Sunteți pe pagina 1din 856

Ildefonso Falcones

MNA FTIMEI

Traducere:
Adriana Steriopol

virtual-project.eu

Original: La mano de Ftima (2009)


Editura RAO (2011)
Fiilor mei,
Ildefonso, Alejandro, Jos Mara i Guillermo
Ildefonso Falcones de Sierra

Cstorit i tat a patru copii i i exercit profesia n


Barcelona. Primul su roman, Catedrala Mrii, a devenit un
succes editorial fr precedent, apreciat att de cititori, ct i de
critic, fiind publicat n peste 40 de ri.
A fost recompesat cu mai multe premii, Euskadi de Plata 2006
pentru cel mai bun roman n castilian, premiul Qu Leer pentru
cea mai bun carte aprut n anul 2006 n limba spaniol,
premiul Fundatin Jos Manuel Lara pentru cel mai vndut
roman n 2006 i prestigiosul premiu italian Giovanni Boccaccio
2007 pentru cel mai bun autor strin. Cu peste patru milioane
de exemplare vndute n toat lumea, a fost consacrat drept cel
mai popular autor de romane istorice din Spania.
Dac un musulman se rzboiete sau se afl ntr-o zon
pgn, nu are obligaia de a arta o nfiare diferit de a
celor din jur. n astfel de mprejurri, musulmanul poate s
aleag sau s fie silit s semene cu acetia, cu condiia ca
atitudinea lui s presupun un ctig pentru religie, precum
acela de a-i povui, de a le afla tainele i de a le transmite apoi
celorlali musulmani, evitnd o pagub sau vreun alt folos
personal.

AHMAD IBN TAYMIYA (1263-1328),


renumit jurist arab
I
n numele lui Allah
n sfrit, luptnd n fiecare zi cu dumanii, cu frigul, cu
cldura, cu foamea, cu lipsa de peste tot a muniiilor, a
harnaamentelor, cu noi pagube, cu mori la tot pasul, pn
cnd i-am vzut pe dumani o naiune rzboinic, nenfricat,
narmat i ncreztoare n asediu, n sprijinul barbarilor i al
turcilor nvini, supui, izgonii de pe pmntul lor i
deposedai de case i de bunuri; ntemniai, legai laolalt
brbai i femei; copii luai prizonieri i vndui la mezat sau
dui s triasc departe de pmntul lor Victorie incert i cu
ntmplri att de primejdioase, nct, uneori, a existat ndoiala
dac Dumnezeu a vrut s ne pedepseasc pe noi ori pe
dumani.

DIEGO HURTADO DE MENDOZA,


Rzboiul Granadei, cartea nti
1
Juviles, Alpujarras1, regatul Granadei
Duminic, 12 decembrie 1568

Dangtul de clopot care chema la misa solemn de la ora


zece dimineaa sfie atmosfera ngheat ce nvluia stucul
acela, aezat pe una dintre numeroasele coaste ale lanului
muntos Sierra Nevada; ecourile lui metalice se pierdeau n
prpastie, de parc ar fi vrut s se izbeasc de poalele masivului
Contraviesa care nchide pe la miazzi roditoarea vale
strbtut de rurile Guadalfeo, Adra i Andarax, toate acestea
alimentate de o mulime nesfrit de aflueni ce coboar de pe
culmile nzpezite. Dincolo de Contraviesa, ogoarele din
Alpujarras se ntind pn la Marea Mediteran. Sub soarele
blnd de iarn, aproape dou sute de brbai, femei i copii
majoritatea trndu-i picioarele, aproape toi n linite se
ndreptar spre biseric i se strnser la porile ei.
Lcaul din piatr de culoare ocru i lipsit de vreo podoab
exterioar era alctuit dintr-un mic corp simplu, dreptunghiular,
pe a crui latur se nla turnul masiv ce adpostea clopotul.
Alturi de cldire, o pia se deschidea mai sus de
ntortocheatele drumuri de transhuman ce coborau n vale
dinspre Sierra Nevada. Din pia, nspre munte, rsreau
ulicioare strmte mrginite de o mulime de case vruite cu praf
de ardezie; locuine cu unul sau dou niveluri, ui i ferestre
foarte mici, cu terase plane i hornuri rotunde ncununate de un
acoperi n form de ciuperc. Rnduii pe terase, ardei,
smochini i struguri se uscau la soare. Uliele erpuitoare se
crau pe versanii muntelui, astfel c terasele celor de jos
ajungeau la temeliile celor de sus, de parc s-ar fi crat unele
peste altele.
n pia, n faa porilor bisericii, un grup alctuit din civa
biei i mai muli cretini n vrst, dintre cei douzeci care

1 Regiune istoric din Andaluzia, situat la poalele versantului sudic


al lanului muntos Sierra Nevada (Munii nzpezii), ntre provinciile
Granada i Almera, ultimul refugiu al maurilor ntre anii 1568 i 1571,
centru al rscoalelor musulmanilor convertii la catolicism. (n.tr.)
triau n sat, se uitau la o btrn urcat n vrful unei scri
sprijinite de faada principal a lcaului. Femeia drdia i
clnnea din puinii dini care i mai rmseser. Moriscii 2
intrar n biseric fr s-i abat privirea de la sora lor ntru
credin, care sttea cocoat acolo din zori, inndu-se de
ultima treapt, ndurnd frigul iernii fr s fie mbrcat cu
vreo hain groas. Clopotul btea i unul dintre copii art spre
femeie, care tremura n ritmul dangtelor, ncercnd s-i
pstreze echilibrul. Cteva rsete rupser tcerea.
Vrjitoarea! se auzi printre hohotele de rs.
Dou pietre nimerir trupul btrnei, n vreme ce picioarele
scrii se umpleau de scuipat.
Btaia clopotului ncet; cretinii care mai rmseser nc
afar se grbir s intre n biseric. nuntru, la doi pai de altar
i cu faa spre credincioi, o namil de om oache i ars de
soare, fr cap i hain, cu o funie la gt, sttea n genunchi cu
braele n cruce; inea cte o lumnare aprins n fiecare mn.
n urm cu cteva zile, omul acela i dduse btrnei de pe
scar cmaa soiei sale bolnave ca s i-o spele ntr-un izvor
despre ale crui ape se spunea c au puteri tmduitoare. n
acel izvor natural, ascuns ntre stnci i vegetaia deas plin de
blrii a muntelui, nu se spla niciodat mbrcmintea. Don
Martn, preotul satului, o surprinsese pe femeie cnd spla acea
singur cma i nu a avut nici o ndoial c era vorba de vreo
vrjitorie. Pedeapsa nu a ntrziat s vin: btrna trebuia s
petreac dimineaa de duminic suit pe scar, expus
batjocurii publice. Moriscul naiv care solicitase descntecul a
fost condamnat s fac peniten ascultnd n genunchi
liturghia, putndu-l vedea atunci cei prezeni acolo.
De ndat ce pir n lca, brbaii se separar de neveste,
iar acestea, cu fiicele lor, ocupar rndurile din fa. Penitentul
ngenuncheat avea o privire pierdut. l cunoteau cu toii: era
un om cumsecade; se ngrijea de pmnturile sale i de cele
dou vaci pe care le avea. Nu voia dect s-i ajute nevasta
bolnav! ncetul cu ncetul, brbaii se aezar, n ordine, n
spatele femeilor. n momentul n care i ocupaser cu toii
locurile n altar, se ivir preotul, don Martn, capelanul beneficiar
al parohiei, don Salvador, i Andrs, sacristanul. Don Martn,
2 Denumire dat musulmanilor crora li s-a permis s rmn n
Spania dup anul 1492, cu condiia convertirii la catolicism. (n.tr.)
pntecos, cu pielea feei albicioas i obrajii rumeni,
nvemntat ntr-un felon din mtase brodat cu fir de aur, lu loc
ntr-un jil n faa credincioilor. De o parte i de alta, se postar
n picioare capelanul beneficiar i sacristanul. Cineva nchise
uile bisericii; curenii de aer ncetar s se mai simt i flcrile
candelelor nu mai clipeau. Atunci, casetele colorate n stil
mudejar3 de pe tavanul bisericii strlucir, ntr-o ntrecere parc
cu retablurile sobre i tragice ale altarului i ale zidurilor
laterale.
Sacristanul, un tnr nalt, mbrcat n negru, usciv i cu
faa mslinie, ca marea majoritate a credincioilor, deschise un
registru i i drese glasul.
Francisco Alguacil, citi el.
Prezent.
Dup ce constat de unde venea rspunsul, sacristanul not
ceva n registru.
Jos Almer.
Prezent.
Alt notare. Milagros Garca, Mara Ambroz La apeluri se
rspundea cu un prezent care, pe msur ce Andrs
parcurgea lista, se asemna de fiecare dat mai mult cu un
mrit. Sacristanul continu s verifice chipuri i s ia not.
Marcos Nez.
Prezent.
Ai lipsit de la slujba de duminica trecut, afirm sacristanul.
Am fost
Brbatul ncerc s se explice, dar nu-i veneau cuvintele.
Termin fraza n limba arab, n vreme ce flutura un document.
Apropie-te, i porunci Andrs.
Marcos Nez se strecur printre cei prezeni pn ajunse la
picioarele altarului.
Am fost la Ugjar, reui el s se scuze de aceast dat,
nmnndu-i sacristanului documentul.
Andrs l citi i i-l ddu preotului, care l citi mai cu atenie
pn la semntura i ncuviin cu o grimas: superiorul abaiei
din Ugjar adeverea c n ziua de 5 decembrie a anului 1568
noul cretin numit Marcos Nez, de loc din Juviles, asistase la
3 Stil arhitectonic n care se combin arta cretin cu ornamentaiile
arabe, caracteristic pentru Spania secolelor al XIII-lea al XVI-lea.
(n.tr.)
misa solemn oficiat n localitatea aceea.
Sacristanul schi un zmbet aproape imperceptibil i scrise
ceva n registru, nainte de a continua cu interminabila list de
cretini noi musulmanii obligai de rege s se boteze i s
mbrieze religia cretin a cror prezen la sfintele slujbe
trebuia s fie verificat n fiecare duminic i n celelalte zile
ornduite. Unii dintre cei interpelai nu rspunseser, iar
absena lor fu nregistrat cu mare grij. Dou femei, spre
deosebire de Marcos Nez cu certificatul su de la Ugjar, nu
putur s-i justifice absena la slujba oficiat n duminica
anterioar. Amndou ncercar s se scuze pripit. Andrs le
ls s termine i i abtu privirea ctre preot. Prima renun la
ncercarea sa de ndat ce don Martn i fcu un semn autoritar
cu mna s tac; cea de a doua continu totui s argumenteze
c n duminica aceea fusese bolnav.
ntrebai-l pe soul meu! strig ea n vreme ce l cuta pe
soul ei cu o privire nervoas n rndurile din spate. El o s v
Linite, adulatoare a diavolului!
Strigtul lui don Martn o fcu pe morisc s-i piard glasul i
alese s-i plece capul. Sacristanul i not numele: ambele
aveau s plteasc o amend de cte o jumtate de real4
fiecare.
Dup o ndelungat numrtoare, don Martn ncepu slujba,
nu nainte de a-i preciza sacristanului s-l oblige pe penitent s
ridice mai mult minile care ineau lumnrile.
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh Ceremonia
continua, dar puini nelegeau textele sacre sau puteau s
urmreasc ritmul frenetic i strigtele constante cu care
preotul i mustra n timpul predicii sale.
Credei cumva c apa de izvor v va lecui de vreo boal?
Don Martn art spre brbatul ngenuncheat; degetul arttor i
tremura i prea c trsturile i se congestionaser. E penitena
voastr. Doar Hristos v poate izbvi de mizeriile i de
privaiunile cu care suntei pedepsii pentru viaa desfrnat,
blasfemiile i sacrilegiile voastre!
Dar cei mai muli dintre ei nu vorbeau limba castilian; unii se
nelegeau cu spaniolii n aljamiado5, un dialect, amestec de
4 Moned de argint de 3,35 grame care a circulat n Spania
ncepnd cu secolul al XIV-lea. (n.tr.)
5 Denumire a scrierilor morisce n spaniol, reproduse cu caractere
arab i spaniol. Cu toate acestea, toi aveau obligaia s tie
n spaniol Tatl Nostru, Ave Maria, Crezul, rugciunea numit
Salve6 i Decalogul. Copiii morisci, mulumit leciilor pe care le
primeau de la sacristan; brbaii i femeile, prin leciile de
doctrin care li se predau vinerea i smbta i la care trebuiau
s participe sub ameninarea de a fi amendai i de a nu putea
s ncheie cstorii. Doar cnd dovedeau c tiu rugciunile pe
dinafar puteau s renune la lecii.
n timpul slujbei, unii se rugau. Copiii, ateni la sacristan, o
fceau cu voce tare, aproape ipnd, aa cum i povuiser
prinii lor, pentru c astfel acetia l puteau nela pe capelanul
beneficiar al parohiei, prezent printre ei cu al su du-te-vino, ca
s proclame pe ascuns: Allahu Akbar7. Muli o opteau cu ochii
nchii, suspinnd.
Oh, Milostivule! Izbvete-m de cusururi, de vicii se
auzea dintre rndurile de brbai de ndat ce don Salvador se
ndeprta puin.
Dar acesta nu se ndeprta prea mult, de parc s-ar fi temut
ca ei s nu-l sfideze invocndu-l pe Dumnezeul musulmanilor n
lcaul cretin, n timpul liturghiei cntate i solemne.
Oh, Stpnitorule! Cluzete-m cu puterea ta strig un
tnr morisc care se afla cteva rnduri mai ncolo, n larma
produs de rugciunea Tatl Nostru strigat de copii.
Don Salvador se ntoarse iritat.
Oh, de Pace Dttorule! nal-m n gloria ta ndrzni
altul din cealalt parte s implore.
Capelanul beneficiar al parohiei se nroi de mnie.
Oh, Preaierttorule! insist un al treilea.
i odat ncheiat rugciunea cretin, se fcu auzit din nou
vocea aspr a preotului.
Ludat fie numele tu! se putu auzi n ziua aceea de
undeva din ultimele rnduri.
Majoritatea moriscilor rmaser nemicai, epeni i neclintii;
unii i susineau privirea lui don Salvador, cei mai muli i-o
ascundeau; cine ndrznise s aduc laude numelui lui Allah?
Capelanul beneficiar i fcu drum printre rnduri, nghiontind,
arabe. (n.tr.)
6 Salve [Regina] /Bucur-te, [Regin], alt rugciune adresat
Fecioarei Maria. (n.tr.)
7 n arab, Allah este mare. (n.tr.)
dar nu putu s-l descopere pe sacrileg.
La mijlocul liturghiei, cu don Martn stnd jos, dar vigilent,
sacristanul i capelanul beneficiar, unul cu un registru, iar
cellalt cu un co mare, ateptau s primeasc obolurile
enoriailor: monede de argint, pine, ou, in Numai srmanii
erau scutii de donaii; n cazul celor mai nstrii, a nu dona
nimic vreme de trei duminici atrgea dup sine o amend
corespunztoare. Andrs nota detaliat cine i ce dona.
Cnd s-a auzit Cel-de-Moarte, cum era numit clopoelul care
anuna cuminectura8, moriscii ngenunchear fr tragere de
inim printre vechii cretini ce artau dovezile de pioenie.
Clinchetul Celui-de-Moarte se auzi cnd preotul, cu spatele la
enoriai, ridica ostia; se mai auzi o dat cnd, tot cu spatele,
acesta nl potirul. Preotul se pregtea s pronune cuvintele
sfinte cnd, deodat, deranjat de zvonul de glasuri care agitau
biserica, se ntoarse spre credincioi cu o nfiare furioas.
Cinilor! strig el, iar imprecaia avu darul de a stropi cu
saliv vasul sacru. Ce nseamn murmurele acestea? Tcere,
ereticilor! ngenuncheai cum se cuvine ca s-l primii pe
Hristos, singurul Dumnezeu! Tu, de colo! Arttorul su era
ndreptat spre un btrn din rndul al treilea. Ridic-i ochii!
Acum nu te nchini la falsul tu dumnezeu. Privii! nlai-v
privirea cnd vi se ofer Sfnta mprtanie!
nainte de a continua, i fulger cu privirea pe ali doi morisci.
Apoi, brbai i femei se aliniaser n tcere s mnnce turta.
Muli dintre ei aveau s ncerce s pstreze n gur pasta de
gru amestecat cu saliv ca s o poat scuipa odat ajuni la
casele lor; toi moriscii, fr excepie, vor face gargar pentru a
scpa de resturi.
Oamenii prsir biserica dup binecuvntarea Pace vou;
unii dintre ei, cretinii, o primir cu evlavie; ceilali, marea
majoritate, i btur joc nchinndu-se invers, mrturisind n
gnd unicitatea lui Allah i lund n deert Sfnta Treime, pe
care trebuiau s o invoce cnd i fceau semnul crucii. Moriscii
se grbeau s se ntoarc la casele lor ca s scuipe turta. Puinii
cretini din sat se bulucir la uile bisericii ca s stea de vorb,
indifereni la insultele pe care fiii lor le strigau mpotriva
btrnei, care pn la urm czuse de pe scar i era la
8 Moment al liturghiei catolice care marcheaz transformarea pinii
i a vinului n trupul i sngele Mntuitorului. (n.tr.)
pmnt, mpuinat la trup i eapn, cu buzele nvineite,
respirnd greu. nuntrul lcaului, preotul i ministranii si
prelungir pedeapsa penitentului i nu contenir s-i reproeze
pcatele, n vreme ce strngeau obiectele de cult i le duceau
de pe altar n sacristie.
2
Moriscii s-au rzvrtit, este adevrat, dar vechii cretini sunt
cei care i-au mpins la disperare, cu arogana, cu hoiile lor i cu
neruinarea cu care pun stpnire pe femeile lor. Chiar i preoii
se comport astfel. Cum un ntreg sat morisc s-a plns
arhiepiscopului de pstorul lor, s-a dat porunc s se cerceteze
motivul plngerii. S fie luat de aici, cereau enoriaii sau,
dac nu, s se nsoare, cci toi copiii notri se nasc cu ochi la
fel de albatri ca ai lui.

FRANCES DE ALAVA, ambasadorul Spaniei n


Frana, ctre Filip al II-lea, 1568

Juviles este principala aezare a unui district alctuit din


douzeci de sate mprtiate pe coastele accidentate ale
lanului Sierra Nevada. Din toate pmnturile sale, un sfert
dintre marjales9 erau irigate, iar restul, uscate. Se cultiva gru i
orz; dispunea de peste patru mii de marjales de vie, de mslini,
smochini, castani i nuci, dar mai cu seam duzi, hrana viermilor
de mtase, cea mai mare surs de venit din zon, dei cea din
Juviles nu atingea prestigiul de care se bucurau mtsurile din
alte districte din Alpujarras.
Pe acele culmi, la peste o mie de varas10 deasupra nivelului
mrii, moriscii, rbdtori i harnici, cultivau pn i cea mai
abrupt bucat de pmnt care ar fi putut furniza ceva grne.
Pe versanii muntelui, acolo unde nu se ivea stnca, se vedeau
mici terase n trepte, amplasate n locurile cele mai ascunse. n
ziua aceea, cu soarele ajuns la nmiezi, venind de la una dintre
acele terase, se ntorcea la Juviles tnrul Hernando Ruiz, un
biat n vrst de paisprezece ani, cu prul aten-nchis, dar cu
pielea mult mai deschis la culoare dect cea smead a
congenerilor si. n ansamblu, trsturile sale erau similare cu
ale celorlali morisci cu gene dese, n ciuda faptului c pe chip
atrgeau atenia nite ochi mari albatri. Era de statur mijlocie,

9 Unitate de msur a suprafeei echivalent cu 441,75 metri


ptrai. (n.a.)
10 Unitate de msur a lungimii echivalent cu 0,835 metri. (n.tr.)
zvelt, sprinten i bine legat.
Tocmai terminase de cules ultimele olive dintr-un btrn
mslin care rezista frigului de pe munte, adpostit i rsucit
chiar lng terasa pe care urma s creasc grul. O fcuse cu
mna lui. Se crase n copac, fr s-l scuture cu prjina,
culegnd chiar i mslinele care aveau nc o nuan vineie.
Soarele nclzea aerul rece care venea dinspre Sierra Nevada. I-
ar fi plcut s rmn acolo s curee buruienile, pentru ca apoi
s mearg spre alt teras, unde bnuia c srmanul Hamid i
lucra puinul pmnt pe care-l avea. Pe terase, cnd erau doar
ei doi singuri, muncind i strbtnd munii n cutarea
preioaselor ierburi cu care brbatul acela i pregtea leacurile,
el i spunea Hamid, n loc de Francisco, numele cretin cu care
fusese botezat. Cei mai muli dintre morisci aveau dou nume:
unul cretin i altul musulman, folosit n cadrul comunitii lor.
Cu toate acestea, Hernando era doar Hernando, dar n sat i
bteau adesea joc de el sau l insultau numindu-l
Nazareeanul11.
Amintindu-i de porecl, biatul i ncetini n mod instinctiv
paii. El nu era n nici un fel nazareean! Izbi cu piciorul o piatr
imaginar i i continu drumul spre cas, care se gsea n
afara satului, ntr-un loc unde gsiser un spaiu ct s-i
construiasc un opron pentru creterea la adpost a celor ase
catri cu care tatl su vitreg fcea cruie pe drumurile din
Alpujarras, precum i o a aptea catrc: Bbua, preferata lui.
Trecuse aproape un an de cnd mama lui se vzuse
constrns s-i explice motivul unei asemenea porecle. ntr-o
diminea, n zorii zilei, el l ajutase pe tatl su vitreg, Brahim-
Jos pentru cretini , s nhame catrii. De-abia i terminase
treaba, se desprise de Bbu mngind-o cu drag pe gt,
cnd o palm puternic peste urechea dreapt l aruncase la
pmnt civa pai mai ncolo.
Cine nazareean! strigase Brahim, n picioare, mnios.
Biatul i scuturase capul ca s i-l limpezeasc i i dusese
mna la ureche. Pe la spatele tatlui su vitreg i se pruse c o
vede pe mama sa disprnd cu capul plecat i intrnd n cas.
I-ai strns prost chinga animalului! rcnise brbatul
artnd spre unul dintre catri. Vrei s-l road pe drum i s nu
mai poat munci? Nu eti dect un netrebnic de nazareean, un
11 Denumire pe care iudeii le-au dat-o primilor cretini. (n.tr.)
bastard cretin, i l-a scuipat.
Hernando scpase trndu-se de sub loviturile de picior ale
tatlui su vitreg i se ascunsese ntr-un ungher al opronului, n
paie, cu capul ntre genunchi. De ndat ce tropotul copitelor
animalelor de povar anunase plecarea lui Brahim, Aisha,
mama sa, reapruse n opron i se ndreptase spre el cu o
limonad n mn.
Te doare? l ntrebase ea, aplecndu-se i mngindu-l pe
pr.
De ce mi spun cu toii nazareean, mam? ncepuse el s
plng cu sughiuri, ridicndu-i capul dintre genunchi.
Aisha nchisese ochii s nu vad chipul scldat n lacrimi al
fiului su. ncercase s i le tearg cu o mngiere, dar
Hernando ntorsese capul.
De ce? insistase el.
Aisha oftase adnc; apoi dduse din cap i se aezase pe
clcie, n paie.
Fie! Ai deja vrsta potrivit, cedase ea cu tristee, de parc
ceea ce urma s fac ar fi pus-o la o mare ncercare. Trebuie s
tii c acum paisprezece ani, cu unul mai mult dect ai tu acum,
preotul satului n care locuiam cnd eram o copil, n ajerqua12
din Almera, m-a siluit Hernando tresrise i ncetase s mai
plng cu suspine. Da, fiule. Eu am strigat i m-am opus, aa
cum cere legea noastr, dar prea puin am putut face atunci
mpotriva acelui depravat viguros. S-a legat de mine departe de
sat, pe cmp, n toiul dimineii. Era o zi nsorit, i amintise ea
cu tristee. Eram nc o copil! strigase ea deodat. Mi-a smuls
cmaa dintr-o singur smucitur. M-a trntit la pmnt i
nainte de a continua, femeia i revenise i se uitase n ochii
fiului su, deschii ct toate zilele i aintii asupra ei:
Tu eti rodul acelei nelegiuiri, murmurase ea. De aceea
de aceea i se spune nazareean. Pentru c tatl tu a fost un
preot cretin. Este vina mea
Mama i fiul se priviser clipe ndelungate. Lacrimile
ncepuser din nou s curg pe chipul biatului, dar de data
aceasta din pricina unei dureri diferite; Aisha luptase cu propriul
plnset pn cnd nelesese c i va fi imposibil s-l
stpneasc. Atunci, lsase s-i cad paharul cu limonad i i
12 Sau axarqua, cartier urban maur, extindere n afara incintei
fortificate numite medina, locuit de musulmani. (n.tr.)
ntinsese braele spre fiul su care i gsise refugiu ntre ele.
Dei tnra Aisha i salvase onoarea prin strigtele ei, de
ndat ce sarcina nu a mai putut fi ascuns, tatl ei, un srman
cru morisc, contient c nu va putea evita ruinea, cutase
mcar modul de a evita s mai asiste la ea. Gsise soluia la
Brahim, un tnr cru chipe din Juviles pe care l ntlnea
adesea n drumurile lui i cruia i propusese s o ia pe fiic-sa
de nevast n schimbul a doi catri oferii ca zestre: unul pentru
fat i cellalt pentru fiina pe care o purta n pntece. Brahim
ezitase, dar era tnr, srac i avea nevoie de animale. De
altfel, cine putea ti dac pruncul acela avea s se nasc? Poate
c nu avea s treac de primele luni de via Pe pmnturile
acelea neprimitoare, muli copii mureau din fraged pruncie.
n ciuda faptului c i repugna ideea c fata fusese siluit de
un preot cretin, Brahim acceptase trgul i o luase cu el la
Juviles.
Dar, contrar dorinelor lui Brahim, Hernando se nscuse
puternic i cu ochii albatri ai preotului care o violase pe mama
sa. Supravieuise i prunciei. Originile sale i mprejurrile venirii
sale pe lume se rspndiser din gur n gur i, chiar dac
satul fusese cuprins de mil pentru fata siluit, lucrurile nu se
petrecuser la fel cu rodul nelegitim al siluirii; dispreul fa de
el crescuse pe zi ce trecea atunci cnd ncepuse s se vad
atenia pe care o acordau biatului don Martn i Andrs, chiar
mai mare dect cea oferit copiilor cretini, ca i cum ar fi dorit
s-l salveze pe bastardul unui preot de influenele adepilor lui
Mahomed.

Zmbetul cu jumtate de gur cu care Hernando i oferi


mamei sale mslinele nu reui s o pcleasc. Ea l mngie pe
pr cu blndee, aa cum fcea ntotdeauna cnd simea c era
trist, iar el, chiar i n prezena celor patru frai vitregi ai lui, o
lsa s o fac: erau rare ocaziile cnd mama sa i putea dovedi
dragostea i toate, fr excepie, aveau loc n absena tatlui
su vitreg. Brahim se alturase fr ovire respingerii lui de
ctre comunitatea morisc; ura lui fa de nazareeanul cu ochi
albatri, preferatul preoilor cretini, se nteise pe msur ce
Aisha, soia lui, ddea natere fiilor si legitimi. La nou ani,
fusese izgonit n opron, cu catrii, i mnca n cas doar atunci
cnd tatl su vitreg era plecat. Aisha fusese nevoit s cedeze
dorinelor soului ei, iar relaia dintre mam i fiu se desfura
prin gesturi subtile, ncrcate de semnificaii.
n ziua aceea, mncarea era pregtit i cei patru frai vitregi
ai si l ateptau s soseasc. Pn i cel mai mic dintre ei,
Musa, de patru ani, i lu un chip sever n prezena lui.
n numele lui Allah, cel milos i milostiv, se rug Hernando
nainte de a se aeza pe jos.
Micul Musa i fratele su Aquil, cu trei ani mai mare, l imitar
i toi trei ncepur s ia cu degetele, direct din oal, buci de
carne din mncarea pe care o pregtise mama lor: miel cu
ciulini gtii cu untdelemn, ment i coriandru, ofran i oet.
Hernando i ndrept privirea spre mama lui, care i
supraveghea rezemat de un perete al ncperii mici i curate
pe care o foloseau ca buctrie, sufragerie i dormitor provizoriu
al frailor si vitregi. Raissa i Zahara, cele dou surori vitrege
ale sale, stteau n picioare lng ea, ateptnd ca bieii s
termine de mncat ca s se poat aeza i ele s mnnce la
rndul lor. El mestec o bucat de carne de miel i i zmbi
mamei sale.
Dup mielul cu ciulini, Zahara, sora sa vitreg de unsprezece
ani, aduse o tav cu stafide, dar Hernando nici mcar nu avu
timp s duc dou boabe la gur; un tropot de copite stins,
ndeprtat l sili s ridice capul. Fraii si vitregi observar gestul
i ncetar s mai mnnce, ateni la atitudinea lui; nici unul din
cei doi nu avea capacitatea de a prevedea cu att de mult timp
nainte sosirea catrilor.
Bbua! strig micul Musa cnd tropotul catrcei deveni
perceptibil pentru toi.
Hernando strnse din buze nainte de a se ntoarce spre
mama lui. Erau copitele Bbuei, prea aceasta s confirme din
priviri. Apoi ncerc s zmbeasc, dar nu-i iei dect o
strmbtur trist, asemenea celei schiate de Aisha: Brahim se
ntorcea acas.
Ludat fie Allah, se rug el ncheind masa i se ridic
suprat.
Afar, Bbua, uscat i slab, acoperit de rosturi i
eliberat de orice harnaament, l atepta cu rbdare.
Vino, Bbuo, i porunci Hernando, i se ndrept cu ea spre
opron.
Sunetul neobinuit al copitelor mici ale animalului l urmri
cnd ddea ocol casei. Odat ajuns nuntrul opronului, i ddu
nite paie i o mngie blnd pe grumaz.
Cum a fost cltoria? i opti el n vreme ce-i examina o
nou rostur pe care nu o avea nainte de plecare.
O observ mncnd cteva clipe, nainte de a o lua la fug n
sus, pe munte. Tatl su vitreg l-o fi ateptnd, ascuns, departe
de drumul care venea de la Ugjar. Alerg mult vreme peste
cmp, atent s nu se ntlneasc cu vreun cretin. Evit terasele
semnate sau oricare alt loc n care cineva ar fi putut munci
chiar i la ora aceea. Suflnd din greu, ajunse ntr-un loc stncos
i greu de strbtut, deschis spre o genune, de unde zri silueta
lui Brahim. Era un brbat nalt, solid, cu barb, gtit cu o apc
verde cu un bor foarte lat i o pelerin albastr pn n talie de
sub care se ivea o fustanel plisat care i acoperea coapsele
pn la jumtate; avea gambele goale i nite nclri de piele
legate cu curele. La nceputul anului urmtor, cnd aveau s
intre n vigoare noile legi, Brahim, la fel ca toi moriscii din
regatul Granadei, va trebui s nlocuiasc mbrcmintea aceea
cu veminte cretineti. La bru, sfidnd interdiciile n vigoare,
strlucea un pumnal ncovoiat.
ndrtul moriscului, oprii unul n spatele celuilalt cci nici
mcar nu ncpeau cte unul pe acel ieind din stnc erau cei
ase catri ncrcai. n peretele rpei se zreau intrrile n nite
grote mici.
Cnd l vzu n sfrit pe tatl su vitreg, Hernando se opri din
alergat. Teama pe care o resimea ntotdeauna n preajma lui se
intensific. Cum avea s-l primeasc de data asta? Ultima oar
l plesnise pentru c ntrziase, dei fugise n ntmpinarea lui
fr s piard nici o clip.
De ce te opreti? vocifer moriscul.
Strbtu n grab puinii pai care i despreau, chircindu-se
instinctiv cnd trecu pe lng el. Nu scp de o lovitur
puternic peste ceafa. Se mpiedic pn ajunse la primul catr
i se instal la intrarea uneia dintre grote, dup ce se strecurase
ntr-o parte ntre stnc i catri; n tcere, ncepu s bage
nuntru mrfurile pe care tatl su vitreg le descrca de pe
animale.
Untdelemnul sta-i pentru Juan, i atrase atenia predndu-i
un chiup. Aisar! strig el numele musulman, observnd o
nedumerire la fiul su vitreg. Cellalt este pentru Faris.
Hernando rnduia mrfurile nuntrul grotei, strduindu-se s
in minte numele proprietarilor.
Cnd catrii fur pe jumtate descrcai de poveri, Brahim o
porni la drum spre Juviles, iar biatul rmase la intrarea n grot,
strbtnd cu privirea vasta ntindere ce se deschidea la
picioarele sale, pn la masivul Contraviesa. Nu rmase astfel
prea mult vreme: cunotea prea bine peisajul acela. Intr n
grot i i petrecu timpul vrndu-i nasul printre mrfurile pe
care tocmai le ascunseser i printre multe altele care erau
depozitate acolo. Sutele de grote din Alpujarras deveniser
cmri n care moriscii i ascundeau bunurile. nainte de
cderea ntunericului, proprietarii acelor produse aveau s
treac pe acolo s adune ceea ce i interesa. Fiecare cltorie
era la fel. nainte de a ajunge la Juviles, de oriunde s-ar fi ntors,
tatl su vitreg i ddea drumul Bbuei i i poruncea s mearg
acas. Cunoate Alpujarras mai bine dect oricine. Mi-am
petrecut toat viaa pe aceste drumuri i, cu toate astea, m-a
salvat de cteva ori din situaii dificile, obinuia cruul s
povesteasc. Acela era semnalul: Bbua ajungea singur la
Juviles, iar Hernando o pornea numaidect spre grote s-i
ntmpine tatl vitreg. Lsau acolo jumtate din ceea ce
neguase i, astfel, impozitele mrite pe care tatl su vitreg ar
fi trebuit s le plteasc din profitul obinut prin munca lui
scdeau la jumtate. La rndul lor, cumprtorii fceau acelai
lucru cu multe dintre mrfurile pe care le adunau din minile lui
Hernando nainte de a ajunge la Juviles n aceea sau n alte
grote asemntoare. Nenumraii arendai de zeciuieli i de dri
sau alguazilii13, care ncasau amenzile i sanciunile, obinuiau
s intre n casele moriscilor s ia banii i s confite tot ce
gseau n ele, chiar i dac valoarea lucrurilor depea ceea ce
se datora. Dup aceea, nu ddeau socoteal de rezultatul
licitaiilor, i moriscii i pierdeau astfel proprietile. Erau
nenumrate plngerile pe care comunitatea le aducea la
cunotina marelui magistrat municipal din Ugjar, a episcopului
i chiar a guvernatorului Granadei, dar toate ajungeau ntr-un
sac fr fund i zapciii cretini continuau s-i jecmneasc,
rmnnd nepedepsii. De aceea aplicau cu toii procedeul
nscocit de Brahim.
13 Agent de poliie de grad inferior, executant al dispoziiilor unui
primar. (n.tr.)
Aezat cu spinarea rezemat de peretele grotei, Hernando
rupse o rmuric uscat i se juc distrat cu bucelele
obinute; avea s urmeze o lung ateptare. Observ mrfurile
ngrmdite acolo i recunoscu n sinea lui necesitatea acelor
nelciuni; dac nu le-ar fi dus la bun sfrit, cretinii i-ar fi
adncit n cea mai crunt srcie. El ddea o mn de ajutor i
la ascunderea vitelor, a caprelor i a oilor atunci cnd se trecea
la socotirea dijmelor. Cu toate c era respins de comunitate,
fusese ales drept complice. Nazareeanul, l susinu un morisc
btrn, tie s scrie, s citeasc i s socoteasc. Aa era; nc
de cnd era mic copil, Andrs, sacristanul, se strduise s-i fac
educaia, iar Hernando se dovedise a fi un bun elev. Era absolut
necesar s in bine socotelile pentru a-l nela pe ncasatorul
de dijme n vite, care aprea n fiecare primvar.
Zapciul cerea ca animalele s fie adunate pe o cmpie i
obligate s treac n ir, unul cte unul, printr-o strung ngust
fcut din trunchiuri de copac. La fiecare zece animale, unul era
pentru Biseric. Dar moriscii spuneau c turmele de treizeci sau
mai puine animale nu trebuiau s fie supuse dijmuirii i c plata
corespunztoare trebuia s se mrgineasc la civa
maravedies14. Astfel c, atunci cnd sosea momentul, mpreau
de comun acord turmele n grupuri de cte treizeci de capete
sau mai puine, un iretlic care presupunea dup aceea multe
socoteli pentru a se putea recompune turmele.
Totui, preul tuturor acestor stratageme fusese foarte mare
pentru Hernando. Biatul izbi violent de perete fragmentele din
crengua pe care o inea n mn. Nici unul dintre ele nu nimeri
stnca i czur toate pe jos i aminti de seara cnd fusese
ales s duc la bun sfrit nelciunea.
Muli dintre noi tim s socotim, se opusese unul dintre
morisci cnd Hernando fusese propus s-l nele pe zapciul de
dijm n vite. Poate nu tot att de bine ca nazareeanul, dar
Dar voi toi, inclusiv tu, avei capre sau oi, i asta ar putea
da natere la suspiciuni, insist btrnul care l propusese pe
biat. Nici Brahim i, cu att mai puin, nici nazareeanul n-au
nici un interes pentru vite.
i dac ne denun? srise un al treilea. i petrece mult
14 Moned spaniol avnd de-a lungul vremii valori diferite. Cea
mai cunoscut era cea din aram i valora a treizeci i patra parte
dintr-un real confecionat dintr-un amestec de argint i aram. (n.tr.)
vreme cu preoii.
Se lsase tcerea printre cei prezeni.
Nu v facei griji. Mie mi revine rspunderea pentru asta, i
asigurase Brahim.
n aceeai noapte, Brahim l luase prin surprindere n opron
pe fiul su vitreg, cnd acesta termina de ngrijit catrii.
Femeie! rcnise cruul.
Hernando era uimit. Tatl su vitreg era la doi pai de el. Ce o
fi fcut ru? De ce o chema pe mama lui? Aisha apruse n ua
care ddea n grajd i se ndreptase grbit spre locul n care se
aflau cei doi, tergndu-i minile pe o crp pe care o purta n
chip de or. De ndat ce ajunsese, chiar nainte de a ntreba
ceva, Brahim se rsucise i cu braul ntins i crpise un teribil
dos de palm peste fa Aishei, care se cltinase pe picioare. Un
firicel de snge i se scurgea pe la colul gurii.
Ai vzut? mormise el ctre Hernando. O sut de palme ca
asta o s primeasc mama ta dac i trece cumva prin minte s
le povesteti ceva preoilor n legtur cu manevrele din grote
sau cu vitele.

Hernando rmase toat dup-amiaza n grot, pn cnd,


puin nainte de cderea ntunericului, sosi i ultimul morisc. n
sfrit, putu s coboare n sat ca s se ocupe de catri; trebuia
s le ngrijeasc rosturile i s le verifice starea. Acolo unde
dormea, ntr-un ungher ferit al grajdului, gsi un ibric cu psat i
o limonad pe care le nfulec la repezeal. Termin cu
animalele i prsi n grab mare opronul.
Trecnd prin faa portiei de lemn a casei, arunc un scuipat.
Fraii si vitregi rdeau nuntru. Vocea puternic a tatlui su
vitreg rsuna mai tare dect zarva copiilor. Raissa l vzu de la
fereastr i i arunc un zmbet trector: era singura creia
uneori i se fcea mil de el, dar chiar i acele rare dovezi de
afeciune, precum i cele ale Aishei, trebuiau s se manifeste pe
la spatele lui Brahim. Hernando grbi pasul treptat pn cnd
ncepu s alerge spre casa lui Hamid.
Moriscul, vduv, slab i ponosit, ars de soare i chiop de
piciorul stng, tria ntr-o colib care trecuse prin mii de
reparaii fr prea mult succes. Dei nu-i tia vrsta, lui
Hernando i se prea unul dintre cei mai btrni oameni din sat.
Cu toate c ua era deschis, Hernando ciocni de trei ori.
Pacea fie cu tine, rspunse Hamid la a treia ciocnitur. L-
am vzut pe Brahim ntorcndu-se n sat, adug el de ndat ce
biatul trecu pragul casei.
O lamp fumegnd cu ulei lumina ncperea, care era toat
locuina lui Hamid i, n pofida pereilor cocovii i a infiltraiilor
care veneau de pe teras, odaia prea ngrijit i curat, la fel
ca toate ncperile din casele moriscilor. Vatra era stins.
Singura ferestruic a colibei fusese astupat ca s nu se
nruiasc.
Biatul ddu din cap i se aez pe jos lng el, pe o pern
mare, ponosit.
Te-ai rugat deja?
Hernando tia c l va ntreba acest lucru. tia i care aveau
s fie urmtoarele cuvinte: Rugciunea de noapte.
este singura pe care o putem face ntr-o oarecare
siguran, repeta mereu Hamid, pentru c toi cretinii dorm.
Dac Andrs se strduia s-l nvee rugciunile cretine,
precum i s socoteasc, s citeasc i s scrie, srmanul
Hamid, respectat n sat ca alfaqu nvat, doctor n legea
musulman, l ndruma aa cum se cuvenea n privina
credinelor i a nvturilor mahomedane; i impusese aceast
sarcin de cnd moriscii l respinseser pe bastardul unui preot,
de parc ar fi vrut s-i msoare forele cu sacristanul cretin i
cu toat comunitatea. l punea s se roage i pe terasele de pe
munte, ferit de priviri indiscrete, sau recitau surele 15 amndoi
ntr-un glas cnd umblau pe muni n cutarea ierburilor de leac.
nainte de a rspunde la ntrebarea lui Hamid, acesta se
ridic. nchise i zvori ua i, atunci, se dezbrcar amndoi n
tcere. Apa era de-acum pregtit n nite vase curate. Se
plasar cu faa spre Mecca, spre aa-numita quibla16.
Oh, Allah, Stpnul meu! implor Hamid, n vreme ce i
introducea minile n vas i le spla de trei ori. Hernando l nsoi
n rugciuni i fcu cele cuvenite cu apa din vasul su. Cu
ajutorul tu m feresc de spurcciunea i de rutatea
blestematului de diavol
Apoi trecur la splarea trupului aa cum era obligatoriu:
15 Denumirea celor 114 capitole ale Coranului. (n.tr.)
16 Direcia spre Mecca, oraul sfnt al musulmanilor, calculat dup
o formul matematic, spre care acetia trebuie s priveasc atunci
cnd se roag. (n.tr.)
prile ruinoase, minile, nrile i faa, braul drept i cel stng
de la vrful degetelor pn la coate, capul, urechile i picioarele
pn la clcie. nsoir fiecare purificare cu rugciunile
potrivite, chiar dac uneori Hamid i lsa glasul s se prefac
ntr-o oapt aproape imperceptibil. Era semnalul nvatului
prin care i ceda ndrumarea rugciunilor; biatul zmbea i
amndoi urmau ritualul cu privirea pierdut nspre quibla.
ca n Ziua Judecii s-mi nmnezi se ruga biatul cu
voce tare.
Hamid nchidea ochii pe jumtate, ddea satisfcut din cap i
se altura din nou litaniei:
scrisoarea n mna mea dreapt i s iei de la mine un
rboj fr pcate i cu fapte bune
Dup purificri, ncepur rugciunea de noapte,
prosternndu-se de dou ori, aplecndu-se, pn i atinser
genunchii cu minile.
Ludat fie Allah ncepur s se roage ntr-un glas.
n momentul prosternrii, cnd erau ngenuncheai pe singura
ptur a lui Hamid, cu frunile i nasurile atingnd estura,
rsunar cteva ciocnituri n u.
Cei doi amuir, nemicai pe ptur.
Ciocniturile se repetar. De aceast dat, mai puternice.
Hamid i ntoarse faa nspimntat spre biat i ntlni ochii
lui albatri strlucind n plpirea lumnrii. mi pare ru,
prea c-i spune. El era de-acum n vrst, dar Hernando
Hamid, deschide! se auzi n noapte.
Hamid? n pofida piciorului su schilod, moriscul sri n sus i
se post n faa uii. Hamid! Nici un cretin nu l-ar fi strigat
astfel.
Pacea fie cu tine.
Vizitatorul l surprinse pe Hernando ngenuncheat nc pe
ptur, cu degetele mari de la picioare sprijinite de ea.
i cu tine fie pace, l salut necunoscutul, un brbat scund,
cu piele mslinie, ars de soare i mult mai tnr dect Hamid.
El este Hernando, l prezent Hamid. Hernando, el este Ali,
de la rgiva, soul surorii mele. Ce te aduce pe aici la ora asta?
Eti departe de cas.
n loc s rspund, Ali art cu brbia nspre Hernando.
Putiul e de ncredere, l asigur Hamid, poi s-i dai
seama i singur.
Ali l privi pe Hernando, n vreme ce acesta se ridica n
picioare, i ncuviin din cap. Hamid i fcu semn cumnatului
su s se aeze, apoi o fcu i el: Ali pe ptur, Hamid pe perna
ponosit.
Adu ap proaspt i cteva stafide, i ceru acesta din
urm lui Hernando.
La sfritul anului va fi o nou lume, prevesti Ali cu
solemnitate, fr s atepte ca biatul s-i ndeplineasc
sarcina.
Blidul cu vreo douzeci de boabe de stafide pe care Hernando
l ls ntre cei doi brbai nu putea fi dect rezultatul pomenilor
satului ctre nvat; uneori, chiar el i adusese daruri din partea
tatlui su vitreg, pe care nimeni nu-l considera tocmai generos.
Hamid ddea din cap la cuvintele cumnatului su n
momentul n care Hernando lu loc pe un col de ptur.
Am mai auzit asta, adug el.
Hernando i privi curios. Nu tia c Hamid avea rude, dar nu
era pentru prima dat cnd auzea acele cuvinte: tatl su vitreg
nu nceta s repete aceeai fraz, mai ales la ntoarcerea din
cltoriile sale la Granada. Andrs, sacristanul, i explicase c
era datorit intrrii n vigoare a noului decret regal, care i va
obliga pe morisci s se mbrace precum cretinii i s renune la
folosirea limbii arabe.
Anul sta, a mai fost o ncercare euat n Joia Mare,
continu Hamid, de ce ar fi altfel acum?
Hernando i ls capul ntr-o parte. Ce spunea Hamid? La ce
ncercare euat se referea el?
De data asta va iei bine, l asigur Ali. Data trecut,
planurile insureciei erau pe buzele tuturor celor din Alpujarras.
De aceea le-a descoperit marchizul de Mondjar, iar cei din
Albaicn17 au dat ndrt.
Hamid l ndemn s continue. Hernando se ridic n picioare
de ndat ce auzi cuvntul insurecie.
De data asta s-a luat hotrrea ca locuitorii din Alpujarras
s nu tie ce se va ntmpla pn cnd nu va sosi momentul s
cucereasc Granada. Li s-au dat instruciuni precise moriscilor
din Albaicn i au fost adunai n secret oamenii de la cmpie,
din vile Lecrn i rgiva. Cei nsurai s-au ocupat s-i recruteze
17 Cartier maur situat pe coasta muntelui, cu strdue n pant.
(n.tr.)
pe cei asemenea lor, celibatarii, pe celibatari, iar vduvii, pe
vduvi. Sunt peste opt mii de persoane dispuse s se
rzvrteasc n Albaicn. Doar atunci vor fi ntiinai cei din
Alpujarras. Se socotete c regiunea va putea s narmeze o
sut de mii de oameni.
Cine se afl de data asta n spatele rscoalei?
Adunrile au loc n casa unui negustor de cear din Albaicn
numit Adelet. Iau parte cei pe care cretinii i numesc Hernando
el Zaguer, Alguazil din Cdiar, Diego Lpez, din Mecina de
Bombarn, Miguel de Rojas, din Ugjar, precum i Farax ibn
Farax, Tagari, Mofarrix, Alatar Cu ei sunt destui monfes18
continu Ali.
Nu m ncred deloc n haiducii ia, l ntrerupse Hamid.
Ali ridic din umeri.
tii bine, i scuz el, c muli dintre ei s-au vzut silii s
triasc n muni. Nou nu ne fac nici un ru! Chiar i tu te-ai fii
dus la ei dac Ali evit s priveasc piciorul neputincios al lui
Hamid. Cei mai muli dintre ei s-au apucat de tlhrii din pricina
acelorai nedrepti comise i mpotriva ta.
Ali ls fraza n suspensie, ateptnd o reacie din partea
cumnatului su. Hamid ls i el amintirile s zboare cteva
clipe i strnse din buze ntr-un gest de ncuviinare.
Ce nedrep? sri Hernando.
Dar tcu la micarea brusc a minii cu care Hamid i primise
intervenia.
Care haiduci se vor altura? ntreb atunci nvatul.
Partal din Narila, Nacoz din Nigeles, Seniz din Brchul.
Hamid asculta cu un aer gnditor, iar Ali insist: Totul este
plnuit cei din Albaicnul Granadei sunt pregtii pentru ziua de
Anul Nou. De ndat ce se vor ridica la lupt, cei opt mii de
oameni din afara Granadei vor escalada vom escalada zidurile
palatului Alhambra prin partea dinspre Generalife 19. Vom folosi
aptesprezece scri care se confecioneaz deja n Ugjar i
Quntar. Eu le-am vzut: sunt fcute din frnghii de cnep,

18 Cuvnt provenit din arab, desemnnd persoanele surghiunite,


proscrise. Denumire sub care erau cunoscui, n secolele al XVI-lea i
al XVII-lea, moriscii ascuni n munii Granadei i care se dedau la acte
de banditism. (n.tr.)
19 Palat i grdini ale regilor mauri din apropierea Alhambrei din
Granada. (n.tr.)
puternice i rezistente, cu nite fuscei solizi din lemn pe care pot
urca trei oameni deodat. Va trebui s fim mbrcai dup
obiceiul turcesc, ca s cread cretinii c am primit ajutor din
Berbera20 sau din partea sultanului. Femeile lucreaz deja la
aceste haine. Granada nu este pregtit s se apere. O vom
redobndi la aceeai dat la care s-a predat regilor Castiliei.
i dup ce va fi cucerit Granada?
Algerul ne va ajuta. Sultanul ne va ajuta. Au promis-o.
Spania nu mai poate suporta alte rzboaie, nu poate lupta pe
mai multe fronturi, cci o face deja n Flandra, n Indii i
mpotriva berberilor i a turcilor.
De aceast dat, Hamid i ridic ochii n tavan.
Ludat fie Allah, opti el.
Se vor mplini profeiile, Hamid! exclam Ali. Se vor mplini!
Linitea sfiat doar de respiraia ntretiat a lui Hernando
puse stpnire pe ncpere. Biatul tremura uor i nu nceta s-
i plimbe privirea de la un brbat la cellalt.
Ce vrei s fac? Ce pot face? ntreb deodat Hamid. Sunt
chiop
Ca descendent direct al dinastiei Nasr21, aa-numiii
nazarii, trebuie s iei parte la cucerirea Granadei reprezentnd
poporul cruia i-a aparinut dintotdeauna i cruia trebuie s-i
aparin n continuare. Sora ta este dispus s te nsoeasc.
nainte ca Hernando s pun din nou ntrebri, aproape n
picioare, Hamid se ntoarse spre el, ncuviin i i ntinse mna,
ntr-un gest prin care i cerea s aib rbdare. Biatul se ls din
nou s cad pe ptur, dar imenii si ochi albatri nu reueau
s se abat de la umilul nvat. Era descendent al nazariilor, al
regilor Granadei!

20 Nume dat n epoc regiunilor din nordul-vestul Africii: Maroc,


Algeria i Tunisia. (n.tr.)
21 Ultima dinastie musulman, ntemeiat de Yusuf ibn Nazar
(1194-1273), care a stpnit regatul Granadei ntre anii 1238 i 1492
(2 ianuarie), ultimul fiind Mohamed al XI-lea, cunoscut n Spania sub
numele de Bu Abdillah sau Boabdil. (n.tr.)
3

Hamid i oferi gzduire lui Ali peste noapte, dar acesta refuz
invitaia: tia c dispune doar de un pat i, ca s nu-l jigneasc
pe amfitrionul su, se justific prin dorina de a profita de
cltoria aceea ca s trateze nite treburi cu un locuitor din
Juviles, care l atepta deja. Hamid se declar mulumit i i
luar la revedere n pragul uii. De pe ptur, Hernando privi
desprirea solemn dintre cei doi brbai. nvatul atept
pn cnd cumnatul su se pierdu n noapte i zvor ua.
Atunci, se ntoarse spre biat: ridurile care i brzdau chipul se
profilau i mai tare, iar ochii, de obicei senini, acum aruncau
scntei.
Hamid se opri o clip lng u, gnditor. Apoi, foarte ncet,
chiopta spre biat implorndu-i tcerea printr-un gest. Cele
cteva clipe ct a zbovit nainte de a-i cobor mna devenir
nesfrite pentru Hernando. n cele din urm, Hamid se aez i
i zmbi din toat inima; miile de ntrebri care asaltau mintea
biatului Nazarii? Ce rscoal? Ce are de gnd s fac
sultanul? Dar algerienii? De ce ar trebui s fii un haiduc? Exist
berberi n Alpujarras? s-au redus totui la una singur:
Cum de eti att de srac fiind descendentul?
Chipul nvatului se ntunec nainte ca Hernando s termine
de formulat ntrebarea.
Mi-au luat totul, rspunse el sec.
Biatul i abtu privirea.
mi pare ru izbuti el s spun.
Nu cu mult timp n urm, ncepu Hamid s povesteasc
spre surprinderea lui, tu te nscusei deja, s-a produs o
schimbare important n administraia Granadei. Pn atunci,
noi, moriscii, depindeam de comandantul militar al regatului,
marchizul de Mondjar, reprezentndu-l pe rege, stpn peste
aproape toate aceste inuturi. Cu toate acestea, mulimea de
funcionari i avocei ai Tribunalului Suprem din Granada au
cerut s preia ei nii controlul asupra moriscilor, iar regele le-a
dat acordul, n pofida opiniei marchizului. Din momentul acela,
grefieri i avocai au nceput s scuture praful de pe vechi litigii
susinute mpotriva moriscilor. Exista o cutum prin care oricrui
morisc care ar fi apelat la senior i erau iertate delictele pe care
ar fi putut s le comit. Ctigau cu toii: moriscii se stabileau
panic pe pmnturile din Alpujarras, iar regele avea lucrtori
care plteau impozite mult mai mari dect dac pmnturile s-
ar fi aflat n minile cretinilor. Dar acest acord nu aducea nici
un fel de beneficiu Tribunalului Suprem Regal. Hamid lu o
stafid din blidul care mai era nc pe ptur. Nu vrei o boab? i
oferi el.
Hernando era nerbdtor. Nu, nu voia o stafid Voia s-i
rspund, s vorbeasc n continuare! Dar, ca s nu-l
necjeasc, ntinse mna i mestec n tcere alturi de el.
Ei bine, continu Hamid, grefierii, sub pretextul c i
urmresc pe haiduci, au alctuit grupuri de oteni care n
realitate nu erau altceva dect slugi sau rude de-ale lor cu
cele mai bune solde pltite vreodat n oastea regelui. ncasau
mai mult dect germanii din regimentele de infanteriti din
Flandra. Nici unul dintre acei preferai cu recomandare nu
ndrznea s se confrunte cu un singur haiduc, fapt pentru care,
n loc s lupte cu spada mpotriva acestora, au fcut-o cu
documente contra moriscilor panici. Cei care aveau procese n
curs de judecare trebuiau s plteasc pentru ele: muli dintre ai
notri au trebuit s fug din cminele lor i s se alture
haiducilor. Dar lcomia slujbailor nu s-a oprit aici: au nceput s
cerceteze toate titlurile de proprietate asupra pmnturilor
moriscilor, i cei care nu o puteau dovedi cu nscrisuri erau
obligai s plteasc regelui sau s-i prseasc pmnturile.
Muli dintre noi n-am putut s o dovedim
Tu nu aveai acele titluri? l ntreb Hernando cnd bg de
seam c nvatul se oprete din explicaie.
Nu, rspunse acesta, cu un aer mhnit. Descind din
dinastia nazariilor, ultima care a domnit n Granada. Familia
mea, clanul meu Hamid adopt un ton falnic care l lu prin
surprindere pe Hernando a fost dintre cele mai nobile i mai de
vaz din Granada, i un mizerabil de scrib cretin m-a privat de
pmnturile i de bogiile mele.
Hernando se nfior. Hamid se opri cufundndu-se n amintiri
att de dureroase. Un moment mai trziu, i veni n fire i i
continu relatarea, de parc ar fi dorit s aud nc o dat tare
istoria nenorocirilor sale.
Ca recompens pentru capitularea lui Bu Abdillah, pe care
cretinii l numeau Boabdil, n faa spaniolilor, acetia i-au
acordat ca feud Alpujarras, unde s-a retras mpreun cu
ntreaga sa curte. ntre membrii acelei curi se afla vrul su,
tatl meu, un recunoscut nvat musulman. Dar regii perfizi nu
s-au mulumit doar cu asta: fr ca Boabdil s tie, au cumprat
din nou, pe la spatele lui, printr-un mputernicit, pmnturile
care cu puin timp nainte le fuseser ncredinate i i-au
expulzat de pe ele. Aproape toi nobilii i marii seniori
musulmani au prsit Spania mpreun cu Regele cel Mic 22; n
afar de tatl meu, care a hotrt s rmn aici, cu oamenii
si, cu cei care aveau nevoie de sfaturile pe care le acorda ca
nvat n legea mahomedan. Apoi, cardinalul Cisneros, contrar
actelor de capitulare a Granadei care garantau aa-numiilor
mudejari mauri vasali regilor cretini, dar rmai credincioi
islamului convieuirea panic n propria religie, i-a convins pe
regi s-i expulzeze pe toi mudejarii care nu se converteau la
cretinism. Aproape toi au fost nevoii s se converteasc. Nu
voiau s-i abandoneze pmnturile pe care s-au nscut i unde
i-au crescut fiii! n acelai timp, au stropit cu ap sfinit sute
de oameni de-ai notri. Muli au ieit din biserici declarnd c nu
fuseser atini nici mcar de o pictur i c, prin urmare,
continuau s fie musulmani. Cnd m-am nscut eu, acum
cincizeci de ani Hernando tresri. M credeai mai btrn?
Biatul i ls ochii n jos. Sunt lucruri care ne fac s
mbtrnim mai repede dect trecerea anilor M rog, n zilele
acelea triam linitii pe nite pmnturi cedate prin vorb lui
Boabdil; nimeni nu a pus n discuie proprietile noastre pn
cnd nu s-a pus n micare armata de slujbai i avocei.
Atunci
i-au luat totul, termin fraza Hernando, cu o voce spart.
Aproape tot.
nvatul lu alt stafid din blid. Hernando se aplec spre el.
Aproape tot, repet el, de aceast dat cu stafida
mestecat pe jumtate. Dar n-au putut s ne despoaie de
credina noastr, fapt pe care l doreau cel mai mult. i nu mi-au
luat nici
Hamid se ridic anevoie i se ndrept spre unul dintre pereii

22 Este porecla sub care era cunoscut acelai sultan nazarit Boabdil
(1459? 1533), care a domnit la Granada n intervalele 1482-1483 i
1486-1492, spre a fi deosebit de unchiul su care purta acelai nume,
Boabdil cel Btrn. (n.tr.)
colibei. Acolo, scurm cu piciorul drept pmntul din locuin
pn cnd ddu peste o scndur groas i alungit. Trase de
unul din capetele ei i se aplec s ridice un obiect nfurat n
stofa. Hernando nu avu nevoie s i se spun ce este: forma
ncovoiat i alungit o dezvluia.
Hamid dezveli hangerul cu delicatee i i-l art biatului.
Acesta. Nu mi l-au luat nici pe acesta. n vreme ce alguazili,
grefieri i secretari mi luau veminte de mtase, pietre
preioase, animale i grne, am izbutit s ascund bunul cel mai
de pre al familiei mele. Aceast sabie s-a aflat n minile
Profetului, pacea i binecuvntarea lui Allah fie cu El! afirm
solemn. Dup spusele tatlui meu, tatl su i-a povestit c a
fost una dintre nenumratele arme pe care le-a primit Mahomed
ca plat pentru rscumprarea idolatrilor quraish 23 pe care i
luase prizonieri cnd a cucerit Mecca.
De teaca din aur atrnau piese de metal cu inscripii n arab.
Hernando se nfior din nou i ochii i sclipir ca ai unui copil. O
sabie care aparinuse Profetului! Hamid scoase din teac lama,
care strluci n penumbra colibei.
Vei lua parte, afirm el adresndu-se spadei, la
redobndirea oraului care nu ar fi trebuit s fie niciodat
pierdut. Vei fi martor c profeiile noastre se vor mplini i c n
al-ndalus24 vor domni din nou adevraii credincioi.

23 Cel mai vechi i nobil trib sedentar din Arabia, care a constituit
populaia oraului Mecca i cruia i-a aparinut Profetul Mahomed.
(n.tr.)
24 Teritoriu din Peninsula Iberic aflat sub stpnire musulman
ntre anii 711 i 1492, vechea denumire a Andaluziei. (n.tr.)
4
Juviles, vineri, 24 decembrie 1568

Zvonurile care circulau de dou zile prin sat au fost


confirmate de vorbele unui grup de haiduci care l-au traversat n
drum spre Ugjar.
Toi rzboinicii din Alpujarras trebuie s se adune n Ugjar!
poruncir ei de pe cai locuitorilor din Juviles. Rscoala a nceput.
Ne vom redobndi pmnturile! Granada va fi din nou
musulman!
n ciuda tainei n care locuitorii din Albaicn ncercau s
pregteasc revolta, deviza potrivit creia la sfritul anului va
fi o lume nou s-a rspndit prin muni, iar haiducii i locuitorii
din Alpujarras nu au mai ateptat ziua de Anul Nou. Un grup de
haiduci a atacat i le-a pricinuit o moarte cumplit mai multor
slujbai care strbteau Alpujarras n drum spre Granada ca s
celebreze Crciunul, i care, la trecerea lor prin sate i ctune,
aa cum le sttea n obicei, se dedaser jafurilor, fr deosebire
i fr pedeaps. Ali haiduci s-au ncumetat s nfrunte un mic
detaament de oteni i, n cele din urm, moriscii din satul
Cdiar s-au rzvrtit n mas, au jefuit biserica i casele
cretinilor i i-au ucis pe toi cu slbticie.
Dup trecerea haiducilor, n vreme ce cretinii se nchideau n
casele lor, satul Juviles fremta de agitaie: brbaii s-au narmat
cu dgi, cu pumnale i chiar cu cte o sabie veche sau o
archebuz stricat pe care reuiser s le ascund cu mare
srguin de alguazilii cretini; femeile i-au redobndit vlurile
i rochiile colorate din mtase, in sau ln, brodate cu fir de aur
sau de argint, i au ieit n strad cu minile i labele picioarelor
vopsite cu praf de lemn-cinesc i mpodobite n acele veminte
att de diferite de ale femeilor cretine. Unele cu tunici pn n
talie, altele cu vluri lungi terminate pe spate n triunghi;
dedesubt, tunici tivite cu chenar; pe picioare, alvari plisai pe
gambe i ciorapi groi i ncreii pe pulpe, nfurai de la
glezne pn la genunchi, unde erau prini de alvari. Erau
nclate n saboi cu nojie sau n papuci. Tot satul era o
explozie de culori: verde, albastru, galben Pretutindeni, erau
femei mpodobite, dar, fr excepie, cu capul ntotdeauna
acoperit: unele i ascundeau doar prul; majoritatea, tot chipul.
n ziua aceea, Hernando l ajuta pe Andrs n biseric de la
prima or a dimineii. Pregteau slujba din noaptea de Crciun.
Sacristanul netezea nc o dat un splendid felon brodat cu fir
de aur cnd uile lcaului se deschiser cu violen i un grup
de morisci ddu buzna nuntru vocifernd. n mijlocul mulimii,
preotul i capelanul beneficiar al parohiei, care fuseser scoi cu
de-a sila din casele lor, se mpleticeau, cdeau la pmnt i erau
ridicai cu lovituri de picior.
Ce facei? reui Andrs s strige cnd ajunse n ua
sacristiei, dar moriscii l plmuir i l trntir pe jos.
Sacristanul czu la picioarele lui don Martn i ale lui don
Salvador, care ndurau n continuare lovituri i smucituri.
Hernando, a crui prim reacie fusese aceea de a-l urma pe
Andrs, se ddu la o parte nspimntat de ptrunderea n
sacristie a acelei mulimi de oameni. Urlau, strigau i loveau cu
piciorul n tot ce le ieea n cale. Unul dintre ei mtur cu braul
obiectele ce se aflau pe masa din ncpere: hrtie, climar,
pene de scris Alii se ndreptar spre dulapuri i ncepur s
scoat din ele tot ce conineau. Deodat, o mn aspr l prinse
de gt i l tr afar din sacristie, mpingndu-l spre locul unde
se aflau preotul i ajutoarele sale. Faa lui Hernando se stlci n
cderea pe pmnt.
ntre timp, mai multe grupuri de morisci ncepuser s
soseasc, mpingnd fr mil familiile cretine din sat, care
fur mbrncite n faa altarului, mpreun cu Hernando i cei
trei ecleziarhi. Tot satul Juviles se adunase n lca. Femeile
morisce ncepur s danseze n jurul cretinilor, scond sunete
ascuite de iu-u-u fcute prin micri brute ale limbii. De pe
jos, buimcit, Hernando privea scena: un brbat urina pe altar,
altul se chinuia s taie frnghia clopotului ca s-l fac s
amueasc, n vreme ce alii distrugeau cu lovituri de topor
imagini sacre i retabluri.
n faa preotului i a celorlali cretini se ngrmdeau treptat
obiectele de valoare: potire, patene, sfenice, veminte brodate
cu fir de aur Toate acestea n larma asurzitoare pe care o iscau
nuntrul bisericii strigtele brbailor i cntecele femeilor.
Hernando i ndrept privirea spre dou morisce zdravene care
ncercau s smulg uia de aur a chivotului. Vuietul chiotelor de
le-li-li ncet s-i mai rsune n urechi i toate simurile lui se
concentrar pe snii mari ai mamei sale care se legnau n
ritmul unui dans delirant. Coama lung de pr negru i cdea pe
umeri; limba i aprea i disprea frenetic din gura deschis.
Mam, opti el.
Oare ce fcea? Acolo este o biseric! i, de altfel cum se
putea arta astfel n faa tuturor brbailor?
Ea i ntoarse faa spre fiul su, de parc i-ar fi auzit oapta
uoar. Lui Hernando i se pru c o face ncet, foarte ncet, dar
nainte s-i dea seama, Aisha se pironi n faa lui.
Dai-i drumul, le ceru ea gfind moriscilor care l pzeau.
Este fiul meu. E musulman.
Hernando nu-i putea abate atenia de la snii enormi ai
mamei sale care, acum, erau czui, flecii.
Este Nazareeanul! l auzi spunnd n spatele lui pe unul
dintre brbai.
Porecla l readuse la realitate. Iari Nazareeanul! Se ntoarse,
l cunotea pe morisc: era un potcovar slut cu care tatl su
vitreg sttea adesea de vorb. Aisha l apuc pe fiul su de bra
i ncerc s-l trasc dup ea, dar moriscul o mpiedic,
trgndu-i o palm.
Ateapt s se ntoarc brbatul tu cu catrii, i spuse
acesta cu nepsare. El va hotr.
Mama i fiul i ncruciar privirile; ea avea ochii nchii pe
jumtate i buzele strnse, tremurnde. Deodat, Aisha se
ntoarse cu spatele i o lu la fug. Sacristanul de lng
Hernando ncerc s-i treac un bra peste umeri, dar biatul,
speriat, se feri de el i se rsuci pn unde i permiser paznicii
ca s vad cum mama lui prsea biserica. De ndat ce prul
negru al Aishei dispru n spatele porii, tumultul i izbucni din
nou n urechi.

Tot satul Juviles era n srbtoare. Moriscii cntau i dansau


pe strzi n sunet de tamburine, talgere, cimpoaie, darabane,
flaute sau flajeolete. nchiztorile uilor de la casele cretinilor
fuseser forate. Cnd intr n satul su, Brahim se instala,
mndru i elegant, n aua calului su arg de unde conducea
un grup de morisci narmai. Convoiului i era greu s nainteze
din pricina agitaiei care domnea pe strzi: brbai i femei
dansau n jurul lui, srbtorind revolta.
Cruul se alturase rscoalei n Cdiar, unde l surprinsese
transportnd mrfuri. Acolo luptase cot la cot cu Partal i cu
haiducii si mpotriva unei companii de cincizeci de archebuzieri
cretini, pe care au nimicit-o.
Brahim ntreb de cretinii din sat i mai multe persoane,
printre chiote i opieli, i artar biserica. Se ndrept ntr-
acolo ca s intre n ea clare pe calul su arg. Oprit n poart,
n vreme ce calul pufnea nelinitit, zarva ncet att ct s se
aud slaba ncercare de protest a lui don Martn.
Sacrii!
Preotul fu redus la tcere numaidect sub lovituri de pumni i
de picioare. Brahim ddu pinteni calului su arg ca s treac
peste fragmentele de retabluri, cruci i imagini sacre mprtiate
pe jos, iar mulimea ncepu din nou s ipe ct o inea gura.
Shihab, alguazilul satului, l salut din locul unde erau strni
cretinii, n faa altarului, i Brahim se ndrept spre ei.
Toat regiunea Alpujarras s-a ridicat la arme, spuse el cnd
ajunse pn la Shihab, fr s coboare de pe calul de culoarea
piersicii. Din ordinul lui Partal, am adus femeile, copiii i btrnii
morisci care nu pot lupta ca s se refugieze n castelul din
Juviles, unde am lsat i prada de rzboi dobndit la Cdiar.
Castelul din Juviles era la dou aruncturi de archebuz n
partea de rsrit a satului, pe o platform stncoas nalt de
aproape o mie de varas i la care accesul era foarte anevoios.
Construcia data din secolul al X-lea i pstra zidurile i mai
multe dintre cele nou turnuri iniiale, acum pe jumtate
drmate, dar interiorul era destul de ncptor ca s-i
adposteasc pe moriscii refugiai din Cdiar, fiind n acelai
timp un loc sigur pentru depozitarea przii de rzboi obinute
din acea bogat localitate.
La Cdiar n-au mai rmas cretini n via! strig Brahim.
Ce trebuie s facem cu tia? l ntreb alguazilul artnd
spre grupul din faa altarului.
Brahim se pregtea s rspund, dar l mpiedic o alt
ntrebare:
Dar cu sta? Ce facem cu sta?
Potcovarul iei din spatele grupului de cretini cu Hernando
agat de bra.
Un zmbet crud apru pe chipul lui Brahim cnd i ainti
privirea asupra fiului su vitreg. Ochii aceia albatri de cretin! I-
ar scoate cu drag inim
Ai spus mereu c e un cine de cretin! l asmui
potcovarul.
Era adevrat, o repetase de mii de ori dar acum avea
nevoie de biat. Partal se artase categoric atunci cnd Brahim
i ceruse spada, archebuza i calul arg al cpitanului Herrera,
comandantul otenilor din Cdiar.
Munca ta e de cru, i rspunse haiducul. O s avem
nevoie de tine. Va trebui s transportm toate bunurile pe care
o s le lum de la aceti ticloi pentru a le schimba pe arme n
Berbera. La ce-i va fi de folos un cal dac trebuie s mergi cu
animalele de povar?
Dar lui Brahim i plcea calul acela i ardea de dorina de a
folosi spada i archebuza cpitanului mpotriva cretinilor pe
care i ura de moarte.
Turma o va mna fiul meu vitreg, Hernando, i replicase lui
Partal aproape fr s se gndeasc. E n stare s o fac: tie s
potcoveasc i s lecuiasc animalele, iar acestea i dau
ascultare. Eu o s conduc oamenii pe care mi-i vei pune la
dispoziie ca s aprm animalele de povar i prada pe care o
vom transporta.
Partal i mngie barba. Alt haiduc, Zaguer, care-l cunotea
bine pe Brahim i care era de fa, interveni pentru el.
Poate fi mai bun soldat dect cru. Nu-i lipsesc curajul i
ndemnarea, argument el. i l cunosc i pe fiul lui: se pricepe
la catri.
De acord, ced Partal dup cteva clipe de reflecie. Du
oamenii la Juviles i ai grij de bunurile dobndite. Tu i fiul tu
vei rspunde de ele cu viaa.
Iar acum, potcovarul avea de gnd s-l fac prizonier pe
Hernando, pentru c-l considera cretin. Brahim mormi cteva
cuvinte de neneles din spinarea srgului.
Fiul tu vitreg este cretin! insist potcovarul ipnd. Mereu
ai spus asta.
Spune-i, Hernando! interveni Andrs.
Sacristanul se ridicase i nainta spre puti. Unul dintre paznici
vru s se arunce asupra sacristanului, dar alguazilul l mpiedic.
Recunoate-i credina n Hristos! l implor sacristanul de
ndat ce fu liber, cu braele ntinse.
Da, fiule. Roag-te la singurul Dumnezeu, adug don
Martn, cu faa nsngerat i capul plecat. Pune-i toat
sperana n adevratul
Un alt pumn l mpiedic s termine fraza.
Hernando i trecu privirea peste cei de fa, musulmani i
cretini. Ce era el? Andrs i dduse silina s-l instruiasc mai
mult dect pe ali biei din sat. Sacristanul se purtase cu el mai
bine dect tatl su vitreg. tie s vorbeasc araba i spaniola,
tie s scrie i s socoteasc, susineau moriscii interesai, la
rndul lor. i, cu toate acestea, Hamid l luase n custodie i, fie
pe cmp, fie n coliba lui, l nva cu perseveren rugciunile i
doctrina musulman, credina neamului su. La Cdiar n-au
mai rmas cretini n via! Aa susinuse Brahim. O sudoare
rece i npdi fruntea: dac l vor considera cretin, l vor
condamna la Larma ncetase i mare parte dintre moriscii
aflai n preajm murmurau.
Calul lui Brahim btu din copite. Hernando era cretin! prea
s spun chipul clreului. Oare nu era fiul unui preot? Oare nu
tia mai mult din legile lui Hristos dect oricare alt musulman?
i dac cel de-al doilea fiu al su, Aquil, s-ar ocupa de turma de
animale? Partal nu-i cunotea pe fiii si. I-ar putea spune
Hotrte-te! i ceru Shihab.
Brahim suspin; pe chipul su atrgtor se schi un zmbet
perfid.
S rmn cu voi
Ce trebuie s hotrasc? Cine trebuie s rmn?
Glasul lui Hamid fcu murmurele s amueasc. nvatul era
mbrcat ntr-o simpl tunic lung care punea n eviden teaca
de aur a hangerului lung ce atrna de o sfoar n chip de
cingtoare. ncerca s mearg ct mai seme, dup cum i
permitea piciorul. Clinchetul pieselor de metal care atrnau de
teac se putu auzi nuntrul lcaului. Unii morisci privir cu
atenie, ncercnd s deslueasc inscripiile de pe ele.
Ce trebuie s hotrasc? repet el.
Aisha gfia n spatele lui. Alergase pn la coliba lui Hamid,
tiind de afeciunea pe care acesta i-o purta fiului su i de
respectul oamenilor din sat fa de nvat. Doar el l putea
salva! Dac ar fi ateptat hotrrea lui Brahim, cum pretindea
potcovarul Originea fiului ei nu era pomenit niciodat, dar nu
era nevoie. Brahim nu-i ascundea ura fa de Hernando: l
maltrata i i vorbea dispreuitor. Dac cineva din sat voia s-l
supere pe cru, n-avea altceva de fcut dect s-l menioneze
pe Nazareean. Atunci, soul ei se supra i blestema; apoi,
noaptea, se rzbuna, lovind-o pe Aisha. Singura soluie pe care
o gsise Aisha fusese aceea de a-i aminti ntruna c ea este
mama celorlali patru copii ai lui, de a-i da toat silina cu
acetia i de a obine afeciunea lor fr rezerve, fapt cu care
reuea s trezeasc n soul ei sentimentul atavic de clan
familial pe care l respect orice musulman. Datorit acestui
fapt, Brahim ceda scrnind din dini Dar ntr-un astfel de
moment ntr-un astfel de moment, nu numai Brahim, ci i un
ntreg sat nfierbntat l-ar npstui pe Nazareean.
Hamid i plecase privirea de la snii Aishei care apruse n
acest fel n ua colibei sale. Acoper-te, o rugase el la fel de
tulburat ca i ea cnd i dduse seama de goliciunea ei. Apoi,
ncercase s neleag ce i spunea femeia, ndemnnd-o prin
gesturile minilor s se liniteasc i s vorbeasc mai rar. Aisha
izbutise s se fac neleas i nvatul nu ezitase nici o clip. O
porniser amndoi spre biseric. Hamid chiopta n urma
femeii, ncercnd s in pasul cu mersul ei rapid.
Biatul este cretin! insista potcovarul fr s nceteze s-l
zglie pe Hernando.
Hamid se ncrunt.
Tu, Yusuf, l art pe cel numit astfel, spune mrturia de
credin.
ntr-o clip, muli dintre morisci plecar privirile; potcovarul se
codi.
Ce legtur are? ncepu Brahim s protesteze de la
nlimea srgului.
Taci! i porunci Hamid, ridicnd o mn. Roag-te, insist el
pe lng potcovar.
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar Mahomed
este trimisul lui Allah, recit Yusuf.
Continu.
Aceasta este mrturisirea de credin. E de-ajuns, se scuz
potcovarul.
Ba nu. Nu este de-ajuns. n al-ndalus, nu. Rostete
rugciunea strmoilor ti, aceia pe care ai pretenia s-i
rzbuni.
Yusuf i susinu privirea nvatului vreme de cteva clipe, dar
apoi plec ochii, la fel ca muli dintre cei prezeni.
Spune rugciunea pe care fiii ti ar fi trebuit s o nvee de
la tine, dar pe care ai uitat-o, i repro Hamid. Vreunul dintre
cei de fa poate recita atributele divinitii, aa cum este
obiceiul pe pmntul nostru?
nvatul i trecu privirea peste grupul de morisci. Nimeni nu
rspunse.
Ia-o tu, Hernando, i se adres atunci biatului.
Dup ce se smulse din minile amenintoare ale
potcovarului, lu unul dintre feloanele brodate cu fir de aur,
ngrmdite n faa altarului; ovi cteva clipe, apoi se orient
spre quibla i ngenunche pe mtase.
Nu! strig Andrs, dar de aceast dat, moriscii nu-i
permise c s continue i l lovir.
Sacristanul i duse minile la fa i, trdat de pupilul su,
izbucni ntr-un plns cu sughiuri, n vreme ce Hernando ncepu
rugciunea:
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar Mahomed
este trimisul lui Allah. Mrturisesc c Allah este unic i nu are
pereche n mpria sa. El a creat toate lucrurile care exist pe
lume, naltul i scundul, tronul i scunelul, cerurile i pmntul,
ceea ce se afl n ele i ceea ce exist ntre ele. Hernando
ncepuse rugciunea cu o voce tremurtoare, dar pe msur ce
rostea cuvintele, tonul cpta din ce n ce mai mult fermitate.
Toate creaturile au fost alctuite prin puterea sa; nimic nu se
mic fr ngduina sa
Pn i calul de culoarea piersicii rmase linitit n timpul
rugciunii. Hamid asculta cu plcere cu ochii pe jumtate
nchii; Aisha era atent, frngndu-i minile, de parc ar fi
vrut s mping cuvintele ce ieeau din gura fiului su.
El este cel dinti i cel din urm, cel care se arat i cel
care se ascunde. El cunoate tot ce exist, ncheie biatul.
Nimeni nu mai avu nimic de zis pn cnd Hamid ntreb:
Cine cuteaz acum s susin c acest biat este cretin?
5

Toi cretinii din Juviles au fost nchii n biseric n grija lui


Hamid, care trebuia s ncerce s-i fac s-i renege religia i s
se converteasc la islam.
Brahim o lu spre miaznoapte, spre muni, unde Partal
spusese c va veni s recruteze oameni. La ordinele sale, un
grup pestri alctuit din vreo ase oameni, unii dotai cu armele
obinute de la compania de archebuzieri din Cdiar, alii cu
simple bee sau funii de alf. n urma convoiului mergea
Hernando, care controla turma de catri, sporit cu ase
exemplare frumoase, alese de Brahim dintre cele aduse de la
Cdiar.
Hernando fusese nevoit s alerge dup argul tatlui su
vitreg. Cnd n biseric nu mai ndrznise nimeni s pun la
ndoial cuvintele nvatului, Brahim ddu pinteni calului, se
rsuci i i porunci putiului s-l urmeze. Hernando nici mcar nu
putuse s-i ia rmas-bun de la Hamid sau de la mama sa; cu
toate acestea, le zmbise cnd trecuse pe lng ei. n piaa
bisericii, l ateptau oamenii i catrii.
Dac pierzi vreun animal sau o ncrctur, i scot ochii.
Acestea fuseser singurele cuvinte pe care i le-a adresat tatl
su vitreg nainte de a porni la drum.
De atunci, singura grij a biatului a fost s mboldeasc
catrii n spatele tatlui su clare i a oamenilor care l urmau
pe jos. Catrii din Juviles rspundeau la ordinele lui; cei
rechiziionai o fceau sau nu, dup cum aveau poft. Unul
dintre ei, cel mai nalt la stat, vru s-l mute cnd l mboldi s
revin n ir. Hernando sri ntr-o parte cu agilitate i evit
muctura, dar, cnd s pedepseasc animalul, se trezi cu
minile goale. O s te prind eu, i l njur printre dini. Catrul
i urm drumul dup bunul su plac, n vreme ce Hernando
cuta ceva n jurul lui. Am eu ac de cojocul lui, se gndi el.
Catrii nu erau proti, dar acela avea nevoie de o lecie. Nu
putea risca s nu i se supun, cu tatl su vitreg n preajm,
cci atunci el avea s fie cel care va sfri prin a primi
pedeapsa, aa c ridic o piatr mricic i se apropie din nou
de animal prin partea dreapt, cu braul dus la spate. De cum
simi prezena biatului, catrul ncerc din nou s-l mute, dar
Hernando i aplic o lovitur puternic cu piatra n buz.
Animalul i scutur capul i scoase un rget ascuit. Hernando l
mpinse cu blndee i catrul reveni supus la locul lui din
turm. Cnd i ridic privirea, ddu peste cea a tatlui su
vitreg care, rsucit n a, l observa cu atenie, nerbdtor, ca de
obicei, ca biatul s comit cea mai nensemnat greeal
pentru a-l pedepsi.
Continuar s urce nspre Alctar. Treceau n ir, unul dup
altul, pe o crare strmt i nc nu pierduser din vedere
Juviles, cnd ecoul unei voci rsun prin trectori, vlcele i
muni. Hernando se opri. Un fior i strbtu ira spinrii. De cte
ori nu-i povestise Hamid! Chiar i de la distan, biatul
recunoscu timbrul vocii nvatului i l simi mndru, vesel, vioi,
scnteietor; vdea aceeai satisfacie ca n ziua cnd i artase
spada Profetului.
Venii la rugciune! l auzir pe Hamid strignd, cu
siguran din turnul bisericii.
Chemarea se strecura printre prpstiile abrupte, lovindu-se
de stnci i nclcindu-se n vegetaie, pn cnd umplu toat
valea Alpujarras, de la Sierra Nevada pn la Contraviesa i, de
acolo, pn la cer. Trecuser mai bine de aizeci de ani de cnd
pe meleagurile acelea nu mai rsunase chemarea muezinului!
Convoiul se opri. Hernando cut soarele i se ndrept de
spate ca s verifice dac umbra sa atinge dublul staturii sale:
era momentul.
Nu exist for, nici putere dect n Allah, mreul i
nltorul, opti el, alturndu-se cuvintelor celorlali.
Acesta era rspunsul pe care l recitau n fiecare zi n casele
lor, fie noaptea, fie la amiaz, ateni ca nici un cretin s nu-i
poat auzi din uli.
Allah este mare! strig apoi Brahim, ridicndu-se n
picioare n scri i agitnd archebuza deasupra capului.
Hernando se fcu mic, nspimntat de expresia i de
nfiarea nemiloas a tatlui su vitreg.
De ndat, strigtul su fu acoperit de al tuturor oamenilor
care l nsoeau. Cu aceeai archebuz, Brahim le fcu semn s
i continue drumul. Unul dintre brbai i trecu dosul minii
peste ochi nainte de a o porni la drum. Hernando l auzi
trgndu-i nasul i dregndu-i vocea de mai multe ori, ca i
cum ar fi ncercat s-i stpneasc plnsul, i mboldi catrii, n
urechi rsunndu-i cntarea lui Hamid.
Populaia din Alctar, sat situat la ceva mai mult de o leghe
deprtare de Juviles, i-a primit cu aceleai zaiafeturi, cntri,
dansuri i petreceri care se desfurau i la Juviles. Dup ce i-a
ridicat la arme pe moriscii din sat fr s mai atepte sosirea lui
Brahim, Partal i haiducii si se ndreptar spre Narila, aflat n
apropiere, care era i locul su de batin.
Ca toate satele din Alpujarra de Sus, Alctar era alctuit din
ulicioare ntortocheate care urcau, coborau i erpuiau, nchise
de cscioare vruite, cu terase plane. Brahim se ndrept spre
biseric.
Un grup de cincisprezece-douzeci de cretini se adunaser n
faa uilor lcaului, pzii ndeaproape de morisci narmai cu
bte, care i asaltau pe prizonieri cu strigte i lovituri, precum
pzesc pstorii o turm de oi. Hernando urmri privirea ngrozit
a unei copile al crei pr blai se remarca n grupul cretinilor;
lng faada bisericii, cadavrul strpuns de sgei al capelanului
beneficiar al parohiei era obiect de batjocur al tuturor celor
care treceau pe lng el i care l scuipau i l loveau cu
picioarele. Lng capelanul beneficiar, n genunchi, un brbat
tnr cu mna dreapt retezat ncerca s-i opreasc
hemoragia prin care i se scurgea viaa. Sngele forma bltoace
peste lapovi, iar mna tiat se prefcuse n jucria unui
cine, care se distra mucnd din ea sub privirea atent a unor
copii morisci.
ncepe s ncarci prada!
Vocea lui Brahim rsun n clipa n care unul dintre copii, mai
ndrzne dect ceilali, i lu cinelui jucria macabr i o
arunc la picioarele celui mutilat. Cinele alerg spre el, dar
nainte de a putea ajunge, o femeie scoase un hohot de rs, l
scuip pe brbat cnd acesta i art ciotul i lovi mna cu
piciorul pentru ca animalul s-i poat veni de hac.
Hernando cltin din cap i i urm pe oteni nuntrul
bisericii. Copila cretin, cu prul blai mbibat de lapovi, avea
n continuare ochii aintii asupra cadavrului capelanului
beneficiar al parohiei.
Puin mai trziu, biatul ieea din lca ncrcat cu veminte
de mtase brodate cu fir de aur i cu dou candelabre de argint
care nlar grmada de obiecte de tot felul ce se ridica deja la
uile bisericii. Atunci, se opri ca s pun mna pe cteva haine
groase provenite din jefuirea caselor cretine. De sus de pe
arg, Brahim strmb din nas.
Vrei s mor de frig? se apr el, lund-o naintea mustrrii
din partea tatlui su.
Desagii celor doisprezece catri erau pline cnd soarele
ncepu s apun i un tiv roiatic se desen pe deasupra
culmilor care nconjurau Alpujarras. Cadavrul scurs de snge al
ciungului zcea peste cel al capelanului beneficiar. Cinele
ncetase s se mai joace cu mna. Cretinii erau nelinitii,
strni n faa bisericii. Vocea muezinului rsun energic,
moriscii ntinser vemintele de mtase i de in peste noroi i se
prosternar cu toii.
Roul cerului se prefcu n cenuiu de ndat ce se ncheie
rugciunea de la apusul soarelui, iar Partal i haiducii si se
prezentar n Alctar. Grupului de aproape treizeci de oameni
aspri unii clare, alii pe jos, toi mbrcai gros i narmai cu
arbalete, spade i archebuze, pe lng dgile de la cingtoare
i se alturaser civa soldai din Narila, din miliia urban
maur, ocupai atunci s controleze irul de prizonieri cretini pe
care i aduseser de la Narila la Alctar. Haiducii preau s nu ia
n seam nici frigul, nici lapovia care cdea: stteau la taclale i
rdeau. Hernando observ c, n urma grupului, o turm de
catri transporta prada de rzboi obinut la Narila.
Noii prizonieri venir s ngroae rndurile grupului de
prizonieri de-acum numeros din faa bisericii. Moriscii
mpiedicar cu lovituri orice comunicare ntre ei i pn la urm
tcerea se ls din nou, n vreme ce copiii morisci se zbenguiau
n jurul haiducilor, artnd spre dgile i caii acestora, i se
umpleau de satisfacie cnd vreunul dintre ei le rvea prul.
Brahim i alguazilul din Alctar i urar bun venit lui Partal i se
ndeprtar ca s pun ara la cale cu haiducul. Hernando l
vzu pe tatl su vitreg artnd nspre locul unde se afla el cu
catrii ncrcai i pe Partal ncuviinnd. Apoi, acesta din urm
art spre catrii care transportau prada de rzboi de la Narila i
l chem cu un gest pe cruul care i mna, dar Brahim refuz
n mod vdit. n ciuda distanei i a ntunericului sfiat de tore,
Hernando i ddu seama c brbaii se certau. Brahim gesticula
i ddea din cap: era evident c tema disputei era cruul cel
nou. Partal prea c vrea s liniteasc spiritele i s-l conving
de ceva. n cele din urm, preau s se fi pus de acord, iar
haiducul l chem pe cruul nou-venit s se apropie pentru a-i
da instruciuni. Cruul din Narila i ntinse mna lui Brahim,
dar acesta nu i-o strnse i l privi cu nencredere.
Ai neles bine care-i locul tu? i-o trnti Brahim,
observndu-l piezi pe Partal. Cruul din Narila ddu din cap
afirmativ. Renumele i-a luat-o nainte: nu vreau s am probleme
cu tine, cu catrii ti sau cu felul tu de a munci. M bizui pe
faptul c nu va trebui s-i mai aduc aminte de asta, adug el
n chip de rmas-bun.
Se numea Cecilio, dar pe drumurile de munte era cunoscut ca
Ubaid din Narila. Aa i se prezentase i lui Hernando, cu o
anumit mndrie, de ndat ce, la indicaia lui Brahim, i
mnase turma pn unde se afla cea a biatului.
Pe mine m cheam Hernando, rspunse tnrul.
Ubaid atept cteva clipe.
Hernando? se mrgini el s repete vznd c biatul nu
mai aduga nimic altceva.
Da. Doar Hernando. O spuse cu fermitate, sfidndu-l pe
Ubaid, cu civa ani mai mare dect el i cru de meserie.
Ubaid izbucni ntr-un rs sarcastic i i ntoarse numaidect
spatele ca s se ocupe de animalele sale.
Dac ar afla de porecla mea se gndi Hernando, simind
cum i se strnge stomacul. Poate c ar trebui s adopt un nume
musulman.
n noaptea aceea, grnele i alimentele jefuite din casele
cretinilor fur irosite pentru a srbtori rscoala din Alpujarras.
Toate districtele, toate localitile moriscilor se alturau revoltei,
afirma Partal cu entuziasm. Nu lipsea dect Granada!
n vreme ce mai-marii satului i ntmpinau pe haiduci, iar
cretinii erau nchii n biseric n grija nvatului din sat, care,
asemenea lui Hamid n Juviles, trebuia s ncerce s-i determine
s-i renege religia, Hernando i Ubaid rmaser pe lng catri
i prada de rzboi, adpostii sub o colib acoperit cu paie. Cu
toate acestea, n-au fost uitai de femeile din Alctar, care i-au
servit cu bucate din belug. Hernando mnc atunci pe
sturate; Ubaid, de asemenea, dar odat stomacul satisfcut,
ncerc s-i satisfac i dorina, i Hernando l vzu fcndu-le
ochi dulci tuturor femeilor care veniser la ei. Una dintre ele se
apropie de biat i se aez alturi de el, linguitoare, cutnd
s-l ating. Hernando se fcea mic i i abtea privirea i chiar
se trgea mai ncolo, pn cnd femeile renunar s mai
insiste.
Ce se ntmpl, biete? i-e fric de ele? ntreb tovarul
su, cruia mncarea i compania feminin preau s-i fi adus
buna dispoziie. Nu-i nimic de temut, nu-i aa? spuse el,
adresndu-i-se uneia dintre ele.
Femeia rse, n vreme ce Hernando se nroea la fa.
Cruul din Narila l privea cu o expresie maliioas.
Sau i-e fric de ce-ar putea spune tatl tu vitreg? insist
el. Se pare c nu v nelegei prea bine
Hernando nu rspunse.
M rog, nu-i de mirare continu Ubaid, iar buzele lui
schiar un zmbet complice, care nu izbuti deloc s
nfrumuseeze un chip murdar i vulgar. Fii linitit, acum e
ocupat s fac pe importantul Dar tu i eu suntem mai
aproape de ceea ce conteaz cu adevrat, nu crezi?
n momentul acela, femeia care se hrjonea cu Ubaid l fcu
atent i acesta, dup ce arunc o privire spre Hernando, pe care
biatul nu reui s o neleag pe de-a-ntregul, i cufund capul
ntre snii ei.
Cnd se ls ntunericul, Ubaid dispru mpreun cu o femeie.
Vzndu-i plecnd, Hernando i aminti comentariile
sacristanului din Juviles:
Cretinele noi, moriscele, i explicase acesta ntr-una dintre
multele sesiuni de ndoctrinare din sacristia bisericii, profit de
practicile amoroase, desftndu-se peste msur cu soii lor
Sau cu cei care nu le sunt soi! Sigur c mariajul maur este
altfel: nu este dect un contract fr importan, asemenea
cumprrii unei vaci sau arendrii unui ogor. Sacristanul l trata
ca i cum biatul ar fi fost un vechi cretin, descendent din
cretini fr pat, i nu fiul unei morisce. Att brbaii, ct i
femeile se dedau viciului carnal, ceva care i repugn Domnului
nostru Iisus Hristos. De aceea, vei vedea c sunt grase toate,
grase i oachee, pentru c singura lor grij este s le procure
plcere brbailor lor, s se culce cu ei ca nite cele n clduri
i, n lipsa acestora, s se arunce cu capul nainte ntr-un
adulter, s pctuiasc prin lcomie i prin lenevie i s
cleveteasc toat ziua fr alt noim dect aceea de a se
distra pn cnd vine momentul s-i primeasc din nou pe
brbaii lor cu braele deschise.
Exist i cretine grase, fusese tentat biatul s replice cu
acea ocazie, i unele sunt mult mai oachee dect moriscele,
dar tcuse, cum fcea ntotdeauna n prezena sacristanului.

n ziua de Crciun, n Sierra Nevada, dimineaa era rece i


nsorit.
Struie n credina lor, i anun nvatul din Alctar pe
Partal i pe moriscii reunii n faa bisericii. Dac le vorbesc
despre adevratul Allah i despre Profet, rspund prin rugciuni,
toi ntr-un glas; dac i amenin cu rele tratamente, i se
ncredineaz lui Hristos. I-am lovit i, cu ct i lovim mai mult,
cu att mai mult l invoc pe Dumnezeul lor. Le-am confiscat
crucile i medalioanele, dar ei ne iau n rs, fcndu-i semnul
crucii i nchinndu-se ntruna.
Vor ceda pn la urm mormi Partal. Cuxurio de
Brchules s-a ridicat la lupt azi-noapte. Seniz i ali comandani
ai haiducilor ne ateapt acolo. Adunai prada, adug el,
adresndu-i-se lui Brahim. Ct despre cretini, o s-i ducem la
Cuxurio. Scoatei-i din biseric.
Aproape optzeci de persoane fur izgonite din biseric n
strigte, lovituri i mbrnceli. Pe fondul plnsetelor de femei i
de copii, muli i ridicar ochii la cer i se rugar cnd ddur
peste mulimea care i atepta afar; alii i fcur semnul
crucii.
Partal atept s se grupeze i se apropie de ei cu o privire
ptrunztoare.
S dea Domnul Hristos s cad pcatul peste tine!
Haiducul fcu s amueasc ameninarea cretinului cu o
violent lovitur cu patul archebuzei. Brbatul zvelt, de vrst
mijlocie, czu n genunchi cu gura nsngerat. Cea care i era
cu siguran soie i veni n ajutor, dar Partal o trnti la pmnt
cu un pumn n figur. Apoi i miji ochii pn cnd genele sale
dese i negre se contopir ntr-o singur linie. Toi moriscii din
Alctar asistau la aceste fapte. Printre cretini domnea tcerea.
Dezbrcai-v! porunci el atunci. S se dezbrace toi
brbaii i bieii de peste zece ani!
Cretinii se privir unii pe alii, cu nencrederea desenat pe
chipuri. Cum s se dezbrace n faa nevestelor, a vecinelor i a
fiicelor lor? Din interiorul grupului se ridicar cteva proteste.
Dezbrac-te! i ceru Partal unui btrn cu barb rar, care
se afla n faa lui, cu un cap mai scund dect haiducul.
Brbatul i fcu semnul crucii n loc de rspuns. Haiducul
scoase ncet din teac spada sa lung i grea i sprijini vrful
ascuit n gtul cretinului, pe mrul lui Adam, pn cnd iei un
firicel de snge. Atunci insist:
Supune-te!
Btrnul, sfidtor, i ls braele s-i cad pe lng trup.
Partal i afund spada n gt fr ovire.
Dezbrac-te! i spuse urmtorului cretin, n vreme ce i
apropia de gt spada nsngerat.
Cretinul se fcu alb la fa i, vzndu-l pe btrn agoniznd
alturi, ncepu s-i descheie cmaa.
Cu toii! le ceru Partal.
Multe femei i plecar privirea, altele acoperir ochii fiicelor
lor. Moriscii izbucnir n hohote de rs.
Ubaid, care nu pierduse nici un amnunt din aceast scen,
se duse spre catri. Hernando l urm: trebuiau s se
pregteasc de plecare.
Bietele animale merg ncrcate! exclam cruul cu
ironie. Nimeni nu tie ce duc acolo E norocul nostru: dac din
ntmplare s-ar pierde ceva, nimeni n-ar observa
Hernando se ntoarse spre el, suprat:
Nu se va pierde nimic! Este prada neamului nostru.
Nici unul din cei doi nu mai rosti vreun cuvnt.

n sfrit, prsir Alctar: Brahim, Partal i haiducii si


mergeau n frunte. n urma lor venea un ir de peste patruzeci
de cretini, dezbrcai i n picioarele goale, rebegii de frig, cu
minile legate la spate. Femei cu capetele plecate, copii mai
mici de zece ani i cei aproape douzeci de catri crnd prada
de rzboi ncheiau convoiul, sub supravegherea lui Hernando i
a lui Ubaid. mprtiai n mijlocul formaiei, moriscii care
hotrser s ia armele i s se alture luptei, precum i soldaii
mauri i blestemau pe cretini i i ameninau cu mii de cazne
nspimnttoare dac nu-i vor renega credina i nu se vor
converti.
n ciuda faptului c satul Cuxurio de Brchules era doar la
ceva mai mult de un sfert de leghe de Alctar, drumul anevoios
provoc n curnd rni pe picioarele descule ale cretinilor i
Hernando zri mai multe pietre stropite cu snge. Deodat, unul
czu la pmnt: dup gambele sale subiri i dup zona dintre
picioare fr nici un fir de pr, era vorba de un bieel. Brbaii
mergeau cu toii legai, aa c nu-l putu ajuta nici unul; femeile
ncercar, dar soldaii mauri le mpiedicar, lovindu-l n acelai
timp pe copil cu picioarele. Hernando observ cum copila cu
prul blai se arunca asupra lui ca s-l ocroteasc.
Lsai-l! strig ea n genunchi, acoperindu-i capul cu
braele.
Cere-i Dumnezeului tu s-l ridice! i strig cineva.
Renegai-v credina! i arunc un altul.
Micul grup alctuit din cel czut, copila i patru soldai mauri
rmai n urm l fcu pe catrul din fruntea turmei s se
opreasc.
Ce se ntmpl acolo? auzi Hernando n spatele lui glasul lui
Ubaid.
Hernando ajunse pn la ei n momentul n care unul dintre
morisci se altura strigtelor cruului.
Va trebui s-i ucidem dac nu merg mai departe!
Printre picioarele soldailor mauri izbuti s vad trupul chircit
al copilului, i zri chipul crispat i ochii strns nchii. Cuvintele
i nir fr s le gndeasc.
Dac i ucidei, nu vei putea nu vom putea, se corect el
numaidect, s-i convertim la adevrata credin.
Cei patru morisci se ntoarser n acelai timp spre el. Toi
erau mai mari dect el cu civa ani.
Cine eti tu ca s-i dai cu prerea?
Cine suntei voi ca s-i ucidei? i nfrunt Hernando.
Ocup-te de catrii ti, biete
Hernando l ntrerupse i scuip pe jos.
De ce nu-l ntrebai pe el ce trebuie s facei? adug el
artnd spre spatele lat al lui Partal, care se ndeprta pe drum,
n fa. Oare nu i-ar fi ucis deja la Alctar dac asta ar fi fost
dorina lui?
Cei patru tineri schimbar priviri i n cele din urm se
hotrr s-i urmeze drumul, nu nainte de a-i fi tras biatului
alte dou lovituri cu vrful piciorului. Cu ajutorul copilei,
Hernando l ddu la o parte de pe crare i mboldi catrii,
ateptnd-o pe Bbu. Susinut de subsuori, atrnnd ntre
Hernando i fata cu prul blai, biatul deschidea ntruna gura
cutnd aer s respire. Ubaid observa scena fr s spun
nimic. Ochii lui preau s cntreasc situaia. Fiul vitreg al lui
Brahim avea mai mult ndrzneal dect bnuise la prima
vedere n momentul acela, Hernando o ajuta pe copil s-l
urce pe biat pe Bbu.
De ce ai fcut-o? o ntreb el. Te-ar fi putut ucide.
Este fratele meu, rspunse ea, cu chipul brzdat de lacrimi.
Singurul meu frate. Este bun la suflet, adug ea dup aceea,
ca i cum ar fi cerut ndurare.
O cheam Isabel, i-a spus ea mai trziu, mergnd alturi de
Bbua i, susinndu-l pe fratele ei Gonzalico. Au vorbit puin,
dar ndeajuns ca Hernando s-i dea seama de enorma
afeciune pe care o nutreau unul fa de cellalt.
Situaia din Cuxurio de Brchules era asemntoare cu a
celorlalte sate rzvrtite din Alpujarras. Biserica jefuit i
profanat, moriscii n srbtoare, iar cretinii de prin partea
locului, prizonieri. Acolo i atepta un alt grup de haiduci la
ordinele lui Lope el Seniz. Haiducii hotrr s le mai acorde
nc o ans cretinilor, dar, de data aceasta, date fiind slabele
rezultate din Alctar, ddur instruciuni celor care erau n
poziia de nvai musulmani s-i amenine c le vor fi
maltratate, chinuite i ucise nevestele dac nu se convertesc la
islam.
Este ca un mic nvat, vru s se fleasc Brahim fa de
Partal i Seniz atunci cnd observ ciudata apariie pe care o
alctuiau fiul su vitreg i Bbua mpreun cu biatul clare i
cu Isabel pe lng ei. l cunoatei pe Hamid din Juviles?
Amndoi rspunser afirmativ. Cine nu auzise de Hamid n
Alpujarras?
Este protejatul su. L-a instruit n adevrata credin.
Partal i miji ochii ca s vad sosirea lui Hernando, a catrului
i a copilului. Convertirea unui biat att de mic, se gndi el, ar
putea mina rezistena acelor cretini ncpnai mai mult
dect orice ameninare.
Apropie-te, i porunci acesta lui Hernando. Dac e adevrat
ceea ce ne asigur tatl tu vitreg, la noapte vei rmne cu
micuul cretin i vei ncerca tot ce este cu putin ca s-l faci
s-i renege credina.

Dar n vreme ce moriscii rsculai se concentrau asupra


convertirii silite a cretinilor, revolta din Alpujarras cunoscu o
important rsturnare de situaie. n noaptea de Crciun, nici
moriscii din Granada, nici cei de la cmpie nu se alturar
rscoalei. Farax, bogatul boiangiu conductor al revoltei, intr n
Albaicn la comanda a o sut optzeci de haiduci pe care i
deghiz n turci pentru a simula debarcarea trupelor de ntrire
i strbtu astfel cartierul morisc al Granadei, chemnd cu
strigte la revolt. n vreme ce haiducii i moriscii strbteau
ulicioarele erpuitoare ale cartierului musulman, redusele trupe
cretine rmseser ncartiruite n palatul Alhambra. Cu toate
acestea, uile i ferestrele caselor morisce rmaser i ele
nchise.
Ci suntei? se auzi cineva ntrebnd printr-o fereastr
crpat.
ase mii, mini Farax.
Suntei puini i ai venit prea devreme.
i fereastra se nchise.
6

Gonzalico ncepu s tremure de ndat ce se vzu silit s


napoieze pturile cu care se nvelise peste noapte.
S-a lepdat? l ntreb pe Hernando un haiduc din ceata lui
Seniz, a doua zi dis-de-diminea.
Hernando i Gonzalico sttuser de vorb n jurul focului, n
locul unde se odihneau catrii i ntrebarea haiducului i
surprinse aezai i tcui, cu privirea aintit n spuza focului de
tabr. S se lepede? fusese ispitit s rspund tnrul morisc.
i reconfirmase credina cu glas de copil i drzenie de brbat.
Se rugase la Dumnezeul lui! i ncredinase sufletul Domnului
cretinilor!
A negat cu capul plecat. Haiducul l ridicase pe Gonzalico fr
mil, apucndu-l de un bra. Hernando nu mai vzu dect
picioarele lui descule mpiedicndu-se i ndeprtndu-se nspre
sat.
Ar trebui oare s mearg dup ei? i dac pn la urm avea
s se lepede? Ridic privirea din jraticul care se stingea. Ca
viaa lui Gonzalico! Dar el nu va avea timp s ard cu fora i
nflcrarea cu care arseser peste noapte trunchiurile de
copac. Era doar un copil! l vzu pe Gonzalico alergnd ca s
in pasul cu haiducul, chioptnd cnd clca peste o piatr
sau cznd mai ncolo i fiind trt civa pai. Ochii i se
umplur de lacrimi. Se ridic i merse n urma lor.
Regii votri ne-au silit s renunm la credina noastr, i
explicase Hernando la un moment dat n timpul nopii. i am
fcut-o. Ne-au botezat pe toi, i spuse lui Gonzalico, care nu-i
lua de la el imenii si ochi cprui. Acum, c noi vom domni
Nu vei domni niciodat n ceruri, l ntrerupsese micuul.
Dac aa va fi, i amintea el c i-a rspuns, fr s vrea s
intre n subiectul care se strnise, ce mai conteaz dac renuni
aici, pe pmnt?
Biatul tresrise.
S-l reneg pe Hristos? ntrebase el cu un firicel de glas.
Oare erau chiar proti cretinii ia? Atunci i-a vorbit despre
fatwa25 dictat de muftiul din Oran atunci cnd s-a produs

25 Sentin pronunat de un specialist n drept religios ntr-o


convertirea cu fora a musulmanilor spanioli:
i dac vei fi silii s bei vin, atunci bei-l, dar nu cu
intenia de a face din aceasta un viciu, recitase el dup ce i
explicase sensul verdictului dat de acel jurisconsult frailor si
din al-ndalus, la care se raliaser toi moriscii, i dac vei fi
silii s mncai porc, mncai-l respingndu-l i confirmnd c
este interzis. Aceasta nseamn c dac eti obligat cu fora
ncercase s-l conving ncheind fatwa, n realitate nu renegi
numai s ai grij s-i faci datoria fa de Dumnezeul tu.
i recunoti erezia, insistase Gonzalico.
Cu un suspin, Hernando i abtuse atenia spre Bbu,
mereu aproape de el. Catrca dormita n picioare.
Te vor ucide, i dduse el sentina dup o vreme.
Voi muri pentru Hristos, exclamase copilul cu o nfiorare pe
care nici ntunericul, nici ptura nu o putuser ascunde.
Amndoi pstraser tcerea. Hernando asculta plnsul
nbuit al lui Gonzalico ghemuit sub pled. Voi muri pentru
Hristos. Era doar un copil! Cutase o alt ptur cu care s-l
nveleasc i, tiindu-l nc treaz, se apropiase de el.
Mulumesc, spusese Gonzalico trgndu-i nasul.
Mulumesc? i repetase surprins n momentul n care, de
sub ptur, simise c biatul i cuta mna i se prindea de ea.
i ngduise s o fac i suspinele ncepuser s se rreasc
ncetul cu ncetul, pn cnd deveniser o respiraie domoal.
Tot restul nopii rmsese lng biatul care dormea,
nendrznind s-i trag mna dintr-a lui ca s nu-l trezeasc din
somn.
Se deteptaser nainte de sosirea haiducului din ceata lui
Seniz. Gonzalico i zmbise. Hernando observase zmbetul lui de
copil i ncercase s-i rspund la fel, dar ncercarea rmsese
doar o grimas. Cum de putea Gonzalico s mai zmbeasc?
Este doar un copil nevinovat, i spusese el. Noaptea,
conversaia, primejdia, dumnezeii lor diferii, totul rmsese n
urm i acum rspundea ca un copil ce era. Oare nu e o alt zi?
Oare soarele nu va strluci din nou ca ntotdeauna? Hernando
nu ndrznise s insiste n a-l convinge s-i renege credina i,
de aceast dat, i zmbise ntr-adevr din toat inima.
Nu aveau nimic de mncare.
O s mncm mai trziu, se resemnase Gonzalico cu glas
chestiune specific. (n lb. arab n orig.) (n.tr.)
de copil.
Mai trziu! Hernando se silise s-l aprobe.

Nici unul dintre cretinii prizonieri nu-i renegase credina.


Voi muri pentru Hristos. Angajamentul reveni n amintirea lui
Hernando cnd, n centrul localitii Cuxurio, l vzu pe haiduc
mbrncindu-l pe copil n numerosul grup de cretini care se
ngrmdeau, despuiai cu toii, lng biseric. Chiotele de iu-
u-u ale moriscelor se amestecau cu plnsetele cretinelor, silite
s-i priveasc taii, soii, fraii sau fiii de la o oarecare distan.
Dac vreuna i cobora privirea sau nchidea ochii, era lovit
numaidect, pn cnd i-i aintea din nou asupra brbailor.
Acolo erau toi cretinii din Alctar, Narila i Cuxurio de
Brchules; peste optzeci de brbai i biei de la zece ani n
sus. Seniz i Partal strigau i gesticulau n faa nvatului care
rmsese cu cretinii n timpul nopii. Seniz fu primul: fr s
rosteasc un cuvnt, se ndrept spre cretini. n picioare n faa
lor, aprinse un fitil de la vechea lui archebuz cu incrustaii
aurite i l fix n suport.
Se ls linitea n sat; privirile erau aintite asupra acelei
mpletituri de in mbibate cu silitr, care scotea ncet scntei.
Seniz sprijini patul armei n pmnt, turn pulberea pe gura
evii; vr apoi un dop de crp i ndes totul cu o vergea de
fier. Haiducul nu mai privea dect la archebuz. Apoi introduse
un proiectil de plumb i l ndes i pe acesta cu vergeaua.
Ridic arma i o ndrept spre grupul de cretini.
Un urlet izbucni dinspre acetia. O femeie czu n genunchi,
cu degetele de la mini mpreunate n semn de implorare, iar un
morisc o trase de pr pn o oblig s-i ridice privirea. Seniz
nici mcar nu-i ntoarse faa. Apoi, fr alt preambul, trase n
pieptul unui cretin.
Allah este mare! strig acesta. Ecoul mpucturii nc mai
rsuna n aer. Ucidei-i! Ucidei-i pe toi!
Haiduci, soldai mauri i oameni simpli se npustir asupra
cretinilor cu archebuze, lnci, spade, dgi sau simple unelte
pentru munca la cmp. ipetele asurzeau din nou satul Cuxurio.
Cretinele, reinute de morisce i de un grup de soldai mauri,
fur silite s priveasc masacrul. Despuiai, nconjurai de o
gloat dezlnuit, brbaii lor nu puteau face nimic ca s se
apere. Unii ngenunchear fcndu-i semnul crucii, alii
ncercar s-i in fii n brae pentru a-i ocroti. Hernando privea
scena mpreun cu grupul de cretine. O morisc enorm i puse
n mn o dag i l mpinse s se alture mcelului. Lama armei
i strluci n palm i femeia l mboldi din nou. Hernando naint
spre cretini. Ce avea s fac? Cum s omoare el pe cineva? La
mijlocul distanei, Isabel, sora lui Gonzalico, scp din grup,
alerg spre el i l apuc de mn.
Salveaz-l, l implor ea.
S-l salveze? Trebuia s mearg s-l ucid! Morisca enorm
era atent la el i
O nfc pe Isabel de un bra, se plas n spatele ei i
punndu-i daga n dreptul gtului, o sili s priveasc masacrul,
aa cum ceilali brbai o fceau cu restul femeilor. Morisca pru
satisfcut de acest gest.
Salveaz-l, o auzi pe Isabel repetnd printre suspine,
nefcnd nimic ca s scape.
Rugminile ei i sfiau inima.
O oblig s priveasc i, pe deasupra ei, o fcu i el: Ubaid se
ndrepta spre Gonzalico. Pentru o clip, cruul se ntoarse cu
faa spre locul unde se aflau Hernando i Isabel, ca dup aceea
s-l trag pe biat de pr i s-l rsuceasc spre el pn cnd i
se vzu gtul. Copilul nu se mpotrivi. i retez capul dintr-o
singur tietur, fcnd s amueasc rugciunea care-i ieea
de pe buze. Rsuflarea i rugminile lui Isabel se oprir. La fel
ca Hernando. Ubaid ls cadavrul s cad n fa i ngenunche
ca s-i nfig daga n spinare i s scormoneasc nluntrul lui
pn gsi inima. Scoase inima sngernd a lui Gonzalico i o
nl cu un chiot triumfal. Apoi se ndrept spre locul unde erau
ei i o arunc la picioarele lor.
Hernando nu mai inea strns copila, i totui aceasta
rmnea lipit de el. Nici unul din ei nu-i plec privirea spre
inim. Masacrul continua i Ubaid li se altur celorlali din nou:
capelanului beneficiar Montoya i scoaser un ochi cu pumnalul,
nainte de a-i revrsa cruzimea asupra lui cu lovituri de cuit;
pe ali doi preoi i martirizar trgnd n ei cu sgei una dup
alta, pn cnd n trupurile lor nu mai rmsese loc pentru
altele; alii fur cioprii lent nainte de a muri. Un brbat i
descrca furia cu o splig asupra unei fpturi care nu mai era
dect o mas sngernd de nerecunoscut, dar continua s o
loveasc ntruna. Un morisc se apropie de grupul de cretine cu
un cap nfipt ntr-o suli i dans apropiindu-l de chipurile lor. n
sfrit, strigtele se prefcur n cntri ce srbtoreau sfritul
slbatic al cretinilor. Voi muri pentru Hristos. Hernando i
ainti privirea asupra cadavrului sfrtecat al lui Gonzalico: trupul
lui era unul dintre cele ngrmdite lng biseric ntr-o imens
balt de snge. Cu mare efort, tnrul i stpni lacrimile.
Civa haiduci mergeau peste cadavre n cutarea muribunzilor
pe care s-i cspeasc; majoritatea rdeau i trncneau.
Cineva cnta la flajeolet, iar brbai i femei ncepur s
danseze. Nimeni nu le mai pzea pe cretinele supuse. Aceeai
morisc enorm care i ncredinase daga o smulse pe Isabel de
lng el i o mbrnci spre celelalte. Apoi i ceru s-i napoieze
arma.
Hernando era n continuare cu daga n mn, ochii si albatri
preau incapabili s se abat de la grmada de cadavre.
D-mi daga! l som femeia.
Biatul nu se mic.
Femeia l zgli.
Daga!
Hernando i-o pred cu un gest mainal.
Cum te cheam?
Femeia primi ca rspuns doar o bolboroseal i l zgli din
nou.
Cum te cheam?
Hamid, rspunse Hernando, revenindu-i n fire. Ibn Hamid.

n aceeai zi a masacrului de la Cuxurio de Brchules, Seniz,


Partal i haiducii lor primir ordine de la Farax, boiangiul din
Albaicnul Granadei i cpetenie a revoltei, s se prezinte cu
prada de rzboi i cu prizonierele cretine la castelul din Juviles.
n ziua de Crciun, la Bznar, un sat situat la intrarea dinspre
apus, n regiunea muntoas Alpujarras, moriscii l-au proclamat
rege al Granadei i al Crdobei pe don Fernando de Vlor.
Noul rege descindea, la fel ca Hamid, din nobleea
musulman a Granadei; chiar dac, spre deosebire de nvatul
musulman din Juviles, acesta susinea c neamul su se trage
din califii Crdobei din dinastia Omeiazilor 26. Familia sa, spre
26 Dinastie arab care a domnit la Damasc ntre anii 661 i 750,
apoi a trecut n Peninsula Iberic i a ntemeiat califatul de Crdoba,
pe care l-a condus ntre anii 756 i 1031. (n.tr.)
deosebire de cea a lui Hamid, se integrase printre cretini dup
cucerirea Granadei de ctre spanioli. Tatl su ajunsese la
rangul de cavaler ntre cei Douzeci i Patru 27 ai oraului
fcnd parte din grupul de nobili care controla i crmuia
consiliul comunal , dar a fost condamnat la galere pentru o
crim. Rangul Douzeci i Patru a fost motenit de fiul su, care
a fost i el acuzat de asasinarea celui care l denunase pe tatl
su, precum i pe mai muli martori la crim. Atunci, don
Fernando de Vlor i-a vndut gradul Douzeci i Patru altui
morisc, care se prezentase ca garant al su n procesul pentru
crim; dar acesta, care nu avea prea mare ncredere n cuvntul
lui don Fernando i temndu-se c i va pierde cauiunea, a
aranjat lucrurile n aa fel, nct, n momentul cnd avea s
plteasc pentru funcie, autoritile s pun sechestru i pe
banii ce reprezentau preul nvoielii. La 24 decembrie 1568, fiind
informat de revolta care agita Alpujarras, don Fernando de Vlor
i de Crdoba a fugit din Granada i fr rangul Douzeci i
Patru, i fr bani, cu o amant i un sclav negru drept
companie, ca s se alture celor care, potrivit lui, constituiau
adevratul su neam.
Regele Granadei i al Crdobei avea douzeci i patru de ani
i o piele oache mslinie-negricioas; era un brbat cu
sprncenele mbinate i cu ochi mari, negri. Amabil i distins, se
bucura de aprecierea i de respectul tuturor moriscilor, att
pentru funcia sa din Granada, ct i pentru sngele regesc. Cu
sprijinul familiei sale numite Valors, a fost proclamat rege la
Bznar sub un mslin, n prezena unei mulimi de morisci, n
ciuda violentei opoziii a lui Farax, care pretindea coroana
pentru el nsui i cruia i-a nchis gura numindu-l alguazil
principal. n cele din urm, boiangiul a srutat pmntul pe care
clca noul rege dup ce acesta, nvemntat n purpur, a rostit
rugciunile cuvenite i s-a jurat pe patru stindarde ce fluturau n
cele patru puncte cardinale c va muri n regatul su i n legea
i credina lui Mahomed. Don Fernando a fost nvestit rege cu o
coroan de aur furat de pe o statuie a Fecioarei Maria i, n
aclamaiile tuturor celor prezeni, a primit numele de

27 Funcie proprie consiliilor municipale din cteva mari orae ale


Andaluziei, printre care Crdoba, Sevilla i Granada. Echivala cu
funcia de crmuitor sau consilier, fiind rezervat nobilimii i ntrind
poziia social a celui care se bucura de acest titlu. (n.tr.)
Muhammad Ibn Umayya, nume pe care cretinii i l-au schimbat
n Abn Humeya.
7

Prima hotrre adoptat de Abn Humeya a fost aceea de a-l


trimite pe Farax s strbat Alpujarras n fruntea unei otiri
alctuite din trei sute de haiduci ari de soare, ca s strng
toat prada de rzboi capturat, cu scopul de a o da la schimb
berberilor pe arme, motiv pentru care Hernando i mna din
nou turma de catri ncrcai, de la Cuxurio la castelul din
Juviles. Relaiile lui cu Ubaid deveniser i mai ncordate:
Hernando nu reuea s-i tearg din memorie chipul slbatic
pe care i-l artase cruul i nu ncetau s-i umble prin minte
comentariile acestuia n legtur cu posibila pierdere
accidental a unei pri din prad.
Trebuie s o pzesc pe Bbu. Rmne mereu n urm, i
spuse el lui Ubaid ca s poat sta n urma convoiului.
Prefera s nu-l aib n spate.
O catrc btrn mnnc la fel ca una tnr, i arunc
acesta. Omoar-o.
Hernando nu rspunse.
Vrei cumva s-o fac tot eu? adug cruul, ducndu-i
mna la daga care-i atrna de cingtoare.
Catrca asta tie drumurile din Alpujarras mai bine dect
tine, i scp biatului.
Se privir unul pe cellalt; lui Ubaid i se citea ura n ochi.
Cruul din Narila mormia ceva printre dini cnd un strigt al
lui Brahim l fcu s se ntoarc. Grupul de prizoniere cretine
pornise deja, dar catrii nc nu se micau n urma femeilor.
Ubaid se ncrunt, i rspunse lui Brahim cu alt strigt i se
altur convoiului, nu nainte de a-l strpunge cu privirea pe
Hernando.
Acela fu momentul n care Ubaid se hotr c trebuie s scape
de biatul la: l reprezenta pe Brahim, cruul din Juviles cu
care avusese o mulime de probleme pe drumurile din
Alpujarras la fel cum avusese i cu majoritatea celorlali
crui. Aurul i bogiile pe care le transportau cu turmele de
catri strnise lcomia celui din Narila. Cine avea s-i dea
seama dac lipsea ceva? Nimeni n-avea evidena bunurilor
ncrcate pe animale. Da, lupta neamului su era important,
dar se va ncheia ntr-o zi, i atunci s rmn n continuare
un simplu cru obligat s strbat piscurile nzpezite ca s
ctige o nimica toat? Ubaid nu era dispus s fac asta. N-ar
pune cu nimic n primejdie victoria alor si dac preioasa lor
comoar ar fi mpuinat un pic. ncercase s obin ajutorul lui
Hernando, s-i ctige prietenia fcnd apel la relaiile proaste
pe care amndoi le aveau cu Brahim, dar ntngul la nu-i
fcuse jocul. Bine! Cu att mai ru pentru el! Acela era
momentul, la nceputul ridicrii la arme, cu oamenii
dezorganizai. Mai trziu mai trziu cine tie ci crui se
vor mai altura sau ce hotrri va lua noul rege. n plus, era
convins c nimnui, nici mcar tatlui su vitreg, nu-i va lipsi
biatul la pe care l tratau cu toii drept nazareean.
Ubaid cunotea bine ruta aceea. Alese cotul unui drum ngust
i erpuitor care se desfura pe peretele unui munte.
Ieindurile fiecrei cotituri ale drumului i mpiedicau pe cei care
mergeau n fa sau n spate s vad mai departe de civa
pai; din pricina crrii att de nguste, nimeni nu se va putea
ntoarce; nimeni nu-l va putea surprinde. Catrii ncheiau
convoiul i, n urma lor, dup Bbu, mergea Hernando. Avea
s fie fi simplu: se va posta dup cotitur, i va lua gtul
biatului de ndat ce acesta va trece i va ascunde cadavrul i
animalul ntr-o peter de pe aceeai poriune de drum, fr
mcar s se opreasc din mers. Toi vor crede c Hernando
fugise cu o parte din prada de rzboi. Vina va cdea asupra lui
Brahim pentru c se ncrezuse ntr-un nazareean bastard; el va
trebui doar s se ntoarc n timpul nopii i s ascund bine
partea sa din prad pn cnd va veni sfritul rzboiului.
i aa a fcut. i mn animalele s-i continue drumul, iar
ele se supuser, obinuite cu drumurile acelea. Puse mna pe
cuit i l ridic atunci cnd primii catri din turma lui Hernando
trecur de cotitura drumului. ncepu s-i numere; erau
doisprezece. Catrii l atingeau, i Ubaid i mboldea n linite cu
mna liber ca s mearg mai departe. Cel de-al unsprezecelea
trecu de cotitur i Ubaid, ncordat, se ndrept de spate; biatul
trebuia s fie urmtorul, dup ce trecea i ultimul animal.
Dar Bbua se opri. Hernando o ndemna cu glasul, dar
animalul refuz cu ncpnare: simea prezena unei persoane
dup cotitur.
Ce se ntmpl, Bbuo? ntreb el, ncercnd s o
depeasc ca s vad ce
Hernando se apropie i mai mult de cotitur i Bbua ddu
ndrt, de parc ar fi vrut s-l mpiedice pe stpnul ei s o
depeasc. Biatul se opri brusc. Nu trecu nici o clip pn
cnd Ubaid apru pe drum, ameninnd cu cuitul; catrii se
ndeprtau i el trebuia s-i desvreasc planul. Hernando, n
spatele Bbuei, ncerc s fug, dar se rzgndi i apuc un
candelabru mare de argint masiv cu cinci brae care ieea dintr-
o desag.
Cei doi se nfruntar, cu Bbua ntre ei. Hernando, cu
spinarea mbibat ntr-o sudoare mai rece dect aerul din muni,
ncerca s-i stpneasc tremurul minilor, al ntregului corp,
n vreme ce ndrepta candelabrul cel lung spre cruul din
Narila. O rp prpstioas, foarte adnc, se deschidea la
dreapta lui. Ubaid privi n prpastie: o lovitur cu acel
candelabru
Hai, ndrznete! l sfid Hernando cu un strigt nervos.
Cruul din Narila cntri situaia i vr pumnalul n
cingtoare.
Am crezut c te urmresc cretinii, se scuz el cu cinism
nainte de a-i ntoarce spatele.
Hernando nici mcar nu ntoarse capul. i fu greu s pun la
loc candelabrul n desag; deodat, i ddu seama de greutatea
acestuia. Tremura, mult mai tare dect o fcuse atunci cnd se
nfruntase cu Ubaid i aproape c nu-i mai putea controla
minile. n cele din urm, se sprijini de crupa Bbuei i,
recunosctor, i trecu palma peste ea. Continu drumul,
asigurndu-se c animalul depea fiecare cotitur naintea lui.

Primii cu chiote de droaia de copii ieii s-i ntmpine, urcar


coasta abrupt care ducea la castelul din Juviles foarte trziu n
seara zilei de Sfntul tefan. Hernando nu-l pierdea din ochi pe
Ubaid, care mergea naintea lui. Pe msur ce se apropiau,
ncepur s aud muzica i s simt aromele mncrurilor care
se pregteau nuntru. n spatele zidurilor pe jumtate
drmate ale fortreei i ateptau femeile i btrnii din Cdiar,
precum i muli ali oameni din diferite locuri din Alpujarras, mai
cu seam femei, copii i btrni, care veneau s caute adpost,
ntruct taii i soii lor se alturaser rscoalei. Interiorul amplei
fortree, jalonate de nou turnuri de aprare unele distruse,
altele nc nlndu-se falnice deasupra prpastiei era
mpestriat cu zeci de corturi i colibe fcute din crengi de copac
i pnze, care adposteau bunurile fiecrei familii. Focuri
strluceau n orice spaiu deschis ntre corturi; animalele se
amestecau cu btrnii i copiii, n vreme ce femeile, gtite n
veminte morisce colorate, se ndeletniceau cu pregtirea
bucatelor. Vacarmul i aromele reuir s-l fac pe Hernando s
se destind: nu era vorba de ghiveci sau de tocanele cu legume
i slnin pe care le mncau cretinii; peste tot se prjea n ulei.
Defilar pe lng corturi n ovaiile generale i o femeie le oferi
o prjitur cu migdale i miere, alta, o gogoa, iar a treia, o
delicioas i ndelung pritocit dulcea acoperit cu un strat de
glazur. Pe ici, pe colo, n grupuri, rsunau dairele, cimpoaie,
darabane, flajeolete i lute. Muc din glazur i n gur i se
amestecar savoarea de zahr, de fecul i de mosc, de ambr,
de coral rou i de perle, de inim de cerb i de ap de flori de
portocal; apoi, printre focuri i femei, printre cntece i dansuri,
i umplu nrile cu aroma de miel, de iepure i de vnat
amestecat cu cea a ierburilor cu care erau preparai: coriandru,
izm, cimbru i scorioar, anason, mrar i nc multe altele.
Turmele de catri traversar cu dificultate fortreaa pn ntr-
un capt al ei, unde se ridicau rmiele vechiului castel
fortificat i se afla depozitat prada de rzboi din Cdiar.
Prizonierele cretine sosite de curnd fur asaltate de morisce,
care le deposedar de puinele lor bunuri, nainte de a le pune
s munceasc.
Cu ajutorul oamenilor crora Brahim le ncredinase protecia
przii de rzboi din Cdiar, Hernando i Ubaid ncepur s
descarce poverile catrilor i s depoziteze obiectele de valoare;
amndoi erau ncordai i stteau cu ochii unul pe cellalt. Asta
fceau, transportnd roadele jafului din desagi nuntrul
castelului fortificat, cnd petrecerile i strigtele ncepur s se
liniteasc, pn cnd putur auzi cu toii vocea lui Hamid care
chema la rugciune din clopotnia din Juviles, devenit acum
minaret. Castelul dispunea de dou bazine mari care asigurau
ap din muni, curat i pur. ndeplinir purificrile i
rugciunea i apoi se ntoarser la treburile lor; n interiorul
castelului fortificat se acumula un tezaur considerabil, alctuit
dintr-o mare cantitate de obiecte de valoare, giuvaiere i toi
banii prdai de la cretini.
Hernando i arunc privirea peste aurul i argintul
ngrmdite acolo. Absorbit de mica avere acumulat, nu bg
de seam apropierea lui Ubaid. Dup rugciunea de sear,
ntunericul din castelul fortificat era sfiat doar de dou tore.
Vacarmul ncepuse din nou. Brahim sttea de vorb cu soldaii
de gard dincolo de intrarea n castel.
Ubaid l mpinse trecnd pe lng el.
Data viitoare n-o s mai ai att de mult noroc, mormi el.
Data viitoare! i repet Hernando. Omul sta-i un ho i un
asasin! Erau numai ei doi. l privi pe cru. Se gndi cteva
clipe. i dac?
Javr! l insult el atunci.
Cruul se ntoarse surprins exact n momentul n care
Hernando srea pe el. Biatul renun dup palma cu care l
primise Ubaid. Hernando se mpletici mai mult dect ar fi fost
nevoie ca s se lase s cad peste tezaurul morisc, exact n
locul unde se afla o cruciuli din aur i perle pe care o
observase mai nainte. ncierarea le atrase atenia lui Brahim i
soldailor.
Ce? ncepu Brahim s spun, nfiinndu-se n interiorul
citadelei din civa pai mari, ce faci acolo stnd deasupra
przii?
Am czut. M-am mpiedicat, se blbi Hernando, n vreme
ce se scutura pe haine, avnd crucea ascuns n palma dreapt.
Ubaid privea scena uimit. Ce rost avusese atacul neateptat
al biatului?
Neghiobule! l cert tatl su vitreg apropiindu-se de tezaur
ca s verifice dintr-o privire c nici un obiect nu fusese spart.
Plec la Juviles, zise Hernando deodat.
Ba rmi ncepu Brahim s spun.
Cum vrei s rmn? ridic el glasul i gesticul n mod
exagerat. Avea giuvaierul n cingtoare, ascuns de tunica de
care fcuse rost de prin vemintele cretinilor din Alctar. Vino
dup mine! Privete!
Fr s mai zboveasc, iei din citadel i se ndrept spre
turmele de catri. Brahim l urm descumpnit.
stuia i s-a desprins potcoava. Hernando ridic copita din
fa a unui catr i mic potcoava. Cellalt ncepe s aib o
rostur, zise i ca s ajung la cel pe care l arta, biatul se
strecur printre catrii lui Ubaid. Nu. Nu-i sta, adug din
spatele unuia dintre catrii cruului din Narila.
Se ridic n vrful picioarelor cu braele pe lng trup i se
prefcu c l caut pe cel cu rostura. Fcnd asta, ascunse
crucea ntre hamurile catrului lui Ubaid.
la. Da, la. Ajunse la animal i i ridic harnaamentul.
Minile i tremurau i erau asudate, dar mica rostura pe care o
observase pe drum apru sub privirile tatlui su vitreg. Iar sta
probabil c are ceva n gur, fiindc n-a vrut s mnnce, mini
el. Am sculele i leacurile n sat!
Brahim arunc o privire animalelor.
Bine, ced el dup ce se gndi cteva clipe. Du-te la
Juviles, dar s fii pregtit s te ntorci de ndat ce o s-i
poruncesc.
Hernando i zmbi lui Ubaid, care privea scena din poarta
citadelei, mpreun cu soldaii. Vzndu-i zmbetul, cruul se
ncrunt i i miji ochii; apoi l amenin cu degetul arttor
nainte de a se pierde printre corturi, unde femeile ncepeau s
serveasc masa de sear. Brahim i fcu semn s-l urmeze.
Nu controlezi? l opri fiul su vitreg.
S controlez? Ce?
Nu vreau s am necazuri cu prada de rzboi, l ntrerupse
Hernando cu seriozitate. Dac lipsete ceva
Te omor.
Brahim se aplec spre biat cu ochii nchii, devenii dou linii
subiri.
Tocmai de aceea, zise Hernando i se strdui s-i
stpneasc tremurul din glas. Este vorba de prada neamului
nostru, dovada victoriei sale. Nu vreau s am necazuri.
Controleaz-mi catrii!
Brahim fcu ntocmai. Constat c desagile erau goale,
control spaiile hamurilor i chiar i ceru biatului s se
dezbrace de tunic ca s-l caute pe trup nainte de a prsi
castelul.
Odat lsat liber, mergnd erpuit printre corturi cu irul de
catri, Hernando ntoarse privirea: Brahim tocmai controla
animalele lui Ubaid.
Ciu! zori el animalele.

Hernando i catrii si sosir la Juviles mult dup cderea


nopii. Copitele animalelor pe drumul pietruit alungau linitea
satului. Cteva morisce ieir la ferestre ca s afle veti despre
revolt, dar renunar, constatnd c acela care mna turma
era tnrul nazareean. Aisha l atepta n poart: Bbua i-o
luase nainte. Mn ceilali catri s-i continue drumul spre
grajd i se opri n faa mamei. Lumina tremurnd a lumnrii
din interiorul casei se juca pe profilul mamei sale. n momentul
acela, i aminti snii ei enormi dansnd n biseric n sunete de
iu-u-u; n aceeai clip, viziunea se prefcu totui ntr-o Aisha
rugtoare care plecase s obin ajutorul lui Hamid.
i tatl tu? l ntreb ea.
A rmas la castel.
Aisha se mrgini s-i deschid braele. Hernando zmbi i
naint pn i simi mbriarea.
Mulumesc, mam, opti el.
Exact n clipa aceea simi oboseala: picioarele parc ar fi
cedat i toi muchii i se relaxar. Aisha l strnse i mai tare n
brae i, stnd n picioare, ncepu s ngne un cntec i s-l
legene pe fiul su. De cte ori nu auzise el acea melodie, copil
fiind! Dup aceea dup aceea veniser ceilali copii ai lui
Brahim, iar el Un felinar clipea lng ultimele case din sat.
Aisha se ntoarse spre lumina aceea.
Ai mncat de sear? ntreb ea deodat, nervoas,
ncercnd s-l desprind din mbriare.
Hernando opuse rezisten. Prefera s fie mbriat dect s
mnnce.
S mergem, s mergem! insist ea. O s-i pregtesc ceva.
Intr hotrt n cas. Hernando rmase un moment n
picioare, desftndu-se cu parfumul acelor veminte i al acelui
trup pe care l putea mbria att de rar.
Vino! l strig mama sa din cas. Mai sunt multe de fcut i
este trziu.
Deshm animalele, le ddu s mnnce orz n iesle i Aisha
i duse o porie mare de terci, ou i o portocal. Catrii i
brbatul mncar n tcere. Aisha, aezat lng fiul su, l
mngia cu blndee pe pr, n vreme ce asculta relatarea celor
ntmplate de la plecarea lui din Juviles. l srut pe cap
auzindu-l povestind cu glasul gtuit de plnset moartea lui
Gonzalico.
A avut i el ocazia s se apere, ncerc ea s-l consoleze. Tu
i-ai dat-o. sta-i un rzboi. Un rzboi mpotriva cretinilor; toi
vom suferi de pe urma lui, nu ncape nici o ndoial.
Hernando termin de mncat, iar mama lui se retrase. Atunci
el se apuc s le acorde ngrijiri catrilor. i examin: de-acum
stui cu toii, inclusiv cei noi, se odihneau cu capul atrnnd i
urechile lsate n jos. Pentru o clip, nchise ochii, rpus de
oboseal, dar se sili s se ridice; Brahim putea trimite oricnd
vorb s-l cheme. l potcovi pe cel care avea nevoie. n noapte,
ciocnitul rsun prin trectori i prpstii cnd ndrepta pe
nicoval potcoava din fier moale, ca s izbuteasc s-i dea
forma aproape ptrat specific berberilor. Brahim insista s
foloseasc n continuare tehnica arab, refuznd potcoavele
semicirculare ale cretinilor. Iar Hernando era de acord cu el:
marginea potcoavelor care rmnea n afar le permitea
animalelor s mearg n siguran pe drumurile abrupte. Apoi,
odat catrul potcovit, Hernando tie partea din copit care
ieea n afara potcoavei spre deosebire de cum fceau cretinii.
Termin de potcovit, verific potcoavele tuturor celorlali catri
i la sfrit se strdui s ngrijeasc rosturile pe care le
observase la castel la un alt catr. i ceruse mamei sale s
aprind focul nainte de a se retrage, intr n cas fr s-i bage
n seam pe cei patru frai vitregi ai si care dormeau de-a
valma n mica ncpere ce servea drept buctrie i sal de luat
masa. n curnd, aveau s-i recapete camerele de la etaj, lng
cea a mamei lor i a lui Brahim, cnd vor fi culese cele aproape
dou mii de gogoi de viermi de mtase prinse n rafturile din
mpletituri de nuiele dispuse pe perei; pn atunci, gogoile
trebuiau s creasc n tcere i n linite, iar fraii si vitregi se
vedeau silii s le cedeze camerele lor. nclzi apa i puse la fiert
miere i euforbie, pe care le ls pe foc ct vreme avea s
maseze cu ap cald zona rnit a catrului. Se ntoarse la foc i
mbunti fiertura cu sare nfurat ntr-o crp. Cnd
consider c leacul este gata, l aplic pe rostur. Catrul acela
nu putea fi pus cteva zile la munc, orict de mult i-ar fi
displcut lui Brahim. Privi animalele cu mulumire, i umplu
plmnii cu aerul ngheat al muntelui i i ndrept privirea
spre profilurile piscurilor ce nconjurau Juviles: toate se artau
nvluite n ntuneric n afar de culmea cu castelul, luminat de
scnteierea focurilor dinuntru. Ce i s-o fi ntmplat lui Ubaid?
se gndi el cnd o porni spre opron s doarm puin, ct mai
rmsese din noapte.
8

n dimineaa urmtoare, Hernando se trezi n zori. i fcu


purificrile i rspunse la chemarea lui Hamid la prima
rugciune a zilei. Se prostern de dou ori i recit prima sur
din Coran i rugciunea numit conut nainte de a se aeza pe
pmnt ca s continue cu binecuvntarea i s termine
intonnd urarea de pace. Fraii si vitregi, sculai i ei, ncercar
s-l imite, bolborosind nite rugciuni pe care nu le stpneau.
Apoi se ntoarse s se ngrijeasc de rosturile catrului i, dup
ce lu micul dejun, se ndrept spre casa lui Hamid. Avea attea
lucruri de povestit! Attea ntrebri de pus. Cretinii din Juviles
nc mai erau nchii n biseric doar cu pine i ap; Hamid
insista s obin convertirea lor la islam. Cu toate acestea, cnd
ajunse n apropierea bisericii, gsi femei, copii i btrni agitai.
Se altur unui grup care se strnsese n jurul resturilor
clopotului distrus al bisericii.
Hamid cunoate bine legile noastre, susinu unul dintre
btrni.
De muli ani, mormi altul, nici un musulman nu mai este
judecat dup legile noastre. La Ugjar
La Ugjar nu mi s-a fcut dreptate niciodat! l ntrerupse
cel dinti.
Un murmur de aprobare strbtu grupul. Hernando i observ
pe oamenii din sat: pe btrnii, pe copiii i pe femeile care nu
participaser la revolt, iar acum o porniser nspre castel.
Aisha era printre ei.
Ce se ntmpl, mam? o ntreb el cnd ajunse la ea.
Tatl tu l-a chemat la castel pe Hamid, i rspunse Aisha
fr s se opreasc. Va fi judecat un cru din Narila care a
furat un giuvaier.
Ce-i vor face?
Unii spun c va fi biciuit. Alii, c i se va tia mna dreapt
i civa, c va fi ucis. Nu tiu, fiule. S i se fac orice i s-o face,
o auzi el pe mama sa spunnd fr s se opreasc din mers,
merit orice pedeaps. Tatl tu vitreg mi vorbea mereu despre
el: fura din mrfurile pe care le transporta. Avusese destule
probleme i dispute cu moriscii, dar judectorul de pace din
Ugjar i lua mereu aprarea. Ce ruine! Una e s furi de la
cretini i altceva de la cei din neamul tu! Se spune c e
prieten cu
ncet s o mai asculte pe mama sa pentru a-i renvia n
minte cearta tatlui su vitreg cu Partal i apoi privirile cu care
se nfruntaser cei doi crui n urma refuzului lui Brahim de a-i
strnge mna. Brahim era n stare de multe lucruri rele, dar nu l-
ar fi furat niciodat pe un musulman! Aisha mergea mai
departe, vorbea i gesticula mpreun cu celelalte femei, care
ncuviinau cu gesturi asemntoare.
Hernando nu i continu drumul. Nu voia s fie de fa la
judecat. Cu siguran cu siguran c Ubaid, cruul din
Narila, avea s dea vina pe el n public.
Trebuie s ngrijesc de catri, se ddu el n lturi n
momentul n care un grup de copii i-o lu nainte alergnd.
Un fior brzd pielea biatului. Va fi ucis! i de ce nu? Oare
nu ncercase s o fac i el? Dac n-ar fi fost Bbua Oare nu-l
ameninase cu moartea? Dar Gonzalico? Se rzbunase crunt pe
copil dar comportarea lui nu fusese mai groaznic dect a
celorlali morisci. Alung din minte gndurile acelea. Hamid
avea s hotrasc, ntr-adevr: cu siguran c avea s dea
sentina cea mai potrivit.

Judecata ncepu dup rugciunea de la miezul zilei i se


prelungise toat dup-amiaza. Ubaid tgdui c ar fi furat
crucea i chiar a pus la ndoial ndreptirea lui Hamid de a-l
judeca.
Aa este, recunoscu nvatul, care inea n mn crucea
gsit n harnaamentul catrului. Nu sunt un alcall, dup atia
ani, nu m pot considera nici mcar un nvat. Preferi s nu te
judec eu?
Cruul observ cum unii dintre brbaii care se adunau n
jurul judectorului i duceau mna la dgile i spadele lor i se
fceau spre el; doar atunci recunoscu autoritatea lui Hamid.
Ubaid nu obinu nici o mrturie n favoarea sa: nimeni nu
rspunse afirmativ la ntrebrile cu care Hamid i ncepea
interogatoriile.
Adevereti tu c numitul Ubaid, cru din Narila, este un
om drept i c nu e nimic de spus mpotriva lui, c i declar
mrturia de credin, c i ndeplinete purificrile i c este
bun dup legea lui Mahomed, bun ca s ia i bun ca s dea?
Toi aduceau ca dovezi nenumratele probleme pe care
cruul le avusese cu fraii si ntru credin. Se prezentar s
depun mrturie chiar i dou femei care nu fuseser chemate
i care parc ar fi vrut s susin declaraiile brbailor lor dnd
asigurri c l vzuser n noaptea dinainte fptuind un adulter.
Hamid nu-i plec urechea la acuzaiile pe care, n disperarea
sa, Ubaid le arunca mpotriva lui Hernando i ddu sentina de a
i se tia mna dreapt pentru acuzaia de hoie. Dar cum
acuzaia de adulter nu fusese dovedit de ctre patru martori,
aa cum s-ar fi cuvenit, porunci de asemenea ca femeile care
depuseser mrturie n aceast privin s primeasc fiecare
cte optzeci de lovituri de bici, aa cum spunea legea
musulman.
nainte de a se ocupa de pedepsirea cruului, Brahim se
pregtea s execute osnda mpotriva celor dou femei. Fcuse
rost de o nuia subire i l ntreb pe Hamid din priviri atunci
cnd i fur prezentate condamnatele.
nvatul le ntreb dac sunt nsrcinate. Amndou negar
i atunci i se adres lui Brahim:
Lovete-le uor, stpnete-i fora, i porunci el. Aa spune
legea.
Cele dou femei lsar s le scape un suspin de uurare.
Scoate-le tunicile i hainele de blan pe care le poart, fr
s le dezgoleti de tot. Nici s nu le legi picioarele sau minile
numai dac n-au cumva de gnd s fug.
Brahim se strdui s ndeplineasc poruncile lui Hamid. Chiar
i aa uoare, cele optzeci de lovituri sfrir prin a pricinui nite
dre fine de snge pe cmile femeilor, urme care li se
ntinser cu iueal pe spate.
n mijlocul castelului, nainte de lsarea ntunericului, n faa a
sute de morisci tcui, Brahim retez mna dreapt a cruului
din Narila cu o lovitur dur de hanger. Ubaid nu-i arunc nici
mcar o privire: n genunchi, cineva i inea strns antebraul
ntins pe o buturug folosit n chip de butuc de clu. Nu ip n
momentul n care mna i fu desprit din ncheietur, nici cnd
i se aplic un garou, dar o fcu dup aceea, cnd braul i fu
introdus ntr-o gleat plin cu oet i sare pisat.
Urletele lui le zbrlir prul moriscilor.

Despre toate acestea, Hernando afl dintr-o relatare perfect,


n aceeai noapte, la ntoarcerea mamei sale, n vreme ce luau
cina.
La urm, a spus c tu ai furat crucea. De mai multe ori,
ntruna. Nu nceta s strige i s te numeasc nazareean. De ce
te-a acuzat canalia aia? l ntreb Aisha.
Cu gura plin i ochii n farfurie, Hernando deschise minile i
ridic din umeri.
Este un mizerabil! rspunse fr s o priveasc pe mama
sa, cu gura nc plin.
Apoi i vr iute alt bucat de carne n gur.
n seara aceea, nu mai ndrzni s mearg acas la Hamid i i
fu greu s adoarm. Ce o fi gndit Hamid despre acuzaiile
cruului? l pedepsise cu tierea minii drepte! Cruul nu
avea s lase lucrurile aa. tia c el fusese. Cu siguran. Dar
acum acum i lipsea mna dreapt, cea care apucase cuitul
mpotriva lui. Aadar, trebuia s fie cu grij. Se rsucea n paiele
pe care ncerca s adoarm. Dar Brahim? Tatl su vitreg se
mirase c el l ndemnase s controleze catrii. i ceilali care au
fost de fa? Afurisita aia de porecl! Dac nainte fusese
Nazareeanul pentru oamenii din Juviles, acum va fi pentru
locuitorii ntregii regiuni Alpujarras.
n dimineaa urmtoare, tot nu se hotrse s-l viziteze pe
Hamid, dar, la amiaz, nvatul i trimise vorb s vin la el. l
gsi lng biseric, sub soarele ngheat al iernii, n acelai loc
unde se aflau rmiele clopotului, aezat pe un fragment mai
mare din acesta, cu sabia Profetului la picioarele sale. n faa lui,
aliniai n ordine pe jos, se aflau o mulime de copii, de loc din
Juviles sau venii de la castel. Cteva femei i btrni priveau.
Hamid i fcu semn s se apropie.
Pacea fie cu tine, Hernando, l primi el.
Ibn Hamid, l corect biatul. Mi-am luat acest nume dac
n-ai nimic mpotriv, se blbi el.
Pacea fie cu tine, Ibn Hamid.
nvatul i ainti privirea n ochii albatri ai lui Hernando. Nu
avu nevoie de mai mult: putu citi adevrul n ei ntr-o singur
clip. Hernando i ls capul n jos; Hamid oft i privi spre cer.
Amndoi se ndeprtar civa pai de grupul de copii, nu
nainte ca nvatul s-i ncredineze unuia dintre ei paza
valorosului su hanger.
Hamid ls s se scurg cteva clipe.
Te cieti de ceea ce ai fcut sau i-e fric? l ntreb el
dup aceea.
Hernando, care se ateptase la un ton mai aspru, cuget la
ntrebare nainte de a rspunde:
A vrut s m conving s furm prada. A ncercat s m
omoare i m-a ameninat nc o dat c o va face.
Poate c o va face, recunoscu Hamid. Va trebui s trieti
cu ameninarea. i vei face fa sau te gndeti s fugi?
Hernando l privi: nvatul prea c-i citete gndurile cele
mai ascunse.
Este mai puternic chiar i fr o mn.
Tu eti mai inteligent. Folosete-i inteligena.
Cei doi se privir ndelung. Hernando ncerc s vorbeasc,
s-l ntrebe de ce l-a ocrotit. ovi. Hamid rmsese nemicat.
Cutumele noastre spun c judectorul nu acioneaz
niciodat cu nedreptate, spuse nvatul n cele din urm. Dac
denatureaz adevrul, este pentru a se face folositor. Eu sunt
convins c am fost folositor neamului nostru. Gndete-te la
aceasta. Am ncredere n tine, Ibn Hamid, i opti el atunci. Vei fi
avut motivele tale.
Biatul ncerc s vorbeasc, dar nvatul l mpiedic.
Bine, adug el brusc, am multe de fcut, iar toi aceti
copii au nevoie s nvee Coranul. Trebuie s recuperm muli
ani irosii.
Se ntoarse spre grupul de copii, care ddeau deja semne de
nerbdare, i i ntreb cu voce tare:
Care dintre voi cunoatei prima sur, al-Fatiha? ntreb el,
n vreme ce strbtea chioptnd mica distan care l
desprea de ei.
Destul de muli dintre ei ridicar mna. Hamid i fcu semn
unuia dintre cei mai mari i i spuse s o recite. Copilul se ridic
n picioare.
Bismillah ar-Rahman ar-Rahim, n numele lui Allah cel
Milos i Milostiv
Nu, nu, l ntrerupse Hamid. Rar, cu
Biatul ncepu din nou, nervos.
Bismillah
Nu, nu, nu, l ntrerupse din nou cu rbdare nvatul.
Ascultai. Ibn Hamid, recit-ne prima sur.
optise cuvintele recit-ne.
Hernando i ddu ascultare i ncepu rugciunea, legnndu-
se uor.
Bismillah
Biatul ncheie sura i Hamid ls s se scurg cteva clipe cu
amndou minile deschise i degetele ndoite; le nvrtea ntr-
un ritm domol de ambele pri ale capului, pe lng urechi, ca i
cum rugciunea aceea ar fi fost o muzic. Nici unul dintre copii
nu fu n stare s-i abat privirea de la minile acelea
descrnate care mngiau aerul.
tii c araba, le explic el n continuare, este limba ntregii
lumi musulmane; este ceea ce ne unete, oricare ne-ar fi
originea sau locul n care trim. Prin Coran, araba a cptat
calitatea de limb divin, sfnt i sublim. Trebuie s nvai
s recitai ritmic surele ca s rsune n urechile voastre i ale
celor care v ascult. Vreau ca toi cretinii care se afl acolo
nuntru, art spre ua bisericii, s aud din gurile voastre
aceast muzic celest i s se conving c nu exist alt
Dumnezeu n afar de Allah, nici alt profet n afar de Mahomed.
nva-i, ncheie adresndu-i-se lui Hernando.
n urmtoarele dou zile, Hernando nu mai avu ocazia s stea
de vorb cu Hamid. Se ngrijea contiincios de catri ateptnd
s soseasc ordine din partea lui Brahim, se ocupa de puinele
munci pe cmp din acea perioad a anului, iar restul timpului l
dedica copiilor, nvndu-i rugciuni.

n ziua de 30 decembrie, Farax trecu prin Juviles n fruntea


unei cete de haiduci i, nainte de a pleca din nou la drum,
porunci execuia nentrziat a cretinilor prizonieri n biseric.
Farax, boiangiul, numit alguazil principal de ctre Abn
Humeya, nu numai c se ocupa, aa cum i poruncise regele, s
strng prada capturat de la cretini, ci poruncise uciderea
tuturor copiilor mai mari de zece ani care nu fuseser nc
executai, cernd ca trupurile s nu fie ngropate, ci
abandonate, ca s slujeasc drept hran pentru jivine. A
poruncit, de asemenea, sub pedeapsa cu moartea, ca nici un
morisc s nu ascund sau s ofere adpost vreunui cretin.
Hernando i elevii colii sale improvizate vzur cum toi
cretinii au fost scoi din biseric cu minile legate la spate,
despuiai, chioptnd, muli dintre ei bolnavi, i au fost mnai
spre un cmp din apropiere. Trndu-i picioarele alturi de
preot i de capelanul beneficiar al parohiei, Andrs, sacristanul,
ntoarse capul spre Hernando, care edea pe cel mai mare
fragment al clopotului. Tnrul i susinu privirea aintit asupra
sa pn cnd un morisc l mbrnci violent pe sacristan cu patul
unei archebuze. Hernando simi o parte din lovitur pe propria
spinare. Nu-i un om ru, i spuse el. ntotdeauna s-a purtat
bine cu el Oamenii se alturar convoiului, ipnd i dansnd
n jurul cretinilor. Copiii rmaser tcui pn cnd strigtul
unuia dintre ei i fcu pe toi s se ridice n acelai timp.
Hernando i vzu alergnd spre cmp, de parc s-ar fi dus la o
petrecere.
S nu rmi acolo, auzi el.
Se ntoarse i l gsi pe Hamid n spatele su.
Nu-mi place s-i vd murind, se destinui biatul. De ce
trebuie s fie ucii? Am trit mpreun
Nici mie, dar trebuie s mergem. Pe noi ne-au obligat s
devenim cretini sub pedeapsa cu surghiunul, alt form de a
muri departe de pmntul i de familia noastr. Ei nu au vrut s-
l recunoasc pe singurul Dumnezeu; nu au profitat de ocazia
care li s-a oferit. Au ales s moar. S mergem! l ndemn
Hamid.
Hernando ovi.
Nu i pune viaa n primejdie, Ibn Hamid. Urmtorul ai
putea fi tu.
Oamenii i njunghiar pe capelanul beneficiar i pe preot.
Ceva mai ncolo, de pe o mic teras, Hernando se nfior
vznd-o pe mama sa ndreptndu-se ncet spre don Martn,
care agoniza pe pmnt. Ce fcea? Simi c Hamid i trece
braul peste umerii lui. Cu strigte i mbrnceli, femeile din sat
i silir pe brbai s se ndeprteze de clerici. n tcere, aproape
cu respect, un morisc puse un pumnal n mna Aishei. Hernando
o observ ngenunchind lng preot, ridicnd arma deasupra
capului i nfigndu-i-o cu putere n inim. Chiotele de iu-u-u
izbucnir din nou. Hamid strnse cu putere umrul biatului, n
vreme ce mama lui i descrca furia asupra cadavrului
preotului. Puin mai trziu, trupul pntecos al clericului devenise
o mas nsngerat, dar mama sa, n genunchi, continua s
nfig cuitul ntruna, ca i cum cu fiecare lovitur ar fi rzbunat
o parte din destinul la care o condamnase alt preot. Atunci,
femeile se apropiar i o ddur la o parte de lng cadavru,
ridicnd-o de subsuori. Hernando reui s-i vad chipul
schimonosit, acoperit de snge i de lacrimi. Aisha se desprinse
de femei, ls s-i cad pumnalul, ridic amndou braele spre
cer i strig cu toat fora plmnilor ei:
Allah este mare!
Apoi moriscii uciser nc doi cretini, cpeteniile satului, dar
nainte de a putea continua cu cei care mai rmseser n via,
printre care se afla Andrs, sacristanul, veni Zaguer, alguazil din
Cdiar, cu oamenii si i opri mcelul.
Hernando doar intuia discuiile dintre soldaii lui Zaguer i
moriscii lacomi de snge. Privirea lui se plimba ntre mama sa,
aezat acum pe jos, cu picioarele prinse ntre brae i capul
ntre genunchi, tremurnd toat, i Andrs, urmtorul la rnd.
Du-te la ea, i spuse Hamid, mpingndu-l de la spate. A
fcut-o pentru tine, biete, adug el observndu-i refuzul. A
fost pentru tine. Mama ta i-a obinut rzbunarea asupra unuia
dintre oamenii lui Hristos i o parte din aceast rzbunare este
i a ta.
A fost n stare doar s se apropie de mama sa i s rmn n
picioare lng ea, la o anumit distan. Cmpul se goli de
oameni i cteva animale ncepur s se apropie de cele patru
cadavre care zceau acolo. Hernando privea civa cini care
adulmecau trupul capelanului beneficiar, ovind dac s-i
goneasc sau nu, cnd Aisha se ridic n picioare.
S mergem, fiule, se mrgini ea s-i spun.
ncepnd din momentul acela, Aisha nu art nici cea mai
mic schimbare n comportamentul ei obinuit; n ziua aceea,
nici mcar nu-i schimb mbrcmintea, ca i cum sngele care
o pta ar fi fost ceva firesc. Cel care nu putu s se concentreze
la treburile sale a fost Hernando: Ubaid l va atepta la castel,
asta dac nu cumva se va hotr s vin dup el. n opron, cu
catrii, se uita dintr-o parte ntr-alta. Trebuia s fie prevztor.
Hamid tia c el fusese cel care i ntinsese o curs cruului.
Am ncredere n tine, i spusese, dar ce o fi gndind despre el?
Un judector nu acioneaz niciodat cu nedreptate. Dac
denatureaz adevrul, este pentru a se face folositor. i
nvatul l asigurase c aa se simise. Tnrul inspect din nou
mprejurimile opronului, atent la orice zgomot.
Dormi prost i, a doua zi, pn i copiii l simir neatent cnd
recit Coranul. Era prima zi din an n calendarul cretin; n ziua
aceea nu se inea coal. Dup cum era obiceiul, femeile
ieiser s toarc sub duzi. i vopsiser minile cu praf de
lemn-cinesc, cu care ungeau i uile caselor; pregtiser nite
turte din pine goal cu usturoi i plecar la cmp unde pe nite
vetre de crmid i lut construite n acest scop cufundar
gogoile de mtase ntr-un cazan de aram i le fierser cu
spun ca s-i piard grsimea. n vreme ce mestecau gogoile
n cazan cu o mturic de cimbru, torceau mtasea pe nite roi
grosolane instalate sub duzi. Moriscele erau foarte ndemnatice
i aveau rbdarea necesar s toarc. Grupau gogoile pe trei
sorturi: gogoile n form de migdal, din care obineau mtase
lucioas, cea mai de pre; gogoile duble, din care se torceau
fire de mtase rotunde, mai aspre i mai grosolane; i cele care
erau deteriorate, ale cror fire se foloseau pentru nururi i
esturi de proast calitate.
Hernando se ntreb ce aveau s fac n anul acela cu
mtasea. Cum vor putea s o transporte i s o vnd n
cartierul mtsarilor din Granada? Vetile aduse din ora de
ctre iscoadele morisce vorbeau despre faptul c marchizul de
Mondjar aduna n continuare trupe ca s vin n Alpujarras.
De altfel, marchizul de Vlez s-a oferit n faa regelui Filip s
nbue revolta din provincia Almera, comentau civa brbai
n piaa satului, aproape de locul unde tnrul inea orele.
Hernando se apropie de grup i i fcu semn s continue unui
copil care n momentul acela cnta surele.
Diavolul Cap-de-Fier, reui el s-l aud pe un btrn
mormind cu team. Aa l numeau moriscii pe crudul i
sngerosul marchiz. Se spune, continu btrnul, c pn i caii
se scap pe ei de fric n momentul cnd se suie n a.
Cei doi marchizi ne vor zdrobi, spuse ritos un brbat.
Nu s-ar fi ntmplat aa dac oamenii din Albaicn i cei de
la cmpie s-ar fi alturat revoltei, interveni un al treilea.
Marchizul de Mondjar o fi avnd necazuri n oraul su i nu o fi
putut veni n Alpujarras.
Hernando observ c muli dintre ei ncuviinau n tcere.
Cei din Albaicn i pltesc acum trdarea, afirm primul
btrn. Apoi scuip pe jos. Unii fug n muni, spii. Granada s-a
umplut de nobili i de mercenari, i cu toate c s-au oferit s-i
plteasc ederea i hrana n azilurile din ora, marchizul de
Mondjar a poruncit s fie cazai n locuinele moriscilor. i
jefuiesc i le siluiesc pe nevestele i fiicele acestora. n fiecare
noapte.
Se spune c la Tribunalul Suprem au fost ntemniai peste
o sut dintre moriscii cei mai de vaz i mai bogai din ora,
adug un altul.
Btrnul ddu din cap n semn de confirmare.
Tcerea se aternu din nou peste grup.
Vom birui! strig unul dintre brbai.
Copilul care recita surele amui la auzul rcnetului.
Allah ne va ajuta! Vom birui! insist el, reuind s-i fac pe
cei prezeni, inclusiv pe copii, s se alture strigtelor sale.

n ziua de 3 ianuarie 1569, Hernando primi ordin de la Brahim


s vin la castelul din Juviles. Moriscii plecau s nfrunte oastea
marchizului de Mondjar, care se ndrepta spre Alpujarras.
Nu putu nici mcar s lege chinga primului catr de ct de
tare i tremurau minile. Harnaamentul i alunec ntr-o parte i
czu pe pmnt, n vreme ce biatul i privea ngrijorat minile.
Ce o s fac Ubaid? O s-l omoare. l atepta ba nu. Ce s
caute un cru ciung la castel? Cum avea s munceasc un
ciung printre catri? O sudoare rece i umezi spinarea; i va
ntinde vreo capcan. Nu o va face la castel. Nu. Acolo n-ar
putea Hernando nhm turma cum putu mai bine i, dup ce
i lu rmas-bun de la mama sa, o porni la drum. i dac ar
fugi? Ar putea ar putea merge la cretini, dar Nu va reui
niciodat s treac de Alpujarras! Ar fi oprit. Brahim l va cuta
dac nu venea i atunci va ti c Ubaid a spus adevrul. i
aminti de sfatul lui Hamid i de ncrederea pe care nvatul i-o
acordase. Nu-i putea nela ateptrile.
Urc la castel, ocrotit ntre catri, silindu-i s mearg aproape
de el, atent la orice micare. Ubaid nu i-a ieit n fa, aa cum
se temuse el. Castelul era n fierbere cu pregtirile de plecare la
Pampaneira, unde i atepta Abn Humeya cu oastea sa. l cut
pe Brahim i l gsi stnd la taifas cu cpeteniile haiducilor,
aproape de fortrea.
Plecm numaidect, l anun tatl su vitreg. Pregtete-
mi calul i catrii luia din Narila, adug el, artnd spre
Ubaid.
Cruul din Narila avea braul drept bandajat, murdar,
mbrcmintea ponosit i era ngrozitor de tras la fa,
ncercnd, fr succes, s nhame animalele.
Dar ncerc Hernando s protesteze.
Cred c ai aflat deja c a pltit pentru vina lui, l ntrerupse
Brahim, care aps pe ultimele dou cuvinte.
Apoi se aplec peste Hernando cu ochii pe jumtate nchii,
provocndu-l parc s protesteze din nou.
tia! O tia i tatl su vitreg! i, cu toate astea, apucase
spada ca s-i taie mna. Brahim l vzu pe fiul su vitreg
ndreptndu-se spre turma lui Ubaid. O expresie de satisfacie
apru pe chipul su la vederea nfruntrii dintre cei doi: i ura pe
amndoi.
O s pregtesc i animalele tale, i spuse Hernando
cruului din Narila fr s-i poat lua ochii de la bandajul
nsngerat care acoperea ciotul braului su drept.
Ubaid l scuip n fa pe biat, care se rsuci spre tatl su
vitreg.
Pregtete-i! i strig Brahim.
Zmbetul i se tersese de pe buze.
D-te la o parte de lng catri, i ceru atunci Hernando
cruului. O s-i pregtesc animalele, fie c i place, fie c nu,
dar te vreau departe de mine. Vzu o bt lung pe jos, o apuc
cu amndou minile i l amenin pe Ubaid. Departe de mine!
repet el. Dac te apropii de mine, te omor.
O s-o fac eu naintea ta, mormi Ubaid.
Hernando l mboldi cu captul btei, dar Ubaid l prinse cu
mna sa stng, mpiedicndu-l. Hernando simi o for
neobinuit pentru cineva aflat n starea cruului. Brahim
prea s se bucure de nfruntare, care se prelungi cteva clipe.
Folosete-i inteligena, i aminti el. Deodat, ddu drumul
btei din mna dreapt i o nl cu violen; Ubaid rspunse
instinctiv la ameninare i i ridic ciotul! Braul retezat i
nsngerat din faa ochilor l fcu pe cru s ovie, ocazie de
care profit Hernando ca s-l loveasc n stomac cu bul.
Cruul se mpletici i czu la pmnt.
Nu te apropia de mine! Vreau s stai departe n orice clip,
i porunci el, andu-l din nou cu bta.
Fr s-i poat ascunde durerea din ncheietura minii, Ubaid
se tr departe de catri.

Abn Humeya i stabili baza de operaiuni n micul castel de


la Poqueira, amplasat n vrful unei stnci de unde se putea
controla Rpa Sngelui, cea de la Poqueira, precum i rul
Guadalfeo. Hernando strbtu drumul de la Juviles mpreun cu
aproape nc o mie de morisci, unii narmai, cei mai muli
purtnd doar unelte pentru munca la cmp, dar doritori cu toii
s intre n lupt mpotriva forelor marchizului. Ubaid, mereu n
frunte, rezist traseului, sprijinindu-se de catri, incapabil mcar
s se suie pe vreunul dintre ei. Oamenii din Juviles nu erau
singurii: o mulime de morisci rspundea la chemarea regelui
Granadei i al Crdobei. n micul castel nu mai ncpea nimeni i
oamenii se mprtiar prin stucul Pampaneira, unde nici
casele nu mai puteau oferi adpost mai multor persoane, i se
putea considera norocos acela care ar fi gsit adpost mpotriva
frigului sub galeriile care, de la o cas la alta, acopereau
ulicioarele erpuitoare ale satului.
Ajunser noaptea, cu puin timp nainte ca un grup de morisci
s se ntoarc nfrnt la Pampaneira, lsnd n urma lor dou
sute de mori. n aceeai noapte, ncepu munca pentru
Hernando: mai muli cai se ntorseser rnii, iar Brahim l ls
pe fiul su vitreg s-i ngrijeasc.
Pn la rscoal, doar civa haiduci aveau cai, dat fiind c
moriscilor le era interzis. Chiar i pentru a mperechea un mgar
cu iepele sau un armsar cu mgriele, moriscii trebuiau s
cear autorizaii speciale. De aceea, nici nu dispuneau de
veterinari capabili s trateze caii. Fiind deja ziu, Hernando
rmase mult vreme nemicat pe un cmp nvecinat cu cel al
catrilor, observnd la lumina soarelui starea animalelor. Nu era
pregtit pentru aa ceva; nu era vorba de problemele obinuite
ale catrilor. Cum o fi reuit s se ntoarc unele dintre acele
animale fr s moar pe drum? Frigul era ptrunztor i doi cai
agonizau pe pmntul acoperit cu brum; unii stteau
nemicai, avnd dureri, prezentnd rni adnci provocate de
proiectilele archebuzelor, de spad, de lance sau de halebardele
otenilor cretini. Din nrile tuturor ieeau rsuflri
convulsionate. Ubaid sttea la civa pai de el; privirea lui
aluneca de la un cal la altul. n noaptea aceea, Hernando se
culcase departe de ciung, cu Bbua lng el, legat uor de un
picior: Bbua era mereu nencreztoare n orice necunoscut
care ar fi vrut s se apropie de ea.
Pune-te pe treab! se auzi porunca n spatele lui.
Hernando se ntoarse i ddu de Brahim i de mai muli
haiduci.
Ce faci aici ncremenit? Vezi de ei!
S vad de ei? A fost ct pe-aci s-i rspund tatlui su
vitreg, dar se stpni la timp. Unul dintre haiducii care l
nsoeau pe Brahim, un uria care purta o archebuz lucrat fin
cu arabescuri aurite i o eav aproape de dou ori mai lung
dect cele obinuite, i art un roib de talie mic. Fcu gestul
cu archebuza, mnuind arma cu un singur bra, de parc n-ar fi
cntrit mai mult dect un batic de mtase.
la e al meu, biete. O s am nevoie de el n curnd, spuse
haiducul, care era poreclit Gironcillo.
Hernando privi roibul. Cum putea bietul animal s poarte o
asemenea namil de om? Numai archebuza cntrea o groaz.
Mic-te! i strig Brahim.
De ce nu? se ntreb biatul. Oricare ar putea fi primul
ngrijit.
Vezi-i pe ia doi, i spuse lui Ubaid, artnd spre cei care
agonizau n promoroac, n vreme ce el se ndrepta spre roib,
verificnd cu coada ochiului dac ciungul i ndeplinete
ordinele.
n ciuda piedicilor care i imobilizau picioarele din fa, calul
chiopt civa pai dnd napoi, cnd Hernando ncerc s se
apropie de el. O ran sngernd care pleca de sus, de pe
crup, i strbtea pulpa dreapt. N-o s poat s se mite
mult mai repede de att, se gndi el atunci. Din dou salturi ar
putea s-l prind de drlogi i s pun mna pe el; totui Lu
o mn de fn i i-o ntinse, vorbindu-i n oapt. Roibul prea
c nu-l privete.
Apuc-l odat! l som Brahim din spatele lui.
Hernando continu s-i vorbeasc n oapt, recitnd ritmic
prima sur.
Apropie-te i apuc-l, insist Brahim.
Taci! mormi Hernando fr s se ntoarc.
Obrznicia prea c rsun pn i n armele haiducilor.
Brahim sri spre el, dar nainte de a-l putea lovi, Gironcillo l
prinse de umr i l sili s atepte. Hernando auzi disputa i se
stpni cu muchii spatelui ncordai; apoi ncepu din nou s
fredoneze. Dup vreme ndelungat, roibul i rsuci gtul spre
el. Hernando ntinse puin mai mult braul, dar calul nu-i lungi
gtul spre fnul care i se oferea. Aa trecur din nou alte clipe
nesfrite, n vreme ce biatul isprvea surele pe care le tia. n
cele din urm, cnd aburul din nrile animalului ieea cu
regularitate, se apropie ncet i l prinse blnd de drlogi.
Cum sunt ceilali doi? l ntreb atunci pe Ubaid.
Or s moar! strig sec acesta. Unul are intestinul afar,
cellalt, pieptul sfiat.
S mergem, spuse haiducul, adresndu-i-se lui Brahim. Se
pare c fiul tu tie ce are de fcut.
Omori-i, le ceru Hernando artnd spre caii culcai,
vznd c grupul se pregtea de plecare. Nu-i nevoie s sufere.
F-o tu, i rspunse Brahim nc ncruntat. La vrsta ta ar
trebui s omori cretini.
Dup aceste cuvinte, izbucni n hohote de rs, i arunc un
cuit i se ndeprt mpreun cu haiducii.
9
Puntea de la Tablate, intrarea n Alpujarras
Luni, 10 ianuarie 1569

Hernando strbtu traseul care desprea Pampaneira de


puntea de la Tablate; mergea pe jos, fr catri, ca unul dintre
cei trei mii cinci sute de morisci care se ndreptau spre
confruntarea cu oastea cretin a marchizului de Mondjar.
Abn Humeya avusese cunotin de micrile marchizului
datorit focurilor pe care iscoadele sale le aprindeau pe cele mai
nalte piscuri i a dat ordin ca acesta s fie mpiedicat s
traverseze puntea care permitea accesul n Alpujarras.
nainte de a pleca, Gironcillo control custurile cu fir de
mtase prin care biatul nchisese rana roibului, se art
satisfcut i se urc anevoie pe micul animal.
S mergi alturi de mine, i ceru el, n cazul n care calul ar
avea nevoie de ngrijirile tale.
i Hernando mergea alturi, cu privirea aintit pe crupa
roibului, ascultnd conversaia lui Gironcillo cu alte cpetenii ale
haiducilor.
Se spune c n-ajung la un numr de dou mii de
pedestrai, coment unul dintre ei.
i o sut de clrei! adug un altul.
Noi suntem mult mai muli
Dar n-avem armele lor.
l avem pe Allah! sri Gironcillo.
Hernando se fcu mic la lovitura dat calului cu care haiducul
i nsoi exclamaia. Roibul rezist, custurile, de asemenea.
Cut din ochi printre rarele animale de clrie ale moriscilor pe
celelalte trei exemplare pe care reuise s le lecuiasc, dar nu
reui s dea de ele; apoi, i privi mbrcmintea plin de snge
nchegat care forma cruste.
De ndat ce Brahim i haiducii dispruser, Hernando se
hotrse s pun capt suferinei animalelor muribunde. Cu
pumnalul n mn, se ndreptase hotrt spre primul dintre ele:
cel care prezenta o ran de lance n burt.
Este deja brbat! i repeta el ntruna. Muli morisci de vrsta
lui erau de-acum nsurai i aveau copii. Trebuie s fie n stare
s-l sacrifice! Ajunse lng animal, care zcea nemicat. Cu
picioarele din fa ndoite sub piept, i odihnea abdomenul pe
pmntul acoperit de brum, pentru ca gheaa s-i aline
durerea pricinuit de rana aceea profund care i sfrtecase
pielea. n sat, asistase de multe ori cnd parlagiii tiau beregata
vitelor. Cretinul o fcea n public i sacrifica animalele astfel
nct nodul gtlejului s rmn prins de trahee; musulmanii
trebuiau s mplineasc ritualurile lor interzise n afara satului,
n secret, ascuni pe cmp: cu animalul cu faa spre Mecca, i
tiau gtlejul astfel ca nodul s rmn legat de cap.
Hernando se aez n spatele calului i cu mna stng prinse
coama de pe easta animalului, n vreme ce cu dreapta i
nconjura grumazul. ovi. Pe deasupra, ori pe dedesubt de
nodul gtlejului? Moriscilor le era interzis s mnnce carne de
cal; atunci, ce importan are felul cum l-ar omor? i ncruci
privirea cu Ubaid, care l observa de la distan cu ochii mijii.
Trebuia s o fac. Trebuia s-i demonstreze cruului nchise
ochii i vr cuitul cu for. De cum simi tietura lamei,
animalul i ddu capul pe spate, l lovi peste fa i se ridic,
zbiernd. Nu era legat. O lu la galop nspimntat pe cmp, cu
sngele curgnd iroaie din jugular i maele ieindu-i din
burt. ntrzie s moar. n deprtare, agoniz cu maele
atrnndu-i pn cnd pierdu tot sngele. Alb la fa, privind
cum sufer, fierea i npdi gura biatului, i totui Se ntoarse
spre Ubaid. Cte nu putea izbuti natura, chiar i rnit de
moarte, dac trebuie s lupte pentru ultima suflare a vieii! Nu
putea avea ncredere, conchise el atunci: cruului din Narila i
lipsea doar o mn.
Cut o frnghie nainte de a se ndrepta spre cel de-al doilea
cal, pe care l leg de picioarele din fa i din spate, n vreme
ce animalul se lsa n voia lui, agoniznd. Apoi, repet operaia
i i tie gtul cu toat fora pe care o avea. Se feri de lovitura
de east i continu s afunde cuitul pn cnd sngele cald i
acoperi cea mai mare parte din trup. Calul muri repede, czut n
acelai loc
Cu mirosul dulceag al sngelui celui de-al doilea animal
copleindu-i simurile, Hernando fu din nou atent la conversaia
dintre haiduci.
Marchizul n-a putut atepta mai multe ntriri, spunea unul
dintre ei. tiu c la rgiva cretinii sunt nchii de mai bine de
cincisprezece zile n turnul bisericii, opunnd rezisten asediului
populaiei morisce. Marchizul trebuie s intre n Alpujarras cu
orice pre ca s le vin n ajutor.
Pi, atunci s le fim recunosctori cretinilor din rgiva,
glumi un haiduc care probabil c se alturase grupului i pe care
Hernando l descoperise clare pe alt animal dintre cei pe care
reuise s-i lecuiasc.
Rmaser peste noapte n vrful piscului ce se nla
deasupra punii de la Tablate. Pe sub punte se deschidea un
defileu adnc i prpstios, iar de cealalt parte, ogoarele din
valea Lecrn. Gironcillo l rsplti cu un zmbet sumbru i o
teribil palm pe spinare atunci cnd puse piciorul pe pmnt i
constat c firele de mtase din custur rezistaser drumului
anevoios. n timpul nopii, Hernando se ocup din nou de
ngrijirea cailor.
La rsritul soarelui, iscoadele anunar sosirea apropiat a
otirii cretine, i Abn Humeya porunci distrugerea podului.
Hernando observ cum cobora un grup de morisci care
demontau structura de lemn, lsnd doar schelria i cteva
scnduri groase nefixate, pe care le folosir ca s se ntoarc la
oastea lor. Trei dintre ei se prbuir la ntoarcere i ipetele lor
se stingeau pe msur ce trupurile dispreau n hul trectorii.
S mergem, i spuse Gironcillo, silindu-l s-i ntoarc
privirea de la hul unde tocmai se pierduse i ultimul morisc
prbuit. S ne ocupm poziiile ca s-i ntmpinm cum se
cuvine pe nemernicii ia.
Dar
Hernando art spre cai.
O s aib copiii grij de ei. Tatl tu are dreptate: eti la
vrsta cnd trebuie s lupi i vreau s rmi n preajma mea.
Cred c mi pori noroc.
Cobor spre pod n urma lui Gironcillo, nconjurat de o mulime
de morisci. Curnd, versantul muntelui fu acoperit cu mai mult
de trei mii de oameni care, euforici i ncreztori, ateptau
sosirea otirii marchizului. La picioare se deschidea prpastia de
la Tablate, iar n fa aveau versantul muntelui pe unde trebuiau
s apar cretinii.
Cineva inton primele note ale unui cntec i numaidect
rsun o tob. Alt morisc se sui pe culme i flutur un steag
mare alb; mai ncolo, apru unul colorat i altul i nc o sut!
Hernando simi c i se zbrlete prul cnd cei trei mii de
morisci cntar ntr-un glas: n ritmul tobelor, sute de steaguri
fluturnd acoperir versantul n alb i rou.
Aa primir ei oastea aflat la ordinele marchizului de
Mondjar, comandant suprem al regatului Granadei. Hernando
se ls trt de entuziasmul general i, cu uriaul Gironcillo
alturi, cnt n gura mare o provocare fi la adresa trupelor
cretine.
Marchizul, ntr-o armur strlucitoare, se aez n fruntea
trupelor; cavaleria trebuia s rmn n ariergard, dispuse
pedestrimea pe versantul opus i ordon ncrcarea
archebuzelor. ntre timp, moriscii i ocupar poziiile.
Deasupra prpastiei nguste, moriscii rspunser atacului
duman trgnd cu puinele archebuze i arbaletele, dar, mai
ales, trimind cu pratiile o intens ploaie de pietre peste
cretini. Hernando respir mirosul de pulbere emannd din
archebuza lui Gironcillo. El n-avea o pratie cu care s azvrle
pietre i o fcu cu mna, strignd exaltat. tia s ocheasc bine:
aruncase cu pietre n animale i, n clipele sale de rgaz, se
antrenase pe cmp. Nimeri un pedestra i asta l fcu s se
avnte din ce n ce mai mult cu fiecare piatr aruncat: cu
mintea tulbure, se expunea la focul dumanului.
Ferete-te!
Haiducul l apuc de bra i l puse jos dintr-o smucitur
violent. Apoi se porni s curee cu vergeaua eava archebuzei.
Hernando vru s arunce din nou o piatr, dar Gironcillo nu-i
ngdui.
Printre miile de morisci care sunt aici, eu sunt inta lor.
Archebuza mea i ndeamn s trag n mine.
Introduse un proiectil de plumb pe eav i l ndes din nou
cu putere folosind vergeaua.
Nu vreau s fii ucis din vina mea. Arunc pietrele fr s te
ridici!
Cu toate acestea, schimbul de mpucturi i de lansri de
pietre dur puin: moriscii fur neputincioi n faa armelor
cretinilor, care erau ncrcate i descrcate fr ncetare,
pricinuind numeroase pierderi. Gironcillo ordon retragerea spre
poziii mai nalte, unde nu vor ajunge proiectilele de plumb ale
cretinilor.
Nu vor putea trece puntea, spuneau rzvrtiii repliindu-se.
Marchizul ddu ordin de ncetare a focului ca urmare a
ineficienei mpucturilor. Moriscii ncepur din nou s cnte i
s strige. Muli dintre ei mai ncercau s nimereasc folosindu-se
de pratii acolo unde nu izbuteau archebuzele; unii reueau, dar
cu slabe rezultate, aruncnd pietrele n sus cu bolt, astfel ca
ele s-i ajute s depeasc distana pn la inamici. Hernando
privi cum marchizul, avnd coiful n mn, i cpitanii si n
uniforme se apropiau s examineze podul distrus. Era imposibil
ca pe acolo s treac o otire!
Se fcu linite n rndurile celor dou tabere pn cnd
vzur cu toii c marchizul cltina din cap. Atunci moriscii
izbucnir din nou n urale i fluturar steagurile. Hernando strig
i el, ridicnd pumnul spre cer. Comandantul suprem al
cretinilor se pregtea s se retrag cu capul plecat, cnd dintre
rndurile de pedestrai se ivi un clugr franciscan care, innd
o cruce n mna dreapt i cu rasa legat n talie, porni n mers
pe puntea ubred, fr mcar s-l priveasc pe marchiz.
Strigtele ncetar. Marchizul reacion i ordon foc de voie ca
s-l acopere pe clugr. Vreme de cteva clipe fur ateni la
clugrul acela care mergea cu pai ovitori i la crucea pe
care le-o prezenta mndru musulmanilor.
nc doi pedestrai cutezar s traverseze puntea nainte ca
monahul s fi ajuns pe cellalt mal. Unul dintre ei pi greit i
czu n gol, dar nainte ca trupul su s ajung s se zdrobeasc
de pereii prpastiei, se auzi un strigt n coloana pedestrailor
cretini ca i cum moartea aceluia ar fi fost o chemare la vitejie
adresat tovarilor si:
Santiago!28
Strigtul de lupt se auzi mugind prin toat trupa, n vreme ce
un ir lung de oteni se apropia de capul distrus al punii, dispus
s o traverseze. Clugrul tocmai ajungea de cealalt parte.
Cprarii i sergenii i ndemnau pe archebuzieri s-i ncarce
armele i s trag cu iueal ca s-i mpiedice pe morisci s
coboare din nou de pe culmi i s-i atace pe cei care treceau
podul. Muli ncercar, dar focul otirii cretine ochit n capul
punii a fost izbutit. Nu mult vreme dup aceea, un corp de

28 Vechi strigt de lupt al spaniolilor n timpul rzboiului de


Reconquista, invocare a Apostolului Iacob, Santiago n limba spaniol,
patronul Spaniei, al crui mormnt se afl n catedrala din Santiago de
Compostela. Are sensul de La atac!. (n.tr.)
pedestrai, printre care se afla i clugrul, care se ruga ct l
inea gura purtnd sus crucea, apra de-acum puntea dinspre
Alpujarras.
Abn Humeya ordon retragerea. O sut cincizeci de morisci
i-au pierdut viaa la Tablate.
ncalec, i spuse Gironcillo lui Hernando artndu-i alt
animal, odat ajuni n vrful muntelui. Clreul a murit,
adug el vzndu-l pe biat ovind. Doar n-o s le lsm calul
cretinilor. Sprijin-te de grumaz i las-te dus, l sftui el
plecnd n galop.
10

Abn Humeya fugi cu oamenii si nspre Juviles. Marchizul de


Mondjar l urmrise i cucerise toate satele nirate pe drumul
dintre Tablate i Juviles, jefuind casele, nrobind femeile i copiii
rmai n urm i punnd mna pe o bogat prad de rzboi.
n castelul de la Juviles, moriscii discutar n legtur cu
situaia i posibilitile lor. Civa voiau s se predea; haiducii,
siguri c vor fi pedepsii i c n ceea ce i privete nu se puteau
ateptat la vreo urm de ndurare, susineau nfruntarea pe
via i pe moarte; alii propuneau fuga n muni.
ntruct iscoadele anunau deja c oastea cretin se afl la
doar o zi de Juviles, moriscii adoptar de urgen o cale de
mijloc: lupttorii vor fugi cu prada de rzboi, nu nainte de a le
elibera pe cele peste patru sute de prizoniere cretine ca
dovad de bunvoin i cu scopul de a continua nite negocieri
de pace pe care unii dintre oamenii de vaz le ncepuser deja.
ntre timp, nevestele lor, nspimntate, se vedeau obligate s-
i ia rmas-bun de la brbai i s atepte temuta sosire a
cretinilor.
Vrei cumva s-mi moar copiii? strig Brahim din spinarea
roibului ctre Aisha, cnd aceasta i propuse s fug cu el din
Juviles. Micuii nu vor rezista iernii n muni. sta nu-i pelerinaj.
Este rzboi, femeie!
Aisha i plec privirea. Raissa i Zahara plngeau n hohote,
copleite; bieii, observnd ncordarea general, l priveau pe
tatl lor cu admiraie. Hernando, n fruntea catrilor
suprancrcai cu prada luat de la castel, simea cum i se
strnge inima.
Am putea ncerc biatul s intervin.
Taci din gur! l ntrerupse tatl su vitreg. Puin i pas de
soarta frailor ti. Rmi i ai grij de ei! i porunci el soiei sale.
Brahim ddu pinteni calului i catrii l urmar; chiar i Ubaid
i-o lu nainte, n vreme ce Hernando atepta ca mama sa s-i
ridice privirea. n cele din urm, o fcu, hotrt.
Va veni pacea, l asigur ea pe fiul su. Nu-i face griji.
Hernando, cu ochii sticloi, ncerc s se apropie de ea, dar
Aisha l respinse. Catrii ti s-au dus, i atrase ea atenia. Du-te
dup ei! insist mama lui ridicndu-se de spate i netezindu-i
prul, ca i cum n-ar fi acordat importan situaiei. Observnd
durerea de pe chipul fiului ei, ridic glasul. Du-te!
Dar biatul nc nu-i putu urma catrii. n ceea ce mai
rmsese din poarta castelului, l gsi pe Hamid lundu-i
rmas-bun de la lupttori. i ncuraja, le ddea asigurri c Allah
este cu ei, c nu-i va prsi
Grbete-te, i spuse Hernando nvatului. Ce faci stnd
aici?
Aici se ncheie aventura mea, fiule, l ntrerupse acesta.
Fiule! Era pentru prima dat cnd i spunea aa.
Nu poi rmne aici! exclam el deodat.
Ba da. Trebuie. Trebuie s rmn cu femeile i copiii, cu
btrnii. Acesta este locul meu. De altfel ce ar face un chiop
ca mine alergnd pe drumuri i prin muni? Hamid se for s
zmbeasc. A fi doar o piedic.
Mama lui, Hamid Poate c ar trebui s rmn i el. Nu
spunea ea c va veni pacea? nvatul i intui gndurile, n
vreme ce zeci de morisci treceau pe lng ei, n fug.
Lupt tu i pentru mine, Ibn Hamid. Ia-l. nvatul i
desprinse hangerul care i atrna de cingtoare i i-l oferi. ine
minte ntotdeauna c aceast sabie i-a aparinut Profetului.
Hernando o primi solemn, i deschise braele pentru ca
Hamid s-i pun hangerul n minile ntinse.
S nu ngdui s cad n minile cretinilor. Nu plnge,
biete, zise nvatul i accept cu drag inim mbriarea lui
Hernando. Neamul i credina noastr trebuie s fie mai presus
de noi, acesta este destinul nostru. Profetul s te cluzeasc i
s te nsoeasc.

Oastea cretin intr n Juviles i aproape patru sute de


cretine eliberate de morisci ieir s o ntmpine.
Ucidei-i! Isprvii cu ereticii! le cerur ele otenilor.
I-au retezat capul fiului meu, plngea alta cu un copil n
brae.
Au profanat bisericile! ncerca o a treia s explice, n ciuda
strigtelor.
Cteva dintre femeile acelea erau din Cuxurio i Alctar, dar
erau i altele de prin toate localitile din Alpujarras. Odat
instalai n sat, risipii pe ulie i n pia, grupuri de oteni
ascultau nfiorai povetile pe care le istoriseau prizonierele. n
toate satele rsculate avur loc mceluri cumplite i asasinate
n mas, majoritatea la ordinul direct al lui Farax.
Se distrau supunndu-i la cazne, povestea una dintre ele:
le tiau arttorul i degetul mare ca s nu poat s-i fac
semnul crucii nainte de a muri.
Pe capelanul beneficiar al parohiei l-au urcat n vrful
turnului bisericii, i aminti alta printre suspine, cu braele
ntinse i legate de un trunchi orizontal de care atrna trupul,
lund n batjocur calvarul Domnului Nostru Iisus Hristos. Odat
ajuns sus, au dat drumul frnghiei i preotul s-a prbuit peste
dalele din pia. Au repetat-o de patru ori, aplaudnd i rznd
de fiecare dat. Apoi, cu ncheieturile rupte, dar nc n via, l-
au predat femeilor i acestea l-au ucis cu pietre.
Prin tot satul se repetau aceleai scene: otenii cereau
rzbunare pentru atrocitile despre care aflau din gura
femeilor. O tnr din Laroles povestise c moriscii, dup ce
ncheiaser nvoiala de predare a cretinilor, nu se inuser de
cuvnt i unseser picioarele clericilor cu ulei i catran i i
martirizaser pe jratic nainte de a-i executa i a le ciopri
trupurile. Alt femeie din Canjyar povestise c n satul ei se
simulase celebrarea unei liturghii, cu sacristanul i capelanul
beneficiar goi n altar. l obligaser pe sacristan s fac apelul i,
de fiecare dat cnd un morisc i auzea numele, se apropia i,
fie cu un pumnal, cu o piatr, cu o bt sau cu minile goale, i
revrsa furia pe preot i pe sacristan, dar cutnd s nu le
provoace moartea. n cele din urm, nc n via, i ciopriser
lent, ncepnd cu degetele de la picioare.
Dar, n vreme ce se petreceau acestea printre oteni, o
delegaie alctuit din aisprezece alguazili musulmani din
principalele localiti din Alpujarras se prezenta n faa
marchizului de Mondjar. Alguazilii se aruncar la picioarele
comandantului suprem, implornd iertarea pentru ei i pentru
toi oamenii din satele care se vor preda. Marchizul de Mondjar
ced rugminilor i fgdui clemen fa de cei care vor
depune armele; dar nu fgdui totui nimic n privina lui Abn
Humeya i a haiducilor. Apoi porunci ca oastea s mearg spre
castel.
Vestea capitulrii se transmise din gur n gur n rndurile
cretinilor. Dup toate cte vzuser i auziser, dup tnguirile
i plnsetele cretinelor, dup ce strbtuser zeci de leghe ca
s vin n aprarea regiunii Alpujarras fr nici o plat ori sold
n schimb, nu puteau fi de acord cu iertarea. Moriscii trebuiau s
fie pedepsii i bunurile lor mprite otenilor! Pe drumul de
acces la castel, cretinilor le ieir n cale Hamid i doi btrni
cu steag alb care le predau fortreaa i implorau clemen
pentru cele peste dou mii de femei, pentru fiii i brbaii
acestora, care rmseser nuntru.
Marchizul i ddu consimmntul i dict o ordonan prin
care decreta iertarea brbailor, poruncind, n acelai timp,
eliberarea femeilor morisce i a copiilor lor. Ca s calmeze
soldimea, i autoriz s jefuiasc toate bogiile care ar mai fi
existat n castel i n sat. Apoi, ordon ca persoanele care s-au
predat s fie pzite n casele din Juviles. Moriscele i copiii lor
fur nchii n biseric, cel puin cei care au ncput n ea;
celelalte rmaser n pia, supravegheate de civa oteni
indignai de ntorstura pe care o luaser evenimentele.
Hotrrile marchizului i nemulumirea care domnea printre
otenii cretini ajunser la urechile lungii coloane de morisci
care fugeau spre Ugjar. Hernando le zmbi pe fa celor trei
btrni care nu voiser s rmn la castel i mergeau pe jos pe
lng catri, sprijinindu-se de acetia din cnd n cnd.
Femeile nu vor pi nimic, exclam el agitnd pumnul
strns.
Dar nici unul dintre ei nu rspunse. Mergeau serioi mai
departe.
Ce se ntmpl? se interes el. Oare n-ai auzit c
marchizul i-a iertat pe cei rmai n urm?
Un om mpotriva unei otiri, rspunse fr s se uite la cel
care prea mai n vrst dintre cei trei. Este cu neputin.
Lcomia cretinilor va depi orice ordin al marchizului.
Hernando se apropie de btrn.
Ce vrei s spui?
Marchizul are un interes personal n iertarea noastr:
ctig muli bani de pe urma noastr. Dar otenii care l
nsoesc Sunt doar nite mercenari! Oameni fr simbrie care
au venit s se mbogeasc. Cretinii respect doar ceea ce le
aduce bani. Dac femeile ar fi fost fcute prizoniere, le-ar fi
respectat, ntruct nseamn bani. Dac n-ar fi aa nu va
exista ordin i nici ordonan a vreunui nobil, nici mcar a
regelui, care s poat mpiedica Lui Hernando i se terse
zmbetul i pipi hangerul lui Hamid pe care l purta atrnat la
cingtoare. Care s-i poat sili pe oteni s dea ascultare,
ncheie btrnul, mhnit.
Hernando o lu la fug fr s mai stea pe gnduri. i ocoli pe
moriscii care erau n urma lui, fr s rspund la nici o
ntrebare pe care i-o puneau cnd se lovea de ei. Juviles! Mintea
lui era la Juviles i la mama sa, la Hamid. Brahim auzi strigtele
i vociferrile pe care Hernando le provoca la trecerea sa i
oblig srgul s se ntoarc din drum, dar cnd ajunse n dreptul
btrnilor care l nsoeau pe biat, unul dintre ei l opri cu un
gest al minii.
ncotro merge? ntreb Brahim.
mi nchipui c o s fac ceea ce ar fi trebuit s fac toi
musulmanii: s lupte s-i dea viaa pentru oamenii si,
pentru familia sa i pentru Allah.
Cruul se ncrunt.
Toi luptm pentru ei. sta e un rzboi, moule.
Moriscul ncuviin.
Nu-l cunoti bine, opti el.

Hernando sosi la Juviles cnd se lsase deja ntunericul.


Cretinii erau peste tot. Potrivit iscoadelor care aduseser la
coloana de morisci vestea capitulrii, marchizul poruncise ca
femeile i copiii lor s se adune n biseric. Ddu ocol satului pe
la miazzi ca s poat ajunge pn la biseric strbtnd
terasele care se mrgineau cu aceasta i cu piaa. Era o noapte
neagr; doar focurile de tabr ale otenilor cretini, ca nite
puncte de lumin licrind ici i colo, destrmau ntunericul.
Strbtu de-a builea aceeai teras unde mama sa l
njunghiase pe preot; piaa i biserica i rmseser n minte. A
fcut-o pentru tine, i spusese Hamid pe aceeai teras cnd
priveau amndoi la rzbunarea mamei sale. Conversaiile
cretinilor ajungeau la el ca oapte, ntrerupte brusc de un hohot
de rs sau de vreo njurtur.
ncerca s aud ce se ntmpl dincolo de oteni, cnd cineva
se npusti din spate asupra lui i l imobiliz cu genunchiul. Nu
avu timp s strige: o mn puternic i astup numaidect gura.
Simi pe gt oelul unui pumnal. Aa a ucis i el caii, se gndi
Hernando. Oare o s moar ca ei?
Nu-l ucide, putu s aud optindu-se n arab chiar nainte
ca lama s-i taie jugulara. Erau mai muli oameni. Mi s-a prut
c vd o sclipire Ia uit-te la hangerul la.
Hernando simi cum i luau sabia de la cingtoare. Clinchetul
atrntoarelor tecii i fcu pe toi s ncremeneasc, dar
oaptele cretinilor continuar ca i cum nu s-ar fi ntmplat
nimic.
Este de-al nostru, atrase atenia un altul pipind cu
degetele atrntorile tecii ncovoiate.
Cine eti? opti brbatul care l imobiliza, lsndu-i liber
gura, nu nainte de a face s creasc presiunea tiului pe gt.
Cum te cheam?
Ibn Hamid.
Ce faci aici? ntreb un al treilea.
Bnuiesc c acelai lucru ca i voi, rspunse el. Am venit s
o salvez pe mama mea, adug el dup aceea.
i ddur roat, acum cu vrful cuitului n ceafa, dar nici unul,
nici ceilali nu izbutir s-i vad chipurile la licrirea slab a
locurilor cretinilor.
Cum putem ti c nu ne nal? auzi Hernando c se
ntrebau ntre ei.
Vorbete n arab, spuse unul dintre ei.
Sunt i cretini care o cunosc. Tu ai trimite o iscoad care
s nu vorbeasc araba?
Pentru ce ar fi trimis cretinii o iscoad aici? ntreb primul.
Ucide-l, interveni un altul.
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar Mahomed
este trimisul lui Allah, recit Hernando.
Instantaneu, tiul cuitului slbi din presiune. Apoi continu
cu mrturia de credin a moriscilor.
ncetul cu ncetul, pe msur ce recita aceeai rugciune care
nu cu mult vreme n urm l salvase din minile locuitorilor din
Juviles care voiau s-l predea, cuitul se ndeprta treptat de
gtul lui. Erau trei morisci din Cdiar care voiau s-i elibereze
nevestele i copiii.
Multe sunt refugiate n biseric, i explic unul dintre ei.
Altele stau afar, n pia, dar nu e cu putin s tim exact
unde se afl ale noastre. Sunt sute de femei cu copiii lor i nu se
vede absolut nimic! Otenii nu le-au permis s aprind focuri i
nu sunt dect o mas nedesluit de umbre. Dac ptrundem
acum, nu vom izbuti s le gsim i zarva ar fi att de mare,
nct otenii i-ar da seama.
Dar brbaii? se gndi Hernando. Dar Hamid? Vorbeau doar de
femei i copii.
i brbaii care au rmas n castel? ntreb el.
Credem c i in nchii n case.
Cum i-am putea elibera? ntreb Hernando n oapt.
Avem vreme s ne gndim, i rspunse alt morisc. Trebuie
s ateptm rsritul soarelui. nainte, n-o s putem face nimic,
adug el.
La lumina zilei? Prin ce ci? Cum am face-o? se mir
biatul.
Nu primi nici un rspuns.
Frigul nopii se abtu asupra lor n ateptarea zorilor. Erau
ascuni n spatele unor tufiuri. Vorbeau n oapt. Hernando
afl despre nevestele i copiii celor din Cdiar. El, la rndul su,
le povesti c, n biseric i chiar acolo, pe terasa aceea,
descoperise cumplita durere pe care o suferise mama sa.
Dup o bun bucat de vreme, n toiul nopii, linitea se
aternu peste sat. Otenii cretini moiau lng focurile de
tabr i cei patru morisci ncepur s simt c muchii le
nepeneau de frig. Sierra Nevada n-avea s le lase nici o clip
de rgaz.
O s nghem.
Hernando l auzea clnnind din dini pe unul dintre tovarii
si. Degetele cu care inea strns hangerul l dureau cnd
ncerca s le mite; prea c sunt lipite de teac.
Va trebui s cutm un adpost pn cnd rsare soarele
ncepu unul s spun, cnd un ipt ascuit de femeie din pia l
ntrerupse.
Acelui ipt i urm un altul, tot de femeie, i apoi un al
treilea.
Stai pe loc! Cine-i acolo? exclam un otean postat lng
focuri.
Sunt mauri narmai printre femei! se auzi dinspre alt foc.
Cuvintele acelea fur ultimele care s-au auzit limpede.
Moriscii se ntrebau unii pe alii. Mauri narmai? Hernando privi
pe deasupra tufiurilor care i slujeau drept adpost. ipetele
femeilor i ale copiilor se amestecau cu ordinele otenilor.
Alergau cu zecile de la focuri nspre pia cu spadele i
halebardele pregtite i se amestecau cu umbrele. Rsun
prima mpuctur de archebuz; Hernando putu vedea
scnteia, sclipirea i un nor gros de fum aprnd dintre
mulimea ntunecat care se ntrezrea lng biseric.
Mai multe mpucturi. Mai multe sclipiri n umbr. Mai multe
ipete.
Hernando fu primul care sri n sus i o lu la goan spre
pia, cu hangerul scos din teac i ridicat deasupra capului,
strns cu amndou minile. Cei trei morisci din Cdiar l
urmar. n pia, dup primele momente de ovire, femeile
ncercau s se apere de civa oteni care loveau fr deosebire
cu spadele i halebardele.
Sunt mauri! se auzi n mulimea dezordonat.
Suntem atacai! strigau otenii cretini din toate colturile
pieei.
ntunericul era deplin.
Mam! ncepu s strige Hernando la rndul su.
n ntuneric, archebuzierii cretini se mpucau ntre ei.
Hernando se mpiedic de un cadavru i fu ct pe ce s cad. La
dreapta lui, foarte aproape, scpar un foc de arm, n vreme ce
un nor de fum acoperi locul. Rsuci hangerul n fumul dens i
simi cum arma se afund n carne. Numaidect auzi un ipt de
moarte.
Mam!
inea n continuare hangerul deasupra capului. Nu vedea! Nu
vedea nimic. Nu putea recunoate pe nimeni n haosul acela, l
atac o femeie.
Sunt morisc! strig el.
Santiago! putu s aud n acelai timp n spatele su.
Lansat spre spinarea lui, halebarda cretin l atinse ntr-o
parte i se nfipse n pntecul femeii. Hernando simi ultima
rsuflare cald a moriscei pe propriul su chip, cnd aceasta se
ag de el, rnit de moarte. Se desprinse din tragica
mbriare, se ntoarse i trase o lovitur cu hangerul. Sabia se
izbi de un coif de metal i alunec pe acesta, pn se nfipse n
umrul cretinului. ntre timp, o simi pe femeie cznd i
agndu-se de picioarele lui.
Mam! strig el din nou.
Cadavrele de femei i de copii de care se mpiedica se
nmuleau la fiecare pas. Se blcea n snge! Porile bisericii
erau ncuiate. i dac Aisha se afla nuntrul bisericii? Cretinii
continuau s trag, n ciuda glasurilor comandanilor lor care
ordonau ncetarea focului. Dar nimic nu putea stvili mcelul:
frica necontrolat a otenilor fcea n continuare victime n
rndul femeilor i al copiilor lipsii de aprare.
Hernando tot nu vedea nimic. Cum avea s o gseasc? i
dac zcea deja fr suflare n piaa aceea nsngerat?
Mam, gemu el cu sabia lsat n jos.
Hernando? Hernando, tu eti?
Hernando ridic din nou hangerul. Unde era? De unde venea
glasul?
Mam!
Hernando?
O umbr l pipia. Ea se pregtea s loveasc. Hernando!
Aisha l zglia.
Mam! Ludat fie Allah! S mergem! S plecm de aici,
rspunse el, apucnd-o de bra i mpingnd-o ncotro?
Surorile tale! Surorile tale nu-s! l zori ea. Musa i Aquil sunt
cu mine.
Unde?
Le-am pierdut n mijlocul mulimii
Dou mpucturi rsunar nspre ei. Un trup la stnga lor se
prbui la pmnt.
Acolo e un maur! auzir un otean cretin strignd.
La fulgerarea archebuzelor, Hernando ntrezri n apropiere o
umbr mai scund dect el. S fie Raissa? Poate I se pru c
vede o feti. Raissa? Vor fi omori cu toii. O apuc de pr i o
trase spre el.
Raissa este aici, i spuse el mamei sale.
i Zahara?
De data aceasta, se vzur trei flcri plecnd n direcia lor.
Hernando o mpinse pe mama sa, n vreme ce o tra pe feti.
S mergem, porunci el.
Se cluzi dup silueta clopotniei; cineva ncerca s lumineze
scena cu o tor. O mpingea n continuare pe mama sa care i
inea de mn pe cei doi biei, n vreme ce el o tra pe fat,
aplecai cu toii, pn cnd izbutir s ajung la teras. De acolo
alergar n josul rpei, poticnindu-se, cznd i ridicndu-se,
lsnd n urm mpucturile i ipetele de groaz ale femeilor i
copiilor.
Se oprir doar atunci cnd detunturile devenir un uierat.
Aisha se prbui la pmnt. Musa i Aquil ncepur s
scnceasc, iar Hernando i fata rmaser linitii, ncercnd s-
i recapete rsuflarea.
i mulumesc, fiule, spuse mama lui, ridicndu-se brusc. S
mergem mai departe. Nu ne putem opri. Suntem n primejdie i
trebuie s Raissa? Aisha sri pn la feti i i ridic faa,
apucnd-o de brbie. Tu nu eti Raissa!
M numesc Ftima, ngim ea respirnd greu, iar acesta,
adug ea artnd spre un copila n vrst de cteva luni pe
care l ocrotea la pieptul ei, este Salvador Vreau s spun,
Humam.
Hernando nu reui s vad imenii ochi negri migdalai ai
Ftimei, dar putu totui s zreasc o strlucire care voia parc
s sfie ntunericul.
n noaptea aceea, n piaa bisericii din Juviles, muriser mai
mult de o mie de femei cu copiii lor. Cele care rmseser
refugiate nuntrul bisericii se salvaser ncuind porile, dar, la
rsritul soarelui, piaa prea semnat cu cadavrele femeilor
lipsite de aprare i ale copiilor asasinai. Lng civa soldai
cretini ucii de tovarii lor de arme n toiul debandadei, se
gsise doar cadavrul unui morisc, pe care cineva l recunoscuse
ca fiind un locuitor din Cdiar. Marchizul de Mondjar iniiase o
anchet n legtur cu rzvrtirea i execut trei oteni care, la
adpostul ntunericului, ncercaser s siluiasc o femeie,
pricinuind ipetele ei i, odat cu ele, dezordinea care a
dezlnuit mcelul.
11

Avea treisprezece ani i era din Terque, districtul Marchena,


din partea de rsrit a regiunii Alpujarras. Asta i-a povestit
Ftima lui Hernando n drum spre Ugjar. i nu, nu tia unde se
afl soul ei. Tatl lui Humam se alturase haiducilor care
veniser s lupte mpotriva marchizului de Vlez n extremitatea
oriental a regiunii Alpujarras, iar ea, ca attea alte femei
morisce, ajunsese pn la urm n piaa din Juviles.
Te-am vzut narmat i m-am apropiat de voi. mi pare
ru Nu puteam lsa ca fiul meu s moar de mna otenilor
murmur Ftima.
Ochii ei negri exprimau regretul, dar i o hotrre ferm.
Amndoi mergeau n faa Aishei, care nu rostise nici mcar un
cuvnt de cnd bgase de seam confuzia pe care o fcuse n
momentul cnd au scpat din mcel. Fraii vitregi ai lui
Hernando ncercau s-i urmeze, vitndu-se ntruna.
Se crpa de ziu. Soarele ncepea s lumineze munii i
prpstiile, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic; frigul i zpada
produceau o asemenea senzaie de puritate, nct mcelul de la
Juviles prea o fantezie macabr.
Dar fusese real, iar el i atinsese elul: s-i salveze mama.
Dar surorile sale vitrege i Hamid, ce s-o fi ntmplat cu
nvatul? Strnse hangerul pe care-l purta la cingtoare i
ntoarse capul spre Aisha: femeia mergea cu capul n pmnt;
nainte o auzise plngnd cu sughiuri, acum mergea pur i
simplu n urma lor. Profit de acele prime raze de soare ca s o
priveasc pe furi pe nsoitoarea lor: prul negru crlionat i
cdea pe umeri. Avea tenul smead i trsturi bine conturate;
trupul ei era asemenea cu al copilelor care trec printr-o
maternitate prematur i se mica demn, n ciuda oboselii.
Ftima se simi observat i se ntoarse spre el ca s-i adreseze
un zmbet de-abia schiat, nsoit de sclipirea acelor fantastici
ochi negri migdalai pe care el i descoperea exact atunci.
Hernando simi un val de cldur ce i urca n obraji, iar Humam
izbucni n plns. Ftima ncerca s-l adoarm cntndu-i din
mers.
S ne oprim ca s-i alpteze copilul, l sftui Aisha venind
din urm.
Ftima ncuviin i se ndeprtar cu toii de pe crare.
mi pare ru, mam, spuse Hernando, n vreme ce Ftima
se aeza s-l alpteze pe Humam, nconjurat de cei doi biei
uluii. Aisha nu rspunse. Am crezut Am crezut c e Raissa.
Mi-ai salvat viaa, l ntrerupse atunci mama lui. Mie i
frailor ti. Lsndu-se prad plnsului, Aisha l atrase pe fiul su
la piept, i l mbri. N-ai de ce s te scuzi suspin ea,
inndu-l nc n brae, dar nelege-mi durerea pentru surorile
tale. i mulumesc
Ftima privea scena cu o nfiare serioas. Humam sugea cu
plcere. Pe pieptul descoperit al fetei, Hernando putu s observe
atunci o podoab de aur pe care o purta la gt: khamsa, mna
Ftimei, pandantivul pe care cretinii l interziceau, o amulet
care ocrotete de boal.

Hernando i micul su alai ntrziar toat dimineaa s


strbat cele aproape trei leghe care despreau Juviles de
Ugjar, cea mai important localitate cretin din Alpujarras,
care acum se afla n minile moriscilor dup un mcel slbatic
din ordinul lui Farax. Era situat n valea Nechite, ceva mai
departe de coastele abrupte din Sierra Nevada, fapt pentru care
munii ei nu erau att de accidentai precum cei din Alpujarra de
Sus; era un sat bogat n vi-de-vie i grne i poseda puni
ntinse pentru vite. Cnd sosir ei, armata lui Abn Humeya i
ridicase deja corturile. Ugjar era n clocot.
Regele Granadei se instalase n casa care fusese a lui Pedro
Lopez, notar-ef al regiunii Alpujarras. Cldirea cuprindea unul
dintre cele trei turnuri de aprare ale localitii. Turnurile erau
dispuse n triunghi i mare parte din armat se instalase n
interior. Hernando i gsi turma de catri n faa turnului
bisericii parohiale; Ubaid pzea calul arg al tatlui su vitreg.
Dac nainte se temuse de el, acum simi c ndrznete s i se
adreseze.
i Brahim? l ntreb pe cru.
Ubaid ridic din umeri, n vreme ce i aintea privirea asupra
Ftimei. Musa i Aquil ncercar s se apropie de catri, rmai
ncrcai cu prada de rzboi, dar civa soldai i mpiedicar.
Ubaid nici mcar nu-i lu privirea de la Ftima cnd micul
Musa, mbrncit de soldaii care l ndeprtaser de prad, i
czu la picioare. Fata, intimidat, se apropie de Hernando.
La ce te uii? i arunc acesta cruului.
Ubaid ridic din nou din umeri, arunc o ultim privire lasciv
spre Ftima i ncet s o mai hruiasc. Hernando slbi mna
pe care o dusese instinctiv la mnerul hangerului.
Dup ce l ntreb pe unul dintre soldai de tatl su vitreg, i
conduse pe toi la casa lui Pedro Lopez, locul pe care i-l indicase
moriscul. l gsir pe Brahim n poarta casei, mpreun cu
cpeteniile i o mulime de haiduci; Abn Humeya era nuntru,
mpreun cu sfetnicii si.
Ce nseamn? exclam tatl su vitreg la vederea Aishei
i a celor doi fii ai si, dar Gironcillo, i el prezent, l ntrerupse.
Bine ai venit, biete! i ur el. Cred c o s avem nevoie de
tine. Avem destul de multe animale rnite.
n clipa aceea, Gironcillo se ntinse la vorb, explicndu-le
celorlali haiduci cum i lecuise Hernando roibul. Brahim, furios,
dar stpnindu-i mnia, atept cpetenia haiducilor s
termine cu laudele fiului su vitreg.
Dar ai prsit turma! sri el n momentul n care Gironcillo
termin ce avea de zis. i, n plus, de ce i-ai adus pe fiii mei?
Doar i-am spus
Nu tiu dac o s murim aici sau dac fiilor ti li se va
ntmpla ceva, l mpiedic Aisha s continue, ridicnd glasul
spre surprinderea soului ei, dar, pentru moment, Hernando le-a
salvat viaa.
Cretinii opti atunci biatul, au ucis sute de copii i de
femei la uile bisericii din Juviles.
Numaidect, haiducii l nconjurar, iar el le relat foarte
necjit cele ntmplate la Juviles.
S mergem, i spuse Gironcillo chiar nainte ca el s
termine, trebuie s-i povesteti chiar tu lui Ibn Umayya.
Soldaii care fceau de gard la porile casei i lsar s
treac fr probleme. Hernando intr cu Gironcillo. Grzile
ncercar s-l mpiedice pe Brahim s intre, dar acesta reui s-i
conving c trebuie s-l nsoeasc pe fiul su vitreg.
Era o cldire seniorial cu dou etaje, vruit, cu balcoane din
fier forjat la nivelul superior i acoperi din olane n patru ape.
De cum depir grzile, nainte chiar de a deschide uile solide
de lemn care ddeau n ampla ncpere n care se afla Abn
Humeya, Hernando simi mirosul unui anumit parfum. Soldatul
de gard care i nsoea ciocni i deschise uile i o mireasm
ptrunztoare de mosc se combin cu sunetul unui ud, o lut
cu gt scurt i fr bare. Regele, tnr, chipe i seme, era
tolnit ntr-un jil de lemn tapiat cu mtase roie, nconjurat de
cele patru neveste ale sale: silueta lui o depea pe a celorlalte
persoane prezente, care erau aezate jos pe perne mari de
mtase brodat cu fire de aur i de argint sau din marochin n
mii de culori. O femeie dansa n mijlocul salonului mpodobit cu
tapiserii i covoare.
Cei trei rmaser nemicai n cadrul uii: Hernando cu ochii
aintii asupra dansatoarei; Gironcillo i Brahim privind ndelung
prin ncpere. n cele din urm, Abn Humeya, cu o btaie din
palme, puse capt muzicii i dansului i le fcu semn s intre.
Miguel de Rojas, tatl primei soii a regelui i morisc nstrit din
Ugjar, mai muli dintre oamenii de vaz din Ugjar i cteva
cpetenii ale haiducilor, ca Partal, Seniz i Gorri, i ndreptar
atenia asupra celor doi brbai i a biatului.
Ce dorii? ntreb de-a dreptul Abn Humeya.
Biatul acesta aduce veti de la Juviles, rspunse Gironcillo
cu un glas puternic.
Vorbete, l ndemn regele.
Hernando aproape c nu ndrznea s-l priveasc pe rege.
Sigurana de sine, sentimentul cptat de curnd i pe care l
resimise n noaptea dinainte, pru c l prsete ca prin
farmec. ncepu relatarea blbindu-se, pn cnd Abn Humeya
i zmbi ncurajator i gestul acela i ddu ncredere.
Asasinii! strig Partal dup ce auzi cele ntmplate.
Ucid femei i copii! exclam Seniz.
V-am spus c trebuie s devenim puternici n acest ora,
sri Miguel de Rojas. Trebuie s luptm i s ne ocrotim familiile.
Nu! Aici nu putem opri otile marchizului replic Partal.
Dar Abn Humeya i porunci s tac, linitindu-i cu un gest al
minii pe ceilali haiduci care, nerbdtori s porneasc din nou
la atac, susineau c trebuie s prseasc oraul.
Am mai spus c pentru moment vom rmne la Ugjar,
declar regele, spre nemulumirea haiducilor. Ct despre tine,
adug el adresndu-i-se lui Hernando, te felicit pentru vitejia
de care ai dat dovad. Cu ce te ocupi?
Sunt cru Mn catrii tatlui meu vitreg, explic el,
artnd spre Brahim pe care Abn Humeya ddu semne c l
recunoate. i am grij de prada voastr de rzboi.
Este i un foarte iscusit veterinar, interveni Gironcillo.
Regele se gndi cteva clipe nainte de a vorbi din nou:
Vei avea grij de banii neamului nostru aa cum ai avut
grij de mama ta?
Hernando ncuviin.
Dac-i aa, m vei nsoi cu aurul.
Lng fiul su vitreg, Brahim se mic nelinitit.
Am cerut ajutor de la Uluch Ali, beilerbeiul 29 Algerului,
continu Abn Humeya, fgduind vasalitate Marelui Vizir, i
tiu c ntr-una din moscheile din Alger se strng arme ca s fie
aduse n regatul nostru. Cnd se va redeschide sezonul de
navigaie, ne vor sosi armele acelea pe care va trebui s le
pltim.
Regele rmase tcut pre de cteva clipe. Hernando se
ntreba dac propunerea aceea l includea i pe tatl su vitreg,
cnd Abn Humeya lu din nou cuvntul.
Avem nevoie de archebuze i de artilerie. Majoritatea
oamenilor notri lupt cu simple pratii i unelte pentru munca
la cmp. Nu au nici mcar halebarde sau sbii. Dar tu ai ntr-
adevr un hanger de pre.
Hernando l scoase din teac s i-l arate i hangerul apru
mnjit de snge. Atunci i aminti de loviturile pe care le-a dat
cu el, tieturile n carne de cretini pe care le simise n
ntuneric. Nu avusese timp s se gndeasc la acest lucru.
Rmase cu privirea aintit pe lama hangerului, nnegrit de
snge uscat.
Vd c l-ai i folosit, spuse atunci Abn Humeya. Sunt
ncredinat c l vei folosi n continuare i c muli cretini vor
cdea sub aceast arm.
Mi-a dat-o Hamid, nvatul din Juviles, explic Hernando.
Evit totui s spun c sabia aparinuse Profetului; i-ar fi fost
luat fr mult vorb, iar el i fgduise lui Hamid c va avea
grij de arm. Regele ncuviin n semn c l cunoate pe
nvat.
Hamid a rmas cu brbaii, n sat adug biatul cu
regret.
Apoi, pstr tcerea i Abn Humeya se altur acestui
moment de cinstire. Unul dintre haiduci se ridic n picioare ca
29 Guvernator al unei provincii sau al unui teritoriu supus Imperiului
Otoman. (n.tr.)
s pun mna pe hanger, dar monarhul, vznd privirea lacom
a moriscului aintit pe teaca de aur, spuse cu voce foarte tare:
Vei avea grij de sabie pn cnd vei putea s i-o napoiezi
lui Hamid. Eu, rege al Granadei i al Crdobei, aa hotrsc. Cu
siguran c vei putea s i-o napoiezi, biete, zmbi Abn
Humeya. De ndat ce ienicerii i berberii ne vor veni n ajutor,
vom domni din nou n al-ndalus.

Prsir casa n care se adpostea Abn Humeya i gsir de


mncare. Brbaii se aezar pe jos s nfulece mielul.
Cine-i aia? mormi Brahim, artnd spre Ftima.
A fugit cu noi din Juviles, rspunse Aisha, nainte ca
Hernando s poat rspunde.
Brahim i miji ochii i i ainti asupra fetei, care era n picioare
lng Aisha; Humam dormea ntre ele ntr-un co mare. Cu o
ciozvrt de miel n mn, se uit la ea de sus n jos, oprindu-i
privirea pe sni i pe chip, pe acei minunai ochi negri pe care
Ftima, tulburat, i ls n jos.
Cruul plesni din limb, neruinat, n semn de aprobare, i
muc din miel.
i fetele mele? ntreb el mestecnd.
Nu tiu. Aisha i nbui un suspin. Era noapte Era mult
lume Nu se vedea nimic N-am putut s le gsesc. Eram cu
ochii pe biei! se scuz ea.
Brahim i privi pe cei doi fii ai si, ca i cum ar fi acceptat
scuza.
Tu! o chem el pe Ftima. D-mi ap.
Brahim o dezbrc din priviri pe fat cnd aceasta i aducea
ap; cruul inu paharul lng trup, fr s ntind braul,
pentru ca tnra s fie nevoit s se apropie de el i aa s-i
ating pielea.
Hernando se surprinse inndu-i rsuflarea atunci cnd
observ c Ftima ncerca s nu-l ating pe Brahim. Ce avea de
gnd tatl su vitreg? Cu coada ochiului i se pru c o vede pe
Aisha zglind cu piciorul coul lui Humam: copilul izbucni n
plns.
Trebuie s-i dau s sug, se scuz Ftima, agitat.
Cruul o urmri cu privirea, tremurnd, gndindu-se la snii
aceia de copil care erau plini de lapte.
Hernando l chem Ftima dup ce i hrnise copilul iar
acesta adormise n braele ei.
Ibn Hamid, o corect el.
Ftima ncuviin.
Vii cu mine s aflu veti despre soul meu? Trebuie s tiu
ce s-a ntmplat cu el.
Ftima l privi piezi pe Brahim.
Dup ce l ls pe Humam n grija Aishei, se perindar n
cutarea vetilor printre corturi i grupurile de oameni din
districtul Marchena, care luptaser alturi de haiduci mpotriva
marchizului de Vlez, guvernatorul regatului Murcia i
comandant suprem al oraului Cartagena. Otean crud care se
rzboia fr s cedeze n faa moriscilor, marchizul de Vlez
ncepuse lupta pe cont propriu, nainte chiar de a fi primit
misiunea din partea regelui, i ncepuse pe latura rsritean a
vechiului regat, la miazzi i rsrit de Alpujarras, unde nu
ajungea s se bat marchizul de Mondjar.
Nu le-a fost greu s afle vetile pe care le cutau. O ceat de
oameni de-ai lui Gorri, care luptaser mpotriva marchizului de
Vlez, ncepur s le istoriseasc de-a fir a pr toate nenorocirile
lor.
Dar soul meu nu era cu Gorri, i ntrerupse Ftima. El a
plecat cu Futey. E vrul lui.
Soldatul care ncepuse s vorbeasc oft atunci din adncul
sufletului. Ftima se ag de braul lui Hernando: presimea
veti proaste. Doi brbai care fceau parte din grup ocolir
privirea scruttoare a fetei. Un al treilea lu cuvntul:
Eu am fost acolo. Futey a czut n btlia de la Felix. i
mpreun cu el, majoritatea oamenilor si dar mai cu seam
femei au murit multe femei. Cu Futey mai erau Tezi i
Portocarrero i, cum nu aveau destui oameni ca s le fac fa
cretinilor, le-au deghizat pe femei n soldai. Fraii notri i-au
nfruntat n cmp deschis i apoi n casele din Felix. n cele din
urm, au trebuit s se refugieze pe culmea unei stnci n faa
satului, urmrii tot timpul de pedestrimea marchizului.
Brbatul fcu o pauz care lui Hernando i se pru nesfrit;
simea unghiile Ftimei nfipte n braul su.
Au murit mai mult de apte sute de persoane, brbai i
femei. Unii am izbutit s fugim n muni de unde veneam,
adug el necjit, dar cei care n-au izbutit Am vzut femei
npustindu-se cu pumnalele la burile cailor! Se duceau la
moarte sigur! Am vzut cum multe dintre ele au sfrit prin a
arunca nisip n ochii cretinilor, nemaiavnd for s ridice
pietre. Au luptat cu acelai curaj ca i brbaii lor. De data
aceasta, soldatul o privi n fa pe Ftima. Dac nu-l gseti
aici Cei care au supravieuit au fost ucii. Marchizul de Vlez
nu ia prizonieri dintre brbai, nici nu acord iertare, ca
Mondjar. Femeile i copiii care n-au murit au fost luai ca sclavi.
Am vzut numeroase grupuri de oteni care dezertau din oaste,
plecnd nspre Murcia, n fruntea unor lungi iruri de femei i de
copii sclavi.
Cutar peste tot n Ugjar. Muli morisci le confirmar
relatarea.
Din Terque? interveni un soldat care auzise ntrebrile
Ftimei. Salvador din Terque? Iar fata ncuviin. Frnghierul? i
Ftima ncuviin din nou, cu minile n faa pieptului i degetele
mpletite cu putere. mi pare ru a murit. A murit alturi de
Futey, luptnd vitejete
Hernando o prinse din zbor. Nu atrna greu. Aproape c nu
atrna deloc. Ea se prbui n braele lui i Hernando simi cum i
se umezesc obrajii de lacrimile ei.

Ce rost are s plng att de mult? ntreb Brahim la


vremea cinei, aezat ntr-un cerc de oameni n mijlocul satului,
printre o mulime de focuri de tabr.
Soul ei i-o lu Hernando nainte. Se spune c e rnit n
muni, mini el.
Aisha, aflnd de moartea tatlui micuului nainte de
ntoarcerea lui Brahim, nu contrazise versiunea fiului ei. Nici
Ftima nu o fcu. Dar, n ciuda durerii pe care o arta fata i a
faptului c soul ei era chipurile n via, Brahim continua s o
priveasc lasciv i neruinat.

n noaptea aceea, Hernando nu putu adormi: hohotele


nbuite de plns ale Ftimei i rsunau n suflet cu mai mult
for dect muzica i cntrile care se auzeau n tabr.
mi pare ru, opti el pentru a mia oar, trziu dup miezul
nopii, stnd lungit alturi de ea.
Ftima i ddu printre suspine un rspuns pe care el nu izbuti
s-l priceap.
l iubeai mult.
Cuvintele lui Hernando se situau ntre afirmaie i ntrebare.
Ftima ls s se scurg cteva clipe.
Am crescut mpreun l cunoteam de cnd eram o
copil. Era ucenic al tatlui meu, cu civa ani mai mare dect
mine. Cstoria noastr a prut lucrul cel mai Fata ncerc s
gseasc expresia potrivit. Cel mai firesc. A fost ntotdeauna
acolo
Suspinele se prefcur ntr-un plns dezndjduit.
Acum, am rmas singuri, eu i Humam, reui ea s
rosteasc. Ce-o s facem? Nu mai avem pe nimeni
M ai pe mine, opti el.
Fr s se gndeasc, i apropie mna de tnr, dar nu o
atinse.
Ftima rmase tcut. Hernando auzea rsuflarea ntretiat
a fetei, acoperit de zgomotul zaiafeturilor din tabra moriscilor.
nainte ca muzica i cntrile s capete i mai mult for,
Ftima murmur:
Mulumesc.

Marchizul de Mondjar acord armatei morisce instalate n


tabr la Ugjar cteva zile de rgaz. i primea pe mai-marii
localitilor care veneau la el s se predea; organiza grupuri de
oameni care atacau grotele n care se ascundeau morisci i, n
cele din urm, se ndrept mai nti spre Cdiar, apoi spre
Ugjar.
Zilele acelea fur ndeajuns pentru ca iscoadele moriscilor,
care ineau sub observaie tot ce se ntmpla la Granada, s
vin la Ugjar cu veti. Hernando se ndrept plin de curiozitate
spre cercul larg de brbai care-l nconjura pe unul dintre cei
nou-venii.
I-au asasinat pe toi fraii notri pe care i ineau nchii n
temnia Tribunalului Suprem, reui s aud Hernando; erau att
de muli oameni, nct nu izbutea s-l vad pe cel din mijlocul
cercului.
Iscoada rmase tcut, n vreme ce se fceau auzite
murmurele, blestemele i ocrile cu care oamenii i primir
declaraia. Apoi, continu:
Ostimea cretin a atacat nchisoarea, profitnd de lipsa
de interes a comandanilor acesteia, i i-au ucis ca pe nite
cini, nchii n temnie i fr posibilitatea de a se apra. Peste
o sut dintre ei! Apoi, le-au confiscat toate gospodriile i
proprietile. Era vorba despre cei mai bogai oameni din
Granada!
Nu-i intereseaz dect bunurile noastre! strig cineva.
Nu vor altceva dect s se mbogeasc! rspunse altul.
Att marchizul de Mondjar, ct i cel de Vlez au probleme
foarte serioase cu otirile lor.
Hernando recunoscu din nou glasul iscoadei. Oamenii se
apropiaser ncetul cu ncetul de grup i el se afla acum izolat
ntre mulimea de morisci care ascultau cu luare-aminte.
Otenii dezerteaz n momentul n care pun mna pe vreun
sclav sau pe o parte din prad. Mondjar i-a pierdut pe muli
dintre oamenii si din cauza przii obinute de cnd a traversat
puntea de la Tablate i a intrat n Alpujarras, dar continu s-i
soseasc ntriri, oameni lacomi, dornici s se mbogeasc
nainte de a se ntoarce la casele lor.
Ce s-a ntmplat cu btrnii, femeile i copiii din Juviles?
ntreb cineva.
Mai mult de dou mii de oameni i lsaser familiile la castel,
iar zvonurile care circulau dup tirile aduse de Hernando i
inuser de atunci cu sufletul la gur.
Aproape o mie de femei i copii au fost luai ca prad de
rzboi i vndui la mezat n piaa Bibarrambla
Glasul iscoadei se stingea.
Vorbete mai tare! l ndemnar din spate.
Le-au vndut ca sclave, se strdui s strige brbatul. O mie
dintre ele!
Doar o mie!
Hernando auzi exclamaia cu voce stins din spatele su i se
nfior.
Le-au expus public n pia, zdrenroase i umilite. Se ls
o linite plin de respect, n vreme ce tonul vocii iscoadei cobora
din nou. Negutorii cretini le pipiau fr pic de ruine zicnd
c vor s vad n ce stare se afl, n vreme ce samsarii strigau
preurile i le atribuiau ctigtorilor, n insultele, loviturile cu
pietre i scuipturile oamenilor din Granada. Toi banii au ajuns
n vistieria monarhului cretin!
i copiii? se interes cineva. i ei au fost vndui ca sclavi?
La Bibarrambla, la licitaia public, i-au vndut doar pe
bieii de peste zece ani i pe fetele mai mari de unsprezece.
Aa a poruncit regele.
i cei mai mici de aceast vrst?
Au fost mai muli cei care au pus ntrebarea n acelai timp.
Iscoada atept cteva clipe nainte de a rspunde. Oamenii se
mpingeau, se ridicau pe vrfuri sau ajungeau chiar s se urce n
spinarea altui tovar ca s vad i s aud mai bine.
I-au vndut i pe ei, n afara licitaiei, n ascuns de porunca
regelui, se porni deodat iscoada s spun, ca i cnd l-ar fi
costat un mare efort. Eu i-am vzut. Au fost nsemnai cu fierul
nroit pe fa copii de civa aniori pentru ca nimeni s nu
mai poat pune n discuie condiia lor de sclavi. Apoi i-au trimis
degrab n Castilia i chiar n Italia.
Hernando vzu cum un brbat, care se crase pe umerii
celui de dinaintea lui, se prbuea i cdea. Nimeni nu mai
ndrzni s vorbeasc vreme ndelungat: durerea acelor
oameni era aproape palpabil.
i btrnii i neputincioii din Juviles? izbucni ntrebarea din
mulime pe un ton dezndjduit. Erau aproape patru sute.
Hernando i ascui urechile. Hamid!
I-au nrobit chiar otenii lui Mondjar atunci cnd au
dezertat.
Hamid ajuns sclav! Hernando simi c l las genunchii i se
sprijini de un brbat.
Dar lipsea o ntrebare! Una pe care nici unul dintre cei
prezeni nu dorea s o pun. n zilele acelea, Hernando fusese
de-a dreptul asaltat de grupuri de morisci; voiau s aud din
gura lui ce se zvonea prin tabr. Toi aveau neveste i copii la
Juviles, iar el le repeta ntruna cele ntmplate. Dar era noapte
neagr atunci cnd ai fugit din pia, nu-i aa? ntrebau ei n
ncercarea de a nltura posibilitatea attor mori. N-a fost cu
putin s vezi ntr-adevr cte femei i ci copii au murit i
atunci, el ncuviina. n noaptea aceea, srise peste sute de
cadavre, auzind, simind pn i ura i nebunia care puseser
stpnire pe trupele cretine, dar de ce s-i fac pe acei soi i
prini s-i piard i ultima speran?
Au murit toate cele care se gseau n afara bisericii din
Juviles! Toate! url iscoada. Peste o mie de femei i copii! Nici
una n-a scpat cu via.
Puin mai trziu, focurile de pe crestele stncilor i ale
munilor i anunar pe morisci c marchizul de Mondjar se
ndreapt cu oastea sa spre Ugjar. Abn Humeya, convins de
haiduci c socrul su, Miguel de Rojas, l sftuise s se
adposteasc la Ugjar pentru c ajunsese la o nelegere cu
marchizul de Mondjar potrivit creia, n schimbul capului
regelui Granadei, Miguel de Rojas i familia acestuia vor rmne
liberi i n posesia przii luate de armata morisc , a dat ordin
s fie ucii fr mil socrul su i mare parte din membrii
familiei Rojas i a repudiat-o pe prima sa soie.
Abn Humeya i oamenii si plecar spre Paterna del Rio, la
miaznoapte, la poalele lanului Sierra Nevada. Mai sus de satul
acela nu erau dect stnci, prpstii, munte i zpad.
Hernando mergea cu armata, lng rege i statul su major,
departe de ceilali crui, catrii si fiind ncrcai cu monede
btute n aur i argint i cu tot felul de giuvaiere i veminte
brodate cu fir de aur. Brahim ornduise totul aa la porunca
regelui: prada de rzboi trebuia s fie aleas, aurul i
giuvaierele ncrcate pe catrii tnrului cru, care mergea n
frunte; ceilali catri, cu restul przii, mergeau n spate, cum se
obinuia.
Cteodat, cnd drumul erpuitor i permitea, Hernando
ntorcea capul ca s ncerce s vad captul coloanei alctuite
din ase mii de oameni, acolo unde, mpreun cu celelalte
femei, probabil c mergeau Aisha, fraii si vitregi i Ftima cu
micuul ei. Nu izbutea s-i tearg din minte ochii negri
migdalai ai fetei, care l urmreau, uneori strlucitori, alteori
necai n lacrimi sau ascuni, nspimntai.
Ciu! mboldea el catrii ca s se descotoroseasc de
imaginile acelea.
Sosir la Paterna i regele morisc i dispuse oamenii la o
jumtate de leghe de locul acela, pe o coast pe care o
consider de netrecut, n vreme ce el, bagajele i oamenii inapi
s lupte intrau n sat.
Hernando nu vru s se alture celorlali oameni care fceau
dificil deplasarea, fiindc nu dorea s dea peste Ubaid i, de
cum sosi la Paterna, cut un arc de vite ndeajuns de mare pe
lng casele de la periferie; micile livezi ale gospodriilor din
mijlocul satului nu-i puteau adposti turma. Nimeni nu-i fcu
greuti. Spre disperarea lui Brahim, care i vedea poziia pus
n primejdie, Abn Humeya i exprimase public ncrederea n
fiul su vitreg.
S facei tot ce v poruncete biatul, le spusese el
celorlali soldai care pzeau aurul. Este aprtorul bogiilor
care ne vor aduce victoria.
Aa c Hernando nici mcar nu trebui s-i justifice hotrrea.
Odat ajuns la Paterna i n vreme ce Abn Humeya se nchidea
ntr-una dintre casele locuitorilor de vaz, atept sosirea
ariergardei, unde printre femei i animale veneau pe jos Aisha i
Ftima. Le vzu cnd sosir trndu-i picioarele, cu chipurile
necate n lacrimi: Aisha, din pricina morii de-acum sigure a
fiicelor ei; ca i ceilali morisci care veniser s asculte ce veti
aduce iscoada, trise cu slaba speran c supravieuiser;
Ftima i plngea soul i viitorul ei nesigur cu un copil mic n
brae. Cu toate acestea, Aquil i Musa se amuzau jucndu-se de-
a rzboiul. n sfrit reunii, soldaii i nsoir s caute arcul.
Vznd c Hernando se cznea s le dea ngrijiri animalelor i
fiind ncreztori c armata morisc avea s opreasc forele
marchizului pe coasta de netrecut aleas de Abn Humeya, i
prsir i se mprtiar prin sat.
ncepea s ning.
Dar previziunile lui Abn Humeya referitoare la dificultatea
accesului se dovedir a fi greite. Otenii cretini, nednd
ascultare ordinelor marchizului, atacar i reuir s produc
debandad n rndul trupelor care stteau de paz la intrarea n
sat. Intrar n localitate lacomi de snge i de prad, stui de
iertarea pe care comandantul lor suprem o acorda tuturor
ereticilor i asasinilor care se predau.
Haosul cuprinse Paterna. Moriscii fugir din sat; femeile i
copiii i cutau brbaii, iar prizonierele cretine, dintr-odat
libere, i primeau cu urale pe salvatorii lor i ncercau s
mpiedice fuga moriscelor. Doar ele luptaser. Oamenii
marchizului, cu excepia ctorva focuri de arm, se lansar n
cutarea przii de rzboi, pe care o gsir nesupravegheat pe
zecile de catri strni lng biserica din sat, ridicat, ca multe
altele din Alpujarras, peste o veche moschee. Fabuloasa captur
aprinse lcomia i nenelegerile dintre cretini: mtsuri, perle
i tot felul de obiecte de valoare erau ngrmdite printre catri.
n dezordinea aceea, nimeni nu bg de seam c lipsete
aurul; erau att de muli catri n faa bisericii, nct acela care
nu gsise aurul se gndise c o fi pe alte animale, ceva mai
ncolo.
Cu Sierra Nevada n spatele su, fr case care s-i limiteze
perspectiva, aprndu-se de frig i de zpad, Hernando fu
primul care observ c armata morisc fugea n debandad prin
muni. La o jumtate de leghe de locul unde se aflau, acolo
unde se produsese prima ciocnire, sute de siluete se profilau pe
zpad. Urcau. Urcau n dezordine spre culmi. Multe dintre
siluete cdeau i alunecau pe povrniuri sau pe stncile
ascuite; altele, rmneau deodat nemicate. De la distan,
Hernando nu putea auzi zgomotul asurzitor al archebuzelor, dar
putea vedea luminile i fumul des pe care l rspndeau armele
cretinilor la fiecare mpuctur.
S mergem! le zori el pe Aisha i pe Ftima.
Cele dou femei pierdur cteva clipe, uluite de fuga armatei
lor.
Ajutai-m! insist el.
Nu avu nevoie s cear instruciuni. Cnd reui s nhame
turma, observ cum prin cellalt capt al satului, Abn Humeya
fugea n galop ntins. Brahim i ali clrei ddeau de zor
pinteni cailor, n urma regelui. Soldaii cantonai la Paterna
fugeau i ei n debandad. mpucturile i strigtele de
Santiago! ale urmritorilor puteau fi deja clar percepute.
i acum? o auzi el pe Ftima ntrebnd n spatele lui.
Pe acolo! Vom urca la trectoarea Ragua! rspunse el i
art spre captul opus celui prin care fugeau regele i oamenii
si urmrii de cretini.
Ftima i Aisha privir spre locul pe care l semnala. Fata vru
s spun ceva, dar nu reui dect s biguie dou cuvinte de
neneles, n vreme ce l strngea pe Humam la pieptul ei. Aisha
rmsese cu gura cscat. Nu se vedea nici o potec! Doar
zpad i stnci!
Vino, Bbuo! Hernando prinse catrca de drlog i o sili s
mearg n frunte. Gsete-ne un drum spre culme, i opti el,
lovind-o uor cu palma peste grumaz.
Bbua ncepu s tatoneze zpada la fiecare pas pe care-l
fcea i ncepur s urce lent. Ninsoarea, acum bogat, i
ascunse de ochii cretinilor.
12

Trectoarea Ragua se nla la mai mult de dou mii de varas


castiliene i constituia pasul prin care se traversa Sierra Nevada
nspre Granada fr s mai fie nevoie de nconjurul lanului
muntos. Hernando o cunotea. Sus, se aflau nite podiuri, nite
puni bune de primvar, unde, se gndi biatul, era probabil
s fi venit moriscii fugari; n puine alte locuri ar mai fi putut s
se ascund i s se regrupeze. Pe versantul dinspre
miaznoapte al trectorii, cel care ddea spre Granada, se nla
impuntorul castel de la Calahorra, dar pe cel care ddea spre
Alpujarras nu exista nici o fortificaie.
Cunotea n amnunt prpastia care se deschidea la poalele
unei mguri din apropiere care i servea drept reper, la o
nlime de peste dou mii patru sute de varas: acolo mergea s
caute multe dintre ierburile trebuincioase leacurilor pentru
animale. La sfritul verii, fundul prpastiei se acoperea cu fiori
mari albastre, pe ct de atrgtoare, pe att de periculoase:
florile de omag. La ele, totul e otrvitor, de la petale pn la
rdcini. Utilizarea lor n medicin era extrem de complicat i a
fost prima din rezerva lui de plante medicinale pe care i-o
ceruse Brahim n momentul ridicrii moriscilor la lupt. Din
vechime, musulmanii i impregnau vrful sgeilor n suc de
omag: cel care era lovit de sgeat murea n convulsii, fcnd
spume la gur, n afar de cazul c ar fi fost tratat cu suc de
gutuie, dar, cum n var nimeni nu prevzuse rzboiul care avea
s se porneasc, n timpul iernii se treziser c rezervele de
omag erau pe sfrite.
Hernando ncerca s-i aminteasc acel strlucitor strat
albastru, dar vremea proast l mpiedica. Era tot n frunte, lipit
de flancul Bbuei ca s nu calce greit, mboldind-o ntruna s
urce i s caute teren sigur sub zpad. ntorcea mereu capul,
cu prul i genele acoperite de chiciur, ca s ncerce s vad
turma prin viforni. i porunci mamei sale i Ftimei s se
prind de coada unui animal i s nu piard urma copitelor care
dispreau att de repede. Musa, cel mai mic dintre fraii si
vitregi, mergea cu Aisha; Aquil era singur. Ceilali catri preau
s neleag c trebuie s o urmeze pe Bbu i tot alaiul se
mica precaut, dar soarele ncepea s apun i n ntuneric nici
catrca nu avea s mai fie n stare s mearg mai departe.
Aveau nevoie de un adpost. De la Paterna del Rio o luar
spre rsrit, evitnd s se ndrepte spre zonele unde cu
siguran ar fi fost cretini. Trebuiau s gseasc drumul care
urca de la Bayrcal la trectoarea Ragua, dar curnd devenise
evident c nu vor avea timp nainte ca soarele s apun. n
furtuna de zpad, lui Hernando i se pru c vede o formaiune
stncoas spre care se ndrepta i Bbua.
Nici mcar nu era o grot; cu toate acestea, biatul socoti c
se puteau adposti de viscol sub ieindurile stncoase. Turma i
aduse ncetul cu ncetul pe ceilali, care se trau n urma
catrilor, chircii, cu buzele nvineite i minile nepenite pe
cozile lor. Ftima se folosea doar de o mn, iar cu cealalt
strngea o mogldea ntre hainele sale.
Hernando aez catrii contra vntului. Apoi, inspect locul cu
o privire rapid: nu-i puteau servi la nimic cremenea i amnarul
pe care le purta mereu asupr-i. Acolo, pe zpad, nu se putea
aprinde focul; nu se vedeau pe nicieri crengi sau frunze uscate.
Doar stnci i zpad! N-ar fi fost mai bine s-i fi capturat
cretinii? se ntreb el vznd c strlucirea blnd care i
nsoise pn atunci n viscol ncepea s scad.
Ce face copilul? o ntreb pe Ftima.
Fata nu-i rspunse. Pe deasupra hainelor, l freciona pe fiul
su cu amndou minile.
Se mic? ntreb el atunci. Triete?
ntrebarea i nghe pe buze.
Ftima ncuviin fr a nceta s l frecioneze. Tnra i
abtu atunci privirea spre viforni i noaptea care venea peste
ei i un suspin de team i iei de pe buze.
De ce o luaser la fug? Hernando se ntoarse atunci spre
mama sa: i inea mbriai pe cei doi frai vitregi ai lui. Aquil
tremura fr s-i poat stpni clnnitul dinilor. Musa, de
doar patru ani, sttea nemicat, eapn. De ce a trebuit s-i
foreze la o asemenea aventur? Erau femei i copii! Se fcuse
noapte de-a binelea. Noaptea
Lu civa pumni de zpad i i duse la fa, n pr i la
ceaf; apoi, cu ali pumni de zpad, i spl minile,
ngenunche pe mantia umed i alb i se rug cu voce tare,
implorndu-l pe Milostivul, pentru care luptau i i riscau viaa,
s Nu izbuti s-i ncheie rugciunile. Se ridic brusc. Aurul! n
prad erau ngrmdite vemintele! Zeci de feloane i podoabe
de mtase brodat cu fir de aur i de argint. La ce-o s le mai
serveasc neamului su dac ei o s moar? Scotoci printre
poverile catrilor i curnd izbuti s le nfofoleasc pe femei i
pe copii n mbrcminte bogat. Apoi, deshm animalele. i
desagile vor fi de folos, unele erau din piele i
harnaamentele! n afar de monedele de aur pe care le
strnsese ntr-o desag din alf, scoase restul przii i ngrmdi
desagile i harnaamentele pe zpad, n chip de podea, lng
perete.
Lipii-v de stnc, le spuse el. Nu v lsai s cdei n
zpad. Rezistai toat noaptea lng stnci.
Se nveli i el, dar numai cu strictul necesar: trebuia s-i
pstreze libertatea de micare ce le lipsea celorlali. Trebuia s
vegheze ca nimeni s nu cad n zpad i s i se ude hainele!
Apoi, aduse catrii mai aproape de femei i de copii. i leg din
scurt unii de alii, astfel nct s nu se poat mica, i i mpinse
din afar. Arunc drlogul ultimului catr spre perete i se tr
printre picioarele animalelor pn ajunse la stnci. Reui cu greu
s se ridice n picioare ntre Ftima i Aisha. Bbua, rmas
foarte aproape de femei i de copii, l privea impasibil.
Bbuo, spuse el nainte de a se aeza, mine vei avea de
lucru ncontinuu. E lucru sigur. Trase de drlogul pe care l
aruncase pe deasupra animalelor i l inu ferm: nici unul dintre
ei nu trebuia s se mite. Allahu Akbar! oft el simindu-se
ocrotit de veminte i de animale.
Viscolul se ntei peste noapte; cu toate acestea, Hernando se
ls biruit ntre somn i trezie dup ce constatase cu satisfacie
c nimeni nu putea cdea n zpad, aprai cum erau ntre
stnci i catri, ferii de vnt, de frig i de ninsoare.
n zori, viscolul ncetase i cerul era senin. n lumina soarelui,
strlucirea zpezii vtma ochii.
Mam? ntreb el.
Aisha reui s-i fac loc prin mbrcmintea care o acoperea.
Cnd Hernando se ntoarse spre Ftima, i aceasta i art
chipul. Zmbea.
i copilul? ntreb el.
A supt de curnd.
Atunci schi i el un zmbet sincer.
i fraii mei?
Observ c mamei sale i fcu plcere c-i numise astfel.
Fii linitit. Sunt bine, rspunse ea.
Nu acelai lucru se ntmplase cu catrii. Hernando iei
printre picioarele turmei i se pomeni c cei doi care fuseser
expui vntului erau ngheai, epeni i acoperii de
promoroac. Erau dintre cei noi, pe care Brahim i adusese de la
Cdiar, dar, chiar i aa i aminti de lovitura cu piatra pe care
fusese silit s i-o trag unuia dintre ei i l btu uor cu palma
peste grumaz. Promoroaca se desprinse i czu n mii de cristale
sclipitoare.
N-o s dureze mult pn o s v scot de acolo, strig el.
Nu se ntmpl aa. Dup ce dezleg turma, se mrgini s
mping cele dou statui de ghea ce czur pe povrni i
provocar o mic avalan la poalele stncilor care le serveau
drept refugiu. Celelalte animale erau amorite i le mn foarte
ncet, ateptnd rbdtor ca fiecare dintre ele s avanseze un
picior i apoi pe cellalt. Cnd veni rndul Bbuei, i frec
alele ceva vreme nainte de a-i da voie s se mite ca s le lase
pe femei s ias. n noaptea dinainte nu avusese grij s pun
la adpost alimentele pe care le duceau cu ei i, acum, nici
mcar nu le mai putea gsi: erau ngropate n zpad, la fel ca
multe dintre obiectele pe care le aruncase pe jos atunci cnd
scosese hamurile i desagii de pe catri.
Se pare c astzi doar copilaul va mnca, spuse el.
Dac mama nu mnnc, va fi la fel de ru i pentru copil,
atrase atenia Aisha.
Hernando i privi pe toi: i ei erau amorii, iar micrile le
erau lente i dureroase. Privi cerul.
Azi nu va mai fi viscol, le asigur el. Peste o jumtate de zi
de mers, vom ajunge la esurile din trectoare. Acolo vor fi ai
notri i vom putea mnca.

Bbua reui s gseasc drumul spre trectoarea Ragua.


Mergeau linitii, strlucitori n vemintele lor aurite. nainte de
plecare, Hernando se rugase cu evlavie, cu vntul nopii
uierndu-i nc n urechi i cu amintirea de neters a ochilor
mari i migdalai ai Ftimei atunci cnd ncetase s mai
frecioneze trupul copilului i privise n noapte, temtoare, aa
cum o victim lipsit de aprare l-ar fi putut privi pe asasinul ei.
i mulumi de mii de ori lui Allah c moartea i cruase! i aminti
de Hamid Ce mare dreptate avea n privina rugciunilor! Ce
s-o fi ntmplat cu Ubaid? se gndi el deodat. Parc vzuse c
vreo civa brbai fugiser de cretini. Scutur capul i se sili
s-l uite pe ciung. Apoi, n vreme ce rnduia harnaamentele i
desagii catrilor, i trimise pe fraii si vitregi s caute prin
zpad prada care ar fi putut rmne ngropat; doar monedele
de aur i de argint erau la adpost. Pentru Musa i Aquil,
misiunea a fost ca un joc, i aa, n ciuda foamei i a oboselii, se
amuzar scotocind prin zpad. Rsetele lor i fcur pe Ftima
i pe Hernando s-i ncrucieze privirile. Se privir doar: fr
cuvinte, fr zmbete, fr gesturi i un fior dulce i strbtu
biatului ira spinrii.
De cum intrar pe drumul care ducea la trectoarea Ragua,
ncepur s se ncrucieze cu morisci. Muli prseau locurile
nfrni i nici mcar nu ntorceau capul cnd se ntlneau cu
grupul pitoresc pe care l alctuiau Hernando, femeile i copiii
nvemntai n mtsuri brodate opulent. Dar nu toi fugeau:
unii urcau cu provizii, iar alii ddeau trcoale pe povrniuri;
muli dintre acetia din urm se apropiar de ei.
Este prada de rzboi a regelui, sfrea biatul prin a-i
lmuri.
Cte unul ncerca s se conving i se apropia de desagi, dar
Hernando scotea hangerul din teac i curiosul renuna. Muli
dintre ei, n urma acestor explicaii, alergau s-i duc mai
degrab vetile regelui.
Astfel c atunci cnd ajunser pe podiul din trectoarea
Ragua, unde cei care mai rmseser din armata morisc
reuiser s ncropeasc o tabr, Abn Humeya i cpeteniile
haiducilor, cu Brahim printre ei, i ateptau. Soldaii erau n
spate, iar pe margini, femeile i copiii care reuiser s fug
mpreun cu brbaii lor.
tiam c o s izbuteti, Bbuo. Mulumesc, i spuse
Hernando catrcei la doar vreo sut de varas de podi.
n pofida plecrii sale n grab, Abn Humeya izbutise s se
mbrace cu o anumit elegan i acum privea ngmfat, seme
cum era, n fruntea oamenilor si. Nimeni nu iei n
ntmpinarea lui Hernando. El i convoiul su continuau s
mearg i cnd fur destul de aproape, oamenii din tabr
putur constata c vetile erau adevrate: biatul acela aducea
cu el aurul din prada de rzboi a musulmanilor. Atunci rsun
prima ovaie. Regele aplaud i, n aceeai clip, toi moriscii se
alturar aclamaiilor.
Hernando se ntoarse spre Aisha i Ftima, iar acestea i
fcur semn s vin spre ele.
Este izbnda ta, fiule! strig mama sa.
Ajunse n tabr rznd. Era un rs nervos pe care nu i-l
putea stpni. l aclamau! i o fceau tocmai aceia care l
numeau nazareean. Dac l-ar vedea acum Hamid Mngie
hangerul care-i atrna de cingtoare.
*
Regele le oferi una dintre numeroasele colibe improvizate
construite din crengi n care se mut numaidect i Brahim. Din
chiar prada salvat de Hernando, l rsplti pe biat cu zece
ducai n reales de argint pe care tatl su vitreg i privise cu
lcomie, precum i un turban i o tunic rocat, brodat cu flori
liliachii i btut n rubine care sclipeau n penumbra colibei la
fiecare micare a lui Hernando. Abn Humeya l atepta la cin
n cortul su. Cu nendemnare, ncerc s-i aranjeze
vemintele de fa cu Ftima, care sttea pe o desag de piele.
Dup rugciunea de la apusul soarelui, a crei chemare ar fi
putut fi auzit chiar i de ctre cretinii de dincolo de trectoare,
Aisha l lu n brae pe Humam i, mpreun cu cei doi fii ai ei,
prsi cortul fr explicaii. Hernando nu putu s observe scurta
privire complice pe care o schimbaser ntre ele Aisha i Ftima:
cea a mamei sale, ndemnnd-o; cea a tinerei, acceptnd.
Asta mi este mare, se plnse el, n vreme ce ntindea una
din mnecile tunicii.
i vine minunat, mini fata, ridicndu-se i aranjndu-i-o la
umeri. Stai nemicat! l dojeni ea cu simpatie. Parc-ai fi un prin.
Chiar i prin ornamentaia bogat cu pietre preioase care i
acoperea umerii, Hernando simi minile Ftimei i se nroi la
fa. i simi parfumul; putea putea s o ating, s o ridice din
talie. Dar n-o fcu. Ftima, cu ochii plecai, se juc puin cu
tunica nainte de a se ntoarce s apuce delicat turbanul. Era un
acopermnt din aur i mtase roie mpodobit cu pene i
egrete; pe tija penelor sclipea o inscripie n smaralde i perle
mici.
Ce scrie aici? l ntreb ea.
Moartea este o ndelungat speran, citi el.
Ftima se aez n faa lui i, ridicndu-se pe vrfuri, i acoperi
capul cu turbanul. El simi pe trup uoara apsare a snilor ei i
fu strbtut de un fior, fiind ct pe-aci s leine cnd minile
Ftimei coborr pn i nconjurar gtul i fata rmase lipit
de el.
Am suferit deja o moarte, i opti ea la ureche. A prefera
s gsesc sperana n via. Iar tu mi-ai salvat-o n dou
mprejurri. Nasul Ftimei i atinse urechea. Hernando sttea
nemicat, tulburat. Rzboiul sta poate c Allah mi va
permite s o iau de la capt murmur ea i i sprijini capul pe
pieptul lui.
Hernando ndrzni s o apuce de mijloc i Ftima l srut. Mai
nti o fcu cu gingie, lsnd s-i alunece buzele ntredeschise
peste chipul lui pn ajunser la gur, iari i iari. Hernando
nchise ochii. Minile i se ncletar pe talia fetei atunci cnd
simi gustul Ftimei n gur; toat savoarea ei se afla ndrtul
limbii care parc l ptrundea. i o srut, o srut de mii de ori,
n timp ce minile ei mngiau spinarea lui Hernando: mai nti
pe deasupra tunicii btute n pietre scumpe, apoi pe sub ea,
lsnd s-i alunece unghiile pe ira spinrii lui.
Du-te la rege, i spuse ea deodat, desprinzndu-se de el.
Te voi atepta.
Te voi atepta. Hernando deschise ochii la auzul unei
asemenea fgduieli. Primul lucru pe care l vzu fur imenii
ochi ai Ftimei aintii asupra lui. Nu era n ei nici urm de
ruine; dorina inunda coliba. i cobor privirea spre snii fetei,
mai jos de pandantivul aurit: nite pete mari rotunde de lapte i
scoteau n eviden sfrcurile ntrite prin cmaa lipit de ele.
Ftima lu mna dreapt a lui Hernando i o puse pe un sn.
Te voi atepta, fgdui ea.
13

n tabra lui Abn Humeya soseau ntruna oameni care mai


credeau nc n izbnda rscoalei, dar erau i unii care o
prseau, care i pierduser ndejdea i dezertau ca s
rspund la chemarea marchizului de Mondjar, ce i accepta pe
cei care se predau i le acorda ngduina de a tri n localitile
lor de origine, Cortul cel mare al regelui ducea lips de fastul
exagerat al cldirii n care fusese gzduit la Ugjar, dar era
relativ bine aprovizionat cu alimente. Hernando, stnjenit de
vemintele luxoase pe care le purta, cu hangerul i cu punga cu
reales la cingtoare, fu primit cu onoruri. Dup ce pred spada
unei femei, fu aezat ntre Gironcillo, care l primi cu un zmbet,
i Partal. l cut pe Brahim din priviri printre cei prezeni, dar
nu-l gsi.
Pacea s fie cu cel care a aprat tezaurul neamului nostru!
l salut Abn Humeya.
Un murmur de asentiment se auzi n cort, i Hernando se fcu
i mai mic ntre uriaele cpetenii de haiduci care l flancau.
Bucur-te, biete! exclam Gironcillo, dndu-i o palm
puternic peste spinare. Petrecerea asta e n onoarea ta.
nc mai simea palma lui Gironcillo pe spinare cnd ncepu s
rsune muzica. Mai multe femei tinere intrar cu strchini pline
cu stafide i cni cu limonad, pe care o dreser cu o past pe
care o aduceau n nite sculee. Lsar cnile pe covoare,
dinaintea cercului de brbai eznd. Bur i mncar,
privindu-le pe dansatoarele care se unduiau n mijlocul cortului:
uneori singure, alteori inute de mn de vreo cpetenie a
haiducilor. Pn i Gironcillo, cam nendemnatic, dans cu o
fat cu micri ndrznee. i chiar cnt!
Cine n-ar vrea s danseze acum la un zaiafet, url acesta,
ncercnd s o urmeze pe fat, scpat de griji, cu splendide
maure frumoase acolo, la tine, scumpa mea Alhambra!
Alhambra! Hernando i aminti fortreaa profilat pe Sierra
Nevada, colornd Granada n rou la apusul soarelui, i se
nchipui dansnd cu Ftima n grdinile Generalife. Se spune c
sunt minunate! Gndul i zbur la Ftima, la trupul ei tnr i la
pandantivul de aur dintre sni Acelai purtat i de dansatoarea
care, n momentul acela, l lua de mn i l silea s se ridice.
Auzi cteva aplauze i strigte de ncurajare, n vreme ce fata l
ndemna s se mite. Totul se nvrtea n jurul lui. Picioarele i
dansau cu vioiciune, dar nu mai putea s le opreasc i nici s
le controleze. Fata rdea i se apropia de el; i simea trupul, la
fel cum l simise pe al Ftimei puin mai devreme.
Cum dansau, una dintre femei aduse mai multe cni cu
butur. Le ls pe jos, scoase dintr-un scule o past fcut
din elin cu semine de cnep, o puse n limonad i o
amestec, aa cum fcuse cu toate cnile pe care le servise
pn n momentul acela.
Gironcillo nchin cu Partal i lu avid o nghiitur.
Hai, oft el. Se pare c azi n-o s-l folosim ca s luptm
mpotriva cretinilor, iar Partal ncuviin, dnd pe gt toat
butura. S dansm, deci, la Alhambra! adug el ridicnd vasul
cu drogul amestecat n butur.
Hernando nu se mai aez. Lutele i dairelele ncetar, iar
fata, agat de tnrul su partener de dans, l ntreb din
priviri pe Abn Humeya. Regele nelese i i ddu
consimmntul cu un zmbet. Biatul se vzu trt de
dansatoare afar din cort, pn la o colib unde se aflau alte
femei n slujba regelui. Nici mcar nu cut intimitate. Se
arunc asupra lui, iar celelalte femei priveau. l dezbrc n
grab fr ca Hernando s fie n stare s opun rezisten i
apoi ncepu s-i dezlege propriii alvari i ciorapii groi
nfurai de la glezne pn la genunchi. Cu asta se ndeletnicea
cnd se auzi o femeie spunnd:
Nu-i tiat mprejur!
Se apropiar cu toate de Hernando i dou dintre ele vruser
s-i ntind minile spre mdularul erect al biatului. Luptndu-
se n continuare cu alvarii, cu pulpele pe jumtate dezgolite,
dansatoarea i miji ochii i apr penisul cu o mn.
Afar! strig ea, lovindu-le pe celelalte cu mna rmas
liber. O s-l ncercai i voi dup aceea.

Hernando se trezi cu gura uscat i o durere cumplit de cap.


Unde era? Lumina zorilor care ncepea s se strecoare n colib i
aminti vag noaptea, petrecerea i dup aceea? ncerc s se
mite. Ce l mpiedica? Unde se afla? Simea c-i plesnete
capul. Ce? Nite brae groase, flecite i grele l nconjurau.
Atunci simi atingerea: cea a unui trup despuiat, lipit de Sri
din patul din crengi de copac. Femeia nici mcar nu clipi;
mormi i dormi mai departe. Cine era femeia aia? Hernando
privi snii enormi i burta imens, revrsate ntr-o rn pe
ptura care acoperea crengile. Ce fcuse? O singur coaps a
acelei matroane era mai groas dect cele dou picioare ale
sale la un loc. Icnetele de grea i frigul l asaltar n acelai
timp. Cercet interiorul colibei: erau singuri. Se scul i i cut
hainele cu privirea. Le gsi aruncate pe ici, pe colo i ncerc s
se apere de frig. Ce se ntmplase? se ntreb el, drdind cnd
se mbrca. La simpla atingere a mbrcmintei ntre picioare
simi o usturime. i privi mdularul: prea descrnat. Pieptul,
braele i picioarele erau pline de zgrieturi. Dar chipul? Gsi un
ciob de oglind i se privi: era de asemenea zgriat, iar gtul i
obrajii nvineii pe alocuri, ca i cum cineva i-ar fi supt sngele.
ncerc s se ntoarc n timp la petrecere, care ncepu s-i
revin proaspt n memorie Dansul Dansatoarea. Chipul
tinerei i veni n minte, crispat, dansnd Clare peste el,
posedndu-l i apucndu-l de mini ca s le duc la pieptul ei, la
fel cum, puin mai devreme, fcuse i Apoi, dansatoarea i
mucase buza de jos i urlase de plcere i mai multe femei se
aruncaser asupra lui i i dduser s bea i Ftima!
Fgduise s-l atepte! i cut tunica cea nou. Nu era
nicieri. i duse instinctiv mna la cingtoarea pe care tocmai
i-o legase Nu era nici punga cu reales, nici turbanul din aur
nici sabia lui Hamid!
O zgli pe femeie.
Unde-i sabia? Grsana mormi n somn. Hernando o zgudui
i mai tare. i banii mei?
ntoarce-te la mine, protest morisca dup ce deschise
ochii. Eti foarte n puteri
i vemintele mele?
Femeia pru c se trezise.
N-ai nevoie de ele. O s te nclzesc eu, i opti ea,
artndu-se n chip obscen.
Hernando i ndeprt privirea de la acel trup obez, depilat
peste tot.
Cea! o insult el, cnd se ntorcea s scormoneasc
nuntrul colibei, fiind pentru prima dat cnd insulta o femeie.
Cea! repet el, posomort, constatnd c dispruse tot.
Se ndrept spre perdelua care juca rolul de u, dar aproape
c nu putu s mearg de durerea pe care i-o pricinuia atingerea
hainelor. Era oprit i mergea cu picioarele deprtate.
Cu toate c soarele rsrise, tabra era cufundat ntr-o
linite ciudat. l vzu pe haiducul care fcea de straj la
intrarea n cortul lui Abn Humeya aflat n apropiere i i se
adres.
Dansatoarele m-au jefuit, spuse el fr s-l salute.
Dar vd c te-ai i distrat cu ele, replic strjerul.
Mi-au furat tot, insist el: cei zece ducai, tunica, turbanul
Cea mai mare parte a armatei a dezertat azi-noapte, l
ntrerupse haiducul, de data aceasta cu o voce stins.
Hernando i ntoarse privirea spre tabr.
Sabia, murmur el. De ce au nevoie de sabie, dac tot se
vor preda cretinilor?
Sabia ta? ntreb haiducul, iar Hernando ncuviin.
Ateapt, zise omul i intr n cort, de unde dup cteva clipe
reapru cu hangerul lui Hamid n mn. i-ai scos-o cnd ai
intrat la petrecere, i spuse cnd i-o nmn. Este incomod s te
aezi cnd o ai la bru.
Hernando o apuc delicat. Cel puin nu pierduse sabia, dar
n-o fi pierdut-o cumva pe Ftima?

Hernando i nclet mna pe hangerul pe care i-l restituise


moriscul care fcea de straj n faa cortului lui Abn Humeya.
i plimb privirea prin tabr, aproape pustie dup fuga
nocturn a unei mari pri din armat i se ndrept spre coliba
n care se adposteau Brahim, Aisha i Ftima, dar la o anumit
distan se ascunse n grab n spatele uneia dintre cocioabele
nelocuite: Ftima ieea din cort. l purta n brae pe Humam. O
vzu ridicndu-i capul spre cerul limpede i rece i se adposti
ndrtul crengilor cnd fata, cu chipul foarte serios, privea spre
tabr. Ce s-i spun? C pierduse totul? C tocmai l luaser cu
fora nite dansatoare i c se trezise n braele unei matroane
depilate? Cum s apar n faa ei cu trupul zgriat, cu gtul i cu
faa nvineite? Putea putea s o mint, ntr-adevr, s-i spun
c regele l reinuse toat noaptea. Putea face asta, dar i
dac ea voia s i se druiasc aa cum i fgduise? Cum s-i
arate mdularul jupuit? Zona dintre picioare umflat i mucat?
Nici mcar nu ndrznise s o examineze cu atenie, dar l durea;
l ustura cnd mergea. Cum s-i explice toate astea? O privi
mbrindu-l pe Humam, de parc s-ar fi refugiat n copil. O
vzu legnndu-l la piept, srutndu-l pe frunte, duioas i
melancolic, i disprnd n colib.
i nelase ateptrile! Se simi vinovat i ruinat, teribil de
ruinat i, fr s se mai gndeasc, fugi de acolo. ncepu s
alerge fr nici o int, dar trecnd prin faa cortului lui Abn
Humeya, strjerul l opri.
Regele vrea s te vad.
Hernando intr n cort nucit i gfind. Abn Humeya l primi
n picioare, mbrcat deja fastuos, ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat.
Armata bolborosi Hernando artnd spre tabr.
Oamenii Abn Humeya se apropie de Hernando i i ainti
privirea pe vntile care i se vedeau pe gt. Au fugit! strig
biatul stnjenit.
tiu, rspunse senin regele, nu fr s lase s-i scape un
zmbet trengresc vznd aspectul vizitatorului su, i nu-i pot
condamna pentru asta, iar n momentul acela sosi n cort un
haiduc mare i voinic, pe care Hernando l mai vzuse i care
rmase tcut. Luptm fr arme. Suntem nimicii peste tot n
Alpujarras. Dup Paterna, marchizul de Mondjar a nvins multe
sate, dar se arat mrinimos i le acord iertarea. De aceea fug
oamenii, n cutarea iertrii, i de aceea am trimis vorb dup
tine. Hernando pru surprins, dar Abn Humeya i rspunse cu
un zmbet sincer. Oamenii se vor ntoarce, Ibn Hamid, s nu ai
nici o ndoial. n urm cu aproape dou luni, dup ncoronarea
mea, l-am trimis pe fratele meu mai mic Abdallah s cear
ajutor de la beiul Algerului. Nu am nc veti de la el. Atunci am
putut doar s-i trimit o scrisoare nite vorbe! adug el,
fcnd un gest cu mna prin aer. Azi, avem o prad de rzboi
bogat cu care s-i ctigm bunvoina. Oamenii mei fug, e
adevrat, iar ajutorul promis nu sosete! Chiar acum vei pleca
s duci aurul spre Adra. Te va nsoi al-Hashum. Abn Humeya
fcu un semn spre haiducul care se afla n cort. El se va mbarca
i le va duce aurul n Berbera frailor notri credincioi ntru
singurul Dumnezeu. Tu te vei ntoarce s-mi dai socoteal.
Drumul va fi primejdios, dar trebuie s ajungei pe coast i s
punei mna pe o ambarcaiune cu vsle. Odat ajuni la Adra,
nu v va fi greu s facei rost de cele trebuincioase pentru a
traversa strmtoarea cu aurul de care dispunei i cu ajutorul
moriscilor din zon. Este totul pregtit? l ntreb pe haiduc.
Catrul este deja ncrcat, rspunse al-Hashum.
Atunci, Profetul s v nsoeasc i s v cluzeasc, le
ur regele.
Hernando l urm pe haiduc. Plecau spre Adra, pe coast,
departe de aici! Ce o s cread Ftima? Prea trist dar era
porunca regelui, da, aa era. Chiar acum! poruncise el. Nici
mcar n-avea timp s-i ia rmas-bun. i mama sa? Ddur ocol
cortului. Pe partea opus locului n care se afla gardianul, i
atepta Brahim innd de drlogi unul dintre catri. Tatl su
vitreg l privi de sus n jos, nchiznd pleoapele pe jumtate la
vederea vntilor.
i darurile de la rege? l lu la rost cruul.
Hernando ovi, ca ntotdeauna cnd se afla n faa lui
Brahim.
N-am nevoie de ele la drum, rspunse el n vreme ce se
prefcea c verific harnaamentul catrului. Merg s-mi iau
rmas-bun de la mama.
Trebuie s plecm acum! interveni al-Hashum.
Brahim i ascunse un zmbet.
Ai o misiune de ndeplinit, spuse el cu fermitate. Nu-i
momentul pentru mame plngcioase. O s-i povestesc eu totul.
Spre regretul su, Hernando ncuviin. Cei doi brbai
nclecar i Brahim i vzu plecnd. Era pentru prima dat c
se bucura de ncrederea pe care regele o acorda fiului su
vitreg. Cruul rnji cu gura pn la urechi, amintindu-i de
trupul voluptuos al Ftimei.
14

Pmntul este plat?


n condiii normale, cltoria ar fi necesitat trei sau patru zile,
dar Hernando i tovarul su au trebuit s mearg pe crri
impracticabile i peste cmpuri, ascunzndu-se i evitnd
numeroasele grupuri de oteni cretini care strbteau inutul
prdnd localitile, furnd, ucignd ori siluind femeile i
lundu-le apoi n captivitate. Erau de obicei grupuri de cte
douzeci de oameni, fr comandant i fr stegar care s
poarte vreun drapel; oameni lacomi i violeni care, invocnd
numele acelui Dumnezeu al cretinilor, se rzbunau pe morisci
cu singurul scop de a se mbogi.
ncetineala pasului i fu de folos lui Hernando, care nu se ls
pn nu gsi ierburile trebuincioase cu care s-i prepare un
leac pentru zona dintre picioare.
Pe culmea de la Turn, ghemuii n spatele unor hiuri dese,
cnd ateptau cu catrul legat de stnci ca o leaht de
nemernici s-i ncheie tlhria, asistar la modul n care unul
dintre otenii cretini prsea grupul i trgea de pr o feti nu
mai mare de zece ani care nu contenea s urle i s dea din
picioare. Se ndrepta spre locul unde erau ei ascuni. Amndoi
puser n acelai timp mna pe arme. Chiar n faa lor, de
cealalt parte a hiurilor, brbatul o plesni pe copil pn
cnd o dobor la picioarele lui; apoi, ncepu s-i dezlege
ndragii, rnjind cu dinii si negri. Hernando scoase hangerul
din teac ateptnd ca oteanul s-i expun ceafa aruncndu-
se asupra copilei, dar simi apsarea minii lui al-Hashum pe
braul su. Se ntoarse spre acesta i l vzu cltinnd din cap.
Lacrimile brzdau chipul haiducului. Hernando i ddu ascultare
i vr sabia ncet n teac, privind cum dispare tiul lamei. Nici
nu putur s fug de acolo ca s nu se lase descoperii. Al-
Hashum, mare i tbcit, zdravn, rmase cu capul plecat,
plngnd n tcere. El n-a putut. A fost incapabil s nchid
ochii. i ncleta mna pe hangerul sfnt al lui Hamid cu o for
din ce n ce mai mare, pe msur ce plnsetul fetiei se stingea,
devenind un scncet aproape imperceptibil.
Suspinele copilei se contopir n sufletul lui Hernando cu
amintirea Ftimei, care l urmrea de cnd prsise tabra lui
Abn Humeya. Laule! i reproa el ntruna. Ea i spusese c
nu mai are pe nimeni, iar Hernando i rspunsese c se poate
bizui pe el. Cu siguran c att Ftima, ct i mama lui o fi aflat
deja despre misiunea ncredinat de rege, Brahim le-o fi spus,
dar chiar i aa Dac i cretinii or fi ndrznit cumva s urce
pe acele culmi inospitaliere i or fi siluind-o chiar n acele clipe
pe Ftima?
Ls hangerul din mn cnd al-Hashum, cu faa ascuns de
maneta tunicii cu care i tergea lacrimile, i fcu semn c
trebuie s-i continue drumul. Pe Hernando l dureau minile.

Al-Hashum prea s cunoasc Adra. Ateptar n faa


terenurilor nisipoase i a pmnturilor sterpe care se ntindeau
spre mare pn trziu n noapte. Haiducul era un om tcut,
dup cum putuse Hernando s constate de-a lungul cltoriei,
dar nu fusese neprietenos sau urcios i lsase s se ntrevad
o fire mai degrab cumsecade, fapt care l mir pe biat la un
bandit din muni. n seara aceea, amndoi fiind aezai pe vrful
unei culmi, privind cum apele mrii i schimb culoarea pe
msur ce soarele se ascundea, vorbi mai mult dect o fcuse
n zilele precedente.
Adra se afl sub dominaie cretin, zise haiducul ncercnd
s vorbeasc n oapt, dar vocea lui puternic de la natur l
mpiedica. Aici a fost locul n care la nceputul rscoalei au fost
trdai Daud i ali oameni din Albaicnul Granadei, care
ncercau s treac n Berbera ca s cear ajutor. Au cutat o
corabie cu vsle, la fel cum trebuie s facem i noi, i au gsit-o,
dar moriscul care a mijlocit trgul Allah s-l osndeasc n
infern! a strpuns fundul corabiei i a astupat gurile cu cear.
Corabia cu vsle a nceput s ia ap la mic deprtare de
coast; cretinii n-au trebuit s fac altceva dect s-i atepte
pe Daud i pe oamenii acestuia pe plaj ca s-i aresteze.
Cunoti cunoti pe cineva de ncredere? l ntreb
Hernando.
Cred c da. Apele mrii ncepeau s se ntunece. Vd c
mergi deja mai uor, spuse atunci al-Hashum. Pomezile te-au
vindecat ntre picioare.
Chiar i n penumbr, Hernando i ascunse faa, dar haiducul
insist; plecnd de la evidentele relaii care pricinuiser mai cu
seam acea usturime, al-Hashum sfri prin a-i vorbi despre
soia i cei doi fii ai si. i lsase la Juviles, dar, la fel ca toat
lumea, nu tia dac n noaptea mcelului se aflau nuntru sau
n afara bisericii.
Mori sau luai ca sclavi, opti el, acum ntr-adevr cu un
glas stins. Care soart e mai rea?
Sttur la taclale cnd se ntuneca, iar Hernando i vorbi
despre Ftima i despre mama lui.
Se ascunser n casa unei familii de btrni care nu fuseser
n stare s fug n muni cnd izbucnise revolta la Adra i care
ngrijeau o grdin de zarzavat i civa pomi fructiferi n afara
oraului. Zahir, cci aa se numea brbatul, insist pe lng ei
s bage catrul nuntrul locuinei.
N-avem animale, explic el. Un catr pe terenul nostru ar
strni bnuieli.
Soia lui Zahir meninea impecabil de curat interiorul
locuinei, dar ncuviin cuvintele soului ei; legar animalul n
odaia care, le spuser ei cu mndrie, era a tinerilor lor fii care
luptau cu adevrat pentru singurul Dumnezeu.
Rmaser ascuni mai multe zile fr s ias din cas. Zahir
negocia discret preul corabiei. Hernando i al-Hashum tiur
numaidect c se pot ncrede n gazdele lor, dar pot oare avea
ncredere i n oamenii cu care trata btrnul?
Da, rspunse categoric Zahir la ndoielile lor. Sunt
musulmani! Se roag cu mine, fie n ora, fie pe plaj, i fr s
pun mna pe arme colaboreaz cu tinerii notri. Toi sunt
contieni de importana transportrii acestui aur n Berbera.
Vetile care sosesc din localitile din Alpujarras nu sunt deloc
ncurajatoare. Avem nevoie de ajutorul frailor notri turci i
berberi!
Vetile! n fiecare noapte, mncnd puinele alimente pe care
li le puteau pune dinainte oamenii aceia, ascultau cu ngrijorare
noutile despre rzboi pe care Zahir le relata.
Satele continu s se predea, le povesti btrnul ntr-o
noapte. Se spune c Ibn Umayya rtcete prin muni, fr
arme i provizii, nsoit de mai puin de o sut de oameni
devotai lui fr rezerve.
Hernando se nfior doar la gndul c Ftima i Aisha ar putea
rtci prin vgunile din Sierra Nevada fr protecia vreunei
armate. Haiducul strnse din buze vznd durerea de pe chipul
biatului.
De ce se predau? exclam atunci al-Hashum.
Zahir cltin din cap n semn de neputin.
De fric, spuse el pe un ton sentenios. N-a mai rmas
nimeni cu Ibn Umayya, iar ceilali rsculai din Alpujarras care
vor nc s opun rezisten sunt decimai. Marchizul de Vlez
tocmai s-a confruntat cu fraii notri la Ohnez. A ucis peste o
mie de oameni i a capturat n jur de dou mii de femei i copii.
Dar Mondjar le acord iertare, murmur Hernando,
gndindu-se la ce s-ar ntmpla dac ar lua-o prizonier pe
Ftima.
ntr-adevr. Cei doi nobili procedeaz total diferit. Mondjar
consider c pmntul este plat, i aa l-a ntiinat n scris pe
marchizul de Vlez, cerndu-i insistent s nceteze cu atacurile
mpotriva moriscilor i s le acorde iertarea celor care se
predau
i atunci? ntreb al-Hashum.
Marchizul de Vlez a jurat s urmreasc, s execute sau
s nrobeasc tot neamul nostru. Dup cum se pare, scrisoarea
a ajuns dup btlia de la Ohnez. Cnd s-a ntors n sat, a gsit
pe scrile bisericii, rnduite n ir pe treapta de sus, capetele de
curnd retezate a douzeci de fecioare cretine. Se zice cu
destul siguran c urletele lui chemnd la rzbunare s-au
putut auzi pn pe cea mai nalt culme a munilor.
Cei trei brbai, care stteau pe jos n locuin, i soia lui
Zahir, care era n picioare, ceva mai ncolo, rmaser tcui
mult vreme.
Trebuie s ducem aurul sta n Berbera! exclam n cele
din urm Hernando.

Hernando afl c Abn Humeya era la Mecina Bombarn.


Regele, pe ascuns, cobora din muni la Vlor, satul i feuda sa,
s caute hran, petreceri i confort, dar n noaptea aceea era
ateptat la Mecina Bombarn ca s ia parte la o nunt
musulman. Mecina era una dintre multele localiti care se
predaser marchizului i, n lipsa, cretinilor, care fugiser din
pricina mcelurilor, se bucura de o linite provizorie. Abn
Humeya, mereu dispus s se bucure de vreo petrecere, chiar i
n cele mai neprielnice mprejurri, nu voia s o piard.
Trgnd de catr, singur, atent la orice micare suspect,
Hernando o lu spre Mecina ca s-i dea socoteal regelui despre
rezultatul misiunii sale. Plec din Adra de ndat ce corabia cu
vsle obinut de Zahir se pierduse n apele ntunecate ale
nopii, fr vase cretine care s o urmreasc i fr nici o
gaur astupat cu cear care ar fi putut s o fac s se
scufunde. mpreun cu btrnul i vreo doi pescari, recit chiar
acolo, pe plaj, cteva rugciuni prin care i ncredinar lui Allah
ncheierea cu bine a misiunii lui al-Hashum, care transporta
aurul moriscilor. Apoi plec, n ciuda sfatului lui Zahir, sub
oblduirea razelor de lun. Era grbit s se ntoarc: voia s le
vad ct mai curnd pe Ftima i pe mama sa.
Fcu drumul de ntoarcere ascunzndu-se de toi i de toate,
mucnd din pinea nedospit i din carnea pregtit cu
mirodenii pe care i-o oferise soia lui Zahir, fr s nceteze s
se gndeasc la Ftima, la mama sa i la armata aceea care
trebuia s vin de dincolo de coastele provinciei Granada pentru
a-i elibera.
Ceea ce nu-i nchipuia nici Hernando, nici Abn Humeya, nici
al-Hashum, n cltoria sa nocturn pe mare, era faptul c att
Uluch Ali, beilerbeiul Algerului, ct i sultanul Sublimei Pori
aveau propriile planuri. ntr-adevr, de ndat ce sosir primele
veti despre rscoala moriscilor, beilerbeiul Algerului fcu o
chemare ctre poporul su s vin n ajutorul andaluzilor, dar
vznd numrul mare de lupttori care rspunseser convocrii
i care erau dispui s participe, hotr c era mai bine s-i
foloseasc n propriile scopuri i porni cucerirea Tunisului, pe
atunci n minile lui Muley Hamida. n schimb, ddu o ordonan
prin care autoriza orice aventurier s cltoreasc n Spania,
acordnd n acelai timp iertare tuturor acelor delincveni care
s-ar fi nrolat n rzboiul din al-ndalus. Pregti, de asemenea, o
moschee n care se strnser toate armele multe la numr
pe care fraii ntru credin ai andaluzilor doriser s le ofere n
sprijinul revoltei, n ciuda faptului c pn la urm alesese s le
vnd, n loc s le doneze. La fel se ntmpl i cu sultanul, la
Constantinopol: revolta moriscilor spanioli nsemna un nou front
de rzboi pentru regele Spaniei i i deschidea lui porile pentru
cucerirea Ciprului, ntreprindere pentru care ncepu s se
pregteasc dup ce i rspunsese guvernatorului su la Alger i
i poruncise, ca simpl dovad de bunvoin, s trimit dou
sute de ieniceri turci n al-ndalus.
Hernando auzea muzica lutelor i a flajeoletelor n vreme ce
se apropia de Mecina, ale crei construcii nghesuite, ca n
majoritatea localitilor din Alpujarra de Sus, escaladau coastele
lanului Sierra Nevada, crndu-se unele deasupra altora.
Exista i cte o locuin mare, precum cea a lui Abn Aboo 30,
vrul lui Abn Humeya, unde venea de obicei s caute refugiu.
Era deja noapte cnd Hernando leg catrul i intr n Mecina.
Larma i cluzea paii. Nu. Putea nceta s-i spun c nu mai
avea mult pn s o vad pe Ftima, care trebuie s fi rmas n
tabra din muni. Ce-i va spune? Cum se va scuza?
Ajunse tocmai la timp ca s asiste la felul n care mireasa,
vopsit cu praf de lemn-cinesc i nvemntat ntr-o tunic n
chip de cma, era dus la casa soului ei, aezat pe minile
strns unite a dou rude de-ale ei, cu ochii nchii i fr ca
picioarele s ating deloc pmntul. Se altur veselului alai.
Femeile nc mai scoteau chiote sau nite iu-u-u speciale
pentru nunt, mplinind legea musulman care spunea c
nunile trebuie s fie publice i notorii. Nimeni din Mecina n-ar
mai fi putut spune c, dup cuvenitele exortaii adresate mirilor,
aceea n-ar fi fost o unire public i notorie. Mireasa sosi la casa
cu etaj a soului, unde unul dintre oamenii bulucii pe ulicioar i
oferi un ciocan de lemn i un cui pe care aceasta l btu n
poart. Apoi, printre strigte, intr n noul ei cmin, pind cu
piciorul drept.
Din momentul acela, mireasa, nsoit de toate femeile care
putuser s intre n cscioar, fu condus la patul nupial, situat
la etajul locuinei, unde ea singur trebuia s se acopere cu un
cearaf alb i s atepte ntins i nemicat, tcut i cu ochii
nchii, n vreme ce femeile i fceau daruri. Acestea, presimind
nfrngerea i ntoarcerea n sat a preoilor i a capelanilor
beneficiari gata s vegheze la ndeplinirea ordonanelor i a
ordinelor care interziceau folosirea portului i practicarea
obiceiurilor lor, i urmar neabtut ritualurile i intrar n cas
cu faa acoperit, ca apoi s i-o dezvluie n intimitatea
camerei nupiale, acolo unde nu erau brbai.
Hernando reui cu greu s ajung la poarta casei; erau muli
cei care ncercau s intre cu mirele n odile de la parter, prea
muli ca s poat ncpea.
30 Cunoscut i sub numele de Abd Allah Muhammad ibn Abbu.
(n.tr.)
Trebuie s-l vd pe rege, spuse el din spatele unui btrn
care nc din strad l mpiedica s intre.
Brbatul se ntoarse i l strpunse cu privirea unor ochi deja
obosii. Apoi se uit spre hangerul care atrna de cingtoarea
biatului. Nimeni nu umbla narmat la Mecina.
Aici nu e nici un rege, i atrase el atenia.
Cu toate acestea, i fcu loc s treac i chiar i anun pe cei
care l precedau s fac toate cele de cuviin.
ine minte, insist el n momentul n care Hernando trecea
pe lng el, aici nu e nici un rege.
De parc mesajul s-ar fi transmis de-a lungul irului de
oameni care ateptau, Hernando putu ajunge din strad pn n
micua ncpere n care brbaii se nghesuiau n jurul mirelui. i
fu greu s-l gseasc pe Abn Humeya. l descoperi mai nti pe
Brahim, care mnca dulciuri, stnd la taifas i rznd mpreun
cu civa haiduci pe care Hernando i cunotea din vedere, din
tabr. Brahim prea mulumit, se gndi el n clipa n care li se
ncruciar privirile. i ndeprt ochii de la tatl su vitreg i
ddu peste Abn Humeya, care l recunoscu numaidect.
Monarhul era mbrcat simplu, ca oricare altul dintre numeroii
morisci din Mecina. Se apropie de el.
Pacea fie cu tine, Ibn Hamid, l salut regele. Ce veti mi
aduci?
Hernando i relat cltoria.
M bucur, l ntrerupse Abn Humeya cu un gest al minii
de ndat ce biatul i confirm faptul c al-Hashum, cu ajutorul
lui Allah, trebuie s fi debarcat deja n Berbera. n ciuda vrstei
tale, eti un servitor credincios. Ai mai dovedit-o i nainte. i voi
fi din nou recunosctor i te voi rsplti, dar acum s ne
bucurm de petrecere. Vino cu mine.
Brbaii se ndreptau deja spre etaj, unde i ateptau femeile
cu feele acoperite. Cei mai muli aduceau cte un dar:
mncare, monede de argint, ustensile de buctrie, cte o
bucat de estur pe care le nmnau celor dou femei care
ndeplineau rolul de maestre de ceremonii, stnd epene de o
parte i de alta, la cptiul patului. Hernando nu aducea nimic.
Doar rudele cele mai apropiate puteau cere s vad mireasa,
acoperit i nemicat sub cearaful alb. Prerogativa aceea i-a
fost acordat i regelui, care i drui miresei o moned de aur,
iar maestrele de ceremonii ridicar cearaful n faa lui Abn
Humeya.
S ne osptm! spuse regele, dup ce fcuse onorurile.
Petrecerea, dat fiind cminul umil al proaspt cstoriilor, se
mut pe ulie i n celelalte locuine. Obolurile pentru miri
ncetar i acetia se ncuiar ca s petreac cele opt zile rituale
n care vor fi hrnii de familiile lor. Abn Humeya i Hernando
se ndreptar atunci spre casa lui Abn Aboo, unde se pregtea
un miel n sunet de lute i de darabane. Era o cas bogat, cu
slugi, cu mobile i covoare, i mirosind frumos. Brahim fcea
parte din grupul de oameni de ncredere care i nsoea.
nainte ca femeile s se ndrepte spre o ncpere separat,
Hernando o cut pe mama sa. Nu tia dac o fi cobort n sat
cu tatl su vitreg i dorea cu nfocare s o vad. Dar toate
femeile erau cu feele acoperite i cele mai multe dintre ele
aveau o conformaie asemntoare cu a Aishei. Brahim continua
s rd cu ali brbai ntr-un capt al grdinii, sub un dud mare;
chipul lui, atrgtor i ars de soare, prea s fi ntinerit n zilele
acelea. Hernando nu-l vzuse niciodat att de mulumit. Hotr
s se apropie de grupul tatlui su vitreg.
Pacea fie cu voi, salut el. Toi erau cu un cap mai nali
dect el i ovi nainte de a continua: Brahim, unde este
mama? ntreb el n cele din urm.
Tatl su vitreg l privi, de parc nu s-ar fi ateptat s-l
ntlneasc acolo.
Pe munte, rspunse acesta i voi s se ntoarc pentru a
continua discuia. Se ngrijete de fraii ti i de fiul Ftimei,
adug el ca ntr-o doar.
Hernando tresri de spaim; i se ntmplase ceva fetei?
A fiului Ftimei? De ce? bigui el.
Brahim nu se osteni s-i rspund, dar o fcu n locul lui unul
dintre brbaii din grup.
Pe scurt, noul tu frate, spuse acesta nainte de a izbucni
ntr-un hohot de rs i de a-l bate pe cru tare pe spinare.
Ce? Cum? reui s ntrebe biatul; tremurul subit al
genunchilor prea s se fi extins pn i n voce.
Brahim se ntoarse spre el. Hernando citi satisfacia din ochii
lui.
Tatl tu vitreg, rspunse un altul din grup, a cerut regelui
mna fetei.
Cuvintele scpau nelegerii lui Hernando. Chipul su trebuie
c vdea o asemenea nencredere, nct moriscul se vzu
aproape silit s continue:
S-a aflat c soul ei a murit la Felix i, n lipsa rudelor care
s-i poarte de grij, tatl tu s-a adresat regelui. Bucur-te,
biete! Vei avea o nou mam.
Gura lui Hernando se umplu de fiere. Icnetul de grea l lu
prin surprindere i alerg spre cellalt capt al grdinii,
ciocnindu-se de oamenii care ateptau ca mielul s se termine
de fcut n frigarea n care se nvrtea. Nu reui s vomite.
Icnetele se succedau unul dup altul, pricinuindu-i cumplite
nepturi n stomac. Ftima! Ftima lui, cstorit cu Brahim?
Ai pit ceva, Ibn Hamid?
Cel care l ntreba era regele, ce se apropiase de el. Chipul su
vdea ngrijorare. Cu braul, i terse fierea de la colul buzelor;
respir adnc nainte de a vorbi. De ce s nu-i povesteasc?
Maiestatea Voastr a spus c mi este recunosctoare
Aa este.
Am nevoie ca Domnia Voastr s-mi fac o favoare, adug
el ndurerat.
Abn Humeya zmbea chiar nainte ca Hernando s ajung la
sfritul relatrii. Ajunsese acum s i se povesteasc i istorii de
amor? Fcnd parad de spiritul volubil care l caracteriza, l
prinse pe biat de bra i, fr s ovie, se ndrept spre grupul
de brbai care stteau la taifas i rdeau.
Brahim! l strig el.
Cruul se ntoarse; expresia feei i se schimb cnd ddu
peste rege i fiul su vitreg mpreun.
Am hotrt s nu-i acord mna acelei fete. Cineva cruia
neamul nostru i datoreaz mari favoruri mi-a cerut-o pentru el:
fiul tu vitreg, cruia i-o acord.
Cruul strnse pumnii, izbutind astfel s-i stpneasc
mnia care se vdea n ncordarea tuturor muchilor din trup.
Era regele! Ceilali morisci amuir cu privirea aintit asupra lui
Hernando.
Acum, continu Abn Humeya, s ne bucurm de
ospitalitatea vrului meu Ibn Abbu. Mncai i bei!
Hernando se mpletici n urma lui Abn Humeya, care se opri
doar la civa pai mai ncolo ca s stea de vorb cu una dintre
cpeteniile haiducilor. Nu auzi conversaia: respiraia agitat l
mpiedica. Cu toate acestea, cu coada ochiului, l vzu pe
Brahim care, cu un gest furios, ieea din casa lui Abn Aboo.
Nu izbuti s o vad pe Ftima. n timpul banchetului, femeile
rmaser ascunse nuntrul locuinei. Cu mintea necontenit
frmntat, Hernando refuz s bea orice altceva n afar de
ap proaspt i curat, dup ce a verificat c nu este tulbure
de la amestecul cu past de hai. Lumea pleca deja i pe
msur ce oaspeii se mpuinau, biatul vedea cum se apropie
clipa cnd va trebui s se explice n faa Ftimei. Abn Humeya
spusese c el o ceruse pentru sine i c i-o acordase! Asta
nsemna oare c trebuie s se nsoare cu ea? Singurul lucru pe
care l pretindea era ca ea s nu se cstoreasc cu Brahim!
Erau muli cei care l privir i uotir pe seama lui n timpul
nopii; unii chiar l artar cu degetul. Toi cei prezeni tiau!
Cum i va explica Ftimei? Dar Brahim? Care va fi reacia
tatlui su vitreg pentru c i-o luase pe Ftima? Regele l
ocrotea, dar
Rmaser ceva mai mult de zece oameni n casa lui Abn
Aboo, printre care Abn Humeya, Zaguer i Dalay, alguazilul de
Mecina, cnd un soldat morisc intr n fug.
Suntem mpresurai de cretini! rosti el n faa regelui. Un
grup de oameni s-a ndreptat spre Vlor i altul este deja
aproape de Mecina, explic el la gestul de somaie al lui Abn
Humeya. Vin ncoace. Am putut auzi ordinele comandanilor lor.
Abn Humeya nu trebui s dea nici un ordin. Toi cei care nu
erau localnici din Mecina i care nu se bucurau de protecia
marchizului srir peste zidurile grdinii ca s nu foloseasc
poarta i se pierdur n noapte, lund-o nspre muni.
Deodat, Hernando se trezi singur n grdin, mpreun cu
Abn Aboo.
Fugi! l zori comandantul morisc, artndu-i gardul de
piatr.
Femeile care mai rmseser nuntru ieir buluc, fr s
mai apuce s-i acopere feele.
Ftima! strig Hernando.
Fata se opri. Hernando i vzu ochii mari i negri strlucind la
lumina unei tore. n momentul acela, un grup de cretini intr n
grdin i se ciocni de femei. n acele clipe de dezordine
preioase, n vreme ce cretinii se descotoroseau de morisce, el
alerg spre Ftima, o prinse i o mpinse din nou n cas. Din
grdin, se auzeau strigtele otenilor.
Unde este Fernando de Vlor i de Crdoba, cel numit pe
nedrept rege al Granadei?
A fost ultimul lucru pe care Hernando l-a auzit nainte de a se
furia cu Ftima printr-o fereastr din spate care ddea n
strad.

Nu erau oteni. Armata marchizului de Mondjar se


destrmase dup prada obinut ntr-o expediie de pedepsire n
masivul Gujaras. Majoritatea oamenilor care plecaser n
noaptea aceea din tabra cretin ca s-l mpresoare pe Abn
Humeya erau aventurieri atrai n rzboi de ctigurile pe care
le avuseser pn n momentul acela toi cei care luaser parte
la el; oameni cu puin experien, precum i cu nc i mai
puine scrupule i al cror singur el era obinerea celei mai mari
przi cu putin.
Vlor fusese prdat. Btrnii din sat ieiser n ntmpinarea
cretinilor i le oferiser de mncare, dar acetia i uciseser i
nvliser cu violen n sat. Mecina avea s mprteasc
aceeai soart. Aventurierii, nesupui, ucideau oameni,
devastau case i capturau femei i copii ca s-i vnd ca sclavi.
n grdina lui Abn Aboo, dup un control zadarnic n cutarea
lui Abn Humeya, se adun un grup de oteni.
Unde este Fernando de Vlor? repet unul dintre ei,
lovindu-l peste fa pe Abn Aboo cu patul archebuzei.
Loviturile veneau una dup alta, ns, n pofida lor, moriscul
rmase ferm n refuzul su de a vorbi.
O s vorbeti tu, eretic afurisit ce eti! mormi un caporal
cu barb deas i dini negri. Dezbrcai-l i legai-i minile la
spate, le porunci el otenilor.
Otenii l aduser pe Abn Aboo, gol i cu minile legate, iar
caporalul l mpinse cu lovituri de archebuz pn sub dudul din
grdin. Lu o funie mai curnd subire i o arunc pe deasupra
unei crengi pn cnd captul ei czu pe capul moriscului.
Caporalul se apropie de el, apuc funia i se pregti s i-o lege
de gt.
Abn Aboo l scuip n fa. Caporalul se juc cu funia pe gtul
moriscului, fr s ia n seam scuipatul.
N-o s ai norocul sta, l asigur el.
Apoi, puse un genunchi n pmnt i leg captul funiei de
scrotul lui Abn Aboo, mai sus de testicule. Moriscul i stpni
urletul de durere cnd caporalul strnse nodul.
O s doreti s o fi legat de gtul tu mpuit, mormi el
cnd prindea cellalt capt al funiei.
Caporalul trase de funie. Moriscul se ridica ncetul cu ncetul
pe vrfurile picioarelor pe msur ce funia se ncorda: o durere
cumplit i trecu prin scrot n vreme ce funia trgea de el n sus.
Cnd constat c Abn Aboo nu putea ndura mai mult fr s-i
piard echilibrul, caporalul i trecu funia unuia dintre oteni, care
o leg strns de trunchiul dudului.
O s vorbeti tu, cine mahomedan. O s vorbeti pn o
s te lepezi de secta i de Profetul tu, l scuip caporalul n
fa, apropiindu-se de el. O s vorbeti pn o s ajungi s-l
dispreuieti pe Allah la al vostru, cinele la de Dumnezeu al
vostru, spurcciune fr margini, acolo unde o fi el, lepdtur
Abn Aboo trase o puternic lovitur cu piciorul drept n
testiculele caporalului, care se ndoi de ale, rpus de durere.
Dar moriscul nu-i mai putu ine echilibrul i se prbui la
pmnt.
Mori sectuit de snge ca un porc ce eti, bolborosi
caporalul, copleit nc de durere.
Jur pe Allah c Ibn Umayya va tri, chiar dac eu voi muri,
izbuti s spun Abn Aboo.
*
Dup ce prsi petrecerea, Brahim rtcise prin Mecina
cutnd hai i vreo femeie binedispus la numeroasele
zaiafeturi care se desfurau n onoarea proaspt nsureilor,
ca s uite renghiul pe care i-l jucase regele! Gsi i una, i alta.
Dar fiind de fa la jaful pe care l duceau la bun sfrit cretinii,
se gndi c dezordinea i-ar putea da prilejul de a se rzbuna pe
Hernando i se ntoarse la casa lui Abn Aboo, ascunzndu-se
de lumina torelor.
Ajunse exact n momentul n care otenii ieeau din cas
crnd prada obinut. Brahim intr i l gsi pe vrul regelui
sngernd n grdin.
Las-m s mor, l implor Abn Aboo.
Brahim nu-i ddu ascultare. l aduse n cas, l instal n patul
lui i fugi s cear ajutor.
15
Ct de crud trebuie s fie firea dumanilor notri ca s ne
dea pe mna lor, a celor att de mniai. S grbim pasul i s
ieim cu brbie n ntmpinarea unei mori care ne-ar face
cinste, aprndu-ne nevestele i copiii i fcnd ceea ce suntem
obligai ca s salvm vieile i onoarea pe care natura ne oblig
s le aprm.

LUIS DE MARMOL, Istoria rscoalei


i a pedepsirii moriscilor din regalul Granadei.

Hernando i Ftima fugir din Mecina i alergar noaptea


peste cmpuri, urcnd n muni. Se mpiedicar i czur de mai
multe ori. Doar atunci cnd vacarmul jefuitorilor din sat deveni
aproape imperceptibil, se oprir s-i trag rsuflarea. Hernando
ncerc s se apropie de Ftima, dar aceasta l mpiedic.
Moartea este o ndelungat speran, i spuse atunci fata.
i aminteti?
Mai sus de o prpastie, nconjurai de terase n trepte i
vegetaie, luna prea dornic s le lumineze doar chipurile.
Eu ncerc Hernando s se scuze.
Tatl tu vitreg i-a cerut regelui mna mea, l ntrerupse ea,
i
Regele i-a luat cuvntul napoi.
Ar fi dorit s vad licrirea lunii oglindit pe chipul Ftimei, s
vad cum dinii ei albi scnteiau sub acea lumin chihlimbarie
sau strlucirea ochilor ei negri, dar ddu peste nite trsturi
mpietrite i o tcere nspimnttoare.
Mi-a acordat-o mie, recunoscu apoi biatul.
Se scurser cteva clipe; amndoi rmaser nemicai.
Aadar, sunt a ta. O spuse fr emoie, tind cu vorbele
sale aerul rece care i desprea. Mi-ai salvat viaa n mai multe
mprejurri astzi, nc o dat. Desfat-te cu mine cum a spus
Profetul, dar
Nu mai continua!
M poi lua pe mine, dar nu-mi vei ctiga niciodat inima.
Nu!
Hernando se ntoarse cu spatele i se ndeprt civa pai. Ar
fi vrut s nu fi auzit aceste vorbe. Ce putea s-i spun ca s-i
justifice purtarea din noaptea aceea? Nimic, conchise el.
ncearc s calci pe urmele mele, i atrase el atunci atenia,
forndu-i vocea, abtut i cu faa ascuns, nainte de a relua
drumul spre culmi. Te-ai putea prbui n prpastie.

Vreme de o lun ct durase cltoria lui Hernando la Adra,


Brahim izbutise s amenajeze una dintre numeroasele grote
care se aflau mai sus de Vlor i de Mecina, la fel ca Abn
Humeya i toi cei care i rmseser credincioi acestuia din
urm.
Ajuni deja pe munte, un ansamblu de culmi acoperite cu
zpad de februarie, fata se dovedi a fi cea care l cluzi pe
Hernando pn la grot; turma de catri, scldat n lumina
lunii, se profila aproape de intrare. Hernando se ndrept spre ei.
Ftima ovia n faa unei grote, nendrznind s intre.
Brahim?
Vocea preced apariia unei siluete care se profila n gura
peterii. Era Aisha.
Nu. Sunt Ftima. Vin cu Ibn Hamid. El? i Brahim? S-a
ntors?
Nu. N-a ajuns nc.
Ftima se grbi s intre.
Ateapt, eu! ncerc Hernando s o opreasc.
Aisha rmase neclintit, n picioare, n faa fiului ei.
mi pare ru, mam, opti el. A trebuit s plec. ndeplineam
poruncile regelui. Brahim nu i-a spus nimic despre asta?
Mama sa l mbri cu putere, aproape spre regretul lui.
Apoi, tergndu-i lacrimile i cltinnd din cap, se ndeprt de
el i o urm pe fat nuntrul grotei ntunecate; Hernando
rmase singur cu braele czute pe lng trup. Observ turma
de catri i merse spre ei. i pipi, cutnd-o pe Bbu. Aceasta
sfori i ntoarse docil gtul ca s primeasc mngierea pe
care biatul ar fi dorit s i-o ofere mamei sale.
Brahim zbovi aproape cincisprezece zile pn s se ntoarc,
ndeajuns ca Abn Aboo, alturi de care rmsese tot timpul, s
se nsntoeasc. n toat aceast vreme, Hernando nu intr n
grot. Dormea sub cerul liber fr ca Aisha sau Ftima s-i
adreseze vreun cuvnt, n afara celor dinti i a singurelor pe
care le rostise mama lui a doua zi de diminea, servindu-i micul
dejun, lng catri.
Ai fugit fr s dai explicaii. Hernando bolborosi o scuz,
dar, cu o micare categoric a minii, Aisha l mpiedic s
continue. Ai fugit i prin asta ai strnit desfrul tatlui tu, pe
care l cunoteai cum nu se putea mai bine. I-ai cedat-o. Ai
prsit-o ca un la pe Ftima n minile tatlui tu vitreg i,
odat cu ea, i pe mine.
N-am fugit! Regele mi-a ncredinat o misiune; Brahim era
la curent cu tot i mi-a promis c o s-i spun! reui el s se
justifice. i, n ceea ce o privete pe Ftima am izbutit. Regele
a dat ndrt: Ftima nu va mai trebui s se mrite cu Brahim.
Aisha cltin din cap, strngnd tare din buze i cu brbia
tremurndu-i, nainte de a se ntoarce cu spatele ca s-i
ascund lacrimile ce i necau ochii.
Hernando tcu, impresionat de reacia mamei sale.
Nu tii ce vorbeti, spuse Aisha printre hohote de plns. N-
ai idee de urmrile pe care le va avea faptul c regele s-a
rzgndit.

Cu toate acestea, Aisha nu plnse atunci cnd Brahim o lovi


cu violen. O fcu de cum sosise, afar din grot, n prezena
Ftimei, a copiilor i a ctorva morisci care se aflau acolo
mprind cu ei puinele provizii de care dispuneau. Hernando o
vzu pe mama sa prbuindu-se la pmnt i scoase hangerul
din teac.
Este soul meu! l opri Aisha, czut jos.
Brahim i fiul su vitreg se msurar din priviri vreme de
cteva clipe. n cele din urm, biatul i plec ochii: scena
aceea l trimitea napoi n copilrie i, spre regretul su, se simi
din nou neputincios n faa urii de moarte ce se filtra din ochii
tatlui su vitreg; o ur creia putea s-i dea fru liber. Cruul
profit de momentul acela de ovire ca s-l doboare pe
Hernando cu un pumn puternic; apoi, se npusti asupra lui i
continu s-l loveasc cu nesa. Tnrul nu opuse rezisten. Era
mai bine aa, dect s asiste la felul n care primea mama sa
loviturile.
S nu te apropii de Ftima! opti Brahim, asudat din pricina
btii pe care tocmai i-o aplicase. Sau mama ta o s fie cea care
o s simt pumnii tia pe pielea ei E clar? Regele te
apreciaz, cine nazareean, dar nimeni nu va ndrzni s
intervin n felul n care un morisc i trateaz nevasta. Nu vreau
s te mai vd n casa mea.

Era adevrat c Abn Humeya, n ciuda celorlalte defecte ale


sale, dovedise o anumit atracie pentru tnrul cru. Dup
atacul de la Mecina, regele se interesase de soarta lui Hernando.
Trimisese oameni s-l caute i se bucurase cnd aflase c
scpase viu i nevtmat din Mecina. i zmbise i l ntrebase
de Ftima la care Hernando bigui un rspuns ininteligibil pe
care Abn Humeya l confund cu timiditatea i apoi i
poruncise s se ocupe de animale. Avem nevoie de
cunotinele tale despre cai, adug apoi regele. i-am spus c
oamenii se vor ntoarce, ii minte?
i aa a fost. n cele cincisprezece zile, Hernando putuse
constata cum cretea numrul cailor. Moriscii se ntorceau n
muni la regele lor i i jurau credin pn la moarte.
Marchizul de Mondjar a fost destituit din funcia de
comandant suprem al regatului i a fost chemat la Curte, i
explic ntr-o zi Gironcillo, cnd el potcovea roibul, care continua
s susin greutatea uriaului haiduc i a archebuzei sale cu
eava cea mai lung din toat regiunea Alpujarras. Hernando, cu
copita calului sprijinit pe coaps, i nl capul spre el. Au
biruit notarii i avoceii Tribunalului Suprem, aceiai care ne-au
luat pmnturile i care n-au ntrziat s-i trimit regelui
plngeri mpotriva iertrii pe care o acorda marchizul neamului
nostru. Vor s ne strpeasc!
Cu un gest al minii, Hernando i ceru lui Gironcillo s-i dea
potcoava.
Cine comand acum trupele cretine? ntreb biatul
nainte de a bate cu ciocanul n caiaua care trebuia s fixeze
potcoava pe copit.
Gironcillo rmase tcut observnd iscusina biatului.
Principele Juan de Austria, rspunse el dup ultima lovitur
de ciocan, fiul bastard al mpratului, fratele vitreg al regelui
Filip al II-lea, un tinerel trufa i seme. Se spune c regele a
poruncit ca o unitate compus din trei batalioane i galerele de
la Neapole s vin n Spania ca s se pun la ordinele
principelui, ale ducelui de Sesa i ale comandorului suprem al
Castiliei. Lucrurile ncep s fie serioase.
Hernando i lu mna de pe roib i se ndrept de ale n faa
haiducului; cu tot gerul iernii, sudoarea i curgea pe frunte.
Dac lucrurile devin att de serioase, de ce se ntorc
moriscii n muni? Poate c ar fi fost mai bine s accepte
capitularea, nu-i aa?
Abn Humeya ncredinase ngrijirea zbalelor, a hamurilor i
a harnaamentelor unui curelar care i rspunse la ntrebare.
Omul se apropia, atent la explicaiile lui Gironcillo.
Am fcut-o deja, vocifer el chiar la civa pai de ei, i
amndoi se ntoarser spre curelar. Unii dintre noi am acceptat
aceast capitulare, i ce am obinut? S fim jefuii. S fim ucii,
iar nevestele i copiii notri s fie nrobii. Cretinii n-au
respectat protecia acordat de marchizul de Mondjar. Mai bine
s murim luptnd pentru cauza noastr dect s fim lovii pe la
spate de minile netrebnicilor.
Principelui i noilor trupe le va lua ceva timp s ajung la
Granada, interveni Gironcillo. Pn atunci, nu exist nici o
autoritate. Mondjar a fost ndeprtat, iar lui Vlez i-a dezertat
cea mai mare parte a otirii i nc nu se tie care va fi noul su
rol n rzboi. Mii de oteni care nu mai dau ascultare nimnui
strbat regiunea Alpujarras jefuind, capturnd i ucignd
oameni panici. Vor s fac averi i s se ntoarc la casele lor
nainte ca Juan de Austria s preia comanda.
Ceea ce ncepuse n urm cu patru luni ca o insurecie n
aprarea obiceiurilor, a justiiei i a modului de via tradiional
musulman, se transformase acum ntr-o nou revolt, ntr-o
lupt pentru via i libertate. Capitularea i supunerea
aduseser doar moarte i robie. i moriscii din ntreaga regiune
Alpujarras, nsoii de familiile lor i ncrcai cu micile lor
avuturi, soseau n mas n Sierra Nevada, unde era regele lor.

Ftima nu o prsi pe Aisha, cu toate rugminile acesteia de


a-i urma sfatul. Brahim o umilea zi de zi, cutnd ntotdeauna ca
fata s fie de fa, ca i cum ar fi vrut s-i aminteasc ntruna c
ea este cauza nenorocirii Aishei. Aquil, la cei ase ani ai lui, l
imita pe tatl su i i cuta aprobarea printr-o comportare
violent i lipsit de consideraie fa de mama lui. Cele dou
femei i gsir refugiul una n cealalt: Ftima ncerca s o
consoleze pe Aisha n tcere, apropiindu-se de ea cu delicatee,
simindu-se vinovat; Aisha o primea ca i cum ar fi fost una
dintre fiicele ei moarte la Juviles i ncerca s o conving cu
afeciune c nu o considera rspunztoare pentru necazurile ei.
Nu au vorbit despre durerea lor: amndou evitau s o fac. i
cu fiecare neajuns, cu fiecare insult, legtura care le unea se
consolida din ce n ce mai mult.
Cnd termina cu ngrijirea cailor, Hernando devenea un
spectator chinuit. Aisha nu-i permitea s intervin n actele de
violen ale lui Brahim; el nu se putea apropia de Ftima care, n
orice caz, prea s fie n continuare suprat. Dar, cum nu
putea renuna la singurele dou persoane pe care le iubea,
rmnea afar din grot, vigilent, atent ca tatl su vitreg s-i
in promisiunea de a nu o maltrata pe mama sa, apucnd
strns hangerul lui Hamid de fiecare dat cnd Brahim era prin
preajm i auzea insultele ndreptate mpotriva mamei sale.
Ftima nu-i mai adresase nici un cuvnt; Aisha era cea care i
ducea mncarea n fiecare sear.
i cnd pe munte se auzea chemarea la rugciune, se pornea
s se roage cu evlavie. ntr-o noapte a invocat-o chiar i pe
Fecioara cretinilor. Andrs, sacristanul din Juviles, l convinsese
de capacitatea Fecioarei de a interveni pe lng Dumnezeu. I se
ncredin ei, amintindu-i n acelai timp i nvturile lui
Hamid:
Noi, musulmanii, o aprm pe Maryam, credem n
virginitatea ei. Da, insistase nvatul la gestul de surprindere al
nvcelului su, aa o spun Coranul i Sunna 31. Nu le da
ascultare celor care i insult puritatea i castitatea; sunt muli
dintre acetia, dar o fac numai pentru c uit nvturile
noastre ca s li se opun i mai mult cretinilor, ca s le
njoseasc i mai mult convingerile. Dar ei greesc n aceast
privin: Maryam este una dintre cele patru modele perfecte de
femeie i l-a nscut ntr-adevr pe Isa, cel pe care ei l numesc
Iisus Hristos, fr s-i fi pierdut virginitatea. i aa a susinut
Isa despre ea nc din leagn. Aa cum ne nva Coranul, Isa, la
scurt vreme dup ce s-a nscut, vorbea deja i apra
virginitatea mamei sale de ofensele rudelor ei, nencreztoare
c ea l-ar fi nscut. n ciuda ncrederii sale oarbe n Hamid,
Hernando era n continuare reticent, cu ochii pe jumtate
deschii. Cum s o apere ei, moriscii, pe mama zeului cretin?
Gndete-te, adugase Hamid ca s-l conving, c atunci cnd
31 Colecie de precepte atribuite lui Mahomed i celor patru califi
ortodoci. Reprezint baza ideologic a musulmanilor sunnii. (n.tr.)
Profetul a reuit n sfrit s cucereasc Mecca i a intrat
triumftor la Kaaba, a poruncit s fie distrui toi idolii: Hubal,
patronul Mecci, Wad, Suwaa, Yagut, Yahuq, Nasr i atia alii,
precum i s se tearg picturile de pe perei cu excepia celei
care se gsea sub minile sale: era o pictur mural a lui
Maryam cu fiul su. ine seam de faptul c, adugase el cu
senintate, pe Maryam nu a atins-o niciodat pcatul originar; s-
a nscut pur, aa susin Coranul i Sunna.
Dar nu fusese oare unul dintre preoii fiului lui Maryam cel
care o siluise pe mama sa cnd era o copil lipsit de aprare?
se ntreb Hernando n sinea lui n noaptea aceea. Oare nu asta
fusese la originea nenorocirilor mamei sale? Tatl su vitreg
rcnea la el ntruna: Nazareeanule! Iar el l asculta innd
pumnii strni, nfigndu-i unghiile n palme. Toi l auzeau! i
dac nu s-ar fi bucurat de favorurile lui Abn Humeya,
tratamentul pe care l-ar fi primit de la ceilali morisci ar fi fost
acelai. O presimea: i vedea privindu-l piezi i vorbindu-l de
ru pe la spate. Dar nici Dumnezeul cretinilor, cu toat
mijlocirea pe care o implorase de la Maryam, nici cel al
musulmanilor nu i-au venit n ajutor Aishei Ftimei sau lui.

Zilele treceau i Abn Humeya profita de nehotrrea


dumanilor i de ajutorul necondiionat al oamenilor si pentru a
se reorganiza i, mai ales, pentru a se renarma. Numise noi
guvernatori ai districtelor din Alpujarras i stabilise un sistem
fiscal pentru regatul su: a zecea parte din fructe i din recolte
i a cincea parte din prada de rzboi obinut pe seama
cretinilor. Tocmai rencepuse sezonul de navigaie: aventurieri,
cpitani arabi i ieniceri soseau n al-ndalus n sprijinul frailor
lor. Locuitorii din Alpujarras ncepeau n sfrit s-i vad pe
soldaii aceia ai Sublimei Pori care le fgduiser de attea ori
s le vin n ajutor!
Regele Granadei i al Crdobei obinuse dou importante
victorii asupra trupelor cretine, care i nflcraser pe oamenii
si: una la rgiva, mpotriva unei companii a principelui, iar
cealalt, chiar n trectoarea Ragua, mpotriva a o sut de oteni
ai marchizului de Vlez.
Dup aceste ncierri, n Alpujarras urm o perioad de
linite: pn ntr-att nct la Ugjar se stabili o pia la fel de
important precum cea de la Tetun32. Afluena negutorilor i
activitatea comercial l determinar pe Abn Humeya s
deschid o vam pentru ncasarea impozitelor pentru
numeroasele tranzacii care se duceau la bun sfrit.
Cele dou victorii aduser n grajdurile de care se ocupa
Hernando un mare numr de cai capturai de la cretini.
Trebuie s nvei s clreti, i spuse ntr-o zi chiar regele,
aflat n inspecie pe pajitea pe care se gseau animalele,
nconjurat de mai muli archebuzieri din garda palatului creat
special pentru securitatea sa. Doar aa vei ajunge s-i cunoti
bine. De altfel i zmbi Abn Humeya, oamenii mei de
ncredere trebuie s-mi stea alturi clare.
Hernando privi caii. Clrise o singur dat, mpreun cu
Gironcillo, cnd fugiser de la Tablate, i totui ce avea omul
acesta de i inspira ncredere? Zmbetul? ntoarse capul spre
rege. inuta lui de cavaler de Granada membru al consiliului
celor Douzeci i Patru i de rege al moriscilor? Farmecul i
nfiarea sa chipe?
Abn Humeya i pstr zmbetul.
Vino, l zori el.
Regele l ls s aleag, i Hernando puse drlogii pe un cal
negru-rocat pe care l socotea drept cel mai blnd i mai docil
dintre cei de care se ngrijea. De cum i strnse chinga, reflexele
rocate ale prului negru al animalului cptar via i sclipir
cu fora soarelui de pe Sierra Nevada. ovi nainte de a-i duce
piciorul n scri; cal i clre rsuflau din ce n ce mai iute. Se
ntoarse spre rege i acesta i fcu semn cu mna s se urce pe
cal. i vr piciorul stng n scri i i lu avnt cu piciorul
drept, dar n momentul n care o fcu armsarul negru-rocat
nechez i o lu la galop ntins.
i fu cu neputin s-l stpneasc i, n doi timp i trei
micri, czu pe spate i se rostogoli printre pietre i blrii.
Abn Humeya se apropie de el, dar Hernando se ridic iute, dei
simea dureri, evitnd mna pe care i-o ntindea regele. Unii
dintre archebuzieri rdeau.
Prima lecie, i spuse Abn Humeya: caii nu sunt nici catri
proti, nici mgari. Nu trebuie s iei niciodat drept sigur faptul
c un cal se va comporta cu tine la fel cnd eti jos i cnd eti
clare pe el.
32 Important ora din nordul Marocului. (n.tr.)
Hernando l asculta cu privirea aintit asupra murgului.
Ptea cu plcere nite buruieni la civa pai mai ncolo!
Mai ncearc! adug regele. Exist dou moduri de a
clri: unul, cu scrile lungi, cel pe care l folosesc cretinii de
toate neamurile, poate castilienii cel mai puin dintre toi, prin
faptul c au nvat de la noi i din pricina armurilor lor mari i
grele care i mpiedic s se mite. Cnd Diavolul Cap-de-Fier i
clrete armsarii, acetia tremur i se scap pe ei. Eu i-am
vzut. i domin i i supune cu cruzime aceeai cruzime pe
care o folosete i fa de oameni. Noi, musulmanii, clrim
altfel: cu scrile scurte, cum fac berberii n deert, mnnd calul
cu coapsele i cu genunchii, nu numai din drlogi i din pinteni.
Fii dur dac trebuie s fii dur, dar mai ales fii inteligent i
sensibil. Doar prin asemenea caliti vei izbuti s domini aceste
animale.
Hernando se ntoarse s mearg dup murg, dar regele i
atrase atenia:
Ibn Hamid, ai ales un animal cu rob neagr. Culorile cailor
corespund celor patru elemente: aer, foc, ap i pmnt. Cei
negri-rocai, ca acesta, i-au luat culoarea de la pmnt i sunt
melancolici, de aceea i se poate prea linitit, dar sunt i
nbdioi i au vederea scurt, de aceea te-a dat jos din a.
Dup aceste cuvinte, regele se ntoarse cu spatele i l ls
singur cu caii i n necunoaterea elementelor crora le
corespund celelalte robe i ce caliti i defecte li se atribuie.
Zilnic, fie la ora mesei, fie seara, se ntorcea la grot
plngndu-se de dureri, n unele zile, trgndu-i cu greu cte
un picior, n altele, chioptnd fi; nu o dat trebuise s
mnnce cu o singur mn. Cu toate acestea, fie din pur
ntmplare, fie datorit tinereii sale, nici una dintre
numeroasele czturi suferite nu-i produse fracturi importante.
De cum i punea piciorul n scria unuia dintre cai, mcar uita
de Aisha i de Ftima, de Brahim i de toi moriscii care l
vorbeau de ru pe la spate i acesta era lucrul de care avea
nevoie.
Uneori, nsui regele clrea cu el i l nva. Cum era nobil,
Abn Humeya se pricepea la echitaie. ntre cei doi se stabili o
relaie aproape de prietenie cnd clreau prin muni. Regele i
vorbi despre jocurile clare cu bee de trestie i despre luptele
cu tauri la care participase de-a lungul ntregii sale viei, precum
i despre semnificaia celorlalte culori ale robelor de cal: cei albi,
care proveneau din ap, erau nepstori, blnzi i leni; cei
castanii, din aer, cu micri moderate, veseli i uori; iar roibii,
din foc, nvalnici, nflcrai i rapizi.
Calul care reuete s aib cte ceva din toate aceste culori i
s le combine n rob, n coroane, n chiie sau n gambe, n
stelele de pe frunte sau n vrtejuri, n coame sau n coad, va fi
cel mai bun, i spuse regele ntr-o diminea.
Abn Humeya clrea linitit pe roibul murg; Hernando se
lupta nc o dat cu murgul pe care i-l druise regele.
La cderea serii, Hernando se ntorcea cu catrii si, pe lng
grot. Atunci, Aisha i Ftima l priveau trecnd cu capul plecat,
dup un salut ctre toi i ctre nimeni, i refugiindu-se ntre
animalele sale, ca i cum ar fi venit n locul acela doar pentru
ele. Cu toate acestea, cele dou femei i ddeau seama c
biatul nu-i uita niciodat hangerul, pe care l mngia
instinctiv de ndat ce se auzea glasul lui Brahim. Vorbea doar
cu catrii si, mai ales cu Bbua. Toi moriscii din peterile din
mprejurimi, puin cam invidioi pe favorurile pe care regele i le
mprea cu drnicie nazareeanului, trecuser de partea lui
Brahim i, dac vreunul mai ovia, tot nu avea de gnd s-i
creeze necazuri cu impuntorul cru.
Aisha suferea n tcere vzndu-l pe fiul su n aceast stare
i nici mcar Ftima nu putu rmne nepstoare fa de
melancolia care pusese stpnire pe Hernando. n primele zile,
mnia o fcuse s-l dispreuiasc. De cte ori nu se gndise,
timp de o lun ct fusese n cltorie, la cele ntmplate? n
noaptea aceea l ateptase: Aisha i fcuse rost de puin parfum,
doar cteva picturi, iar ea, de ndat ce auzise c hrmlaia din
cortul regelui ncepea s scad, l ls s i se scurg ntre sni,
visnd la mngierile lui Hernando. Dar el nu apruse! Dorina
se prefcuse n dispre: se imaginase scuipnd la picioarele lui
de ndat ce avea s se ntoarc, ntorcndu-i spatele, ipnd la
el Chiar i plesnindu-l! Apoi, venise i hruiala neruinat a
lui Brahim, privirile lui lascive, atingerile, permanentele lui
insinuri Cnd luase cunotin de faptul c Brahim, aflnd de
moartea soului ei i de lipsa altor rude, i ceruse regelui mna
ei, l blestemase pe Hernando i l insultase printre lacrimi. n
noaptea n care Hernando o salvase la Mecina i o informase
despre decizia regelui, se simise ofensat i uurat n acelai
timp. Desigur, ea nu trebuia s se mrite cu odiosul de Brahim,
dar cine se credea Hernando? C el sau regele aveau s
hotrasc viitorul Ftimei i al fiului ei fr s in seam de ea?
Dar zilele treceau i el se ntorcea mereu s le pzeasc,
ano sau uneori chioptnd n urma vreunei czturi,
resemnat fa de dispreul cu care era tratat, dar i dispus
ntotdeauna s-i sar n aprare: o dovedise suportnd
ciomgeala lui Brahim fr s protesteze. Nazareeanul l
numeau cu toii pe la spate. Aisha se vzuse obligat s-i
povesteasc motivul acelei porecle, i fata, pentru prima oar
de la ntoarcerea lui Hernando, simise cum i se pune un nod n
gt. Oare Hernando o fi creznd c i ea este prta la
dispreul acela? La ce s-o fi gndind acolo, singur printre catri?
ntr-o sear, cnd Aisha se ndrepta s-i duc fiului ei cina,
Ftima merse spre ea i i ceru strachina. Voia s se apropie de
el. Era atent la tremurul minii ei, nct nu bg de seam
expresia ngrijorat cu care Aisha primi cererea.
Hernando o atepta n picioare; aproape c nu-i venea s
cread c Ftima venea spre el.
Pacea fie cu tine, Ibn Hamid, ncepu Ftima s spun,
ajuns n faa lui i oferindu-i mncarea.
Scroafo! se auzi Brahim ipnd n faa grotelor.
Strachina czu din minile fetei.
Ftima se ntoarse i vzu cum Brahim, la lumina focului, o
plmuia din nou pe Aisha. Hernando fcu vreo doi pai nainte
cu mna pe spad, dar se opri din nou. Brahim ridic privirea i
o ainti asupra Ftimei, i atunci tnra nelese strmbtura
Aishei: ncercase s-i atrag atenia cu privirea. Dac Ftima se
apropia de Hernando, ea avea s suporte consecinele. Chipul
lui Brahim exprima o satisfacie bolnvicioas cnd ridica mna
ca s o loveasc nc o dat pe soia sa. Ftima se ntoarse n
fug n grot. Brahim o vzu trecnd pe lng el i izbucni ntr-
un hohot de rs.
16

n aprilie 1569, armata morisc refcut i cei care veneau n


urma acesteia, printre care femei i copii, o pornir spre Ugjar
cu Abn Humeya i apropiaii si n frunte: ntre ei, clrind cu
mndrie, venea i Hernando. Lunga coloan era condus de
garda de archebuzieri care purtau noul stindard rocat adoptat
de Abn Humeya.
Pe regele i locotenenii si i urma cavaleria morisc i apoi
pedestrimea care, cu aceast ocazie, fusese dispus n mod
ordonat, potrivit tacticilor cretinilor: mprit pe companii
comandate de cpitani care i purtau propriile drapele. Unele
dintre acestea fuseser confecionate n timp ce ateptau n
grote mai sus de Mecina. Erau din tafta sau mtase, n culorile
alb, galben sau rou aprins, cu semilun brodat cu fir de argint
sau de aur, cu franjuri din mtase sau aur, sau cu pompoane
garnisite cu perle. Dar alte companii mergeau mndre sub
stindarde i drapele vechi, recuperate de pe vremea cnd
musulmanii stpneau n al-ndalus, precum cele ale oamenilor
din Mecina, din tafta de un rou aprins brodat cu fir de aur i cu
un castel cu trei turnuri de argint n mijloc sau chiar sub vreunul
furat de la cretini, precum stindardul Sfntului Sacrament de la
Ugjar, din damasc rou aprins cu ciucuri de mtase i fir de aur,
pe care moriscii au brodat semiluni cu fir de argint.
Cum era obiceiul, convoiul era ncheiat de bagajele i
mulimea de oameni inapi pentru lupt: femei, copii, bolnavi i
btrni.
Toi naintau spre Ugjar n vuiet de tobe i de flajeolete,
salutai cu entuziasm de locuitorii care munceau pe ogoarele pe
care le traversau; pentru c acela fusese ordinul dat de rege: nu
se putea renuna la cultivarea pmntului. Cretinii primeau
provizii din afara Granadei; dar moriscii dispuneau doar de
resursele proprii; neateptata ntrerupere a ostilitilor cauzat
de preluarea funciei de ctre don Juan de Austria, care era n
continuare angrenat n discuii n ora, le oferea ocazia de a
semna i de a culege o nou recolt.
Hernando clrea seme, stpnind murgul i strunindu-l
nencetat ca s nu o ia naintea grupului de clrei care l
precedau, pentru c ntre acetia se afla Brahim, devenit un
tovar de nedesprit al lui Abn Aboo, cruia trebui s i se
mbrace aua cu mai multe straturi de blan de miel ca s nu-l
supere cicatricele, dar nici aa nu putea evita grimasele de
durere de pe chip. Abn Aboo clrea alturi de vrul su,
regele, iar Brahim mergea n spatele lui.
Nici mcar din a nu izbutea Hernando s zreasc ariergarda
armatei, pentru c i mpiedicau vederea comandanii voinici ai
haiducilor care clreau n urma lui. Acolo erau femeile, printre
ele Aisha i Ftima, i catrii, lsai n grija lui Aquil i a unui
flcia dezgheat numit Yusuf, pe care Hernando l cunoscuse
prin grote i cruia i ceruse s-l ajute pe fratele su vitreg. Cum
s izbuteasc Aquil s struneasc el singur turma?
Localitatea Ugjar i primi gtit ca de srbtoare, cu muzic i
zarv de petrecere. Nu era oraul pe care l cunoscuser cnd
fugiser de cretini. n abaie se lucra de zor pentru
transformarea ei n moschee. Clopotele asupra crora moriscii
i revrsaser ura zceau sfrmate la poalele clopotniei, iar n
triunghiul pe care l alctuiau cele trei turnuri de aprare a
localitii era instalat un bazar care se rsfira pe strzile din jur.
Totul era culoare, arome, zarv i oameni noi, mai cu seam
oameni noi: berberi, corsari i negutori musulmani de dincolo
de strmtoare. Cei mai muli erau mbrcai la fel cum nc se
mai puteau mbrca moriscii, unii cu djalabya33 dar ceea ce l
mir ntr-adevr pe Hernando a fost aspectul multora dintre ei:
unii erau blonzi i nali, cu un ten lptos; alii, cu prul rou i
ochi verzi, i se puteau vedea i negri liberi. Toi se micau
printre berberii cu pielea armie, de parc ar fi aparinut
clanurilor lor.
Cretini renegai, l lmuri Gironcillo cnd, uluit la vederea
unui impuntor albinos de ras european, Hernando aproape
c se ciocni cu el.
Albinosul i zmbi ciudat, de parc de parc l-ar fi invitat s
descalece i s mearg cu el. Se ntoarse fstcit spre haiduc.
S n-ai niciodat ncredere n ei, l sftui Gironcillo de
ndat ce l lsar n urm pe albinos, obiceiurile lor sunt destul
de diferite de ale noastre: le plac bieii ca tine. Renegaii sunt
adevraii stpni ai Algerului; expediiile de corsari sunt
specialitatea lor, iar pe noi ne dispreuiesc. Tetun este morisc;
33 Rochie lung cu glug purtat att de brbai, ct i de femei n
Africa de Nord. (n.tr.)
Salah, La Mmora i Vlez, de asemenea, dar Algerul
Nu sunt turci? l ntrerupse Hernando.
Nu.
Atunci?
La Alger, renegaii convieuiesc cu adevraii ieniceri turci
trimii de ctre sultan. Gironcillo se ridic n scri i arunc o
privire spre bazar. Nu. nc n-au ajuns. i vei recunoate de
ndat ce vor sosi. Ienicerii nu se supun beilerbeiului Algerului, ci
doar sultanului, de la care primesc ordine prin mijlocirea
agalelor lor, propriii lor comandani. La vremea sa, acum
patruzeci de ani, Khair ad-Din, pe care cretinii l numesc
Barbroie34, i-a nchinat regatul Sublimei Pori, sultanului
otoman, cel care trebuia s ne ajute n lupta mpotriva
cretinilor Dar vezi s n-o ncurci: renegaii care stpnesc
Algerul nu sunt de ncredere, mai cu seam pentru biei
frumoi ca tine. Rse. S nu stai niciodat cu spatele la ei!
Hohotul de rs puse capt conversaiei. Abn Humeya
descleca acum i l cuta cu privirea; Hernando trebuia s ia n
primire caii. n haosul acela, ncerc s le zreasc pe Ftima i
pe Aisha, dar ariergarda convoiului nici mcar nu reuise s
intre n localitate. Mai nti trebuia s adposteasc animalele;
doar dup aceea avea s vad din nou ce se ntmpl cu
femeile.
La fel cum fcuse la Paterna cu catrii, Abn Humeya hotr
ca mai muli archebuzieri din garda sa s se pun la ordinele lui
Hernando. Dincolo de strzile nesate de case din spatele
bisericii din Ugjar, unde oraul ncepea s se piard n cmpuri,
gsi o cas bun cu dou niveluri, mare i cu teren ndeajuns,
ngrdit cum se cuvine cu un zid scund, tocmai potrivit pentru
caii regelui i ai comandanilor haiducilor. Fr nici o ndoial,
era vorba de locuina uneia dintre familiile cretine asasinate n
timpul insureciei; nu avea acces direct din strad, ci se intra
prin terenurile care o nconjurau.
Eliberai casa! strig unul dintre soldai ctre familia de
morisci care iei buluc la sosirea alaiului.
Era vorba despre o familie de vrst mijlocie: ea, gras, ca
majoritatea matroanelor; el, nc i mai gras, dac era cu
34 Barbarossa Hayreddin Paa (1478-1546), corsar turc ajuns
stpnitor al Algerului, pe care l-a trecut sub suzeranitate turc n
1518 apoi a devenit mare amiral al flotei otomane, n 1533. (n.tr.)
putin, cu o veche archebuz n mini, pe care o ls n jos la
vederea soldailor. n preajma lor, se aflau apte copii de vrste
diferite.
Hernando observ la femeia aceea obinuita supunere a
tuturor moriscelor; o feti de nici doi ani se ascundea, agat
de ciorapii nfurai pe picioarele acesteia. Poate se gndi
el, poate c prezena acelei familii cu atia copii va schimba
atmosfera din grot.
Te pricepi la animale? l ntreb Hernando pe brbat,
spernd ca acesta s rspund afirmativ. n acest caz, adug el
cnd primi ca rspuns o strmbtur pe care a luat-o drept
confirmare, tu i familia ta m vei ajuta s avem grij de caii
regelui i vom mpri locuina.
Hernando scoase iute friele celor dousprezece animale de
care i luase sarcina s se ocupe, ncurcat de ncercrile celor
trei biei de a-l ajuta. Nu lu n seam vdita lor lips de
experien n ngrijirea cailor. Trebuia s le gseasc pe Aisha i
pe Ftima.
Cu aceeai iueal, prsi casa. Le va da de mncare
animalelor la ntoarcere. Dar, de ndat ce travers poarta mare
din fier forjat care ddea n strada nepietruit i constat c
armata lui Abn Humeya se mprtiase prin sat i ncepuse s
ajung pn acolo, se ntoarse.
nchidei poarta i stai de paz n spatele ei, le porunci el
archebuzierilor. Nimeni s nu intre pe aceste terenuri.
Supravegheai i de jur-mprejur. Sunt caii regelui, le aminti el.
n momentul n care doi dintre archebuzieri se supuneau
ordinelor sale, un numeros grup de soldai cu familiile lor voiau
s intre n cas.
Sunt caii regelui, le atrase el atenia, n vreme ce
archebuzierii se grbeau s nchid porile n urma lui.
Trebuia s se strecoare prin puhoiul de oameni care veneau
din sens opus. Localitatea nu putea s-i primeasc pe toi
moriscii care soseau; soldaii i familiile lor, n mas, se
rspndeau spre mprejurimi, n vreme ce el cuta s se
ntoarc n centru, ncerc s ocoleasc mulimea cu care se
ntlnea, dar se ciocnea des de lume i se vedea obligat s se
vre cu fora printre grupurile de oameni nghesuii. Unde le-ar
putea gsi pe femei? Catrii! Catrii ar fi uor de gsit chiar i
ntre
Hernando se ciocni violent de un brbat.
Cornuti!35
Biatul primi o izbitur care l arunc spre un grup de oameni
care mergeau n sens opus i care, la rndul lor, l mbrncir.
Puhoiul de brbai i de femei se opri i se deschise un mic
spaiu prin mijlocul strzii.
Signori36
Hernando se ntoarse buimcit spre brbatul care l lovise. n
ce limb vorbea acel? O s te ucid, asta chiar nelesese, n
vreme ce vedea cum un blond, cu pr crlionat i barb deas,
se ndrepta spre el cu o dag preioas cu mner mpodobit cu
nestemate. Din gura blondului iei un alt uvoi de cuvinte. Nu
vorbea nici castiliana, nici araba, nici aljamiado. I se pru c
amestec vorbe din mai multe limbi.
Cine! mormi brbatul.
i asta nelesese, dar era grbit. Dac Brahim le gsea mai
nti pe femei, poate c le va duce ntr-alt loc, ceea ce ar
nsemna c le va pierde din vedere: el trebuia s locuiasc
aproape de caii regelui. ncerc s scape i s-i urmeze drumul,
dar se ciocni de oamenii care priveau disputa. Cineva l mpinse
spre spaiul ce se deschisese n jurul blondului. Oamenii priveau
curioi pe deasupra capetelor i printre trupurile celor dinti.
Blondul, cu braul ntins, mica daga n faa lui, n cercuri mici,
amenintor. Hernando constat c aceea era singura lui arm i
scoase hangerul din teac.
Allah este mare! spuse el pe un ton rspicat n arab. i
apuc sabia cu amndou minile, ducnd-o n sus, exact pe la
mijlocul pieptului, gata s loveasc; inea picioarele deprtate i
nfipte ferm n pmnt, avnd tot trupul ncordat.
Atunci, blondul l privi n ochii si albatri.
Frumosule! exclam el deodat, lungind dulce litera u.
Chipeule! auzi Hernando c se spune de undeva, de pe
lng blond.
Nu vru s-i ntoarc privirea.
Unul dintre morisci ncepu s rd. Alii fluierar.
Frumuelule!
Blondul lungi din nou litera u i i ascunse daga n
cingtoare ca s se ia la har ntr-o conversaie sonor i de
35 Dobitocilor! (n lb. italian n orig.) (n.tr.)
36 Domnilor (n lb. italian n orig.) (n.tr.)
neneles cu tovarul su. Hernando era n continuare
nemicat, cu hangerul ridicat i nfiare furioas, dar cum s
se npusteasc asupra unui om dezarmat care nu-i acorda nici
cea mai mic atenie? Atunci, blondul l privi din nou, i zmbi i
i fcu cu ochiul nainte de a se ntoarce cu spatele i a-i face
drum dnd din coate printre spectatorii care se grbeau s se
dea la o parte.
Fruuuuuumosule! l auzi pe un morisc repetnd prostete.
Sngele clocotind i se urc n obraji i simi cldura lui
nesuferit chiar atunci cnd rsetele izbucnir printre cei
adunai acolo. Ls n jos hangerul fr s priveasc pe nimeni.
Chipeule! rse un morisc pe care Hernando l mpinse ca
s ias de acolo.
n vreme ce ocolea oamenii, cineva l ciupi de fese.

I-a gsit n preajma catrilor, oprii la intrarea n sat, netiind


ncotro s o apuce. Copiii se strduiau s mpiedice turma s se
ia dup vreunul dintre puhoaiele de oameni care se scurgeau pe
lng ei. Nici Aisha, nici Ftima, nici mcar fraii lui vitregi nu-i
putur ascunde o expresie de uurare atunci cnd Hernando
preluase la iueal rspunderea pentru situaia aceea: pn i
catrii, ncepnd cu Bbua, preau c se bucur la auzul acelei
voci cunoscute care ncepuse s-i mne cu strigte. Nimeni nu
tia nimic despre Brahim.
Cnd ajunser n cas, Salah, moriscul obez care o ocupa
mpreun cu numeroasa lui familie, i primi cu un respect
aducnd a slugrnicie. Hernando i spuse c vreunul dintre
archebuzieri i-o fi relatat despre ateniile pe care i le acorda
regele.
Moriscul i mut familia la parter i le ced nou-veniilor
etajul, unde mai rmsese nc ntr-o ncpere un pat mare cu
ceea ce trebuie s fi fost cndva un splendid baldachin. Spuse
c restul mobilierului l vnduse, nu nainte de a distruge
tapiseriile i imaginile cretine, fapt de care s-a jurat i rsjurat
cu vehemen.
Salah era un negustor ager la minte care vindea att
musulmanilor, ct i cretinilor orice ar fi avut nevoie. n rzboi
circulau muli bani, de ce s se speteasc el, cum avea obiceiul
s spun, trudind s scoat recolte din piatr seac, aa cum
fceau locuitorii din Alpujarras pe bolovniurile lor
neprimitoare, dac el putea vinde ceea ce produceau ei?
Se lsa ntunericul, i Ftima i Aisha se alturar nevestei lui
Salah care pregtea cina i pentru cele cinci guri n plus pe care
trebuia pe neateptate s le hrneasc. Yusuf, biatul care i
ajutase s aib grij de catri, se bucur de confortul pe care
prea s-l ofere locuina aceea. Hernando l accept de ndat
ce i ddu seama c se descurc bine cu animalele. Nu putea
spera la mai mult ajutor dect att: fraii si vitregi l ocoleau i
nu se apropiau de catri dac era i el prezent, iar fiii lui Salah,
cu toat bunvoina tatlui lor, nu se pricepeau la animale.
Ftima le duse nite limonad brbailor, care stteau la
intrarea n cas. O fcu fr s fie acoperit cu vl i i zmbi lui
Hernando cnd i ntinse paharul. Biatul simi c i tresalt
inima. L-o fi iertat oare? O auzi i pe mama sa stnd de vorb i
rznd n buctrie. Brahim nc nu se artase. La schimbarea
grzii, i porunci unui archebuzier s cerceteze n legtur cu
tatl su vitreg i s se ntoarc s-i dea veti. l vei gsi cu Ibn
Abbu, i comunic soldatul, care l ntrebase de cru pe unul
dintre cpitanii regelui.
nainte de a se retrage, Ftima i susinu privirea lui Hernando
cteva clipe. i zmbea din nou!
Nevast bun, observ atunci Salah, rupnd vraja
momentului. Tcut!
Hernando duse paharul la gur ca s-l poat privi pe negustor
cu coada ochiului. Dei era o noapte rece, brbatul era asudat. i
rspunse cu o oapt de neneles.
Allah v-a rspltit cu un biat. Primii doi copii ai mei au fost
fete, insist Salah.
Interesul negutorului l deranj. i putea da afar de acolo
dar o auzi din nou pe mama sa sporovind vesel n buctrie;
de ct vreme nu mai auzise rsul mamei sale? Dar nici nu
dorea s-i ofere lui Salah mai multe explicaii n legtur cu
situaia familiei lui.
Dar mai apoi te-a rspltit cu patru, i aminti el.
Salah vru s rspund, dar chemarea muezinului la rugciune
fcu s nceteze larma din bazar i curiozitatea lui.
Se rugar, apoi luar cina. Negutorul avea o cmar bine
garnisit, pe care o inea sub cheie n pivniele cldirii: vechea
cram a proprietarilor cretini unde nmagazina i o mulime de
felurite mrfuri. Isprvir masa de sear i Hernando nsoit de
Yusuf control caii i catrii. Toate animalele pteau linitite:
pustiiser grdina de zarzavat a soiei negutorului, care nu
avusese ncotro dect s accepte situaia, dup ce se ntorsese
spre soul ei cerndu-i ajutor din priviri. Sunt caii regelui, i-a
rspuns neputincios Salah, tot din priviri, fcnd un gest
elocvent spre archebuzierii care fceau de straj.
Vor avea nevoie de orz i de nutre, se gndi Hernando.
Peste vreo dou zile, terenul acela va fi sectuit, iar regele i
poruncise s aib caii pregtii n orice moment, motiv pentru
care nu-i putea duce s pasc pe alte ogoare n mprejurimile
oraului Ugjar. A doua zi de diminea va trebui s procure
hran suficient. i ncheie rondul i pregti pturi n portic ca
s se acopere cu ele.
Prefer s dorm aici ca s fiu aproape de animale, se scuz
el, lund-o naintea ntrebrilor lui Salah, care vedea cu mirare
c putiul nu dormea cu soia lui.
Yusuf rmase cu el i sttur la taclale pn czur rpui de
oboseal; biatul era atent la cea mai mic observaie a lui.
Archebuzierii nou-intrai de straj moiau n posturile lor, iar
femeile i copiii se rspndir pe cele dou niveluri; Aisha, n
dormitorul principal. Brahim era n continuare disprut. Dei era
n portic, Hernando dormi linitit pentru prima dat dup multe
zile: Ftima i zmbise din nou.

n zori, se ocup de animale i hotr s se prezinte n faa


regelui ca s-i cear bani cu care s cumpere nutre, dar Abn
Humeya nu-l putu primi. Regele se instalase din nou n casa lui
Pedro Lopez, notarul-ef din Alpujarras, aproape de biseric, i
tocmai i primea pe comandanii unei companii de ieniceri care
sosiser atunci de la Alger: cei dou sute trimii n al-ndalus de
ctre beilerbei la ordinul sultanului ca s-i mulumeasc, dac
nu s-i nele, pe fraii lor ntru credin.
Hernando i vzuse cscnd gura prin imensul bazar n care
se prefcuse oraul Ugjar. Cum i atrsese atenia Gironcillo, era
cu neputin s nu-i bage de seam. n ciuda unui mare numr
de oameni care se mbulzeau n ora printre ei negutori,
berberi, aventurieri, morisci i armata lui Abn Humeya , acolo
unde se aflau turcii, oamenii se ddeau la o parte cu team. Nu
purtau tichii i mantii precum cele cu care Farax, disprut n
muni, ncercase s-i deghizeze pe moriscii care cutaser s
ridice la lupt Albaicnul Granadei. i acopereau capul cu
turbane mari, n majoritate ponosite, cu franjuri care aproape c
le atingeau gtul. Purtau alvari, tunici pn n pmnt i papuci
comozi; muli se mndreau cu mustile lor lungi i subiri,
totui, ceea ce impresiona cel mai mult la ei era cantitatea de
arme pe care le purtau asupra lor: archebuze cu evi lungi,
iatagane i dgi.
Debarcaser pe coasta din Alpujarras sub comanda lui Dal,
ayabachi de ieniceri, unul dintre ofierii cei mai mari n rang
dup ag, funcie n care fusese ales n mod democratic n
diwan de ctre cei aproape dousprezece mii de membri stabilii
n Alger. Dal era nsoit de doi ofieri ieniceri: Caracax i
Hosceni, i toi trei se reuniser atunci cu Abn Humeya.
Trupele de ieniceri luaser natere ca o miliie de elit la
ordinele sultanului; soldai credincioi i de nenvins. Membrii ei
erau recrutai n mod obligatoriu dintre bieii cretini avnd
peste opt ani care triau pe ntinsele domenii europene ale
Imperiului Otoman, n proporie de unu la fiecare patruzeci de
case. Dup ce erau nrolai cu de-a sila, erau educai n credina
musulman i antrenai ca soldai de la aceast vrst fraged.
Ajungnd la rangul de ienicer, se bucurau de sold pe via i de
numeroase privilegii fa de restul populaiei. Dispuneau de
jurisdicie proprie: nici un ienicer nu putea fi judecat sau
pedepsit nici mcar de ctre bei; depindeau exclusiv de agaua
lor care, n orice caz, i judeca n secret.
Totui, ienicerii din Alger ncetaser s mai urmeze procedeul
nrolrii obligatorii a bieilor cretini din Imperiul Otoman. Cei
mutai iniial din imperiu la Alger fuseser nlocuii treptat cu fiii
acestora sau cu ali turci, inclusiv cu cretini renegai, dar
niciodat cu arabi sau berberi. Arabilor i berberilor le era
interzis accesul la armata de elit; ienicerii constituiau o cast
privilegiat. Se dedicau jefuirii satelor din Berbera i a Algerului:
siguri i ncreztori n puterea i n prerogativele lor, acionau cu
un dispre absolut fa de ceilali locuitori, furnd i siluind copii
i femei. Nimeni nu se putea atinge de vreun ienicer!
Oamenii aceia, cei dou sute pe care sultanul i poruncise
beiului su din Alger s-i trimit ca s-i mulumeasc pe morisci,
sosiser la al-ndalus s lupte, dar aceasta nu implica pierderea
privilegiilor lor. i Hernando putu s o constate cnd atepta, la
porile casei notarului-ef, ca archebuzierul din garda lui Abn
Humeya s revin cu un rspuns din partea regelui.
ntre timp, ncerc s-i nving curiozitatea i s evite s-i
urmreasc pe ienicerii care leneveau n faa cldirii.
tii ceva despre Brahim, cruul? l ntreb aparent
nepstor pe unul dintre archebuzierii rmai n poart. Este
tatl meu vitreg.
Azi-noapte, i rspunse acesta, a plecat cu Ibn Abbu i o
companie de oameni la Poqueira. Regele l-a numit pe vrul su
alguazil la Poqueira, iar Ibn Abbu, la rndul su, l-a numit pe
tatl tu vitreg locotenentul su.
Ct timp vor sta la Poqueira? ntreb el din nou, de data
aceasta fr s-i poat ascunde bucuria.
Archebuzierul ridic din umeri. Brahim plecase! Se ntoarse
zmbitor spre bazarul care se deschidea n faa casei cnd un
vnztor trecu cu un co mare n spinare, plin cu stafide. Unul
dintre ieniceri lu un pumn de stafide. Omul se ntoarse i, fr
s se gndeasc, l mbrnci pe cel care tocmai i fura din
srccioasa lui marf.
Totul se petrecu ntr-o clip. Nici unul dintre ieniceri nu-i
repro vnztorului ieirea necontrolat, dar l prinser dintr-
odat pe brbat ntre ei: unul l apuc de braul ntins, iar cel
care fusese mbrncit i retez mna din ncheietur cu o
lovitur rapid i eficace de iatagan. Mna ajunse n coul cu
stafide, omul fu alungat din locul acela cu lovituri de picior, iar
ienicerii i reluar conversaia de parc nimic nu s-ar fi
ntmplat; aceea era pedeapsa pentru oricine ar fi ndrznit s
se ating de vreun soldat al sultanului Sublimei Pori.
Hernando fu incapabil s reacioneze i rmase ncremenit,
absorbit de dra de snge lsat de vnztorul de stafide, pn
cnd acesta se prbui la civa pai mai ncolo. Czut pe
gnduri cum era, archebuzierul grzii regale trebui s-l bat pe
Hernando pe spate.
Urmeaz-m, i spuse cnd n sfrit i ainti ochii asupra
lui.
Casa era din nou parfumat cu mosc, dar de data aceasta n-a
fost dus dinaintea lui Abn Humeya. Strjerul l nsoi pn ntr-o
odaie de la captul primului etaj. Ua din lemn cioplit era pzit
de doi archebuzieri; tezaurul pe care regele nu-l trimisese la
Alger trebuie c se afl nuntru, se gndi el, vznd attea
precauii.
Tu eti Ibn Hamid? l ntreb cineva din spatele lui i
Hernando se ntoarse ca s dea cu ochii de un morisc gtit n
veminte bogate. Ibn Umayya mi-a vorbit de tine. Brbatul i
ntinse mna. Sunt Mustafa Calderon, localnic din Ugjar i
sfetnic al regelui.
Dup salut, Mustafa cut un rnd de chei pe care l purta la
cingtoare i deschise ua.
Aici ai tot orzul de care ai nevoie pentru cai, adug el,
poftindu-l cu mna ntins s intre.
Cum putea fi acolo orzul? Acela nu era un hambar. Surprins,
rmase neclintit n cadrul uii.
Rsetele lui Mustafa i ale celor trei archebuzieri nu reuir s
risipeasc uimirea lui Hernando: aproape o duzin de fete i de
copile erau nghesuite nuntru, luminate de o raz ce intra
printr-o ferestruic nalt. Fetele l priveau speriate i ncercau
s se ascund unele n spatele celorlalte, refugiindu-se n
cellalt capt al odii.
Regele vrea s-i pstreze giuvaierele i banii care au
rmas, explic sfetnicul, trgndu-i nasul. Aurul este mai uor
de transportat dect prizonierele pe care le-a primit ca impozit
pentru a cincea parte din prada de rzboi Iar monedele nu
mnnc! Rse din nou. Alege-o pe care o vrei i negociaz-o la
pia. n schimbul ei, vei obine tot ce ai nevoie, dar n fiecare
lun va trebui s vii s-mi dai socoteal. Eu n-a fi procedat aa,
dar regele a struit. A mai poruncit c, dac tot clreti alturi
de el, s-i cumperi mbrcminte potrivit.
Cum cum s vnd o copil?
O s i-o smulg din mini, biete, l ntrerupse moriscul.
Femeile cretine sunt cele mai dorite la Alger, un ora n
stpnirea turcilor i a cretinilor renegai care nu vor s se
nsoare cu musulmane. Nici chiar turcii! Uite, adug el
punndu-i o mn pe umr, un prizonier cretin poate fi
rscumprat de ctre clugrii aceia din Ordinul Merced 37 sau
din al trinitarienilor38 care merg n Berbera ncrcai de bani, dar
o femeie, niciodat. Printre puinele legi care guverneaz viaa

37 Ordin religios ntemeiat la Barcelona n anul 1218, consacrat


rscumprrii cretinilor luai prizonieri de ctre mauri. (n.tr.)
38 Membri ai Ordinului religios al Trinitii (n spaniol Trinidad),
ntemeiat n anul 1198 i consacrat rscumprrii cretinilor luai
prizonieri de ctre berberi. (n.tr.)
corsarilor, exist una care interzice rscumprarea femeilor. Ei
le ador!
Dar ncepu s spun Hernando, observnd cum tremur
fetele i se strng i mai tare unele ntr-altele.
Cea pe care o vrei, acum! l zori Mustafa. inem sfat cu
turcii i nu pot pierde mult timp.
Cum s vnd el o fat? Ce tia el despre?
Nu pot ncepu el s protesteze, cnd prul blai al unei
copile murdare i care tremura apru n faa lui. Una dintre cele
mai mari dect ea o ddu la o parte fr menajamente. Aia!
exclam el deodat, fr s se mai gndeasc.
Zis i fcut! spuse Mustafa pe un ton sentenios. Legai-o i
predai-i-o lui, le porunci el strjerilor, pentru ca imediat dup
aceea s se retrag grbit. i ine minte: te atept peste o lun.
Dar Hernando nu-l mai auzea pe sfetnicul regelui. Avea ochii
aintii asupra prizonierei sale. Era Isabel, sora lui Gonzalico. Ce
s-o fi ntmplat cu Ubaid? se gndi el n momentul acela,
amintindu-i cum a ridicat acesta de pe jos inima biatului
nainte de a o arunca la picioarele copilei.
Peste cteva clipe era din nou n strad, observndu-i pe
archebuzieri i pe ieniceri; inea n mn funia cu care strjerii o
legaser pe fata cu prul blai. Rmase nemicat, cu Isabel n
spatele lui, uimit de miile de sclipiri pe care soarele le smulgea
din oameni i din culori. nainte nu bgase de seam aa ceva,
de ce acum bazarul acela i se arta ca o lume nou?
Biete, ce o s faci tu cu mndreea asta de fat? auzea
ntrebarea ironic.
Hernando nu rspunse. De ce a trebuit s accepte trgul
acela? Ce o s fac el acum cu Isabel? S o vnd? Amintirea
mcelului de la Cuxurio i rugminile lui Isabel se amestecar
cu miile de culori i de mirosuri care pluteau n atmosfer. Cum
s o vnd? Oare acelei fete nu i se fcuse destul ru pn
acum? Ce vin avea ea? Atunci, de ce a ales-o? Nici mcar n-a
stat pe gnduri! Funia se ntinse i Hernando se ntoarse spre
Isabel: un ienicer ncerca s o examineze, iar copila se ddu
ndrt, speriat.
Fcu un pas spre turc, dar i reveni n amintire mna tiat a
vnztorului de stafide. Isabel plngea din nou n hohote, cu
ochii larg deschii, privindu-l pe el, implorndu-i ajutorul, la fel
cum o fcuse la Cuxurio cnd Ubaid l ucidea pe fratele ei
Gonzalico. Isabel se lovi cu spatele de archebuzierii din gard,
care i tiar calea, iar ienicerul ncepu s-i pipie prul auriu.
Stai pe loc! strig Hernando. Ddu drumul funiei i scoase
hangerul din teac.
Nici mcar nu izbuti s ridice spada. Cu o uimitoare rapiditate,
ienicerul scoase din teac iataganul ca s loveasc violent, fr
ntrziere, hangerul, care zbur prin aer. Instinctiv, biatul i
scutur de mai multe ori mna, iar ceilali turci izbucnir n
hohote de rs.
Las copila n pace! insist el totui.
Ienicerul se ntoarse cu faa spre Hernando: cu o mn pipia
snii de-abia nmugurii ai lui Isabel. Un neruinat zmbet alb se
adug miilor de sclipiri ale bazarului.
Vreau s vd marfa, silabisi acela.
Hernando ovi cteva clipe.
Iar eu, banii ti, bigui el. Fr bani, nu-i rost de cercetare.
Civa ieniceri l aclamar pe Hernando, de parc ar fi fost
vorba de un joc.
Bine zis! exclamar ei printre hohote de rs.
Da! Arat-i banii
n momentul acela, archebuzierul care o mpiedica pe Isabel
s se retrag, acelai care l nsoise pe Hernando nuntrul
casei, i opti ienicerului cteva cuvinte la ureche. Turcul ascult
n linite i strmb din nas.
Nu face un ducat! mormi el dup ce se gndi cteva clipe
i o mpinse pe Isabel.
Poi lua pe ea mai bine de trei sute, biete! l contrazise alt
ienicer.
Dup ce apuc din nou funia, Hernando se ndrept spre locul
unde ajunsese hangerul lui Hamid, dincolo de grupul de ieniceri
care mai rdeau nc pe seama lui i merse ntr-acolo, trgnd-o
pe Isabel i ocolindu-i pe turci.
Nu-i va servi prea mult hangerul la vechi dac nu nvei
s-l ii de mner cu toat puterea, auzi el c-i strigau din urm
cnd se apleca s-l ridice.
Bazarul: strigtele, mulimea, culorile i aromele se
deschiser din nou n faa lui Hernando. Vr hangerul n teac i
se ndrept de spate. Ce-o s fac de-acum ncolo cu copila
aceea? se gndi el, vznd c mai muli negutori se grbeau
nspre el.
17

Privete. Eti liber.


Hernando izbutise s traverseze bazarul fr s ia n seam
ofertele negutorilor. E vndut deja! exclama el, trgnd de
fat ca s scape de comercianii care se apropiau de Isabel. N-
o atingei! Apoi, trebuise s scape i de alii care, de cum o
vedeau pe tnra cretin cu minile legate, i abordau i, chiar
fr s cunoasc preul presupus al lui Isabel, se ncpnau
s-i urmreasc, lansnd tot felul de propuneri.
Cnd ajunser n sfrit n afara satului, se ghemuir n
spatele unui mic zid care desprea drumul de o livad de
mslini; atunci i dezleg lui Isabel minile.
Fugi! opti el de cum dezleg nodul.
Copila tremura. Hernando, de asemenea. Tocmai o elibera pe
sclava pe care i-o ncredinase regele ca s-i poat hrni
animalele!
Fugi! insist el cu voce joas pe lng fat, care sttea
nemicat, incapabil s rosteasc un cuvnt, n vreme ce
teama se reflecta n ochii ei cprui. Du-te!
O mpinse, dar Isabel se ghemui i mai tare, lipit de zidul de
piatr. Atunci, el se ridic i se prefcu c o lsa acolo.
ncotro? ntreb Isabel cu glasul stins.
Pi Hernando gesticula din mini.
Apoi, privi de jur-mprejur, pe fundalul munilor. Pe ici, pe colo
ardeau focurile de tabr ale soldailor i ale moriscilor care nu
mai ncpeau n Ugjar: cei mai muli aparineau marii armate a
lui Abn Humeya.
Nu tiu! Am deja destule probleme, se plnse el. Ar trebui
s te vnd i s cumpr nutre pentru caii regelui. Cum o s le
dau de mncare dac te las n libertate? Vrei s te vnd?
Ea nu rspunse, dar nici nu nceta s-l implore cu privirea.
Hernando se aplec din nou i, vznd c venea un grup de
oameni, i fcu semn lui Isabel s pstreze tcerea. Ateptar s
treac. Ce-o s fac? se gndi el ntre timp. Cum avea s
hrneasc animalele? Ce o s se ntmple dac afl regele?
Du-te! Fugi! insist el totui, odat ce glasurile moriscilor
se pierdur n deprtare.
Cum s-o vnd pe sora lui Gonzalico? Nu izbutise s-l fac pe
biatul acela ncpnat s renune la credina lui. Nu-l
convinsese de faptul c nu trebuia dect s mint! i aminti de
fptura aceea care dormise linitit alturi de el, inndu-l de
mn, cu o noapte nainte ca Ubaid s-i taie capul i s-i smulg
inima.
Car-te odat!
Hernando se ridic i o porni napoi spre sat cutnd s nu
ntoarc privirea, dar, dup vreo civa pai, l birui curiozitatea
i o senzaie Se inea dup el! Isabel se inea dup el,
descul, murdar, plngnd i artndu-i soarelui de amiaz
prul blai nclcit. Biatul i fcu un semn cu mna artndu-i
direcia opus, dar ea rmase nemicat. i porunci din nou s
plece, dar Isabel strui n aceeai atitudine.
Hernando se ntoarse din drum.
O s te vnd! i spuse el, dnd-o din nou la o parte din cale
i ducnd-o spre zid. Dac te mai ii dup mine, o s te vnd. Ai
vzut deja: toi vor s te cumpere.
Isabel plngea. Hernando atept s se liniteasc, dar dei
trecu o vreme, copila nu se opri.
Ai putea s te salvezi, insist el. Ai putea s atepi s se
lase ntunericul i s te strecori printre ei
i dup aceea? l ntrerupse Isabel printre suspine. ncotro
s-o apuc dup aceea?
Alpujarras se afl n minile moriscilor, recunoscu Hernando n
sinea lui. De la Ugjar pn la rgiva, la o deprtare de mai bine
de apte leghe, unde era amplasat ultima tabr a marchizului
de Mondjar, nu existau cretini. i nici de-a lungul celor patru
leghe distan pn la Berja, unde era marchizul de Vlez, nu se
afla vreunul. inutul era nesat de morisci care ineau sub
observaie cea mai mic micare. Unde ar putea ajunge o copil
fr a fi arestat? i dac o arestau Dac o aresteaz Dac
o aresteaz, o s se tie c el o eliberase; atunci, i ddu seama
de greeala comis i ncepu s gfie.
Ca s nu trebuiasc s mai strbat bazarul, ddur ocol
oraului Ugjar i se ndreptar spre casa lui Salah. Hernando
trgea iari de funia cu care legase din nou minile lui Isabel n
eventualitatea c s-ar fi ncruciat cu cineva. Ce-o s fac cu
ea? S o prezinte drept musulman? Toat lumea din Ugjar i
vzuse prul de culoarea paiului, blond i drept. Cine n-ar
recunoate-o? Ce explicaii ar putea da? Cum ar putea o cretin
s convieuiasc mpreun cu ei? ntr-adevr, se ntlnir cu o
mulime de grupuri de morisci i de soldai care n-au ncetat s
o priveasc plini de ateptri pe prizonier. Ajunser la
terenurile aparinnd casei, la zidul care le nconjura, prin
captul cel mai ndeprtat de Ugjar.
Ascunde-te, i spuse el lui Isabel dup ce o dezleg. Copila
privi de jur-mprejur: nu era dect zidul; restul era cmp deschis.
ntinde-te prin mirite, o s te acopere. F ce vrei, dar ascunde-
te. Dac te descoper de-acum tii ce te ateapt. La fel ca i
pe mine! adug n sinea lui. O s vin s te caut. Nu tiu cnd.
i nici pentru ce, plesni din limb i cltin din cap, dar vei avea
veti de la mine.
Ddu ocol zidului ca s ajung la poarta principal fr s-i
mai fac griji pentru Isabel; singurul lucru pe care-l observ a
fost copila trntindu-se pe pmnt de ndat ce i ntorsese
spatele i ncepuse s se ndeprteze. Ce-o s fac cu ea? Dar
chiar i presupunnd c o s reueasc s rezolve situaia
aceea, cum rmne cu orzul? Dar cu nutreul? De unde avea s
fac rost de hran pentru animale? Nu mai aveau dect puin de
pscut pe terenul din jurul casei. Isabel! Cine l-a mpins s o
aleag? Ar fi putut s o aleag pe oricare alta. Pe cea care o
mpinsese pe Isabel ca s se salveze, de exemplu! Ar fi fost oare
n stare s o vnd?
Dintotdeauna, moriscii i ajutaser pe corsarii berberi n
incursiunile acestora pe coastele mediteraneene. Erau muli
morisci printre corsari, mai ales printre cei din Tetun, dar i
printre algerieni. Erau oameni nscui n al-ndalus care, cu
ajutorul rudelor i al prietenilor, luau prizonieri pe care apoi i
vindeau ca sclavi n Berbera, dar uneori ajungeau chiar s-i
elibereze n schimbul plii unei despgubiri corespunztoare
chiar pe plaj, nainte de a ridica ancora ca s se ntoarc n
porturile lor. Dar aceasta se ntmpla pe rmurile vechiului
regat nazarit, nu n Alpujarra de Sus, unde sclavii moriscilor
bogai erau de obicei negri din Guineea. Iar cretinii le
interziseser s aib sclavi negri. i povestise Hamid. Hernando
nu vnduse pe nimeni i nici nu ajutase la capturarea vreunui
cretin! Cum s vnd o copil, chiar dac era cretin, tiind
prea bine care i va fi soarta n minile corsarilor sau ale
ienicerilor? Mngie hangerul, aa cum fcea ntotdeauna cnd
nvatul i revenea n minte.
Cufundat n aceste gnduri, trecu de porile mari din fier forjat
care ddeau n cas. Ce? Ce se ntmpla acolo? Mai bine de o
duzin de soldai berberi stteau de vorb n patio, n faa
porticului. Alturi de ei se aflau cai neuai i catri ncrcai cu
poveri. Hernando se simi deodat moale, uor ameit, cu
stomacul ntors pe dos i o sudoare rece curgndu-i pe spate.
Unul dintre archebuzierii morisci din garda lui Abn Humeya i
bar calea. Hernando ddu napoi fr s vrea. Omul i art
mirarea pe chip.
Ibn Hamid ncepu el s spun.
O fi aflat oare de Isabel? Au venit s-l aresteze? Ubaid!
n spatele unui catr, l vzu pe cruul din Narila.
Ce face la aici? ntreb el, ridicnd glasul i artndu-l.
Archebuzierul se ntoarse spre locul semnalat de Hernando i
ridic din umeri. Ubaid se ncrunt.
la? ntreb la rndul su archebuzierul. Nu tiu. A venit cu
cpitanul corsarilor. Asta voiam s-i spun: un comandant corsar
mpreun cu oamenii si ni s-au alturat. Hernando ncerca s
asculte explicaia, dar toat atenia era ndreptat spre Ubaid,
care continua s se uite la el cu ngmfare. Regele i-a permis s-
i adposteasc animalele mpreun cu ale noastre, ntruct e
nutre ndeajuns pentru toate
Aici? i scp lui Hernando.
Aa a spus regele, i rspunse archebuzierul.
i tremurau genunchii. Pentru o clip, fu ispitit s o ia la fug.
S se salveze sau s se ntoarc acolo unde era Isabel: s o
lege din nou i s o vnd o dat pentru totdeauna. Nu prea
dificil.
Dar e o problem, continu archebuzierul. Hernando
nchise ochii nainte de a se confrunta cu moriscul: ce s-ar mai
putea ntmpla? Corsarul turc spune c o s rmn i el cu
oamenii si. Nu exist nici un loc de cazare n tot Ugjar, iar aici
dispunei de spaiu suficient. Zice c n-a venit s ne ajute n
lupta mpotriva cretinilor ca s doarm sub cerul liber.
Nu, ncerc Hernando s se opun. Mai muli oameni! i
Ubaid printre ei. Avea o prizonier cretin ascuns dup un zid
i nici un grunte de orz pentru nc unu, doi, trei, patru cai,
numr el, i tot atia catri. Nu-i cu putin
S-a ajuns deja la o nvoial cu negutorul. Corsarul i
tovarii si se vor instala la parter; Salah i familia lui, n portic.
Ce nvoial?
Archebuzierul zmbi.
Cred c era ceva n genul c dac nu-i cedeaz parterul, o
s-i rup cu dinii nasul i urechile i c, dup aceea, le va bate
n cuie de catargul de care se prinde tenda de la pupa corabiei
sale.
Catar gul?
Aa a zis, rspunse archebuzierul i ridic din nou din
umeri.
De ce mai ntreba? Ce-i pas lui de urechile lui Salah i unde
le-ar bate n cuie cpitanul turc?
Arestai-l pe omul la! porunci el artnd spre Ubaid.
Archebuzierul l privi surprins. Arestai-l! i zori el. Nu nu poate
sta alturi de caii regelui, adug dup ce se gndi cteva clipe
la o justificare.
Dar archebuzierul prea stnjenit, ceva din tonul lui Hernando
l fcu s-i cheme civa tovari, dar, cnd acetia se
ndreptau spre Ubaid, mai muli soldai berberi le tiar calea.
Nu erau ieniceri. Erau mbrcai la fel ca moriscii din Granada,
dar tenul lor nu era ca al arabilor; cu siguran c era vorba de
cretini renegai. Cele dou grupuri rmaser unul n faa
celuilalt: provocarea plutea n aer. Ubaid, ascuns n spatele
berberilor, i fix privirea asupra lui Hernando.
Unde-i turcul? ntreb Hernando cnd archebuzierul se
ntoarse spre el n ateptarea instruciunilor.
Moriscul art spre locuin. l gsi pe cpitan n sufrageria
cminului cretin, tolnit pe un maldr de perne de mtase
brodate n mii de culori. Hernando nu se ndoi c ar fi n stare s
taie cu dinii orice ureche i-ar fi aprut n fa: era un brbat
corpolent, cu trsturi regulate i severe i care l salut cu
acelai accent al blondului care l ameninase mai devreme cu
daga, ca apoi s-i bat joc de el. Alt cretin renegat!
Dar Hernando nu fu n stare s-i rspund la salut. Dup ce l
examin pe cpitan, atenia i se opri acolo unde mngia cu
degetele de la mna dreapt prul unui bieel, mbrcat n
veminte bogate i care sttea pe jos la picioarele lui.
i place micul meu sodomit? ntreb corsarul vznd
privirea uimit a biatului.
Poftim? se trezi Hernando. Nu!
Rspunsul negativ i iei de pe buze cu mai mult for dect
ar fi dorit.
l vzu pe corsar zmbind i simi cum l examineaz cu o
privire neruinat. Ce se ntmpl cu oamenii tia? se ntreb
el speriat. Era postat acolo, n faa unui cpitan de corsari care
amenin cu smulgerea urechilor, dar care mngie totui cu
gingie prul unui copil. n momentul acela, urmat de Salah,
apru alt biat ceva mai mare dect cel care era aezat i gtit
cu acelai lux: o djalabya de in galben peste nite alvari i nite
papuci fini de aceeai culoare. Putiul se mica cu afectare; i
oferi cpitanului un pahar cu limonad i se aez alturi, lipit
de el.
Dar sta, nici sta nu-i place? l ntreb corsarul nainte de
a duce paharul cu limonad la gur.
Hernando cut ajutor la Salah, dar comerciantul nu-i putea
lua ochiorii umflai de la cei trei.
Nici sta, rspunse Hernando. Nu-mi place nici unul dintre
ei. Toi trei preau c-l dezbrac din priviri. Nu poi s rmi aici,
i arunc el brusc, ca s pun capt acelei situaii.
M numesc Barrax, spuse corsarul.
Pacea fie cu tine, Barrax, dar nu poi rmne n casa asta.
Corabia mea se numete Calul iute. Este una dintre cele
mai rapide nave de corsari din Alger. i-ar plcea s navighezi
pe ea.
Poate, dar
Care este numele tu?
Hamid ibn Hamid.
Cpitanul se ridic foarte ncet: i depea n nlime pe toi
cei prezeni acolo cu mai bine de o jumtate de trup; purta o
simpl tunic alb de in. Hernando trebui s fac un efort ca s
nu se dea cu un pas ndrt; Salah chiar o fcuse. Corsarul
zmbi din nou.
Eti curajos, recunoscu el, dar ascult-m, Ibn Hamid:
rmn n aceast cas pn cnd regele vostru o va porni la
drum cu armata sa i nici un cine de morisc, orict de ocrotit ar
fi de ctre Ibn Umayya, nu m va mpiedica.
i ateptm pe tatl meu vitreg i pe Ibn Abbu! Da!
adug el incoerent. Sunt la Poqueira. Este vrul regelui,
alguazil de Poqueira. Dac se ntorc, n-o s fie loc
n ziua aceea, femeile i copiii de la etajul de sus vor trebui
s-l prseasc pentru ca s-l ocupe nobilul i nenfricatul Ibn
Abbu mpreun cu tatl tu vitreg.
Dar
Linitete-te, i tu o s poi dormi cu noi, Ibn Hamid.
Dup aceste cuvinte, corsarul ddu s ias din ncpere
mpreun cu cei doi micui sodomii: unul rspndea sclipiri de
aur, iar cellalt, roii ca sngele.
Cruul nu poate rmne, sri atunci Hernando. Cpitanul
se opri i deschise minile n semn c n-a neles. Nu vreau s-l
vd pe aici, adug el ca singur explicaie.
Cine se va ngriji atunci de caii i de catrii mei?
Nu-i face griji pentru animale. Ne vom ocupa noi.
Bine, ced corsarul, fr s dea prea mult importan;
deodat schi un zmbet i adug: Dar o voi considera drept o
favoare acordat unui tnr att de viteaz, Ibn Hamid. mi rmi
ndatorat

Nu avea orz i animalele aveau nevoie de hran. nainte de a i


se porunci s prseasc locuina, Ubaid o revendicase pentru
el. Hernando aflase prin Salah c ciungul i se alturase lui
Barrax la Adra, unde fugise dup cucerirea localitii Paterna de
ctre trupele marchizului de Mondjar. Corsari, berberi i turci,
veneau fr ncetare pe coastele din al-ndalus, tiind c
galerele de la Neapole sunt gata s soseasc i c din momentul
acela debarcarea va deveni mai anevoioas. i pentru corsari
aveau s se complice lucrurile pe coastele spaniole odat cu
sosirea flotei comandorului de Castilia, motiv pentru care muli
cpitani hotrser s-i caute sursele de ctig n rzboi sau n
comerul cu moriscii. Barrax avea nevoie de cai i de catri ca
s-i transporte lucrurile, n principal mbrcmintea i celelalte
efecte personale ale micilor si sodomii, singurii membri ai
expediiei de corsari autorizai s cltoreasc cu bagaje, i de
aceea l angajase pe Ubaid care, dei ciung, reuise s-i
recapete ndemnarea cu catrii i cunotea perfect regiunea
Alpujarra de Sus.
Salah a fost cel care i-a transmis lui Hernando cererea de
nutre fcut de Ubaid de ndat ce sosise.
Asta-i treaba mea, i rspunse Hernando argos, ncercnd
s scape de el.
Cum avea s izbuteasc? i spuse el pentru a mia oar cnd
negutorul asudat i ntoarse spatele.
Era la amiaz i femeile pregteau masa, dar, odat cu
sosirea lui Barrax i a oamenilor acestuia, intimitatea din ziua
anterioar se risipise: Aisha, Ftima i soia lui Salah se micau
cu capetele i chipurile acoperite ntr-o cas n care se ciocneau
de strini. Ftima ncerc s nlocuiasc zmbetele din ziua
precedent cu priviri tandre care rmneau asupra lui Hernando
o clip mai mult dect ar fi fost nevoie, dar nu trecu mult pn
cnd att ea, ct i Aisha neleseser c se ntmpla ceva cu el.
Ce te nelinitete, fiule? l ntreb Aisha atunci cnd nimeni
nu-i putea auzi i Hernando cltin din cap, cu buzele strnse.
Tatl tu vitreg nu s-a ntors, insist Aisha, am auzit cnd i
spuneai cpitanului. Atunci, ce se ntmpl? Vznd c
Hernando i ocolete privirea, Aisha insist din nou: Nu-i face
griji pentru noi. Se pare c pe corsar nu-l intereseaz femeile
ncet s o mai asculte. Cu siguran c nu-l interesau!
Oriunde ar fi fost, oriunde s-ar fi aflat, Hernando ddea peste
privirea libidinoas a lui Barrax: cteodat fiind singur, alteori
cnd l mngia pe vreunul dintre sodomiii care i ineau
companie. O fcuse n timpul mesei, nencetnd s-l priveasc
pe Hernando, care era aezat n faa lui, lng Salah, de parc el
i-ar fi luat locul sodomitului. Toi ceilali mncaser n afara
casei. Cum s-i povesteasc aa ceva mamei sale, dac nu
cumva i-o fi dat seama i singur? Cum s-i mrturiseasc, de
asemenea, c de ceva vreme ine ascuns dup un zid o fat
cretin, probabil nfometat i nspimntat, n stare s?
Oare de ce ar fi n stare Isabel? i dac i prsea
ascunztoarea i era arestat? Strjerii ar fi venit i dup el.
Cum s-i spun c nu mai are orz i c n noaptea aceea sau a
doua zi cel mai trziu, oamenii lui Barrax se vor dezlnui cernd
cu insisten ceea ce Abn Humeya i fgduise cpitanului lor?
Cum s-i mprteasc mamei sale faptul c nu-i dduse
ascultare regelui i c furase o prizonier, proprietate a
acestuia? Dac i se tiase o mn cruului din Narila pentru
un simplu crucifix ce va pi el pentru o cretin care putea
valora trei sute de ducai?
De ce tremuri? l ntreb mama sa ducndu-i amndou
minile pe obrajii lui. Eti bolnav?
Nu, mam. Nu-i face griji. O s aranjez eu totul.
Ce e de aranjat? Ce?
Nu-i face griji! o ntrerupse el cu asprime.
i dedic dup-amiaza ngrijirii animalelor i ncerc s se
apropie de zona zidului n spatele cruia trebuia s fie ascuns
n continuare Isabel, dar nu reui s o fac ndeajuns ca s stea
de vorb cu fata, chiar i avnd zidul ntre ei. Yusuf era
permanent alturi de el, atent, interesat, vrnd s nvee i
ntrebnd ntruna rostul oricrei ngrijiri pe care Hernando o
acorda animalelor.
Cu toate acestea, n momentul n care erau n apropierea
locului n care trebuia s se afle Isabel, Hernando i art lui
Yusuf buzele cailor, pline de pmnt.
tii de ce? l ntreb el.
Pentru c au cutat rdcini, rspunse biatul, uimit de
faptul c Hernando i pune atunci o ntrebare att de simpl.
Este pentru c n-au de mncare! spuse Hernando ridicnd
glasul, prefcndu-se c privete dincolo de zid. Ast-sear nu
vor avea hran, strig el. Trebuie s rabde pn mine!
Ea a mncat deja, i opti atunci Yusuf i Hernando tresri.
Am auzit plnsete i am venit s vd ce se ntmpl explic
biatul. I-am dat o bucat de pine. Nu-i face griji, adug el
grbit, bgnd de seam nelinitea lui Hernando, n-o s te
prsc.
i mine? se gndi totui moriscul. i puse lui Yusuf o palm
afectuoas pe obraz i privi cerul plumburiu care acoperea
Sierra Nevada.

n noapte aceea, Aisha, ngrijorat, o ndemn pe Ftima s se


apropie de el ca s afle ce i se ntmpl, iar ea a fcut-o cu o
asemenea gingie, nct lui Hernando i se pru c i vede
chipul prin vlul care l acoperea.
i duse degetele de la mna dreapt spre vl ca s-l ridice,
dar un zgomot o fcu pe Ftima s fug.
i orzul? ntreb Salah.
Negutorul fu cel care o puse pe fug pe Ftima exact n
clipa n care el se pregtea s-i ridice vlul. n ciuda obezitii
sale, comerciantul se strecurase fr zgomot n ncperea n
care ea l abordase pe Hernando, casa scrii ce cobora n
pivniele n care negutorul i ascundea comorile. n fug,
Ftima ncerc s treac pe de lturi ca s nu-l ating pe
comerciantul gras, dar acesta o hrjoni cteva clipe pe fat,
desftndu-se cu atingerea ei.
Hernando nc mai avea degetele ntinse i mna deschis
spre un vl care dispruse, cu glasul optit al Ftimei
mngindu-i auzul.
Las-o n pace! strig el. De ce atta interes pentru orz?
replic acru dup ce constat c Ftima scpase din asediul lui
Salah i fugea spre etajul de sus.
Pentru c n-o s mai fie orz. Ochii mici ai lui Salah
strlucir n lumina slab a unui felinar care atrna din tavan,
deasupra primei trepte. Toat lumea vorbete la pia despre un
tnr morisc cu hanger la cingtoare care trgea dup el o
frumoas copil cretin predat lui de ctre rege ca s
cumpere nutre.
i?
Copila nu-i aici i nici n-ai vndut-o. Nimeni din Ugjar n-a
cumprat-o de la tine. tiu asta.
Hernando nu prevzuse aceast posibilitate, i totui
Deodat, se simi linitit! Soluia era chiar acolo. Nelinitea care-
l urmrise toat ziua dispruse brusc, cnd i ncropea planul.
Salah continua s vorbeasc avnd pe buze o strmbtur
triumfal.
Houle! Ce-ai fcut cu ea? Ai siluit-o i ai omort-o? Ai
pstrat-o pentru tine? Valoreaz muli bani D-mi-o mie i n-o
s te denun; altminteri
Negutorul vorbea i amenina. Hernando se propti cu
picioarele n podea.
O voi face, m voi adresa regelui i vei fi executat.
Ba am vndut-o, afirm Hernando; i fix privirea dur
asupra comerciantului gras i viclean.
Mini.
Am vndut-o singurului negutor pe care-l cunosc n
Ugjar Credeam c prin el a obine un pre mai bun, dar
Cui? ncepu Salah s ntrebe, dar se ntrerupse cnd vzu
c biatul duce mna la hanger.
Dar negutorul la gras nu mi-a pltit, continu Hernando
cu aplomb, i acum n-am nici cretin de vnzare, nici bani cu
care s hrnesc caii regelui.
Scoase hangerul din teac i l aps pe burta lui Salah, care
ddu un singur pas ndrt pn la perete; Hernando strnse
mnerul cu putere; toi muchii de pe braul su erau ncordai:
de data aceasta nu se va mai lsa dezarmat.
Cine o s te cread? bigui Salah, nelegnd capcana pe
care i-o ntindea biatul. O s o s fie cuvntul tu mpotriva
cuvntului meu i nu vei putea dovedi niciodat c mi-ai predat-
o.
Cuvntul tu? Hernando nchise ochii pe jumtate. Nimeni
n-o s poat s-i aud cuvntul!
Cnd se prefcu c nfige hangerul, Salah czu n genunchi.
Sabia i alunec pn pe grumaz i sfie vemintele
negutorului.
Nu! l implor Salah.
Hernando aps vrful ascuit al sabiei pe mrul lui Adam.
O s fac tot ce vrei, dar cru-mi viaa. O s-i pltesc! O
s-i pltesc ct vrei tu!
Apoi ncepu s plng.
Trei sute de ducai, ced Hernando.
Da, da. Sigur c da. Da. Trei sute de ducai. Ct vrei tu! Da.
Plnsul nu dur dect cteva clipe. Hernando mai aps puin
pe mrul lui Adam al negutorului.
Dac m tragi pe sfoar, o s suferi amarnic. Pe cuvntul
lui Ibn Hamid. Salah cltin de mai multe ori din cap. Ridic-te i
deschide depozitul. S mergem dup bani.
Cobor treptele cu sabia n ceafa negutorului. Salah zbovi
pn s deschid cele dou ncuietori ale uii; spinarea lui
mpiedica felinarul inut de biat s lumineze ndeajuns.
n genunchi! i ceru Hernando atunci cnd ua fu
ntredeschis i Salah ddu s-i treac pragul. Mergi ca un
cine.
Negutorul se supuse i intr n depozit n patru labe.
Hernando nchise ua cu piciorul. Apoi ncerc s priveasc n jur
fr a nceta s-l amenine pe Salah, care sufla din greu.
Acum, trntete-te pe pmnt, cu braele i picioarele n
cruce! Cum observ c ai fcut cea mai mic micare, te ucid!
Unde ai o alt lamp?
n faa ta, pe o lad mare. Salah ncepu s tueasc din
pricina prafului pe care vorbele lui l ridicaser de pe jos.
Gsi lampa, aprinse fitilul i n pivni se fcu puin lumin.
Ereticule! i arunc el de ndat ce ochii i se obinuir cu
penumbra. Cine ar fi crezut n cuvntul tu? Fecioare i crucifixe,
un potir, mantii i feloane, pn i un mic retablu erau
ngrmdite lng vechi butoaie de alimente, haine i mrfuri
de toate felurile.
Valoreaz muli bani, se apr negutorul.
Hernando rmase tcut cteva clipe i apoi atinse cu degetele
figura unei Fecioare cu Pruncul care se afla aproape de el. De
data aceasta, m-ai salvat, fu el tentat s-i spun. Dac n-ar fi
fost toate acele imagini unul dintre ei ar fi fost mort.
Unde ai ducaii? ntreb el.
ntr-un mic sipet, chiar lng lamp.
Aaz-te, i porunci el dup ce apuc sipetul. ncet, cu
picioarele ntinse i deprtate, adug el atunci cnd
negutorul ncepu s se ridice cu greutate. Numr trei sute de
ducai i vr-i ntr-o pung.
Salah termin de numrat i Hernando ls din nou sipetul i
punga pe lad.
Le lai acolo? ntreb Salah uimit.
Da. Nu cred c exist un loc mai bun pentru banii regelui.
nchiser ua la fel cum o deschiseser, cu Hernando
ameninndu-l pe negutor.
D-mi una dintre chei. Aia, cea mai mare, i ceru el de
ndat ce Salah termin de mnuit broatele. Bine, continu el
cu cheia deja n posesia lui, acum vine ultima parte: o s m
nsoeti s vorbim cu comandantul grzii de archebuzieri. Dac
spui ceva, eu o s ncerc s m justific. M vor crede sau nu, dar
cu siguran c tu n-o s mai ajungi s afli, cu tot ce ascunzi
acolo nuntru. O s te ucid fr mil. Bine?
Negutorul rmase tcut n patio, auzindu-l pe Hernando
vorbind cu comandantul archebuzierilor i poruncind ca unul
dintre oamenii acestuia s fac de straj permanent n faa uii
de acces spre pivnie.
Acolo, nuntru, sunt banii regelui, explic el. Nu putem
intra dect amndoi deodat, eu i Salah. Daca ntr-o zi a pi
ceva, va trebui s forai ua i s recuperai ceea ce aparine
regelui. Roag-l pe Milostiv, i spuse apoi lui Salah, cnd
amndoi se aflau de-acum n cas, s nu pesc nimic.
M voi ruga pentru tine, l asigur negutorul spre marele
su regret.

A doua zi de diminea, devreme, fiecare i deschise broasca


sub privirea archebuzierului de straj, rmas n capul scrilor.
Odat ajuns nuntru, Salah se grbi s nchid ua, dar
Hernando o inu ntredeschis, ndeajuns ca negutorul s
poat fi atent la orice zgomot s-ar fi produs pe scri, ca s nu
rite ca altcineva s-i mai vad mrfurile. Hernando lu civa
ducai i i nmn lui Salah.
Du-te s cumperi orz i nutre, i spuse el. ndeajuns pentru
mai multe zile i pentru toate animalele. Vreau s fie totul aici n
cursul acestei diminei i, desigur, am nevoie de mbrcminte
de bun calitate
Dar
Aa vrea regele. Obinuiete-te cu ideea c preul a
crescut. Vreau i veminte negre nu! Albe, de femeie pentru
o copil. Zmbi. i un vl, mai cu seam un vl, i am nevoie de
el chiar acum. Cu siguran c o s gseti toate cele
trebuincioase printre tot ce se afl aici, adug el gesticulnd
cu mna.
Puin mai trziu, Hernando prsea pivnia gtit n verde, cu o
tunic din tafta roie cu fir de argint, o pelerin din estur
violet cu fir de aur brodat cu perle i o tichie cu un mic
smarald n frunte: purta hangerul lui Hamid la cingtoare,
vemintele pentru Isabel n mn i privirea ncrcat de ur a
lui Salah nfipt n spinare. n timpul nopii, pusese la cale o
mulime de planuri ca s o scoat pe Isabel din acele inuturi,
dar le respinsese pe rnd, unul dup altul, pn cnd de ce
nu? Oare nu-i reuise treaba cu nutreul? Pur i simplu, trebuia
s se lase dus de instinct, n salon, se ntlni cu Barrax i
sodomiii acestuia: cpitanul se ddu la o parte din calea lui i i
fcu o plecciune. Hernando trecu printre ei, urndu-le pace.
Cu safire asemenea ochilor ti i-a umple tichia aceea
dac ai veni la mine, exclam cpitanul la trecerea lui.
Hernando se mpiedic, tulburat, dar i reveni. Ajunse n
portic i ceru calul su murg de la Yusuf, care i-l aduse
numaidect cu drlogii pui.
Trebuie s plec s ndeplinesc o misiune din partea regelui,
se scuz el fa de Ftima i de mama sa, care nu-i putur
ascunde admiraia pentru vemintele sale bogate.
nclec pe murg, i ddu pinteni i iei n galop din curtea
casei, pn ajunse acolo unde se afla copila.
Pune-i aceste haine. Isabel, ntins pe jos, acolo unde o
lsase n ziua anterioar, nu ridic privirea pn cnd copitele
murgului nu-i atinser fruntea.
Ascult-m! insist el la ovielile fetei. La ce v uitai? se
rsti el la un grup de soldai care se apropiaser de ei.
Hernando scoase hangerul din teac i i mboldi calul
mpotriva moriscilor; mantia violet cu fir de aur flutura pe
crupa animalului. Oamenii o luar la fug.
Grbete-te, insist el, ntorcndu-se lng Isabel.
Copila nu avea unde s se ascund i ncepu s se dezbrace
chircit, ncercnd s se acopere. Hernando se ntoarse cu
spatele, dar nu era vreme de pierdut. n orice clip, puteau sosi
i mai muli soldai.
Eti gata? Neprimind rspuns, se ntoarse cu faa i reui
s-i vad snii mici. Repede! Dar Isabel nu tia cum s-i pun o
pies vestimentar pe care nu o cunotea i Hernando
desclec i o ajut, neinnd seam de mbujorarea ei. Vlul,
vlul, acoper-i bine capul!
Cum fu gata, o sui clare pe greabnul calului, n faa lui, ca
s o poat ine pe dup talie, i plecar n galop. Isabel se
cltina, nesigur, dar nu se plnse. Hernando ovi ntre rgiva
i Berja, dar ajunse la concluzia c, dei n aceast ultim
localitate se afla Diavolul Cap-de-Fier, pe traseul spre rgiva s-
ar ntlni cu un numr mai mare de morisci; Abn Aboo i
Brahim miunau cu oamenii lor prin inutul Vlor, iar s dea
peste tatl su vitreg era ultimul lucru pe care i-l dorea.
Cunotea drumul spre Berja: era acelai pe care l strbtuse n
urm cu dou luni pn la Adra. Cam pe la o jumtate de leghe
de coast va trebui s o apuce spre rsrit, ctre povrniurile
masivului Gdor. Departe de Ugjar i de armata lui Abn
Humeya, Hernando opri murgul, de-acum asudat.
Unde m duci? ntreb atunci Isabel.
La ai ti.
Merser ndelung la trap, nainte ca fata s vorbeasc din
nou:
De ce faci asta?
Hernando nu rspunse. De ce o fcea? Pentru Gonzalico?
Pentru cldura acelor mini pe care le inuse ntr-ale sale n
ultima noapte din viaa micuului? Pentru apropierea de Isabel
cnd ei doi priveau cum l asasina Ubaid, sau doar pentru c nu
voia ca ea s cad n minile vreunui berber sau cretin
renegat? Nici mcar nu-i pusese pn atunci ntrebarea. Se
mrginise s acioneze aa cum i poruncea instinctul! Dar,
ntr-adevr, de ce o fcea oare? i pricinuia doar necazuri. Ce
fcuser cretinii pentru el ca acum s o ocroteasc pe una de-a
lor? Isabel l ntreb din nou de ce o face. Ddu pinteni murgului
ca s o ia la galop. De ce? insista copila. mboldi i mai mult
calul, pn ajunse la galop ntins. O inea strns de talie pe
Isabel ca s nu cad. Era uoar ca un fulg. Era doar o copil.
De aceea o fcea, conchise el cu satisfacie cnd vntul i biciuia
obrajii. Pentru c nu era dect o copil!
Nici unul dintre moriscii cu care se ncruciaser n drumul lor
nu ncercase s-i opreasc. Se ddeau la o parte din calea lor,
mirai de acea ciudat pereche clare: o siluet feminin
mbrcat n alb cu capul i chipul acoperite, inut strns de un
clre care mergea seme cu vemintele sale bogate i
hangerul lovind coastele calului.
nainte de amiaz, ajunser n mprejurimile localitii Berja,
oraul n care fiecare cas avea o grdin i n care mai multe
turnuri de aprare se nlau deasupra locuinelor. Ultima
poriune de drum o fcur la pas, ca s-i permit calului s se
odihneasc. Atunci, simi apropierea de trupul tnr al lui Isabel.
Copila se sprijinea cu totul de el. Rochia, peste mijloc, acolo
unde o inea strns, era mbibat de sudoare, i Hernando simi
pntecele lui Isabel, tare i permanent ncordat.
Scp de acele senzaii la vederea oraului Berja. La
marginea lui, oamenii munceau la cmp i civa oteni cretini
se odihneau, n vreme ce alii strngeau nutre pentru cai. La
apariia lui Hernando, otenii se oprir din treburile lor. Soarele
amiezii cdea peste ei ca plumbul topit. Murgul, strunit, simind
ncordarea clreului, btu pasul pe loc pufnind: prul su rou
strlucea, la fel ca mantia lui Hernando i la fel ca armura
marchizului de Vlez i cea a fiului su, don Diego Fajardo,
amndoi n picioare la intrarea n localitate.
O ddu pe Isabel jos de pe cal n momentul n care un grup de
oteni alerga de-acum spre el cu armele pregtite de atac. Din
naltul murgului su, i smulse fetei vlul i ls s i se vad
prul blond. Atunci scoase hangerul din teac i l sprijini de
ceafa copilei. Otenii se ciocnir ntre ei atunci cnd cei care
mergeau n frunte se oprir brusc, la ceva mai mult de cincizeci
de pai de perechea aceea.
Fugi, copilo! D-te la o parte! strig unul dintre ei cnd
ncerca s-i ncarce archebuza.
Dar Isabel rmase nemicat.
De la distan, Hernando cut privirea marchizului de Vlez,
care i-o susinu cteva clipe. n sfrit, pru s neleag ce
dorete moriscul. Cu un gest al minii le porunci oamenilor s se
retrag.
Pacea fie cu tine, Isabel, i ur Hernando de ndat ce
otenii cretini i dduser ascultare generalului lor.
Se ntoarse i prsi locul acela n galop ntins, nvrtind
hangerul n aer i chiuind aa cum fceau moriscii atunci cnd
atacau trupele cretine.
18
Am aflat c ne vor ataca douzeci i dou de mii de mauri
bine narmai, iar noi nu suntem dect dou mii; eu singur mi
voi lua asupr-mi dou mii, iar calului meu i vor prisosi nc pe
atia. i ce nseamn nou mii de mauri pentru pedestrimea
din nenfricata noastr otire i ali nou mii pentru voi, ilutrii
mei cavaleriti care avei n voi atta brbie i v dai
cuvenita strdanie? i tot ne mai prisosete limpedele sunet
rzboinic al goarnelor noastre, al cror vacarm nspimnttor e
de-ajuns ca s i nfricoeze pe nc alte zece mii de morisci.

GINES PEREZ DE HITA, Rzboaiele civile din Granada,


discursul de mbrbtare al marchizului de Vlez
adresat otirii sale

O fi servit oare la ceva zbuciumul su de a o salva pe Isabel?


se ntreba Hernando, revenit la Berja, la ceva mai mult de o lun
dup ce o lsase pe minile marchizului de Vlez. O mai fi copila
nc n ora? Dac ar fi aa, o vor captura din nou i se va
descoperi, poate, c nu o vnduse.
Abn Humeya se hotrse s atace Berja, silit de moriscii din
Albaicnul Granadei, care cereau cu insisten nfrngerea
sngerosului nobil ca s se alture revoltei. Acela era momentul
potrivit: trupele marchizului erau decimate de-a dreptul din
pricina dezertrilor, dar ateptau ntriri de la Neapole, care
mpreun cu flota regal, tocmai ajunseser pe coastele
andaluze.
Cine ar fi putut avea cea mai mic ndoial c musulmanii vor
nimici otirea Diavolului Cap-de-Fier?
Regele hotrse ca atacul s aib loc n timpul nopii, iar
acum ncepea s se ntunece. Marea tabr morisc, din afara
oraului, era n plin fierbere. Oamenii se pregteau de rzboi.
Dispuneau de arme; strigau, cntau i i se ncredinau lui Allah.
Dar, cu toate pregtirile i cu toat zarva, muli dintre ei, ca i
Hernando pe murgul su, la fel ca regele i curtea sa, i
abteau ncontinuu privirea spre vreo cinci sute de soldai care
se aflau ceva mai izolai de ceilali.
Erau mujahedini39 turci i berberi care se gteau cu cmi
albe peste mbrcminte ca s se remarce n ntuneric, aa cum
procedau pedestraii spanioli n atacurile lor nocturne, i
convini de victorie, i mpodobeau capetele cu ghirlande de
flori. Haiul circula din belug printre soldaii lui Allah care
juraser s moar pentru Dumnezeu; tot ei i ceruser regelui
onoarea de a fi n fruntea atacului asupra oraului.
De ndat ce Abn Humeya ddu ordinul, i observ
npustindu-se orbete asupra oraului. Cum s nu fie biruitori
oamenii tia? se ntreb din nou Hernando. Strigtele i
chiotele de rzboi, bubuiturile archebuzelor; rpitul tobelor i
sunetul flajeoletelor l copleeau pe biat. Ce mai conta Isabel
fa de aceti martiri ai lui Allah? Hernando, aproape ca toi
oamenii din armat care rmneau n urm, simi un fior i
strig cu nflcrare n momentul n care mujahedinii i zdrobir
pe cretinii care aprau intrarea n localitate. Abn Humeya
ordon atunci ca grosul armatei morisce s porneasc la atac.
Mai muli haiduci care se aflau alturi de el chiuir i i
mboldir caii ca s strbat mai iute distana care i desprea
de ora. Hernando i scoase hangerul din teac i o porni ntr-
un galop frenetic, strignd nnebunit.
Dar pe ulicioarele din Berja nu se putea lupta. Hernando nu
putea nici mcar s-i struneasc murgul; din pricina numrului
mare de soldai musulmani care intraser n ora, acetia erau
nghesuii ntre cldiri i, mpreun cu ei, caii. Nu gsi nici un
duman asupra cruia s-i descarce o lovitur de hanger. Toi
erau musulmani! Cretinii i ateptau postai n case, att n
interior, ct i pe terasele de pe acoperi, de unde trgeau fr
ncetare. N-aveau nevoie nici mcar s ocheasc! Oamenii
cdeau peste tot rnii ori mori. Mirosul de praf de puc din
salpetru inunda strzile, iar fumul mpucturilor de archebuz
aproape c l mpiedica s vad ce se ntmpl. i fu fric, foarte
fric. nelese ntr-o clip c, asemenea celorlali clrei, ieea
n eviden pe deasupra tuturor: era, deci o int uoar i
atrgtoare pentru cretini, pe lng o piedic pentru moriscii
care trgeau din strad cu archebuzele i cu sgeile spre
terase. Ddu pinteni murgului su ca s scape din capcana
aceea, dar calul nu fu n stare s-i deschid drum prin mulime.
39 Combatani musulmani ncadrai n uniti paramilitare, care
lupt mpotriva celor considerai ostili islamului. (n.tr.)
Un proiectil de plumb i zbur pe lng cap. Hernando i auzi
uierul spintecnd aerul. Rezist pe murg, rugndu-se, aplecat
peste grumaz. Deodat, simi o durere ascuit n coapsa
dreapt; o sgeat l nimerise mai sus de genunchi. Durerea
deveni insuportabil cnd armata musulman ncepu s se
retrag. Murgul fu ct pe-aci s se prbueasc n nvlmeala
mulimii aflate acum n retragere. Hernando nu se mai simi n
stare s-l struneasc, dar calul, ca prin minune, se rsuci, se
nvrti el singur i iei din sat prin puhoiul de oameni.
Abn Humeya insist cu atacurile de-a lungul ntregii nopi. n
tabra morisc, un spier l oblig pe Hernando s bea ap cu
hai. l ls s atepte pn se ngrijea de ali rnii pentru ca,
dup aceea, s-i fac o incizie n coaps, s-i smulg sgeata i
s-i coas rana cu ndemnare. Atunci Hernando lein.
n zori, Abn Humeya renun la orice strdanie i ddu
ordinul de retragere. Pe parcursul ntregii nopi, marchizul de
Vlez tiu s-i foloseasc n mod iscusit poziia strategic i
continu s-i resping pe morisci. Hernando se altur galopului
nebunesc al curii regale, cu piciorul drept atrnnd, incapabil
s i-l vre n scri, i cu dinii ncletai, strduindu-se s nu
cad. n urm, rmaser aproape o mie cinci sute de mori.

Profetul i izbnda s te nsoeasc!


Acestea fuseser cuvintele cu care Ftima se desprise de el
nainte de plecarea spre Berja. Era urarea de rmas-bun ce i se
nchina unui lupttor.
Otirea marchizului de Vlez nu i urmrea ar fi fost absurd
s ias n cmp deschis i moriscii, nfrni, mergeau
descurajai spre muni. El i ls murgul s mearg la pas, n
ritm cu ceilali cai, i se refugie n amintirea Ftimei ca s uite
nfrngerea umilitoare i durerea ascuit din picior.
n zilele urmtoare eliberrii lui Isabel, nainte ca Abn
Humeya s fi hotrt atacul asupra localitii Berja, Ftima se
apropiase din ce n ce mai mult de el, fr ranchiun i team.
Aisha avea grij de Humam i de fiii ei, n vreme ce Brahim, care
trecuse pe la casa unde locuia familia lui doar ca s se tie c
este n via, se afla n continuare la Vlor alturi de Abn Aboo;
Barrax se desfta cu neruinare cu cei doi sodomii ai si, iar
Ubaid dispruse n sat, ateptnd s fie chemat de cpitan.
Salah era ndurerat de pierderea celor trei sute de ducai i a
vemintelor scumpe pe care pusese mna Hernando, fiind
mereu atent la pivniele n care i pstra comoara.
Ftima i Hernando se cutau unul pe cellalt i profitau de
orice clip. Stteau de vorb, se plimbau i i reaminteau
mpreun, la lumina zilei sau sub stele, atingndu-se mereu,
evenimentele trite n lunile anterioare. ntr-una dintre acele
plimbri, Ftima i deschise sufletul i i vorbi despre brbatul
ei, acel tnr ucenic pe care l iubise mai mult ca pe un frate
dect ca pe un so.
Mi-l amintesc la noi acas de cnd eram foarte mic. Tatl
meu l ndrgise i eu, la fel.
Ftima l privea pe Hernando ca i cum ar fi ncercat s-i
spun ceva prin aceste cuvinte. El rmase tcut, iar ea
continu:
Era atent i afectuos A fost un so bun i l adora pe
Humam.
Tnra rsufl adnc. Hernando atepta ca ea s vorbeasc n
continuare.
Cnd a murit, am plns pentru el. La fel cum plnsesem
nainte pentru tatl meu. Dar Ftima l privi brusc; ochii ei
negri preau mai ptrunztori dect oricnd; Acum tiu c
exist i alte sentimente
Un srut dulce i pecetlui cuvintele. Apoi, cuprini de o subit
timiditate, se ntoarser amndoi spre cas fr s mai spun
ceva. Pentru cteva clipe, uitaser de Brahim i de asediul lui
amenintor, dar, cum mergeau, ecoul vorbelor mnioase ale
acestuia rsuna n urechile amndurora. Ce s-ar ntmpla cu
Aisha dac soul ei ar afla c Ftima avea de gnd s i se
druiasc lui Hernando?
n aceeai zi, s-a anunat c armata va pleca spre Berja;
Ftima i duse o limonad acolo unde se afla el pregtind caii.
Era foarte de diminea. n atmosfer, pluteau bucuria i
ncordarea de dinaintea btliei iminente. Printre rsete,
Hernando o sui pe murg, fr a, simindu-i tremurul trupului
cnd o prinse de mijloc ca s o ridice pe cal. Vru s o ajute s
descalece, i Ftima profit ca s se lase s cad de sus, de pe
animal, cu toat greutatea n braele lui. Atunci, agat de
gtul lui, l srut. Yusuf se fofila, continund s priveasc pe
furi. Biatul i ntoarse un srut ptima, lipindu-se de snii i
de pntecul ei, dorind-o i simindu-i dorina. Mai trziu,
spetindu-se cu pregtirile de plecare, nu-i ddu seama c att
fata, ct i mama lui dispruser pentru restul zilei.
n noaptea aceea, Aisha le ced odaia n care se afla patul cu
baldachin i se duse s doarm cu copiii. n timpul zilei, se
ndeletnicise cu nchirierea vemintelor i a giuvaierelor pentru
Ftima, neinnd seam de vagile proteste ale acesteia.
Cumprase puin parfum i se ocupase toat dup-amiaza s o
pregteasc: o mbiase i i splase prul negru cu lemn-
cinesc, amestecat cu untdelemn dulce de msline, pn cnd
cptase o nuan rocat care strlucea n fiecare bucl; apoi o
parfumase cu ap de portocali. Tot cu lemn-cinesc i vopsise cu
grij minile i picioarele, trasnd mici figuri geometrice. Ftima
se lsa n voia ei: uneori zmbind, alteori ascunzndu-i privirea.
Aisha i curase ochii negri cu o licoare preparat din boabe de
mirt i praf de antimoniu i, dup aceea, o prinsese de brbie,
silind-o s stea nemicat pn cnd ochii mari i negri ai fetei
devenir limpezi i strlucitori. O mbrcase ntr-o tunic din
mtase alb tivit cu perle i deschis pe pri i o mpodobise
cu cercei mari, cu brri la glezne i la ncheietura minilor,
toate din aur. Doar n momentul n care voise s-i pun un
colier, fata se mpotrivise cu delicatee s-i scoat amuleta cu
mna Ftimei care i mpodobea pieptul. Aisha mngiase mica
mn deschis i renunase. Pregtise lumnri i perne.
Umpluse un lighean cu ap curat i aezase peste tot
limonad, stafide, fructe uscate i cteva prjituri cu miere pe
care le cumprase din pia.
ncearc s nu te miti, i ceruse ea cnd Ftima ncercase
s o ajute. O urm de tristee aproape imperceptibil strbtuse
chipul fetei.
Ce se ntmpl? o ntreb Aisha ngrijorat. Nu? Nu eti
hotrt?
Ftima i plec ochii.
Ba da, desigur, spuse ea ntr-un trziu. l iubesc. Dar nu
tiu
Povestete-mi.
Ftima ridic privirea i i se destinui Aishei.
Lui Salvador, soul meu, i plcea s se desfete cu mine. Iar
eu i fceam pe plac la toate dorinele lui, dar Aisha atept
rbdtoare. Dar n-am ajuns niciodat s simt ceva. Era ca un
frate pentru mine! Am crescut mpreun n atelierul tatlui meu.
Asta nu i se va ntmpla cu Hernando, o asigur Aisha.
Fata o ntreb din priviri, ca i cum ar fi vrut s dea crezare
cuvintelor ei. i tu vei simi! Da, atunci cnd dorina te va face
s tremuri din tot trupul. Hernando nu e fratele tu.

Dup rugciunile de sear, Aisha se duse n portic dup fiul ei


i l oblig s o nsoeasc la etajul de sus, fr s-i dea
explicaii. Salah i familia acestuia observar cum Aisha insista
s o urmeze, apoi Barrax i cei doi sodomii i vzur trecnd
prin ua deschis a sufrageriei pe care o foloseau ca s doarm.
Cpitanul scoase un oftat de suprare.
A promis c te ateapt, i-a spus Aisha n ua dormitorului.
Hernando vru s spun ceva, dar nu reui dect s fac un
gest stngaci cu mna.
Fiule, nu voi consimi s nu v iubii din vina mea. i ar fi n
zadar Intr, i art ea apucndu-l de ncheietura minii i
ntredeschiznd ua.
nainte de a intra, Hernando ncerc s o mbrieze, dar
Aisha se retrase.
De-acum, nu, fiule. Pe ea trebuie s o mbriezi. Este o
femeie cumsecade i va fi o mam bun.
Dar nu izbuti s treac pragul; se opri acolo, fascinat. Ftima l
atepta n picioare, lng pernele rnduite de Aisha n jurul
bucatelor.
Intr! i opti mama sa mpingndu-l ca s poat nchide
ua.
Odat nchis ua, Hernando rmase din nou nemicat.
Plpitul lumnrilor se juca cu formele femeii care se ghiceau
prin tunic; perlele cu care era tivit vemntul strluceau, la fel
ca i prul ei, aurul, tatuajele de pe mini i de pe picioare, i
ochii ei, totul nvluit n acel parfum curat de ap de portocali
Ftima i iei n ntmpinare, zmbitoare, i i oferi ligheanul
cu ap. Hernando se spl nervos dup ce reui s
bolboroseasc nite mulumiri. Apoi, cu gingie, ea l invit s
se aeze. Hernando, tulburat, i retrase privirea de pe snii
lsai liberi care se ntrezreau sub mtase, dar tot nu fu n stare
s o cufunde n acei imeni ochi negri. i se aez. i se ls
servit. i mnc i bu, incapabil s-i ascund tremurul
minilor i respiraia ntretiat.
Stafidele se terminar. La fel i fructele uscate i limonada.
Prin laturile deschise ale tunicii de mtase, Ftima i arta
ntruna corpul, dar Hernando, tulburat, i ntorcea privirea, de
parc ar fi vrut s amne clipa. Nici mcar nu era n stare s-i
aminteasc ceva din singura lui experien cu femeile. Cnd
ntinse mna dup alt prjitur cu miere, ea i opti numele:
Ibn Hamid.
O privi stnd n faa lui, n picioare, dreapt. Ftima i scoase
tunica. Lui Hernando i se tie respiraia la vederea frumuseii
trupului ei strlucitor; snii, mari i fermi, se micau n ritmul
dorinei pe care fata nu o putea ascunde.
i tu vei simi, i spusese Aisha.
Vino, i opti din nou dup cteva clipe n care se auzi doar
respiraia ntretiat a celor doi tineri.
Hernando se apropie de ea. Ftima i lu o mn i o duse la
snii ei. Hernando i mngie i ciupi blnd unul din sfrcurile
sale ntrite. Laptele ni din el i Ftima ncepu s gfie.
Hernando insist. Un iroi de lapte i stropi faa. Rser
amndoi. Ftima i fcu un semn i el se aplec s sug
nectarul, cnd i lsa minile s alunece pe rotunjimea spatelui,
pn la fesele ei tari. Atunci, fata l dezbrc, strbtndu-i
trupul cu buzele, srutndu-l dulce i cu gingie. Hernando se
nfior la atingerea buzelor Ftimei de membrul su erect.
Ftima l conduse spre pat. ntini amndoi, ea ncerc s obin
de la un Hernando nepriceput, care voia doar s o ncalece,
plcerea aceea pe care nu o gsise la soul ei. i aminti una
dintre poveele eicului Nefzawi din Tunis 40, transmis de femei
prin viu grai, i i-o opti la ureche, n vreme ce Hernando,
deasupra ei, se lupta s o penetreze:
Nu te voi iubi dect cu condiia s alturi brrile mele de
pe glezne cu cerceii.
Hernando se opri din atac. Se ridic i eliber trupul fetei de
greutatea lui. Ce spune? Gleznele la urechi? o ntreb pe Ftima
din privire, iar ea i zmbi pozna cnd ncepu s-i ridice
picioarele. O ptrunse cu blndee, atent la oaptele ei:
ncetior, te iubesc, fr grab, iubete-m dar cnd trupurile
lor ajunser n sfrit s se topeasc ntr-unul singur, Ftima
scoase un urlet care rupse vraja i i zbrli prul lui Hernando.
Atunci, dorinele lor se contopir ntre suspine i gfieli i
40 Autorul operei clasice a erotismului arab, Grdina parfumat,
scris la nceputul secolului al XVI-lea. (n.tr.)
Hernando se abandon ritmului marcat de gemetele de plcere
ale fetei. Ajunser n acelai timp la orgasm i, dup ce se
druir propriului lor extaz, rmaser tcui. Dup o vreme,
Hernando deschise ochii i observ chipul Ftimei printre
picioarele ei: inea buzele strnse i ochii strns nchii, ca i
cum ar fi ncercat s rein clipa.
Te iubesc, spuse Hernando.
Ea i ascundea n continuare minunaii ei ochi negri, dar
buzele i se deschiser ntr-un surs.
Mai spune-mi o dat, opti ea.
Te iubesc.
Noaptea se scurse ntre srutri, rsete, mngieri, hrjoneli
i fgduieli, cu miile! Fcur dragoste de mai multe ori i
Ftima gsi n sfrit sensul tuturor i al fiecreia n parte dintre
acele strvechi legi ale plcerii; trupul su atent la cel mai uor
contact, spiritul ei druit definitiv desftrii simurilor. Hernando
o urm pe drumul ei, descoperind acea imens lume de senzaii
care izbutesc s se simt satisfcute doar prin convulsiile i
spasmele extazului. i apoi, de fiecare dat, i jurau unul
celuilalt s-i druiasc ntregul univers.

nfrngerea de la Berja nu schimbase situaia. Dup btlie,


marchizul de Vlez se retrase pe coast n ateptarea noilor
trupe. Don Juan de Austria se mrgini s ntreasc doar
garnizoanele periferice: rgiva, Guadix i Adra, fapt n urm
cruia Abn Humeya continu s stpneasc n Alpujarras.
Regele Granadei cuceri Purchena, unde se desfurar nite
ntreceri fastuoase. Organiz concursuri de dans pe perechi sau
doar pentru femei, de cntece i poezie, de lupte corp la corp,
concursuri de srituri, de ridicare a greutilor, de aruncri de
pietre i de trageri la int, fie cu archebuze, fie cu arbalete sau
pratii, n care moriscii din al-ndalus, turcii i berberii se luar
la ntrecere ntre ei pentru dragostea doamnelor i pentru
importantele premii pe care regele le promisese nvingtorilor:
cai, veminte brodate cu fir de aur, hangere, coroane de lauri i
zeci de escudo i de ducai de aur.
i ct vreme se petreceau toate acestea, Hernando i
prelungi convalescena ca s se bucure de idila lui cu Ftima la
Ugjar. Aisha i Ftima nu plecaser n urma armatei i
rmseser n cas, cu Salah i familia acestuia. Cu toate c
regele nu era n ora, Hernando i porunci alguazilului din Ugjar
s in un morisc de straj pe scrile spre pivnie; restul banilor
regelui erau acolo i n orice moment se putea ntoarce n ora i
s aib nevoie de ei.
La rndul su, micul Yusuf se ocupa de catrii care
rmseser cu armata i i trimitea periodic informaii despre
situaie. Hernando se bucura de ederea sa n cas. Absena lui
Brahim i fcuse s simt cum e o atmosfer dulce: Aisha l
ngrijea i i arta fr reinere afeciunea fa de el, iar Ftima
se ocupa de el, ndatoritoare. Dup acea noapte de dragoste,
trit nainte de plecarea lui la rzboi, relaiile lor se limitar la
priviri ncrcate de dorin i de mngieri fugitive.
De ndat ce fiul ei revenise de la Berja, Aisha aduse n
discuie fa de amndoi o problem; femeile cunoteau mai
bine legile.
Trebuie s v cstorii, le spuse ea, ncercnd s-i scoat
din minte urmrile pe care ar fi putut s le aib pentru ea nunta
aceea.
Amndoi consimir privindu-se unul pe cellalt; dar
Hernando se schimb la fa.
N-am mijloace ca s-i ofer idaq-ul, zestrea ei ncepu el s
spun. Ducaii lui Abn Humeya? i veni atunci n minte i i
ntoarse privirea spre interiorul casei, dar Aisha i ghici gndurile
care-i treceau prin cap.
Mai nti, ar trebui s-i ceri regelui permisiunea. Sunt banii
lui. Va trebui s caui cu ce s o nzestrezi, pentru c tatl tu
vitreg, care reprezint familia ta, va consimi foarte greu ceva.
Tu, art ea spre Ftima, creia i se adres, eti o femeie liber.
Dup moartea soului tu ai respectat preceptele legii noastre i
ai pstrat cele patru luni i zece zile de idda, sau de doliu. Le-am
socotit, adug ea nainte ca oricine altcineva dintre ei s
nceap s socoteasc. Bineneles, n-ai respectat obligaia de a
rmne n casa soului tu pe perioada de idda, dar situaia nu o
permitea, cu armata marchizului cantonat la Terque. n ceea ce
privete idaq-ul, continu ea adresndu-i-se lui Hernando, ai la
dispoziie aproximativ trei luni ca s faci rost de el. V-ai culcat
mpreun fr s fii cstorii, fapt pentru care nu v putei
cstori nainte ca ea s fi avut ciclu de trei ori la rnd, n afar
de cazul Aisha plesni din limb. Dac ai fi nsrcinat, nu v-ai
putea cstori pn cnd nu s-ar produce naterea i nici nu v-
ai putea desfta fcnd dragoste n aceast perioad, legea o
interzice. N-am gsi nici un martor care s vrea s se nfieze
la cstoria unei femei nsrcinate. ine minte, fiule: ai trei luni
ca s obii zestrea aceea.
Faptul de a face din nou dragoste ar fi nsemnat s amne
cstoria. Prima menstruaie i liniti. Decizia nu numai c era
dur, dar nu era deloc simpl pentru nici unul: trei luni de
abstinen.
Ct despre idaq, Hernando se gndea s se adreseze regelui
de ndat ce i se va vindeca complet piciorul. Dac l-ar putea
ajuta cineva, acela n-ar putea fi dect Abn Humeya, omul care
l-a nvat s clreasc i care i-a druit un cal. Oare nu-i
dovedise n trecut c l apreciaz? Dar, spre regretul su, avea
serioase ndoieli n legtur cu acest sentiment. Zvonurile
despre decderea moral n care se zbate regele ajungeau pn
n toate cotloanele din muni. Ceea ce nu tia Hernando era
faptul c timpul juca n defavoarea lui.

Din nefericire, aceste zvonuri erau adevrate: puterea


absolut i banii pe care i primise dup aceea cu nemiluita l
prefcuser pe rege ntr-un tiran. Abn Humeya a fost nvins de
lcomie, i nu exista gospodrie morisc pe care s nu o
jefuiasc; tria n desfru, dup bunul su plac, nconjurat de
cte femei dorea, pe care le poseda fr reinere; ca nobil din
Granada, de vi veche, nu avea ncredere n turci i n berberi;
minea, nela i se comporta cinos cu cei pe care i avea n
serviciul su. Felul lui de a fi i adusese deja dumnia pe fa a
mai multora dintre cei mai buni comandani ai si: Nacoz din
Baza, Maleque din Almucar, Gironcillo din Vlez, Garral din
Mojcar, Portocarrero din Almanzora i, bineneles, Farax, care
rvnea i el coroana.
Dar o femeie a fost cea care i-a distrus splendida via a lui
Abn Humeya. Regelui i czuse cu tronc vduva lui Vicente de
Rojas, fratele lui Miguel de Rojas, socrul su, care fusese
asasinat la ordinele sale n Ugjar, nainte ca el s fi divorat de
prima sa soie. Vduva era o femeie de mare frumusee, o
dansatoare excepional care, pe deasupra, cnta cu miestrie
la lut. Potrivit obiceiului, dup moartea soului ei, fusese
revendicat de vrul acestuia, Diego Alguacil, din clanul Rojas,
duman tacit al regelui. Abn Humeya i abtuse atenia lui
Diego Alguacil prin cltorii i comisioane prin toat regiunea
Alpujarras, pn cnd, ntorcndu-se dintr-una dintre acestea, se
trezise c regele o siluise pe vduv i c o inea lng el ca pe
o ibovnic oarecare.
Diego Alguacil, umilit, a urzit un plan ca s-i vin de hac lui
Abn Humeya, aflat pe vremea aceea la Laujar de Andarax.
Regele nu tia s scrie, motiv pentru care toate ordinele pe
care le transmitea comandanilor si mprtiai prin Alpujarras
le scria i chiar le semna cu numele regelui un nepot al lui
Alguacil, nrudit aadar cu familia Rojas.
Pe vremea aceea, Abn Humeya scpase de incomozii i
aroganii turci i berberi, trimindu-i s lupte mpreun cu
armata lui Abn Aboo n mprejurimile localitii rgiva. Prin
nepotul su, Diego Alguacil afl de o scrisoare pe care regele i-o
adresase lui Abn Aboo. L-a interceptat pe mesager, l-a ucis i,
n complicitate cu nepotul su, a scris o alt scrisoare n care
regele i poruncea lui Abn Aboo ca, folosindu-se de trupele
morisce, s taie capetele tuturor turcilor i berberilor care erau
cu el.
Diego Alguacil n persoan a fost cel care i-a dus aceast
scrisoare lui Abn Aboo, care nu a putut stpni mnia turcilor,
mai ales a lui Huscein, Caracax i Barrax. Abn Aboo, cu Brahim
alturi de el, Diego Alguacil, turci i cpitani s-au grbit cu toii
spre Laujar de Andarax, unde l-au gsit pe Abn Humeya la
hanul Stambei.
Nici unul dintre cei trei sute de morisci care alctuiau garda
personal a lui Abn Humeya nu a mpiedicat accesul lui Abn
Aboo i a nsoitorilor acestuia n han. Ajuni nuntru, alt corp
select de straj compus din douzeci i patru de archebuzieri a
permis ca turcii s sparg cu lovituri de picioare ua de la
dormitorul regelui. Att de mare era ura pe care i-o ctigase
Abn Humeya printre cei mai apropiai susintori ai si.
Abn Aboo, turcii i berberii l-au surprins pe rege n pat.
Acompaniat de dou femei, una din ele vduva din clanul Rojas.
Abn Humeya a negat coninutul scrisorii, dar soarta i era
deja pecetluit. Abn Aboo i Diego Alguacil i-au nfurat o
funie de gt i, fiecare de cte un capt, au tras de ea pn l-au
sugrumat pe rege. Apoi i-au distribuit ntre ei femeile, pe cele
dou cu care mprise patul i pe celelalte pe care le luase cu
el, precum i numeroasele bogii personale pe care le agonisise
pn atunci.
nainte de a muri, Fernando de Vlor, rege al Granadei i al
Crdobei, a renegat Revelaia Profetului i a declarat sus i tare
c moare n credina cretin.
19

Nu am putut s doresc mai mult i nici s m mulumesc cu


mai puin. Aceasta a fost deviza pe care Abn Aboo, care s-a
proclamat noul rege din al-ndalus, a nscris-o pe noul su
stindard colorat. Monarhul a fost prezentat poporului mbrcat n
rou stacojiu, ca i predecesorul su, cu o sabie scoas din
teac n mna dreapt i stindardul n stnga. Cu excepia lui
Portocarrero, toi comandanii nvrjbii cu Abn Humeya i-au
jurat supunere noului rege, care i-a ridicat pe turci n cele mai
nalte funcii din armata sa. Banii i prizonierele luate de ctre
Abn Humeya au fost trimii numaidect la Alger ca s se
cumpere arme, pe care apoi Abn Aboo le-a repartizat la un pre
redus moriscilor, pn cnd a izbutit s adune o armat
alctuit din ase mii de archebuzieri. Pe lng mprirea
przilor de rzboi, a stabilit o sold lunar de opt ducai pentru
turci i berberi i hran pentru morisci. A numit noi comandani
i alguazili ntre care a mprit teritoriul ntregului inut
Alpujarras i a poruncit ca turnurile de straj s fie permanent n
funciune, cu fumuri de semnalizare, ziua, sau cu focuri,
noaptea, pentru a se comunica orice incident i a se mpiedica
trecerea oricrei persoane care nu aparinea armatei. Abn
Aboo cel castrat era hotrt s obin ceea ce capriciosul su
predecesor nu izbutise: s-i nving pe cretini.

Hernando primi vestea executrii lui Abn Humeya. Picioarele


i tremurar i o sudoare rece i inund spinarea la aflarea
numelui noului rege: Abn Aboo. Salah, care l auzea i el pe
mesager, nchise ochii pe jumtate i cntri n minte schimbul
de putere.
Hernando plec n cutarea Aishei i a Ftimei, care se aflau
n buctrie pregtind bucatele mpreun cu soia negutorului.
S mergem! strig el. S fugim!
Aisha i Ftima l privir uimite.
Ibn Umayya a fost asasinat, explic el pe fug. Ibn Abbu
este noul rege i cu el Brahim! O s vin dup noi. O s vin
dup Ftima! Este locotenentul regelui, prietenul lui, omul su
de ncredere.
Brahim este soul meu, murmur Aisha, ntrerupndu-l.
Apoi, i privi pe Ftima i pe fiul acesteia i se sprijini ameit de
un perete din buctrie. Fugii voi.
Dar dac facem asta, interveni Ftima, Brahim o s te
omoare!
Vino cu noi, mam. Aisha cltin din cap n semn de refuz,
cu lacrimile ivindu-i-se n ochi. Mam o rug el din nou.
Biatul se apropie de ea.
Nu tiu ce o s fac Brahim: dac o s m omoare sau nu
dac nu v gsete cu mine, opti Aisha, ncercnd s
controleze panica pe care o simea nbuindu-i glasul, dar ceea
ce tiu cu siguran este c voi muri cu zile dac voi nu fugii. N-
a putea suporta s v vd Fugii, v rog. Fugii la Sevilla sau
la Valencia n Aragn! Salvai-v din nebunia asta. Eu mai am
copii. Sunt fiii lui. Poate poate c n-o s mearg mai departe
de lovituri. Nu m poate ucide! N-am fcut nimic ru! Legea i
interzice. Nu m poate nvinui de ceea ce facei voi
Hernando ncerc s o mbrieze. Aisha i schimb glasul i
se ridic, opunndu-se mbririi.
Nu-mi poi cere s-i prsesc pe fraii ti. Ei sunt mai mici
dect tine. Au nevoie de mine.
Hernando cltin din cap imaginndu-i ce i s-ar putea
ntmpla mamei sale din pricina mniei lui Brahim. Aisha cut
ajutor la Ftima i o implor cu privirea. Fata nelese.
S mergem, afirm ea cu hotrre. l mpinse pe Hernando
afar din buctrie, dar nainte de a o prsi se ntoarse i i
arunc o privire trist Aishei, care i rspunse cu un zmbet
forat. Pregtete tot, l zori ea, odat ieii din buctrie.
Repede! insist ea, i trebui s-l scuture din oc, pentru c el o
fixa cu privirea. Eu o s m ocup de Humam.
S pregteasc totul? Vzu cum Ftima i lua copilul n brae.
Ce trebuie s pregteasc? Cum s ajung pn n Aragn? i
mama sa? Ce o s se ntmple cu ea?
N-ai auzit? insist Aisha n pragul uii de la buctrie.
Hernando ddu s se ntoarc la ea, dar Aisha a fost categoric.
Fugi! Nu-i dai seama? Pe tine o s te omoare primul. n ziua
cnd vei avea copii o s-mi nelegi decizia, decizia de mam.
Du-te!

Nu am putut s doresc mai mult i nici s m mulumesc cu


mai puin. Brahim, ridicat la putere de ctre omul pe care l
salvase de la o moarte sigur, se bucur de deviza aceea i de
ceea ce nsemna pentru el.
Pe Hernando l captur n pivni, mpreun cu Salah, n
vreme ce i nsuea banii care rmseser din cei trei sute de
ducai pe care i-i nmnase negutorul. El i Ftima aveau
nevoie de ei mai mult dect rposatul Abn Humeya. Din
pivni, auzir strigtele soldailor trimii de Brahim nvlind n
cas i rmaser ncremenii. Apoi, dup cteva clipe de
confuzie, auzir paii acelor oameni care coborau buluc scrile
ce duceau la comorile negutorului.
Cineva deschise ua nchis pe jumtate cu o lovitur
puternic de picior. Cinci oameni intrar n pivni cu sbiile
scoase din teac. Cel care prea c le comand vru s spun
ceva, dar amui la vederea obiectelor sacre ngrmdite
nuntru; ceilali, n urma lui, ncercau s scruteze penumbra.

Crucifixe, feloane brodate cu fir de aur, imaginea unei


Fecioare, cte un potir i alte piese zceau la picioarele lui Abn
Aboo. Lng acestea, Hernando i Salah cu minile legate, iar n
spate, Ftima i Aisha. Spre deosebire de Abn Humeya, noul
rege nu urma nici un protocol i l asculta pe Brahim acolo unde
se ntlniser: pe o ulicioar strmt din Laujar de Andarax, cu
un alai de turci i de cpitani ngrmdii n jurul lui. Soldaii
care l nsoeau pe Brahim lsaser s cad la pmnt cu un
zgomot asurzitor obiectele pe care le luaser din pivnia
negutorului.
nainte de a se stinge zornitul unui potir care continua s se
rostogoleasc pe pietre, Salah scnci i ncerc s se scuze.
nsui Brahim l fcu s amueasc lovindu-l cu patul archebuzei
sale; din gura negutorului ncepu s curg un fir de snge.
Hernando l privea n fa pe Abn Aboo, mult mai gras i mai
lipsit de vlag dect atunci cnd l cunoscuse la petrecerea
nupial de la Mecina. La ferestrele i balcoanele caselor vruite,
cu dou niveluri, se iveau femei i copii.
Asta-i femeia despre care mi-ai tot vorbit? ntreb regele
artnd spre Ftima. Atunci a ta este.
M voi cstori cu ea, sri atunci Hernando. Ibn Umayya
Atept lovitura din partea lui Brahim, dar aceasta nu veni. l
lsar s vorbeasc: Ibn Umayya mi-a acordat mna ei i ne
vom cstori, bigui el.
Mai mult de douzeci de persoane, inclusiv regele, aveau
privirile aintite asupra lui.
Legea legea spune c, fiind vorba de o vduv, ea
trebuie s-i dea consimmntul pentru cstoria cu Brahim,
adug Hernando.
i a fcut-o, afirm Abn Aboo, ntr-o demonstraie de
cinism. Eu am vzut-o dndu-i consimmntul. Toi am vzut-o
i am auzit-o, nu-i aa?
n jurul su se produser gesturi de aprobare.
Instinctiv, Hernando se ntoarse spre Ftima, dar de data
aceasta primi de la Brahim o asemenea palm peste obraz,
nct pentru o clip chipul fetei i pierdu conturul.
Pui cumva la ndoial cuvntul regelui tu? ntreb Abn
Aboo.
Hernando nu rspunse: nu era nici un rspuns de dat. Regele,
scrbit, atinse cu piciorul figura Fecioarei.
Ce nseamn toate astea? adug el, considernd ncheiat
cazul Ftimei.
Brahim l puse pe rege la curent n legtur cu obiectele pe
care soldaii le gsiser n pivniele casei lui Salah. Relatarea
ncheiat, Abn Aboo i mpreun degetele de la mini i cu
arttoarele ntinse pe vrful nasului se gndi cteva clipe, fr
s-i ia privirea de la acele comori cretine.
Tatl tu vitreg, afirm el dup un moment, adresndu-i-se
biatului, a susinut ntotdeauna c eti cretin. i se spune
Nazareeanul, nu-i aa? Acum neleg de ce te ocrotea Ibn
Umayya: cinele eretic a murit punndu-i toat ndejdea n
Dumnezeul papistailor. Ct despre tine continu el artnd
spre Salah. Ucidei-i pe amndoi! porunci el deodat, de parc l-
ar fi deranjat situaia. Punei-i la frigare n pia i prjii-le
trupurile nainte de a-i da la fiare.
Salah czu n genunchi i url implornd ndurare. Brahim l
lovi din nou. Hernando nici mcar nu era atent la sentin.
Ftima! Pentru el era preferabil s moar, dect s o vad n
minile lui Brahim. Ce mai conta viaa pentru el dac Ftima?
i-l cumpr pe tnr!
Oferta l cutremur pe Hernando. i ridic faa i se nl
dnd peste Barrax, care fcuse un pas nainte. Muli dintre cei
prezeni zmbir fr s se ascund.
Abn Aboo se gndi din nou. Nazareeanul merita s moar;
tia prea bine c aa dorea locotenentul su, dar una dintre
cauzele nenorocirii lui Abn Humeya a fost faptul c nu i
mulumise pe turci i pe cpitani. Nu dorea s comit aceeai
greeal.
Batem palma, consimi el. Vorbete cu Brahim ca s
stabilii preul. Cretinul i aparine lui.

La fel cum o dusese el pe Isabel strbtu i Hernando


ulicioarele din Laujar pn la tabra cpitanului i a trupelor
acestuia, trndu-i picioarele n urma mai multor berberi de-ai
lui Barrax. i pierdu un papuc, dar continu s mearg. Aa cum
i tra picioarele, tot astfel i tra i amintirile. Ce s-o fi
ntmplat cu Ftima? nchise ochii ntr-o zadarnic sforare de a
ncerca s ndeprteze de el imaginea lui Brahim nclecnd-o
pe Ftima. Ea ce-o fi fcnd, oare? Nu se putea opune, dar
dac totui o fcea? O puternic smucitur a funiei cu care era
legat de mini l oblig s mearg mai departe; se oprise. Se
mpiedic. Cineva l scuip, strigndu-l nazareean. i ntoarse
privirea de la morisc: nu-l cunotea. Nici pe urmtorul, aflat
civa pai mai ncolo, care l numise cine eretic. Dnd colul
unei strzi, muli morisci i btur joc de el fa de nite femei
cu care stteau de vorb. Unul dintre ei i ddu o piatr unui
copil nu mai mare de cinci ani ca s o arunce n el. l nimeri uor
n old i tot grupul l lud pe puti. ncet s se mai gndeasc
la Ftima i se arunc asupra moriscilor. Funia alunec din
minile omului lui Barrax, luat prin surprindere. Hernando se
npusti asupra celui mai apropiat, care nlocui hohotele de rs
cu un ipt de panic nainte de a cdea la pmnt. ncerc s-l
loveasc, dar nu putu cu minile legate. Brbatul se lupt cu
braele s scape de el i Hernando l muc puternic, cuprins de
o furie de nestpnit. Acoliii lui Barrax l ridicar brutal;
Hernando se nl, sfidtor, cu gura stropit de snge, hotrt
s dea o btlie, dar berberii nu numai c nu-l maltratar, dar l
aprar de ceilali morisci; au aprut hangere i dgi i cele
dou grupuri se msurar din priviri.
Dac avei de fcut vreo reclamaie, declar unul dintre
berberi, mergei cu ea la Barrax. E sclavul lui.
Moriscii coborr armele la auzul numelui cpitanului i
Hernando scuip la picioarele lor.
Din clipa aceea, ncercnd s nu-l vatme, de parc ar fi fost o
marf de pre, berberii l luar pe sus; fu nevoie de patru dintre
ei ca s in piept loviturilor de picioare, ipetelor i mucturilor
lui Hernando.
n tabra lui Barrax, l legar de un copac. Hernando continua
s ipe, insultndu-i pe toi. Amui doar n momentul n care
Ubaid se apropie i se instal n faa lui, mngindu-i ciotul de
la ncheietura minii drepte.
Pleac de lng el, ciungule, i porunci un soldat. Cnd
Hernando i ceruse lui Barrax ca Ubaid s prseasc locuina
din Ugjar, treburile nerezolvate dintre ei umblaser din gur n
gur. Biatul sta e de neatins, i atrase atenia soldatul.
Buzele lui Ubaid schiar patru cuvinte mute: O s te ucid.
F-o! l provoc Hernando.
Afar! strig la rndul su soldatul, ndeprtndu-l pe
cruul ciung cu o mbrncitur.

Petrecerea de nunt i zestrea miresei. Acesta a fost preul cu


care Brahim czuse la nvoial cu Barrax n schimbul fiului su
vitreg. Cpitanul ceruse ca n nvoial s fie cuprins i hangerul
lui Hamid; observase delicateea cu care biatul mngia sabia,
motiv pentru care se gndea s i-o druiasc de ndat ce i va
ceda, fapt de care nu se ndoia. Toi o fceau! Mii de tineri
cretini triau mprtete la Alger, ca sodomii ai turcilor i
berberilor, dup ce renegau i se converteau la adevrata
credin.
Ia-o! i rspunse Brahim. Rmi cu mbrcmintea lui! Ia tot
ce i aparine. Nu vreau nimic care s-mi aminteasc de
existena lui Mi-ajunge maic-sa. Brahim nchise ochii pe
jumtate i cuget cteva clipe. Zilele lui de cru se
ncheiaser: acum era locotenentul regelui din al-ndalus i
avea deja o frumoas prad de rzboi n aur. Am nevoie de o
catrc alb pentru mireas, cea mai frumoas care exist n
Alpujarras. i dau n schimb turma mea de catri pentru un
astfel de exemplar. Faci o afacere bun, i spuse el cpitanului,
n vreme ce acesta se gndea. Poi gsi catrce albe n multe
sate din Alpujarras. Poate chiar i aici. Eu n-am timp s m
gndesc la astfel de amnunte.
La dou zile dup ce acceptase nvoiala propus de Brahim,
Barrax se apropie de copacul de care era legat Hernando i i
art o frumoas catrc alb cumprat de Ubaid ntr-un sat
din apropiere. Din ordinul cpitanului, biatul era acolo, legat n
lanuri, fr mncare, inut doar cu ap. Hernando refuza s
rspund la cuvintele stpnului su.
Pe ea va clri iubita ta ca s se druiasc tatlui tu
vitreg, i spuse Barrax, mngind grumazul catrcei.
Hernando, cu ochii albatri nfundai n orbite i nvineii, cu
privirea stins, se uit la animal.
Reneag-i credina i druiete-te mie, insist Barrax nc
o dat.
Biatul i fcu ostentativ semnul crucii. Mrturisirea de
credin mrturisirea de credin ar fi primul pas ca s cad n
puterea cpitanului. Ce absurd! Btrnul Hamid a trebuit s-i
conving constenii din Juviles c el era un adevrat musulman,
iar acum acum trebuie s se prefac a fi cretin ca s nu cad
n puterea lui Barrax sau era cretin? Ce era el? Dar nu avu
curajul s pun n discuie aceast situaie; acum venise rndul
s-i apere cretinismul. Cpitanul, impuntor cum era, se
ncrunt, dar continu s vorbeasc linitit.
Ai pierdut totul, Ibn Hamid: protecia regelui, iubita i
libertatea. i ofer o via nou. Transform-te ntr-unul dintre
fiii mei i vei avea succes la Alger; o tiu, o presimt. Vei tri
bine, nu vei duce lips de nimic i la momentul potrivit vei
deveni un corsar la fel de important ca i mine; poate i mai
important, ntr-adevr, probabil i mai mult dect att. Eu te voi
ajuta. Prinul corsarilor, Khair ad-Din, l-a numit comandant
general pe sodomitul su, Hasan Ag; apoi i-a urmat ca beilerbei
Dragut cel nemblnzit, care a fost i el sodomit al lui Khair ad-
Din, iar aceluia, marele nostru Uluch Ali, la rndul su sodomit al
lui Dragut. Eu nsumi Nu nelegi? i ofer tot, cnd tu nu ai
nimic. Hernando i fcu din nou semnul crucii. Eti sclavul meu,
Ibn Hamid. Eti considerat cretin. Vei ceda, i dac nu o vei
face, vei trage la vsle pentru mine ca sclav pe galer i te vei
ci de hotrrea ta. Voi atepta, dar ine seam c timpul trece
pentru tine i fr tineree Nu vreau s-i forez trupul, am
orici a putea dori: biei sau femei; te vreau alturi de mine,
dispus la orice. Gndete-te, Ibn Hamid. Dezlegai-l de copac! le
porunci deodat oamenilor si, cu privirea aintit asupra ochilor
lui Hernando nfundai n orbite, punei-i ctue la glezne i
punei-l s munceasc. Dac tot o s mnnce, mcar s-i
ctige hrana. Tu! adug el adresndu-i-se lui Ubaid i
cunoscnd ura care exista ntre el i Hernando. Rspunzi cu
viaa dac i se ntmpl ceva i te asigur c moartea ta va fi
mult mai lent i mai dureroas dect cea pe care ai putea tu s
i-o pricinuieti. Uit-te bine la catrca asta alb, i spuse el n
ncheiere lui Hernando nainte de a se ntoarce spre animal, cu
ea se termin speranele i iluziile tale n al-ndalus.

Aisha o pregti pe Ftima n acelai han n care locuiau


Brahim i Abn Aboo, n ncperea pe care le-o cedase unul
dintre comandanii turci. Brahim le nsoi pn n camer.
Femeie, strig el adresndu-i-se Aishei, dar dezbrcnd-o
pe Ftima cu privirea, dorina mea este ca ea s fie cea mai
frumoas dintre miresele care s-au cununat n al-ndalus. n
ceea ce te privete, Ftima, tu n-ai rude, motiv pentru care
regele s-a oferit s fie naul tu de cununie. Eti vduv. Trebuie
s mputerniceti un wali sau algual, adic o persoan
apropiat, care s te dea n cstorie. i dai consimmntul?
Ftima rmase tcut, cu capul plecat, luptnd mpotriva
amrciunii pe care i-o pricinuia viitorul ei so.
O s-i spun un lucru, fetio: vei fi a mea. Poi fi a mea ca a
doua soie sau ca sclava mea. Tu probabil c tiai ce se
ascundea n pivniele negutorului i cu toat sigurana c ai
tcut la practicile cretine ale Nazareeanului, dac nu cumva le-
ai mprtit mpreun cu fiul tu! Ftima tremur. Spune: l
mputerniceti pe rege s te dea n cstorie? Ea ncuviin n
tcere. ine bine minte ce i-am spus. Dac nu consimi la
cererea n cstorie sau dac te opui la exortaii, fiul tu i
Nazareeanul vor muri la fel ca negutorul: asta a fost
nelegerea la care am czut cu cpitanul. Dac nu consimi, mi-
l va da napoi pe cinele de Nazareean i eu nsumi l voi pune la
proap n pia mpreun cu fiul tu.
Ftima avu un icnet de grea gndindu-se la Humam i la
Hernando nfipi ntr-un proap, la fel cum fusese prjit Salah.
Brahim le obligase s fie de fa: negutorul guia ca porcii
sacrificai de cretini. Trupul su obez, gol, n patru labe, a fost
imobilizat de mai muli morisci pentru ca un altul s-i nfig o
lance prin anus. Oamenii izbucniser n aplauze cnd ipetele de
panic se prefcuser n urlete de durere: nite urlete care se
stingeau treptat pe msur ce lancea, mpins de doi soldai,
strpungea trupul lui Salah pn cnd izbutiser s-i scoat
vrful prin gura negutorului. Cnd l atrnaser de proap ca
s-l nvrteasc pe jratic, nconjurat de o ceat de copii
neastmprai, negutorul murise deja. Mirosul de carne prjit
cuprinsese o zi ntreag mprejurimile pieei din Laujar, pn
cnd se impregnase n haine i ptrunsese n locuine.
Brahim zmbi i prsi ncperea.
Dar Ftima nu se ls s fie splat.
Crezi cumva c o s observe? i spuse Aishei cu o voce
stins, ca rspuns la insistena femeii n privina abluiunilor. Nu
vreau s intru curat n aceast cstorie.
Aisha nu mai insist: fata se sacrifica pentru Hernando. Cobor
privirea.
Ftima o rug de asemenea s nu repete desenul tatuajelor
pe care i le fcuse n noaptea cnd i se druise lui Hernando i
refuz s se parfumeze cu ap de portocali. Aisha iei din han i
gsi ulei de iasomie cu care s nlocuiasc apa de portocali.
Apoi, spre regretul ei, o mpodobi cu giuvaierele pe care i le
trimisese Brahim, cu mesajul c vor fi folosite doar pentru nunt
i c nu fac parte din zestre. i trimisese un colier, iar fata ddu
s-i smulg amuleta de aur care-i atrna la gt, dar Aisha o
mpiedic, punndu-i mna peste bijuterie.
S nu renuni la speran, i spuse ea, n vreme ce apsa
simbolul acela de pieptul ei.
Fu prima dat cnd Ftima plnse.
Speran? bolborosi ea. Doar moartea mi va aduce
sperana o ndelungat speran.
*
Cererea n cstorie fu fcut n acelai han, ntr-o mic i
friguroas grdin interioar, n faa regelui n calitatea sa de
wali i n prezena curii pestrie care l nsoea. Dal,
comandantul suprem al turcilor, i Husayn avur rolul de
martori. Brahim se prezent i, potrivit ritualului, i ceru lui Abn
Aboo mna Ftimei, iar acesta i-o acord. Apoi, urmar
exortaiile rostite de ctre un btrn nvat din Laujar. Ftima,
n condiia ei de vduv, trebui s le rspund personal i jur
c nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah i c, prin cuvintele
din Coran, rspunde cu adevrat la ntrebrile care i se pun:
vrea s fie cstorit cu toate onorurile i n acord cu Suma
Profetului.
Dac ai jurat cinstit, ncheie nvatul, Allah este martor i
El v va da iertarea. La fel, dac ai jurat strmb, Allah v va
nimici i nu v va da iertarea.
nainte ca regele s nceap s citeasc cea de a treizeci i
asea sura din Coran, Ftima i nl ochii la cer: Allah s ne
nimiceasc, repet n sinea ei.
Picioarele tatuate cu praf de frunze uscate de lemn-cinesc
fur singurul lucru care se putu vedea la Ftima clare pe
catrca alb naintnd mnat din drlog de un sclav negru;
mireasa clrea ntr-o parte, mbrcat ntr-o tunic tot alb,
care o acoperea din cap pn n picioare. n acest chip,
aplaudat i ludat de mii de morisci, Ftima strbtu satul ca
s se ntoarc la han. Ajuns acolo, urc n camera lui Brahim, i
pe pat, fr s vorbeasc, a fost acoperit cu cearaful alb
obligatoriu sub care trebuia s rmn cu ochii nchii. n vreme
ce unirea era srbtorit cu muzic i zaiafeturi pe strzi, Ftima
simi prin camer forfota a zeci de persoane. Doar o singur
dat cineva ridic acopermntul uor care o proteja.
i neleg dorina, l auzi spunnd cu un oftat pe Abn
Aboo, care ridicase cearaful mai mult dect ar fi fost nevoie
pentru a-i privi chipul. Desfat-te cu ea i pentru mine, prietene,
i Allah s te rsplteasc cu muli fii.
Cnd se ncheiar vizitele, Ftima se aez pe pernele de pe
jos i i alung din minte apropiata ntlnire cu Brahim; nu lu
n seam sfaturile neruinate i insistente ale femeilor foarte
vesele care rmseser cu ea; refuz orice mncare ce i se oferi
i, cnd atepta, auzind muzica de pe strzi, ncerc s
gseasc vreo amintire n care s se refugieze, dar cntau
pentru ea! Srbtoreau nunta ei cu Brahim! Imaginea Aishei,
aezat n faa ei, lng un rug, nemicat, cu ochii umezi i cu
gndurile rtcite la fiul care tocmai i fusese nrobit, nu-i aduse
consolare. Se ag atunci de singurul lucru care prea s o
liniteasc: rugciunea. Se rug n tcere, cum fac condamnaii;
recit toate rugciunile pe care le tia i ls ca temerile s i se
topeasc. Era o credin dezndjduit, dar fora ei cretea cu
fiecare cuvnt, cu fiecare invocaie.
Era trecut de-acum de miezul nopii, cnd agitaia femeilor i
anun sosirea lui Brahim n dormitor. Una dintre ele i ndrept
prul i i aranj tunica pe umeri. Refuz s-i ntoarc faa spre
ua prin care femeile se grbeau s ias i i ainti privirea n
vasul cu jratic. Moartea este o ndelungat speran,
murmur cu ochii nchii, dar ea nu se ndrepta spre moarte.
Atunci, ce speran putea s gseasc? cnitul zvorului fcu
s nu se mai aud cntecele i flajeoletele i Ftima izbuti s
disting respiraia agitat a lui Brahim n spatele ei. Tnra se
nfior.
Arat-te soului tu, i porunci cruul.
I se nmuiar picioarele n ncercarea de a se ridica. Izbuti i
se ntoarse spre Brahim.
Dezbrac-te, gfi atunci acesta, apropiindu-se de ea.
Ftima se ridic tremurnd, nu mai avea aer! Simea
rsuflarea urt mirositoare a cruului. Cu brbia acoperit de
o barb unsuroas, Brahim fcu un gest spre tunic. Degetele
Ftimei se luptau cu stngcie cu nodurile, pn cnd tunica i
alunec de pe umeri i rmase goal n faa brbatului, care se
bucura examinnd obscen acel trup care nu mplinise nc
paisprezece ani. El ntinse o mn plin de btturi spre snii ei
debordani i Ftima ncepu s plng cu sughiuri i nchise
ochii pe jumtate. Atunci simi cum i pipie snii, zgriindu-i
pielea delicat hrzit odihnei capului lui Humam, nainte de a
o ciupi de sfrc. n tcere, cu pleoapele strnse cu trie, ea se
ncredin lui Allah i Profetului, tuturor ngerilor Din sfrc
ncepur s curg picturi de lapte care alunecau printre
degetele lui Brahim. Fr s nceteze s-l stoarc, Brahim i
nfipse degetele de la cealalt mn n vulva fetei i i le
introduse n vagin, nainte de a o rsturna pe perne i de a o
penetra cu violen.
Zaiafeturile i muzica, strigtele de iu-u-u i chiotele de pe
strzile din Laujar o nsoir pe Ftima de-a lungul unei nopi
interminabile, n timpul creia Brahim i satisfcu dorina de
mai multe ori. Ftima ndur n tcere. Ftima se supuse n
tcere. Ftima ced n tcere. Doar plnse, pentru a doua i
ultima oar n noaptea aceea, cnd Brahim i supse la .
20

La sfritul lui octombrie, la comanda a zece mii de oameni,


Abn Aboo atac rgiva, cea mai mare fortrea aflat sub
control cretin din inuturile Alpujarras. Dup cteva atacuri
iniiale, pe care cei ncartiruii acolo le respinseser, regele se
pregti s-i fac s se predea prin nfometare i nsetare.
Lipsa de activitate pe care o implica asediul semn
lehamitea n tabra morisc. Hernando, cu gleznele n fiare,
urm armata mpreun cu restul nevolnicilor i fcu drumul spre
rgiva clare pe Bbua: pe o parte, ca o femeie, avnd nfipte
n el mulimea de oase pe care le lsa la vedere catrca
nfometat, aa cum voise Ubaid cnd poruncise s se suie pe
ea. n timpul drumului fu un permanent obiect de batjocur din
partea femeilor i a unei droaie de copii care nsoeau armata.
Doar Yusuf, care urmase catrii de parc ar fi fcut parte din
nvoiala dintre Brahim i cpitan, i arta simpatie i i speria pe
copiii care se apropiau ca s rd pe seama lui, de fiecare dat
cnd Ubaid nu era atent. n ciuda disconfortului i a ruinii,
ncerc, fr succes, s o zreasc pe Ftima sau pe mama sa
pe drum, printre oameni. Nu reui s dea de ele dect dup
cteva zile de la instalarea lor n mprejurimile oraului.

Umilii-l, le porunci Barrax celor doi sodomii ai si. Nu-l


maltratai dac nu este absolut necesar. Umilii-l n prezena
comandanilor, a ienicerilor i a soldailor, dar mai cu seam n
faa acelei morisce. Facei n aa fel nct s-i piard mndria.
Facei-l s uite de brbia aceea care l orbete.
n tabr, cei doi sodomii l mbrcar pe Hernando cu o
tunic fin din mtase verde i nite alvari de aceeai culoare
mpodobii cu pietre scumpe, toate aceste veminte aparinnd
sodomitului mai mare ca vrst. Hernando ncerc s opun
rezisten, dar ajutorul mai multor berberi fr ocupaie care se
amuzar s-l dezbrace i s-l mbrace fcu zadarnice toate
strdaniile sale. ncerc s-i smulg vemintele, dar i legar
minile n fa. Legat, pus n fiare i mbrcat n mtase verde,
sodomiii voir s-l plimbe prin tabr, printre corturi i colibe,
printre soldai i femeile care gteau.
Nu fcuser nici doi pai, cnd Hernando czu la pmnt. Cel
mai mare dintre sodomii l lovi de mai multe ori n cap cu o nuia
subire pe care o purta la el, dar nu reui dect s-l fac pe
Hernando s-i arate chipul.
Lovete! l sfid el.
Soldai, femei i copii priveau scena. Sodomitul ridic nuiaua,
dar n momentul cnd s-i trag o nou lovitur, cel mai mic
dintre ei, gtit ntr-o djalabya de in roie ca sngele, l opri.
Ateapt, i spuse el, fcndu-i cu ochiul.
Atunci, ngenunche lng Hernando i l linse pe obraz. Dup
cteva clipe de tcere i vznd chipul nfuriat al lui Hernando,
unii curioi aplaudau i chiuiau, alii huiduiau. Multe femei i
artar dezaprobarea prin gesturi i insulte, n vreme ce copiii
se mrgineau s se holbeze fr msur. Cel mai mare dintre
sodomii izbucni n hohote de rs, cu nuiaua deja rupt, iar
cellalt rspunse lsndu-i limba s-i alunece de pe obraz pn
pe gt, n vreme ce atingea cu mna dreapt zona dintre
picioare a lui Hernando, care se rsuci la simplul contact, dar,
fiind legat, i fu complet cu neputin s scape de pipial.
ncerc s-l mute pe sodomit, dar nu reui nici asta. Auzea doar
strigte i rsete. Cel mai mare dintre sodomii se apropie i el,
zmbind.
Ajunge! strig atunci Hernando. Bine!
Cei doi biei l ajutar s se ridice susinndu-l de subsuori i
i continuar plimbarea.
Hoinri prin tabr pe ct de repede i permitea lanul care i
unea gleznele. Le ntlni curnd pe Aisha i pe Ftima, ale cror
chipuri erau ascunse sub vl. Le recunoscu fr s fie nevoie s-
i priveasc pe Humam i pe Musa, alturi de ele. Fratele su
vitreg alerg s se alture mulimii de copii care nsoeau alaiul.
Nu a fost o ntlnire ntmpltoare: sodomiii se ndreptaser
spre cortul lui Brahim, ndeplinind ordinele lui Barrax.
Hernando, ruinat i umilit, i plec privirea la fiarele de la
glezne. Ftima i-o ascunse i ea, n vreme ce Aisha izbucni n
plns.
Privii-l, femeilor! tun glasul lui Brahim, n picioare la
intrarea n cort, acoperind rsetele, murmurele i comentariile.
Hernando i nl capul n mod instinctiv, tocmai n
momentul n care Ftima i mama sa i ddeau ascultare soului
lor, i privirile, goale toate, li se ntlnir.
Asta merit nazareenii! rse Brahim.
Va ncerca s fug, le atrase atenia Barrax efului grzii
sale i sodomiilor n aceeai noapte, dup ce biatul fu artat
ntregii armate ca fiind nc un amant al cpitanului. Poate la
noapte, poate mine sau peste cteva zile, dar va ncerca. S
nu-l pierdei din ochi, lsai-l s o fac i s m anunai.
Se ntmpl peste trei zile. Dup ce l plimbar din nou prin
tabr, sodomiii l conduser la canalul de irigaie n care
femeile splau rufele i l obligar acolo s le spele pe ale lui
Barrax. Foarte trziu n noapte, fr lun i fr s-i pese dac
grzile erau sau nu cu ochii pe el, Hernando se tr pe sub
catri, cu minile i picioarele legate, pn cnd ddu peste o
mic rp n care se arunc fr s mai stea pe gnduri. Se
rostogoli pe o parte i se lovi de pietre, arbuti i crengi. Nu
simi durerea. Nu simea nimic. Apoi, pe coate i pe genunchi, n
ntuneric, urm firul vii. Se tr cu i mai mult rvn pe
msur ce sunetele din tabr rmneau din ce n ce mai n
urm. Atunci, ncepu s rd nervos. Avea s izbuteasc!
Deodat, se lovi de nite picioare. Cpitanul se inea drept pe
mijlocul vii.
i-am atras atenia c ambarcaiunea mea se numete
Calul iute, i spuse Barrax cu o voce linitit. Hernando ls s-i
cad capul pe nisip ca un bolovan. Puine nave spaniole au
scpat de mine odat ce am pus ochii pe ele. Nici tu n-o s
izbuteti, biete. Niciodat!

Abn Aboo nimici otirea ducelui de Sesa care venise n


aprarea oraului rgiva. Victoria le aduse moriscilor controlul
asupra regiunii Alpujarras, de la muni pn la Mediterana,
precum i asupra unor importante localiti din apropierea
capitalei regatului Granadei, ca Gejar i multe altele mai
ndeprtate, printre care Galera, de unde cretinii se temeau c
revolta se va extinde i n regatul Valenciei.
n faa acestui pericol, regele Filip al II-lea ordon expulzarea
din regatul Granadei a tuturor moriscilor din Albaicn i, pentru
prima dat de la nceputul insureciei, declar rzboi prin foc i
sabie. Acord pmnt tuturor soldailor care participaser la
lupt sub un steag sau un stindard i i autoriz s-i nsueasc
toate mobilele, banii, giuvaierurile, vitele i sclavii pe care i-ar fi
capturat de la duman. De asemenea, i scuti pe soldai de plata
ctre rege a unei cincimi din prad, ca stimulent pentru a obine
oameni.
n decembrie, luni ntregi dup ce fusese numit comandant
suprem, don Juan de Austria obinu din partea fratelui su
vitreg, regele Filip al II-lea, ncuviinarea de a intra personal n
lupt. Principele organiz dou puternice otiri care s acioneze
ca un clete asupra moriscilor: una sub comanda sa, care urma
s intre pe la rsrit, prin inuturile de pe malurile rului
Almanzora, iar cealalt, la ordinele ducelui de Sesa, care avea
s atace pe la Apus, prin Alpujarras. Marchizul de Vlez continua
s lupte pe cont propriu cu trupele sale, puine la numr.
ntre timp, din Berbera continuau s soseasc arme i ntriri
pentru rsculai.
Cretinii recucerir Gejar, i don Juan, la comanda
batalioanelor din Neapole i a aproape cinci sute de cavaleriti
care li se alturar, se ndrept s nceap asediul asupra
fortreei din Galera, pe vrful unei stnci, unde ddu peste
capetele a douzeci de soldai i a unui comandant al trupelor
marchizului de Vlez nfipte toate n lnci n turnul de onoare al
castelului. n pofida strdaniei experimentailor soldai i a
artileriei aduse special din Italia, otirea principelui avu
numeroase pierderi, mori pentru care, n urma victoriei cu greu
dobndite de ncercatele fore cretine, moriscii din Galera
pltir cu execuia lor n mas n prezena lui don Juan de
Austria nsui, care dispuse apoi distrugerea oraului, acesta
fiind pustiit, incendiat i presrat cu sare.
n timpul asediului, principele ordon i uciderea femeilor i
copiilor, fr respectarea vrstei sau a condiiei sociale. Cu tot
mcelul, otirea plec cu patru mii cinci sute de femei i de copii
nrobii, cu aur, perle i mtsuri, bogii de tot felul, precum i
cu gru i orz ndeajuns ct s hrneasc otirea timp de un an.
Abn Aboo nu veni n ajutorul localitii Galera i a miilor de
morisci refugiai acolo. Dup capitularea oraului rgiva, atac
Almucar i Salobrea, unde fu biruit. Apoi, i mprtie forele
prin toat Alpujarras, cu ordin de a duce aciuni de hruire
mpotriva dumanilor n ateptarea ajutorului de la Sublima
Poart, ajutor care nu avea s mai ajung niciodat, greeal
care i permise ducelui de Sesa s intre n Alpujarras i s
cucereasc toate localitile dintre Padul i Ugjar. La rndul su,
don Juan de Austria continua s treac prin sabie sate ntregi.
Moartea i foametea ca urmare a strategiei pmntului
prjolit puse n practic de ctre cretini, precum i frigul, munii
deja nzpezii, ncepur s provoace pagube n sufletele
moriscilor i ale aliailor lor de dincolo de strmtoare.

Doar Hernando obinu o minim satisfacie prin nfrngerea


de la Salobrea. Cnd comandantul fortreei din localitatea
aceea, don Diego Ramrez de Haro, respinse atacul, moriscii
fugir grmad n muni. Oamenii neputincioi s lupte care
nsoeau armata cu bagajele femei, copii i btrni o pornir
la drum n dezordine, transportndu-i lucrurile, n vreme ce
regele, Brahim, Barrax, ceilali comandani i soldimea, fr
alte griji, mergeau n frunte, preocupai doar de propriile viei.
Hernando, cu gleznele prinse n fiare i ajutat de Yusuf, profit
de confuzia ce domnea ca s se apropie opind de Bbu.
Lng aceast catrc se afla animalul care transporta
mbrcmintea, sulimanurile i celelalte podoabe ale
sodomiilor. Oamenii zbierau i se grbeau; nimeni nu se uita;
nimeni nu era pe urmele lui. Putea s ncerce. De ce nu? Le vzu
pe Aisha i pe Ftima fugind. i vzu i pe sodomii, cu tunicile
lor de o bogie orbitoare, fugind rtcii prin mulime, cutnd
acel catr. Bieii i adorau bunurile; i-a vzut parfumndu-se i
ngrijindu-i vemintele i podoabele cum fceau femeile Chiar
i mai mult dect ele! Poate ce ar face dac i-ar vedea toate
comorile puse n pericol?
i fcu semn lui Yusuf s fie cu ochii n patru. Exact nainte ca
sodomiii s ajung nucii i gfind pn la ei, slbi
nchiztorile i chinga de la desagi i dezleg pieptarul hamului
care le fixa peste pieptul animalului. Ubaid ddu ordinul de
plecare i turma se puse n micare. Atunci, desagile se rsucir
pn ajunser cu gura n jos i lsar s cad comoara
sodomiilor, care se strduir s-i strng bunurile alergnd
dup catr. Ubaid bg de seam, dar nu opri convoiul din mers;
armata morisc fugea mncnd pmntul naintea lor. Yusuf
zmbea, ntorcnd ntruna capul: mai nti spre sodomii, apoi
spre Hernando.
Amanii cpitanului se strduir s-i strng irul de
mbrcminte, flacoane i podoabe care rmneau pe drum,
apucnd unele i pierznd altele. Cu vemintele lor colorate
remarcndu-se ca nite felinare, strigar i l implorar pe Ubaid
s-i atepte.
Nimeni nu-i ajut.
Hernando privi scena clare pe Bbu, fugind mpreun cu
turma: o matroan l mpinse pe unul dintre sodomii vzndu-l
aplecat s culeag un obiect de mbrcminte; biatul czu cu
faa la pmnt i scp pe jos tot ce purta ngrmdit pe brae.
Cellalt sodomit i veni iute n ajutor, blestemnd n gura mare,
i o alt femeie i puse piedic. Urmtoarea l scuip, iar cea
care venea n urma acesteia i trase un picior. i pierdur
preioii lor papuci, pe care mai muli mucoi i luar ca s se
joace cu ei. Pe msur ce coloana de neputincioi trecea, copiii
i femeile culegeau cte ceva de pe drum. Ultima dat cnd
Hernando i-a putut privi, pierduser deja urma oamenilor i se
aflau n picioare, desculi i murdari, ciudat de linitii, plngnd
pe pmntul nimnui, ntre ariergarda armatei morisce i
avangarda cretinilor.
Fugiser. Asta a fost explicaia pe care Ubaid i-o ddu lui
Barrax cnd ajunser cu toii la Ugjar. Hernando i Yusuf
ascultau conversaia la civa pai deprtare. Cpitanul l apuc
pe cru de tunic i l ridic cu un singur bra, rcnind i
apropiindu-i periculos de mult chipul i gura deschis de nasul
acestuia.
Au fugit, confirm Hernando din locul unde era. Barrax se
ntoarse spre el, fr s-i dea drumul cruului. Te mir att de
mult faptul? adug obraznic biatul.
Cpitanul i plimb privirea de la unul la cellalt, de mai
multe ori, ca s sfreasc prin a-l mpinge pe Ubaid la civa
pai mai ncolo.

Abn Aboo i instal tabra aproape de Ugjar, unde i ls pe


cei pe care i considera inutili n lupt, o piedic n noua sa
strategie de rzboi de gheril; de acolo, se strdui s controleze
trupele repartizate prin Alpujarras. Barrax i oamenii si se
ntoarser la reduta morisc dup ce se confruntaser cu don
Juan de Austria la Sron. Pentru nceput, victoria nclin n
favoarea taberei musulmanilor; nici chiar principele nu fu n
stare s-i mpiedice pe soldai, lacomi de prad, s atace satul
n dezordine, i fur nvini. Don Juan i mustr trupele, ncerc
din nou i cuceri satul.
Hernando a fost chemat de urgen la cortul cpitanului.
ngrijete-l, i porunci Barrax de cum intr n cort. Ciungul
mi-a spus c te pricepi la leacuri.
Hernando l privi pe brbatul lungit la picioarele lui Barrax:
tunica militar, asudat i alb-cenuie, prezenta pe o parte o
pat mare de snge; respiraia lui era neregulat; musculatura
era ncordat din pricina durerii, iar chipul, ncadrat de o barb
neagr ngrijit, era crispat. S tot aib vreo douzeci i cinci
de ani, socoti el nainte de a-i abate privirea spre armura
strlucitoare i frumos lucrat a cretinului rnit, ngrmdit
lng el.
Este de la Milano, menion atunci Barrax, lund de pe jos
coiful i examinndu-l cu de-amnuntul. Fabricat aproape de
locul unde m-am nscut, probabil n atelierul familiei Negroli 41.
Un cavaler apropiat de infantele acela cretin bastard, care
poart o armur ca asta, adug el aruncndu-i coiful, va aduce
dup sine o rscumprare mai mare dect orice prad pe care
am obinut-o pn acum. Nu e nici o inscripie pe armur, afl
cum l cheam i de cine aparine acest nobil.
Am ngrijit doar catri, ncerc Hernando s se scuze.
n cazul sta, i va fi i mai uor cu un cine. Ai luat o
hotrre, Nazareeanule. Eu i-am atras atenia. N-ai vrut s
renegi. Dac o s moar, o s-l nsoeti la groap; dac o s
triasc, o s tragi la rame ca sclav condamnat pe galera mea.
Pe cuvntul lui Barrax.
Apoi, l ls singur cu cretinul.
Cavalerul fusese rnit de nsui Barrax pe drumul de acces
spre Sron, cnd ncerca s-i protejeze pe otenii care fugeau n
debandad. Sute de cretini mori rmseser pe drumuri i n
rpe pn cnd, dup cteva zile, don Juan putu s-i ngroape,
dar pe nobilul prizonier l urcar ca pe un sac pe cal i l duser
n tabr.
ngenunche lng cavaler ca s vad ct de mare era rana.
Ce s fac? ncerc s sfie cu grij tunica militar pe care o
purta cavalerul, matlasat cu mai multe straturi de vat ca s-l
protejeze de rostura armurii. El nu dduse niciodat ngrijiri
unui om
i-a spus nazareean.
41 Familie de armurieri din Milano, din secolul al XVI-lea, care a
lucrat armuri pentru curtea Sfntului Imperiu Germanic, precum i
pentru curile Franei i Angliei. (n.tr.)
Cuvintele, articulate cu dificultate, l surprinser cu estura
tunicii militare ntre degete.
nelegi araba? l ntreb Hernando n castilian.
A mai spus c n-ai re c n-ai renunat la credina ta.
Se sufoca. ncerc s se ridice n capul oaselor, dar din ran i
ni un uvoi de snge care i umplu degetele lui Hernando.
Taci. Nu te mica. Trebuie s trieti.
Barrax se ine de cuvnt, opti pentru sine.
Pentru Dumnezeu i Preasfnta Fecioar rosti cavalerul.
Pe piroanele lui Iisus Hristos, dac eti cretin, elibereaz-m.
Era cretin?
N-o s fii n stare s faci nici doi pai, rspunse biatul,
ndeprtnd gndul acela. n plus, sunt mii de soldai morisci
instalai aici n tabr, unde s mergi? Taci ct i cercetez rnile.
Rana prea destul de adnc. I-o fi atins oare plmnii? Ce
tia el! O cercet din nou; apoi, fcu acelai lucru cu chipul
cavalerului. Nu scuipase snge. i? Ce semnificaie ar putea
avea faptul c nu scuipase snge? Singurul lucru pe care l tia
cu siguran era acela c, dac murea, el l urma. O simise n
atitudinea lui Barrax, foarte diferit de cea pe care o avea cnd
i fcea curte, asemntoare acum cu cea pe care o adopta
cnd i se adresa lui Ubaid sau oricruia dintre oamenii si.
Cpitanul, ca majoritatea berberilor i ienicerilor, era preocupat
de mersul rzboiului. i dac nu avea s moar avea s trag
la vsle ca sclav condamnat pe galera Calul iute. Cine s
plteasc o rscumprare chiar i de un maravedi pentru un
cretin care n realitate este musulman? Atinse fruntea nobilului:
era fierbinte; rana se infectase. Asta era ntr-adevr ca la catri.
Trebuia s opreasc infecia i hemoragia. Posibilele rni interne
din trup
Avea nevoie de coarne. l chem pe Yusuf.
Spune-i cpitanului c am nevoie de dou sau de trei
coarne, de preferin de cerb, un pislog, o crati i toate cele
trebuincioase ca s fac focul
De unde s scoatem coarnele? l ntrerupse putiul.
De la archebuzieri. Muli dintre ei i pstreaz pulberea
fin pentru tigaia archebuzei n cte un corn. O s am nevoie i
de o plcu de aram, bandaje, ap proaspt i crpe. Fugi!
Hernando ncepu s zdrobeasc cu lovituri de pislog captul
unuia dintre cele trei coarne de care i fcuse rost Yusuf.
Barrax a zis s rmn cu tine i s te ajut, l lmuri biatul
cnd Hernando se ntoarse spre el.
Atunci, continu tu cu coarnele. Trebuie s le prefaci
vrfurile n praf.
Yusuf ncepu s le zdrobeasc cu pislogul, iar el l dezbrc
pe cavaler, contient acum doar pe jumtate, i i cur rana cu
ap proaspt. i puse, de asemenea, crpe ude pe frunte. Apoi,
de ndat ce Yusuf termin de sfrmat vrfurile coarnelor,
calcin praful n crati i aplic cenua pe ran. Cavalerul
ncepu s geam. Acoperi rana impregnat cu cenu cu plcua
de aram i puse un bandaj.
Crui Dumnezeu trebuia s i se ncredineze ncepnd de
atunci?

Brahim era nnebunit dup Ftima. Nu-i permitea s ias din


coliba pe care poruncise s-i fie ridicat n tabr pentru ei doi
i ncepuse chiar s-i neglijeze obligaiile fa de rege ca s
stea cu ea; Aisha, fiii ei i Humam se adposteau sub nite
crengi lng colib. Ftima se arta indiferent cnd Brahim
venea la ea. Cruul o lovea, furios fa de dispreul ei, iar ea
se supunea. O silea s-l mngie, i ea o fcea pn cnd
Brahim ajungea la extaz, dar acesta nu gsea dect nepsare n
ochii ei mari, negri i migdalai. i ddea ascultare. I se druia i,
de fiecare dat cnd cruul nu obinea dect pasivitatea
trupului ei, fata izbutea o mic rzbunare, satisfacie care se
risipea totui ncetul cu ncetul, pe msur ce treceau zilele
nesfrite n care se afla nchis n colib.
ntr-o noapte, Brahim apru rcnind cu Humam atrnnd de
mna lui dreapt, de parc ar fi fost un balot.
O s-l ucid dac nu-i schimbi atitudinea, o amenin el.
ncepnd din noaptea aceea, cu Humam ntotdeauna lng ei,
pentru ca mama lui s nu uite ce i s-ar ntmpla micuului dac
nu-l satisfcea, Ftima refcu tot ce nvase de la mama ei i
de la celelalte morisce despre arta de a face dragoste, ncercnd
s-i aminteasc tot ce i fcea plcere soului ei i toate
comentariile pe care le schimbau femeile ntre ele despre cum
s-i satisfac brbaii. Simul de mai multe ori plcerea, fapt
pe care i-l refuzase pn atunci. Dup aceea, Brahim o lsa,
lundu-l pe Humam cu el. Cea mai mare parte a timpului pe
care l petrecea singur n colib o dedica rugciunilor,
observnd-o pe Aisha i pe fiul ei prin crpturile colibei,
plngnd i mngind mna Ftimei care i atrna la gt,
ateptnd clipa cnd trebuia s-i dea micuului s sug, singurul
moment cnd soul ei i permitea s stea cu el. Brahim voia s o
in departe de tot, inclusiv de fiul ei.
ntre timp, n cellalt capt al taberei lui Abn Aboo, de unde
plecau i veneau moriscii de la aciunile de hruire a trupelor
ducelui de Sesa, Hernando ncerca s salveze viaa cretinului
i pe a sa. Vreme de cteva zile, cavalerul rmase pe jumtate
contient, luptnd cu infecia. n momentele n care se trezea i
de care Hernando profita ca s-i dea s bea cte o sup, se ruga
i li se ncredina lui Iisus Hristos i Fecioarei. Odat, i ceru s se
roage mpreun cu el, refuznd hrana pn nu o fcea, iar
biatul era de acord i se ruga, strduindu-se s-i dea supa, care
ajungea s curg n barba cavalerului. Cu alt ocazie, cnd i
recpt cunotina, brbatul i ainti privirea n ochii albatri ai
lui Hernando.
Sunt ochi de cretin, spuse el, cercetndu-i apoi aspectul
zdrenros. Las-m liber. Te voi rsplti.
Dac ar face-o, unde s-ar duce? se gndi Hernando privind
umbra berberului care fcea permanent de straj n faa
cortului.
Cum te cheam? se mrgini el s-i rspund.
Nobilul i ainti din nou privirea n ochii albatri ai lui
Hernando.
Nu-mi voi ncrca familia cu dezonoarea de a muri n cortul
unui corsar renegat, i nici pe principele meu cu preocuparea
pentru captivitatea mea.
Dac nu spui cine eti, nu vei putea fi rscumprat.
Dac voi supravieui, va fi timp i pentru asta. Sunt
contient c valorez muli bani, dar dac mor aici, prefer s o
fac fr ca ai mei s afle.

Hernando citi inscripia care se afla pe una din laturile spadei


nobilului. Era o spad bastard42 lung i grea, cu o lam cu
ase fee, i atrna, alturi de hangerul lui Hamid, de stlpul de
la intrarea n cort, acolo unde, zi i noapte, fcea de straj un
42 Spad avnd mnerul mai lung i un anumit model de gard care
permitea mnuirea ei att cu o mn, ct i cu amndou, de unde i
denumirea de spad de o mn i jumtate. (n.tr.)
soldat. De cnd Barrax l adusese pe cretinul rnit, biatul
trebui s doarm n cortul cpitanului ca s-l ngrijeasc pe
cavaler. n prima noapte, corsarul l surprinse privind pe furi
hangerul, aflat ntr-un ungher al cortului. Barrax se ndrept spre
hanger, l lu i l atrn de stlp lng spada cavalerului.
Berberul de straj l privi fr s spun vreun cuvnt.
Dac vrei s mori, i atrase atunci atenia lui Hernando, nu
trebuie dect s pui mna pe una din arme.
Din clipa aceea, de fiecare dat cnd intra n cort, Barrax i
abtea privirea spre stlp, iar berberul de straj dormea sprijinit
de arme.
Nu m scoate fr motiv i nici nu m vr fr onoare, aa
glsuia spada nobilului. Hernando i ndrept privirea spre
chipul cavalerului, care n momentul acela dormea. i ce motiv
aveau spaniolii s-i scoat armele din teac? nclcaser
tratatul de pace semnat de regii lor cu ocazia capitulrii
Granadei. Moriscii erau i ei supui ai regelui cretin. Triser ani
de zile, pltindu-le seniorilor mai multe biruri dect oricare alt
cretin; batjocorii i detestai, se dedicaser pentru familiile lor
muncii panice pe nite pmnturi aride i neroditoare care erau
ale lor din vremuri imemoriale. Doar c erau pur i simplu
musulmani, dar asta o tiau deja prea bine regii Isabel i
Fernando43 n ziua cnd le-au fgduit pacea! Ce pace era aceea
de care voiser s se bucure? Odat cu rscoala, pmnturile
Regelui Prudent44 fuseser npdite de roabe morisce.
Negutorii fceau comer cu roabe morisce ieftine n toat
Spania. Mii de persoane, supuse aceluiai rege, botezate cu
fora, au fost nrobite. Acelai rege! Se spunea c n Indii, tot sub
imperiul aceluiai monarh, locuitorii de acolo, i ei botezai cu
fora, nu puteau fi nrobii. Atunci, din ce motiv ar putea fi ei
fcui robi? De ce Biserica nu apra la fel aceste dou popoare,

43 Isabel I de Castilia (1451-1504) i Fernando al II-lea de Aragon


(1452-1516), cunoscui n istorie ca Regii Catolici, prin a cror
cstorie, n anul 1469, au unit cele dou regate iberice n anul 1479.
n timpul domniei lor s-au petrecut mai multe evenimente de mare
nsemntate istoric, precum organizarea Sfintei Frii (1476), crearea
Inchiziiei (1480), cucerirea Granadei (1492), expulzarea evreilor
(1492), descoperirea Americii (1492) i anexarea Navarrei (1512).
(n.tr.)
44 Epitet atribuit regelui Filip al II-lea. (n.tr.).
robi ai aceluiai rege? Se spunea c locuitorii din Indii mncau
carne de om, adorau idoli i le ddeau ascultare amanilor, i cu
toate acestea regii i scutiser de sclavie. Dimpotriv,
musulmanii credeau n acelai Dumnezeu al lui Avraam ca i
cretinii, nu mncau carne de om i nici nu adorau idoli, i dei
fuseser botezai i obligai s triasc n aceeai credin
puteau fi nrobii!
i el este sclav. Acum, pentru c este cretin! Ce nebunie mai
e i asta? Pentru unii, nu era dect un morisc care putea fi
executat la fel ca toi cei trecui de doisprezece ani; pentru alii,
era un cretin care ar putea trage la galere toat viaa pe un vas
de corsari n cazul n care n-ar fi ucis mai devreme. i dac ar
accepta s fac mrturisirea de credin musulman credina
lui! , atunci ar deveni sodomitul unui renegat. El, care s-a
nscut ntr-adevr musulman! Sau sngele cretin care i curge
prin vine cntrete i el ceva? Cavalerul acela va fi
rscumprat pentru un pumn de monede de aur care l vor
mbogi pe renegat. Corsarul se va ntoarce bogat la Alger, iar
cellalt, pe pmnturile sale ca s revin apoi s lupte mpotriva
moriscilor, ca s continue s-i nrobeasc.
21
ORDONAN N FAVOAREA CELOR
CARE SE VOR PREDA DE BUNVOIE

nelegnd Regele, stpnul meu, c majoritatea moriscilor din


acest regat al Granadei, care s-au rsculat, au fost ndemnai nu prin
voina lor, ci constrni i somai, nelai i mpini de ctre unii
fptai turbuleni dintre mai-marii lor, cpetenii i comandani, care
au umblat i umbl printre ei; i care pentru scopurile lor personale i
pentru a beneficia i a se sprijini pe gospodriile oamenilor simpli din
popor, i nu pentru a le aduce acestora vreun profit, s-au strduit s-i
ridice la lupt; i poruncind adunarea unui anumit numr de oteni ca
s-i pedepseasc, aa cum meritau pentru culpele i delictele lor, i
lundu-le localitile pe care le aveau pe rul Almanzora i pe muntele
Filabres, precum i n Alpujarras, avnd drept urmare moartea i
captivitatea multora dintre ei, i reducndu-se numrul lor aa cum s-
a redus, hoinrind i rtcind prin muni, trind ca animalele slbatice
n peteri i n grote i n pduri, suferind nenumrate lipsuri; de
aceea, mpins de mil, virtute proprie pentru condiia sa de rege, i
dorind s i trateze cu clemen, neuitnd c sunt supuii i vasalii si,
i nduiondu-se la aflarea violenelor, siluirilor asupra femeilor,
vrsrilor de snge, jafurilor i a altor mari frdelegi pe care ostaii
si le fptuiesc mpotriva lor, fr ca acestea s fie justificate, ne-a
mputernicit ca n numele su s putem face uz de protecia sa
regeasc fa de ei i s-i primim sub conducerea sa regeasc n felul
urmtor:
Li se promite tuturor moriscilor care s-ar afla rsculai, fiind ieii de
sub ascultarea i bunvoina Maiestii Sale, fie acetia brbai, dar i
femei, de orice categorie, grad sau condiie ar fi ei, c, dac n decurs
de douzeci de zile, socotite de la data acestei ordonane, vin s se
predea i s pun persoanele lor n minile Maiestii Sale i ale
seniorului don Juan de Austria n numele acestuia, li se va crua viaa
i vor fi audiai i li se va face dreptate celor care vor dori mai apoi s
dovedeasc violenele i oprimrile la care au fost supui ca s se
rscoale; i va folosi fa de ei n ce a mai rmas din nesfrita sa
clemen, att cu acetia, ct i cu cei care, n afar de faptul c au
venit s se predea, ar face vreun serviciu special, cum ar fi acela de a
tia capul sau de a aduce prizonieri turci sau morisci berberi dintre cei
care umbl cu rsculaii, i dintre ceilali nscui n regat care au fost
cpitani i comandani ai rscoalei, i care, nverunai n aceasta, nu
vor s se bucure de iertarea i de favoarea pe care Maiestatea Sa
poruncete s le fie acordate.
n afar de aceasta: tuturor celor care ar avea mai mult de
cincisprezece ani i mai puin de cincizeci i care ar veni n cadrul
acestui termen s se predea i ar aduce fiecare n minile slujitorilor
Maiestii Sale cte o flint sau o arbalet cu toate cele trebuincioase,
li se va acorda viaa i nu vor putea fi luai ca sclavi i, n afar de
aceasta, vor putea prezenta ca s fie eliberate cte dou persoane pe
care le-ar aduce cu ei, cum ar fi tat sau mam, copii, ori soie, ori
frai; care nu vor fi nici ei sclavi, ci vor rmne liberi ca nainte i la
liberul lor arbitru, cu avertismentul c aceia care nu vor dori s se
bucure de aceast iertare i favoare, nici un brbat de la paisprezece
ani n sus nu va fi primit n nici un district; mai curnd vor trece prin
rigorile morii, neavndu-se pentru ei nici o mil sau ndurare.

Ordonana dictat de ctre don Juan de Austria n aprilie 1570


circul din mn n mn prin Alpujarras. Cretinii o traduser n
arab i fcur copii pe care le mprir prin iscoade i
negutori, i n unele cazuri fur recitate discret de ctre cei
care tiau s citeasc, departe de haiduci, ieniceri i berberi; n
alte cazuri, erau cntate, de parc ar fi fost vorba de strigri de
nunt. Principele decret de asemenea ca nimeni, sub
ameninarea unor pedepse severe, s nu ndrzneasc s rein,
s jefuiasc sau s maltrateze pe vreun morisc care ar veni s
se predea, cum se mai ntmplase n ocazii anterioare.
Amndou taberele treceau prin momente critice: pe
terenurile din Alpujarras, preul banielor de gru i de orz
crescuser de peste zece ori, iar soldaii i familiile lor rbdau
foamea. Abn Aboo nu putea ntreprinde nimic ca s remedieze
situaia aceea, fapt pentru care, dup un schimb de scrisori cu
Alonso de Granada Venegas45, om de ncredere printre morisci, l
deleg n mod oficial pe Habaqu s poarte negocierile pentru
capitulare. Dar i simplele negocieri avur un efect contrar
pentru interesele moriscilor. La vremea aceea, trei galere venite
de la Alger cu alimente, cu arme i muniii, ncepur s descarce
proviziile pe plajele de la Dalas, dar aflnd ocupanii acestora
c Abn Aboo i negocia capitularea, ncrcar la loc i se
ntoarser la Alger. Acelai lucru se ntmpl cu nc apte
galere care sosir pe coaste sub comanda lui Hoscein, fratele lui
Caracax, care venea cu patru sute de ieniceri i o mare cantitate
45 Militar, nobil i mecena spaniol, de origine morisc, din a doua
treime a secolului al XVI-lea. (n.tr.)
de armament, i care se ndrept din nou spre oraul corsarilor
de ndat ce lu cunotin de negocierile de pace.
De partea cretin, situaia era mult mai complex, dac se
poate spune aa: pe de o parte i indiferent de ciocnirile mai
mult sau mai puin sporadice n alte zone din Alpujarras,
strategia rzboiului de gheril adoptat de ctre Abn Aboo
fcea practic imposibil o victorie definitiv. Pe de alt parte,
insurecia avusese deja consecine n oraul Sevilla din
apropiere, n care zece mii de morisci vasali ai ducelui de
Medina Sidonia i ai ducelui de Arcos se rscular ca urmare a
ultrajelor la care fuseser supui. Regele Prudent reui s
rezolve situaia, poruncindu-le acelor nobili s vin personal s
restabileasc pacea pe pmnturile lor, dar se rspndi temerea
c n orice moment rscoala s-ar putea extinde n regatele
Murciei, Valenciei sau Aragnului, unde triau numeroi morisci.
Cu toate acestea, motivul care cntrise cel mai mult pentru
ca regele Filip s-i permit lui don Juan de Austria s ofere
condiii pentru capitulare l constituia atitudinea sultanului
otoman.
n februarie 1570, turcii, imitndu-i pe algerieni, care i
dedicau forele cuceririi Tunisului, atacaser Zara, n Dalmaia
veneian, i revendicaser insula Cipru, unde debarcaser n
iulie. n luna martie a aceluiai an, Filip al II-lea primi la Crdoba,
unde participa la adunarea Cortes-urilor46 ca s fie mai aproape
de teatrul de rzboi, un trimis al papei Pius al V-lea. n numele
ntregii cretinti, Sanctitatea Sa cerea iniierea unei noi
cruciade, cu care scop propunea constituirea unei Sfinte Ligi
pentru a lupta mpotriva ameninrii necredincioilor care, dup
opinia pontifului, se credeau puternici datorit ateniei pe care
Spania o acorda conflictelor sale interne. Evlaviosul monarh
spaniol accept, dar ca s-i dedice strdaniile acestei aciuni
era absolut obligatoriu s pun capt problemelor cu moriscii
din Alpujarras.
Ordonana avu drept urmare capitularea n mas a moriscilor,
care venir n tabra lui don Juan de Austria, la Padul, ca s se
predea. Dar fcu, de asemenea, ca mare parte a otirii cretine

46 Denumire dat ncepnd cu secolul al XII-lea adunrilor alctuite


din nobili, reprezentani ai clerului i ai pturilor populare. Era un corp
consultativ care putea s fac doar solicitri monarhului i s voteze
sau s resping impozitele stabilite de acesta. (n.tr.)
s dezerteze ca urmare a imposibilitii de a obine beneficii.
Din cei zece mii de oameni pe care se bizuia ducele de Sesa
cnd intrase n Alpujarras, i rmaser doar patru mii.

Plecm! Ne ntoarcem la Alger! Ordinul lui Barrax rsun ca


un tunet printre oamenii si. S avei totul pregtit pentru
mine de diminea. Apoi, intr n cortul su. M-ai auzit? i strig
el lui Hernando. Pregtete-l de cltorie, adug el artnd
spre cavaler.
Hernando se ntoarse spre nobil: era ceva mai bine, dar
O s moar, spuse el fr s se gndeasc.
Barrax nu replic. i ncrunt sprncenele pn cnd capetele
lor se contopir deasupra ochilor nchii pe jumtate. Hernando
i reinu respiraia ct vreme cpitanul l intui cu privirea.
Barrax i ntoarse spatele i prsi cortul; mna lui dreapt
mngia o dag, ca i cum ar fi vrut s-i arate biatului care
avea s-i fie soarta.
Era condamnat, se gndi Hernando: l atepta moartea sau, n
cel mai bun caz, s trag pe via la galere. Aezat pe jos, i
privi lanurile care i legau gleznele. Nu putea s fug. Nici
mcar s umble! Era un sclav. Nu era altceva dect un sclav
legat n fiare! i Ftima i duse minile la fa i nu-i putut
stpni lacrimile.
Brbaii nu plng dect atunci cnd le moare mama sau
cnd sunt cu maele pe dinafar.
Hernando l privi pe cavaler i i reveni n fire, n ncercarea
de a-i stpni plnsul.
O s murim amndoi, i rspunse el, tergndu-i ochii cu
mneca.
Vom muri doar dac aa vrea Dumnezeu, opti cretinul.
Unde mai auzise el aceleai cuvinte? La Gonzalico! Aceeai
dispoziie sufleteasc, aceeai supunere. Plesni din limb. i
islamul? Oare nsui acest cuvnt nu nseamn supunere?
Dar Dumnezeu ne-a fcut liberi ca s luptm, adug
cavalerul, ntrerupndu-i astfel refleciile.
Hernando i rspunse cu o strmbtur dispreuitoare.
Un brbat rnit i un altul pus n lanuri?
Fcnd aceast observaie, art spre exteriorul cortului.
Vnzoleala era necontenit.
Dac tu i-ai acceptat de-acum moartea, permite-mi mcar
s lupt pentru viaa mea, rspunse cretinul.
Hernando privi lanurile: nu erau groase, ci foarte solide;
gleznele se vedeau jupuite acolo unde se frecau de fier.
Ce-ai face dac te-a lsa n libertate? l ntreb biatul cu
privirea asupra brrilor de la picioare.
A fugi i mi-a salva viaa.
M ndoiesc c ai fi n stare s umbli. Nici mcar nu te poi
ridica din pat.
Voi izbuti, repet cavalerul; ridicndu-se n capul oaselor, o
strmbtur de durere i zbrci chipul.
Sunt mii de musulmani acolo, afar. De data aceasta,
Hernando se ntoarse spre el. Observ o strlucire necunoscut
n privirea nobilului. Te
M vor ucide? i-o lu nainte cavalerul.
Chemarea la rugciune a muezinului le ntrerupse
conversaia. Se lsa ntunericul. Pregtirile pentru cltorie
ncetar i credincioii se prosternar. Acum, silabisi cavalerul
n linitea dinainte de nceputul rugciunilor, artnd spre
captul cortului n spatele cruia se aflau catrii.
Hernando nu se ruga. Nu o mai fcea de mult vreme.
Rugciunea de sear, aceea pe care moriscii, eliberai de
supravegherea cretinilor, o puteau recita ntr-o oarecare linite
ascuni n casele lor. Ce l sftuise Hamid? Ce ar spune nvatul
despre eliberarea unui duman cretin? ntoarse capul spre
stlpul de la intrarea n cort. Hangerul lui Hamid, sabia
Profetului! Prin deschiztura dintre foile de cort vzu cum
membrii taberei cutau s se orienteze spre quibla, pregtindu-
se de rugciune. Berberul de straj, ca ntotdeauna, nu se
clintea din post, de lng stlp, de lng sbii. Hernando i
aminti de ameninarea lui Barrax: Dac vrei s mori, nu trebuie
dect s pui mna pe una din arme. S moar. Moartea este o
ndelungat speran! A fost ca i cum l-ar fi cluzit ochii
migdalai ai Ftimei, a crei imagine i se ivise deodat n
amintire. Ce importan mai avea acum totul? Cretini,
musulmani, rzboaie, victime
Pref-te c eti mort, i porunci el cavalerului, ntorcndu-se
spre el. nchide ochii i ine-i rsuflarea.
Ce?
F cum i spun!
nceputul rugciunilor a mii de morisci rupse linitea.
Hernando ascult cntrile cteva clipe, apoi i scoase capul
printre foile de cort.
Ajut-m! l zori pe gardian. Nobilul este pe moarte.
Berberul intr n cort, ngenunche lng rnit i l plmui uor
peste fa. Hernando profit c strjerul era ntors cu spatele ca
s scoat hangerul din teac; fitul metalic l fcu pe berber
s-i ntoarc privirea. Fr s ovie, de unde era, Hernando
rsuci arma i nimeri n gtul strjerului care czu mort peste
cavaler.
Cu o sforare, nobilul ddu la o parte cadavrul.
D-mi spada mea, i ceru el, cnd ncerca s se ridice.
Hernando privea absorbit lama ascuit a hangerului pe care
strlucea o mic dr de snge.
Pentru Dumnezeu! D-mi spada, l implor nobilul.
Hernando l privi pe cretin: ce putea face omul la n situaia
lui cu o spad att de grea ca aceea?
Te rog, insist cavalerul.
i nmn spada bastard i se ndrept spre captul cortului;
turmele de catri erau exact alturi. Nobilul l urma, aplecat, cu
spada n mn. Hernando observ durerea i slbiciunea n
micrile lente i epene ale rnitului i ndoielile l asaltar din
nou. Era sinucidere curat! De parc i-ar fi presimit ndoielile,
cavalerul i nl chipul spre el i zmbi recunosctor.
Hernando se aplec, se plas lng foile de cort i ncerc s
zreasc ceva n ntuneric. Cavalerul ls la o parte orice
precauie: rupse pnza cu hotrre, se strecur prin gaur i
ncepu s mearg de-a builea spre exterior. Trecnd pe lng
el, Hernando vzu c rana sngera din nou i c bandajul care
acoperea plcua de aram era ptat cu rou. l urm, i el tot
de-a builea, cu privirea aintit n pmnt, asupra hangerului
pe care l tra dup el, ateptndu-se s se ciocneasc n orice
moment cu vreun soldat de straj. Dar nu se ntmpl aa, i
dup cteva clipe se aflau sub picioarele catrilor. Murmurele
rugciunilor a mii de credincioi se confundau cu propria lui
rsuflare accelerat. Cretinul i zmbi din nou, pe fa, ca i
cum ar fi fost deja liberi. i, acum, ce va mai urma? se ntreb
Hernando: cavalerul nu va putea ajunge foarte departe, va
pierde snge, nu vor izbuti s strbat nici a zecea parte dintr-o
leghe. Gerul se arta roiatic pe deasupra munilor i soarele i
anuna apusul n curnd. Amurgurile n Sierra Nevada! De cte
ori nu le privise de la Juviles! Bbua! Tcu i privi atent
printre picioarele animalelor. Cum s nu recunoasc el picioarele
Bbuei? I le ngrijise de mii de ori. Le gsi i i fcu un semn
cretinului s-l urmeze. Cnd ajunse la catrc, mngie
tendoanele ncovoiate i pline de bici. Bbua era nhmat
pentru drum. Hernando se ridic n picioare nu nainte de a
verifica dac privea cineva, dac supraveghea cineva. Toi erau
cufundai n rugciunile de sear. La stnga lui, la civa pai, se
deschidea trectoarea spre una dintre nenumratele prpstii
din Alpujarras.
Ridic-te, l zori el pe nobil. Hernando l ajut s se culce
de-a curmeziul pe Bbu, asemenea unei poveri. ine-te bine,
i spuse cnd i duse minile spre chinga animalului. ncerc s-i
ia spada, dar cretinul se mpotrivi i hotr s se prind doar cu
o mn.
Trgnd de catrc spre prpastie, merse cu pai mici, fiind
mpiedicat de lanurile de la glezne; ncerca s evite zornitul i
nainta fr s priveasc spre vreun loc n mod special, cu ochii
n hul care se deschidea pe deasupra prpastiei de care se
apropiau. Simi nevoia s se roage i s se alture cunoscutelor
murmure care se auzeau din tabr, dar nu putu. Doar cnd
ddu peste marginea prpastiei ntoarse capul: nc se mai
putea vedea o linie roiatic subire conturnd culmile. Nimeni
nu-i observase. Se desfat cteva clipe cu scena: mii de
persoane prosternate spre rsrit, n sens invers prpastiei unde
se aflau ei. Cretinul l zori i atunci sri pe spinarea catrcei,
de-a curmeziul lng cavaler, i la fel ca acesta se prinse de
chinga de sub pntecele Bbuei.
ine-te bine, l sftui el. Coborrea o s fie periculoas. La
Juviles, Bbuo! Du-ne la Juviles! Atunci, i ddu o palm peste
crup, mai nti cu blndee, apoi cu putere, pn cnd Bbua
i nvinse reinerea iniial de a porni pe scurttur i, dup ce
i duse n fa un picior dinainte, se aez pe crup ca s
alunece pe povrni.
Ceea ce n realitate au fost cteva clipe li se pru o venicie.
Catrca ocolea pietre, stnci i copaci; spre uimirea biatului,
sri chiar peste cte o sprtur vertical. Bbua! Bbua lui! De
mai multe ori au fost pe punctul de a cdea cnd animalul se
aeza ca s se lase s alunece pe coast n jos. Se zgriar n
rugii de mure i n crengi, dar pn la urm ajunser la albia
unui pru care cobora din Sierra Nevada. Apa ngheat i fcu
s se simt n libertate. Bbua rmase nemicat cu apa pn
la jumtatea gambei i i mic violent grumazul; urechile ei
mari se rsucir, mndre, i mprocar mii de picturi n toate
direciile, ca i cum ar fi fost i ea contient de isprava pe care
tocmai o izbutise.
Hernando se ls s cad n pria i i cufund capul n
ap. Atunci, strig sub ap i strni nenumrai bulbuci care i
mngiar chipul. Izbutiser! ntre timp, cavalerul se ls i el
s alunece pn rmase n picioare, sprijinindu-se uor de
spinarea catrcei; continua s sngereze i cu toate acestea,
chiar i mbrcat ntr-o simpl tunic militar, aprea demn,
seme, innd cu putere n mna dreapt spada lung i grea.
Hernando rmase aezat n pru.
Vezi? coment nobilul, Dumnezeu nu ne dorea moartea, iar
Hernando rse nervos. Trebuie s lupi! Nu s plngi. N-ai
maele pe dinafar i nici nu i-a murit mama. Iisus Hristos i
Preasfnta Fecioar i
Cavalerul continua s vorbeasc, dar Hernando nu-l mai
asculta. i mama sa? i Ftima
S fugim, porunci nobilul la sfritul discursului su.
S fug? se ntreb Hernando. Da, asta voia i el. Pentru asta
i riscase viaa, dar mai scpase o dat, la Adra. i atunci le
lsase singure pe Ftima i pe mama lui.
Ateapt.
Ne vor urmri. O vor face de ndat ce i vor da seama c
am fugit!
Ateapt, insist Hernando. Noaptea i va opri
Ce se ntmpl? l ntrerupse nobilul.
Acum cteva luni, explic el ridicndu-se din ap i privind
cu o subit tristee hangerul lui Hamid, am fost s o salvez pe
mama mea din Juviles. De ce s-i reproeze mcelul? se gndi el
nainte de a continua, i totui nu o putu evita. Voi, cretinii, ai
ucis mai mult de o mie de femei i copii, i repro el.
Eu nu
Taci! Ai fcut-o. i ai nrobit nc pe-atia.
i voi
Ce mai conteaz acum! l ntrerupse tnrul morisc. Eu am
fost acolo, la Juviles, s o salvez pe mama mea. Am izbutit. Am
salvat-o i pe Ftima cea care trebuia s-mi fie soie! Apoi, m-
am ntors s le salvez i cu alt ocazie. Am trit momente foarte
grele. Hernando i aminti furtuna de zpad, fugind de la
Paterna, nunta de la Mecina, fugind de cretini La ce au folosit
toate astea? Nu le voi prsi n voia sorii, afirm el.
Apoi, i nfrunt cretinului privirea. Sngera profund i, cu
toate acestea, deborda de for. El nsui, ct trise ca sclav al
cpitanului, i le tersese din minte pe Ftima i pe Aisha:
ndeprtase orice gnd cu privire la ele, ca i cum n-ar fi existat,
dar acum libertatea! Ce ciudate energii desctueaz
libertatea! Brahim nu se va preda cretinilor, se gndi deodat,
dar dac el va reui s fug cu Ftima i cu mama sa i s se
predea, poate c vor izbuti s uite tot acel comar.
Am nevoie de ajutorul tu ncepu s spun cavalerul.
Nu-i va folosi prea mult n ntuneric. Tu ai nevoie doar de
Bbu. Trebuie s merg s o caut pe mama mea i pe femeia
pe care o iubesc! nelegi? Nu pot ngdui ca voi, cretinii, s le
ucidei sau s le nrobii.
Condus de elanul hotrrii sale, fcu un pas pentru a iei din
pru, dar czu n ap mpiedicat de lanuri. Uitase de ele.
Aceast hotrre te onoreaz, recunoscu nobilul cavaler
ajutndu-l s se ridice. Vino, adug el i art spre mal.
Ce-ai de gnd?
Biete, nu exist fier al maurilor care s poat rezista n
faa oelului de Toledo, i rspunse cretinul, fcndu-i semn s
se aeze i, cu membrele ntinse, s-i pun labele picioarelor
nlnuite pe o mic stnc.
Hernando l vzu apucnd spada cu amndou minile. Nu va
putea s o fac; era rnit. Chiar i n penumbr, putu deslui
durerea oglindit pe chipul cavalerului cnd ridic sabia
deasupra capului.
Pentru piroanele lui Iisus Hristos! strig nobilul.
Lui Hernando i se pru c i vede picioarele libere printre
scnteile care srir din lan i din piatr atunci cnd oelul lovi
fierul. Zngnitul verigii tiate coincise cu zarva produs pe
deasupra capetelor lor. Fuga le fusese descoperit. Cretinul se
aplec peste spad, acum nfipt n pmnt, ca i cum lovitura
aceea l-ar fi sleit de puteri.
Fugi! l som Hernando.
Cavalerul nici mcar nu rspunse. Hernando i trecu un bra
pe sub subsuori i l nsoi pn la Bbu. l ajut s se urce la
fel ca mai nainte, de-a curmeziul, ca o povar. Dezleg una
dintre curele i l leg pe cretin de catrc. Pstr alte curele
pentru el.
Ai ncredere n ea, i spuse el, apropiindu-se de urechea lui.
Dac vezi c se oprete, poruncete-i s mearg la Juviles.
Bbua i ciuli urechile. ine minte: la Juviles. La Juviles,
Bbuo! La Juviles! O mboldi pe catrc lovind-o peste crup.
O privi pornind pe albie n jos, dar numai o clip: prpastia fu
npdit deja de tore care coborau cu o extrem precauie.

Hernando se ascunse printre nite hiuri, n vreme ce


berberii lui Barrax cutau pe ici, pe colo fr prea mult zel,
purtnd torele cu nepsare dintr-o parte ntr-alta. Strigtele
cpitanului rsunau pe deasupra prpastiei. Doi soldai urmar
cursul prului n ntuneric, dar revenir la scurt timp dup
aceea. A doua zi, se ntorceau la Alger, mult mai bogai dect
atunci cnd debarcaser pe coastele din al-ndalus; ce le psa
lor dac Barrax i pierduse prizonierul?
Atept s treac miezul nopii ca s se hotrasc s urce pe
crarea deschis chiar de berberi. Cu ajutorul curelelor pe care
le pstrase, leg capetele libere ale lanului pe deasupra
ctuelor de la picioare; l rodeau i l vor jupui la fel ca i
verigile de fier de la glezne, dar durerea era diferit: pn
atunci, suferina l fcuse s se trasc; acum, era doar o jen
pe care o simea n picioarele libere.
Putea auzi zaiafeturile i petrecerile din tabr, n timp ce
atepta la poalele prpastiei. Muli corsari i berberi, la fel ca i
Barrax, hotrser s se ntoarc n patria lor i srbtoreau
ultima lor noapte n inuturile din al-ndalus. La rndul lor,
moriscii continuau s mearg s se predea lui don Juan de
Austria i prseau, fie pe ascuns, fie fr nici urm de sfial,
otile musulmane. De data aceasta, ordinul principelui cretin
era dus la ndeplinire, iar brbaii i femeile erau respectai n
drumul lor. Pn i micul Yusuf i mrturisise n aceeai dup-
amiaz intenia lui de a fugi a doua zi de diminea ca s se
predea. Putiul pusese stpnire pe o veche arbalet, cu care
avea de gnd s se prezinte n tabra lui don Juan, aa cum
cerea ordonana. Nu avea nc paisprezece ani, dar voia s se
nfieze ca un soldat. O spusese din toat inima, cu mndrie.
Hernando se silise s zmbeasc la vorbele lui.
Eu bigui Yusuf, nendrznind s-l priveasc n fa, eu
Spune.
i se pare c e bine ce vreau s fac? Crezi c pot?
Atunci Hernando fu cel care i ascunse privirea. I se
mpleticise limba nainte de a rspunde i i dresese glasul de
mai multe ori.
Nu trebuie s-mi ceri permisiunea. Tu se opri i i drese
din nou vocea, tu eti liber i nu-mi datorezi nimic. n orice caz,
eu sunt cel care i datoreaz recunotin.
Dar
Allah s te ocroteasc, Yusuf. Pacea fie cu tine.
Yusuf se apropie de el cu solemnitatea care se poate atepta
din partea unui puti i cu mna ntins, dar sfri prin a i se
arunca n brae. Chiar i acum, Hernando nc mai simea pe
piept rsuflarea ntretiat a biatului.
Ajunse pe culmea prpastiei i se ndrept spre tabr, dnd
ocol cortului lui Barrax. Nu fu nevoie s-i ia prea multe
precauii: straja era alctuit dintr-un singur berber care se
lovea ntruna peste cap, ntr-o zadarnic ncercare de a rmne
treaz. Ceilali dormeau dup petrecere, n apropierea focurilor
de tabr. Unde le-ar putea gsi pe Ftima i pe mama sa?
Trebuia s strbat tabra, dar dup plimbrile lui cu sodomiii,
cine nu l-ar recunoate? Vzu un turban aruncat aproape de
jraticul unui foc de tabr: nu tia cum s pun mna pe el.
Dei gardianul dormita, cu siguran c avea s-i dea seama c
cineva bntuie printre tovarii si; nu se mica nimic i licrirea
torelor care luminau tabra l-ar trda. Strbtu locul acela cu
privirea, pn cnd Nu!
I se nmuiar picioarele i czu n genunchi, iar o sudoare rece
i npdi tot corpul. Vomit. Vomit i a doua oar, iar stomacul
i ceru i o a treia i o a patra oar, dar nu mai avea ce s
lepede din el, i icnetele l sleir de puteri. Apoi, privi din nou
spre intrarea n cortul lui Barrax: nfipt n aceeai suli de care
cpitanul poruncise s se agae sbiile era cpna retezat a
lui Yusuf; i fuseser smulse nasul i urechile i i fuseser btute
n cuie sub east, n linie: mai nti o ureche, apoi cealalt i la
urm ceea ce trebuie s fi fost nasul putiului. l cuprinse alt
icnet, dar de aceast dat nu se feri s priveasc. i-l imagin
pe uriaul cpitan peste Yusuf, smulgndu-i nasul i urechile cu
dinii. De cte ori nu ameninase cu aa ceva! Nu putea fi dect
din cauza lui. L-o fi nvinovit pe puti de fuga lui, de lipsa
Bbuei El era cel care se ocupa de animale. Cut i capul lui
Ubaid, dar nu-l gsi. Fr ndoial, cruul trebuie s fi fost mai
iste i s fi fugit. Privi nc o dat rmiele lui Yusuf, martore
ale cruzimii corsarului. Se ridic i scoase hangerul din teac.
Cu extrem precauie, parcurse buza prpastiei pn cnd
ajunse n spatele berberului care fcea de gard. Nu-i va servi
prea mult hangerul la vechi dac nu nvei s-l ii de mner cu
toat puterea, i spusese ienicerul acela. Dac va da gre, va
cdea din nou n minile lui Barrax. Strnse degetele pe mner
i i ncord toii muchii nainte de a trage cu for o lovitur
de hanger drept n ceafa soldatului. Se auzi doar uierul armei n
aer i cztura surd a brbatului la pmnt cu capul plecat ntr-
o parte. Apoi, travers tabra, fr s-i fac griji din pricina
berberilor care dormeau, cu flcile ncletate, cu muchii
ncordai i privirea aintit asupra intrrii n cortul cpitanului.
Ddu la o parte prelata i intr. Barrax dormea pe jos, pe o
saltea de paie. Hernando atept ca ochii s i se obinuiasc cu
penumbra i se ndrept spre el. Ridic hangerul deasupra
capului; degetele l dureau, muchii braelor i cei de pe spinare
luptau s nu plesneasc. Era acolo! Lipsit de aprare! Gtul lui
era mult mai gros dect al strjerului pe care nu reuise s-l
decapiteze complet. Era pe punctul de a-l lovi, dar ceva l opri i
inu arma sus. De ce nu? Corsarul avea s afle cine i-a pus capt
vieii! I-o datora lui Yusuf! Cu un picior l zgli pe Barrax n
coaste. Corsarul mormi ceva, se mic i continu s doarm.
Urmtoarea fu o lovitur puternic de picior ntr-o parte. Barrax
se ridic buimcit n capul oaselor i Hernando i oferi cteva
clipe, ndeajuns ct s-l vad, ndeajuns ct s-i ridice privirea
spre hanger, ndeajuns ct s-l coboare dup aceea la nivelul
ochilor. Cpitanul deschise gura s ipe i hangerul zbur spre
gtul lui. Dintr-o singur tietur i retez capul.
Hernando strbtu tabra mbrcat ca turcii, cu veminte pe
care le gsi n cort: un turban care i ascundea chipul pe
jumtate, nite alvari i o tunic lung care i ajungea pn n
clcie; ctuele de la picioare nfurate n resturi de estur
i ascunse sub alvari. n mna dreapt, ntr-un sac, ducea
cpna cpitanului. Purta de asemenea mai multe dgi la
cingtoare i o mic archebuz atrnnd pe partea opus celei
cu hangerul lui Hamid. Cu ndrzneal, ridicnd glasul, i ntreb
pe diferiii soldai de straj cu care se ntlni unde se afl cortul
lui Brahim, pn cnd ajunse acolo. Fr s stea pe gnduri,
intr cu hotrre, cu hangerul scos din teac. Ce-i psa lui c
este soul mamei sale! De data asta, nu va ine seam de
rugminile Aishei. Dar cortul care i fusese indicat era pustiu:
nu rmsese nimic nuntru. Era pe punctul de a vr hangerul
n teac, dar un zgomot n spatele su l sili s se ntoarc din
nou cu arma gata de atac. Se trezi cu mama sa, nemicat, la
intrare.
Ce caui aici? ntreb Aisha.
Hernando i descoperi faa.
Fiule!
Aisha veni spre el, dar pentru prima dat Hernando se feri de
mbriarea ei.
i Brahim? ntreb el pe un ton aspru. i Ftima? Unde
sunt?
Fiule Trieti! i eti liber? bigui mama sa.
Hernando observ cum i curgeau lacrimile pe obraji.
Mam, unde este Ftima? o ntreb el din nou, de data
aceasta cu blndee, strngnd-o n brae.
Au fugit. Au scpat de aici ca s se predea cretinilor,
rspunse ea printre sughiuri. Chiar ast-sear, la apusul
soarelui. Decepia lui Hernando fu att de evident, nct Aisha
se grbi s continue: Regele s-a vzut obligat s-l mustre pe
tatl tu vitreg n mai multe ocazii. Lipsea de la consilii i chiar
de la aciunile de hruire ca s ezit ea ca s stea cu
Ftima, i scp pn la urm. Cum ordonana cretinilor
permite libertatea pentru dou persoane, a ales-o pe Ftima i
pe fiul lui mai mare, pe Aquil, dar l-a luat i pe Humam la
insistenele mamei acestuia. Poate c nu vor pune la socoteal
un copil de cteva luni.
Ftima Ftima a fugit cu el?
A trebuit s se supun, fiule. Brahim
i Musa? o ntrerupse el.
Nu voia s afle mai multe amnunte.
n cortul de alturi. n sta puteau sta doar
S mergem dup ei! o zori el, ntrerupnd-o din nou.
ncepea s se crape de ziu. Gsir o turm de catri la civa
pai de cort i Hernando hotr s pun mna pe unul dintre ei
ca s o suie pe mama sa. Cruul, un morisc deja btrn, se
trezi de ndat ce observ agitaie printre animalele sale i
Hernando l amenin cu hangerul. Nu-l ucise; l oblig s-i
nsoeasc o bucat de drum, ndeajuns ct s nu aib timp s
le denune fuga, i apoi l puse n libertate.
22

Hernando, Aisha i Musa zbovir dou zile ca s strbat


distana care i desprea de Padul, unde se afla tabra lui don
Juan de Austria. Pe parcursul drumului, se alturar sutelor de
morisci care mergeau s se predea. Principele ceruse ca toi cei
care traversau Alpujarras n acest scop s poarte o cruce alb
pe umrul drept, fapt pentru care, de la distan, acel lung
convoi, ca multe altele care mergeau pe alte drumuri, prea o
procesiune de cruci mari albe esute pe vemintele unor brbai,
femei i copii care i trau picioarele n linite, nvini, obosii,
nfometai i bolnavi, lsnd n urm iluzia trectoare de a-i fi
redobndit cultura, pmntul i propriul Dumnezeu. Toi i
cunoteau soarta: exodul ctre diferitele regate ale monarhului
cretin, departe de Granada, cum li se ntmplase i moriscilor
din Albaicn i de la cmpie.
Peste noapte, poposir n mprejurimile fortreei de la
Lanjarn. Acolo se opriser unii cnd lumina ncepuse s scad;
muli alii li se alturaser. Nu fcur zaiafeturi, nici petreceri,
nici dansuri; se aprinser puine focuri de tabr i oamenii se
pregtir s doarm sub cerul liber. Nici mncarea nu fu mai
mult dect slabele provizii pe care fiecare dintre ei putuse s le
ia la plecare. Nimeni nu mai chem la rugciune.
Hernando mnc o bucat de pine, lu catrul i i lu
rmas-bun de la mama sa.
Unde mergi?
Am ceva de fcut. O s m ntorc, mam, ncerc el s o
liniteasc, vzndu-i privirea ngrijorat.
Se ndrept spre castelul inexpugnabil de la Lanjarn care se
nla pe o culme stncoas de aproape ase sute de varas, la
miazzi de satul care domina inutul; trei dintre cele patru laturi
ale fortreei se deschideau n gol deasupra unor impresionante
blocuri de stnc. Fusese construit, ca multe altele, n perioada
nazarit i drmat pe jumtate dup prima rscoal din
Alpujarras, n anul 1500, cnd moriscii se ridicaser la lupt
mpotriva politicii dure a cardinalului Cisneros, i care se va
ncheia cu nclcarea de ctre Regii Catolici a acordurilor de
pace de la Granada. i cut cu privirea pe Brahim i pe Ftima
cnd travers tabra: orict de mult ar fi fugit dup apusul
soarelui, n-ar fi putut cltori doar la lumina lunii i trebuie s se
fi oprit n acea prim noapte cnd i-o luaser nainte, dar nu
izbuti s-i recunoasc n mulimea de umbre care se micau
foarte abtute. Poate c erau i mai n fa, deja la Tablate,
ctre care se ndreptaser unii ca s-i petreac noaptea.
Strbtu distana care l desprea de fortrea la adpostul
blndei lumini aurii a lunii. Catrul era priceput i se mica cu
grij, cutnd unde s calce pe pmnt ferm ca Bbua. Ce s-
o fi ntmplat cu biata Bbu? Alung gndul acela, simind c
l npdete nostalgia. i cavalerul? Oare mai era n via? I-ar fi
plcut s tie cine este, dar cretinul aproape c lein dup ce
ddu lovitura care l eliber din lanuri. n orice caz, dac n-ar fi
fost el, cu dorina lui de libertate, poate c n-ar fi fugit i acum
ar vsli ca sclav pe galera Calul iute a lui Barrax sau ar fi mort
ca Yusuf. Simi din nou o teribil amrciune, amintindu-i de
putiul acela. Ridic privirea spre impuntoarea siluet a
castelului i oft. Dup toate aceste luni chinuitoare, oamenii se
predau. Iari. De ce attea mori i nenorociri? Va mai ajunge
vreodat castelul acela s apere dorinele arztoare ale unui
popor ultragiat i oprimat?
Urc pe drum i ajunse la castelul n ruine; desclec ncet, cu
capul plecat, i atept ca ochii s i se obinuiasc cu un alt fel
de ntuneric. Alese bastionul rmas nc n picioare, pe latura
dinspre miazzi a fortreei, i se ndrept ntr-acolo.
ncerc s gseasc direcia spre Mecca i cnd crezu c a
reuit, lu nisip de pe jos i se spl cu el. i ridic ochii albatri
spre cer: nite ochi diferii de cei care priviser prima dat
hangerul lui Hamid. Strlucirea copilreasc dispruse, voalat
de o expresie ndurerat.
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar Mahomed
este trimisul lui Allah.
Recit cu voce joas, aproape n oapt, ridicnd hangerul lui
Hamid deasupra capului, fr s-l scoat din teac, apucndu-l
de amndou extremitile.
De cte ori i refuzase lui Barrax acea mrturisire de credin?
Hamid, sunt aici, opti el din nou. Auzi linitea. Sunt aici!
url el, iar strigtul rsun pe culmi i prin trectori, lundu-l
prin surprindere.
Ce s-o fi ntmplat cu nvatul? Ls s treac o vreme i
trase aer n piept.
Allah este mare! strig din toi plmnii.
i rspunser doar culmile pn atunci tcute.
Am fgduit c nici un cretin nu va pune mna pe acest
hanger, adug el cu voce tremurtoare.
l ngrop la picioarele bastionului ct mai adnc cu putin,
sfiindu-i degetele i unghiile, n vreme ce scurma n pmnt
cu un dorn pe care l luase din tabr. Apoi se rug, simindu-l
pe Hamid alturi, cum o fcuser la Juviles n attea alte ocazii,
iar la sfrit, cu ajutorul unei pietre i a dornului, fcu s sar
niturile ctuelor de la picioare, acestea desfcndu-se i lsnd
la vedere nite glezne descrnate.

Soarele trecuse de nmiezi cnd grupul lui Hernando sosi la


tabra lui don Juan de Austria. La un sfert de leghe nainte de a
ajunge la destinaie, femeile ncepur s-i descopere capul i
chipul i s ascund sub veminte podoabele interzise. Pe o
cmpie ntins din afara localitii Padul, moriscii erau primii de
mai multe companii de oteni.
Predai-v armele! strigau acetia silindu-i s formeze
iruri. Cel care va ridica o archebuz, o arbalet sau va pune
mna pe o spad, va muri pe loc!
La captul fiecruia dintre acele lungi iruri, o serie de notari,
aezai n spatele unor mese care nu se potriveau pe cmp, luau
not de datele personale ale moriscilor i ale armelor pe care le
predau; ateptarea era interminabil din pricina lenei i a
lentorii cu care notarii i ndeplineau sarcina. Alturi de ei, o
alt armat, aceasta alctuit din preoi, se ruga n jurul
moriscilor, cerndu-le s se alture rugciunilor, s se nchine
sau s ngenuncheze n faa crucifixelor ce li se prezentau.
Dintre rnduri, se nlau acele murmure serbede i de neneles
care vreme de ani de zile putuser fi auzite n bisericile din
Alpujarras i cu care moriscii rspundeau la solicitrile
sacerdoilor.
Ce-ai adus acolo? l ntreb pe Hernando un otean cu
crucea roie a Sfntului Andrei, patronul pedestrailor, brodat
pe uniforma sa, artnd spre sacul pe care l purta n mna
dreapt.
Nu este ncepu Hernando s spun, deschizndu-l i
introducndu-i cealalt mn cu nepsare.
Santiago! strig oteanul scondu-i spada din teac drept
rspuns la ceea ce i se pruse o atitudine suspect.
Cu mare repeziciune, mai muli oteni venir la chemarea
tovarului lor, n vreme ce moriscii se ndeprtau de Hernando,
Aisha i Musa, care se trezir numaidect nconjurai de oameni
narmai. Hernando era tot cu mna n interiorul sacului.
Nu ascund nici o arm, ncerc el s-i liniteasc pe oteni,
ncepnd s scoat, ncet, cpna cpitanului. Asta este ce a
rmas din Barrax! strig el artnd-o agat de pr. Cpitanul
corsarilor!
Zvonul de glasuri se rspndi chiar i printre irurile de
morisci. Unul dintre otenii veterani i ordon unui boboc s
mearg s-l caute pe caporal sau pe sergent, n vreme ce ali
oteni i preoi se alturau cercului de oameni din jurul biatului
i al nsoitorilor acestuia. Toi tiau cine era Barrax.
Cum te cheam? l ntreb un caporal care i deschise
drum printre oameni i care zmbi vznd cpna corsarului.
Hernando Ruiz! se auzi din cealalt parte a cercului, nainte
ca el s poat rspunde.
Biatul se ntoarse uimit. Vocea aceea Andrs, sacristanul
din Juviles!
Sacristanul intrase i el n grup nsoit de doi preoi i se
ndrept direct spre Aisha, pe care o plmui de ndat ce ddu
cu ochii de ea. Hernando ls s-i cad cpna lui Barrax i se
pregti s sar asupra sacristanului, dar caporalul l opri.
Ce se ntmpl? se mir oteanul. Ce nseamn?
Aceast femeie l-a asasinat pe don Martn, parohul de la
Juviles, ip sacristanul cu ochii injectai de snge.
Atunci, vru s o plmuiasc din nou pe Aisha.
Hernando simi c l las picioarele cnd i-o aminti pe mama
sa nfigndu-i cuitul n preot. Niciodat nu prevzuse c se vor
mai ntlni cu cineva din Juviles i, cu att mai puin, cu Andrs.
Caporalul l apuc pe sacristan de bra i l mpiedic s o mai
loveasc pe Aisha.
Cum ndrzneti? sri unul dintre preoi n aprarea
sacristanului.
Ordinele principelui erau clare: nu trebuia s se fac nimic ce
ar putea isca o rscoal a moriscilor.
Don Juan, argument caporalul, a fgduit iertarea tuturor
moriscilor care se predau i nimeni nu se va opune hotrrii
sale. Biatul acesta, adug el, vine s-i predea armele i
cpna unui cpitan de corsari. Singurii care nu se bucur de
favoarea i nici de iertarea principelui sunt turcii i berberii.
Ea a asasinat un om al lui Dumnezeu! rspunse cellalt
sacerdot scuturnd-o pe Aisha de bra.
Se pare c au ucis i un sngeros duman al regelui. Ea
este cu tine? adug el.
Da. Este mama mea.
Sigur c da! explod din nou Andrs, scuipndu-i vorbele
mpotriva Aishei. Nu puteai s te ntorci cu soul tu, nu-i aa?
Cnd l-am recunoscut ntr-un ir de oameni cu alt femeie a
jurat c ai murit! De aceea a trebuit s te ntorci cu fiul tu i cu
un corsar ca prad, ca s-i ctigi libertatea
Libertatea o acord principele, sri caporalul. V interzic s
luai vreo msur mpotriva acestei femei, le atrase el atenia
sacerdoilor. Dac avei ceva de spus sau de reclamat, adresai-
v lui don Juan de Austria.
O vom face! ip primul preot. mpotriva ei i a soului ei,
care a minit. Caporalul ridic din umeri. nsoete-ne s-l
cutm pe soul ei, i ceru preotul.
Am treburi de fcut, se scuz acesta, n vreme ce culegea
de pe jos cpna lui Barrax. nsoii-i voi, le porunci el la doi
dintre oamenii si, i avei grij s fie ndeplinite ordinele
principelui.

Se duceau s-l caute pe Brahim! Hernando nici mcar nu le


acord atenie moriscilor care se amestecaser printre cei care
l urmau pe sacristan. i nici comentariilor care se auzeau la
trecerea lui; ntmplarea cu cpna corsarului circulase din
gur n gur. Mergeau s-l caute pe Brahim i pe Ftima.
Este acolo! Strigtul lui Andrs, artnd spre masa unui
notar, l readuse la realitate exact atunci cnd stomacul ncepea
s i se strng, nchipuindu-i-o pe Ftima n minile tatlui su
vitreg. Jos Ruiz! url sacristanul, grbindu-se spre masa de
scris.
Notarul ncet s mai scrie n registru i i ridic privirea spre
grupul care se apropia de ei.
N-ai jurat n faa mea c soia ta a murit?
Brahim se fcu alb la fa vzndu-i pe fiul su vitreg i pe
Aisha, pe Musa, pe cei doi oteni, civa preoi i pe sacristanul
din Juviles grbindu-se spre el. Hernando nu apuc s observe
panica oglindit pe chipul tatlui su vitreg; privirea i era
aintit asupra Ftimei, slab, tras la fa, frumoii ei ochi negri
migdalai, nfundai n orbite ncercnate. Fata, indiferent, se
mrgini s-i observe venind.
Care este motivul acestui scandal? ntreb notarul, oprindu-
i cu un gest al minii nainte de a tbr cu toii asupra mesei de
scris.
Era un brbat usciv, cu o nfiare bolnvicioas i o barb
rar, cel pe care l deranjase ntreruperea. Sacristanul se repezi
la Brahim, dar unul dintre oteni i tie calea.
Ce se ntmpl aici? ntreb notarul din nou.
Omul acesta m-a minit! sri Andrs. Notarul i rspunse cu
o expresie de resemnare, convins c toi fceau la fel. A jurat n
faa mea c soia lui murise, dar, n realitate, ncerca s o
ascund pe ucigaa unui sacerdot, o acuz el, lund-o de bra
pe Aisha i prezentnd-o notarului.
Soia lui? Dup cum spune el, interveni notarul de parc l-
ar fi costat un teribil efort s vorbeasc, soia lui este femeia
aceea. i o art pe Ftima.
Bigamule! strig unul dintre preoi.
Ereticule! vocifer altul. Trebuie s-l denunm Sfntului
Oficiu! Principele nu poate ierta pcatele, aceast sarcin i
revine doar Bisericii.
Notarul ls s-i cad pana peste registru i i terse fruntea
cu o batist. Dup zile ntregi de munc i dup ce se ocupase
de sute de brbai i de femei care nici mcar nu vorbeau
spaniola, doar aceste probleme i mai lipseau.
Unde sunt alguazilii de pe lng Consiliul Suprem al
Inchiziiei? ntreb Andrs.
Privi de jur-mprejur i le ceru otenilor s mearg s-i caute.
Hernando l vzu pe Brahim tremurnd, din ce n ce mai alb la
fa. tia la ce se gndete. Dac l arestau i constatau c este
nsurat cu dou femei, Inchiziia avea s-l ntemnieze i
Nu nu este soia mea, bolborosi atunci Brahim.
Aici scrie Maria din Terque, soia lui Jos Ruiz din Juviles,
spuse notarul. Aa mi-ai spus.
Nu! Nu m-ai neles! Soia lui Hernando Ruiz din Juviles.
Brahim intercal cuvinte n arab, nervos, fr s nceteze cu
gesticulaiile. Asta am spus: Hernando Ruiz, fiul meu, nu Jos
Ruiz. Maria din Terque este soia fiului meu! strig el adresndu-
se tuturor celor prezeni.
Hernando rmase cu gura cscat. Ftima ridic privirea de la
Humam, pe care l legna, strin de tot ce se ntmpla n jurul
ei.
Ai spus insist notarul.
Brahim scoase un nou ir de cuvinte n arab. ncerc s i se
adreseze notarului, dar acesta l ntrerupse cu un gest
dispreuitor al minii.
Predai-mi registrul! i ceru exaltat Andrs, pe un ton
autoritar.
Notarul apuc registrul cu amndou minile i cltin din
cap n semn de refuz. Apoi, privi lungul ir de morisci pe care
trebuia s-i nscrie i care cretea ncetul cu ncetul, cu toii
ateni la discuie.
Cum vrei s ne facem treaba dac tia tiu s rup doar
cteva vorbe n castilian? se plnse el.
Ultimul lucru pe care l dorea n momentul acela era s se
vad implicat, chiar i numai ca martor, ntr-un proces al
Inchiziiei; mai avusese nite experiene neplcute cu Sfntul
Oficiu i oricine s-ar fi prezentat n faa acestuia Lu din nou
pana, o nmuie n cerneal i corect cu voce tare cele notate de
el:
Maria din Terque, soia lui Hernando Ruiz din Juviles! E n
regul. Nu mai e nici o problem. Pred armele, adug el
adresndu-i-se nou-venitului, i d-mi datele tale i ale celor
care te nsoesc.
Dar protest sacristanul.
Reclamaiile, la Tribunalul Suprem din Granada, l
ntrerupse notarul fr s-i ridice privirea din registru.
Nu putei ncerc s intervin unul dintre preoi.
Ba pot! o lu nainte funcionarul continund s noteze.
Hernando optea datele mamei sale i ale lui Musa, privind-o
pe Ftima cu coada ochiului. Fata era n continuare strin de
toat agitaia, cu privirea aintit asupra micuului ei, pe care l
legna necontenit cu blndee.
Suntei nelat! insist Andrs.
Nu. De data aceasta, notarul i inu piept sacristanului,
stul deja de insistenele acestuia. Nu m nal nimeni. Acum
mi amintesc precis c mi-a spus Hernando Ruiz, i nu Jos Ruiz,
mini el. Unde vrei s locuii pn cnd principele va hotr
expulzarea voastr? i ntreb dup aceea.
La Juviles, rspunse Brahim.
Trebuie s fie la es, departe de muni i de coast, recit
iritat notarul pentru a mia oar n acea lung zi de lucru.
n cmpia Granadei.
Dar ncerc sacristanul s intervin.
Urmtorul, adug plictisit brbatul, fcndu-le semn s se
dea la o parte.

Dac, aa cum au spus, s-au cstorit n timpul rscoalei,


unii-i potrivit preceptelor Sfintei Mame Biserica, fu rspunsul pe
care l primir din gura lui Juan de Soto, secretarul lui don Juan
de Austria, sacristanul din Juviles i cei doi sacerdoi care
veniser s se plng de ndat ce se ndeprtaser de masa
notarului. n ceea ce o privete pe femeie, continu secretarul,
amintindu-i de zmbetul de satisfacie al principelui su la
vederea cpnii lui Barrax, aflat nc la picioarele sale cnd
se duse s-l consulte n legtur cu plngerea, fapta ei este
cuprins n iertarea fgduit.
Cei trei ddur semne c ar mai fi vrut s protesteze, dar
secretarul i mpiedic:
Supunei-v, este hotrrea principelui.

S nu te apropii de Ftima, altminteri


Hernando fu surprins de ameninarea lui Brahim la civa pai
mai ncolo de masa notarului.
Biatul se opri. Acum nu mai era sclavul unui corsar! Nu
trecuser nici dou zile de cnd renunase la libertate i i
riscase viaa ca s le salveze pe Ftima i pe mama sa. Ucisese
trei oameni ca s izbuteasc! n afara turbanului, pe care l
lsase s-i cad pe drum, nc mai purta mbrcmintea unui
turc oarecare.
Altminteri ce? i strig el tatlui su vitreg.
Brahim, n faa lui, se opri i se ntoarse spre fiul su vitreg.
Hernando sttea fa n fa cu cruul. Brahim strmb din
gur cu un zmbet cinic. Atunci, apuc braul Aishei i l strnse
cu putere. Aisha rezist o clip, dar Brahim continu s o
strng pn cnd femeia nu mai putu ascunde o grimas de
durere. Aisha nu fcu nici un gest de a se opinti sau de a se
ndeprta de soul ei.
Mam! exclam Hernando, cutnd s pun mna pe un
hanger pe care nu-l va mai purta niciodat de acum ncolo, dar
Aisha evit s-i ncrucieze privirea cu a fiului ei. Nemernicul
sta afurisit te-a prsit la Ugjar! strig el.
Brahim o strnse i mai tare de bra pe Aisha. Aceasta
continua s nu-l priveasc pe fiul ei. Ftima reacion pentru
prima dat i l strnse pe Humam la piept, ca i cum n acest
gest ar fi stat ntreaga ei via.
Hernando l nfrunt pe tatl su vitreg. n ochii lui albatri
strlucea o furie scpat de sub control. Tremura. Ura
acumulat izbucni ntr-un urlet de mnie. Brahim zmbi i rsuci
braul primei sale soii cu atta violen, nct aceasta nu-i
putu stpni un geamt.
Tu alegi, Nazareeanule. Vrei s vezi cum i rup braul
mamei tale?
Aisha plngea n hohote.
Ajunge! strig Ftima. Ibn Hamid, nu
Hernando se ddu un pas napoi, nevenindu-i s cread
rugmintea mut pe care o vedea pe chipul fetei i respir
adnc ca s-i domoleasc btile inimii.
Cu ochii mijii, tnrul i aminti de sfatul lui Hamid.
Folosete-i inteligena, i spusese nvatul. Nu era momentul
s se lase dus de emoii fr s spun nimic, Hernando se
ntoarse cu spatele, luptnd s-i stpneasc dorina de
rzbunare.
23
Mai, 1570

ndurare, stpne. ndurare s ne acorde Altea Voastr n


numele Maiestii Sale i iertare pentru greelile noastre pe care
le recunoatem ca fiind grave. Acestea fur cuvintele pe care
Habaqu, prosternat n faa lui don Juan de Austria, le rosti n
momentul capitulrii sale. Aceste arme i acest drapel l predau
Maiestii Sale n numele lui Abn Aboo i al tuturor rsculailor
de la care am mputerniciri, i ncheie declaraia, n momentul
n care don Juan de Soto arunca drapelul pe jos.
nainte ca Habaqu s fi intrat n cort, stindardul colorat al lui
Abn Aboo cu deviza sa brodat Nu am putut s doresc mai
mult, dar nici s m mulumesc cu mai puin fusese predat
companiilor de pedestrai i de cavalerie aliniate n tabr aa
cum se cuvenea. Repetate salve trase de ctre archebuzieri
nsoir aclamaiile cavaleritilor i ale otenilor nainte de
rugciunile sacerdoilor.
Habaqu obinu de la rege iertarea pentru turci i berberi, care
aveau s rmn n libertate ca s se ntoarc pe pmnturile
lor. Filip al II-lea ced, ntruct era grbit s pun capt
conflictului, ca s ajung n fruntea Sfintei Ligi propuse de ctre
pap, pe lng teama c sosirea primverii i-ar nzestra pe
morisci cu alimente i acetia s-ar ridica din nou la lupt.
Don Juan de Austria numi comisari i i trimise n toat
regiunea Alpujarras ca s obin deplina capitulare a moriscilor
din regatul Granadei. Habaqu se ocup de toate cele necesare
pentru mbarcarea turcilor i a berberilor n porturile desemnate
de ctre principe, aciune pentru care Filip al II-lea puse la
dispoziie o mulime de caravele i de corbii cu vsle.
Restabilirea definitiv a pcii fu fixat pentru ziua de Sfntul
Ioan a anului 1570, dat la care vor trebui s plece toi turcii i
berberii de pe pmnturile regatului Granadei.
Pn la 15 iunie fur nregistrai treizeci de mii de morisci
care depuseser armele. Habaqu reui s-i mbarce cu
destinaia Alger pe aproape toi turcii i corsarii, dar cei mai
muli berberi hotrr s continue lupta. Pus n faa acestei
turnuri, Abn Aboo se rzgndi i i retract capitularea: l
asasin pe Habaqu i deveni din nou puternic n muni, avnd
sub comand aproape trei mii de oameni.

Astzi au fost expediai ultimii deportai, cu cea mai mare suferin


din lume, pentru c, la momentul plecrii, au avut parte de atta
ploaie, vnt i zpad, nct unii s-au plns pe drum n fel i chip, fata
ctre mam, soul ctre soie, i copilul ctre vduv; iar eu i-am
nsoit n toate necazurile lor pe o distan de dou mile, ndurnd din
greu: nu se poate nega c a asista la pustiirea unui regat este
mprejurarea cea mai demn de mil care se poate imagina.

Scrisoarea lui don Juan de Austria ctre Rui Gomes47


5 noiembrie 1570

n noiembrie 1570, Filip al II-lea dispuse expulzarea departe


de coast a tuturor moriscilor din regatul Granadei. Cei stabilii
n cmpie, printre acetia Hernando, Brahim i familiile lor, fur
ncredinai lui don Francisco de Zapata de Cisneros, senior de
Barajas i guvernator al Crdobei, care trebuia s-i duc n
oraul acela, pentru ca apoi s-i repartizeze prin inuturi din
Castilia i Galicia.
Cmpia Granadei cuprindea o mulime de ctune la apus de
ora. Era o zon fertil de es, ntruct dispunea de un sistem
ngrijit i complex de distribuie a apei prin canale de irigaie
construite n epoca roman, care apoi fusese dezvoltat i
perfecionat de ctre musulmani. Dup ce Granada se predase
Regilor Catolici, strvechea mprire a pmnturilor n grdini i
mici parcele fusese nlocuit de latifundii: mari ntinderi de
terenuri cultivate, proprietate a nobililor, a cretinilor de frunte
i a ordinelor religioase, precum cel al Certozinilor 48, care
beneficia de mari suprafee pe care le destinase cultivrii
extensive a viei-de-vie.
Acolo, vreme de apte luni, trir ca refugiai mii de morisci.
Tnjeau dup vgunile din muni, dup trectorile i prpstiile
din Alpujarras, pe nite pmnturi care se ntindeau n faa
47 Rui Gomes da Silva (1516-1573), principe de boli, conte de
Mlito i duce de Pastrana, aristocrat portughez foarte important la
Curtea lui Filip al II-lea. (n.tr.)
48 Ordin monahal cu reguli severe, ntemeiat de Sfntul Bruno
(1030-1101) n anul 1084 n masivul Chartreuse din Alpii francezi, n
apropiere de Grenoble. (n.tr.)
ochilor lor fr piedici i care erau cultivate i pzite de ctre
cretini i strbtute ntruna de clugri i de preoi care i
mustrau pentru faptele lor, orice ar fi fcut.
Potrivit ordinelor principelui, Hernando i Ftima se cstorir
dup ritul cretinesc n biserica din Padul. Cu o zi nainte de
ceremonie, fur examinai amndoi n interiorul lcaului la
doctrina cretin de ctre aceiai sacerdoi care i hruiser de
cum ajunseser n sat, sacristanul Andrs fiind i el de fa.
Hernando a trecut examenul fr dificulti.
Acum, tu, art unul dintre preoi ctre Ftima. Spune Tatl
Nostru.
Fata nu rspunse. Dup cteva clipe, cei doi preoi i
sacristanul ncepur s-i arate nerbdarea.
Ftima era copleit de nenorocirea ei. Cu o noapte nainte,
Brahim, sub ochii lui Hernando, ai Aishei i a sute de morisci
care se nghesuiau pe jos ncercnd s doarm, o posedase fr
pic de ruine, ca i cum ar fi vrut s le dovedeasc tuturor c
era n continuare stpnul ei. Hernando, mnios, trebuise s se
ndeprteze de gemetele de plcere ale tatlui su vitreg. Ieise
afar s respire aer curat, nereuind s-i stpneasc lacrimile
fierbini ale neputinei.
Nu tii Tatl Nostru? ntreb Andrs, nchiznd ochii pe
jumtate.
Hernando o mpinse blnd cu antebraul i fata reacion.
Recit cu glas tremurtor Tatl Nostru, precum i Ave Maria, dar
nu fu n stare s spun Crezul, Salve i Poruncile.
Unul dintre preoi i porunci ca n fiecare vineri, vreme de trei
ani, s se prezinte la parohia ei pn va nva corect
catehismul; aa scrise i n cartea ei de identitate. Apoi, aa
cum se cuvenea, i oblig s se spovedeasc.
Asta e tot? url preotul care primea spovedania Ftimei
cnd aceasta i ncheie mrturisirea pcatelor, iar Hernando,
care-i atepta rndul, n picioare lng confesional, se fcu mic.
Don Juan o fi putut el s dispun cstoria voastr, dar unirea
nu va fi dus la ndeplinire dac nu mrturiseti corect i nu te
cieti de pcatele tale. Cum e cu adulterul tu? Trieti n
pcat! Cstoria voastr dup rit maur e lipsit de valoare. Cum
e cu rscoala? Cu insultele i blasfemiile, cu asasinatele i
sacrilegiile pe care le-ai comis?
Ftima se blbi.
Nu te pot dezlega de pcate. Nu vd la tine nici pocin,
nici remucare, nici gnduri de ndreptare.
Fata, n genunchi, nu putu vedea grimasa de satisfacie a
preotului n interiorul confesionalului, dar Hernando observ
prea bine zmbetele lui Andrs i ale celuilalt sacerdot, ateni la
spovedanie. Ce rost aveau aceste zmbete? Dac nu i
cstoreau Inchiziia! Triau n pcat. Nici mcar principele nu
ar putea opri Consiliul Suprem al acesteia.
Mrturisesc! strig biatul, aruncndu-se pe jos n
genunchi. Mrturisesc c triesc n pcat i m ciesc pentru
aceasta. Mrturisesc c am fost de fa la sacrilegiu n biserici
Ftima ncepu s repete mecanic cuvintele lui Hernando.
Amndoi mrturisir nenumratele pcate pe care preoii
doreau s le aud, se cir i fgduir s triasc de-acum
ncolo potrivit virtuilor cretine. Noaptea aceea o petrecur n
interiorul bisericii ca peniten: Hernando se rug cu voce tare,
ncercnd s acopere cu vorbele sale tcerea ndrjit n care se
meninea Ftima, n genunchi, alturi de el.
A doua zi de diminea, doar n prezena lui Brahim, vigilent,
amenintor, i a ctorva vechi cretini din sat chemai n mod
special s participe ca martori, cei doi se cstorir. Primir din
nou Sfnta mprtanie. Hernando l observ pe Brahim cum se
agita nelinitit n timpul ceremoniei solemne i ls s i se
topeasc turta n gur. l nsurau cu Ftima! Ce importan are
ce o s se ntmple dup aceea? Brahim o va revendica din nou
pe Ftima i, n cadrul comunitii morisce, ea va fi n continuare
cea de-a doua lui soie, dar acum cruul nu putea face nimic,
doar s-i stpneasc pornirile n timpul solemnitii cu care
ntmpinau cu toii falsa cstorie. Preotul i declar so i soie,
iar Hernando implor n gnd ajutorul lui Allah.
Nunta i cost catrul. Hernando fu ispitit s se opun i s
invoce faptul c preul maxim pentru oficierea cstoriilor era
de doi reales pentru preot, o jumtate de real pentru sacristan i
o ofrand modest, dar nu dispunea de bani; nu avea dect acel
catr care nici mcar nu era al lui. Ultimul avertisment pe care l
primir proaspeii cstorii nainte de a prsi lcaul de cult fu
acela c nu aveau voie s locuiasc mpreun i nici s ntrein
relaii n urmtoarele patruzeci de zile.

n cmpia Granadei, moriscii triau sub cerul liber i aproape


fr foc, neputnd face rost de lemne tind pomii fructiferi care
dominau peisajul. Vndur pe nimic tot ce putuser pstra ca s
obin gru, i pn i apa, care se distribuia din belug pe
terenurile cultivate, potrivit unor stricte norme strvechi, deveni
pentru ei un bun nendestultor. Zdrenroi, triau cu sutele
acolo unde gseau o bucat de pmnt lsat n paragin;
casele moriscilor de la cmpie, expulzai naintea sosirii lor, erau
ocupate acum de cretini. mpreau puinul de care dispuneau,
n ateptarea deportrii anunate. Dup nunt, Brahim o
revendic din nou pe Ftima. Apoi, ajuni deja n cmpie,
Hernando se vzu obligat s-l nsoeasc n timp ce strbteau
acele livezi interzise ca s caute ceva de mncare; Brahim
veghea n orice clip ca fiul su vitreg s nu se ntlneasc
singur cu Ftima i atunci cnd, dintr-un motiv sau altul, se
ntmpla aa ceva, fata fugea de el.
Nu mai insista, l sftuise ntr-o zi mama sa. O face pentru
Humam i pentru mine. Brahim l-ar putea ucide pe micu dac
ar afla c ea vorbete cu tine. A ameninat-o cu asta! mi pare
ru, fiule.
Hernando se refugie n amintirea comuniunii trite n biserica
din Padul; a acelei clipe n care se simise soul Ftimei. Ce
ironie! ntr-o biseric cretin! Poate c ntr-o zi
n cmpie, ateptnd hotrrea principelui, moriscii trir
dezndejdea pentru nfrngerea pe care de-abia acum,
dezarmai i supui, prizonieri pe pmnturile care fuseser ale
lor, o simir din plin. Unde aveau s fie deportai? Din ce aveau
s triasc? n orice clip, i chinuia ngrijorarea pentru viitorul
lor n ndeprtatele regate ostile, stpnite de nite cretini care
nu-i ascundeau ura fa de cei nvini. Dac nc mai credea
cineva n rscoala lui Abn Aboo, vetile nu erau dintre cele mai
bune: comandorul suprem al Castiliei i ducele de Arcos inuser
piept cu succes forelor reduse ale regelui din al-ndalus.
La nti noiembrie, cnd vremea rea se nsprea i mai tare i
traiul devenea imposibil pentru neamul acela cufundat n
mizerie, don Juan de Austria ordon n sfrit expulzarea lor.
Moriscilor din cmpia Granadei li se ordon s se adune lng
Spitalul Regal din Granada, pe un mare teren viran din afara
zidurilor oraului. Spitalul, vechea Poart a Elvirei care oferea
acces spre Albaicn i spre medina musulman, mnstirea
Ordinului Merced, biserica Sfntul Ildefonso n stil mudejar,
precum i mari i numeroase grdini de zarzavaturi ngrdite
nconjurau locul acela.
Mii de morisci se strnser pe cmpie, n faa Spitalului Regal,
pzii de oteni ai guvernatorului don Francisco de Zapata,
ateptnd ca notarii i socotitorii instalai nuntru s-i
nregistreze i s ia not cu scrupulozitate de locurile lor de
destinaie.

n 5 noiembrie, n timpul unei furtuni, zdrenroi, famelici i


bolnavi, trei mii cinci sute de morisci, printre ei i familia Ruiz
din Juviles, prsir Granada pe drumul spre lcaul Certozinilor.
Vreme de apte zile strbtur cele peste treizeci de leghe care
despreau Granada de Crdoba, etapele cltoriei fiind
rnduite potrivit confortului guvernatorului i al slujbailor
acestuia, care cutau s se opreasc n acele locuri n care
puteau nnopta fr s se lipseasc de pat i de mncare.
n prima etap merser pn la Pinos, n cmpie, la aproape
trei leghe de Granada. Don Francisco de Zapata i gsi confortul
n sat, dar moriscii trebuir s ndure noaptea n ploaie, afar,
protejndu-se unii pe alii. Hrana care li se mpri fu
nendestultoare. Localnicii se artar potrivnici s-i hrneasc
pe cei care huliser cretintatea. La rsritul soarelui, au
nceput urcuul spre Mocln, loc n care se nla o impuntoare
fortrea care apra accesul spre cmpie i spre Granada.
Distana strbtut fu aceeai ca n prima zi, dar de data
aceasta urcnd i simind frigul din muni cum se strecoar
pn la oase prin mbrcmintea ud leoarc de la ploaie. Pe
drum, nici unul dintre morisci nu putea rmne n urm, aa c
toi brbaii n putere fur silii s-i ajute pe bolnavi i chiar s
care cadavrele. Nu exista nici o cru. Hernando, departe de
Ftima i de Aisha, care mergeau n fa, cr n timpul
urcuului un btrn sfrijit, incapabil s se in pe picioare, cu o
tuse seac, devenit, pe timpul zilei, o horcial surd care
lovea n urechile biatului. A murit n aceeai noapte, la fel ca
ali aptezeci de morisci. Singura consolare pentru deportai fu
aceea c, dup ce crar morii pn la urmtoarea oprire, lipsa
sicrielor le permisese ngroparea lor direct n pmnt.
Unii, disperai, aleseser fuga, dar principele hotrse c
orice morisc care ar ncerca s fug va deveni sclavul oteanului
care l aresteaz, motiv pentru care absena oricrui brbat,
femeie sau copil prilejuia o vntoare lacom din partea
cretinilor, care apoi i nsemnau, pe frunte sau pe obraji, cu
fierul nroit n foc pe noii lor sclavi, n vreme ce urletele de
durere strbteau irurile de deportai. Nici un morisc nu-i
dobndi libertatea.
De la Mocln se ndreptar spre Alcal la Real, la alte trei
leghe deprtare, mergnd pe vrful muntelui. Hernando fu
chemat s care, n locul btrnului mort, o matroan chioap,
pentru care avu nevoie de ajutorul altui biat de aceeai vrst
cu el. n noaptea dinainte, observase la Ftima o ngrijorare
pentru micul Humam, a crui tuse ncerca s o potoleasc la
snul ei.
n Alcal la Real, la poalele unei coline ncununate cu o alt
fortrea n a crei incint aprat de ziduri se construia o
impuntoare abaie peste o veche moschee, fu locul n care
Aisha i anun fiului su moartea micului Humam n timpul
marului din ziua aceea: la fel ca i btrnului, tusea i se
prefcuse ntr-o rsuflare uiertoare, i copilaul ncepuse s
tremure att de tare nct Ftima nsi ncepuse i ea s
tremure ntre plnsete i ipete de neputin. Nu i se permisese
s se opreasc. Ftima, sfiat de durere, i rugase n genunchi
pe cretini s o ajute, s i se permit s se opreasc o clip ca
s fac rost de ceva cald pentru copil, dar numeroaselor sale
rugmini li se rspunsese cu dispre. Prea c ostimea era
mai atent la posibilitatea ca acea tnr mam, frumoas chiar
i n suferin, s ia hotrrea disperat de a fugi ca s-i
ngrijeasc fiul; pentru Ftima s-ar fi putut obine un pre bun n
piaa din Crdoba.
Nimeni nu ne-a ajutat, se vit Aisha n hohote, amintindu-
i privirile comptimitoare ale celorlali morisci.
Merseser mai departe pn cnd, la mai puin de o leghe de
Alcal, mama i copilul ncetar s mai tremure. Aisha trebuise
chiar s dezlipeasc trupul copilului mort din braele nepenite
ale mamei sale.
Ca so cretin al fetei, Hernando se prezent n faa notarilor
care luar act i adeverir decesul micuului Humam; Ftima nu
vorbea. Apoi, la apusul soarelui, Hernando, Brahim, Aisha i
Ftima se ndeprtar de aezarea morisc i, asemenea attor
altor familii musulmane, supravegheai de la distan de oteni,
purceser la nmormntarea lui. Aisha spl cu delicatee
cadavrul copilului cu apa rece i cristalin ce curgea printr-un
canal de irigaie. Ascuns printre scutecele lui Humam, gsi
mna Ftimei, pe care o pstr; nu era momentul s-i napoieze
fetei podoaba. Lui Hernando i se pru c aude din gura mamei
sale aceleai cntece de leagn pe care i le amintea att de
bine; Aisha ngna cu voce joas, ca atunci cnd l rspltea pe
el cu acele momente. Brahim sp un mormnt aproape de
locul acela. Ftima nu mai avea lacrimi. Nu se afla acolo nici
nvat, nu se fcur nici rugciuni, nu se gsi nici pnz n care
s fie nfurat micuul. Brahim l depuse n groap, mpreun cu
mama lui Hernando. Ftima, n picioare, mpietrit de durere,
nici mcar nu se apropie de mormnt.
ncepnd de la Alcal la Real, etapele de mers devenir mai
lungi. Coborr pn la ogoarele din Jan. Brahim o ajuta pe
Ftima, care se lsa trt. Nu vorbea; prea c nu triete.
Hernando avea ameeli i frisoane de fiecare dat cnd zrea
trupul fr vlag al Ftimei atrnnd de tatl su vitreg. Dup
nc trei zile, sosir la Crdoba. Zdrenroi, desculi, cu copii i
bolnavi n spinare, aezai n rnduri de cte cinci, flancai de tot
attea companii de halebardieri i de archebuzieri, intrar n
ora n sunetul muzicii i spre curiozitatea oamenilor. Otenii,
aliniai, erau nvemntai n cele mai bune haine de gal.
Din trei mii cinci sute, ci plecaser din Granada, ajunser
doar trei mii. Cinci sute de cadavre erau semnate pe drumul
acela macabru!
Era ziua de 12 noiembrie 1570.
II
n numele dragostei
Eu nu am tiut ce este aceasta, dar nu a fi ngduit s se
ajung pn la cele strvechi, pentru c voi facei ceea ce poate
exista n alte pri i ai distrus ceea ce era unic n lume.

Cuvinte atribuite mpratului Carol Quintul n anul 1526, la


vederea catedralei cretine din interiorul moscheii din Crdoba,
ale crei lucrri fuseser autorizate de el nsui, punnd astfel
capt disputelor dintre consiliul municipal i cel al catedralei n
ceea ce privete oportunitatea construirii acesteia.
24

Lsar n urma lor fortreaa de la Calahorra, traversar


podul roman peste Guadalquivir i intrar n Crdoba prin Poarta
Podului, care ddea spre faada din spate a catedralei oraului.
Aflat n rndurile celor aliniai, supravegheai de oteni i
examinai cu de-amnuntul de cetenii ngrmdii la trecerea
lor, Hernando, ca muli ali morisci care recunoscuser n
catedrala cretin minunata moschee din Crdoba de pe vremea
califilor, i ndrept privirea spre lca. Srmanii locuitori din
Alpujarras, legai de pmnturile lor, nu avuseser niciodat
ocazia s o vad, dar auziser de ea i, chiar extenuai fiind,
curiozitatea li se ivi pe chipuri. Chiar n spatele acelui zid datnd
de sute de ani, sub cupol, se afla mihrab-ul, locul din care
califul adresa rugciunea. Cteva murmure se auzir printre
deportai, care n mod incontient i ncetinir mersul. Un
brbat care ducea un copil pe umeri art spre moschee.
Ereticilor! strig o femeie ca rspuns la acele dovezi de
interes.
Numaidect, mulimea se altur ofenselor, de parc ar fi vrut
s apere biserica de privirile profanatoare:
Nelegiuiilor! Asasinilor!
Un btrn vru s arunce cu o piatr n ei, dar otenii l
mpiedicar i grbir mersul coloanei. Cnd depir faada
posterioar a catedralei, strzile devenir mai nguste i otenii
i mprtiar pe ceteni, care putur s priveasc n continuare
alaiul numai de la balcoanele caselor vruite, cu dou niveluri.
Moriscii strbtur strada Frnghierilor, trecur pe lng Piaa
de Grne i pe strada Pescriei, traversar strada Trgului i
ajunser la colul cu strada Mnzului. Captul cortegiului se opri
n Piaa Mnzului, cea mai mare zon comercial a oraului i
locul ales de guvernatorul Zapata ca s-i in sub paz.
Piaa Mnzului era o mic pia nchis, centrul cartierului cu
acelai nume, i aici ncercar fr succes s se instaleze cei trei
mii de morisci care supravieuiser exodului, dar cea mai mare
parte din ei sfrir prin a se mprtia pe strzile din jur. Puini
putur s gseasc gzduire i nc i mai puini s o plteasc,
la hanul Lemnului, n cel al Clugrielor sau n oricare altul
dintre multele hanuri aflate n mprejurimi. Guvernatorul stabili
puncte de control al accesului n zon i acolo, pe strzi, pe
rspunderea i cheltuiala consiliului municipal, rmaser
moriscii n ateptarea instruciunilor din partea regelui Filip n
legtur cu destinaia lor final.
Noaptea veni peste ei; cei mai muli i potoleau setea din
chiupuri mari. Cnd le veni rndul, n vreme ce Brahim sorbea
apa, aplecat sub iroi, Hernando o privi pe Ftima: prul ei,
acum murdar i nclit, ncadra un chip cu obraji supi i ochi
ncercnai nfundai n orbite, nite trsturi scoflcite care
lsau s se ghiceasc oasele. Vzu cum i tremur minile
unindu-le n chip de cu i cum ncearc s le duc la gur; apa
i scp printre degete nainte de a-i ajunge pe buze. Ce se va
ntmpla cu ea? Nu va mai rezista la o nou cltorie.
Nimeni nu ndrzni s se spele; dei guvernatorul nchisese
strzile, msura i afecta doar pe morisci, iar cltorii,
negutorii, geambaii de vite i meteugarii care munceau i
locuiau n zon fabricani de ei, de spade, vnztori de n,
fabricani de ace sau tbcari treceau cu ngmfare prin masa
de deportai, inndu-i sub observaie, la fel cum fceau muli
preoi care miunau printre ei sau mulimea de oameni fr
ocupaie care veneau zilnic acolo: ceretori sau aventurieri care
nu pierdeau ocazia s-i trateze cu dispre.
Moriscii erau sleii de puteri i nfometai. Deodat, cretinii
aprur cu oale mari cu sup de legume i mruntaie de porc!
Atunci, preoii ncepur s se opreasc, pe ici, pe colo, ca s
verifice c nimeni nu refuz s mnnce acest aliment interzis
de religia lor.
De ce nu mnnc? ntreb unul dintre ei, artnd spre
Ftima.
Tnra sttea pe jos, cu spinarea rezemat de faada unei
cldiri de pe strada Mnzului; strachina cu mncare era neatins
la picioarele ei.
Ftima nici mcar nu-i ridic faa auzindu-l pe preot. Brahim,
absorbit de bucile de mruntaie care pluteau n blidul lui, nu
rspunse. Nici Aisha nu o fcu.
Este bolnav, se grbi s o scuze Hernando.
n acest caz, mncarea o s-i fac bine, argument preotul
i, cu un gest, o som s mnnce.
Ftima rmase impasibil. Hernando ngenunche lng ea, lu
lingura i o umplu cu sup i cu o bucat de carne de porc.
Mnnc, te rog, i opti el Ftimei.
Ea deschise gura i Hernando i vr supa pe gt. Grsimea se
prelinse pe brbia fetei, nainte ca un icnet s o sileasc s
scuipe mncarea la picioarele preotului. Omul sri un pas
ndrt.
Cea maur!
Moriscii care se aflau n jurul ei se ddur la o parte i fcur
un cerc. nc n genunchi, trndu-se, Hernando se ntoarse spre
preot i i se adres:
Este bolnav! exclam el. Privii! Lu bucata de porc de pe
jos i i-o vr n gur. Este este soia mea. E doar bolnav,
repet el. Privii! Se ntoarse ctre locul unde era blidul, umplu
lingura cu buci de mruntaie i le mnc. Este doar bolnav
bigui el cu gura plin.
Preotul l privi o vreme pe Hernando mestecnd i nghiind
bucile de porc i repetnd pn cnd pru stul.
Voi reveni i sunt ncredinat c atunci se va simi mai bine
i c va onora bucatele pe care cu atta generozitate vi le ofer
oraul Crdoba, spuse preotul nainte de a se ntoarce cu
spatele la ei i cu faa la moriscul pe care l avea cel mai
aproape.
Peste drum de locul unde se aflau Ftima i Hernando, de
cealalt parte a strzii, se deschidea o ulicioar nfundat, n
care de-abia ncpeau doi oameni unul lng altul i care ducea
de la Piaa Mnzului pn la Guadalquivir. Poarta de lemn care
fcea trecerea n ulicioar era deschis n momentul acela i
lsa s se vad un ir de comelii i mici localuri, unele cu un
singur nivel, care se ntindeau pe amndou laturile i pe toat
lungimea fundturii. Exact n poarta ulicioarei, narmat, stnd de
vorb cu clienii care intrau sau care ieeau din lupanar,
alguazilul de la casa de toleran din Crdoba i privea pe
morisci. n spatele lui, nendrznind s ias din pricina
vemintelor interzise i a giuvaierurilor pe care le puteau purta
doar nuntrul bordelului, cteva femei i scoteau capul i, ntre
ele, ncercnd s nu trezeasc bnuielile alguazilului, un brbat
asista la rugminile tnrului morisc pe lng acea fat
suferind. A spus c-i soia lui? Schi un zmbet care se terse
de pe obrazul su drept, acolo unde infamanta liter S aprea
marcat cu fierul rou. Hernando! Trecuser aproape doi ani de
cnd i luaser rmas-bun la castelul din Juviles. n tot acest
rstimp, omul acela se gndise la Hernando n fiecare zi: era fiul
pe care nu-l avusese niciodat Emoionat s-l vad n via, se
gndi cu mndrie c tnrul crescuse i, n ciuda aspectului su
zdrenros, era evident c devenise deja brbat. Oare ce vrst
avea? aisprezece? se ntreb Hamid.
Francisco! strig alguazilul, bgnd de seam prezena
acestuia n u. Du-te la treab! i voi, la fel, adug el, gonind
femeile cu un gest al minii.
Hamid avu o tresrire i chiopt de-a lungul ulicioarei,
fcnd un efort s-i stpneasc lacrimile. Hernando! Crezuse
c n-o s-l mai ntlneasc Oare ci ali locuitori din Juviles or
fi ajuns n acel nou grup? Nu le vzuse, dar tia cu siguran c
n ora se aflau mai multe sclave provenind din Juviles,
capturate nainte de iertarea acordat de don Juan de Austria;
toi ceilali morisci liberi care se stabiliser la Crdoba
proveneau din Albaicn sau din cmpia Granadei, fcnd parte
din primele grupuri de deportai. n tcere, i mulumi
Preamilostivului c i cruase biatului viaa i libertatea. Dar ce
se ntmpla cu soia lui? Se vedea c e bolnav; tremura cu
convulsii. Hernando trebuie c o iubete, ntruct srise cu ochii
nchii n aprarea ei, trndu-se n genunchi pn la preot. Se
opri n dreptul unei mici comelii cu dou niveluri i trase cu
urechea. Nu se auzea nimic dinuntru. Ciocni la u.

Trebuie s mnnci. Hernando se ls moale lng Ftima.


Numaidect, Brahim i ridic privirea din blid.
Las-o n pace, mormi el, nu te apropia de ea
Taci! Chiar vrei s moar? O s-o lai s moar i dup
aceea o s-o omori i pe mama mea pentru c am ncercat s o
ajut?
Brahim o privi pe fat: tremura chircit.
Ocup-te tu, femeie, i porunci Aishei, care mnca
nchiznd ochii de fiecare dat cnd ducea lingura la gur. Ai
grij s nu moar.
Trebuie s te hrneti, Ftima, opti Hernando la urechea
Ftimei. Ea nu rspunse, nu l privi, continua s tremure. tiu c
deplngi pierderea lui Humam, dar nu-i vei reda viaa dac nu
mnnci. Tuturor ne e dor de el
Las-m pe mine, l som Aisha, n picioare n faa lui.
Hernando i ridic ochii albatri; privirea lui exprima o profund
consternare. Las-m, repet ea cu blndee.
Nici Aisha nu izbuti s o fac pe Ftima s reacioneze.
ncerc s o sileasc s nghit supa, mncnd ea toate bucile
de carne de porc n eventualitatea c s-ar ntoarce vreun preot,
dar de ndat ce reuea s-i vre ceva lichid sau vreo legum,
fata le vomita. Hernando, stnd pe vine, o privea pe mama sa
luptnd s o hrneasc pe Ftima; i inea rsuflarea cnd
izbutea i lovea cu pumnii n pmnt, cu disperare, vznd cum
trupul fetei respinge hrana.
Se zice c e un spital n piaet, i spuse o femeie morisc
n timp ce asista ngrijorat la scen.
Cnd Hernando o ntreb din priviri, femeia i art spre Piaa
Mnzului; el plec n fug, dar trebui s se opreasc la civa
pai mai ncolo: o mulime de oameni se mbulzeau n ceea ce
trebuia s fie intrarea n spital, n faa unui portic acoperit cu o
arcad dubl. Cu toate acestea, se apropie i se lupt s-i
deschid cale printre oameni, neinnd seama de proteste.
V-am mai spus, l auzi rostind pe capelan, c toate cele
paisprezece paturi din spital sunt ocupate i n mai mult de
jumtate din ele sunt cte dou persoane. Dar, n afar de asta,
ca s ajungi la spital este nevoie de o dispoziie a medicului sau
a chirurgului i acum nu e nici unul dintre ei.
Unii renunau la auzul acelor cuvinte i prseau porticul; alii
rmneau pe loc, artndu-i rnile, tuind sau ntinzndu-i
braele i implornd. Un copil agoniza la picioarele capelanului,
n vreme ce tatl su plngea dezndjduit. Ce putea izbuti el?
se gndi Hernando vznd cum capelanul cltina cu
ncpnare din cap n semn de refuz. Vederea Ftimei
tremurnd i vomitnd l ndemn i pe el s implore i, pentru a
doua oar n noaptea aceea, czu n genunchi n faa unui preot.
Pentru Dumnezeu i Preasfnta Fecioar strig el cu
minile mpreunate la nivelul pntecelui capelanului, amintindu-
i cuvintele de implorare ale nobilului cretin n cortul lui Barrax,
pentru piroanele lui Iisus Hristos, ajutai-m!
Preotul rmase o clip uluit, nainte de a se apleca i a-l obliga
s se ridice n picioare. Era primul morisc care l invoca pe Iisus
Hristos. Dar Hernando rmase n genunchi.
Ajutai-m! repet el n vreme ce preotul l apuca de mini
i se lupta s-l ridice. Unde l pot gsi pe chirurg? Spunei-mi!
Soia mea este foarte bolnav
Capelanul i ddu brusc drumul din mini.
mi pare ru, biete. Brbatul cltin din cap. Spitalul
Caritii nu primete dect brbai.
Hernando nu vru s mai aud cum, dup plecarea lui, ceilali
morisci izbucniser n invocaii ale Sfintei Treimi.

Trecuser ore bune, era deja n toiul nopii. Moriscii ncercar


s doarm pe jos, unii peste alii. Hernando umbla dintr-o parte
ntr-alta, fr s se ndeprteze de Ftima, stpnindu-i plnsul
cu sughiuri la tremurul fetei. Brahim dormea sprijinit de perete,
cu Musa i Aquil chircii lng el. Aisha mngia prul Ftimei,
veghind-o, de parc de parc s-ar fi ateptat s moar.
Foarte devreme n zori, zgomotul porii de la ulicioar
deschizndu-se l-a surprins pe Hernando. Mai nti, vzu o
tnr blond ndreptndu-se direct spre el ce fcea femeia
aceea? , dar n spate, chioptnd
Hamid!
nvatul i duse arttorul la buze i veni ontc spre el.
Hernando se arunc n braele lui. n momentul acela, fu
contient de ct de mult i dusese dorul acelui chip blnd i
familiar, chipul celui care fusese pentru el cea mai mare
mngiere n vremurile triste ale copilriei sale.
S mergem! Nu e timp, l zori Hamid, nu nainte de a-l
mbria cu putere. Aceea, soia lui, fata aceea, i art el
tinerei care ieise cu el. Ajut-o, s mergem.
Ce ce vrei s faci? ntreb Hernando nemicat, fr s-i
poat ndeprta privirea de la litera nsemnat cu foc care
aprea nfierat pe obrazul nvatului.
Aisha o ajut pe tnra blond s o ridice pe Ftima de
subsuori.
Vreau s ncerc s o salvez pe soia ta, i rspunse Hamid
cnd cele dou femei traversau deja strada trnd-o pe Ftima.
Nu trebuie s treci de u, Aisha, adug el. O s m ocup eu de
fat.
Hernando era ncremenit. Soia lui? Asta era ea n faa
cretinilor, dar Hamid i Brahim? Ce o s spun Brahim cnd o
s vad c Ftima lipsete? Faptul c Hamid era cel care avea s
o ajute pe fat poate c-i va domoli mnia.
Nu este Aisha, eliberat acum de Ftima, l apuc de bra
i l fcu s tac printr-un gest.
nvatul nu l auzise: era atent doar ca nimeni s nu-i
descopere.
Mine o s ies la cumprturi, spuse el nainte de a nchide
ua bordelului. O s vorbim atunci, dar inei seam de faptul c
aici sunt doar un sclav; eu voi alege momentul potrivit i
spunei-mi Francisco, sta e numele meu cretinesc.
25

n ziua de 30 noiembrie 1570, din ordinul regelui Filip al II-lea,


cei trei mii de morisci venii din cmpia Granadei cu
guvernatorul Zapata plecar spre destinaiile lor definitive:
Mrida, Cceres, Plasencia i alte localiti, ceea ce a redat
Crdobei o anumit linite, iar Pieei Mnzului, frenetica
activitate comercial obinuit. La prima or a dimineii, de
dincolo de moara situat n faa porii spre Martos, pe malul
fluviului Guadalquivir, Hernando i vzu traversnd podul roman,
aliniai, la fel cum el nsui o fcuse n direcie opus n urm cu
aproape trei sptmni.
La vederea acelei coloane de brbai, femei i copii tcui,
lsai n voia sorii, povara de piei urt mirositoare i
nsngerate pe care o purta pe umeri deveni ntr-adevr grea,
mult mai grea dect fusese de-a lungul traseului prin
mprejurimile oraului, de jur mprejurul zidurilor, cum era
ordinul consiliului municipal, de la abator pn n strada
Meinelor, lng fluviu, unde se afla tbcria lui Vicente
Segura. Pentru cteva momente, Hernando i ncetini paii n
vreme ce privirea lui urmrea coloana de proscrii. Simi sngele
vitelor curgndu-i pe spinare pn i ud i picioarele, iar
duhoarea ptrunztoare de piele i de carne de curnd jupuit
pe care locuitorii Crdobei refuzau s o lase s-i strbat strzile
nsoea suferina pe care, chiar i de la distan, o putea
presimi la oamenii aceia. Ce se va ntmpla cu ei toi? Ce vor
face? O femeie trecu pe lng el privindu-l ncruntat i
Hernando reacion i se puse din nou n micare: patronul lui
nu admitea ntrzieri, aa c nici el nu i le putea permite.

Aceea fusese nvoiala pe care Hamid o obinuse pentru ei prin


Ana Maria, prostituata care se ocupase de Ftima, care o
ascunsese i o ngrijise cu ajutorul lui Hamid n odia ei de la
nivelul al doilea al comeliei sale de la bordel. Zmbi gndindu-
se la Ftima: se salvase de la moarte.
Ca urmare a ordinului de a prsi Crdoba, slujbaii consiliului
se ngrijir iari de morisci, i nregistrar din nou i repartizar
oamenii spre diferite destinaii. n momentul acela, Ftima trebui
s prseasc bordelul i Hernando constat c vetile pe care i
le ddea zi de zi nvatul erau adevrate i c fata, cu tristeea
nscris nc pe chip, luase n greutate i avea un aspect mai
sntos.
Nici unul dintre ei nu ajunsese s o cunoasc pe Ana Maria.
E o fat bun, coment ntr-o diminea Hamid.
O prostituat? i scp lui Hernando.
Da, afirm nvatul cu gravitate. De obicei, sunt persoane
cumsecade. Cele mai multe dintre ele sunt fete din cmine
modeste i fr mijloace de trai pe care prinii le-au ncredinat
familiilor nstrite ca s le serveasc de mici ca slugi.
nelegerea la care se ajunge de obicei cere ca, odat ce fetele
ajung la vrsta potrivit, aceste familii cu dare de mn s le
asigure o zestre material ndeajuns de mare ca s poat
ncheia o cstorie avantajoas. Dar n foarte multe cazuri,
nvoiala nu este respectat: cnd se apropie momentul, sunt
acuzate c au furat sau c ntrein relaii cu stpnul casei ori cu
fiii acestuia, fapt la care, de altfel, se vd obligate adesea
Mult prea des, se lament el. Atunci, sunt date afar din cas
fr un ban i cu stigmatul de hoae sau de trfe, continu
Hamid cu buzele strnse i ls s se scurg cteva clipe.
ntotdeauna e aceeai poveste! Majoritatea bordelurilor sunt
inute de aceste nefericite.

Hamid fusese fcut sclav dup intrarea cretinilor n Juviles.


Iertarea acordat de marchizul de Mondjar nu-i ajut prea mult.
n nvlmeala care lu natere odat cu mcelul femeilor i al
copiilor n piaa bisericii, civa oteni luar n stpnire brbaii
stabilii n casele din sat i dezertar cu mrunta prad de
rzboi pe care o reprezentau acei morisci care nu putuser fugi
cu armata musulman. Hamid, nsemnat cu fierul nroit, chiop
i sfrijit, i fusese vndut la pre sczut, fr tocmeal, chiar
nainte de a ajunge la Granada, unuia dintre numeroii
negutori care urmau otirea. De acolo, fusese dus la Crdoba
i cumprat de alguazilul bordelului; cine putea fi un sclav mai
bun pentru un loc plin de femei dac nu un brbat chiop i
plpnd?
i vom cumpra libertatea! exclam Hernando, indignat,
aflnd povestea.
Hamid i rspunse cu un zmbet resemnat.
N-am putut fugi din Juviles cu fraii notri. i sabia? ntreb
el deodat.
Am ngropat-o la castelul din Lanjarn, lng
Hamid i fcu semn s tac.
Cel hrzit s o gseasc o va gsi.
Hernando i urm gndul, nainte de a insista din nou:
i libertatea ta?
Ce s fac n libertate, biete? Nu tiu s fac nimic altceva
dect s lucrez pmntul. Cine s angajeze un chiop pentru
munca la cmp? i nici nu pot s atept poman din partea
credincioilor. Aici, la Crdoba, n-a gsi dect moartea, dac, n
libertate fiind, m-a dedica profesiei de nvat n legea
musulman, ceea ce am fcut ntreaga mea via
n libertate? Asta nseamn c i vei continua profesia de
nvat? l ntrerupse Hernando.
Hamid l som s tac, privind cu coada ochiului s vad dac
i ascult cineva.
Vom vorbi despre asta mai ncolo, opti el. M tem c vom
avea mult vreme pentru aa ceva.
Te pricepi la plantele medicinale, insist totui biatul. Ai
putea s te ocupi de ele.
Nu sunt medic i nici chirurg. Orice a face cu ierburile ar fi
considerat vrjitorie. Vrjitorie repet n sinea lui.
Trebuise s o lmureasc pe tnra Ana Maria c nu ineau de
vrjitorie cunotinele sale, dar cu toate acestea fata nu prea
prea convins. La scurt vreme dup ce ajunsese la bordel, ntr-
o zi, o gsise plngnd dezndjduit n comelia ei cnd venise
s-i aduc aternut curat pentru pat. La nceput, Ana Maria se
ncpnase i nu i rspunsese la ntrebri; Hamid era
proprietatea alguazilului i cine i putea da ei asigurri c nu
avea s-i povesteasc? Hamid i citise n ochi nencrederea i
insistase pn cnd, ncetul cu ncetul, i deschisese sufletul
fa de nvat i i-a spus necazul. Avea ancru! i apruse o
mic ran pe vulv, nedureroas, aproape imperceptibil, dar
semn nendoios c n scurt timp avea s devin sifilitic. Medicul
pe care consiliul municipal l trimitea din dou n dou
sptmni s controleze sntatea i igiena prostituatelor
tocmai trecuse pe acolo i nu bgase de seam, dar la
urmtoarea vizit nu avea s-i mai scape neobservat. Fata
izbucnise din nou n plns.
O s m trimit la Spitalul Lmpii, plnsese ea cu suspine,
i acolo acolo o s mor printre sifilitice.
Hamid auzise vorbindu-se despre Spitalul Lmpii din
apropiere. Toi locuitorii Crdobei se temeau s se interneze n
vreunul dintre numeroasele spitale care existau n oraul acela.
Srcia lucie este cea care silete un om srman s mearg la
spital, vorbeau oamenii ntre ei, dar cel al Lmpii, azil de femei
chinuite de boli venerice fr leac, era pomenit cu groaz
printre prostituate. Stranic supravegheat de ctre autoriti ca
msur sanitar, internarea acolo nsemna o agonie lent i
dureroas.
Eu a putea ncepuse s spun Hamid, cunosc
Ana Maria se ntorsese spre el i l implorase cu ochii ei verzi.
Exist un vechi leac musulman care poate c
Nu tratase pe nimeni de ancru n Alpujarras! i dac nu va
funciona? Dar o avea deja pe fat n genunchi, agat de
picioarele lui.
Fie ca Allah s-i ngduie lecuirea, se rugase Hamid n linite
cnd, n aceeai noapte, splase cu miere vulva Anei Maria i
apoi pudrase pe ea cenua obinut dintr-o bucat de trestie
umplut cu o past din fin de orz, miere i sare. ngduie-i,
Allah! se rugase el noapte de noapte ct timp repetase
tratamentul. La urmtoarea vizit a medicului consiliului
municipal, rana dispruse. Oare acea extrem de mic ulceraie
s fi fost semnul prevestitor al unui sifilis? se gndise Hamid, n
vreme ce Ana Maria plngea n hohote de bucurie n braele lui,
recunosctoare. Era medicamentul Profetului, conchise el,
totui: un medicament capabil s vindece ancrul i sifilisul.
Oare nu se ncredinase lui Allah de fiecare dat cnd i ddea
ngrijiri?
S nu spui nimnui, te rog, i ceruse Hamid, desprindu-se
de ea. Dac s-ar ti Dac alguazilul sau Inchiziia ar afla ce s-a
ntmplat aici, a fi judecat ca vrjitor iar tu, ca femeie asupra
creia am fcut vrji adugase el pentru mai mult siguran.
Ce faci, fato? o ntrebase, surprins, vznd c Ana Maria i
scotea pieptarul.
Trupul este singurul lucru pe care-l posed, rspunsese ea,
deschizndu-i cmaa i artndu-i snii ei tineri.
Hamid nu se putuse stpni s nu priveasc snii aceia albi i
netezi, areola mare i brun care i nconjura sfrcurile. Oare de
ci ani nu se mai desftase cu o femeie?
Mi-ajunge prietenia ta, se scuzase el, grbit. Acoper-te, te
rog.
ncepnd din ziua aceea, Hamid se bucurase de cel mai mare
respect din partea tuturor femeilor din bordel; pn i alguazilul
i schimbase comportarea fa de sclavul su. Ce o fi povestit
Ana Maria? Btrnul nvat prefera s nu tie.

Am obinut permisiunea s rmnei n Crdoba, l anun


Hamid pe Hernando ntr-o diminea, zise nvatul i trase aer
n piept nainte de a continua. Eti toat familia mea Ibn
Hamid, i spuse pe nume cu voce joas, apropiindu-se de
urechea lui Hernando, care se nfior, i mi-ar face plcere s te
am aproape, n acest ora. n afar de asta soia ta n-ar
rezista la un nou exod.
Nu este soia mea i mrturisi el n sfrit.
Hamid l ntreb din ochi i Hernando i spuse toat povestea.
Atunci, btrnul nelese de ce l primise Brahim furios n prima
zi cnd s-au ntlnit. nvatul crezuse c aceasta se datora
faptului c fata fusese introdus ntr-un bordel i se artase
categoric: Nici un brbat nu va fi cu ea, i spusese el. Ai
ncredere n mine. Cruul voise s mai discute, dar Hamid i
ntorsese spatele. Apoi, Aisha fusese cea care l nfruntase nc o
dat pe soul ei: Acolo i se dau ngrijiri, Brahim. Moart, nu-i va
fi de nici un folos.
Ana Maria cunotea un asesor din Crdoba: un brbat cruia i
czuse cu tronc i care venea cu regularitate la bordel. Asesorii
erau desemnai ca s contrabalanseze opiniile celor douzeci i
patru de membri ai consiliului n guvernarea municipal. Spre
deosebire de cei douzeci i patru de membri, care erau cu toii
nobili, asesorii erau oameni din popor alei direct de ctre
concetenii lor ca s-i reprezinte n consiliu. Dar, odat cu
trecerea timpului, funcia devenise drept patrimonial i apoi se
transformase ntr-o funcie succesoral, care putea fi cedat n
cursul vieii, iar diferiii monarhi o utilizau fie pentru a rsplti
servicii, fie pentru a obine ctiguri grase din vnzarea
acesteia. Alegerile n parohie deveniser o pantomim formal,
iar asesorii, neposednd titlurile i bogiile nobilimii,
ncercaser s se asemene cu aceasta i cu cei douzeci i
patru de membri ai consiliului municipal. Asesorul care o vizita
pe Ana Maria ntmpin cererea fetei ca pe o ocazie de a-i
dovedi puterea fa de ea dincolo de pat i, ntr-un acces de
vanitate, accept sarcina de a obine permisiunea ca moriscii
aceia s rmn la Crdoba.
Sunt rude ale moriscului chiop, i explicase Ana Maria cu
glas mieros, referindu-se la Hamid; l avea pe asesor de-acum
satisfcut lng ea, n pat. Iar una dintre femei este bolnav. Nu
poate cltori. Ai fi? Ai fi n stare? l ntrebase cu inocen,
linguitoare, provocndu-l, contient de faptul c asesorul i va
rspunde cam aa: Te ndoieti cumva?, dup cum se i
ntmpl. Ana Maria mngiase pieptul flecit al brbatului.
Dac izbuteti, optise, vom avea cele mai bune cearafuri din
bordel, adugase ea fcndu-i pozna cu ochiul.
Pentru autorizaia de a rmne n Crdoba era nevoie ca
brbaii s aib de lucru. Asesorul obinuse ca Brahim s fie
angajat pe unul dintre numeroasele ogoare cultivate din
mprejurimile oraului.
Cru? i btuse joc asesorul cnd Ana Maria i spusese
care este meseria lui Brahim. i are catri? Fata tgduise. i
cum o s munceasc atunci drept cru?
Pentru Hernando nu fusese nici un inconvenient: va munci ca
biat de prvlie n tbcria lui Vicente Segura.

i acolo se afla el, n acea zi de 30 noiembrie 1570, crnd


piei pe malul Guadalquivirului pn n strada Meinelor, cu
privirea aintit asupra ultimilor morisci care, n momentul
acela, depeau fortreaa Calahorra i lsau n urma lor podul
roman de acces n oraul califilor.
Strada Meinelor ncepea la biserica Sfntul Nicolae din
cartierul Ajerqua, lng fluviu i apoi, urmnd o linie frnt,
ddea n strada Mnzului, foarte aproape de pia. n zona
aceea, se afla cea mai mare parte a tbcriilor, ntruct acolo
era ap din belug din Guadalquivir, absolut necesar pentru
aceast activitate; aerul ce se respira era acru i iritant, rezultat
al diverselor procese la care erau supuse pieile nainte de a se
preface n splendide cordovane, n saftianuri, tlpi, nclri,
curele, harnaamente sau n orice alt fel de obiect confecionat
din piele. Hernando intr n atelierul lui Vicente Segura pe ua
din spate, cea care ddea spre fluviu, i descrc pieile ntr-un
col al marelui patio interior, acolo unde o fcuse n toate cele
trei zile de cnd muncea. Una dintre calfe, un cretin chel i
voinic, se apropie s verifice starea pieilor, fr ca mcar s-l
salute pe Hernando care, nc o dat, fu din nou absorbit de
forfota din interiorul patioului ce acoperea spaiul existent ntre
fluviu i strada Meinelor: calfe, ucenici i doi sclavi care nu
fceau altceva dect s care ap curat din fluviu munceau fr
ncetare. Unii nmuiau pieile: era prima operaie care se efectua
de ndat ce o piele intra n tbcrie; consta n introducerea ei
n hrdaie cu ap proaspt pn cnd devenea moale, attea
zile cte erau nevoie n funcie de piele i de starea acesteia.
Unele dintre ele, deja nmuiate sau n proces de nmuiere, erau
ntinse pe nite scnduri, cu partea dinspre carne n sus, gata
pentru ca lucrtorii s le rzuiasc atent cu cuite tioase i s
le curee de carne, de snge i de murdriile care ar fi putut
rmne lipite.
Odat nmuiate, pieile se introduceau n vase mari pentru
argsit, operaiune care consta n scufundarea lor n ap cu var
cu partea cu carne n jos. Procesul de argsire depindea de soiul
de piele i de obiectul cruia i era destinat. Hernando observ
c unii ucenici ridicau pieile din argseal ca s le aeriseasc,
atrnate de prjini, mai mult sau mai puin timp, n funcie de
anotimp, nainte de a le introduce din nou ca s repete
operaiunea dup cteva zile. Argsirea putea dura ntre dou i
trei luni, dup cum era var sau iarn. nmuierea i argsirea
erau comune pentru toate pieile; apoi, cnd meterul considera
c pielea este ndeajuns de argsit, procedeele variau dup
scopul pieilor: pentru tlpi, nclri, curele, cordovane ori
saftianuri. Tbcirea pieilor se efectua n amue, nite gropi
fcute n pmnt, cptuite cu piatr sau cu crmizi, unde
pieile se cufundau n ap cu scoar de stejar, care se gsea din
belug la Crdoba; n amue, meterul controla cu precizie
tbcirea pieilor. Hernando i privi pe maistru i pe calfa pe care
acesta o controla, vrt ntr-un amu, gol de la bru n jos,
bttorind sub picioare piei de ied destinate cordovanelor negre,
ntorcndu-le ntruna i splndu-le n ap cu vin. Operaiunea
aceea se desfura vreme de opt ore, timp n care calfele nu vor
nceta nici o clip s le frmnte sub picioare, s le ntoarc i
s mbibe pieile de ied.
La ce te uii? Nu eti aici ca s pierzi timpul!
Hernando tresri. Calfa cheal creia i predase pieile atepta
cu una dintre ele ntins, cea care prea s fie n cea mai
proast stare.
Asta este pentru groapa ta, i spuse el. Du-te la groapa cu
blegar, ca i zilele trecute.
Hernando nu vru s priveasc spre cellalt capt al patioului,
unde ntr-un col ceva mai ndeprtat i ascuns se csca n
pmnt o groap adnc; n frigul acelei zile de noiembrie, din
groap se ridica o coloan de aer cald i urt mirositor, rezultat
din putrefacia blegarului. Cnd se va vr nuntru, cum a fost
nevoit s fac n cursul celor dou zile anterioare, coloana aceea
de fum va prinde via, se va lipi de micrile lui i l va nvlui
n cldur, duhoare i miasme. Meterul hotrse c pieile care
prezint defecte, precum cea pe care tocmai i-o dduse calfa, s
nu fie argsite cu var, ci cu blegar; procesul era mult mai scurt,
nu trebuia s ajung la dou luni, i era, mai cu seam, mult
mai ieftin. Pieile astfel produse, de calitate mai proast din
pricina faptului c, folosind blegar n loc de var, nu se obineau
aceleai rezultate, erau destinate tlpilor pentru nclri.
Travers patioul, printre hrdaie, amue, scnduri lungi pe
care se prelucrau pieile cu cuite tioase sau boante, dup cum
era nevoie, i prjini de care atrnau pieile. Trecu pe dinaintea
unui ucenic care era n hrdu i i tr picioarele nspre groapa
cu blegar. Mai muli ucenici tineri schimbau priviri ntre ei: nu
exista o sarcin mai ingrat, iar sosirea moriscului i scutise de
groapa cu blegar. Vicente, lng amuul n care bttorea sub
picioare cordovanul, observ situaia i scoase un strigt;
zmbetele se risipir i calfe i ucenici se apucar de treburile
lor, necunoscute moriscului, care se afla deja pe marginea
gropii. Blegarul care acoperea pieile fierbea.
n prima zi fusese ct pe ce s leine. i lipsea aerul:
deschidea ntruna gura ncercnd s-l gseasc, dar duhoarea
fierbinte i se vrse n plmni, nbuindu-l. Atunci, trebuise s
se apropie de marginea gropii i s-i sprijine brbia la nivelul
solului, cutnd aer. I se fcuse grea, dar calfa care l controla
n ziua aceea i strigase s nu vomite peste piei, astfel c
nchisese gura i i stpnise icnetele.
Hernando privi blegarul i se descl, i scoase
mbrcmintea i se ls n groap. Unde rmsese Sierra
Nevada? Aerul ei curat i limpede? Rcoarea? Unde sunt arborii
i prpstiile prin care curg mii de priae ce coboar de pe
culmile nzpezite? i inu rsuflarea. nvase c era singurul
mod de a suporta sarcina aceea. Trebuia s ridice pieile ca s le
aeriseasc i s nu se nclzeasc mai mult dect ar fi fost
nevoie. Scormoni prin blegar, unde erau nghesuite pieile, pn
o gsi pe prima dintre ele. O scutur i izbuti s o scoat din
groap nainte de a-i mai fi cu neputin s respire. Atunci,
cut aerul, din nou la nivelul solului. Prima piele era cea mai
simplu de ridicat; pe msur ce cuta mai adnc n gaura aceea
infect, blegarul se ngrmdea i i era din ce n ce mai greu
s le ridice pe celelalte. Rmase acolo mai mult de dou ore
ridicndu-le, inndu-i respiraia, cu trupul i prul pline de
scrnvii puturoase. Odat ncheiat treaba lui, una dintre calfe
se apropie i verific starea pieilor. Scoase dou dintre ele, piei
mari de bou pe care le considera deja argsite, i i spuse s le
aeriseasc pe celelalte i s scoat cu o lopat tot blegarul din
groap; apoi, la sfritul zilei de lucru, trebuia s le pun la loc:
un strat de blegar i o piele, alt strat de blegar i alt piele i
tot aa, pn ce avea s le acopere pe toate pentru ca, a doua
zi, s le ridice din nou.
26

n acel an 1570, populaia Crdobei numra aproximativ


cincizeci de mii de locuitori. Ca n orice ora fortificat, era
interzis construirea n afara zidurilor a unor locuine care ar fi
putut s mpiedice accesul la drumul de centur sau s
deranjeze oraul care se deschidea mai sus de ziduri i dincolo
de care se ntindea cmpia. Fluviul Guadalquivir nceta s mai
fie navigabil n locul acela i trasa un meandru capricios i
impresionant. La miaznoapte de ora se afla Sierra Morena, iar
la miazzi, dincolo de fluviu, se ntindeau terenurile cultivate,
bogatele ogoare de pine. n secolul al X-lea, Crdoba
ncheiase procesul de independen fa de Orient i
Abderramn al III-lea49 se nlase la rangul de calif al
Occidentului, succesor i reprezentant al lui Mahomed, principe
al credincioilor i aprtor al legii lui Allah. ncepnd de atunci,
Crdoba a devenit cea mai mare urbe din Europa,
motenitoarea cultural a marilor capitale orientale, cu peste
zece mii de moschee, mii de locuine, prvlii i aproape trei
sute de bi publice. Crdoba a fost oraul n care au nflorit
tiinele, artele i literele. Trei secole mai trziu, a fost cucerit
pentru cretintate de ctre regele cel sfnt, don Fernando al III-
lea, dup ase luni de asediu, purtat dinspre cartierul Ajerqua
spre Medina, cele dou sectoare n care se mprea oraul.
Cretinii nu munceau duminicile, astfel c, n prima zi de
srbtoare pe care o petreceau n ora, Hernando scp nucit
din casa srccioas cu dou niveluri situat ntr-o fundtur
care ddea spre strada Mult Gru i n care, n ase ncperi
mici, se nghesuiau apte familii morisce, printre care i a lui.
Exist unele case n care ajung s triasc i paisprezece
sau aisprezece familii, le spusese Hamid cnd le propusese
locuina aceea. Regele, explicase el observnd nencrederea ce
li se citea pe fee, a hotrt ca moriscii s mpart casa cu vechi
cretini pentru ca acetia s-i poat controla, dar consiliul
municipal nu a considerat nimerit s se supun acestui ordin,

49 Abderramn al III-lea (891-961), al optulea emir independent


(ntre anii 912 i 929) i primul calif al Crdobei din dinastia
Omeiazilor (929-961). (n.tr.)
nelegnd c nici un cretin nu ar fi vrut s triasc mpreun
cu noi, i a hotrt s trim n case separate, cu condiia ca
acestea s fie situate ntre dou cldiri ocupate de cretini. De
altfel, adug el, plesnind din limb, aici toate casele sunt
proprietatea Bisericii sau a nobililor, care ncaseaz sume foarte
mari pentru nchirierea lor, lucru pe care nu l-ar putea face dac
am locui n casele cretinilor. Probabil c suntem peste patru mii
de morisci sosii n ora. Nu le-a fost greu membrilor consiliului
celor Douzeci i Patru din Crdoba s adopte aceast hotrre:
ne pltesc nite salarii de mizerie, dar ctig muli bani de pe
urma noastr mai nti ne exploateaz i apoi ne fur
nensemnatele noastre venituri cu chiria pe casele lor.
Cum fuseser ultimii sosii, se nimerise s-i mpart odaia cu
un cuplu tnr cruia tocmai i se nscuse un fiu, ce prea s-i
trezeasc amrtei de Ftima sentimente cunoscute. Fata se
mrginea s urmeze instruciunile pe care i le ddea Aisha n
orice clip. Apoi, odat ndeplinite, se ntorcea la tcerea ei
ndrjit, pe care o ntrerupea doar ca s murmure vreo
rugciune. Uneori, i nla chipul cnd l auzea plngnd pe
micu. Hernando, n puinele ocazii cnd era acas, cuta s afle
ce ncearc s exprime ochii aceia negri, acum venic stini, dar
nu putea citi n ei dect o imens suprare.
Dar i Aisha lsa s-i scape priviri triste spre nou-nscut. Chiar
n momentul n care autoritile i nregistraser, aa cum fceau
cu toi minorii deportai, i luar cu fora pe Aquil i pe Musa,
care fuseser ncredinai unor familii evlavioase din Crdoba n
scopul de a-i educa i a-i converti la credina cretin. Aisha i
Brahim, la fel de neputincios de aceast dat ca i soia lui, se
vzur silii s priveasc modul n care bieii, plngnd
amarnic, erau ndeprtai de familia lor i dai pe mna unor
necunoscui. Chipul cruului exprima o furie slbatic: erau
flcii lui! Singura mndrie care-i mai rmsese!
Cu toate acestea, nu Ftima i nici perspectiva de a mpri
vreme ndelungat odaia cu tnra pereche i micuul lor nu l-au
mpins n duminica aceea pe Hernando s se trezeasc nainte
de rsritul soarelui i s ias tiptil. n noaptea aceea, nghesuii
cu toii n odaie i pentru prima dat dup multe luni, Brahim o
cutase pe Aisha, iar ea i se druise dup cum se cuvenea, ca
prima lui soie. Hernando, chircit i ncordat pe salteaua lui de
paie, auzea gemetele i gfielile mamei sale chiar lng el. Nu
era spaiu mai mult de att! n penumbr, cu pleoapele strnse
peste ochi, suferi cnd i ddu seama cum ea i producea
plcere lui Brahim, dndu-i toat silina cu el, aa cum trebuiau
s o fac femeile musulmane: cutnd prin dragoste apropierea
de Dumnezeu.
Nu voia s o vad pe mama lui. Nu voia s-l vad pe Brahim!
Nu voia s o vad pe Ftima!
Dar senzaia aceea de apsare nu dispru chiar dac fugise
din odaie i pornise s se plimbe pe strzile Crdobei sub
soarele care ncepea s le lumineze. Mai nti, se gndi s se
ndrepte spre construcia aceea care se remarca mai presus de
toate edificiile din Crdoba i pe care o vedea de fiecare dat
cnd traversa podul roman, la ntoarcerea sa la tbcrie
ncrcat cu blegar. Nu mai rmsese nici o alt moschee n
oraul califilor. Regele Fernando poruncise ca peste ele s fie
ridicate biserici; se construiser paisprezece pe structura
lcaelor de cult musulmane. Apoi, le drmase pe celelalte.
Nici moscheea califilor nu mai era moschee, dar se spunea c
nc se mai puteau vedea porile cu grilaje de la intrare,
arabescurile sau lungile iruri de coloane ncununate cu arcele
duble n form de potcoav n ocru i rou care o fceau unic n
lume; se spunea, de asemenea, c, dac cineva se strduia,
nc mai putea auzi ecourile rugciunilor recitate de credincioi.
Amintindu-i insultele cretinilor la sosirea sa la Crdoba i
suspiciunea cu care l priveau oamenii atunci cnd, ncrcat cu
blegar, se apropia de moschee dup ce traversa podul roman,
Hernando renun la idee. Pn i copiii preau c apr templul
de eretici! Umbl aadar fr vreo int pe strzile din Ajerqua
i Medina, i i ddu seama c toat Crdoba, n sine, era un
mare templu al cretintii. Celor paisprezece biserici
construite de regele spaniol, care erau sedii ale parohiilor din
ora, se adugau nc una, ulterioar, i aproape patruzeci de
mici spitale sau aziluri, fiecare avnd propria biseric. ntre
biserici i spitale erau mari ntinderi de teren cu minunate
mnstiri ocupate de ordinele religioase: al Sfntului Paul, al
Sfntul Francisc, Merced, al Sfntului Augustin i al Trinitii. i,
de asemenea, impuntoare mnstiri de clugrie, precum cea
a Sfintei Cruci, nvecinat cu strada Mult Gru, unde locuia
Hernando, cea a Sfintei Marta i multe altele care se tot
construiser de la cucerire, toate ascunse de curiozitatea
localnicilor prin ziduri oarbe lungi i nalte, vruite, deschise
doar prin porile de acces.
n orice col al strzilor din Crdoba apreau picturi sau
sculpturi numite Ecce Homo, Fecioare, sfini sau Criti, unele n
mrime natural, i o infinitate de altare pe care vechii cretini
le ineau luminate tot timpul cu lumnri, singurele lumini
nocturne din ora. Mici schituri, unele pentru nu mai mult de
dousprezece persoane, chilii i case complet izolate erau
rspndite prin tot cartierul, asemenea i clugrii sau membrii
confreriilor, cernd ntruna de poman pe strzi n sunetul
scitor al iragurilor de mtnii nsoind rugciunile cntate.
Cum vor putea ei s supravieuiasc n acel uria sanctuar? se
gndi Hernando stnd n picioare, cu privirea pierdut pe faada
bisericii Sfnta Marina, aproape de abator, dincolo de cimitirul
care nconjura lcaul pe trei laturi, acolo unde l-au dus paii, la
miaznoapte de ora.
Juviles! Muntele! strig n sinea lui. Acolo, nemicat, sub
primele raze ale soarelui, se simi murdar i duhnind a blegar
n putrefacie.
Nu care cumva s te speli! i atrsese atenia Hamid. Este
unul dintre comportamentele pe care cretinii le in sub
observaie i pe care l consider un semn de erezie.
Dar
Gndete-te c ei nu o fac, l ntrerupse nvatul.
Cteodat se spal pe picioare, iar unii, majoritatea, se mbiaz
o dat pe an, de ziua onomastic. Danteluele de pe cmile
lor sunt cuiburi de pduchi i de purici. O simt pe propria piele!
ine seam de faptul c una dintre responsabilitile mele este
aceea de a schimba cearafurile de la bordel.
i urmase sfatul clcndu-i pe inim i nu se spl pn cnd
duhoarea i se lipi de piele, cum li se ntmpla tuturor
moriscilor cum li se ntmpla tuturor cretinilor. Mirosindu-se,
observ cavourile enoriailor la porile bisericii; nobilii i bogaii,
oricine putea plti, i procurau loc de ngropciune n interiorul
bisericii, al unei mnstiri sau al catedralei, dar mormintele
negutorilor i ale meteugarilor ajungeau acolo, pn pe
mijlocul strzilor din Crdoba, n vreme ce nevoiaii erau
ngropai n afara oraului.
Duminica era obligat s asiste la slujb i trebuia s mearg
nsoit de Ftima, soia sa legitim n faa cretinilor, care se
ducea i vinerea la biseric pentru leciile de evanghelizare care
i fuseser impuse n ziua nunii ei. Aa c se ntoarse la biserica
Sfntul Nicolae din cartierul Ajerqua cobornd pe lng grla
Sfntul Andrei. Dac prisosea ceva n Crdoba, n afar de
evlavia cretin, aceasta era apa: la fel ca n Sierra Nevada, dar
spre deosebire de apa cristalin din vlcelele din Alpujarras, aici
apa forma bltoace n piee sau se vrsa plin de otrvuri n
fluviu. Prin grla Sfntul Andrei, pe unde mergea acum
Hernando, curgeau apele care strngeau deeurile de la abator
i pe cele din toat vecintatea albiei sale. De ce i-o fi
interesnd att de mult pe cretini drumul strbtut de piei,
dac permiteau trecerea acelor ape spurcate? se plnse n
sinea lui traversnd cu grij peste o scndur instalat din
ordinul consiliului municipal n chip de punte ntre casele care
mrgineau grla. Era att de mare adncimea albiei acelei grle
puturoase, chiar mai jos i dect temeliile cldirilor, nct
locuitorii Crdobei o botezaser hul.

Interiorul bisericii Sfntul Nicolae, amplasate acolo unde


strada Meinelor se ntlnea cu fluviul, l surprinse pe Hernando,
care venise acolo cu Ftima i cu ceilali morisci ca s asiste la
serviciul religios. n acele ocazii cnd se ntorcea de la abator, i
observase faada joas, de nu mai mult de cinci varas nlime,
care o deosebea de celelalte construite de regele Fernando,
mult mai mari i mai nalte. Ca i acelea, fusese nlat peste o
moschee, totui Sfntul Nicolae nc mai pstra coloanele
terminate cu arce, tipice lcaelor de cult musulmane, n stilul
catedralei. Dar senzaia aceea trectoare dispru de ndat ce
sacristanul ncepu s fac apelul moriscilor; fuseser recenzai
n parohie aproape dou sute, dar spre deosebire de Juviles aici
alctuiau o minoritate ntre cei peste dou mii de vechi cretini
care se adunau la templu: majoritatea meteugari, comerciani
i salariai nobilii locuiau n alte parohii , n afar de un numr
considerabil de sclavi, proprietate a meteugarilor.
Brbaii i femeile ascultau slujba separat. Nu avur loc
manifestrile necontrolate i nici ameninrile preotului din
Juviles: aici slujba era pentru cretini. Ceremonia i costa cte un
maravedi de persoan. Ieir i, cnd le ateptau pe femei, se
apropie de ei un brbat bine mbrcat. Fr s stea pe gnduri,
Hernando i abtu privirea spre danteluele de la gulerul
cmii acestuia, ateptnd s apar vreun pduche sau s
vad srind vreun purice.
Voi suntei noii morisci din fundtura Mult Gru, nu-i aa? i
ntreb pe Hernando i Brahim, cu ngmfare, fr s le ntind
mna. Cei doi ncuviinar i nou-venitul se ntoarse spre Hamid
ca s-l examineze cu dispre, oprindu-se asupra chipului su
nsemnat cu fierul rou. Ce faci tu cu ei?
Suntem din acelai sat, excelen, rspunse Hamid cu
umilin.
Brbatul pru s ia not n mintea lui despre acea tire.
M numesc Pedro Valds, magistrat din Crdoba, spuse el
dup aceea. Nu tiu dac vecinii votri v vor fi vorbit despre
mine, dar s tii c am mandat s v vizitez o dat la
cincisprezece zile ca s constat n ce stare v aflai i c trii
potrivit preceptelor cretine. Sunt ncredinat c nu mi vei face
probleme, n momentul acela, li se alturar Aisha i Ftima,
care rmseser totui la doi pai de grup. Soiile voastre? se
interes el. Presupuse c aa era i, fr s mai atepte
rspuns, o bg de seam pe Ftima, care prea i mai mic
alturi de Aisha. Aceea este tras la fa i slab, art spre ea
ca i cum ar fi vorbit despre un animal. E bolnav? Dac este
aa, va trebui s dispun internarea ei ntr-un spital. Att
Hernando, ct i Brahim se codir i cutar ajutorul lui Hamid.
Avei nevoie ca un sclav s rspund n locul vostru? i mustr
magistratul. Este bolnav sau nu?
Nu excelen, se blbi Hernando. Cltoria cltoria
nu i-a priit, dar acum se reface.
Mai bine aa. Spitalele din ora duc lips de paturi libere.
Du-o la plimbare prin ora. Soarele i aerul i vor face bine.
Profitai de srbtoarea Domnului i s-i mulumii pentru ea.
Duminica este o zi de bucurie: ziua n care Domnul Nostru a
nviat din mori i s-a nlat la ceruri. Du-o la plimbare, repet el
dnd s plece. Tu eti sclavul de la bordel? l ntreb totui pe
Hamid nainte de a le ntoarce spatele.
nvatul ncuviin i magistratul lu din nou not n mintea
sa. Apoi, se ndrept spre un grup de negutori bogai cu soiile
lor care l ateptau ceva mai ncolo.

Acas! strig Brahim de ndat ce magistratul i nsoitorii


si dispruser.
Aisha i Ftima o pornir deja n urma lui cnd Hamid
interveni:
Uneori, se fac vizite prin surprindere, Brahim. Magistraii,
sacerdoii i superintendentul se amuz cu prietenii lor venind la
casele noastre. Nite pahare de vin i
Vrei s spui c eti de acord ca soia mea s se arate
tuturor cretinilor plimbndu-se prin ora, cu acest scuip
fr s-l priveasc pe Hernando cu Nazareeanul?
Nu, mrturisi Hamid. Nu este vorba s se arate cretinilor.
Dar nu sunt de acord nici s venim la slujba lor, s spunem
rugciunile lor, s mncm turta i, cu toate astea, o facem.
Trebuie s trim cum vor ei. Doar astfel, fr s le facem
probleme, nelndu-i, ne vom putea exprima convingerile.
Brahim se gndi cteva clipe.
Niciodat cu Nazareeanul, afirm el categoric.
n ochii cretinilor, este soul ei.
Ce vrei s spui, Hamid?
Spune-mi Francisco, l corect nvatul. Nu apr nimic,
Jos. Hamid i for glasul pronunnd numele cretin al lui
Brahim. Aa stau lucrurile. Nu eu le-am hotrt astfel. Nu face
necazuri neamului tu; toi depindem de ceea ce fac ceilali. Tu
ceri s fie mplinite legile noastre n privina celor dou neveste
ale tale i te respectm, dar refuzi s te supui la ceea ce este
bine pentru fraii notri i caui confruntri cu cretinii.
Hernando, adug el, adresndu-se acestuia, ine minte c,
potrivit legii noastre, ea nu i este soie; comport-te ca o rud
a ei, aa cum eti pentru ea. Mergei la plimbare. ndeplinii
porunca magistratului.
Dar ncepu s se plng Brahim.
Nu vreau probleme dac magistratul o s se prezinte la tine
acas, Jos. Avem deja destule. Mergei, insist el pe lng
Hernando i Ftima.
Ftima l urm, aa cum ar fi fcut-o cu oricine ar fi apucat-o
de rochia ponosit care o acoperea; de data aceasta, cu fata
alturi de el, tcut i cu capul plecat, Hernando intr din nou
pe strzile din Crdoba, ncercnd s-i potriveasc pasul cu
mersul ei lent.
i mie mi lipsete micuul, i spuse el la cteva strzi mai
ncolo, dup ce alungase zeci de comentarii care i se nvrtiser
prin cap, dar Ftima nu rspunse. Ct o s mai dureze aceast
stare? se plnse el. Eti tnr! izbucni el exasperat. Vei mai
putea avea i ali copii! i, de ndat, i ddu seama de
greeal.
Ftima reacion ncetinind i mai mult pasul.
mi pare ru, insist Hernando. mi pare ru pentru tot! mi
pare ru c m-am nscut musulman; mi pare ru pentru
rscoal i pentru rzboi; mi pare ru c n-am fost n stare s
prevd ce avea s se ntmple i c am visat plin de speran,
aa cum au fcut-o mii de frai de-ai notri; mi pare ru pentru
dorina noastr de libertate; mi pare ru
Hernando tcu brusc. Plimbarea i dusese n Medina, n
cartierul Sfnta Maria, dincolo de catedral, o reea
ntortocheat de strdue i fundturi, ca n multe orae
musulmane. Un grup de oameni alerga spre ei: se npusteau n
fundtura ngust, strigau i unii se opreau o clip, nervoi i
agitai, ca s priveasc ndrt nainte de a-i relua goana.
Un taur! auzi strignd o femeie care trecea pe lng ei.
Vin acum! ip un brbat.
Un taur? Cum era cu putin ca acolo, pe o strdu din
Crdoba? Nu avu timp s se mai gndeasc la ceva.
Rmaser nemicai; prin spaiul acela strmt, se apropiau cinci
clrei spilcuii, trgnd de un taur impresionant legat cu
frnghii de eile lor de clrie: nite funii prinse de coarne,
altele de grumazul animalului. Crupele cailor se loveau de perei
i clreii ntorceau animalele cu ndemnare. Taurul se apra
mugind i oamenii trgeau de el spre nainte cnd animalul se
rsucea spre napoi, ori l struneau dindrt cnd prea c i va
ajunge i i va mpunge cu coarnele pe cei din fa. Mugetele
taurului, nechezatul cailor, copitele lovind pmntul i strigtele
clreilor rsunar n fundtur.
Fugi! strig el, apucnd-o pe Ftima de un bra.
Dar o ls n urm. Hernando se opri i se ntoarse imediat ce
simi c braul Ftimei i scp din mn. Primii doi clrei erau
la mai puin de cincisprezece pai de ea. Trgeau de taur, orbi,
strini de ceea ce se ntmpla n fa. A fost doar o clip n care
i se pru c o vede pe Ftima cu spatele la el, dreapt cum nu
mai fusese de mult vreme, eapn, cu pumnii strni de-a
lungul trupului, n ateptarea morii! Sri spre ea exact n clipa
n care primul clre era pe punctul de a o clca n picioare.
Cavaleristul nici mcar nu ncercase s se opreasc. n cdere,
se lovir de peretele unei case; el ncerc s o protejeze pe
Ftima, trntindu-se peste trupul ei. Alt cal sri pe deasupra;
taurul lans o lovitur de coarne care, din fericire, nu i nimeri i
care cocovi peretele pe deasupra capetelor lor. Ultimul clre
care galopa pe lng ei i depi i el, dar de aceast dat
Hernando simi cum calul l clc peste pulp.
Dup cai, alt grup de oameni trecu n goan fr s-i fac
griji pentru perechea trntit la pmnt, care rmsese
nemicat, n vreme ce zgomotul asurzitor se prefcea ntr-un
ecou de-a lungul fundturii. Hernando simi rsuflarea
ntretiat care agita trupul Ftimei. Ridicndu-se, simi i el o
durere ascuit n piciorul stng.
Eti bine? o ntreb pe fat, n vreme ce ncerca s o ajute,
ndurerat i el.
De ce trebuie mereu s-mi salvezi viaa? i spuse ea, fiind
deja n picioare n faa lui; tremura, dar ochii ei era ca i cum,
dup ce nfruntase moartea, ochii ei negri ar fi recptat via,
iar Hernando, cu braele ntinse, ncerc s o prind de umeri,
dar ea se ddu la o parte. De ce? ncepu Ftima s strige.
Pentru c te iubesc, o ntrerupse ridicnd glasul, innd
nc braele ntinse. Da. Pentru c te iubesc din tot sufletul,
repet el cu voce joas i tremurtoare.
Ftima i ainti privirea asupra lui. Trecur cteva clipe pn
cnd o lacrim i se prelinse pe obraz. Apoi, izbucni n plnsul pe
care l stpnise din noaptea nunii ei cu Brahim.
Se cuibri n braele lui Hernando. i plnse tot ce nu mai
plnsese, n timp ce el o legna ntr-o fundtur din Crdoba!
Ceva mai departe, acolo unde fundtura se unea cu alte dou
ulicioare alctuind o mic piaet de form neregulat, o
domnioar nobil mbrcat n negru, cu doamna ei de
companie puin mai n spate, privea de la balconul unui mic
palat cum cinci tineri clrei i fceau curte omornd taurul,
acum eliberat de frnghii, n vreme ce oamenii de rnd, refugiai
la col de strad, chiuiau i aplaudau.
27
Srbtoarea Crciunului, 1571

Consiliul municipal decretase trei zile de srbtoare pentru a


celebra victoria categoric a lui don Juan de Austria asupra
turcilor, la comanda flotei Sfintei ligi, n btlia naval de la
Lepanto. Sentimentele religioase s-au intensificat odat cu
izbnda forelor cretine asupra celor musulmane i, pe lng
festivitile laice, oraul fierbea de attea procesiuni i slujbe de
Te Deum de exprimare a recunotinei. Nu era cel mai bun
moment pentru ca moriscii s se plimbe pe strzile din Crdoba
i s se alture bucuriei i nsufleirii populare. De altfel, cu
puine luni nainte, se aflase tirea nfrngerii definitive a regelui
din al-ndalus. Abn Aboo fusese trdat i asasinat de ctre
Seniz; trupul su, umplut cu sare, fusese dus la Granada, unde
cpna lui, vrt ntr-o cuc de fier, nc mai atrna de arcul
de la poarta trgului de vechituri, cea care ducea la drumul spre
Alpujarras.
Cu toate acestea, Hernando asista la srbtori cu Hamid n
Piaa Corredera. n mijlocul marii piee din Crdoba se nlase
un eafodaj n care avea s se simuleze o btlie ntre mauri i
cretini, dar pn atunci, vinul curgea pe gratis dintr-o cimea n
form de cioc de pelican, motiv pentru care alcoolul ncepea s-
i fac simite efectele ntr-o mulime care se lupta s se apropie
de acea ciudat fntn. n vremea asta, consiliul municipal
anunase o ntrecere pentru care hotrse un premiu de
unsprezece piese de catifea, damasc i brocart: dou piese
pentru nvingtorii unor curse de cai; patru, pentru cei mai
elegani brbai; nc trei, pentru cele mai bune trei companii de
pedestrai alctuite din membrii breslelor i dou, pentru cele
mai artoase femei de la bordel!
E greu s-i nelegi pe oamenii tia, coment tnrul cu
Hamid, n vreme ce Ana Maria se plimba plin de cochetrie prin
faa numerosului public care o ovaiona fr rezerve. n prezena
soiilor i a fiicelor lor, le premiaz pe femeile cu care se culc.
Toate tiu c soii lor merg la bordel, argument Hamid fr
s fie atent la ce spune, cu privirea aintit asupra evoluiei unei
Ana Maria foarte frumoase. Hernando fcu i el acelai lucru,
chiar dac era mai atent la strdaniile alguazililor de a-i
mpiedica pe unii brbai deja bei s se npusteasc asupra
fetei. Cretinii nu caut plcerea la soiile lor, adug nvatul
cu voce joas, ntorcndu-se spre biat n momentul n care Ana
Maria fu nlocuit de o voluptuoas femeie cu prul negru. Este
pcat. Atingerile i mngierile sunt pcate. Chiar i adoptarea
altei poziii dect aceea de a fi ntins pe pat este un pcat. Nu
se poate cuta senzualitatea
Pcat! interveni Hernando, zmbind.
Exact. Hamid i fcu semn s-i coboare glasul. De aceea
soiile lor accept ca ei s caute senzualitatea i plcerea la
prostituate. Trfele nu creeaz probleme cu bastarzii i cu
reclamaiile pentru moteniri pe care le-ar putea iniia ibovnicele
sau curtezanele. Iar Biserica lor sprijin acest comportament.
Nite ipocrii.
Mai multe comelii din bordel sunt proprietatea consiliului
catedralei, spuse Hamid, nainte ca amndoi s se ndeprteze
de competiie prin mulime i s plece fr vreo int anume din
Piaa Corredera.
Da, afirm Hernando czut pe gnduri, dup cteva clipe,
dar aceleai soii, att de caste cu soii lor, caut mai apoi
plcerea la ali brbai
Hamid l privi curios, iar el i rspunse cu o simpl grimas pe
care i-o ndeprt de pe chip de ndat ce observ
dezaprobarea nvatului.
*
Trecuse mai mult de un an de cnd Ftima se aruncase n
braele lui dup ce i cutase moartea n faa unui taur i a
unor cai dezlnuii.
Continui s fiu a doua lui soie, se lamentase fata dup ce
se srutaser n fundtur i schimbaser fgduieli de iubire.
Aici nu e valabil cstoria aceea! spusese Hernando fr
s stea pe gnduri.
Ftima se schimbase la fa, iar Hernando se blbise, cum o
fi putut s afirme?
Este legea noastr, i-o luase nainte Ftima. Dac renunm
la ea la credina noastr Orict de mult mi-ar displcea,
trebuie s respect cstoria mea cu Brahim: n faa alor notri
este soul meu. Nu pot uita acest lucru, orict de mult a dori.
Orict de mult l-a ur
Nu. Nu voiam s spun
N-am mai fi nimic. Asta este ceea ce vor i cretinii: s ne
chinuiasc pn disprem. Pentru ei, suntem un popor
blestemat. Nimeni nu ne iubete aici: oamenii srmani ne ursc,
iar nobilii ne exploateaz. Au murit muli dintre oamenii notri
ca s apere adevrata credin: soul meu, fiul meu Nici un
cretin n-a fcut nimic pentru un copil bolnav i lipsit de
aprare! Afurisiii! Afurisii cu toii! Tu nsui l-ai ngropat zise
Ftima cu o voce stins care sfri ntr-un suspin. Hernando o
trsese spre el i o mbriase. Trebuie s ne ndeplinim
obligaiile! spusese ea plngnd.
Vom gsi noi o soluie, ncercase Hernando s o consoleze.
N-am fi nimic fr legile noastre! insistase fata.
Nu mai plnge, te rog.
Este religia noastr! Cea adevrat! Blestemaii!
O s-o scoatem la capt.
Cretini cinoi! nainte ca ea s-i ncheie fraza, Hernando
o strnsese la piept ca s o fac s amueasc. Voi muri pentru
Profet, ludat fie acesta, dac e nevoie! spusese ea apoi pe un
ton sentenios.
Voi muri mpreun cu tine, i optise el n vreme ce mai
ncolo, n piaet, mulimea izbucnea n urale cnd sulia fusese
nfipt n greabnul taurului, rnindu-l de moarte.
Domnia care privea din balconul palatului aplaudase
politicos.

Voi muri pentru Profet! Hotrrea care se desprindea din


acea fgduial era aceeai pe care Hernando o auzise din gura
lui Gonzalico nainte de a-i fi retezat ciungul capul. Ce s-o fi
ntmplat cu Ubaid? se ntreb el nc o dat. Pe nserat, o
lsase pe Ftima n casa din strada Mult Gru. Brahim i Aisha
preau linitii, iar el plecase din nou dup ce pusese mna pe o
bucat de pine uscat de secar, dar numai atunci cnd Ftima
i permisese cu o micare aproape imperceptibil din brbie. n
duminica aceea, dup episodul cu taurul, coborser pn la
fluviu, trecnd prin faa moscheii, unde, printre preoi i
capelani, i strnseser minile pe care le aveau nlnuite, i
acolo, n faa roii cu teici de la turnul Albolafia i a morilor
niruite pe malul Guadalquivirului, lsaser s treac orele.
Hernando nu avea bani. Primea doi mizerabili reales pe lun,
mai puin dect o servitoare cu drept la cazare i la hran, bani
pe care, de altfel, i nmna numaidect mamei sale pentru ca,
mpreun cu ctigurile lui Brahim, s acopere cheltuielile
pentru chirie i ntreinere. Nu mncaser nimic, n afar de
dou gogoi reci i unsuroase pe care li le druise un vnztor
morisc dup ce observase cum adulmecau aroma lsat de ele.
Trecuse ora canonic de sear i porile caselor cretinilor
evlavioi erau nchise, aa cum cereau bunele obiceiuri n vreme
de iarn. Totui, acestea nu se aplicau n Piaa Mnzului, unde se
strngeau oamenii: negutori, geambai, cltori, soldai i
aventurieri, ceretori, vagabonzi sau simpli localnici beau n
hanuri i osptrii, stteau la taclale n grupuri improvizate,
intrau i ieeau de la bordel, se certau sau ncheiau nelegeri
negustoreti, orict ar fi fost ora. Hernando i ndrept paii
spre lupanar, dar nu reui s-l vad pe Hamid n fundtur: doar
uile bordelului, deschise spre strada Mnzului. Umbl fr el
prin zon. O s-o scoatem la capt, i spusese el Ftimei, dar
cum? Doar Brahim o putea repudia i nu ar face-o niciodat
dac asta ar nsemna ca el, Nazareeanul, s-i recunoasc n
sfrit dragostea pentru ea. Pn atunci, ce se va ntmpla cu
ea? Ftima se strduia s nu se ngrae ca s apar mai puin
atrgtoare n ochii soului ei, dar Brahim o privea ntotdeauna
plin de dorine.
Biete! Cufundat n gnduri, nu bg de seam. Ei! Tu, la
de colo!
Hernando simi cum o mn l apuc de umr, se ntoarse i
ddu peste un brbat zvelt i mic de statur, poate chiar i mai
mic dect el. La nceput, la lumina slab care ieea din osptrii
i din hanuri, nu-l recunoscu, dar brbatul i art nite dini la
fel de negri ca noaptea care i nconjura i atunci i aminti: era
unul dintre geambaii de catri care negociau lng turnul
Calahorra, acolo unde mergea el dup blegarul pentru
tbcrie. Schimbau saluturi ntre ei cnd el trecea printre vite.
Vrei s ctigi doi bnui de aram? l ntreb geambaul.
Ce trebuie s fac? ntreb Hernando, dnd de neles c
este dispus la orice.
nsoete-m.
Coborr pe strada Meinelor pn la fluviu. Omul nu vorbi,
nici mcar nu se prezent. Hernando l urm n tcere. Doi
bnui de aram erau o mizerie, dar, chiar i aa, nsemnau
dou zile de munc n tbcrie. Ajuni pe mal, brbatul scrut
nervos de o parte i de alta. Nu era lun, iar ntunericul era
aproape deplin.
tii s vsleti? l ntreb, descoperind o brcu prpdit
ascuns pe mal.
Nu, recunoscu moriscul, dar a putea
Nu conteaz. Urc! i porunci el, cnd barca plutea deja pe
ap. O s vslesc eu. Tu ocup-te s scoi apa.
S scoat apa? Hernando se codi cnd fu pe punctul de a sri
n barc.
Urc cu grij, i atrase atenia geambaul, asta nu suport
multe zglituri.
Eu
Nu tia s noate!
La ce te ateptai? O galer a Maiestii Sale?
Biatul privi apele negre ale Guadalquivirului. Curgeau
linitite.
ncotro mergem? ntreb el fiind nc pe mal.
Sfnt Fecioar! La Sevilla, dac n-ai nimic mpotriv. Acolo
o s facem o escal i o s continum pn n Berbera ca s
vizitm un lupanar unde obinuiesc s merg n fiecare duminic.
Taci i f ce-i spun!
ntr-adevr, apele Guadalquivirului preau linitite, ncerc
Hernando s se conving urcnd n barc. De cum clc pe
fundul ei, apa i mbib nclrile.
Cte femei sunt n lupanarul la de care vorbeti? glumi el,
odat aezat pe ceea ce trebuie s fi fost, la vremea ei, una
dintre cele dou banchete pe care le avea barca.
Geambaul vslea deja nspre malul opus.
Destule pentru amndoi, rse brbatul. Scoate apa. O s
gseti un cu n dreapta ta.
Hernando bjbi i ncepu s scoat apa de ndat ce gsi
cuul. Brbatul vslea cu grij, ncercnd s introduc palele
vslelor fr s stropeasc, cu privirea aintit asupra podului
roman i a paznicilor care fceau de straj pe el.
Se spune c n lupanare sunt femei de toate rasele i de
prin toate locurile, coment el, totui, cu voce joas: Multe
dintre ele sunt prizoniere cretine. Foarte frumoase i experte n
arta amorului
Fantaznd despre femeile din acel bordel imaginar, ajunser
pe malul opus, unde fur numaidect abordai de un alt brbat,
cruia Hernando, n ntuneric, nici mcar nu izbuti s-i disting
trsturile. Au fost doar cteva clipe, n tcere, absolut necesare
pentru ca geambaul i necunoscutul s schimbe ntre ei o
pung cu bani i s ncarce n alup un butoi. i luar rmas-
bun cu un fluierat i barca se cufund primejdios de mult cnd
geambaul, dup ce o ntoarse, se urc n ea.
Acum chiar c o s trebuiasc s scoi apa de-
adevratelea, l anun el. Dac nu o faci tii s noi?
Nu vorbir ct dur jumtate din cltoria de ntoarcere.
Hernando simi cum apa se strecura cu mult mai mult
presiune. Cuul nu fcea fa! Simi c i se strnge stomacul i
mai mult observnd c din cauza apei din barc i a greutii
butoaielor, distana parcurs la fiecare lovitur de vsl era din
ce n ce mai mic, dei brbatul se sfora i vslea mai repede i
fr nici o precauie.
Scoate apa! reui s-i strige geambaul.
Vslete! l zori el.
Ajunser la malul de la care plecaser. Hernando era ud
leoarc i barca inundat, lund ap prin toate ncheieturile
vechi i mncate de cari.
Brbatul i fcu semn s-l ajute cu butoiul i l descrcar.
Apoi se cznir s ascund barca.
Mai are nc multe cltorii de fcut, i spuse brbatul cnd
trgeau de barc. Fecioara ostenit, aa o cheam, mormi el
dup ce trase tare de ea.
Fecioara ostenit? se interes Hernando vznd cum apa
se revrsa de pe laturile brcii i aceasta devenea mai uoar.
Fecioar, pentru ca Maica Domnului s nu fie suprat dac
va trebui s ne ncredinm ei; nu se tie niciodat. Brbatul
trase cu for pn cnd reui s mute barca doi pai mai ncolo.
Ostenit ai vzut i tu, se ntoarce mereu ontc-ontc, rse
el ndreptndu-se de spate. Cum te cheam? adug el, n timp
ce acoperi barca cu crengi. Biatul rspunse, iar omul se
prezent ca Juan. Acum trebuie
i banii mei? l ntrerupse Hernando.
Dup aceea. O s ateptm aici pn cnd se va face zi de-
a binelea, pn cnd se vor retrage oamenii i o s putem
transporta butoiul fr probleme.
Ateptar pn cnd se stinser glasurile n Piaa Mnzului.
Hernando, rebegit de frig, nu nceta s sar i s se loveasc
peste coaste. Juan i spuse c era vorba de vin.
i-ar pica bine o duc zdravn, i spuse el vzndu-l
tremurnd, dar nu putem deschide butoiul.
i explic, de asemenea, c nu se permitea intrarea n
Crdoba a vinului din alte locuri i c impozitele erau foarte
mari. Cu butoiul sta, hangiul o s fac o afacere bun iar ei,
de asemenea.
Doi bnui de aram? l lu n rs Hernando.
i se pare puin? Nu fi ambiios, biete! Pari iste i curajos.
Vei putea ctiga mai mult dac nvei i dac te strduieti.
Cnd pn i cartierul Mnzului dormita, apru hangiul. Juan
i acesta se salutar; amndoi aveau aceeai nlime, unul
zvelt, cellalt gras. Acoperir butoiul cu o ptur cu care
ncercar s-i ascund forma i se puser n micare: hangiul
deschidea calea, iar ceilali doi transportau vinul. Ajuni n han,
n strada Mnzului, introduser butoiul ntr-o pivni ascuns.
Odat terminat treaba, Hernando fugi s se nclzeasc lng
jraticul care lncezea n vatra de la parter i Juan i nmn
dou monede de aram i un pahar cu vin.
O s te ntreasc, l ndemn el vznd ezitarea care i se
oglindea pe fa.
Vru s bea, dar i aminti vorbele Ftimei: Trebuie s ne
ndeplinim obligaiile! N-am fi nimic fr legile noastre!
Nu, mulumesc, refuz el, i ntinse mna pentru a-i napoia
paharul.
Bea, maurule! i strig hangiul, care tocmai strngea una
dintre mese. Vinul e un dar de la Dumnezeu.
Hernando i cut privirea lui Juan, care i rspunse arcuindu-
i sprncenele.
Vinul sta nu e tocmai un dar de la Dumnezeul vostru,
replic Hernando, l-am adus
Ereticule!
Hangiul ncet s mai frece masa i se ndrept spre el
gfind.
i-am spus c e curajos, Leon, interveni Juan; l mpiedic
pe brbat s se apropie de Hernando, punndu-i mna n piept.
Dar mi retrag vorbele c ar fi iste, adug el ntorcndu-se
spre biat.
Conteaz att de mult pentru tine ca eu s beau? ntreb
atunci Hernando.
n hanul meu, da! rcni hangiul, Juan continund s-i ain
calea.
n acest caz, afirm el, ridicnd paharul ca s nchine cu el,
o voi face pentru tine.
i dac vei fi silii s bei vin, atunci bei-l, dar nu cu intenia
de a face din aceasta un viciu, recit pentru sine, dnd paharul
peste cap.
Prsi hanul cnd se crpa de ziu; civa cretini ieeau de
la slujba religioas. Dup primul pahar, ciocnise de mai multe
ori cu Juan i cu Leon, care, de-acum satisfcut, i oferise cteva
resturi de la cina clienilor si, renclzite pe jratic. Se ndrept
direct spre tbcrie, cherchelit, dar la curent cu o informaie
care i-ar putea fi de folos; aflnd c lucreaz n tbcria lui
Vicente Segura, Juan i hangiul schimbaser ntre ei rsete i
glume, una mai obscen dect alta, pe seama soiei tbcarului.
Folosete bine ceea ce tii, l sftui Juan. Nu fi att de
avntat cum ai fost cu Leon.
Dup ce o lu pe una dintre cotiturile strzii Meinelor, grbi
pasul. Era? Da. Era Ftima. Atepta ceva mai ncolo de poarta
tbcriei, cea prin care intrau ucenicii i calfele.
Ce faci aici? ntreb Hernando. i Brahim? Cum de i-a
permis?
E la lucru, l ntrerupse ea. Mama ta nu-i va spune nimic. Ce
s-a ntmplat? ntreb fata. N-ai venit s dormi. Unii dintre
brbaii din cas voiau s te denune deja magistratului, fr s
mai atepte a doua noapte.
Ia-le. Hernando i nmn cele dou monede de aram.
Asta am fcut. Ascunde-le. Sunt pentru noi.
i de ce nu? i trecu atunci prin minte. Poate c ar izbuti s
cumpere de la Brahim libertatea Ftimei. Dac ar face rost de
bani
Cum le-ai obinut? Ai but?
Ftima se ncrunt.
Nu. Ba da. M rog
O s ntrzii, maurule.
Observaia seac fu lansat, n drum spre tbcrie, de calfa
cheal i vnjoas care repartiza pieile.
De ce trebuia s umble cu precauie? se gndi Hernando. Se
simea n stare de orice! De altfel, poate c nu va mai avea alt
ocazie ca aceea: s fie ntre patru ochi cu calfa despre care
tovarii si de contraband ddeau asigurri c se avea bine
cu nevasta meterului tbcar.
Stau de vorb cu nevast-mea, i arunc el arogant cnd
calfa se ndeprta deja.
Brbatul se opri brusc i se ntoarse. Ftima se fcu mic i se
lipi de perete.
i? Asta i d dreptul s ajungi trziu? rcni el.
Sunt unii care pierd i mai mult timp de la lucru vizitnd-o
pe soia meterului atunci cnd acesta lipsete de la tbcrie.
Tulburarea care se oglindi pe chipul calfei i confirm glumele
tovarilor si din noaptea trecut. Omul gesticul fr s spun
nimic. Apoi bigui:
Joci foarte dur, biete, reui el s spun.
Eu i muli alii ca mine un popor ntreg! am jucat ntr-o
zi totul pe o singur carte i am pierdut. Puin mi pas acum
de rezultatul partidei.
Dar ea, adug cellalt, artnd-o pe Ftima, nici de ea nu-
i pas?
Ne aprm unul pe cellalt. Hernando i apropie mna de
chipul unei Ftime uimite i i mngie obrazul. Dac mie mi s-ar
ntmpla ceva, tbcarul tot ar afla Hernando i calfa se
msurar din priviri. Dar, m rog, s-ar putea s nu fie dect
nite vorbe aruncate n vnt crora nu trebuie s li se dea mai
mult importan, nu-i aa? De ce s punem la ndoial onoarea
unui meter cu prestigiu n Crdoba i cinstea soiei sale?
Brbatul se gndi cteva clipe; onoare i cinste, bunurile cele
mai de pre ale oricrui spaniol. Ci nu i-ar pierde viaa ntr-un
simplu duel! Iar meterul
Or fi nite vorbe aruncate n vnt, ced el n cele din urm.
Grbete-te. Nu e bine s ajungi trziu.
Calfa era pe punctul de a o porni din nou la drum, dar
Hernando i atrase atenia:
Ei! Omul se opri. i unde-i politeea voastr? Nu o salutai
pe soia mea?
De ce l umileti att de tare? l dezaprob ea de ndat ce
brbatul dispru n spatele porii tbcriei.
Hernando i cut ochii negri.
i voi pune pe toi la picioarele tale, fgdui el i,
numaidect, duse un deget la buzele fetei ca ea s nu mai
poat riposta.
28

Lui Hernando i fu uor s neleag esena Crdobei, dincolo


de biserici i preoi, slujbe, procesiuni, iraguri de mtnii sau
femei habotnice i clugri cerind pe strzi. ntr-adevr,
locuitorii evlavioi ai Crdobei i ndeplineau obligaiile
religioase i i asumau cu generozitate nzestrarea femeilor
srmane, a spitalelor sau a mnstirilor, precum i donaiile de
bunuri lsate drept cuvioas motenire n testamentele lor sau
rscumprarea prizonierilor din minile berberilor. Dar odat
ndeplinite obligaiile fa de Biseric, interesele i modul lor de
via se distanau de preceptele religioase care ar fi trebuit s-i
inspire. Cu toate strdaniile Conciliului de la Trento 50, preotul
care nu se bucura de prezena unei ibovnice n cas dispunea de
o sclav. Nu se considera un pcat faptul de a lsa grea o
sclav. Era, dup cum auzise el, la fel cu a mperechea un cal cu
o mgri ca s fete un catr; la urma urmelor, argumentau ei,
odrasla motenea condiia mamei i se ntea sclav.
Strdaniile autoritilor ecleziastice de a-i mpiedica pe confesori
s cear favoruri sexuale de la femei culminaser cu obligaia
de a-l despri pe confesor de penitent printr-un grilaj n
confesionale. Dar nici autoritile nu erau un bun exemplu de
castitate i pudoare. Bogiile i prebendele pe care le aduceau
dup sine funciile lor erau rvnite de al doilea nscut n familiile
nobile i nsui decanul catedralei, don Juan Fernndez de
Crdoba, de renumit vi nobil, ajunsese s piard socoteala
copiilor pe care i lsase risipii prin ora.
Societatea laic nu era diferit. n spatele puritii ce trebuia
s guverneze viaa matrimonial prea s se ascund o lume de
libertinaj, iar scandalurile se succedau unul dup altul, cu
consecine sngeroase pentru cei descoperii n adulter.
Clugriele, claustrate de cele mai multe ori de ctre prini i
frai din simple motive economice era mai puin mpovrtoare
pentru averea familiei ncredinarea unei fiice ctre Biseric

50 Conciliul cel mai important pentru Reforma Catolic sau


Contrareform, prin care Biserica Romano-Catolic a opus
protestanilor o revizuire complet a disciplinei i o reafirmare
solemn a dogmelor sale. (n.tr.)
dect nzestrarea ei pentru un so de aceeai condiie cu a ei
i, n consecin, fr vreo vocaie religioas, erau dispuse s se
lase seduse fie de preoi, fie de brbai curtenitori, care
acceptau provocarea de a obine un trofeu att de apreciat ca
pe unul dintre cele mai mari succese cu care s se fleasc.
Lui Hernando i celorlali morisci care, la fel ca el, reuiser s
scoat rod din piatr seac dnd cu sapa n regatul Granadei,
societatea din Crdoba li se pru lene i degenerat: munca
era desconsiderat! Celor care munceau le era interzis accesul
la funciile publice. Meteugarii munceau strictul necesar
pentru existen, iar o armat de hidalgo, o treapt mai de jos a
nobilimii, n general lipsii de mijloace de trai, preferau s moar
de foame dect s se umileasc ncercnd s le obin prin
munc. i mpiedica onoarea, simul acela exacerbat de care
erau ptruni toi cretinii, oricare ar fi fost condiia i clasa lor
social!
Constatase cu cteva zile nainte de srbtorirea victoriei de
la Lepanto, cnd ar fi putut cere scuze, aa cum a ncercat s
fac n primul moment; s fac stnga-mprejur i s lase
lucrurile ncheiate clar, dar ceva nluntrul su l mpinsese s
nu o fac. ntr-o sear, la apusul soarelui, mergea distrat pe
ngusta strad a Armelor, aproape de schitul Consolrii, acolo
unde se afla azilul de orfani cu ferestruica turnant n care se
abandonau copiii nedorii, cnd un tnr hidalgo cu o atitudine
trufa, cap neagr, spad la cingtoare i tichie mpodobit cu
pasmanterie, care venea din sens opus, se mpiedic n dreptul
lui i fu ct pe-aci s cad. Hernando nu se putu opri s nu
zmbeasc, ncercnd s-l ajute. n loc s-i mulumeasc,
tnrul se smulse din mna lui cu gesturi teatrale i ddu piept
cu el.
De ce rzi? mormi hidalgoul, revenindu-i n fire.
Scuzai
La ce te uii?
Tnrul se pregti s-i duc mna la spad.
La ce se uita? Dup ce se mpiedicase, hidalgoul ncerca s-i
refac plinul de rumegu cu care voia s dea prestan
pantalonilor. Imbecil nfumurat! i dac i-ar da o lecie acelui
filfizon?
M ntrebam cum v numii? se blbi el cu bun tiin,
plecndu-i privirea n pmnt.
Cine eti tu, prostule i mpuitule, ca s te intereseze
numele meu?
Fapt este
Hernando se gndea n mare grab. ncrezutul! Cum ar putea
s-i dea o lecie? Pantofii din catifea cu vrfuri ascuite asupra
crora i avea aintit privirea i artau c acel hidalgo trebuie
s aib ceva bani. Observ pantalonii cu fante i poalele capei
semicirculare crpite cu migal de vreo slujnic.
Fapt este
Vorbete odat!
Mi se pare Cred Bnuiesc c azi-noapte, ntr-o osptrie
din Piaa Corredera, am auzit vorbindu-se despre domnia
voastr
Ls cuvintele s pluteasc n aer.
Continu!
N-a vrea s m nel, excelen. Ce-am auzit Nu pot.
Scuzai-mi ndrzneala, dar insist s tiu cum v numii.
Tnrul se gndi cteva clipe. Hernando, de asemenea: n ce
ncurctur se vrse acum?
Don Nicols Ramrez de Barros, se grozvi el cu
solemnitate, hidalgo de obrie.
Da, da, confirm Hernando. Se vorbea despre excelena
voastr: don Nicolas Ramrez. mi amintesc
Ce se spunea?
Erau doi brbai.
Se ntrerupse o clip i era pe punctul de a continua, cnd
hidalgoul i-o lu nainte:
Cine erau?
Erau doi brbai bine mbrcai. Vorbeau despre
excelena voastr. Cu siguran! I-am auzit.
Se prefcu a nu ndrzni s continue. Ce s-i povesteasc? Nu
mai putea da ndrt.
Ce spuneau?
Ce puteau spune? se ntreb el. Hidalgo de obrie! Cu asta
se flise filfizonul.
C obria domniei voastre nu este curat, ls el s-i
scape fr ocoliuri.
Tnrul i strnse mna pe mnerul spadei. Hernando
ndrzni s-l priveasc: era aprins la fa i mnios.
Jur pe Santiago, patronul Spaniei, mormi el, c sngele
meu e curat pn la romani! Quintus Varus st la originea
numelui meu de familie! Spune-mi: cine a ndrznit s susin o
asemenea ofens?
Simi n fa mirosul de ceap din rsuflarea lui don Nicolas.
Nu nu tiu, se blbi el, de data aceasta nemaifiind
nevoie s se prefac.
Nu o fi depit oare msura? Tnrul tremura de mnie.
Nu-i cunosc. Cum va nelege excelena voastr, nu am
relaii cu asemenea personaje.
I-ai recunoate?
Cum s recunoasc doi oameni pe care tocmai i-a nscocit? i
putea rspunde c noaptea nu i-a vzut destul de clar.
I-ai recunoate? insist hidalgoul, zglindu-l cu violen
de umeri.
Bineneles, afirm Hernando i se desprinse din
strnsoare.
nsoete-m n Piaa Corredera!
Nu.
Don Nicolas tresri.
Cum nu?
Hidalgoul fcu un pas spre el i Hernando se ddu napoi.
Nu pot. Sunt ateptat la Care era breasla cea mai
ndeprtat de zona Pieei Mnzului? Aceea n care nu l-ar mai
gsi alt dat dac l-ar cuta. Sunt ateptat la atelierele de
olrie. Problemele domniei voastre nu m privesc. Singurul lucru
care m intereseaz este s-mi ntrein familia. Dac nu merg la
lucru, meterul nu m va plti. Am soie i copii pe care ncerc
s-i educ n spiritul credinei cretine Asta era! se felicit el
vzndu-l pe hidalgo c se scotocea cu nendemnare n
pantaloni pn cnd gsi o pung. Pentru Ftima! se gndi
Hernando. Unul dintre ei este bolnav i mi se pare c cellalt
Taci! Ct te pltete meterul tu? ntreb el, pipind
monedele din interiorul pungii.
Patru reales, mini el.
Ia doi, i oferi tnrul.
Nu pot. Copiii mei
Trei.
mi pare ru, excelen.
Hidalgoul i puse n mn o moned de patru reales.
S mergem! i porunci el.
Ca s ajung de la schitul Consolrii, unde se afla ferestruica
turnant pentru copiii abandonai, pn la Piaa Corredera
trebuia doar s traverseze Piaa Trestiilor; civa pai, puini la
numr, pe care hidalgoul i strbtu ano i cu vigoare, cu
mna pe mnerul spadei, bombnind, ameninnd cu
rzbunarea mpotriva acelora care i permiseser s-i
mnjeasc numele de familie. Hernando mergea n fa, mpins
din cnd n cnd de don Nicolas. i acum, se gndea el, cum s
scape din capcana aceea pe care el nsui i-o ntinsese? Dar
strnse moneda n mn. Patru reales.
Orice bnu era bun ca s cumpere libertatea Ftimei!
i dac n-o s fie ast-sear? l ntreb ntr-una dintre
ocaziile cnd hidalgoul l mboldea de la spate.
Roag-te s nu fie aa, se mrgini don Nicolas s-i
rspund. Intrar n marea pia din Crdoba prin latura sa
dinspre miazzi. Hernando ncerc s-i obinuiasc privirea cu
amplul spaiu. n pia se aflau trei osptrii: cea a Balanei
Romane, acolo pe unde intraser, i alte dou la dreapta
acesteia, pe latura dinspre rsrit, lng strada arcului de
Tauri, numite cea a Leilor i cea a Crbunelui, situate aproape de
Spitalul Sfnta Fecioar a ngerilor. Era nc destul lumin
natural. Oamenii intrau i ieeau din osptrii i marea pia
fierbea de lume.
Ei bine? ntreb hidalgoul.
Hernando trase aer n piept. i dac o lua la goan? De parc
i-ar fi ghicit inteniile, don Nicolas l apuc de bra i l tr spre
osptria Balana Roman. Intrar n local mpingnd fr
menajamente un client care sttea n u. Chiar de acolo,
hidalgoul l zgli, cerndu-i un rspuns.
Nu. Nu sunt aici, afirm biatul dup ce civa clieni
amuir i i susinur privirea atunci cnd Hernando i-o trecu
pe a sa prin interiorul osptriei.
Declar acelai lucru i n cea a Leilor. Puteau s nu fie! se
gndi el n momentul n care intrar n osptria Crbunelui. De
ce ar fi trebuit s fie acolo? Dar, atunci, cei patru reales ai si
Ce hotrre avea s ia hidalgoul? Nu va lsa niciodat ca
lucrurile s rmn astfel. Onoarea sa! Numele su de familie! l
va sili s atepte toat noaptea i dup aceea i pltise ceea
ce a crezut el c ar fi salariul lui pentru munca vreme de o lun!
Un hohot puternic de rs i ntrerupse refleciile. La una dintre
mese, un brbat cu barb, gtit cu mbrcmintea colorat a
unui soldat din corpul pedestrailor, nla un pahar de vin i se
grozvea n gura mare fa de ali doi care l nsoeau. Era
evident c era but.
Acela, art spre el, gata s fug de ndat ce don Nicolas
nu avea s mai fie atent.
Dar hidalgoul l strnse i mai tare de bra, de parc s-ar fi
pregtit de o ncierare.
Voi de colo! strig don Nicolas din u.
Conversaiile ncetar dintr-odat. Rsetele nghear brusc.
Doi clieni, cei mai aproape, se ridicar n mare grab de la
mas i se ndeprtar, mpiedicndu-se de scaune. Hernando
simi c i tremur picioarele.
Cum ai ndrznit s mnjii numele familiei Varus? strig
din nou hidalgoul.
Brbatul se ridic greoi i ncerc s bea restul vinului care i
curse prin barb. Puse mna pe mnerul damaschinat al spadei
sale.
Cine suntei, domnule, ca s ridicai glasul la mine? rcni
el. La mine, un stegar al corpului de infanteriti din Sicilia, un
hidalgo din Vizcaya!
Hernando se fcu mic de cum auzi acele cuvinte. Alt hidalgo!
Dac obria domniei voastre este adevrat, lucru de care
m ndoiesc, nu o meritai!
V ndoii de obria mea? strig don Nicolas.
V-am mai spus ncerc atunci Hernando s-i opteasc.
Este ceea ce am auzit, c se ndoia
Dar don Nicolas nu-i acord atenie; deodat Hernando se
vzu liber de strnsoarea braului.
Domnia voastr nsi v mnjii numele de familie! url
stegarul.
V provoc! ip don Nicolas la rndul su.
Rspund provocrii!
Cei doi hidalgo i scoaser spadele din teac. Oamenii care
mai rmseser nc la mese se ridicar ca s lase spaiu liber
i cei doi cavaleri se nfruntar.
Hernando rmase buimcit cteva clipe. Urmau s se
dueleze! i deschise palma asudat i privi moneda de patru
reales. O arunc de dou ori n aer, prinznd-o n mn i prsi
osptria. Imbecili! se gndi el, auzind zornitul metalic al
primei ncruciri dintre cele dou arme de oel.

Se ntoarse pe strada Mult Gru cu o senzaie ciudat, diferit


de cea pe care ar fi trebuit s i-o produc victoria aceea pentru
care riscase att de mult: doi nobili i puseser vieile n joc
fr ca nici mcar unul din ei s se sinchiseasc de ceea ce
pretindea dumanul su. i totul pentru un singur cuvnt greit
neles! Pe drum, cnd se fcuse deja ntuneric, se ntlni cu o
procesiune de orbi, care mergeau n ir, legai unii de alii i
ngnau rugciuni, innd socoteala mtniilor i cernd de
poman, aa cum fceau trei nopi pe sptmn cnd
strbteau strzile din Crdoba de la spitalul orbilor pn n
strada Olarilor. Un brbat care se ruga i avea grij de
lumnrile de la imaginea Fecioarei de pe faada unei cldiri
ls s cad o moned n cuul pe care l mica ritmic primul
dintre orbi; Hernando se ddu la o parte din drumul lor i
strnse n pumn moneda lui de patru reales. Cretini!
Obinuse destui bani de cnd aflase de aventurile amoroase
dintre calfa de la tbcrie i soia meterului. Se gndise la
asta mai multe nopi la rnd: tia s scrie i s socoteasc i cu
siguran c acele cunotine i-ar putea oferi o slujb mai bine
remunerat i departe de blegar, munc pentru care primea
mai puin dect un servitor, dar alese s nu o fac. Sarcina lui n
groapa cu blegar, care se afla la distan i ascuns de ceilali
lucrtori din tbcrie care nici nu se apropiau de locul acela, i
asigura o libertate, consimit i tinuit de ctre calf, de care
nu s-ar fi putut bucura n alt post.
De atunci, expediiile pe cellalt mal al Guadalquivirului n
barca Fecioara ostenit, care rezista cu tenacitate la cltorii
una dup alta, se repetaser n numeroase ocazii. Hernando i
Juan legar prietenie i conversaiile lor nocturne despre femeile
din bordelul berber, dincolo de escala la Sevilla, se desfurau
ntre glume i vorbe de duh.
Cum o s clreti trei femei deodat dac tu nu eti n
stare s vsleti cu putere! l zgndrea Hernando, care scotea
apa fr ncetare, atunci cnd Fecioara ostenea i se umplea cu
ap din Guadalquivir pe drumul de ntoarcere.
Dar prietenia aceea i oferea i ceva mai mult dect cei doi
bnui pe care geambaul de catri i pltise de prima dat:
Hernando primea o parte din beneficiile contrabandei cu vin.
Piaa Mnzului i ambiana ei aezare a aventurierilor, a
vagabonzilor i a hoomanilor deveniser adevratul su
cmin.
Continua s lucreze la tbcrie; avea nevoie de
respectabilitatea pe care i-o conferea locul acela de munc fa
de magistrat sau fa de preotul de la biserica Sfntul Nicolae
cnd i vizitau ca s controleze c se convertesc n buni cretini,
dar viaa lui era n Piaa Mnzului.
n vreme ce bieii din cartierele Sfntul Laureniu sau Sfnta
Maria i transportau pieile de la abator, Hernando mergea la
Calahorra s pun la cale iretlicuri cu Juan i cu ceilali
geambai. Zmbea mereu cnd i amintea cum reuise s
scape de o sarcin att de ingrat. n primele sale cltorii,
dnd ocol zidurilor, vzuse cum putii din diferitele cartiere se
bteau cu pietre pe drumul din jurul cetii i mprejurimile sale.
Acele ncierri ajunseser s provoace cte un mort i destul
de muli rnii printre distraii care treceau prin zon, motiv
pentru care consiliul municipal hotrse s le interzic, dar
flcii nu ineau seam de ordonane i btile cu pietre
continuau. Prima dat cnd Hernando se vzu implicat ntr-una
dintre ele, printre zeci de biei btndu-se cu pietre, se apr
cu pieile pn cnd se opri lupta. n alte zile, i vzu antrenndu-
se pentru urmtoarea btaie cu pietre. Cine l putea birui pe un
locuitor din Alpujarras la aruncarea cu pietre? se gndi el atunci.
Miza a fost un bnu. inta, la o arunctur de b: dac ei
pierdeau, i duceau pieile pn la tbcrie; dac ei ctigau,
primeau bnuul. Pierdu cteva monede, dar ctig majoritatea
rmagurilor i, n vreme ce mucoii ndeplineau partea lor din
nelegere, el mergea pe cmpia Adevrului, unde se prefcea
c strnge blegar, trndu-se pe sub catri. Atunci, cte un
geamba de cai l arta pe moriscul murdar i ru mirositor, l
apuca de pr i l urca pe un cal de parad ca s-l conving pe
cumprtor c animalul era blnd i nu avea nici un viciu, iar
Hernando cdea n a ca un sac, prefcndu-se nspimntat, ca
i cum n-ar fi clrit niciodat, n vreme ce geambaul luda
calitile excelente ale unui cal capabil s suporte un clre
lipsit de experien. Dac trgul se ncheia, Hernando i primea
banii.
ntr-o noapte, l ajut pe un cavaler s se care pe gardul
mnstirii de clugrie a Sfintei Cruci, ateptnd de cealalt
parte ca s-i arunce funia la ntoarcere, n vreme ce auzea n
ntuneric mai nti chicotele cuplului, apoi gfielile lor
ptimae. Dar nu toate escapadele se ncheiau cu succes.
Odat, se altur unui grup de ceretori strini de loc care nu
aveau permis s cereasc la Crdoba. Ceretoria era perfect
reglementat la Crdoba i o puteau practica doar cei care
beneficiau de autorizaia parohului. Odat ce fceau dovada c
s-au spovedit i c au primit sfnta mprtanie, li se nmna
un document special pe care i-l atrnau de gt i care le
permitea s cear de poman n limitele propriei parohii. Unul
dintre acei ceretori clandestini avea rara ndemnare de a-i
ine respiraia, prefcndu-se c este mort: chipul su cpta o
culoare livid, convingtoare pentru toi cei care l priveau.
Aleser Piaa Paielor, acolo unde se vindeau paie de alac pentru
saltele, i ceretorul se ls s moar, pricinuind o mare zarv
printre clieni. Hernando i ali frtai se apropiar de cadavru,
bocindu-l i cernd poman ca s-l ngroape cretinete, la care
oamenii, impresionai, au rspuns cu generozitate. Dar
ntmplarea a fcut c un preot, care se afla n trecere prin
Crdoba, fusese de fa la acelai iretlic la Toledo, motiv pentru
care se apropie de mort i, spre indignarea publicului ndurerat,
ncepu s-i trag ceretorului lovituri cu vrful piciorului. La a
treia lovitur n rinichi, mortul i reveni la via, iar Hernando i
complicii si se chinuir s scape de mnia celor mbrobodii.
Lucra i pentru patronii de tripouri, proprietarii unor localuri
ilegale unde se jucau cri sau zaruri. Cunoscu un flcu cu
civa ani mai mare dect el, l chema Palomero, care se ocupa
cu atragerea potenialilor clieni. Palomero avea un sim special
care-l fcea s tie care strin umbla n cutarea unei case de
jocuri de noroc unde s-i pun banii rmag, i, de cum l
vedea, fugea la el ca s-l sftuiasc i s struie s mearg la
cea a lui Mariscal, care l pltea. Hernando l ajuta des, mai cu
seam mpiedicndu-i pe ceilali vntori de clieni care se
nvrteau prin Piaa Mnzului s ajung la juctorul pe care l
descoperise Palomero. Le punea piedic, i mpingea i folosea
orice vicleug ca s izbuteasc.
Houl! i trecu prin minte ntr-o noapte s strige dup un
tnr pe care nu-l putuse reine i care se ndrepta deja spre
juctorul cu care negocia Palomero.
De undeva, apru un alguazil care se npusti asupra
tnrului, dar nici asta nu i fu de folos cu nimic lui Palomero,
ntruct juctorul dispru n mijlocul debandadei.
Aa cum trebuia s se ntmple, au fost multe ciocnirile n
care se vzu amestecat i multe loviturile pe care le primi n
acele ocazii, ceea ce a atras dup sine o sincer prietenie din
partea lui Palomero i nite bani n plus fa de cei pentru care
se nvoiser. Stteau la taclale, rdeau i mpreau ntre ei
mncarea, iar Hernando nu nceta s se mire de permanentele
grimase ale feei pe care Palomero reuea s le fac.
Acum? l ntreba pe Hernando.
Nu.
Dar acum? insista dup cteva clipe.
Nici acum.
Palomero spunea c descoperise mecheria cu care obinuia
Mariscal s-i jumuleasc de bani, nu numai pe gugutiuci, pe
naivii care veneau la casa de jocuri de noroc a acestuia, ci chiar
pe triorii sau pe juctorii nrii de tripou, orict de mari experi
ar fi putut fi acetia.
E n stare s-i mite lobul urechii drepte rmnnd
imperturbabil, i mrturisi el uluit. Nu i se mic nici un singur
muchi de pe fa, nici mcar restul urechii! Joac pe din dou
cu un complice care, de ndat ce recunoate semnalul, tie ce
cri are Mariscal i pariaz. Acum?
Hernando izbucni n hohote de rs la chipul schimonosit al
prietenului su.
Nu. mi pare ru.

n general, cu excepia unor eecuri precum cel al falsului


mort, treburile i mergeau bine. Att de bine, nct vorbise deja
cu Juan s-i plteasc prima rat pentru un catr, nu pentru cel
pe care l-ar fi dorit el, dar nici pentru cel pe care l-ar putea
cumpra cu banii strni: geambaul i fcuse un pre bun. Se
gndea s-i dea lui Brahim catrul acela n schimbul Ftimei. Nu
putea refuza, orict de mult l-ar fi urt pe Hernando. Trecuse
ceva vreme de cnd Ftima continua s in post, fapt pentru
care nici nu trebuia s fac mari eforturi, date fiind lipsurile,
motiv pentru care nu se ngra i rmnea extrem de slab i
de sleit de puteri, lucru ce nu-l atrgea pe Brahim, i el mereu
obosit din cauza muncii extenuante la cmp, cu care nu era
deprins. Aisha colabora la linitea fetei i l satisfcea pe soul ei
atunci cnd acesta se simea n stare. Dar de cnd o salvase de
taur n fundtur, ochii negri ai Ftimei strluceau zi i noapte.
Hernando trebui s o conving de planul su.
Cu siguran c va accepta! ncerc el s-i dea curaj. Nu
vezi cum se scoal n zori i cum se ntoarce acas dup o zi de
munc la cmp? Se topete de la o zi la alta. Brahim este omul
cltoriilor; n-a fost niciodat agricultor i, cu att mai puin,
pentru leafa mizerabil pe care o primete. Are nevoie de spaiu
deschis. Te va repudia. N-am nici o ndoial.
i era adevrat. Nici mcar sarcina de-acum vizibil a Aishei
nu reui s schimbe deprimarea cruului, care se aduga
acum la irascibilitatea i obinuita sa proast dispoziie.
Te urte de moarte, i spuse Ftima, care era contient de
faptul c, n ultimele zile, Brahim ncepuse din nou s o
priveasc cu ochi lascivi.
Se ncrucia cu ea prin cas, o mpiedica s treac i i ducea
minile la snii ei. Fata alese totui s nu-i transmit temerile
sale unui Hernando plin de iluzii. Nu era singurul lucru pe care i-l
ascundea n zilele acelea, se gndi ea cu tristee.
Dar se iubete mai mult pe el nsui, spuse el pe un ton
sentenios. Cnd eu eram n pntecele mamei mele, m-a
acceptat n schimbul unui catr. De ce n-ar face acelai lucru
acum, n mprejurri i mai proaste?
Cu cei patru reales pe care tocmai i obinuse de la don
Nicolas, socoti el dnd colul spre fundtura care ducea la casa
drpnat n care se ngrmdeau cu toii, i-ar putea nmna
lui Juan prima rat a catrului. Un tnr postat chiar la col i
porunci s pstreze tcerea. Ce fcea acolo biatul la? l
vzuse n cas; dormea cu familia lui ntr-una dintre ncperile
de la etaj Cum l chema? Hernando se apropie de el, dar
tnrul duse un deget la buze i i fcu semn s-i continue
drumul.
Chiar de la poart, observ o atmosfer de srbtoare
nepotrivit i neobinuit. Uimit de sunetul unui cntec morisc,
ngnat n oapt, travers porticul i se ndrept spre patioul
interior al cldirii, identic cu al majoritii caselor din Crdoba,
pe care cretinii l transformau n grdini ncrcate cu tot felul de
plante aromatice i colorate n jurul venicului havuz. n casele
nchiriate de ctre morisci, acele patiouri aveau orice destinaie,
mai puin cea de ornament i de ncntare; acolo se ntindeau
rufele la uscat, se spla, se lucra mtasea, se gtea i chiar se
dormea; nu exista floare care s reziste la o asemenea agitaie.
Toi locatarii cldirii erau strni n patio sau n ncperile de la
parter. Vzu destul de multe figuri noi. i l vzu i pe Hamid.
Unii vorbeau n oapt; alii, cu ochii nchii, de parc ar fi vrut
s evadeze din acea mare nchisoare care era Crdoba,
fredonau cntecul pe care l auzise cnd intrase. ntr-un col al
patioului, orientat poate spre Mecca, un brbat se ruga. nelese
numaidect motivul pentru care era supravegheat colul
fundturii: adunrile moriscilor erau interzise i cu att mai mult
pentru a se ruga, dar
Dac vei fi descoperii, l mustr pe Hamid, care se
ndrept spre el de cum l vzu, n-ai avea nici o scpare.
Fundtura n-are ieire, iar cretinii ar intra ntotdeauna n cas
prin
De ce te excluzi de la ntrunire, Ibn Hamid? l ntrerupse
nvatul.
Hernando rmase buimcit. Hamid i vorbise cu asprime.
Eu nu. mi pare ru. Ai dreptate. Am vrut s spun dac
vom fi descoperii. Hamid ncuviin, acceptnd scuzele. Ce ce
se srbtorete? Suntem n mare primejdie. Ce faci aici?
Stpnul meu m-a nvoit pentru puin timp. Nu puteam
pierde aceast zi.
Hernando nu era la curent nici mcar cu calendarul cretin, cu
att mai puin cu cel musulman. O fi vreo srbtoare religioas?
mi pare ru, Hamid, dar nu tiu ce zi este. Ce srbtorim?
insist el, distrat, privind lumea.
Deodat, o vzu pe Ftima, podoaba cu mna de aur i
strlucea la gt. Ce se ntmplase cu mna aceea? Unde o inea
ascuns? Ftima i ntoarse privirea spre el, de parc s-ar fi
simit observat de la distan. Hernando vru s-i zmbeasc,
dar ea i ntoarse privirea i nclin capul. Ce se ntmpla? l
cut pe Brahim i l gsi aproape de Ftima. n patio nu o va
putea aborda pe fat ca s o ntrebe de ce l respinge n felul
acela.
Ce srbtorim? l ntreb din nou pe nvat, de data
aceasta n oapt.
Astzi, pentru prima dat, am rscumprat din sclavie un
frate de-al nostru ntru credin, i rspunse Hamid cu
solemnitate. Pe acela, adug el, artnd spre un brbat care
lsa s i se vad pe obraz o liter marcat cu fierul nroit n foc.
Hernando i ndrept privirea spre morisc, care alturi de o
femeie primea felicitri din partea celor prezeni. Ce importan
putea avea o rscumprare pentru ca Ftima? Ce se ntmpla?
Cea de lng el este soia lui, continu Hamid. A aflat c el
triete ca sclav n casa unui negutor din Crdoba i
Hamid se opri din explicaie.
i? ntreb Hernando fr s acorde prea mare importan.
Ce se ntmpla cu Ftima? ncerc s-i capteze din nou
atenia, dar era evident c ea l respinge.
A apelat la comunitate.
Bine.
La fraii ei.
Aha, opti Hernando.
Toi au contribuit aducnd cte ceva din costul
rscumprrii. Toi moriscii din Crdoba! Chiar i eu am dat nite
bani pe care am reuit s-i obin Hernando se ntoarse uimit,
ntrebndu-l pe Hamid din priviri. Ftima, mrturisi atunci
nvatul, a fost una dintre cele mai generoase.
Hernando cltin din cap ca i cum ar fi vrut s alunge
cuvintele pe care tocmai le auzise. Moneda de patru reales a
hidalgoului pe care o strngea nc n pumn fu ct pe ce s-i
scape printre degete, att de mare era slbiciunea care l
npdise. Ftima! Una dintre cele care contribuiser cel mai
mult!
Banii aceia bigui el, banii aceia erau pentru a cumpra
propria ei libertate i
A ta? adug Hamid.
Da, rspunse el hotrt, revenindu-i n fire. A mea. A
noastr!
O cut din nou pe Ftima i de data aceasta o gsi stnd
dreapt n cellalt capt al patioului. Acum, ea i susinu privirea
cu adevrat, sigur c Hamid i povestise deja care fusese
destinaia banilor si. Ftima i explicase nvatului pentru ce
strngeau suma aceea i i mrturisise c nu se simea n stare
s-i spun. Cu o senzaie ciudat, Hernando o privi: era mndr
i bucuroas, strlucirea din ochii ei se lua la ntrecere cu
licrirea sclipitoare pe care luminile le smulgeau din giuvaierul
de aur care i mpodobea gtul.
De ce? o ntreb Hernando de la distan.
Rspunsul i-l ddu Hamid:
Pentru c te-ai ndeprtat de neamul tu, Ibn Hamid, i
repro el stnd n spatele lui Hernando care nu se mic. n
vreme ce noi, ceilali, ne organizm, ncercm s ne rugm n
tain i s pstrm vie credina noastr sau s-i ajutm pe aceia
dintre noi care au nevoie, tu te ndeletniceti s alergi prin
Crdoba ca un punga.
Hamid atept cteva clipe. Hernando continua s stea
nemicat, vrjit de ochii aceia negri migdalai.
M doare s-l vd pe fiul meu ajuns pe ultima treapt a
celor care ndrum i guverneaz lumea noastr: cea a
derbedeilor.
Hamid observ un uor tremur n umerii lui Hernando.
Tu m-ai nvat, replic acesta, fr s-i ntoarc faa, c i
mai jos de att exist o alta: ultima, a dousprezecea, cea a
femeilor. De aceea a trebuit Ftima s renune la libertatea ei?
Ea are ncredere n milostivirea lui Allah. Tu ar trebui s faci
acelai lucru. ntoarce-te la noi, la neamul tu. Sclavia voastr, a
ta i a Ftimei, nu este cea a oamenilor, care se poate
rscumpra. Sclavia voastr este cea a legilor noastre, cea a
credinelor noastre i aceasta numai Allah este chemat s o
rezolve. Cnd Ftima mi-a ncredinat banii i mi-a explicat
pentru ce i aveai, de ce luptai ca s-i obii, i-am spus s aib
ncredere n Allah, s nu-i piard sperana. Atunci m-a asigurat
c vei nelege cu o singur fraz
Hernando ntoarse capul spre cel care l nvase tot ce tia. O
tia. tia care era fraza aceea, dar numai auzind-o din nou o
nelese n ntreaga ei semnificaie: n istoria care se ascundea n
spatele ei, n suferinele i bucuriile mprtite cu Ftima.
Hamid nchise ochii pe jumtate nainte de a o opti:
Moartea este o ndelungat speran.
29

Repudiaz-m! Dac nu, omoar-m! Siluiete-m, dac


asta doreti dar nu vei mai obine niciodat consimmntul
meu. Jur pe Allah c mai bine mor dect s m mai druiesc din
nou ie!
Chiar i n penumbra din odaie fu perceptibil tremurul de
mnie cu care Brahim primi refuzul Ftimei de a mai accepta
vreo apropiere de ea. Aisha, ghemuit ntr-un ungher, auzi
vorbele acelea, tulburat de teroarea fa de reacia lui Brahim,
precum i de mndria pentru atitudinea fetei; tnra familie cu
micuul lor, ntini pe o saltea de paie n cellalt capt al odii,
i mpletir minile i i inur rsuflarea. Hernando nu era.
Brahim mormi ceva de neneles. Lovi aerul cu pumnul de mai
multe ori i continu s mrie i s blesteme. Ftima rmase n
picioare n faa lui: se temea ca vreuna dintre lovituri s n-o
nimereasc peste fa. Dar nu a fost aa.
Nu vei fi niciodat o femeie liber de orict de muli bani
ar putea face rost Nazareeanul, spuse Brahim pe un ton
sentenios. nelegi, femeie? Ftima nu rspunse, confruntat cu
furia lui Brahim. Cine te crezi? Sunt soul tu! Pentru o clip,
Ftima crezu c o va silui acolo, n vzul tuturor, dar Brahim
privi de jur-mprejur i se stpni. Nu eti altceva dect o
grmad de piele i de oase. Nimeni n-ar dori s se culce cu
tine! adug el cu un gest de dispre nainte de a se ndrepta
spre Aisha.
Genunchii i se nmuiar i Ftima se ls s cad la pmnt,
uimit c rezistase n picioare la provocare. Trecu vreme
ndelungat pn cnd se opri din tremurat i i se domoli
respiraia. Se gndise de o mie i una de ori, fiind sigur c nu
va ntrzia ziua cnd, n ciuda slbiciunii i a nfirii ei puin
dezirabile, Brahim va avea din nou pretenii la ea. i aa se
ntmplase. Timpul jucase n favoarea ei i faptul de a-i fi oferit
toi banii pentru prima rscumprare a unui morisc, ceva pe
care comunitatea o considerase ca fiind i primul semn c, dup
nfrngere, continuau s fie un neam unit prin credin, o
convinsese definitiv. Atunci, de ce trebuia s se druiasc unui
brbat pe care l ura? Oare nu renunase de curnd pentru
adepii Profetului la posibilitatea de a fi liber, de a avea iluzii i
un viitor? Comunitatea i mulumise att ei, ct i lui Hernando
care sfrise prin a ceda. Dup ce ascultase cuvintele lui Hamid,
Hernando o privise nc o dat din cellalt capt al patioului; ea
i ridic ochii spre cer, iar el o imit. Apoi, o iert cu o simpl
expresie de aprobare. Toat Crdoba aflase de generozitatea ei!
Brahim ntrebase care era originea banilor, iar Hamid i
rspunsese fr nconjur. Ftima se simea n siguran; tia c
se poate bizui pe sprijinul comunitii i de acest lucru era
contient i Brahim. n plus, micuul ei Humam nu mai exista ca
s devin moned de schimb pentru bunvoina ei sexual. i
fata se gndise la acelai lucru: poate poate c Allah i
Profetul hotrser s-l elibereze pe copil de ceea ce ar fi fost o
cumplit povar pentru toat viaa lui. Era datoare fa de ea
nsi i fa de acel fiu pierdut! Iar n ceea ce privete
posibilitatea ca Brahim s o maltrateze pe Aisha, cum fcea n
Alpujarras, ce era un musulman fr fiii si? Musa i Aquil nu
mai apruser; nu tiau nimic despre ei, dar toi erau la curent
cu dispariia lor, n cazul n care ar fi fost vzui. Unii morisci se
prezentaser la consiliul municipal s se plng c fiii lor care le
fuseser furai erau tratai ca nite sclavi n familiile care-i
primiser, dar cretinii nu i luaser n seam, aa cum nu
luaser n seam nici decretul regal care interzicea ca bieii
morisci mai mici de unsprezece ani s fie fcui sclavi. Crdoba,
la fel ca toate regatele cretine, gemea de copii, luai n ocrotire
sau sclavi, folosii de stpnii lor ca mici servitori sau lucrtori
pn cnd ajungeau la vrsta de douzeci de ani. Aisha era n
siguran, conchise Ftima: ct vreme va fi nsrcinat i
probabil ct va dura alptarea micuului, Brahim nu o va
maltrata, pentru c ar pune n primejdie viaa nou-nscutului,
att de mult dorit. n noaptea aceea, ncercnd s-i recapete
calmul, Brahim i confirm ateptrile i nu-i vrs nduful pe
prima sa soie, cum fcea n Alpujarras. Atunci, Ftima plnse n
tcere i o fcu avnd sigurana c doar un pas mai ncolo de
locul n care se lsase s cad, sleit de puteri, Aisha plngea i
ea n momentul acela n secret, consolnd-o fr cuvinte, aa
cum cele dou femei nvaser s comunice acolo, pe munte.

La aceeai or, Hernando trecea pragul unei csue


drpnate din strada Moriscilor, n cartierul Sfnta Marina. De
cnd Ftima oferise banii pentru rscumprarea primului sclav
morisc i Hamid i atrsese atenia, i schimbase atitudinea. i
se simea mai bine! De ce s nu se lase n ndejdea lui Allah?
Dac Ftima i Hamid o fceau n plus, ea i fgduise c
Brahim nu se va mai atinge de ea i o crezuse, oh, Allah, chiar o
crezuse! Mai bine mi iau viaa, l asigurase ea cu fermitate.
Onorat de fgduial, Hernando pusese la dispoziia frailor si
ntru credin uurina cu care se mica prin Crdoba,
numeroasele sale relaii, inteligena i iretenia sa. Iar
comunitatea l primise cu afeciune i recunotin. Sentimente
pe care i le arta i Ftima, mult mai mult dect n ocaziile n
care el i nmnase cte o moned ca s cumpere catrul cu
care avea de gnd s o schimbe: banii i lua i i ascundea,
aproape din obligaie, fr nici o satisfacie, ca i cum s-ar fi
ndoit c aceea ar fi calea. O preuise ct pe un simplu catr
btrn! se lamenta el acum vznd-o zmbind, cu ochii negri
larg deschii n timp ce l asculta povestind despre ultimul
serviciu pe care Hernando i-l fcuse vreunui frate. Erau multe de
fcut, l asigurase Hamid n lunga conversaie pe care o
susinuser dup srbtorirea primului morisc rscumprat.
Pentru c, n ciuda a tot i a toate, Crdoba i atrgea pe
morisci. Era oraul califilor, cel care izbutise nnobilarea culturii
i a religiei musulmane n Occident, iar condiiile de via de
acolo se deosebeau prea puin de cele pe care moriscii le
ndurau n orice alt ora sau sat spaniol. Peste tot, presiunea
cretin era sufocant; chiar mai mult dect att, dac mai era
cu putin aa ceva, n satele mici, unde moriscii sufereau i mai
de aproape ura vechilor cretini. i n toate satele, fr excepie,
erau exploatai de ctre autoriti sau de ctre seniorii de prin
partea locului. De aceea, dup ce trecuser deja doi ani de la
deportare, o curgere constant a imigranilor fr permis
ajungea treptat la Crdoba, atrai de trecutul acesteia i de
avntul pe care l tria oraul n acele vremuri.
Din ordin regal, moriscii nu puteau lipsi de la locurile lor de
reedin dect dac aveau o autorizaie special eliberat de
autoritile locale, n care trebuia s se menioneze descrierea
fizic amnunit a persoanei, unde se ducea, de ce i ct timp
avea permisiunea s rmn n afara localitii n care era
recenzat. Zeci de morisci obineau documentul cu diverse
justificri i soseau la Crdoba, dar, la expirarea termenului,
erau gsii n ora fr documentul de care trebuiau s dispun
toi moriscii rezideni n Crdoba.
Cu aprobarea lui Hamid i a doi btrni din Albaicnul
Granadei care i asumaser controlul i conducerea comunitii,
Hernando se ocupa de acei nou-venii. Odat ce permisele lor i
pierdeau valabilitatea, li se prezentau dou posibiliti: ori s se
nsoare cu o morisc nregistrat n prealabil la Crdoba, ori s
permit s fie reinui de ctre autoriti i s ispeasc o
pedeaps cu nchisoarea de trei sau patru sptmni. Consiliul
municipal considera c acel aflux era spre folosul oraului,
ntruct aducea mn de lucru ieftin i venituri mai mari pentru
proprietarii caselor, motiv pentru care, n ambele cazuri, fie prin
cstorie, fie prin ispirea condamnrii, se acorda documentul
corespunztor care i acredita pe cei care l posedau ca locuitori
ai Crdobei.
Hernando tia despre toi moriscii care se ascundeau n casele
coreligionarilor lor cnd i pierdeau valabilitatea permiselor
care le permiteau s se mite liber prin ora. ndeplinea funcia
de peitor, ca n noaptea aceea cnd intrase ntr-un mic edificiu
din strada Moriscilor cu scopul de a anuna c gsise o soie
pentru un bun drcitor de postav din Mrida, a crui meserie
era foarte cutat la Crdoba n cadrul breslei estorilor.
Dar nu toi cei lipsii de documente erau drcitori de postav,
nici toate moriscele din Crdoba nu erau dispuse s se mrite,
motiv pentru care majoritatea dintre ei ajungeau pn la urm
la nchisoare, iar acolo era locul n care biatul trebuia s
acioneze cu mai mult grij.
nchisoarea regal nu era altceva dect o afacere arendat
unui comandant, n care singura obligaie a autoritilor era
aceea de a pune la dispoziie un local n care s fie izolai
deinuii, cu ctue la picioare i cu lanuri corespunztoare.
Deinuii trebuiau s-i cumpere hrana sau s o primeasc de
afar, ntotdeauna dup plata n prealabil ctre comandant;
patul se nchiria potrivit tarifelor stabilite de rege ca urmare a
abuzurilor comise. Preurile variau dup cum dormeau una,
dou sau trei persoane i acelai pat de scnduri. Cine putea
pltea. Sracii i nevoiaii triau n nchisoare din mila public,
dar aceast mil se revrsa cu greu i asupra noilor cretini
sacrilegi care fptuiser attea atrociti n timpul rscoalei.
Hernando trebuia s stabileasc momentul cel mai nimerit ca
unul dintre morisci s fie reinut n funcie de disponibilitile
nchisorii; comandantul s-i primeasc banii corespunztori i
comunitatea s pun hran la dispoziia deinuilor care se aflau
ntemniai. Nu-i ncetase cursele nocturne prin zona Pieei
Mnzului, dar acum nu mai umbla dup bani, ci dup informaii.
Cnd avea de gnd vreun magistrat s percheziioneze casele
moriscilor care i fuseser repartizate? Ce se mai ntmpla nou
n nchisoare? Care alguazil era cel mai potrivit pentru a aresta
vreun morisc i unde? Cine dispunea de sclavi morisci i ct l
costaser? Ct timp i va lua consiliului municipal pn s
acorde dreptul de edere cutrei sau cutrei persoane? Orice
informaie era bun i, dac putea, lsa s curg ceva din puinii
bani pe care-i puneau la dispoziie btrnii din comunitate ca s
cumpere bunvoina cuiva sau pentru ca un servitor care bea
vin ntr-o osptrie s-i spun numele i originea acelui sclav
sau a acelei sclave care tria la el acas. Eliberarea sclavilor
capturai n rzboiul din Alpujarras devenise obiectivul principal
al comunitii. Cu toate acestea, cretinii care i cumpraser pe
brbaii ori femeile acelea la pre sczut, mult mai ieftin dect
dac ar fi fost negri, mulatri sau albi de orice alt origine,
speculau interesul moriscilor fa de coreligionarii lor i creteau
peste msur costul rscumprrii. Orice locuitor al Crdobei
care avea sclavi morisci devenise la scar mic un intermediar
hotrt cu nverunare s obin profituri, mai ales de pe urma
brbailor, ntruct femeile erau rareori scoase la vnzare, dat
fiind c odraslele sclavelor moteneau condiia mamei. A lsa o
morisc nsrcinat implica aadar un profit bun pe termen
destul de scurt.
A stat la ndoial dac s continue sau nu cltoriile cu
Fecioara ostenit. Juan insista s lucreze mai departe cu el. Ce
ru i putea face faptul de a obine uor nite bani buni? Cel
care m nsoete acum, se plnse el fcndu-i cu ochiul n
semn de complicitate, nu vrea s vorbeasc despre femeile din
bordelul berber. i oferise chiar i ctiguri mai mari, dar, ntr-o
zi, cnd se ndrepta spre Piaa Mntuitorului prin strada Micilor
Coloane, prin care era silit s treac, exclusese orice posibilitate
de a-i continua ieirile nocturne cu barca. De-a lungul strzii
Micilor Coloane i sprijinite de faada oarb a mnstirii Sfntul
Pavel, erau mai multe lavie sau banchete pe care erau expuse
cadavrele celor care mureau pe cmp i care fuseser aduse n
ora de ctre clugrii Milostivirii. Hernando obinuia s
priveasc acele cadavre ncercnd s afle dup mbrcminte
sau dup culoarea tenului, dei aceasta nici nu se deosebea
prea mult de a spaniolilor, dac era sau nu vorba despre vreun
morisc. Dac i se prea astfel, le comunica btrnilor ca s
cerceteze n alte comuniti dac cineva i pierduse o rud. Dar
pe lavie nu erau expuse doar cadavrele; acestea slujeau pentru
orice: acolo se vindea pinea sau celelalte bunuri confiscate, se
ofereau muncitori care nu aveau de lucru, erau supui batjocurii
publice comercianii ilegali sau necinstii i, mai ales, se vrsa
vinul strin. n ziua aceea, pe lavia urmtoare dup cea purtnd
cadavrul unei femei care ncepea s se descompun, un
supraveghetor i un alguazil se gseau lng un butoi de vin,
nconjurai de o ceat de biei gata s se arunce la pmnt i
s-l bea n momentul n care supraveghetorul avea s-i aplice
prima lovitur de secure. Vinul confiscat, spre deosebire de alte
produse, nu era revndut. Hernando nu putu evita s priveasc
butoiul. l cunotea foarte bine. Transportase multe astfel de
butoaie n barca Fecioara ostenit. Cu inima ct un purice, ls
n urm trosnetul lemnului cnd crp i trboiul fcut de o
droaie de copii aruncndu-se peste vin. n noaptea aceea, nu-l
gsi pe Leon la hanul su din Piaa Mnzului.
A fost arestat, i va explica peste cteva zile Juan, printre
catrii si, pe cmpia Adevrului. Supraveghetorul gsise
ascunztoarea butoaielor, dar dup hotrrea cu care se
ndreptase spre locul acela Se pare c cineva l-a denunat pe
Leon.
30
Piaa Corredera, primvara anului 1573

Blegarul era o marfa apreciat n Crdoba livezilor i a miilor


de patiouri nflorite. Hernando continua s munceasc n
tbcrie pentru cei doi mizerabili reales pe lun care i se
plteau. Prin aceasta, putea s dovedeasc fa de magistrat o
ocupaie stabil care, n plus, i permitea, fiind ntotdeauna
acoperit de calfa care se juca de-a dragostea cu nevasta
meterului, mobilitatea necesar ca s se ocupe i de alte
treburi. Dar aceste alte treburi n exces au fost n detrimentul
strngerii de blegar necesar pentru argsirea pieilor i, cu
toate c l scuza calfa, lipsa blegarului se fcea deja simit.
n acea prim zi de duminic din luna martie, n zori,
cincisprezece tauri fioroi mpreun cu cteva vaci, provenind
de pe izlazurile din Crdoba, traversar n fug podul roman de
la intrarea n ora. n urma lor, mboldindu-i, veneau vcari
clare narmai cu lungi sulie cu care i mnaser de pe cmp.
La captul podului, n ciuda orei foarte matinale, oamenii din
oraul Crdoba pui pe petreceri ateptau taurii. De acolo,
traseul pn la locul unde vor fi nchii n arc se va desfura
pe malul Guadalquivirului pn n strada Arhonas, apoi va urca
pe aceasta pn n strada arcului, de lng Piaa Corredera,
unde taurii aveau s stea nchii pn dup-amiaz.
Cu o zi nainte, calfa l avertizase pe Hernando:
Avem nevoie de blegar. Mine va fi nchiderea n arc i
vor fi lupte cu cincisprezece tauri. l vei putea gsi att pe
traseul cirezii, ct i n pieele din apropierea celei numite
Corredera, acolo unde vor fi caii nobililor.
Duminica nu se muncete.
Posibil, dar dac nu munceti mine, poi s fii sigur c n-o
s-o mai faci nici luni. Meterul mi-a atras deja atenia. Da,
adug el iute ca rspuns la expresia amenintoare de pe
chipul lui Hernando, nici eu n-o s mai muncesc dac tu M
rog, treaba ta! Dac asta vrei, ne vom pierde amndoi slujbele.
Slugile nobililor nu m vor lsa.
i cunosc. O s fiu acolo. O s-i dea voie s strngi blegar.
Mai nti, strnge-l pe cel din arc.
i Hernando era acolo, nfipt la captul podului roman,
amestecat printre oameni, cu un co mare din alf n mini, n
spatele unui parapet construit din ordinul consiliului municipal
pentru a obliga taurii s coteasc i s-i continue cursa pe
malul fluviului, acolo unde se mbulzeau localnicii care, n caz de
pericol, puteau doar s se arunce n ap. La intrarea pe strada
Arhonas, pe mal, fusese amplasat o alt palisad pentru ca
taurii s o apuce pe strada aceea. ncepnd de acolo, locurile de
ntretiere cu celelalte strzi din cartierul Ajerqua, prin care se
desfura nchiderea n arc, erau i ele aprate cu trunchiuri
mari de copaci pn n strada arcului, unde se instalase un loc
mprejmuit, avnd o singur ieire: spre Piaa Corredera.
Hernando observ nervozitatea oamenilor la freamtul
taurilor i al vcarilor pe cmpia Adevrului.
Ajung acum! Vin acum! se auzeau strigte.
Zgomotul asurzitor al animalelor traversnd strvechiul pod
de piatr se contopi cu ipetele. Unii oamenii srir peste
garduri i ncepur s alerge naintea turmei; alii pregtir
sulie scurte ca s le arunce asupra taurilor sau cape uzate cu
care s le abat atenia de la fugrire. Hernando vzu taurii
uriai trecndu-i prin fa, n urma vacilor: mugeau, galopnd
orbete, n grup, pe dinaintea vcarilor. Cotul podului spre mal
era brusc i nclinat din pricina denivelrii dintre pod i mal,
motiv pentru care mai muli tauri se lovir de gardul de lemn.
Unul dintre ei alunec i czu pe pmnt, fiind luat sub copite
de cei care veneau n urma lui; un tnr ncerc s-i treac o
cap pe dinainte, dar taurul, cu o agilitate uimitoare, se ridic
de jos i l mpunse cu coarnele n coaps, ridicndu-l mai sus de
grumaz. Hernando reui s vad cum ali doi brbai care
fugeau n fa erau i ei luai n coarne, iar cnd taurii se
npustir ca s-i descarce furia asupra lor, se trezir cu suliele
vcarilor nfipte n coaste, silindu-i s-i continue traseul.
Fuseser doar cteva momente de ipete, alergturi, praf i
un zgomot asurzitor pn cnd taurii, oamenii i caii disprur
dup colul strzii Arhonas. Hernando uit de blegarul pe care
trebuia s-l strng i acum era atent la oamenii care
rmseser dup trecerea cirezii: tnrul care mnuise capa
sngera ncontinuu n zona dintre picioare, agat de o fat de
lng el, care striga disperat; brbai, femei i copii care
ncercau s ias din fluviul n apele cruia sriser la trecerea
taurilor i un ir de rnii, unii n picior, chioptnd i vitndu-
se de durere, i alii ntini de-a lungul malului Guadalquivirului.
Cnd vru s-i nceap treaba, mai multe btrne i nite copii
se apucaser deja s strng blegarul strivit de-a lungul
drumului. Privi coul gol i cltin din cap. Acolo nu va gsi nici
o baleg. n cazul n care ar fi putut fi de vreun ajutor, sri peste
gard i se apropie de tnrul rnit, nconjurat deja de un
numeros grup de femei.
terge-o, maurule! i arunc n fa o btrn mbrcat n
negru.

Tnrul acela o s moar, dac nu o fi murit deja, i spuse


Hernando dup slujba cntat lui Hamid, dincolo de cimitir, n
prezena Ftimei i a Aishei nsrcinate; Brahim, ceva mai
departe, sttea la taclale cu ali morisci.
Da. Mor muli
Ce plcere gsesc n asta?
ncierarea, lupta omului mpotriva animalului, rspunse
Hamid. Hernando, cu o strmbtur, deschise minile n semn
c nu a neles. i noi am fcut la fel, obiect nvatul. La
curtea din Granada erau renumite luptele cu tauri. Clanurile
Zegr, Gazul, Venegas, Gomel, Azarque i nc muli ali nobili se
remarcaser cu ocazia ntrtrii i a uciderii taurilor. i nc
ceva, nici un nvat n legea musulman n-a ndrznit vreodat
s interzic acele srbtori, i totui papa de la Roma, sub
ameninarea pedepsei cu excomunicarea, le interzisese
cretinilor. Cel care moare n luptele cu tauri svrete pcat
mortal, iar preoii care asist la srbtoare sunt rspopii.
Hernando i aminti atunci de armata de preoi care ieeau din
casele de pe chei dup trecerea taurilor i care alergau printre
participanii rnii n aciunea de nchidere a lor n arc,
justificndu-i iertarea prin sfintele ungeri cu mir i rugciuni.
n acest caz, de ce i ucid? Nu sunt prea miloi, nu-i aa?
Hamid zmbi.
Spania iubete taurii. Nobilii iubesc taurii. Poporul iubete
taurii. Probabil c e singura chestiune, n afar de cea
referitoare la bani, care l-a fcut pe Filip, prea credinciosul rege
cretin, s i se mpotriveasc papei Pius al V-lea.
Acei nobili musulmani despre care vorbea Hamid alctuiau la
Crdoba adevrata aristocraie a oraului: familiile Aguayo, Hoz,
Bocanegra i, bineneles, cele aparinnd renumitei case a
clanului Fernndez de Crdoba i ramurii sale, nu mai puin
ilustre, a familiei Aguilar. Crdoba era nobil! Erau multe titlurile
i privilegiile regale obinute de locuitorii Crdobei n timpul
cuceririi, iar la luptele cu tauri, nobilii din ora, nainte de a
nfrunta animalele, se luau la ntrecere ntre ei n lux i
ostentaie.
Dup ce luau masa i nainte ca spectacolul s nceap, n
palatele nobililor erau prezentate echipele seniorilor, alctuite
din servitorimea lor nvemntat luxos n livrele de aceeai
culoare. n cadrul echipelor, de treizeci, patruzeci i chiar aizeci
de servitori, doi dintre ei ndeplineau funcia de lachei: erau cei
care l nsoeau pe senior n interiorul pieei. Locuitorii din
Crdoba se postar n faa palatului familiei Fernndez de
Crdoba, pe coasta Bailo; n faa palatului marchizului del
Carpio, pe strada Capetelor sau n jurul attor altor palate i
case ale familiilor de vi veche, pentru a privi i a aplauda
ieirea nobililor clare, nsoii de numeroase rude i escortai de
echipele de servitori care crau mncare, vin i jiluri pentru
seniorii lor.
Piaa Corredera fusese pregtit cum se cuvine pentru lupta
cu taurii care aveau s treac, unul dup altul, prin arcada i
culoarul care ddea n strada arcului, pe latura sa dinspre
rsrit. Pe latura dinspre miaznoapte, cea mai lung a pieei cu
form neregulat, se instalaser garduri dincolo de porticurile
din lemn ale caselor care ddeau n ea, ale cror balcoane,
mpodobite pentru aceast ocazie cu covoare i aluri, fuseser
nchiriate de ctre consiliul nobililor i negutorilor bogai care
se ntreceau n luxul vemintelor lor. ntre acetia, micndu-se
cu discreie, nclcnd bula papal, erau prelai i membri ai
consiliului catedralei. Pe latura dinspre miazzi, sprijinite de un
perete alb construit la ordinul consiliului pentru a nchide piaa,
se ridicaser nite tribune de lemn pe care se afla guvernatorul,
ca reprezentant al regelui i conductor al arenei, mpreun cu
ali nobili i cavaleri. De jur-mprejurul pieei, dat fiind
amploarea acesteia, fuseser instalate parapete n spatele
crora publicul se putea adposti din calea taurilor.
Din Piaa Trestiilor, prin care se mprtiaser servitorii cu caii
de rezerv ai celor care urmau s lupte cu taurii i ai rudelor lor,
Hernando auzi strigtele oamenilor cnd nobilii clri, cu cei doi
lachei care trebuiau s-i ajute purtnd lncile, defilar, toi
mbrcai dup obiceiul morisc, cu tunici ajustate pe corp care le
lsau libertate n micri, tichii i aluri atrnnd de umrul lor
stng i narmai cu spade; fiecare nobil purta aceleai culori
precum cele de pe livrelele echipelor lor i clreau tot ca
moriscii, cu scrile scurte. Calfa de la tbcrie se inu de
cuvnt i l atept n Piaa Trestiilor. Prin mijlocirea acestuia,
Hernando reui s treac de alguazilii care mpiedicau oamenii
de rnd s se amestece cu servitorii cavalerilor, crndu-i coul
mare din alfa. Dar nu era singurul care umbla pe acolo ca s
obin blegar.
Opt cavaleri se pregteau s lupte cu taurii n acea dup-
amiaz de martie. Cu o expresie solemn, guvernatorul i
nmn alguazilului pieei cheia arcului, n semn c spectacolul
putea ncepe; patru dintre cavaleri prsir arena, n vreme ce
ceilali patru i ocupau poziiile n interior. Caii tropiau pe loc,
forniau i asudau. Se fcu linite n Piaa Corredera cnd
alguazilul deschise poarta mare din trunchiuri de lemn cu care
era nchis strada arcului, nainte de a izbucni ovaiile pentru
cursa unui taur enorm cu prul negru mai care, mboldit de
picadori, intr n pia mugind. Taurul alerg prin pia n galop
ntins, lovind cu coarnele de jos n sus n garduri pe msur ce
oamenii l chemau ipnd, loveau trunchiurile de lemn sau
aruncau n el cu sulie scurte. Dup avntul iniial, taurul o porni
la trap i peste o sut de persoane srir n aren i l aar cu
capele; cei mai ndrznei se apropiau de el, dndu-i o lovitur
violent ca apoi s-l evite de ndat ce se ntorcea spre ei. Unii
nu reuir i sfrir luai n coarne, clcai sub copite sau
rsucii prin aer. n vreme ce poporul se distra, cei patru nobili
rmneau la locurile lor, reinndu-i caii, judecnd vitejia
animalului i dac aceasta era ndeajuns ca s lupte cu el.
La un anumit moment, don Diego Lpez de Haro, cavaler din
casa del Carpio, mbrcat n verde, strig ca s ae taurul.
Numaidect, unul dintre lacheii care l nsoeau alerg spre
oamenii care sciau animalul i i oblig s se dea la o parte.
Spaiul dintre taur i clre fu lsat liber i nobilul strig din
nou:
Taurule!
Taurul, enorm, se ntoarse spre cavaler i cei doi se privir de
la distan. Piaa, aproape n tcere, era atent la viitorul atac.
Chiar n acel moment, cel de al doilea lacheu se apropie de don
Diego cu o lance din lemn de frasin, groas i scurt, terminat
cu un vrf ascuit de fier; la trei palme de vrf se practicaser n
lemn nite tieturi acoperite cu cear ca s nlesneasc ruperea
ei n lupta cu taurul. Ceilali trei cavaleri se apropiar cu mare
grij, ca s nu distrag taurul, pentru eventualitatea c ar fi
nevoie de ajutorul lor. Calul nobilului se cabr din pricina
nervozitii pn rmase din profil n faa taurului; fluierturile i
protestele strbtur numaidect piaa: ciocnirea trebuia s fie
frontal, fa n fa, fr iretlicuri contrare regulilor
cavalereti.
Dar don Diego nu avu nevoie de proteste i ddea deja
pinteni calului pentru ca acesta s se plaseze din nou fa n
fa cu taurul. Lacheul rmsese lng scria din dreapta a
seniorului su cu lancea deja ridicat, pentru ca acesta s nu
trebuiasc dect s o apuce de ndat ce taurul avea s-i
nceap asaltul.
Don Diego a din nou taurul, n vreme ce i arunca pe
spinare capa verde pe care o avea prins de umr. Verdele
strlucitor care flutura n minile clreului atrase atenia
uriaului taur.
Taurule! Hei! Taurule!
Asaltul nu se ls ateptat i o umbr neagr se npusti
asupra calului i a clreului. n momentul acela, don Diego
apuc cu putere lancea pe care o inea lacheul su i i lipi
cotul de trup. Lacheul reui s fug exact n clipa n care taurul
ajungea la cal. Don Diego nimeri cu lancea n greabnul
animalului i o nfipse dou palme nainte ca aceasta s se rup,
oprindu-i cursa brutal. Trosnetul lemnului fu semnalul la care
piaa a izbucnit n ovaii, dar taurul, de-acum rnit mortal i
sngernd cu bulbuci din greabn, ncerc s se npusteasc
din nou asupra calului. ns don Diego i scosese deja din teac
spada sa bastard grea, cu care trase o lovitur ndemnatic n
fruntea animalului, exact ntre coarne, sprgndu-i easta.
Uriaul se nrui mort.
n vreme ce cavalerul galopa prin pia, btnd uor calul
peste grumaz, salutnd i primind aplauzele i onorurile pentru
victoria sa, oamenii se npustir asupra cadavrului animalului,
luptndu-se ntre ei ca s pun mna pe coad, pe fudulii sau pe
oricare alt parte pe care ar fi putut s-o taie, nainte ca
srbtoarea s continue. Erau mcelarii, care apoi vindeau
acele resturi, mai cu seam preioasa coad a taurului,
osptriilor din Piaa Corredera.
Dup strigte i tceri, Hernando ncerc s-i imagineze, din
Piaa Trestiilor unde se afla, desfurarea spectacolului; nu
asistase niciodat la o lupt cu tauri i fusese cel mai aproape
de un taur atunci cnd acesta srise peste el n vreme ce
ocrotea trupul Ftimei. Ce s-o fi ntmplnd n pia? Cu aceast
ntrebare n minte se lupta pentru blegar cu ali brbai care l
voiau i ei. n aceast dup-amiaz nu poi grei, l avertizase
calfa. Trebuie mcar s umpli coul. Ne va fi de folos pentru
stratul de sus al gropii. Dar avea un avantaj fa de ceilali care
se luptau cu el pentru blegar: nu se temea de cai i i ddu
seama de aceast mprejurare. Nu era acelai lucru s strngi
blegarul de pe o strad, dup ce trecuser deja animalele, cu a
face acest lucru n momentul n care acesta tocmai se blegase.
Caii erau nervoi lng pia: tiau ce se ntmpl; nu era
pentru prima dat cnd se nfruntau cu taurii, n ora sau pe
izlaz, i se artau teribil de nelinitii dnd din picioare i
necheznd. Adversarii lor nu erau obinuii s aib de-a face cu
caii nobililor, de ras, unii dintre ei nrvai, cu toii nervoi i,
de ndat ce Hernando l vedea pe vreunul c se baleg i c
alearg cineva s adune excrementele, o fcea i el, brusc,
speriind calul. Atunci, rivalii si, de obicei temtori, se ddeau la
o parte de picioarele amenintoare ale animalului i Hernando
se arunca asupra blegarului. Servitorii nobililor, care
ndeplineau i funcia de rndai i care fceau cu rndul ntre
pieele Trestiilor i Corredera, dup cum se afla sau nu stpnul
lor, gsir n ntrecerea aceea o form de amuzament i l
anunau n momentul n care se blega vreun cal.
n clipa n care piaa aplaud nvlirea celui de-al aptelea
taur, avea deja coul din alfa plin. El nu era autorizat s intre
duminica n tbcrie, motiv pentru care i trimise vorb calfei i
aceasta veni dup blegar.
O s avem timp s mai umplem nc unul, i spuse brbatul
lund conia.
Hernando rsufl uurat cnd calfa i ntoarse spatele i se
ndrept spre tbcrie, moment de care profit ca s se
strecoare printre echipe pn ajunse la poarta de intrare a
cavalerilor, lng peretele alb, pe latura dinspre miazzi a
pieei, alturi de un tnr servitor cu care schimbase cteva
zmbete printre sperieturi i vreo cztur provocat n luptele
lui pentru blegar. Spectacolul se desfura fr incidente:
fiecare nobil i arta cu mai mult sau mai puin pricepere arta
de a lupta cu taurii spre desftarea poporului. Hernando izbuti
s se rezeme de parapetul care avea i rolul de poart atunci
cnd un taur mare i furios se repezea asupra vreunui cavaler
clare pe un murg precum cel pe care i-l druise odat Abn
Humeya. Vreme de cteva clipe se imagin clare pe acel
mldios murg i se crezu din nou un nobil musulman n
Alpujarras, liber n muni, dorind victoria Larma asurzitoare
care rsun n pia l readuse la realitate. Cavalerul dduse
gre cu lancea i aceasta alunec de pe greabn i se nfipse n
crupa taurului, unde rana nu era mortal. Numaidect, un alt
nobil i sri n ajutor i se rsuci de mai multe ori cu calul su
pentru a distrage atenia taurului i a-l ndeprta de primul
cavaler ca s nu-l ia n coarne. A doua lance, odat ce cavalerul
i revenise n fire, fu ntr-adevr de ajuns ca taurul s cad rnit
mortal. Cel de-al optulea, un taur cafeniu, se mrgini s alerge
prin pia, ameninnd cu vreo mpunstur de coarne i fugind
de oamenii care l hituiau. Unul dintre nobili l a, iar taurul
fugi patru sau cinci metri nainte de a se opri n faa cavalerului
i a o lua la goan. Oamenii ncepur s fluiere.
Ce se ntmpl? l ntreb Hernando pe tnrul servitor.
E blnd, i rspunse acesta fr s nceteze s priveasc
arena. Cavalerii nu vor lupta cu el, adug.
i aa a fost. Cei patru nobili care n momentul acela se aflau
n Piaa Corredera se retraser cu solemnitate i i silir pe cei
care erau n poart s se dea la o parte. Parapetul se nchise din
nou; relundu-i poziia, Hernando observ c piaa se umpluse
de oameni i chiar de cini care urmreau i hituiau animalul.
Dintre multele pelerine care i fur aruncate peste cap, una
dintre ele rmase agat de coarne i i acoperi vederea,
moment n care mai muli brbai cu dgi i bricege se npustir
asupra taurului i l atacar, njunghiindu-l. Alii se aruncar
asupra picioarelor ca s-i taie tendoanele. Unul dintre ei, cu o
coas, reui s-i taie tendonul puternic de la piciorul stng din
fa a animalului i taurul czu. Acolo l njunghiar de mai
multe ori pn muri.
nc nu terminaser de tiat coada cnd n pia ieea deja
urmtorul uria: un taur mai degrab mic de statur, dar foarte
sprinten, zburdalnic, cu prul nspicat.
D-te la o parte de aici, imbecilule!
Foarte atent la taur, Hernando nu-i dduse seama c att
servitorul, ct i ceilali membri din echip se dduser la o
parte de la parapet. Se supuse i ls cale liber unui nobil gras,
a crui tunic era pe punctul de a-i plesni peste pntece. n
urma lui veneau doi lachei, ursuzi, i apoi nc trei nobili care
glumeau artnd spre cavalerul obez care i preceda.
Contele de Espiel, opti tnrul servitor, de parc, n ciuda
vacarmului i a distanei, contele l-ar fi putut auzi. Nu tie s
lupte cu taurii, dar se ncpneaz s ias de fiecare dat n
pia.
De ce? ntreb Hernando pe acelai ton.
Din ngmfare? Pentru faim? se mrgini tnrul s
rspund.
De ndat ce pi n aren, lacheul care nu purta lncile
pentru conte ncepu s le strige s nceteze a-l mai icana pe
zburdalnic i s i se permit confruntarea cu stpnul su.
Locuitorii Crdobei se supuser clcndu-i pe inim, renunar
la spectacolul pe care ceilali nobili l ofereau i chiar evitar s
fluiere n momentul n care contele de Espiel a taurul i
permise calului s o ia la stnga ca s poat nfrunta mai bine
asaltul. Hernando i privi pe ceilali cavaleri, care nu mai
zmbeau. Unul dintre ei, mbrcat n mov, cltina din cap. n
pofida avantajului obinut prin poziia calului ca s ntmpine
taurul, contele ddu gre i lovi cu vrful lncii n botul
animalului cnd acesta sri, nainte de a ajunge pn la cal.
Lancea zbur ct colo din mna nobilului. Contele arunc un
blestem i pierdu un moment preios pentru a da la o parte calul
din calea acelui taur cruia nu-i putu opri asaltul.
i nfipse pintenii n alele calului, dar taurul se npustise
deja asupra lui i, n plin curs, l mpunse n burt cu
impuntoarele sale coarne. Contele zbur de pe cal i se
rostogoli pe pmnt, n vreme ce animalul rmsese nfipt n
coarnele taurului zburdalnic, care dup dou salturi, i nl
capul innd calul n aer i i sfie burta, de parc ar fi fost
vorba de o crp uzat. Nechezturile de moarte ale calului
asurzir Piaa Corredera, ajungnd pn n adncul fiecruia
dintre localnicii care priveau spectacolul. Taurul i ls capul n
jos; calul czu pe pmnt, iar uriaul animal i revrs furia
asupra przii sale, lovind-o ntruna cu coarnele, trnd-o prin
pia, sfrtecnd-o cu zel, fr s le mai dea atenie clreilor
care ncercau s-l distrag. Taurul mpinse calul pn la
parapetul unde se afla Hernando. Sngele ni cnd taurul
rsuci din nou calul; intestinele i organele animalului zburar
prin aer.
nainte ca Hernando s reueasc s-i dea seama, contele de
Espiel se instal lng taur i lng cadavrul calului, cu spada n
mn.
Taurule! strig el cu arma deasupra capului, inut cu
amndou minile.
Taurul rspunse provocrii i i nl capul plin de snge spre
nobil, moment n care acesta ddu o lovitur nprasnic n
cerbicea animalului. Oelul de Toledo de bun calitate despic
gtul taurului pn la jumtate din grosime i acesta se prbui
grmad lng cal.
Era vorba de un conte, de un grande de Spania! La nceput,
aplauzele fur moderate, provenind doar de la nobilime, de la
egalii si, dar cnd contele de Espiel ridic din nou spada
nsngerat n semn de victorie, ovaiile rsunar n Piaa
Corredera.
Un cal! strig atunci contele ctre unul dintre lacheii si,
primind mndru aclamaiile poporului.
Hernando i ceilali fur nevoii s se dea din nou la o parte,
iar lacheul fugi pn n Piaa Paielor cutnd un alt cal.
De ce? l ntreb Hernando pe servitor.
Nobilii, rspunse acesta, trebuie s prseasc piaa
clare. Nu pot pleca pe jos. Dac le moare calul, li se aduce
altul. Nu este pentru prima dat cnd i se ntmpl contelui,
reui s spun chiar n clipa cnd lacheul contelui se ntorcea
deja trgnd de drlogi un armsar cafeniu de statur nalt.
Calul meu! cerea contele din aren.
Hernando i servitorul ajutar la deschiderea complet a
parapetului pentru a lsa cale liber noului animal de clrie,
dar cnd acesta vzu primul cal i taurul mori n faa lui i simi
miros de snge din bltoaca imens care i nconjura, se cabr
desprinzndu-se din minile lacheului i rmase liber printre
slugi. Un servitor ncerc s-l prind din nou, dar animalul
nnebunise, necheza violent i se ridica, btnd din picioarele
din fa, atingnd capetele servitorilor, pentru ca imediat dup
aceea s izbeasc frenetic. Doi oameni zburar prin aer lovii de
picioarele care i nimeriser n piept i n stomac, altul avu
aceeai soart cnd calul i trase o puternic lovitur cu capul.
Contele continua s strige cernd un cal, dar spaiul din
parapetul de aprare era foarte mic i mulimea servitorilor care
ncercau s pun mna pe armsar nu reueau dect s-l
nnebuneasc i mai tare. Unii cavaleri dintre cei care se luptau
cu taurii se apropiar de intrarea n pia, dar nu preau s fie
foarte dispui s dea o mn de ajutor; unul dintre ei chiar
zmbi cnd auzi strigtele exasperate ale contelui de Espiel.
n momentul acela, armsarul, ridicat pe dou picioare, le
agita pe celelalte n aer exact acolo unde se aflau Hernando i
nsoitorul su. Hernando se ddu la o parte n graba mare,
avnd n fa ochii ieii din orbite i injectai cu snge ai calului,
asemntor cu acela care nise de pe chipul tnrului servitor
care l nsoea cnd armsarul l nimerise peste figur cu piciorul
din fa. O s-i zdrobeasc pe amndoi! Animalul atinse
pmntul gata s se ridice din nou n dou picioare cnd
Hernando sri pe capul lui i i astup ochii cu trupul su pn
cnd ajunse la o ureche, pe care o muc cu putere, rsucind-o
pe cealalt cu mna. Simi n stomac rsuflarea dureroas a
calului necheznd i, cnd animalul i ls capul n jos sub
greutatea lui Hernando, acesta i rsuci gtul brusc i cu
violen pn l fcu s se culce la pmnt.
Cu Hernando rmas culcat peste capul lui i mucndu-l nc
de ureche, calul ncerc s se ridice, dar, neputnd s-i ndoaie
gtul, nu reui. Vreme de cteva clipe se zbtu din toate
puterile, pn cnd ncepu s cedeze ncetul cu ncetul.
Stai! auzi pe cineva poruncindu-le servitorilor contelui care
veneau dup cal.
ncet s mai mute urechea animalului, dar o rsucea n
continuare pe cealalt. Nu-i trecu prin minte altceva dect s
recite cu voce joas cteva sure, cu buzele lng urechea
animalului, ntr-o ncercare de a-l domoli. Rmase aa cteva
lungi momente, fr s vad nimic i pe nimeni, recitnd sure,
n vreme ce calul i recpta respiraia ritmic.
O s-i acopr capul cu o mantie, biete. Era aceeai voce
care le poruncise servitorilor s rmn nemicai. Hernando
reui s vad doar nite pinteni de argint. O s o vr ntre trupul
tu i capul lui. Nu-l lsa s se ridice.
Hernando rezist i ls spaiu pentru ca brbatul cu pinteni
de argint s vre mantia. l auzi bombnind cu voce joas n
timp ce manevra mantia:
ngmfatul. Nu-i merit caii pe care-i are.
Hernando i supse pntecele. Simi cum brbatul strecura
mantia ntre acesta i capul calului.
Imbecilul! Grande de Spania! mormi el nainte de a-i
ncheia treaba. Acum, l instrui pe Hernando, trebuie s-l lai s
se ridice ncetul cu ncetul. Mai nti, i va ndoi gtul ca s-i
ridice capul i apoi va ntinde picioarele din fa ca s-i ia
avnt. Hernando tia acest lucru. n momentul acela, va trebui
s-i aranjezi pe sub falc mantia ca s nu poat s i-o scoat.
Te simi n stare? ndrzneti?
Da.
Acum, i indic brbatul.
Armsarul, probabil sleit de puteri, se ridic mult mai ncet
dect se atepta Hernando, astfel c nu avu probleme s-i
nnoade mantia pe sub falc, aa cum i spusese brbatul cu
pinteni. Acum n picioare, calul rmase nemicat, orbit.
Hernando l lovi uor cu palma peste gt i i vorbi ca s-l
liniteasc. Unul dintre servitorii contelui se duse s apuce calul
de drlogi, dar o mn l mpiedic.
Protilor! Hernando se ntoarse spre vocea aceea
cunoscut. Don Diego Lpez de Haro, membru al consiliului
celor Douzeci i Patru din Crdoba, comis regal al lui Filip al II-
lea, se afla lng el. Ai fi n stare s-l ridicai din nou pe dou
picioare, adug el ctre servitor. Nici mcar nu tii s
recunoatei un cal bun, ca al vostru Tcu i cltin din cap.
tii s v purtai doar cu mgarii i cu asinii. Biete, du-i-l tu
contelui. Hernando observ cum don Diego scuip ultimul
cuvnt.
Dar nu-i ddu seama de felul n care comisul regal i
nchidea ochii pe jumtate i i sprijinea mna dreapt n
brbie, privind cu interes ce va face Hernando cnd va intra n
pia: armsarul va simi n continuare miros de snge. i aa s-
a i ntmplat. Nu vru s dea ndrt, dar n momentul acela,
Hernando l trase de drlogi i i ddu o puternic lovitur de
picior n burt. Armsarul tremura, dar se supuse i intr n Piaa
Corredera. Lsase n urm cadavrele calului i taurului, n vreme
ce don Diego ncuviina satisfcut n spatele acestuia cnd
contele de Espiel i strig din locul n care nc mai atepta:
Cum ndrzneti s dai cu piciorul n calul meu? Face mai
mult dect propria ta via!
Cei doi lachei ai nobilului aflai n pia ca s-i poarte de grij
se repezir spre Hernando. Unul i smulse drlogii din mn, iar
cellalt ncerc s-l apuce de bra.
Oprii-l! porunci contele de Espiel.
Oamenii, dup ndelungata ateptare, izbucnir din nou n
strigte. De ndat ce simi contactul lacheului cu braul su,
Hernando mboldi armsarul, care se rsuci i mtur lacheii cu
crupa, moment de care profit ca s o tearg. Sri peste
cadavrul taurului i o lu la fug nspre Piaa Paielor. Trecnd
prin faa lui don Diego, acesta le fcu un gest imperativ lacheilor
cu care sttea de vorb privind, n acelai timp, cum se
descurc Hernando n pia. Lacheii o luar la fug dup biat.
Un alguazil dintre cei care supravegheau Piaa Paielor o porni
dup Hernando vznd c l urmreau doi lachei i reui s-l
opreasc. La o anumit distan, mai muli dintre servitorii
contelui de Espiel ncercau i ei s-l prind din urm.
Ce? ncepu s ntrebe alguazilul.
Lsai-l, porunci unul din lachei, smulgnd prada din
minile alguazilului.
Oprii-i pe ei! adug cellalt lacheu, artnd spre servitorii
contelui de Espiel. Vor s-l ucid!
Simpla acuzaie fu de-ajuns pentru ca alguazilii care
supravegheau s in piept oamenilor contelui i fu de-ajuns i
pentru ca Hernando i lacheii lui don Diego s se piard nspre
Piaa Mnzului.
ntre timp, contele de Espiel se plimba ano pe cal prin Piaa
Corredera, n aplauzele publicului.
Scoatei aceste leuri de aici, le porunci don Diego
membrilor din echipe care priveau scena din poart, artnd
spre taurul i calul care zceau mori. Altfel, spuse el ironic i cu
voce joas, adresndu-se ctre doi cavaleri care se aflau lng
el, imbecilul acela ar fi n stare s prseasc piaa i s ne
spun noapte bun.
31

Cu cteva zile nainte de luptele cu tauri, Ftima i Jalil, al


crui nume cretinesc era Benito, unul dintre btrnii care
mpreun cu Hamid devenise eful comunitii morisce din
Crdoba, se ndreptau spre nchisoare, ducnd fiecare mncarea
pe care reuise s o strng pentru deinui, aa cum fceau cu
regularitate. Vorbeau despre Hernando, despre activitatea lui
pentru comunitate.
Este un om bun, afirm la un moment dat Jalil: tnr,
sntos i puternic. Ar trebui s se nsoare i s-i ntemeieze o
familie.
Ftima nu spuse nimic. i plec privirea i mersul ei deveni
mai lent.
Exist posibilitatea de a v rezolva problema, afirm Jalil,
care cunotea situaia.
Ea se opri i l ntreb pe btrn:
Ce vrei s spui?
Aisha a nscut deja? o ntreb, Jalil, fcndu-i semn s-i
continue drumul.
Ddur ocol moschei pn ajunser aproape de Poarta
Iertrii, unde ncepea strada nchisorii. Ftima l vzu pe btrn
privind cu coada ochiului simbolul stpnirii musulmane n
Occident n timp ce ea grbea pasul ca s-l ajung din urm.
Da, rspunse ea. Un bieel minunat.
O spuse cu melancolie. Crdoba i l-a luat pe Humam; Crdoba
i ddea Aishei un nou fiu.
Jalil crezu c o nelege.
Eti nc tnr i, n ciuda nfirii tale, puternic. O
dovedeti zi de zi. Ai ncredere n Allah. Jalil pstr tcerea
cteva clipe. n momentul n care intrau pe strada nchisorii,
btrnul vorbi din nou: Cnd te-ai mritat cu Brahim, el era
srac?
Nu. Atunci era locotenentul lui Ibn Abbu, regele din al-
ndalus, i dispunea de tot ce dorea. Am strbtut strzile din
Laujar clare pe cea mai bun catrc alb
Tcu de ndat ce se ntlnir fa n fa cu dou femei
mbrcate n negru nsoite de mai muli servitori. i urmate de
nite paji care le ineau ridicate poalele fustelor ca s nu se
murdreasc. Strada ngust nu permitea trecerea attor
persoane i cei doi morisci se ddur la o parte cu pruden.
Femeile nu le acordar nici o atenie, dar att Ftima, ct i Jalil
o fcur fa de bieii care aveau rolul de paji: probabil c erau
morisci, copii furai de la mamele lor ca s fie cretinai.
Btrnul oft i rmaser amndoi tcui cteva clipe, n vreme
ce femeile i alaiul lor mergeau mai departe pe strad n jos.
Era cea mai bun catrc din Alpujarras, opti ea de ndat
ce grupul se ndrept spre catedral.
Jalil ddu din cap ca i cum dezvluirea aceea ar fi fost
interesant. Atunci se opri, la civa pai de nchisoare, la porile
creia se mbulzeau rudele deinuilor.
Banii pe care-i ctig soul tu vreau s spun, cine te
ntreine?
Nu tiu, recunoscu ea. Toi. Att Brahim, ct i Hernando i
nmneaz simbria lor zilnic Aishei ca s o administreze.
i pe a lui Hernando? o ntrerupse Jalil.
Bineneles! Chiar dac e puin, fr el n-am putea tri.
Brahim nu face altceva dect s se plng de asta.
i acum, cu noul fiu, presupun c va fi nc i mai greu.
Asta pare c e singurul lucru care-l preocup: noul su fiu,
un bieel care l-a fcut s zmbeasc din nou!
Ftima se ntreb dac de fapt l vzuse vreodat zmbind
deschis, n afar de strmbtura aceea cinic cu care obinuia
s rspund. Cu siguran, nu, conchise ea.
Dar dac nu e cu bieelul, continu ea, nu face altceva
dect s njure simbria mizerabil care i se pltete pentru ziua
de munc la cmp.
Jalil ddu din nou din cap.
Soul, i explic el atunci, trebuie s o ntrein pe soia lui
i trebuie s-i asigure mncarea i butura, s o mbrace i s o
ncale n momentul acela, btrnul i plec privirea spre
picioarele Ftimei, care era nclat cu nite galeni de piele,
rupi i gurii, a cror talp de plut aproape c dispruse
i s-i ofere o locuin potrivit. Dac nu face aa, soia poate
cere s fie luat de la el. Fata nchise ochii i unghiile i se
nfipser n bucata de pine uscat pe care o ducea la
nchisoare, legile noastre spun c soia i va pierde dreptul de a
cere divorul dac acesta nu o poate ntreine numai n cazul n
care s-a mritat cu soul ei avnd cunotin c era srac.
Cum pot cere divorul? sri fata, plin de sperane.
Ar trebui s te adresezi alcall-ului51, i dac acesta
consider c ai dreptate, i va acorda lui Brahim o perioad ntre
opt zile i dou luni pentru a putea dobndi o avere mai mare.
Dac reuete, va putea s se ntoarc la tine, dar dac trece
idda pe care a hotrt-o alcall-ul i continu s nu fie n stare s
te ntrein n mod corespunztor, te vei putea cstori eu o alt
persoan, iar Brahim va pierde orice drept asupra ta.
Cine este alcall-ul?
Btrnul ovi.
Nu nu avem. Presupun c a putea fi ori eu, ori Hamid, ori
Karim, adug el, referindu-se la cel de-al treilea btrn care era
membru al consiliului.
Dac n-avem alcall, Brahim ar putea refuza s
ndeplineasc
Nu. Btrnul fu categoric. El dispune de dou soii potrivit
legilor noastre. Nu poate s recurg la aceste legi pentru a trage
foloase de pe urma lor i s le conteste dac i aduc atingere.
Comunitatea va fi de partea ta, cu obiceiurile i cu legile
noastre. Brahim nu se va putea mpotrivi, nici fa de noi, nici
fa de cretini. Oare nu eti cstorit oficial cu Hernando?
Ftima czu pe gnduri. i Aisha? Ce se va ntmpla cu Aisha
dac ea va cere divorul? La tcerea fetei, Jalil o ndemn s
mearg mai departe pn la nchisoare. Hernando i fcuse
bine treaba i unul dintre portari lu mncarea pentru deinuii
morisci n vreme ce oamenii intrau i ieeau din cldire ntr-o
permanent vnzoleal. Ei nu intrar; nu voiau s ite antipatii
fa de oamenii lor care erau nchii acolo. Ftima pred pinea
uscat, cteva cepe i o bucat de brnz, nainte de a se
ntoarce n strad. Acum, continua ea s se gndeasc, Brahim
prea bucuros cu noul su fiu. Dar ct va mai dura? Dar
dac ar mai avea i ali copii? i dac i-ar avea cu ea? Dac ar
viola-o? Avea tot dreptul. Putea
Vreau s divorez, Jalil, afirm ea numaidect.
Btrnul ncuviin. Se aflau din nou n faa Porii Iertrii a
moscheii din Crdoba.
Acolo, nuntru, spuse el oprindu-se i artnd spre templu,
ar trebui s-i ceri dreptul n faa alcall-ului sau a cadiului. Te
ntreb, Ftima din Terque, adug el cu extrem solemnitate: de
51 Cadiu, judector musulman. (n.tr.)
ce doreti s divorezi?
Pentru c soul meu, Brahim din Juviles, nu este n stare s
m ntrein aa cum mi se cuvine.

Dup ce a stat de vorb chiar n Piaa Mnzului cu lacheii lui


don Diego Lpez de Haro i dup ce a constatat c servitorii
contelui de Espiel nu-l mai urmreau, Hernando plec n
cutarea lui Hamid. Duminica, bordelul era nchis i nvatul
ieise n strada Mnzului fr opreliti. Toat Crdoba cretin,
inclusiv conductorul bordelului, la fel ca i majoritatea
moriscilor, se afla n pia asistnd la lupta cu taurii.
Se vrea ca eu s lucrez n grajdurile regale din Crdoba, i
spuse dup ce l salut, la caii regelui. Sunt sute de cai. Sunt
crescui i dresai i au nevoie de oameni care se pricep la cai.
Apoi i povesti cele ntmplate cu armsarul contelui. Se pare
c de aceea m-a bgat n seam don Diego.
Am auzit ceva despre treaba asta, i confirm nvatul.
Acum vreo ase sau apte ani, regele Filip a poruncit crearea
unei noi rase de cai. Cretinilor nu le mai sunt de folos caii de
rzboi grei i nrvai. Spania triete n pace. Sigur c poart
rzboaie n multe ri ndeprtate, dar aici, nu, i de cnd tatl
regelui, mpratul Carol Quintul, a adoptat obiceiurile din
Burgundia, nobilii au nevoie de cai cu care s se nfieze la
plimbri, la petreceri, la jocurile cu bastoane de trestie sau la
luptele cu tauri. neleg c asta este ceea ce urmresc ei: un
desvrit cal curtenesc. Iar regele a ales Crdoba ca s-i duc
proiectul la ndeplinire. Se construiesc acum nite minunate
grajduri lng alcazar52, unde acum se afl Inchiziia. Civa
meteri zidari morisci lucreaz la ele. Te felicit, ncheie nvatul.
Nu tiu. Hernando i nsoi ndoielile cu o strmbtur.
Acum sunt bine. Pot s fac orice doresc i s m mic liber prin
ora. n ciuda salariului Atunci, se gndi la salariul de douzeci
de reales pe lun, plus locuin, pe care i-o ofereau lacheii lui
don Diego, dac a accepta, n-o s mai pot s m ocup de
moriscii care sosesc n ora.
Accept, fiule, i recomand Hamid. Hernando vru s
insiste, dar nvatul i-o lu nainte: Este foarte important s
obinem munci bine pltite i de rspundere. Sarcinile pe care le
52 Palat fortificat al regilor mauri din Spania sau al succesorilor
cretini ai acestora. (n.tr.)
ndeplineti tu acum vor fi ncredinate altcuiva i s nu crezi c
nu vei avea nimic de fcut pentru comunitate. Trebuie s ne
organizm. ncetul cu ncetul, vom izbuti. Pe msur ce fraii
notri ncep s munceasc n calitate de meteugari sau de
negutori i prsesc ogoarele, se obin bani pentru cauza
noastr. Oricare dintre ei este mai valoros dect leneii aceia de
cretini. Profit. Muncete din greu i, mai ales, ncearc s
continui instruirea pe care o desfuram n Alpujarras. n toat
Spania sunt oameni care se pregtesc pentru asta. Noi eu,
vom disprea ntr-o zi sau alta i cineva va trebui s ne continue
activitatea. Nu putem ngdui s fie uitat credina noastr!
Hamid l lu pe Hernando pe dup gt n mijlocul strzii pustii
a Mnzului, fr nici o sfial. Atingerea aceea, vehemena lui i
ddu biatului un fior.
Nu putem s-i lsm s ne biruie din nou i s permitem ca
fii notri s ignore religia strmoilor lor! Vocea lui Hamid se
stinse brusc. Hernando l privi n ochi: erau umezi. Nu exist alt
Dumnezeu n afar de Allah, iar Mahomed este trimisul lui Allah,
reui atunci s intoneze Hamid, ca i cum ar fi fost vorba de un
cntec de victorie.
O lacrim! O lacrim se prelingea pe obrazul nvatului.
Mrturisesc c Allah este unic i nu are pereche n
mpria sa. El a creat toate lucrurile care exist pe lume,
naltul i scundul, tronul i scunelul, cerurile i pmntul se
altur Hernando, recitnd mrturisirea de credin a moriscilor.
Cnd Hernando termin, se mbriar.
Fiule, mormi Hamid cu chipul sprijinit de umrul biatului.
Hernando l strnse cu putere n braele sale.
Este o problem, obiect Hernando dup cteva clipe: Mi s-
a oferit o locuin. Ftima n faa cretinilor, ea este soia mea,
este nregistrat astfel, motiv pentru care ar trebui s vin s
locuiasc cu mine, i asta-i cu neputin. Nu tiu dac voi putea
renuna la locuin, sau dac e nevoie s locuiesc acolo.
Poate c nu va trebui s renuni la nimic. Hamid se
desprinse de el. Acum cteva zile, Ftima a cerut divorul de
Brahim.
Nu mi-a spus nimic!
Acum discutm subiectul n consiliu. Noi i-am cerut s nu o
fac, s nu spun nimnui nimic pn cnd vom ncepe judecata
i va afla Brahim.
Va putea va putea s divoreze? bigui Hernando.
Dac ceea ce susine ea este adevrat, i aa este, da.
Chiar azi, cnd erau cu toii la luptele cu tauri, ne-am adunat i
am czut de acord s ncepem judecata. Dac aceasta se va
ncheia potrivit intereselor Ftimei i dac n termen de dou
luni Brahim nu va gsi bani ndeajuns cu care s o ntrein, ea
va rmne liber.

n noaptea aceea, cei doi btrni i Hamid, ca reprezentani ai


consiliului, se ndreptar spre strada Mult Gru, unde locuia
Brahim. nvatul i ceruse lui Hernando s dispar n noaptea
aceea, s gseasc alt loc unde s doarm, ceea ce nu i-a fost
greu.
La rndul ei, Ftima tia c n duminica aceea urma s se
adune consiliul cu scopul de a pune n discuie cererea ei de
divor. I-o comunicase Jalil.
Dup-amiaz, cnd Brahim i ceilali locatari ai casei s-au dus
s vad luptele cu tauri, Ftima rmase singur cu Aisha i cu
bebeluul. Fusese botezat cu numele de Gaspar, asemenea
unuia din nai, cretini vechi amndoi, pe care parohul de la
biserica Sfntul Nicolae i alesese pentru sarcina aceea, cum era
obligatoriu n cazul botezurilor de copii ai moriscilor. Nici Aisha,
nici Brahim n-aveau vreo preferin special pentru vreun nume
cretinesc i au acceptat propunerea preotului: biatul avea s
se numeasc Gaspar.
Botezul i costase trei maravedies pentru preot, o turt pentru
sacristan i cteva ou ca dar pentru nai, precum i
acopermntul de in alb cu care a fost nvelit copilul i care
rmnea Bisericii; Brahim trebuise s cear cu mprumut ca s
fac fa acestor cheltuieli. nainte de botez, preotul, la fel cum
fcuse i moaa cretin care venise la natere, controlase ca
Gaspar s nu fi fost circumcis, dar nimeni nu controlase felul n
care Aisha, cnd se ntorsese acas, splase de mai multe ori cu
ap cald cporul nou-nscutului ca s-l curee de mirurile
sfinte. Ei hotrser s-l numeasc Shamir. Ceremonia aceea
avusese loc ntr-o noapte, cu cteva zile nainte de botezul su
cretinesc, cu copilul n brae nspre quibla, dup ce i se splase
tot corpul, fusese nfat n scutece curate, i fusese mpodobit
gtul cu mna de aur a Ftimei i i se spuseser rugciuni la
ureche.
n dup-amiaza acelei duminici de martie, cele dou femei
erau aezate n patioul casei.
Ce-i cu tine? o ntreb n cele din urm Aisha, rupnd astfel
tcerea.
Ftima nu-i rspunse. Strnse buzele ca s-i stpneasc un
mic tremur care nu-i trecu neobservat Aishei.
Povestete-mi, copil, insist aceasta.
Am cerut divorul de Brahim, ced ea.
Aisha trase puternic aer n piept.
Pentru prima dat de cnd l luase n brae pe Shamir, cele
dou femei i ncruciar privirile. Aisha i ddu drumul
lacrimilor. Ftima nu ntrzie s i se alture i plnser, privindu-
se una pe cealalt.
Pn la urm Aisha fcu un efort s-i stpneasc
plnsul care se prelungi o bun bucat de vreme. Pn la urm
vei izbuti s fugii. Ar fi trebuit s o facei de mult, la moartea
lui Ibn Umayya.
Ce se va ntmpla?
Vei fi n sfrit fericit.
Vreau s spun
tiu ce vrei s spui, draga mea. Nu-i face griji.
Dar
Aisha i ntinse braul i, cu delicatee, i puse degetele pe
buzele fetei.
Sunt bucuroas, Ftima. Sunt bucuroas pentru voi. Allah
m-a pus la ncercare i, dup attea nenorociri, acum m-a
rspltit cu naterea lui Shamir. i tu ai suferit i merii s fii din
nou fericit. Nu trebuie s punem la ndoial voina lui Allah.
Bucur-te aadar de darurile pe care El a hotrt s i le fac.
Dar ce va spune Brahim? se ntreba Ftima, neputnd evita
o strngere de inim gndindu-se la firea violent a cruului.

Brahim arunc mii de blesteme atunci cnd Jalil, nsoit de


Hamid i de Karim, i comunicar cererea de divor din partea
celei de-a doua soii. Ftima i Aisha se aprar una pe cealalt,
apropiindu-se ct mai mult cu putin, ntr-un ungher al odii.
Apoi, de parc atunci ar fi bgat de seam, Brahim puse la
ndoial reprezentativitatea consiliului.
Cine suntei voi ca s hotri n privina soiei mele? rcni
el.
Suntem conductorii comunitii, rspunse Jalil.
Cine spune asta?
n ceea ce te privete interveni de aceast dat Karim,
cellalt btrn, Mateo pe numele su cretinesc, fcnd un
semn spre u, n spatele su Acum, ei spun asta.
Ca i cum ar fi rspuns unui semnal dinainte stabilit, aprur
trei tineri morisci vnjoi care rmaser n spatele btrnilor. Lui
Brahim i fu de-ajuns s cntreasc fora doar a unuia singur
dintre ei.
N-ar trebui s fie aa, Brahim, ncerc Hamid o mpcare.
Tu tii c suntem ntr-adevr efii comunitii. Nimeni nu ne-a
ales, dar nici nu ne-am erijat noi singuri; nu noi am cerut s fim
aa ceva. i vei cinsti pe nelepi, te vei supune celor mai n
vrst. Acestea sunt poruncile.
Ce avei de gnd?
Cea de-a doua ta soie, explic Jalil, s-a plns n faa
noastr c nu o ntreii cum se cuvine
i cine poate s o fac n oraul sta? l ntrerupse Brahim
ipnd. Dac a avea catrii mei Suntem furai! Ni se fur
salariile mizerabile
Brahim, interveni din nou Hamid cu moderaie, nu vorbi
fr s tii care ar putea fi consecinele cuvintelor tale. La
cererea Ftimei, trebuie s ncep o judecat i asta este ceea ce
am fcut. De aceea suntem aici, ca s-i dm prilejul s prezini
ceea ce consideri nimerit, s admitem martori, dac i propui, i
s hotrm n cele din urm potrivit legilor noastre.
Tu? tiu bine ce vei hotr. Ai mai fcut-o o dat, ii minte?
n biserica din Juviles. i vei lua ntotdeauna aprarea
Nazareeanului!
Eu nu voi judeca. Nici un judector nu o va putea face dac
are cunotin dinainte despre caz. Fii linitit n aceast privin.
Brahim din Juviles, hotr s intervin Jalil pentru a pune
capt unor posibile dispute personale, cea de-a doua ta soie,
Ftima, s-a plns c nu o poi ntreine. Ce-ai de spus?
ie? se zbori Brahim. Unui btrn din Albaicnul Granadei?
Probabil c tu i alii ca tine, toi nite lai, ai fost cei care ai
hotrt s nu ne alturm rscoalei. I-ai trdat pe fraii votri
din Alpujarras
Te ntreb despre soia ta, insist Jalil.
Ai soie, moule? O poi ntreine? Poate cineva s-i
ntrein soia n oraul sta?
Vrei s spui cu alte cuvinte c tu nu poi? sri atunci Karim.
Vreau s spun, i trgn Brahim cuvintele, c nimeni nu
o poate face la Crdoba.
Este tot ce ai de spus n aprarea ta n aceast judecat?
ntreb Jalil.
Da. O tii cu toii, cunoatei cu toii care este situaia
noastr. Ce rost are circul sta?
Jalil i Karim se consultar n linite. n col, Aisha i cut
mna Ftimei i o strnse cu putere.
Brahim din Juviles, spuse Jalil pe un ton rspicat,
cunoatem lipsurile prin care trece neamul nostru. Le ndurm
ca i tine i inem seam de dificultile pe care le au cu toii, nu
att pentru a-i ntreine soiile, ct pentru a-i mbrca i hrni
copiii. N-am accepta cererea unei soii pentru aceste motive.
Este adevrat, nici eu nu-mi pot ntreine soia cum o fceam la
Granada. Dar nu exist nici un credincios n Crdoba care s
aib dou soii, ca tine. Dac, aa cum susii, nimeni nu poate
ntreine o soie n oraul sta, cum ar putea pretinde s o
ntrein i pe a doua? i acordm un termen de dou luni ca s
faci dovada n faa acestui consiliu c poi s le ntreii cum se
cuvine pe cele dou soii ale tale. Dup trecerea acestei idda,
dac nu vei face dovada i dac ea va insista, Ftima va fi luat
de lng tine.
Brahim nu se mic deloc ct vreme ascult sentina; doar
ochii si nchii pe jumtate vdeau mnia care l devora. Atunci
interveni Karim. Hamid le-o ceruse celor doi btrni. l cunosc
bine, spusese el, referindu-se la Brahim. E n stare mai degrab
s o ucid dect s o cedeze, l asigurase el.
i innd seam de noul tu fiu i de nensemnatele resurse
de care dispui, nu-i vom cere, aa cum dicteaz legea, ca n
timpul de idda s o ntreii pe cea de-a doua ta soie. Te
eliberm de aceast obligaie n beneficiul copilului. Dar, ntre
timp, Ftima va tri sub oblduirea noastr.
Cine! mormi Brahim, nfruntndu-l pe Hamid.
Numaidect, cei trei tineri morisci se instalar n faa lui
Brahim.
Vino cu noi, Ftima, o ndemn Jalil.
n momentul acela, Aisha i desfcu degetele pe care le
inuse; strns mpreunate cu ale Ftimei. Minile amndurora
erau asudate. Ftima ntinse mna cutnd o ultim atingere de
tovara ei de suferin i o porni spre btrni.
32

n zori, Hernando veni la grajdurile regale, un edificiu nou


construit, ridicat lng palatul fortificat al regilor cretini, sediul
Inchiziiei din Crdoba. De cnd sosise n ora, la fel ca ceilali
morisci, Hernando evita cartierul acela, numit Sfntul
Bartolomeu, amplasat ntre moschee i palatul episcopal, ntre
Guadalquivir i zidul de aprare dinspre apus al oraului. Acolo
nu se gseau doar sediul Inchiziiei i nchisoarea acesteia, ci i
palatul episcopal, cu forfota permanent a preoilor i a
inspectorilor Inchiziiei, i, spre deosebire de celelalte cartiere
ale Crdobei, n cel numit Sfntul Bartolomeu nu se afla
recenzat nici un morisc liber. Locuitorii si erau diferii de ceilali
din ora: era o parohie nou nfiinat n mprirea geografic a
oraului care se fcuse dup cucerire i care, prin decret regal,
fusese populat cu brbai curajoi i voinici, crora trebuia s li
se confirme calitatea de buni arbaletrieri de rzboi: un fel de
miliie urban gata ntotdeauna s apere zidurile oraului.
Aceste caliti i caracterizau pe oamenii privilegiai din cartierul
Sfntul Bartolomeu, care se mndreau fa de ceilali locuitori i
care practicau chiar o vdit endogamie i ntreineau nu puine
divergene cu celelalte parohii. Puini morisci doreau s se
amestece cu inchizitori, preoi i oameni ngmfai i arogani.
n noaptea aceea, putu s se refugieze n casa drcitorului
de postav cruia i gsise o nevast, unde fu cinstit cu o cin
bun pe care o savurar, ntr-o atmosfer de adevrat
nostalgie, cu miel condimentat cu sare, piper i coriandru uscat,
fript n ulei, dup reeta din acea Granada creia toi i duceau
dorul. nainte de a termina, Karim, care locuia i el pe strada
Moriscilor, trecu pe la casa drcitorului i se altur petrecerii
dup ce o lsase pe Ftima n grija soiei sale. Hernando nu se
putea vedea cu ea n timpul celor dou luni de idda acordate lui
Brahim.
Ce erau dou luni? se gndi nc o dat Hernando n drum
spre grajduri. Fericirea lui ar fi deplin dac n-ar fi fost vorba i
de mama lui. Ieind din cas, cnd i luar rmas-bun,
Hernando se interes de Aisha, iar Karim i rspunse c mama
lui nfrunta situaia cu calm, s nu-i fac griji: comunitatea era
de partea lor.
Prosper, biete, l ndemn apoi btrnul. Hamid mi-a
povestit despre don Diego i despre cai. Avem nevoie de oameni
ca tine. Muncete! Studiaz! Noi ne vom ocupa de toate
celelalte.
Karim se pierdu n ntunericul rcoros al acelei nopi de martie
cu un avem ncredere n tine care veni s-i tulbure visurile n
legtur cu Ftima, pe care n noaptea aceea i le permisese
fr opreliti. Avem ncredere n tine! Cnd i-o spunea Hamid
era ca i cum i-ar fi vorbit copilului din Juviles, dar auzind-o de
pe buzele acelui btrn necunoscut din Albaicn Aveau
ncredere n el! Pentru ce? Ce trebuia s mai fac?
Traversa cmpul regal, presrat cu gunoaie ca ntotdeauna, i
i abtu privirea spre stnga, unde se nla maiestuosul
alcazar. Inchiziia! Un fior i strbtu ira spinrii la vederea celor
patru turnuri, diferite toate, care se nlau n fiecare col al
fortreei cu nalte i masive ziduri crenelate. Lunga faad a
grajdurilor regale ncepea chiar acolo, la captul fortreei.
Hernando simi mirosul cailor dinuntru, auzi strigtele
rndailor i nechezatul animalelor. Se opri n poarta larg de
acces n incint de lng zidul vechi, aproape de turnul
Bethlehemului.
Era deschis i acele sunete i mirosuri pe care le simise de
cealalt parte a faadei l lovir cnd se opri n pragul porii
deschise. Nimeni nu pzea intrarea i, dup cteva clipe de
ateptare, Hernando naint civa pai. La stnga lui se
deschidea o incint mare strbtut de un amplu culoar central,
pe ale crui dou laturi, ntre coloane, se aflau boxele pline de
cai. Coloanele susineau o succesiune lung i dreapt de boli
ncruciate care invitau la ptrunderea pe sub ele pn la
depirea unui arc i ntlnirea cu urmtorul i apoi cu
urmtorul
Rndaii munceau cu caii n interiorul boxelor.
Oprit la intrarea n incint, n mijlocul culoarului, Hernando
plesni din limb pentru ca primii doi cai care erau n dreapta lui,
legai de nite belciuge fixate n perete, s nu se mai mute de
gt.
Mereu fac asta, spuse cineva n spatele lui.
Hernando se ntoarse exact atunci cnd brbatul care i
vorbise l imita i plesnea i el din limb mai tare.
Caui pe cineva? l ntreb dup aceea.
Era un brbat de vrst mijlocie, nalt i musculos, brunet i
bine mbrcat, cu cizme de piele mai sus de genunchi, legate cu
curele peste pulpe, pantaloni pn la genunchi i tunic alb pe
corp, fr lux i podoabe, i care, dup ce l examin de sus n
jos, i zmbi. i zmbea! De cte ori i zmbise cineva la
Crdoba? Hernando i ntoarse zmbetul.
Da, rspunse el. l caut pe lacheul lui don Diego Lopez?
Lpez de Haro, l ajut brbatul. Cine eti?
M numesc Hernando.
Hernando i mai cum?
Ruiz. Hernando Ruiz.
Bine, Hernando Ruiz. Don Diego are muli lachei, pe care
dintre ei l caui?
Hernando ridic din umeri.
Ieri, la luptele cu tauri
Acum neleg! l ntrerupse brbatul. Tu eti cel care l-ai
fcut pe armsarul contelui de Espiel s intre n pia, aa e?
tiam c figura ta mi este cunoscut, adug el n vreme ce
Hernando ncuviina. Vd c nu te-au nhat, dar n-ar fi trebuit
s-l ajui pe conte. Omul acela ar fi trebuit s ias din pia pe
jos i umilit: ce izbnd e aceea n care taurul omoar calul din
nendemnarea lui? Era un animal bun, murmur el. De fapt,
regele ar trebui s-i interzic s mai clreasc, mcar n faa
unui taur sau a unei femei. M rog, acum tiu pe cine caui.
nsoete-m.
Prsir cldirea grajdurilor i ieir spre un imens patio
central. Acolo se agitau trei clrei dresnd cai, doi dintre ei
clare pe nite exemplare nrvae, n vreme ce al treilea, n
care Hernando l recunoscu pe lacheul lui don Diego, de pe jos,
strunea un mnz de doi ani s se nvrt n jurul su, la distana
pe care i-o ngduia drlogul cpeelei pe care animalul l avea
pus peste fru i bride; scrile, libere, l loveau peste coaste,
iritndu-l.
Acela e, nu-i aa? i-l art pe brbat i Hernando ncuviin.
l cheam Jos Velasco. Iar eu sunt Rodrigo Garca.
Hernando ovi nainte de a accepta mna oferit de Rodrigo.
Nu era obinuit ca un cretin s-i ntind mna.
Sunt sunt morisc, l anun el pentru ca Rodrigo s nu se
simt nelat.
tiu, i rspunse acesta. Jos mi-a povestit azi-diminea.
Dar aici toi suntem clrei, dresori, rndai, potcovari,
fabricani de zbale sau orice altceva. Aici, caii sunt religia
noastr. Dar ai mare grij s nu repei asta fa de vreun preot
sau inchizitor.
Hernando simi c Rodrigo, i strngea mna cu sinceritate n
timp ce i spunea acele cuvinte.
Dup o vreme, cnd mnzul era deja asudat peste coaste,
Jos Velasco l oblig s se opreasc, leg de cpeea drlogul
pe care-l folosea ca s-l fac s se roteasc i apropie mnzul de
o lavi; se urc pe ea i, ajutat de un rnda care inea
animalul, se urc cu grij pe el. Ceilali doi clrei se oprir din
exerciii. Calul cel tnr rmase nemicat, n ateptare, speriat,
cu urechile lsate, simind greutatea lui Velasco.
Este pentru prima dat, i opti Rodrigo lui Hernando, ca i
cum, dac ar fi ridicat glasul, ar fi iscat un incident.
Velasco purta o varg lung trecut pe deasupra gtului
mnzului i inea n mini att friele, ct i drlogii; friele
libere, ca i cum n-ar fi vrut s deranjeze mnzul cu zbala pe
care o muca n gur; drlogii, dimpotriv, ntini de inelul care
atrna pe sub buza de jos a animalului. Atept cteva secunde
s vad dac mnzul reacioneaz, dar, nerspunznd i
rmnnd nemicat i n tensiune, se vzu obligat s-l ndemne
cu blndee. Mai nti, plesni din limb; apoi, neobinnd
rspuns, trase ndrt tocurile cizmelor, fr pinteni, pn cnd
i atinse coastele. n momentul acela, mnzul o porni ca din
puc, srind berbecete. Velasco nu slbi drlogii i, pn la
urm, mnzul se opri din nou, el singur, clreul nefcnd
altceva dect s se in sus, pe el.
E n regul, afirm Rodrigo. E soi bun.
i aa a fost. Cu urmtoarea ocazie, mnzul porni speriat, dar
fr s mai sar berbecete. Velasco l mna din drlogi i, n
ultim instan, fr s-l loveasc, i arta varga pe o parte a
capului ca s-l oblige s se ntoarc n sens contrar, vorbindu-i
nencetat i lovindu-i uor cu palma grumazul.

Cei aproape o sut de cai spanioli crescui n grajdurile regale


din Crdoba erau exemplarele alese, cele perfecte, dintre cele
aproape ase sute de iepe de prsil care alctuiau eptelul
regelui Filip al II-lea i care erau rspndite pe diferite izlazuri
din mprejurimile Crdobei. Aa cum i istorisise Hamid, n 1567,
regele ordonase crearea unei noi rase de cai, motiv pentru care
dispusese achiziionarea celor mai bune o mie dou sute de iepe
care se aflau pe teritoriile sale; dar nu fusese cu putin s se
gseasc attea mame de calitatea cerut i herghelia de iepe
rmsese la jumtate. n plus, ordonase repartizarea veniturilor
de pe urma salinelor spre aceast aciune, incluznd i ridicarea
grajdurilor regale la Crdoba i nchirierea sau cumprarea
izlazurilor pe care iepele trebuiau s se acomodeze. Pentru a
rspunde de proiect l numise comis regal i gospodar al rasei
pe nobilul din Crdoba, membru n consiliul celor Douzeci i
Patru, don Diego Lpez de Haro, din casa de Priego.
Calul trebuia s fie un animal cu capul mic, uor ca de berbec,
i frunte usciv; ochi nchii la culoare, vioi i arogani; urechi
agere i vivace; nri largi; gt flexibil i arcuit, gros la unirea cu
trunchiul i uor ncreit la ceaf, cu ceva grsime acolo unde
ncepe coama, bogat i deas, la fel ca i coada; aplomb bun;
spinare scurt, uor de mnuit; cu greabn bine marcat i crup
lat i rotund.
Dar lucrul cel mai important la calul spaniol trebuia s fie
modul su de a se mica, alura sa. nalt, graios i elegant, de
parc nici n-ar vrea s-i sprijine vreo copit pe pmntul
fierbinte al Andaluziei, iar dup ce a fcut-o, le-ar ine n aer,
susinndu-le, dansnd ct mai mult timp cu putin,
aruncndu-i picioarele din fa n trap sau n galop, de parc
distana de parcurs ar fi lipsit de vreo importan; nfindu-
se lumii n toat splendoarea, mndru i seme.
Vreme de ase ani, don Diego Lpez de Haro, ca gospodar al
rasei, cutase toate i pe fiecare n parte dintre aceste caliti la
mnjii care se nteau pe izlazurile din Crdoba, ca s-i
ncrucieze din nou ntre ei i s obin descendeni din ce n ce
mai reuii. Animalele lipsite de calitile urmrite se vindeau ca
exemplare de reform, motiv pentru care n grajdurile din
Crdoba se gseau caii cei mai puri i mai buni din ceea ce se
numise prin dispoziie regal rasa spaniol.
Jos Velasco i ncredinase lui Hernando ngrijirea, curenia
i mai ales dresajul de grajd al mnjilor. n timpul lunii martie,
exact cnd sosea primvara i odat cu ea perioada de
mperechere a iepelor, comisul regal urma s aleag mnjii de
un an care aveau s fie mutai de pe izlazuri n grajduri ca s
ocupe locul altor cai, de-acum dresai, care vor pleca nspre
Madrid, la grajdurile regale de la El Escorial, pentru a fi predai
regelui Filip. Nu se vindea nici un cal de ras spaniol dintre cei
pe care don Diego i considera perfeci; toi erau pentru rege,
pentru grajdurile sale ori pentru a fi druii altor regi, nobili sau
ierarhi ai Bisericii.
De pe izlazuri, mnjii soseau nemblnzii. Pn mplinesc doi
ani sunt dresai pentru a, fiind clrii pentru prima dat, e
mult munc de fcut, aa cum i se explicase lui Hernando n
perioada care mai rmsese pn la sosirea animalelor:
trebuiau s reueasc s-i acomodeze cu contactul cu oamenii,
s se lase atini, curai, s li se pun friele i s fie vindecai;
trebuiau, de asemenea, s nvee s stea n grajd, legai
permanent de belciugele fixate n pereii boxelor, convieuind cu
ali cai n preajm; s mnnce din iesle, s bea din adptoare;
s se supun drlogilor i s mearg inui de frie i s accepte
zbalele sau greutatea eii, necesare pentru a fi clrii. Toate
acestea erau necunoscute pentru caii tineri, care pn atunci
triser n libertate pe izlazuri, mpreun cu mamele lor.
Dac la un moment dat Hernando ajunsese s viseze c va
clri unul dintre acei cai fantastici, visurile sale se spulberau pe
msur ce i se enumera care anume urmau s-i fie sarcinile. Dar
i se mplini un cu totul alt vis: la etajul al doilea al grajdurilor
regale, deasupra boxelor, era o serie de ncperi pentru uzul
angajailor din care i se ced o locuin mare, alctuit din dou
odi, separat, dei avea s mpart buctria cu alte dou
familii. n cei nousprezece ani de via ai si nu dispusese
niciodat de un asemenea spaiu doar pentru el! Nici la Juviles i
cu att mai puin la Crdoba. Hernando strbtu de mai multe
ori acele dou ncperi. Mobilierul era alctuit dintr-o mas cu
patru scaune, un pat bun cu cearafuri i ptur, o micu
comod cu un lighean (se va putea spla!) i chiar o lad mare.
Oare ce s-o fi innd n lada aceea? se gndi el nainte de a se
ndrepta spre o fereastr mare care ddea n patioul grajdurilor.
Artndu-i camerele, administratorul grajdurilor se ntoarse cu
faa exact atunci cnd Hernando deschidea lada.
i soia ta? l ntreb acesta, de parc ei ar fi trebuit s-i
arate tot. n documentele tale se spune c eti nsurat.
Hernando avea deja pregtit rspunsul la ntrebarea aceea.
ngrijete o rud bolnav, rspunse el pe un ton hotrt.
Pentru moment, nu-l poate lsa singur.
n orice caz, i atrase atenia administratorul, ar trebui s
mergei negreit s v nregistrai n parohia Sfntul
Bartolomeu. mi nchipui c soiei tale nu-i va fi greu s-l lase pe
bolnavul acela singur ct vreme va fi nevoie ca s
ndeplineasc aceast formalitate.
Ar fi vreo problem? Rmas singur, ntrebarea l asalt din
nou cnd, de la fereastr, l privea pe Rodrigo dresnd un cal
nendemnatic, insistnd asupra exerciiului pe care animalul nu
reuea s-l execute corect: pintenii lungi de argint ai clreului
aruncau sclipiri sub soarele de martie cnd Rodrigo i le nfigea n
coaste. Ftima nu-i era nc soie. Karim fusese categoric:
trebuiau s treac cele dou luni de idda acordate lui Brahim, n
care Hernando nu se putea apropia de ea. i dac Brahim
obinea banii suficieni ca s o recapete pe Ftima?
Lovitura de pinten cu care Rodrigo pedepsi animalul cnd
acesta grei din nou exerciiul se nfipse n carnea lui Hernando,
ct i n coastele animalului nesupus. i dac Brahim reuea?

Noaptea l prinsese pe neateptate i acum nu se mai putea


ntoarce la Crdoba. Ce scuz s aduc la poart? se gndi
Brahim. Ghemuit ntre hiuri, pe drumul care ducea de la
refugiul romanilor pn n ora prin Poarta Sevillei, vzu trecnd
mai muli negustori, toi narmai, care mergeau n grup ca s se
apere. Fcuse rost de un pumnal; i-l mprumutase un morisc
care muncea cu el la cmp, dup ce insistase de mai multe ori.
Fii atent, l avertizase brbatul, dac o s te prind cu el, o
s te nchid, iar eu o s-mi pierd pumnalul.
Brahim era contient de acest lucru. Introducerea pe ascuns a
unei arme n Crdoba, fiind amestecat n mulimea care se
ntorcea de la munca la cmp, era relativ uoar, dar revenirea
n timpul nopii, singur i narmat, era mai mult dect un act de
curaj. n orice caz, pumnalul nu-i va servi cine tie ce. Brahim
punea mna pe el cu hotrre la auzul pailor i al animalelor de
clrie. Cu urmtoarea ocazie o s sar pe ei, i promitea el,
ascuns printre hiuri, dup ce lsase s-i scape cteva grupuri
de negustori, unul dup altul. Dar cnd n sfrit aprea un nou
grup pe drum, mna n care inea pumnalul i se neca n
sudoare, iar picioarele care ar fi trebuit s alerge spre ei refuzau
s o fac. Cum s nfrunte el mai muli brbai narmai cu
spade? Atunci, blestemndu-se, auzea cum rsetele i glumele
lor se pierdeau n deprtare. La urmtorul, ncerca el s se
conving. Urmtorii nu-mi mai scap.
Fu ct pe-aci s se hotrasc la trecerea a dou femei i a mai
multor copii care se grbeau spre Crdoba cu un co cu
zarzavaturi, dar nici una din ele nu lsa s se vad vreo brar
chiar i mizerabil, nici mcar de fier, la ncheieturile minilor
sau la glezne. Ce s fac doar cu un co cu zarzavaturi?
ntunericul l asalt, iar drumul, dei l avea n fa, i dispru
din vedere. Nici un alt negustor nu mai ndrzni s-l strbat n
umbrele care i tergeau marginile, i linitea czu peste Brahim,
zdrobit de propria laitate.
Trecuse mai mult de jumtate din termenul de dou luni de
idda pe care i-l acordaser btrnii ca s fac dovada c o putea
ntreine pe Ftima, iar Brahim nu gsise nici un singur real
peste salariul ce i se pltea la cmp. Ba mai mult, o parte din
plata cu ziua primit de atunci trebui s o repartizeze pentru
restituirea mprumutului pentru botezul lui Shamir. Era imposibil
s fac rost de bani muncind, dar era la fel de imposibil s
ncerce s-i fure.
Nazareeanul avea s rmn cu Ftima. Nici mcar aceast
posibilitate, care i chinuia fr ncetare contiina, nu i insufl
curajul pentru a-i risca viaa n faa unui pumn de cretini,
orict de puin narmai ar fi fost acetia.
Brahim aflase despre Hernando. Aisha se vzuse obligat s-i
povesteasc tot ce se ntmplase cu fiul ei i constatnd c
soul ei nu reaciona violent, ci se nchidea n el nsui, o
cuprinse panica, nelegnd la rndul ei importana celor
ntmplate: Brahim o va pierde pe Ftima; Brahim avea s fie
hulit i umilit n faa comunitii Tocmai el! cruul din
Juviles, locotenentul lui Abn Aboo! Dimpotriv, fiul acela vitreg
pe care l acceptase n schimbul unui catr i pe care l
detestase ntotdeauna prospera, obinea o slujb bine pltit i,
lucrul cel mai important, urma s i-o ia cu fora pe preioasa lui
Ftima.
Doi clrei care alergau pe drumul ntunecat n galop ntins l
fcur s tresar.
Nobili! scuip Brahim.
*
Cere-le bani haiducilor din Sierra Morena, l sftui omul cu
pumnalul a doua zi de diminea, dup ce Brahim i-l napoiase i
i mrturisise inutilitatea acestuia. Au mereu nevoie de oameni
la ora sau pe ogoare, frai care s le furnizeze informaii despre
caravanele care urmeaz s plece, despre persoanele care
sosesc sau care pleac, sau despre activitile Sfintei Frii. Au
nevoie de iscoade i de colaboratori. Eu de la ei am fcut rost de
pumnal.
Cum o s poat s dea de haiduci? se interes Brahim. Sierra
Morena era imens.
Vor da ei de tine dac ajungi n Sierra Morena, i rspunse
brbatul, dar ai grij s nu o fac mai nti cei din Sfnta Frie.
Sfnta Frie era o miliie municipal alctuit din doi
comandani i uniti de poterai, n general n numr de
doisprezece, care urmreau delictele ce se comiteau n afara
vetrelor urbane: pe ogoare, n muni i n satele cu mai puin de
cincizeci de locuitori, acolo unde organizarea marilor municipii
nu putea ajunge. Justiia lor era de obicei sumar i crunt, iar
pe vremea aceea i cutau pe haiducii morisci care i terorizau
pe bunii cretini, cum era Sobahet, un sngeros haiduc din
Valencia care era la comanda uneia dintre bandele devenite
puternice n Sierra Morena, la miaznoapte de Crdoba,
alctuit n marea ei majoritate din sclavi dezndjduii, fugari
de pe pmnturile aparinnd vreunui senior, unde
supravegherea era mai mic dect la ora, i care, avnd feele
nsemnate cu fierul nroit, nu se puteau ascunde n orae i
optau pentru retragerea n muni.
Haiducii erau singura lui posibilitate, conchise Brahim.

n zorii zilei urmtoare, dup ce trecur prin faa bisericii i a


cimitirului Sfnta Marina i dup ce lsar n stnga lor turnul
Malmuerta care servea drept nchisoare pentru nobili, Brahim,
Aisha i micuul Shamir prsir Crdoba prin Poarta lui
Colodro53, nspre miaznoapte, spre Sierra Morena.
i poruncise Aishei s se pregteasc s plece cu el i cu
copilul i s se aprovizioneze cu mncare i mbrcminte
groas. Tonul lui fusese att de categoric, nct femeia nici
mcar nu ndrznise s ntrebe. Trecur de Poarta lui Colodro

53 Una dintre porile oraului, purtnd numele lui Alvar Colodro,


primul lupttor cretin care a srit aici zidul de aprare n timpul
recuceririi oraului din anul 1236, i unde mai trziu a fost deschis o
poart, astzi disprut. (n.tr.)
amestecai printre oamenii care ieeau la lucru la cmp sau la
abator, i se ndreptar spre Adamuz, dincolo de Montoro, pe
Drumul Refugiilor, cel care unea Crdoba de Toledo prin Sierra
Morena. Aproape de Montoro ddur de patru cretini cu
capetele retezate i cu limbile tiate; haiducii trebuie c ddeau
trcoale prin zon.
Din Crdoba spre Toledo, pe Drumul Refugiilor, se gseau
numeroase hanuri pentru cltorii care l parcurgeau, motiv
pentru care Brahim o apuc pe crri ndeprtate de calea
principal sau chiar peste cmpuri, dar nainte de a ajunge la
Alcolea, n cmp deschis, cum era rnduit s se ntmple, avu
loc prima ntlnire cu Sfnta Frie. Legat de un stlp nfipt n
pmnt, cadavrul unui brbat ucis cu sgei se descompunea,
servind drept hran animalelor care triesc de pe urma
strvurilor i ca avertisment pentru localnici: acesta era modul
n care Fria executa sentinele de condamnare la moarte
mpotriva rufctorilor care ndrzneau s comit vreun delict
n afara oraelor. Brahim i aminti de precauiile pe care fusese
sftuit s le ia i o oblig pe Aisha s prseasc ruta pe care o
urmau, cu toate c era vorba de un drum dosnic prin care
ncercau s ocoleasc rpele din Sierra Morena i s ptrund
direct pe munte. Printre plute i trectori, instinctul su de
cru i ngdui s se orienteze fr dificultate i s gseasc
acele crrui necunoscute pe care le urmau doar pstorii de
capre i cunosctorii munilor.
El i Aisha, care mergea tcut n urma soului ei cu copilul n
spinare, zbovir toat ziua ca s parcurg distana ce separa
Crdoba de Adamuz, un stuc supus stpnirii casei del Carpio;
se instalar n afara lui, printre copaci, ascuni de cltori i de
Frie.
De ce am fugit din Crdoba? ndrzni s ntrebe Aisha n
momentul n care i oferea lui Brahim o bucat de pine uscat.
ncotro ne ndreptm?
N-am fugit, i rspunse soul ei cu asprime.
Acolo se ncheie conversaia, i Aisha se concentr asupra
copilului. Petrecur noaptea sub cerul liber, fr s aprind focul
i luptndu-se cu somnul, nfricoai de urletul lupilor, de
grohitul mistreilor sau de oricare alt sunet care ar fi putut
trda prezena unui urs. Aisha l ocroti pe Shamir cu trupul su.
Dar Brahim prea fericit; privea luna i lsa privirea s-i
pluteasc printre umbre, amintindu-i cu plcere de modul su
de via de dinainte de deportare.
n zori, ntr-adevr, haiducii au fost cei care au venit la ei.
Tlharii ddeau trcoale pe Drumul Refugiilor, ateni la orice
cltor care venea de la Madrid, Ciudad Real sau Toledo i care
n-ar fi fost ndeajuns de precaut ca s o fac nsoit sau aprat.
i descoperiser deja cu o zi nainte, vigileni cum erau
ntotdeauna la orice micare care ar fi putut nsemna sosirea
poterailor din Frie, dar nu le dduser importan: un brbat
i o femeie cu un copil care cltoreau pe jos i fr bagaje,
evitnd drumurile principale nu prezentau nici un interes.
Oricum, se cuvenea s tie ce fceau cei trei pe munte.
Cine suntei i ce dorii?
Brahim i Aisha, care i luau micul dejun aezai pe jos, nici
mcar nu-i auziser apropiindu-se. Deodat, doi sclavi fugari
nsemnai cu fierul nroit pe fa, narmai cu spade i dgi, se
postar dinaintea lor. Aisha i strnse copilul la piept; Brahim
ddu s se ridice, dar unul din sclavi i interzise printr-un gest.
M numesc Brahim din Juviles, cru din Alpujarras.
Haiducul ncuviin n semn c tia locul. Fiul meu i soia mea,
adug el. Vreau s-l ntlnesc pe Sobahet.
Aisha ntoarse capul spre soul ei. Ce-avea de gnd Brahim? O
cumplit presimire o cuprinse, strngndu-i stomacul. Shamir
simi tulburarea mamei sale i izbucni n plns.
De ce vrei s-l ntlneti pe Sobahet? ntreb n acest
rstimp cel de-al doilea haiduc.
E treaba mea.
n clipa aceea, cei doi sclavi evadai i duser minile la
mnerele spadelor lor.
Pe munte, totul este treaba noastr, replic unul din ei. Nu-
mi pare c ai fi n situaia de a pretinde
Vreau s-i ofer serviciile mele, mrturisi atunci Brahim.
mpovrat cu o nevast i un copil? rse unul din sclavi.
Shamir ipa ct l inea gura.
F-l s tac, femeie! i porunci Brahim soiei sale.
nsoii-ne, cedar sclavii dup ce se consultar din priviri i
fcur un gest de indiferen.
Ptrunser cu toii n adncul muntelui; Aisha se mpiedica n
urma brbailor, ncercnd s-l liniteasc pe Shamir. Brahim
spusese c vrea s-i ofere serviciile haiducului. Era evident c
Brahim cuta bani ca s o recapete pe Ftima, dar de ce i
adusese i pe ei? Pentru ce avea nevoie de micul Shamir?
Tremur. I se nmuiar picioarele, czu n genunchi pe pmnt
cu copilul n brae la pieptul ei, se ridic i se strdui s-i
continue drumul. Nici unul dintre brbai nu se ntoarse spre
ea iar Shamir nu nceta s plng.
Ajunser la un mic lumini care le servise haiducilor drept
tabr. Nu erau corturi i nici colibe; doar pturi mprtiate pe
jos i jraticul unui foc n mijlocul luminiului. Rezemat de un
copac, Sobahet, nalt i cu sprncenele mbinate, cu o barb
neagr nengrijit, primea explicaii de la cei doi sclavi care i
nsoiser pe Brahim i pe Aisha. l examin pe Brahim de la
distan i apoi i porunci s se apropie.
Aproape o jumtate de duzin de haiduci, toi nsemnai cu
fierul nroit i zdrenroi, strngeau tabra: unii erau ateni la
noii vizitatori, alii o priveau pe Aisha fr s i ascund dorina.
Spune repede ce-ai de spus, l som cpetenia haiducilor
pe Brahim, chiar nainte ca acesta s fi ajuns pn la el. De
ndat ce o s se ntoarc oamenii care lipsesc acum, vom
pleca. De ce crezi c a putea fi interesat de serviciile tale?
Pentru c am nevoie de bani, rspunse Brahim fr
nconjur.
Sobahet rspunse cu cinism.
Toi moriscii au nevoie de bani.
Dar ci dintre ei fug din Crdoba, ptrund n Sierra Morena
i apeleaz la tine?
Haiducul se gndi la vorbele lui Brahim. Aisha ncerca s
asculte conversaia la civa pai deprtare. Copilul se linitise
deja.
Cretinii ar plti bine pentru arestarea mea i a oamenilor
mei. Cine-mi d asigurri c nu eti o iscoad?
Aici se afl soia i copilul meu de sex masculin, argument
Brahim cu un gest ctre Aisha. Pun vieile lor n minile tale.
Ce-ai putea face? ntreb Sobahet, mulumit de rspuns.
Sunt cru de meserie. Am participat la rscoal i am
fost locotenentul lui Ibn Abbu n Alpujarras. M pricep la
animalele de povar i doar vzndu-le, aruncnd doar o privire
spre harnaamentele i la soiul lor, pot prevedea ce anume
transport i care le sunt defectele. Pot s umblu cu o turm de
catri prin orice loc, orict de periculos ar fi, ziua sau noaptea.
Avem deja un cru cu noi: secundul meu, omul meu de
ncredere, l ntrerupse Sobahet. Brahim se ntoarse ctre sclavi.
Nu. Nu e nici unul dintre ei. Suntem n ateptarea lui. i ne-am
gndit deja la posibilitatea de a ne folosi de civa catri, dar noi
ne micm cu repeziciune; catrii n-ar face altceva dect s ne
ncurce n deplasrile noastre.
Cu nite animale bune m pot mica la fel de repede ca
oricare dintre haiducii ti i prin locuri la care n-ar ajunge
niciodat un om. Ar trebui s-i ai, i-ar spori beneficiile.
Nu. Haiducul i nsoi refuzul cu un gest al minii. Nu m
intereseaz ncepu el s spun ca i cum ar fi considerat
ncheiat conversaia.
Las-m s-i dovedesc! insist Brahim. Ce riti?
S-i dau pe mini prada noastr de rzboi, cruule. Asta
ar fi riscul pentru mine. Ce s-ar ntmpla dac ai rmne n
urm cu catrii ti ncrcai? Ar trebui s te ateptm i s ne
riscm vieile sau s avem ncredere n tine.
Nu-i voi nela ateptrile.
Am auzit de prea multe ori aceast fgduial, argument
Sobahet cu o strmbtur.
A putea aciona ca iscoad
Am deja iscoade la Crdoba i n satele din mprejurimi. Am
cunotin de fiecare caravan care se mic pe Drumul
Refugiilor. Dac vrei s te alturi bandei mele, o s te pun la
ncercare, ca pe toi ceilali. Este tot ce-i pot oferi. n momentul
acela alt grup de haiduci apru printre copaci. Plecm! strig
Sobahet. Gndete-te la ce i-am spus, cruule, i vino dac
vrei. Dar tu singur, fr nevast i copil.
Ceaua! Ce face trfa asta aici?
Strigtul rsun n forfota oamenilor care se pregteau de
plecare. Sobahet tresri. Brahim se ntoarse spre locul unde era
Aisha.
Ubaid! Aisha rmsese ncremenit n faa cruului din
Narila, care tocmai ajunsese n tabr. n linitea neateptat
care urm insultelor, Ubaid ntoarse capul spre Brahim, ca i
cum, dup ce se ciocnise de soia lui, i-ar fi presimit prezena.
Cei doi crui se nfruntar din priviri.
Nu mai lipsete dect Nazareeanul ca s se mplineasc
visul meu cel mai frumos, zmbi Ciungul. Brahim se cutremur
i cut din priviri ajutor de la cpetenia haiducilor. sta e omul
despre care i-am vorbit de attea ori. Sobahet i nspri
expresia feei. El a fost cel care mi-a tiat mna.
E al tu, Ciungule. El i familia lui, mormi Sobahet artnd
spre Aisha i copil, dar grbete-te. Trebuie s plecm.
Pcat c lipsete Nazareeanul! Tiai-i mna! porunci
Ubaid. Tiai-i-o! Lui i fiului su. Pentru ca urmaii lor s-i
aminteasc mereu de ce lui Ubaid din Narila i se spune Ciungul.
nainte ca Ubaid s termine de vorbit, doi brbai l nfcar
pe Brahim. Aisha url i l ocroti pe Shamir, n vreme ce ali
haiduci ncercau s i-l smulg. Copilul izbucni din nou n plns i,
n vreme ce Aisha i apra micuul, ntins pe jos deasupra lui,
haiducii care luptau cu Brahim l puser n genunchi. Brahim
ipa, insulta i ncerca s se apere. i ntinser braul i l inur
cu toat puterea nainte ca un al treilea s trag o lovitur de
hanger peste ncheietura minii. Numaidect, Brahim, cu ochii
bulbucai de imaginea nspimnttoare a minii desprinse, fu
trt pn la jratic unde i vrr ciotul ca s-i cauterizeze
rana. ipetele lui Brahim, gemetele Aishei i plnsul bebeluului
se contopir ntr-unul singur cnd haiducii reuir s smulg
copilul din braele mamei sale.
Aisha sri n urma lor pn czu la picioarele lui Ubaid.
Eu sunt mama Nazareeanului! strig ea n genunchi, prins
cu amndou minile de tunica haiducului. Copilul o s moar.
Ce-l va durea mai tare pe Hernando? Ucide-m pe mine! i dau
n schimb viaa mea, dar las-l pe micuul meu, ce vin are el?
plnse ea n hohote. Ce vin? ncerc s repete nainte de a fi
cuprins din nou de un plnset necontrolat.
Ubaid nu fcu nici un gest de a o da la o parte pe femeie,
motiv pentru care haiducii care duceau copilul se oprir.
Cruul din Narila ovi.
Bine, admise el. Lsai copilul i ucidei-o pe ea. Tu, adug
el, adresndu-i-se lui Brahim care se tvlea pe jos, i vei duce
Nazareeanului capul ei. i mai spune-i c am sfrit aici, la
Crdoba, ceea ce ar fi trebuit s fac n Alpujarras.
Aisha se desprinse de tunica lui Ubaid i acesta se ddu la o
parte ca s o lase singur pe femeie, n genunchi. i fcu semn
unuia dintre haiduci, un sclav nsemnat cu fierul rou, s o
execute, iar brbatul se apropie de ea cu spada scoas din
teac.
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar Mahomed
este trimisul lui Allah, recit Aisha cu ochii nchii, gata s
moar.
Sclavul opri lovitura cnd auzi mrturisirea de credin. i
ls capul n jos. Ubaid i duse degetele de la mna stng pe
vrful nasului; Sobahet privea scena. Spada haiducului rmase
n aer cteva clipe. Pn cnd Shamir amui. Apoi, brbatul i
privi pe tovarii si, cutndu-le ajutorul. Nu erau nite asasini!
Printre ei se aflau un argintar din Granada, trei boiangii, un
comerciant Se vzuser silii s devin haiduci ca s scape de
o sclavie nedreapt, de un tratament dezonorant. S lupte i s
ucid cretini. Da. Cretinii le-au furat libertatea i credina! Ei
au fost cei care le-au nrobit pe nevestele i fiicele lor! Dar s
asasineze o femeie musulman
nainte ca haiducul s fi predat spada, Sobahet i Ubaid
schimbar cteva priviri. Nu le putea cere aa ceva oamenilor,
pru c-i spune cpetenia haiducilor locotenentului su, i nici
nu ar trebui s o fac el personal; era o femeie musulman.
Atunci Ubaid interveni:
Ia-i copilul i brbatul i du-te. Eti liber. Eu, Ubaid, i
acord viaa, aceeai pe care i-o voi lua celuilalt fiu al tu.
Aisha deschise ochii fr s priveasc pe nimeni. Se ridic
grbit, tremurnd i ajunse la brbatul ce-l inea pe Shamir,
care i-l oferi n tcere. Apoi se ndrept spre locul unde se afla
Brahim, intuit lng jratic. l privi cu dispre i l scuip.
Cine! reui ea s-l insulte.
Prsi luminiul din pdure, epuizat de atta plns, fr s
tie ncotro s-o apuce.
Arat-i unde este Drumul Refugiilor, i porunci Sobahet
unuia dintre haiduci, cnd silueta Aishei se pierdu n sens opus,
nspre desiul de pe munte.
33

Hernando i pred lui Rodrigo un splendid exemplar n vrst


de trei ani, cu drlogii deja pui, nervos i cu o ciudat rob
blat, cu mari pete maro pe alb. Mnjii, odat nclecai, cnd
se lsau deja condui n manejul grajdurilor regale, trebuiau s
se obinuiasc cu terenul, cu taurii i cu animalele, s treac
ruri i s sar peste anuri, s galopeze pe drumuri i s stea
locului la un singur contact cu friele, dar trebuiau s cunoasc
i oraul: s se opreasc n faa unui atelier de fierrie i s
rmn linitii la loviturile de ciocan pe nicoval; s se mite
printre oameni fr s se sperie de zbenguielile copiilor, de
culori, de steaguri sau de numeroasele animale care umblau
libere prin Crdoba cini, gini i, bineneles, nenumraii
porci proi i nchii la culoare, cu cozi negre, urechi i rturi
ascuite din care unii i artau impuntorii lor coli; s suporte
muzica, srbtorile i tot felul de zgomote i ntmplri
neprevzute. Ce se va ntmpla cu caii aceia i mai ales cu
dresorii lor dac regele sau oricare dintre rudele, apropiaii sau
protejaii acestuia ar fi aruncat din a pentru c animalul s-ar fi
speriat de zgomotul asurzitor al flautelor i al timpanelor la o
parad militar sau de vacarmul supuilor la trecerea regelui
lor?
Mnjii tineri de pe izlazuri nu ajunseser nc, fapt pentru care
Hernando se mrginea s ajute la grajduri fr o sarcin anume
i, n acel scop, Rodrigo, clare pe blat, i Hernando pe jos, cu
o nuia lung i flexibil n mn, ieir de diminea s strbat
oraul i s supun mnzul focos la tot felul de experiene noi.
Te-am vzut muncind n grajd i mi place felul tu de a
lucra, i spuse clreul nainte de a-i vr piciorul n scara de la
a, dar pentru moment nu eti departe de ceilali. Acum, voi
constata dac ai ntr-adevr simul special pe care a crezut don
Diego c-l observ la tine. Vom strbate oraul i l vom face
cunoscut acestui mnz. Se va speria. Dac se va ntmpla aa
ceva i vei considera c eu nu mai trebuie s fac nimic altceva,
c ar fi greit s-l pedepsesc cu pintenii sau cu nuiaua, tu va
trebui s intervii, and calul att ct va fi nevoie. Ai neles?
Hernando ncuviin atunci cnd clreul i trecea deja
piciorul drept peste crup. Cum o s tie cnd i n ce msur?
Dac mnzul izbutete s m dea jos, continu Rodrigo,
cnd se instal n a, lucru destul de obinuit n aceste prime
ieiri n ora, obiectivul tu este calul. Orice s-ar ntmpla, chiar
dac mi-a sparge capul de un zid sau calul ar clca n picioare
o btrn ori ar distruge o prvlie, trebuie s-l prinzi i s-l
mpiedici s fug prin ora ca s nu sufere vreo vtmare. i
ine seam de o mprejurare: prin privilegiu regal, nimeni repet,
nimeni! nici guvernatorul, nici alguazilii, nici asesorii sau cei
din consiliul celor Douzeci i Patru din Crdoba nu au autoritate
i nici jurisdicie asupra cailor i a personalului grajdurilor
regale. Misiunea ta este aceea de a proteja acest animal i, dac
eu a pi ceva, s-l aduci napoi la grajduri teafr i nevtmat,
orice s-ar ntmpla sau orice i s-ar spune.
Hernando l urm pe clre afar din grajduri, nc
ntrebndu-se ce anume atepta Rodrigo din partea lui, dar, la
fel ca mnzul, nu mai avu timp: de ndat ce animalul fcu un
pas n afara incintei i i ciuli urechile, uimit de oamenii care
umblau pe cmpia regal i de cldirile care i erau
necunoscute, Rodrigo i ddu pinteni cu putere ca s-l mpiedice
s gndeasc; mnzul fcu un salt spre exterior, aa cum a
trebuit s fac i Hernando ca s nu-i piard. Din momentul
acela, urm o diminea frenetic. Rodrigo oblig blatul s
galopeze pe strdue nguste; trecu printre oameni i cut
acele locuri i situaii care l-ar fi putut surprinde cel mai mult pe
animal, cu Hernando mereu n urma sa. Cutar strada
Cldrarilor n cartierul catedralei, unde supuser mnzul la
zgomotul loviturilor de ciocan n aram. Apoi, se postar n faa
tbcriei cu permanenta ei forfot; se oprir la atelierele de
drcit postav i la boiangerii i la cele ale argintarilor i ale
fabricanilor de ace; strbtur de mai multe ori Piaa Corredera
i celelalte piee pn ajunser la abator i la zona atelierelor de
olrie. Experiena i cutezana lui Rodrigo fcur aproape inutil
intervenia asistentului su.
Doar ntr-o ocazie se vzu obligat la aceasta. Rodrigo apropie
mnzul de unul dintre nenumraii porci lsai liberi pe strzi.
Animalul, mare, se npusti asupra calului, guind i artndu-i
colii. n momentul acela, blatul se rsuci, nspimntat, i se
cabra, ceea ce l derut pe clre. Dar nainte de a putea scpa
de porc, Hernando i tie calea i l plesni cu nuiaua peste crup,
obligndu-l s nfrunte animalul pn cnd Rodrigo i reveni i
prelua din nou controlul. Aadar, se mrginise s arate nuiaua n
urma calului, plesnind din limb n acele ocazii n care, n ciuda
pintenilor sau a mngierilor din partea clreului, dup cum
fusese cazul, mnzul se speria de zgomote i de micri i se
arta temtor s se apropie.
Dup toate acestea, asemenea calului, Hernando se ntoarse
la grajduri asudat i cu rsuflarea tiat.
Bine, biete, l felicit Rodrigo. Clreul puse piciorul n
pmnt i i pred calul. Vom continua mine.
Hernando trase de hurile blatului spre boxe i acolo, la
rndul su, l pred unui rnda. Tocmai avea de gnd s
prseasc incinta, cnd un potcovar, care inspecta copitele
altui cal i pe care l vzuse de mai multe ori prin grajduri, i se
adres cu voce tare.
Ajut-m. ine-l! i ceru el. Brbatul, cu piele foarte
oache, i ced una din copitele din spate ale calului. De ndat
ce Hernando o inu n sus, peste coaps, cu spatele la cal,
potcovarul rzui furcua copitei cu un briceag i o cur de
murdria acumulat. Am un mesaj pentru tine, i opti atunci,
fr s nceteze s rzuiasc. Mama ta este ntemniat.
Hernando fu ct pe-aci s scape din mn copita calului.
Animalul deveni nelinitit. ine-l! i porunci brbatul, de data
aceasta cu voce tare.
Cum cum ai aflat? Ce s-a ntmplat? ntreb el, aproape
de urechea potcovarului, lipit de el.
M-au trimis btrnii. Respectul cu care rosti ultimul cuvnt
i art lui Hernando c omul acela era dintre ai si. A arestat-o
Fria pe Drumul Refugiilor cnd se ntorcea la Crdoba cu
micuul ei n brae. N-avea autorizaie s prseasc oraul i a
fost condamnat la aizeci de zile de nchisoare.
Ce cuta pe Drumul Refugiilor?
Tatl tu vitreg a disprut. Mama ta a declarat n faa
comandantului Friei c soul ei a obligat-o s fug din Crdoba
cu copilul, dar c a reuit s-l nele i s se ntoarc. Aisha s-a
ferit mult s le explice poterailor i apoi comandantului c s-au
ntlnit cu haiducii. Mi-au spus s nu-i faci griji, c este bine, c
i-au fcut rost de o ptur pentru ea i de haine pentru copil i
c li se duce de mncare.
Cum se simte?
Bine, bine. Amndoi sunt bine.
i so? tii ceva de Ftima?
Dac Brahim a hotrt s fug din Crdoba, se gndi el, poate
c o luase cu el i pe Ftima. Ori s-o fi predat?
Ea locuiete n continuare cu Karim, rspunse potcovarul,
care prea s fie la curent cu toat povestea.
Cu atenia aparent fixat asupra felului n care brbatul
termin de curat furcuele calului, Hernando nu se putu
mpiedica s se ntrebe ce nsemnau toate acestea: Brahim
fugise lsnd-o pe Ftima la Crdoba! Ct timp mai rmsese
pn s se mplineasc idda? Dou, trei sptmni?
Cine eti? se interes el cnd potcovarul i termin treaba
i i fcu semn c poate de-acum s dea drumul piciorului
calului.
M numesc Jernimo Carvajal, rspunse brbatul n timp ce
i ndrept spatele.
De unde eti? Cnd?
Nu aici. Jernimo stvili curiozitatea biatului, n vreme ce
i ducea mna la ale cu o expresie de durere pe chip. Munca
asta o s m distrug. Vino cu mine, i spuse el cnd i strngea
uneltele i porni spre ieirea din grajduri.
Traversar vestibulul de intrare n cldire, unde la dreapta se
deschidea o cancelarie mic servind i ca administraie a
grajdurilor. Acolo l gsir pe asistentul comisului i un notar
care fcea nflorituri pe nite documente.
Ramon, i spuse Jernimo asistentului pe un ton ferm, chiar
din u, am nevoie de material. l iau cu mine pe cel nou.
Numitul Ramon, n picioare lng notar, ncuviin cu un
simplu gest al minii, fr s nceteze s priveasc ce scria
cellalt, iar Jernimo i Hernando ieir n strad.
Sunt de loc din Oran i adevratul meu nume este Abbas, i-
o lu nainte Jernimo odat ce lsar n urm cldirile. Am venit
n Spania ca s muncesc n grajdurile unuia dintre nobilii care
veniser n aprarea oraului n urm cu zece ani. Apoi, don
Diego m-a angajat la grajdurile regelui.
Trecuser de palatul episcopului i mergeau deja pe lng
faada din spate a moscheii. Hernando l privi atent pe Abbas:
originile sale africane ieeau la iveal printr-un ten mult mai
oache dect al moriscilor spanioli, care de multe ori puteau fi
confundai cu cretinii; era ceva mai nalt dect el i avea un
piept i nite brae vnjoase, precum cele ale unui potcovar
obinuit s ciocneasc pe nicoval i s potcoveasc animale
de clrie. Prul lui era des i negru ca pana corbului, ochii,
nchii la culoare i trsturile bine conturate, n care fcea not
discordant doar nasul vizibil borcnat, de parc la un moment
dat i l-ar fi spart cineva.
Ce o s cumprm? se interes Hernando.
Nimic. Dar dac vei fi ntrebat la ntoarcere, spune c am
cutat materiale, dar c nu mi s-au prut potrivite pentru ce mi
trebuiau.
Ajunseser deja la colul cu strada Osptriei Soarelui, care i
ddea ocol moscheii pn la Poarta Iertrii.
Atunci, am putea? art spre strada care se deschidea la
dreapta lui.
La nchisoare? nelese Abbas.
Da. A vrea s merg s-o vd pe mama mea. l cunosc pe
comandant, l liniti el pe potcovar vzndu-i ndoiala. Nu va fi
nici o problem. Trebuie s vorbesc cu ea.
Abbas sfri prin a fi de acord i o coti pe strada Soarelui.
i eu trebuie s vorbesc cu tine, spuse acesta, n vreme ce
urcau spre Poarta Iertrii, lsnd la stnga vestigiile culturii lor
sub forma unor pori minunate i a arabescurilor cioplite n
piatr ale moscheii. neleg c vrei s o vizitezi pe mama ta, dar
te rog s nu stai mult.
Despre ce vrei s vorbim?
Dup aceea, se mpotrivi Abbas.
Hernando se amestec printre oamenii care intrau i ieeau
din nchisoare pn cnd ddu de portar. Abbas atept afar. n
jurul patioului interior nconjurat de arcade, se ridicau dou
niveluri n care se aflau temniele i dependinele
comandantului i celelalte servicii, inclusiv o mic osptrie. l
salut pe portar i l ntreb de comandantul obez i nengrijit,
care nu ntrzie s apar n patio aflnd de sosirea moriscului.
O putoare de excremente nsoi venirea comandantului.
Hernando ddu s se fereasc atunci cnd brbatul i ntinse
mna dreapt, fiind murdar peste tot de excremente i ud de
urin.
Altul care s-a refugiat n latrine? ntreb el n loc de salut,
dup ce oft i accept mna ntins a comandantului nchisorii.
Da, afirm comandantul. E un condamnat la galere i este
pentru a treia oar cnd se tvlete n rahat ca s ne mpiedice
s punem mna pe el. Hernando zmbi n ciuda umezelii calde
pe care o simea n mna ce i-o strngea pe a lui. Era o
stratagem a deinuilor care urmau s fie scoi din nchisoare
nainte de a fi executai: s se ascund n latrine ca s se
tvleasc n urina i excrementele celorlali. Nici un alguazil nu
se apropia ca s pun mna pe ei, dar probabil c de trei ori era
prea mult i, de data aceasta, fusese necesar prezena
comandantului nsui pentru a-l duce la galere pe condamnat.
Mi s-a spus c nu te vei mai ntoarce pe aici, adug
comandantul punnd capt umedei strngeri de mini.
i vorba de o chestiune personal, zise Hernando i observ
n ochii strlucitori ai interlocutorului su interesul pe care l
strnise declaraia sa. Fria a ordonat ntemniarea unei femei
i a fiului ei. Comandantul se prefcu c se gndete. O cheam
Aisha Maria Ruiz.
Nu tiu ncepu s spun comandantul, frecndu-i cu
neobrzare degetul mare i arttorul de la mn, cernd plata
obinuit.
Comandante, protest Hernando, femeia aceea este mama
mea.
Mama ta? i ce fcea mama ta pe Drumul Refugiilor?
Vd c v amintii de ea. Asta a vrea s tiu i eu: ce
fcea acolo? i, nu v facei griji, m voi achita fa de
dumneata.
Ateapt aici.
Brbatul se ndeprt spre una dintre temniele care ddeau
n patio, n spatele arcadelor care l nconjurau, i Hernando
asist la modul n care doi alguazili care mormiau ntruna,
murdari de excremente i de urin, l flancau pe condamnatul la
galere. Acesta, slinos, zmbea ntre cei doi alguazili prost
dispui, n vreme ce dinspre temnie cei rmai i luau adio de
la el n gura mare, iar oamenii se ddeau la o parte cu scrb
din calea lor. i urmri cu privirea pn cnd prsir nchisoarea
i, ntorcndu-se spre patio, se ntlni cu Aisha, care l lsase pe
Shamir n braele altei deinute.
Mam
Hernando, murmur Aisha vzndu-l.
Unde am putea fi singuri cteva clipe? l ntreb Hernando
pe comandant.
Acesta le ced o mic ncpere fr ferestre de lng cuca
portarului, care servea drept depozit.
Ce fceai? ncepu el s o ntrebe de ndat ce
comandantul nchise ua n urma sa.
mbrieaz-m, l ntrerupse Aisha.
O privi pe mama sa, care l atepta cu braele ntredeschise,
de parc n-ar fi ndrznit s se refugieze la el. Nu i-o ceruse
niciodat! Pentru o clip, i aminti cum, la Juviles, ea i refula
dovezile de afeciune cnd se ivea cea mai mic posibilitate de
a fi descoperit, iar acum
Se arunc n braele ei i o strnse cu putere. Aisha l legn
la piept i ngn un cntec de leagn, nereuind s evite ca
sunetul s se sting ntr-un hohot de plns.
Ce fceai pe Drumul Refugiilor, mam? ntreb el n cele
din urm cu o voce rguit.
Aisha i povesti fuga n muni, ntlnirea cu haiducii i cu
Ubaid; cum i-au tiat mna tatlui su vitreg, iar ei i-au cruat
viaa.
L-am scuipat i l-am insultat, i dezvlui ea ca ncheiere,
cltinndu-se, incapabil nc s accepte faptul c l lsase pe
soul ei abandonat n Sierra Morena dup ce i-au tiat o mn.
Hernando vru s rd, s strige chiar. Cinele! se gndi el.
n sfrit, mama lui se rzvrtise. Totui, ceva l sftui s nu o
fac.
i-a cutat singur pierzania, se mrgini el s afirme.
Aisha ovi nainte de a da uor din cap.
Ubaid vrea s te ucid, l avertiz ea. E periculos. A ajuns
locotenentul unei cpetenii de haiduci.
Nu-i face griji pentru asta, mam, o ntrerupse el fr prea
mult convingere. Nu va cobor niciodat la Crdoba, nici pentru
mine, nici pentru altcineva. Gndete-te doar la tine i la copil.
Cum v trateaz aici?
Nu ne deranjeaz nimeni i mncm.

Abbas respect tcerea n care se cufundase Hernando cnd


ncepuse s mearg alturi de el. Desprirea fusese lung:
Aisha plngea cu sughiuri i prea c vrea s-l in lng ea, iar
el nici el nu voia s o lase acolo, dar nainte de a se lsa dus
de acelai plns, cnd Aisha observ un uor tremur al brbiei
fiului ei i c i se accelera respiraia, l oblig s plece. Hernando
l cut pe comandant i i fgdui bani, orice altceva, cu
condiia s o trateze bine i s aib grij de ea i prsi
nchisoarea privind necontenit spre ua temniei prin care
dispruse mama sa.
Despre ce voiai s vorbim mai nainte? l ntreb pe Abbas
dup ce i reveni.
Mama ta este bine? ntreb acesta la rndul lui i Hernando
ncuviin. A fost biciuit?
Nu din cte tiu.
n acest caz, condamnarea a fost blnd. Un brbat ar fi
fost condamnat la moarte dac ar fi mers la Granada, la galere
pe via dac ar fi ajuns la zece leghe de Valencia, Aragn sau
Navarra i la biciuire i patru ani de galere dac ar fi fost gsit n
oricare alt loc n afara reedinei sale.
O mbriase cu putere, se gndi Hernando, i nu se vitase.
Probabil c nu fusese biciuit i dac totui fusese?
Mai trziu o s-mi povesteti ce s-a ntmplat, mai ales cu
tatl tu vitreg, continu Abbas. Avem nevoie s tim.
Avei nevoie? se mir el.
Da. Cu toii. Suntem supravegheai. Un fugar afecteaz
comunitatea. Vor cerceta n anturajul lui.
Nimeni nu va povesti nimic, coment Hernando.
Umblau fr un el anume prin medina, o reea de strdue
nguste i sinuoase, nconjurat de mari poriuni de teren n care
ptrundeau la rndul lor nenumrate fundturi.
S nu greeti, Hernando. Acesta este primul lucru pe care
trebuie s-l nvei: i ntre noi exist trdtori, credincioi care
acioneaz ca iscoade pentru cretini.
Hernando se opri i se ncrunt.
Da, insist Abbas. Iscoade. Sfatul btrnilor te-a ales
i tu cine eti cu adevrat? Cum de tii attea lucruri?
Abbas oft. Merser din nou.
Ei au profitat de slujba mea la grajduri ca s te pot ntiina
ct mai degrab despre mama ta, dar vor, de asemenea, ca eu
s-i propun ceva. Fcu o pauz i, vznd c Hernando tace,
vorbi n continuare: Toate geamiile din Spania sunt organizate.
Toate dispun de muftii i de nvai n legea musulman care
acioneaz n secret. n Valencia, Aragn, Catalonia, Toledo,
Castilia n toate aceste locuri exist comuniti constituite de
credincioi, n unele dintre ele exist chiar i cte o persoan
care i spune rege! Toate celelalte localiti unde au fost
deportai musulmanii din Granada se organizeaz, alturndu-
se moriscilor care s-au stabilit deja acolo sau, ca la Crdoba,
unde aproape c nu mai rmsese nici unul, crendu-se din nou
aceast comunitate.
Dar eu
Taci. Primul lucru pe care trebuie s-l faci este s n-ai
ncredere n nimeni. Nu numai c exist iscoade, exist muli ali
frai de-ai notri care, chiar fr s vrea, cedeaz sub tortura
Inchiziiei. Vom putea vorbi despre orice doreti i voi ncerca s
rspund la oricte ntrebri doreti s-mi pui, dar jur-mi c,
dac nu accepi propunerea noastr, nu vei povesti nimnui
niciodat nimic din ceea ce tii. Paii i duser n faa strzii
Ceasornicului, unde pe un mic turn se afla ceasornicul oraului.
Cei doi lsar s treac o vreme privind cum nite biei loveau
clopotele cu pietre. Juri? insist Abbas.
Un iezuit, ipnd i gesticulnd, ncerca s pun capt ploii de
pietre asupra clopotelor.
Da, afirm Hernando cu privirea pierdut n urma bieilor
care fugeau de iezuit. Dar atunci eu cum tiu c pot avea
ncredere n tine?
Abbas zmbi.
nvei repede! Ai ncredere n Hamid, sclavul de la bordel?
Mai mult dect n mine nsumi! replic Hernando.
i ndreptar paii spre bordel; Hamid era ocupat i nu se
putu apropia de ei, dar din u fcu un gest de asentiment pe
care Hernando l nelese numaidect: potcovarul era de
ncredere.

n noaptea aceea, ncuiat n odaia lui, dup ce control de


vreo dou ori c ua era zvort pe dinuntru, Hernando se
aez pe jos i i ls degetele s alunece pe coperta unui
exemplar uzat din Coranul scris n aljamiado. Apoi, deschise
opera divin i o rsfoi.
Nu sunt omul potrivit s vorbesc despre calitile ori despre
defectele tale, i mrturisise Abbas n dimineaa aceea, dar este
ceva ntr-adevr important pentru nevoile frailor notri: tii s
scrii i s citeti, cunotine de care ducem lips cei mai muli
dintre noi.
Crile scrise n arab sau cu coninut musulman erau strict
interzise i orice persoan la care s-ar fi gsit vreuna o sfrea
n temniele Inchiziiei. Abbas, care locuia i el cu familia sa
deasupra grajdurilor, prea c se odihnete cnd, pe furi, i
nmn Coranul.
Exist mult mai multe cri distribuite ntre oameni, afirm
el. De la traduceri sau scrieri ale marelui cadiu Iyad despre
minunile i virtuile Profetului, pn la simple manuscrise cu
versuri sau profeii n arab sau n aljamiado. Le in ascunse pe
fiecare n parte cum pot ei mai bine, ca pe o comoar, ca s
pstreze legile i credinele noastre. Cardinalul Cisneros, cel
care i-a convins pe regii catolici s nu respecte tratatele de pace
cu musulmanii, a ars la Granada peste opt mii de scrieri de-ale
noastre. Aadar, poart-te cu opera divin precum ceea ce este:
comoara neamului nostru.
Comoara neamului nostru! Hernando devenea din nou
pzitorul comorii credincioilor.
Trebuia s citeasc i s nvee. S scrie. S transmit
cunotinele i s menin viu spiritul musulmanilor. Acceptase
fr ovire; Abbas l invit s intre ntr-o osptrie i, spre
uimirea sa, ceru dou pahare cu vin cu care nchinar n vzul
clienilor prezeni acolo.
Trebuie s fii mai cretin dect cretinii i, n acelai timp,
mai musulman dect oricare dintre noi, i opti la ureche.
Hernando ridic paharul i ncuviin.
Allah este mare, spuse n sinea lui cnd Abbas l ridic pe al
su ca s ciocneasc.
Din odaia lui, n linitea nopii, putea auzi zgomotul nfundat a
o sut de cai sub podea; unii scurmau nelinitii, alii nechezau
sau pufiau, dar le putea simi i mirosul. Ct de puin avea de-a
face mirosul acela cu blegarul n putrefacie de la tbcrie!
Era un miros tare i ptrunztor, desigur, dar sntos. n mod
regulat, blegarul din grajdurile regale era transportat n
grdina de zarzavat a Inchiziiei aflat alturi, motiv pentru care
nu ajungea niciodat s putrezeasc sub picioarele cailor.
nchise Coranul i, n lipsa unei ascunztori mai bune, l vr n
lada cea mare. Avea s caute vreun loc mai sigur, se gndi el
privind cartea pe fundul lzii, singurul obiect pe care avea s-l
pstreze n mobila aceea pn la venirea Ftimei. Atunci, poate
c ea o va umple, ncetul cu ncetul, cu lucruri i cu haine, poate
chiar ale unui copil. nchise lada i nvrti cheia n broasc.
Ftima. Oricum ar fi acceptat, cu siguran, dar cnd Abbas i
spusese c se bizuie i pe ea, nu mai sttuse la ndoial.
Nevestele noastre sunt cele care i nva pe copii, i explic
potcovarul. De ele depinde educaia lor i toate o accept cu
mndrie i cu speran. n plus, n felul acesta se evit
denunurile ctre Inchiziie. Este aproape inimaginabil ca un fiu
s o denune pe mama sa. Tu nici nu poi i nici nu trebuie s te
ntlneti cu femeile ca s le explici doctrina; asta trebuie s
fac o femeie. Nimeni nu suspecteaz o femeie care se
ntlnete cu alte femei.
34

Idda de dou luni se mplinise la mijlocul sptmnii, dar


Karim l rugase s nu vin dup Ftima dect duminic, dup
slujba principal. nc nu erau cstorii dup legea lui
Mahomed, iar nunta, care avea s se celebreze n secret, i
pusese o problem serioas lui Hernando: nu avea bani pentru
scrisoarea dotal i fr dot nu se putea ncheia cstoria. Cea
mai mare parte din salariul su ajunsese n minile
comandantului nchisorii, iar suma nensemnat care i mai
rmsese trebuia s le acopere cheltuielile. Nu dispunea de
sfertul de moned de aur pe care l cerea legea! Cum de nu se
gndise la acest lucru?
E de ajuns un inel, ncercase Hamid s-l liniteasc n
privina acestei probleme.
Nu-l am nici pe la, se plnsese el, gndindu-se la
costisitoarele ateliere de argintrie din Crdoba.
De fier. Ajunge i unul de fier.
Duminic merse de la biserica Sfntul Bartolomeu pn la
strada Moriscilor n cartierul Sfnta Marina. Travers toat
Crdoba fr s se grbeasc, dndu-le timp lui Karim i
Ftimei, nencetnd s mngie ntre degete minunatul inel de
fier pe care i-l furise Abbas folosind un rest de metal. Cu
minile sale mari, att de diferite de cele delicate ale
giuvaiergiilor, Abbas reuise chiar s-i graveze minuscule
crestturi decorative.
Pe aceeai strad, doi tineri morisci care se prefceau c stau
de vorb, dar care, n realitate, pndeau posibila vizit a vreunui
preot sau asesor, l salutar cordial. Un al treilea care apru de
nicieri l nsoi pn acas la Karim: o cldire mic i veche cu
un singur nivel, cu o grdin n spate care, la fel ca toate
celelalte, era mprit de mai multe familii. Dar femeile
reuiser s-i vruiasc faada, ca la majoritatea caselor
srccioase de pe strada Moriscilor, iar interiorul, la fel cum se
ntmpla i n casele din Granada, se prezenta curat ca lacrima.
Jalil, Karim i Hamid erau n fruntea listei restrnse de invitai
care l salutar pe Hernando: cei absolut necesari pentru ca
unirea s ating notorietatea cerut la nuni; numai puine
obiceiuri puteau fi mplinite la Crdoba. Hamid l mbri, dar
tnrul era cu gndul la mama sa: a doua oar cnd fusese la
nchisoare, Aisha l implorase s nu mai vin s o viziteze din
nou. Ai o slujb bun printre cretini, argumentase ea. Eu voi
iei n curnd. Nu ngdui s fii vzut pe aici, n vizit la o
morisc fugar i ca prin asta s se poat face legtura ntre
tine i Brahim cel disprut. Ct de mult i-ar fi plcut ca mama
lui s fie acolo n ziua aceea!
Hamid se desprinse din mbriare i, lundu-l pe dup
umeri, l oblig s se ntoarc spre locul unde tocmai i fcea
apariia Ftima. Era gtit cu o tunic de in alb luat cu
mprumut, care contrasta cu tenul ei msliniu, cu sclipirea
imenilor ei ochi negri i cu prul su lung crlionat pe care
femeile l mpodobiser cu mici flori colorate. Soia lui Karim i
druise un delicat vl alb care-i acoperea frumoasa ei coam de
pr. Ftima i etala splendizii ei aptesprezece ani. La baza
gtului, acolo unde Hernando observ zvcnetul inimii fetei,
sclipea podoaba de aur interzis.
i oferi mna i ea o lu cu hotrre, aceeai trie pe care o
dovedise pn n momentul acela. Aa nelese Hernando, care
i-o strnse la rndul lui. i ncruciar privirile i le susinur.
Nimeni nu-i ntrerupse; nimeni nu ndrzni nici mcar s se
mite. El vru s-i spun c o iubete, dar Ftima l opri cu un
gest aproape imperceptibil, de parc ar fi vrut s prelungeasc
momentul acela i s se delecteze cu izbnda. Ct de mult i
costase! n doar cteva clipe, amndoi i amintir n acelai
timp toate suferinele: nunta silit i Ftima druindu-se lui
Brahim
Te iubesc, afirm Hernando, cu toate c intuia gndurile ce-
i ocupau mintea viitoarei sale soii.
Ftima strnse buzele. i ea ghicea la ce se gndea el.
Hernando ndurase sclavia din dragoste pentru ea!
i eu pe tine, Ibn Hamid.
i zmbir, moment de care profit soia lui Karim ca s-i
zoreasc. Nu era cazul s se mai amne ceremonia.
Hamid fcu exortaiile. Prea mbtrnit; uneori i tremura
vocea i trebui s i-o dreag de repetate ori ca s-i recapete
tonul. Ftima pierdu orice urm de calm i senintate atunci
cnd primi inelul grosolan de fier. Cu mini tremurnde, cut
degetul potrivit; apoi schi un zmbet nervos. Nu a fost nici un
zaiafet i nici nu au fost dansuri, nici mcar un osp; se
mrginir s se roage n oapt, nspre quibla, iar tinerii
cstorii prsir strada Moriscilor ca un cuplu oarecare. Ftima
i scosese podoabele din pr i i schimbase tunica alb cu
mbrcmintea ei obinuit. Avea prul acoperit cu vlul i o
mic boccelu n mn. Ct de mult loc va mai rmne de
umplut din lad, se gndi Hernando vznd ct de puin
cntrea boccelua.

Ascunseser mna Ftimei n interiorul Coranului, pe care l


acoperir la rndul su cu vlul alb pe care Ftima l mpturi cu
delicatee. Ca s respecte obiceiul, introduser sub salteaua de
pe pat o mic prjitur cu migdale. Apoi, pentru a mia oar, ea
strbtu cele dou odi, privind pe ici, pe colo, visnd la viitorul
ei n casa aceea; pn cnd ajunse s se opreasc cu spatele la
el, n faa ligheanului, n care i ls s alunece cu delicatee
buricele degetelor i atinse suprafaa apei curate. Atunci i ceru
s o lase singur pn la cderea nopii.
A vrea s m pregtesc pentru tine.
Hernando nu reui s-i vad chipul, dar tonul vocii ei, senzual,
i spuse tot ce dorea s aud.
Ascunzndu-i tulburarea, i ddu ascultare i cobor la
grajduri, care duminica erau pustii; doar un rnda de serviciu
lenevea n patioul exterior. Fcu o plimbare de-a lungul
grajdurilor i, distrat, lovi uor cu palma peste crupele mnjilor.
Cum avea s se pregteasc Ftima pentru el? Nu mai avea
tunica alb deschis pe pri n care l primise n prima lor
noapte de dragoste, la Ugjar. Nu era n boccelu! Se nfior la
amintirea snilor ei tari i umflai, ntrezrii n lumin, artndu-
se, provocatori, prin deschizturi, micndu-se cnd l servea,
cnd se ocupa de el
Nu apuc s se dea la o parte. Unul dintre mnjii nemblnzii
sosii de curnd de pe izlazuri azvrli cu copita la trecerea lui i
l nimeri piezi n pulp. Hernando simi o durere ascuit i i
duse minile la picior; din fericire, mnzul nu era nc potcovit i
durerile pricinuite de lovitura de copit se potolir puin cte
puin. Prostule! mormi Hernando, reprondu-i neglijena.
Cum de le putuse lovi cu palma chiar i uor pe acele animale
care nu erau obinuite cu acest tratament? Mnzul se numea
Sgeat i felul lui focos de a fi i artase deja c-i va da mai
mult de furc dect ceilali. Hernando se apropie de el i
Sgeat trase de drlogul care l inea legat de perete. Atent la
picioarele acelea gata s azvrle din nou, se instal lng el.
Acolo, nemicat, atept cu rbdare ca animalul s se calmeze,
mai nti fr mcar s-i vorbeasc, pentru ca apoi s nceap
s-i opteasc de ndat ce mnzul ncetase s mai lupte
mpotriva legturilor i s se mite nelinitit n spaiul strmt n
care era izolat. i vorbi cu blndee mult vreme, aa cum fcea
cu Btrnica n muni. Nu fcu nici o ncercare s se apropie de
el sau s-i duc mna la gtul lui s-l loveasc uor cu palma.
Sgeat evita s-l priveasc, dar i ciulea urechile la
schimbrile din tonul vocii lui. Aa rmaser destul de mult
timp. Mnzul nu ced; rmase ndrjit, ncordat, cu capul drept
n fa, fr s fac nici cel mai mic gest de a se pleca pe o
parte ca s-l adulmece sau s caute vreo apropiere de el.
O s te dai tu pe brazd, prevesti Hernando atunci cnd
hotr c nu era momentul s mearg mai departe, i n ziua
aceea, continu el s spun prsind boxa atent la picioarele
mnzului, o s-o faci din inim, mai mult dect oricare altul.
Cu siguran c aa va fi. Hernando se ntoarse tresrind,
auzind vocea. Don Diego Lpez de Haro i Jos Velasco l
priveau. Nobilul aprea nvemntat ca de duminic: pantaloni
cu nuane n diverse tonuri de verde pn mai sus de genunchi,
ciorapi i pantofi de catifea; pieptar negru foarte strns pe corp,
fr mneci, cma cu guler i manete plisate, iar pe
deasupra o hain lung i larg i spad la cingtoare. Jos,
lacheul su, era lng el, iar la civa pai n spate, rndaul de
serviciu. Oare de ct timp l priveau? O fi spus ceva nelalocul lui
cnd i vorbea mnzului? i amintea i vorbise n arab! Te-a
durut lovitura de copit? l ntreb don Diego artnd spre
piciorul lui. Dac au vzut c Sgeat i-a tras o lovitur cu
piciorul Auziser tot de la nceput!
Nu, excelen, se blbi el.
Don Diego se apropie i i sprijini mna cu familiaritate de
umrul biatului. Cu toate acestea, atingerea l intimid pe
Hernando: recitase nite sure!
tii de ce l cheam Sgeat? Comisul regal nu atept s-i
rspund. Pentru c este iute i tare ca sgeile, precum i
sprinten i mldios, i se mic ridicnd picioarele din fa i din
spate de parc ar vrea s ating cerul cu genunchii i cu
jaretele. Mi-am pus multe sperane n acest mnz. Ai grij de el.
ngrijete-l bine. Unde ai nvat tot ce tii despre cai?
Hernando ovi Trebuia oare s-i povesteasc?
n Sierra Nevada, ncerc el s evite rspunsul.
Don Diego i plec uor capul, n ateptarea unor explicaii
mai cuprinztoare.
n muni, doar tlharii aveau cai, spuse el la tcerea lui.
Cu Ibn Abn Humeya, se vzu atunci silit s recunoasc.
M-am ocupat de caii lui.
Don Diego ncuviin, cu mna sa dreapt sprijinit n
continuare pe umrul lui Hernando.
Don Fernando de Vlor i de Crdoba, murmur el. Se
spune c a murit declarndu-i sus i tare cretinismul. Don Juan
de Austria a poruncit s fie deshumat cadavrul su din muni i
s fie ngropat cretinete la Guadix. Nobilul se gndi cteva
clipe. Retrage-te, i spuse dup aceea. Azi e duminic, vei
continua mine.
Hernando i abtu privirea spre ferestre: soarele ncepea s
apun. Ftima! Fcu o plecciune stngace i prsi n grab
grajdurile.
Dar don Diego rmase cu privirea aintit asupra lui Sgeat.
Am vzut muli oameni reacionnd cu violen atunci cnd
un mnz i lovete cu copita sau se apr, i spuse el lacheului
su, fr s se ntoarc spre el. Atunci i maltrateaz, i
pedepsesc i nu reuesc dect s-i nrveasc i mai ru. Spre
deosebire de ei, putiul sta s-a apropiat de animal cu blndee.
Ai grij de biatul sta, Jos. El tie ce are de fcut.

Hernando urc n fug scrile care duceau la locuine i btu


la u.
Va trebui s mai atepi, i spuse Ftima dinuntru.
Se las ntunericul, se auzi pe sine spunnd pe un ton
teribil de nevinovat.
Ei bine, va trebui s mai atepi, rspunse ea cu hotrre.
Se plimb n sus i n jos pe culoarul care ddea spre locuine,
pn cnd obosi s se mai mite. Ce o fi fcnd? Timpul trecea.
S bat din nou la u? ovi. n cele din urm, alese s se
aeze pe jos, exact n faa uii. i dac l vedea cineva? Ce s le
spun? i dac vreunul dintre ceilali angajai care locuiau la
etajul de sus? i dac era nsui comisul? Era jos, la grajduri!
Ce o fi auzit din cuvintele pe care i le optise mnzului? Era
interzis s se vorbeasc n arab. tia c moriscii prezentaser o
cerere consiliului municipal din Crdoba n care expuneau
dificultatea pe care o presupunea pentru muli dintre ei
renunarea la singura limb pe care o cunoteau. Implorau un
moratoriu pentru aplicarea decretului regal, pentru a lsa timp
celor care nu o tiau s nvee limba spaniol. Au fost refuzai i
faptul de a vorbi n arab continua s fie pedepsit cu amenzi i
nchisoare. Ce pedeaps va atrage atunci dup sine recitarea
Coranului n arab? Cu toate acestea, don Diego nu spusese
nimic. S fie oare adevrat c acolo singura religie erau caii?
Nite ciocnituri timide n u l ndeprtar de la gndurile
sale. Ce nsemna?
Ciocniturile se repetar. Ftima btea dinuntru.
Hernando se ridic i deschise cu delicatee. Ua nu era
zvort.
Rmase ncremenit.
nchide! i strig Ftima cu o voce piigiat i un zmbet
pe buze.
Se supuse cu stngcie.
n lipsa tunicii, Ftima l primi goal. Lumina apusului i
plpirea unei lumnri din spate se jucau cu silueta ei. Snii
erau pictai cu praf de lemn-cinesc ntr-un desen geometrie
care urca sub form de flacr pn i atingea vrfurile
degetelor de la mna de aur ce atrna din nou la gtul ei. i
pictase i ochii, ncercuindu-i, pentru ca pn la urm s le fi
desenat nite linii lungi care le scoteau n eviden forma
migdalat. Un delicios parfum de ap de portocal l nvlui pe
Hernando cnd i plimba privirea pe trupul zvelt i voluptuos al
soiei sale, amndoi nemicai, ntr-o tcere tulburat doar de
rsuflrile lor ntretiate.
Vino, i ceru ea.
Hernando se apropie. Ftima nu fcu nici o micare, iar el
urmri cu buricele degetelor desenul de pe snii ei. Apoi, n
picioare n faa soiei sale, se juc cu sfrcurile ei ntrite. Ea
suspin. Cnd vru s-i ia n mn unul dintre sni, ea l opri i
trase de el pn la locul n care se afla ligheanul. Atunci, ncepu
s-l dezbrace cu delicatee i i spl trupul.
Hernando ngim n clipa aceea cteva prime cuvinte i se
abandon fiorilor care l strbteau de ndat ce unul din snii
Ftimei i atingea pielea i de fiecare dat cnd minile ei
umede i treceau cu senzualitate peste tors, peste umeri, pe
brae, pe pntece, printre picioare
i, n acelai timp, ea i vorbea n oapt, cu blndee: te
iubesc; te doresc; f-m s fiu a ta; ia-m; du-m n paradis
Cnd termin, l srut i se atrn de gtul lui.
Eti femeia cea mai frumoas de pe pmnt, i spuse
Hernando. Ct am ateptat acest!
Dar Ftima nu-l ls s continue: i ridic amndou
picioarele cu care i ncinse mijlocul, rmase agat de el i i
mic n mod delicat vulva pn i ntlni penisul erect.
Gfielile lor se contopir ntr-una singur cnd Ftima se ls
s alunece n jos, iar el o penetr pn ajunse n strfundul
trupului ei. Hernando, n tensiune, cu muchii lucindu-i din
pricina sudorii, o inu prins de spinare i ea se arcui,
contorsionndu-se n cutarea plcerii. Ftima i impuse ritmul:
i ascult cu atenie gfielile, suspinele i oaptele ininteligibile;
se opri de mai multe ori i i muc lobii urechilor i gtul,
vorbindu-i ca s-i domoleasc avntul, fgduindu-i cerul,
pentru ca, apoi, s nceap din nou un dans ritmic pe membrul
lui. n cele din urm, avur orgasm n acelai timp.
Hernando url; Ftima se delect ntr-un extaz care se nla
mai presus de iptul soului ei.
n pat, du-m n pat, l rug fata cnd el ncerc s o ridice
i s o desprind de el. Aa. Du-m! l mbri i mai tare.
Amndoi mpreun, i ceru ea. Te iubesc. l trgea de pr cnd el
o conducea n patul nupial. Nu te desprinde de mine. Iubete-
m. Rmi n mine
ntini, fr s se desprind unul de cellalt, se srutar i se
mngiar pn cnd Ftima simi c dorina rentea n
Hernando. i fcur din nou dragoste, cu frenezie, ca i cum ar fi
fost pentru prima dat. Apoi, ea se ridic i pregti o limonad i
fructe uscate pe care i le servi la pat. i cnd Hernando mnca,
i linse tot trupul, micndu-se ca o pisic pn cnd i el se
altur jocului ei, cutnd s o ating cu limba pe msur ce ea
se rsucea de pe o parte pe alta.
n noaptea aceea, cei doi strbtur mpreun iari i iari
cile dintotdeauna ale dragostei i plcerii.
35
8 decembrie 1573,
srbtoarea Zmislirii Sfintei Fecioare

Trecuser apte luni de cnd ncheiaser cstoria. Aisha


ispise cele aizeci de zile de condamnare, fusese pus n
libertate, iar Hernando a obinut permisiunea administratorului
pentru ca, mpreun cu Shamir, s mpart cu ei odile de
deasupra grajdurilor. Ftima era nsrcinat n cinci luni, iar
Sgeat a sfrit prin a se lsa n grija i mngierile lui. Nu i-a
mai vorbit n arab. n aceeai noapte a nunii, ntini n pat,
asudai, i explicase Ftimei ce se ntmplase cu mnzul i cu
don Diego.
Cretinul tot cretin rmne, i rspunsese ea pe un ton
absolut diferit de cel folosit de-a lungul nopii, bnuitoare la
afirmaia c acolo singura religie erau caii. Blestemaii! S n-ai
ncredere, dragostea mea: cu cai sau fr ei, ne ursc i ne vor
ur mereu.
Apoi Ftima cutase din nou trupul soului ei.
Hernando muncea din zori i pn n noapte. De dou ori pe
zi, trebuia s plimbe mnjii de drlog, ca s fac micare.
Folosea un drlog lung n jurul cruia se roteau animalele; n
gur cu o nuia verde, uns cu miere, i a crei grosime trebuia
s fie n cretere pn s ajung la cea a unei lnci, ca s se
deprind cu zbala de fier pe care ntr-o zi aveau s-o prind cu
gura, i cu saci cu nisip n spinare, ca s se obinuiasc cu
greutatea unui clre. n boxe, i cura, frecndu-i pe tot corpul
cu o crp; le ridica picioarele din fa i din spate i le cura
copitele, pregtindu-le pentru momentul n care aveau s fie
potcovii. Sgeat a fost primul care a acceptat s lucreze n
patio cu un sac cu nisip n spinare i cu o nuia groas n gur. Pe
lng aceste treburi, cte un clre i cerea adesea s-l
nsoeasc la plimbarea prin ora, aa cum fcuse cu Rodrigo.
i plcea aceast munc i mnjii plesneau de sntate i se
comportau minunat. i uimi pe rndaii de la grajduri cu
propuneri pentru o anumit alimentaie complementar paielor
i ovzului pe care le mncau de obicei mnjii: Sgeat, vioi de
felul lui, trebuia s mnnce o past de bob i de nut fierte
toat noaptea cu tre i un pumn de sare; unui alt mnz, mai
sfios, trebuia s i se suplimenteze alimentaia cu gru i secar,
fierte tot aa n timpul nopii anterioare ca s formeze o past
creia trebuia s i se adauge tre, sare i, n acest caz,
untdelemn. Fa de aceste recomandri, care iscaser o
anumit tulburare a obiceiurilor de la grajduri, don Diego a
considerat c nu puteau aduce nici un fel de prejudiciu mnjilor,
motiv pentru care i-a dat consimmntul pentru
recomandrile moriscului. Rezultatele au fost vizibile i
imediate: Sgeat, fr s-i piard vioiciunea, se potolise, iar
mnjii aceia mai sfioi ctigaser n avnt i ndrzneal.
Clrei, rndai, potcovari i curelari l respectau, pn i
administratorul se strduia s-i acorde tot ce i-ar fi putut fi
necesar ca, de pild, recomandarea ca Aisha s poat munci
ajutnd la esutul mtsii.
n acel 8 decembrie 1573, ziua Zmislirii Sfintei Fecioare,
inchizitorii aveau prevzut s oficieze un autodafe n catedrala
din Crdoba. Hernando i Ftima triau cu nelinite agitaia pe
care acest anun o iscase n rndul populaiei, inclusiv n cadrul
personalului de la grajduri, exact la fel cum se ntmplase la
aceeai dat i n urm cu doi ani, i cu un an, cnd aceeai zi
fusese aleas pentru celebrarea autodafeurilor. Cu un an
nainte, fervoarea popular i curiozitatea bolnvicioas
atinseser apogeul: n acel autodafe, dup un proces ndelungat
n care fusese necesar tortura, se dictase sentina mpotriva a
apte vrjitoare, printre care faimoasa fctoare de farmece din
Montilla, Leonor Rodriguez54, cunoscut ca La Camacha, care,
dup ce abjurase n urma aa-numitei levi55, fusese condamnat
la primirea a o sut de lovituri de bici la Crdoba i alte o sut la
Montilla, precum i la surghiunul din Montilla vreme de zece ani
i la obligaia de a sluji ntr-un spital din Crdoba n primii doi
ani. n acele mprejurri n care religiozitatea putea fi perceput
chiar i la animale, moriscii cutau s treac neobservai printre
localnici. La Camacha mrturisise c a nvat meteugul

54 Leonor Rodrguez (1532-1585) a fost imortalizat de Cervantes


ntr-una dintre nuvelele sale exemplare, cea intitulat Conversaia
cinilor. (n.tr.)
55 Sentin a Tribunalului Inchiziiei n cazul celui mai mic grad de
culpabilitate, atunci cnd se dispunea de puine indicii de vinovie.
(n.tr.)
necromaniei de la o maur din Granada!
Dar nici el, nici ea nu puteau rmne strini de inteniile
tribunalului Inchiziiei din anul acela. n noaptea dinainte, Abbas
le fcuse o vizit.
Mine va trebui s mergem la moschee pentru a asista la
un autodafe, i anun el brusc, dup ce i-a salutat.
Hernando i Ftima i ncruciar privirile.
Tu crezi? ntreb tnrul. Ce motiv ne-ar putea?
Sunt mai muli morisci condamnai.
n ciuda originii sale africane, Abbas se nelegea foarte bine
cu inchizitorii. El nsui urma instruciunile date lui Hernando i
se prezenta n faa vecinilor si nemiloi din alcazar ca fiind cel
mai cretin dintre cretini, pn ntr-acolo nct nu era ceva
neobinuit s fie dat ca exemplu de cretinare a cuiva nscut n
secta lui Mahomed. Meseria lui i permitea, de asemenea, s
ctige ncrederea i recunotina inchizitorilor avari i a
inspectorilor Sfntului Oficiu: feroneria unei pori desprinse,
balustrada aceea de fier care cedase; un ornament frnt.
Gratiile de la ferestruicile temnielor! Toate acele mici reparaii
erau ncredinate ndemnaticului potcovar de la grajduri, care
spunea c le face din devotament, fr s ia vreun ban pentru
ele.
Chiar i aa, insist Hernando, ce motiv am avea s
asistm la autodafe?
n primul rnd, devotamentul i respectul nostru fa de
Sfnta Inchiziie, rspunse potcovarul cu o strmbtur. Trebuie
s fim vzui acolo, crede-m. n al doilea rnd, vreau s cunoti
pe cineva; i n al treilea rnd, i acesta e cel mai important, ca
s afli n mod direct motivul pentru care au fost judecai fraii
notri i care sunt pedepsele care li se aplic. Trebuie s
informm la Alger cum sunt tratai de ctre Inchiziie
musulmanii din Spania.
Ftima i Hernando se ridicar n acelai timp.
De ce?
Abbas i solicit atenia printr-un gest al minii.
Pentru fiecare condamnat de-al nostru, turcii i vor pedepsi
pe cretinii captivi n temniele din Alger. Da. Aa este, afirm el,
vznd expresia lui Hernando. i cretinii o tiu. Dar nu din
acest motiv Inchiziia nceteaz s mai pedepseasc ceea ce
consider ei ca fiind erezie, ci este o metod bun de presiune
care probabil c influeneaz n momentul n care se aplic o
condamnare mai mult sau mai puin dur. O tiu. L-am auzit
vorbind despre asta. Vetile vin i se duc. Noi le trimitem la
Alger i de acolo se ntorc prin gura celor rscumprai sau a
clugrilor din Ordinul Merced care i-au rscumprat pe captivi.
ntotdeauna s-a procedat aa: nainte de Regii Catolici, corsarii
capturai n Spania erau lapidai sau spnzurai, ceea ce primea
un rspuns imediat de cealalt parte a strmtorii i corsarii
executau cte un cretin. S-a ajuns la un acord tacit ntre cele
dou pri: condamnarea pe via la galere pentru ambele pri.
Ceva asemntor se ntmpl i cu Inchiziia. Aici, la Crdoba,
nainte de sosirea celor deportai de la Granada, nu locuiau
morisci; acum e rndul nostru s organizm ceea ce se face de
ani de zile n alte regate.
Cum facem ca aceste informaii s ajung la Alger?
Peste patru mii de crui morisci traverseaz Spania n
fiecare zi! Exist credincioi care se mbarc n mod curent spre
Berbera. n ciuda interdiciei ca moriscii s se apropie de
rmuri, nu e greu s neli paza redus a cretinilor. Noi, prin
intermediul cruilor, le transmitem haiducilor i sclavilor i
fugarilor care se altur acestora ca s fug n Berbera tirile
despre condamnrile Inchiziiei. Ei sunt cei care se oblig s le
transmit
Ubaid este printre ei? ls Hernando s-i scape, amintindu-
i de relatarea mamei sale despre cele ntmplate pe munte.
Te referi la Ciung?
Abbas se ncrunt.
Da. Omul la a jurat s m omoare.
Ftima, surprins, l ntreb pe soul ei din priviri. Hernando nu
voise s-i povesteasc cele ntmplate pe drumul refugiilor.
Mama lui i cu el se mrginiser s-i spun c Brahim fugise i
c Aisha izbutise s scape.
Hernando o lu pe Ftima de mn i ncuviin.
Dar ce face Ubaid la Crdoba? Ai aflat ceva despre el?
insist ea, adresndu-i-se lui Hernando, tiind prea bine c omul
acela reprezint o adevrat ameninare.
Haiducii ne sunt foarte utili, interveni Abbas, dar noi le
suntem lor i mai utili. Fr ajutorul pe care l obin de la moriscii
de pe ogoare i de prin locurile unde trebuie s se ascund, n-ar
putea supravieui. De ce a jurat s te omoare?
Hernando i povesti istoria, referindu-se la ameninrile pe
care le proferase cruul din Narila mpotriva lui Brahim i
mpotriva lui nsui, dar, cu toate acestea, nu dezvlui faptul c
el ascunsese n hamurile catrului crucifixul de argint care i
adusese condamnarea.
Acum neleg! interveni Abbas. De aceea i-a tiat mna
tatlui tu vitreg. Nu reueam s nelegem de ce reacionase
att de violent fa de un frate ntru credin. neleg i lipsa de
ncredere a lui Hamid n Sobahet i n Ciung.
Ftima pricepu atunci i i ainti ochii ei negri, acuzatori,
asupra chipului lui Hernando.
Am crezut c este mai bine ca tu s nu afli, recunoscu el,
strngnd mna soiei sale cu i mai mult for. Dar de unde
tii tu toate astea? adug el, adresndu-i-se potcovarului.
i-am mai spus c suntem n permanent legtur. Abbas
i duse mna la brbie i o frec de mai multe ori. O s ncerc
s aranjez aceast treab. i vom cere s te lase n pace. i-o
jur.
Dac tii att de multe despre haiduci, interveni atunci
Ftima cu ngrijorarea ntiprit pe fa, ce s-a ntmplat cu
Brahim?
S-a vindecat, rspunse Abbas. Am neles c s-a alturat
unui grup de oameni care aveau de gnd s traverseze
strmtoarea spre Berbera.

i aa se ntmplase. Ceea ce nu tia nimeni, nici mcar


oamenii crora li se alturase Brahim n fuga lui, era faptul c
durerea n membrul su retezat pruse c dispare atunci cnd
Brahim aruncase o ultim privire ctre pmnturile din Crdoba
ce se ntindeau la picioarele lanului Sierra Morena. Junghiurile
permanente i cumplite pe care le simea n bra sczuser din
pricina mniei care l copleise n momentul acela, al
abandonrii a ceea ce n viaa sa mizerabil printre cretini
constituise singura lui dorin arztoare: Ftima. De la distan,
i-o nchipuise pe soia pe care i-o furaser btrnii i o
puseser n braele Nazareeanului, druindu-se acestuia,
oferindu-i trupul, poate deja cu smna bastardului n pntecul
ei Jur c m voi ntoarce dup tine! mormise Brahim cu
faa spre cmpie.
Era puin trecut de a doua parte a unei zile reci, dar nsorite,
i Hernando ovi n momentul n care era pe punctul de a trece
de Poarta Iertrii a moscheii din Crdoba. Ftima observ la
timp, dar Abbas le-o lu cu doi pai nainte. Iar mulimea care se
mbulzea n spatele lor i mpinse nuntru n sunetul clopotelor
care bteau n vechiul minaret musulman, transformat n
clopotni.
Hernando tria de trei ani la Crdoba i trecuse de zeci de ori
n jurul moscheii; uneori se mrginea s-i ascund privirea n
pmnt, alteori privea cu coada ochiului zidurile care, precum o
fortrea, nconjurau locul de rugciune al califilor din Occident
i al miilor de credincioi care fcuser din Crdoba farul ce
iradia adevrata credin spre Apusul cretintii.
Dar nu ndrznise niciodat s intre. n catedral, se puteau
numra, n afar de membrii consiliului catedralei, peste dou
sute de preoi, care oficiau zilnic mai mult de treizeci de liturghii
n numeroasele sale capele.
Abbas li se altur din nou cnd, odat depit vestibulul
acoperit cu o cupol ce se deschidea n spatele marelui arc
ogival al porii, Hernando i Ftima fur mpini de puhoiul de
oameni care se rspndise prin grdina marelui claustru care
preceda intrarea n catedral, printre portocali, chiparoi,
curmali i mslini. Potcovarul crezu c ghicete gndurile
tnrului, strnse buzele i i fcu un semn, ndemnndu-l s
mearg mai departe. Ftima, gtit cu vlul alb pe care l
purtase n ziua nunii ei, se aga de braul lui.
Grdina claustrului era dispus ca un amplu dreptunghi nchis
i nconjurat de galerii alctuite din arce pe coloane pe trei
dintre laturile sale, care coincidea ca dimensiuni cu faada
dinspre miaznoapte a catedralei. n ciuda rcorii aduse de
copaci i de fntnile din grdin, cei trei morisci se nfiorar la
vederea sutelor de tunici de condamnai care atrnau de pereii
claustrului, ca un avertisment notoriu i permanent c Inchiziia
st de veghe i pedepsete erezia. Pe vremea musulmanilor,
credincioii se purificau i i fceau abluiunile n patru
spltoare, dou pentru femei i dou pentru brbai, pe care
califul al-Hakam le construise n afara moscheii, peste drum de
faadele oriental i occidental, i apoi intrau n slile de
rugciuni, cte una pentru fiecare nav, prin nousprezece pori
care se deschideau pe laturi i pe care cretinii le zidiser.
Aadar, n ziua aceea, intrar n incint prin poarta numit Arcul
Binecuvntrilor, singura care rmsese deschis nspre
grdin, acolo unde pe vremuri se binecuvntau drapelele
trupelor care plecau s lupte mpotriva musulmanilor. Ajuni
nuntru, ateptar ca ochii s li se obinuiasc cu lumina
lmpilor ce atrnau de tavanul nalt doar de nou varas, i pn
i Abbas, care o cunotea, nu putu dect s se alture impresiei
care i fcuse pe Ftima i pe Hernando s ncremeneasc, n
vreme ce lumea intra puhoi, unii evitndu-i, alii mpingndu-i. O
pdure de aproape o mie de coloane aliniate, unite toate prin
arcade duble, unele deasupra altora, care alternau roul
crmizilor cu ocrul pietrei din arce, se deschidea dinaintea lor,
invitndu-i la rugciune!
Rmaser nemicai cteva clipe, respirnd mirosul puternic
de tmie. Hernando privea absorbit capitelurile vizigote sau
romane, toate diferite unele de altele, oare ncununau coloanele
la unirea lor cu arcele. Ftima era n continuare flancat de cei
doi brbai.
Nu exist alt Dumnezeu n afar de Allah, iar Mahomed
este trimisul lui Allah, opti ea atunci, de parc vreo for din
afar, magic, ar fi silit-o s rosteasc acele cuvinte.
Eti nebun? o lu la rost Abbas, n timp ce ntorcea capul
ca s vad dac cineva ddea semne c ar fi auzit-o.
Da, rspunse Ftima cu voce tare, n vreme ce nainta,
ameit, mngindu-i pntecele proeminent, spre interiorul
moscheii.
Abbas i ndrept privirea spre Hernando, implorndu-l s
mpiedice orice gest necugetat din partea soiei sale.
F-o pentru fiul nostru, o rug acesta dup ce o ajunse din
urm i puse mna pe pntecele fetei, iar Ftima prea c se
trezete. ntr-o zi i-am jurat c-i voi pune pe cretini la
picioarele tale; azi i jur c ntr-o zi ne vom ruga la singurul
Dumnezeu n acest sfnt lca. Ea nchise ochii pe jumtate.
Acea fgduial nu-i pru ndeajuns. O jur pe Allah, adug
Hernando cu voce joas.
Ibn Hamid, i rspunse ea fr nici un fel de precauie, n
timp ce oamenii se scurgeau n continuare pe lng ei, vorbind
cu nsufleire despre autodafeul la care urmau s asiste. ine
minte ntotdeauna acest jurmnt pe care tocmai l-ai fcut i
du-l la ndeplinire, orice s-ar ntmpla.
Abbas rsufl uurat cnd o vzu pe Ftima agat din nou
de braul soului ei.
Putur s ptrund n moschee nc puin; mii de persoane
nconjurau deja zona n care se construia noua catedral
renascentist, n form de cruce, sprijinit de piloni mari i
contrafori n stil gotic, n inima locului de rugciune al
musulmanilor n nava central care conducea la mihrab i care
strpungea plafonul moscheii prin mijloc, pentru ca apoi s se
arate impuntor pe deasupra acesteia i astfel s ating att de
mult rvnitele proporii pe care cretinii le cutau la templele
lor. Acea mrea construcie, care ncepuse cu muli ani n
urm i care nc se mai afla n curs de ridicare, era chemat s
nlocuiasc o mic biseric primitiv construit i ea nluntrul
moscheii, n locul pe care-l ocupa quibla n extinderea dus la
bun sfrit de ctre Abderramn al II-lea. Ridicarea noii capele
principale iscase respingerea din partea consiliului municipal al
Crdobei, ai crui civa membri se temuser c noua
construcie va face inutile capelele sau altarele lor i, fiind n
lupt cu consiliul catedralei, cei douzeci i patru de membri i
asesorii din Crdoba dictaser o ordonan prin care orice
lucrtor care ar fi acceptat s munceasc la construirea noii
catedrale avea s fie condamnat la moarte. mpratul Carol
Quintul a pus capt diferendului i a autorizat construirea noii
catedrale.
n vreme ce ateptau intrarea tuturor credincioilor, dintre
care muli fuseser nevoii s se mulumeasc s rmn n
grdina claustrului, precum i a tribunalului Sfntului Oficiu, a
membrilor consiliului catedralei i a celui municipal i, mai cu
seam, a inculpailor, printre oaptele, rsetele i conversaiile
spectatorilor, Hernando a avut timp suficient s observe
interiorul mreului edificiu, capabil s primeasc mii de
persoane. Independent de grdin, planul moscheii era aproape
un patrulater. n mijloc, se proceda la construirea noii catedrale,
nconjurat toat de sute de coloane i arce duble suprapuse
care combinau roul cu ocrul. Spaiul rmas liber ntre ultimul ir
de coloane i zidurile moscheii fusese utilizat de ctre cretinii
nobili i beneficiari ai unor prebende ca s deschid numeroase
capele consacrate sfinilor i martirilor lor. Altare, crucifixe,
tablouri i imagini religioase, cum se ntlneau de-a lungul i de-
a latul strzilor oricrui ora, erau expuse fervorii populare ca
dovad a puterii caselor nobiliare care le plteau i le nzestrau
cu donaii i legate. Oriunde s-ar fi privit, se puteau gsi
blazoanele i simbolurile heraldice ale nobililor, cavalerilor i
cardinalilor: sculptate n propriile ateliere, pe perei, arce i
coloane; cizelate n fierul forjat al nenumratelor grilaje care
nchideau capelele perimetrale; pe lespezile de mormnt,
aproape toate la nivelul solului; pe retabluri i pe picturile din
capele i pe orice suport orict de nensemnat ar fi putut fi
acesta: broate, clane, lmpi, sipete, strane pe lng cele
care apreau pe scuturile de rzboi i pe coifurile cavalerilor
spanioli, germani, polonezi sau boemieni care atrnau peste tot
n semn de recunotin pentru victoriile dobndite n numele
cretintii.
Musulman printre cretini, se simi Hernando n sunetul
muzicii de org i al cntrilor corului care anuna intrarea
episcopului, a inchizitorului din Crdoba i a guvernatorului
oraului, cu toii naintea respectivelor lor curi i a inculpailor.
La fel ca acea construcie, adug pentru sine, mngind una
dintre coloane: fervoarea cretin se arta n tot perimetrul
templului, unde se aflau capelele. Spaiul care se deschidea
ncepnd de la acele capele, cu cele o mie de coloane i de arce
ale sale, n culorile ocru i rou, slvea mreia lui Allah, iar n
mijloc, nconjurat de coloane, noua capel principal i corul,
din nou cretine.
Hernando i ridic privirea n tavanul catedralei: cretinii
cutau s se apropie de Dumnezeu n construciile lor,
nlndu-le ct le permiteau resursele lor tehnice; solide la
temelie, zvelte n nlime. Dar moscheea din Crdoba se arta
ca o minune a arhitecturii musulmane, rezultatul unui ndrzne
exerciiu constructiv n care puterea lui Allah se pogora asupra
credincioilor si. Seciunea arcelor superioare ale arcadelor
duble care se sprijineau pe coloanele moscheii era de dou ori
mai mare dect seciunea arcelor de dedesubt. Spre deosebire
de ceea ce se ntmpla la construciile cretine, n moschee
partea solid, greutatea, se afla deasupra coloanelor zvelte, ntr-
o vdit i declarat sfidare a legilor gravitaiei. Puterea lui Allah
se situa la nlime, slbiciunea credincioilor care se rugau n
moschee, la temelie.
Oare de ce n-au drmat cretinii orice urm a acestei religii
pe care o urau att de mult, aa cum fcuser cu celelalte
moschee din ora? se ntreb el cu privirea aintit nc asupra
arcelor duble de deasupra coloanelor. Consiliul catedralei din
Crdoba era unul dintre cele mai bogate din Spania, iar nobilii
si, de asemenea, iar evlavia nu lipsea pentru a-i fi asumat un
proiect precum acela. Ar fi putut s proiecteze construirea unei
mari catedrale precum cele din Granada sau Sevilla, i totui, au
permis ca memoria musulman s dinuie n acele coloane, n
tavanele joase, n dispoziia navelor n spiritul moscheii!
Minunata comuniune care, indiferent de oameni, se respir n
interiorul acestui edificiu, suspin el.
Nici unul dintre ei nu izbuti s vad autodafeul care se oficia
pe o platform lng fosta capel principal; doar cei aflai n
rndurile cele mai apropiate de cordonul de securitate alctuit
din magistrai i alguazili n jurul persoanelor de vaz reuir s
priveasc spectacolul. Dar auzir desluit lectura public a
acuzaiilor i a sentinelor, fr s se menioneze amnuntele, o
lectur sumar, n care se niruiau doar culpele i pedepsele
impuse mpotriva a patruzeci i trei de inculpai din regatul
Crdobei asupra cruia tribunalul i exercita jurisdicia, dintre
care douzeci i nou era morisci, sentine pe care cretinii le
ascultar n tcere pentru ca apoi s aclame sau s fluiere
pedepsele cu care se ncheia expunerea fiecreia dintre ele.
Dou sute de lovituri de bici pentru un cretin, locuitor n
Santa Cruz de Mudela, pentru c susinuse c afirmaia din Crez
prin care se dau asigurri c Dumnezeu va veni s-i judece pe
cei vii i pe cei mori este fals. A mai venit o dat! susinuse
inculpatul. De ce trebuie s revin? Mai multe pedepse cu
biciuirea i pentru ali cretini pentru c afirmaser n public c
relaiile trupeti ntre cei necstorii sau faptul de a tri n
concubinaj nu erau pcate; dou sute de lovituri de bici i tras la
galere vreme de trei ani pentru un locuitor din Andujar pentru
bigamie; amend pentru un estor din Aguilar de la Frontera
pentru c declarase c infernul nu exist dect pentru mauri i
pentru dezndjduii: De ce s mearg n infern cretinii dac
exist mauri?; amend i batjocorire public prin funie i clu
pentru un brbat care declarase c nu este pcat s te culci cu
o femeie i s plteti pentru aceasta; pedepse mai mici cu
amenzi i tunici de condamnai pentru mai muli brbai i femei
pentru c huliser i puseser sub semnul ntrebrii eficacitatea
excomunicrii sau pentru c proferaser cuvinte obscene,
scandaloase sau eretice. Confiscarea bunurilor, lovituri de bici i
galere pe via mpotriva a doi francezi pentru c erau adepi ai
sectei lui Luther i arderea n efigie pentru trei locuitori din
Alcal la Real pentru c renegaser religia catolic n Alger,
dup ce fuseser prini de corsari.
Elvira Bolat, strig notarul n continuarea celor predai
tribunalului civil din Alcal, cretin nou din Terque
Elvira! i scp Ftimei. Un brbat i o femeie care stteau
n faa lor se ntoarser surprini: mai nti spre fat, apoi spre
Hernando, cruia ea ncerca s-i dea o explicaie: A fost prietena
mea nainte de
Abbas i fcu semnul crucii cu ostentaie.
Femeie, o ntrerupse cu asprime Hernando, care se nchin
i el imitndu-l pe potcovar, renun la acest gen de prietenii din
copilrie. Nu se cade pentru tine. Roag-te pentru ea, adug el
strngnd-o de antebra. Roag-te la Fecioara Maria pentru ca
Domnul Nostru s o cluzeasc pe drumul cel bun.
Brbatul care i ntorsese capul spre ei ncuviin mustrarea
i, apoi, att el, ct i soia sa fur din nou ateni la lectur.
Amend, tunic de condamnat i o sut de lovituri de bici.
Cincizeci la Crdoba i nc cincizeci la Erija, de unde era Elvira,
pentru treburi de-ale maurilor. De o soart asemntoare
tunici de condamnat, perioade de cretinare n parohii i o sut
sau dou sute de lovituri de bici potrivit sexului au avut parte
i ceilali morisci trimii n judecat, cu toii reprimii n Biseric
dup ce i-au recunoscut greelile i ereziile. Urmtorul inculpat
era un sclav recidivist prins cnd ncerca s fug n Berbera i
care fu tot timpul credincios sectei lui Mahomed: predarea
acuzatului ctre tribunalul civil. Oamenii izbucnir n ovaii i
aplauze. Aveau de-acum garantat spectacolul! Arderea pe rug n
efigie a celor trei renegai din Alcal, captivi n Alger, nu
satisfcea pe nimeni. n schimb, arderea de viu a sclavului
incorigibil, n caz c avea s-i pstreze convingerile, va fi dus
la ndeplinire fr favoarea de a fi executat n prealabil prin
gtuire infamant, ceea ce i atrgea ntr-adevr pe spectatori.
Aa pronunm i declarm.
Membrii tribunalului puser capt autodafeului i inculpaii
fur predai autoritilor laice pentru executarea pedepselor
impuse. nainte de a se fi putut auzi ultimul cuvnt, oamenii
alergau deja spre locul de ardere pe rug, pe cmpul cu voronic,
situat n afara oraului, n captul su oriental. Trebuiau s
traverseze tot oraul.
Agitaia iscat de mulime i permise lui Hernando s i se
adreseze lui Abbas fr grij. Se simea scrbit. Brbai i femei
de toate vrstele se mpingeau, rdeau i ipau.
Un maur mai puin! l auzi pe unul dintre ei spunnd.
Un cor de rsete i aplaud cuvintele.
Chiar trebuie s asistm cum este ars pe rug unul de-ai
notri? ntreb el atunci.
Nu, pentru c suntem ateptai n bibliotec, rspunse
potcovarul cu o anumit rceal, dar ar trebui s o facem.
Hernando i ddu seama numaidect de greeala comis. Omul
acela va muri revendicndu-se de la adevrata religie n faa a
mii de cretini exaltai, cu toii lacomi de snge i de rzbunare.
Gndete-te c toi credincioii care au fost condamnai azi se
simt mndri de asta. Femeile, cu scuza c este frig, vor cere
tunici de condamnai cu care s-i mbrace copiii mici ca s le
nsoeasc, cu scopul de a ne arta tuturor c nu l-au uitat pe
Dumnezeul lor i c, ntre credincioi, cultul este n continuare
viu. Ftima asculta cu ochii nchii pe jumtate i cu amndou
minile pe pntece. Hernando vru s-i cear scuze, dar Abbas
nu-i ngdui. Nu cu mult vreme n urm, am aflat c, la cteva
zile dup ce s-a oficiat un autodafe la Valencia, clul care a luat
parte la executarea pedepselor s-a dus n micul sat Gestalgar, n
zona de munte, ca s ncaseze de la fraii notri onorariile
pentru infama sa munc. Unul dintre ei a refuzat s plteasc
pentru c nu fusese biciuit. Au constatat greeala i omul a
primit cele o sut de lovituri de bici n prezena familiei sale i a
localnicilor i, doar atunci, cu spinarea fcut carne vie, i-a pltit
clului. Ar fi putut plti i ar fi scpat de loviturile de bici, dar a
preferat s sufere condamnarea ca fraii si. Acesta e neamul
nostru!
Potcovarul ls s treac o clip, plimbndu-i privirea prin
pdurea de coloane i arcade bicolore, ca i cum acei martori ai
puterii musulmane i-ar fi putut confirma afirmaia. S mergem,
le spuse el dup aceea.
Strbtur moscheea printre cei rmai n urm i cei care
dintr-un motiv sau altul nu puteau merge s fie de fa la
executarea condamnrilor. Nici una dintre autoriti nu
rmsese n interiorul moscheii. nconjurar transeptul
catedralei n construcie, ale crei brae fuseser adaptate la
dimensiunile navelor musulmane originare, i lsar n urm
cele trei mici capele renascentiste, situate n spaiul dindrtul
altarului. Altarul era deja construit; dar cupola eliptic destinat
s-l acopere era nc nerezolvat, motiv pentru care schelriile
susineau un acopermnt provizoriu. De acolo, se ndreptar
spre colul dintre miazzi i rsrit, unde, ntr-o fost capel, se
afla minunata bibliotec a catedralei cu sute de documente i
de cri, unele dintre ele manuscrise mai vechi de opt sute de
ani. Dei un minunat grilaj de fier forjat nchidea incinta, ua era
deschis.
Soia ta, spuse Abbas ajuns deja la grilaj, o s fie n stare s
ne atepte fr s fac vreo nerozie?
Ftima ddu s-l nfrunte pe potcovar, dar Hernando o
mpiedic doar cu o simpl privire.
Da, rspunse el.
nelege c de discreia noastr depind vieile multor
brbai i femei?
nelege, confirm din nou Hernando, n vreme ce Ftima
ncuviina ruinat.
Atunci, s mergem.
Cei doi brbai trecur de grilajul care ddea acces n
bibliotec i se oprir. nuntru, pe rafturi, se vedeau sute de
volume legate, suluri de pergament i cteva mese pentru
lectur. ntre dou dintre ele se afla un cerc alctuit din cinci
preoi. De ndat ce potcovarul i ddu seama de reuniunea
care se desfura n interiorul bibliotecii, ncerc s dea ndrt,
dar unul dintre preoi le observ prezena i i chem. Abbas,
mare cum era, i ncruci degetele minilor n semn de
rugciune i le duse la piept i i nclin capul; Hernando l imit
i amndoi se ndreptar spre grup.
Ce dorii? i ntreb, suprat, clugrul care i chemase,
chiar nainte ca ei s ajung pn la grupul de preoi.
l cunosc, don Salvador, interveni atunci un alt preot, cel
mai n vrst dintre ei, chel i gras, mic de statur, dar cu o
voce destul de blnd pentru nfiarea lui. Este un bun cretin
i colaboreaz cu Inchiziia.
Bun ziua, don Julin, l salut atunci Abbas.
Hernando bigui i el un salut.
Bun ziua, Jernimo, rspunse preotul. Ce te aduce pe aici?
Unul dintre clugri se ndrept spre rafturi ca s ia o carte;
ceilali, cu excepia lui don Salvador, care i cerceta, asistau la
scen cu o anumit neplcere, pn cnd vorbele lui Jernimo le
atraser atenia.
n urm cu ceva vreme Abbas i drese vocea de dou
ori n urm cu ceva vreme, cnd au sosit moriscii din
Granada, mi-ai cerut ca, dac gsesc printre ei un bun cretin
care pe deasupra s tie s scrie bine n arab, s vi-l aduc. Se
numete Hernando, adug potcovarul, lundu-l de bra pe
nsoitorul su i obligndu-l s fac un pas nainte.
S scrie n arab! Hernando simi asupra sa pn i ochii lui
Hristos rstignit care prezida biblioteca. S fi nnebunit oare
Abbas? Hamid l nvase rudimentele scrisului i cititului n
limbajul universal care i unea pe toi credincioii, dar de aici
pn la a fi prezentat n biblioteca din catedral ca un bun
cunosctor Ceva l ndemn s-i ntoarc privirea spre intrare,
unde o vzu pe Ftima ascultnd din spatele grilajului. Fata l
ncuraj cu un gest imperceptibil din buze.
Bine, bine ncepu s spun don Julin.
Nu e prea tnr ca s tie s scrie n arab? l ntrerupse
don Salvador.
Hernando observ la Abbas o micare de nelinite. Oare
acesta nu se gndise la ce li s-ar putea ntmpla? Nu era
pregtit pentru asta? Simi antipatia care se scurgea din
cuvintele lui don Salvador.
Avei dreptate, printe, rspunse Hernando cu umilin, n
vreme ce se ntorcea spre el. Cred c prietenul meu preuiete
exagerat de mult slabele mele cunotine.
Don Salvador i nl capul la vederea ochilor albatri ai
moriscului. ovi cteva clipe.
Chiar dac sunt slabe, unde le-ai dobndit? l interog dup
aceea, poate pe un ton al vocii ceva mai diferit de cel utilizat
pn atunci.
n Alpujarras. Parohul din Juviles, don Martn, Dumnezeu s-
l odihneasc n pace, m-a nvat tot ce tia.
Sub nici un motiv nu avea de gnd s vorbeasc despre
Hamid, iar ct despre bietul don Martn imaginea mamei sale
njunghiindu-l l fulger n amintire. Ce s tie membrii consiliului
catedralei din Crdoba despre parohul dintr-un stuc pierdut n
munii Granadei?
i cum de tia araba un paroh cretin? interveni cel mai
tnr preot din grup.
Don Julin vru s rspund, dar don Salvador i-o lu nainte;
toi preau c-l respect.
Este foarte posibil, afirm acesta. Au trecut deja destul de
muli ani de cnd regele a dispus utilitatea ca predicatorii s
cunoasc araba pentru a-i putea cretina pe eretici; muli dintre
ei nu cunosc spaniola i nu sunt n stare s se exprime nici
mcar n aljamiado, mai ales n Valencia i Granada. Trebuie s
cunoti araba ca s poi contrazice scrierile lor polemice, ca s
tii ce gndesc ei. Bine, biete, dovedete-ne cunotinele tale,
orict de reduse ar fi acestea. Printe, adug el adresndu-i-se
lui don Julin, dai-mi ultimul manuscris polemic care ne-a czut
n mini.
Don Julin ovia, dar don Salvador l zori, agitndu-i
degetele de la mna dreapt, ntins. Hernando simi o sudoare
rece pe spinare i evit s-l priveasc pe Abbas, dar i arunc
privirea asupra Ftimei, care i fcu cu ochiul dinspre cealalt
parte a grilajului. Cum putea s-i fac cu ochiul n momentele
acelea? Ce voia s-i spun? Soia sa l ncuraja cu o micare din
brbie i un zmbet, i atunci nelese: de ce nu? Ce tiau preoii
ia de limba arab? Nu-l cutau pe el ca traductor?
Apuc hrtia zdrenroas pe care i-o ntinse don Julin i o
parcurse cu privirea. Era scris n araba cult, o limb arab de
dincolo de al-ndalus, aa cum repeta pn la saturaie Hamid,
diferit de cea dialectal, introdus n Spania de-a lungul
secolelor. Despre ce era vorba n scrierea aceea?
Este datat la Tunis, anun cu siguran de sine cnd
ncerca s neleag ce spune, i se refer la Preasfnta Treime,
adug el nelegnd caracterele. Mai mult sau mai puin, zice
astfel: n numele celui care judec de-adevrat, nscoci el,
prefcndu-se c citete, al celui tiutor, al celui Milos, al celui
Milostiv, al Creatorului
De acord, de acord, l ntrerupse don Salvador nucit,
fcnd un gest teatral. Treci peste toate aceste blasfemii. Ce
spune despre dogma Treimii?
Hernando ncerc s descifreze ceea ce era scris. Cunotea la
perfecie disputa dintre musulmani i cretini: Dumnezeu este
unul singur; cum puteau aadar s susin cretinii c exist trei
dumnezei, tatl, fiul i spiritul sfnt ntr-unul singur? Putea vorbi
despre polemica aceea fr s aib nevoie s examineze
coninutul exact al textului, dar i fcu semnul crucii cu
seriozitate i apoi se nchin din nou i ddu deoparte hrtia pe
care o inea n mn.
Printe, dorii ntr-adevr s repet, aici, se ntoarse spre
catedral, n acest lca sfnt, tot ce apare scris pe aceast
hrtie? Pentru mult mai puin dect att, n aceast diminea
au fost condamnate mai multe persoane.
Ai dreptate, admise don Salvador. Don Julin, adug el,
adresndu-i-se acestuia, facei-mi un raport despre coninutul
documentului, iar Hernando reui s aud suspinul ce iei de pe
buzele lui Abbas. Unde munceti? l ntreb atunci.
La grajdurile regale.
Don Julin, vorbii cu comisul regal, don Diego Lpez de
Haro, pentru ca acest tnr s poat s ne nvee araba i s ne
ajute cu crile i documentele, mbinnd n acelai timp munca
sa cu caii regelui. Comunicai-i c att episcopul, ct i consiliul
catedralei i vor fi recunosctori.
Aa voi face, printe.
Putei pleca, i pofti don Salvador pe Hernando i pe Abbas.
Ftima i zmbi soului ei, n vreme ce trecea de grilajul
bibliotecii.
Bine! opti ea.
Linite! i zori Abbas.
Se ndreptar spre Poarta Sfntul Mihail, de la captul
occidental al moscheii. Hernando i Ftima l urmar pe potcovar
de-a lungul ntregii faade dinspre miazzi a edificiului. Trecur
prin faa capelei lui don Alonso Fernndez de Montemayor,
guvernator suprem al provinciei de frontier pe vremea regelui
Henric al II-lea, i Abbas se opri.
Aceast capel, nchinat Sfntului Petru, spuse el fcnd o
pioas ndoire a genunchiului dinaintea frontonului acesteia,
invitndu-i pe Hernando i pe Ftima s-l imite, este construit
n vestibulul mihrab-ului lui al-Hakam al II-lea. Cei trei rmaser
cteva clipe ngenuncheai ceva mai ncolo de minunatele arce
trilobate, diferite de cele n form de potcoav din restul
moscheii, care ddeau acces n vestibul, n ceea ce fusese
maqsura, zona rezervat califului i curii acestuia. Acolo, n
spate, arta Abbas cu brbia, utilizat acum ca sacristie a
capelei, se gsete mihrab-ul, unde regele a interzis s se
efectueze vreo ngropciune cretin. Rmiele lui don Alonso,
protejatul regelui, spre deosebire de majoritatea ngropciunilor
n pmnt, se aflau ntr-un mare i simplu sarcofag alb din
piatr. Aici, ntr-adevr, i opti potcovarul Ftimei: acesta este
locul.
Allah este mare, silabisi ea, ascunzndu-i capul, n vreme
ce se ridica.
Fiecare n felul su ncerca s-i imagineze aspectul
renumitului mihrab al lui al-Haleam al II-lea, n faa cruia
rmaser n genunchi i care aprea acum profanat i
transformat ntr-o simpl i obinuit sacristie a capelei
Sfntului Petru. Acolo, n mihrab, se citea Coranul. Exemplarul
din Coran care se pstra n camera tezaurului era mutat n
fiecare vineri n mihrab i depus pe un pupitru din lemn de aloc
verde cu cuie de aur. Fusese scris de mn de ctre Principele
Credincioilor, Uzman ibn Affan56; era mpodobit cu aur, perle i
rubine i era att de greu, nct trebuia s fie transportat de doi
oameni. Att n vestibul, ct i n mihrab, califul, potrivit
strlucirii culturii din Crdoba, poruncise combinarea mai multor
stiluri arhitectonice pn se obinuse un ansamblu de o
frumusee de neegalat. La nia n care se pstra Coranul se
ajungea trecnd pe sub o cizelat cupol octogonal n stil
armenesc, ale crei arce nu se uneau n centrul ei, ci se
ncruciau de-a lungul pereilor. i Bizanul era prezent, cu
marmorele sale moarate sau albe i mai ales cu mozaicurile
colorate, construite din materiale aduse de meteugari venii n
mod special din capitala imperiului din Orient. Inscripii coranice
n aur i marmore bizantine. Arabescuri. Elemente greco-
romane, precum i cretine, ale cror maetri au contribuit la
construcie, au transformat locul acela unde era amplasat
capela Sfntului Petru ntr-unul dintre cele mai frumoase din
univers.
Cei trei se rugar n linite cteva clipe i, tcui, prsir
moscheea prin Poarta Sfntului Mihail. Ieir n strada Micilor
Boli, n care se gsea palatul episcopal, construit peste vechiul
alcazar al califilor din Crdoba. Traversar pe sub unul dintre
cele trei arce pe care se sprijinea podul ce trecea pe deasupra
56 Uzman ibn Affan (574-656), calif din dinastia Omeiazilor, cel care
a stabilit i a redactat textul unic al Coranului, recunoscut pn n ziua
de astzi. (n.tr.)
strzii i care lega vechiul palat de catedral i i continuar
drumul spre grajduri. Lsar n urm palatul fortificat al regilor
cretini i Hernando se hotr s nfrunte subiectul.
Eu nu pot s traduc documentele acelea, se plnse el. Sunt
scrise n araba cult. Cum s-l nv eu araba cult pe preotul
acela?
Abbas fcu vreo civa pai fr s rspund. Simea o
anumit nencredere. Nu-i plcuse atitudinea Ftimei, prea
ndrznea i incontient, dar chiar i aa, i spuse el, toi se
bizuiau pe ea; n plus, recunoscu el, nu fusese chiar el nsui cel
care tocmai i artase locul n care se ascundea mihrab-ul,
ndemnnd-o s se roage? Oare n-aveau toi aceleai
sentimente?
Este tocmai invers, mrturisi potcovarul, ajuns deja
aproape de poarta grajdurilor. Don Julin este cel care trebuie s
te nvee pe tine araba cult, cea a crii noastre divine.
Hernando se opri brusc, cu uimirea desenat pe chip.
Da, confirm Abbas, preotul acela, don Julin, este unul
dintre fraii notri i cel mai cult dintre musulmanii din Crdoba.
36

n aceeai zi n care Aisha era pus n libertate dup


arestarea ei n Sierra Morena, Brahim prsise ceata de haiduci
a lui Sobahet mpreun cu doi dintre sclavii fugari care o
alctuiau. Scuipatul pe care i-l aruncase soia lui nainte de a
abandona tabra se adugase durerii intense pe care o simea
n bra. La puin timp dup ce Aisha dispruse printre copaci,
haiducii o porniser la drum i Brahim se trse n urma lor; nu
putea rmne singur n muni i nici nu se putea ntoarce nvins
i ciung la Crdoba, motiv pentru care i urma, mereu la o
anumit distan, ca un cine maltratat. Sobahet i ngduise
acest lucru. Ubaid rdea de el, aruncndu-i resturi din mncarea
lui. De aceea, cnd auzi c doi dintre oameni aveau de gnd s
fug n Berbera, li se altur i o pornir mpreun spre
rmurile Valenciei. Timp de mai multe zile lungi au furat
mncare i au cerut ajutor n casele moriscilor, cutnd mereu
s evite brigzile Sfintei Frii care supravegheau acele
strvechi ci romane, acum neglijate. Au mers spre rsrit, spre
Albacete, de unde o apucar pe drumul ce ducea la Xtiva,
pentru ca, de acolo, s ajung la localitile de pe coasta
regatului Valenciei situate ntre Cullera i Ganda, toate acestea
locuite aproape n exclusivitate de morisci.
De pe rmurile acelea i n ciuda eforturilor succesivilor
viceregi ai Valenciei, fluxul moriscilor spre Berbera era constant,
fiind ajutai de corsarii care veneau s jefuiasc regatul.
Spaniolii nu-i lsau s locuiasc acolo pe noii cretini botezai cu
fora, dar nici nu-i lsau s fug n inuturile musulmanilor; nu
numai nobilii i proprietarii de pmnturi pierdeau mna de
lucru ieftin, ci i Biserica nsi se nveruna s le salveze
sufletele, aa cum susinea Francisco de Borja, duce de Ganda,
nalt ierarh al iezuiilor, care pleda pentru ca attea suflete care
s-ar putea pierde s nu se piard. Dar moriscii erau deja
preocupai s-i salveze sufletele chiar pe acele pmnturi
unde era proslvit Mahomed, iar fraii lor din Valencia i ajutau
pe toi cei care, hotri s prseasc regatele care le
aparinuser vreme de opt secole, i propuneau s traverseze
marea spre Berbera.
Brahim i nsoitorii si, mpreun cu nc ase morisci,
izbutir s ajung aproape de mal cnd, n zorii unei diminei de
septembrie, aproape cincizeci de corsari strbteau coasta ca
s jefuiasc mprejurimile din Cullera. Corsarii i folosiser
tactica obinuit: trei galiote aruncaser ancora la adpostul
nopii dincolo de gura de vrsare a fluviului Jcar, unde
debarcar, departe de locul pe care voiau s-l atace. A doua zi,
la revrsatul zorilor, se ndreptar pe jos spre obiectivul lor. Cu
excepia posibilelor atacuri svrite n larg de o numeroas
flot de corsari, corsarul terestru se baza n incursiunile sale pe
surpriz i rapiditate. Jafurile trebuiau duse la capt ntr-o
perioad de timp relativ scurt, mai mic dect durata
rspunsului la semnalele de alarm ale oraului atacat i ale
zonelor nconjurtoare; corsarii nu doreau s se angajeze n
lupte. Apoi, galiotele veneau s-i ia cu prada dintr-un punct
apropiat, dinainte stabilit.
n noaptea aceea, o ceat de corsari ptrunser pe uscat
naintea celorlali ca s-i viziteze pe morisci i s obin de la ei
informaii pentru tlhrii; noilor cretini le era interzis s se
apropie de litoral sub pedeapsa a trei ani la galere. Atunci,
Brahim, cei doi sclavi i ceilali morisci se alturar expediiei.
Doi oameni cunosctori ai locului i nsoir ca s le arate
corsarilor cile pe unde s ajung la Cullera.
Las-mi o spad, a vrea s vin cu voi, i ceru cruul unui
brbat care prea s fie cpetenia i care revenise deja pe plaja
unde rmseser ascuni corsarii ateptnd rsritul soarelui.
Galiotele erau n largul mrii, ca s nu fie reperate.
Morisc i ciung? i-o trnti corsarul. Nu care cumva s te
bagi!
Brahim strnse din dini i se ndrept spre grupul de morisci
instalai departe de corsari, aezai pe nisip, n tcere.
La ce te uii? i arunc unul dintre sclavii fugari din ceata lui
Ubaid, dndu-i o lovitur de picior peste fa.
Brahim ncerc s rmn n picioare, ofensat, pn cnd un
corsar i porunci rstindu-se la el s se aeze precum ceilali i
s pstreze tcerea.
ntr-o intervenie fulgertoare, corsarii atacar mprejurimile
din Cullera. i luar prin surprindere pe ranii care veniser s
se ngrijeasc de pmnturile lor i luar nousprezece
prizonieri, dar, n loc s-i urmreasc i pe alii care fugeau
nspimntai, plecar n graba mare spre punctul de ntlnire
cu galiotele, de data aceasta aproape de Cullera. Nici forele din
interiorul oraului, nici cele din localitile apropiate nu
apucaser s resping atacul i, nainte de a-i fi dat seama de
cele ntmplate, corsari, prizonieri i morisci fugari se aflau deja
mbarcai n galiote, n drum spre largul mrii.
Dar, odat depit distana de o btaie de bombard, cele
trei galiote virar spre rm i ridicar steagul alb; corbiile
erau acum ndeajuns de ncrcate cu prada din alte incursiuni,
iar sezonul de navigaie era aproape pe sfrite. Locuitorii
Valenciei tiau ce nseamn steagul alb: cpitanii corsarilor erau
dispui s negocieze chiar n momentul acela rscumprarea
prizonierilor. Acceptar armistiiul i ncepur tratativele, cu
brcile ntr-un continuu du-te-vino. Cincisprezece brbai fur
rscumprai n timpul dimineii, ceilali patru rmai i
continuar drumul spre pieele de sclavi din Alger.
n timpul celor dou zile linitite ale drumului de ntoarcere, n
care condamnaii la galere trebuir s se strduiasc s
nainteze pe o mare calm, Brahim fu inta aceluiai dispre din
partea echipajului de corsari alctuit n ntregime din turci i
cretini renegai pe care fuseser silii s-l ndure moriscii n
timpul rscoalei din Alpujarras. Nimeni nu voia s aib de-a face
cu ei. i hrnir ca pe nite cini i nici mcar nu i folosiser ca
s trag la vsle n timpul traversrii Mediteranei. Atunci, de ce
acceptaser s-i duc? i aminti de bucuria moriscilor din
Valencia la vederea corsarilor; simplul fapt de a se gndi la
pagubele pe care le vor pricinui cretinilor era pentru ei o
satisfacie ndeajuns de mare, cu att mai mult cu ct prin
aceasta i pstrau vie sperana ntr-un ajutor venit n viitor din
partea Sublimei Pori. i observ pe condamnai vslind din greu
la ordinele solului de galer, pe corbiile ncrcate. mprir
moriscii fugari n dou grupuri ca s se poal instala n ngusta
suprafa lateral care rmnea ntre cabina vslailor i
platformele care ajungeau pn aproape de bord. Apoi, i
ntoarse privirea spre cpitanul corabiei, aflat n picioare la
pror, cu prul lung i blond tipic pentru cretinii renegai din
Adriatica fluturndu-i pe umeri, uor legnat de ritmul pe care l
imprimau vslaii. Brahim scuip n mare. Ajutorul pe care i-l
acordau pentru fug nu era susinut dect de un interes
comercial: corsarii acceptau s transporte acea ncrctur
uman demn de dispre cu singurul scop de a obine favoarea
localnicilor.
De aceea, de ndat ce flotila de galiote intr n portul Alger i
zri zidurile sale mari i impuntoare, n vreme ce nvai n
legea musulman, nelepi i tot felul de oameni alergau s-i
ntmpine n sunetul tobelor, Brahim hotr c nu va rmne nici
o singur zi ntr-un ora att de ostil fa de moriscii din al-
ndalus cum putea fi acel cuib de corsari. Hoinri pe strzi nc
dou zile, departe de moriscii care veneau s se vnd ca mn
de lucru, la fel de ieftin ca n Spania, proprietarilor a
numeroase grdini sau livezi ce nconjurau oraul, sau chiar ale
marilor exploataii de gru din cmpia Yiyelli. n cele din urm,
n bazar gsi o caravan care pleca spre Fez i ncerc s intre n
rndurile ei, fgduind c va munci din rsputeri pentru resturi
de mncare. i era foame! Trebui s lupte cu oameni mai
puternici dect el, avnd cele dou mini, pentru gunoaiele
algerienilor.
Sunt cru, afirm el cnd l vzu pe arabul care trebuia
s fie eful caravanei, un om al deertului mbrcat ca beduinii,
ndreptndu-i privirea spre ciotul su i cltinnd din cap.
Atunci, Brahim vru s-i dovedeasc priceperea sa cu
animalele, chiar i cu o singur mn. ovi, cnd i aminti
problemele pe care le avusese Ubaid ca s se descurce cu
catrii n Alpujarras, dar n cele din urm se ndrept spre un
numeros grup de cmile care se odihneau ntinse pe cele patru
labe. Era pentru prima dat cnd vedea o cmil, i chiar n
acea poziie complicat cu picioarele ndoite, cocoaa lor
depea n nlime oricare dintre catrii cu care umblase
cruul.
Mngie cmila pe cap spre uimirea conductorului caravanei
i spre cea mai absolut indiferen a animalului. Apoi, ncerc
s o fac s se ridice n picioare i trase cu mna stng de
drlogi, dar cmila nici mcar nu-i ntoarse capul. Trase ntr-o
parte i n cealalt, cum fcea cu catrii cnd nu voiau s
mearg nainte, ca s-i pcleasc i s-i oblige s fac primul
pas ntr-o parte, dar ncpnatul animal rmase impasibil.
Brahim vzu c n jurul arabului se strnsese un mic grup de
oameni care priveau scena zmbind; unul dintre ei arta spre el,
zorind un alt nsoitor de cmile s se alture spectacolului. Ce
rost avea graba aceea? se gndi el. Simi cum fierbe de umilin
i trase tare de drlogul cmilei ca s se ridice, dar, cnd s
trag a doua oar, animalul se repezi, ncercnd s-l mute de
burt. Fcu un salt ndrt, se mpiedic i czu la pmnt ntre
baligile cmilelor i n hohotele de rs ale oamenilor din
caravan. Asta era! tiau c o s-l mute. ngenunche ca s se
ridice, ncercnd s se ntoarc cu spatele la grupul nsoitorilor
de cmile. Rsetele ncetar, cu excepia unui hohot de copil,
ascuit, care continu s rsune n tabr. Ridicndu-se, ovi
dac s-i ridice sau nu privirea spre locul de unde provenea
rsul acela pe ct de nevinovat, pe att de enervant. Pn la
urm o fcu i ddu peste un biat de vreo opt ani, gtit n
ntregime n veminte din mtase verde brodat, ca un prinior.
Lng el se afla un brbat plin de giuvaiere i narmat cu un
hanger pe a crui teac strluceau numeroase pietre preioase
incrustate, la fel de somptuos mbrcat ca i copilul; n urma lor,
trei femei, toate cu tunici negre cu mneci largi, acoperite cu
mantii negre sau albastre prinse cu ace de argint peste tunici,
cu chipurile acoperite cu vluri avnd guri pentru ochi.
ncheieturile minilor i gleznele femeilor erau mpodobite cu
numeroase brri de argint. Brahim se uit drept la copil. i era
foame! Foarte foame. Dac rmnea n ora nsemna s moar
de inaniie sau n minile vreunui ienicer sau corsar dac l
prindeau furnd, aceasta fiind singura soart care l atepta n
afara aceleia de a munci din nou la cmp. Cu o singur mn nu
putea nici mcar s se nroleze ca vsla sau s se vnd ca
sclav pe galer!
Vzu cum brbatul cu hanger i sprijinea cu afeciune mna
pe umrul biatului, ale crui rsete ncetaser i atunci i trecu
ceva prin minte: i fcu micuului cu ochiul, nainta un pas, cut
s-i treac piciorul descul peste una din multele baligi
mprtiate peste tot i, cu gesturi exagerate, se ls s
alunece, dnd pn la urm cu fundul de pmnt. Hohotele de
rs ale copilului izbucnir nc o dat i, cu coada ochiului,
Brahim constat c buzele brbatului se rsuceau ntr-un
zmbet. De pe jos, gesticul i fcu mult tapaj, totul cu
stngcie. Ce s nscoceasc pentru a-i ctiga pe biatul la i
pe tatl lui? se gndea el ntre timp. Niciodat nu fcuse pe
bufonul, dar acum era nevoie. Trebuia s prseasc oraul la
n care toi l priveau chior, ca la Crdoba! Nu fcuse un drum
att de lung ca s o sfreasc din nou ca un ran obinuit,
orict de multe ar fi fost moscheile la care ar fi putut apela ca
s-i plng necazurile! Se prefcu ntruna c se mpiedic
atunci cnd voia s se ridice i hohotele de rs ale biatului i
ddur curaj: se ndrept spre alt cmil ntins pe jos i i sri
n cocoa, lsndu-se s cad ca un sac pe partea cealalt; la
rsetele copilului se adugar altele pe care nu le recunoscu,
dar care bnuia c veneau din partea nsoitorilor de cmile.
ncerc din nou s se urce, cu acelai rezultat i, pn la urm,
sfri prin a da roat cmilei, examinnd-o cu atenie, ridicndu-
i coada, ca i cum ar fi vrut s cerceteze unde se ascunde
secretul ei.
Auzind primul hohot de rs al brbatului cu hanger, Brahim se
ndrept spre ei i le fcu o plecciune; copilul i art nite ochi
mari cprui necai de lacrimi. Brbatul ncuviin i i ntinse o
moned de aur, o moned turceasc btut chiar la Alger, i n
momentul acela Brahim i ddu seama de durerea care i
chinuia tot trupul, n special pntecele, acolo unde l mucase
cmila.

I se ngdui s cltoreasc n chip de bufon al fiului unui


bogat negustor din Fez, Umar ibn Sawan. Aproape cincizeci de
cmile ncrcate cu mrfuri scumpe, pzite de o mic armat
angajat de Umar, o pornir la drum ca s strbat Berbera
central, de la Alger pn la Tlemcen, i de acolo, la minunatul
i bogatul ora Fez, nlat ntre dealuri i coline n centrul
Regatului Maroc. De-a lungul traseului, Brahim nelese motivul
pentru care l mucase cmila: ngrijitorii lor le tratau cu
afeciune i cu extrem delicatee. O simpl nuia cu care le
atingeau genunchii i gtul era de-ajuns ca s se ridice sau s
se culce i, n loc s le loveasc cu biciul ca s grbeasc pasul
n lungile zile de mers, cnd oboseala ncepea s se fac simit,
le cntau! Spre surprinderea catrgiului din Alpujarras,
animalele rspundeau, strduindu-se i avnd un mers mai
hotrt. Umar i fiul su, Yusuf, cltoreau clare pe nite cai
arabi din deert, mici i zveli, ntruct i hrneau cu lapte de
cmil de dou ori pe zi. Dar, dup cum auzise, cel pe care l
clrea tatl valora o avere: izbutise s ntreac un stru ntr-o
curs n deerturile din Numidia, unde l cumprase negustorul.
Cele trei neveste ale lui Umar cltoreau ascunse n mici couri
acoperite cu covoare foarte frumoase care se legnau fr
ncetare n mersul cmilelor ce le transportau.
Brahim cltorea pe jos, amestecat printre cmile, ngrijitori,
sclavi, servitori i soldai. Cumprase nite nclri vechi i un
turban cu o parte din moneda turceasc de aur cu care
negustorul l rspltise pentru rsetele fiului su; rsete pe care
spera s le provoace i celorlali oameni din alai, motiv pentru
care se oferea ca permanent obiect de batjocuri, glume i
ghionturi. Cruul simula cderi groteti, permind s fie
ridiculizat n orice clip. Atunci rspundea la batjocuri prin
zmbete i gesturi comice. Descoperi c dac merge n patru
labe, protejndu-i ciotul cu pnza turbanului, simind o
mpunstur de durere de fiecare dat cnd l sprijinea n
pmnt, cltorii rdeau; o fceau i atunci cnd, fr vreun
motiv anume, ncepea s alerge n cerc n jurul unei cmile sau
al unei persoane, scond urlete ca un nebun. Micul Yusuf rdea
de pe calul lui, mergnd pe lng caravan, fiind nsoit
ntotdeauna de tatl su.
Sunt cu toii nite imbecili! se gndea el n momentele de
odihn. Oare nu erau n stare s-i vad mnia din ochi? Pentru
c de fiecare dat cnd Brahim strnea un hohot de rs, o
arsur de necontrolat se ntea n inima lui i i prjolea tot
trupul. Era imposibil s nu-i dea seama de focul care izbucnea
din pupilele sale! Mergea printre nsoitorii de cmile i privea cu
coada ochiului la cei doi clrei cum trncneau i galopau n
sus i n jos de-a lungul caravanei; cum zmbeau i cum ddeau
ntruna ordine, la care oamenii se supuneau cu o atitudine
servil. Privea, de asemenea, luxul covoarelor care acopereau
courile cu cele trei femei i, n timpul nopilor, dup ce l
amuzase o bun bucat de vreme pe micul Yusuf, invidia
corturile mari n care se adposteau negustorul i familia sa,
ticsite de esturi moi, perne i cele mai variate ustensile de
aram i de fier, mult mai preioase dect cele din oricare
locuin pe care o cunoscuse Brahim. Cnd Umar, Yusuf i
nevestele se retrgeau, el se culca pe jos, lng corturi.
La o zi distan de Tlemcen, ajunse la concluzia c trebuie s
fug. Traversaser muni i deerturi i, ntre oameni, se vorbea
despre urmtorul deert care i atepta dup ce treceau de ora:
cel de la Angad, unde cete de arabi atacau caravanele care
fceau ruta ntre Tlemcen i Fez. Era stul de umiline, de
lovituri i de batjocuri! Era stul de deerturi i de cmilele care
se micau n sunetul unor stupide psalmodii!
Soldaii de straj de la corturi l considerau un idiot nebun, la
fel ca i sclavii i majoritatea celor care alctuiau caravana,
motiv pentru care de ceva vreme ncetaser s-i mai
supravegheze micrile sau ce fcea cnd dormea lng cort.
De aceea, n noaptea n care poposir, la cteva leghe de
Tlemcen, Brahim nu avu nici cea mai mic oprelite s se
strecoare nuntrul cortului lui Umar, trndu-se pe dedesubtul
unei pri laterale. Tatl i fiul dormeau adnc. Ascult
rsuflarea ritmic a celor doi i atept ca vederea s i se
obinuiasc cu slaba iluminaie a scnteierilor de la focul din
afara cortului, n jurul cruia dormitau cele trei grzi. nuntru,
cercet mtsurile i covoarele, preioasele veminte ale
negustorului i ale fiului acestuia i, lng Umar, un mic sipet
din metal btut cu pietre preioase. Aproape trndu-se, ca s
mpiedice s se vad vreo umbr din afar, se apropie de Umar
i apuc sipetul, dar trebui s-l lase din nou pentru ca s vre,
cu singura lui mn, minunata dag a negustorului n propria
cingtoare. Apuc din nou sipetul i iei pe unde intrase. Se tr
afar din cort i nelese c tocmai ncheiase un cumplit
rmag: fuga, ori moartea. Dac ar fi descoperit Ascunse
micul sipet n turban, i-l leg strns la bru i merse aplecat
printre cmile i oamenii care dormeau; nainta foarte ncet, ca
s mpiedice zornitul dinuntrul sipetului, ce se auzea cu toat
estura n care era nfurat, pn ajunse aproape de locul
unde erau depozitate mrfurile pe care le transportau cmilele.
i acolo erau postai oameni de paz. Inspect mprejurimile n
cutarea vreunui foc de tabr ce ar fi fost aprins n timpul
nopii; gsi unul, se ndrept spre el, se descl i vr un
tciune ncins ntr-una din nclri. Se ntoarse la locul
mrfurilor i, pitit la civa pai de acolo, atept ca strjerii s
se ndeprteze n permanentele lor ronduri. Atunci, arunc
tciunele, cu nclarea, care czur ntre nite baloturi n care
se ghiceau suluri de mtase. Nu atept s vad ce se ntmpl
i se ndrept spre locul unde dormeau legai calul lui Umar i
cel al fiului acestuia.
Mngie caii ca s se liniteasc i s se obinuiasc cu
prezena lui; chiar c se pricepea la aceste animale. Mai muli
oameni dormeau foarte aproape. Cnd consider c animalele i
vor accepta manevrele fr s fie deranjate i fr s-i
trezeasc pe ngrijitorii lor, le dezleg cu precauie i i puse
zbala calului lui Umar, cel care izbutise s ntreac struul.
Atunci atept, ghemuit. Cineva avea s dea alarma. Timpul se
scurgea ncet, fr s se ntmple nimic; Brahim i imagin deja
hangerul lui Umar pe gtul lui ca o pedeaps sigur pentru
furtul pe care tocmai l comisese, cnd un prim ipt rsun; i
urmar multe altele. Un fum dens, nc fr flcri, se nla n
ntuneric de la stiva de mrfuri. Brbaii srir n picioare i o
impresionant vlvtaie care uier dezlnuit l surprinse, n
vreme ce haosul punea stpnire pe tabr. Pierdu cteva clipe
extaziat la vederea acelei limbi roii de foc intens care prea c
vrea s ling cerul.
Ce faci cu caii? i strig rndaul care se ocupa de ei i
care, n loc s se ndrepte spre foc, veni spre animale.
Brahim se trezi i ncerc s-l mbrobodeasc cu o
strmbtur grotesc. Pe cnd tnrul i privea chipul, uimit de
reacia sa, scoase daga i i-o nfipse n piept. Aceea avea s fie
ultima bufonerie pe care o va mai face n viaa lui, i fgdui el
suindu-se dintr-o sritur pe cal, cu capul descoperit, cu o
nclare mai puin.
i n vreme ce oamenii alergau de colo-colo strduindu-se s
sting locul, Brahim plec n galop ntins nspre miaznoapte, cu
calul lui Yusuf lsat liber alturi. La scurt vreme, cal i clre
se pierdur n noapte.

Dup zile ntregi de mers clare de la Tlemcen, ajunse la


Tetun aproape de sfritul lui octombrie 1574. Evit drumurile,
lsndu-se cluzit de instinct i de experiena lui de cru,
mereu spre miaznoapte, ascunzndu-se la cea mai mic
micare pe care o percepea i fr s aib ncredere, dei
ajunsese la convingerea c Umar nu-l urmrea pe acele
meleaguri neumblate. Cei doi cai erau foarte valoroi, iar
interiorul sipetului i dezvlui o a doua avere compus din pietre
preioase i diferite monede: dirham-i57, bani arabi de aur,
doblas58, monede turceti de aur i escudo spanioli.
Tetun era un orel situat la poalele muntelui Dersa, n valea
rului Martil. Se afla la numai ase mile de Mediterana i la
aproape optsprezece de strmtoarea Gibraltar, ntr-un punct
strategic pentru traficul naval. Fertil, deoarece se bucura de apa
57 Moned marocan. (n.tr.)
58 Moned spaniol de aur. (n.tr.)
care i venea din abunden din masivul Hauz i din lanul
muntos Rif. Medina aprat de ziduri a oraului fusese
reconstruit i repopulat de musulmanii care fugiser dup
predarea Granadei ctre Regii Catolici, motiv pentru care
locuitorii si erau n marea lor majoritate morisci.
i nclc promisiunea de a nu se mai prezenta ca un bufon
i, dup ce ascunse caii i banii n muni, ajunse n ora trecnd
prin Poarta Bab Mqabar, lng cimitir, ca un ceretor nebun, cu
doar cteva monede ascunse. Atmosfera andaluz care se
respira, felul de a vorbi i de a se mbrca al oamenilor,
mprirea strzilor de parc ar fi fost vorba de Albaicnul
Granadei sau de oricare alt stuc din Alpujarras, l convinser
numaidect c acela era locul unde trebuia s locuiasc.
nduplec o pulama zdrenroas cu easta ca n palm din
pricina riei, dar cu ochi vioi, rotunzi i mari, s-l cluzeasc
prin ora. i uimi pe negutorii din bazar i pe biat i cumpr
mbrcminte nou i toate cele trebuincioase ca s se prezinte
la locul ales de el s-i petreac viaa cu o anumit distincie.
Cumpr haine noi i pentru Nasi, aa cum se numea
pulamaua. Nu putea intra n Tetun cu aceast nfiare de om
srman dac dorea s cltoreasc avnd doi cai minunai i un
sipet plin cu aur. Apoi, se ntoarse cu biatul nucit acolo unde
ascunsese caii, se spl ntr-un pru i l sili i pe Nasi s fac
acelai lucru, se mbrc, arunc o rogojin pe cal n chip de a,
iar pe cel al lui Yusuf ncrc baloturile pentru ca Nasi, cu capul
acoperit cu un turban, s trag de el ca i cum ar fi fost
servitorul lui, fapt la care putiul fu de acord de ndat ce auzi
oferta de a mnca zilnic.
Dar dac povesteti ceva despre mine, o s-i tai gtul, l
amenin el artndu-i tiul dgii.
Nasi nu pru impresionat la vederea pumnalului, dar
rspunsul lui pru sincer:
Jur pe Allah!
nchiriar o cas bun cu un singur nivel i care dispunea de o
grdin n partea din spate.
n ultimii douzeci i cinci de ani ai acelui secol al XVI-lea,
cnd Brahim se stabili n ora, ndeletnicirea de corsar se
modificase complet. Din portul Tetun, din valea rului Martil,
ridicau ancora numeroase corbii cu vsle, n general mici,
pentru a ataca rmurile spaniole, la ntrecere cu celelalte orae
de corsari din Berbera: Alger, Tunis, Sargel, Vlez, Larache ori
Sal. Dar, ncepnd cu acele date, sosirea marilor veliere
Franceze, engleze sau olandeze n Mediterana i fcuse pe
armatorii din Alger s-i nlocuiasc galiotele fragile i galerele
cu coc subire i uoar cu mari caravele, narmate cu zeci de
tunuri, cu care s nimereasc n plin i s nving acele noi
ambarcaiuni; astfel c raza de aciune a stpnilor peste
activitatea de corsari a algerienilor a reuit s ajung pn n
zonele din Mediterana situate la cele mai mari distane, orict
de departe ar fi fost de porturile lor, i chiar pn n Atlantic:
Anglia, Frana, Portugalia, chiar i n Islanda.
Expediiile minore ale corsarilor, care ajungeau pe coastele
spaniole ca s le jefuiasc n rapide aciuni de prdare prin
surprindere, fr s nceteze cu totul, rmseser ca o activitate
secundar pentru acele mari popoare de corsari. Aa stnd
lucrurile, odat stabilit la Tetun, Brahim deveni armatorul a trei
corbii cu vsle cu cte dousprezece bnci de vslai fiecare,
cu o condiie pe care cpitanii arabi ai navelor acceptaser: el
avea s mearg personal n expediii, ntruct, chiar dac nu se
pricepea la navigaie, cine cunotea mai bine dect un cru
palm cu palm rmurile din provinciile Granada, Mlaga i
Almera ca s conduc atacurile?
n martie 1575, fiind deschis deja sezonul de navigaie, la
comanda unei cete de treizeci de morisci, fostul cru din
Alpujarras debarc pe coastele Almeriei, aproape de Mojcar,
fr ca vreun strjer de pe cele nou turnuri de aprare care se
gseau repartizate pe doar apte leghe de coast, ntre Vera i
Mojcar, pentru supravegherea acelei zone a litoralului din
Almera, s repereze corbiile i s sune alarma.
Fortificaiile sunt distruse sau drmate, coment rznd
cpitanul care naviga cu Brahim. Unele turnuri nici mcar nu au
strjer sau acesta nu e dect un btrn care prefer s se ocupe
de grdina lui de zarzavat dect s ndeplineasc o munc pe
care regele Filip nu i-o pltete.
i aa era. Orict de multe incursiuni ale corsarilor ar fi avut
loc n Spania, sistemul de aprare alctuit din turnuri de
supraveghere care se ntindeau de-a lungul coastelor, cu strjeri
i cercetai care trebuiau s previn oraele i trupele, se
degradase treptat din lipsa resurselor materiale pn ntr-acolo,
nct devenise practic ineficient.
Cu aceast ocazie, nimeni nu-l mpiedic pe Brahim s ia
parte la jefuirea unor ctune n apropiere de Mojcar. n jur de
cincizeci de brbai, morisci i foti condamnai eliberai de pe
galere, debarcaser pe coastele din al-ndalus; alii rmaser s
aib grij de corbiile cu vsle, cei mai muli dintre ei se
mprtiar n grupuri n cutarea przii de rzboi. Brahim se
opri o clip i i observ alergnd departe de coast. Spania!
Respir adnc i se umfl de mndrie. Era din nou n Spania i
aceia erau oamenii lui! El i pltea! Avea n slujba lui o mic
armat.
Ce atepi? l zori cpitanul care comanda ceata. N-avem
timp!
Dincolo de plaj ntlnir civa rani care i munceau
pmntul. Brahim i vzu fugind nspimntai urmrii de
corsari; prinser doi dintre ei.
Pe acolo! strig Brahim artnd n stnga lui. Acolo sunt
cteva case.
i le amintea. Cruise n zona aceea.
Berberii alergar ctre locul indicat de fostul cru. Cnd
ajunser la micul grup de case srccioase, locuitorii lor
dispruser i ei, avertizai de ipetele celor care fugiser de pe
cmp.
Brahim sparse ncuietoarea unei case cu o lovitur puternic
de picior. Nu era nevoie, dar gestul l fcu s se simt puternic,
de nenvins. Nu se alese cu mai nimic din locuina unei familii
srmane de rani.
Dup o vreme, se adunar cu toii pe plaj, fr pierderi, fr
s dea vreo lupt, cu bani puini, ceva mruniuri i mult
mbrcminte de proast calitate, dar cu cincisprezece
prizonieri, ntre care se remarcau, prin ctigul considerabil pe
care l puteau obine de pe urma lor pe piaa de sclavi din
Tetun, trei tinere femei din Galicia, sntoase i voluptuoase,
dintre cele care veniser se repopuleze regatul Granadei dup
expulzarea alor lor.
n vreme ce brbaii se mbarcau n spatele lui, Brahim,
asudat, congestionat, nfierbntat, i ainti din nou privirea
asupra meleagurilor din al-ndalus. Puin mai departe, se nla
Sierra Nevada, i culmile ei, i rurile ei, i pdurile ei, i
M-am ntors, Nazareeanule bastard! strig el. Ftima, sunt
aici! Jur pe Allah c ntr-o zi voi redobndi ce este al meu!
37
Crdoba, octombrie 1578

Hernando i ddu pinteni Sprinarului i aerul rece de pe


izlazurile Crdobei i lovi obrajii. Rsunetul puternic al copitelor
pe pmntul umed nu reui s fac s amueasc imprecaiile
lui Jos Velasco i ale lui Rodrigo Garca, care galopau n spatele
lui, ncercnd s-l prind din urm. i provoc la ntrecere chiar
pe izlaz, nconjurai de iepe i de mnji: Sprinarul e n stare s-
l ntreac pe oricare din caii votri. ntre glume simpatice, cei
doi dresori vete