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DOCENTES APRENDIENDO EN RED | 1

2 | ESCRITURA EN CIENCIAS DOCENTES APRENDIENDO EN RED | 3


Presidenta de la Nacin
PRESENTACIN
Cristina Fernndez De Kirchner
Los libros que se presentan en esta edicin completan la coleccin de 18 ttu-
los que integran Escritura en Ciencias, el dispositivo de formacin que desarrolla-
Ministro de Educacin
mos desde 2010 en el Instituto Nacional de Formacin Docente del Ministerio de
Alberto Sileoni Educacin de la Nacin. Con esta entrega culminamos un proceso de tres largos
aos de experiencia en llevar adelante acciones que tienen como protagonistas
Secretaria de Educacin
Jaime Perczyk
principales a profesores de institutos de profesorados de ciencias del pas. En esta
oportunidad los autores provienen de la Ciudad autnoma de Buenos Aires y de
Secretario del Consejo Federal de Educacin las provincias de Buenos Aires, Catamarca, Chaco, Chubut, Crdoba, Formosa,
Daniel Belinche
Jujuy, La Pampa, La Rioja, Mendoza, Neuqun, Ro Negro, Salta, San Luis, Santa
Secretario de Polticas Universitarias Cruz, Santa Fe y Tierra del Fuego.
Martn Gil En esta ocasin se agregan los siguientes seis ttulos:
Subsecretario de Planeamiento Educativo
Marisa del Carmen Daz 13. Biotecnologa: entre clulas, genes e ingenio humano
14. Convergencia: electrnica, informtica y telecomunicaciones
Subsecretaria de Equidad y Calidad
15. Nanotecnologa Hoy: el desafo de conocer y ensear
Gabriel Brener
16. Alimentos: historia, presente y futuro
Instituto Nacional de Formacin docente 17. Radiaciones: Una mirada multidimensional
Vernica Piovani
18. Los movimientos en el planeta tierra
Direccin Nacional de Formacin Docente e Investigacin
Andrea Molinari Los libros publicados anteriormente1 han servido de referencia en el trabajo
de ajuste y de reescritura constante del dispositivo para mantener la pertinencia
Coordinadora de Investigacin Educativa del INFD
Ins Cappellacci de su propsito, haciendo extensiva a nuevos lectores la invitacin de acompaar
este proceso. As, el tercer ciclo del proyecto, que transcurri entre 2013 y 2014,
mediante el que se escribieron los volmenes 13 al 18, estuvo enriquecido por
diferentes instancias de difusin: en algunos casos, como consecuencia de que el
proceso se hizo visible en las distintas provincias a travs de los profesores auto-
res que empezaron a utilizar el material publicado en sus clases y que difundieron,
en el boca en boca, el trabajo con sus propios colegas.

1. Los plaguicidas, aqu y ahora; 2. H20 en estado vulnerable; 3. Del gen a la protena; 4. La multiplicidad de
la vida; 5. Cerebro y memoria; 6. La evolucin biolgica, actualidad y debates; 7. Ecosistemas terrestres; 8.
Ecosistemas acuticos; 9. El big bang y la fsica del cosmos; 10. Cambio climtico; 11. Energa: caractersti-
cas y contextos; 12. Epidemias y salud pblica.

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Otra instancia de promocin fue el resultado de la adhesin y acompaamien- profesores e investigadores de referencia sobre el tema del libro2.
to que encontramos en las asociaciones de profesores tanto de biologa (ADBIA), Este punto requiere una explicitacin particular: aprender en colaboracin
fsica (APFA) y qumica (ADEQRA), en cuyos foros especficos en diferentes pro- con investigadores ha sido mucho ms que un enunciado de buenas intenciones,
vincias pudimos compartir y comunicar este proyecto con profesores de todo el ms bien un objetivo centrado en prcticas horizontales donde se suspende por
pas. Nuestra preocupacin fue hacer dialogar la experiencia en contextos y m- un rato la investidura jerrquica de los roles de los especialistas que acompaan
bitos especializados diversos, como una manera de tomar contacto con inquietu- y se insta a que todos asuman un proceso continuo de intercambio y discusin.
des e intereses genuinos que provienen de los diferentes mbitos vinculados a la Este trabajo consiste en reproducir prcticas y modos de enunciacin de las co-
enseanza de las ciencias en el pas. En este sentido, siempre una primera carta de munidades cientficas de referencia, en las cuales la construccin del conocimien-
presentacin fue posible gracias al acompaamiento constante que hemos tenido to se realiza por argumentaciones que se van consolidando mediante el estudio
de la Revista Ciencia Hoy y de la oficina de UNESCO en Montevideo, Uruguay. y consultas de fuentes bibliogrficas actualizadas, que permiten a los profesores
En las presentaciones de los volmenes anteriores hemos descrito la orga- fortalecer las propias posiciones y el vnculo con el conocimiento.
nizacin y dinmica del dispositivo as como las lgicas de funcionamiento y al- Lo que entraa de relevante esta accin de innovacin radica en ayudar a vin-
gunas estrategias fundantes del trabajo propuesto en Escritura. Pero no quisira- cular perfiles y trayectorias profesionales que no se vinculan con frecuencia. Los
mos dejar de referirnos a otros componentes fundamentales que acompaaron el profesores participantes muchas veces conocen a los investigadores a travs de
transcurso de este trayecto, sin cuya presencia no tendramos los resultados que la bibliografa, pero nunca han pensado en sentarse a discutir un tema con ellos.
se pueden mostrar hoy con la coleccin completa: los aportes de los investigado- Estos intercambios producen una fuerte motivacin de los grupos participantes
res de referencia de cada uno de los temas, visibilizados no slo en las conferen- que los lleva a comprender la relevancia de ese vnculo.
cias magistrales de inicio, que resultan un valioso recurso didctico del proyecto, El efecto producido por esta accin se evidencia en la apropiacin que los
sino en el acompaamiento temtico a lo largo del desarrollo de los libros. Esta grupos hacen del proyecto, y valoran positivamente la oportunidad de formar
tarea se pone en dilogo todo el tiempo con el trabajo de los coordinadores de parte de l. Se observan claros indicios de trabajo colaborativo entre pares en
escritura que sostienen a los profesores en el proceso de escribir los libros. variados gestos de recomendaciones de bibliografa o materiales y en sugeren-
En este dispositivo la escritura est concebida como una mediacin relevante cias sobre el escrito de los colegas emulando, a veces, prcticas que han vivido
para los procesos de conocimiento, lo cual se traduce en un trabajo intelectual que durante este proceso de parte de los investigadores.
requiere de planificaciones, ensayos, intentos, revisiones, rectificaciones, lecturas Las prcticas mencionadas representan una puesta en dilogo de dos lgicas
activas para buscar y construir conocimiento, y es por ello, que se propone esta institucionales que no siempre conviven y tampoco producen en conjunto. Pero
prctica como un aprendizaje en cada nuevo contexto que la demanda. Pero la este es slo un camino entre tantos otros, que muestra articulaciones posibles
complejidad de la tarea de escribir supone adems la puesta en escena de prcticas entre saberes de las universidades y grandes centros de investigacin con el trabajo
propias de una comunidad discursiva especfica. En este punto se requieren siem- de los profesores del sistema formador argentino. Se evidencia aqu una manera
pre orientaciones expertas como parte fundamental de condiciones necesarias en que se actualizan y se recrean aprendizajes, que no corren nunca en una sola
para sostener un proceso completo que permita llegar a las producciones finales. direccin, como sostiene el Dr. Crisci, sino que en este proceso el aprendizaje se
En el dispositivo de Escritura en Ciencias el trabajo colaborativo fue un tejido fecunda en ambos sentidos.
de difcil trama entre diferentes instancias: Equipo INFD y coordinadores, para el
diseo y la puesta en prctica de secuencias de escritura que se jugaron en pro-
cesos organizados en torno de la devolucin y el intercambio entre pares y entre 2 Los investigadores que asesoraron a los profesores durante todo el proceso de escritura de los libros
son: Dr. Ral Alzogaray, Dr. Rubn Blesa, Dr.Alberto Kornblith, Dr. Manuel Muoz, Dr. Jorge Crisci, Dra.
Noel Federman; Dr. Esteban Hasson; Dr. Rolando Len; Dr.Juan Lpez Gappa; Dr. Alejandro Gangui; Dra.
Marcela Gonzlez; Dr. Jorge Natera; Dr.Mario Lozano; Lic. Alberto Daz; Ing. Carlos Palotti; Dr. Galo Soler
Illia; Dra. Laura Malec; Dr. Jorge Torga; Dr. Silvio Peralta.

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El otro soporte ineludible en el proceso de escritura de los libros, lo constitu-
yen los coordinadores de escritura. Los textos de Escritura en Ciencias llevan un
tiempo de gestacin y reelaboracin, surgidos de un boceto inicial que sigue un
itinerario de constante transformacin de ideas preliminares hacia el camino del
texto. Este avance no podra ocurrir sin la intervencin de los coordinadores como
figuras que reenvan todo el tiempo a la tarea de escribir y moderan los inter-
cambios que van dando forma de texto a los incipientes borradores. Este trabajo
contempla los posibles obstculos y dificultades que emergen: un trabajo situado ESCRITURA EN CIENCIAS
y pertinente que est hecho de oficio en la lectura de borradores, en devoluciones
ajustadas al proceso, pero no pocas veces implicado en gestionar las zozobras
y conflictos en que ingresan los participantes para poner en molde de escritura
ideas, lecturas y argumentos.
Los seis ltimos libros que completan esta coleccin tienen la estructura
Nanotecnologa Hoy:
experimentada en la edicin anterior, cada captulo de autora individual, al que
se suma como cierre un captulo dedicado a la enseanza de las ciencias. Este
apartado tiene autora compartida y sus orientaciones son diversas: contiene pro-
el desafo de conocer
puestas, reflexiones o ideas para pensar la enseanza de cada uno de los temas.
Tambin en su conjunto refleja un ensayo que amerita seguir intentando, toda
y ensear
vez que se vuelve un terreno donde se hacen visibles posibilidades, tensiones,
vacancias en las oportunidades que los docentes suelen tener para reflexionar
sobre sus prcticas.
Por el momento en que escribimos esta presentacin, el proyecto Escritura Autores:
en Ciencias ha sido distinguido con el premio Paulo Freire a la innovacin edu-
cativa en enseanza de las ciencias (PASEM). Por este estmulo, nuestro agrade- Sergio Oscar Silvestri
cimiento se anuda al deseo de que la autora pueda ser visibilizada como parte Ana Cecilia Munuce
constitutiva de la tarea docente y permita enriquecer propuestas formativas que Mara Eugenia Alassia
procuran ligar el desarrollo a los aprendizajes profesionales, modulando con otras Alicia Seferian
notas las representaciones sociales en torno de este complejo trabajo. Y una vez Ana Reviglio
ms, nuestra intencin es aportar los libros y esta coleccin no para ser ledos Luis Ricardo Soria
como obra cerrada y terminada, sino para inspirar reescrituras posibles en otras
ideas y proyectos que impliquen fuertemente las ciencias con la lectura y la escri-
tura en la formacin docente.

Liliana Caldern Orientacin y asesoramiento cientfico: Galo Soler Illia


Coordinacin Escritura en Ciencias (rea Investigacin INFD) Coordinacin de Escritura: Marcelo Alejandro Diez

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NDICE
Autores
Sergio Oscar Silvestri Presentacin 5
Ana Cecilia Munuce Introduccin 17
Mara Eugenia Alassia
Alicia Seferian
Ana Reviglio Captulo I: Introduccin 19
Luis Ricardo Soria
Sergio Oscar Silvestri
Equipo Escritura en Ciencias del Instituto Nacional de Formacin Docente Los modelos, la ciencia y la naturaleza 19
Liliana Caldern, Carmen E. Gmez y Antonio Gutirrez
El tamao importa 22
Orientacin y asesoramiento cientfico Macro, cuanto y nano 24
Galo Soler Illia
La relacin rea/Volumen: nuevas propiedades 28
Coordinacin de escritura La nanotecnologa en nuestra vida 30
Marcelo Alejandro Diez
La nanotecnologa y las otras ciencias 31
Diseo editorial La necesidad de una nanociencia 34
Renata Kndico, Gastn Genovese www.estudiolate.org
Captulo a captulo: un breve recorrido, casi nnico 36
Un poco de humor nnico 38
Hecho el depsito que establece la ley 11.723
Los textos de este libro son copyleft. El autor y el editor autorizan la
copia, distribucin y citado de los mismos en cualquier medio y formato, Captulo II: Biografa no autorizada de las nanopartculas 41
siempre y cuando sea sin fines de lucro, el autor sea reconocido como
tal, se cite la presente edicin como fuente original, y se informe al
Ana Cecilia Munuce
autor. La reproduccin de los textos con fines comerciales queda Un Pasado Muy Lejano 41
expresamente prohibida sin el permiso expreso del editor. Toda obra
o edicin que utilice estos textos, con o sin fines de lucro, deber
Nanopartculas a la Americana 43
conceder es-tos derechos expresamente mediante la inclusin de la Antecedentes en la Medicina 45
presente clusula copyleft.
Tiempos modernos 45
Grandes personajes 46
Michel Faraday: un Visionario 46
Richard Feynman: el gran provocador 48
El futurlogo Erik Drexler 49
Nanotecnologa hoy : el desafo de conocer y ensear / Grandes acontecimientos y descubrimientos 51
Sergio Oscar Silvestri ... [et.al.]. - 1a ed. - Ciudad Autnoma de La miniaturizacin: una puerta al mundo nano
Buenos Aires : 51
Ministerio de Educacin de la Nacin, 2014. El descubrimiento de los fullerenos 53
194 p. : il. ; 15x21 cm. - (Escritura en ciencias; 15) La Historia oficial de los nanotubos 53
ISBN 978-950-00-1045-0 Sentando bases para el autoensamblaje 55
Grandes Aliados 57
1. Educacin en Ciencias. I. Silvestri, Sergio Oscar
CDD 507.11 La puerta para ver tomos 57
Mirando ms al fondo: El microscopio de fuerza atmica (AFM) 59
Nanomotores 61
Fecha de catalogacin: 22/09/2014

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Ensamblador nanotecnolgico 62 Qu son los biosensores 97
Biosensores de glucosa 99
Captulo III: Nanomateriales: construyendo la nanotecnologa 65 Alimentos frescos controlados mediante biosensores 101
Mara Eugenia Alassia Nanopartculas magnticas 102
El origen de las propiedades extraordinarias 67 Uso de las nanopartculas magnticas como agente de contraste en
tomos, molculas y slidos 67 diagnstico por imgenes 102
Estructura electrnica de los nanomateriales 70 Uso de las nanopartculas magnticas para el abordaje de ciertos
Nanopartculas: Cero dimensin en el mundo de los nanomateriales 71 tumores 103
Obtencin 72 Marcadores fluorescentes y nanopartculas 104
Propiedades 73 Cmo vemos lo invisible? puntos cunticos y usos como marca-
Nanopartculas en la naturaleza: liposomas 74 dores biolgicos 104
Nanotubos de carbono: un carbono muy particular 74 Cmo ingresan los puntos cunticos a los tumores? 105
Obtencin 77 Cmo se fabrican los nanocristales coloidales? 105
Propiedades 77 PCs que facilitan neurocirugas 106
Nanotubos en la naturaleza 78 smosis inversa vs Nanofiltros 106
Pelculas nanomtricas: recubrimientos en la nanoescala 79 Qu es y cmo funciona un nanofiltro? 107
Obtencin 81 Radiacin solar y nanopartculas de TiO2: antimicrobiano que supe-
Propiedades 81 ra a la lavandina 108
Pelculas nanomtricas en la naturaleza 82 Recubrimientos bioactivos en pinturas al ltex fabricados en nues-
Otras pelculas manomtricas: Pelculas obtenidas en fase vapor 83 tro pas. 109
Otros nanomateriales de inters 84 Cristales lquidos, nanocristales naturales 109
Nanoalambres: el conductor nanomtrico 84 Qu relacin existe entre el color que se observa en el cristal lquido y
Materiales nanoporosos 85 la variacin de la temperatura? 110
Nanoestructuras en materiales convencionales 86 Kevlar: Un cristal lquido? 111

Captulo IV: Nanomateriales: aplicaciones actuales 89 Captulo V: La nanotecnologa que vendr: posibilidades y responsa-
Alicia E. Seferian bilidades 113
El efecto deseado en el sitio justo: nanosferas de liposomas y quitosanos 90 Ana Reviglio
Transportadores nanoscpicos de formulaciones cosmticas 90 Nanotecnologa aplicada a la salud 114
Liposomas 90 De clulas, tejidos y transplantes 114
Quitosanos para el transporte de principios activos en medicina 93 Mejor los nanorremedios 119
Nanopartculas y nanotubos de plata: usos en medicina y electrnica 94 Modificando los genes 121
Plata coloidal 94 Resumiendo 121
Film de material conductor diseado con hilos de plata 95 Nanotecnologa aplicada a la actividad industrial 122
Pinturas bactericidas fotocatalticas fabricadas con nanopartculas de Hgase la energa 122
TiO2 96 Tela, papel y tijera 123

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El nano-constructor 124 Consideraciones finales 182
Al pan, pan y al vino, vino 125
Nanotecnologa aplicada a la preservacin del medio ambiente 126 Bibliografa 184
Agua que has de beber 126
Protegers tu siembra 127
Cuidando a Mater Natura 128
Nanotecnologa aplicada a la produccin de alimentos 130
Dime lo que comes y te dir quin eres 130
Hecho para durar 131
Nada que perder 132
Para el paladar ms exigente 133
Que tenga un buen viaje 134
Algunas cuestiones que merecen reflexin 135
Usos responsables de la nanotecnologa 136

Captulo VI: Nanotecnologa en Argentina 143


Luis Ricardo Soria
Poltica de estado 143
Equipos de Investigacin y desarrollo 145
Aplicaciones actuales en nuestro pas 146
Nuevo paradigma y nanosatlites 150
Empresas 152
Futuro 152
Educacin 155

Captulo VII: Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas 159


Introduccin 159
Nanotecnologa en educacin 161
El abordaje CTSA (Ciencia, Tecnologa, Sociedad y Ambiente) en la ense-
anza de la nanotecnologa 163
Estrategias didcticas para la enseanza y el aprendizaje de la nanotec-
nologa 166
Modelos y analogas 166
Estrategias didcticas con TIC 169
Trabajos prcticos en laboratorio 174
Posibilidades, limitaciones y obstculos de la enseanza de lo nano 181

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Introduccin
Este libro es el resultado del esfuerzo conjunto de un grupo de profesores de
Institutos de Formacin Docente de distintas provincias en el marco del proyecto
de Escritura en Ciencias convocados por el Instituto Nacional de Formacin Docen-
te. En l han logrado reunir sus expectativas, experiencias y diversidad acadmica
adems de su creatividad y capacidad para producir en conjunto y armnicamen-
te. El anhelo de muchos docentes, muy especialmente el de los formadores de
formadores, es poder llegar a producir y publicar un libro, en este caso el resulta-
do de la tarea compartida es una aproximacin a un mundo no tan nuevo, pero si
asombroso, cautivante y un punto mgico: la nanotecnologa.
Hoy se sabe que las propiedades del mundo nano han sido aprovechadas por
la humanidad en distintos momentos histricos de manera emprica. Sin embar-
go, el conocimiento de las propiedades extraordinarias de los nanomateriales y
sus posibilidades de aplicacin representan una de las novedades cientficas de
los ltimos tiempos.
La nanotecnologa integra saberes convergentes, propone desafos cogniti-
vos plurales y ofrece soluciones variadas para problemticas cotidianas. De esta
manera, ensear nanotecnologa se constituye en un deber de la prctica docente
como forma de democratizar el acceso al conocimiento.
Este libro aspira constituirse en un mojn para aquellos docentes y alumnos
que necesiten y quieran asomarse a una de las reas ms novedosas y ms pro-
metedoras de la ciencia actual. En sus pginas, de lectura amena, encontrarn
informacin rigurosa y actualizada sobre el estado del arte en esta disciplina. La
didctica no ha quedado excluida de un texto aparentemente tcnico, y en todos
los captulos se advierte la pluma guiada por la mano docente. Asimismo, se han
incluido pginas con indicaciones y estrategias didcticas que pueden facilitar el
abordaje de los contenidos del libro en los distintos niveles de la enseanza. Todo
esto dotado de un espacio para la bsqueda autnoma y la eleccin de nuevos
recursos metodolgicos que permitan el desarrollo de habilidades cognitivo-lin-
gsticas y metacognitivas.
La invitacin est hecha, solo queda recorrer sus pginas.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Introduccin

Captulo I

Introduccin
Sergio Oscar Silvestri

Los modelos, la ciencia y la Naturaleza


En la enseanza de las ciencias naturales, en sus variantes formal e informal,
escolarizada o de divulgacin, es ms frecuente de lo deseable qu, quin pone a
disposicin sus conocimientos a los aprehendientes o vidos curiosos, obvie uno
de los fundamentos sobre los que se han construido estas ciencias: los modelos.
En el portal educ.ar, se puede leer:
Conceptos, modelos, teoras, y leyes son sistemas explicativos que usamos para
dar cuenta de las observaciones. Estos son abstracciones que se alejan de la realidad
observada, pero que nos sirven para explicar, interpretar y predecir lo que observamos.
Estas construcciones tericas deben tener un sustento evidencial; se basan, general-
mente, en evidencias. Este aspecto de la ciencia est relacionado con la capacidad crea-
tiva de los cientficos. En los prrafos siguientes discutiremos el uso de modelos, ya que
es muy corriente en la escuela media. (Martini, M. 2006)
Si bien el texto aclara que el uso de los modelos es habitual para la enseanza
de la ciencia en la escuela media, su explicitacin por parte de los docentes no es
tan evidente.
La cita que sigue refuerza la idea acerca de cmo la ciencia modeliza la na-
turaleza para estudiarla y alcanzar el objetivo de predecir su comportamiento,
siempre sabiendo que se lo hace desde un modelo:
La modelizacin es el modo de abordaje tpico de la investigacin cientfica en

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Introduccin

muchas reas de las ciencias naturales, y por ello forma parte de los contenidos a ser Galileo Galilei (15641642), Giordano Bruno (15451600) y otros pueden repre-
enseados. Con este propsito, su tratamiento se articula tanto con el estudio de diver- sentar alguna de las caras de la moneda en la historia. Ms ac en el tiempo, la
sos sistemas fsicos como tambin con las actividades y procedimientos tpicos de las bomba atmica y la carrera espacial por poner a un hombre en la luna represen-
ciencias experimentales, como la medicin, la obtencin de grficas y la decisin sobre tan como el poder ha puesto recursos para que la ciencia le devuelva resultados
el ajuste emprico. (Amantea, A et al, p.11, 2009). que signifiquen ms poder. Queda en el lector el trabajo de discernir cul es la
Es necesario que los docentes recuerden permanentemente a sus alumnos cara que envuelve a la otra en cada momento.
y, tambin es obligacin de los divulgadores cientficos tomarse algunos renglo- La nanotecnologa, como una nueva rama dentro del conocimiento cientfico,
nes o momentos para explicitar qu modelo se est utilizando para describir a la propuso, propone y est en bsqueda constante del modelo que mejor ajusta a los
naturaleza. sucesos que ocurren en escala nano. El descubrimiento permanente de formas y
Los modelos han servido a lo largo de la historia de la ciencia para este fin. propiedades novedosas en esta escala hace necesario que, esta innovadora, pero
Operan como una aproximacin a lo que se quiere describir que, permite manejar no tan nueva, rama de la ciencia y la tecnologa, se nutra de diferentes mode-
un nmero de variables acorde a las respuestas que se buscan y las herramien- los que provienen de disciplinas variadas, como la fsica cuntica y la qumica
tas disponibles para manejarlas. Si el modelo tiene un buen poder de prediccin, moderna, que tienen enfoques distintos para observar la materia. La naturaleza
es decir que los resultados obtenidos con l son acordes a lo que ocurre en la se comporta como es, el modelo, los modelos, de la nanotecnologa solo tratan
naturaleza, el modelo suma adhesiones y los cientficos que lo proponen suman de describir y poder anticipar qu puede ocurrir en determinadas circunstancias
prestigio. Llegado el punto en que las predicciones comienzan a separarse de la donde las dimensiones son del orden de las dimensiones atmicas o moleculares.
realidad, estos cientficos prestigiosos se van alejando de la naturaleza agregan- Al decir del fsico Richard Feynmann (1918 - 1988) en su famosa conferencia del
do cinturones de seguridad al modelo (al decir de Lkatos cinturn protector 29 de diciembre de 1959:
del ncleo central del programa de investigacin), para mantenerlo dentro de la En el mundo de lo muy, muy pequeo, muchas cosas nuevas podrn suceder, por-
inercia de las teoras cientficas que explican la naturaleza y no ser expulsados del que los tomos se comportan de manera distinta a como lo hacen los objetos a mayor
tren en marcha del conocimiento, con sus frenos y cambios de rumbo: La madre escala, pues deben satisfacer las leyes de la mecnica cuntica. Si nos reducimos y
naturaleza es una malvada (Bloch, A. p.22, 1987), dcimo corolario de la Ley de comenzamos a juguetear con los tomos all abajo, estaremos sometidos a unas leyes
Murphy. diferentes, y podremos hacer cosas diferentes. A nivel atmico, aparecen nuevos tipos
Desde los movimientos naturales y los movimientos violentos de Aristteles de fuerzas, nuevas posibilidades, nuevos efectos. (Feynmann, R. 1959)
(384 a.C. 322 a. C), pasando por un Universo esttico de Newton (16431727),
hasta Einstein (1879 1955) y la curvatura del espacio-tiempo, observamos cmo
la ciencia modific, cada modelo por otro con mayor poder de prediccin. Del Imre Lkatos y el Programa de Investigacin Cientfica
tomo de Dalton (1766 1844) al modelo matemtico del tomo; desde la teo- Nacido como Imre Lipschitz en 1922 en Hungra, cambi su apellido para es-
ra de la generacin espontnea propuestas por Aristteles y Jan Baptista van capar de la persecucin nazi debido a su origen judo. Muere en Londres en 1974.
Helmont (1579-1644) a la teora de la evolucin de Darwin, llegando al ADN y la Para Lkatos una teora cientfica es el resultado de una sucesin de teoras
gentica; desde una tierra plana a las placas tectnicas, cada rama de la ciencia cientficas. En todas es posible encontrar un ncleo firme o duro. Este se encuen-
natural, y las ciencias naturales en su conjunto, evolucionaron en un ida y vuelta tra rodeado por un cinturn protector, formado por hiptesis auxiliares, que se
entre nuevos conocimientos y nuevas tecnologas que permitan adquirir nuevos pueden modificar, reemplazar o an eliminar. Esto permite mantener el ncleo
conocimientos, sin dejar de mencionar una importante dialctica histrica entre central impidiendo su falsacin. Por ejemplo el modelo copernicano del universo
conocimiento y poder. Poder y conocimiento siempre fueron y son una dupla que tiene como ncleo central los supuestos que el sol est en el centro inmvil y la
forma parte de una misma moneda pero no de dos caras. Una moneda con una cara tierra, los planetas y las estrellas giran a su alrededor sobre rbitas circulares.
casi infinita que se contorsiona y envuelve a la otra impidiendo verla con claridad. Cmo cinturn protector podemos nombrar a los epiciclos que Coprnico, Kepler

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Introduccin

y otros agregaron para justificar las rbitas circulares de los planetas. nos queda por afuera de los lmites de validez. Estamos refirindonos a los mode-
Mientras el ncleo duro junto con el cinturn protector permita encontrar los de la cuntica y al del mundo macroscpico, an visto este con microscopio.
nuevos conocimientos descubriendo hechos y fenmenos, el programa es pro- La imposibilidad de explicar claramente con los modelos mencionados fenme-
gresivo. Cuando en el cinturn protector, se amontonan hiptesis auxiliares cada nos de absorcin, refraccin y transmisin de la luz producidos en los antiguos
ms especficas para evitar la falsacin del ncleo firme, y no permite conocer vidrios oro rub, el efecto de las hojas de la flor de loto, por el que las gotas de
nuevos hechos o fenmenos por mucho tiempo, el programa se convierte en re- agua resbalan sobre ellas sin mojarlas o, la iridiscencia del ncar o las plumas de
gresivo. Es posible que se este en camino de un cambio de paradigma o revolu- algunas mariposas, son algunos de los motivos que han dado lugar a aceptar al
cin cientfica. modelo nanotecnolgico de manera casi cotidiana. Al hacer referencia al tamao
de las partculas involucradas en estos y otros fenmenos se encuentra un patrn
que tiene que ver con el cambio de propiedades de acuerdo al tamao conside-
rado.
El tamao importa Los modelos tienen sus lmites de validez y entre los elementos que definen
esos lmites se puede afirmar que el tamao importa.
Distintos modelos, que intentaron e intentan describir a la naturaleza, con-
tribuyeron al supuesto dominio del hombre y su intelecto sobre ella, de la cual
a veces parece creer no formar parte. Desde finales del siglo XIX y hasta nues- Cuntica
tros das, distintas ramas del conocimiento fueron estableciendo modelos con Al decir modelos de la cuntica, nos referimos a la Mecnica Cuntica. Esta
niveles de prediccin cada vez ms potentes, que adems se complementan y describe fenmenos que ocurren en la materia del orden de la constante de
fundamentan con modelos de otras ciencias. Las contradicciones con nuevos fe- Planck (6,62*10-34 Joule*segundo). Por ejemplo los niveles de energa permitidos
nmenos motivan para mejorar y completar los modelos para que resulten ms para los electrones en la estructura del tomo. Estos conocimientos tienen apli-
coherentes, ms explicativos y fuertemente predictivos. La fsica y la qumica se caciones prcticas por ejemplo en el desarrollo de los transistores. El lser, los
complementan en muchos objetos de estudio y en alguno se rozan. Esos roces nuevos materiales, semiconductores, los avances en cosmologa, la criptografa y
provocan recalentamiento no solo profesional sino lo que es mejor, recalenta- la nanotecnologa son algunos de los deudores de esta teora.
miento de conocimiento. En esas zonas de frontera donde se ataca a la natu-
raleza con el fuego cruzado de los modelos de dos o ms ciencias surge ms y
mejor conocimiento. Por ejemplo, los conocimientos actuales sobre el tomo y las Lmites de validez:
molculas son producto del aporte de los modelos de la qumica y la fsica. Quizs Toda teora cientfica hace un recorte de la naturaleza para estudiarla, descri-
este hecho llev ms rpidamente a observar que pasan cosas raras en cierto birla, generar nuevo conocimiento sobre ella y finalmente aplicarlo. Ese recorte ya
nivel de la materia, que los modelos aplicados desde cada una por separado no representa un lmite pero cuando nos referimos a los lmites de validez, estamos
pueden terminar de explicar. La biologa metida a explicar por qu pasan cosas pensando en que todo lo que se dice sobre la naturaleza desde una disciplina
raras y recurriendo a la ayuda de la fsica y la qumica, las interpela de tal modo estar restringido a algunos elementos que limitan su aplicacin a cierto tipo de
que sus modelos establecidos se hacen insuficientes. fenmenos. Vaya como ejemplo ms caracterstico para esto la diferencia entre la
Es el momento de afirmar que: el tamao importa. No estamos haciendo una fsica clsica o Newtoniana y la fsica moderna o relativista. La fsica clsica alcan-
afirmacin capciosa que desva nuestra atencin del tema en cuestin. Que el ta- za su lmite de validez cuando los fenmenos que describe se producen o involu-
mao importa significa que, tratando de ajustar las propiedades de la naturaleza cran a velocidades bajas, no comparables con la velocidad de la luz (c=300.000
dentro de un modelo, los fenmenos observados no tienen explicacin dentro de km/s =3. 108m/s). Cuando los fenmenos a describir incluyen velocidades com-
sus lmites de validez. Si pasamos a utilizar otro modelo el resultado es el mismo, parables a la de la luz, la fsica clsica pierde su poder predictivo. Por ejemplo

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la masa de un cuerpo deja de ser constante, el tamao de los cuerpos tambin (clula) o ms an, necesita de una esforzada exgesis1 (partcula, tomo, clula,
cambia con la velocidad, y el tiempo deja de ser nico para todos los sucesos. ADN) para ser imaginado. Para precisar un poco mejor a los modelos macros-
Cmo dice la frase popular todo es relativo, que tiene su origen en la teora de cpicos, y especialmente para tapizar adecuadamente el camino que queremos
la relatividad, la descripcin del mismo fenmeno, que ocurre a velocidades simi- recorrer, podemos decir que todos proponen que la materia posee propiedades
lares a la de la luz, depende del observador. En la fsica clsica la descripcin no que son independientes de las cantidades involucradas (propiedades intensivas).
depende del observador. Los primeros 50 aos del siglo XX fueron los que hicieron un aporte con prisa
y sin pausa, que no acab con la bomba atmica, sino que fue mucho ms lejos
dentro de las profundidades de la materia. El modelo de Rutherford parece poco
menos que un ensayo infantil visto desde la mecnica cuntica que hoy cono-
Macro, cuanto y nano cemos pero, fue un aporte en esa evolucin del modelo atmico que trasciende
a la fsica y que es patrimonio necesario de la qumica y la biologa para poder
Hasta aqu hemos mencionado algunos trminos conocidos pero seguramen- explicar fenmenos de todo tipo, cuando el tamao de las partculas en relacin
te imprecisos al momento de definirlos: macroscpico, cuntico y nanomtrico. a otros elementos involucrados es lo que importa. George Gamow (1904-1968),
En un primer acercamiento a la naturaleza, los modelos corresponden a cuer- utilizando a su personaje de ficcin Mr. Tompkins, nos ayuda a entender las cla-
pos, sistemas, o grandes estructuras. La mecnica clsica o mecnica Newtonia- ves del mundo cuntico, un mundo signado por las dimensiones atmicas y las
na, permite describir el universo desde sus ms grandes estrellas, hasta simplifi- probabilidades. Este fsico ucraniano, que en sus investigaciones involucr desde
carlos en el modelo de partcula. Para lograr esto necesitamos hacer un ejercicio el Big Bang hasta el ADN, explicando sus secuencias, lo podemos tomar como
mental importante por el qu todo cuerpo en estudio es reducido a un punto ma- ejemplo de esa sntesis entre reas del conocimiento que se conjugan alrededor
terial sin dimensiones. La biologa, desde la clasificacin en reinos, pasando por del cuanto de Max Planck. El modelo cuntico, con su anlisis de probabilidades,
la diferenciacin de los seres vivos por sus parecidos, lleg hasta la clula y an responde a las necesidades del mundo subatmico.
un poco ms, se meti dentro de ella hasta encontrar el ADN. Otra vez necesita- Ahora bien, la materia se comporta en acuerdo con la naturaleza y no en
mos hacer un esfuerzo para poder asir el modelo de la doble hlice. La qumica, acuerdo con los modelos. A ese modelo de lo grande y a ese de lo extremada-
no ha quedado por afuera de este recorrido, desde las propiedades comunes y mente pequeo, le apareci un modelo que explica eficientemente lo que queda
no comunes, pero visibles de los cuerpos y las sustancias que los forman para entre ambos. La frontera casi indefinida es ocupada por el modelo nano. Para
llegar a propiedades que permitan agrupar a los elementos en la Tabla Peridica ponerlo en un ejemplo sencillo, las hojas de la flor de loto tienen la particularidad
de Mendelyev para, ms ac en el tiempo, llegar a un modelo de tomo que, de no mojarse, de repeler el agua. Ms cercano a nosotros, al irup le pasa lo
desde el modelo del pan dulce de Thompson lleg al tomo de Bohr e incluso mismo y, a muchos o otros seres vivos tambin. Desde el modelo macro no se
al de Rutherford, pero que rpidamente comenz a ser inconsistente. Ayudaba a puede proponer una explicacin eficiente de por qu ocurre esto, y poder repro-
crear fcilmente una imagen de algo, el tomo, que llena todo pero no que no se ducirlo para aprovecharlo. Desde el modelo cuntico podemos decir que sobra
puede ver. teora como para explicar esto por lo que resulta poco eficiente para aplicarlo.
En este desordenado recorrido histrico de la evolucin de las ciencias na- Pero si aplicamos el modelo nano la explicacin resulta elegante y accesible, lo
turales, marcamos que sus modelos e interpretaciones que se complementaban que permite aprovechar este conocimiento para otras situaciones similares y uti-
e interpelaban adecuadamente dentro de lo que denominaremos macroscpico lizarlo en desarrollos tecnolgicos. Podemos agregar que el problema del modelo
para un continuado avance en la descripcin de la naturaleza. Aqu macroscpico nano, desde otro punto de vista, resulta suficientemente complejo como para ser
lo utilizamos an para aquello que necesita de un microscopio para ser observado

1 Exegesis: Explicacin, interpretacin. Diccionario RAE

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Introduccin

abordado por la cuntica tradicional. Recientemente se pudieron desarrollar, por poco van descubriendo los trucos que les pone la naturaleza cuando descienden
parte de los cientficos, modelos que tienen en cuenta a la cuntica de objetos y por el hoyo del conejo blanco de Alicia, en el pas de las nano-maravillas (con
materiales complejos. perdn de Lewis Carroll2).
Dnde est el lmite entre lo macro y lo cuanto? La respuesta se encuentra En ese punto mgico, las nanoestructuras se encuentran, en cuanto a tama-
en las propiedades intensivas de la materia. El color, el punto de fusin, la densi- o, entre medio de las molculas ms grandes, y los objetos ms pequeos crea-
dad y otras propiedades de la materia permiten conocer y diferenciar distinto tipo dos por el hombre.
de sustancias, ya que son propiedades que no cambian con la cantidad de materia Lo nano, lo nnico, lo nanotecnolgico, describe a la Naturaleza y lo que con
involucrada. Esto se cumple hasta reducir a la sustancia hasta la molcula y el ella ocurre cuando la sustancia tiene alguna o algunas de sus dimensiones entre
tomo pero no cuando se trabaja con partculas subatmicas. 1 y 100 nanmetros. Las propiedades que detalla sern propiedades nanomtri-
Esas propiedades intensivas que desaparecan al trabajar a nivel subatmico cas y casi seguramente sern distintas a las propiedades intensivas del mismo
reaparecen al trabajar con unos pocos tomos o molculas. Para decirlo mejor, material.
con materiales cuyas dimensiones son comparables a la de los tomos, reapare-
cen las propiedades intensivas pero son distintas que en cantidades mayores de
la misma sustancia. Cuando un material tiene alguna dimensin nanomtrica, por Max Planck y los cuantos.
ejemplo su espesor, sus propiedades intensivas cambian. Entonces dejan de lla- Max Karl Ernest Ludwig Planck naci en Alemania en 1858. Es considerado el
marse intensivas, para llamarse propiedades nanomtricas en dimensiones que padre de la Teora Cuntica, por la que recibe el premio Nobel de Fsica en 1918.
van desde 1 a 100 nanmetros. El final del siglo XIX y los comienzos del XX marcan para la fsica una etapa
El prefijo nano indica dimensiones del orden de 10-9. El nanmetro es la mil de ebullicin de ideas, muchas de ellas de duracin efmera. Justamente en 1900
millonsima parte del metro. Las clulas que podemos observar al microscopio Planck propone que la energa no poda ser continua sino discreta, es decir que
son del orden del micrn (10-6m). Un cabello humano mide alrededor de 80 mi- existe una unidad mnima de energa, que llam cuanto, y a partir de l, los valores
crones, que es equivalente a 80000 nm. Si dividimos el espesor de un cabello de energa que se obtienen sern mltiplos del mismo. El cuanto pareca ms bien
80000 veces obtenemos un nanmetro. una solucin de compromiso que adopt Planck para avanzar en la descripcin de
Los tomos son del orden de los picometros (10-12 m), aunque por comodidad la energa que emite un cuerpo negro y que tambin sera un concepto que desa-
las medidas se informan en ngstrm (10-10 m). Es decir que en un nanmetro parecera con el avance del conocimiento. La comunidad cientfica no dio mayor
puede haber ms de un tomo, pero una molcula puede medir, a su vez, varios importancia a este aporte de Planck y el mismo dudaba acerca de su validez. Sin
nanmetros. embargo, cuando Albert Einstein (1879-1955) trabaj sobre el efecto fotoelctri-
Es oportuno, entre tanto nmero en notacin cientfica, aportar una defini- co, llega darse cuenta que la nica forma de justificar este fenmeno era aplican-
cin ms potica de nanmetro que se cita reiteradamente, aunque casi ya ha do el concepto de energa cuantizada. As es como se confirma su validez y tras-
pasado ser patrimonio de la humanidad porque la cita obvia a su autor. Quien ciende dentro de la fsica la idea del cuanto para dar lugar a la mecnica Cuntica.
la ha emitido por vez primera ha sido Mihail Roco en el ao 2001, en la Natio- Muere en Alemania en 1947.
nal Science Foundation (NSF). La expresin en ingls dice: One nanometer (one
billionth of a meter) is a magical point on the dimensional scale. (Roco cited in
Ratner, M.; Ratner, D.: 2003, Nanotechnology, Prentice Hall, New Jersey. Toma-
do de http://hyle.org/journal/issues/10-2/lopez.htm). Traducido nos dice: Un
nanmetro es un punto mgico en la escala dimensional. La expresin magical
point nos orienta al mundo fantstico donde todo nos puede sorprender. Hoy los 2 Lewis Carroll (1832 1898) autor del cuento fantstico Las aventuras de Alicia en el Pas de las Mara-
cientficos se siguen sorprendiendo por la magia de lo nanomtrico. Pero poco a villas publicado en 1865.

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La relacin rea/Volumen: nuevas propiedades fcilmente la influencia de la relacin rea/volumen aplicada a dimensiones nano-
mtricas, entendiendo que la materia se comporte de modo totalmente distinto al
Las propiedades intensivas de la materia, color, punto de fusin, dureza y mu- conocido.
chas ms, no dependen de la cantidad de materia considerada eso era lo que Cuando llegamos a las dimensiones del tomo o las molculas podemos en-
sabamos, hasta que hurgando en los confines de las potencias negativas de 10 tender que hay un rea lmite entre un tomo y su vecino, y lo mismo para las
y llegando al orden del menos 9 (10-9 m), eso que tenamos delante de nuestros molculas, aunque no es aceptable para los modelos establecidos hablar de una
ojos (?), ya no lo podamos reconocer. Alguna, algunas o todas esas propieda- superficie del tomo o la molcula. Los lmites entre tomos o molculas quedan
des que permitan identificar a la materia y estar seguros de la sustancia simple establecidos por la regin de influencia de las fuerzas elctricas y por la nube de
o compuesta con la que estbamos trabajando haban cambiado. Lo que no haba probabilidades de encontrar un electrn perteneciente al tomo, los orbitales.
cambiado era la sustancia simple o compuesta, s sus propiedades y por qu! Las fuerzas de atraccin y repulsin elctricas entre tomos y/o molculas
Tanto para partculas, pelculas o filamentos nanomtricos, el comportamien- siempre son importantes pero, las dimensiones nanomtricas hacen que la rela-
to de sus propiedades cambia, y cmo cambian! Con esta exclamacin nos re- cin rea /volumen nos permita explicar que la materia se comporte de forma
ferimos a qu esos cambios no slo son con respecto a las propiedades intensi- extraa. El oro, nuestro dorado oro en anillos y alhajas, no lo podramos reconocer
vas de la materia en cantidades, o para decirlo mejor, dimensiones nanomtricas, cuando sus dimensiones son nanomtricas. Del violeta al rojo, las partculas de
tambin se producen cambios en las propiedades nanomtricas para una misma oro de algunos pocos nanmetros absorben distintas longitudes de onda y reflejan
sustancia dependiendo de su geometra nanomtrica. otras, aunque el color cambie sigue siendo oro. Esas longitudes de onda son dis-
Para las ciencias naturales, la relacin entre el rea de la superficie de un cuer- tintas a las absorbidas y reflejadas cuando las dimensiones superan los 100nm, y
po y su volumen puede quedar representada por un nmero. Ms all del nmero, veremos para nuestra tranquilidad, a nuestro querido y dorado oro.
observando ciertos conocimientos cotidianos podemos recuperar la nocin de la Esto es solo un ejemplo de una de las propiedades intensivas que cambia con
importancia de la misma. Los bebs tienen una relacin rea/volumen ms grande el tamao en una sustancia. Muchas otras propiedades del oro cambian con el
que un adulto. Eso justifica la recomendacin de abrigarlos an en verano, la pr- tamao. As como en el oro, con todas las sustancias pasan cosas raras en las
dida de calor por la piel es muy importante y el volumen que genera ese calor no dimensiones nanomtricas.
es suficiente. Cuando tenemos que cocinar una papa, una zanahoria o una batata
por hervor y disponemos de poco tiempo, sabemos, o por lo menos las abuelas
saben, que hay que cortarlas en trozos ms pequeos que los habituales. El calor Orbitales
se transmite por una superficie mayor con respecto al volumen del trozo. Tambin Se hace referencia a los orbitales cuando es necesario caracterizar a los to-
las amas de casa saben que no se debe exponer la lana de acero al calor excesivo mos. Si bien la palabra se puede asociar rpidamente con la idea de rbita de los
porque puede entrar en combustin. El acero se oxida, pero cuando la relacin rea planetas, el concepto de orbital es mucho ms complejo que la idea de la trayec-
volumen es muy grande, esa oxidacin puede ser acelerada y violenta. Estas ob- toria del electrn.
servaciones de fenmenos que ocurren en cuerpos de dimensiones macroscpi- El orbital atmico es una funcin de onda. Esta funcin permite determinar el
cas, nos ayudan a entender que las dimensiones son importantes para fenmenos estado de los electrones pertenecientes a un tomo. Las soluciones de la funcin
relacionados, con el calor, las reacciones qumicas, y tambin podemos ejemplifi- de onda son funciones matemticas, cuyas variables solo pueden tomar nmeros
car con fenmenos elctricos, disoluciones y difusin por membranas. Es bueno enteros. Estos nmeros, denominados cunticos, son: n (nmero cuntico prin-
hacer un alto aqu para decir que con esos cambios de dimensiones, solo cambian cipal); l (nmero cuntico del momento angular orbital); ml (nmero cuntico
algunas de las propiedades fsicas y qumicas de los cuerpos involucrados y por magntico y s (nmero cuntico de espn).
ello en general los seguimos reconociendo a simple vista. Geomtricamente, la funcin de onda da como resultado una nube de proba-
Lo expresado en el prrafo precedente nos permite aceptar y reconocer ms bilidades, regin donde es posible que se encuentre el electrn.

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La nanotecnologa en nuestra vida permite elegir un nuevo camino en nuestros intereses, especialmente para quie-
nes estn en el momento de orientar sus estudios futuros. Aquellos preocupados
Cuando buscamos informacin sobre nanotecnologa, en general, encontra- por la conservacin del medio ambiente debern conocer de nanotecnologa para
mos todos los verbos conjugados en potencial: La nanotecnologa solucionara, evaluar las ventajas y riesgos que acarrea esta nueva tecnologa, sabiendo que
producira, permitira, ...a,.. a,., a...jo. Esto nos lleva a pensar que estamos frente algunos de sus productos son tan viejos como la erosin. Tambin es bueno saber
a una ciencia y una tecnologa del futuro, que an no tiene pasado y muchos me- que entre las potencialidades que tiene un pas, se mide el desarrollo de las nue-
nos presente. Es la ciencia y la tecnologa, que por las proyecciones que muestra, vas tecnologas. Tener cientficos y tecnlogos dedicados a estos temas devuelve
nos hace soar y desear haber nacido unos 50 aos despus de este momento. un ndice que da idea acerca de las posibilidades de mejora de esa sociedad. No
Sin embargo las aplicaciones de la nanotecnologa estn ms cerca de nosotros se detiene en esto la evaluacin de la nanotecnologa en nuestra vida. Nuestra
de lo que creemos o por lo menos en algunas regiones del planeta ya forman vida puede estar dedicada a la nanociencia y la nanotecnologa. Saber que existen
parte de la vida cotidiana. En nuestro pas podemos comprar distintas marcas aplicaciones futuras y que nuestro pas dedica recursos humanos y econmicos
de heladeras con sistema antibacterial con nanopartculas de plata, para la me- en estos campos puede ser determinante para la eleccin de una carrera univer-
jor conservacin de los alimentos, o integrado a los dispenser de aguas fra. El sitaria. As tambin la nanotecnologa se mete en nuestra vida cotidiana.
wok, que est de moda, o cualquier otro sartn, jarro o cacerola con tratamien- Por ltimo, el sistema educativo debe dar a conocer de algn modo en qu
to antiadherente seguramente presenta, en ese recubrimiento, una capa de na- anda hoy la ciencia y la tecnologa, en particular la nanociencia y la nanotecnolo-
nopartculas de plata. Vayan estos dos ejemplos sencillos de elementos de uso ga, para que se nos hagan cotidianas, para poder ser crtico en su adopcin, para
domstico que incorporan nanotecnologa ya a nuestra vida y con interesantes poder elegir un modelo cientfico para el pas y para tener un elemento ms en la
resultados. Dejaremos para captulos posteriores la enumeracin y descripcin decisin que involucra el futuro profesional de los nios y jvenes.
de la nanotecnologa en nuestra vida, pero aqu podemos agregar que, como toda La enseanza y el aprendizaje de la Fsica y la Qumica, o las Ciencias Natu-
nueva tecnologa, la conjugacin de sus posibilidades se da en potencial pero de- rales en general, se hacen absolutamente necesarios para la comprensin de la
bemos saber desde estas primeras pginas que tambin merece ser conjugada en importancia de estas nuevas ramas de la ciencia y la tecnologa en nuestras vidas,
presente y un presente situado entre nosotros. sus aplicaciones, sus riesgos y sus posibilidades.
Una pequea digresin. Visitando pginas web de venta en lnea o grandes
casas de artculos del hogar podemos encontrar aplicaciones nanotecnolgicas,
no es necesario visitar pginas de ciencia o tecnologa avanzada para encontrarlas. La nanotecnologa y las otras ciencias
Al escuchar a Frank Sinatra (1915-1998) nos emociona con su I've got you
under my skin (Te llevo bajo mi piel) de Cole Porter (1891-1964). Desde fuera de Antes de detenernos en los vnculos de la nanotecnologa con las otras cien-
la ciencia, los artistas y poetas, nos dan letra para decir que nanotecnologa, te cias vamos a ahondar un poco ms en por qu nanotecnologa y no tanto nano-
llevo bajo mi piel (Nanotechnology, I've got you under my skin) mediante las ciencia. Retomando un poco el problema de los modelos y sus lmites, Richard
nanopartculas incorporadas en cremas antiedad, antiarrugas y filtros solares. Feynman (1918 1988), premio Nobel de Fsica en 1965 por sus trabajos relacio-
Revisando un poco las pginas dedicadas a la cosmetologa veremos que mayo- nados con las partculas subatmicas, en su conferencia There's plenty of room
ritariamente, estas cremas nanotecnolgicas no gozan de buena fama, pero son at de bottom (Hay mucho espacio en el fondo) dada el 29 de diciembre de 1969
una realidad metida en los anaqueles de farmacias y casas especializadas en cos- en la Reunin anual de la American Physical Society y el California Institute of
mtica. Queda en cada uno adentrarse en estos temas si son de su propio inters Technology (Caltech), abri un espacio infinito entre lo macro y lo cuntico. Ese
para tener un criterio que oriente su consumo. espacio infinito entre 1 y 100 nanmetros se llen de novedades cambiantes. Cam-
En este apartado es importante destacar que la nanotecnologa en nuestra biantes porque al cambiar las dimensiones, las geometras, la cantidad o tipo de
vida no solo nos permite lavar o cocinar mejor entre otras cosas, tambin nos tomos o molculas, las propiedades que se descubran eran totalmente distintas.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Introduccin

Las leyes fsicas que explicaban los fenmenos observados son conocidas. Es decir pueden cumplir funciones tan diversas como atacar tumores o limpiar arterias as
que con el conocimiento establecido se puede explicar perfectamente lo que ocu- como constituirse como motores, sensores o pinzas moleculares. En estos temas
rre. Pero pasan cosas raras porque el tamao importa, la distribucin geomtrica todo es experimentacin, la conjugacin es en potencial. Aplicaciones masivas y
importa, y especialmente importa la relacin rea/volumen. Y entonces? Enton- concretas por el momento no tenemos o no conocemos. Aunque la Naturaleza no
ces lo que surge a nivel nanomtrico y dentro de ese nivel, en la franja del 1 al 100, es nanotecnolgica, porque para serlo requiere del hombre, una dialctica perma-
es que el conocimiento nuevo no va por las nuevas leyes sino que va por el lado de nente del conocimiento con el aprendizaje que se realiza en las investigaciones
la explicacin de fenmenos ya conocidos, por ejemplo de la biologa molecular, con nanobots sirve para, por ejemplo, entender mejor los procesos de formacin
y por el lado de las nuevas aplicaciones tecnolgicas que podran generarse en la de la molcula del ADN y otras protenas. El conocer ms sobre ellas orienta en
industria a partir de las nuevas propiedades que muestran los mismos materiales cmo trabajar con grupos de molculas, nanobots, que consigan fines definidos.
pero con alguna dimensin nanomtrica. La matemtica, corporizada en John von Neumann (1903-1957), hngaro de
El cuento Fantastic Voyage, de Otto Klement y Jerome Bixby, inspirador de la nacimiento y estadounidense por adopcin, propone las mquinas autorreplican-
pelcula Viaje Fantstico (1966), inspira a su vez la novela de ciencia ficcin Viaje tes y los autmatas celulares, en las dcadas del 40 y del 50 del siglo pasado.
alucinante escrita en 1966 por Isaac Asimov (1920-1992). Qu tiene de fantsti- El concepto de las llamadas mquinas de von Neumann, mquinas de lpiz y
co este viaje? Que recoge las alucinantes novedades de las ciencias en ebullicin papel, dieron lugar por ejemplo a los virus informticos pero tambin es el modelo
y las mezcla con los deseos siempre omnipotentes del hombre, para reducir y matemtico bsico que permite pensar en los nanobots. Los autmatas celulares
meter en el torrente sanguneo de una persona un submarino nuclear lleno de tambin son utilizados como modelo para llegar a los nanobots autorreplicantes.
cientficos y mdicos con el objetivo de salvarle su vida por ser el descubridor y Al comienzo de este apartado, la enorme figura de Richard Feynman, pro-
nico conocedor de este efecto reductor. Como todo tiene un lmite, aqu el lmite bablemente nos haya hecho pensar en una nanociencia y una nanotecnologa
es el efecto reductor que solo se mantiene durante una hora. La ciencia ficcin dominada por la Fsica y casi exclusivamente vinculada a ella. Sin forzar las re-
avanza y la mquina reductora, que podramos llamar nanometrizante, se reduce laciones, vemos que la tecnologa nanomtrica se relaciona con la matemtica,
a una pastilla, la pastilla de chiquitolina, que Roberto Gmez Bolaos hizo tomar con la qumica, la biologa, la bioqumica, la biologa molecular. La medicina es
aos despus de aquella pelcula al Chapuln Colorado. Y se not el avance de la una de las tcnicas que puede ser beneficiaria de estos adelantos pero tambin
ciencia ficcin, la chiquitolina no tiene los lmites de tiempo en su efecto pero la agricultura, el tratamiento de aguas y la informtica son campos que ya estn
si la torpeza del antihroe latinoamericano. Hoy, no mucho tiempo despus de atravesados por las novedades nanotecnolgicas y seguirn siendo receptores y
estas fantasas, la nanotecnologa se une a la medicina, la bioqumica y la biologa usuarios de ms novedades que traer este campo.
molecular para acceder al cuerpo humano con medicinas nanomtricas capaces En base a los ejemplos artsticos que ilustran los temores y fantasas alrede-
de dirigirse a zonas especficas del cuerpo, o liberar cantidades necesarias de dro- dor de lo muy pequeo que se genera en el hombre, la filosofa y especialmente
gas en el lugar prefijado. Parte de esto es presente y mucho sigue siendo futuro. la epistemologa de la ciencia y la tecnologa estn llamadas a poner luz, o por lo
La ciencia ficcin ha nutrido de imgenes cinematogrficas ciertos miedos menos algunas reflexiones, sobre todos los aspectos relacionados a la interpela-
nacidos con la creacin de los primeros autmatas. La posibilidad que los robots cin que provoca en la sociedad la introduccin de las novedades de una rama de
se independicen de su creador, el hombre, hasta el punto de poder autorreplicar- la ciencia y del conjunto de las ciencias que requieren quizs demasiados conoci-
se permanece en el inconsciente colectivo. Uno de los ejemplos ms recientes mientos para poder entender alcances y consecuencias de su uso.
pertenece a la pelcula Yo, robot (2004) basada en el guin de Jeff Vintar, titula- Aunque quizs el ttulo bajo el que estn estas ltimas palabras del apartado,
do Hardwired, que adems incorpora elementos de cuentos de Isacc Asimov. Los no es el que pueda cobijarlas mejor, es necesario decir que quienes tomen las
avances en nanobots, robots de dimensin nanomtrica, incorporan sin quererlo decisiones polticas que orienten el uso de los recursos en nanotecnologa deben
y sin proponrselo los mismos temores en quienes comienzan a saber de la po- necesariamente conocer los alcances y consecuencias de sus aplicaciones en to-
sible existencia de mquinas autnomas de unas pocas molculas o tomos que das las reas del desarrollo del pas.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Introduccin

La necesidad de una nanociencia del comportamiento y las propiedades de la materia entre 1 y 100 nanmetros, es
un campo tan amplio, novedoso y cambiante que requiere una especializacin e
Los trminos nanociencia y nanotecnologa son usados como sinnimo y la interdisciplinariedad, que la hace nica entre las disciplinas cientficas. Entonces,
costumbre ha llevado a que el segundo vaya tapando al primero. Nanociencia nos necesariamente la nanociencia/nanotecnologa se va constituyendo en una nue-
pone en el camino de pensar en una ciencia que trata de describir modelizando lo va ciencia, con sus propios intereses, objeto de estudio definido, planes, inversio-
pequeo, tan pequeo como el orden de lo nnico y dentro de eso, lo que ocurre nes, recursos humanos, reuniones, congresos y publicaciones.
con lo que tiene dimensiones entre 1 y 100 nanmetros, como ya expresamos Se puede decir que la nanociencia/nanotecnologa se abri camino por s
anteriormente. Nanotecnologa nos pone en camino de pensar en las aplicaciones sola, vio luz all abajo, en el mucho espacio del fondo, forzando la expresin de
del conocimiento establecido por la nanociencia. Richard Feynman, y baj para ver que encontraba. En el concierto de las ciencias
Nanociencia/Nanotecnologa observan y exploran el nano-mundo, lo ca- naci una nueva que, necesariamente debe tocar en orquesta y muestra un poco,
racterizan mediante sus propiedades, miden esas propiedades. Con esta infor- a las pretendidas solistas, que el mejor sonido se consigue entre todos.
macin van modelando ese punto mgico. Aprovechando esos conocimiento La comunidad cientfica internacional reconoce a la nanociencia/nanotecno-
construyen nano-objetos, que seguramente permitirn conocer mejor el compor- loga. Las aplicaciones van tomando lugar cada vez ms cerca de lo cotidiano.
tamiento de lo nanomtrico, ajustando el modelo que lo describe. Esto despierta la necesidad de tener una nanociencia/nanotecnologa entre noso-
Podemos resumir en tres verbos lo que hacen la nanociencia y la nanotecno- tros. Los avances y retrocesos que aporten las tecnologas de lo nanomtrico no
loga: ver, tocar y manipular el nano-mundo. slo deben ser asimiladas. Es necesaria la capacidad de interpelar esa novedad y
Sin abundar ni pretender hacer definiciones precisas, esas son las ideas vin- si es posible aportar al conocimiento general y orientar las inversiones y gastos
culadas con esas palabras compuestas y poco meldicas. en este nuevo campo cientfico y tecnolgico hacia las necesidades propias y no
La primera vez que se utiliz la palabra nanotecnologa fue en 1974, y la incor- slo las ajenas.
por el ingeniero japons Norio Taniguchi (19121999), profesor de la Universidad Nuestro pas, cuna y formadora de tres premios Nobel en Ciencia ha entendi-
de Ciencia de Tokio, al presentar un trabajo publicado en el Proceeding of the do el desafo. Sustentada no slo en sus cientficos premiados sino que adems,
International Conference of Production and Engineering (Actas de la Conferen- contando con una historia y un presente cientfico que no desentona con el nivel
cia Internacional de Produccin e Ingeniera). Si necesitbamos un culpable para internacional y un rico plantel de fsicos, fsicos nucleares, qumicos, bilogos,
saber por qu nanociencia qued escondida detrs de nanotecnologa, ya lo te- bilogos moleculares, matemticos y algunos etcteras, nuestro pas cuenta con
nemos. Adems no hemos encontrado registro de la primera vez que se utiliz el numerosos laboratorios que dedican en parte o por completo sus esfuerzos en el
tndem nano-ciencia. rea del conocimiento a la que se abre este libro.
La nanociencia/nanotecnologa se va independizando de la en realidad no Se confa en qu los cientficos con que se cuenta son los adecuados pero
podemos decir de cul de las ciencias se ha apartado. Aunque los fsicos quieran su nmero es exiguo, tambin existe preocupacin para atraer a los jvenes a
reivindicarla para ellos, no slo por tratar lo pequeo es que se les ha escurrido, las ciencias. Slo como una primera muestra de la importancia que se ha dado
sino que tambin porque aborda intereses, objetos, propiedades y modelos, de a la nanotecnologa, la necesidad de una nanociencia con desarrollo autnomo
muchas otras ciencias como ya qued explicitado en el apartado anterior. Se pue- y la formacin de recursos humanos, nombraremos el programa Nanotecnolgos
de agregar que en los temas de punta de la ciencia y/o la tecnologa lo que ocurre por un da orientado a alumnos de nivel medio, que luego de presentar una inves-
es una necesaria convergencia desde distintas reas del conocimiento cientfico tigacin monogrfica, son seleccionados para pasar un da en un laboratorio de
para avanzar en conjunto mediante los aportes de cada una as como tomar, por nanotecnologa trabajando con un investigador. Este programa est dirigido por
parte de las mismas, aquellos conocimientos que les permitan mejorar en reas la Fundacin Argentina Nanotecnolgica (F.A.N.) y con auspicio del Ministerio de
que les son propias. Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva de la Nacin.
Ese objeto de estudio, tan compacto aparentemente, que es la descripcin

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Introduccin

Figura 1.1 Detrs est la gente. Alumnos de nivel medio trabajando en un laboratorio de nanotecnologa
gracias al programa Nanotecnlogos por un Da.
notecnolgico es otro momento destacado de este recorrido. Para terminar esta
biografa, un paseo por la sala de las imgenes que completan una idea acabada
de todo aquello que hizo grande a lo pequeo: descubrimientos, acontecimientos,
ideas y sueos. Biografa no autorizada de las nanopartculas es el ttulo.
Ahora a ponerse serios. Luego de la informalidad propia de un tour, nos ves-
timos de gala para entrar a la formalidad del Captulo 3, El origen de las propie-
dades extraordinarias. tomos, molculas y slidos sern desmenuzados en sus
caractersticas, propiedades y diferencias. Dnde se originan las extraordinarias
propiedades de los nanomateriales? En este captulo encontrarn la respuesta. Si
bien puede parecer que se adentran en una zona de cuestiones profundamente
tericas, su desarrollo es suficientemente accesible para el lego y le permite en-
tender los fundamentos de la nanotecnologa. Tambin se aborda la problemtica
de la obtencin concreta de los nano-elementos que se encuentran en ese punto
mgico cuyas dimensiones permiten asombrarse con propiedades casi inconce-
bibles. Vale la pena ir a los fundamentos del tema de nuestro inters que nos que-
dar adherido como los geckos a las paredes y cielorrasos. Nanotubos, grafeno
y quantum dots, sern nombres y expresiones que se nos harn familiares y casi
visibles pese a sus dimensiones.
El Captulo 4 nos pone atentos a lo que pasa con la nanotecnologa a nuestro
alrededor. Nanomateriales: aplicaciones actuales nos pone en presente una ciencia
que casi parece ficcin, que la pensamos como del futuro y que ya est entre
Fuente: Fundacin Argentina de Nanotecnologa nosotros. Desde las cotidianas cremas de belleza, pasando por productos medici-
Link http://www.fan.org.ar/nanotecnologo-por-un-dia/ ltima visita al sitio 24/3/2014 nales que son transportados por nanomateriales, llegaremos a la electrnica y los
biosensores. Esto es slo un breve punteo de todas las aplicaciones que se descri-
ben, acompaadas en muchos casos de la forma de obtencin de la nanopartcula
Captulo a captulo: un breve recorrido, casi nnico involucrada en ella. No deje sorprenderse con todo aquello que de tan pequeo no
vemos y que, est tan cerca nuestro hoy mismo.
Pasada la introduccin del Captulo 1 nos queda hacer un poco de alharaca Despus del 4 viene el captulo 5, una verdad de Perogrullo, pero acorde con
para interesarlos en continuar la lectura. Claro que, como quizs tengan algn la progresin de los nmeros, vinimos de la historia, pasamos por el presente y
inters particular que confan encontrar en esta produccin, la lectura de este ahora, Aplicaciones futuras: tecnologas emergentes y usos responsables de la nano-
aparatado puede ayudarlos a acceder a lo que buscan, ms rpido. tecnologa son letras con proyeccin casi de ciencia ficcin. Del Viaje Fantstico
Todo protagonista de nuestro tiempo que se precie, tiene alguna biografa de la pantalla grande a la medicina real potenciada por un acompaante imper-
no autorizada, las nanopartculas tambin. La encontrarn en el Captulo 2. Las ceptible que se meter en los trasplantes y permitir generar o regenerar tejidos
nanopartculas tienen una larga historia, recorran el Imperio Romano y la Edad y rganos artificiales. La industria tambin pasar a formar parte de los beneficia-
Media de la mano de las nanopartculas en un tour imperdible, que continuar rios de la nanotecnologa. La produccin de energa necesita, busca y encuentra
por el continente americano en la poca precolombina. Una galera de grandes soluciones tanto en la generacin o el ahorro del consumo cuando aparecen los
personajes y cientficos que de un modo u otro contribuyeron al presente na- nanomateriales. La industria textil y con ella la indumentaria se revolucionarn en

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Introduccin

poco tiempo, conocern hoy como ser la moda del maana. As como la nano- Un video interesante, creativo y divertido puede ser visto en http://www.you-
tecnologa servir para remediar problemas ambientales, para mejorar la produc- tube.com/watch?v=pv3DsOESwRM#t=11 . Parafraseando a un presidente nues-
cin y calidad de los alimentos y del agua para consumo humano, es necesario tro decimos que, con la nanotecnologa, se come, se educa, se cura y tambin se
reflexionar acerca del uso responsable de la misma, los invitamos a hacerlo junto canta.
a la lectura de este captulo, donde encontrarn mucho ms de lo brevemente Para terminar, podemos decir que si lo que nos preocupa es el tamao, es-
enunciado aqu. tamos en el camino correcto, el tamao s importa. Veremos que, cosas tan pe-
Un captulo imprescindible, el 6: Nanotecnologa en la Argentina. Esto que tie- queas producen grandiosas satisfacciones. Ese efecto slo se consigue porque
ne pasado, presente y futuro, tiene un pie en nuestro pas. Ese pie ya casi es pata alguna de sus dimensiones son nanomtricas. A disfrutar.
ancha porque nos enteraremos en la lectura cuanto de bueno y cuanto de mucho
se hace aqu en nanotecnologa. Investigadores, universidades, equipos interdis- Figura 1.2 Detrs est la gente. Cientficos y empresarios premiados por la difusin de la nanotecnologa
durante el encuentro regional Nanomercosur 2013.
ciplinarios y empresas estatales y privadas tienen mucho para decir a lo largo y
ancho del pas en estos temas. Temas que son los mismos que se estn trabajan-
do en todo el mundo cientfico y tecnolgico. Nuestro pas no se queda afuera de
estos avances, no nos quedemos afuera y disfrutemos de saber que aqu tambin
podemos hacerlo. Si necesitan conocer acerca de legislacin y regulaciones, es-
tn en el lugar apropiado, el captulo los pone al tanto de estos temas que son tan
importantes como la investigacin aplicada.
El 7 es un nmero cabalstico: siete los das de la semana, las notas musicales
y los colores del arco iris; siete las artes y las maravillas del mundo. En este libro
el Captulo 7 est reservado a la enseanza y aprendizaje, es nuestro captulo
didctico. Aqu encontraremos el porque debemos ensear nanotecnologa en la
escuela, algunas propuestas de como hacerlo y alguna experiencia de laboratorio
que permita ver, tocar y manipular la materia a nivel nanomtrico.
Aqu termina est escueta presentacin del libro, la invitacin a continuar
con la lectura viene con yapa, en el ltimo apartado de este captulo queremos
divertirnos juntos. Estn invitados.
Fuente: Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva. Link http://www.mincyt.gob.ar/noti-
cias/continua-nanomercosur-2013-nanotecnologia-para-la-competitividad-industrial-9519. 13/11/2013 -
Un poco de humor nanotecnolgico Nanomercosur 2013

La grandeza de lo pequeo nos puede decir muchas cosas, y a veces nos pasa
desapercibido. A Maxwell Smart, el Superagente 86, poco le import qu el labo-
ratorio de Control miniaturiz circuitos y lentes para hacer una cmara fotogr-
fica espa del tamao de una mosca, la mat, la destruy, con su diario apenas la
vio sobre el escritorio. Qu no nos pase algo parecido y distradamente, mientras
buscamos el laboratorio de nanotecnologa, quedemos parados sobre l.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Biografa no autorizada de las nanopartculas

Captulo II

Biografa no autorizada de las


nanopartculas
Ana Cecilia Munuce

Un pasado muy lejano


En la actualidad y desde hace algunos aos se utilizan en el mbito cientfi-
co palabras como nanotecnologa, nanomateriales y nanociencia para definir el
trabajo cientfico a nanoescala, sin embargo, los materiales de dimensiones na-
nomtricas ya existan y utilizaban en la antigedad. Podramos decir que algunos
artesanos, cientficos y tecnlogos eran unos adelantados para su poca y no lo
saban.
Segn cuentan algunos documentos, ya en el siglo IV antes de Cristo los ro-
manos fabricaban vidrios con nanopartculas metlicas, una prueba de ello es un
particular y excepcional recipiente conocido como la Copa de Licurgo, que se
encuentra expuesto en el Museo Britnico en Londres, Inglaterra. El curioso nom-
bre de la copa tiene su origen en la literatura griega siendo Licurgo un rey, cuya
leyenda es relatada en el sexto libro de la Ilada de Homero. La decoracin de la
misma representa particularmente la escena de la muerte de Licurgo en Tracia,
en manos de Dionisio.
Es considerada, por varios estudiosos, como uno de los objetos de vidrio ms
sofisticados realizados antes de la era moderna, tanto por su mtodo de fabrica-
cin, como por los efectos pticos logrados.
A causa del extrao comportamiento de la copa, ya que segn como sea
iluminada cambia de color del verde al rojo, fue sometida desde pocas lejanas, a

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Biografa no autorizada de las nanopartculas

numerosas investigaciones en la bsqueda por encontrar una explicacin tcnica. Una de las ltimas investigaciones fue realizada, en la Universidad de Dres-
En los ltimos aos, y gracias a los avances tecnolgicos, se pudo determinar que de- Alemania, sobre una espada de Damasco fabricada en el siglo XVII por un
los cambios de color se deben a la presencia de nanopartculas de oro (Au) y pla- famoso herrero llamado Assad Ullah y que se encuentra en el Museo Histrico de
ta (Ag) de unos 50-70 nanmetros de dimetro. El oro, en tamao nanomtrico, Berna en Suiza. Los resultados de las investigaciones determinaron en el acero la
es el principal responsable de la transmisin de color rojizo y la plata del reflejo presencia de nanotubos de carbono-los que se describirn en el cap. 3- que son
verdoso. la consecuencia, ignorada por cierto, de los mtodos de elaboracin del acero y
Se cree que estos objetos no eran de fcil produccin y que, por su color y cuya presencia explicaran las propiedades excepcionales de estas espadas.
decoracin nica, deben haber sido muy valorados y destinados a un propsito Obviamente, los herreros medievales no saban que utilizaban Nanotecno-
especial. Parece ser que la tcnica de obtencin de oro rub era un reto para el loga. Hoy, 400 aos despus de la desaparicin de las espadas de Damasco,
fabricante de vidrio romano, y por ello la produccin de vidrio de color rojo con y gracias al desarrollo de la nanociencia, se puede develar su secreto y llegar a
oro no parece haber sobrevivido al siglo IV. reproducir un acero bastante similar a ese tan deseado.
Al continuar con este recorrido histrico, volvemos a encontrar otros ante- Los vitrales de las catedrales gticas: Tambin en la Edad Media encontra-
cedentes interesantes de la produccin ignota de nanomateriales que se remonta mos este ejemplo del uso de la nanotecnologa. Las catedrales eran admiradas,
a pocas medievales, tal es el caso de las famosas espadas de Damasco y los entre otras cosas, por la coloracin y diferencias de tonos logrados en la decora-
asombrosos vitrales de las catedrales gticas: cin de sus vidrios. Como en los casos anteriores, la produccin de estos colores
Espadas de Damasco1: llamadas as por su procedencia y famosas por sus se lograban empricamente y el tono adecuado de los mismos dependa de la
particulares propiedades y belleza, fueron utilizadas por los musulmanes durante experiencia del vidriero, en su conocimiento de las temperaturas ideales de ca-
la guerra de las Cruzadas. Su fabricacin fue un secreto tan celosamente cuidado lentamiento y enfriamiento del vidrio y la incorporacin precisa de minerales que
para evitar su reproduccin por el enemigo europeo que termin por desaparecer contenan partculas de metales como oro, plata, cobre, etc.
en el siglo XVIII. Con las nuevas tecnologas y el desarrollo de la nanociencia se logr explicar
La caracterstica que las hacia esencialmente diferente a otras armas de la que en el proceso de formacin del vidrio, y por accin de los cambios de tempe-
poca, era una perfecta combinacin de cualidades: su fortaleza para atravesar raturas, las partculas metlicas adquieren formas y tamaos nanomtricos que
las armaduras de proteccin de los caballeros, su flexibilidad para doblarse y el les confieren sus intensas y coloridas tonalidades. En el caso del oro, sus nano-
filo de su hoja que permita cortar un cabello en el aire. Estas caractersticas ex- partculas estn presentes en los vidrios de color rojo, mientras que la tonalidad
cepcionales significaron una gran ventaja para los musulmanes en los enfrenta- amarilla, se debe a la presencia de nanopartculas de plata.
mientos blicos. Los investigadores llegaron a la conclusin de que si los vitralistas medieva-
Al igual que la copa de Licurgo, las espadas fueron investigadas a lo largo del les hubieran podido controlar el tamao y la forma de las nanopartculas, segura-
tiempo con la intencin de reproducir sus bondades y tambin sometidas a distin- mente hubieran producido otros colores a partir del oro y plata.
tos estudios que permitieran develar el secreto del acero. Muchos cientficos se
interesaron en ellas, entre ellos Faraday, quien fue un curioso e innovador cient- Nanopartculas a la Americana
fico del siglo XVIII y del que hablaremos ms adelante, que public un artculo en
el cual propona adicionar al acero pequeas cantidades de slica y almina para Paralelamente a los antecedentes descriptos, antes de que Coln arribara a
lograr las propiedades buscadas. Su receta no tuvo xito aunque sirvi de base nuestro continente, ms precisamente en el siglo VIII, las culturas Mayas y Azte-
para estudios posteriores. cas fabricaban un pigmento que debido a su gran brillo, belleza y estabilidad a la
luz, se us ampliamente tanto en murales como esculturas, cermicas, y en todo
1 El centro ms importante de la cultura rabe islmica durante la edad media, hoy la segunda ciudad mas
objeto que fuera necesario exaltar con la pintura.
grande de Siria

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Biografa no autorizada de las nanopartculas

La composicin del color constituy un rompecabezas para los cientficos maya. Por ahora es solo una hiptesis, ya que muchas veces se lo confunde con
durante dcadas, en la necesidad de explicar sus notables propiedades. Lo lla- el azul de cobalto (que era empleado en Europa como pigmento para murales).
maron azul maya, porque fue utilizado con mayor frecuencia por los artesanos y
alfareros mayas, aunque tambin lo usaran los Olmecas2. Su usanza se encuentra
prcticamente de forma exclusiva en Amrica Central. Antecedentes en la Medicina
El azul maya evidencia una propiedad extraordinaria de resistencia al dete-
rioro natural y qumico, y conserva su brillo a pesar de que las pinturas se hallaron, El oro coloidal, a lo largo de la historia, fue considerado un aliado para la
por siglos, sometidas a inclemencias ambientales, propiedad que no se puede medicina. Los primeros indicios se remontan al 2500 a c en China, donde lo uti-
atribuir a los pigmentos orgnicos tpicos de aquellos siglos. lizaban como elixir para alargar la vida. En la Europa medieval, los alquimistas
El color se puede admirar en los murales conocidos como de Cacaxtla, Chia- preparaban una bebida mezclada con oro que utilizaban para hacer confortable
pas y Bonampak. Estos ltimos datan del ao 790 y se encuentran en un lugar los dolores de miembros una de las primeras referencias a la artritis. En el siglo
sumamente hmedo y caluroso donde pese a estas condiciones, las pinturas sin XVI el oro se utilizaba para tratar la epilepsia y a principios del siglo XIX era el
proteccin han sobrevivido miles de aos. frmaco de eleccin para el tratamiento de la sfilis.
El color, que era utilizado en las pinturas, llam poderosamente la atencin a Por supuesto que quienes producan las medicinas ignoraban la importancia
los cientficos modernos, entre ellos Rutherford3, que en los aos 40 se interes del tamao de las partculas; recin a partir de las publicaciones de Faraday co-
en las propiedades de este pigmento, y public un trabajo denominado Maya menzaron a comprender con rigor cientfico que el oro metlico, cuando es divi-
Blue: An Unsolved Problem. dido en finas partculas, puede ser suspendido en agua. A partir del auge de la
Con el tiempo se continuaron los estudios al color y, en investigaciones re- nanotecnologa, la investigacin mdica moderna ha confirmado que la eficacia
cientemente realizadas, se pudo determinar que es un pigmento artificial y que de estas medicinas se encuentra en las nanopartculas de oro.
se genera por la combinacin de una arcilla tpica de la regin que tiene cavida- Basndose en los conceptos vertidos por Faraday, en 1890, el bacterilogo
des nanoscpicas, llamada palygorskita, con el tinte de las hojas de ail o ndigo4 alemn Robert Koch descubri que los compuestos elaborados con oro particu-
(compuesto orgnico). La caracterstica nanoscpica de la arcilla es considera por lado en tamao nanomtrico, especficamente el cianuro de oro, inhiba el creci-
algunos cientficos la razn principal de sus sorprendentes propiedades de brillo miento del bacilo de la tuberculosis. Este hecho marco el comienzo de su uso en
y estabilidad. medicina moderna siendo introducido en la terapia de la tuberculosis en 1920. Por
Aun en la actualidad, la comunidad cientfica contina debatiendo acerca del este y otros aportes a la medicina Koch gan el premio Nobel en 1905.
azul maya, porque si bien se acepta la asociacin entre el ndigo y la palygorskita
para su elaboracin, la inexistencia de documentacin histrica en relacin a la
produccin del pigmento genera discrepancia entre los investigadores. Tiempos modernos
Algunas investigaciones consideran que el azul maya puede haber llegado a
Europa en pequeas cantidades, a travs de los espaoles, ya que los pigmentos Todos los ejemplos, hasta aqu descriptos, pertenecen a un tiempo en que
azules eran muy preciados, en aquellas pocas, por su rareza y altos costos. Se la generacin de nuevos productos era puramente emprica e intuitiva. Quienes
cree que algunas pinturas murales, sobre todo en Espaa, podran contener azul realizaban los experimentos generalmente eran artesanos, que en funcin de las
demandas realizaban combinaciones de sustancias para generar otras nuevas, y
al no tener una formacin cientfica no podan dar explicacin aquello que ob-
2 Civilizacin anterior a la Civilizacin Maya tenan. Mezclaban sustancias, observaban y describan los productos de las re-
3 Fsico y qumico neocelands conocido principalmente por probar la existencia del ncleo del tomo acciones, pero no calculaban proporciones, generando azarosamente los nuevos
4 planta del gnero Indigofera conocidas hoy con el nombre de jiquilite

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Biografa no autorizada de las nanopartculas

productos. Hoy se habla de ellos como alquimistas5, aunque no lo fueran en el partculas que eran pequeas, en comparacin con la longitud de onda de la luz.
estricto sentido de la palabra. Ya en el siglo XVII dos investigadores, llamados Andreas Cassius y Johann
Recin entre los siglos XVII y XVIII se comienza a dar importancia al aspecto Kunckel, lograron reproducir el rub de oro, el fantstico color rojo de los vitrales.
cuantitativo de los experimentos y consecuentemente, la qumica se convierte en En 1685, Andreas Cassius public la receta para hacer el pigmento, que indicaba
una ciencia exacta, basada en experimentos verificables y reproducibles. En estos disolver polvo fino de oro en una mezcla de cidos sulfrico y clorhdrico (agua
siglos comienza el auge de las tareas de sistematizacin cientfica y el desarrollo regia) y el posterior agregado de agua y un trozo de estao puro. Esta receta no
de teoras que intentan dar una explicacin probada a las propiedades de los pro- era clara para muchos de los qumicos de la poca, que no podan reproducir
ductos. En muchos de los casos estos productos posean algn inters, ya sea por correctamente el producto deseado. Si bien mencionaban los componentes del
su valor artstico, como en la Copa de Licurgo, su valor blico, como en las espa- pigmento, no hacan referencia a como deba ser el tamao de las partculas ya
das de Damasco, o simplemente por la belleza de los colores, como en los vitrales. que desconocan su importancia.
Es en estos aos, donde el inters de los estudiosos por encontrar respuestas Faraday fue el primero en aventurar que el color era debido al tamao dimi-
cientficas a las propiedades de productos del pasado se acrecienta, especialmen- nuto de las partculas de oro y se dedic a demostrarlo. Para ello se inspir en los
te en uno de ellos, Michel Faraday, quien comenz a preguntarse el por qu de los trabajos alquimistas desarrollados por Paracelso6 (1493-1541), y por los cuales
maravillosos colores en las ventanas de las iglesias y la nobleza de los aceros e Faraday senta gran atraccin. Paracelso, mencionaba en uno de escritos haber
intento encontrar respuestas a estos interrogantes. creado un preparado llamado Aurum potabile (oro potable).
Es a partir de este momento de la historia que la nanociencia encuentra alia- A partir de ello, Faraday procedi a realizar una variedad asombrosa de expe-
dos en su intencin de salir a la luz y darse a conocer. Los cientficos, los descu- rimentos con partculas de oro, plata, platino, y muchos otros metales. Con el oro,
brimientos frutos de sus investigaciones, como as tambin, la tecnologa que se logr la primera muestra pura de oro coloidal ya que el metal, cuando es dividido
desarroll para facilitar su trabajo, se rescatan en este punto. Se los designa como en finas partculas que van en tamaos de 10 a 500 nanmetros, puede ser sus-
lo que fueron y son, los destacados o grandes: ya sean personajes, descubri- pendido en agua. En su diario con fecha del 2 de abril de 1856, Faraday llam a las
mientos, aliados, que posibilitaron la visin de lo nano y construyeron el camino partculas que descubri estado de oro dividido. Estas suspensiones que fueron
que llev a la nanociencia a la posicin en la que se encuentra en la actualidad. preparadas por Faraday son conservadas en la Royal Institution.
En 1857, Michael Faraday public un artculo en la revista Philosophical
Transactions of the Royal Society en el que trat de explicar como las nanopar-
Grandes Personajes tculas metlicas influyen sobre el color de las ventanas de las iglesias (aunque
no lo escribiera en esos trminos, ya que nanotecnologa como tal, no exista en
Michael Faraday: un Visionario esos tiempos).
A estos estudios profticos realizados por Faraday, le continuaron los traba-
El qumico Ingls Michael Faraday (1791-1867), quien cubra la falta de estu- jos realizado por Richard Adolf Zsigmondy quien en 1898 prepar el primer oro
dios universitarios con su gran intuicin, se interes por encontrar una explicacin coloidal en solucin diluida y Gustav Mie quien, a principios del siglo XX, contri-
cientfica de las propiedades pticas de los vitrales de las iglesias gticas. Profeti- buy a explicar cientficamente como el color de los vidrios depende del tamao
z que el fenmeno ptico podra ser a consecuencia de una forma particular de y del tipo de metal empleado con su teora de ptica de nanopartculas.
accin de la luz sobre las partculas materiales, como tambin del tamao de las

5 En la edad media se defina como tales a aquellos que buscaban una sustancia mgica que produjera oro,
sustancia llamada Al-IKsir y ahora conocida como elxir. En Europa, se le llam al elxir piedra filosofal. El 6 Paracelso es reconocido como el primer mdico, ya que gracias a sus amplios conocimientos de qumica
objetivo de los alquimistas no era tan slo material sino espiritual, pues buscaban una perfeccin mstica. produjo bebidas medicinales, muchas de ellas, compuestas por minerales

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Biografa no autorizada de las nanopartculas

Richard Feynman: El gran provocador de manera distinta a como lo hacen los objetos a mayor escala, pues deben sa-
tisfacer las leyes de la mecnica cuntica7. Si nos reducimos y comenzamos a
El desarrollo tecnolgico creci de manera vertiginosa en las primeras dca- juguetear con los tomos all abajo, estaremos sometidos a unas leyes diferentes,
das del siglo XX, dando lugar a grandes descubrimientos, entre ellos, la estructura y podremos hacer cosas diferentes. Esta idea que sonaba a ciencia-ficcin, vena
atmica. Una nueva revolucin industrial se gener inmediatamente despus de avalada por el hecho de que, segn Feynman, esta manipulacin de los tomos
la Segunda Guerra Mundial, con la aparicin de robots controlados, computado- no contradeca ninguna ley fsica, y por tanto, no haba ningn motivo para que no
ras con avanzados software, etc. Tambin se genera una revolucin tecnolgica pudiese llevarse a cabo.
post guerra en el rea espacial debido a la necesidad de desarrollar productos A pesar de la impresionante clarividencia de Feynman, en que la direccin a
resistentes a extremas variaciones trmicas, de gran resistencia y livianos. La seguir por la ciencia fuese la planteada en su discurso, fue necesario que pasarn
bsqueda de nuevos materiales y especialmente la electrnica, con el boom in- al menos 30 aos para que sus ideas empezasen a concretarse, principalmente
formtico, sirvieron de plataforma a la miniaturizacin y de la mano de ella, el por la falta de herramientas adecuadas que permitiesen la manipulacin de to-
desarrollo de la nanotecnologa. mos y molculas.
En este marco histrico, el fsico terico Richard Feynman que naci en Nue- Es importante destacar que si bien sus reflexiones fueron publicadas en la
va York en 1918, y quien era descendiente de judos rusos y polacos, estudi fsica revista Engineering & Science al ao siguiente de acontecido el discurso, su artculo
en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT). Con posterioridad se doc- apenas fue consultado y citado en escritos o conferencias anteriores de 1980.
tor en la Universidad de Princeton, donde colabor en el desarrollo de la fsica Quizs por los prejuicios o la incomprensin de sus pares, tuvieron que pasar
atmica entre 1941 y 1942, tarea que continu durante la segunda guerra mun- casi 20 aos para que lo expresado por Feynman en aquella oportunidad, cobrara
dial. Modific el modo en que la ciencia entenda la naturaleza de las ondas y las vigencia y valor cientfico.
partculas elementales y por ello en 1965 le otorgaron el Premio Nobel de Fsica Hoy en da Feynman es considerado uno de los cientficos ms brillantes de la
conjuntamente con el estadounidense Julian S. Schwinger y el japons Tomonaga historia, que contribuy en muchos campos de la fsica hasta su muerte en 1988.
Shinichiro. Su labor se destac, por su originalidad y alcance, a la de los otros A fin de comprender ms cabalmente su clarividencia nos quedamos con
cientficos contemporneos que de forma independiente desarrollaron teoras estas palabras suyas de la conferencia en el ao 2000, cuando miren hacia atrs
anlogas a las suyas. a esta poca, se preguntarn por qu nadie empez a moverse seriamente en esta
El 29 diciembre de 1959, Feynman produjo una revolucin en las ciencias direccin sino hasta 1960.
despus que, en la reunin anual de la Sociedad Americana de Fsica que se de-
sarroll en el Instituto de Tecnologa de California (CalTech), ofreciera una confe- El futurlogo Erik Drexler
rencia titulada Hay mucho espacio en el fondo (Theres plenty of room at the
bottom). En esa oportunidad provoc a todo el auditorio comenzando la charla Eric Drexler, con frecuencia llamado el padre fundador de la nanotecnolo-
con una pregunta: Por qu no podemos escribir los 24 volmenes completos de ga, es un ingeniero estadounidense conocido por predecir los potenciales de
la Enciclopedia Britnica en la cabeza de un alfiler?. la nanotecnologa durante las dcadas de 1970 y 1980. Estableci los principios
En el discurso Feynman reflexionaba: Los principios de la Fsica, tal y como fundamentales de la ingeniera molecular y las posibilidades de desarrollo de las
yo lo veo, no impiden la posibilidad de manipular las cosas tomo a tomo, re- nanotecnologas avanzadas.
firindose as, a la posibilidad de crear tecnologa desde una nueva perspectiva
basada en la manipulacin y el control de objetos tan pequeos como los propios
tomos.
7 En este campo de la fsica, las magnitudes tales como la energa y otras cantidades importantes estn
Feynman expresaba en aquel entonces, En el mundo de lo muy, muy pe- normalmente cuantizadas. no pueden tomar cualquier valor, sino slo ciertos valores posibles, que pueden
queo, muchas cosas nuevas podrn suceder, porque los tomos se comportan ser determinados en experimentos o mediante complejas ecuaciones matemticas

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Biografa no autorizada de las nanopartculas

Predijo que la nanotecnologa podra usarse para solucionar muchos de los Maquinas enemigas inteligentes del cncer o que pueden llegar a ser pe-
problemas de la humanidad, pero tambin podra generar armas poderossimas. queos y letales nanorobots.
Sus investigaciones en el campo de la nanotecnologa molecular han
sido el origen de cuantiosos artculos de revistas cientficas en los que se tra- Si se considera la poca en la que fue escrito este texto, se puede decir que
tan temas referidos a: Maquinaria Molecular, Fabricacin, y Computacin. el autor predijo de forma asombrosa el futuro de la ciencia: el desarrollo de una
En sus publicaciones y conferencias, el Dr. Drexler describe la implementa- tecnologa para manipular el orden de los tomos. Por eso se puede decir de l,
cin y aplicaciones de las nanotecnologas y muestra cmo pueden ser uti- que es el futurlogo de la nanociencia.
lizadas para resolver problemas a gran escala, como por ejemplo el calen- Los planteos intrpidos de Drexler han generado discrepancias en el mundo
tamiento global. Es por ello que ha trabajado, en colaboracin con el Fondo cientfico abocado a la nanociencia y en cierta forma ha generado tal resistencia,
Mundial para la Naturaleza, en la bsqueda de soluciones basadas en la na- que en la actualidad las aplicaciones de la nanotecnologa a gran escala, parten de
notecnologa a los problemas globales como la energa y el cambio climtico. desarrollos a escala mayor que producen resultados en la nanoescala y no a partir
Drexler es, actualmente, acadmico visitante en la Universidad de Oxford y fue de la forma intrpida que lo ha sealado en su libro.
galardonado con un doctorado en Nanotecnologa Molecular del Instituto Tecno-
lgico de Massachusetts (MIT), el primero en su tipo.
Cuando a principios de los aos 80 tuvo que preparar su tesis doctoral para Grandes acontecimientos y descubrimientos
el MIT, la visin de Richard Feynmann, respecto de la miniaturizacin a escala
molecular, estuvo muy presente en su obra, y logr plasmar las ideas del Fsico La miniaturizacin: una puerta al mundo nano
de forma tan clara y convincente que sus escritos se transformaron en el libro
Motores de la creacin: la prxima era de la nanotecnologa Hoy convertido en Durante su famoso discurso, el fsico Richard Feynmann propuso soluciones
un clsico de la nanociencia. a ciertos problemas, por ejemplo, cmo disminuir el tamao de las computadoras.
As comienza el libro:Carbn y diamantes, arena y procesadores de compu- Es decir, que sera necesario y cmo habra que hacer para lograr miniaturizacio-
tadoras, cncer y tejido sano: a travs de la historia las variaciones en el orden de nes de dispositivos. El nico inconveniente que presentaban sus propuestas era
los tomos han diferenciado lo barato de lo caro, lo sano de lo enfermo. Cuando que resultaban tcnicamente imposibles para la poca. Igualmente se menciona
estn ordenados de una manera, los tomos forman el suelo, aire y agua; si los co- por primera vez la posibilidad de disminuir el tamao de los objetos: se comienza
locamos de otra manera, obtendremos una fresa madura. De una forma producen a hablar de la miniaturizacin.
hogares y aire fresco, y de la otra cenizas y humo (Drexler. 1976) En las dcadas posteriores a que se pusieran de manifiesto las ideas de Feyn-
En otros de sus prrafos Drexler afirma que: Podemos usar los trminos man, se inicia el desarrollo tecnolgico en pos de la conquista del espacio. En la
nanotecnologa o tecnologa molecular para describir un nuevo estilo de tec- construccin de los satlites, uno de los problemas logsticos ms importante a
nologa. Los ingenieros de esta nueva tecnologa construirn nanocircuitos y na- resolver era como y donde acumular la impresionante cantidad de datos cient-
nomaquinarias. Es una concepcin de la nanotecnologa con visiones de futuro al ficos que fueran recogidos por el artefacto, ya que en los aos 60 y 70 se dis-
lmite de la ciencia ficcin y de las cuales interesa destacar las siguientes: ponan de ordenadores enormes almacenados en depsitos de muchos metros
Creacin de mquinas de dimensiones atmicas, que realizaran ensamblajes cuadrados. Es as como se genera la necesidad de investigar, arduamente, en la
en la nanoescala y que potencialmente podran auto replicarse para realizar posibilidad de producir cosas ms pequeas para dar lugar al desarrollo tecnol-
sus tareas. gico, comenzando el camino de la miniaturizacin llegando hasta nuestros das a
Maquinas devoradoras de contaminacin, o que posibiliten la generacin la ultraminiaturizacin que es una de las puertas de ingreso a la nanociencia
de materiales que reemplacen a los recursos naturales escasos

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Biografa no autorizada de las nanopartculas

Al mismo tiempo, en el mundo de la informtica, en 1965, el cofundador de El descubrimiento de los fullerenos


Intel8, Gordon Moore, tuvo una visin de futuro. Su prediccin, conocida popu-
larmente como la Ley de Moore, plantea que el nmero de transistores de un Otro suceso importante, lo aportaron en 1985 los qumicos Richard E. Sma-
chip se duplica cada dos aos y que lo mejor est an por llegar. Concretamente lley, Robert F. Cult y Harold W. Kroto, cuando descubrieron una forma de carbono
predijo que para la primera dcada de este siglo el nmero de transistores en distinta al diamante y el grafito: el carbono 60, una molcula de carbono con la
un chip que deba tener una computadora (del orden del trilln) requerira que forma de pelota de futbol, de aproximadamente 0.7 nanmetros.
estos tuvieran tamao nanomtrico. Desde entonces, la microelectrnica integra Los Cientficos que investigaban en la Universidad de Rice (en Houston,
en los chips cada vez ms transistores por unidad de superficie. Esto permite, en Texas), conjuntamente con algunos doctorandos, estudiaban el carbono utilizan-
la actualidad, la gran capacidad de procesamiento que tienen las computadoras, do la espectroscopa de lser por chorro supersnico, una herramienta muy po-
particularmente, los sistemas porttiles tente que permite el anlisis de pequeas porciones de materia vaporizadas con
La prediccin de Moore es convertida en realidad por su empresa, incorpo- un lser.
rando el silicio como material de los componentes e intensificando la revolucin Hasta ese momento, slo se conocan dos formas cristalinas del carbono: el
tecnolgica mundial y la carrera por conseguir procesadores con mayor capaci- grafito, cuya estructura laminar lo convierte en una de las sustancias ms blandas
dad y cada vez ms pequeos. De hecho Intel fabrica su primer procesador en que existen y el diamante, que es el elemento de mayor dureza por su estructura
1971, seis aos despus de la publicacin del artculo de Moore. En su interior tetradrica.
contena 2.250 transistores. En sus experimentos con el grafito, el equipo registr una nueva forma crista-
En la actualidad, un solo chip tiene decenas de millones de transistores, y los lina del carbono, cada una de las cuales contena el equivalente a 60 o 70 tomos
microprocesadores con ms de 100 millones de transistores, son cada vez ms que se disponan de manera tal de formar un icosaedro irregular, con caras pen-
comunes. tagonales y hexagonales, es decir, una molcula de aspecto semejante a una pe-
Las predicciones matemticas de Moore contribuyeron a abrir el camino a la lota de ftbol, por lo que, en un principio, fue bautizada como futboleno. Tambin
nanociencia a travs de la miniaturizacin pero no finalizan en la nanotecnologa recibi el nombre provisional de buckybola, por la similitud de su estructura con la
sino que para el 2040 pronostican que los transistores debern ser de tamao famosa cpula geodsica del arquitecto norteamericano Richard Buckminster Fu-
molecular. ller. Del mismo personaje deriv el nombre genrico de fullerenos para denominar
a las muchas sustancias de la familia que presentan variaciones estructurales en
forma de tubos y jaulas.
Al fin un nombre Durante una entrevista con la revista Investigacin y Ciencia, en noviembre
El trmino nanotecnologa lo emple por primera vez, en el ao 1974, el Inge- de 1993, Smalley, manifest que no le interesaban los beneficios econmicos de
niero japons Norio Taniguchi para definir la tecnologa de produccin a la escala los fullerenos. Lo que ms deseo, dijo, es que dentro de x aos, algunas de mis
del nanmetro. criaturas estn sirviendo para cosas tiles. Y por las aplicaciones de sus criaturas
Si bien fue la primera vez que se utiliz el trmino, no se generaliz su uso has- que, cada vez son mayores, es muy posible que su deseo se cumpla.
ta que fuera consagrado por Eric Drexler, otro de los personajes claves en la his-
toria nano, casi veinte aos despus en su libro titulado Mquinas de Creacin.
La Historia oficial de los nanotubos
El descubrimiento de los fullerenos di origen a una serie de investigaciones
que derivaron en los nanotubos de carbono.
8 Empresa considerada como la mayor fabricante de circuitos integrados del mundo

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En el ao 1952, durante la guerra fra9, la revista Russian Journal of Physical nanotubos fabricados de modo parecido, tienen muchas propiedades similares, la
Chemistry (Yam, Philip, 2011), diario oficial de qumica y fsica de la Unin Sovi- ms obvia, su enorme longitud y pequeo dimetro. Tienen un dimetro de unos
tica, divulg un artculo realizado por dos investigadores rusos llamados, L. V. nanmetros y su longitud puede alcanzar hasta un milmetro, por lo que dispone
Radushkevich y V. M. Lukyanovich, donde se mostraban una serie de imgenes de una relacin longitud-radio tremendamente alta y hasta ahora sin precedente.
muy claras de 50 tubos de carbono de dimetro nanomtrico. Esta publicacin, Los nanotubos de carbono son las fibras ms fuertes que se conocen y poseen
que puede considerarse la primera evidencia de la existencia de nanotubos de propiedades elctricas muy interesantes.
carbono, pas casi inadvertida para los cientficos occidentales, ya que adems Por ello, cuando se comenzaron a realizar estudios de las propiedades de los
de estar escrito en idioma ruso, el acceso a prensa sovitica durante la guerra fra nanotubos, descubrieron algunas extraordinarias como su superlativa elasticidad,
era casi imposible. Segn algunos estudiosos de la materia, es probable que se resistencia a la traccin y estabilidad trmica: un solo nanotubo perfecto, por
produjeran nanotubos, en laboratorios, con anterioridad a esta fecha (aunque no ejemplo, puede llegar a ser 10 a 100 veces ms fuerte que el acero por peso de
existen documentos que respalden estas apreciaciones). unidad. Sin embargo, quince aos ms tarde, los primeros productos que incorpo-
Es por ello que los nanotubos de carbono fueron preparados oficialmente raron nanotubos no lo hicieron en razn de tales atributos, sino en virtud de sus
por primera vez en 1991 por Sumio Iijima en el laboratorio de Investigacin Funda- propiedades elctricas, ya que conducen la corriente elctrica cientos de veces
mental de NEC, ubicado en la ciudad japonesa de Tsukuba. El investigador, quien ms eficazmente que los tradicionales cables de cobre.
durante muchos aos haba estudiado la estructura a escala atmica de las fibras
de carbono, despus de enterarse de la posibilidad de producir grandes cantida- Sentando bases para el autoensamblaje
des de fullerenos, puso en prctica un experimento para verificar la formacin de
esa forma del carbono. As, pasando chispas elctricas a travs de dos barras de Los cientficos Donald Cram, y Charles J. Pedersen, de origen norteamerica-
grafito, Iijima las vaporiz, obteniendo carbono condensado en una masa tipo no, junto con el qumico francs Jean Marie Lehn, recibieron en 1987 el premio
holln, donde esperaba encontrar el fullereno o C60. Nobel por sus investigaciones en torno a la qumica supra-molecular, ms pre-
Cuando observ la muestra al microscopio ese holln no era C60, sino pe- cisamente en el campo del diseo de molculas que imitan procesos biolgicos.
queos tubos de carbono de unos cuantos nanmetros de ancho. Eran de forma Para comprender la importancia en el mundo nano de estos desarrollos, es
regular y simtrica como si se tratase de un cristal, de una sorprendente longitud elemental conocer acerca de la qumica supramolecular. Nada mejor para ello que
y cuyo espesor es 10.000 veces menor que el de un cabello humano, que a causa considerar las propias palabras del Dr Lehn extradas de una entrevista realizada
de su forma no tardaron en llamarse nanotubos. por la revista de divulgacin cientfica UAB Divulga (2012) en oportunidad de
Iijima observ nanotubos de carbono a los que se llam de paredes mlti- un Congreso. La qumica molecular es el estudio de las entidades que se obtie-
ples, cuya caracterstica es que cada uno contiene cilindros huecos de tomos nen mediante la combinacin de tomos, las molculas. Y la qumica supramo-
de carbono uno dentro de otros, en forma concntrica. Dos aos despus, desa- lecular es un paso ms all, es el estudio de cmo las molculas interaccionan
rroll los nanotubos de pared nica, que estn formados exclusivamente de una entre ellas. Entre estas interacciones est el reconocimiento molecular, es decir,
capa de tomos de carbono. Al mismo tiempo, casi simultneamente, Donald la forma en que las molculas se reconocen mutuamente, que es muy importante.
Bethune perteneciente a IBM, realiz el mismo descubrimiento Ambos tipos de Todas las funciones en un organismo vivo, como un ser humano, comienzan con
el reconocimiento entre las molculas, y por tanto estn en un nivel supramole-
cular. Para el pblico, a menudo digo que las molculas son como las personas,
9 Se conoce con este nombre al enfrentamiento que mantuvieron desde 1945, fin de la segunda Guerra as la qumica molecular, trata de personas. Entonces la qumica supramolecular
Mundial, hasta la cada del comunismo entre 1989 y 1991, marcado por el fin de la URSS y la cada del Muro se ocupa de la sociedad. Es una sociologa qumica, por decirlo de alguna mane-
de Berln, los bloques occidental-capitalista, encabezado por los Estados Unidos y el oriental-comunista,
liderado por su lado por la Unin Sovitica.
ra La qumica supramolecular nos sirve para entender cmo se forma un
sistema vivo a partir del mundo no viviente.

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En funcin de ello el Dr. D. Cram, demostr en sus investigaciones que era Ya fallecido en el 2005, Smalley sostena la importancia de lograr tecnologas
posible fabricar en un laboratorio, molculas que pueden reaccionar selectiva- a la escala normal que permitan obtener resultados a la escala del nanmetro,
mente con otros tomos y compuestos tal y como lo hacen las enzimas en los pero Drexler ha insistido en la potencialidad de las nanomquinas y de la fabri-
organismos vivos. Para el diseo de las molculas emple tcnicas avanzadas cacin a nivel molecular, a travs de su sitio web: e-drexler.com. El Cientfico Pre-
de sntesis orgnica10 y clculos tericos, aunque cabe aclarar que la obtencin mio Nobel, advirti en sus escritos que existen dos definiciones muy diferentes
de estos compuestos fue de forma ocasional, ya que su investigacin persegua de la nanotecnologa, y que hay una que prefieren algunos cientficos, tcnicos,
otros objetivos. empresarios y burcratas que es aquella que utiliza el trmino para describir pro-
El estudio de la estructura y propiedades fsicas y qumicas de estas mol- ductos con propiedades especiales a una escala menor a 100 nanmetros. Esta
culas, permite conocer el origen del fenmeno de la alta selectividad que se da definicin puede incluir cualquier cosa pequea, tal vez productos que ya existan
en los procesos biolgicos. Algunas de estas molculas reproducen hasta cierto de antes y ahora son vendidos como nanotecnologa. Smalley resalta Esta rede-
punto el comportamiento de algunas enzimas. Otros tipos de molculas forman finicin ha creado confusin, ha generado falsas expectativas, y ha obstaculizado
complejos tan especficos que permiten separar incluso istopos del mismo ele- el avance hacia la meta original, ms poderosa.
mento qumico. Drexler manifiesta que casi no hay recursos para investigacin de la fabrica-
Lehn desarroll, sobre las bases del descubrimiento de Pedersen, compues- cin a nivel molecular. La creacin de las nanomquinas, dice, permitira entrar
tos cuya selectividad a la hora de formar complejos era incluso mayor. Tambin en posesin de herramientas poderosas, capaces de construir grandes cosas con
obtuvo una molcula capaz de combinarse con el neurotransmisor acetilcolina, el precisin atmica.
transmisor qumico de las seales en el sistema nervioso. El concepto, aunque futurista, est muy asociado a las leyes de la naturaleza:
La qumica supramolecular ya es aplicada ampliamente, como por ejemplo: se considera que los motores y otras piezas relacionadas con la accin por parte
sensores, la elaboracin de nuevos materiales ms respetuosos con el medio am- de estas nanomquinas podran estar basados en una verdadera ingeniera de
biente, la fabricacin de medicamentos. las protenas, o que enzimas podran actuar como mquinas capaces de cons-
truir o destruir molculas. Luego, esas mismas mquinas bioqumicas podran
ser utilizadas para hacer otras, ms complejas.
Grandes ideas, grandes diferencias En conclusin, este debate muestra claramente las dos posiciones tomadas
A lo largo de su historia, la nanotecnologa ha provocado famosas divergen- por los cientficos abocados a la nanociencia y que se sostiene aun en la actualidad.
cias entre los cientficos acerca de los alcances de la misma. Una de las ms co-
mentada y de pblico conocimiento es la que se produjo entre Drexler y el premio
Nobel, Richard Smalley, considerado uno de los cientficos que aportaron a la na- Grandes Aliados
nociencia (se amplia informacin en el ttulo el descubrimiento de los fullerenos).
Smalley ha cuestionado duramente las teoras de las nanomquinas auto- La puerta para ver tomos
replicantes, y los temores que esta perspectiva despierta en la sociedad. Escribi
a Drexler: T y gente como t han asustado a nuestros nios, al criticar la po- Adems de la miniaturizacin, de la que ya hablramos, el mundo nano tie-
sibilidad del ensamblaje o la fabricacin a nivel molecular pronosticado en Los ne otra puerta de ingreso, la manipulacin de tomos individuales planteada por
motores de la creacin. Feynman y considerada en su momento ciencia ficcin. Esta puerta estuvo ve-
dada a la ciencia hasta 1981 y recin pudo ser abierta por los investigadores G.
Binning y H. Rohrer, cuando trabajando en los laboratorios de IBM en Zrich, in-
10 La sntesis de compuestos es una de las partes ms importantes de la qumica orgnica donde se cons-
truyen planificadamente molculas orgnicas mediante reacciones qumicas
ventaron el microscopio de efecto tnel (STM). Este equipo permite obtener una
imagen de la estructura atmica de la materia con una alta resolucin, en la que

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cada tomo se puede distinguir de otro. permite identificar cuntas posiciones realmente se ha movido.
El tiempo que se tard en concretar este equipo no es casual, ya que su fun- El argumento de A Boy And His Atom relata la historia de un personaje lla-
cionamiento se basa en un proceso imposible de fundamentar dentro de las le- mado Atom, que se hace amigo de un tomo individual y sale a dar un paseo,
yes de la dinmica clsica utilizando la mecnica cuntica para tal fin. Plantea un durante el cual baila, juega a atrapar la pelota y salta en una cama elstica, con
efecto cuntico que ocurre en distancias menores a la milmillonsima parte de una alegre banda musical de fondo.
un metro, llamado efecto tnel, donde una partcula es capaz de atravesar una
barrera de potencial cuya altura es mayor a su propia energa. La resolucin es
mucho mayor y podramos por tanto, hablar de ngstroncopios (1 Angstrom =
10-10 metros) o nanoscopios si nos refirisemos a los microscopios con mayor Mirando ms al fondo: El microscopio de fuerza atmica (AFM)
poder resolutivo como este. De esta manera no solo se puede ver a los tomos,
sino tambin tocarlos, moverlos y manipularlos. Los cientficos Gerd Binning y Heinrich Rohrer, continuaron en el intento de
Los microscopios de efecto tnel tambin han sido utilizados para producir mirar ms al fondo segn propona Feynman y, procurando superar lo logrado
cambios en la composicin molecular de las sustancias. con el microscopio de efecto tnel STM, desarrollaron el Microscopio de Fuerzas
Estos investigadores ganaron el Premio Nbel en 1986, abriendo un mundo Atmicas (atomic force microscopy o AFM)) conocido tambin por el nombre
nuevo a la ciencia: la posibilidad de ver y manipular tomos y molculas, permi- de microscopio de sonda o campo cercano (scannig probe mcroscopy o SPM).
tiendo, por tanto, que muchas de las ideas de Feynman pudiesen hacerse realidad. Este nuevo aliado de la nanotecnologa fue presentado en 1986, el mismo ao
que recibieron el premio Nobel.
Aunque ya se haban fotografiado molculas con anterioridad, llegar a ob-
Haciendo realidad los sueos tener resolucin atmica con un STM no era tarea fcil ya que es indispensable
En el ao 1989, se produjo una revolucin en el mundo nano cuando los cien- aislar el microscopio de vibraciones (tanto mecnicas como electrnicas) y de
tficos de IBM Don Eigler y Eric Schweizer, consiguieron por primera vez mover esta manera conseguir estabilidad.
tomos utilizando un microscopio de efecto tnel (STM) y escribieron el nombre Este microscopio tiene un funcionamiento similar al STM, la diferencia ms
de la empresa, usando 35 tomos de xenn sobre nquel, poniendo en evidencia notable es que en el caso del STM la imagen representa en realidad la densidad de
que aquello que transmitiera Richard Feynman en su discurso, 30 aos atrs, era estados electrnicos de la muestra. Es decir, en una imagen con resolucin atmi-
posible. ca de STM, las esferas que vemos no siempre corresponden a los tomos, sino
Pero para IBM y su grupo de cientfico, fue solo la primera demostracin de a la densidad de carga en torno a ellos. Esto hace que su interpretacin no sea
lo que era posible y en el transcurso de estos aos ha realizado otras experiencias siempre evidente. Por otra parte, las imgenes de AFM, dependen mucho menos
de manipulacin, entre ellas, un cortometraje llamado A Boy and His Atom (Un de la naturaleza electrnica del material, y por tanto las imgenes que genera son
Nio y su tomo) por el que obtuvieron el Rcord Mundial Guinnes alFilm Stop- mucho ms cercanas a la topografa real del material.
Motion ms pequeo del mundo. A Boy And His Atom se cre con la ayuda de A su vez, el microscopio de efecto tnel o STM tiene un uso restringido solo
un microscopio de efecto tnel de barrido con el que crearon 252 cuadros de los a superficies metlicas o semiconductoras, de alguna manera considerada una
tomos dispuestos individualmente, necesarios para la pelcula, sobre una super- dificultad que logr superar el microscopio de fuerzas atmicas o AFM.
ficie de cobre. Aunque los dos microscopios, de STM y AFM, son similares e histricamente
A tan slo un nanmetro de la superficie que es de mil millonsimas de me- comenzaron afrontando los mismos problemas, con el tiempo cada una de ellos
tro en distancia la aguja del STM puede atraer fsicamente tomos y molculas fue adquiriendo su propio campo de aplicacin. El AFM, es mucho ms verstil
de la superficie y llevarlos a una ubicacin especificada con precisin. El tomo que el STM, y se emplea sobre todo en los estudios de superficies tanto en aire
en movimiento produce un sonido singular, que constituye la seal crtica que como en lquidos.

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Uno de los campos en los que el AFM se est empleando de manera ms das frecuencias es posible visualizar diferentes comportamientos elctricos en
importante es el de la biologa ya que la posibilidad de realizar imgenes dentro las muestras con nanoestructura.
de una solucin y sin necesidad de irradiar la muestra es de vital importancia
para mantener las condiciones fisiolgicas del material biolgico. Otra ventaja im- Nanomotores
portante es la posibilidad de obtener imgenes aplicando fuerzas pequeas para
evitar deformar el material. Los nanomotores constituyen un interesante campo de investigacin en na-
En el ao 2009, empleando un Microscopio de Fuerzas Atmicas (AFM), en notecnologa ya que se tratan de estructuras de escala nanomtrica capaces de
el centro de IBM de Zrich, se logr visualizar la estructura qumica del pentaceno convertir energa qumica en trabajo o fuerza del orden de los piconewtons (10-12
(C22H14, consistente en cinco anillos de benceno enlazados y forman una cadena Newtons, unidad de fuerza en el Sistema Internacional). En general, para la cons-
aromtica). Aunque ya se haban fotografiado molculas con anterioridad, era la truccin de un nanomotor los cientficos se inspiran, una vez ms, en la propia
primera vez que se consegua una fotografa con resolucin atmica. naturaleza. Encontramos ejemplos de nanomotores de gran belleza en bacterias
Este acontecimiento es considerado un hito en el mbito de la nanotecnolo- flageladas. En estas bacterias se convierte la energa qumica almacenada en la
ga y la electrnica molecular y un avance en el desarrollo porque lo que se ve Adenosina trifosfato (ATP)11en trabajo mecnico. El diseo de nanomotores per-
es el enlace qumico o sea el intercambio de electrones entre los tomos. Los mitira llegar ms lejos y construir nanorobots, capaces de realizar toda una serie
electrones se ubican con ms frecuencia en una zona que en otra, produciendo de funciones que incluso pueden llegar a ser teraputicas, como por ejemploel
una fuerza elctrica que une los tomos en funcin de las propiedades de los transporte por el organismo de frmacos y su dosificacin en el lugar adecuado.
mismos, como la electronegatividad o tendencia a atraer electrones, para formar Se describen a continuacin algunos logros alcanzados en este tema.
estructuras ms estables. Esto se puede observar con un AFM. En el ao 2000 los laboratorios Luncent y Bell, conjuntamente con la Univer-
Este suceso parece un pequeo avance, pero la oportunidad de ver un en- sidad de Oxford, crean el primer nanomotor de ADN; para construir esta mquina
lace qumico de una molcula abre nuevas puertas al entendimiento del complejo se ha usado esperma de salmn y est basado en reacciones qumicas naturales.
mundo de la interaccin entre las molculas con las superficies: biomateriales Por otra parte Cientficos de la University of California en Berkeley en julio del
funcionales, conductores orgnicos, detalles ntimos de reacciones qumicas y 2003 han creado otro nanomotor, un rotor de oro sobre un eje de nanotubo que
catlisis, entre otros. podra viajar a bordo de un diminuto virus, Se trata del motor sinttico ms pe-
Una pequea modificacin a la microscopa de fuerza atmica (AFM) bauti- queo del mundo. Estos motores podran tener numerosos usos. Como se pueden
zada como microscopa de fuerzas de sonda Kelvin (KPFM) fue desarrollada por colocar en cualquier ngulo, podran utilizarse en diversas aplicaciones, como por
un fsico italiano llamado Andrea Liscio, del Instituto de Sntesis Orgnica y Fo- ejemplo, en circuitos pticos para redirigir luz o como osciladores de microondas
toreactividad del Consejo Nacional de Investigacin, en Bolonia (Italia). El KPFM o para mezclar lquidos en minsculos aparatos, etc. Como las investigaciones
permite analizar materiales y representar sus propiedades elctricas con deta- a escala nanomtrica son complicadas, las tcnicas para medir la velocidad de
lle nanoscpico. La tcnica utilizada es de enorme inters en el estudio tanto de rotacin del nanomotor an no son demasiado efectivas.
muestras conductoras como de semiconductoras, as como capas delgadas de En 2005, cientficos holandeses dieron a conocer el primer nanomotor rota-
xido y de un modo no-invasivo. Gracias a este hecho se podr ayudar a desa- torio light-driven sujeto a una superficie slida, una nanopartcula de oro. Desde
rrollar dispositivos electrnicos eficientes y de bajo coste fabricados en plstico, entonces, la evolucin de estos dispositivos han permitido hacer girar objetos de
como clulas solares de plstico o de nuevos tipos de transistores. un tamao 10.000 veces superior al del motor.
El sistema KPFM ampla el rendimiento de un microscopio de fuerza atmica
clsico. Liscio ha sealado en sus publicaciones que han estudiado una amplia
11 Compuestoqumicocomplejoformado por la energa liberada por los alimentos, que se almacena en
gama de muestras y estructuras con tamaos que van desde varias micras a unos todas las clulas, y, a partir de la energa liberada por su descomposicinlaclulapuede realizar su trabajo
pocos nanmetros, y que los resultados indican que operando el KPFM a eleva- biolgico

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Biografa no autorizada de las nanopartculas

El nico problema que plantean estos nanomotores es su encendido y fabricacin se transformar, sino todo el concepto del trabajo. Los productos de
apagado, ya que estos deben estar acoplados a una fuente de energa y trans- consumo sern prcticamente ilimitados, de poco valor, inteligentes y duraderos
formarla en energa mecnica de la forma ms eficiente posible. Lo extraordinario sera la capacidad que tendran estas mquinas molecula-
A pesar de toda esta serie de obstculos, la nanorobtica, fabricacin de m- res para tomar molculas de su entorno para reproducirse, creando un nmero ili-
quinas, orobots, de dimensionesnanomtricas, avanza imparable y en un futuro mitado de robots moleculares, que con un tamao aproximado de una millonsi-
no muy lejano empezar a dar resultados visibles. A da de hoy algunas de sus ma de metro, manipularan tomos individuales, creando fbricas a nivel atmico.
posibilidades parecen prcticamente de ciencia ficcin Al igual que los virus y bacterias, tendran la propiedad de producir duplicados de
s mismos, por lo que se multiplicaran como seres vivos y modificaran el entorno
Ensamblador nanotecnolgico que las rodea.
Con estas nuevas mquinas, la nanotecnologa se perfila como una de las
Uno de los desafos de la Nanotecnologa Drexleriana12 es que aun no pue- revoluciones tecnolgicas multidisciplinarias que llevarn a la sociedad a reducir
de contar con una nanomquina, que si bien en la actualidad no es una realidad, todava an ms la mano de obra necesaria para producir lo que se consume, ya
se encuentra en etapa de investigacin. que se reduce de manera drstica la cantidad de materia prima necesaria y la
La empresa Zyvex fundada en 1997 con sede en Richardson, Texas, es la pri- mano de obra para producir una amplia gama de productos y servicios.
mera compaa nanotecnolgica. Actualmente se encuentra abocada al desarro-
llo de lo que se ha dado en llamar el ensamblador universal o mquina precursora
de ensamblaje (sera la primera nanomquina que ayudara a la creacin de na-
nomquinas posteriores) y estiman que podra ser una realidad dentro de algunos
aos.
Para el logro de este objetivo se est trabajando en tres lneas investigativas,
que se describen a continuacin:
Creacin de dispositivos que pueden fabricar versiones ms pequeas de
ellos mismos, y a su vez, estos crearan versiones ms pequeas an.
Creacin de piezas ensambladas que se pueden manipular y luego armar
(montar) en tres dimensiones.
El tercer mtodo consiste en desacelerar una capa de tomos en una superfi-
cie, luego ponerlos en orden y despus montar encima otra capa de tomos.

La clave para la produccin con estos ensambladores a gran escala es la auto-


reproduccin. Un robot de tamao nano haciendo trabajos en madera en tamao
nano puede ser extremadamente lento. Pero si estos ensambladores se pueden
reproducir as mismos, podemos tener trillones de ensambladores trabajando
conjuntamente. Entonces no tendramos lmites para el tipo de cosas que quisi-
ramos crear y se haran realidad las palabras de Drexler: No solo el proceso de

12 Trmino extrado de www.info-ab.uclm.es . Se denomina de esta manera al desarrollo de investigacio-


nes en nanotecnologa basadas en el concepto de nanomquinas propulsado por Drexler.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanomateriales: Construyendo la Nanotecnologa

Captulo III

Nanomateriales: Construyendo
la Nanotecnologa
Mara Eugenia Alassia

La vida del hombre en la tierra ha sido marcada fuertemente por el desarrollo


de nuevos materiales y tecnologas, de tal manera que la historia de la humanidad
se ha encargado de destacar estos desarrollos como hitos que cambiaron el mun-
do para siempre. La Edad de Piedra, la Edad de Bronce, la Revolucin Industrial, son
ejemplos claros de cmo los materiales y mtodos dejaron su impronta en la histo-
ria de la tecnologa. Del mismo modo, los nanomateriales tienen un protagonismo
central en esta nueva era, tan revolucionaria como prometedora, y que la historia
ser la encargada de analizar, cunto y cmo habrn de cambiar el mundo actual.
En captulos anteriores hemos aprendido acerca del surgimiento de la Nano-
tecnologa, cuyo enorme potencial radica principalmente en la posibilidad de ver,
tocar y manipular la materia en la nanoescala. En este captulo nos concentrare-
mos en estudiar los nanomateriales, que pueden considerarse como los bloques
de construccin que se utilizan en el mundo de la Nanotecnologa. El trmino na-
nomateriales comprende a los materiales que presenten al menos una dimensin,
ordenamiento o estructuracin en la escala nanomtrica, aproximadamente desde
1 a 100 nanmetros. Con esta condicin ubicamos este desarrollo ingenieril entre
los materiales macroscpicos o masivos que llegan incluso al tamao de los mi-
crmetros (10-6 m o 0,001 mm) y el comportamiento atmico molecular cuyas di-
mensiones estn por debajo de las dcimas del nanmetro. Esta definicin no im-
plica que el tamao del nanomaterial sea pequeo, sino que alguna de sus dimen-
siones este comprendido dentro de la nanoescala. Por ejemplo, un material puede
ser muy extenso, macroscpico (como una pelcula recubriendo un parabrisas),
pero su espesor es slo de algunos nanmetros, entonces ste es un nanomaterial.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanomateriales: Construyendo la Nanotecnologa

De igual modo, si el material est formado por partculas dispersas en un medio, El origen de las propiedades extraordinarias
como en una pintura, y si estas partculas son de dimensiones nanomtricas, esa
pintura tambin es un nanomaterial. El desarrollo de la nanotecnologa est asociado a una nueva ciencia de ma-
Si bien la Nanotecnologa es una disciplina relativamente nueva, los nanoma- teriales donde los materiales y estructuras conocidas se comportan de manera
teriales han existido mucho antes de que pudiramos ser capaces de asociar sus poco convencional cuando se reduce drsticamente su tamao. As, los nanoma-
particulares propiedades a su tamao. Ya se han mencionado en el Captulo 2 nu- teriales presentan propiedades extraordinarias como consecuencia de su tama-
merosos ejemplos donde es posible encontrar el uso de nanomateriales en la His- o o estructuracin nanomtrica. Por otra parte, se ha expresado que este com-
toria de la Humanidad. As encontramos aplicaciones de nanomateriales en la du- portamiento puede ser descripto al ubicar a los nanomateriales entre los lmites de
reza de las espadas de Damasco, en la diversidad de colores de los vitreaux de las la materia macroscpica y las molculas. Sin embargo y por el momento, hemos
catedrales europeas de la Edad Media o en los trazos que el Azul Maya ha dejado aceptado esta caracterstica del mundo nano como una verdad ciega sin entrar
en expresiones del arte precolombino. En todos los casos, la nanotecnologa ha lo- en detalles sobre cules son los cambios sustanciales que sufre la materia en esta
grado dar respuesta a las propiedades extraordinarias de estos materiales, convir- escala, y que son los responsables de la aparicin de nuevas y curiosas propie-
tiendo a los artesanos de antao en verdaderos nanotecnlogos o nanoartistas. dades. Es precisamente, en esta seccin, donde se profundizar sobre la relacin
Muchos otros ejemplos de nanomateriales podemos encontrar en la naturale- propiedades-estructura, brindando al lector las herramientas bsicas, para com-
za. Los organismos vivos presentan algunas molculas, como los aminocidos o el prender cmo se ven afectadas las caractersticas ms comunes de un material, al
ADN, y estructuras biolgicas, como la membrana celular y las clulas receptoras acercarse a dimensiones moleculares. Para ello se propone recorrer esta seccin
del olfato, con dimensiones dentro de lo que llamamos escala nanomtrica. En recordando conceptos de la qumica del estado slido y las propiedades elctricas
muchos casos, es posible explicar el comportamiento, funcin o las propiedades de la materia. Aunque el camino resulte sinuoso, nos llevar a comprender el mun-
de stas estructuras y molculas biolgicas como consecuencias de sus dimen- do de los nanomateriales y descubrir algunos de sus secretos.
siones, por lo que podran considerarse como nanomateriales. Algunos ejemplos
representativos se desarrollan a lo largo de este captulo para describir cmo la es- tomos, molculas y slidos
tructura del material determina algunas de sus propiedades. Si nos preguntamos
qu tienen en comn la impecable apariencia de las hojas de loto, la diversidad Comenzamos por la unidad bsica de la materia: el tomo. El tomo est for-
de colores del horizonte de un atardecer, la notable adherencia que presentan las mado por tres tipos de partculas: protones (partculas con carga positiva), neutro-
salamandras o geckos al caminar sobre un techo, encontraremos la respuesta en nes (partculas sin carga) y electrones (partculas con carga negativa). En el centro
nanomateriales. del tomo se encuentra un ncleo extremadamente denso y pequeo donde se
Entonces, si la naturaleza ha evolucionado aprovechando las propiedades de concentra prcticamente toda la masa del mismo y que est determinada por la
las dimensiones nanomtricas, produciendo nanomateriales durante miles o mi- cantidad de protones y neutrones que los forman. Los electrones se mueven al-
llones de aos, cmo es que el desarrollo de la Nanotecnologa y los Nanomate- rededor de este ncleo formando una gran nube que constituye casi totalmente
riales nos ha llevado tanto tiempo? La respuesta es simple y radica en el hecho de el volumen del tomo. Los electrones no se encuentran alrededor del ncleo al
que slo hace un par de dcadas que el avance tecnolgico y cientfico nos per- azar, sino que se distribuyen en niveles de energa bien definidos conocidos con el
mite ver, descubrir y explicar el comportamiento de estos nanomateriales que nombre de orbitales. Cada orbital tiene una energa discreta, bien definida, lo que
la naturaleza se encarg de moldear con la evolucin o que los humanos fueron hace que los electrones slo puedan ocupar ciertos niveles de energa y cambiar su
capaces de fabricar, casi por casualidad. Es ms, cientficos e ingenieros pueden estado tras la emisin de una cantidad de energa fija o un paquete de energa que
redoblar la apuesta y tras el conocimiento y la comprensin de estas estructuras se define como cuanto. De esta observacin surge el trmino cuantizacin de la
y sus propiedades, fabricar de manera controlada, reproducible y estable, nuevos energa. De esta manera, la ubicacin de cada electrn del tomo puede asociarse
materiales: nanomateriales. a un conjunto de cuatro nmeros llamados nmeros cunticos. El nmero cuntico

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principal, designado por la letra n indica el nivel de energa (1, 2, 3, etc.); el nume- ocurre con los semiconductores, donde el band gap es lo suficientemente pequeo
ro cuntico azimutal l indica el subnivel de energa (s, p, d, f); el nmero cuntico cmo para que, a temperaturas ordinarias, algunos electrones puedan pasar a la
magntico ml describe al orbital y el nmero cuntico de spin ms seala el spin banda de conduccin generando huecos en la banda de valencia. As puede haber
del electrn (ver Figura 3.1a). Muchas propiedades del tomo en particular y la ma- conduccin elctrica en ambas bandas. Por otra parte, la conductividad de los se-
teria en general estn directamente asociadas a esta cuantizacin de los niveles de miconductores puede mejorarse agregando algunas pequeas cantidades de otras
energa, cmo se retomar ms adelante. sustancias, lo que se conoce como dopaje del semiconductor. En este caso estos
Otro concepto importante es el de molcula. Las molculas se definen como tomos aportan bandas cercanas a la banda de conduccin o valencia favorecien-
una entidad compuesta por dos o ms tomos unidos entre s de forma especfica. do la conductividad elctrica.
Cuando se quiere explicar la estructura electrnica de las molculas aparece el
concepto de orbital molecular. Del mismo modo que ocurre en los tomos, los Figura 3.1: a) Niveles de energa cuantizados (orbitales) para tomo X y molcula diatmica X2; b) Niveles
de energa y estructura de bandas en slidos (M: conductor, SC: semiconductor y A: aislante) y c) Niveles
electrones que forman parte de los enlaces qumicos (electrones del nivel de va-
de energa discretos y estructura de bandas para nanomateriales.
lencia), y que mantienen juntos el conjunto de tomos, se encuentran distribuidos
en estados de energa cuantizados u orbitales moleculares. Estos orbitales pueden
describirse como combinaciones de los orbitales atmicos que cada tomo pone
en juego para la formacin del enlace. En la figura 3.1a se esquematiza la formacin
de orbitales moleculares para una molcula hipottica diatmica homonuclear
(formada por dos tomos iguales), X2.
En el caso de los slidos, las molculas y/o tomos se encuentran unidos en
una estructura tridimensional que se extiende en el espacio. Aqu, el modelo de
enlace que explica la distribucin electrnica, est asociado al solapamiento o su-
perposicin de todos los orbitales atmicos o moleculares que forman la estructu-
ra. La enorme cantidad de tomos que forman el slido implican una cantidad an
mayor de orbitales en la formacin del enlace. Esto da lugar a una estructura de
niveles de energa muy cercanos entre s, que se comportan como si fuera un con-
tinuo de energa, llamada estructura de bandas. Dependiendo de cmo se acomo-
den los electrones en esas bandas podemos clasificar los slidos de acuerdo con
sus propiedades elctricas como: conductores (metales), aislantes o semiconduc-
tores (ver Figura 3.1b). Los conductores presentan una estructura de bandas casi
continua semiocupada de electrones. Esto le brinda la oportunidad a los electrones
de moverse a lo largo de toda esta estructura, lo cual explica la conductividad de
los metales. Los aislantes se caracterizan por tener dos bandas separadas por una
brecha de energa que no puede ser ocupada por los electrones (no permitida)
denominada band gap. La banda inferior, llamada banda de valencia (BV), se
Fuente: elaboracin de la autora
encuentra completa de electrones y la banda de conduccin (BC), vaca. Los elec-
trones no pueden moverse en una banda llena y tampoco pueden acceder a la ban-
da de conduccin para hacerlo porque el band gap es muy grande. Como conse-
cuencia de ello, los aislantes no conducen la electricidad. Una situacin intermedia

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Estructura electrnica de los nanomateriales Nanopartculas: Cero dimensin en el mundo de los


nanomateriales
Hemos mencionado anteriormente que la estructura de un nanomaterial se
encuentra a mitad de camino entre el mundo macroscpico y el cuntico. En el Las nanopartculas son pequeas estructuras formadas por algunos cientos
mundo macroscpico, un slido posee una cantidad de tomos del orden del N- de tomos que se encuentran entre el mundo macroscpico y el mundo molecu-
mero de Avogadro (1023 tomos), mientras que la cuntica se encarga del estudio lar y cuyas dimensiones (al menos dos de ellas) estn comprendidas en el rango
de sistemas simples desde un tomo hasta un grupo de ellos formado molculas de 1 a 100 nanmetros. La obtencin de nanopartculas abarca una gran variedad
simples. De esta manera, la estructura electrnica de los nanomateriales puede de materiales como metales, cermicos, polmeros, xidos e incluso estructuras
describirse como una situacin intermedia entre la estructura de bandas de los biolgicas como las grasas (lpidos), y otros compuestos qumicos de inters. En
slidos y los niveles de energa bien definido de tomos o molculas (ver Figura relacin a su forma, pueden presentar una gran diversidad habindose obteni-
3.1c). Esta estructura intermedia, puede explicarse, como un sistema de niveles do nanopartculas esfricas, cuadradas, triangulares, ovaladas, cilindros, esferas
con energas muy cercanas entre s, que se van acercando a medida que aumenta huecas, entre otras.
el tamao del nanomaterial. Si hablamos de pocos tomos o molculas, no se Como ya se ha mencionado, en los nanomateriales en general y en las nano-
llegan a definir una banda continua, sino una estructura de bandas discretas cer- partculas en particular, el material prcticamente es todo superficie. Por ejem-
canas entre s pero que no permiten la libertad de los electrones, lo que se conoce plo, una nanopartcula hipottica1 formada por 309 tomos metlicos tendra 162
como confinamiento del electrn. El aumento del tamao del nanomaterial se tomos en su superficie, es decir un 52,4%. Esto hace que las nanopartculas sean
observa como la definicin de un sistema de bandas angostas y niveles discretos muy inestables y tiendan a colapsar para formar estructuras de mayor tamao,
con un band gap mucho mayor, dificultando la conduccin. De esta explicacin se por lo que requieren ser obtenidas en un medio que las mantenga dispersas y
desprende cmo algunas propiedades, como la conduccin electrnica, depende- estables. Las dispersiones de nanopartculas en un medio, generalmente lquido,
rn del tamao en un nanomaterial. Otro ejemplo lo constituyen las propiedades pueden describirse como sistemas coloidales o coloides2.
pticas asociadas al color. Sabemos que el color est relacionado con la absorcin Los coloides se conocen desde la antigedad y existe un marco terico im-
o emisin de fotones de energa entre dos niveles de energa. El cambio en la es- portante que ha permitido a los nanocientficos utilizar estos conocimientos para
tructura electrnica de los nanomateriales, en funcin de su tamao, repercute en avanzar notablemente en los procesos de sntesis y estabilizacin de las disper-
las propiedades pticas, produciendo nanomateriales cuyo color, caracterizado siones de nanopartculas y analizar sus propiedades y comportamientos. Como
por la diferencia de energa entre dos niveles energticos, tambin depende del se ha detallado en el Captulo II (Michael Faraday: un Visionario), uno de los prime-
tamao del nanomaterial. ros trabajos completos de coloides fue publicado por el cientfico ingls Michael
En las secciones siguientes veremos cmo estas herramientas bsicas nos Faraday en 1857 (Faraday, M. 1857). El clebre cientfico se atrevi a asociar cier-
permitirn relacionar las propiedades con la estructura del nanomaterial despo- tas diferencias encontradas en dispersiones obtenidas en distintas condiciones,
jando a los nanomateriales, al menos parcialmente, de su misterio. como color y estabilidad, con el tamao de las partculas dispersas. En el Museo
Britnico de Ciencias se encuentra en exhibicin un coloide estable de nanopart-
culas de oro que fuera preparado por Faraday entre 1856 y 1857.

1 Nanopartcula hipottica metlica con estructura cristalina cbica centrada en las caras.
2 Coloides: Sistemas materiales formados por partculas que son lo suficientemente grandes como para
estar disueltas en solucin pero lo bastante pequea como para permanecer suspendidas indefinidamente
en un sistema de disolvente. Al igual que las soluciones, los coloides pueden ser gases, lquidos o slidos.
El dimetro de las partculas coloidales vara entre aproximadamente 1 a 200 nm.

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La figura 3.2a-c muestra imgenes de Microscopa electrnica de transmi- En cualquiera de los casos, Top-down, Bottom-up o sntesis por confinamien-
sin (Transmission electron microscopy, TEM) de nanopartculas de Au estabi- to, el tamao y forma de las nanopartculas depende del mtodo, del material que
lizadas en una suspensin que contiene grupos citratos en diferentes magnifica- les dar origen y las condiciones experimentales. Es muy importante controlar
ciones (Gentileza de la Dra. Cecilia Andrea Caldern3). todos esos parmetros para obtener un material homogneo donde el tamao y
forma sea lo ms definido y acotado posible. Del mismo modo, la reproducibilidad
Obtencin de la tcnica es necesaria para la produccin masiva y en serie requerida para
cualquier aplicacin comercial.
Describiremos los aspectos ms generales de tres grandes mtodos para la
obtencin de nanopartculas: Mtodo Bottom- up, Mtodo Top-down y Sn- Propiedades
tesis por confinamiento.
El trmino Top down viene del ingls y significa de arriba hacia abajo, por Como se mencion anteriormente, el trmino nanopartculas comprende una
lo tanto esta metodologa consiste en obtener las nanopartculas a partir de un gran variedad de estructuras de diferente forma, en un amplio intervalo de tamao
material de mayor tamao, por ejemplo, a partir de la trituracin o molienda del y de materiales muy diversos. Por este motivo, sus propiedades estarn relacio-
mismo. nadas con el conjunto de caractersticas que tendrn debido a su tamao, forma
El mtodo Botton up implica exactamente lo opuesto, es decir, ir de abajo y composicin. De esta observacin se desprende, que hablar de propiedades de
hacia arriba. En este caso las nanopartculas se obtienen desde una solucin o nanopartculas, requiere de sistemas en particular. En este caso, se analizar el
fase vapor que contiene molculas o tomos que se van asociando para formar efecto que tiene el cambio de tamao y forma de nanopartculas metlicas y semi-
pequeos ncleos, que actan como semillas, y que a partir de su crecimiento, conductoras (quantum dots) en algunas de sus propiedades.
llegarn al tamao final de la nanopartcula. La clave de este mtodo consiste en Nanopartculas metlicas: Un ejemplo grfico de cmo las propiedades de los
el control de las reacciones (qumicas o fsicas) de formacin de las nanopartcu- nanomateriales cambian con el tamao y forma, lo constituyen las nanopartculas
las para lograr homogeneidad, ya sea en su tamao o forma. Esta metodologa es metlicas. En el caso particular del oro, las dispersiones de nanopartculas presen-
comnmente empleada para sintetizar nanopartculas metlicas. tan una coloracin anaranjada cuando stas tienen dimensiones menores a 1nm.
Por ltimo, la sntesis por confinamiento consiste en la formacin nanopart- Con un aumento del tamao de la nanopartcula, puede verse que, para nanopart-
culas dentro de un espacio reducido, limitando el tamao al lugar de crecimiento, culas de 3 a 20 nm, las dispersiones son de color rojo traslcido, entre 20 y 50 nm
es decir, confinndolo a ese sitio. Puede considerarse como un caso particular de la tonalidad es violeta y se tornan ms oscuras y turbias adquiriendo un color azul
Bottom-up, ya que, en ltima instancia, tambin se parte de precursores mole- al acercarse a los 300nm. Por otra parte, el cambio de tamao tambin trae apare-
culares. Una metodologa habitual consiste en utilizar una emulsin donde una jado cambios en otras propiedades como la conductividad elctrica, encontrndo-
fase acuosa se encuentra dispersa en un medio hidrofbico (que no se mezcla se que una disminucin de tamao est asociada a la prdida de la conductividad
con agua) formando pequeas gotitas. En este caso, las nanopartculas se forman de las dispersiones. En cualquiera de estos casos, el cambio en las propiedades
dentro de las gotas de agua que contienen las molculas o tomos disueltos y que est asociado a las modificaciones de las estructuras electrnicas, como se explic
darn origen a las mismas. Otra metodologa consiste en sintetizar por moldes, anteriormente en la seccin El origen de las propiedades extraordinarias. Las razones
utilizando materiales porosos, donde las nanopartculas crecern confinadas al prcticas para estudiar estos sistemas, se deben a sus importantes aplicaciones
tamao del poro del material. asociadas a la posibilidad de modificar el color de un material, modificando ligera-
mente su tamao o forma permitiendo un diseo del material a medida.
Quantum dots: Los quantum dots son nanocristales de materiales semicon-
3 Se agradece la colaboracin de la Dra. Andrea Cecilia Caldern (INFIQC-CONICET. Fac. de Ciencias
Qumicas, Universidad Nacional de Crdoba.) por ceder este material para su publicacin. Ms detalles de ductores donde su nombre, que puede traducirse como punto cuntico, est aso-
su investigacin puede encontrarse en: Tesis Doctoral Construccin de Nanoestructuras: Nanopartculas ciado a la estructura electrnica de este material. En los puntos cunticos, dicha
metlicas sobre superficies modificadas (2011).

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estructura presenta niveles de energa discretos, bien definidos, tal como si fuera en principio como la qumica de los organismos vivos, estudia las singularidades
un tomo, aunque est formado por unos cientos o miles de ellos (ver niveles de de los enlaces y reacciones qumicas que pueden experimentar estos compuestos
energa discretos de la Figura 3.1c). Es por ello que tambin se los conoce como y que dieron origen a la vida en la tierra. Aunque el carbono se encuentre en la na-
tomos artificiales. De esta manera, el tratamiento de sus propiedades pticas y turaleza formando una infinidad de compuestos qumicos, es posible encontrarlo
electrnicas, est vinculado con la cuntica, donde la conduccin electrnica est como elemento qumico en la forma de materiales muy diferentes entre s, como
confinada en las tres dimensiones. Una de las propiedades ms curiosas de los diamante, grafito o carbn comn.
quantum dots es su comportamiento ptico asociado a la estructura electrnica, la En estos das, la comunidad cientfica acuerda en considerar a los nanotubos,
cual se modifica con cambios de tamao del nanomaterial. Esto hace que un punto como una variedad alotrpica ms del carbono Es decir, una de las formas en la
cuntico emita luz en una longitud de onda muy precisa, caracterizada por un de- que el carbono se encuentra presente en la naturaleza, al igual que las ms comu-
terminado color y que al modificar su tamao, cambie. Mientras ms pequeo sea nes que hemos mencionado anteriormente. Las primeras evidencias del descu-
el punto cuntico, menor ser la longitud de onda, con lo cual es posible disear brimiento de los nanotubos de carbono, est asociado a experimentos, en los que
puntos cunticos a medida para obtener el color deseado. Algunas aplicaciones de se produca la quema de material que contena carbono (como grafito) y donde
quantum dots se describen el en Captulo 4. los nanotubos se encontraban como residuos, junto a otros compuestos inorg-
nicos de carbono. Sin embargo la qumica experimental tuvo que esperar muchos
Nanopartculas en la naturaleza: liposomas aos en poder caracterizar estas fibras tan singulares.
Una forma grfica de entender la estructura de los nanotubos de carbono,
Los liposomas son estructuras biolgicas, formadas por una o ms capas de consiste en imaginar su formacin a partir del enrollamiento de una lmina de
molculas de grasas o lpidos, cuya funcin consiste en alojar en su interior cier- grafeno. Al igual que si quisiramos hacer un tubo a partir de una hoja de papel,
tas molculas (enzimas, hormonas, antgenos, material gentico u otros), y que podemos conseguirlo haciendo coincidir dos de sus lados paralelos o enroscan-
debido a su composicin, forma y tamao pueden ingresar a las clulas. De esta do a partir de uno de sus extremos. Para una mejor comprensin, imaginemos
manera, se hace posible el acceso de las molculas que transporta. que la hoja de papel tuviese un estampado de cuadrados rojos y blancos. En este
Dado su pequeo tamao, que oscila entre los 50 y 200 nm aproximada- caso notaramos que dependiendo de la forma en que doblamos el papel, el tubo
mente, podran considerarse como nanopartculas biolgicas. Es por ello que la presentar un estampado cuadriculado, con rombos o con algn diseo un poco
comunidad cientfica vinculada a la medicina, industria farmacutica y cosmtica, distorsionada entre stas dos. Del mismo modo, la forma reticular que presenta
ha prestado mucha atencin en ellos. As, al utilizar los conocimientos de estas la lmina de grafeno, hace que los nanotubos puedan tener diferentes estructuras
estructuras y el aporte de la nanotecnologa se pueden conseguir liposomas sin- dependiendo de su enrollamiento, tal como se muestra en la Figura 3.2d. Este
tticos (obtenidos en laboratorios) y desarrollar un sinnmero de aplicaciones tipo de nanotubos, que presentan una nica estructura cilndrica, se conocen con
que requieren optimizar el ingreso de ciertas especies, como medicamentos, a el nombre de nanotubos de pared simple. Por otra parte, existen nanotubos de
las clulas. En el Captulo 4 se mencionan algunos ejemplos con mayor detalle. carbono cuya estructura consiste en cilindros concntricos formando desde dos
a muchas capas, stos reciben el nombre de nanotubos de carbono de paredes
mltiples (Figura 3.2e).
Nanotubos de carbono: un carbono muy particular Los extremos de los nanotubos pueden estar cerrados o abiertos. Los ce-
rrados presentan una estructura semiesfrica similar a los cascos de una pelota
El carbono es, sin lugar a dudas, un elemento qumico nico, ya sea por su de ftbol (Figura 3.2d). Los abiertos dejan expuestas uniones carbono-hidrgeno
capacidad de formar enlaces fuertes y mltiples con otros tomos de carbono, que son fcilmente modificables con la qumica orgnica y que le pueden conferir
como con una gran variedad de otros elementos, formando molculas simples y al nanotubo nuevas propiedades asociadas a esta modificacin.
otras ms complejas, que dan origen a la qumica orgnica. sta ciencia, conocida

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En relacin a la longitud y el ancho de los nanotubos, stos pueden cubrir un Obtencin


amplio rango dependiendo del tipo de nanotubo y de los mtodos de obtencin
de los mismos. Para una nanotubo de simple pared se espera un ancho entre 0,4 Los mtodos de obtencin de los nanotubos de carbono comprenden un con-
y 2,5 nm con un valor tpico de 1,4 nm y para el largo es posible obtener nano- junto de mtodos y tcnicas experimentales complejas que van ms all de los
tubos en la escala de los micrmetros e incluso llegar a unos milmetros (Bharat contenidos de este libro. En trminos generales, la mayora de los mtodos tienen
Bhushan Editor 2004) en comn la necesidad de emplear altas temperaturas (miles de grados Kelvin) y
el uso de carbono grafito como fuente de carbono. Si bien los detalles experimen-
tales no son objeto de nuestro inters en particular, es muy importante resaltar,
Figura 3.2 que tanto la morfologa como las propiedades, pueden diferir bastante segn el
mtodo de preparacin.
Dependiendo de las aplicaciones para las que se requieren los nanotubos de
carbono, algunos mtodos de obtencin son de costo relativamente bajo, como
en el caso de las fibras de nanotubos de carbono, mientras que son muy caros si
se requiere mayor calidad y homogeneidad, como en el caso de los nanotubos de
simple pared.
Aunque hablamos de nanotubos de carbono como si se tratase de una enti-
dad o molcula, normalmente no se obtienen de manera aislada sino que, a me-
nudo, el material est formando manojos, fibras o pelculas de nanotubos. sta
caracterstica pone nuevamente de manifiesto la gran variedad estructural que
Fuente: http://ciencianet.com.ar/507/sobre-la-pista-del-grafeno-en-argentina-efectos-electromec-nicos- pueden presentar los nanotubos que, en conjunto, determinaran las propiedades
en-la-nanoescala
especficas de su uso como nanomaterial. La Figura 3.2f presenta una imagen de
Grafeno Microscopa electrnica de barrido (scanning electron microscopy, SEM) de la
arreglo hexagonal de tomos de carbono, donde cada tomo de carbono con estructura de fibras que presentan los nanotubos de carbono (Gentileza de la Dra.
hibridacin sp2 est unido a 3 tomos de C, con un enlace doble C-C conjugado, es Fabiana A. Gutirrez4).
decir, el enlace doble oscila su posicin dando lugar a una estructura aromtica.
El grafeno en s mismo es un nanomaterial bidimensional, donde los electro- Propiedades
nes estn confinados en la direccin del espesor de la lmina pero no a lo largo de
la estructura peridica, haciendo que este material conduzca la electricidad slo Las propiedades que presentan los nanotubos de carbono dependen de su
en el sentido de extensin de la lmina. estructura, y sta de cmo hayan sido obtenidos.
Esto explica las diferentes propiedades elctricas del diamante y el grafito. Una caracterstica interesante de la estructura de los nanotubos, es la enor-
En el caso del diamante la estructura de enlaces covalentes, que se repiten en la me superficie. En los de pared simple, todos los tomos estn expuestos y an
conformacin del cristal, da origen a sus propiedades no conductoras (aislante). si se encuentran formando fibras o estructuras ms compactas, la mayora de
Por otra parte el grafito, cuya estructura consiste en la superposicin de lminas
de grafeno, permite el movimiento de los electrones a lo largo de la lmina pero
no entre lminas haciendo del material un conductor. 4 Se agradece la colaboracin de la Dra. Fabiana A. Gutirrez (INFIQC-CONICET. Fac. de Ciencias Qu-
micas, Universidad Nacional de Crdoba.) por ceder este material para su publicacin. Ms detalles de
su investigacin puede encontrarse en: F. A. Gutirrez, M. D. Rubianes, G. A. Rivas (2012). Sensors and
Actuators B 161, 191 197.Copyright Elsevier B. V.

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los ellos son accesibles. Lo mismo puede decirse de los nanotubos de paredes puestos qumicos). Sin embargo, esto no significa que sea posible encontrar los
mltiples. nanotubos en minerales u otras fuentes naturales como si ocurre con el grafito
Otra caracterstica importante que demuestra su gran versatilidad, y que de- o el diamante, sino que en determinadas condiciones experimentales es posible
termina muchas de sus propiedades, consiste en las uniones carbono-carbono producir nanotubos de carbono. Tanto el diamante, como el grafito, son varie-
de su estructura. Es sabido que los enlaces carbono-carbono constituyen el es- dades ms estables del carbono. En el caso del diamante esta estabilidad est
queleto de la Qumica Orgnica, permitiendo utilizar todas las herramientas de asociada a su estructura tridimensional que consiste en una red cristalina que se
sta disciplina, para funcionalizar5 su superficie con molculas biolgicas. Esto, repite en el espacio formando cristales macroscpicos. El grafito en cambio, pre-
sumado a la gran superficie expuesta, potencia su uso en aplicaciones biolgicas. senta una estructura de capas bidimensionales de grafeno, unas sobre otras. Ya
Un ejemplo, consiste en funcionalizar la superficie con una molcula capaz de se ha explicado que en los nanotubos de carbono, casi todos los tomos forman
identificar y con ello reconocer la presencia de un determinado virus, bacteria o parte de la superficie y aunque esto le otorgue sus singulares propiedades que lo
sustancia que se encuentre en el cuerpo humano y producir una respuesta, ac- caracterizan como nanomaterial, hace que energticamente, esta estructura, sea
tuando de este modo como sensores biolgicos. Las grandes reas favorecen una menos estable y no se encuentre de forma espontnea en la naturaleza.
mayor superficie de contacto para producir muchas uniones con las molculas
biolgicas y maximizar la seal del sensor pudiendo reconocer la presencia de
cantidades muy pequeas. Pelculas nanomtricas: recubrimientos en la nanoescala
Para poner en evidencia la diversidad de propiedades que los nanotubos
como materiales pueden ofrecer a la ciencia de materiales, mencionaremos sus Las pelculas nanomtricas consisten en capas muy delgadas de tomos o
extraordinarias propiedades mecnicas y nicas propiedades elctricas. Los na- molculas que se unen a la superficie mediante una unin qumica o fsica fuerte.
notubos de carbono son particularmente rgidos, incluso algunos, conocidos con Existe un gran nmero de recubrimientos nanomtricos que son muy importan-
el nombre de nanotubos superduros, presentan una dureza similar al diamante. tes desde el punto tecnolgico. Entre ellos podemos mencionar la posibilidad de
Asimismo, poseen una gran flexibilidad y enorme resistencia, que los convierte generar pelculas nanomtricas depositando metales, materiales semiconducto-
en muy buenos materiales para ser utilizados en fibras o mejorar las propieda- res o molculas orgnicas utilizando una enorme variedad de mtodos. Esto da
des mecnicas de otros materiales. En trminos de la conductividad elctrica por origen a importantes aplicaciones tanto en industrias tradicionales como la me-
ejemplo, pueden tener conductividad muy alta o muy baja e incluso pasar entre talrgica, por ejemplo como inhibidores de la corrosin6, o en otras ms actuales
un estado y otro al modificar o distorsionar su estructura. Tambin es un conduc- como la industria del hardware, por ejemplo en la obtencin de componentes
tor trmico excepcional siendo estables a temperaturas superiores a los 750C electrnicos. Esta aplicacin est relacionada con la electrnica molecular que,
en aire. cmo se explic en la seccin La miniaturizacin: una puerta al mundo nano (Cap.
II), surge con la necesidad disminuir el tamao de los componentes electrnicos.
Nanotubos en la naturaleza Para ello, se estudian las capacidades de molculas individuales o pelculas nano-
mtricas para ser utilizadas como memorias, rectificadores, interruptores, cables
Como se mencion anteriormente, los nanotubos de carbono se consideran moleculares, sensores qumicos, etc.
una variedad alotrpica del carbono, ya que en ciertas condiciones, es una forma Si bien hay varios tipos de pelculas nanomtricas, es este captulo se men-
estable de encontrar al carbono puro en la naturaleza (sin formar parte de com- cionaran dos ejemplos concretos: las monocapas autoensambladas y las pelcu-
las obtenidas en condiciones de vaco. El trmino monocapas autoensambladas

5 Funcionalizar: consiste en modificar las caractersticas qumicas de una molcula o material incorporan-
do nuevas molculas o grupos qumicos. Se denomina funcionalizacin porque esta modificacin otorga 6 corrosin: Proceso por el cual las estructuras metlicas son deterioradas gradualmente debido a la oxi-
nuevas funciones es decir nuevos comportamientos fsicos y/o qumicos. dacin (reactividad del metal).

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revela dos caractersticas fundamentales de stas pelculas: Monocapa se refiere carbonadas entre s, conocidas como interacciones de Van der Waals7. De esta
a que el espesor de la pelcula es de una capa simple de molculas unidas a la su- manera se ve favorecida la proximidad de las molculas obtenindose pelculas
perficie. Autoensambladas indica que la formacin de esta pelcula est asociada muy compactas y muy estables. En la Figura 3.2g se presenta la estructura de
a un proceso donde las molculas se organizan a s mismas (autoensamblan o au- una monocapa de un alcanoditiol sobre oro. El alcanoditiol presenta dos grupos
toorganizan) interactuando en forma lateral con las molculas vecinas, formando tiol (SH) en ambos extremos de la molcula (Gentileza de la Dra. Caldern C.
estructuras muy compactas y de gran estabilidad. Este proceso puede imaginarse A.). Uno de los extremos se une con la superficie de oro mientras que el otro
como la organizacin de un ejrcito en el frente de batalla. Los soldados se agru- queda expuesto y puede formar enlaces ditiol (S-S) con una molcula vecina. La
pan y organizan en lneas y bloques muy ordenados y esta estructuracin puede estructura atmica de este tipo de pelculas pueden observarse en la imagen de
cambiar con las particularidades del terreno, si es un valle, sobre una ladera o una Microscopa de efecto tnel (scanning tunnelling microscopy, STM) de la Figura
trinchera, las tropas se ordenan de manera de optimizar sus propias capacidades 3.2h obtenida para 1,8 alcanotiol sobre oro (Esplandiu M.J. et al (2006)).
al terreno. En el proceso de autoensamblado, las superficie que se utilizan para
ser modificadas aunque sean extremadamente lisas no son perfectas y las mol- Obtencin
culas tambin sufren distintas estructuraciones en los defectos de la superficie.
Existe un gran nmero de monocapas de distinta naturaleza dependiendo Las pelculas nanomtricas pueden obtenerse a partir de diferentes mto-
de la superficie, las condiciones experimentales y las molculas. En relacin a dos. En el caso particular de las monocapas autoensambladas que hemos tomado
las molculas, stas tendrn por lo general tres partes bien determinadas por su como ejemplo, la metodologa consiste en sumergir la superficie a modificar en
funcin: grupo de anclaje, cuerpo de la molcula y grupo terminal. El grupo de una solucin que contiene disueltas las molculas que se unirn a la superficie.
anclaje es el extremo de la molcula que se une a la superficie por lo cual deber ste mtodo es muy verstil debido a la gran variedad de condiciones que pue-
tener una alta afinidad con ella para formar una unin fsica o qumica fuerte. El den ser modificadas para producir pelculas de distinta naturaleza adems de ser
cuerpo es la parte media de la molcula que promueve las interacciones laterales menos costosos que otros mtodos que incluyen condiciones extremas de vaco
con los vecinos y favorece el proceso de autoorganizacin que hemos explicado. (Ver Otras pelculas nanomtricas: Pelculas obtenidas en fase vapor).
Por ltimo, el extremo de la molcula que no se une a la superficie es de gran
importancia, porque en ltima instancia es el que queda expuesto al ambiente y Propiedades
quien determinar muchas de las propiedades de la superficie modificada.
Para ejemplificar la versatilidad de las monocapas como nanomateriales, Las propiedades de las pelculas nanomtricas dependen tanto de las con-
analizaremos el caso de pelculas autoensambladas de alcanotioles sobre oro. diciones experimentales a partir de cmo se produjo la modificacin, como de la
Los alcanotioles son molculas lineales formadas por una cadena de tomos de superficie y las molculas que las constituyen.
carbono (un alcano) modificada en uno de sus extremos por una unin carbono- Las monocapas autoensambladas, obtenidas mediante el mtodo de fase
azufre (grupo tiol). En este caso, el azufre del alcanotiol interacta fuertemente lquida, presentan un alto grado de compactacin y estabilidad, debido a que du-
con la superficie de oro formndose un enlace qumico oro-azufre quedando la rante el proceso de autoensamblado, las molculas pueden reacomodarse con
molcula unida a la superficie por uno de sus extremos. Progresivamente, las mo- mayor libertad, unindose a la superficie y volviendo a la solucin hasta generar
lculas se van uniendo a la superficie por su extremo azufrado interactuando con
las molculas de alcanotioles vecinas mediante interaccin lateral de las cadenas
7 interacciones de Van der Waals: Son fuerzas entre molculas o entre distintas partes de unas mismas
molculas de naturaleza, repulsivas o atractivas y relativamente dbiles (fuerzas de corto alcance) com-
paradas con enlaces. Entre ellas se encuentran las fuerzas dipolo permanente-dipolo permanente (fuerzas
de Keesom o interaccin dipolo-dipolo), fuerzas dipolo permanente-dipolo inducido (fuerzas de Debye) y
fuerzas dipolo inducido instantneo-dipolo inducido (fuerzas de dispersin de London).

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un ordenamiento mayor a lo largo del tiempo. caractersticas muy diversas (rugosas, lisas, limpias, sucias, mojadas, secas, etc.).
Las molculas que modifican la superficie determinan en gran parte sus pro- Desde fines del siglo pasado, cientficos de todo el mundo han estudiado esta
piedades. Por ejemplo, se han utilizado molculas que forman pelculas aislantes habilidad de los geckos encontrando su explicacin en la nanociencia. La extraor-
que no permiten conducir la electricidad para inhibir el proceso de corrosin na- dinaria fuerza que da origen a la enorme adherencia de sus patas ha sido asociada
tural de algunos metales reactivos como cobre, hierro o nquel. En estos casos es a los millones de fibras que las recubren, donde cada fibra consiste en un arreglo
muy importante controlar las condiciones experimentales y el grado de perfec- de 100 a 1000 pelitos en forma de esptulas de 100 nanmetros de dimetro y
cin de la pelcula para evitar que, durante el proceso de formacin de la mono- 200 nm de largo. Tanto el tamao, como la forma, son determinantes para esta
capa y luego del mismo, la superficie metlica quede expuesta y se oxide en con- propiedad tan particular, permitiendo soportar un peso de varios cientos de ve-
tacto con el oxgeno. Otro ejemplo lo constituye el uso de los grupos terminales ces el peso de su propio cuerpo, superando cualquier pegamento conocido. stas
para conferir propiedades deseables en una superficie. Es posible utilizar molcu- fuerzas de interaccin entre los pelos nanomtricos y las superficies (fuerzas de
las donde el grupo terminal tiene gran afinidad hacia el agua (grupo hidroflico), Van der Waals) slo son importantes en escalas muy pequeas, por ello slo
logrando que la superficie modificada presente buenas propiedades de mojado. es posible obtenerlas con estructuras nanomtricas. En este caso las fuerzas de
Por el contrario si la molcula tiene un grupo terminal hidrofbico (grupo que no Van der Waals actan no solo lateralmente entre pelitos vecinos como en las
es afn al agua), la superficie no se moja, es decir, repele el agua. Para ampliar monocapas en general, sino que tambin puede interactuar con tomos y mol-
el concepto de superficies hidroflicas e hidrofbicas utilizaremos un ejemplo de culas que forman la superficie por donde el gecko se desplaza. Estos estudios han
una posible aplicacin de pelculas nanomtricas. Cuando un auto circula bajo la inspirado numerosos proyectos de investigacin en todo el mundo, por ejemplo,
lluvia, el conductor presenta dificultades en su visin como consecuencia de las el desarrollo de sper pegamentos buscando importantes adherencias. El origen
gotas de agua que se corren por el parabrisas. Supongamos que es posible modi- del Proyecto Gecko de la Universidad de Berkeley puede verse en el portal http://
ficar la superficie vidriada con una monocapa cuyo extremo terminal es un grupo robotics.eecs.berkeley.edu/~ronf/Gecko/.
hidroflico. Debido a la gran afinidad de la monocapa por el agua, cuando las go- El loto es una planta acufera que vive en terrenos pantanosos y que curiosa-
tas golpeen el parabrisas se rompern y formaran una delgada pelcula sobre el mente presenta una impecable apariencia. Esto se debe a que presenta una cera
parabrisas en lugar de las molestas gotas. La visin a travs de un vidrio cubierto que recubre sus hojas y le otorga una estructura rugosa en la nanoescala. De esta
por una capa uniforme de agua es mucho mejor que en el caso de las gotas que manera, las gotas de agua cuyo tamao es macroscpico no pueden interactuar
distorsionan la imagen. De esta manera, queda en evidencia cmo una pelcula ntimamente con la superficie para mojarla y se escurren fcilmente barriendo
nanomtrica puede mejorar las propiedades del parabrisas. otras suciedades. Este mecanismo autolimpiante, hace de las hojas de loto, su-
Por ltimo, la superficie es de gran importancia ya que constituye el material perficies altamente hidrofbicas. Como el lector podr imaginarse, esta intere-
base que se desea modificar, para cambiar sus propiedades en bsqueda de algu- sante propiedad atrae la atencin de la comunidad cientfica e industrial para un
na aplicacin en particular. Se pueden utilizar superficies metlicas, no metlicas, gran nmero de aplicaciones. Una de ellas es la industria textil, que encuentra en
xidos, vidrios, entre otras. las hojas de loto una interesante promesa en el desarrollo de telas inteligentes
con la capacidad de autolimpiarse.
Pelculas nanomtricas en la naturaleza
Otras pelculas nanomtricas: Pelculas obtenidas en fase vapor
En esta seccin analizaremos algunos recubrimientos nanomtricos que se
encuentran en la naturaleza, analizando el origen de sus curiosas propiedades. El mtodo de obtencin de pelculas nanomtricas en fase vapor consiste
Los geckos o salamandras son pequeos animalitos, similares a una lagartija, en evaporar las molculas dentro de una cmara que contiene la superficie a re-
cuyas patas presentan una singular adherencia a gran cantidad de superficies. cubrir. Por lo general, esta metodologa es costosa y se requiere de condiciones
Esto les permite correr y trepar sobre superficies verticales y horizontales con experimentales muy estrictas ya que, para evitar situaciones de contaminacin,

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la cmara debe estar en condiciones de vaco para eliminar todo el aire y gases el medio por el cual se transmite la energa elctrica, empleando idealmente
que puedan estar presentes. una hilera de tomos.
La produccin de pelculas nanomtricas para aplicaciones tecnolgicas re- Desde el punto de vista estructural consisten en pequeas fibras metlicas
quiere un estricto control del espesor y cubrimiento. Cuando se utilizan pelculas que pueden conducir la electricidad a travs de ellas. El mtodo ms utilizado
nanomtricas para inhibir la corrosin, se requiere que el cubrimiento sea alto, es para su obtencin es el de moldeo, utilizado tambin para la sntesis de nanopar-
decir que la pelcula ocupe toda la superficie. De esta manera, el metal no queda tculas, como se ha mencionado anteriormente. En este caso se utiliza un material
expuesto y es posible evitar su oxidacin. Otras aplicaciones requieren que la pe- con huecos o poros cilndricos donde es posible depositar el material elegido para
lcula cubra ciertas partes de la superficie y deje otras libres generando un patrn, la fabricacin del nanoalambre, obtenindose una estructura cuyo tamao y for-
por ejemplo, en la impresin de circuitos electrnicos. En este sentido, las pel- ma dependern de las caractersticas del molde. En la Figura 3.2i se presenta una
culas nanomtricas obtenidas en estas condiciones tienen la particularidad que, imagen obtenida mediante Microscopa electrnica de barrido (Scanning Elec-
si se controla la cantidad de molculas evaporadas, se pueden obtener pelcu- tron Microscopy, SEM) de un alineamiento paralelo de nanoalambres de ZnO. Es-
las con distintas estructuras y cubrimiento. Por lo general, concentraciones ms tos materiales presentan un dimetro entre 20 nm y 150 nm y fueron sintetizados
elevadas producirn pelculas ms compactas y estables mientras que utilizando para ser empleados en aplicaciones lser (Dresselhaus M. S. et al 2004, Huang,
concentraciones ms bajas se pueden producir modificaciones ms selectivas M. H. 2001).
con sitios cubiertos y sitios descubiertos. De esta manera, la monocapa puede
modificar la superficie de manera controlada decorando la misma. Este tipo de Materiales nanoporosos
modificaciones se conoce con el nombre de arquitectura molecular y constituye
un claro ejemplo de cmo es posible en Nanotecnologa manipular la superficie Los materiales nanoporosos consisten en materiales muy diversos (xidos,
a medida en la nanoescala. polmeros, arcillas, entre otros) cuya caracterstica principal es la de presentar
Estos mtodos de obtencin de pelculas nanomtricas tienen un gran im- una estructura con huecos o poros de dimensiones nanomtricas. Su estructura
pacto tecnolgico ya que, por ejemplo, constituyen el corazn de la industria elec- es muy atractiva, ya que presenta caractersticas muy preciadas en la ciencia de
trnica moderna. Por otra parte, la obtencin de ste tipo de pelculas obtenidas materiales. Por un lado, stos materiales tienen una enorme superficie de contac-
de la fase vapor es fundamental en aplicaciones como la magnetorresistencia to, siendo muy prometedoras en el rea de catalizadores donde la eficiencia de
gigante, efecto que se usa en el funcionamiento de las cabezas lectoras de los los mismos est directamente asociada a la superficie expuesta. Adems pueden
discos rgidos. actuar como filtros selectivos dejando pasar a travs del material ciertas molcu-
las o estructuras controlando el tamao. Por otra parte, es posible funcionalizar
la superficie de los poros para que sean capaces de reconocer e interactuar con
Otros nanomateriales de inters ciertos grupos funcionales o compuestos qumicos de inters otorgando mayor
especificidad al poro. Dado su tamao nanomtrico puede utilizarse para sinteti-
Nanoalambres: el conductor nanomtrico zar nanoestructuras, cmo nanoalambres o nanopartculas, de manera reprodu-
cible (sntesis por confinamiento). La figura 3.2j se presenta una micrografa de
Los nanoalambres han capturado la atencin de los nanotecnolgos ya que microscopa electrnica de barrido (SEM) donde puede verse la estructura de un
constituyen un material de enorme importancia en la miniaturizacin de los com-
ponentes electrnicos. Esta aplicacin requiere la obtencin de componentes
cada vez ms pequeos, por ejemplo para obtener mayor capacidad en las me-
morias de las computadoras y almacenarlas en un tamao cada vez ms reduci-
do. En este sentido, los nanoalambres son de gran importancia ya que constituyen

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material nanoporoso de TiO (Gentileza del Dr. Omar E. Linares Prez8). En este aquellos materiales que prometen cambiar nuestras vidas.
caso los nanoporos presentan una distribucin estrecha de canales con un di-
metro promedio de 80 nm que permite el trnsito de especies (molculas, iones, Figura 3.3 Nanomateriales: a-c) Imgenes TEM de Nanopartculas de Au3; d) Estructura de Nanotubos
de pared simple, e) Estructura de Nanotubo de pared mltiple, f) Imgenes SEM de Nanotubos de C4; g)
electrones, etc.) por su interior. Este tipo de material es ampliamente estudiado
Estructura de monocapa de ditioles sobre Au, h) Imagen STM de monocapa de 1,8 octanoditiol sobre Au; i)
por sus potenciales aplicaciones en sistemas biomedicinales, de fotocatlisis, de Micrografa SEM de Nanoalambres de ZnO; j) Micrografa SEM de TiO nanoporoso8; k-m) Micropartculas
conversin de energa solar, entre otras. En el captulo 4 se presentarn algunos de SiO2
ejemplos de aplicaciones de materiales nanoporosos.

Nanoestructuras en materiales convencionales

Aunque hablamos de nanomateriales como nuevas estructuras capaces


de producir materiales y mtodos con propiedades diferentes a los materiales
convencionales, de ninguna manera podemos pensar que esta tecnologa viene
a desplazarlos. Por el contrario, la nanotecnologa se abre camino en la produc-
cin de nuevos materiales, no cmo una opcin diferente, sino a travs de la in-
corporacin de las nuevas nanoestructuras obtenidas modificando materiales
convencionales, para mejorar sus propiedades. El diseo de materiales a medida
obtenidos a partir del control de las propiedades en la nanoescala forma parte
de la actualidad del mundo nano que ya convive en nuestras vidas. Cientficos y
Tecnlogos dirigen sus investigaciones en este sentido trabajando en materiales
ms complejos que mezclan los aportes de los materiales convencionales y las
capacidades extraordinarias de los nanomateriales. La Figura 3.2 k-m) presenta
imgenes de Microscopa TEM-SEM de micopartculas de SiO decoradas con
nanopartculas de plata en distintas magnificaciones (Gentileza del Dr. Manuel A.
Prez9). Con el aumento de dicha magnificacin pueden observarse claramente
la presencia de las nanopartculas sobre la superficie de la micropartcula de SiO
(Fig. 3.2l) y luego la resolucin atmica de la nanopartcula de plata (Fig. 3.2m).
En el captulo IV y V se presenta una gran variedad de aplicaciones de na-
nomateriales empleados y comercializados en la actualidad como as tambin

8 Se agradece la colaboracin del Dr. Omar E. Linares Prez (INFIQC-CONICET. Fac. de Ciencias Qumi-
cas, Universidad Nacional de Crdoba.) por ceder este material para su publicacin. Ms detalles de su
investigacin puede encontrarse en: D. P. Oyarzn, R. Crdova, O. E. Linarez Prez, E. Muoz, R. Henrquez,
M. Lpez Teijelo, H. Gmez (2011). Journal of Solid-State Electrochemistry J. Solid State Electrochem 15,
22652275. Copyright Springer-Verlag..
9 Se agradece la colaboracin del Dr. Manuel A. (INFIQC-CONICET. Fac. de Ciencias Qumicas, Universi-
dad Nacional de Crdoba.) por ceder este material indito para su publicacin. Investigacin conjunta del Fuente: 3.3 a-c: Gentileza de la Dra. Cecilia Andrea Caldern. 3.3.f: Gentileza de la Dra. Fabiana A. Gutirrez.
Dr. Manuel A, Prez y Eduardo Coronado.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanomateriales: aplicaciones actuales

Captulo IV

Nanomateriales: aplicaciones
actuales
Alicia E. Seferian

Qu complejo e inabarcable a la vez resulta profundizar en las vastsimas


aplicaciones de los nanomateriales! Podramos decir ms emparentados con la
ciencia ficcin que con la realidad. Segn vimos en los captulos anteriores, el
comportamiento de nanopartculas diseadas a partir de un material no es pare-
cido ni mucho menos, al comportamiento habitual (macroscpico) de aquel que
lo origin aunque no haya sucedido un cambio qumico.
Se pueden fabricar nanoenvases que transporten al interior de nuestro
cuerpo formulaciones cosmticas y medicinas? Podrs profundizar en ello en las
secciones referidas a liposomas y formulaciones cosmticas as como en quitosa-
nos y transporte de medicinas. Si te sorprenden las pantallas tctiles, seguramen-
te suceda lo mismo con los alambre invisibles que la forman.
Imagina un neurocirujano que debe asegurarse de extraer un quiste en el
cerebro y el tejido a extirpar se ilumina! Puedes imaginarte un tumor cerebral
eliminado desde su interior por medio de calor?, tambin podrs profundizar es-
tas cuestiones en el presente captulo.
Algn familiar o amigo con diabetes?, seguramente te habrs preguntado
cmo un aparato del tamao de un reloj puede indicarte el nivel de glucosa en
sangre; profundizaremos el tema en la seccin correspondiente a nanosensores.
Por otra parte te ser de utilidad incursionar en algunos principios bsicos
de cada una de las temticas involucradas, a fin de poder comprender el qu y
cmo de estos nuevos productos tecnolgicos.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanomateriales: aplicaciones actuales

El efecto deseado en el sitio justo: nanosferas de Los fosfolpidos pueden agruparse formando pequeos sacos esfricos de
liposomas y quitosanos. una o mltiples capas. Cmo es posible? En un primer momento se prepara
una suspensin de fosfolpidos (fase dispersa) en un solvente orgnico (fase dis-
persante). Posteriormente se sustituye dicho solvente por uno polar, como por
Transportadores nanoscpicos de formulaciones cosmticas ejemplo, el agua mediante evaporacin o dilucin. Este cambio en la suspensin
provoca una reorganizacin de los fosfolpidos que se atraen entre si y forman
Liposomas una bicapa lipdica (es decir una doble fila de fosfolpidos agrupados) cuyas ca-
denas hidrocarbonadas se enfrentan entre s, mientras que los extremos polares
Probablemente has escuchado en las publicidades de cremas rejuvenecedo- orientados hacia el interior y exterior del liposoma, interactan con el agua, como
ras, trminos como nanoesferas de liposomas. Ahora bien: Qu son los liposo- podemos observar en la Figura 4.1 (A)
mas? Qu funcin cumplen en las formulaciones? Es posible imaginar a los liposomas como partculas nanomtricas, de entre
Un tema muy importante en cosmtica, es el que tiene que ver con el trans- 0,1 micrones a 500 nanmetros de dimetro1, dispersas en un solvente que en su
porte de principios activos (sustancias que producen el efecto deseado)- hasta el interior aloja, a modo de pequeo recipiente, la formulacin que se desea ingre-
sitio que la requiere y por otra parte, que su liberacin se logre gradualmente. El sar a las capas ms profundas de la piel.
transporte del principio activo puede facilitarse mediante productos que permi- Para generar estos pequeos contenedores se disearon diversos mtodos
tan confinar la sustancia que interesa transportar. Por ejemplo, hacia la epidermis que permiten obtener vesculas de diferentes tamaos.
como es el caso de una crema antiarrugas. Este tipo de facilitadores se deno- Sin embargo, desde hace algunos aos, la investigacin se centr en el di-
minan vectores. seo de nanopartculas lipdicas slidas (NLS) debido entre otras cuestiones a
Cabe destacar que desde 1986 existen formulaciones anti-edad como cre- que los liposomas poseen ciertos inconvenientes, entre ellos la inestabilidad en
mas, geles e hidrogeles que transportan liposomas, y son producidas por recono- la emulsin, lo cual implica la prdida del principio activo encapsulado. Podemos
cidas marcas como Lancome (de LOreal) y Christian Dior, entre otras. comparar esta situacin con un terrn de azcar relleno con chocolate; si se lo
Los liposomas, uno de los vectores ms usados en cosmtica, son pequeas coloca en agua, se disuelve y libera el contenido Cul es la diferencia entre los
esferas de tamao nanomtrico conformadas por fosfolpidos. Cada unidad de liposomas y las nanopartculas lipdicas?, las nanopartculas lipdicas poseen un
fosfolpido est compuesta por una molcula de glicerol (propoanotriol) que reac- ncleo slido que facilita la disolucin de frmacos lipoflcos, mayor estabilidad
cion con dos molculas de cido graso y una de cido fosfrico. Las reacciones y un tamao de un tamao entre 1000 nm y 1nm.
qumicas que se producen entre cidos orgnicos e inorgnicos oxigenados que Cmo ingresa el producto antiarrugas a la piel? Se presentan dos situacio-
se combina con cualquier alcohol, generan steres. Las grasas son un buen ejem- nes de importancia que facilitan el ingreso de las nanopartculas a la piel, una de
plo de este tipo de sustancias. ellas es que los liposomas poseen cierta similitud con la membrana celular por
Este tipo de molculas presentan un comportamiento particular que les cuanto se puede hablar de una fusin del mismo en la membrana celular y una
permite interaccionar tanto en aceites u otros solventes orgnicos no polares as posterior fagocitosis2 por medio de los queratinocitos, una de las clulas epiteliales
como en solventes polares como el caso del agua A este tipo de compuestos se que se hallan en mayor proporcin.
los denomina anfipticos, lo cual significa que uno de sus extremos es soluble
en sustancias polares como el agua, es decir es hidroflico; mientras que su otro
extremo formado por largas cadenas de carbono, se disuelve en sustancias hidro-
1 Para que tengas una idea del tamao, un glbulo rojo que puede verse con un microscopio ptico posee
fbicas como benceno, tetracloruro de carbono, solventes orgnicos habituales un dimetro de 10.000 nm.
en un laboratorio. 2 Se trata de un proceso por el cual algunas clulas rodean alguna partcula a partir de una deformacin
elstica y la introducen de este modo al interior del citoplasma..

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Figura 4.1
Otra forma de ingresar los liposomas, a los estratos profundos de la piel, tie-
ne que ver con el pasaje a travs de los espacios intercelulares o bien a partir de
los anexos cutneos como los folculos pilosos y las glndulas sudorparas, tal lo
refleja la figura 4.1 (B)
Dentro de las aplicaciones actuales de liposomas en dermocosmtica, po-
demos citar, lociones limpiadoras con propiedades antibacterianas, maquillajes,
champes, tratamientos antiarrugas, sombras de ojos, acondicionadores capila-
res, barras de labios, repelentes de insectos y desinfectantes.
Un estudio en una emulsin que contiene una fase dispersa de NLS con xido
de titanio3, empleado como protector solar, permiti establecer la efectividad del
ingrediente activo luego de cuatro horas. Ello se debe a la gradual liberacin del
Fuente: Figura 4.1 (A): extrada de www.world Erlenmeyer.blogspot.com.ar entrada del 12 de marzo de
producto desde las nanopartculas, que permite reducir el nmero de aplicacio-
2013. Figura 4.1 (B): extrada de artculo citado en bibliografa de Pereira Dos Santos (2012) pg. 27.
nes sin dejar la piel expuesta a la radiacin. Por otra parte, la encapsulacin del
xido vuelve al protector transparente y ms atractivo para su uso, debido a que
en las formulaciones tradicionales, el dixido de titanio se dispersa en materia Quitosanos para el transporte de principios activos en medicina
grasa. (Pereira dos Santos, 2012). Actualmente podemos encontrar en el merca-
do protectores solares (tambin denominados fotoprotectores), como es el caso Los quitosanos son polmeros biolgicos que se producen a partir de los capa-
de la marca Beleroma de Estados Unidos y Mxico. razones de crustceos como el langostino y la langosta, conformados por quitina
Algunos investigadores presentan ciertos reparos con respecto al uso de es- .Son biopolmeros solubles en agua que pueden formar: pelculas, hidrogeles4, an-
tos productos debido a que dicho xido no es una sustancia biodegradable, lo que damios porosos, fibras y esencialmente nanopartculas en condiciones especia-
podra generar cierta toxicidad. Sin embargo estudios de permeacin cutnea han les. La presencia de grupos funcionales polares facilita su gran afinidad por diver-
demostrado que estas nanopartculas que contienen xido de titanio no llegan sas macromolculas teraputicas, como la insulina5, heparina6(anticoagulante),
a los estratos ms profundos de la piel. (Prow et al, 2011 citado en Pereira dos que tambin poseen ciertos grupos funcionales polares.
Santos, 2012) El tamao de las partculas de quitosano obtenidas vara entre 100 a 350 nm
El laboratorio Novartis, ha producido un protector solar que supera a produc- y poseen una adecuada interaccin entre diversos epitelios debido a las caracte-
tos similares en el mercado a partir del encapsulado del principio activo en nano- rsticas que se comentaron anteriormente.
partculas y prcticamente invisible. Se trata de un filtro rgano-mineral (formado Las nanopartculas de quitosanos, protegen de la degradacin los principios
por biomolculas patentadas como Tinosorb, ms pantallas minerales (xido de activos que transportan y de las membranas mucosas que deben traspasar, a fin
zinc y dixido de titanio) que generan una proteccin de amplio espectro con res- de que ingrese el medicamento al organismo. Cuando se hace referencia a mem-
pecto a las diferentes radiaciones UV. La marca Avene ya emplea esta formulacin branas mucosas se consideran las membranas nasales, la mucosa de la boca, re-
en sus productos. ferida a la va oral y la va ocular que involucra a la mucosa del ojo. (Goycoolea,
Remun-Lpez y Alonso, 2009)

4 Geles que capturan el agua en su interior.


5 Hormona secretada por el pncreas que interviene en el metabolismo de los carbohidratos.
3 El xido de titanio y el xido de zinc se emplean en formulaciones protectoras de los rayos UV ya que 6 Cadena de polisacridos de accin anticoagulante que se halla en forma natural en pulmones, hgado
reflejan dichas radiaciones e impiden el dao celular debido a su elevada energa. y piel.

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Una buena noticia para los pacientes insulinodependientes, que requieren (Laitn Cruz, 2012).Cundo hacemos referencia a las interacciones, atracciones
inyectarse diariamente, es que en un tiempo podrn incorporar la hormona por electrostticas similares a las que se producen cuando luego de peinarnos y acer-
inhalacin. El laboratorio Mann Kind lanzar prximamente al mercado, un pro- car el peine a trocitos de papel, observamos cmo se adhieren a su superficie.
ducto que permite administrar insulina protegida en nanopartculas de quitosa- En la actualidad, la empresa Nanosilver8, puede obtener coloides de nano-
nos. La medicacin se administra mediante un dispositivo especial que permite partculas de plata, formadas por tomos del metal de entre 3 a 5 nanmetros,
su pulverizacin a fin de poder inhalar polvo seco a travs de la boca (similar a cuya fase dispersante es solamente agua destilada, a partir de elevados volta-
los broncodilatadores empleados para el asma) de manera tal que ingrese a los jes. Otro mtodo para obtener nanopartculas de plata, emplea nitrato de plata y
pulmones y de all al torrente sanguneo. un agente reductor. En este caso la dimetilformamida (DMF) que posee un grupo
El producto est indicado para diabetes del tipo 1 y 2. La diabetes tipo 1 re- funcional aldehdo 9(similar a la conocida reaccin de Tollens de formacin de un
quiere administracin de insulina inyectable ya que el pncreas no produce la espejo de plata para reconocer azcares reductores.) En otras palabras, una sal,
hormona, mientras que la tipo 2, en la cual el organismo no responde adecuada- el nitrato de plata se halla disuelta en agua en forma de iones, especies qumicas
mente a la insulina liberada por el pncreas. con carga. En presencia de la DMF, esta sustancia provoca que la plata ionizada
se transforme en plata metlica, sin carga, proceso que se denomina reduccin.
Actualmente se comercializan diversos objetos para uso hospitalario como asien-
Nanopartculas y nanotubos de plata: usos en medicina y tos, bandejas y controles remotos realizados en materiales plsticos, que contie-
electrnica nen en su estructura nanopartculas de plata coloidal. Podemos observar como
las nanopartculas de plata degradan la membrana celular de un microorganismo
consultando el siguiente link: http://youtu.be/FmAveAZ3NLg
Plata coloidal
Film de material conductor diseado con hilos de plata
Las propiedades antispticas de la plata se conocan desde la antigedad, ya
que los griegos utilizaban utensilios de cocina realizados en plata y conservaban Diversos artculos electrnicos como los i-pads y tablets, emplean la tecno-
el agua para beber en jarras de este metal, que evita la proliferacin de hongos y loga de pantalla tctil o touchscreen, por la cual es posible acceder a diversas
bacterias. Por otra parte, los colonizadores norteamericanos agregaban un dlar aplicaciones, as como a carpetas o archivos con slo presionar sobre la imagen
de plata a los recipientes con leche para evitar su descomposicin. del icono correspondiente.
Los coloides de plata se han empleado desde 1900 como un efectivo ger- Estos aparatos, poseen un film transparente que conduce la corriente, de te-
micida7 en diversos tratamientos mdicos. En la actualidad, se sabe que la plata reftalato de polietileno10 (PET), el cual se recubre mediante xidos de indio y esta-
acta sobre enzimas bacterianas involucradas en la respiracin celular. Las nano- o conocido como ITO (del ingls: Indium tin oxide), que se vaporizan y depositan
partculas se adhieren a la superficie de la membrana celular del microorganismo, generando una fina pelcula sobre el plstico.
alterando su permeabilidad; esta accin, lo que provoca su destruccin. (Leyva
Gmez, 2013).
Algunas nanopartculas de plata interaccionan con las protenas que con-
8 http://www.nanosilver.com.my/msm.asp.
tienen grupos sulfidrilo (S-H) y luego en el interior del microorganismo se unen a
9 Grupo conformado por un tomo de carbono que a su vez se halla unido a un tomo de oxgeno median-
los grupos fosfato del ADN, lo que altera su metabolismo y le provoca la muerte
te un doble enlace y a un tomo de hidrgeno por un enlace simple que le confiere propiedades particula-
res a una cadena de tomos de carbono.
10 Ms conocido por sus siglas en ingls: PET referidas a: polyethylene terephtalate (empleado para bo-
7 Sustancia que elimina microorganismos. tellas descartables)

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El indio no es un metal abundante y se agotar en los prximos diez aos, Este tipo de cobertura con nanopartculas de TiO2 permite, mediante la ra-
pero han surgido nuevos materiales alternativos con caractersticas superiores. diacin solar, la reduccin de olores en ambientes, la degradacin de compuestos
Nos referimos en este caso, al film plstico recubierto por nanotubos de plata orgnicos y por otra parte no genera contaminacin.
en solucin, que lo vuelve conductor de la electricidad, resistente y transparente
debido a las sorprendentes caractersticas que adquiere el metal debido a su es- Figura 4.2 Nanopartculas de TiO2.

tructura nanomtrica.
La empresa LG ha lanzado al mercado un monitor con pantalla tctil de 23
pulgadas, que incorpora esta nueva tecnologa.
Ahora bien, Cmo es posible elaborar nanotubos de plata? Las tcnicas uti-
lizadas son complejas y variadas. Algunas de ellas emplean un metal a modo de
catalizador, donde las nanopartculas de plata se adhieren y se apilan en un
ambiente con vaco.

Pinturas bactericidas fotocatalticas, fabricadas con


nanopartculas de TiO2

Nanopartculas en pelculas transparentes que evitan la adhesin de polvo y


a su vez desinfectan destruyendo la materia orgnica?
En la actualidad se presentan recubrimientos transparentes que se aplican Fuente: www. airebiosaludable.es

en forma de spray realizados con nanopartculas de xido de titanio (TiO2)11 que


posee un comportamiento fotocataltico. Este tipo de material, absorbe radiacin Qu son los biosensores?
ultravioleta presente en la radiacin del sol y libera electrones que reaccionan
con molculas de oxgeno del aire, esto produce el reactivo anin superxido (O2- Los biosensores facilitan la deteccin de mltiples sustancias en nfimas con-
), adems de otras especies qumicas como el radical libre12 hidroxilo, (OH), que centraciones. Nos permiten obtener, por ejemplo, informacin respecto del nivel
pueden atacar biomolculas presentes en la superficie que forman parte de la su- de colesterol en sangre, as como el de glucosa, mediante un mnimo pinchazo en
ciedad adherida (ya sea de sustancias orgnicas depositadas o bien aquellas que un dedo. Es posible por otra parte, detectar alguna sustancia txica generada en
forman parte de microorganismos). Esto lo podemos observar en la figura 4.2. En un alimento por descomposicin bacteriana. Se trata de pequeos dispositivos
otras palabras, la radiacin ultravioleta del sol capturada por el nanomaterial, nanoscpicos que poseen clulas eucariotas, as como de microorganismos, te-
desencadena una serie de reacciones complejas en la superficie del film lo que jidos vegetales o animales, organelas celulares. Tambin biomolculas (enzimas,
permite, en definitiva, degradar grasas y otras biomolculas adheridas al plstico ADN entre otras) inmovilizadas en pelculas polimricas, o bien, sobre nanotubos
y por otra parte los microorganismos que pudieran encontrarse. de carbono13 o silicio, Serna Cock y otros (2009).

11 http://www.eeasolar.com/resources/linea_fotocatalitica_eeasolar.com.pdf
12Especie qumica muy reactiva que posee un electrn del nivel externo (de valencia) sin compartir o
aparear. 13 Recordemos que el dimetro de un nanotubo es diez mil veces menor al de un cabello humano.

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Este material de origen biolgico (puede tratarse de una enzima), se selec- sin superficial17 entre el biosensor nanomecnico y la muestra que interacciona.
ciona especficamente de acuerdo a la especie qumica 14que se quiera detectar, Un sistema ptico sofisticado detecta la variacin de tensin superficial, resulta-
por ejemplo, alguna sustancia en cantidades nfimas presente en un alimento, do de la interaccin, lo cual se traduce en una seal luminosa capturada por un
que indique un proceso de descomposicin. La especie qumica generada por un fotoreceptor. (Faria y otros, 2011)
proceso de descomposicin, (analito) interacta con la enzima especfica que se
halla inmovilizada sobre un nanotubo. La interaccin enzima- analito, genera una Biosensores de glucosa
seal elctrica (u otro tipo de seal, como variacin de la temperatura) que un
transductor decodifica, de manera tal que nos permite leer un valor en una pan- En la seccin de este captulo en el que se profundiza con respecto a la en-
talla o bien, interpretar una grfica. La respuesta obtenida debe ser proporcional a capsulacin de principios activos en quitosanos, se hizo referencia a la diabetes y
la concentracin del analito15 que se desea cuantificar en un determinado proceso. a la insulina; ahora focalizaremos en los biosensores ms vendidos en el mercado
En la actualidad existen ms de 20.000 biosensores patentados para mlti- mundial, fabricados con nanotecnologa, que permiten controlar el nivel de gluco-
ples procesos industriales, as como para anlisis de rutina. Las tcnicas para la sa en sangre en pacientes con esta enfermedad.
obtencin de sustratos en los cuales se inmoviliza el material biolgico son cada El dispositivo transductor funciona a pilas, posee un tamao muy reducido
vez ms sofisticadas y complejas. (como el de un celular) y el biosensor que se inserta al transductor, una pequea
Resulta importante destacar que se presentan diversas interacciones mole- tarjeta plstica descartable que contiene de un modo integrado un electrodo.
culares entre una determinada enzima y un sustrato, que le permite fijarse en la Dicho electrodo se serigrafa18 en la superficie plstica con una especie de tin-
superficie. ta que contiene nanotubos de carbono en solvente orgnico, que son el soporte
Para que un biosensor pueda ser una herramienta adecuada en la deteccin de la enzima especfica.
de un determinado analito, son imprescindibles una serie de requisitos. Estos tie- La enzima (glucosa oxidasa o glucosa deshidrogenasa) interacta con el sus-
nen que ver con la selectividad de la clula, organela o enzima, con respecto a la trato presente en la muestra de sangre, que ascendi a la tarjeta por capilaridad y
molcula que se desea monitorear: rpida respuesta a travs de un sistema de se producen como resultado, migraciones de electrones.
transduccin16 por cuanto las pelculas que inmovilizan el material biolgico o bien La micro corriente elctrica as generada, se decodifica por el transductor y
los nanotubos, deben ser buenos conductores. permite la lectura en una pantalla de cristal lquido (que forma parte del transduc-
Los nanotubos se presentan como un material ideal para depositar enzi- tor), de los valores de glucosa en sangre en ml. La sangre que toma contacto con
mas, ya que poseen resistencia, elasticidad y rpida transmisin de electricidad al el electrodo asciende a travs de un microcapilar.
transductor. Por otra parte es posible alinear los nanotubos y generar biosensores En otras palabras, el biosensor podra comparase con una tarjeta que contie-
multienzimticos que se emplean en la actualidad para la industria de la alimen- ne informacin qumica y que puede leerse a partir de micro seales elctri-
tacin para detectar, simultneamente, mltiples sustancias. cas que se generan entre el material especfico de la tarjeta y un material externo
Sin embargo, los nanotubos no son la nica estrategia para fabricar sensores que se desea detectar. El resultado de ello se puede percibir a nivel macroscpico,
sino que se presentan mltiples opciones entre las cuales podemos destacar los mediante valores numricos en una especie de reloj digital con unidades.
denominados transductores nanomecnicos que se basan en la variacin de ten-

17 Tiene que ver con el comportamiento dela superficie de un lquido como si se tratara de una lmina
14 Especie qumica involucra tomos, molculas entre otros. delgada debido a la cohesin o atraccin entre las molculas del mismo.
15 Se trata de la especie qumica que se desea detectar. Cuando hablamos de especie qumica nos referi- 18Serigrafa es la tcnica que permite estampar imgenes, dibujos sobre cualquier material mediante
mos a un trmino muy abarcativo que puede incluir a iones, sustancias simples, compuestos, entre otros. transferencia de tinta a travs de un tejido tensado en un marco que posee zonas barnizadas donde la
16 Transmisin de seales. Transformacin de un tipo de seal en otra de distinta naturaleza. tinta no pasa.

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Aunque han desarrollado biosensores para lactato, cido rico y colesterol, generada por la interaccin del sustrato-analito, a datos numricos o grficos en
ninguno es tan utilizado como el de la glucosa. La estabilidad de las cintas bio- una pantalla de cristal lquido.
sensoras de glucosa, oscila los 18 meses y se estima que se venden al ao ms de Resulta interesante destacar que este proceso de anlisis dura slo unos po-
6 billones de cintas detectoras. cos segundos. El peso del aparato es de aproximadamente 30 g por cuanto puede
Por qu resulta importante la medicin de los niveles de cido rico en transportarse fcilmente y funciona con 3 voltios de corriente continua.
nuestro organismo? Porque el cido rico es el producto final del metabolismo Actualmente se encuentran a la venta biosensores que permiten medir si-
de las purinas. Si se genera una alteracin metablica con respecto a las purinas, multneamente el nivel de glucosa colesterol y cido rico en sangre. Para que
se incrementa la concentracin de cido rico en sangre y esto provoca a su vez, esto sea posible, el biosensor serigrafiado posee varias capas y un mayor grado
su cristalizacin en articulaciones (gota, artritis por microcristales) y en los riones de complejidad con respecto a las enzimas empleadas entre otras cuestiones. El
(clculos). siguiente link te permite conocer el producto y la empresa taiwanesa que lo fabri-
En definitiva: un electrodo de un biosensor serigrafiado mediante una solucin ca: http://www.glbiotech.com.tw/productdesc.php?pdtid=1
de nanotubos de carbono evaporada sobre una pelcula plstica, y posteriormen-
te funcionalizada con grupos carboxilo por medio de una reaccin qumica de oxi-
dacin en medio cido, detecta nfimas cantidades de cido rico en sangre o en Alimentos frescos controlados mediante biosensores
orina. (Ortega Ortiz de Apodaca, F., 2006)
En el caso especfico del cido rico, se requiere que las superficies hidrof- Cuando compramos alimentos prestamos especial atencin a su vencimien-
bicas de los nanotubos se vuelvan hidroflicas para permitir la adsorcin mediante to y al buen estado de los envases. Esto nos da una cierta pauta con respecto a la
interacciones moleculares del cido rico. Este proceso se denomina funcionaliza- frescura de los mismos.
cin ya que se agregan grupos funcionales oxigenados a su superficie, a partir de Durante ciertos perodos de almacenamiento, alimentos como carne, pesca-
la oxidacin del carbono en medio cido. Este tipo de adsorcin debida a interac- dos, frutas y vegetales pueden alterarse debido a la accin bacteriana y generar
ciones polares con los nanotubos de carbono funcionalizados con grupos carbox- compuestos con olor desagradable que pueden ser txicos para nuestra salud.
licos, es particularmente selectiva con respecto al cido rico frente a cualquier En la actualidad, se han patentado algunos biosensores que permiten evaluar
otro tipo de molculas orgnicas presentes en la muestra, que pudieran interferir la frescura de un determinado producto mediante enzimas inmovilizadas sobre
en el reconocimiento. nanotubos de carbono, que pueden interactuar con mnimas concentraciones de
analito, producto de la alteracin del alimento. Sin embargo, deben considerarse
en su diseo, enzimas estables y que sean fciles de purificar. Este es el caso, de
Adsorcin la glucosa oxidasa.
Es un fenmeno por el cual especies qumicas son retenidas en la superfi- Si no es posible lograr enzimas con estas caractersticas, se recurre al uso de
cie de un material debido a diversas interacciones que se verifican de carcter clulas completas o bien, tejidos biolgicos que implican un menor costo en la
electrosttico- elaboracin de biosensores.
Sin embargo, las clulas completas presentan ciertos inconvenientes relacio-
nados con su membrana celular que limita una rpida interaccin entre el analito
y la enzima especfica. Dichas limitaciones, se reducen mediante tratamientos
Recordemos que un biosensor, a simple vista, es una pequea tarjeta pls- fsico qumicos de la membrana celular que incrementan su porosidad y permite
tica de aproximadamente 4 cm de largo por 1 cm de ancho. Se pone en contacto al analito el fcil ingreso a la clula, a la vez que logra evitar la salida de macromo-
con una mnima muestra que contiene el analito, que a su vez se lo inserta en lculas de la misma. Las clulas se inmovilizan en pelculas de acetato de celulosa
un transductor (aparato electrnico) encargado de traducir una seal elctrica, o en una matriz de agar gel.

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Los biosensores empleados para la deteccin de pesticidas, as como me- de las clulas malignas en el hgado no contienen retculo endotelial, por cuanto
tales pesados ensamblados sobre nanotubos de carbono, se disean a partir de no acumulan las nanopartculas. El resultado de este proceso es la imagen de
organelas celulares como cloroplastos o mitocondrias. un tumor brillante rodeado de un tejido oscuro que incorpor las nanopartculas.
Por otra parte, este procedimiento reduce el tiempo del procedimiento ya que es
posible lograr imgenes ntidas con mayor rapidez.
Nanopartculas magnticas
Uso de las nanopartculas magnticas para el abordaje de ciertos
Qu son las nanopartculas magnticas? tumores
Los ferrofludos magnticos se concibieron hace varios aos en la NASA, a
partir de problemticas presentadas en los viajes espaciales con respecto a la Una de las ramas de la nanomedicina se focaliza en el tratamiento del cncer.
ingravidez y la dificultad de controlar lquidos a la hora de reparar, por ejemplo, el En el ao 2010 la Agencia Europea de Medicamentos (EMA), aprob una tcnica
exterior de la nave . Las nanopartculas magnticas, del tamao de algunos nan- sofisticada y novedosa para la eliminacin selectiva de clulas cancerosas, me-
metros estn formadas por el mineral magnetita (xido mixto ferroso-difrrico) diante la generacin de hipertermia, con muy buenos resultados en la reduccin
cuya frmula es Fe3O4 y que de acuerdo a sus propiedades fsico qumicas se com- del tumor y un mnimo dao de las clulas sanas de la periferia.
porta como imn permanente. Las nanopartculas se incorporan a una sustancia Este tratamiento nanotecnolgico implica un increble avance, ya que, se
que impide que precipiten, es decir, les facilita su solubilidad como por ejemplo atacan tumores desde su interior! El primer centro de terapia nanotrmica para el
un cido graso, que a su vez estabiliza la emulsin. A los agentes emulsionantes tratamiento de tumores slidos cerebrales dirigido por un grupo de reconocidos
tambin se los conoce como surfactantes. Las nanopartculas magnticas requie- investigadores se encuentra en la Charit University Medical Center en Berln,
ren obtenerlas in situ, debido a que de otro modo, no se logran tamaos nanos- Alemania (Figura 4.6)
cpicos. Para ello se requiere de la combinacin de cloruro ferroso, cloruro frrico, Ahora bien: Qu es la terapia nanotrmica? Se trata de un aumento de la
amonaco y agua en cantidades estequiomtricas. temperatura en el interior del tumor de entre 50 a 55C debido a la vibracin de
Los ferrofludos magnticos poseen propiedades sorprendentes: la fluidez las nanopartculas magnticas provocada por un campo magntico externo. El
caracterstica de los lquidos y el magnetismo de sustancias slidas. incremento de la temperatura en los tejidos biolgicos causa la muerte celular
debido entre otras cuestiones a la desnaturalizacin de las diversas protenas que
Uso de las nanopartculas magnticas como agente de contraste en forman parte de las clulas.
diagnstico por imgenes En el caso concreto de un tumor cerebral, se inyecta una solucin acuosa
que contiene nanopartculas de 15 nm de dimetro, diseadas con un ncleo de
Las nanopartculas magnticas se utilizan en diversos productos en diferen- magnetita y un recubrimiento biocompatible19, mediante un procedimiento similar
tes especialidades. En medicina las podemos citar en el diagnstico por imgenes a una biopsia y posteriormente se aplica un campo magntico alterno que cambia
y en la nanomedicina, en la destruccin de tumores. El producto patentado por el su polaridad en 100.000 veces por segundo. Este impresionante campo magnti-
laboratorio Bayer: Resovist, se trata de un agente de contraste en diagnstico por co externo, hace vibrar las nanopartculas a gran velocidad, lo cual provoca un au-
imgenes (tomografa), que permite detectar pequeas lesiones puntuales en el mento de temperatura localizada en las clulas malignas y finalmente su muerte.
hgado. Este producto consiste en nanopartculas de xidos de hierro superpara- Es importante destacar los estudios previos al procedimiento que permiten,
magntico recubiertas con membrana de hidrogel que se emplea especficamente una vez inyectadas las nanopartculas y analizada la distribucin de las mismas
en el recubrimiento de nanopartculas.
Las nanopartculas en solucin, se inyectan por va intravenosa e ingresan al
retculo endotelial de las clulas hepticas por medio de fagocitosis. La mayor parte 19 Que posee afinidad con los tejidos biolgicos.

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en el tumor, estimar la temperatura ideal requerida para la destruccin de las que la fluorescencia es un fenmeno conocido. Los PCs superan ampliamente a
clulas cancerosas que conforman el tumor, y por consiguiente, la intensidad ade- las sustancias llamadas fluorocromos, ya que, entre otras cuestiones, los nano-
cuada del campo magntico. cristales fluorescen durante varios das y emiten una intensa luz monocromtica
que supera la estabilidad de cualquier otra sustancia y pueden inocularse a los
Marcadores fluorescentes y nanopartculas tejidos biolgicos, tanto in- vivo, como in- vitro, previa funcionalizacin del mismo
a fin de que no resulten txicos.
En la seccin anterior se focaliz en biosensores que emplean transduccin Es posible colorear biomolculas del tamao de algunos nanmetros y
elctrica. Sin embargo, actualmente, se han desarrollado y patentado diversos poderlas detectar a travs de un microscopio? Es posible analizar las transfor-
procedimientos que a partir de la interaccin de elementos biolgicos inmoviliza- maciones de diversas molculas y posibles alteraciones?
dos en un polmero, interactan con el respectivo analito, generando respuestas Podemos imaginar un laboratorio nanoscpico con microinstrumentos que
lumnicas, decodificadas por transductores pticos. permite, por ejemplo, marcar diversos componentes en el momento en que se
Los nuevos biosensores pticos diseados emplean, entre otros muy diver- generan en el interior de una clula, sin alterar su fisiologa!
sos materiales, nanopartculas de oro que se adsorben20 fcilmente a la superficie El empleo de PCs, como marcador fluorescente, permite identificar protenas
de una protena. in-vivo, as como analizar las interacciones que se establecen en procesos fisio-
La adhesin de las nanopartculas a la superficie de la protena, tiene que lgicos y especialmente patolgicos y su degradacin pero con la salvedad de que
ver con atracciones electrostticas debido a la elevada densidad negativa de las la deteccin es visual.
nanopartculas de oro y las cargas positivas de la protena.
Las nanopartculas de oro se emplean en el diagnstico inmunolgico. Cmo ingresan los puntos cunticos a los tumores?
Los capilares formados por el tumor poseen una nica lmina de clulas en-
Cmo vemos lo invisible? puntos cunticos y usos como marcadores biolgicos doteliales21 por cuanto al inyectarse los puntos cunticos, en el torrente sangu-
Los puntos cunticos (PCs) son cristales coloidales del tamao de algunos neo de animales, atraviesan sin problemas el tejido capilar enfermo con poros
nanmetros hasta aproximadamente 2 a 3 micrones, que una vez excitados, emi- que oscilan los 200 micrones, mediante difusin pasiva. De este modo ingresan
ten un haz de luz monocromtico brillante durante varias horas. Este fenmeno al tumor y es posible localizarlo, ya que se ilumina la zona afectada.
se conoce como fluorescencia. (Pombo Barros y otros, 2011) En resumen, los PCs superan a los marcadores fluorescentes en mltiples
Lo cierto es que nanocristales de diferente tamao, excitados con una misma procesos relacionados con deteccin de biomolculas en procesos fisiolgicos
fuente de radiacin ultravioleta, por ejemplo, emiten haces de diferentes longitu- y patolgicos lo que permite a su vez, diagnosticar enfermedades e identificar la
des de onda que se perciben como haces de diferente color. Podemos observar accin de nuevos frmacos en el interior de los tejidos.
que coloides cuyos puntos cunticos poseen un tamao de 2 nm emiten en azul;
2,3nm emiten en verde; 3,6 nm en naranja y 6 nm en rojo. Cmo se fabrican los nanocristales coloidales?
La fluorescencia de los PCs, es consecuencia del confinamiento de cientos Se parte de soluciones coloidales concentradas de sales de cadmio, sele-
de miles de iones organizados en cristales, forma de esfera, que adquieren en el nio, teluro, y se las somete a elevadas temperaturas en un solvente polimrico
proceso, y que se comportan sorprendentemente, como si se tratara de un nico que rodea a cientos de miles de iones en estructuras esfricas, y los estabiliza
tomo. obtenindose PCs de baja toxicidad para los tejidos biolgicos. http://youtu.be/
Podemos preguntarnos que tienen de particular estos nanomateriales, ya ohJ0DL2_HGs

20 Se trata de un fenmeno de superficie en el cual se adhiere una determinada especie qumica. 21 un tipo de clula aplanada que recubre el interior de los vasos sanguneos y especialmente los capilares.

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A fin de que los PCs sean hidroflicos, es decir, que puedan disolverse en semipermeables que facilitan solamente el pasaje de agua, y retienen los iones
agua, se encapsulan en polmeros que a su vez los hacen resistentes a la degra- que formas las sales. El proceso requiere que el agua salada ingrese con elevada
dacin enzimtica. presin al recinto. Por qu? Si colocamos dos recipientes, separados por una
Posteriormente, mediante procesos qumicos se incorporan grupos funciona- membrana selectiva: uno con agua y otro con agua salada, el solvente migrar
les22 a la superficie polimrica que permiten la unin de biomolculas, protenas, espontneamente, hacia la solucin concentrada. Como el proceso que se requie-
pptidos, metales, oligonucletidos que rodean el PC y son afines a las molculas re, es inverso al que sucede espontneamente, se debe forzar el pasaje del agua
que se desean estudiar, en el interior de un tejido. salada a travs de la membrana a fin de obtener agua sin sal.
Anlisis de rutina, realizados mediante esta tcnica fluorescente, permiten La smosis inversa, proceso, no espontneo empleado para desalinizar el
detectar la presencia de determinadas biomolculas en cantidades despreciables agua de mar, hasta hace varios aos, presentaba una solucin a la hora de em-
por cuanto la sensibilidad de los mismos es sorprendente. plear el agua de mar para consumo.
Sin embargo, mediante este proceso descripto, se malgasta hasta un 80%
PCs que facilitan neurocirugas del agua empleada, eliminando todos los iones presentes en el agua, varios de
Las operaciones cerebrales son sumamente complejas ya que requieren de ellos, necesarios para nuestra salud.
una extrema precisin. Los PCs, en este sentido, facilitan la extirpacin de un tu- El caudal de agua que ingresa a los hogares luego de la smosis inversa es
mor ya que es posible precisar los lmites del mismo, iluminando la zona con la escaso. El procedimiento no elimina agentes patgenos como en el caso de un na-
longitud de onda adecuada; como consecuencia, se genera florescencia debido a nofiltro, que analizaremos a continuacin, por cuanto se requiere de tratamientos
los puntos cunticos alojados en el ndulo como se explic previamente. qumicos adicionales.

Qu es y cmo funciona un nanofiltro?


smosis inversa vs Nanofiltros
Los nanofiltros se hallan conformados por una malla de miles de nanotubos
La nanotecnologa incorpora materiales mucho ms eficientes que permi- de carbono a modo de ovillo de hilo (Figura 4.3) donde el agua puede fluir sin
ten, por ejemplo, la remocin de mnimas impurezas y microorganismos en aguas reduccin de caudal. Se verifican dos fenmenos durante la filtracin. Uno tiene
para el consumo humano. que ver con la adsorcin, es decir, la adhesin de partculas y microorganismos
Podemos preguntarnos, que hay de nuevo en ello puesto que se conocen di- sobre la superficie de los nanotubos y por otra parte, la exclusin de partculas
versos mtodos de purificacin como radiacin UV, filtracin, tratamientos qu- que por su tamao mayor al de la malla conformada por los nanotubos, no puede
micos y procesos de desalinizacin. traspasarlos.
La filtracin de aguas de consumo mediante las tcnicas tradicionales, no eli- Las mallas de nanofiltros de carbono (puedes consultar el siguiente link al
mina la totalidad de las impurezas del agua y menos an los virus y bacterias que respecto: http://nanofiltros.com/es/content/tenologia-de-nanofiltros) son su-
por su tamao nanoscpico, pueden atravesarlos. Para ello se emplean diversos mamente resistentes y pueden volverse a utilizar luego de una limpieza profunda
tratamientos qumicos que implican por otra parte, un mayor costo en el proceso mediante sistemas de ultrasonido , cuya vibracin, permite remover las micropar-
final. tculas y una posterior esterilizacin en autoclaves a fin de eliminar los organis-
La smosis inversa es un procedimiento empleado para desalinizar agua mos patgenos (Condori Segovia, 2010).
de mar. Bsicamente se trata de cilindros que poseen en su interior membranas Cabe destacar que esta maravillosa tecnologa permitira el acceso de agua
potable a miles de poblaciones que carecen de este primordial recurso.

22 Grupos de tomos presentes en una molcula que le confieren a la misma, propiedades particulares.

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Figura 4.3 Nanofiltro.


Recubrimientos bioactivos en pinturas al ltex fabricados en
nuestro pas

Se trata de un recubrimiento que inhibe la proliferacin bacteriana mediante


la modificacin a nanoescala de la superficie de carga y pigmentos. Esto se logra
a partir de procedimientos complejos diseados por especialistas de la ctedra
de Microbiologa de la FFyB de la UBA (Faculta de Farmacia y Bioqumica) y el
departamento de Qumica de materiales del INTI, mediante el agregado de ami-
nocidos a nanopartculas de pigmentos o cargas, que son requeridos por las bac-
terias. De este modo, los microorganismos incorporan dichas molculas, ms un
agregado extra, que detiene su metabolismo provocando su muerte.
Dichos recubrimientos son resistentes y resultan ideales para instalaciones
hospitalarias.

Fuente: extrada de: http://javierpancorbo.blogspot.com.ar/, entrada del 23 de setiembre 2011.


Cristales lquidos, nanocristales naturales
Radiacin solar y nanopartculas de TiO2: antimicrobiano que Los cristales lquidos se conocen como el cuarto estado en el que podemos
supera a la lavandina encontrar a la materia y tiene en comn propiedades de los lquidos- en relacin
con su fluidez- as como tambin, presentan propiedades de los slidos, cuyas
En las regiones donde se emplean aguas subterrneas para consumo huma- especies qumicas23que lo conforman se organizan en forma ordenada segn un
no provenientes de acuferos superficiales, se corre el riesgo de contraer infeccio- patrn caracterstico.
nes severas debido a bacterias coliformes presentes en la materia fecal (debido Hace ms de 100 aos, el botnico austraco Friedrich Reintzner, observ que
a la filtracin de los lquidos cloacales de pozos ciegos, hacia las napas de agua). una sustancia slida transparente derivada del colesterol (benzoato de colesterilo),
Investigadores de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad Na- se enturbiaba al calentarla a una determinada temperatura y al quitar el recipien-
cional de Tucumn han descubierto un mtodo que brinda la solucin a este pro- te de la fuente de calor, luego de un tiempo, adquira su coloracin original. El
blema. Se trata de un dispositivo diseado con gran cantidad mtodo que u de caso comentado, pertenece a los cristales denominados termtropos (tropo, del
botellas descartables de agua mineral, fabricadas con PET (tereftalato de polie- griego, giro), esto puede interpretarse del siguiente modo: a medida que aumenta
tileno) que no absorben prcticamente la radiacin UV, por cuanto no interfieren la temperatura aumenta la distancia entre las capas de molculas lo cual implica
con el proceso. Dichas botellas se pulverizan con un recubrimiento transparente que la luz que se refracte cambiar de ngulo y velocidad y la consecuencia ma-
que se aplica en forma de spray, realizado con nanopartculas de xido de titanio croscpica de este efecto en nanoescala, es la variacin del color del material.
(TiO2) que posee un comportamiento fotocataltico segn se explic en el apartado Las molculas derivadas del colesterol, se organizan en mltiples lminas
anterior. como las hojas de un libro y pueden rotar una respecto de la otra y posicionar-
Luego de 4 horas de intensa radiacin solar, mueren todos los microorganis- se como los escalones de una escalera caracol, a medida que la temperatura se
mos contenidos en el agua de las botellas debido a la radiacin y a los radicales
libre generados.
23 Esta expresin se emplea para denominar en forma genrica tomos, molculas o iones indistintamente.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanomateriales: aplicaciones actuales

incrementa. Sin embargo las molculas que conforman dicho cristal se ordenan Kevlar: Un cristal lquido?
paralelas en cada plano; este tipo de cristal lquido se denomina colestrico.
Si nos remitimos a otro tipo de cristal lquido que se encuentra en la naturale- Se trata de un material que posee propiedades excepcionales, sintetizado
za, cuyas molculas se ordenan perpendiculares a las capas que conforman, esta- por primera vez por la qumica Stephanie Kwolek, de la firma Dupont, en 1965. En
mos en presencia de un cristal lquido esmctico y seguramente se sorprendern al realidad, se buscaba superar la resistencia de la fibra polimrica ms conocida de
enterarse que nos referimos, por ejemplo, a la doble capa de fosfolpidos24 de una la poca el Nailon. A modo de ejemplo, podemos citar alguna de sus caracters-
membrana celular. En este caso, las variaciones que se presentan en dicho cristal ticas: soporta altas temperaturas, posee elevada resistencia al rozamiento y a la
lquido no es a causa de la temperatura, sino del tipo de solvente que interacciona traccin (5 veces, mayor al acero), ideal para mochilas especiales y deportes de
con el mismo a determinadas concentraciones de soluto. Esto quiere decir que alto riesgo; sus fibras no se quiebran a elevadas presiones, por cuanto se emplean
posee propiedades litrpicas. Podemos entonces concluir que los liposomas, vis- como chalecos antibala.
tos anteriormente en formulaciones cosmticas, se tratan de cristales lquidos Durante la sntesis, en la combinacin de dos polmeros especficos, deri-
esmcticos con propiedades liotrpicas, es decir, que el solvente facilita, en cierta vados de la poliamida, en cido sulfrico, se generaba un material opalescente y,
medida, la organizacin de las nanopartculas que conforman el cristal. debido a esta caracterstica, se descartaba. Dicha coloracin tena relacin con la
formacin de un cristal lquido, material desconocido en ese entonces.
Se trata macromolculas que presentan fase de cristal lquido litropo cuyas
Qu relacin existe entre el color que se observa en el unidades nanoscpicas (monmeros), se organizan con una perfecta orientacin
cristal lquido y la variacin de la temperatura? longitudinal paralela al plano y que se mantiene luego de eliminar el solvente del
material, en este caso el cido sulfrico. La organizacin molecular de la fibra, es
La variacin de color que observamos al calentar el cristal lquido en cues- la causa de sus propiedades fsicas excepcionales
tin, tiene relacin con la distancia que existe entre las lminas conformadas por
molculas y orientadas en la misma direccin. Si aumenta la temperatura, la dis-
tancia entre las lminas vara y la luz visible se refleja selectivamente con un n-
gulo diferente lo que provoca una disminucin de su velocidad y por lo tanto una
variacin de la longitud de onda. Esto se traduce al plano macroscpico como un
cambio de color del material en cuestin.
Seguramente, podramos preguntarnos: Dnde est lo nano en este tema?
Nos referimos a materiales conformados por ciertos tipos de molculas que po-
seen tamao nanoscpico (derivados del colesterol menores a 2 nm y fosfolpidos,
entre 3 y 5 nm) que se hallan organizadas de acuerdo a determinados patrones.
Segn vimos anteriormente, en una situacin intermedia entre el estado slido y
lquido, y que, de acuerdo a la alteracin del arreglo nanoscpico, se observarn
fenmenos fsicos como por ejemplo variacin en la coloracin del cristal lquido.

24 Un tipo particular de molcula de lpido con caractersticas anfipticas (que posee un extremo hidrof-
lico y un extremo hidrofbico) que posee un grupo fosfato.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear La nanotecnologa que vendr: posibilidades y responsabilidadeS

Captulo V

La nanotecnologa que
vendr: posibilidades y
responsabilidades
Ana Reviglio

En las interacciones que los seres vivos establecemos con el ambiente, el


sentido de la vista juega un papel fundamental. A partir del reconocimiento vi-
sual, los seres vivos que estamos dotados de esta modalidad sensorial podemos
interactuar con nuestro entorno, comprenderlo y desarrollar las adaptaciones ne-
cesarias para la supervivencia. Esa capacidad de reconocer visualmente los dis-
tintos elementos del mundo que nos rodea depende del lmite de resolucin del
ojo humano, que nos permite distinguir como diferentes dos puntos separados
como mnimo por una distancia de 0,01 centmetros (100000 nanmetros). Los
avances cientfico-tecnolgicos posibilitaron aumentar y mejorar las percepcio-
nes del mundo visible, concedindonos el acceso visual a lo micro, a lo cuanto y a
lo nano, dimensiones que estn muy alejadas de aquellas que pueden ser recono-
cidas por los seres humanos. De esta manera, el mundo que antes considerba-
mos invisible se ha transformado en algo que podemos ver, tocar y manipular y
as integrar a nuestra realidad cotidiana. Qu se esconde en ese mundo invisible
para nuestros sentidos? Qu nos puede ofrecer en la cotidianeidad ese universo
que se presenta abstracto, intangible, casi virtual? Los captulos precedentes han
sido una puerta de entrada al mundo-nano, ese mundo minsculo, en escala de
miniatura, donde todo tiene una dimensin inslita, equivalente a la mil millo-
nsima parte de un metro. Es posible que algo tan pequeo pueda transformar
nuestra realidad? Es posible que el mundo-nano pueda hacer nuestra vida ms
fcil, ms simple, ms divertida y ms segura? En este captulo transitaremos por
las potencialidades de la nanociencia y de la nanotecnologa. Vamos a explorar la

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear La nanotecnologa que vendr: posibilidades y responsabilidadeS

cocina de los nanocientficos para saber qu novedades estn preparando, vamos oxgeno y de nutrientes, lo que mejorara la biodisponibilidad celular y permitira
a ejercitar el asombro, la fantasa y la imaginacin para pensar cmo sera un reducir la cantidad necesaria para el transplante. La regeneracin de hueso y de
mundo en el cual la dimensin nano haya llegado para quedarse. cartlago ya est siendo ensayada con esta tcnica.
En el rea de la regeneracin de tejidos es importante destacar que la Madre
Naturaleza ha diseado el cuerpo humano a nanoescala, razn por la cual los
Nanotecnologa aplicada a la salud nanomateriales constituyen la mejor eleccin para construir andamios sobre los
cuales las clulas puedan multiplicarse y diferenciarse hasta transformarse en un
Entre las disciplinas que pueden beneficiarse con el desarrollo de la nano- tejido funcional en el sitio exacto del defecto. Huesos, nervios, cartlagos, vasos
ciencia y de la nanotecnologa encontramos a aquellas que estn vinculadas con sanguneos y msculos podran crecer sobre un soporte nanoestructurado ade-
la preservacin de la salud y la prevencin de enfermedades. La reparacin de cuado, reparando lesiones y ofreciendo a las personas una mejor calidad de vida.
tejidos, los procedimientos diagnsticos, la administracin de medicamentos, el Ciencia ficcin? No, no: se llama nanotecnologa.
tratamiento del dolor y la terapia gnica1 constituyen algunos de los campos en De manera similar, el desarrollo de matrices extracelulares nanoestructura-
los cuales la nanotecnologa podra ofrecer posibilidades que mejoraran signifi- das ha representado un avance significativo en el rea de la bioingeniera tisular.
cativamente el pronstico de ciertas afecciones. La matriz extracelular representa el medioambiente de las clulas que conforman
un tejido: es un entramado de molculas diversas (protenas, glcidos, agua, io-
De clulas, tejidos y transplantes nes) que se ubican en el espacio intercelular y que son producidos por las propias
clulas. La matriz extracelular cumple un papel fundamental en la funcin de un
Nos atrevemos a imaginar un gran laboratorio donde las clulas sean con- tejido ya que mantiene la forma de las clulas, permitiendo que se adhieran entre
gregadas en pequeos grupos y encomendadas a realizar una misin en el interior s para lograr la cohesin adecuada, y modula los procesos de multiplicacin ce-
de un cuerpo humano? Somos capaces de imaginar a este grupo selecto, vestido lular que participan en el crecimiento y regeneracin de los tejidos.
con sus mejores galas, trasladndose a bordo de una poderosa nanocpsula pro- La composicin de esta matriz es caracterstica de cada tejido y es renovada
tectora? Y si cerramos ms fuerte los ojos podramos asistir al conmovedor de forma continua por las clulas que la producen. La creacin artificial de teji-
espectculo de verlas arribar a destino? Y de asombrarnos al ver cmo se com- dos y rganos demanda disponer las clulas en una matriz extracelular adecuada
penetran con la ardua tarea de multiplicarse hasta dar a luz un tejido sano, joven y que ofrezca las condiciones ptimas para que las clulas se multipliquen y vayan
buen mozo, candidato ideal para reemplazar a aquel que ha sido daado, perdido adquiriendo las caractersticas que le permita al tejido cumplir con su funcin.
o malogrado? Atrevmonos: la nanotecnologa nos da piedra libre para hacerlo. Hacer crecer clulas en una superficie plana es fcil; sin embargo, estos cultivos
Cuando un tejido ha sido daado o perdido a causa de una enfermedad o celulares se comportan de manera diferente a los tejidos naturales conformados
un accidente, es posible estimular su regeneracin transplantando un grupo de de manera tridimensional.
clulas con alta capacidad replicativa. Para evitar que las clulas transplantadas La complejidad para recrear de forma artificial el delicado equilibrio que re-
sean agredidas por el sistema inmune (que tendera a eliminarlas) o por trauma- gula las caractersticas de la matriz extracelular represent durante mucho tiem-
tismos mecnicos, son recubiertas por microcpsulas con funcin protectora que po el lmite ms difcil de sortear en la regeneracin de tejidos. Sin embargo, la
permiten mantener su estabilidad y su viabilidad. La eficiencia de este proceso nanotecnologa puede acercar a la realidad ese sueo largamente acariciado.
aumentara significativamente utilizando cpsulas formadas por nanomateriales. La creacin de nanofibras de dimetros diferentes y con distintas propiedades
Las propiedades extraordinarias de los nanomateriales favorecen la difusin de mecnicas permite combinarlas para formar matrices nanoestructuradas tridi-
mensionales capaces de reproducir las condiciones fisiolgicas, fsicas y qumi-
1 La terapia gnica consiste en la manipulacin del material gentico (ADN) de una clula para corregir un
cas del microambiente celular. De esta manera, las clulas encontraran en este
defecto o agregar informacin. nanoambiente el estmulo adecuado para organizarse de manera funcional. Este

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear La nanotecnologa que vendr: posibilidades y responsabilidadeS

procedimiento se utiliza en la actualidad para la regeneracin de tejido seo y de e identificar a las clulas transplantadas con el objetivo de evaluar su comporta-
tejido cartilaginoso. miento dentro del organismo del receptor. Para este fin, se han desarrollado nano-
En el ao 2010, un grupo de investigadores de la Universidad de California- partculas semiconductoras capaces de emitir fluorescencia. Introducidas en las
San Francisco present el primer prototipo de rin artificial implantable formado clulas madre por diferentes mecanismos, permiten el seguimiento de las clulas
a partir de miles de nanofiltros de silicio (membranas de silicio con nanoporos) transplantadas y la evaluacin de su comportamiento. Asimismo, las nanopart-
que remueven de la sangre componentes potencialmente txicos. Este desarrollo culas superparamagnticas4 de xido de hierro que tienen un dimetro inferior a
integra, adems, un biorreactor2 que es capaz de reproducir el papel que desem- 50 nm tambin pueden introducirse en el citoplasma de las clulas madre mien-
pea el rin sano y funcionante en el control metablico y en la regulacin del tras estn en cultivo y actuar como un sensor biolgico capaz de detectar ciertos
equilibrio hdrico. De este modo, el rin artificial implantable est en condicio- fenmenos que informaran sobre la biodisponibilidad celular5 una vez realizado
nes de reproducir la capacidad de producir vitamina D y de participar en el con- el transplante.
trol de la presin arterial. Los investigadores confan en poder integrar todo este La medicina regenerativa no es la nica rea en la cual las nanopartculas
desarrollo tecnolgico en un dispositivo que tenga el tamao de una taza de caf superparamagnticas de xido de hierro pueden ser aplicadas: estos elementos
y que pueda ser implantado en el organismo de una persona. Este rin artificial tambin ofrecen potencialidades en el campo del diagnstico por imgenes, pu-
implantable formado a partir de nanofiltros de silicio podra eliminar la necesi- diendo ser utilizadas como medio de contraste para mejorar la visualizacin de
dad de someter a tratamiento con dilisis a las personas con enfermedad renal. las distintas estructuras del cuerpo cuando se estudian a travs de radiografa,
Asimismo, aportara beneficios significativos a la problemtica del transplante tomografa axial computada o resonancia magntica nuclear.
renal, ya que resolvera la dificultad de encontrar donantes compatibles y evitara
la posibilidad de rechazo luego de realizado el transplante, ya que los nanoporos
de silicona son lo suficientemente pequeos como para impedir que el sistema Las clulas madre o stem cells son clulas no especializadas que poseen la
inmune pueda ponerse en contacto con las clulas renales. Poder completar el capacidad de dividirse ilimitadamente y pueden ser inducidas a convertirse en
proceso de investigacin y desarrollo de este dispositivo demanda una inversin clulas con funciones especiales. Esta capacidad de dar origen a variedades de
cercana a los trece millones de dlares, lo cual representa menos de la mitad de clulas diferentes es lo que se conoce como pluripotencialidad. Debido a sus ca-
lo que los Estados Unidos invierten en tratamiento dialtico anualmente. El grupo ractersticas, las clulas madre son capaces de reparar, regenerar y reemplazar
de investigacin tiene una pgina en Facebook donde es posible seguir el curso clulas, transformndose as en una opcin prometedora para el tratamiento de
de las investigaciones: https://www.facebook.com/ArtificialKidney . A la fecha, el muchas enfermedades.
dispositivo ha sido evaluado en modelos animales con resultados alentadores. Es-
timan poder comenzar los estudios clnicos para comprobar eficacia y seguridad Las clulas madre pueden encontrarse en diferentes sectores del organismo
del dispositivo en seres humanos entre el ao 2016 y 2018. y presentar distintos grados de desarrollo. As, es posible encontrar:
La trazabilidad de clulas madre3 utilizadas para transplante es otra rea de
la medicina regenerativa que se ha visto favorecida por las aplicaciones de la na- clulas madre adultas o especficas de tejido: son las que generan los tipos de
notecnologa. La trazabilidad hace referencia a la posibilidad de ubicar, localizar clulas maduras dentro de un tejido u rgano determinado para reemplazar
clulas que mueren o reparar tejido daado.

2 Un biorreactor es un recipiente donde se llevan a cabo reacciones qumicas. En general, los biorreactores
buscan mantener ciertas condiciones ambientales propicias que favorezcan la produccin de fenmenos 4 El superparamagnetismo es una propiedad fsica de ciertos materiales que se relaciona con su capacidad
biolgicos de ejercer acciones a distancia, tales como atracciones o repulsiones mutuas.
3 Las clulas madre son clulas que poseen la capacidad de dividirse ilimitadamente dando lugar a dife- 5 La biodisponibilidad celular hace referencia al porcentaje de las clulas madre transplantadas que se
rentes tipos de clulas. estn adaptando al organismo del receptor y realizan sus funciones especficas.

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clulas madre fetales: son las que impulsan el crecimiento y desarrollo de los Mejor los nanorremedios
rganos a partir de la 9na semana de gestacin (perodo fetal). En general,
son especficas de tejido. La alta capacidad de investigacin y desarrollo (I+D) de la industria farmacu-
clulas madre de sangre de cordn: la sangre presente en el cordn umbilical en tica ha permitido incorporar elementos nanotecnolgicos a una serie de proyectos
el momento del nacimiento posee gran cantidad de clulas madre formado- que podran aumentar la eficacia y minimizar los efectos adversos de una gran
ras de sangre. Estas clulas son especficas de tejido. cantidad de tratamientos. En junio de 2013, un grupo de investigacin colaborati-
clulas madre embrionarias: provienen de embriones muy precoces y pueden, va que rene a cientficos del Instituto Laue-Langevin (Francia), la Universidad de
en teora, ser inducidas para dar origen a todos los tipos celulares del orga- Chicago (Estados Unidos) y la Organizacin sobre Ciencia y Tecnologa Nuclear
nismo. (Australia) demostr que nanopartculas de oro con carga positiva son capaces
clulas madre reprogramadas o pluripotentes inducidas: en 2006, los cientfi- de atravesar las membranas celulares. Por el contrario, aquellas nanopartculas
cos descubrieron cmo reprogramar clulas que poseen una funcin espe- con carga negativa no muestran esta propiedad aunque pueden ejercer cierto me-
cializada para que se comporten como una clula madre embrionaria. Estas canismo protector sobre la integridad de las membranas plasmticas. Estos resul-
clulas pueden obtenerse induciendo a las clulas especializadas a expresar tados alientan el diseo de nanopartculas con aplicaciones mdicas que haran
genes que, normalmente, se originan en clulas madre embrionarias y que ms eficiente la administracin de medicamentos utilizados para tratar el cncer.
controlan el funcionamiento de la clula. Las clulas madre embrionarias y Las nanopartculas de oro pueden representar formas de administracin de frma-
las clulas reprogramadas tienen muchas caractersticas en comn, entre cos particularmente eficientes debido a su capacidad para almacenar compuestos
ellas, la capacidad de convertirse en las clulas de todos los rganos y tejidos. qumicos. Adems, la superficie de las nanopartculas puede ser fcilmente modi-
ficada con el agregado de anticuerpos dirigidos especficamente a receptores de
las clulas tumorales. Esta propiedad incrementara la especificidad y disminuira
de forma significativa los efectos adversos de los tratamientos antineoplsicos ya
En agosto de 2013, cientficos de la Universidad Islmica de Azad, en Irn, que los frmacos actuaran solamente sobre las clulas enfermas sin afectar a las
presentaron los resultados de un proyecto de investigacin tendiente a demos- clulas sanas.
trar los beneficios del nanopolvo de hidroxiapatita de calcio6 en la reparacin de Otra propiedad de estas nanopartculas es la de generar calor cuando son ilu-
lesiones seas, pudiendo presentarse como una alternativa efectiva al tratamien- minadas. El calor puede ser utilizado a manera de terapia fototrmica (llamada
to con injertos. Los resultados del proyecto han permitido reproducir y dirigir el as porque utiliza luz y calor) para destruir clulas cancerosas de forma localizada,
procedimiento de regeneracin sea a partir de la combinacin de tejido seo preservando el tejido sano circundante. Si bien el proyecto debe atravesar otras
esponjoso de origen animal y un nanomaterial de revestimiento con alto conteni- fases de desarrollo antes de poder ser aplicado a gran escala, las perspectivas de
do de hidroxiapatita. De esta manera, se logra un proceso de regeneracin en tres este descubrimiento son prometedoras para el tratamiento futuro de distintos ti-
dimensiones que involucra tanto a las clulas formadoras de hueso (osteoblastos pos de cncer.
y osteocitos) como a los elementos vasculares del hueso (arterias y venas). Este En la misma fecha, un grupo de investigadores de la Universidad de Carolina
desarrollo ha sido implementado con xito para tratar lesiones seas en conejos. del Norte, Estados Unidos, public el mtodo por el cual pudo desarrollarse una
Se espera que su aplicacin en seres humanos sea igualmente exitosa. nanoestructura en la que fue introducida una cavidad central y una abertura en su
parte superior. Estos dispositivos se conocen como nanovolcanes. Tanto el tamao
de la cavidad como el de la abertura superior pueden ser controlados de manera
exacta, lo cual transforma a los nanovolcanes en una opcin ventajosa para alma-
cenar medicamentos y administrarlos de manera controlada (es decir, liberando
6 Forma qumica en la que se encuentra el 99% del depsito del calcio corporal total el medicamento de forma gradual durante un perodo de tiempo prolongado). El

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear La nanotecnologa que vendr: posibilidades y responsabilidadeS

tamao de la cavidad central permitira controlar la cantidad de frmaco que un molculas de ATP, un segmento hecho de nquel que permite la utilizacin de
nanovolcn puede almacenar, mientras que el tamao de la abertura en la parte campos magnticos para conducir al nanoalambre hasta el lugar correspondiente
superior podra utilizarse para regular la emisin del frmaco. y un tercer segmento hecho de oro que asegura un contacto elctrico adecuado
Esta forma de administracin permite aumentar el intervalo de tiempo que entre el nanoalambre y los electrodos. Habiendo demostrado la capacidad de los
separa a las tomas sucesivas de un medicamento, mejorando significativamente nanoalambres para almacenar ATP, los investigadores estn planeando experi-
la adherencia (cumplimiento) por parte de los pacientes. De acuerdo a lo ma- mentar con otras biomolculas como las drogas que controlan las distintas fun-
nifestado por los investigadores, este desarrollo tecnolgico requiere materiales ciones de clulas y tejidos.
que no tienen alto costo y tiene la ventaja de ser relativamente sencillo de repro-
ducir a gran escala y de manera uniforme. Estas caractersticas haran que los Modificando los genes
nanovolcanes fueran particularmente tiles para la administracin de medica-
mentos. En marzo de 2013, cientficos del Departamento de Nanoingeniera y del La terapia gnica se erige como una de las grandes promesas del futuro a
Centro Oncolgico Moores (Universidad de California, Estados Unidos) publica- mediano plazo de la medicina. Este tratamiento consiste en la manipulacin del
ron el desarrollo de una nanoesponja formada por nanopartculas con capacidad material gentico (ADN) almacenado en el ncleo celular para corregir un de-
de absorber toxinas que pueden lesionar las membranas de otras clulas. El me- fecto o adicionar informacin para el desarrollo de una nueva funcin celular que
canismo de accin de las nanoesponjas consiste en impedir que las toxinas inte- permitira subsanar una alteracin. Las nanopartculas (por ejemplo, nanodis-
racten con sus clulas blanco. De esta manera, resultan efectivas para prevenir cos, nanoliposomas, nanopartculas de oro) pueden ser utilizadas como vectores
el dao celular. Ensayadas en un modelo de ratn, las nanoesponjas demostraron especficamente dirigidos para introducir nuevos genes en el ADN nuclear. Las
efectividad para reducir de forma significativa la concentracin de una sustancia consecuencias de esta manipulacin del ADN pueden estar orientadas a inducir
txica llamada hemolisina alfa la cual es producida por la bacteria Streptococo. tanto pluripotencialidad como diferenciacin de las clulas sobre las que se in-
Esta toxina produce la lisis o destruccin de glbulos rojos a travs de la forma- terviene.
cin de orificios llamados poros en las membranas celulares. De esta manera,
las nanoesponjas representan un mecanismo de detoxificacin7 que podra ser Resumiendo
aplicado para tratar una amplia variedad de patologas producidas por toxinas
con mecanismos de accin similares. A modo de resumen, puede postularse que la nano-tecnologa se propone
Los nanoalambres son considerados elementos fundamentales para la cons- como una herramienta que permitir desarrollar alternativas teraputicas nove-
truccin de dispositivos nanotecnolgicos en el futuro, con un gran potencial para dosas para:
formar parte de transistores, clulas solares, sensores y lseres. En julio de 2013, administrar medicamentos
investigadores de la Universidad Nacional de Sel, en Corea del Sur, utilizaron dirigir medicamentos a ciertas clulas y tejidos
nanoalambres para almacenar componentes qumicos biolgicos o biomolculas diagnosticar y tratar enfermedades
como el ATP. Los nanoalambres permiten almacenar biomolculas y liberarlas estimular la regeneracin de clulas y tejidos
ante la aplicacin de un estmulo elctrico. La precisin en su mecanismo de ac-
cin estara garantizada por la presencia de tres sectores distintos en su nanoes-
tructura los cuales desempean roles bien diferenciados: un segmento polimrico
que tiene funcin almacenadora y es utilizado para controlar la liberacin de las

7 Los mecanismos de detoxificacin permiten eliminar del organismo aquellas sustancias que pueden
producir dao.

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Nanotecnologa aplicada a la actividad industrial solares estndares cuando el proceso haya sido optimizado.

La actividad industrial representa otra de las reas a las cuales la nanotecno- Tela, papel y tijera
loga puede ofrecerle contribuciones significativas.
En el ao 2012, fueron publicados los resultados del trabajo colaborativo de
Hgase la energa un equipo de investigacin iran integrado por profesionales de la Universidad
Tecnolgica de Amir Kabir y de la Compaa Petroqumica de Investigacin y Tec-
Una de las problemticas que actualmente afecta al mundo de manera glo- nologa. El trabajo mostraba cmo podan modificarse ciertas propiedades de las
bal es la crisis energtica. Para gran parte de la sociedad actual, una vida sin ilu- fibras de polipropileno para permitir teirlas con diversos colorantes. El polipropi-
minacin, refrigeracin, transporte, suministro elctrico o calefaccin sera casi leno es un polmero termoplstico inodoro, incoloro y traslcido que tiene mlti-
inimaginable. Esta dependencia energtica nos ha llevado a un consumo excesivo ples aplicaciones en diferentes reas industriales debido a que sus propiedades lo
de combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas) que son considerados recursos ubican en una posicin francamente ventajosa frente a otros plsticos. Sin embar-
no renovables y estn prximos al punto de agotamiento. Esta situacin hace go, algunas caractersticas desventajosas de este material impiden que pueda ser
necesario buscar fuentes de energa alternativas que puedan dar respuesta a la utilizado para otras aplicaciones. Un ejemplo de esto es el hecho de que las fibras
demanda poblacional. El sol constituye una fuente de energa lo suficientemente de polipropileno no pueden ser teidas empleando los mtodos de coloracin
potente como para evitar que las poblaciones sean energticamente dependien- habituales de la industria textil, siendo la coloracin en masa es el nico mto-
tes de los combustibles fsiles. Sin embargo, los procedimientos que se necesitan do disponible para teirlas. El grupo colaborativo iran ha logrado modificar esta
para poder aprovecharla incrementan aproximadamente diez veces los costos de propiedad del polipropileno al combinarlo con nanopartculas orgnicas e inorg-
generacin de energa de manera tradicional. Al respecto, los desarrollos nanotec- nicas. Estas nanopartculas son introducidas en la matriz del polipropileno con el
nolgicos estaran en condiciones de ofrecer en un futuro cercano una alternativa objetivo de crear espacios que sern ocupados posteriormente por los colorantes.
vlida para que la energa solar pueda dar respuesta a la problemtica energtica. En julio de 2013, la edicin en espaol de MIT Technology Review publica los
A travs de la nanotecnologa se est desarrollando un material fotovoltaico capaz avances logrados por un equipo de investigacin del laboratorio Media Lab del
de generar energa elctrica por accin de la luz. Este material, llamado nanocel- Instituto Tecnolgico de Massachusetts en Estados Unidos en relacin a la po-
das o nanoclulas solares, tendra la propiedad de extenderse sobre una superficie sibilidad de manejar las propiedades de elementos cotidianos como tela o pa-
como si fuese un plstico o una pintura y as atrapar la energa solar permitiendo pel en la nanoescala. De acuerdo a lo expresado por los investigadores, bajar a
ser utilizada para el consumo domstico o industrial. Como sera factible integrar- la nanoescala permite crear materiales con propiedades especficas, como por
lo con otros materiales de construccin y promete tener costos bajos, hara posi- ejemplo, hacer que cambie de color dependiendo del ngulo por el que se mire
ble que la energa solar est al alcance de un porcentaje poblacional importante. o de acuerdo al tipo de tramas o patrones con el que se lo cree. La nanoescala
En julio de 2013, la empresa Bandgap Engineering de la ciudad de Massachusetts, se presenta as como un espacio de diseo muy interesante que permite no slo
Estados Unidos, anunci el patentamiento de clulas solares realizadas con sili- moldear la forma de un objeto sino tambin manipular sus cualidades y propie-
cio nanoestructurado. Este desarrollo, realizado en forma conjunta con el Instituto dades materiales.
Tecnolgico de Georgia, ha demostrado una eficiencia absoluta 0,3% superior a la Los desarrollos nanotecnolgicos parecen tener mucho para ofrecerle a la
de las clulas solares industriales estndares8. El resultado es significativamente industria textil: en julio de 2013 la revista Carbohydrate Polymers publica los re-
prometedor, ya que espera alcanzarse una eficiencia 1% superior a la de las clulas sultados de un grupo de investigacin que logr disear y elaborar fibras electro-
conductivas utilizando nanolminas de grafeno. De este modo, es posible crear
8 Las clulas solares industriales estndares hacen referencia a aquellas a las que no se aplica nano-
superficies conductivas que revistan los materiales textiles e incluso ajustar la
tecnologa. cantidad de conductividad en cada caso. El proyecto se dedic a investigar los

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear La nanotecnologa que vendr: posibilidades y responsabilidadeS

efectos de las nanolminas de grafeno sobre los cambios de color, las propieda- 13ra. Feria Internacional de la Construccin (Confair 2013), en la cual fueron pre-
des mecnicas y el pasaje de luz a travs de los materiales textiles. Se observ sentados distintos desarrollos nanotecnolgicos que prometen ofrecer ventajas
que la conductividad puede ajustarse manipulando la concentracin de grafeno significativas sobre los materiales utilizados en la actualidad:
o el grosor del revestimiento. Y se demostr una mayor resistencia de los mate- nano-pinturas con propiedades antiestticas
riales textiles nanorrevestidos al lavado y al desgaste mecnico. Los materiales nano-revestimientos a prueba de agua
textiles nanorrevestidos podran ser utilizados en la produccin de piezas electr- nano-revestimientos con propiedades antimanchas, antibacterianas, anti-
nicas flexibles como sensores, electrodos, capacitores y celdas solares. deslizantes y antierosivas
nano-pinturas decorativas
El nano-constructor nano-pinturas autolimpiantes
nano-hormign liviano
En marzo de 2013, un equipo de cientficos de la Universidad de Zhejiang, en nano-maderas con propiedades anti-gneas (resistente al fuego) resistente
la ciudad de Hangzhou, China, present una espuma basada en nano-tubos de al agua y al aire
carbono congelados en seco combinados con lminas de grafeno. El resultado es
el llamado aerogel de grafeno, un material con una densidad de 0,16 miligramos Al pan, pan y al vino, vino
por centmetro cbico, tan liviano que puede ser apoyado sobre una flor de
cerezo sin provocar dao y que es considerado el material ms liviano que se ha En la misma fecha, agosto de 2013, el Ministerio de Agroindustria y Tecno-
logrado. Tiene una significativa capacidad de aislacin trmica, con lo cual ofrece loga de la Repblica Argentina, a travs del Instituto de Desarrollo Industrial,
potenciales aplicaciones para evitar tanto la prdida de calor de los ambientes Tecnolgico y de Servicios (IDITS) y en conjunto con la Fundacin Argentina de
como su aumento. Asimismo, el aerogel puede ser utilizado en la produccin de Nanotecnologa (FAN) llev a cabo la tercera jornada de trabajo para exponer
automotores debido a su gran capacidad para amortiguar golpes. las consecuencias y aplicaciones de la Nanotecnologa sobre el sector vitivinco-
En mayo de 2013, la Unin Europea anunci su participacin en NAMOS, la. En dicha oportunidad, se dieron a conocer los avances en el desarrollo de un
un proyecto de nanotecnologa que tiene como objetivo obtener mayores pres- inmunosensor porttil que puede aplicarse en la determinacin de ocratoxina A
taciones para el acero, adems de reducir el consumo energtico en el proce- (OTA). La OTA es una toxina originada por hongos del gnero Aspergillus que
so productivo. NAMOS es un proyecto colaborativo que cuenta con la par- presenta propiedades carcingenas, nefrotxicas, teratgenas, inmunotxicas y
ticipacin de distintas entidades europeas y de la empresa Gerdau, una orga- posiblemente neurotxicas y que puede aparecer como contaminante de diver-
nizacin brasilera que se destaca como una de las principales proveedoras de sos cultivos. El vino es uno productos en los cuales se han constatado concentra-
aceros especiales del mundo. Alrededor de treinta y cinco investigadores de ciones excesivamente altas de OTA, a tal punto que la Unin Europea ha fijado
distintos pases participan en este proyecto. Ellos trabajarn, durante tres aos un lmite mximo permitido de 2 microgramos/litro. Desde una perspectiva tanto
y medio, en la investigacin y desarrollo de nanotecnologa para sustituir los sanitaria como comercial, la deteccin y el control rpidos de la OTA son de suma
aceros templados y revenidos, con el fin de eliminar tratamientos trmicos y importancia para la industria vitivincola. El dispositivo nanotecnolgico desarro-
operaciones intermedias. La inclusin de esta tecnologa en el sector siderrgi- llado en Argentina es un sistema electrnico miniaturizado que puede detectar
co supondr numerosos beneficios. Uno de los sectores ms beneficiados ser la presencia de OTA en vinos favoreciendo su tratamiento precoz. Asimismo, los
la industria automotriz, ya que se mejorarn ciertas caractersticas mecnicas nanotecnlogos argentinos estn desarrollando un proyecto llamado Nanotoxiwi-
del acero como la resistencia, la tenacidad o la vida til. Asimismo, los resul- ne que tiene como objetivo generar nanopartculas que puedan ser aplicadas en
tados de este proyecto podrn aplicarse tambin a otros sectores como el de enologa para evitar la contaminacin del vino por agentes microbiolgicos.
las energas renovables, concretamente, a la construccin de aerogeneradores.
Entre el 06 y el 09 de julio de 2013, se llev a cabo en la ciudad de Tehern, Irn, la

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear La nanotecnologa que vendr: posibilidades y responsabilidadeS

Nanotecnologa aplicada a la preservacin del medio Durante el Encuentro Cientfico Internacional de Verano, realizado en Per en
ambiente el ao 2012, se present un proyecto que propone atrapar a los elementos conta-
minantes presentes en el agua mediante la aplicacin de nanopartculas de goma.
En el contexto actual, se hace necesario desarrollar proyectos que tengan Estas nanopartculas se obtendran mediante tratamiento nanotecnolgico de
en cuenta el desarrollo sustentable as como la preservacin del medio ambien- llantas neumticas en desuso. Las investigaciones han demostrado su eficacia en
te y de la biodiversidad. El consumo desproporcionado se ha convertido en una la eliminacin de metales pesados (como cobre, plomo y cadmio) y de compues-
amenaza para la calidad de vida a partir de la destruccin que ha ocasionado tos relacionados con la actividad de estaciones de gas y de lavanderas (como
en mltiples ecosistemas. Desarrollar alternativas tecnolgicas que permitan dar etilbenceno, tolueno y xileno). Por otra parte, tambin pueden ser utilizadas para
respuesta a las demandas de las sociedades actuales sin tener consecuencias absorber medicamentos eliminados por las heces de los animales. El hecho de
dainas sobre el medio ambiente resulta de capital importancia para la continui- utilizar neumticos en desuso, que habitualmente son reciclados en un porcen-
dad de la vida. Del mismo modo, los procedimientos de saneamiento ambiental taje mnimo, representara una solucin para la problemtica de su eliminacin,
permitiran a los ciudadanos acceder a una mejor calidad de vida, preservando la evitando los procesos de quema y la liberacin de contaminantes al ambiente.
salud y previniendo las enfermedades. En febrero de 2013, un grupo de investigadores de la Universidad Ruhr, ubi-
cada en la ciudad de Bochum, Alemania, que trabajan de forma colaborativa con
Agua que has de beber cientficos de siete pases, present un proyecto que tiene como objetivo desa-
rrollar un fotocatalizador con capacidad para remover contaminantes del agua.
El agua es indispensable para el mantenimiento de la vida. La cantidad de Un fotocatalizador es una sustancia que, activada por la luz, tiene la capacidad de
agua dulce que existe en la Tierra es limitada y su calidad est constantemente acelerar la velocidad de una reaccin qumica. Para este desarrollo, los investiga-
amenazada por la actividad humana. La conservacin de la calidad del agua dulce dores combinaron materiales nanoestructurados con partculas semiconductoras
se encuentra entre las problemticas ms significativas que afectan a la preser- capaces de absorber luz solar. El objetivo de este proyecto apunta a integrar el
vacin del medioambiente, ya que puede verse comprometida por la presencia de nuevo fotocatalizador dentro de una pintura lquida con la cual pueda ser cubierto
agentes infecciosos, productos qumicos txicos o radiaciones. un fotorreactor9. La fotocatlisis se propone como uno de los mecanismos po-
La nanotecnologa posibilita recuperar agua a partir de la utilizacin de filtros tenciales ms eficientes y ms econmicos para purificar el agua. Acta a travs
fsicos con poros de escala nanomtrica que permiten la eliminacin eficiente de un mecanismo por el cual la luz solar y el oxgeno generaran condiciones de
de microorganismos infecciosos. As, el agua filtrada puede ser utilizada para la oxidacin bajo las cuales las sustancias txicas se transformaran perdiendo su
agricultura, la limpieza e incluso el consumo humano. capacidad de causar dao. Este tipo de dispositivo podra utilizarse para deconta-
Aunque los ocanos y mares contienen alrededor del 97% del agua existente minar agua en zonas rurales o perifricas.
sobre la Tierra, en la actualidad apenas un 1% del suministro mundial de agua
potable proviene del agua desalada. En junio de 2012, investigadores del Instituto Protegers tu siembra
de Tecnologa de Massachusetts presentaron un proyecto a travs del cual sera
posible desalinizar el agua de ocanos y mares utilizando filtros con nanoporos de El desarrollo sustentable incluye tambin a las diferentes prcticas agrcolas.
grafeno. Estos filtros seran capaces de filtrar la sal del agua a una velocidad dos o En este sentido, en agosto de 2012 una joven empresa colombiana present un
tres veces superior a la de la smosis inversa, la tecnologa ms eficiente de des- proyecto para mejorar la efectividad de los fertilizantes utilizados en la agricultura
alinizacin comercial que existe en la actualidad. La eficacia de la desalinizacin y el aprovechamiento de los recursos. El proyecto se llama sistema de transporte
se relaciona directamente con el tamao de los poros y la presin aplicada. El re-
quisito que presenta este proyecto para poder ser implementado de forma gene- 9 Un fotorreactor es una instalacin preparada para que, al entrar en contacto con la luz, se produzcan
ralizada es la fabricacin de grafeno a gran escala de forma sencilla y econmica. reacciones qumicas en su interior

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coloidal (STC) y consiste en el desarrollo a nanoescala de pequeos cuerpos es- En agosto de 2013, investigadores de la Universidad de Tarbiat Modares,
fricos llamados nanoglbulos. Estos nanoglbulos encapsulan y protegen a los en Tehern, Irn, dieron a conocer el desarrollo de un nuevo tipo de filtro con
nutrientes que contienen los fertilizantes hasta el momento en que entran en con- evidencias de ser eficaz en la absorcin de sustancias contaminantes potencial-
tacto con la raz o con las hojas de una planta, aumentando su biodisponibilidad. mente peligrosas. Entre ellas, se mencionan el yodo y el rojo Congo (un colorante
De esta manera, la implementacin de este desarrollo nanotecnolgico permitira utilizado frecuentemente en la industria farmacutica y en diversas aplicaciones
disminuir la cantidad de fertilizante aplicado hasta un 20%, con las consecuentes mdicas). El filtro fue desarrollado utilizando un mtodo simple y ecolgico que
repercusiones beneficiosas tanto econmicas como ambientales. combina materiales nanoestructurados con la utilizacin de microondas. De esta
manera, se ha logrado producir un nanofiltro que puede aportar grandes bene-
Cuidando a Mater Natura ficios en la industria de la purificacin del agua, con repercusiones a nivel de la
preservacin del medio ambiente.
La remediacin ambiental hace referencia al conjunto de procesos que tiene El avance de las actividades agrcolas est produciendo consecuencias des-
como objetivo restituir el equilibrio natural de aquellos ecosistemas que han sido favorables diversas sobre el equilibrio ecolgico de grandes regiones del mundo,
perturbados por la actividad humana, de modo que puedan alcanzar caractersti- haciendo sentir sus efectos de forma global. La tala de rboles para ampliar las
cas que provean una calidad de vida saludable. En este aspecto, la nanotecnologa superficies cultivables, el consecuente desplazamiento de especies animales en
vuelve a mostrarse como esa estrella capaz de modificar el curso de las cosas, busca de hbitats que den respuestas a sus necesidades, las modificaciones su-
ofreciendo alternativas eficientes para remediar el medioambiente. fridas en los suelos a partir de las exigencias de los cultivos, la toxicidad de los
Las nanopartculas de hierro pueden ser utilizadas con resultados satisfacto- pesticidas utilizados para combatir a las plagas que atentan contra el rendimiento
rios en la degradacin de compuestos potencialmente txicos como el tricloroeti- de las cosechas y el dao mecnico sufrido por los terrenos a partir de las ma-
leno, hidrocarburos aromticos clorados e hidrocarburo de petrleo. El perclorato quinarias utilizadas en las actividades agrcolas se integran en una problemti-
es un contaminante habitual del agua que puede ser removido y destruido me- ca compleja que amenaza con certeza y en un plazo inmediato las condiciones
diante la utilizacin de nanopartculas de hierro. La evidencia cientfica prove- medioambientales de nuestro planeta.
niente de diferentes trabajos de investigacin demuestra que los nanomateriales La nanotecnologa puede ofrecer alternativas para limitar los efectos gene-
metlicos tambin son efectivos en el tratamiento de los residuos lquidos prove- ralizados de los pesticidas permitiendo desarrollar nanopesticidas o pesticidas
nientes de la actividad minera. inteligentes. Los pesticidas inteligentes consisten en nanocpsulas formadas por
En el ao 2009 la empresa argentina Nanotek SA present un desarrollo polmeros que han sido modificados para que se adhieran selectivamente a aque-
tecnolgico novedoso que propone la nanorremediacin de arsnico en aguas llos sectores de las plantas que necesitan ser protegidos. Estas nanocpsulas se
para consumo humano. El proyecto aspira a resolver un problema sanitario que mantienen inactivas hasta que la plaga ataca a la planta. En ese momento, la pla-
afecta mayoritariamente a poblaciones rurales y de bajos recursos que consumen ga consume las nanocpsulas, las cuales son activadas por sus jugos digestivos
agua de pozo con altas concentraciones de arsnico. Esta condicin aumenta las produciendo su destruccin. De esta manera, los nanopesticidas ofrecen un siste-
probabilidades de desarrollar enfermedades cancergenas en piel y huesos. La ma de liberacin controlada que limitara sus efectos a los microorganismos que
propuesta de Nanotek SA est basada en el comportamiento de nanopartculas se desea eliminar minimizando los efectos colaterales, como la contaminacin de
de hierro cerovalente (5 a 50 nanmetros) en presencia de luz ultravioleta solar los productos agrcolas y la persistencia en los suelos.
o artificial. Esta reaccin da como resultado una oxidacin eficiente del arsnico
que disminuye su capacidad cancergena y le permite ser absorbido por el hierro
y retirado por atraccin magntica. Adems, la luz ultravioleta agrega un efecto
antibacteriano extra.

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Nanotecnologa aplicadas a la produccin de alimentos su seguridad, optimizar sus propiedades nutricionales, reproducir sabores agra-
dables y disminuir costos.
De la misma manera en que la nanotecnologa promete poner a nuestro al- En la actualidad, la industria agroalimentaria est ensayando la aplicacin de
cance respuestas novedosas en el campo de la salud y de las diferentes activida- herramientas nanotecnolgicas en diversas reas con objetivos variados:
des industriales, tambin se propone como una herramienta efectiva en el proce- aplicacin de nanoelementos en el envasado de alimentos: se est desarro-
so de produccin y conservacin de alimentos. llando un nuevo tipo de goma espuma biodegradable con propiedades tr-
micas superiores a las actuales que podra utilizarse para la conservacin
Dime lo que comes y te dir quin eres de alimentos preparados. De igual modo, el desarrollo de nanomateriales
permitira envasar cerveza en botellas de plstico (lo cual no es posible ac-
La utilizacin de nanomateriales, nanotcnicas o herramientas nanotecnol- tualmente).
gicas en el cultivo, produccin, procesamiento o envasado de productos alimen- utilizacin de nanotubos de carbono y nanomembranas:los nanotubos pue-
tarios da origen a los nanoalimentos, productos que estarn disponibles en nues- den generar materiales de altsima dureza, logrando una resistencia por uni-
tras mesas en un futuro cercano. dad de peso entre diez y cien veces superior al acero. Estos materiales tienen
El universo de los nanoalimentos se presenta como una lmpara de Aladino una aplicacin potencial en el diseo de sensores que las empresas agroa-
que puede hacer realidad los deseos de todos los que disfrutamos del placer de limentarias podran utilizar para asegurar la trazabilidad de sus productos.
comer. As, sera posible pensar en un alfajor que tuviera la misma cantidad de vehculos de transmisin:las nanopartculas y nanoesferas ofrecen ventajas
grasa que una manzana o en una hamburguesa que ayudara a disminuir los nive- significativas en los procesos de encapsulacin. Estos elementos podran en-
les de colesterol en sangre o en un sistema de envasado que pudiera detectar y contrar una aplicacin efectiva en la industria agroalimentaria para evitar las
destruir cualquier agente extrao capaz de alterar el sabor o malograr un alimen- alergias alimentarias.
to. Los nanoalimentos prometen ofrecer la posibilidad de modificar su composi- nanoherramientas para bioseguridad: herramientas realizadas a nanoescala
cin de acuerdo a los gustos y necesidades nutricionales de los consumidores, puede se aplicadas en el desarrollo de sensores biolgicos capaces de detec-
ofreciendo mayor seguridad y mejorando la accesibilidad a travs de la disminu- tar la presencia de microorganismos potencialmente dainos en los produc-
cin de costos. tos alimentarios y evitar as la propagacin de enfermedades
Comprender y manipular las propiedades especiales de los materiales de
tamao nanomtrico permitir a los investigadores que trabajan en el rea de Hecho para durar
la alimentacin desarrollar productos que sean ms seguros, ms saludables y
de mejor sabor. El desarrollo de ingredientes que contengan nanopartculas, Nanobiomatters es una empresa espaola dedicada a la incorporacin de na-
nanoemulsiones, nanocompuestos y otros materiales nanoestructurados, ofre- notecnologa para lograr el desarrollo de materiales susceptibles de ser aplicados
cer posibilidades novedosas que generarn consecuencias positivas tanto en en reas industriales diversas. En la actualidad, su lnea de Investigacin y Desa-
la elaboracin de productos agroalimentarios como en sus envases. Asimismo, rrollo se encuentra trabajando en diversos proyectos que prometen resultados
los procesos de produccin de alimentos tambin se vern modificados a partir beneficiosos para la industria agroalimentaria. Entre estos proyectos, se destacan
de la incorporacin por nuevos mtodos derivados de la nanotecnologa y de la las nanoarcillas que pueden ser utilizadas como aditivos para elaborar envases
ingeniera basada en nanorreacciones. Del mismo modo, la utilizacin de nano- con propiedades de alta barrera aptos para uso alimenticio: estos envases tienen
sensores y nanodispositivos aportarn mejoras significativas en la seguridad y la capacidad de prolongar la vida til del producto envasado sin modificar sus
trazabilidad de los alimentos. propiedades. Esta capacidad se debe a que ofrecen proteccin frente a la luz ul-
As, en un sentido amplio, se consideran nanoalimentos a aquellos que son travioleta y un comportamiento ms eficiente ante la humedad.
obtenidos a partir de la aplicacin de la nanotecnologa con el objetivo de mejorar

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Del mismo modo, el desarrollo de pelculas nanomtricas multicapas o na- que contienen sustancias antioxidantes. Los antioxidantes son compuestos que
norecubrimientos realizados a partir de materiales polimricos se presenta como tienen como funcin primordial proteger a las clulas de los efectos dainos de
una innovacin prometedora para la conservacin de las propiedades de los ali- una serie de compuestos llamados radicales libres que juegan un papel destacado
mentos frescos, como frutas y verduras. Los nanorecubrimientos podran evitar en los fenmenos de envejecimiento celular. La ingesta de antioxidantes podra
la prdida de agua y retrasar el proceso de descomposicin, prolongando de esta tener un efecto protector a este nivel. Algunos de estos compuestos son degrada-
manera su vida til. dos en el tubo digestivo disminuyendo as la cantidad que llega efectivamente a la
Otra aplicacin de la nanotecnologa en la industria alimentaria est relacio- sangre y es capaz de ejercer su efecto. Las nanocpsulas ofrecen una alternativa
nada con el desarrollo de nanogeles termosensibles que puedan ser incluidos en eficiente para incorporar sustancias antioxidantes a los alimentos de consumo
los envases plsticos utilizados en la industria alimentaria. Estos nanogeles po- habitual y optimizar su absorcin. De esta manera, se obtendrn regmenes ali-
dran ser programados para activarse en funcin de la temperatura a la que estn mentarios ms ricos en elementos beneficiosos como hierro, zinc, coenzima Q10
sometidos y, de esta manera, prolongar su vida til sin alterar sus propiedades. La y cido grasos omega 3 y 6.
incorporacin de este desarrollo nanotecnolgico dara como resultado la elabo-
racin de envases activos e inteligentes. Para el paladar ms exigente

Nada que perder En relacin a los beneficios que la nanotecnologa puede depararle a la in-
dustria agroalimentaria que utiliza aceites, es interesante comentar el proyecto
Los aceites esenciales son sustancias lipdicas de origen vegetal que se de una panificadora australiana que est desarrollando nanocpsulas que contie-
presentan en estado lquido, con propiedades aromticas y voltiles. Los acei- nen aceite de pescado, muy recomendado por su alto contenido de cidos grasos
tes esenciales son ricos en componentes bioactivos como los terpenoides y los omega 3. Los cidos grasos omega 3 tienen efectos beneficiosos sobre el apara-
cidos fenlicos, los cuales presentan propiedades antibacterianas y antifngi- to cardiovascular, las funciones del sistema nervioso, la respuesta inflamatoria y
cas. Sin embargo, y debido a su capacidad de volatilizarse, estas propiedades be- otras funciones biolgicas. Estas sustancias deben ser incorporadas a travs de
neficiosas pueden perderse durante los procesos de elaboracin de alimentos o la alimentacin ya que el organismo es incapaz de producirlas. El sabor desagra-
productos nutracuticos10 que contienen aceites esenciales. Para evitar que esto dable de estos compuestos limita su incorporacin a alimentos incluidos en el
suceda, un grupo de investigadores ha intentado modificar la estabilidad de los hbito diettico cotidiano. La utilizacin de nanocpsulas permitira que el aceite
aceites esenciales sometidos a cambios de temperatura, de presin, de intensi- de pescado, ingerido en forma conjunta con los productos de panificacin, sea
dad luminosa o de concentracin de oxgeno utilizando tecnologa de nanoen- liberado en el estmago, evitando as que su sabor sea percibido por los consu-
capsulacin. Los ensayos demostraron que, mientras los aceites esenciales no midores.
encapsulados eran degradados a temperaturas de 196C , la nanoencapsulacin Una vez ms, la varita mgica de la nanotecnologa promete hacer realidad
elevaba la temperatura de degradacin a 344-358C. Estos resultados permiten el deseo de muchos: poder enriquecer los alimentos con sustancias beneficiosas
predecir una mejor conservacin de las propiedades beneficiosas de los aceites sin que esto altere sus propiedades organolpticas, es decir, el gusto, el olor, el
esenciales nanoencapsulados en los productos que lo contienen con su conse- color y la textura.
cuente aprovechamiento por parte de los consumidores. As, el paladar se transforma en una estructura que tambin podr disfrutar
El enriquecimiento nutricional de ciertos alimentos a partir de aplicaciones las consecuencias de aplicar desarrollos nanotecnolgicos a la elaboracin de ali-
nanotecnolgicas encuentra otro buen ejemplo en el desarrollo de nanopartculas mentos y productos similares. Un proyecto de investigacin est evaluando la po-
sibilidad de producir nanobebidas programables, las cuales carecen de sabor o de
10 El trmino nutracutico hace referencia a aquellos alimentos o componentes de alimentos que proporcio-
olor. Estas bebidas contendran nanocpsulas con mltiples sabores y olores que
nan efectos beneficiosos sobre la salud, incluyendo la prevencin y/o el tratamiento de ciertas enfermedades. se iran manifestando conforme la bebida alcance ciertos niveles de temperatura.

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As, el consumidor no tendra ms que calentar la bebida en un horno microondas Algunas cuestiones que merecen reflexin
el tiempo estipulado para obtener el sabor y olor que desee: naranja, frutilla, caf.
Ms all de los mltiples beneficios que puede traer la aplicacin de nano-
Que tenga un buen viaje tecnologa en la industria agroalimentaria es importante tener en cuenta que,
despus de todas las controversias generadas por la produccin de alimentos ge-
La complejidad de los procesos de distribucin en la comercializacin de ali- nticamente modificados (transgnicos) y sus posibles efectos nocivos sobre la
mentos puede atentar contra la seguridad de los consumidores, poniendo a su salud individual y sobre el equilibrio ecolgico global, los nanoalimentos pueden
disposicin productos que no renen las condiciones adecuadas para ser con- constituirse como otra problemtica controvertida que demandar regulaciones
sumidos, ya sea por modificacin de sus propiedades organolpticas o por la estrictas y controles rigurosos para demostrar una relacin costo-beneficio favo-
presencia de procesos de descomposicin que pueden volverlos nocivos. En este rable.
sentido, se estn ensayando diversos desarrollos nano-tecnlogicos que ofrecen Ante la circulacin de informacin proveniente de fuentes diversas, muchos
la capacidad de alertar a los consumidores sobre diversas situaciones, entre las profesionales de la salud han manifestado ciertos interrogantes sobre algunas
cuales vale la pena destacar: consecuencias no deseadas que puede traer aparejada la aplicacin de nanotec-
tiras electrnicas que contienen nanosensores altamente sensibles a la eli- nologa a la industria agroalimentaria.
minacin de gases por parte del alimento en mal estado. La emisin de gases Una de las cuestiones a definir es la posibilidad de que los nanodispositi-
provocara un cambio de color en la tira que le permitira al consumidor saber vos, debido a su tamao tan pequeo, puedan ser absorbidos a travs del tubo
si el alimento es fresco o no. Estos dispositivos estaran incluidos en los en- digestivo, la piel o el aparato respiratorio, alcanzar la sangre y distribuirse de for-
vases de los alimentos ma generalizada por el organismo pudiendo desencadenar reacciones txicas
nanosensores comestibles, similares a un holograma, que cambian de color y/o alrgicas. Algunos profesionales han sido un poco ms especficos en sus
indicando la presencia de microorganismos y la contaminacin de frutas y reparos manifestando la necesidad de evaluar el impacto de los nanoalimentos
verduras en la incidencia de enfermedades autoinmunes como la enfermedad inflamatoria
anticuerpos adheridos a nanopartculas fluorescentes capaces de detectar la intestinal.
presencia de microorganismos que pueden ocasionar enfermedades o sus- Paradjicamente, el hecho que hara posible este tipo de situaciones es el
tancias qumicas potencialmente txicas mismo que le da a los nanodesarrollos sus propiedades extraordinarias: el tama-
nanosensores electroqumicos capaces de detectar la presencia de etileno. o. La funcionalidad del sistema inmune muestra una eficacia menor en la remo-
El etileno es una hormona producida por muchas plantas comestibles (por cin de molculas de pequeo tamao. Adems, los nanodesarrollos presentan
ejemplo, naranja, banana, kiwi, palta) a medida que se acercan a la madurez, mayor adhesividad que elementos de mayor tamao, lo que incrementa el tiempo
lo que produce la maduracin de sus frutos. Cuando la planta madura en su de contacto con las distintas superficies.
entorno natural, el etileno se volatiliza y desaparece en el medio ambiente, Actualmente, se considera que los nanodesarrollos empleados en la elabora-
pero cuando la maduracin se produce en ambientes comerciales o domsti- cin y conservacin de alimentos entraan los siguientes riesgos:
cos, el etileno queda atrapado, acelerando el proceso de maduracin y provo- tienen mayor reactividad qumica que los elementos de mayor tamao por
cando la descomposicin precoz de las frutas. Los nanosensores permitiran lo que pueden combinarse con distintos componentes celulares y provocar
la deteccin precoz del etileno y alertaran sobre el inicio de la degeneracin reacciones no deseadas
de los alimentos tienen mayor accesibilidad a los tejidos y a las clulas que los elementos de
mayor tamao

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear La nanotecnologa que vendr: posibilidades y responsabilidadeS

pueden generar mayores riesgos de toxicidad por su alta biodisponibilidad 11


subjetiviza el objeto de conocimiento y los intereses de quienes financian el pro-
y bioactividad12 ceso de desarrollo cientfico son algunos de los argumentos que hoy sostienen
pueden provocar alteraciones en la respuesta del sistema inmune el concepto de ciencia como un saber hacer cargado de implicaciones sociales,
pueden tener efectos nocivos a largo plazo constituyndose en un factor de polticas y ticas.
riesgo para el desarrollo de enfermedades

Usos responsables de la nanotecnologa Como en muchas otras situaciones, la ciencia avanza a una velocidad mayor
a la que lo hace el Derecho y si bien la nanotecnologa ocupa hoy un lugar de pri-
vilegio en la agenda cientfica y econmica de muchos pases, la regulacin de sus
En estas pginas hemos intentado pasar revista a las innumerables formas bajo aplicaciones contina siendo un gran interrogante.
las cuales la nanotecnologa podra pasar a formar parte integrante de nuestra En nuestro pas, no hay documentos jurdicos que regulen el desarrollo y la
vida cotidiana en un futuro cercano. Sin embargo, desde el paradigma cientfico aplicacin de elementos nanotecnolgicos. Aunque la nanotecnologa constituye
actual, no puede pasar inadvertido que el concepto de ciencia neutral es una una de las reas explcitas de investigacin y desarrollo del Estado argentino, a
falacia y que todo desarrollo cientfico-tecnolgico tiene impactos favorables y nivel jurdico es mencionada solamente en los siguientes documentos:
desfavorables sobre la calidad de vida de las personas, as como habilita campos Ley nacional 26338 -2007: Ley de Ministerios: artculo 23: compete al Mi-
de utilizacin que pueden ser funcionales a intereses diversos que no siempre nisterio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva entender en la
contribuyen al bien comn. formulacin y ejecucin de planes, programas, proyectos y en el diseo de
medidas e instrumentos para la promocin de la ciencia, la tecnologa y la in-
novacin; en particular en el impulso y administracin de fondos sectoriales
El concepto de paradigma fue introducido por Thomas Kuhn en su libro La en reas prioritarias para el sector productivo o en sectores con alto conteni-
estructura de las revoluciones cientficas, publicado en 1962. El trmino hace do de bienes pblicos, en coordinacin con los Ministerios con competencia
referencia al conjunto de creencias, valores metodolgicos y supuestos tericos especfica. Administrar los existentes en materia de promocin del software
compartidos por una comunidad cientfica y que es concebido como una forma con los alcances del rgimen del artculo 13 de la Ley N 25.922, en la de
nueva y aceptada de resolver un problema en la ciencia, que ser utilizada como promocin de la biotecnologa moderna en lo que respecta al fondo creado
modelo para la investigacin y la formacin de una teora. En la actualidad, existe por el artculo 15 de la Ley N 26.270, y de promocin de la nanotecnologa
acuerdo en considerar que la ciencia, como resultado de la actividad humana, no a travs de la Fundacin de Nanotecnologa FAN (Decreto N 380/05).
admite la condicin de neutralidad. El desarrollo y la aplicacin del conocimiento Decreto 380/2005- Poder Ejecutivo Nacional: se autoriza la creacin de la Fun-
cientfico se encuentran ante un nuevo modelo que vincula a la ciencia con inte- dacin Argentina de Nanotecnologa
reses econmicos transnacionales y alimentados por motivaciones econmicas Ms all de esto, no existen documentos jurdicos que ofrezcan un marco
a escala individual. La teora de la relatividad planteada por Einstein, el principio formal para el desarrollo, aplicacin y utilizacin de la nanotecnologa en
de incertidumbre propuesto por Heisenberg, el sesgo del investigador en tanto nuestro pas. No se han designado autoridades de control, ni legislacin que
determine derechos y obligaciones, precauciones, lmites, usos racionales o
dispositivos de seguridad. Debido a la magnitud que han tomado los desarro-
11 La biodisponibilidad se relaciona con el porcentaje de la dosis administrada que alcanza el sitio de ac-
cin y es capaz de ejercer un efecto llos nanotecnolgicos en la actualidad y a la amplia diseminacin que se es-
12 La bioactividad hace referencia la capacidad de un elemento de interactuar qumicamente con las c-
pera en un futuro cercano, sera deseable que el Derecho tome conocimiento
lulas y/o tejidos de un organismo de esta nueva realidad y se apronte a sancionar un marco jurdico apropiado

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear La nanotecnologa que vendr: posibilidades y responsabilidadeS

que acte como garante del desarrollo cientfico tecnolgico en pos de una los laboratorios farmacuticos avocados a la investigacin y el desarrollo de
mejor calidad de vida. nanodrogas. Estos documentos abordan tanto el desarrollo de nuevos nano-
Una mirada amplia del estado de la nanotecnologa a nivel mundial permite medicamentos como el desarrollo de nanosimilares, ya que las patentes de
apreciar cmo se adaptan los elementos regulatorios de diferentes pases la primera generacin de nanomedicamentos (incluyendo frmulas con lipo-
del mundo para darle contexto jurdico al avance del mundo nano en la vida somas, preparados con nanopartculas de hierro y medicamentos basados en
cotidiana: nanocristales) haba comenzado a expirar. En mayo de 2013, EMEA public
en Estados Unidos, la Food and Drug Administration (FDA) es el organismo en- un reporte especial en el que describe sus iniciativas en relacin al desarrollo
cargado de regular la produccin y comercializacin de una amplia variedad y evaluacin de nanomedicinas y nanosimilares. En este documento se pone
de productos: alimentos, cosmticos, medicamentos, productos de uso vete- de manifiesto el compromiso que las autoridades regulatorias deben asumir
rinario, etc, muchos de los cuales pueden utilizar o contener nanotecnologa. para que el ingreso al mercado farmacutico de los futuros nanomedicamen-
La FDA considera que los cambios en las propiedades biolgicas y qumicas tos respete las condiciones de eficacia y seguridad que demanda el bienestar
que vuelven a la nanotecnologa un desarrollo con amplio potencial de apli- de la poblacin
cacin merecen ser examinados cuidadosamente para determinar los efec- Dentro del campo jurdico, otro gran interrogante que sobrevuela la cabeza
tos sobre la seguridad, efectividad y otros atributos de los productos. En este de los nanotecnlogos est referido a la propiedad intelectual de los desa-
sentido, FDA ha presentado dos documentos que tienen como objetivo regu- rrollos nanotecnolgicos, a la posibilidad de patentarlos y a la proteccin de
lar la aplicacin de nanotecnologa en la industria alimentaria (Draft Guidan- los derechos de invencin. En este sentido, cabe mencionar la posicin de la
ce for Industry: food ingredients) y en la industria cosmtica(Draft Guidance Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), que es el organis-
for Industry: safety of nanomaterials in cosmetic products) Asimismo, de- mo del sistema de organizaciones de las Naciones Unidas (ONU) dedicado
sarrolla una serie de programas tendientes a monitorear estrechamente los al uso de la propiedad intelectual (patentes, derechos de autor, diseos, mar-
avances de la nanotecnologa en diversas reas: medicamentos, alimentos, cas) como medio para estimular la innovacin y la creatividad. De acuerdo
tecnologa mdica, medicina veterinaria, toxicologa, asuntos regulatorios a sus lineamientos, la OMPI establece que desarrollos nano-tecnolgicos
en la Unin Europea (UE), la European Medicines Agency (EMEA) es respon- podran obtener proteccin por patente, siempre y cuando cumplan las con-
sable de la evaluacin cientfica de los productos medicamentosos desarro- diciones pertinentes de patentabilidad, aunque es necesario tener en cuenta
llados por la industria farmacutica que van a ser utilizados en los pases una serie de cuestiones, entre las que destacan las siguientes:
miembros de la UE. Para la EMEA, el desarrollo de medicamentos a travs las reivindicaciones admitidas son demasiado amplias, al igual que sucede
de la aplicacin de herramientas nanotecnolgicas innovadoras representa con otras tecnologas emergentes. Este hecho se debe a la ausencia de es-
un desafo que incluye revisar los marcos regulatorios vigentes para determi- tado de la tcnica anterior y puede permitir al titular de la patente bloquear
nar su pertinencia as como los requerimientos bajo los cuales los medica- reas tecnolgicas demasiado amplias. En este contexto, tambin se observa
mentos son evaluados y monitoreados. En el ao 2009, EMEA cre un Grupo el riesgo de otorgar patentes que se superpongan entre s
de Expertos en Nanomedicinas que rene a personalidades acadmicas y a en lo referente a las condiciones generales de patentabilidad, puede surgir la
representantes regulatorios de los diferentes pases miembro, quienes pro- cuestin de saber si la reproduccin a nanoescala de un producto o estruc-
veen opiniones especializadas sobre los nuevos conocimientos cientficos e tura conocido cumplira el requisito de la novedad o de la actividad inventiva
intervienen en la revisin de las guas de procedimientos para la aplicacin de tambin es importante analizar si los derechos de una patente otorgada para
nanotecnologa en la elaboracin de nanomedicinas. En el ao 2010, la agen- un producto sin especificar el tamao de la invencin podra considerarse
cia organiz el Primer Simposio Internacional sobre Nanomedicinas. En el ao violada a raz de una invencin nanotecnolgica equivalente, o si el inventor
2011, se comenzaron a desarrollar una serie de Documentos para la Reflexin
sobre Nanomedicinas con la intencin de proveer lineamientos de accin para

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear La nanotecnologa que vendr: posibilidades y responsabilidadeS

de esa invencin podra basarse endicha patente para exigir regalas13

Como se puede concluir, hay un terreno vasto de cuestiones sin definir que
plantean mltiples incgnitas sobre la integracin de la nanotecnologa a nuestra
vida cotidiana. Ms all de la continuidad de los procesos de investigacin ten-
dientes a demostrar la eficacia y las posibilidades de aplicacin de esta nueva
dimensin de la materia, los aspectos referidos a la propiedad intelectual, la se-
guridad a corto y largo plazo y la regulacin de su comercializacin constituyen
grandes vacos jurdicos que debern ser abordados cuanto antes.
El futuro se acerca con ms prisa de la que pensamos y promete regalarnos
una realidad que tiene muchos parecidos con algunas historias clsicas de la li-
teratura fantstica o de la ciencia ficcin. La nanotecnologa se presenta como la
llave que va a permitirnos entrar a un mundo construido en una dimensin nueva,
extraa, desconocida, que puede resultarnos infinitamente valiosa. Seamos gene-
rosos con su ofrecimiento y recibmosla de la mejor manera: disfrutando de todas
sus cosas buenas sin abusos ni negligencias.

13 Regala: beneficio que se paga al propietario de un derecho a cambio del uso que se hace de l.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanotecnologa en Argentina

Captulo VI

Nanotecnologa en Argentina
Luis Ricardo Soria

Poltica de estado
Argentina cuenta con una poltica destacable en cuanto a establecer a las N
y N (Nanociencia y Nanotecnologa) como ejes de una revolucin productiva a
concretarse en el corto plazo. Un esfuerzo denodado y una intencionalidad expre-
sa de posicionarnos en el contexto internacional son la causa de fuertes impulsos
de los sectores cientfico y tecnolgico, buscando optimizar el uso de los recursos
disponibles y ofrecer soluciones que mejoren la calidad de vida de la poblacin1.
Nuestro pas asume un fuerte compromiso en el fomento de grupos de inves-
tigacin y desarrollo de empresas en nanotecnologa. Desde el ao 2005, paula-
tinamente, se vienen desarrollando incipientes estrategias para insertar las N y N
dentro de la estructura productiva de nuestro pas. Desde el 2005 tambin, las
publicaciones en nanotecnologa aumentaron significativamente gracias al apoyo
de organismos gubernamentales2.
Existen muchas lneas de investigacin y desarrollo (cuyas siglas son I+D),
producto de la inversin en proyectos y formacin de recursos humanos en N

1 Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva - Secretara de Planeamiento y Polticas (2012)


Empresas y Grupos de I+D de Nanotecnologa en Argentina.
2 Vila Soane (2011). Tesis de Maestra Nanotecnologa: Su desarrollo en Argentina, sus caractersticas y
tendencias a nivel mundial

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanotecnologa en Argentina

y N. En este sentido, se destacan los proyectos FONARSEC (Fondo Argentino Debilidades: pocos recursos humanos formados, poca difusin y conoci-
Sectorial) que estn destinados a unir empresas con investigadores acadmicos, miento por parte de la sociedad acerca de los beneficios de la nanotecnologa.
para transferir los conocimientos generados a partir de la nanociencia a produc- Amenazas: posibles efectos perjudiciales y contraindicaciones sobre la salud
tos concretos3. Los antecedentes ms importantes para la constitucin de redes y el ambiente.
financiadas de Nanotecnologa fueron la Convocatoria 2004 del Programa de
reas de Vacancia (PAV) y los Proyectos de reas Estratgicas (PAE) 2006 y
2008 que ofrecieron financiamiento para constituir los recursos humanos y el Equipos de Investigacin y desarrollo
equipamiento bsico del sistema.
Asimismo, el Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva ha pre- Tal como se coment anteriormente, existen numerosos desarrollos en na-
sentado el Plan Nacional Argentina Innovadora 2020, en el que se especifican las notecnologa en nuestro pas, tanto desde el sector pblico como desde el sector
polticas y objetivos estratgicos a seguirse a largo plazo, con la idea de que las privado. Los equipos de investigacin y desarrollo, buscan, en general, generar
mismas se constituyan en una poltica de estado y no de un gobierno en particular. nuevos conocimientos en cuanto a nanociencia (investigacin bsica) y tambin
Como experiencia enriquecedora podemos comentar que en el ao 2010 se realizar transferencias hacia desarrollos tecnolgicos (investigacin aplicada)
realiz una convocatoria de proyectos por el Ministerio de Ciencia, Tecnologa e que puedan ser producidos y comercializados. Estos desarrollos tecnolgicos
Innovacin Productiva, para constituir Consorcios Asociativos Pblico Privados pueden estar basados en aplicaciones nanotecnolgicas especficas o en algn
(CAPP) que desarrollen productos de nanotecnologa. Se seleccionaron 8 pro- producto que utilice nanotecnologa.
yectos con un financiamiento total de ms de 100 millones de pesos entre fondos De acuerdo al informe realizado por la Secretara de Planeamiento y Polti-
pblicos y privados. cas del Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva de la Nacin4
El rumbo que Argentina establece en cuanto a polticas de generacin de durante el ao 2012, podemos determinar cules son las lneas de trabajo desa-
recursos nacionales, se orienta a que se produzca transferencia desde investiga- rrolladas por los grupos de investigacin y las empresas privadas en Argentina.
cin bsica a investigacin aplicada, generando productos comercializables tiles En este documento se describe el estudio realizado para recabar informacin a
para la poblacin de nuestro pas o que puedan ser exportados. Es importante travs de una encuesta y luego sistematizarla, se definen cules son las polticas
destacar que la transferencia de ciencia a tecnologa tiene un impacto positivo en pblicas respecto a nanotecnologa y cules son las dificultades que se deben
la cadena de valor. superar.
A continuacin se incluye una aproximacin FODA en el que analizamos las Los centros ms importantes en este campo son la Universidad de Buenos
Fortalezas, Oportunidades, Debilidades y Amenazas tiene la nanotecnologa en Aires, la Universidad Nacional de la Plata en el que se encuentra el INIFTA (Insti-
nuestro pas. tuto de Investigaciones Fisicoqumicas Tericas y Aplicadas), la CNEA (Comisin
Fortalezas: existe una red interconectada de cientficos pertenecientes al Nacional de Energa Atmica), la Universidad Nacional de Crdoba y la Univer-
sistema universitario y organismos de investigacin y desarrollo, y polticas muy sidad Nacional de Mar del Plata. Las lneas de investigacin ms destacadas que
claras para impulsar el sector. se estn trabajando son: nanopartculas, nanomateriales, superficies y films. Las
Oportunidades: desarrollar lneas de I+D que nos posicionen como referen- reas de aplicacin de los desarrollos en nuestro pas son:
tes a nivel local y global. Existen numerosos sectores que demandan soluciones 1.Salud humana y veterinaria
que pueden ser provistas por desarrollos nanotecnolgicos, viabilidad en estos 2.Energa y medio ambiente
desarrollos y demandas desde el mercado. 3.Alimentos

3 Secretara de Planeamiento y Polticas en Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva (2013) Casos de 4 Secretara de Planeamiento y Polticas del Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva de
asociatividad e innovacin Ao 1 N 1- Nanotecnologa la Nacin (2013) Empresas y Grupos de I+D de Nanotecnologa en Argentina

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanotecnologa en Argentina

4.Industria En la Universidad Nacional de Quilmes se estn estudiando comportamien-


5.Anlisis y medidas tos no habituales de nuevos nanomateriales. Se desarrollan partculas inteligen-
Las lneas de investigacin son dirigidas por distintos grupos de cientficos tes que producen la liberacin controlada de medicamentos con gran especifici-
que conforman redes de interconexin para trabajo mancomunado, constituyen- dad intra y extracelular (rganos). Existe una aplicacin mediante el uso de un
do un entramado a nivel nacional. liposoma transformable que se combina con un fotosensibilizador y se aplica va
tpica (sobre la piel) como una crema, una vez que la piel la absorbe, sta se
Aplicaciones actuales en nuestro pas dirige a la zona especfica y se activa con la exposicin al sol generando toxicidad
diferenciada sobre la zona afectada tales como tumores de piel. Este complejo
El Instituto Nacional de Tecnologa Industrial INTI tiene una larga trayecto- mecanismo denominado el efecto deseado en el sitio justo es descripto en pro-
ria en el estudio y desarrollo de productos con nanotecnologa. A finales de la fundidad en el Captulo 4.
dcada del 80, el Dr Joaqun Valds condujo el grupo que desarroll el primer La apuesta al futuro de estas aplicaciones, es poder construir nanonaves con
microscopio de efecto tnel con resolucin atmica de Latinoamrica operado la capacidad de viajar a travs del cuerpo humano y depositar los medicamentos
por bateras. sobre el blanco con una alta eficiencia, convirtiendo en realidad lo mencionado en
los captulos 1 y 2 como Viaje fantstico.
Figura 6.1. Primer Microscopio de Efecto Tnel desarrollado en 1987. Los investigadores Roberto Nicols Novoa y Miguel Ferrada Gutirrez de la
Universidad Nacional de Quilmes, ganaron en la categora Investigacin Aplicada
del Premio Innovar5 2007 por el Proyecto Pangea, que es un aditivo que se le
agrega al concreto para la cementacin de pozos petroleros. Esto permite que se
acelere el proceso y que se reemplace al microslice que es txico y contamina el
material particulado.
En la Universidad Nacional de Tucumn se est realizando el Proyecto Nano
a cargo del Dr David Comedi y se orienta a la generacin eficiente de energa
utilizando nanohilos de xido de zinc. Como resultado de estas investigaciones
se busca aumentar la eficiencia de los paneles solares para que se popularicen y
reemplacen el uso de combustibles fsiles.
Tambin se trabaja para aprovechar, la presencia del Litio que se encuentra
en las minas de la zona de Antofagasta de la Sierra de Catamarca. Este vasto
yacimiento podra ser explotado para producir nanobateras de litio, que poseen
un rendimiento mayor que las bateras convencionales y no son contaminantes.
Estas podrn ser utilizadas en una nueva generacin de vehculos ms pequeos
y eficientes como automviles o motocicletas. En la actualidad existe una aplica-
Fuente: www.inti.gov.ar/pdf/inti-nanotecnologia.pdf
cin de este tipo de bateras por parte de la marca Toshiba llamada Super Charge
En la actualidad el Centro INTI-Procesos Superficiales desarroll un producto Ion Battery que se carga en 10 minutos.
no txico, compatible con el medio ambiente y factible de producirse en el pas.
Se trata de una pintura bio-activa con nano plata coloidal que le otorga caracte-
rsticas bactericidas, ya que garantiza la inhibicin de formacin de colonias de 5 Concurso Nacional de Innovaciones organizado por el Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin
bacterias en toda la superficie pintada. Productiva

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanotecnologa en Argentina

El Centro de Tecnologa de Recursos Minerales y Cermica (CETMIC), el El grupo que dirige el Dr. en Qumica Galo Soler Illa, premio Konex6 2013 en
Consejo nanotecnologa, perteneciente al Centro Atmico constituyentes de la CNEA, en
Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET), el Centro de Buenos Aires, se encuentra dedicado a generar nanomateriales entre los que se
Estudios Ambientales de la Universidad Nacional de San Martn y las empresas pueden mencionar xidos nanoporosos para ser utilizados como membranas se-
Alloys S.R.L. y Castiglioni, Pes y Ca. integran un CAPP. A partir de bentonitas, que lectivas en la separacin o deteccin de molculas. Este prestigioso cientfico se
son arcillas de grano muy fino (coloidal) de la Patagonia Argentina, este CAPP dedica a disear y producir nuevos nanosistemas con arquitecturas inteligentes y
desarrolla nanoarcillas mediante modificaciones qumicas, fsicas y/o biolgicas. propiedades a medida, utilizando mtodos qumicos inspirados en la naturaleza.
Estas pueden ser utilizadas en la produccin de nuevos materiales polimricos y Otros cientficos que ganaron el premio Konex 2013 son:
en remediacin ambiental. Las aplicaciones tecnolgicas obtenidas tienen previs- El Doctor en Ciencias Qumicas Csar Barbero, que junto al grupo de mate-
to insertarse en los siguientes mercados: automotriz, industria elctrica, industria riales avanzados de la Universidad Nacional de Ro Cuarto trabaja en pol-
minera, galvanoplasta, agricultura, entre otros. A su vez, se prev disear, cons- meros conductores, carbones e hidrogeles, aportando a la qumica orgnica,
truir y poner en funcionamiento dos plantas piloto, una destinada a la produc- fisicoqumica, qumica combinatoria, qumica analtica y nanoqumica de
cin de nanocompuestos polimricos y otra (con disponibilidad mvil) para la materiales.
retencin de contaminantes orgnicos y metales, previniendo la contaminacin El Dr Gustavo Rivas de la Universidad Nacional de Crdoba que se encuen-
de suelos y aguas de sustancias txicas o peligrosas. tra trabajando sobre Nanobiotecnologa, en el rea de los sensores electro-
Como ya se mencion en el Captulo 4, existen algunos grupos de inves- qumicos dirigidos a la cuantificacin de biomarcadores de relevancia. Fue
tigacin de nuestro pas que estn desarrollando fotocatlisis para destruccin pionero en el pas en el estudio de biosensores basados en nanotubos de
de contaminantes. Mediante una reaccin qumica se provoca la adsorcin de carbono y de genosensores.
molculas txicas sobre la superficie de un xido. Esta oxidacin fotoasistida se El Doctor en Fsica Flix Requejo, que en la actualidad se desempea como
puede utilizar para potabilizacin de agua. El grupo de la investigadora M. Litter Director del Instituto Nacional de Investigaciones Fisicoqumicas Tericas y
de la Comisin Nacional de Energa Atmica demostr que este mtodo puede Aplicadas (INIFTA) de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP). Form el
ser utilizado para el tratamiento de residuos nucleares. primer Laboratorio de Absorcin de Rayos X del pas y desarroll una intensa
La fotocatlisis heterognea (FH) se basa en el uso del xido de titanio actividad en el rea de investigaciones con luz de sincrotrn7 en laboratorios
(TiO2). Este es un semiconductor que tiene la bondad de producir la oxidacin de de varios pases.
materia orgnica, la eliminacin por inactivacin de bacterias y la transformacin
de metales txicos como el arsnico al ser expuesto a la accin de la luz ultravio- Dentro de los grupos destinados a estudiar biosensores y nanochips encon-
leta del sol. Este mtodo, junto a la Remocin de Arsnico por Oxidacin Solar tramos diversos trabajos entre los que podemos mencionar el del Dr Pablo Sco-
(RAOS), tienen como ventaja que son dependientes nicamente de la energa deller de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad Nacional
solar y fcilmente aplicables a regiones como las latinoamericanas, con alta inci- de Buenos Aires que en su tesis analiza la fabricacin de biosensores y biocto-
dencia de radiacin diurna e intensidades luminosas altas. Estos mtodos fueron dos para celdas de combustible a partir de multicapas enzimticas y electrodos
aplicados con xito en la provincia de Tucumn. En la localidad de los Pereyra se enzimticos. Se destaca tambin la tesis realizada por el Doctor Eduardo Cortn
evalu el mtodo de tecnologa FH para aguas reales y envasadas en botellas, (2000) acerca del desarrollo y aplicaciones de biosensores enzimticos micro-
demostrndose la decontaminacin bacteriana y de contaminantes en ambos ca- bianos. Tambin reconocemos las publicaciones de Ernesto Calvo y Fernando
sos. Asimismo se prob el mtodo RAOS en la misma localidad, encontrndose
resultados prometedores.
6 Los premios Konex son distinciones que se entregan a personalidades destacadas de nuestro pas.
7 Es un acelerador de partculas de rbita cerrada.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanotecnologa en Argentina

Figura 6.2. Nanosatlite Manolito.


Battaglini en INQUIMAE8, FCEN, UBA, en sensores de glucosa nanoestructurados,
incluyendo nanosensores de glucosa por partcula nica. Asimismo, cientficos del
grupo de la Dra. Elizabeth Jares-Erijman de la Facultad de Ciencias Exactas y Na-
turales de la UBA anunciaron el desarrollo de un tipo de sensores de fluorescencia
que son esenciales para iluminar objetos diminutos con microscopios especficos
y que podran usarse para la deteccin precoz del cncer y otras enfermedades. Es
destacable tambin la labor del Bioingeniero Fabio Guarnieri, que en la Universidad
Fuente: diario elancasti.com.ar
Nacional de Entre Ros, est desarrollando aplicaciones de nanochips para detec-
tar enfermedades oculares.
En el grupo del Dr. A. Fainstein, del Centro Atmico de Bariloche (CAB) se A comienzos del ao 2013 se lanz el primer nanosatlite educativo de Ar-
desarrolla la espectroscopia ptica de nanoestructuras, mediante una tcnica de gentina llamado CubeBug 1 y apodado cariosamente Capitn Beto en honor a
crecimiento o deposicin controlada de capas de tomos que originan nuevas la famosa cancin escrita por Luis Alberto Spinetta. Este satlite no est construi-
propiedades en los materiales, en cuanto al confinamiento de luz y sonido. Tam- do con nanomateriales, sino que fue ensamblado con componentes tan sencillos
bin se encuentran trabajando con un nuevo campo de investigacin denominado como los de un telfono celular, pesa aproximadamente dos kilogramos y su vo-
espintrnica que estudia sistemas multicapas de algunos electrones de espesor lumen es ms pequeo que el de una caja de zapatos. El proyecto fue dirigido por
que conforman nano estructuras magnticas artificiales, que cuando se les aplica el ingeniero argentino Emiliano Kargieman a travs de la empresa Satellogic que
un campo magntico, varan considerablemente su resistencia. Este fenmeno se encuentra instalada en la ciudad de Bariloche y financiado por el Ministerio
se conoce con el nombre de Magneto Resistencia Gigante (MRG) y encuentra de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva en colaboracin con el Invap que
aplicaciones extendidas en la vida diaria en discos rgidos que pueden almacenar es una sociedad del estado dedicada a la produccin de alta tecnologa. Al ser
gran cantidad de informacin. un satlite muy liviano es mucho ms accesible en trminos econmicos que el
lanzamiento de un satlite tradicional en una fraccin 1000 o 10000 veces me-
Nuevo paradigma y nanosatlites nor. Kargieman, quien sostiene que es importante que se democratice el espacio
exterior y que deje de ser monopolio de algunas empresas, tambin intervino en
El mundo nano se abre ante nuestros ojos en forma tan esplendorosa que el lanzamiento en noviembre de 2013 del segundo nanosatlite argentino cuyo
posiblemente imponga un nuevo paradigma en el pensamiento del siglo XXI. En seudnimo es Manolito.
este sentido, dado lo revolucionario de sus adelantos a escala diminuta, el prefijo
nano es tambin utilizado para nombrar desarrollos novedosos y de dimensiones
reducidas aunque estas superen el rango de medida de 1 a 100 nm establecido
en el captulo 1. En algunos contextos se generaliza su uso y puede aplicarse a
avances tecnolgicos diminutos que por su originalidad tienden a transformar lo
preestablecido, tal es el caso de los nanosatlites, en los que Argentina tambin
est a la vanguardia.

8 Instituto Nacional de Qumica Fsica de los Materiales, Medio Ambiente y Energa

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanotecnologa en Argentina

Empresas En el caso de la salud existen problemticas insatisfactoriamente resueltas


que la nanotecnologa puede paliar, como puede ser el caso de la cura del cncer
En cuanto a las empresas del sector privado, el informe realizado por la Secre- o el tratamiento de enfermedades.
tara de Planeamiento y Polticas del Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innova- Es importante que la sociedad argentina tome conciencia acerca de las po-
cin Productiva de la Nacin, que se menciona con anterioridad, establece que en tencialidades de la nanotecnologa. En este sentido, como con el resto de los de-
el 2011 exista un padrn conformado por 42 empresas dedicadas a nanotecnolo- sarrollos tecnolgicos, tenemos que entender que si no incorporamos este tipo de
ga, 23 de las cuales respondieron a la encuesta solicitada. Estas producciones na- desarrollos a nuestra produccin nacional, nos veremos obligados a importarlos
cionales dieron lugar al desarrollo de diversas patentes. Las empresas se encuen- desde otros pases, con los costos que ello implica.
tran desarrollando productos y servicios dentro de las siguientes especialidades: Existen algunos investigadores que establecen que la nanotecnologa prota-
Industria gonizar una nueva revolucin tecnolgica en este nuevo siglo, impactando fuer-
Agricultura temente en el sector productivo y en el consumo de las poblaciones.
Salud En nuestro pas, aproximadamente 630 cientficos y becarios realizan desde
Energa y medioambiente hace una dcada investigacin y desarrollos en el rea de nanotecnologa, en for-
Alimentos ma conjunta con instituciones pblicas y empresas privadas.
Anlisis y medidas Diversos estudios sealan que la nanotecnologa es prometedora para pases
como la Argentina, ya que puede aportar soluciones al problema de la contami-
Dentro de las empresas que estn comercializando productos en Argentina, nacin yendo desde el tratamiento de aguas, la generacin de energas alternati-
existen cuatro que se desatacan por sus innovaciones: vas y mejoramiento del entorno de las personas. En cuanto a la salud se podran
1.Invap S.E. se dedica a fabricar sensores infrarrojos para satlites. optimizar los procesos de diagnstico de enfermedades y mejorar la accin y
2.Nanotek S.A. posee una planta en la ciudad de Santa Fe, mediante el proce- administracin de los medicamentos. Desde la agricultura se podra aumentar
so de oxidacin nanocatalizada con hierro se dedica al tratamiento de diver- la productividad. En lo referente a alimentacin sera posible fabricar y conser-
sos compuestos contaminantes, ofrece el servicio de nanorremediacin de var alimentos con mayor eficiencia. Inclusive se podran producir muchos avan-
arsnico en agua para consumo humano. ces sobre los sistemas de construccin, control de insectos y los ms optimistas
3.Over S.R.L. est vinculada con INTA y CONICET, se dedica a comercializar apuntan a la posibilidad de reducir la brecha digital de los sectores ms desprote-
productos de escala nanomtrica para medicina veterinaria. gidos respecto de los grupos del primer mundo.
4.La empresa Darmex SACIFI se encuentra trabajando en nanomateriales y Vila Seoane (2011) advierte sobre la generacin excesiva de expectativas
materiales hbridos para neumticos. sobre la capacidad de resolver mltiples problemas de esta nueva disciplina, en
vista de los nuevos problemas que se pueden generar en base a su uso. De esta
forma surgen interrogantes ticos como aquellos relacionados con los efectos
Futuro que pudieran ocasionar sobre la poblacin estos nuevos nanomateriales. La na-
notoxicologa aparece como una nueva rama destinada a estudiar las posibles
Si bien es imposible predecir el futuro, se prevee uno promisorio para la na- consecuencias sobre la salud humana y el ambiente.
notecnologa en Argentina. Si se siguen las recomendaciones de la FAN es espe- En cuanto a lo planteado en el captulo 2 sobre las ideas que plantea Drexler
rable un buen desarrollo y aprovechamiento del potencial que representa esta en su libro Mquinas de creacin, es importante que consideremos las bonda-
nueva tecnologa. Para ello es necesario que aunemos criterios como sociedad des que trae aparejado el desarrollo de nanomquinas y sus aplicaciones en salud
y pongamos en la agenda un debate y un compromiso de los distintos sectores y el cuidado del ambiente. Pero tambin se debe considerar acerca de la adver-
involucrados. tencia que el mismo autor realiza sobre la peste gris, que es una hiptesis por la

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanotecnologa en Argentina

cual estos nanobots autorreplicables se multiplican sin control. Educacin


El Mg Maximiliano Fischer (2011)9, investigador principal del Centro Nacio-
nal de Energa Atmica (CNEA) sostiene que la nanotecnologa es una tecnologa Existen muchas aproximaciones en cuanto a educacin en N y N, gracias al
disruptiva en cuanto a su capacidad de transformar la realidad de tal modo que es esfuerzo de instituciones pblicas y privadas. El presente libro tiene como objeti-
posible que se produzca un aumento de la brecha entre pases pobres y ricos como vos proveer informacin, cooperar con la difusin y la concientizacin y la nece-
efecto no deseado. Ante el advenimiento de este nuevo paradigma, los estados en sidad de formar recursos humanos en nanotecnologa. Se realiza un anlisis de la
vas de desarrollo como el nuestro se ven obligados a realizar fuertes inversio- potencialidad que tiene la nanociencia y nanotecnologa en nuestro pas y en el
nes en educacin, ciencia, tecnologa, investigacin y sector empresarial, dada mundo, y se busca que los lectores tomen conciencia sobre las numerosas venta-
la naturaleza interdisciplinaria y convergente de la nanotecnologa. Fischer a su jas que presenta esta nueva tecnologa.
vez advierte sobre la posibilidad de generar mayor dependencia hacia los pases Si bien no existan carreras de grado para estudiar nanotecnologa, el Cen-
desarrollados desde los pases que decidan no realizar esta inversin. tro Argentino Brasileo de Nanociencia y Nanotecnologa (CABNN) mediante
Los investigadores Brito y Castro (2012) en su publicacin Nanotecnologa: la Convocatoria para la realizacin de escuelas 2012, recibi propuestas para la
hacia un nuevo portal cientfico tecnolgico en la revista QumicaViva abordan realizacin de dos escuelas en Argentina sobre temticas relacionadas al rea de
el desarrollo de la nanomedicina como uno de las reas de mayor impacto en la Nanotecnologa.
sociedad. A su vez el Dr. Castro (2011) en otra publicacin denominada Nano- Algunas facultades de distintas universidades tales como UBA y UNLP po-
biotecnologa establece que esta subdivisin representa un campo promisorio seen cursos de grado en sus carreras, en general en la modalidad de optativos. Tal
pero de alta complejidad cuyas aplicaciones las podremos encontrar en nuestra es el caso de la materia Nanomateriales inorgnicos que se dicta en la Licencia-
vida cotidiana. Estos nuevos desafos necesitan ser conocidos y difundidos para tura en Qumica de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA. En este
que la poblacin tome conciencia tanto de las oportunidades como de las ame- curso se estudian y aplican tcnicas avanzadas de sntesis y caracterizacin.
nazas que conllevan estos avances cientfico tecnolgicos, para desarrollar un En cuanto a los posgrados hay muchos profesionales de nuestro pas que rea-
sentido tico y delimitar malos usos. lizaron estudios de especializacin en nanociencia y nanotecnologa. Desde los
Como reflexin final es importante considerar el enorme potencial que po- organismos de gobierno se generaron becas para la produccin de tesis de pos-
seen la nanociencia y nanotecnologa para el desarrollo de nuestras sociedades. grado por parte de investigadores titulados en diversas reas como biologa, fsica,
La poltica nacional est orientada a generar oportunidades tanto a nivel pblico qumica e ingeniera. Asimismo se alienta desde el Ministerio de Ciencia, Tecno-
como privado, contemplando desde la provisin de recursos materiales y finan- loga e Innovacin productiva la creacin de carreras de posgrado que fomenten
cieros hasta la formacin de recursos humanos, previendo y minimizando los la creacin y gestin de empresas tecnolgicas como es el caso de la Maestra de
posibles efectos secundarios negativos sobre la sociedad y el ambiente que se Administracin de Empresas de Base Tecnolgica de la UBA que busca formar
puedan originar. recursos humanos para ocupar roles gerenciales en empresas cuya principal acti-
Es importante destacar que se debe instalar en la sociedad el debate sobre vidad est asociada a la tecnologa y la innovacin. Tambin se puede mencionar la
cul va a ser en los prximos aos nuestra postura en cuanto a nanotecnologa. Escuela de Sntesis de Materiales: Sol-Gel de la UBA que es un curso intensivo de
Tambin es crucial generar las condiciones que atraigan inversiones, empre- posgrado de 2 semanas con una importante carga horaria de laboratorio.
sas y financiamiento para que se posicionen a nivel local. En cuanto a los profesorados, existen algunas experiencias de inclusin de
contenidos de N y N en el espacio curricular Sistemas Tecnolgicos de Avanza-
da del antiguo pero vigente Plan de Estudios del Profesorado en Tecnologa. En
el Profesorado de Enseanza Secundaria de la Modalidad Tcnico Profesional en
Concurrencia con el Ttulo de Base, que se dicta en Institutos Superiores de Forma-
9 Ministerio de Educacin INET (2011) Materiales y materias primas. Nanomateriales cin Docente de todo el pas, existe el espacio Nanotecnologa como optativo en el

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Nanotecnologa en Argentina

Figura 6.3. Infografa del Proyecto Los cientficos van a la escuela.


ltimo cuatrimestre de cursado de la carrera.
Desde organismos no gubernamentales se pone mucho empeo en generar
actividades de difusin e involucramiento de los jvenes de nuestro pas. Tal es el
caso de la FAN que ha implementado el concurso Nanotecnlogos por un da
que busca reconocer el esfuerzo de alumnos del nivel medio en la realizacin de
monografas relativas al rea de N&N.
Tambin se destacan en esta materia las actividades educativas que realiza
el Ministerio de Ciencia, tecnologa e innovacin productiva tendientes a la imple-
mentacin de una cultura cientfica en el nivel medio. Dentro de estas actividades
encontramos:
La Semana Nacional de la Ciencia y la Tecnologa: todos los aos se generan
actividades diversas para mostrar y difundir los trabajos realizados por dis-
tintas instituciones a nivel nacional relacionadas con temas de divulgacin de
ciencia y tecnologa.
Los Clubes de ciencia: son asociaciones de jvenes orientados por un do-
cente asesor que desarrollan actividades cientficas de inters general en el
formato de talleres de educacin no formal. Existe el caso del Club de Ciencia
de la escuela ENET N1 de Catamarca Coordinado por el Prof. Omar Soto que
trabaja temticas cientficas variadas y se encuentra inserto en el Proyecto
CAJ (Centro de Actividades Juveniles) Fuente: blog del Dr David Comedi (http://davidcomedi.blogspot.com.ar/)
Los Cientficos van a las escuelas: cientficos de todo el pas visitan distin-
tas escuelas implementando experiencias en las que difunden sus descu- En el informe Empresas y Grupos de I+D de Nanotecnologa en Argentina
brimientos. Existen algunos casos documentados de experiencias de inter- del ao 2012 existe un anlisis sobre cules son los desafos y obstculos que en-
cambio entre investigadores y el nivel medio. Tal es el caso de la experiencia frenta nuestro pas para el desarrollo de la nanotecnologa, entre ellos se destacan
desarrollada por el Dr. David Comedi de la Universidad Nacional de Tucumn la difusin y los recursos humanos formados.
en la escuela Bartolom Mitre de San Miguel de Tucumn. Hace falta generar una masa crtica en la poblacin que sepa discernir en-
tre las ventajas y desventajas de esta nueva revolucin cientfico-tecnolgica que
significa el desarrollo de N y N. En nuestro pas existe un compromiso genuino
de no quedar afuera de la transformacin que se propone, para no incrementar
la brecha de desajuste que existe entre los pases desarrollados y los pases del
tercer mundo. Para ello es imperioso que los contenidos curriculares tanto del
nivel medio como del nivel superior se adapten a las nuevas demandas. De esta
manera se podr concretar efectivamente la tan ansiada formacin de recursos
humanos, divulgacin, concientizacin y extensin de los beneficios de esta nue-
va tecnologa hacia la sociedad.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas

Captulo VII

Por qu y para qu ensear


nanotecnologa en las
escuelas
Ana Reviglio

Introduccin
Los procesos de enseanza y de aprendizaje han sufrido transformaciones
profundas en los ltimos tiempos intentando dar respuesta a la nueva sociedad
del conocimiento. Tanto los contenidos como los recursos didcticos implemen-
tados han sido interpelados por las habilidades y destrezas que la institucin es-
colar debera desarrollar para formar ciudadanos capaces de intervenir sobre la
realidad actual.
Se ha propuesto que colocar a los alumnos en situaciones similares a las
que atraviesan los cientficos durante su formacin es una estrategia didctica
eficiente en el aprendizaje de las ciencias (Gil Prez, D. Carrascosa, J. Martnez,
F, 2000). En este punto es fundamental comprender que la labor educativa debe
orientarse al desarrollo del pensamiento cientfico, lo cual reconoce cierta inde-
pendencia del aspecto metodolgico tecnolgico - instrumental. De esta mane-
ra, estimular actitudes inquisitivas y curiosas, propender a la corroboracin y re-
futacin de afirmaciones de manera crtica y fundamentada y despertar el inters
por comprender los fenmenos de la vida cotidiana son estrategias vlidas para
acercar a los alumnos a las diferentes formas de hacer ciencia.
En nuestro pas, la enseanza de las ciencias naturales y de la matemtica
se ubica en un lugar destacado dentro de las polticas educativas en tanto son
concebidas como recursos fundamentales para la construccin de una formacin

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas

cientfica bsica que garantice el desempeo ciudadano autnomo. A travs de Nanotecnologa en la Educacin
la alfabetizacin cientfica, los ciudadanos estn habilitados para interesarse e
indagar sobre los fenmenos del mundo exterior, tomar decisiones fundamenta- Al hacer referencia a la nanotecnologa en la educacin las primeras imge-
das sobre cuestiones relacionadas con la calidad de vida individual y colectiva y nes que surgen, casi con seguridad, son aquellas que promocionan actividades
participar activamente en discusiones sobre la validez y la autoridad del conoci- extra-programticas que invitan a la participacin de estudiantes secundarios en
miento cientfico. distintos programas o proyectos. Estos pueden suelen concluir con visitas a cen-
En este sentido, vale la pena mencionar que la enseanza de las ciencias en tros de investigacin avanzados o presentaciones en ferias de ciencias.
el mbito escolar debe hacerle lugar a contenidos curriculares actualizados, su- En la pgina del Ministerio de Ciencia, Tecnologa e Innovacin Productiva
ficientes y relevantes a las necesidades, intereses y experiencia de los alumnos, de la Nacin (Mincyt) se presenta el programa Nanotecnlogos por un da (http://
priorizando el abordaje de aquellas disciplinas que realicen aportes socialmente www.mincyt.gob.ar/divulgacion/nanotecnologos-por-un-dia-9152
significativos y resulten convocantes. verificado el 10/12/13). All se puede leer El certamen tiene como objetivo
En relacin a la incorporacin al curriculum de contenidos cientficos inno- promover y difundir la nanotecnologa en las escuelas de enseanza media, ins-
vadores, la nanotecnologa se constituye como una de las disciplinas emergentes taurarla como horizonte vocacional en ausencia de contenidos sobre ella en las
de los ltimos tiempos, con carcter multidisciplinar y particular relevancia cien- currculas y fomentarel espritu cientfico y el juicio crtico.
tfica. Este campo de estudio donde convergen las ciencias naturales principal- De esto nos quedaremos con ausencia de contenidos en las currculas. Se
mente, la fsica y la qumica ha sido recientemente sistematizado para poder refiere a la escuela media pero adems se infiere no solo de este texto, sino de
ser aplicado de manera fundamentada a mltiples desarrollos que pueden tener la inversin en nanotecnologa y de las acciones de difusin que hace el Mincyt,
repercusiones significativas sobre la calidad de vida de las personas. que la nanotecnologa es de importancia para el pas, pero en la educacin no
A travs de la nanotecnologa, el conocimiento cientfico desarrollado es sus- tiene su lugar por el momento y aparentemente se considera solo como actividad
ceptible de ser transformado en productos, procesos y servicios que se pongan a extracurricular.
disposicin de la sociedad. En este sentido, su abordaje a nivel curricular permite Siguiendo en la bsqueda de la nanotecnologa, la nanociencia o los nano-
revalorizar la enseanza de la tecnologa como un rea que contribuye a la com- materiales en la educacin, pasamos por el portal educ.ar (http://www.educ.
prensin del mundo y que supera al rol de aplicacin o complemento tradicional- ar/ verificado el 10/12/13). Aqu, accediendo al buscador interno y escribiendo
mente asignado. nanotecnologa, vemos que su tratamiento va desde la divulgacin mediante vi-
La divulgacin de informacin cientfica a travs de medios diversos ha ge- deos o entrevistas hasta la referencia a nanosatlites. Este portal del Ministerio
nerado expectativas elevadas en relacin al futuro nano, muchas veces inconsis- de Educacin de la Nacin solo pone el tema como divulgacin sin mostrar una
tentes con la evidencia cientfica que las sustenta. Parte de esas expectativas se relacin temtica con los planes de estudio vigentes en todos los niveles. Encua-
transformarn en elementos integrantes de la cotidianeidad y otras permanece- dra el tema en la educacin media y lo relaciona mayoritariamente con la fsica,
rn en los laboratorios como simples experimentos. sin hacer lugar al abordaje multidisciplinario que merece la nanotecnologa.
Poder educar cientficamente a los estudiantes para que sean capaces de Luego de realizar una bsqueda esperanzada, para encontrar la presencia
apreciar estas disquisiciones y decidir en consecuencia constituye una forma de grande de lo pequeo, mediante pginas web de ministerios de orden nacional,
democratizar el conocimiento y aproximarse a la justicia curricular. Es una opor- llegamos a inferir que la nanotecnologa no es parte de la educacin formal. Esto
tunidad nica que tiene hoy la institucin educativa. Es un compromiso con el puede desalentar la continuidad de la bsqueda pero no la impide. Lo primero
futuro que debemos efectivizar. que surge acerca de la presencia de la nanotecnologa, la nanociencia o los na-
nomateriales dentro de los planes de estudio es que se aborda en los temas ms
generales. Esto significa que el docente tiene la posibilidad de localizar el tema
pero esto depender de su formacin y de su voluntad.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas

Por ello, decidimos revisar en los planes de estudio de los institutos de for- vas cuando se la relaciona con los medicamentos, como garanta de la calidad de
macin docente la presencia de los contenidos ligados a la nanotecnologa en un producto, el desarrollo de nuevos materiales superconductores, nanomateria-
las asignaturas de las ciencias naturales. La recorrida, un poco menos extensa, les entre otros, es necesario abordar en las clases tanto sus efectos beneficiosos
dio por resultado casi lo mismo que en el nivel medio: se puede inferir de los como los perjudiciales, tambin sealar y rescatar su presencia en la vida dia-
contenidos mnimos que la nanotecnologa no est excluida pero tampoco est ria. Fuente: http://www.igualdadycalidadcba.gov.ar/SIPEC-CBA/publicaciones/
incluida y puede ser abordada por la voluntad e inters del docente. Existen algu- EducacionSecundaria/LISTO%20PDF/TOMO%202%20Ciclo%20Basico%20
nos talleres y pocos seminarios que trabajan sobre nanomateriales, nanociencia de%20la%20Educacion%20Secundaria%20web%208-2-11.pdf
y nanotecnologa.
En una nueva inmersin, all abajo donde hay mucho lugar an, lo que en- La Ciudad de Buenos Aires incorpora, para la nueva escuela secundaria, en la
contramos siempre primero es la presencia de la nanotecnologa relacionada con asignatura Qumica Alimentacin y Salud los nano-geles y la nanotecnologa dentro
la educacin no formal o de divulgacin, principalmente mediante los proyectos de la unidad temtica Metabolismo y salud.
encarados por la Fundacin Argentina de Nanotecnologa (FAN) como Nanotec- Terminada est extensa e intensa bsqueda, rescatando lo encontrado y va-
nlogos por un da o el programa Los cientficos van a la escuela del Mincyt. Puede lorando que ttulos como Los avances de la qumica del siglo XXI, o La qumica
ser que existan algunas otras acciones que han quedado por fuera de nuestra y los nuevos materiales, dentro de las orientaciones generales permiten que la
bsqueda pero siempre son acciones que no involucran al sistema educativo en nanotecnologa se filtre naturalmente en los planes de estudio del nivel medio, lo
su conjunto. Ya con las ltimas esperanzas llegamos a dos instancias donde lo pe- que debe llamar la atencin de los profesorados en qumica, fsica y biologa para
queo se hizo notar. En la resolucin n 142/11 del Consejo Federal de Educacin formar a los nuevos profesores en estos temas.
se aprueban los Marcos de Referencia para el Bachillerato orientado en Ciencias Quizs no sea este el lugar apropiado para proponer una mayor insercin de
Naturales se puede leer en las pginas 6 y 7: los temas relacionados con la nanotecnologa, pero dada la proyeccin que tiene
En los ltimos 60 aos se ha desarrollado una gran variedad de materiales el tema, lo involucrado que se encuentra en distintas reas del conocimiento, la
que impactan en la calidad de vida y que son parte de numerosos dispositivos y inversin y difusin que se le est dando y la necesidad de que los estudiantes se
objetos que nos rodean, con aplicaciones en salud, veterinaria, agricultura, pro- interesen en acercarse a ella como posible respuesta a su vocacin por la ciencia
teccin ambiental, etctera. El estudio de sus estructuras, propiedades y usos y como posible salida laboral, creemos que es necesario que en las orientaciones
derivados debera considerase como ncleo temtico a desarrollar. En este senti- curriculares de los distintos niveles de la enseanza, primaria, secundaria y su-
do se propone: Nuevos materiales (incluyendo, por ejemplo, materiales comple- perior, se mencione explcitamente el abordaje de estos temas y se aproveche su
jos, cristales lquidos, semiconductores, biomateriales, materiales inteligentes, natural interdisciplinariedad.
nanomateriales, ingeniera molecular, frmacos de ltima generacin) Fuente:
http://www.me.gov.ar/consejo/resoluciones/res11/142-11_cs_naturales.pdf
El abordaje CTSA (Ciencia, Tecnologa, Sociedad y
Ms adelante, en el mismo documento se propone la organizacin de semi- Ambiente) en la enseanza de la nanotecnologa
narios para el abordaje de estos temas. En las Orientaciones para la enseanza
para Qumica en el Diseo Curricular para el Ciclo Bsico de la Educacin Secun-
daria (versin definitiva 2011-2015) de la provincia de Crdoba se lee en la pgi- La pedagoga y la didctica constantemente buscan adaptar sus metodolo-
na 74: Dado que las imgenes de la qumica que la sociedad tiene transmitidas gas y tcnicas al surgimiento de nuevas reas de inters educativo, estas son
principalmente por los medios de comunicacin son contrapuestas, ya sea muy nutridas desde los saberes que aporta el campo cientfico. -En este sentido la
negativas cuando se la vincula con temas como la contaminacin, la degradacin nanotecnologa se presenta como un andamiaje que promete cambiar nuestro
del ambiente, el uso de aditivos alimentarios agresivos para la salud, o muy positi- modo de concebir las relaciones entre lo natural, lo artificial y el ser humano.- El

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sistema educativo debe estar preparado para afrontar el desafo de incorporar la Transporte pblico y privado
nanotecnologa como espacio de aprendizaje y reflexin en el currculum de la Medios de comunicacin
nueva escuela. Identificamos al abordaje CTSA como una dinmica novedosa que Salud y nuevos tratamientos
busca superar la fragmentacin de las disciplinas escolares y aportar a la alfabeti- Demandas de calzado y vestimenta
zacin cientfica y tecnolgica en su inters por formar ciudadanos responsables Consumo problemtico de drogas
y comprometidos con su entorno. Este abordaje amalgama cuatro dimensiones
que usualmente estn disociadas en la currcula escolar, me refiero a los saberes La dinmica CTSA puede ser abordada mediante el desarrollo de proyectos
cientficos, los saberes tecnolgicos y los saberes relacionados con la sociedad y de investigacin y/o de intervencin que aporten soluciones concretas, centra-
el ambiente, aportando cada uno de ellos sus teoras y mtodos propios. lizando al alumno como protagonista de su propio aprendizaje y disponiendo al
La nanotecnologa se presenta entonces como un territorio prolfero, suscep- docente como tutor o facilitador de las tareas. Una vez que el grupo selecciona
tible de ser incorporado a la enseanza y al aprendizaje desde un abordaje CTSA. el problema del que se va a ocupar, se procede a realizar sucesivas definiciones
Dentro de esta lgica podemos contemplar la incorporacin de disquisiciones que van contextualizando y acotando la temtica al tiempo actual y la realidad en
provenientes de disciplinas cientficas como la Fsica, la Qumica y la Biologa distintas escalas de anlisis. Luego se tienen en cuenta las distintas posibilidades,
que pueden aportar por ejemplo los conocimientos acerca del comportamiento los materiales que se disponen, el costo y la infraestructura necesaria y los recur-
de los nuevos materiales nanoestructurados, como as tambin las leyes que go- sos humanos requeridos. Por ltimo, como sntesis de las acciones se obtiene un
biernan sus transformaciones. Asimismo, desde la tecnologa podemos analizar estudio o producto cuya finalidad es generar conciencia en la sociedad o contri-
las propiedades de estos tipos de materiales, las materias primas implicadas, los buir a paliar el inconveniente original ya delimitado.
procesos, herramientas y mquinas que se necesitan para su manufactura, los Los conocimientos, mtodos y tcnicas que surgen desde el seno de la nano-
productos y servicios generados que pueden ser comercializados. En cuanto a tecnologa ayudan a proporcionar nuevas opciones y a cotejar distintas posibili-
la sociedad, encontramos fenmenos particulares como el consumo, las nuevas dades para satisfacer algunos de los requerimientos enunciados.
demandas para satisfacer necesidades cada vez ms diversas, la mano de obra y El abordaje CTSA fomenta el desarrollo de competencias, capacidades y ha-
los recursos humanos que se ofrecen, el trabajo y los recursos financieros invo- bilidades en los alumnos que no tan slo puede ser asumidas desde la educacin
lucrados. Como consecuencia de las actividades humanas surgen nuevas preo- formal, sino tambin desde propuestas extracurricular tales como los clubes y
cupaciones acerca del estado y conservacin del ambiente natural. Dentro de la ferias de ciencia, el CAJ y las tutoras.
educacin ambiental como disciplina, existen diversos autores que anan esfuer-
zos para generar concientizacin en la sociedad acerca del cuidado de nuestro
entorno.
En definitiva, el enfoque CTSA como estrategia metodolgica busca ofrecer
alternativas efectivas y viables a problemticas reales de la sociedad. Son nume-
rosas las dificultades que como grupos humanos organizados debemos enfrentar
en la actualidad, estas pueden ser listadas y categorizadas de distinta manera. A
modo de ejemplo, propongo algunos ejes transversales que pueden ser utilizados
como disparadores para instalar una problemtica en el aula:
Control y monitoreo de energas alternativas.
Tratamiento y destino final de residuos.
Higiene y seguridad en la produccin de alimentos
Contaminacin de recursos naturales.

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Estrategias didcticas para la enseanza y el aprendizaje nar y analizar la influencia de aquellos aspectos relacionados con el contexto en
de la nanotecnologa el que se desarrolla la analoga.
Sobre los modelos es necesario diferenciar dos contextos: el de la investiga-
cin cientfica, por un lado, y el de la ciencia escolar y sus didcticas, por el otro.
Modelos y analogas Los modelos del mbito educativo surgen de procesos por medio de los cua-
les el conocimiento cientfico se transformar de manera tal que sea posible ser
Como docentes siempre nos enfrentamos, entre otras, a una pregunta Cmo enseado en el aula.
ensear? En este punto se pretende contribuir con algunas ideas sobre el como Uno de los inconvenientes que se observa, cuando se utiliza modelos en el
ensear nanociencia y encontrar una respuesta a este interrogante. contexto educativo, es que generalmente se los considera como verdades incues-
La enseanza de la nanociencia, la nanotecnologa y los nanomateriales pre- tionables, sin identificar sus limitaciones y en muchos casos descontextualizados
sentan dificultades especficas cuyo origen lo encontramos posiblemente en el histricamente. Este problema es achacable a los docentes que no ponen en claro
alto nivel de abstraccin necesario para comprenderla. Como no podemos ver a sus alumnos que, el acercamiento que se hace de la realidad para su descripcin
las nanopartculas, no podemos entender los fenmenos y as, nos introducimos es mediante modelos que permiten simplificar lo que ocurre en la Naturaleza para
en una neblina de sucesos impenetrables, ajenos, por completo, a las experiencias co- su estudio y prediccin. Tambin es conveniente que si la explicacin mediante el
tidianas en un mundo continuo. (Kind Vanessa, 2004) modelo utiliza analogas el docente explicite su uso.
Los modelos y/o las analogas son algunas de las estrategias para el apren- Como consecuencia de lo anterior, la mayora de los estudiantes no tiene
dizaje recomendadas, ya que pueden facilitar el abordaje de la temtica tanto muy en claro qu son los modelos, sus caractersticas, sus funciones y limitacio-
como la interaccin entre docentes y alumnos, necesaria para la construccin del nes. Segn numerosas investigaciones realizadas acerca de las concepciones de
conocimiento. los alumnos, se detectaron entre otras, las siguientes:
Muchos investigadores de didcticas de la ciencia coinciden en definir a los 1.Los modelos son copias de la realidad,
modelos conceptuales como representaciones externas, inventadas en su gran 2.Es algo real pero a otra escala
mayora, por cientficos o profesores para facilitar la comprensin, enseanza y 3.algo exacto que no contiene errores,
comunicacin; estos modelos, luego, son compartidos por la comunidad cient- Adems,
fica. Afirman que el modelo es mejor cuanto ms se parece a lo que representa.
Es necesario, en principio, comprender cual es el sentido de la palabra mo- No tienen conocimiento que existen diferentes modelos para referirse a un
delo en el presente texto: Los modelos son representaciones, basadas generalmente mismo fenmeno,
en analogas, que se construyen contextualizando cierta porcin del mundo, con un Tienen dificultades en identificar los modelos que les fueron enseados.
objetivo especfico. (Chamizo, 2003) Estas concepciones son variadas segn el nivel de escolaridad, y muchas de
La analoga relaciona dos situaciones, una situacin familiar con otra nueva ellas son sostenidas por profesores que presentan los modelos como hechos es-
o desconocida. La familiaridad facilita la correlacin de la informacin y, esta re- tticos y dan poca importancia a su funcin predictiva.
lacin acta como puente que permite relacionar el conocimiento previo con el Para sortear este inconveniente, siempre es importante que antes de utili-
nuevo conocimiento a aprender. Las analogas pueden ser: mentales, materiales zar una secuencia de enseanza basada en modelos se generen actividades que
y matemticas. permitan a los alumnos reconocer que son los modelos y la posibilidad que ellos
Hay que tener en cuenta que, por muy alta que sea la semejanza estructural mismos adviertan sus limitaciones.
siempre existirn limitaciones en la analoga. En consecuencia, si la analoga se Una de las actividades que se puede implementar es aquella conocida como
extralimita en su aplicacin, se pueden adquirir conclusiones errneas a causa de La Caja Negra, Consiste en una caja cerrada que contiene diversos objetos que
transferencia de conocimiento no deseable. Por ello es muy importante reflexio- se deben adivinar, mediante un trabajo en equipo. La idea que subyace en esta

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actividad es que la caja negra es un modelo analgico de la realidad, a la que nos interesantes, estimulantes y motivadores para los alumnos. En el libro encontra-
podemos aproximar de diferentes maneras para intentar explicarla o describir su rn diversos ejemplos de modelos y analogas que pueden ser el punto de parti-
contenido1. da de diversas secuencias. Proponemos como actividad que permita comenzar
En la discusin de esta actividad es importante hacer nfasis en que se puede a trabajar con el mundo nano identificar esos modelos y analogas en el texto
construir ciertas interpretaciones o modelos de los fenmenos a partir de lo que y analizarlas para comprenderlas. Proponer nuevas analogas que reemplacen
percibimos (sonidos, olores) y tambin de lo que sabemos (qu tipo de cosas a las utilizadas y verificar su consistencia. Trabajar con los alumnos modelos y
hacen esos sonidos o tienen esos olores), pero que stos no necesariamente coin- analogas desde este libro hacia otros temas de la temtica que los involucra. En
ciden con la realidad (lo que hay dentro de la caja). fin acceder y permitir acceder al conocimiento de la nanotecnologa lleva como
En este sentido, es necesario pensar que en el caso de la ciencia no es posible valor agregado tener que utilizar analogas y tener que explicitar necesariamente
abrir la caja para constatar que nuestros modelos coincidan exactamente con el modelo que la representa y permite conocer. Partiendo de esta obligacin
la realidad, y que ms bien stos se pueden evaluar en funcin de qu tan ade- nos permitir replantearnos para otros temas la necesidad de hablar del modelo
cuados son para predecir, explicar o describir ciertos aspectos de un fenmeno utilizado y afinar la puntera en el uso de analogas.
en un contexto especfico.
Se pretende que los estudiantes relacionen la construccin de modelos con Estrategias didcticas con TIC
su propuesta de qu es lo que hay dentro de La Caja Negra, y que identifiquen que
en la actividad cientfica hay incertidumbre, hay una construccin colectiva (entre Desde el principio de este nuevo milenio asistimos a una globalizacin y ma-
los miembros del equipo), hay la posibilidad de confrontar los modelos construi- sificacin inaudita de los medios tecnolgicos digitales, fenmeno que conduce
dos con la evidencia. a la popularizacin del uso de recursos informticos, como lo son las computa-
La nanotecnologa necesita para su enseanza tanto de modelos adecuados doras, los celulares y distintos medios audiovisuales, entre los que se incluyen la
como de analogas apropiadas. El tomo con su ncleo y los electrones en los or- televisin y la radio. Todos ellos pueden ser encuadrados dentro del trmino TIC
bitales son una construccin terica, con mucho de matemtica, mucha imagina- que significa Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin.
cin y poca relacin con imgenes analgicas. La poco feliz asimilacin del tomo Los hbitos y costumbres de la sociedad van cambiando en forma vertiginosa
con el sistema planetario en nada ayuda a conocerlo. Las imgenes que hoy se e impactan de manera directa en la manera en que nos relacionamos, en la dis-
obtienen de los tomos con el microscopio de efecto tnel en nada se parecen tribucin del conocimiento y, en definitiva, en las concepciones sobre educacin.
a ese modelo de Bohr o Rutherford que sigue pululando por las aulas y libros de Existen una diversidad de situaciones que influyen en el acceso a las nuevas
texto. Tampoco esas imgenes son los tomos, simplemente son el resultado de tecnologas por parte de las personas, entre ellas podemos sealar la edad, la con-
aplicar los modelos matemticos a los efectos elctricos y magnticos que pro- dicin social, el nivel de escolaridad, entre otros. Observndose que este acceso
ducen los tomos puestos en ese microscopio, traducidos en formas y colores no se produce de manera equitativa entre las clases sociales. Con el objetivo de
que permiten que los cientficos tengan informacin del comportamiento de los disminuir la brecha digital entre los que ms tienen y los ms desfavorecidos, a
mismos, pero no son la foto del tomo, como podemos pensar en nuestra foto. travs del Decreto N459 de 2010 de Presidencia de la Nacin se entregaron en
En este breve prrafo se suman modelos, historia y analogas. Desandar ese todo el pas aproximadamente 4 millones de netbooks (hasta 2014) a docentes y
camino permite transmitir en el aula conceptos muy abstractos pero por dems alumnos de instituciones pblicas participantes del Proyecto Conectar Igualdad, a
la par de la instalacin de un piso tecnolgico en las escuelas para que las compu-
tadoras puedan ser utilizadas en red y con acceso a internet. Conjuntamente, los
1 Para ms informacin se puede ver pgina 23, Captulo 2, Actividades sobre modelos y el modelaje de docentes recibieron y reciben una serie de capacitaciones gratuitas para adaptar
Alejandra Garca Franco, en Modelos y modelaje en la enseanza de las ciencias naturales de Jos Antonio
Chamizo Guerrero y Alejandra Garca Franco, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 2010 - http://
e innovar sus estrategias y planificaciones ante los nuevos requerimientos didc-
www.joseantoniochamizo.com/pdf/MyM.pdf ticos. Para mencionar una de estas ofertas de capacitacin se hace referencia a

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas

Figura 7.1. Esquema de incorporacin de las TIC en la enseanza.


la Especializacin Docente en Educacin y TIC que el Ministerio de Educacin
de la Nacin brinda en forma de posttulo de dos aos y medio de duracin una
actualizacin acadmica para el uso eficiente de herramientas TIC en las aulas.
Distintos autores fundamentan acerca de las razones y beneficios que se lo-
gran cuando los docentes incluyen recursos digitales en el desarrollo de sus cla-
ses. En una encuesta citada por Dussel (2011) sobre 2400 docentes, 63 % de ellos
consideran que el mayor impacto de la implementacin de TIC en sus clases es
el aumento de la motivacin de los alumnos. Cope y Kalantzis (2009) advierten
sobre la necesidad de un nuevo orden relacional en las aulas, en las que los
alumnos participen activamente de las actividades y construyan una cultura de
conocimiento colaborativo. Por su parte Coll (2009) atribuye el impacto de las
TIC sobre la enseanza y el aprendizaje a las posibilidades de comunicacin, in-
tercambio, acceso y procesamiento de la informacin de profesores y estudiantes.
Adell, Jordi (2004) establece cules son las caractersticas de las aulas propicias
para que se puedan integrar proyectos con internet: se busca que ellas sean aulas
activas, constructivas, conversacionales, colaborativas, en las que se realizan acti-
vidades intencionadas, personalizadas, reflexivas. Garca Valcrcel y Luis Gonz-
lez Rodero (2006) argumentan sobre la necesidad de integrar TIC en los centros
de formacin para motivar a los alumnos ya que ellos se sienten naturalmente
atrados por la tecnologa, y son nativos de una sociedad audiovisual. En cuanto
Fuente: Sagol, C. (2011) El modelo 1 a 1: notas para comenzar. 1a ed. Buenos Aires: Ministerio de Educacin
al rol del docente, este debe actualizarse, no debe ser slo un trasmisor de co-
de la Nacin.
nocimientos, sino que debe generar una metodologa cooperativa e interactiva,
utilizando fuentes actuales, variadas y motivadoras. Es importante entender que la computadora constituye un espacio o nuevo
De acuerdo a lo establecido por Cecilia Sagol (2011) es significativo que se ambiente de trabajo ms all de los lmites fsicos del aula. Surge de esta manera
desarrolle un esquema de incorporacin de las TIC en la enseanza, conforme al el concepto de ubicuidad en el espacio de trabajo por medio de la cual se produ-
modelo representado en la Figura 7.1. cen y se consumen contenidos en cualquier lugar, lo que facilita el trabajo dentro
y fuera de la clase y la movilidad de puestos de trabajo en el aula2.
Como propuesta considero que es importante implementar un trabajo den-
tro del modelo 1 a 1 con mltiples tareas, de esta manera la organizacin espacial
podr ser flexible trascendiendo tambin los tiempos escolares. El alumno puede
utilizar el computador para trabajos fuera del mbito del aula. Mediante el trabajo
1 a 1 la organizacin temporal de la clase adquiere una nueva dimensin ya que el
alumno en forma permanente est en contacto con el equipo, no tan slo durante
el horario de la clase sino tambin fuera de l.

2 Cecilia Sagol (2011), El modelo 1 a 1: notas para comenzar

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas

El replanteamiento de la dimensin espacio temporal propuesto por la im- clusivo de los alumnos de una clase o en un espacio pblico que trascienda la
plementacin del modelo 1 a 1 en el aula alienta la dinmica ulica y la organiza- geografa del aula, con el fin de compartir producciones con toda la comunidad
cin de las tareas ya que permite mayor participacin de los alumnos y la autoad- educativa o el pblico en general. Existen numerosas aplicaciones de uso libre
ministracin y significatividad de los procesos de aprendizaje. que facilitan la colaboracin entre pares y que no requieren del usuario una alfa-
En los modelos 1 a 1 el docente no es la nica fuente de la informacin, como betizacin tecnolgica avanzada para su utilizacin. De forma muy sencilla, los
sucede en un modelo de clases expositivas. Lejos de ser prescindible en contextos estudiantes pueden crear, publicar, adaptar, comentar, difundir e integrar conte-
de alto equipamiento, la figura del docente se torna ms necesaria cuanto ms nidos. Estas formas de participacin en muchos casos ya son parte de la vida de
autnoma es la accin de aprendizaje de los alumnos. Con sus equipos individua- nuestros alumnos: son miembros de redes sociales, publican blogs, participan en
les, los estudiantes necesitan una gua permanente, un monitoreo de su uso y una foros, publican fotos y videos. La escuela y los docentes tenemos el desafo de
mediacin para el consumo de informacin. promover usos ms complejos y desafiantes de las herramientas digitales. Te-
La interactividad de los alumnos con los equipos genera una nueva motiva- nemos que admitir las limitaciones y la buena predisposicin de los docentes al
cin a la vez que vuelve a la clase y al acto de ensear y aprender un mbito que introducirse en un nuevo mundo digital junto con sus alumnos, reconociendo que
renace, introduciendo la innovacin en forma efectiva. El antiguo saln de clase, no es la primera vez que aprendern algo porque deban ensearlo, ni tampoco es
caracterizado por la dilacin de sus tiempos y sus espacios estticos, cuyos acto- la primera vez que aprendern de y junto a sus alumnos.
res reflejan individualidades y soledad, en el que pareca que todo estaba dicho y Existen numerosas pginas de internet en las que se puede encontrar ma-
escrito, de repente se propone hacerse visible. terial didctico acerca de nanotecnologa para trabajar en las aulas, entre ellas
Para el desarrollo de las clases con recursos TIC una de las propuestas que se podemos destacar:
sugiere es la metodologa de trabajo colaborativo de intercambio de experiencias En el sitio de la Fundacin Argentina de Nanotecnologa http://www.fan.org.
mediante la enseanza con proyectos del tema seleccionado. El tiempo compar- ar/ se pueden acceder a una diversidad de contenidos entre los que se pue-
tido por los alumnos en el saln de clases ser para encontrarse con sus pares en den mencionar una muestra de fotos de escala nanomtrica.
donde se propondrn una serie de situaciones problemticas para ser resueltas. Los portales del Canal Encuentro y educ.ar ofrecen una diversidad de recur-
sos multimediales. Se puede observar un video sobre nanomateriales en el
Los alumnos seleccionarn la situacin problemtica que deseen abordar de siguiente enlace http://www.educ.ar/recursos/ver?rec_id=105158
acuerdo a sus intereses, indagarn sobre las fuentes de informacin apropiadas Existen redes cuya finalidad es hacer conocer los avances nanotecnolgicos
para su abordaje, se les propondr distintos tipos de recursos para resolver la pro- al pblico en general, entre ellas resaltamos la red NANODYF, difundida en
blemtica, y por ltimo seleccionarn los soportes ms especficos para socializar pases de habla hispana, su direccin es http://www.nanodyf.org
la informacin que se ha recogido y elaborado. Otra metodologa que surge como muy interesante tambin es el modelo de
El trabajo de resolucin por proyectos de las problemtica planteadas se ade- enseanza invertida como propuesta para implementar para optimizar el uso
cua a un abordaje CTSA, ya que involucra el desarrollo de contenidos de manera del tiempo dentro y fuera de la clase (Flipped clasroom aplicada por Aaron Sams).
transversal e interdisciplinaria, pudindose integrar con materias del rea de las Esta metodologa tiende a invertir el trabajo en clase y en la escuela trasladando
ciencias sociales y naturales, la tecnologa, y el cuidado del ambiente. Se crea el la clase expositiva al hogar a travs de videos producidos o seleccionados por los
ambiente adecuado para realizar tareas integradoras en las que participan dife- docentes y realizar las tareas en el aula, con la contencin de los compaeros
rentes disciplinas en forma transversal y se desarrollan capacidades de diferentes y el profesor.
tipo y nivel, competencias de expresin oral y escrita, habilidades para el trabajo En contextos educativos de aprendizaje con TIC, los estudiantes tienen un
colaborativo, adems de entrenar en la solucin de problemas y la comunicacin papel ms activo que el que tradicionalmente cumplen en los contextos ulicos
de los resultados. tradicionales. La posibilidad de contar con las netbooks les confiere el acceso a
Los trabajos colaborativos pueden ser desarrollados en un entorno web ex- construir sus propios conocimientos y significados en forma autnoma, mltiple

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas

y muchas veces fuera del aula. Las diferentes experiencias registradas en imple- nivel medio o superior que focalizan en los modos de construccin del conocimiento
mentacin 1 a 1 muestran que los estudiantes suelen continuar sus tareas fuera cientfico.
del aula o, al estar conectados con sus compaeros, conversar acerca de ellas. (Hodson. 1994) se refiere a que: la prctica de la ciencia es una actividad
Esto les brinda mayores oportunidades para la comunicacin, en un espacio com- poco metdica e imprevisible que exige a cada cientfico inventar su propio modo
partido facilitador de encuentros e intercambios para el enriquecimiento mutuo. de actuar. En este sentido se puede afirmar que no hay mtodo, s metodologas.
Los docentes debemos estar preparados para la implementacin en las es- En este sentido Hodson (1994) considera hacer ciencia como una actividad
cuelas del modelo 1 a 1 en toda su extensin. La enseanza hoy involucra un es- fluida y holstica que supera ampliamente una serie de reglas estipuladas que
pacio de encuentro entre docentes y estudiantes que se puede construir tanto fueron enseadas durante aos en la escuela secundaria.
en las aulas como en entornos virtuales. Para ello debemos incorporar en forma Si focalizamos en los trabajos prcticos receta, estos hacen referencia a com-
imperiosa y progresiva estrategias didcticas que realicen un uso ptimo de estas probaciones a partir de un listado de materiales y reactivos que deben utilizarse
herramientas TIC. En el proceso, tanto la distancia como la presencia alcanzan y una secuencia de pasos y procedimientos a seguir donde el alumno slo debe
nuevos significados en el desarrollo de propuestas de enseanza que se articulen concentrarse en un aspecto especfico que se le indica lo cual avasalla toda posi-
con la realidad de nuestros estudiantes. bilidad de cuestionamiento o creatividad por parte del estudiante.
Adquiere relevancia en este contexto pensar en articulaciones estratgicas Podemos generalizar que las actividades de experimentacin carecen de una
con actores de otras escuelas, universidades y profesorados para enriquecer y oportunidad de reflexin y revisin. Estas cuestiones tiene relacin directa con la
profundizar las posibilidades de capacitacin continua. La incorporacin de me- nocin de conocimiento didctico de contenido (CDC) que se refiere a las prcti-
todologas TIC de manera sistemtica, planificada y reflexiva puede ser la clave cas de enseanza del docente que permiten que un tpico disciplinar sea ense-
para el desarrollo de la nueva escuela secundaria y su mejora. able y comprensible, en palabras de Bolvar (1993).
El autor analiza las investigaciones Shulman quien establece una dualidad
Trabajos prcticos en laboratorio entre el CDC y el conocimiento disciplinar (CD) referidos ambos al contenido
pero desde una perspectiva superadora a la visin enciclopedista tradicional ya
La presente seccin no pretende presentar una lista de prcticas a modo de que se contemplan los modos en que dichos contenidos pueden volverse ms
receta con respecto a nanotecnologa, sino focalizar de un modo reflexivo en la accesibles y por lo tanto ms significativos para el alumnado.
problemtica que plantean los trabajos prcticos tradicionales y plantear suge- En este sentido, Bolvar (1993) expresa con respecto al conocimiento didc-
rencias sobre su posible tratamiento a partir de temticas puntuales referidas a tico de contenido: Este marco supone filtrar la tradicin acadmica por una prc-
nanotecnologa. tica reflexiva sobre el contenido que va a ser enseado.
Algunos profesores de ciencias coinciden en expresar que los trabajos en A continuacin se presenta el siguiente cuadro, que resume lo expuesto a
el laboratorio son motivadores y les permiten acercar a los alumnos al mtodo partir de la cultura escolar vs. la cultura cientfica:
cientfico.
Sin embargo, debemos discrepar con esta afirmacin, debido a que estas
ideas son un resabio de la vieja escuela inductivista en la cual el conocimiento se
construye a partir de la observacin objetiva de los fenmenos sin mediar ningu-
na hiptesis subyacente que la distorsione.
Podemos hacer referencia a la presencia de obstculos epistemolgicos por
parte de los docentes, que en palabras de (Mart Vargas J. 2008), genera una
parlisis paradigmtica en el sentido de encasillarnos en una nica visin de lo
que debe ser la ciencia sin considerar los nuevos diseos curriculares ya sea de

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas

Figura 7_2 Cultura escolar-Cultura cientfica.


Algunas sugerencias con respecto al inicio del trabajo experimental
La sntesis de ferrofludos permite discutir una importante variedad de tem-
ticas de diversa complejidad como por ejemplo:
La sntesis de nanopartculas de magnetita, se realiza a partir de la mezcla de
2 soluciones de sales de Fe+3 y Fe+2. Cmo es posible evitar la aglomeracin
de las mismas? Ya que al generarse atracciones magnticas, las partculas se
atraen y dejan de poseer tamao nanoscpico con la consiguiente prdida de
las propiedades del fluido.
Esta cuestin se puede trabajar a partir del estudio de surfactantes y de las
interacciones hidroflicas e hidrofbicas. Otra cuestin a tratar tiene que ver
con el por qu del empleo del hidrxido de tetrametil amonio como surfac-
tante o bien cido oleico, relacionada con el tamao de las especies qumicas
que recubren cada nanopartcula.
En cursos ms avanzados puede focalizarse en la estructura cristalina de la
magnetita y su influencia en las propiedades magnticas a partir de apples en
los cuales se puede disear una estructura cristalina y rotar la misma en 3D
Fuente: cuadro de autor (Seferian A.)
(ver applet en http://education.mrsec.wisc.edu/pmk/pages/Fe3O4.html)
Con respecto a las soluciones a emplearse, se requieren tener preparadas
A fin de presentar posibles propuestas a desarrollarse en el nivel superior, una sc 2,0 M de Fe Cl2 en HCl, una sc 2,0 M de Fe Cl3 en HCl, Una sc al 25%
pero desde un encuadre innovador. de hidrxido de tetrametil amonio. Sera interesante proponer a cada grupo
diferentes proporciones en las cuales mezclar las soluciones a fin de analizar
Nanofludos: sugerencias para diseo de actividades que focalicen en otras ha- cual es la que genera un ferrofludo con elevado ferromagnetismo.
bilidades cognitivas ms all de la comprobacin De acuerdo a los autores, varan los procedimientos y concentraciones de
En captulos anteriores, se ha focalizado en ciertas propiedades de ferroflu- las soluciones, otro tema interesante de discusin con los alumnos. Puede
dos magnticos y su importancia en lo que respecta al tratamiento de tumores consultarse la siguiente investigacin, al respecto: http://www.rlmm.org/
cerebrales a partir de la hipertermia, direccionando las nanopartculas magnticas ojs/index.php/rlmm/article/viewFile/60/41
hacia la zona afectada a travs de potentes magnetos. Por otra parte, se cono- Una posible ecuacin correspondiente a la sntesis de nanopartculas mag-
cen aplicaciones de ferrofludos en automviles, de manera tal que la solucin se nticas puede ser: 2 FeCl3 + FeCl2 + 8 NH3 + 4H2O Fe3O4 + 8 NH4Cl
localiza, mediante magnetos, en la zona que se desea lubricar a fin de evitar su
corrimiento. A modo de conclusin, es importante resaltar que los trabajos prcticos re-
Si deseamos preparar fluidos ferromagnticos, es necesario considerar si so- ceta, pueden presentarse a partir de otra perspectiva. Este cambio lo puede lograr
lamente seguiremos un procedimiento para observar cmo al acercar un potente el docente conciente, que desee superar la visin enciclopedista que no genera
iman, la solucin se levanta del recipiente, formado ondulaciones orientadas en el alumno el desarrollo de habilidades cognitivas y que en cambio, reflexin a
hacia el magneto o bien deseamos que los alumnos realicen un previo trabajo de cerca del por qu y el para qu de una prctica, pueden agregarle significatividad
anlisis que les permita focalizar en cuestiones fsico qumicas en lo que respecta a la actividad a desarrollar. Finalmente, el docente que pueda superar la tradicin
a la magnetita, por qu se requiere su preparacin in situ y agregado de surfactan- de aos en su formacin enciclopedista, lograr un CDC de calidad, ampliamente
tes, o bien, el anlisis de su estructura cristalina a partir de applets. superador a clases expositivas y trabajos prcticos receta.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas

Estrategias con recursos de lectura y escritura pecfica de cualquier asignatura y son capaces de acceder al significado de los
De acuerdo a lo propuesto por Bogel y Hjorthoj (Carlino, P. p.13, 2013), una textos por simple decodificacin. Desde esta postura, la mediacin de la lectura
disciplina es tanto un espacio discursivo y retrico como conceptual. De esta ma- por parte del docente no resultara necesaria porque un mismo texto slo admi-
nera, su aprendizaje implica apropiarse de sus sistemas de conceptos y mtodos te una nica comprensin posible. Sin embargo, el proceso de lectura tambin
y de los usos del lenguaje especfico. Estos ltimos reconocen una naturaleza puede ser abordado a partir de un modelo interactivo en el cual el significado
prctica y situada, deben ser aprendidos dentro del contexto en el cual se produ- de lo ledo se construye combinando elementos del texto y elementos del lector,
cen y son mediados por aquellos actores que tienen experiencia en su utilizacin. en especial sus conocimientos previos y su propsito de lectura. De este modo,
As, se considera que en cada rea de conocimiento se lee y se escribe de formas los recursos que utiliza un alumno para aproximarse a un texto condicionan las
particulares. Desde esta perspectiva, la lectura y la escritura no son consideradas interpretaciones, las jerarquizaciones y las relaciones sustantivas que va a ser
habilidades generales que una vez aprendidas pueden ser aplicadas a cualquier capaz de establecer. Desde esta mirada, la intervencin del docente conocedor
texto situado en cualquier contexto. Fundamentalmente, aquellos aspectos que del marco conceptual de su disciplina resulta fundamental para orientar a los es-
se vinculan con el contenido y con el propsito de la escritura se reconocen como tudiantes en la bsqueda de aquella informacin que resulta significativa para
particulares de contextos especficos o de ciertas comunidades de prctica. De cada contexto. Asimismo, la mediacin docente tambin cobra relevancia a la
esta manera, los elementos del discurso escrito que se relacionan con el signifi- hora de confrontar las diversas interpretaciones de la lectura con el estado del
cado (desarrollo conceptual, adecuacin a la situacin comunicativa, argumenta- conocimiento disciplinar.
cin vlida, jerarquizacin de conceptos) no son aceptados de la misma manera Lo expuesto anteriormente justifica que las formas de leer y de escribir en
en los mbitos de las diferentes disciplinas. Esto determina que para aproximarse cada disciplina formen parte de los contenidos a ensear. As, los alumnos podrn
a los modos de lectura y escritura propios de cada rea de estudio no alcance con desarrollar competencias de interpretacin y produccin de textos que le permi-
la simple extensin de los procedimientos de alfabetizacin bsicos sino que sea tan apropiarse de los saberes especficos.
necesario reconstruir esas habilidades para transformarlas en herramientas que Asimismo, la lectura y la escritura se constituyen en herramientas de estudio
permitan intervenir en contextos disciplinares especficos. De esta manera, tanto o estrategias de aprendizaje y, como los modos de estudiar dependen del conteni-
la lectura como la escritura dejan de reconocer una condicin autnoma, inde- do que haya que estudiar, la mediacin docente resulta de particular importancia
pendiente o separada del contenido que se lee o que se escribe. a fin de guiar la seleccin y jerarquizacin de la informacin. El desarrollo de estas
En los contextos escolares, los docentes pueden pensar a la escritura de dos competencias se ver reflejado en la eficacia con la que los alumnos toman apun-
formas diferentes: como un conocimiento previamente adquirido por los alumnos tes en clase, elaboran resmenes o validan informacin disponible en Internet.
que se utiliza para comunicar una idea o un pensamiento preexistente o como un Es importante destacar que la lectura y la escritura pueden ser considera-
objeto de enseanza, un contenido curricular que deber ser abordado especfi- das como estrategias de aprendizaje slo cuando se reconocen como procesos
camente en el desarrollo de la asignatura. Esta segunda mirada propone a la es- intelectuales que estimulan la construccin de relaciones sustantivas entre los
critura como una actividad que permite reflexionar sobre lo que se escribe modifi- conocimientos previos y el nuevo saber. Por lo tanto, no cualquier tarea referida
cando as el proceso cognitivo y permitiendo construir ideas nuevas, superadoras, a la produccin o a la comprensin de textos escritos realizada en contextos u-
que no existan antes de comenzar a escribir. En este aspecto, la produccin de licos va a ser igualmente eficiente como actividad cognitiva. Del mismo modo,
textos escritos se transforma en una estrategia didctica eficiente para mediar la es interesante resaltar que la lectura y la escritura disciplinares son habilidades
construccin de conocimientos propios de las distintas disciplinas. que demandan tiempo y que requieren secuencias didcticas continuas ya que se
En relacin a la lectura, es frecuente proponerla como una competencia que adquieren a travs de la experiencia mediada.
se desarrolla de forma independiente del contenido del material que se lee. As, As, es posible concluir que, para favorecer la apropiacin del conocimiento
se da por sentado que aquellos alumnos que hayan aprendido a leer de forma disciplinar, las prcticas de lectura, de escritura y de estudio deben ser entendidas
general cuentan con los recursos cognitivos necesarios para leer bibliografa es- como contenidos curriculares a ser enseados en las diferentes asignaturas. Este

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas

desafo puede ser llevado a la prctica a travs de actividades variadas: Posibilidades, limitaciones y obstculos de la enseanza
discutir las diferentes interpretaciones que hacen los alumnos a partir de de lo nano
la lectura de cierta informacin: se pueden presentar a los alumnos textos
sobre nanotecnologa provenientes de fuentes con intencionalidades diver-
sas: diarios y revistas de divulgacin masiva, textos escolares, publicaciones Si bien ya se expuso sobremanera en el libro el porqu de ahondar en el co-
cientficas y establecer actividades sistematizadas (guas de lectura, guas nocimiento de la nanociencia y la nanotecnologa, vale la pena reiterar que quizs
de evaluacin de la comprensin lectora, foros de discusin) como forma de una de las principales razones para educar en estas temticas es considerar que
aproximacin a la lectura cientfica acadmica y de divulgacin la nanociencia y la nanotecnologa abren las puertas al descubrimiento de nue-
escribir en forma grupal un prrafo que relacione distintos conceptos pro- vas propiedades de los materiales, con aplicaciones cada vez ms visibles y un
pios de una determinada problemtica: tomando como referencia las dife- impacto cada vez mayor sobre muchos aspectos de nuestra vida cotidiana. Por
rentes reas de incumbencia de la nanotecnologa (salud, alimentos, medio tanto, se requiere la adquisicin de conocimientos relacionados con el nanomun-
ambiente, actividad industrial), se propondr a los alumnos elaborar produc- do, y acercarnos a un tema cientfico que se vuelve parte importante de nuestra
ciones escritas en las que expongan las respuestas y/o soluciones que ofrece vida diaria.
la nanotecnologa para una problemtica particular En funcin de ello la nanociencia y la nanotecnologa deberan abordarse en
revisar de forma conjunta producciones escritas elaboradas de manera indi- la escuela, a pesar de que sean contenidos que hoy estn casi excluidos en la edu-
vidual y/o grupal de acuerdo a criterios preestablecidos: el docente presenta- cacin formal, segn un anlisis pormenorizado que se realiza en este captulo
r matrices de valoracin que los alumnos aplicarn a los textos elaborados acerca de la nanotecnologa en la educacin.
por sus compaeros para llevar a cabo un anlisis sistemtico del proceso de Ahora bien, no creemos que sea tarea sencilla porque si bien los conocimien-
escritura tos cientficos en los que se asienta la nanotecnologa se conocen desde tiempos
estimular la entrega de avances o borradores de las producciones escritas lejanos, su auge actual se debe a la convergencia de una serie de ramas de la ciencia,
para posibilitar la reflexin sobre la propia escritura y, de esta manera, re- inconexas anteriormenteuna combinacin derivada de los conocimientos adquiridos
construir conceptos y reformular interpretaciones en la Fsica del Slido, la Qumica de Materiales, la Ciencia de Materiales, la Biologa
proponer actividades de periodismo cientfico: los alumnos escribirn textos Molecular y la Bioqumica, y las Ingenieras. Todas estas disciplinas forman la base
de opinin en los que fundamenten su posicin sobre las respuestas que la cientfica slida sobre la que se asienta la Nanotecnologa (Soler Illia, 2010).
nanotecnologa puede ofrecer a problemticas cotidianas (administracin de Como todo espacio multidisciplinar donde convergen varias ramas del saber,
medicamentos, saneamiento ambiental, materiales, conservacin de alimen- que implica procesos, conceptos, materiales, estructuras y productos de diferen-
tos), describiendo beneficios y riesgos de su aplicacin tes ramas de la ciencia y la ingeniera, se presentan una serie de dificultades de
comprensin por parte de quienes los aborden.
Integrar actividades de lectura y escritura a la prctica ulica puede dar lugar Segn estudios realizados acerca de las dificultades de comprensin de la
a intercambios ms participativos en los cuales dificultades habituales durante nanociencia y la nanotecnologa particularmente,(Gmez Ferri, 2013) destaca-
el proceso de aprendizaje como interpretar informacin de manera inapropiada mos fundamentalmente una de ellas la cuestin de la escala a la que opera la nano-
para el contexto, no expresar ideas o relaciones de forma pertinente, utili- tecnologa , la mil millonsima parte del metro, una escala muy alejada del mundo
zar terminologa que no pertenece a una determinada comunidad de prctica en el que operan cotidianamente los sentidos humanos.
se transformen en estrategias didcticas que asistan el proceso de aprendizaje. Sin embargo, si bien los objetos nanoscpicos no son fciles de imaginar, se
emplean habitualmente, y se tiene tambin la posibilidad de percibir sus propie-
dades, lo que no deja de ser una posibilidad o una oportunidad en la enseanza
de lo nano.

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NANOTECNOLOGA HOY: El desafo de conocer y ensear Por qu y para qu ensear nanotecnologa en las escuelas

Para profundizar acerca de la dificultad de comprensin de la temtica, est temente actualizados. Las pginas recorridas ponen al da todo aquello que ha
el hecho de que para entender mucho de lo que ocurre en la nanoescala se tie- sucedido y sucede en el marco de lo nanomtrico.
nen que comprender procesos que ocurren a nivel cuntico, lo cual tampoco es Los lectores que busquen incorporar concepciones acerca de nanotecnologa
sencillo. se llevan un armazn conceptual y un inventario actualizado de las aplicaciones
Entonces, estamos delante de conocimientos que para ensearlos debemos internacionales y en particular de nuestro pas que permitir realizar una profun-
presuponer obstculos de orden conceptual, (Snchez-Mora y Tagea, 2011) dizacin sobre las reas que promuevan inters.
como pueden ser, entre otros: Conociendo la escasez de libros sobre nanotecnologa de produccin nacio-
Razonar incorrectamente que los tomos y molculas en una sustancia tie- nal, queda el sentimiento de responsabilidad cumplido y la certeza de contar con
nen las mismas propiedades que dicha sustancia tiene en la macroescala. un material valioso para ser utilizado en Formacin Docente especialmente, as
Considerar a la materia como algo continuo, en lugar de formado por part- como en otros niveles de la enseanza, permitiendo ampliar y dar respuesta a los
culas. nuevos currculos como las contribuciones a la didctica.
Y, fundamentalmente, presentar dificultades para comprender las escalas
invisibles al ojo humano.
Todo esto muestra que la apropiacin de los conceptos que la nanotecno-
loga y la nanociencia nos brindan, implica la superacin de varios obstculos
epistemolgicos, entre ellos, el manejo de la escala. El conocer acerca de estos
obstculos, significa una gran posibilidad para la enseanza porque nos permite
plantear estrategias didcticas mucho ms eficaces.
Sin ignorar las mltiples dificultades conceptuales que implica la enseanza
aprendizaje de la nanotecnologa, coincidimos con el estudio realizado por Sn-
chez-Mora y Tagea (2011), que el tema de la escala no visible al ojo humano
desnudo constituye el primer obstculo epistemolgico para la comprensin de
esta temtica. Aclarando dicho obstculo, se facilitar la comprensin de la es-
tructura atmica (por lo menos en el aspecto de la escala) y de la continuidad de
la materia y con ello nos podremos introducir a la nanociencia y la nanotecnologa.

Consideraciones finales
Un cierre que es apertura. El haber llegado al final de este libro seguramente
habr abierto en el lector nuevas preguntas de este mundo tan pequeo pero tan
grande en saberes y posibilidades.
Este libro no pretende presentar una idea cerrada acerca de la nanociencia
y la nanotecnologa, pero si ser el puntapi inicial, a manera de recorrido activo,
acerca de los fundamentos y proyecciones de esta temtica.
El vrtigo que produce la velocidad con la sucesin de descubrimientos y
desarrollos en ciencia y tecnologa obliga a los lectores a mantenerse constan-

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http://youtu.be/ohJ0DL2_HGs
http://nanofiltros.com/es/content/tenologia-de-nanofiltros
Sobre los autores
https://www.facebook.com/ArtificialKidney
http://www.me.gov.ar/consejo/resoluciones/res11/142-11_cs_naturales.pdf
http://www.igualdadycalidadcba.gov.ar/SIPEC-CBA/publicaciones/EducacionSecundaria/ Sergio Oscar Silvestri
LISTO%20PDF/TOMO%202%20Ciclo%20Basico%20de%20la%20Educacion%20Secunda- Profesor de Matemtica, Fsica y Cosmografa (I.E.S n 1
ria%20web%208-2-11.pdf
Mariano Acosta) y Licenciado en Enseanza de la Ciencias
http://www.educ.ar/recursos/ver?rec_id=
(Unsam). Luego de una larga trayectoria en el nivel medio
en distintas escuelas del pas, se desempea actualmente
en el nivel Superior y el Universitario en las ctedras de Fsi-
ca I y Anlisis Matemtico I. Es coordinador del trayecto de
Fsica de los profesorados de Matemtica y Fsica del I.E.S.
n 1 Dra. Alicia Moreau de Justo. Ha dictado cursos en pos-
ttulos, maestras y capacitaciones. Tambin ha publicado
textos para educacin Primaria y Secundaria.

Ana Cecilia Munuce


Ingeniera Qumica, Master en Ingeniera y Gestin Ambien-
tal, Profesora en Docencia Superior. Se desempea como
Docente de Ciencias Naturales y de Postitulo de Actuali-
zacin Docente, en el ISFD Pedro I. de Castro Barros de La
Rioja. Es Docente Investigadora en la Facultad Regional La
Rioja de la UTN, particip en diversos proyectos de investi-
gaciny ha producido artculos de divulgacin de las inves-
tigaciones realizadas.

Mara Eugenia Alassia


Licenciada en Qumica (2003, UNC). Doctora en Ciencias
Qumicas (2009, UNC). Profesora de la Facultad de Cien-
cias Qumicas, UNC (2003-2009). Actualmente se des-
empea como Docente en el Profesorado de Educacin
Tecnolgica y en la Tecnicatura en Alimentos en el Instituto
de Educacin Superior del Centro de la Repblica Dr. ngel
Diego Mrquez, INESCER (Villa Mara, Crdoba).

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Alicia Seferian
Profesora de Qumica, Licenciada en Enseanza de las
Ciencias (UNSAM). Actualmente cursa el Doctorado en
Enseanza de las Ciencias (UNCOMA); trabaja como pro-
fesora en el nivel Superior de la Provincia de
Buenos Aires en diferentes ctedras denle Educacin Pri-
maria, Biologa y Qumica y en la Escuela Normal Superior
N2 Mariano Acosta. Es autora del libro Qumica y su En-
seanza: Qu hay de Nuevo? (2010) y otras publicacio-
nes de Argentina y el extranjero. Particip en varios cursos,
talleres y seminarios de especializacin en congresos y en
el CEFIEC. Es capacitadora en Prov. de Buenos Aires y per-
tenece al equipo de Investigacin en Didctica de las Cien-
cias: GIADICIEN-UBA.

Ana Reviglio
Mdica, Profesora Superior en Medicina. Se desempea
como docente en Nivel Medio y Superior en instituciones
de la ciudad de Rosario. Profesora de la materia Funda-
mentos Anatomo-fisiolgicos 1 en el Instituto Superior de
Educacin Fsica N11.

Luis Ricardo Soria


Bioingeniero recibido de la Universidad Nacional de Entre
Ros y postitulado en Investigacin Educativa del Centro de
Estudios Avanzados de la Universidad Nacional de Crdo-
ba. Ha dictado numerosos cursos de capacitacin y parti-
cipado en proyectos de investigacin y publicaciones en el
rea de Ciencias Naturales y Educacin Fsica. En la actua-
lidad se desempea como docente adjunto de la Ctedra
de Biomecnica en la Licenciatura en Educacin Fsica de la
Universidad Nacional de Catamarca, en la Ctedra de Bio-
tecnologa del Profesorado en Educacin Tecnolgica del
IFD Gobernador Jos Cubas, en Instituto Superior Tcnico
Industrial y el Instituto Superior de Educacin Fsica de la
Provincia de Catamarca.

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192 | ESCRITURA EN CIENCIAS DOCENTES APRENDIENDO EN RED | 193
El sector de Educacin de la Oficina de Montevideo- a) Requerir y fomentar equipos con profesionales
Representacin ante el MERCOSUR implementa sus diversos que sean referentes para el tema seleccio-
acciones programticas a nivel nacional y subregional nado y se encuentren dispuestos a Aprender juntos
en el marco del Proyecto Regional de Educacin para (Delors 1996)
Amrica Latina y el Caribe (EPT/PRELAC 2007). b) Incluir en el diseo instancias colectivas de forma-
cin, discusin y planteo de dificultades conceptuales,
Los ministros de Educacin de la Regin han afirmado con el objetivo de estimular aprendizaje y capacidades
que la educacin es un bien pblico y llave para la de produccin de materiales escritos por docentes.
construccin de un mundo ms justo, sealando siete
temas centrales en sus recomendaciones (www. Los cuadernos de trabajo Escritura en Ciencias en
unesco.org/Santiago). Esta nueva serie de publicacio- el marco de la serie DAR han sido generados por el
nes, que hemos titulado Docentes Aprendiendo en Red Instituto Nacional de Formacin Docente del Ministerio
(DAR) se nutre selectivamente de las recomendacio- de Educacin de la Nacin Argentina a travs de una
nes referentes al derecho de las personas a aprender convocatoria abierta a los Institutos de Formacin
a lo largo de la vida desde enfoques educativos para Docente de gestin pblica de todo el pas.
la diversidad, la inclusin y la cohesin social. La serie
pretende acercar al docente lector materiales de apoyo Los cuadernos de Escritura en Ciencias se ponen a
educativo, elaborados por algunos de sus pares do- disposicin de formadores y alumnos de la formacin
centes que han sido participantes activos de proyectos docente como materiales de apoyo educativo elabora-
innovadores asistidos por UNESCO. dos por pares que han sido participantes activos como
integrantes de equipos de trabajo que llevan adelante
A nivel nacional, implementar estas recomendaciones de proyectos innovadores asistidos por UNESCO.
potencia una de las funciones de la UNESCO que
denominamos laboratorio de ideas. En ese sentido, la El trabajo de los coordinadores ha sido complejo e in-
temtica de acortar distancias entre las investigaciones dispensable para el xito de este tipo de proyecto. Las
universitarias y la formacin de docentes en ciencias contrapartes por pases han hecho propio este diseo
es uno de nuestros centros de inters programtico. y ajustado a sus realidades temticas y de arquitectura
Entendemos que trabajar a favor de los educadores (presencial y/o virtual). De esta manera, la temtica de
de la enseanza demanda asistir tcnicamente en el Paraguay es La Escritura en Paraguay, en Argentina
diseo de proyectores innovadores fundamentalmente Escritura en Ciencias y en Uruguay Celebrando el
en dos aspectos: Ao Internacional de la Qumica. Los coordinadores
generales, as como los de Escritura han desarrollado
un anlisis crtico del proceso y han sabido guiar las
intrincadas relaciones generadas cuando se aprende
haciendo contribuyendo a resolver conflictos y logran-
do el mejor documento posible. En ese sentido, vaya a
todos ellos nuestro agradecimiento.

Mara Paz Echeverriarza


Profesional del Programa Educacin
UNESCO Montevideo

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