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JAMES BUCHANAN

James M. Buchanan naci en el pueblo estadounidense de Murfreesboro,


Tennessee, el 3 de octubre de 1919. En 1940, se gradu en la Middle Tennessee
State Teachers College, ahora llamado la Middle Tennessee State University, en
1941, termin su Mster en ciencias econmicas en la universidad de Tennessee y,
posteriormente, se integro en la marina durante la segunda Guerra Mundial
trabajando con el Almirante Nimitz en Honolulu. En 1948, recibi su doctorado
econmico en la universidad de Chicago.
Al graduarse con su doctorado, se inici en la carrera acadmica como profesor
asociado en la universidad de Tennessee, convirtendose en profesor de Economa
en 1950, desde donde se traslad al Florida State University hasta 1956. Durante este
periodo, residi en Italia por un ao, estudiando sus tradiciones en finanzas
pblicas y la teora poltica, experiencia que influy mucho en sus estudios
posteriores. Adems, durante estos aos descubri al economsta sueco, Knut
Wicksell, cuyas ideas introduciendo los anlisis econmicos al sector pblico y la
utilizacin de las herramientas econmicas a las decisiones polticas del sector
pblico. Estas ideas fueron decisivas en el desarrollo intelectual del profesor
Buchanan. Cuando volvi a Estados Unidos, fund la Thomas Jefferson Center for
the Protection of Free Expression desde la universidad de Virginia, desde donde inici
e impuls, con Gordon Tullock, la corriente econmica de la eleccin pblica.

Estas teoras empezaron a llamar mucho la atencin y, en una conferencia en 1967


titulada Study of Non-Market Decision Making (Estudio sobre la toma de decisiones
fuera del mercado), form con Gordon Tullock la Public Choice Society. Despus de
un ao en la universidad de California (UCLA) en 1968, traslad su Center for the
Study of Public Choice (CSPC) a la George Mason University, en Washington, DC.

En 1986, profesor Buchanan gan el premio Nobel de economa por


sus contribuciones sobre la teora de la eleccin pblica (Public choice), donde
public extensivamente sobre las finanzas pblicas, las econmicas
constitucionales y la teora libertaria.

A sus 92 aos, el profesor Buchanan sigue vinculado al Center for the Study of Public
Choice y investigador principal del Cato Institute.
PRINCIPALES TRABAJOS Y CONTRIBUCIONES

La base intelectual del profesor Buchanan es que rechaza completamente, como el


dice: "any organic conception of the state as superior in wisdom, to the citizens of this
state." (cualquier concepcin de que el Estado es superior a sus ciudadanos en
sabidura). Esta filosofa surgi de sus amplios estudios y anlisis de las decisiones
pblicas de tributacin, gasto, eleccin de prioridades y de gestin de cuentas
pblicas dentro de la economa, bajo la teora de la eleccin pblica (Public
choice), que vincula la economa a la poltica del Estado.

Sus primeras publicaciones fueron Public Principles of Public Debt (Principios


Pblicos y Deuda Pblica), en 1958, y Fiscal Theory and Political Economy (La Teora
Fiscal y la Economa Poltica), en 1960, aunque su trabajo ms conocido, que public
colaborando con Gordon Tullock, y que sali en 1962, es Calculus of Consent: Logical
Foundations of Constitutional Democracy (El clculo del consentimiento: los
fundamentos lgicos de la democracia constitucional), donde combinan las
decisiones econmicas en el contexto de las limitaciones constitucionales del
sistema poltico. En Cost and Choice (Costes y Opciones), en 1969, analiz costes
y beneficios en el contexto de que estos elementos son estimaciones y sujetos
a los que hacen el anlisis, cuestionando su uso como si fuera ciencia fija.

Ha producido otras publicaciones sobre temas de la libertad, las econmicas en el


contexto de la democracia, la demanda y el suministro de los bienes pblicos,
culminando con Liberty, Market and State (La Libertad, el Mercado y el Estado) en
1985, antes de ganar su Nobel. La conferencia (en ingls) que dict en el momento
de su Nobel es muy interesante y muy explicativo.
James Buchanan fue un economista el cual es considerado el mximo representante
de la teora de la eleccin publica y al cual se le concedi el premio nobel en economa
en 1986. Segn su texto que deberan hacer los economistas Buchanan busca
analizar el camino que est tomando la economa como ciencia y cul es el rol que
estn cumpliendo los economistas.
Para James Buchanan los economistas deberan concentrar su atencin en el
comportamiento del hombre en relacin de mercado, en el cual se refleja lo que es el
trueque y las variaciones que esta relacin genera en el mercado pues para l estos
son los temas a los que los economistas deberan dedicarse.
Muchos economistas tienen ideas en las cuales sustentan que la economa es
la que hace al economista o que los economistas son los que hacen la economa, el
cuestionamiento de James Buchanan sobre esto es que l deca que los economistas
deben conocer el tema que estn manejando. Personalmente creo que James
Buchanan trato de proponer un cambio en la metodologa de la economa, pues l
deca que los economistas no se tenan que concentrar en la asignacin de los
recursos; si no que buscaba una asociacin cooperativa entre los individuos, aun
cuando los intereses de cada individuo sean diferente.
Algo muy interesante es la opinin que James Buchanan da conocer sobre los
economistas sociales, pues l dice que estos economistas se preocupan por la
asignacin de los recursos escasos entre fines competitivos, con lo que sostiene que
esta no es una actitud legitima, pues los economistas deberan preocuparse por los
problemas de asignacin; es decir en la distribucin de los recursos econmicos
existentes entre diversos usos. Con esto los economistas podrn determinar con la
menor cantidad de recursos, la mxima produccin alcanzable.
l buscaba eliminar el componente mecnico en el anlisis econmico pues el
plantea que una vez que se defina la asignacin se pasaba a un plano que el de la
maximizacin aplicada a un clculo y junto a esa maximizacin iba una funcin del
bienestar; con lo que plantea que todo sea vuelto clculo y matemtica aplicadas.
Todo esto se puede ver en el rumbo que se est tomando a nivel profesional pues
se realizan avances en las tcnicas de computacin o en las matemticas y no al
campo de estudio el cual propone James Buchanan que es el de la economa.
Acerca del modelo de equilibrio general James Buchanan plantea que la falla no
corresponde a su falta de correspondencia con la realidad si no que se radica en tratar
de convertir un comportamiento de eleccin individual de un contexto socio-
institucional a uno fsico-calculacional. Con lo cual dice que en la competencia
perfecta no hay competencia, porque no existe el comercio, y un mercado no es
competitivo por sustitucin o construccin, si no que torna competitivo y las reglas
competitivas se aplican al emerger las instituciones que ponen lmites alas
comportamientos individuales para el intercambio.
La teora de la eleccin pblica se sita entre la economa y la ciencia poltica y
consiste en estudiar, desde el punto de vista del economista, todas las decisiones que
se toman en el sector pblico y en la economa pblica, siempre partiendo de la base
de que el individuo es quien ha de decidir
dos aspectos separados y bien diferenciados de los elementos de la perspectiva de
la eleccin pblica. El primer aspecto es una aproximacin generalizada de las
catlisis a la economa. El segundo es el postulado ms familiar del homo economicus
acerca del comportamiento individual. Estos dos elementos, como intentar
demostrar, ingresan con pesos diferentes en las distintas vetas de la teora de la
eleccin pblica, definida de manera inclusiva.

Catalaxia, o la economa como la ciencia de los intercambios

Qu deben hacer los economistas? Mi respuesta a esa pregunta ha sido y es:


urgirnos a exorcizar el paradigma de la maximizacin del lugar dominante que ocupa
en nuestra caja de herramientas; a dejar de definir nuestra disciplina, nuestra ciencia,
en trminos del lmite de la escasez; a que cambiemos la misma definicin, incluso el
propio nombre de nuestra ciencia; a dejar de preocuparnos tanto acerca de la
asignacin de recursos y de la eficiencia a concentrarnos en los orgenes, las
propiedades y las instituciones del intercambio, consideradas en trminos amplios. La
propensin que senta Adam Smith hacia el trueque y el intercambio de una cosa por
otra, se convierte en el punto de partida adecuado para nuestra investigacin y
nuestras pesquisas.
La manera de aproximarse a la economa que he preconizado y sigo preconizando
era llamada por algunos de sus proponentes decimonnicos "catalctica", la ciencia
de los intercambio. Ms recientemente, el profesor Hayek ha sugerido el trmino
"catalaxis", el cual, segn l se aproxima ms a los orgenes griegos de la palabra.
Esta manera de ver la economa, como tema de investigacin, llama nuestra atencin
directamente sobre el proceso de intercambio, comercio o acuerdo contractual.
Asimismo, introduce necesariamente en los inicios de la discusin el principio de un
orden o coordinacin espontnea, que es, como he sugerido a menudo, quiz el nico
principio real de la teora econmica como tal.

Bien podra seguir con una elaboracin y una defensa de esta aproximacin a la teora
econmica, pero sta no es mi misin aqu. Tambin podra preguntarse qu tiene
que ver este argumento metodolgico con la perspectiva de la eleccin pblica, cuyo
tema nos trae aqu. Mi respuesta es directa. Si tomamos en serio la catalexis,
aparecer en forma bastante natural el intercambio complejo tanto como el simple,
definiendo al primero como el proceso de acuerdos contractuales que va ms all del
nmero mgico "2" de los economistas, ms all de la simplicidad de dos personas,
del escenario simplista del intercambio de dos artculos. El nfasis se desplaza directa
e inmediatamente, hacia todos los procesos de acuerdo voluntario entre las personas.
De este cambio de la perspectiva de aquello sobre lo que debera versar la economa,
se sigue inmediatamente una distincin natural entre "economa" como una disciplina,
y la poltica o "ciencia poltica". No hay fronteras que puedan trazarse entre la
"economa" y la "poltica" o entre "mercados" y "gobiernos", y tampoco los
economistas limiten sus investigaciones al comportamiento de personas dentro de los
mercados, a las actividades de comprar y vender en s mismas. Mediante una
extensin ms o menos natural de la manera catalctica de ver las cosas, los
economistas pueden contemplar la poltica, y el proceso poltico, en trminos del
paradigma del intercambio. En tanto la accin colectiva se modele, con los tomadores
de decisiones individuales como unidades bsicas, y en tanto se conciba en lo
fundamental que dicha accin colectiva refleja intercambios o acuerdos complejos
entre todos los miembros de una comunidad significativa de personas, tal accin o
comportamiento o eleccin puede fcilmente quedar cubierto bajo el paraguas de la
catalaxia. En esta inclusin no hay, como tal, un "imperialismo de los economistas".
Aun as persiste una distincin tajante entre la "economa como catalaxia" y la
"poltica" o "ciencia poltica". Esta ltima, es decir la poltica la poltica como una
disciplina acadmica de investigacin, se encargara de todo el universo de relaciones
no voluntarias entre las personas, aquellas relaciones que entraan poder o coercin.
Cosa curiosa, esta lnea divisoria entre las dos reas de las ciencias sociales de
investigacin, es la misma que la propuesta por algunos cientficos de lo poltico y por
socilogos, por ejemplo, Talcott Parsons.

Casi cualquier relacin empricamente observada entre personas incorporar algunos


elementos catalcticos y otros elementos de poder. El escenario idealizado de la
competencia perfecta se define en parte precisamente para poder describir una
situacin en la cual ninguna persona tiene poder sobre alguna otra. En el mundo en
que todos y cada uno de los compradores de todos y cada uno de los productos y
servicios confrontan a muchos vendedores entre quienes pueden preferirse sin costo,
y en el que todos y cada uno de los vendedores de todos y cada uno de los productos
o servicios confronta a muchos compradores entre quienes puede preferir sin costo,
ninguna persona ejerce poder sobre ninguna otra. En un escenario as, el "poder
econmico" carece de significado o contenido.
No obstante, conforme nos alejamos de este ideal conceptual, a medida que las
rentas, elementos de poder y de coercin potenciales comienzan a ser susceptibles
de anlisis mediante algo ms que la catalaxia pura. No pretendo detenerme sobre la
multitud de variantes institucionales bajo las cuales pueden coexistir los elementos de
intercambio y de poder. Establezco esta distincin categrica sobre todo para sugerir
que la perspectiva de la economa como una catalaxia, la cual es una extensin
bastante natural de los escenarios institucionales en donde las personas interactan
colectivamente, nos ofrece una manera de mirar la poltica y los procesos
gubernamentales, una "ventana diferente", para ampliar la metfora de Nietzsche.
Adems, en un sentido muy amplio, de esto trata la perspectiva basada en la eleccin
pblica acerca de la poltica; una forma diferente de ver el proceso poltico,
cualitativamente distinta de la manera de ver que surge desde la perspectiva de la
poltica como poder.
Obsrvese que al aplicar la perspectiva de la catalaxia a la poltica, o al aplicar la
eleccin pblica, para emplear un trmino ms familiar, no necesitamos y de hecho
no debemos incurrir en el error de implicar, inferir o sugerir que los elementos de
poder en las relaciones polticas quedan expulsados por una especie de magia
metodolgica. La perspectiva de la eleccin pblica, que modela la poltica en ltima
instancia basada en el paradigma de intercambio, no necesariamente nos ofrece un
conjunto de hiptesis empricamente refutables en el sentido de que la poltica y el
proceso poltico sean exclusiva ni siquiera principalmente reducibles a un intercambio
complejo, un contrato o un convenio. Debera resultar evidente que los elementos de
renta pura, y por ende de poder, se ejercen con mayor facilidad en escenarios de
intercambio complejo que en aquellos de intercambio simple, y por tanto ms
fcilmente en relaciones entre muchas personas que en intercambios entre dos
personas, ms en manejos polticos que en manejos del tipo de los de mercado. As
pues, una divisin apropiada de la labor cientfica requerira de la disciplina de la
ciencia poltica para concentrar mayor atencin en los manejos polticos y que la
economa concentrara mayor atencin en los manejos de mercado. Aun as, hay
muchas contribuciones importantes por hacer mediante las extensiones de ambas
perspectivas a lo largo de todo el espectro de las instituciones. En este sentido, la
perspectiva de la eleccin pblica acerca de la poltica se vuelve similar a la
perspectiva de poder econmico sobre los mercados.
Pueden desprenderse importantes implicaciones normativas de la perspectiva de la
eleccin pblica sobre la poltica, implicaciones que a su vez conllevan una manera
de ver la reforma institucional. En la medida en que el intercambio voluntario entre
personas se valora positivamente mientras que la coercin se valora en trminos
negativos, surge la implicacin de que es deseable la sustitucin de lo ltimo por lo
primero, suponiendo, claro est, que dichas sustitucin sea tecnolgicamente factible
y que los recursos empleados no sean prohibitivos. Esta implicacin nos da el empuje
normativo que explica la propensin que tiene los economistas de la eleccin pblica
a favorecer manejos como los del mercado cada vez que ello sea factible, y a
favorecer una descentralizacin de la autoridad poltica en las situaciones apropiadas.
No obstante, aun sin las implicaciones normativos, la perspectiva de la eleccin
pblica sobre la poltica dirige nuestra atencin directamente hacia una forma de
emprender reformas que surge desde la perspectiva del poder. En la medida en que
las interacciones polticas entre las personas se modelen como un proceso complejo
de intercambio, en el cual las entradas sean evaluaciones o preferencias individuales
y el proceso mismo se conciba como el medio a travs del cual estas preferencias
posiblemente divergentes se combinen o amalgamen de alguna manera para
conformar patrones o resultados, se vuelve ms o menos necesario que la atencin
se dirija hacia el proceso de interaccin mismo y no hacia alguna evaluacin
trascendente de los resultados en s mismos. Cmo se hace "mejorar" un mercado?
Lo que se hace es facilitar el proceso de intercambio, mediante una reorganizacin
de las reglas del intercambio, contrato o acuerdo. Los procesos de intercambio de tipo
mercantil no se "mejoran" o "reforman" mediante reacomodos arbitrarios de los
resultados finales.
La perspectiva constitucional, con la cual he estado asociado tan de cerca, surge en
forma natural del paradigma o programa de investigacin de la poltica como un
intercambio. Para mejorar la poltica, es necesario mejorar o reformar las reglas, la
red de intereses en la cual el juego de la poltica se desarrolla. No se quiere sugerir
que esta mejora resida en la seleccin de agentes moralmente superiores quienes
emplearn sus facultades de alguna manera en el "inters del pblico". Un juego se
describe por su reglas, y la nica forma de producir un juego mejor es cambiar esas
reglas. Precisamente esta perspectiva constitucional, la cual emerge de esta
perspectiva ms omnicomprensiva de la eleccin pblica y las cuestiones polticas de
actualidad en los ochenta. Como economista, siempre me ha parecido difcil proferir
consejos acerca de polticas particulares, por ejemplo, proponer tal o cual cambio en
la ley de los impuestos. Por otra parte, y en contraste, s siento que es de la
competencia del economista analizar regmenes constitucionales alternativos o
conjuntos de reglas y discutir el funcionamiento predecible de arreglos
constitucionales distintos. As pues, personalmente me he visto involucrado, tanto
directa como indirectamente, en varias propuestas de cambios constitucionales que
se han realizado en los setenta y a principios de los ochenta, como las proposiciones
1 y 13 en California en 1973 y 1978, respectivamente (la primera no tuvo xito y la
segunda s), y la proposicin 2 1/2 en Massachusetts y la proposicin 6 de Michigan.
Al nivel del gobierno federal, he participado en las propuestas de enmienda
constitucional para garantizar presupuestos balanceados, y en propuestas
concomitantes de lmites a los impuestos o a los gastos, as como cambios
propuestos al rgimen monetario bsico.
Permtaseme regresar a la sugerencia de ms arriba al efecto de que la perspectiva
de la eleccin pblica llama directamente la atencin y enfatiza las reglas, o
constituciones, la eleccin constitucional y la eleccin entre reglas distintas. El libro
The Calculus of Consent (1962) (El clculo del consenso) fue el primer esfuerzo por
derivar lo que Gordon Tullock y yo llambamos "una teora econmica de las
constituciones polticas". Por supuesto, dicho esfuerzo hubiera sido imposible sin la
perspectiva metodolgica que nos ofrece la economa como intercambio, o catalaxia.
Los maximizadores de las funciones de bienestar social, nunca hubieran podido
escribir un libro as, y de hecho, an hoy en da los maximizadores de tales funciones
no pueden entender de qu trata el libro.
He identificado el primer elemento o aspecto de la abarcadora perspectiva de la
eleccin pblica como la manera catalctica de aproximarse a la economa, el
paradigma de la economa como intercambio. Me he referido a los economistas
decimonnicos que insistieron en un marco catalctico para reforzar sus
investigaciones. Cometera un error si en este punto o mencionara que, en mi
econmica surgi no de una investigacin directa acerca de la metodologa
econmica sino ms bien desde la perspectiva constitucional de la eleccin pblica
que adquir de Knut Wicksell. Con frecuencia he sealado que Wicksell es el precursor
primario de la teora moderna de la eleccin pblica. Ya en 1896 Wicksell advirti la
falsedad de la presuposicin de que nosotros, como economistas, damos consejos al
dspota benvolo, a la entidad que, de hecho, internar maximizar una funcin de
bienestar social. Wicksell aconsejaba que, si se desea reformar la poltica econmica,
debemos observar las reglas mediante las cuales se realizan las decisiones de la
poltica econmica, debemos observar la constitucin misma. Esta nocin de Wicksell
de la "poltica como un intercambio complejo" fue el estmulo que me hizo mirar ms
de cerca las presuposiciones metodolgicas de la economa misma, que en realidad
no haba cuestionado independientemente.

Homo Economicus
El segundo elemento que identifiqu en la abarcadora perspectiva de la eleccin
pblica al comienzo de este ensayo es el postulado del comportamiento comnmente
conocido como el homo economicus: los individuos son modelados para comportarse
de tal manera que maximizan utilidades subjetivas ante las restricciones que
enfrentan, y, si el anlisis ha de llegar a ser operativo, es necesario establecer
argumentos especficos en las funciones de utilidad. Se hace necesario modelar a los
individuos como antes que persiguen sus propios intereses personales,
estrechamente definidos en trminos de posiciones netas de riqueza, mesurables,
tanto predecibles como esperadas.
Claro est que este postulado conductual es parte y parcela de la herencia intelectual
de la teora econmica, y la verdad de las cosas es que ha servido bien a los
economistas. Proviene de las contribuciones originales de los economistas clsicos
mismos, cuyo gran descubrimiento fue que los individuos que actan movidos por
intereses propios pueden generar, sin advertirlo, resultados que sirvan al inters
global "social" dada una red apropiada de leyes e instituciones. De estas races del
siglo XVIII ha crecido en la dependencia de los economistas y de la economa en el
postulado del homo economicus, la confianza para analizar el comportamiento de las
personas que participan de distintas maneras en los mercados, y, mediante esto, para
analizar el funcionamiento de las instituciones de mercado mismas.
No se desarroll ningn postulado comparable para el comportamiento de las
personas en sus capacidades o papeles polticos o de eleccin pblica, sea como
participantes del proceso electoral o como agentes activos del cuerpo poltico. No
surgi un postulado de este tipo ni de los economistas clsicos ni de sus sucesores.
No exista ninguna "teora econmica de la poltica" que se derivara del
comportamiento de eleccin individual.

En retrospectiva, podramos haber esperado que los economistas desarrollaran una


teora de este gnero, como una extensin ms o menos obvia de su postulado del
homo economicus llevndolo de los mercados a los escenarios de las instituciones
colectivas. Una vez que los economistas volvieron su atencin hacia la poltica,
debieron, o al menos eso nos parece hoy, haber modelado a los electores pblicos
como maximizadores de utilidades. Por qu no lo hicieron as? Tal vez podamos
"disculpar" la falla de los economistas clsicos, lo mismo que la de sus sucesores del
siglo XIX, de no dar este paso por su presuposicin implcita de que las actividades
colectivas son bsicamente improductivas y de que el papel del Estado se limita sobre
todo a lo que se ha llamado sus funciones mnimas o de seguridad. Sencillamente
estos economistas no podan concebir que mucho "bien" o "bienes" pudieran
generarse por la accin colectiva o gubernamental.
Pero por qu fallaron de modo similar sus descendientes del siglo XX, a pesar de
algunos modelos sugerentes propuestos por postrimeras del siglo XIX? Mi propia
interpretacin de esta falla al paradigma de la maximizacin-escasez-asignacin-
eficiencia, un paradigma que difiere en esencia de lo que abarca la economa clsica,
y que aleja la atencin del comportamiento individual en los contratos de intercambio
hacia alguna norma de asignacin presumiblemente objetivable que se mantiene
conceptualmente independiente de la eleccin. Para el tercer decenio de este siglo la
teora econmica se haba desplazado hacia una disciplina de matemticas aplicadas,
no de catalaxia. An los mercados llegaron a ser concebidos como "dispositivos de
clculo" y "mecanismos" que podan o no asegurar resultados idealizados de
asignacin. En la base, los mercados no se conceban como instituciones de
intercambio, de las que emergen resultados a partir de interacciones complejas de
intercambio. Slo bajo este paradigma moderno de la teora econmica podran
tomarse en serio los absurdos totales de las estructuras socialistas idealizadas de
Lange-Lerner, como de hecho lo fueron, y por desgracia lo siguen siendo entre
muchos practicantes de la economa. Podemos bien preguntar: Por qu los
economistas no se detuvieron a reflexionar acerca del por qu los administradores
socialistas tendran que comportarse segn las reglas idealizadas? O, para avanzar
un poco la discusin en el tiempo, por qu los economistas de los treinta, los
cuarenta, los cincuenta y hasta los de los sesenta tomaron en serio la teora poltica
keynesiana? Por qu fueron incapaces de ver el hecho elemental de que los polticos
electos buscarn cualquier pretexto para crear dficit presupuestarios? Todo esto
parece tan sencillo en retrospectiva, pero no debemos subestimar las dificultades, y
de hecho los costos morales, que entraa un genuino desplazamiento de paradigma,
en la forma misma en que vemos el mundo en torno nuestro, trtese de economistas
observando la poltica o de cualquier otro grupo. No era fcil para los economistas de
antes de los sesenta pensar en quienes realizan las elecciones pblicas como
maximizadores de utilidad en algn sentido que no fuera tautolgico. En parte, este
bloqueo intelectual puede deberse a la falta cometida por quienes propusieron
modelos del inters propio al no incorporar el paradigma de la poltica como un
intercambio en sus propias reflexiones. Si se mira la poltica simplemente como una
relacin potencialmente coercitiva entre personas, a todos los niveles de
conceptualizacin, entonces sera valiente o retorcido el economista que modelara a
quienes realizan las elecciones pblicas (trtese de votantes o de agentes) como
maximizadores netos de riqueza. Pocos quieren cosechar el desprecio que ha
recibido Maquiavelo a lo largo de la historia. Un mundo de la poltica como ese no es
un lugar agradable. Asimismo los anlisis basados en un modelo tal y propuestos
como "la verdad" se vuelven altamente nocivos. La misma sensacin desagradable
que producen estos modelos de la poltica puede explicar la negligencia de lo que hoy
parece ser los claros precursores de este elemento de la perspectiva de la eleccin
pblica. Algunos de los primeros italianos, sobre todo Pareto, quienes quiz estaban
influenciados de un modo importante por Maquiavelo, parecen haber iniciado muy
poco sobre el pensamiento de los cientficos sociales modernos en torno al proceso
poltico. (Tampoco ha sido importante el impacto, a partir de mediados de este siglo,
de Schumpeter.)
Slo cuando el postulado del homo economicus del comportamiento humano se
combina con el paradigma de la poltica como intercambio surge de la desesperanza
una "teora econmica de la poltica". Conceptualmente, tal combinacin hace posible
generar un anlisis comparable en algunos aspectos con aquel de los economistas
clsicos. Cuando en poltica se modelan a las personas como poseyendo intereses
propios tal y como sucede en otros aspectos de su comportamiento, el desafo
constitucional se convierte en el diseo y la construccin de instituciones bsicas o
reglas que limite al mximo posible el ejercicio de tales intereses de modo expoliador
y que dirijan esos intereses a favor del inters general. As pues, no debe
sorprendernos descubrir las races de una perspectiva de la eleccin pblica como
esta que contiene ambos elementos en los escritos de los Fundadores de Estados
Unidos, y sobre todo en las contribuciones de James Madison a los Federalist Papers.
En un sentido completamente real, y sin falsa modestia, veo The Calculus of Consent
como la primera contribucin a la teora moderna de la eleccin pblica que combina
y equilibra los dos elementos o aspectos crticos de esta amplia perspectiva. Es
probable que esta combinacin nunca hubiera ocurrido a no ser por los pesos
ligeramente diferentes que Gordon Tullock y yo aportamos en nuestro esfuerzo
comn por escribir este libro. Creo que es poltica como intercambio, reconocido la
gran influencia del enorme trabajo de Knut Wicksell sobre finanzas pblicas. En
contraste (y esto es interesante ya que su entrenamiento inicial no era el de
economista), el acento de Tullock (que provena de su propia experiencia y sus
reflexiones acerca de la burocracia) era el de modelar a todos los agentes de las
elecciones pblicas (votantes, polticos y burcratas) estrictamente en trminos de
sus intereses propios. Poda sentirse cierta tensin a medida que trabajbamos el
anlisis en aquel libro, pero una tensin que de hecho nos ha servido a lo largo de
dos decenios desde su publicacin inicial.
EL IMPACTO DE JAMES M. BUCHANAN HOY EN DA

El trabajo de James M. Buchanan fue fundamental en el impulso de situar la economa


en su aspecto total y en el anlisis realista de la intervencin econmica de los
gobiernos, incluyendo en la introduccin de la eleccin racional en las decisiones
gubernamentales. En este anlisis enfatiz que, en las finanzas pblicas, debemos
tener en cuenta que hay condiciones polticas que influyen en estas
actuaciones.

Su trabajo es especialmente importante en estos momentos donde existe un debate


muy activo sobre la participacin de los gobiernos en las economas, sobre su
control de los recursos, su decisiones sobre la riqueza y la distribucin de la riqueza
y su anlisis cuestiona las intenciones de los participantes gubernamentales, ya que
sus decisiones no son tomadas con intenciones tericas y utpicas, sino que sufren
condicionamientos polticos que impactan las decisiones que se toman.

Infludo por lo que consideraba el sobre-intervencionismo de los gobiernos en los aos


1960, profesor Buchanan concluye que lo ms cerca que la persona est a la auto-
suficiencia mejor. Hoy estos temas tambin son candentes.

Desde muy pronto profesor Buchanan aprendi que los gobiernos no eran entidades
eficientes y altruistas que trabajaban para eliminar las imperfecciones encontrados en
los mercados. Al contrario, gobiernos son el agregado de personas persiguiendo sus
intereses personales, no el inters pblico, a travs de leyes, impuestos y
regulaciones interesadas. Parece que muchos han olvidado estos anlisis durante los
ltimos aos de intromisin de los polticos y de los funcionarios en nuestra vida
econmica diaria.

Por otra parte, como tambin dijo el profesor Buchanan (en ingls) en el momento de
su premio: "Every man his own economist - this has proved to be the scourge of
rational public discourse for the lifetime of political economy." (Cada persona es su
propio economista - que prueba que result ser un golpe al anlisis racional de la
poltica econmica) Pues tambin

Referencias bibliogrficas:
buscabiografias.com
https://www.elblogsalmon.com/economistas-notables/economistas-notables-
james-m-buchanan
JAMES BUCHANAN

ADRIANA ASTRID CASTILLO CALA


MELISSA MARIN PEREZ
GINA CAVADIA DORIA
DARY LUX RICO DE LA HOZ
DYLAN MELO VILLAREAL

ECONOMISTA: YOVANNY VERGARA

PENSAMIENTO ECONOMICO
GRUPO 1

FACULTAD DE CIENCIAS POLITICAS Y ECONOMICAS


ECONOMIA

UNIVERSIDAD DEL ATLANTICO


25 DE MAYO DE 2017