Sunteți pe pagina 1din 469

ANDRIS KOLBERGS

VDUV N IANUARIE
NUD CU ARM

n romnete de Virgiliu Ene


Bucureti, 1987
EDITURA UNIVERS
VDUV N IANUARIE
IANUARIE

De la mijlocul lui decembrie ncepu brusc dezgheul, n


cteva zile cmpul se nnegri, anurile se umplur cu
ap, iar dac ici-colo se mai pstra o pojghi subire de
ghea nici mcar o pisic nu s-ar fi hazardat s mearg
pe ea. Drumurile de ar se desfundaser de nu le mai
puteai strbate nici cu piciorul, nici cu maina, iar
oselele erau un adevrat pericol din cauza poleiului de
pe ele, pentru c noaptea mercurul termometrelor cobora
sub zero. n ultima zi a anului vechi spicherul de la
televiziune anun, pe un ton dramatic, c pe cea mai
mare parte a teritoriului republicii se ateapt precipitaii
sub form de ploaie i, n acest fel, stric atmosfera de
srbtoare, pentru c despre ploi i furtuni se vorbise att
vara ct i toat toamna.
Pentru organizatorii trenului de schiori Ratukalis
anunul spicherului sunase ca un necrolog, fiindc banii
fuseser deja dai ageniei feroviare de voiaj. Dac nu va
fi zpad, pierdeau sperana de a mai salva mcar un
sfert din aceast sum. Cine merge o sut de kilometri ca
s frmnte n picioare noroiul rece, iar noaptea s se
zvrcoleasc pe paturile nguste i tari din tren i s
asculte cum rpie ploaia pe acoperiul vagoanelor?
Organizatorul-ef al trenului de schiori i revrsa
asupra subalternilor furia mpotriva forelor naturii. Le
propusese ca biletele s fie mprite cluburilor sportive,
ca de obicei, dar acetia protestaser. De ce s nu se
vnd prin casele de bilete! Oricum, tot nu ajung pentru
toi amatorii. i iat acum rezultatul.
C n primele dou zile ale noului an nu va ploua
organizatorul ef nici nu reinuse mcar, aa nct,
trezindu-se a treia zi i vznd pe fereastr fulgi mari, nu-
i veni s-i cread ochilor.
Zpad!
Sri din pat i se repezi la fereastr.
Zpad!
Deschise larg fereastra i ntinse mna afar ca s
prind un fulg jucu de nea n palm i s-l priveasc
ca pe o comoar nemaivzut. Apoi se repezi n camera
alturat, s se uite la barometru. Zpad i iar zpad!
Pesemne c ninsese toat noaptea, pentru c se
albiser complet i curtea i acoperiurile i crengile
copacilor i mainile oropsite pentru care nu se mai
gseau garaje. Artau exact ca nite troiene. Dar
organizatorul nc nu era convins de sfritul fericit al
zilei i pe loc fcu o comand telefonic cu hotelul Ergli.
Recepionera de serviciu, trezit, nu putu nelege la
nceput ce i se cere, apoi se gndi c-i o glum i pn la
urm rspunse totui: Da, e zpad. i nc ce zpad!
Asta nu era ns singura locuin n care locatarii
sriser din aternuturi n acea diminea, strignd
bucuroi. Zpad! Ura! se auzea peste tot unde locuia
cel puin un singur schior. Probabil c niciodat nu
sttuser n acelai timp la ferestre atia oameni i nu se
mbtaser de privelitea stratului afnat de zpad pe
care oraul l desfura pn sub ochii lor. Niciodat nu
cotrobiser nc atia oameni deodat prin unghere,
magazii i debarale dup schiuri, bee i alte articole pen-
tru a le mai controla o dat i a le ajusta. Niciodat nc
atia bieandri deodat nu legaser sfori la sniile lor.
i niciodat circuitul telefonic nu a fost att de ncrcat
de convorbiri:
Da or mai fi locuri la autobuz? nscriei-ne i pe noi.
Trrrei! Ei, pi smbt la apte i jumtate!
Se aminteau toate localitile din Letonia n care exista
un ct de mic deluor, se exprima ncrederea cea mai
profund c pn la sfritul sptmnii zpada nu se va
topi nicicum, fiecare al treilea om radia strlucind ca un
nasture de aram i chiar cei de la serviciul meteorologic
zmbeau, desennd un ptrat negru, ceea ce nsemna c
prognoza nu s-a adeverit.
Marele sezon al sportului de iarn ncepea. Cu
ntrziere, dar ncepea!
n Letonia zpada cdea i cdea, cu mici rgazuri, de
aproape o sptmn ncheiat i stratul afnat de zpad
devenise att de gros nct prea c dezgheul din
decembrie nici n-ar fi existat.
La Riga circulaia pe strzi n aceast diminea de
smbt era tot att de intens ca n orice zi de lucru.
Peste tot treceau autoturisme i autobuzele luau pasa-
gerii i se grbeau s-i duc n afara oraului, tramvaiele
i troleibuzele crau cu rvn pasagerii spre gar. La
intrarea principal, care ddea spre peron, unde
ntotdeauna diferite grupuri i ateptau tovarii
ntrziai, se rdea n hohote, se hrjoneau, se etalau
etichete, tinerii se grozveau i tropiau mrunt din
picioarele ngheate pe dalele colorate, pn i uitau pe
undeva rucsacurile, dup care alergau apoi pierzndu-i
capul. Aici se fleau cu bocancii de slalom i legturile
produse de cele mai diverse firme, aici strluceau n toate
culorile schiurile din fibr de sticl. Fete voinice din
Gajzin trgeau dup ele husele de foaie de cort pentru
schiuri, n care puteai crede c erau mpachetate pnzele
cu catarg cu tot ale unui iaht mai mic, i artau pline de
trufie costumele moderne de schi. Privind la aceste
matadoare, omul rmnea mut de uimire cte pulovere se
pot mbrca sub canadienele de nailon i totui s se
pstreze feminitatea.
Automatele de eliberare a biletelor clipeau cu ochi verzi
i roii i scoteau biletele cum scot putii limba, cnd vor
s fac n necaz portarilor sau vreunei mtui urcioase.
La casele de bilete atepta o puzderie de lume. Acolo se
vindeau bilete pentru trenul Ratukalis, organizat
special pentru schiori.
La staia de taxiuri de la gar, n aceast diminea, se
mpotmolise printre alte zeci de maini i un Pikap
galben-orange. Era o main destul de hrbuit, cu o em-
blem nscris pe portier. Numai un specialist ar fi
putut stabili, dup aceast abreviere, c maina
aparinea unei anumite direcii de construcii. Din cauza
gerului, oferul pornea din cnd n cnd motorul, iar
ventilatorul de la nclzire funciona fr ntrerupere,
altfel s-ar fi aburit imediat geamurile. n main edeau
doi oameni. Unul, mai n vrst, la volan, iar altul, mai
tnr, alturi,
i dac ateptm degeaba? mormi tnrul.
Las pe mine.
i, n general De ce s ne hurducm n tren, cnd
am putea merge cu maina?
Btrnul nu socoti necesar s rspund. Pi, i poi
lmuri vicreului stuia c maina sare oricui n ochi i
c n Ergli ar putea s-o in cineva minte?
i de ntors ne-am putea ntoarce mai repede
Nici la asta nu-i rspunse.
Pe peron ncepu nghesuiala sosea garnitura
Ratukalis. Tampoanele se ciocneau zngnind sonor i
aceste sunete rzbteau de pe rambleul nalt pn
deasupra bastionului Moscovei, care era cufundat n
ntunericul nopii cu luminile lui cu tot.
Fcndu-i loc spre casele de bilete, Gvido Lieknis se
salut cu o sumedenie de oameni. Pe cei mai muli nici
mcar nu tia cum i cheam, i tia doar din mijloacele
de transport, cnd se duceau s schieze, destul de des, an
de an. Probabil nc de pe timpul cnd la pdure se
duceau cu tramvaiul ase i se adunau n jurul
Cazanului sau al trambulinei. Sau, mai trziu, cnd a
venit rndul Siguldei, Ergliei i Gajzinului. Pe cei pe care-i
ntlnise n Carpai sau n Caucaz i tia mai bine, pentru
c erau toi letoni, iar pe meleaguri strine fiind, e mai
bine s te ii la un loc, interesele snt comune, aa c
adesea simpla cunotin se transform n relaii de
prietenie.
Gvido! ncotro o pornim?
Pi, la Colinele Cocorilor. Ajungem, i-om vedea, ce
altceva putem spune acum?
Cinci kilometri pe oseaua Kokhese.
tiu asta. Colina Pilatov. Bun loc, numai c are o
singur pist. i Lieknis se aez la rnd la o cas. M-am
sturat s tot urc i s cobor toat ziua. Azi m duc s
arunc o privire penailor familiei, cum s-ar fi exprimat un
doctor honoris causa. Vezi, nici mcar bocancii de slalom
nu i-am luat.
Pi, tu tii mai bine! Salut!
Dup Gvido urma un tnr cu un pulover gri gros. Unul
din generaia asta de lungani de doi metri, care umbl
adui de spate, privind cu ochi stini i groaznic de
flegmatici. Pe muli din acetia Lieknis i luase la munc
i ntotdeauna se bucurase dup aceea cnd izbutea s
scape de ei, pentru c produsele acceleraiei se dovedeau
extrem de slbnoage i neajutorate. Asta era cel puin
mai n vrst, se vedea c fcuse armata.
Cu siguran c va contracta o pneumonie, se gndi
Gvido, evalund nc o dat tricotajul pufos, gros pe care
erau rspndite stelue roii i negre cu patru coluri. La
nceput va transpira, apoi va nghea ca un gndac!
Tnrul avea o fa oval, atrgtoare, musti blonde,
care parc-i ddeau un aer brbtesc, numai c obrazul
plin de zbrcituri mici i de couri producea un contrast
neplcut.
Cea mai mare nghesuial din lume este n vagoanele
unui tren de schiori cu trei minute nainte de plecare.
Cam tot atia ci trebuie s treac n fa, vor s mearg
n spate. Chiar i politeea reciproc nu poate lrgi
coridorul. Prin aer zboar mereu un scurt permitei, v
rog, v mulumesc, n timp ce schiurile, rucsacurile
doldora i beele continu s se agae de perdelele
ferestrelor, de mnerele uilor, de plafoane, de orice se
poate, fr ca cineva s fi bnuit pn atunci existena
acestora.
innd ntr-o mn rucsacul i n cealalt schiurile,
Gvido Lieknis i fcea loc cu un umr nainte,
perseverent ca un sprgtor de ghea care trebuie s
scoat dintr-un golf un ir de vase. Pe drumul deschis de
el l urma, cu destul uurin, o femeie ntr-o canadian
de un galben intens.
Gvido intr n compartiment, femeia dup el, dar se
opri n u, ateptnd ca Gvido s-i pun schiurile n
portbagaj.
Permitei, i pe ale dumneavoastr...
Mulumesc, rspunse ea sec i i ddu o geant de
voiaj mare, galben. Apoi se aez plin de importan
lng fereastr.
Trenul se urni din loc i o porni ncet.
Ct pe-aci s ntrzii! zmbi uor femeia. Ieri nc nu
m puteam hotr dac s merg, dar azi e o vreme Am
aruncat n geant ce s-a nimerit i la gar!
Cineva i vr capul pe ua deschis, ns, hotrndu-se
pesemne s nu deranjeze perechea, trecu mai departe.
E cald aici
Ea i dezbrc canadiana i nchise uor ua, lsnd-o
doar puin crpat.
Dac nu v deranjeaz E neplcut s stau ca pe
strad
Mai e vorb!?,
Ce vreme splendid, poate reuim s ne i
bronzm
S-ar prea c n ianuarie e cam devreme...
Prul femeii era uor vopsit, ca s nu se vad rarele fire
albe. mbrcmintea i era scump, dar puteai s-i dai
seama c trecuser peste ea trei sezoane. Nu, era clar c
nu-i dintre cele crora le merge totul din plin.
Femeia se ntinse spre geant, Gvido se grbi s-o ajute.
Dar ea i refuz ajutorul: se poate descurca i singur.
Din buzunarul lateral al genii scoase revista Liesma i
se apuc s o rsfoiasc cu nepsare, privind din cnd n
cnd pe fereastr.
Trenul strbtea deja mprejurimile Rigi. Pe ambele
pri se perindau teritoriile ngrdite ale ntreprinderilor
i fabricilor, unde mai mult zceau mprtiate dect se
pstrau cele mai diverse utilaje metalice i doar datorit
zpezii nu artau azvrlite i uitate, ca toamna, cnd
pmntul este plin de bli i pe la garduri se usuc
urzicile i mcriul.
Roile cneau la jonciunea inelor tot mai des, prin
dreptul ferestrelor fugeau tufiurile, care odat cu
revrsarea zorilor nu mai preau att de negre i mari.
Gvido arunc spre femeie o privire plin de interes,
ncercnd s-i defineasc vrsta. Douzeci i cinci,
conchise el, dei nu era pe deplin ncredinat. Prul lung,
aproape negru, contrasta cu pielea alb, sprncenele
groase, mbinate, buzele subiri, silueta uimitor de
graioas.
Surprinzndu-i privirea, ea i desprinse brusc ochii de
pe ilustraiile colorate, se uit la Gvido cu ochii cprui
mari i zmbi timid.
M cheam Ilona.
Gvido Lieknis Se ridic. Inginer Se nclin
adnc. Crile de vizit le-am uitat n frac.
Ceea ce n general n-ai, nici nu poi ine minte!
Pe cuvnt de onoare! Cum, necum, snt un ef, am
cteva zeci de subalterni! se autoironiz Gvido, care era
un excelent specialist, tovarii afirmau chiar c n do-
meniul tensiunilor joase nu-i gsea egal, dar n ce
privete avansarea rmsese n urm, nereuind s se
mpace cu conducerea, i mai era considerat i extrem de
orgolios. Prietenii l sftuiau s vin n timpul
srbtorilor la club, unde cu asemenea prilejuri era
ntins i masa i s discute ca de la om la om cu
conducerea, care, se putea presupune, asta i atepta,
dar considera c este sub prestigiul ei s fac primul pas.
Conducerea se temea c, din cauza salariului destul de
mic, pn la urm inginerul Lieknis se va transfera la alt
ntreprindere, dei el, cu cunotinele pe care le poseda i
capacitatea de organizator, era cum nu se poate mai
potrivit pentru postul de inginer-ef, care avea s se
elibereze curnd, cnd titularul actual va iei la pensie.
Cauza conflictului lui Lieknis cu administraia era
extrem de nensemnat. La o edin Gvido i-a trntit-o
directorului: Pe dumneavoastr, Fedor Mihailovici, nu v
intereseaz cum sntem noi de fapt, ci cum aprem n
rapoarte! Ceea ce nu era ntru totul adevrat, i nsui
Gvido i ddea seama, dar cuvintele curajoase i
asiguraser popularitatea n faa unui auditoriu larg. La
nceput se vorbise c inginerul are un spate tare devreme
ce se ncumetase el s fac aa ceva, dar dup aceea
Lieknis dobndise reputaia unui persecutat pentru
adevr i de patru ani purta aceast cunun de martir.
V pot da i dumneavoastr revista, propuse Ilona i
pentru o clip el i zri iar ochii, care puteau cuceri pe
oricine.
Adic s schimb discuia att de atractiv cu o
doamn pentru o revist?!
Ei bine, atunci atept aceast discuie! i puse de-o
parte revista.
ntr-o clip! Lsai-m doar s m concentrez!
n acest timp cineva trase ua si i vr capul n
compartiment:
Pardon!
V rog. Intrai! strig Gvido recunoscndu-l pe
tnrul acela de doi metri, cu musti blonde i cu
pulover gros presrat cu stelue, care sttuse dup el la
rnd la cas.
Pe undeva pe aici trebuie s fie i locul meu. i
tnrul se uit la bilet. Vagonul ase, locul douzeci i
doi.
Intr n compartiment, se aez alturi de Ilona i i
ntinse picioarele lungi. Rspndea un uor miros de
butur.
A, dar saltelele i lenjeria de pat s-au mprit?
ntreb el deodat.
nc nu, rspunse suprat Gvido.
Atunci e bine! M temeam c am ntrziat. M-am
ntlnit cu nite prieteni i cu acest prilej am ras o trie.
Bulendrele mele au rmas la ei O clip! Tnrul bg
mna sub pulover, scoase o hrtie de trei ruble nou-nou
i nendoit i, innd-o de un col, ca pe o ilustrat, o
ntinse femeii. Asta cnd o s aduc lenjeria, s pltii
pentru mine. i putei s-mi facei i patul. Ah, ce-mi
place cnd o duduc mi face patul, da i ei tiu c-i place
treaba asta! Toi sntem din acelai aluat!
Pe faa bancnotei ntinse vecinei lui Lieknis scria cu
litere mari: Du-te la capul vagonului!
Nu doresc s m ocup de patul dumneavoastr,
rspunse tios, suprat, femeia.
Eh, v-ai i suprat. i tnrul fcu s dispar hrtia
de trei ruble.
Gvido nu se putea hotr cum s procedeze, totul se
produsese att de brusc. i veni n ajutor chiar tnrul.
E clar! V incomodez, nu m agreai! Ei bine, m duc
acolo unde snt agreat! Se ridic. Dar disear trebuie s
m ntorc, din pcate, pentru c n zpad dorm doar
cinii eschimoilor! La revedere.
Plata pentru saltea i ptur intr n preul biletului,
spuse mpciuitor Gvido.
Ura! E ca i cum a fi ctigat o jumtate de duzin
de beri! Iei n coridor, dar imediat i vr capul napoi n
compartiment: Domle, se poate s v zic dou cuvinte?
Gvido privi la vecin, surise ngduitor i se ridic.
Tnrul nchise ua dup ei.
Prietene, dac fata asta-i a ta, iart-m, spuse el
preocupat. Eu am mai tras pe aici o duc cu prietenii
Nu-i nimic, totul e-n ordine
Trenul zbura prin pdurea nzpezit. Se prea c
brduleii mai mici se bgaser singuri n aceast zpad
s se piteasc.
Nu, prietene, spune, ca s tiu ce am de fcut.
Care-i diferena?
Dac tu n-o agi, atunci o ag eu Noi avem acolo
ale noastre, dar asta, i spun eu, e o bucic! Ce, nu
vezi? Merge s se distreze! Uit-te la mna dreapt! i-a
scos verigheta doar de-o or, se mai vede urma. Dac nu-
i iese nimic, atunci nu mai garantez nimic Aa c, pe
disear!
i fr s mai atepte un rspuns, plec spre partea
din fa a trenului. n compartimentul alturat cntau
vesel o veche roman despre o dragoste tragic
nemprtit, iar la captul vagonului un alt cntec, dar
acesta modern.
Ridicndu-se pe vrfuri, femeia scotocea n geanta ei
galben. Bricheta o gsise, dar nu i igrile. Gvido cobor
geanta din portbagaj, ca s-i vin mai uor. Da, urma de
verighet era, flcul avea ochi ageri.
Mna ei subiric tremura uor. Din nou li se ntlnir
privirile i n clipa aceea Gvido vzu ceea ce pn atunci
nu putuse s neleag, supunerea trist a omului
urmrit fr ntrerupere.
Ies s fumez
Snt gata s v nsoesc! propuse el vesel.
Mulumesc, nu-i nevoie! M duc singur
Dincolo de fereastr apru o clip gara Kangar i civa
pasageri pe peron.

VDUVA

Cnd Margita cobor din tramvai, marele ceas electric de


deasupra intrrii indica ora apte fr zece minute. De la
staie pn la ua turnant nu avea mult de mers. Cu
puin nainte de apte aceast distan se parcurgea, de
obicei, aproape n coloan compact, cu pas sprinten,
cutnd n buzunare sau n geant fia de pontaj.
Nimnui nu-i place s se explice cu eful de atelier
pentru o ntrziere de cteva minute, de aceea fiecare
grbete pasul, pentru orice eventualitate, i se strecoar
repede pe ua rulant, ca prin palele roii unei mori de
ap.
Dar dincolo de intrare, dup ce automatul marcheaz
fia de pontaj, tumultul se stinge. Majoritatea continuau
drumul fr grab, cu pas legnat. Numai cei care lucrau
la banda rulant, care pornea fix la apte, alergau ca
ari.
Pn la atelierul Margitei mai era nc o jumtate de
kilometru. La nceput ea se rtcise de cteva ori,
cutndu-l n acest ora denumit uzin. n oraul cu
cldiri construite de mult, fr structur, nnegrite de
fum, alturi de care se ridicau zidurile complet noi, din
crmid refractar, cu ferestre mari cu canaturi multe
i cu grmezile de moloz nc neridicate din faa uilor, n
oraul acesta cu bulevarde drepte, asfaltate, de-a lungul
crora se ntindea liliacul nalt, care tocmai nflorise, n
oraul acesta cu stradele nguste i ntunecoase, unde tot
timpul, doar dac nu se organizeaz vreo munc
voluntar, zac diferite fiare vechi i lucesc bltoace
mslinii. Electrocarele trec pe aici ca nite brci cu
motor, proiectnd trombe de ap murdar.
La atelierul de turntorie doi tineri muchiuloi, goi
pn la mijloc, aruncau cu lopeile pmntul pentru
forme. Transpirate, acoperite de praf negru, trupurile
strluceau de parc ar fi fost unse cu ulei. Unul avea
pantaloni militari i centur. Dei turntoria lucra dup
un grafic special, ceea ce nsemna c rar se ntmpla
ca, liberele s cad smbta i duminica, c lucrul se
desfura n trei schimburi, ntruct cuptorul Martin
funciona cu foc continuu i nu se mai oprea dect poate
pentru reparaii, aici nu se ducea lips de oameni.
Pesemne pentru c exista posibilitatea unui ctig bun,
dup terminarea unor cursuri de calificare foarte scurte.
n special erau atrai aici tineri recent lsai la vatr,
care nainte de armat nu reuiser s-i fac o meserie
mai bun.
Privete, nc o mititic de la menajerie! arunc
vorba un flcu deirat, observnd-o pe Margita. Cellalt
prinse imediat vorba.
Ei, puicuo, ce-ai fcut azi-noapte de i se nchid
ochiorii de somn?
Margita nu gsi ce s rspund, doar i sumei capul
i trecu fr s scoat o vorb pe lng cei doi tineri
obraznici. Cu pai mruni ns, punnd un picior n faa
celuilalt, aa cum se cere la Casa de mode, pentru a
arta mai graioas i pentru a-i legna mai mult
oldurile.
Trecnd de col, ncepu din nou s se gndeasc la
cizmuliele pe care trebuia s le cumpere acum, c la
iarn nu le mai gseti. Ah, dac ar avea mcar o
prieten care s lucreze ntr-un magazin de nclminte,
problema s-ar rezolva de la sine. Dar vezi c n-are o
asemenea prieten. Atunci ncepu s socoteasc
rubedeniile i trebui s recunoasc cu durere c s-a
nscut n cea mai mediocr familie, n care singurul om
cu relaii, era unchiul Janis, care avea un fost coleg de
coal ncrctor la un depozit de lemne i datorit lui
erau asigurai cu lemne bune i uscate.
La vestiarul de femei nu mai era nimeni, dar nici n cel
pentru brbai, desprit cu un paravan de lemn, nu se
auzeau uile de la dulapuri. Margita se uit la ceas i
ncepu s se schimbe. Nu avea de ce s se grbeasc,
primul frigider va prsi banda de montaj cam peste zece
minute. Abia atunci va auzi glasul lui Ajvar: Marga,
preia marfa!
mbrcndu-se, Margita se privi n oglinjoara fixat pe
partea interioar a uiei dulapului. Bustul i talia snt
ideale, gndi bucuroas. Apoi lu centimetrul avea nc
timp bustul: optzeci i opt; talia: aizeci i trei. Oricare
i-ar fi dorit aa ceva!
n acel moment se deschise cu zgomot ua de la ves-
tiarul brbailor i dincolo de paravan se auzir glasuri
rstite. Margita recunoscu ndat pe maistrul principal,
dar dup frazele ntretiate nu putu recunoate de la
nceput cine-i cellalt. Abia dup un timp ghici c
maistrul discuta cu adjunctul efului de atelier. Cei doi
trnteau uile dulapurilor i cutau ceva. nseamn c iar
nu venise la lucru vreunul de la linia de montaj i
maistrul cuta uneltele acestuia pentru a le da
nlocuitorului. Pentru a ajunge la mulimea de uruburi
i piulie situate sub agregatul frigiderului, urubelniele
i cheile obinuite nu erau bune trebuiau ndoite ntr-
un anumit unghi, fie c fceai rost de aa ceva, fie c i le
modificai singur.
M-am sturat! se auzi vocea maistrului. mi dau
demisia! Aici e grdini de copii, nu atelier!
Consider c asta-i crucea pe care trebuie s-o pori
Dar nu mai pot! Nu pot ca dup-amiaza s bjbi prin
toate ungherele i s-i trezesc pe cei care trag la
aghioase! Ce treab am eu c ei s-au zbnuit ieri pn la
ora cinci la dans? Dac ar fi dup mine, a nchide toate
cluburile astea care organizeaz dansuri n zilele de
lucru!
Dar nu i se d asemenea putere.
Nu. i de-asta i plec!
Comitetul Comsomolului nu va fi de acord.
Pi, eu am primit s fiu maistru-ef la un atelier
comsomolist, nu la un ansamblu experimental al
Comisiei pentru problemele minorilor! Un puti poate s
nu vin la lucru i zece zile, iar eu nu-l pot da afar! i
de cte ori poi organiza acelai spectacol? Mucoii i bat
joc de noi. Alaltieri prietena ta Lidka a fost pus n
discuie: din nou a fost prins noaptea cu un marocan
sau tunisian n hotel i din nou se jur c n-o s se mai
ntmple.
Doar tii c pe Lidka o inem datorit maic-si. Nu
pot s neleg cum o femeie att de cumsecade a crescut o
asemenea zmucit. i totui Lidka lucreaz destul de
bine.
Cnd vine la lucru. Dar asta nu se ntmpl prea des!
Nu era uoar viaa unui maistru la atelierul de
frigidere!
Ideea privind nfiinarea atelierului comsomolist
apruse nc pe cnd cldirea nu era pe de-a ntregul
gata. Se prea c apruse posibilitatea de a crea un
atelier model, care, ca un far pe malul mrii, s arate
calea de urmat ntreprinderilor din alte raioane i din
ntregul ora. Un atelier unde va fi curenie i ordine, un
nivel ridicat de civilizaie a muncii i un interior modern.
Pe scurt, unde totul va arta n aa fel nct cel mai
cusurgiu dintre strini s rmn cu gura cscat i s
tot scoat exclamaii de mirare. Iar pentru ca acesta s
fie cu adevrat un atelier, al tineretului, patronajul
asupra cadrelor i-l asumase comitetul Comsomolului.
Nimnui din cei care doreau s lucreze acolo nu i se
promisese marea cu sarea i totui se adunaser cam
cincizeci de amatori. Vreo zece luase biroul de
construcii, nc zece aparatul administrativ, iar ceilali
alctuiser destul de repede un colectiv harnic i
puternic. Probabil datorit faptului c n majoritate
veniser din alte ateliere i nu de-a dreptul de pe strad.
Trei zile pe sptmn spau, betonau, tiau. i bteau
cuie de zor pentru a putea da ct mai repede n exploatare
cldirea, iar celelalte dou zile, ntr-o ncpere mic, din
alt col al uzinei, deprindeau viitoarea meserie. Acolo
oricine putea s-i exerseze mna ajustnd uile tanate,
mnuind aparatul de sudur fin, lefuind, montnd
compresoarele. Cu mijloacele vechi, nemodernizate, n
noul atelier se realiza o duzin de frigidere pe lun,
finisate ca o bijuterie i efii de peste tot i aduceau
oaspeii aici ca s le admire. n afar de asta, ziarele
rspndiser vestea c acest frigider ncptor, care se
fixa de perete, costa doar o sut douzeci de ruble i era
destinat buctriilor mici. De soarta frigiderelor se
interesau locuitorii din aproape toate republicile. La
nceput productorii nu mai puteau de bucurie, vznd
atta interes fa de producia lor, dar la sfritul verii
czur pe gnduri.
Atelierul lua avnt, liniile de montaj i liniile
semiautomate se puneau n funciune una dup alta.
Pentru servirea acestora era nevoie de noi i noi
muncitori. Ei intrau n colectivul deja format i diluau
fondul de aur al vechilor lucrtori. ncepur s apar i
din aceia care eludau modul normal de angajare, fiii i
fiicele unor prini cu influen: unul czuse la
examenele de admitere, altul sperase sa nu-i
murdreasc minile, gndind c, oricum, aici e o
producie fin. Pentru prima dat, la ntrebarea de ce n-
ai fost la lucru ieri, maistrul primi rspunsul: mi-a fost
teribil de somn dimineaa. Conducerea convocase de
urgen o consftuire de producie i hotrse ca pentru
fiecare absen nemotivat s-l retrogradeze pe vinovat
pe timp de o lun ca ncrctor. ncrctorii ctigau un
salariu mai mare, dar munca era mai grea, iar condiiile,
mai ales toamna n ploaie i iarna n ger, erau mult mai
grele dect n atelier. Ca rezultat, apruser dispoziii
scurte i ntemeiate de retrogradare n munc, pe care
maistrul i eful de atelier le semnau imediat cu o
bucurie pe care nici nu ncercau s-o ascund. Ah, dac
ar fi tiut srmanii c peste o jumtate de an ei nii vor
ruga adunarea general s anuleze hotrrea anterioar,
ntruct cei ce vor nclca disciplina la ei vor fi att de
muli de ar fi putut s asigure ncrctori nu numai pen-
tru atelierul lor, ci i pentru toat uzina!
Cei care rmneau, totui, deveneau peste un timp
tineri lucrtori obinuii, cu un sim al datoriei obinuit
i le aduceau bucurie prinilor. Despre exemplul pozitiv
al acestora se vorbea la radio, televiziunea organiza
interviuri cu cei mai buni, iar ziarele nu doreau nici ele
s rmn mai prejos.
Bravo, bravo! i bteau entuziasmai pe umr pe cei
de la fabrica de frigidere conductorii diferitelor fabrici i
uzine. Vedei, noi nu putem aa ceva!
i acest noi nu putem aa ceva era afirmat cu trie
peste tot, dar cel mai mult la Comisia pentru problemele
minorilor, care le trimitea i lor tineri greu de educat,
pentru care era nevoie nu numai de o zi redus de
munc, dar i n consecin de condiii mai bune de
munc, i acestea pe seama celorlali muncitori. Iar n loc
de mulumiri, numai ntrzieri i lipsuri nemotivate. i,
pe deasupra, mai trebuia s i roeti pentru actele lor de
huliganism, mici furturi, consumarea de buturi alcoolice
n locuri publice i s asculi tnguirile fr sfrit ale
mamelor lor.
Aceti conductori foarte neputincioi erau oameni
nelepi, ludnd peste msur pe cei de la fabrica de
frigidere i chiar gsind o baz teoretic pentru
activitatea acestora: tinerii i neleg mai bine pe tineri, i
influeneaz mai uor, fiind mpreun nu numai la lucru,
dar i la distracii. Unde ai atia vulturai comsomoliti,
acolo ai i succesul asigurat!
Cum de nu ne-a trecut aa ceva prin minte chiar
nou? se mirau cei de la Comisia pentru problemele
minorilor i trimiteau iari i iari doar la atelierul de
frigidere. Curnd, acolo fiecare al aselea tnr era cu
probleme, nivelul disciplinei sczu simitor, ntruct se
dovedi c nu numai cei buni i pot influena pe cei ri, ci
i invers. Iar cnd frigideritilor li s-a mrit planul de
producie, ceea ce a dus la lipsa unor piese, care le
primeau de la alte ateliere, ntreruperea procesului de
munc s-a reflectat, de asemenea, asupra disciplinei, iar
lucrul n asalt din a doua jumtate a lunii se dovedi a
aciona ca o lovitur de ciocan dat calitii.
S-mi comand cizme la Elegana? se gndi Margita,
terminnd s se mbrace. Dar la atelierul de acolo trebuia
s stai la coad nc de cu seara. ns ateptarea
ndelungat la coad o speria mult mai puin dect preul
probabil al comenzii. La ntoarcerea spre cas trebuia s
rezolve aceast problem. Dar dac se ivete un model pe
care i-l poate permite o fat cu un salariu de o sut de
ruble?
Pe cnd intra n atelier, vzu c nu ntrziase, Volodea
abia fix uile la primul frigider, iar Ajvar nu se vedea
deloc. Cei doi executau ultimele operaiuni de montare,
cele mai importante. Dimineaa, pn cnd se putea
descurca de unul singur, Ajvar ddea fuga la seciile de
prelucrare metalic i vopsitorie s vad dac schimbul
este asigurat cu for de munc i dac se ntrevede c
pot avea loc goluri de producie, se ducea la atelierul de
tanare pentru ca s scoat, cu binele sau cu rul,
piesele de care avea nevoie i apoi le cra singur la
vopsitorie. Apoi verifica cu atenie grmezile de materiale
izolatoare i examina cutiile agregatelor frigorifice. Trecea
de-a lungul benzii rulante, se uita dac le ajung fetelor
piesele mrunte i numai cnd se convingea c totul este
n ordine se aeza alturi de Volodea i se apuca de
munca sa propriu-zis. Iar dac ceva lipsea, Ajvar l
cuta pe maistru i fcea un asemenea tam-tam c
acesta fugea ca din puc pe la magazii s caute ce
trebuie. Maistrul nu se ncumeta niciodat s-i cear
explicaii, ntruct Ajvar tocmai termina Politehnica. Din
cnd n cnd ncercau s-l avanseze, vrnd s-l prind
ntr-un vrtej din care s nu mai aib ieire, dar n ultima
clip Ajvar gsea cte o motivare att de convingtoare
nct pentru un timp l lsau din nou n pace, iar el
declara triumftor:
Rmn la aib! Ce altceva poate face omul dac are
trei copii?!
Datorit aprovizionrii de diminea, controlului i pri-
ceperii oamenilor din toate seciile, ce executau orice fel
de operaii, aceast linie de montaj aproape c nu
cunotea ntreruperi. Ajvar i Volodea obinuiau s lase
cte ceva i schimbului doi. Iar acetia se strduiau s
preia experiena, dar nu le reuea nimic. Nu aveau acolo
pe nimeni cu o asemenea autoritate, care s poat trimite
pe oricine n orice secie s ajute, dac asta ar fi fost n
interesul ntregii brigzi. Chiar i maistrul-ef nu reuea
s fac aa ceva, ca s nu mai vorbim de maitri. Uneori
lui Ajvar i se imputau aciunile personale, dar el le-o
reteza scurt:
Noi venim la lucru s muncim. De dormit putem s
dormim i acas, ba chiar acolo e mai comod. Da, noi
venim s ctigm. Dar dumneavoastr pentru ce venii
aici?
Ctigurile n brigad erau att de mari, nct
normatorul ofta i bucuros ar fi tiat la jumtate tarifele,
dar nu putea face nimic din cauza schimbului doi, cruia
nu i-ar fi rmas dect ceva mruni i oamenii s-ar fi
mprtiat la alte ateliere fr ca mcar s se uite napoi.
Chiaburi nestui! mormia normatorul, cercetnd
situaia pe care o luase de la contabilitate ca s i-o arate
efului de atelier. Pe de-o parte i eful era ntr-o situaie
cam dificil, iar pe de alt parte mcar de-ar fi fost n
atelier mai muli asemenea nestui!
Cnd Volodea o observ pe Margita, aceasta edea deja
la biroul su, completnd certificatele de garanie ale
frigiderelor.
Salut!
Bun ziua, Volodea! rspunse oficial Margita. Eti
gata?
Cnd o s fie gata, te strig Nu se nchide bine
uia
De ce chiar la Elegana? Snt doar i ateliere mai
ieftine Ah, dac a avea mcar o vnztoare cunoscut!
Nici n-ar trebui s le in sub tejghea Mi-ar spune doar
cnd se ateapt s le vin
Arabul sta avea un sacou rou ca focul, cu revere
strlucitoare Eu, n general, nu pot suporta arabii. Dar
sta era un tip super, vreun conte ceva i imaginezi ce
efect cnd am intrat n sal? El cu sacoul rou i prul
negru ca pana corbului, eu blond El m conducea cu
vrful degetelor de cot auzi Margita cum povestea
Lidka toate acestea n spate. Pe ea, mpreun cu o
fetican, prieten, o puseser sa spele frigiderele. Se
auzea cum hrie cu periile i cum plescie apa pe
pardoseala de beton.
Pi, tu eti rocovan, obiect feticana.
Totuna, snt considerat blond, rspunse Lidka.
Marga, ia marfa! strig Volodea peste umr i se
apuc de lucru la frigiderul urmtor. Pe banda rulant,
care continua s alunece, ntoarse frigiderul cu spatele.
Repede. Baza turnant nici nu apuc s scrie. Puse un
arc, strnse patru uruburi, vr urubelnia n buzunarul
exterior i ntoarse frigiderul la loc. Frigiderul nc se mai
cltina cnd mna stng pipi n spate, pe raft, uia, o
ridic i aproape fr ajutorul minii drepte, o prinse n
balamale. Nici o micare de prisos. Ai fi zis c-i un
automat perfect.
Margita lu certificatul frigiderului, tampila de control
i se ridic de la birou.
Treaba ei dura dou-trei minute. Trebuia s verifice
dac numrul compresorului corespunde celui din certi-
ficat, s nchid capacul vasului de expansiune, s con-
troleze cu atenie dac nu snt crpturi la cutia de
plastic, ct de bine se nchide uia. Vra calibrul sub
banda de cauciuc adeziv i-l cltina ntr-o parte i alta.
Apoi se uita dac rostul nu depea o zecime de
milimetru.
Ascult, Marga, spuse Volodea, fr s-i ntrerup
munca. Ajvar i cu mine ne-am gndit Poate, ai vrea s
treci la noi la banda rulant? Altfel ne e team s nu vin
vreunul de pe strad Vei lua trei-patru roioare 1 mai
mult. Nu-i nevoie s dai rspunsul acum, mai gndete-
te
h mormi Margita. Puse tampila pe frigider, o
aplic i pe certificat, vr certificatul n spirala evii
capilare i se duse napoi la birou. Frigiderul trecu pe
lng ea i dispru n magazie fr zgomot. Popasul lui pe
banda rulant era doar jumtate de treab: pn la

1 Bancnote de zece ruble, care au culoarea predominant rou-


maroniu.
ambalare, mai avea de trecut prin diferite verificri
regimul de funcionare i consumul de energie.
nc patruzeci de ruble pe lun o ademeneau, ns o
speria ritmul ncordat de lucru al lui Ajvar i Volodea. De
cum te scoli dimineaa, s tot trudeti pn seara. Rita
pleac potrivit decretului, probabil c o vor n locul ei.
Era cea mai murdar operaiune pe linia de montaj,
trebuia s lucrezi cu clei i fierstru. S pregteti
buci de polistiren expandat pentru izolaie. Polistirenul
se sfrm, bucelele se electrizeaz i se lipesc de
mbrcminte ca bucelele de hrtie de chihlimbarul
frecat. Nu, acolo nu te duci s lucrezi n halat de atlas
strlucitor, bine clcat. i, n general, acolo e ca ntr-un
butoi, n captul la al liniei de montaj peste tot snt
numai grmezi de plastic spongios i carcase de frigider
proaspt vopsite. E drept, acolo rar se mai uit cte
cineva la ce faci. Pn cnd i pregteti dimineaa locul
de munc, iar seara aduni tot, a i trecut o jumtate de
or, dar i aici, la controlul tehnic, poi s ntrzii cte un
pic, c nu iese glgie.
Cntrind tot ce era pentru i mpotriv, Margita
continua s completeze certificatele. Cnd completezi
deodat mai multe, treaba merge mai cu spor.
Peste o or luar o pauz de cinci minute pentru fumat,
iar Ajvar i Volodea se apucar s discute perspectiva
imediat.
Margita nu va accepta, trase concluzia Ajvar. Pn nu
se mrit nu are chiar atta nevoie de cei treizeci-
patruzeci n plus, maic-sa o s-i dea ntotdeauna o
farfurie de sup. Dar prestigiul? Dac nu va mai fi la
control, n-o s mai ai cui s-i zici cu glas mieros: Marga,
uit-te la dulpiorul sta, parc merge! Marga, nu bga
n seam zgrietura asta, o vopsesc imediat! Maic-sa aa
a educat-o c trebuie s munceti doar ca s-i ajung
s mnnci i s te mbraci. La coal nvase c nivelul
de trai crete an de an i, uite, ea ateapt cu sacul
deschis. Dup ea, dac atelierul sta ar lua foc, nici n-ar
clipi mcar. De lucru se gsete tot timpul, indiferent ce
faci. n timp ce pentru tine asta ar fi o tragedie. Pentru
toi care au nceput aici ar fi o tragedie
Cred c o nedrepteti
N-o nedreptesc i sta-i lucrul cel mai groaznic.
Apoi Ajvar vorbi despre propunerea de a ntri
disciplina, care gsise un ecou pozitiv la conducere.
Dup propunerea sa, maistrul va trebui s treac cu
autobuzul uzinei la opt i jumtate pe la toi cei ntrziai
i-i va aduce la uzin. Volodea credea c acest privilegiu
al ntrziailor i va face i pe ceilali s nu se scoale mai
devreme i curnd va fi nevoie de dou autobuze.
Dup toate probabilitile, n locul Ritei va veni o
mnz lene, pentru c n brigada noastr snt doar
Lidka i Rolis, de care n ultimul timp nu te mai poi
plnge, se aprinse Ajvar. Celelalte au deja cte cinci-ase
asemenea podoabe.
Dac ntrzie civa ghioni! Se las pe tnjal
civa ghioni! La vestiare. Ca s nu vad nimeni.
Makarenko!
O s vezi, ajut! i dac nu ajuta va cere singur
s fie mutat n alt loc de munc! N-am de gnd s-i
cocoloesc i s pierd la leaf pentru ei!
Tresrind, banda rulant se pusese din nou n micare.

IANUARIE

Trenul schiorilor mergea fr s opreasc prin gri, de


parc ar fi fost un expres internaional. Cntreii din
compartimentul alturat se potolir, pregtindu-se puin
cte puin de coborre i mbrcau puloverele, cei ce se
leneviser se grbeau s-i ung schiurile, i aranjau
proviziile, pentru c masa urmau s-o ia lng focul de
tabr.
Ai fost la carnavalul de la Gajzin anul trecut?
ntreb Gvido.
S vedei, eu snt nceptoare n ale schiului. Dup o
ntrerupere ndelungat, vreau s ncerc din nou!
Aha, atunci v pot da cteva sfaturi preioase! nti n
ce privete ruta
Nu ine! n uimitorii ei ochi cprui jucau drcuori.
Cunosc deja ruta. Am nchiriat verile o camer aici n
Ergli. Nu chiar n ora, ci cam la cinci kilometri. Un loc
dumnezeiesc. Ru, soare, dealuri, nici un vecin, lapte
proaspt ct i dorete inima!
neleg, luai i vaca cu dumneavoastr de la Riga.
Asta mai lipsea! Ironia fr intenie nu-i scp ns.
Vaca era a btrnei care mi-a nchiriat camera. O fiin
extrem de simpatic i ndatoritoare.
O, vd c vrei pur i simplu s m lsai n voia
soartei. S rmn, cum se spune acum, singur n doi cu
acest mustcios, care are un tact uimitor. Sper c nu m
va sili i pe mine s-i fac patul!
De mult fceau echilibristic pe linia dincolo de care
ncepe un flirt. Gvido, la nceput cu acea uurin pe care
i-o d simpla prezen a unei femei frumoase, n timp ce
ea cu acea intenie, abia simit, n intonaia unei femei
mritate pentru care viaa de familie a devenit o povar i
care dorete ca mcar cteva zile s se simt liber. n
situaia ei, chiar i cel mai stngaci compliment i putea
atinge scopul, trezind nechibzuina feticanei adolescente
amestecat cu temerea de a trece pragul permis.
S vezi c-i plac, gndi cu satisfacie Gvido i continu
jocul nevinovat.
i mie mi place lpticul proaspt...
Ilona fcu o fa serioas, tcu ndelung, apoi ntreb
brusc:
Sntei cstorit?
Nu.
Atunci ascultai sfatul meu nu v cstorii!
Inginerul Lieknis avea treizeci de ani, dar deja cptase
complexul burlacului. I se prea c toate femeile
cunoscute se gndesc numai cum s-i pun pe cap
cpstrul csniciei. Burlacii nu snt totui dumanii
sexului frumos, dar stau mereu cu atenia ncordat
precum mustangii din preerie, care snt adesea urmrii
de cowboy-i cu lasoul pregtit. Romanele lor de dragoste
snt scurte i n ele nu-i gsete loc nebunia, care d
dragostei atta frumusee irepetabil. Burlacii se tem s
lase dragostea s se apropie de ei, ntruct triesc cu
credina c aceasta se las cu pensii alimentare i
hotrri judectoreti de reineri. Ei caut femei fr
pretenii i fr iluzii i pe urm singuri se mir c n
aceste relaii le lipsete ceva. i, dei nu ateapt de la
cstorie nimic bun, pn la urm se cstoresc totui,
doar pentru c altfel brbaii nu pot avea copiii lor. i se
spune c devin soi ideali i tai grijulii, care de la lucru
se ntorc ntotdeauna la timp, i pun din antreu papucii
clduroi i, n ateptarea cinei, citesc cel puin trei ziare.
Iar dac mai trziu, cnd se adun anii, admit anumite
situaii, extrem de rare i extrem de nensemnate, asta se
ntmpl numai pentru a-i dovedi lor nile c mai snt n
stare s cucereasc. De fapt, chemarea lor este viaa
conjugal cea mai puritan i trece destul de mult timp
pn i dau seama de acest lucru.
Cuvintele Ilonei i sugerar lui Lieknis c este privit ca
un potenial cuceritor cuteztor i faptul acesta l mguli.
Mi-e mil de tine, prietene necunoscut, se adres cu
prefcut comptimire n sinea sa soului Ilonei. Nu mai
lsa altdat singur o asemenea frumusee de soie! Se
poate ntlni cu atractivul i talentul inginer Gvido
Lieknis.
Eticheta trebuia respectat Gvido promise Ilonei s-o
ajute s-i nsueasc abc-ul schiului, s fac un foc, s
fac o epu i s frig cum se cuvine crnciorii
vntoreti. i promise o zi minunat, o sear minunat i
o diminea minunat. i exprim o singur prere de
ru, c noaptea va trebui s se ntoarc la trenul de
schiori i s o lase pe Ilona singur n csua ei pustie.
Sau poate c btrna va mai gsi o saltea pe care s se
poat dormi? El ar fi gata s-i plteasc pentru asta. Ba
mai mult, n rucsac are o sticl de coniac bun i
ciocolat. Poate c se nmoaie inima aspr a btrnicii?
Eu cred c da, rspunse jenat Ilona. Loc este
berechet acolo
Ei, totui...
O s spunem c sntei vrul meu.
Bun idee!
n general, btrna e nelegtoare.
Asta sun foarte promitor.
Poate c am i spus-o foarte promitor.
Sntei pur i simplu minunat
Iar dumneavoastr mi prei foarte simpatic i
ndatoritor.
Cldirea grii i peronul din Ergli, asupra crora o
asemenea nval a hunilor se revrsa numai iarna, se
cutremurau de zngnitul schiurilor, larma strigtelor,
huruitul mainilor ce soseau, bulgrilor de zpad
azvrlii, indicaiilor cum s se fixeze rucsacurile, ltratul
cinilor pierdui, care amuinau n cutarea stpnilor
chiar n mijlocul mulimii.
Parc-s copii mici! spuse cu blndee o bbu, care
sttea n apropiere n faa unei prvlioare cu alimente i
privea cu interes aceast babilonie.
Mulimea se ndrept spre centrul oraului, direcie n
care se gseau i colinele cu prtiile de schi.
Numai doi oameni traversar liniile: un brbat cu
rucsacul n spate i o geant de voiaj galben n mn i o
femeie ntr-o canadian de aceeai culoare, cu schiurile
pe umeri.
Cotind dup pdurice spre drumul care nconjoar
Ratukalisul, cei doi i puser schiurile i pornir fr
grab mai departe. Drumul era bttorit de maini, aa
c schiurile femeii o luau mereu razna.
Nu-i nimic, o liniti brbatul. O s dm de zpad,
eu o iau nainte i o s fie mai uor! Se vede c n-ai fost
campioan.
Am fcut gimnastic artistic. Pe cuvntul meu! Pe
undeva pe aici trebuie s fie o crare care cotete spre
stnga. Pe ea ieim pe lac. Dar nu te temi s treci peste
lac?
M tem, dar nu art!
Aa s faci! Aha, uite i crarea! Cnd ajungem la lac,
pe partea cealalt, pe deal, e un foior de paz, trebuie s
ne inem pe direcia lui. Mergi primul?
E singura posibilitate de a m neca sub privirea ta
spunndu-i: Pe veci al tu!
Dup dezgheul mare gheaa nu putea fi groas i
brbatul se strduia s se in la distan de copci.
Pescarii le marcaser cu crengi de brad sau pin, pentru a
le putea gsi chiar pe viscol. Sau poate c nici nu le
fcuser cei care pescuiau cu momeal, ci vreun
braconier, care pusese setc pentru tiuc i mai pe
sear avea s vin dup prad.
Pe malul stng Gvido vzu o cas mare construit din
piatr cioplit. Pe lng foiorul de lemn, pe fundalul
orbitor al zpezii, miunau schiorii ca nite furnici care
ba apreau, ba dispreau dup culme.
Ne-au luat-o nainte, spuse Gvido. Acolo se i
schiaz!
Se opri i privi n urm. Dei se strduise s mearg
ncet, Ilona rmsese mult n urm. Schiurile nu prea o
ascultau, faa mbujorat i se fcuse i mai frumoas,
canadiana descheiat atrgea fr voie privirea asupra
pieptului care treslta sub jerseul subire.
Te poate scoate din mini una ca asta, se gndi Gvido
i se ntoarse.
ncotro mai departe? ntreb el.
Nu-i nevoie s urcm dealul Pe la poalele lui...
Pe pant schiurile se afundau adnc n zpad, uneori
chiar intrau sub ea.
Dac btrnica ne refuz gzduirea peste noapte, va
trebui s ne ntoarcem amndoi la Ergli i s ne cazm la
hotel. Nu se poate s nu aranjm asta cu bani!
Traversar drumul mare, deschis n zpad de un
buldozer. Pantele acoperite de zpad preau tiate n
marmur alb.
De aici luai-o drept spre stejarul mare de colo, iar
cnd vom fi acolo, aproape c am i ajuns la rule. Cei
doi tot amestecau pe tu cu dumneavoastr.
Ia te uit ce pustietate de pdure, se gndi Gvido. Nu
se vede nici o cas.
i n acea clip zri n deprtare rul Ogra, ale crui
maluri erau marcate de coroanele slciilor i de gheuri
groase. n locurile nengheate curentul ngrmdise
sloiurile unele peste altele, iar acum, sub soarele de
amiaz, gheurile scnteiau n diferite culori.
Formidabil! oft fermecat Gvido.
Trebuie s trecem rul, spuse Ilona. Casa e pe partea
cealalt.
Mergi nainte...
Mi-e team.
Atunci srut-m la desprire! i i ntinse obrazul.
De srutat nu-l srut, ns se lipi strns de obrazul
ntins i ncremeni aa o clip. Prul mtsos l gdil pe
gt.
Gata. Du-te... opti Ilona.
Gvido i fcu vnt i se repezi n jos, ridicnd nori de
zpad strlucitoare n razele soarelui. n atingerea
acestei femei era atta gingie reinut i mngiere nct
aceasta l sperie. I-ar fi plcut ca tnrul mustcios cu
pulover gri s aib dreptate c Ilona e doar n cutarea
unei aventuri de o noapte, ns nu prea mai credea n
asta. Totul arta c ntlnirea ntmpltoare poate nu se
va mai termina chiar aa cum se planificase. Situaia era
pentru el stranie, necunoscut, dei teoretic prevzuse c
odat i-odat asta se va ntmpla
Panta era destul de uoar, ns Ilona se temea totui
s-i dea drumul pe schiuri i cobor n trepte pn la
jumtate.
Se oprir pe mal, privind cum curge apa repezindu-se
printre pietrele acoperite de ghea, disprnd sub mantia
de ghea ornat cu ururi strvezii i repezindu-se tot
att de vijelios afar.
Pe cel ce cunoate Ogra ngrmdirile de gheuri de pe
maluri nu-l pot mira, ele arat doar c n timpul gerurilor
de toamn nivelul rului este destul de ridicat, apoi scade
mult, ntre ghea i ap formndu-se un spaiu liber.
Minunatul pod de ghea i susine o vreme propria
greutate, dar prima zpad i nruie vrnd-nevrnd.
La dreapta, stnga i n faa lor se ntindea o mic lume
de basm. El cuprinse femeia cu braul de-dup umeri i o
trase spre sine simind druirea trupului ei.
Eti mritat?
S nu vorbim de asta, te rog...
Dar n tmplele ei sngele pulsa i i spunea cu groaz:
Ce fac! Ce fac!
Poate c s-ar fi ntors la Ergli, dac Gvido n-ar fi pornit
pe mal, cutnd un loc linitit sau unde gheaa s fi
format o punte.
Uit-te, pe aici a trecut o vidr. i Gvido i art
urmele dese de labe palmate. Blana ei face pe puin trei
sute.
Da, da, rse. Ilona i ddu din cap. Faptul c s-a
pomenit de bani i alung slbiciunea lumea
redevenise real.
De undeva, de dincolo de pdure, se auzeau nite
lovituri. Sunetele se propagau uimitor de clar pe
deasupra vrfurilor de brazi i Gvido se gndi: cineva bate
piroane sau pene. Peste tot se gsesc oameni grei de cap
care nu se gndiser de cu toamn s-i adune lemne i
nu pot atepta pn cnd soarele o s nclzeasc
pmntul; c atunci doar munca ar fi de dou ori mai
uoar.
La urmtoarea cotitur, o grmad de sfrmturi de
ghea atrna deasupra apei ca spinarea zimat, alb-
albastr, a unui crocodil. Gerul lipise gheurile de parc
ar fi fost cimentate, dar curentul puternic al apei rosese
gheaa de jos. n locurile mai degajate, unde gheaa era
mai subire, chiar se strvedeau pietricelele de pe fund.
Gvido i scoase schiurile i porni primul. Mergea cu
atenie, ncercnd nti cu vrful bocancului fiecare bucat
de ghea, apoi se lsa cu greutatea ntregului corp, gata
n orice, moment s sar napoi. i numai dup aceast
verificare temeinic punea ambele picioare pe ea i
ncepea s ncerce mai departe drumul.
Ilona! o strig el, n sfrit, de pe malul cellalt.
Numai s nu-i dea prin gnd s te abai ntr-o parte,
mergi drept pe urmele mele!
Gvido urmrea cu o plcere neascuns micrile ei
graioase; n sfrit ntinse minile n ntmpinarea ei i
dintr-o zvcnitur o smulse n sus, pe malul sigur. i
deodat ea se pomeni foarte aproape de el. Feele erau
aproape, ochii erau aproape, buzele erau aproape. Mult
prea aproape
Srutul fu lung i lacom. Lacom, chiar aa se gndi
Gvido, abia trgndu-i rsuflarea. Nimic n acest srut
nu mai era din atingerea lor nevinovat de mai nainte,
doar patima, de-a dreptul patim, chiar patim
nflcrat.
O s cread oare c snt vrul tu? ntreb pre-
ocupat Gvido, innd-o nc mbriat pe Ilona.,
O s cread. I-am spus ast var de vreo dou ori c
o s vin, dar n-a mai aprut.
Tot un vr ca mine?
Nu, unul adevrat.
Ei hai, pornim?
Se gndi c de dragul bunei-cuviine ar trebui s-o mai
srute o dat, dup aceea ns se rzgndi nu merit
s se ambaleze degeaba.
Gvido i ajut Ilonei s-i fixeze legturile, ca s nu-i
mai dea jos mnuile i s-i nghee minile.
Strecurndu-se prin zvoiul de slcii, care n acel loc
era rar, ieir la o potec ngust de pdure, la poalele
unei coline. Se vedea limpede c pe ea nu mersese nc
nimeni n aceast iarn.
La stnga, spuse Ilona.
Era greu de mers, trebuiau s ridice crengile
mestecenilor, mlinilor sau arinilor ncovoiate de zpad,
care le barau trecerea. Mai departe, cotind brusc, drumul
ducea n sus.
Erau de dou ore pe drum. Gvido simea oboseala i o
uoar iritare. Nu-l mai bucurau nici chiar glumele
Ilonei, care la nceput i pruser att de hazlii. Mult timp
pe ambele pri fuseser nsoii de nite brazi mici,
golai, cu coroana de crengi tocmai n vrf, apoi se ivir i
copacii puternici, btrni, iar dup aceea, fr nici un fel
de tranzit, pdurea se sfri. Gvido ncremeni de uimire.
n faa lor se afla cel mai autentic pastel al pictorului
Voldemar Irbe, din care pictase probabil cu sutele, pentru
c, spre diferen de minunatele tablouri de acest gen cu
bazare, biserici i scene de crcium, care au interesat
chiar Galeriile din Dresda, peisajele de iarn constituiau
producia lui comercial. Tirajul de mas i n acelai
timp corespondena deplin cu gusturile standard ale
vremii sale. Drgue, dulcioare, elegiace, chiar i astzi
mai pot mica pn la lacrimi sufletele simple.
n luminiul pdurii era o lunc probabil c nu nu-
mai lunc, ci i vreo dou parcele lucrate de pmnt sr-
ccios, ns acum, iarna, tot acest spaiu prea nelenit,
aprat de vnturi de un deluor semicircular, pe care
crescuser brazi nali. Baza potcoavei era retezat
abrupt probabil c acolo era malul rpos al rului.
Pe deluor, aproape de lizier, era o csu cu
acoperiul plin de zpad i, se nelege, cu coul
fumegnd. Fumul era alb i se ridica spre cer aproape
vertical. Se mai vedea marginea unor construcii din
gospodrie i cteva tufiuri care artau pur i simplu ca
nite mnunchiuri de crengi uscate.
Un tablou ideal pentru o ilustrat de felicitri pentru
srbtorile de iarn! fluier Gvido.
Uite c-am ajuns.
Panta se oprea chiar la ua casei.
Du acolo lucrurile, vin i eu imediat, spuse Ilona i
se ndrept spre construciile anexe.
Nu-i nimic, te atept!
Du-te, aa e mai bine. Ea i fcu conspirativ cu
ochiul i dispru dup col.
Gvido se scutur de zpad, puse schiurile n tind i
btu la u. La nceput uor, apoi mai tare, dar, fr s
mai atepte rspuns, deschise ua. Ori btrnica nu
prea aude, ori e prin cas mai departe, se gndi el.
Lumina de la ferestruic era slab. Dup soarele i
zpada orbitoare, nu putu vedea n primul moment dect
soba n care ardea vesel focul.
Intrai i nchidei ua, spuse linitit un glas de
brbat.
Bun ziua, mormi dezorientat Gvido, nchise ua i
ncerc s-l vad pe acest om. Doar Ilona nu-i spusese c
n afar de btrnic mai este i un btrnel.
Dai jos rucsacul Luai loc Simii-v ca acas...
Ochii se obinuim repede cu semiobscuritatea. La
captul mesei, sprijinindu-se cu spatele de dulapul
alturat, sttea un om de statur mrunt, a crui fa
era ncordat ca un arc de oel.
Snt vrul Ilonei, spuse Gvido dnd jos rucsacul.
Omul ddu din cap cu nelegere. Lui Lieknis nu-i plcu
faa ncordat a acestuia.
Da, eu i Ilona Noi ne-am hotrt...
Da stai jos odat! strig omul n aa fel nct Lieknis
simi c-l furnic pe ira spinrii.
Gvido se uit automat mprejur. Lng u, ntinzndu-
i picioarele lungi, sttea vecinul de compartiment cu
puloverul gri. Lui Lieknis ncepu s i se mpienjeneasc
ochii de la aceste stelue negre i roii, de furie pumnii i
se strnser singuri cnd zri aceast fa batjocoritoare.
Fr scamatorii, altfel voi fi nevoit s trag! l preveni
flcul.
i Gvido vzu pe genunchii celuilalt un pistol. Mai bine
zis ceva ntre revolver i pistol. O unealt aductoare de
moarte, care ar fi interesat cu siguran pe un specialist
armurier prin construcia ei deosebit. Era un pistol Bera
cu patru focuri fr coco, cu dou evi una sub alta. Din
profil amintea de un buldog, ca exemplarele din care
snt pline vitrinele muzeelor revoluiei, numai c acesta
era complet plat, i fr gard n jurul trgaciului. Cnd
snt executate dou mpucturi, n interiorul pistolului
se nvrte ncrctorul, de forma unei cutii de chibrituri,
i n locul tuburilor de cartue goale din dreptul evilor
vin noi cartue i poi s mai tragi de dou ori. La
nceputul secolului acest pistol, datorit formei sale
plate, era recomandat s fie purtat n buzunar pentru
autoaprare. Calibrul de nou milimetri l fcea o arm
destul de amenintoare, iar patul de lemn, plin de
scrijelituri, chiar nfricotoare.
Mai mult ocat dect speriat, Gvido continua s se
holbeze la arma veche, care, ca un gde contiincios,
atepta doar un semn pentru a se apuca de treab.
Viaa are o singur lips, e prea scurt, spuse omul
cu faa ncordat care sttea lng dulap. i ncheie cu
un zmbet: i ce sens ar avea s i-o mai scurtezi singur,
nu?
Ce dorii? exclam Gvido, gata de btaie.
Vorbete mai ncet, altfel e greu s distingi cuvintele.
Gvido nu era fricos, ns nu-i venea s cread c Ilona
l-a atras n curs, dei reieea clar din prezena tnrului.
n orice caz, era obligat s-o previn pe femeie. Creierul
aprecie instantaneu situaia amndoi stau jos, pistolul
e pe genunchi. Dac scaunul ar ajunge pentru tnr, pen-
tru cellalt trebuie micat i rsturnat masa sau s
pun mna n acest timp pe arm. Gvido se aplec,
fcndu-se c vrea s se aeze, nh scaunul, dar nu-l
putu ridica de pe podea.
L-am btut puin n cuie, s nu mai ispiteasc...
Gvido privi prin ferestruic i zri n razele soarelui pe
Ilona. Sttea n picioare, rezemat de peretele magaziei i
fuma.
VDUVA

Margita atept destul de mult, ns vnztoarele nu


aprur. Vocile slabe, strecurate de pe undeva din fundul
depozitului, ua deschis n colul slii de vnzare,
panoul vopsit n bronz al gazetei de perete, pe care erau
lipite note pe hrtie cu ptrele, totul arta ns c
aceast corabie nu era prsit de tot i c nu te puteai
considera fericit c ai gsit-o i, n conformitate cu legile
mrii, ai drepturi asupra ei.
Dincolo de ferestrele largi i nalte tria Riga Veche,
unde din cauza trotuarelor prea nguste pietonii mereu
intrau n conflict cu oferii. Un rzboi ce amintea de
cruciade i n care marii seniori nvluii n cuirasele lor
cromate i lcuite constituiau minoritatea dominatoare.
Lsnd n jos geamurile laterale, scoteau capetele, riscnd
chiar s ncalce regulile, care interziceau semnalele
sonore i se certau sau se rugau s-i lase s treac, dar
pedestrimea eroic se fcea c nu aude nimic.
Din timp n timp din strada intra n magazin cte un
cumprtor potenial, ns dup ce-i arunca privirea pe
ceea ce etalau rafturile i vitrinele, se ntorcea pe clcie
i pleca.
n sfrit, pe ua din fund apru o tnr usciv, cu
gene lungi, rimelate. Probabil faptul c Margita ateptase
o puse n ncurctur, ntruct nu putea s-i dea seama
pentru ce poate atepta aici necunoscuta.
Ateptai pe cineva? ntreb politicoas;
Am nevoie de nite cizmulie de toamn.
Nu avem. i tnra ddu din cap. Doar produse n
ar.
Dar n-ai putea s-mi spunei cnd o s primii?
ntreb cu glas stins Margita, la gndul c e al aselea
magazin din acea zi.
Nici noi nu tim, rspunse tot att de politicoas
vnztoarea.
Ar fi bine s-i ofere o floare sau un pachet de ciocolat,
dar cum s faci aa ceva, i-apoi n-ar fi inutil? Dac s-ar
cunoate ct de puin, ar fi alt treab.
Margita se ntoarse spre ieire.
Ateptai puin, spuse tnra i se strecur pe lng
gazeta de perete spre capul coridorului.
Peste un minut, se ntoarse cu o cuit mare alb i-i
propuse s ncerce cizmuliele dup tejghea, s nu fie
vzute de vreun cumprtor ntmpltor.
Cizmuliele nu erau dumnezeieti, nu de calitate super,
de o asemenea jertfa vnztoarea n-ar fi fost n stare, ns
erau o marf cehoslovac i lucrat curel, cu tlpi de
plastic. n orice caz ele ntreceau toate ateptrile tainice
ale Margitei. i deodat veni prbuirea nu-i ncpeau!
Erau mici! Mcar cu un numr mai mare Margitei chiar
i ddur lacrimile cnd napoie cutia.
Ce pcat!
ns pe vnztoare o i cuprinse dorina de a face ceva.
O alt pereche ntr-adevr nu mai avea, dar se gndi c ar
putea schimba chiar asta cu alta cu o msur mai mare
fie la eful depozitului, fie la alt vnztoare, aa c
dispru din nou n coridor, de data asta pentru mai mult
timp.
Se ntoarse ns cu minile goale, fiind ea nsi puin
jenat de insucces.
Nu. Alt pereche nu mai e.
Dar poate ne-am putea nelege cumva? izbucnit
Margita.
Ea niciodat nu putuse s se neleag. i prinii ei
tot aa, din pcate nu puteau s se neleag n nici o
privin i, probabil, din aceast cauz familia se mai
nghesuia nc n dou camere mici ntr-un imobil
nereparat de mult vreme, ntruct se prevedea a fi
demolat n perspectiv. Muli tovari de munc ai
tatlui su primiser apartamente noi, dei, condiiile lor
de locuit fuseser mult mai bune. Nici mama nu se putea
descurca i de aceea era nevoit ca dup munca grea din
atelierul de vopsitorie s stea la cozi mari la magazinele
de pete i legume. Ea nu se plngea, creznd c toi
ceilali fac acelai lucru, dar fiica nu avea o asemenea
convingere ferm. Ea tia c snt oameni care se pot
descurca n toate, pot obine orice i i invidia pentru
aceast art.
Trecei pe la sfritul lui iunie, spuse tnra de dup
tejghea.
Mulumesc! Mulumesc foarte, foarte mult! i
Margita iei fericit n fug din magazin. Nici nu tii ce-i
mai bine, s capei pe loc cizmuliele, sau s legi
prietenie cu o vnztoare
Fr a ine seama de timpul necesar schimbrii unui
tramvai cu altul, de acas pn n centru Margita fcea
mai puin de o or, i cu toate acestea ea mergea rar n
centru. Viaa la periferie nu are numai laturi negre, cum
se crede de obicei, cum ar fi lips de confort i greutile
n ce privete transportul. Periferia e toat cufundat n
iasomie i meri, ea eman un aer curat, care lipsete cu
desvrire n centrul orgolios, care nghite praf i fum.
Fiecare raion periferic i are personalitile lui, pe care
toi le cunosc, pe care le salut toi: cel mai bun dansator
al su, miss Europa sa i Janka Malear al su, de mare
interes n rndul consumatorilor cu nasuri roii, care se
adun pe lzile goale din spatele prvliilor alimentare. n
afar de asta, fiecare raion periferic are relaii extrem de
ncordate cu toate celelalte raioane. Dac cineva din
Milgravis se ncumet s conduc dup dans pe Anna
sau Zanna n Ciekurkalu, poi fi sigur c acas va trebui
s pun comprese pe vnti, iar cea mai mare parte a
drumului nu va fi preocupat dac Anna sau Zanna se va
lsa srutat la porti, ci s nu se mpiedice la start i
s n-o ia la fug prea repede napoi. Dac unul din
Milgravis se ntlnete la dans cu unul din Ciekurkalu n
raionul Moscova, se vor lupta eroic, umr la umr, ca doi
frai de snge, pentru ca a doua zi s aib din nou de
furc unul cu altul.
Din pcate, odat cu construcia noilor cartiere de
locuine diferena dintre raioane dispare mpreun cu
tradiiile puternice, cci pe noii venii nu-i leag nimic de
aceste locuri, n afar de metrii ptrai locuibili.
Periferia n care locuia Margita nu era ocupat de cl-
diri construite din prefabricate, cu tei pipernicii jupuii,
cu bli urt mirositoare i clisoase n curi i nu se
vedeau pe nicieri blocuri neconstruite nc n ntregime
pe lng care s atrne braele macaralelor. Aici
bieandrii nc se furiau cu team dup merele din
pomii altora, iar cumetrele puteau judeca nu numai
purtarea celor de alturi, dar i pe cea a vecinilor mai
ndeprtai i s ghiceasc de bine, de ru care flcu cu
ce fat se va nsura. Aici fiecare locuin avea cel puin o
tuf de coacz i o palm de rzor, care erau cultivate cu
o atenie neobinuit. Cei ce locuiau aici nu spunea
niciodat: m duc n centru. Nu, ei spuneau: trebuie s
merg n Riga, iar cnd ajungeau la Turnul Pulberriei sau
pe lng Oper rmneau cu gurile cscate de ceea ce
vedeau.
Cu toate c n ultimii zece ani la periferie se modificase
ideea de deprtare fa de centru centrul naintnd cu
pai repezi n periferie vechea generaie nu aproba
aceast apropiere. Ea dorea s rmn cu obiceiurile ei,
cu modul de via cald, iar tnra generaie nu putea
ntreprinde nimic esenial, pentru c i n ceea ce
privete locuinele i din punct de vedere material
depindea de vrstnici. De aceea tinerii, o vreme, erau
obligai s triasc aa cum doreau btrnii, sau mcar
s se prefac un timp c triesc n acest fel.
Ajungnd n centru, Margita, se nelege, nu se repezi
spre cas. Se plimb prin Riga Veche i trecu canalul pe
la colinele Bastionului. Apoi un anumit timp i permise
s intre n curentul uman din care iei doar n dreptul
noului hotel aflat n construcie, se uit la vitrina
magazinului Sakta la frumoasele jachete i bluze i se
pomeni din nou n Riga Veche. Era acea or plcut cnd
se nchid magazinele i la uile cafenelelor se adun
mulimea celor ce ateapt s intre.
n cabina telefonic de lng hotelul Riga o vzu pe
Lidka. Lidka era mbrcat cu o roche viu colorat, care
cdea n falduri largi, ca n jurnalele de mod, i nclat
cu pantofi aurii cu tocuri nalte. Buzele viu rujate i
pieptntura i ddeau un aer de elegan. i Lidka o
vzu pe ea i i fcu semn cu mna s-o atepte pn
termin convorbirea.
Ce bine c te-am ntlnit! turui bucuroas Lidka. Am
i sunat la patru fete, dar nici una nu e acas Oh,
parazitele! Ai ntlnire?
Nu, pentru astzi nu ne-am neles, rspunse evaziv
Margita. De ce s tie asta c de cteva luni ea nu mai are
prieten?
Oh, Marga, am o idee de milioane! Tu m poi ajuta!
Cam pe la cinci pe Lidka o sunase un brbat
necunoscut (dar plin de tact i politicos). Numrul de
telefon i-l dduse cutare i cutare Lidka i-l amintea,
dar nu mai inea minte din ce ora. Dorete s-i
transmit din partea acelui cunoscut un salut cordial. El
nsui e pentru prima oar la Riga cu treburi de serviciu.
i, n general, se cam plictisete i ar fi bucuros dac
Lidka i-ar gsi timp s cineze cu el. Cnd ajunsese ea,
masa era deja pus cu tot dichisul, dar mai era cu
biatul sta i un altul, coleg de serviciu, parc. i au
struit ca ea s mai cheme vreo prieten. Dar cine st
seara acas?
Ei, ce prere ai, Margita, cum i pare asta? Oameni
excepional de serioi! Iar dimineaa la lucru, altfel din
nou m poart pe la comisii, iar mama vitreg pur i
simplu se nvineete de ciud. Ca i cum n-ar fi fost
niciodat tnr! Mai vorbim, mai dansm i acas!
Pe Margita n-o trgea inima spre cas. Tatl, la bu-
ctrie tot trage cu rindeaua la rafturile pe care le-a
promis mamei n dar de ziua ei de natere i se chinuie
s rezolve problema venicelor surpturi din zidurile
coridorului, friorul, n magazie, cuminete bicicleta
sa cu motor i la fiecare cinci minute o huruie. n camera
de trecere, sor-sa mai mic i face leciile i, roznd
creionul, se ine de capul cuiva s-i explice cum s-i
rezolve tema, n camera din fund mama, din cauza
vederii slabe, se bag cu totul n maina de cusut i
coase sau nsileaz ceva. La televizor azi nu-i nimic
interesant, iar crile n-au atras-o niciodat pe Margita.
De cteva ori fusese n mici cafenele din centru, ns
probabil c nu n cele mai bune. Acestea nu prea se
deosebeau de crciumioara din apropierea casei lor,
unica oaz ntr-un pustiu destul de ntins. Ziua era o
simpl cantin cu autoservire, iar seara buctria se
separa cu o cortin i venea o orchestr format din trei
oameni. Mesele rmneau ns aceleai, cu picioare din
evi de duraluminiu i suprafaa acoperit cu melamin.
n restaurantul Riga cu siguran c totul era altfel.
Acolo, desigur, pentru fiecare consumator seara
petrecut era o srbtoare.
Dar dac nu-mi place, plec!
Faci cum vrei. Margita! Gseti tu ceva s ciripeti i
pe-aci i-e drumul cnd te saturi!
Deodat Margita i aminti de banii pentru cizmulie pe
care-i avea n geant i fu ct pe-aci s refuze. Apoi se
nduplec la argumentele Lidki i hotr s ia msuri de
prevedere.
nainte de a intra n salonul restaurantului, se abtu pe
la toalet, scoase banii din geanta i-i bg n sutien,
apoi scoase abonamentul de tramvai, sttu o clipe n
cumpn i-l strecur n acelai loc.
Tavanul nenchipuit de nalt, colonadele i lustrele de
cristal o impresionar, la fel i razele colorate alt
reflectoarelor ndreptate spre ringul de dans, tablourile
de pe perei i vitraliile de la ferestre, ciorchinii de
struguri aurii n partea superioar a colonadelor i n
coluri. O duzin de osptari n fracuri, cu erveele albe
ca neaua trecute pe bra, alunecau printre mese de parc
erau pe patine cu rotile.
Apoi semiobscuritatea catifelat i draperiile grele de
catifea, traversele de covor sub picioare. Solista
manipulnd energic firul microfonului, s nu se
mpiedice, i pe care Margita o vzuse de cteva ori la
televizor. Erau prea multe pentru o singur dat. i venea
s se ntoarc. Margita se uita la Lidka, care, lund-o de
bra, o trgea cu ndrzneal dup ea printre dansatori.
Pe neateptate n faa lor apru un brbat cu fa
arogant. Era i el n frac, dar fr ervet. Sttea n aa
fel nct nu puteai s te strecori pe lng el.
Cu ce v putem servi? se interes oarecum politicos,
dar dup intonaie puteai s nelegi dintr-o dat: Ce
cutai pe aici? n acelai timp colurile gurii i se
ncreir dispreuitor. Aproape fr s se uite la Lidka,
privirea i alunec pe mbrcmintea Margitei i pe
silueta ei.
Rictusul dispreuitor din colul gurii se adnci i mai
mult. Margitei i nvli sngele n obraji, de ruine era
gata s se ntoarc i s fug ncotro o vedea cu ochii.
Pi cum, Feliks, nu m mai recunoti? schi un
surs Lidka.
Tocmai de asta i ntreb, fiindc te recunosc.
Noi stm uite acolo, n colul la Mi-a venit o rud
de la Moscova.
Feliks se uit n direcia indicat, vzu doi brbai stnd
cu spatele spre sal i, furios pe sine c nu dispune de
drepturi mai mari. spuse:
Dar s nu te mai vd i s nu mai aud de tine azi! i
nici de tine! aduga uitndu-se la Margita.
eful de sal, i opti pe drum Lidka. Un idiot
sinistru! N-ar fi trebuit s intrm pe ua aia, prin hotel,
dar nu m-am gndit la asta!
Vznd fetele apropiindu-se brbaii se ridicar i le
traser scaunele pentru a le fi mai uor s se aeze.
Margita nu se simea n apele ei. Cu cine s-a ncurcat?
Cu Lidka! Doar se tie cte s-au auzit despre ea! i uite
acum st cu doi btrni! Auzi, biei! Biei erau cnd
mama mergea pe la baluri! De ruine, i se urc sngele
din nou n obraji. Trase cu coada ochiului la mesele de
alturi, dar, spre mirarea ei, nimeni nu rdea; se pare c
pe Lidka i pe ea nici mcar nu le observaser.
Cavalerul Lidki avea peste treizeci de ani. Era deja
cam plinu. n buzunarul de la piept al hainei strmte i
ifonate atrnau cteva pixuri. Pe reverul stng se vedea
insigna romboidal de liceniat. ntre insign i stof
intercalase o cptueal de plastic tiat cu grij.
Plinuul era de pe acum cam ameit, fcea pe cavalerul
degajat i vesel. Sri, chemnd cu un gest osptarul i
comand: ampanie pentru doamne! i muzic! Eu
pltesc! i din nou, cu un gest de adevrat general,
care trimite la lupt mii de soldai, ceru chelnerului s
execute comanda mai repede. Abia ncepu s cnte
orchestra i o i invit pe Lidka la dans. Aceasta,
chicotind, se prinse de mna lui ntins i plecar.
Ce-i pot oferi? ntreb cavalerul destinat Margitei,
Glasul i era plcut, neinsinuant.
Nimic.
Mnnc, mnnc, fetio, la vrsta dumitale nc nu
duci grija siluetei. Poate nite somon? i ridic ndat
farfurioara oval, pe care erau aliniate feliuele fine, roze,
i ajut s se serveasc i i ntinse untul. Se pare c nu
locuieti departe, dac ai venit att de repede!
Pi, eu m-am nimerit ntmpltor. Mai bine s
punem lucrurile la punct, se gndi ea, pentru ca mai
trziu s nu fie nenelegeri Lidka i cu mine adic
Lidia lucrm mpreun.
i-i povesti cum fusese la o vnztoare cunoscut s
cumpere cizmulie de import, dar n-a cumprat, c nu se
potrivise numrul, i a ntlnit-o ntmpltor la cabina
telefonic pe Lidia, care o convinsese s vin. Aa se
explic, ntr-o oarecare msur, de ce-i mbrcat cu o
bluz de stamb cusut nu prea ireproabil i o fust din
cele mai simple, n carouri, cumprat de-a gata din
magazin.
n ce privete cizmuliele, adu-mi aminte mai trziu,
poate reuesc s te ajut, rosti scurt brbatul, vznd c
Lidka i Valerian se ntorceau de la dans.
Ce vrst ar putea avea? Probabil c peste cincizeci.
Prul uor ncrunit i se ondula la tmple. Ochelari
moderni cu lentile groase, rezistente, dini puternici. Faa
usciv, gur cu buze subiri i o siluet elastic, zvelt.
Rspndea un miros de curenie, iar glasul te ndemna
la sinceritate. Un om n care te puteai ncrede. Pe lng
el, Valerian arta ca un guler de hain ponosit, mototolit,
transpirat.
Avei un nume curios: Sam
De fapt Samuel, dar cine ine mint un nume att de
lung?
Sntei eful lui? art Margita spre Valerian.
Nu, sntem colegi de serviciu.
ntr-un loc strin, se gndi fata, s-ar cuveni s tac,
adaptndu-se treptat. Ea nsi, intrnd n sal, crezuse
c nu va putea scoate o vorb, dar Sam i strnea. o
curiozitate aproape copilreasc, pe care ea ncerca s i-
o satisfac pe loc. Din timp n timp i ddea seama c e
prea proast pentru a putea susine o discuie cu un
asemenea brbat, se retrgea n carapacea sa, ns
reinerea i trecea ndat ca de la sine. Cea mai mare
parte a timpului sttur doar ei la mas, Valerian i
Lidka se ntorceau numai s bea i din nou plecau s
danseze.
Margita i amintea de acest eveniment mai mult ca
de orice altceva.
Nu se tie de unde se apropie de masa lor un tnr
brunet, cu aspect de meridional, i o invit la dans. Nu-i
ceru lui Sam permisiunea, ci doar o fix cu ochii lui da
igan, de parc ar fi hipnotizat-o.
Margita se fstci ateptnd ce va zice Sam, dar acesta
i lu o nfiare indiferent i ea accept invitaia.
Cavalerul, mbrcat cu o vdit neglijen, dar studiat
cu mult grij, se risipi n complimente specifice sudului.
Considernd asta ca un semn evident al succesului ei
ntr-o sal att de luxoas, Margita chiar i zmbi. Sam
observa acest lucru, se ridic ncetior i plec s
schimbe cteva vorbe cu eful de sal Feliks.
Cnd dansul se sfri i tnrul vru s-o conduc pe
Margita la locul ei, apru Lidka, care o nha de mn:
Hai cu mine!
La toalet ncepu s strige la Margita:
Proasto, eti anormal! Unde te bagi, tmpito? Tu ce-
i nchipui, de ce te-au invitat, ca tu s te zbnui cu alii?
Mai folosete-i i tu creierul! Apoi, trgndu-i sufletul,
continu mai linitit: i-a spus s te mui la masa lui?
Da.
Hai, zboar! Fiecare trebuie ca mcar o dat s-i
ard aripile! Povetile bunicii despre tot felul de pasiuni
snt nimic fa de pacostea care te pate! i p-orm te
mai i jefuiesc. tia snt cei mai murdari biniari de
bazar!
i, trntind ua toaletei, Lidka plec n sal.
Margita nu mai tia ce s fac, de parc i-ar fi stat
mintea. Cel mai bine ar fi fost dac ar fi ntins-o, ns i
rmsese poeta pe scaun.
n acest timp Valerian l ntreb pe Sam:
De unde s-au adunat la voi n Riga attea mute de
blegar?
Fac comer cu flori.
Tticii le cultiv, iar fecioraii le vnd?
Statul le cultiv, iar tia doar iau caimacul Snt o
adevrat mafie, care tie ce s pun n palm cui
trebuie. Slbaticii tia puturoi snt doar agenii
mruni. Probabil c nu snt orae unde s nu ajung,
iar caimacul se adun gros Pn cnd comerul
interrepublican nu va fi prin lege ncredinat exclusiv
cooperativelor, pn atunci aceste lcuste vor npdi
drumurile de la Vladivostok pn la Murmansk i napoi.
Valerian umplu phrelele. Ciocnir. De data asta Sam
bu. Probabil al doilea phrel n toat seara.
Tu nc mai gndeti privind de la nlimea statului?
Sam tcea. Dup tot ce s-a ntmplat! se mir Valerian.
Lui, ntr-adevr, i se ntmplaser cam multe n ultimii
ani.
Vznd c Margita intr din nou n sal, tipul negricios
se repezi n ntmpinarea ei, dei masa de la care se
ridicase se afla oricum n drumul Margitei. O apuc
strns de mn i o duse cu fora la el:
F cunotin, draga mea! Prietenul meu, profesor i
docent. Numele i trecu pe lng urechi, ntruct ea n-
cerca mnioas s-i elibereze mna. Dnsul e artistul
Unul din cei trei de la mas plec i se ntoarse cu un
scaun. Din gturile a dou din patru sticle de
ampanie bute ieeau la iveal hrtii de cincizeci de
ruble, s le vad toat lumea. Cei trei stteau rbdtori,
aa cum stau pescarii pe malul blii cnd arunc nadele
i ateapt petele mrunt.
Lsai-m! M doare!
De ce te superi? De ce nu-i plac? Te rog, un singur
pahar pentru prietenie! Toarn mai repede, profesore i
docente! La noi aa e obiceiul
Dar m doare!
n cutarea salvrii, Margita se uit n jur. Nu, era
singur n mijlocul unor orbi i surzi. O cuprinse frica.
n acel moment apru alturi eful de sal Feliks. Nu,
parc nici n-o vedea pe Margita, se uita pe lng sau prin
ea.
Cine v-a lsat s intrai? ntreb el cu rceal n glas
pe meseni. Acetia srir s-i explice cu toii ceva.
Margita simi c mna i este liber i fugi imediat. n
inuta asta? Aici nu-i cantina din piaa central! Iritat,
Feliks nu asculta. i fcu semn scurt chelnerului: F-le
socoteala. i dac peste cinci minute v mai vd aici, pun
s v ridice. i nu cu taxiul i nu acolo unde ai vrea.
Asta-i!
Credeam, fetio. c i-ai gsit alt anturaj, spuse
zmbind Sam. dar Margita nu sesiz n cuvintele lui
ironia ascuns. Noi eram gata s ducem poeta la biroul
de lucruri gsite.
A bea ceva, spuse Margita.
Sam turn. Coniacul avea o culoare ntunecat i era
aromat.
Ce va spune prietenul dumitale cnd va afla despre
peripeiile de azi ale iubitei sale?
Nu-s obligat s dau nimnui socoteal! rspunse
vioi Margita.
Amintirile o npdir dintr-o dat. Probabil datorit
coniacului, datorit celor petrecute n acea zi sau poate
tocmai fiindc nu dorea s-i aminteasc ultimii trei ani.
O mulime de episoade mrunte se mpleteau ntr-un
mnunchi strns, care acum s-a desfcut. i fiecare fir
nsemna un detaliu.

Iat-o n faa tribunalului de familie. Ar trebui s


plng, ns nu-i dau lacrimile. Dar capul trebuie s-l
plece nelege asta. Fratele i sora au fost alungai n
curte, tatl ar fi dezertat, de asemenea, cu bucurie, dar
mama i-a poruncit s rmn.
Poate ai rmas grea? o chestioneaz mama.
Nu.
Eti sigur?
Margita d din cap.
Dar el le-a spus ceva prinilor?
Margita ridic din umerii ei nguti.
Vorbete! ip mama.
Nu tiu.
Api, da, el mai trebuie s-i termine armata! Cum ai
putut s faci aa ceva?
Dar poate mama s aud adevrul? i ar putea ea
nelege ce este dragostea? Sau i-ar face plcere s aud
c biatul a obinut cu fora ce a dorit? Ct din
indignarea mamei este adevr i ct prefctorie cerut de
morala periferiei?
Abia ai terminat clasa a unsprezecea! Sntei nc
copii!
Restul, mama l ia asupra sa. Undeva, cndva, va avea
loc i discuia cu prinii biatului. Cci vinovatul
lipsete i satisface stagiul n Ucraina i n fiecare
sptmn i trimite Margitei cte dou scrisori pline de
dor, srutri i jurminte.
Te duci s lucrezi la maic-sa. Aa trebuie. Acolo cel
puin o s fii tot timpul sub ochii ei, iar acas o s am eu
grij de tine. i nici un fel de dansuri, nici un fel de zile
de natere, s nu-i ias vorbe!
Mama biatului e brigadier ntr-un mic atelier de
cartonaje i cutii pentru torturi. E o femeie, bun i se
poart fa de Margita ca fa de o nor. Opt femei mai n
vrst, Margita i un brbat mai vrstnic, care fierbe
cleiul. Mirosul de clei a mbibat n aa hal hainele, prul
i pielea lui, de se simte pn i de pe partea cealalt a
strzii!
Atelierul e la civa pai de cas, dei Margita ar fi
strbtut cu plcere zece kilometri. Pi, o asemenea via
seamn mai mult a nchisoare!
Dup un an i jumtate uvoiul de scrisori se
ntrerupsese.
S-a cstorit i a rmas s triasc acolo, le
comunicase mama biatului. Avea ochii plni, i prea
ru de Margita, condamna purtarea fiului.
n aceeai zi, Margita i scrisese demisia i plecase cu
tramvaiul spre staia unde se afla panoul cu oferte de
locuri de munc.
Numai s plec de aici! Pe ct posibil n partea cealalt a
oraului, unde s nu m tie nimeni! M-am sturat de
comptimirile exprimate de vecinii mai apropiai i de
privirile pline de mil a celor mai deprtai.

Aha, acum e la strmtoare, se gndi Sam. Dac n clipa


de fa nu are nici un prieten, atunci am anumite anse.
E plictisitor aici! Era mai bine s mergem la Perla,
acolo mcar au program de varieteu ca lumea, spuse
Sam.
Eu n-am vzut program de varieteu dect la cinema,
recunoscu Margita.
Hai s ne ducem, totui, cndva Sam o privi
ndelung, evalund-o cu precizie. Coase-i, drgu, o
rochie ca a Lidiei. Te va prinde, vei arta cel mai bine.
Margita i muc buzele, ca s nu izbucneasc n
plns. Ea nu va avea niciodat o asemenea rochie
scump! Lidka! A i gsit pe cine s-i dea exemplu!
E timpul s merg acas!
i eu m pregteam de retragere.
Dar noi mai rmnem, noi stm aproape, fcu cu
ochiul Valerian. Lidka nu spuse nimic.
Ei, n ce parte a lumii locuieti, fetio? ntreb n
strad Sam.
Eu merg cu tramvaiul.
Am maina parcat lng Oper.
Nu, merg cu tramvaiul!
Nu, dup cum se vede, are totui pe cineva, se gndi
iritat Sam, dar asta nu-l mpiedic s-i ia rmas-bun
foarte politicos i chiar s-i srute mna.
Bufon btrn, rse n sinea sa Margita i totui, fiind
pentru prima oar cnd i se sruta mna, pea mndr
de sine, chiar boas.
La col se desprir.
Ateptai! l strig deodat pe Sam i, zmbind
fermector, se ntoarse civa pai. Am uitat s v
amintesc de cizmulie
A Bine D-mi banii, numrul l in eu minte
Margita se fstci, apoi se ntoarse i scoase pe furi
banii ascuni.
Sam rse, dar cnd banii ajunser n palma sa se opri
brusc. Sngele ncepu s-i clocoteasc. Rublele nc erau
calde, iar imaginaia i desen pieptul feciorelnic ncordat
pe care se nclziser.
S mergem Te duc cu maina!
Mulumesc, dar merg cu tramvaiul. La revedere. i i
zmbi fermector.
Peste dou zile Lidka aduse la lucru o cutie cu
cizmulie.
Sam le-a trimis prin Valerian, pentru tine, explic
Lidka. El a trebuit s plece de urgen n Crimeea. Snt a-
ntia!
Erau nite cizmulie la care nici s viseze nu s-ar fi
ncumetat, roii ca focul, lungi, din cea mai natural i
cea mai moale piele, elegante i uoare. Cu carmbi nali,
care ns mbrcau bine gleznele i fceau picioarele mai
graioase. n timpul mersului nu aprea nici o
ncreitur, iar la cizmulia dreapt atrna o mic liter,
un M. Dac ar fi atrnat asemenea cizmulie n vrful unui
stlp la trg, toate femeile din Riga, de la aptesprezece la
aizeci de ani, s-ar fi avntat s se caere pn acolo!
Anna, tehniciana, vznd cizmuliele, se nchise imediat
n biroul ei ca s-i telefoneze mamei i s lmureasc ci
bani mai au n cas. ntorcndu-se, declar cu o
indiferen prost jucat c e gata s dea dou sute de
ruble, nu mai mult, iar cnd i se ddu s ncerce o cizm,
mai adug ndat douzeci.
La vestiar fur pipite, ncercate cu dinii, ndoite i
probate. Uneori se prea c dintr-o clip n alta vor
disprea din cmpul vizual al Margitei.
Posesoarea sttea dezorientat i fericit. Era clar c
toate femeile din atelier vor vorbi de ea i cizmuliele ei
cel puin o sptmn. Chiar maistrul-ef fu amestecat n
treaba asta, cci pe talp era imprimat doar o emblem
argintie, dup care nu puteai nelege n ce ar era fa-
bricat aceast capodoper a artei nclmintei. Cum pe
cutie nu era scris nimic, maistrul-ef ncepu s studieze,
n lumin, hrtia mtsoas n care era nvelit fiecare
cizmuli. Dar filigranul de pe hrtie repeta aceeai
emblem de pe talp. Maistrul-ef nu nvase heraldica
nici mcar facultativ, singurul lucru pe care-l putuse
stabili era c hrtia e din pai de orez i c aa ceva se
folosete la fabricarea igrilor de calitate superioar.
Ar mai fi ncercat i privit nc mult timp cizmuliele,
dac nu s-ar fi auzit pn la vestiar glasurile furioase i
mirate ale lui Volodea i Ajvar:
Unde-au disprut fetele astea? Hei, banda rulant a
pornit deja, scrmna-v-ar toi dracii!
Margita, vinovat, azvrli cizmuliele n cutia alb i
voia s-o vre n dulapul su, cnd zece glasuri la unison
exclamar:
Ce, ai nnebunit? E drept c pn acum, slav
Domnului, din vestiarul nostru n-a disprut nc nimic,
dar nici s ispiteti oamenii nu are rost!
Ca s nu se ciocneasc de Volodea i s trebuiasc s-l
asculte, toat liota, n frunte cu Margita i cutia alb, se
repezi prin secia de vopsitorie, unde atrnau pe crlige
groase, ca iezii n ghearele vulturilor, carcasele nevopsite
ale frigiderelor ce ieeau din camera de degresare, apoi
prin secia mecanic, unde cneau automatele de
sudur fin i uierau nclzitoarele cu acetilen. Intr n
fug n secia de montaj i trase cu urechea. Volodea
vocifera furios lng vestiar, iar Ajvar nu se vedea
nicieri.
Fetele alergar la locul lor i se apucar repede de lu-
cru, s recupereze ceea ce pierduser. Margita vr cutia
cu cizmuliele n dulapul de lng birou, ns sufletul nu i
se linitise nc i ndat o scoase de acolo i o puse lng
scaun.
Din fericire, peste cteva zile ncepu s bat crivul,
aducnd ploi i frig, strzile din periferii se acoperir de
bltoace, trectorii se nfurau tremurnd n
impermeabile.
Margita ncl cizmuliele i se duse la prvlie dup
pine i lapte. Nici un efect. Nimeni nici mcar nu
observ, doar cteva femei care se pricepeau i aintir
privirea spre ele. Nici la crciumioar, unde Margita
luase cu ea o prieten s bea o ceac de cafea, nu
nregistrar nici un triumf. Aici nu era centrul, aici era
periferia. Aici o mbrcminte n pas cu moda putea mai
curnd s provoace un zmbet ironic dect admiraie. Aici
toi erau nfundai pn peste cap n treburile lor
gospodreti, de neamnat, tiau i stivuiau lemnele,
reparau acoperiul, pentru a putea atepta n linite
toamna, culegeau i uscau mazrea sau cimentau
pivniele, pentru a putea depozita acolo cartofii. i, n
afar de asta, aici domnea un standard bine stabilit:
costum de culoare nchis, cma alb i cravat n
dungi. Chiar i tinerii nu se puteau desprinde complet de
acest standard i, intrnd n magazine, se uitau lung la
canadienele viu colorate, dar pn la urm i cumprau
ceva de culoare nchis. Dac voiai s te ari n haine
moderne, trebuia s mergi n centru, pe bulevarde.
Trecu o sptmn, dar Sam nu ddu nici un semn de
via. Margita primi leafa i se bucur c poate plti i
restul, pentru c cele aptezeci de ruble cu siguran nu
fuseser de ajuns. Dar cel mai mult ar fi dorit ca Sam s
uite complet de existena ei, pentru c datorit acestor
cizmulie se iviser noi probleme. Ele o obligau s se
gndeasc febril la o mbrcminte adecvat doar nu
puteai merge, avnd asemenea cizmulie, cu mini-fusta n
carouri, din stof de ln cincizeci la sut! Drept care
ncepu s colinde magazinele de consignaie, ndjduind.
s gseasc ceva mai portabil, dar care s se potriveasc
mai bine, ns nici acolo nu curgeau ruri de lapte, iar le-
gea cererii i ofertei domnea n politica de preuri, ca
peste tot lucrurile bune costau scump, cele proaste se
ddeau aproape gratis. Margita era aproape hotrt s
se jertfeasc, mergnd n locul Ritei la banda de montaj,
dar se hotrse prea trziu, locul era deja ocupat.
Sam apru tocmai cnd se atepta cel mai puin. Sttea
la poart i se enervase, grbit ca de obicei.
Bun, fetio, spuse el prietenos i o lu de bra pe
Margita ca s-o conduc pn la staia de tramvai. i-au
venit bine cizmuliele?
Mulumesc Snt foarte bune V-am dat atta
btaie de cap Margita trecuse imediat la
dumneavoastr, pentru a-i spulbera orice iluzie. tia c
i n intonaie trebuie s se disting o anumit distan,
din care cauz i vorbea rece, cum se vorbete cu o
cunotin ntmpltoare, fa de care ai doar o anumit
stim. Dar banii au ajuns? Nu v snt datoare?
Sam rse ngduitor, artndu-i dinii albi.
Mai trebuie s plteti o sut douzeci de ruble, dar
nu-i scoate acum din geant, fetio, ne socotim noi
ine i Sam i vr n mn un pacheel mic, moale. O
amintire din Crimeea. Nu-l desface, ai tot timpul s te
uii la el acas! Apropo, ce faci smbt? Vrem s ne
repezim, un grup, pn la Talin, s prnzim acolo. Plecm
dimineaa i ne ntoarcem seara.
i vnd tehnicienei cizmuliele Pcat, dar alt ieire
nu am, se hotr Margita n sinea ei.
n pachet era un batic minunat de mtase. Din Hong
Kong. Galben-verzui, exact culoarea preferat, iar n
coluri colibe chinezeti printre mandarini.
Duminic dimineaa se trezi n Estonia, pe umrul
lui Sam. Fereastra mare a camerei de hotel era ntredes-
chis, afar trecea rar cte o main, n baie iuia eava.
Fr ochelari Sam arta mai viril, ea se mir c nu-i pare
dezgusttor, ba dimpotriv. Minile lui, scoase peste
ptur, dei era rcoare, erau acoperite de un pr nchis,
aproape negru. Margita trecu uor cu palma peste pr.
Ei, cum-necum, era un brbat pe care te puteai bizui, nu
un puti oarecare, n capul cruia fluier vntul.
Margita i amintea perfect totul.
Fetio, te fac regin, i vorbise cu patim Sam.
Nu, nu pot!
Pi, n cazul sta nici eu nu pot. nc nu snt un
btrnel neputincios care s se mulumeasc s-i
exprime simminte paterne. Vd c mine diminea va
trebui s ne desprim i nu ne vom mai vedea
niciodat.
Sam apsase ntreruptorul veiozei de noapte
camera se cufundase n ntuneric.
neleg totul, dar nu pot! se tnguise ea ncet, lsndu-
l totui s-o dezbrace.
Ea nu putea uita scena din faa ghieului
administratorului hotelului, cnd a trebuit s completeze
fia. S-o completeze dup buletinul fiicei lui Sam, care
era doar cu doi ani mai mare ca ea.

IANUARIE

Tnrul mustcios de la u fu att de dezorientat de


rsul neateptat care pusese stpnire pe Gvido, nct,
pentru mai mult siguran, lu n mn pistolul, care
sttuse tot timpul linitit pe genunchii si.
Btrnul i afund i mai mult capul n gulerul scurtei
de sport i nu spuse nimic, dar privirea sa fix, ca un
ghimpe, deveni rutcioas.
Gvido continua s se cutremure de rs n acest timp,
ncerca s spun mcar o vorb. Era un rs provocat de
situaia neprevzut, de nervii care-l lsaser deodat.
Un asemenea hohot se ntrerupe brusc, fr a lsa
senzaia de nviorare pe care o ncerci dup rsul
obinuit.
Gura! Sau i sfrm easta ca pe un bostan fiert!
Btrnul se ridic brusc, muchii sub pielea glbejit a
feei i se zbteau nervos. Dar i stpni imediat accesul
de furie, dei ochii i luceau nc plini de rutate.
Gvido i ntrerupse rsul.
Un timp rmaser privind unul la altul.
n sob trosnea focul. Plita de font era crpat n dou
locuri, crpturi pe care, atunci cnd din cauza
schimbrii vntului se modifica curentul, flcrile ieeau
n afar.
n faa opronului, la soare, Ilona numai dac ntr-
adevr aa o chema pe aceast femeie i termin de
fumat igara. Arunc mucul. i terse schiurile, pentru a
nltura zpada care se lipise de ele, i fcu vnt i porni
de pe o ridictur cu panta destul de lin unde se afla
opronul. Apoi se urc din nou n trepte i iari porni
la vale.
Ascult, ticlosule, dac mai ndrzneti s rzi o
dat de ce-i zic eu, va fi pentru ultima oar! spuse pe un
ton aspru btrnul apoi se aez i se sprijini iar de
dulap.
Iertai-m, dar Dup mine, ceea ce spunei e, n
general, imposibil Permitei-mi s v explic
D-i drumul!
Ai spus, dac am neles bine, c vrei s curai
fabrica Opalul Gvido se opri ntrebtor, de parc ar fi
ateptat confirmarea sau negarea, dar cel de lng dulap
nici mcar nu se mic. Aa ceva e imposibil Eu
cunosc oarecum condiiile din fabric Acolo face de
paz o gard narmat, cu cini
Uite ce-i, inginere Gvido Lieknis Ascult cu atenie,
te previn pentru ultima oar. La urmtoarea minciun,
pun s te bat. i continu ncet, maimurindu-l pe
Gvido: Eu cunosc oarecum condiiile din fabric
Dumneata le cunoti chiar foarte bine, Gvido Lieknis!
Dumneata ai proiectat i instalat sistemul de alarm de
la seiful central!
Asta nu schimb lucrurile!
Pentru dumneata nu le schimb, pentru noi ns da!
E absurd! Seiful are u dubl, cu multe nchiztori!
Cnd o s am nevoie de sfatul dumitale, i-l voi cere!
De ct timp ai nevoie pentru a schia planul exact al
etajului nti?
Din memorie?
N-ai luat cu dumneata nici un fel de documentaie?
rosti batjocoritor btrnul. Trase spre el geanta galben
de voiaj a Ilonei, o deschise, scoase un top de hrtie de
scris, o rigl i o trus de compas simpl, de coal.
Instalaia de alarm e zidit n perete? i mpinse hrtia
i trusa de compas spre Lieknis. Hai, apuc-te de lucru!
Hei, pehlivane! se adres apoi tnrului cu musti
blonde. Arat-i domnului cabinetul su!
Fr a lsa pistolul, tnrul se ridic i deschise ua
spre camer. Gvido bg de seam c la u era pus un
zvor masiv de fier.
Ridic labele, s pot pipi ce ai n buzunar! ordon
tnrul i, venind pe la spate, ncepu s-l scotoceasc pe
Gvido. Cureaua i-o las? l ntreb pe btrn.
Locuind la noi, inginerul poate foarte bine s-i in
ndragii cu mna i s se lipseasc de ireturi Deci, de
cte ore ai nevoie?
Nu tiu, bolborosi Lieknis. N-am mai lucrat niciodat
aa.
Nu-i nimic, data viitoare va fi mai uor, glumi
btrnul, n timp ce Gvido i desfcea ireturile de la
bocanci.
Dei se chinuia la noduri, treaba mergea greu. E
nervos, se gndi mulumit btrnul.
Aproape o jumtate de minut studie Gvido cum i ine
picioarele tnrul, spernd c acesta se va ridica n aa fel
nct s-i vin la ndemn. Cnd, n sfrit, tnrul i
trecu toat greutatea corpului pe piciorul stng, Gvido se
temu totui i nu risc. Da, acum ar putea s-l loveasc
n picior i, dac flcul ar cdea pe spate, ar putea sri
peste el i fugi pe u afar. n cel mai ru caz ar rsuna
o mpuctur cnd ar ajunge pe prag. De la distan
mic i avnd n vedere c inta se mic n linie dreapt,
este aproape exclus s greeti. Dac prima mpuctur
te rnete doar, urmtoarea te d gata i tia te
ngroap pe undeva n hiuri, ca pn la primvar s
nu te gseasc nimeni.
Iar dac Lieknis nu risc, se datora faptului c avea
prea puine anse de reuit. Chiar dac ntrzia
mpuctura i el reuea s ajung n curte, s-ar fi
nfundat n zpad pn la genunchi. Fr schiuri nu
avea anse s scape de aici.
Ziua nu se poate, dar seara, cnd se ntunec?
Creierul lui cuta febril alte variante. Important e s
ajung n desiul pdurii, unde urmritorii trebuie s-i
scoat schiurile i s-o ia prin zpad. Atunci m pot
repezi ncotro vd cu ochii, iar tia trebuie mai nti s
dea de urmele mele!
Ct de amnunit trebuie s indic obiectivele?
Pi, ct mai detaliat cu putin.
Atunci e bine dac termin pn la ziu?
n principiu, avem timp destul.
Nu, nu trebuie s fiu de acord att de repede, se
gndi Gvido asta poate isca nencredere.
Dup mine, dumneavoastr degeaba sperai s
reuii
Nu-i bga nasul n treaba noastr!
Cum vrei Gvido lu materialele pentru desenat
i plin de demnitate se duse n camer. Dup el, puser
intenionat cu zgomot zvorul.
Casa era evident prsit, fusese de curnd prsit,
judecnd dup faptul c pardoseala nc nu era acoperit
de un strat gros de noroi uscat, crmizile erau
nevtmate, cuptorul mai era cald i geamurile de la
ferestre luceau ntregi. Asemenea case se puteau gsi n
toate colurile Letoniei, unde din cauza lucrrilor de
ameliorri funciare sau a tractoarelor pe enile se
distruseser drumurile de acces, iar odat cu plecarea
locatarilor acestor case n sate, orenii nu se mai
duceau pn acolo i colhozul nc nu se apucase s le
drme pentru lemne de foc.
Uile de trecere dintre cele dou cmrue nu mai erau.
Cineva le smulsese din ni i le luase. Gvido se gndi c,
poate, le luaser chiar aceti oameni pentru a-l lipsi de
posibilitatea de a se baricada n ultima camer. ns nici
n-ar fi avut cu ce din toat mobila rmsese doar un
taburet, care trebuia s in loc de birou. Gvido puse pe
el materialele pentru desenat i ncepu s atepte pn i
se vor obinui ochii cu ntunericul, care aici era mai mare
dect n buctrie. Fereastra era blocat. Pe dinafar
fuseser btute cu cuie scnduri groase, dar marginile,
nedate la rindea, nu se mbinau bine, lsnd s se
strecoare prin ele razele soarelui, care se opreau pe
scndurile murdare ale duumelei. n razele de soare
pluteau miliarde de fire de praf ridicate de bocancii grei ai
lui Gvido i de vntul care ptrundea printre brnele
peretelui. Tavanul nnegrit, pereii pe care mai fluturau
nc petice de tapet, toate astea miroseau a fum i a
obolani, care lsaser n coluri scrnvie i mormane de
tapet ros.
Timpul! Trebuie s trag de timp!
Cineva iei din buctrie afar i zpada din jurul casei
scri sub paii lui. Se duse la prima fereastr i btu cu
ciocanul n scndurile btute n cuie, ncercndu-le. Abia
acum nelese Gvido ce fel de zgomote auzise pe malul
rului. Era evident c aceti oameni tocmai sosiser i se
apucaser n grab s nlture posibilitatea ieirii din
aceste dou camere afar. i totodat fcu o descoperire
de la cas la calea ferat mai era un drum, mult mai
scurt.
Omul de afar trecu mai departe, coti dup col i se
duse la a doua fereastr. Din nou lovituri de ciocan. ns
de data asta ele se amestecau cu accese de tuse. Apoi
ceva bocni chiar sub fereastr.
Loviturile se repetar i Gvido, ducndu-se ncetior la
fereastr, i lipi fruntea de geam. Dei l despreau zece
centimetri de crptura dintre scnduri, iar cmpul vizual
era destul de ngust, Gvido vzu o scar simpl de lemn
i n acelai timp auzi un zgomot nbuit deasupra
capului cineva umbla prin pod.
n camera din fa se scurgea nisip din tavan. uvoaiele
constante de nisip, exact ca n clepsidre, curgeau i
curgeau pe podea formnd mici piramide. Nisipul
continu s se scurg i atunci cnd omul cobor din pod.
n tind se scutur ndelung de zpad, apoi vorbi ceva
n buctrie i lui Gvido i se pru c de acolo se aude i
un glas de femeie. Asta-l fcu s scrneasc neputincios
din dini.
Tmpit! Vezi bine, n ochii ei era doar un tmpit i un
pap-lapte! n timpul discuiei din buctrie, cnd el o
vzuse cum schiaz pe deluor, l uimise pur i simplu
aceast nevinovat distracie, n total contradicie cu
coninutul discuiei din cas. Atunci nu avusese timp s
se gndeasc la ea, se uita la evile negre ale pistolului,
care-l paralizau i-l obligau s se gndeasc la un singur
lucru. Cu att mai mult l rnea acum n amorul propriu
glasul femeii, i prea chiar ru c nu ncercase totui s
fug. Chiar dac l-ar fi mpucat i miliia n-ar fi
descoperit vinovaii tnrul cu musti blonde ar fi rmas
olog pe toat viaa. Urma de verighet de pe degetul Ilonei
era tot att de lat ca i verigheta tnrului, dar putea
asta nsemna c ea era soia lui? n orice caz, dac ea era
soia vreunuia din ei, atunci cu siguran c era a
tnrului vnjos i nu a tipului posedat de mania
mreiei, cu faa tmp, fa de care tnrul se strduia
s se poarte cu tot respectul.
Aezndu-se pe cuptor. Gvido se apuc s schieze
neglijent planul depozitului. La urma urmei, trebuia s
fac ceva n caz c s-ar deschide ua i l-ar controla cu
ce se ocup.
Se nsera, gerul se nsprea, iar n camer temperatura
coborse sub zero grade, dar de la cuptor iradia cldur,
care prin canadian i pulover i nclzea spinarea.
Creionul aluneca uor pe hrtie, n minte i apru o
ncpere destul de mare, cu pereii, tavanul i podeaua
formate din plci groase de oel; sub ele era un strat gros
de azbest pentru caz de incendiu, iar sub azbest cel
mai solid beton. Pentru a face n el o gaur, un lucrtor
de-al lui Gvido, cu un ciocan pneumatic, se trudise dou
ore tocind mereu sapa ciocanului Ua, de grosimea
zidului, se nchidea cu trei zvoare avnd diametrul
braului care ieeau din ea puse n funciune de un
mner rotund asemntor cu o man de avion, situat n
mijlocul uii. Mecanismul punerii n micare a zvoarelor
era simplu, el ndeplinea doar rolul unei clane de u.
Complicat era ncuietoarea acestui mecanism!
n fiecare diminea, la opt i jumtate, anumii oameni
de la Opal, al cror numr era foarte restrns, puteau
urmri o scen impresionant. eful depozitului, poreclit
din cauza urechilor sale clpuge i a ochelarilor Mickey
Mouse, se ndrepta spre comandantul pazei i, apoi,
mpreun i vrau capetele n biroul contabilului-ef.
Acesta se ridica imediat de la birou si i urma. Toi trei,
de obicei fr s vorbeasc, treceau pe lng garda care
fcea de paz la intrarea de la etajul nti, strbteau
dou coridoare i se opreau la gratiile asemntoare celor
de la celulele nchisorilor. Comandantul pazei scotea o
cheie uria, pe care o avea n buzunar tot timpul, i o
potrivea n gaura broatei. De obicei, n acel moment
contabilul-ef l apuca de cot i-l ntreba:
Sistemul de alarm e deconectat?
Da, rspundea acesta i n aceeai clip se
deschideau gratiile, ale cror ni, orict le-ai fi uns,
scriau ngrozitor.
Muli se ntrebau de ce mai trebuie gratii n faa uii
supersolide a depozitului. Ce reprezint acestea pentru
sprgtori, dac lactul e foarte simplu, un specialist n
acest domeniu poate s-l descuie ca pe nimic, cu un
simplu peraclu. Apoi cu toii ajungeau la concluzia c
gratiile nu snt pentru sprgtori ci pentru curioii care
ar ncerca bucuroi s nvrt mnerul uii i s dea la o
parte capacul rotund, de aram, ce acoperea gaura cheii
ca s nu ptrund n ea praf sau vreun grunte de nisip
i s mpiedice funcionarea exact a mecanismului. Cci
deodat, uite, un asemenea curios vr n gaura cheii un
chibrit sau acel grunte de nisip Urmrile puteau fi
dintre cele mai triste ar fi nevoie de o zi ntreag pn
cnd s se demonteze ua i s se scoat acest fleac
dintre arcurile excentrice i roile dinate turnate din
bronz i oel inoxidabil. Poate c atunci cnd au construit
seiful sta uria erau i mai muli curioi i gratiile erau
ntr-adevr necesare. Judecnd dup medaliile primite la
expoziiile internaionale, piese turnate din argint, care
erau fixate pe partea de sus a uii, seiful fusese construit
n anul o mie opt sute nou. Mai trziu a fost doar dotat
cu sistemul de alarm, pe care l-au mbuntit sau l-au
schimbat.
ntrebarea contabilului, dac sistemul de alarm este
deconectat, nu era doar de form. Comutatorul se afla n
camera de gard i, nu se tie cum, cu cteva luni mai
nainte, comandantul uitase de el i ct pe-aci s fac toi
trei criz de inim, cnd se porniser pe sunat sirenele i
cinii de paz pe ltrat. Garda, n panic, trsese o salv
de avertizare n aer, iar pe strad se i apropia ca un
bolid maina de patrulare a miliiei, cci una din
legturile sistemului de alarm ducea direct la secia de
miliie. Eh, eti un pap-lapte! exclamase Mickey Mouse
ntorcndu-se spre comandant. Nici pn atunci, nici
dup, nimeni nu mai auzise aa ceva din gura lui.
n ni, la doi metri deprtare de gratii, se afla intrarea
n depozit.
nainte de a se ocupa de chei, contabilul cu Mickey
Mouse verificau dac sigiliile de plumb snt ntregi
fiecare avea cheia sa i rsuceau mnerul rotund ca o
man, pentru a retrage n corpul uii zvoarele de oel.
Momentul nsui al deschiderii uii neobinuit de
groase Gvido l asemna cu alunecarea stncii din
povestea lui Ali Baba i cei patruzeci de hoi.
Atunci, pe disear, ddea din cap Mickey Mouse i
intra n mpria sa. Costumul la dou rnduri, dintr-o
stof n dungi, de mod veche, sttea pe el ca turnat. n
pofida ochelarilor, se putea vedea cum i scnteiaz
tinerete ochii.
De-a lungul pereilor ncperii, pn la tavan, se nlau
rafturi. Pe cele de jos se aflau lingourile de argint, aur i
platin, pentru c erau mai grele i era nevoie mai des de
ele, amintind dup form brichetele de ceai verde
compact. Mai sus erau gheme de srm de argint i aur,
folosite pentru lipituri. Dar toate aceste metale aureolate
de legende nu-l prea interesau pe Mickey Mouse. Nu era
ns tot att de indiferent i fa de pietrele preioase.
Despre ele putea povesti ore ntregi cu dragoste i
duioie.
nainte de rzboi am avut norocul s vd la British
Museum Smaraldul de Devonshire l ncredina
Mickey Mouse n secret pe Gvido despre care nu
trebuie prea muli s tie. Dup abdicare, Don Pedro l-a
adus n Europa i l-a druit ducelui de Devonshire. A fost
gsit n renumitele cariere Muzo din Columbia. Cristalul
are formatul caracteristic al smaraldelor: o prism cu
ase fee i baza plan. Are o culoare de un verde dens
uimitor i o greutate de aproape zece uncii. Dac reuii
s ajungei n Anglia, s mergei neaprat s-l vedei.
Acum treizeci de ani a mai fost vzut o dat la o expoziie
a Asociaiei comercianilor de giuvaeruri la Londra, iar n
cincizeci i cinci l-au expus n Muzeul oraului
Birmingham.
Dei Gvido nu-i mprtea entuziasmul, iar btrnul
cu siguran simea asta, el continua s povesteasc.
Poate pentru ca s retriasc ceea ce-i fusese dat n anii
tinereii.
Da, multe am mai vzut la viaa mea La Amsterdam
mi-au artat Ochiul tigrului. Acest briliant are o nuan
interesant de chihlimbar i cntrete aizeci i unu de
carate, aproape de trei ori mai puin dect diamantul
nsui nainte de lefuire. Este cel mai mare diamant pe
care l-am inut n mn. Dar nu i cel mai frumos! Nimic
nu poate fi mai frumos dect Houp, briliantul rarissim
cu nuan de safir. E uimitor de curat, lefuit minunat,
n proporii corecte nu prea nalt, nu prea lat.
Dumneavoastr poate nu tii c briliantele pot avea cele
mai diferite nuane. n coroana arului Rusiei, de
exemplu, era Pavel nti, avnd o nuan dumnezeiasc
de rubin. La Moscova se pstreaz Orlov, probabil cel
mai nsemnat dintre toate diamantele care s-au
descoperit vreodat n India. i ahul se pstreaz la
Moscova i
Montarea noului sistem de alarm n depozitul lui
Mickey Mouse durase mult i Gvido trebuise s petreac
acolo ore lungi, reglnd partea automatic. n comparaie
cu modelul anterior, n cel prezent se introduseser
modificri nsemnate. nsui Gvido depusese eforturi n
acest sens. Admind c pe neateptate se ntrerupea
curentul accidente i pene fiind posibile oriunde,
Gvido construise un mic dispozitiv care, ntr-un
asemenea caz, cupla automat sistemul de alarm i
farurile la sursa de curent continuu.
Mickey Mouse avea mult timp liber i mult material
pentru povestiri. ndat ce btrnul ncepea s se foiasc
pe scaun, lng birou, Gvido era sigur c ntr-o clip va
auzi ceva neobinuit. De obicei ncepea s se foiasc
imediat ce preda meterilor inelele neterminate i
celelalte giuvaere, care se pstrau noaptea n depozit.
Dup ce brigadierii primeau materialele, semisfera mare
de sticl se fixa din nou pe balana de precizie, iar
cartoteca i registrele de eviden se ncuiau n birou.
ntr-o zi Gvido aflase ce este uncia troy, c greutatea
perlei se determin n grani, n timp ce, pn nu de mult,
pentru determinarea greutii briliantelor nu exista o
carat unic, ci echivalentele cntreau la Lisabona mai
mult dect la Florena, iar cele mai grele erau la Veneia
i Madras.
Dac giuvaergiii ar folosi aceleai denumiri ca i
mineralogii, ar fi o ordine exemplar n acest domeniu,
ns viaa ar fi neinteresant. Giuvaergiii numesc rubine
toate pietrele roii, dei aceast denumire ar trebui s fie
folosit numai pentru varietatea roie de corindon. Dar
comercianii vor s fac comer, ei trebuie s plaseze
turmalinele i granatele. i de aceea au inventat pentru
ele alte denumiri, ca rubinul de Cap, rubinul de
Adelaide. i iat c doamnele pot s-i procure rubine
mai ieftine, dei de fapt ele nu snt dect granate.
Ametistul este un cuar liliachiu, frumos, ns dac la
denumire se adaug oriental, atunci este un corindon
liliachiu sau chiar un spinel liliachiu. i n acelai timp
unii giuvaergii numesc ametist i cuarul siberian
scnteietor. La nceput, pietrelor verzi li se spunea
smarald. Smaraldul oriental este corindon verde, iar
smaraldul de Urali granatul verde cel mai comun. Dac
v gndii s-i druii soiei o piatr preioas, atunci
ferii-v mai nti de cei ce vor s v plaseze ceva cu
epitetele oriental, de Urali, de Arizona, brazilian
varieti snt cu sutele. Dar uite c nu v-am povestit
nimic despre pietrele preioase artificiale. i n acest
domeniu am cte ceva interesant de spus i urma o
prelegere de cel puin dou ore academice.
Cnd Mickey Mouse avea nevoie de un material didactic.
doar lua de pe raft o cutie sau alta, scotea piatra i-i
permitea lui Gvido s-o nvrteasc n lumin innd-o
ntre dou degere. Unele pietre erau destul de mari, una
chiar cntrea aproape trei carate. Btrnul o admira cu o
bucurie naiv, aproape copilreasc.
Uit-te cum joac! Privete cum scnteiaz! Ca sifonul!
Pietrele erau pentru el fiine vii cu biografiile lor, gsite
sub o stea fericit sau nefericit, puteau aduce
posesorului bucurie sau amrciune. Tatl su avusese
un mic atelier de giuvaergerie. Despre arta leton a
giuvaergeriei n argint avea o prere foarte bun i se
putea referi la aprecieri similare ale unor specialiti cu
autoritate internaional n acest domeniu, ns toate
aceste pandantive, inele i broe nu-l puteau atrage tot
att ct l atrgeau pietrele preioase i plecase s nvee
meserie n Europa Occidental.
Trise i nvase Mickey Mouse n multe capitale pn
cnd nelesese, cu prere de ru, c nu are suficient
talent i nu va putea intra niciodat n prima mie de
giuvaergii din timpul su. A fost o tragedie pe care o
suportase n mod eroic i, de aceea, putea acum s
spun cu un zmbet trist: Eu snt asemenea criticilor de
art. tiu multe, dar nu-s n stare s fac nimic!
Gvido trase cu urechea. Da, glasul femeiesc din
buctrie nu se mai auzea. i lipi urechea de u, ns
ua era groas, din dou scnduri mbinate.
Ct mai era lumin trebuia s studieze mprejurimile i
s chibzuiasc traseul evadrii. Bocancii va trebui s-i
in n mn, iar cnd va ajunge la drum, va putea s-i
ncale. Ergli este un orel destul de mare, acolo trebuie
s fie i o secie de miliie, dar cum s-o gseasc? Mai
nti trebuie s se duc la oficiul potal. Telegraful
probabil funcioneaz n permanen, acolo va gsi un
telefon i-i vor spune i numrul seciei
n cealalt camer geamul era btut n cuie mici. Le
slbi unul cte unul, le scoase i le puse la loc pentru ca
cel care ar controla pe sear cu siguran c va veni
careva din ei s nu bage de seam, iar n caz de nevoie
putea smulge cuiele n cteva secunde i s scoat
geamul.
Unele cuie ruginite nu se lsau trase. Marginile florii
erau ascuite i i tiau degetele. i ddu sngele.
Cotrobind puin pe podea, gsi un nasture mare de
palton. Era ct de ct o unealt.
Scond geamul i sprijinindu-l de perete, se lipi de
crptura dintre scnduri. Acum cmpul vizual era mai
mare, ns nu vzu mare lucru. La civa metri ieea din
zpad, ca un zid, un zmeuri uscat. Cretea probabil pe
marginea unei rpe, pentru c, dincolo de el, aproape la
aceeai nlime, se vedeau vrfurile cu conuri ale unor
brazi. Rpa era bun pentru fug, pentru c n ea se
putea azvrli de-a rostogolul, iar urmritorii mai mult ca
sigur nu vor putea cobor dup el cu schiurile. Vor fi
nevoii s fug aa i deci nu vor avea nici un avantaj sau
vor trebui s ocoleasc foarte mult cu schiurile.
Interesant, ce-ar face cu mine dac ar ti c am scos
geamul?
Cnd Gvido se ntinse din nou pe cuptor i se apuc s
schieze planul, sngele se porni s-i curg mai tare i
pat foaia de hrtie. Pentru orice eventualitate, o vr n
mijlocul teancului i continu s lucreze
Adevratele pietre, tinere, spunea Mickey Mouse i
zmbetul i lumina toat faa snt aureolate de legende
vii despre crime svrite de dragul lor. i mnjite cu
snge! Pe contiina fiecrei pietre aproape c gseti
sngele unui om. Pe Orlov l-a scos un soldat francez din
statuia lui Brahma, unde servea drept ochi. Pe Sancy l-
a luat un jefuitor de pe trupul lui Carol cel Brav, peste
dou sute de ani l-a cumprat Ludovic al XlV-lea, iar la
nceputul revoluiei franceze a fost din nou furat.
Comandantul fortului Saint George din Madras se temea
att de tare c-i vor fura Regentul, nct l-a vndut de
fric. Cteva zeci de ani mai trziu a fost furat totui, a
fost ns gsit. Atunci Napoleon a amanetat piatra i cu
banii luai a finanat cteva campanii. O istorie extrem de
sngeroas are rubinul Timur. Pe nepotul lui Tamerlan,
vestitul astronom Ulugbek, l-a ucis propriul su fiu.
Vedei ce pasiuni se dezlnuie din cauza unor nenorocite
de pietre! Chiar ntre. brbai! Iar dac v-a povesti de ce
ticloii snt gata femeile de dragul pietrelor nu m-ai
crede. Dar pe ele le poi nelege. Dac pentru brbai o
piatr preioas e numai o problem de prestigiu,
datorit ei, femeia devine mai frumoas. n orice caz aa
cred ele. Tot ce-am spus acum pare prea mercantil, ns
cei crora briliantele le produc doar o satisfacie estetic
snt extrem de puini. i cnd te gndeti la asta, te
ntristezi.

VDUVA

Pn nu demult Sam ocupase un loc nalt n societate i


avusese o funcie corespunztoare. Dar parc tot timpul
ar fi mers pe marginea unei prpstii, de unde se desfta
cu privelitea uluitoare de jos, cnd uite c o dat i fugise
pmntul de sub picioare i zburase n jos, ncercnd s
se agae ba de un tufi, ba de altul. i doar cnd torentul
clocotitor de jos era foarte aproape, izbutise s se prind
de ceva i se trezise pe o salcie groas, nesigur, dei
picioarele i i intraser n ap. Nu se considera vinovat,
i blestema pe cei din jur, era gata chiar s se judece cu
conducerea, poate ar fi obinut ceva, dar acest drum i
era interzis. n loc s se potoleasc, ncepu s-i
nvinuiasc pe toi, fr ca el, de fapt, s fie att de
neptat. Dac Sam s-ar fi oprit la timp, ar fi reuit s se
agae pe undeva mai pe sus. Era un om capabil i acest
lucru nu-l puteau nega nici dumanii si. De aceea
prietenii i-ar fi gsit vreo funcie cu main de serviciu.
Sam l cunotea de mult pe omul care-l azvrlise din a.
De fapt, i era foarte ndatorat lui Sam i Sam se bizuia
pe recunotina lui, nfuriindu-se apoi c se nelase. n
anii cincizeci, flci tineri fiind i cu studiile terminate,
lucrau mpreun. Dorind s se afirme, fcuser o
greeal de neadmis. De fapt, din cauza fricii lui Dodik.
Acesta, n ultimul moment, se temuse i astfel
zdrnicise aciunea. Ceea ce fcuse Sam pentru Dodik,
n condiii de rzboi ar fi echivalat cu salvarea prietenului
rnit din cmpul de btaie al mitralierelor dumanului.
Fiind adjunctul lui, Sam luase totul asupra sa. Avea
socotelile sale pentru aceast jertf, mai trziu, cnd
pasiunile se vor stinge, putea conta pe recunotina nu
numai a lui Dodik, dar i a prinilor acestuia.
Un timp Sam btuse pasul pe loc n partea inferioar a
curentului, apoi ncepuse din nou s se ridice. Lucrase
cu Dodik n diferite domenii i trecuser civa ani pn
cnd fostul ef putuse s-l cheme la el pe fostul adjunct.
eful avea acum un cabinet mare, luminos, cu o mas
separat pentru edine. Adjunctul un birou mult mai
mic, ns tot cu secretar.
n scurt timp oamenii observar c indicaiile din biroul
mic nu coincid cu indicaiile din cabinetul mare. Cele
dinti, fiind mai aproape de subordonai, se ndeplineau,
iar celelalte erau adesea uitate. Dualitatea de putere nu
putea exista mult timp. Dodik ncercase s se neleag
cu Sam, dar acesta se purtase arogant i chiar sfidtor.
La urma urmei Dodik i era dator pentru salvare, s
plteasc acum! n acest fel merse treaba cteva luni. De
fiecare dat Sam aciona tot mai lipsit de politee.
Cei ce pretind insistent recunotin nu snt iubii,
ntocmai cum nu snt iubii creditorii, pentru c orice
datorie nseamn jug. Iar Sam i amintea zilnic prin
prezena sa: Ai fost un la, ai fost un la!
n afar de asta, pe Sara l plceau femeile, n timp ce.
nfiarea lui Dodik nu prezenta nici un interes pentru
ele, drept care n compania reprezentantelor sexului
frumos era ntotdeauna sfios. Pentru a nvinge aceast
sfial i a atrage asupra sa atenia, una din salariate i se
adresase lui Dodik cu rugmintea de a fi aprat de
insistenele lui Sam, dei nu exista nici o baz pentru o
asemenea acuzaie. Ultima pictur o pusese soia lui
Sam, pretinznd ca soul s revin la patul conjugal. i
Sam se cltinase. Se prbuise spre fundul prpastiei
sub o mare povar de acuzaii nemeritate sau, n orice
caz, aa i se prea lui, cu hotrrea rzbuntoare de a
tri mai departe numai pentru sine.
Plcerile omeneti snt att de multe, nct ncercrile de
a face lista lor complet n-au izbutit niciodat. Unul, cu
riscul de a-i frnge gtul, se car pe muni, altul,
ncuindu-se cu patru lacte, i lipete colecia sa de
timbre, al treilea, ncovoiat sub povara grea, car ntr-un
col ndeprtat al dunelor de pe malul mrii puiei
minusculi, de pe urma crora el nsui nu va avea
niciodat vreun folos, al patrulea bag la butur n el
pn nu mai poate, pentru a-i distruge ct mai repede
sntatea cu vin ieftin.
Lui Sam i plcea s aranjeze viaa femeilor cu care
avusese relaii intime. Fcea acest lucru dezinteresat i
cu cele mai bune intenii, dei ntr-o oarecare msur
acesta era hobby-ul lui. Sam le ajuta cu plcere chiar i
pe femeile cu care o rupsese de mult, pentru ca niciodat
s nu mai aib cu ele relaii intime. Le rezolva treburile la
instituii i oficialiti, le aranja rudele la spital, soii i
copiii mari la serviciu, n caz de nevoie le ajuta i
material, unele folosindu-se de asta fr jen, ntruct
uneori este greu s dovedeti adevrata srcie n care te
afli.
Margita se dovedi a fi pentru Sam o descoperire
minunat. Exact ca o bucat de plastilin neatins, din
care poi modela tot ce vrei. L-a ajutat i faptul c
Margita se ndrgostise cu adevrat de el. i nu era nimic
de mirare n acest fapt: o cucerise superioritatea
intelectual a lui Sam, experiena sa de via. Oriunde s-
ar fi dus cu Sam, i se prea ca o excursie interesant.
Acolo oaspeii nu veneau s se ndoape pn nu mai
puteau; gazda nu alerga cu vasele pn n buctrie i
napoi, acolo serveau osptari versai care, nainte de a
turna n pahare, te pofteau s alegi din ce sticl. Acolo
nu cntau S bem pentru dragul nostru Vanea (sau
Jan), ci ascultau cu atenie artiti profesioniti (de
regul nu n frac, ci doar prieteni sau cunoscui). Acolo
se ineau toasturi lungi, se enumerau meritele i calitile
celor prezeni, de obicei exagerndu-le i nfrumusendu-
le, iar femeilor li se srutau minile cu dezinvoltur. Cu
siguran c n acele case erau i tineri, ns nu apreau
niciodat. Evident, preferau alte distracii. Dac brbaii,
de la prima privire, o mncau cu ochii pe Margita, pe faa
femeilor se putea citi ntotdeauna o expresie de
scepticism Margita era de dou ori mai tnr dect cea
mai tnr dintre ele. De unde scosese Sam feticana cu
micri att de stngace, care nici mcar nu tie ce s
fac cu erveelul de in aezat pe farfurie? n orice caz,
nu dintr-un anturaj onorabil.
Uit-te cum a ntinerit el nsui, rse una privindu-l
pe Sam, care se mica suplu i drept n anturajul
brbailor. N-are nc aizeci i cinci?
Parc nu. Ce, chiar eti geloas pe feticana asta?
Nu, doar mi aminteam.
Btrneea ncepe nu atunci cnd ncepi s uii, ci
cnd ncepi s-i aminteti
Oriunde ar fi aprut Sam, aduna n jurul su
asculttori, pentru c avea talentul rar ca dup cteva
cuvinte s pun stpnire pe conversaie i s vorbeasc
despre orice subiect, fiind n multe domenii ndeajuns de
competent. Putea vorbi despre politic i despre
economie, ca i despre ntmplrile senzaionale care
fceau vlv din timp n timp n legtur cu diverse cazuri
penale.
Ziua Sam i-o petrecea la telefon n birou i Margita nu
se putea minuna ndeajuns ct de uor stabilete relaii
cu oameni complet necunoscui i obine de la ei ce-i
trebuie. Pe fiecare l putea ajuta cu ceva, oricui i putea
aranja ceva. Sttea ntr-un costum elegant, tolnit ntr-
un fotoliu, cu telefonul pe genunchi, ca s-i fie mai
comod, i vorbea, vorbea. i prea c niciodat nu uit ce
promite. Unuia i gsea, pentru copil, o meditatoare la
francez, altuia i aranjase, fr programare, vizita la un
medic foarte ocupat, unui al treilea i asigurase
materialele de construcie, unui al patrulea i procurase
permis pentru pescuit ntr-o zon interzis. Toat
activitatea asta amintea de basmul cu Oficiul bunelor
servicii. Margitei, i nu numai ei, i se prea c Sam poate
s rezolve orice angajare, n pofida faptului c funcia lui
era destul de mic era doar preedintele conducerii
cooperativei pentru construcii i administrarea fondului
locativ.
ns sarcina lui principal prea s fie aceea de a
aranja viitorul Margitei. ncepu prin a o obliga s plece de
la uzin i s intre la cursurile de contabili, unde se
nva i puin dactilografie, urmrea succesele ei, iar
cnd le-a terminat i se pregtea s rsufle, nu-i
plcuse niciodat s nvee Sam a anunat-o c trebuie
s urmeze cursurile pregtitoare pentru admiterea n
nvmntul superior, pentru ca la var s dea
admiterea. El nsui adunase actele necesare, inclusiv o
adeverin fals cu profesia i vechimea n cmpul
muncii, i se nelesese n toate privinele cu profesorii i
conducerea, deoarece cursurile ncepuser de dou luni.
Fie c nsi contabila cooperativei i-a dat demisia, fie
c Sam a obligat-o s demisioneze, dar la dou sptmni
dup terminarea cursurilor Margita sttea deja n
anticamer i, pe ua ntredeschis, asculta convorbirile
telefonice fr sfrit ale lui Sam. Uneori Sam nchidea
ua, dei n-ar fi avut nevoie s fac aa ceva, pentru c,
oricum, Margita nu pricepea nimic din convorbirile lui.
i, n general, nici nu erau interesante. Numai metri
cubi, tarife, termene i vagoane.
Sam nu mai fcea risip de cadouri ca la nceput, ns
Margita era mbrcat bine i cu gust. Fata simea asta,
n special cnd se duceau la restaurant. Nu la cel
obinuit, la care mergeau zilnic la prnz, ci la unul de lux,
cu bar drapat n catifea, cu program de varieteu i
personal care aluneca fr zgomot printre mese. Se
duceau acolo cam de dou ori pe sptmn, cnd veneau
cu treburi la Sam din republicile nvecinate sau din alte
pri. Pentru ca oaspetelui s-i par mai scurt timpul
seara, Sam l invita la cin i atunci Margita trebuia s
mbrace cele mai elegante toalete, pentru c, dup cum
se exprima Sam, eu snt prvlia, iar tu vitrina acestei
prvlii.
Intrnd n sala restaurantului, Margita ntotdeauna
cuta cu privirea o rival, cea mai frumoas i mai
elegant femeie, pentru a se compara cu ea. Cteodat se
simea nvingtoare. Sfiala de mai demult i dispruse
repede i se simea la mas ca acas, fr s se sperie de
mulimea de tacmuri i pahare. Curnd chelnerii i efii
de sal o cunoteau i o salutau de departe zmbind. i
privirile de la mesele nvecinate! Ce nu vedeai n ele!
Invidie i ur, dorin i plcere. Contiina superioritii
sale crescu. Se simea n centrul ateniei i totul n
aceast sal se nvrtea n jurul ei! Cte ncercri de a-i
cuceri simpatia nu i se fceau, ns ea le respingea
politicos, fapt care dezlnuia i mai mult pasiunile.
Vorbeau despre ea. ridicnd nedumerii din umeri.
Era suficient s apar n u, ca n colurile slii s se
i opteasc. n aceste localuri se schimb doar o parte a
clienilor, restul snt permaneni, i chiar dac
frecventeaz diferite baruri i restaurante de lux o fac
numai ca s nu se plictiseasc ntr-un singur loc. Astzi
snt aici, mine alturi iar poimine se duc la Jurmala sau
la Ciupercu.
Nu-s nici prea tinerei, nici prea btrni, la nceput mai
vioi, apoi cad pe gnduri, lncezesc acolo, considerndu-se
nalta societate. Cnd unul din acetia cade pe gnduri,
bea mai mult i azvrle cu banii, apoi caut s
mprumute sau amaneteaz vreun lucru de pre, semn c
n curnd individul va disprea fr urm. De la anturajul
rmas, poi afla despre lipsa n gestiune la un magazin,
specul sau jefuirea locuinei unei rude bogate. Dup un
an, la una din mese se citete cu glas tare, plin de
bravur legendar, o scrisoare de la locul de detenie sau
locul de stabilire obligatorie a domiciliului.
Margita nu cunotea toate acestea, ea tia doar c snt
cele mai scumpe restaurante, cu clientela cea mai bun,
desigur, oameni cu merite. Aa i plcea s gndeasc i
aa gndea. n special pentru c aa i plcea. i, mergnd
la bra cu Sam spre masa rezervat, i permitea uneori
s rspund la saluturi etalnd zmbetul unei frumusei
recunoscute.
Margita, trebuie s vorbim, o chem ntr-o zi mama
n camera din spate.
Ea i ddu seama despre ce ar putea fi vorba.
Margita, cine snt oamenii tia care te aduc noaptea
cu maina?
Prieteni
De ce nu ne faci cunotin cu ei, ce, nu sntem
destul de buni pentru ei?
Toate la vremea lor, ncerc s scape Margita.
Nu m lua drept o proast! De unde ai attea toalete
scumpe?
Pi, lucrez i ctig!
N-ar fi trebuit deloc s spun aa ceva. Mama se
opusese plecrii, ei de la fabric pentru a se face
contabil, n ochii ei asta nsemna dumnezeu tie ce, dar
cnd mai aflase i c fiic-sa bate la main, se hotrse
s-o conving, cu orice pre, s plece de la birou.
Dactilograf nseamn aproape secretar, iar la ce
folosete o secretar nu-i pentru nimeni un secret! Dac
nu azi, atunci mine! Mama tria cu convingerea c n
lume nu exist dect un singur adevr adevrul ei.
Orice altceva era minciun sau fleacuri.
Mama avea un caracter de fier. Cu un asemenea
caracter puteai, tot att de bine ca i cu o pan de oel, s
spargi cele mai noduroase buturugi. Un caracter de
nenfrnt avusese de altfel i mama ei, i bunica i, poate,
i generaiile anterioare pe linie femeiasc. Din pcate
nu-i dduse seama c i fiica l poate moteni. Ctig!
Ea se i informase ct pot s coste asemenea bulendre viu
colorate! Cu banii dai pe o singur rochi din asta,
putea s-i coase un costum tatlui!
Mine i dai demisia i treci s lucrezi la mine la
spltoria de ln! i s nu mai aud de nici o main!
Ea mai putea nelege cstoria fr dragoste, dar
dragostea fr cstorie nu.
Nu!
Atunci caut-i alt locuin! Ar trebui s fii un
exemplu pentru sora mai mic i cnd colo ce faci?! i-
aa toate btrnele brfesc pe seama familiei noastre! Sau
fii om, sau du-te unde vezi cu ochii!
Mama nu putea fi altfel ori servitoare slugarnic, ori
tiran

Un bloc de piatr cu patru etaje, care se nal mult


deasupra csuelor de lemn nvecinate, lsate pentru
trebuinele lor de constructori la sfritul secolului trecut,
cnd, urmnd creterea rapid a industriei din Riga, se
dezvoltaser i construciile, insufl sperane privit din
afar. Iluziile se risipesc ns ndat ce intri pe scar.
ngust i ntunecoas, mirosind a mucegai i pisici,
erpuiete n sus printre locuinele cu o singur camer,
ca o tenie. Puteai gndi c fostul proprietar al blocului
participase la un concurs cum s stoarc mai muli bani
din fiecare crmid pus i desigur c, n nici un caz,
nu ocupase unul din ultimele locuri. Dac cineva car
din pivni lemne sau un co cu crbuni, cel ce coboar
trebuie s se trag napoi pe palier pentru a putea trece
unul pe lng altul, altfel se poate murdri.
Toaletele se aflau ntre etaje, cte una la patru locuine.
Canalizarea era extrem de veche i ieftin, constnd n
principal din conducte verticale. Cnd se nfunda cu ceva,
toat apa murdar ieea prin chiuvete i inunda partea
inferioar a cldirii.
Omul mbrcat foarte decent care veni la btrnica de la
etajul trei i inspir acesteia ncredere deplin att de
politicos, bine educat i deloc nfumurat.
Dar cum v aranjai dumneavoastr personal?
ntreb el politicos; dup ce privi prin ncpere. De fapt,
nici nu aveai ce s priveti o buctrie lung, ngust,
cu o fereastr la capt i o cmru mic. O locuin n
care nu se mai fcuser reparaii de zeci de ani.
Pi, pot sta noaptea i la buctrie n pivni am o
sofa foarte bun Dar ct oferii dumneavoastr?
Douzeci
La mai mult nici nu se putuse gndi btrnica, ns nu
putu s nu cedeze ispitei de a se tocmi.
tii, eu nu de dragul banilor o iau pe fata asta
Picioarele nu m mai in, iar iarna trebuie s car lemnele
din pivni Apoi cu medicamentele Cu pensia o mai
scot la capt dac mai am un ajutor
Scuzai, nu v neleg
Pi, de la coala tehnic sanitar.. E ca i cum ai
avea doctorul n cas. De aceea v-am i scris.
Sam rmase pe gnduri. Locuina nu prea era potrivit
nici pentru el, nici pentru Margita. Cnd prietenul i
dduse scrisoarea, primit ca rspuns la anunul din
ziar, privind subnchirierea unei camere pentru eleve de
la coala tehnic sanitar, el se gndise la ceva mai bun.
ns acum cel mai important lucru pentru Margita era s
fac rost de un adpost, pentru c mai ncolo cu
siguran o va mpca el pe fat cu maic-sa.
N-o s accepte s le care, spuse el tare.
Ce?
Lemnele, n-o s vrea s le care!
i ce s fac eu, femeie btrn
Doamn, v neleg, dar nu pot obliga pe nimeni din
oamenii notri!
Sntei un om de treab!
Tocmai de asta am venit s lmuresc totul, pentru ca
s nu fie nenelegeri. ns, apropo, tiu o fat, dac nu
i-o fi gsit ntre timp locuin
Nu, nu, de ce s v batei capul
Fiica unor oameni cumsecade, intr la cursurile de
pregtire pentru admiterea n nvmntul superior, la
toamn ncepe s nvee.
Bunicua, la care se mutase Margita, nu era o femeie
rea i nu avea prejudeci ns, ca orice om, toat viaa
i formase nite obiceiuri i la btrnee credea c
acestea snt principala ei bogie. Potriei, care-i
aducea pensia, i lsa patruzeci de copeici, chiria o pltea
la fiecare cinci ale lunii, rufria o spla singur i o usca
n buctrie, pentru c din pod se fura, o dat pe
sptmn se ducea la o prieten la o cafea i atunci
Margita trebuia s stea acas, fiindc nu putea lsa aa
locuina, vasele le spla cu praf de mutar, iar tigile le
freca numai cu ziare. nelegea c Margita nu are de unde
ti toate aceste mici nelepciuni, dar nu-i putea ierta
faptul c nu le nva pentru viitor. i atunci. se puse pe
icane. Ba se prefcea c e bolnav i Margita trebuia s
mearg la cimitirul Matveevskoe s curee mormntul
rposatului ei so, sau s alerge prin magazine dup
pine integral, pentru c doctorii i-au prescris numai
pinea asta. Pe neateptate Margitei i-au disprut cheile
de la locuin, pentru ca apoi s apar tot att de
neateptat, cnd comandase deja altele la atelier, iar
manualele ajunseser dup bufet, unde niciodat nu
fuseser puse.
Locatara fcea eforturi s nu se certe cu gazda, dar nici
n-ar fi vrut cu aceasta s i se urce n cap. Poate c
relaiile lor s-ar fi aranjat cumva, cum se ntmpl de
obicei, dac locatara n-ar fi avut ncotro, ns Margita era
sigur ca Sam va gsi pentru ea i deci i pentru el
ceva mai bun. Deocamdat micile frecuuri, ntocmai ca
nite cari, rodeau pe dinuntru buna nelegere, pn
cnd btrnica o anun: Cel trziu la zece s fii acas!
Cnd vii noaptea m trezeti i dup aceea nu mai pot
adormi! Margita se jur c va trece prin buctrie n
ciorapi i nici nu va aprinde lumina, dar btrnica o inea
pe-a ei. n casa EI, trebuie s se in seama de EA!
Judecnd dup intonaie, avea cel puin un castel regesc.
Cnd Margita i povesti lui Sam despre catastrofa care
se apropie, acesta o sftui s se neleag cu btrna i
chiar s stea n vreo sear cu ea la televizor sau s
nceap tratativele cu prinii, de unde Margita nelese
c lui Sam nu-i arde s se ocupe de problema locuinei
ei. Dar Sam nu bnuia c nu mai are de-a face cu
feticana stngace din fabric ci cu o femeie modern,
care se nvrte n sferele nalte, unde snt foarte preuite
calculele i viclenia elegant, cu o doamn, care ncepe
s fie contient de valoare ei. Nu, ea nc l diviniza pe
Sam, nici prin gnd nu-i trecea s se ntlneasc pe furi
cu altcineva cu toate c asemenea propuneri primea
tot mai des, pentru ea Sam era ocrotitorul, stpnul ei i
nu-i putea imagina pe un altul n locul lui, dar toate
astea n-o mpiedicar s pun la cale un mic spectacol.
ntr-o zi intr n biroul lui Sam cu cea mai nevinovat
expresie pe fa.
Nu ai numrul de telefon al lui Miervald? Mi-a dat
cartea de vizit ns n-o mai gsesc.
Da, da, fetio! fcu semn Cu capul Sam,
continundu-i conversaia telefonic n care ncerca s
conving pe cineva de ceva. Abia mai trziu realiz ce-l
ntrebase fata.
Sam se ridic de la birou, ceea ce fcea foarte rar, i se
duse la ua deschis.
i-a promis ceva?
Cred c ar putea eventual s-mi rezolve problema
locuinei.
Despre ce-i vorba? se enerv Sam. Buzele lui subiri i
se subiar i mai mult, vocea i tremura ca la btrni.
Ce, te-a azvrlit cu lucrurile n strad? Crezi c o locuin
se obine aa de uor? Nu mai poi atepta cteva
sptmni?
i, ntorcndu-se brusc, plec n biroul su ca s dea
un nou telefon. De data asta Margita ascult cu atenie,
dar speranele ei nu se adeverir, convorbirea nu avea
nici o legtur cu problema locuinei.
n nici un caz! protesta Sam. Toi sntem muritori! Ce
garanie avem c nu-mi cade mine o crmid n cap,
sau c nu m calc tramvaiul? Nici dumneavoastr nu v
pot garanta acest lucru! Orice probleme trebuie rezolvate
la notariat i numai la notariat! Credei-m, merit s
pierzi o jumtate de or i cteva ruble, pentru ca pe
urm s nu-i faci nervi degeaba! La revedere!
Margita bg de seam c n ultimul timp Sam
folosete adesea n convorbiri cuvntul notariat.
n ultima vreme Sam era extrem de ocupat trebuia
s gseasc fr ntrziere trei-patru adrese, unde s le
fac intrarea n Riga unor oameni care sperau ca pe
urm s-i fac locuine proprietate personal prin
cooperativa de construcii. Conflictul Margitei cu gazda
nu l-ar fi nelinitit, dac n-ar fi fost pomenit porcul de
Miervald, care era totdeauna gata s intre cu arma pe
terenurile de vntoare ale altora. Se nelege, Sam ar fi
putut el nsui s renune la Margita, numai c
deocamdat nici nu se gndea la aa ceva: fata i era
drag ca mai nainte.
Ca de obicei, i veni n ajutor o ntmplare, care avea o
legtur foarte ndeprtat cu toat problema asta.
Prietena gazdei, la care aceasta mergea s bea cafea o
dat pe sptmn, se hotr s plece din locuina sa,
care era imposibil de nclzit, i s se mute la cminul de
btrni. Aa o sftuiser rudele, ns ea se ncpnase
un an ntreg: Azil de btrni, auzi, azil de btrni! Pn
la urm acceptase ca mcar s se duc s vad. Ceea ce
a vzut a impresionat-o serios curenie, ordine,
televizor color, club, spectacole, camere de dou
persoane. Ce mai! Cas de odihn! i ce mncare, se d
mncare bun! Poi veni s m vizitezi i parc am fi n
pdure, miroase a rin. O zi nu mai stau aici, atept
doar cu nerbdare ca nepotul s termine de ntocmit
actele.
Dar pensia i locuina se pierd, obiect gazda
Margitei, dar mai mult dect orice, i prea ru c pleac
singura ei prieten.
O sum pentru mici cheltuieli i las totui i mai
poi ctiga cte ceva pe deasupra, dac iei ceva lucru de
mn. Numai s vrei
Pe baza acestei informaii, Sam nscoci o combinaie
complicat, care urma s aib drept rezultat o locuin
frumuic pentru Margita. Era convins c face acest
lucru de dragul ei, ns de fapt se strduia mai mult
pentru sine. n societatea de unde storcea mijloacele
pentru viaa larg i plcut, ncepuser s-i fac loc
ndoieli cu privire la capacitatea lui de a rezolva orice.
Pentru Sam asta putea avea un sfrit tragic i de aceea
era necesar s ntreprind fr ntrziere ceva, care s
liniteasc pe cei care se ndoiau. O locuin pentru
Margita ar fi fost o dovad cum nu se poate mai bun.
Gazda Margitei se ls convins pentru o mie de ruble,
promind s duc mobila la Consignaia, iar ea s
mearg la cminul de btrni n care locuia prietenia ei.
Prima rund putea fi considerat deci ctigat, ns
greutile principale urmau abia de acum ncolo, ntruct
la comitetul executiv al sovietului fiecare metru ptrat
era socotit i rssocotit de tot felul de comisii. Chiar dac
Margita ar fi fost primit n spaiu, lund asupra sa
ngrijirea btrnei, nu i s-ar fi emis ordin de repartiie.
Afacerile astea nu mai mergeau. nlturnd nc cinci-
ase asemenea variante, Sam ddu o mit gras la un
soviet stesc. Ca urmare, Margita primi ordin de
repartiie ntr-o cas ai crei proprietari n-o vzuser n
viaa lor. Urmar cteva combinaii fulger cu adeverine
false, care, fiind ntrite de o duzin de convorbiri
telefonice, ddur rezultatul scontat locuina
inexistent din provincie a fost schimbat de Margita cu
cea existent din Riga, iar deintoarea spaiului locativ
inexistent l-a lsat cu mrinimie sovietului stesc, pentru
a se muta la cminul de btrni, unde i petrecea fericit
ultimele zile ale vieii, delectndu-se cu bomboane de
ciocolat, din care-i putea cumpra cu nemiluita din
mia de ruble, i nu nceta s se plng de salariatul de la
Consignaia, un ho, care i-a preuit ifonierul ei bun,
de dinainte de rzboi, doar la patruzeci de ruble, cnd
alturi unul exact la fel se vindea cu patruzeci i cinci.
Pentru Sam, reparaiile fur doar simple probleme
tehnice, devreme ce tocmai se ncepuse construirea de
garaje de ctre cooperativ. A fost suficient ca la edina
conducerii s se ridice i s spun preocupat:
Eu am obinut nite relaii, am putea urgenta
construcia garajelor, dar... Acest dar trebuia
neaprat subliniat i apoi s tac brusc, cufundndu-se
n gnduri.
Ct? se interes imediat cel mai iste.
Pi, de fapt, nimic, explic Sam. Nite materiale i
civa lucrtori pentru vreo dou zile. Din pcate, nu
avem cum s ntocmim acte.
Pi, nici nu trebuie s ntocmim nimic! Doar sntem
de-ai notri, ne cunoatem, dm fr nici un fel de acte!
Asta o propuse cel de-al doilea membru al conducerii i
ncepu s caute o hrtie ca s noteze cele necesare.
Cam o sptmn n locuina Margitei au dltuit,
cioplit, spart, btut, ajustat i cimentat, iar peste dou
sptmni, cnd tnra chiria ajuta ngrijitoarei s spele
scara, locuina ei semna cu o bomboan din pomul de
Anul Nou. Pereii erau tapisai cu un tapet frumuel,
pardoseala era acoperit cu linoleum moale, cauciucat, n
locul sobei un cmin electric mic, finisat cu crmid
roie, nscocit special pentru cei ce nu vor s sparg
lemne, iar puinele piese de mobil veche, cumprate de
la btrn, se mbinau armonios cu cele moderne:
canapeaua, ifonierul cu sertare jos i msua joas
pentru reviste.
Dar schimbrile cele mai mari se fcuser la buctrie.
Din ea despriser nu numai baia. Cum n locul sobei
cu lemne pentru gtit puseser un aragaz, rmsese
spaiu pentru un mic antreu cu cuier pentru paltoanele
musafirilor.
Margita credea c acum Sam se va muta la ea, dar nu
s-a ntmplat aa. n schimb trecea pe acolo de dou-trei
ori pe zi, de cele mai multe ori n absena ei, i aducea
musafiri. Uneori cte unul, uneori mai muli. Se putea
vedea dup cetile de cafea din chiuvet. Dac Margita
era acas. Sam o ruga s fac ea cafeaua i s serveasc
biscuii. n acest timp el le arta musafirilor minunile
svrite de constructori i spunea c n curnd va instala
i telefon. Pe unii i ruga s nu vorbeasc despre ce au
vzut, asta fiind cea mai sigur garanie c ei vor povesti
n toat Riga. Dac rmnea s doarm, lua multe
somnifere, altfel nu putea adormi, ceea ce nainte nu i se
ntmpl. i, n general, Margitei i se prea c, de obicei
plin de energie i perspicacitate n timpul zilei, seara se
poticnea ca sub o povar neomeneasc. Pe la birou trecea
pentru cteva minute, pesemne trebuind s aranjeze alte
treburi. Era ns cutat necontenit la telefon i Margita
era nevoit s stea mai mult n biroul lui dect la
contabilitatea ei
Vine ceva mai trziu A ieit pentru moment Mai
sunai peste vreo dou ore
Ce altceva ar fi putut spune? Poate doar s noteze
numerele de telefon la care era rugat Sam s sune
imediat ce apare.
Iat ns c ntr-o zi Sam dispru complet. Nici la birou
nu veni, nici la ea. nu apru. Ea ncepu s se alarmeze,
se gndi s roage pe cineva s sune acas la el, s vad
dac nu-i bolnav. Doar nu putea pleca fr s lase o
vorb!
n pauza de mas Margita se duse acas s vad dac
Sam nu i-a fcut cumva apariia. Chiar dac n-ar fi
lsat nici un bileel, ar fi observat dup vasele din
buctrie.
Trecnd prin curte ddu bun ziua femeii de serviciu,
care sttea de vorb cu trei tineri. Unul era mbrcat
ntr-o scurt de nailon nchis pn la gt cu fermoar, de
parc ar fi fost rcit. Femeia de serviciu i rspunse i i
vzu mai departe de discuie.
Nu reui Margita s nchid bine ua dup sine, c
cineva de-afar aps pe butonul soneriei, fcnd ca
bing-bang-ul s rsune nbuit.
n prag sttea un om ntr-o scurt nchis pn sus.
Dumneavoastr sntei i pronun distinct
numele, prenumele i patronimicul.
Da.
Strinul i art legitimaia i ordinul de percheziie.
Imediat aprur ceilali doi cu femeia de serviciu, care se
inea foarte oficial, de parc nici n-ar fi cunoscut-o pe
Margita.
O. rugar pe femeia de serviciu s aduc martori.
Acetia ateptar fr s scoat un cuvnt tot timpul ct
dur percheziia, apoi semnar i plecar.
Cel mai mare n grad era, pesemne, cel cu scurta,
pentru c el puse ntrebri Margitei i not totul pe un
formular special.
Avei bani i lucruri de pre n locuin?
Margita trase sertarul bufetului de mod veche acolo
pusese vreo treizeci de ruble, apoi un altul de sub oglind
cteva inele stas i o brar de argint.
Avei n locuin bani sau obiecte de pre care vi s-au
dat n pstrare de alte persoane?
Margita cltin din cap.
Da? Nu? Gesturile nu am cum s le consemnez n
procesul-verbal.
Nu.
Subalternii lui triar i examinar flacoanele cu
parfumuri i tuburile de crem, se uitar cum snt
ncleiate picioarele scaunelor, pipir stofa divanului,
uor, cu vrful degetelor, apoi linoleumul, s nu fie ceva
sub el. Lucrau extrem de ncet i metodic.
efule, ne trebuie totui un aparat, aici, abia au
terminat reparaiile. i unul din ei ciocni n perete. E gol
n cteva locuri, dar poate c aa snt pereii, casa nu-i
nou. E pcat s spargem.
i dac s-ar putea s vin o femeie, continu al
doilea. S scormoneasc prin rufria murdar de dam
Poate, n general, alt brigad? ntreb ironic eful,
care avea o nfiare de parc-l chinuia un ulcer
stomacal.
Cine mai are chei de la locuin i cine poate intra
aici n absena dumneavoastr?
Margita se fstci, apoi i spuse.
n spatele bufetului, nghesuit n perete, gsir, nvelit
n hrtie, un teanc gros de bancnote. Exact dou mii de
ruble.
Ce-i cu banii tia?
Nu tiu.
nseamn c nu snt ai dumneavoastr i nu avei
pretenii la ei?
Nu, rsufl speriat Margita.
Scara, cnd se termin percheziia, trebui s mearg la
secia de miliie. Peste o or pe Margita o chem n birou
un maior, pe care nu-l mai vzuse niciodat. Maiorul o
interog amnunit i fr patim. Nu o contrazise n
nimic pe Margita, scria doar i iar scria. n timpul
interogatoriului se deschisese de cteva ori ua i-l
chemaser undeva, ns el refuzase s se duc. Trebuia
mai nti s termine discuia cu ceteanca asta.
ntrebri avea destule. Cum l-a cunoscut pe Sam? Cine
a mai fost atunci? Unde? Din ce ora era Valerian? Ce
funcie are? La ce hotel a stat? Cine poate ti? Lidka?
Numele de familie, v rog? Adresa n-o tii? Mulumesc, e
suficient locul de munc. La ce prieteni de-ai lui Sam ai
fost acas? V ddea bani? Ai notat numerele de telefon
la care trebuia s sune? Pe ce le-ai notat? Pe fila
calendarului de birou? O clip!
Maiorul ridic receptorul i telefon la cooperativ. Dei
era trziu noaptea, acolo era lume, aa c maiorul rug s
i se dicteze numerele de telefon scrise de Margita.
Plecnd, se ciocni de Miervald. Dup cte se vedea,
miliienii tocmai l ridicaser din pat. Era ciufulit i
somnoros, dar i arunc o privire scurt Margitei, care se
apropia, i-i opti:
Sam a fost pus sub urmrire n toat ara.
A doua zi, la cooperativ venir revizorii. Dar cel mai
meticulos control al documentelor contabile i al
documentaiei tehnice nu ddu rezultatul ateptat. Fr
a lua n consideraie nite nimicuri, revizorii nu
descoperir nimic i Margitei i se pru c au plecat cam
contrariai.
Conducerea cooperativei, care cunotea cu siguran
relaiile ei cu Sam, i propuse s-i dea demisia. Ea, se
nelege, ar fi putut refuza i chiar s se judece, ns nu
fcu acest lucru. Leafa era mic aici, iar de contabili era
nevoie peste tot. Peste dou sptmni, cnd veni vestea
c Sam a fost arestat ntr-un orel ndeprtat de pe
Volga, Margita lucra deja la serviciul de salarizare al unei
mari uzine. n camera mare ct o sal erau zece birouri.
Tot timpul cineva vorbea la telefon, cneau abacele i
zumzia aritmometrul cnd efa controla socotelile fcute
n prealabil cu un mic calculator electronic.
Aici lucrau doar femei, toate mritate de mult i avnd
copii, aa c discuiile se duceau tot timpul pe probleme
familiale: despre un loc n tabra de pionieri, despre ce se
gsete la secia de semipreparate a cantinei, despre
mbrcmintea necesara pentru iarn, despre copiii care
nva bine sau nu vor s nvee i, desigur, despre
relaiile cu soii. Dup discuiile cu orizont larg, privind
probleme globale, dup gndurile naripate ale lui Sam,
dup toat strlucirea care o nconjurase nimnui din
cunoscuii lor nu i-ar fi dat prin minte s menioneze o
prim de zece ruble, necum s se mai certe pentru c nu
se d tuturor. Margita se simea azvrlit napoi, din
centru la periferie. n sinea sa rdea dispreuitor de
colegele de munc, considerndu-se o fiin superioar,
aproape aristocrat, i lucra strngnd din dini, ns, ce-i
drept, i ndeplinea sarcinile. nc mai atepta. Atepta
ca Sam s ias din ncurctur, avnd ncredere n
steaua lui. Doar el era mai inteligent dect aceti
anchetatori n birourile crora era nevoit s mearg
acum. i apoi un glas luntric i spunea ei c Sam va fi n
curnd liber. n afar de asta, judecnd dup ntrebrile
anchetatorilor,. Sam nu era nvinuit de lucruri capitale,
dei era clar c nu-i nevinovat, aa c Margita se
strduia s-l ajute, n limitele posibilului, rspunznd la
multe din ntrebri cu. nu tiu sau nu-mi aduc
aminte. Anchetatorii preau c iau de bune toate aceste
rspunsuri, le notau, ns dup aceea puneau asemenea
ntrebri la care nu mai era posibil s rspunzi cu nu
tiu i nu-mi amintesc. n majoritatea cazurilor
Margita nu nelegea rostul acestor ntrebri, ce verig de
lan trebuie s clarifice, de unde i credina ei c ieise
nvingtoare. - Era att de convins de superioritatea lui
Sam asupra acestor anchetatori, costumele crora artau
c salariul lor nu-i prea mare i c n-au nici un fel de
relaii, nct atepta ntrebrile despre legturile lor
intime pentru a le arunca n fa: A fost un brbat
adevrat! Eu l-am iubit i-l voi iubi orice mi-ai spune
despre el! Dar asemenea ntrebri nu i s-au pus.
Anchetatorii se interesau doar de fleacuri.
La ce or ai terminat masa la Lira?
Pe la trei.
Unde v-ai dus dup aceea?
napoi la serviciu.
Cu cine ai mers mpreun?
Cu Samuel, desigur!
Dup cte rezult din mrturisiri, cu toate acestea n-
ai ajuns amndoi la serviciu. Uite aici scrie. Anchetatorul
rsfoi hrtiile invers. L-am ateptat pe el i pe secretar
la restaurantul Lira n maina proprie. Pe secretar am
dus-o la serviciu la birourile cooperativei de construcii
de locuine, iar noi
Lira e cafenea, nu restaurant! Eu nu in minte s
ne fi ateptat cineva sau
Ct de des ai avut ocazia ca, mpreun cu eful, s
plecai cu maini care v ateptau la ua restaurantului?
Aa, dintr-o dat, nu pot s spun de apte, opt
ori Poate mai mult
Mulumesc.
Dar de unde s tie ea ce rspuns l-ar fi ajutat pe Sam?
i acum. s ne ntoarcem la Lira O main Lada
verde nchis
Da, cu una ca asta am mers.
Mulumesc.
La serviciu Margita mini c s-a ncurcat ntr-o poveste
cu un accident de main i n acest fel ajunsese printre
martori. Un timp s-au comentat diferite ntmplri legate
de transporturi i rolul martorilor, ns n continuare
citaiile de la procuratur nu mai mirar pe nimeni.
Pe Sam, mpreun cu doi necunoscui, l-au judecat
dup o jumtate de an. Zvelt, inteligent i tot att de
prezentabil ca ntotdeauna, el s-a aprat cu curaj. A pus
ntrebri caustice pgubailor i martorilor, la care
acetia s-au fstcit i uneori au dat napoi de la
preteniile lor, s-a purtat cu dispre fa de cei inculpai
n acelai proces cu el pentru c acetia nu numai c
recunoscuser faptele comise, dar chiar i mainaiunile
plnuite numai, a cerut s se reancheteze unele
episoade, a polemizat cu procurorul, de zece ori pe zi a
solicitat tribunalului s aib n vedere primele declaraii
ale pgubailor, ntruct i erau mai favorabile, ns tot
timpul a rmas corect i elegant.
Scopul su principal era s influeneze pe ambii
asesori, care jucau un rol tot att de important n
pronunarea sentinei ca i judectorul. De aceea se
prezenta ca un suflet nobil, care doar datorit unui
concurs de mprejurri ajunsese pe banca acuzailor.
nvrtise lucrurile n aa fel nct chiar i pgubaii
fuseser nevoii s vorbeasc de timpul n care biografia
lui era fr pat. Acetia afirmaser ntr-un singur glas
c atunci el fusese un om cinstit i nu abuzase de funcia
sa, dei ar fi putut-o face. Dup aceste pagini luminoase
aprea o rubedenie ndeprtat de-a soiei, din pcate
decedat deja i de aceea nemaiputnd fi martor, care l
rugase pe Sam s cumpere de la un magazin de bijuterii
un inel cu briliante n valoare de patruzeci de mii de
ruble. Asta se ntmplase demult, Sam povesti amnunit
c acest om se temea de o reform monetar i de casa
de economii i voia s bage banii ntr-un lucru sigur al
crui pre putea doar s creasc. Rudele citate
declamaser ns c, dup prerea lor, o asemenea sum
unchiul lor nici n vis nu putuse vedea, ns recunoteau
c era un om plin de ciudenii, ngrozitor de avar, tot
aduna i ascundea. n csua pe jumtate nruit, dup
moartea lui, gsir n diferite coluri nvelite n zdrene
monezi de argint i ruble ariste de aur. La solicitarea lui
Sam, magazinul de bijuterii dduse o adeverin c n
anul respectiv a vndut ntr-adevr unele inele de o
asemenea valoare.
Urmtoarea micare a lui Sam putea s par naiv. El
a declarat c a uitat ntr-un taxi servieta cu zecile de mii
de ruble. De fapt nu numai c nu era naiv, dar semna
cu lada cu fundul dublu a unui scamator. Mai nti n ea
se gsea explicaia nceputului activitii sale
infracionale. i aceasta aprea sub o form nobil. El nu
putuse s-i spun cele ntmplate unui om btrn,
bolnav, pentru c acesta ar fi avut un atac de inim. Iar
briliantele nu avea cu ce s le cumpere. i rmnea o
singur cale s mprumute banii i apoi s-i dea napoi
treptat. Din leaf, se nelege, nu era posibil s rupi atia
bani. Pentru ca familia s nu sufere din cauza prostiei
lui, a divorat i a plecat de acas, ns a continuat s-i
ajute material fiica n limitele stabilite de lege rog
tribunalul s vad adeverinele anexate la dosar, sub
numrul cutare, la pagina cutare. Dar i dup maturitate
fiica a continuat s primeasc sprijin material, poate nu
att de regulat cum ar fi dorit, totui Asta a declarat-o
ea nsi.
V-ai adresat cu o declaraie la miliie dup pierderea
servietei?
Am alergat disperat pe la oficiile de lucruri pierdute,
am fost de cteva ori la garajul de taxiuri.
Dar la miliie?
Nu, la miliie n-am fost. Mai trziu am neles c asta
a fost o greeal din partea mea. Recunosc c mi-a fost
fric. Cum a fi explicat de unde am eu, cu o leaf de trei
sute de ruble, o sum att de mare?
i ruda?
Am mai spus Dac ar fi aflat de pierdere, totul s-ar
fi terminat tragic. i aceast moarte ar fi apsat pe
contiina mea pn la sfritul zilelor mele.
Deci, afirmai c ai nceput s luai bani de la
diferite persoane pentru a-i restitui rudei bolnave?
Perfect adevrat.
Pe ce v puteai baza pentru a spera c vei putea
mai trziu s v pltii datoriile? Doar de mult nu mai
aveai o leaf de trei sute de ruble, nu primeai dect un
salariu relativ nu prea mare de preedinte al cooperativei
de construcii de locuine.
Pi, speram Mi se promisese c voi putea s-mi
reiau vechiul post.
Sistemul dup care aciona Sam nu era prea nou i nici
prea ingenios. El introdusese doar unele mbuntiri
substaniale. La nceput lans printre cunoscui zvonul
c se poate, fr s-i vin rndul, s primeti locuin
proprietate personal. Nu, nu dintr-o dat. Dac cineva
din cei nscrii se retrage. Dar atunci banii trebuie depui
imediat, ntr-o jumtate de or. i trebuiesc ntocmite
actele necesare. Nu, el nu intenioneaz s alerge dup
bani, ar fi de acord doar s mearg pn la casa de
economii.
Unul dorea locuin pentru el, altul se gndea la copii.
La urma urmei, nu-i totuna unde stau banii, la Sam sau
la casa de economii? Nu numra aceste mii undeva dup
col, ci n prezena notarului i pe baza semnturii lui
Sam. Nu primete locuin? Ei i? Primete banii napoi
copeic cu copeic. Se nelege, totul trebuie pstrat
strict secret i s nu vorbeasc despre asta nici mcar cu
cei mai buni prieteni. Era de ajuns s sufle cuiva ceva, c
Sam i fcea imediat socoteala i-i napoia banii. Apoi
acela era fericit dac Sam mai era de acord s i
primeasc banii din nou. Dac cineva avea nevoie de
bani, i primea, chiar a doua zi, dac cineva un an de zile
nu ntreba de banii si, Sam nsui i telefona i-i
comunica c, probabil, va pleca de pe postul de
preedinte, aa c l roag s-i ia banii i regret foarte
mult c nu a putut s-i ajute un prieten drag. Dup o
jumtate de an, fr nici un fel de eforturi, putea primi
iari banii.
Astfel i-a creat Sam reputaia de cel mai cinstit om.
Nicicnd i nicieri nu lipsesc amatorii de a primi
locuine, cunoscuii aveau cunoscuii lor, iar acetia la
rndul lor aveau ali cunoscui i la Sam veneau chiar din
locuri ndeprtate ale Rusiei sau Ucrainei. Ar fi trebuit s
construiasc la marginea Rigi cel puin trei zgrie-nori
pentru a satisface pe toi amatorii. n interesul firmei
orice ntreprindere are nevoie de reclam Sam a fcut
rost, dnd mit, de cteva locuine i de aceea acum pe
banca acuzailor nu era singur.
Mult timp pe cer nu se ivise nici un norule, nimic nu
prevestea furtuna. Se prea c lanul banilor luai i dai
este venic, iar el nu spera s triasc venic, chiar dup
cele mai optimiste socoteli i ddea nc cincisprezece
ani.
Lund banii de la ultimul client, i napoiase cinstit
primului, era nevoie numai s lrgeasc cercul pentru a
putea acoperi cheltuielile zilnice. Dar, cum spusese un
nelept, nu exist talent pe care s nu-l poi neca n
butur, nu exist bani pe care s nu-i poi cheltui i nu
exist ntmplri de care s nu te poi mpiedica.
Unul din clienii lui Sam a fost prins c a furat din
bunurile statului. Se nelege c era interesat, s acopere
imediat lipsa, dar nu putea face asta dect n cazul n
care ar fi primit de la Sam trei mii. ntruct nu avea
telefon n celul, iar ntlnirile cu rudele i erau interzise
pn la proces, nu a gsit alt ieire dect s cear
anchetatorului s-l ajute pentru a primi banii. Desigur,
nu i-a spus: eu am dat banii ca s primesc locuin
nainte de a-mi veni rndul, ci numai:
Un om cumsecade avea nevoie, iar eu l-am
mprumutat.
E ns periculos s amesteci anchetatorul n orice
treab. Acesta nu s-a mulumit doar cu chitana, ci s-a
dus la notariat i i-a bgat nasul n registrul nuruit. i
a descoperit c tot trei mii i-a dat aceluiai om
cumsecade i alt om, care locuia ntr-un mic sat din
munii Carpai. i anchetatorul a nceput s se
intereseze: de ce i-au dat, de fapt, banii? Iar dac snt
chemai de anchetatori, oamenii ncep s se
neliniteasc, nainte de toate, desigur, pentru banii lor.
n special dac vd n faa uii acestui birou cteva
persoane cunoscute cu fee ngndurate. Teama este
contagioas i, se pare, se transmite chiar i de la
distan, n cteva zile Sam a mprit aproape tot ce avea
depus la casa de economii, iar ultimilor a fost nevoit s le
spun:
Peste o sptmn! Banii nu snt la mine!
Cu ce i-a rmas, Sam s-a suit ntr-un vagon de dormit,
fr a mai avea timp s vnd maina i s dea fuga pn
la Margita acas, dup teancul de bani ascuns
Sam admitea c nu numai judectorul, dar nici asesorii
nu vor crede povestea cu servieta pierdut n care erau
attea zeci de mii, ns, dac erau oameni cinstii, nu.
puteau exclude complet aceast versiune. n acest caz
purtarea lui necinstit din ultimul timp se explica n
mare msur printr-un scop nobil i, dac se aveau n
vedere i meritele din trecut, atunci se puteau lua n
consideraie circumstane atenuante. i n afar de
asta Era puin probabil ca judectorilor s le fie foarte
simpatici pgubaii. Fr s mai vorbim de faptul c
muli pgubai primeau o leaf destul de modest, ns
ocupau posturi care l fac pe orice om normal s se
gndeasc la venituri necurate, pe judector i asesori
trebuie s-i dezguste asemenea tipi, care acum ip c au
fost prdai, dei ei nii fac acelai lucru zilnic,
jecmnind de la btrni i tineri, bolnavi i sntoi. Pe
acetia i interesase un singur lucru s rzbeasc
primii la plcinte.
Sam ndjduia ca vreunul din asesori s locuiasc el
nsui ntr-o camer n care-i imposibil s te nvrteti
fr s calci pe careva din familie i s atepte aproape
fr sperane, fiind trecut pe o list lung, cei nou metri
de persoan. Ateapt sau a ateptat. Numai un
asemenea asesor poate s neleag ce tipi josnici snt
acetia, care s-au deprins s rzbeasc fr a sta la rnd,
numai el poate s-i urasc pn la sfritul zilelor. Pe Sam
nu-l va dezvinovi, dar o parte din vin o va trece asupra
pgubailor i deci partea lui Sam va fi mai mic. Cu att
mai mult cu ct Sam i ajuta, amintind c n unele cazuri
el nici nu ceruse bani, iar aceste mii i-au fost oferite cu
insisten.
Mai avea nc un atu recunoaterea cinstit a celor
fptuite. Chiar de la nceputul anchetei s-a prefcut c
recunoate cele mai mici nclcri ale legii, iar dac nu
declarase ceva, asta se datora sclerozei btrneii, ns
era suficient s se pronune un nume, c Sam spunea
imediat totul ca din carte. Ce importan mai avea dac
aciunea civil privea o sum mai mare sau mai mic cu
cteva mii? Oricum, pgubaii nu mai aveau nici o
ndejde s-i vad napoi banii, chiar dac Sam ar mai fi
trit o mie de ani. Ce putea s nsemne cnd se
mpreau la toi banii de pe maina confiscat i cele
cinci teancuri cu banderol gsite la Margita n timpul
percheziiei? Cel mult dac ar reveni fiecruia cte o rubl
pe lun. Recunoscnd cinstit nsuirea banilor strini,
Sam se ndeprta uurel de rspunderea ce-ar fi avut-o
pentru mijlocirea lurii de mit, cci asta i-ar fi atras o
pedeaps mai aspr.
n general, Sam i fcuse socoteala c va scpa cu trei
ani, dar i-au dat opt. i nu pentru c ar fi fost un prost
psiholog, ci pentru c suma era prea mare i judectorul
se legase de darea de mit. Apoi, agravase situaia nc o
circumstan: la proces s-a prezentat plngnd o femeie
cu un copil, pe care Sam i-o fcuse client numai ca s
fac o experien. ntmpltor, descoperise numele ei i
numrul de telefon n lista celor care urmau s
primeasc locuin n anul urmtor. Sam i-a telefonat i
i-a spus c ar vrea s stea de vorb cu ea, c s-ar putea
s o ajute.
Discuia avusese loc n biroul cooperativei. Se vedea c
femeia ateapt un copil. Era nervoas i de la primele
cuvinte i manifestase ostilitatea.
Ai putea s-mi aranjai locuina mai devreme? V-a
spune mulumesc. Dar s dau cuiva bani, nici nu m
gndesc!
Cum v-a putut veni aa ceva n minte! Drept cine m
luai? Eu v propun foarte oficial un schimb, iar
dumneavoastr m jignii!
Atunci nseamn c ceva n-am neles
M intereseaz o locuin n raionul n care e
prevzut construirea blocului dumneavoastr.
Nu prea este un raion admirabil, n Mecien ar fi fost
mai bine a spus jenat femeia.
Unuia i place mama, altuia fata Cartierul Imant v-
ar conveni? Dac nu, spunei-mi de la nceput, o s rog
pe altcineva.
Imant Foarte bine
Construcia blocului a i nceput, dac vrei, v
putei duce s-l vedei V garantez c peste o jumtate
de an v mutai. Da, era ct pe-aci s uit mi dai dou
camere i primii n schimb un apartament cu trei
camere mai mici Sper s v convin i asta.
Da, ns e mai scump.
Vedem imediat Sam rsfoi planurile i alte
documente. Rmne s mai pltii doar ase sute de
ruble.
N-a putea s v telefonez mine, s v dau
rspunsul definitiv?
Cum, nu vrei un apartament cu trei camere? se
mir Sam.
Propunerea e att de neateptat Trebuie s
vorbesc acas
Putea Sam presupune c n aceeai dup amiaz i va
duce paltonul de iarn i-l va vinde la magazinul de
haine vechi i c pn la miezul nopii va alerga pe la
cunoscui s mprumute cte douzeci i cinci sau
cincizeci de ruble ca s adune acele, amrte pentru el,
ase sute de ruble? Putea el s-i nchipuie c ea a
adunat pentru locuin toat viaa de cnd se tie, c
mama ei deja vnduse o cas la ar ca s se mute la
fiic, unde s aib grij de copila? Nu, femeia nu era
mritat i nu avusese brbat, i nici palton de iarn nu
mai avea, numai datorii i pe mam cu copilul ntr-o
camer de patru pe trei pai, dup buctrie, cu
fereastra spre o curte murdara, semnnd mai mult a pu
de min. i trecuse deja rndul la cooperativa de
construcii de locuine, din lista de la fabric era de mult
tiat i a neles c trei mii patru sute nu va mai primi
de la Sam, iar pentru a plti datoriile de cite douzeci i
cinci i de cincizeci de ruble trebuie s munceasc ea.
Ce m fac acum? ntreba supus pe judector i pe
asesori, care, dei vedeau des tragedii omeneti. i
mucau buzele, pentru c nu tiau ce s-i rspund i
cum s-o consoleze.
Acum, Sam regreta c amestecase aceast femeie n
combinaiile sale, dar atunci ideea i se pruse foarte
atrgtoare peste o jumtate de an i-ar fi dat femeii
banii, ea i-ar fi primit locuina i totul ar fi fost n
ordine, i venea greu s neleag situaia ei de acum. i
era greu s-i nchipuie c nu exist alt soluie, c vor
trebui s locuiasc mai departe toi trei n camera
minuscul.
Dei tatl lui Sam chema de la tribun muncitorii s
continue tradiiile din familie i s-i aduc fiii i fiicele la
uzin, lui nsui nici prin cap nu-i trecea c i Sam ar
putea sta la strung sau la maina de gurit. i cu toate
astea el credea cu adevrat n mreia muncitorului. Pur
i simplu ns pentru urmaul su, nc dinainte de
natere, plnuise un drum luminos n via. Aa c Sam
nu avusese nevoie s cucereasc lumea, lui i fusese
druit, ncepnd cu grdinia i terminnd cu institutul,
fusese purtat de mini grijulii, care i-au inut umbrela
deasupra capului dac ncepea s burnieze i mturau
crarea din faa lui dac era n primejdie s alunece. Nu,
el nu-i dorea nimnui rul, ns cel mai puin i-l dorea
lui nsui.
La coal nc mai credea c toi triesc n locuine
mari, c tractoristul lucreaz pe cmp n cma clcat
i cu cravat la gt, pentru c murdria ca atare fusese
lichidat de mult, i c toi se duc s-i fac concediile n
aceleai staiuni ca i prinii si. Iar mai trziu, cnd i-au
ncolit ndoielile, i-a schimbat concepiile cu privire la
anumite laturi ale vieii. A neles i el c zeama ajunge
pentru toi, dar nu i perioarele. Cum rmne atunci cu
selecia natural i artificial? El trebuia doar s
supravieuiasc.
Odat cu nceputul activitii independente, s-au ivit i
primele probleme. Va avea un birou cu secretar sau fr
secretar?
Problema ntreinerii.
Problema etichetei.
Problema subordonrii.
Precum i alte felurite probleme de producie care
trebuiau rezolvate cu precauie, fcnd slalom printre
ceilali. Iar n gene se gsea spiritul de lupt al
strmoilor ndeprtai.
Opt ani este o sentin grea, dar, atunci cnd se
pronunase, Sam nu i-a dat seama de greutatea ei. Nu-i
pierdut chiar totul, gndea. Mai putea face recurs la
instanele superioare de aici din republic i de la
Moscova, mai rmnea sperana eliberrii dup
executarea a jumtate din pedeaps. n asemenea cazuri
se lucreaz pe marile antiere. Lund n considerare
studiile, vrsta i funciile avute mai nainte, nu va fi, cu
siguran, nevoit s in n mini nici lopata, nici ranga.
i-apoi putea s ias mult mai ru. n loc de opt ani,
puteau s-i dea cincisprezece. i pentru o asemenea
condamnare existau toate temeiurile.
Da, legenda despre servieta uitat era naiv, ns nici
inteligent nu trebuia s fie. Trebuia doar s oscileze
ntre minciun i ntmplare posibil. Aa i trebuia
neleas de toi. n anumite cercuri era nevoie s se
rspndeasc ideea c aceti patruzeci de mii Sam nu-i
pierduse ci-i ascunsese ntr-un loc sigur. Pentru aceste
cercuri Sam trebuia s creeze iluzia c mai are bani i s
le ntreasc sperana c-i vor recpta banii cu
procentele respective. Nu ntmpltor singura convorbire
telefonic pe care i-o permisese Sam n timpul
dispariiei sale a fost cu un afacerist din aceste cercuri.
Nu v facei griji, i spusese atunci Sam. Toi vor
primi de la mine pn la ultima copeic!
Dei aproape disprut, continu totui s existe secta
adoratorilor de bani, cu legile i morala ei, mpotriva
creia este i nesocotit i periculos s greeti, dar i mai
periculos este s te atingi de ce au ei mai sfnt, de bani.
Aflndu-se n permanen n relaii ncordate cu legea,
speculnd, procurnd, fcnd camt, ei snt obligai s-i
duc viaa ct mai ters, ntr-un cerc nchis, s se
ntlneasc numai cu ai lor, s se fereasc ct mai mult de
lux, mai cu seam c posturile pe care le ocup snt
mrunte, iar majoritatea snt pensionari, btrni ramolii
cu ochi de viezure, singura plcere a lor fiind s-i
socoteasc i s-i rnduiasc mereu capitalul, s verifice
listele de ctiguri ale mprumutului de stat cu trei la
sut i duminica s joace preferans sau kunken cu mize
mari.
Cnd intr cineva n sect, e uimitor ct de repede i
nsuete obiceiurile lor i ct de repede i dispare
tendina spre viaa normal, pe care o au toi cei din jur
i pe care el nsui a avut-o pn nu de mult. Adoratorii
banilor au morala lor. Hoia i violena fa de persoanele
particulare din lumea de afar snt aspru condamnate,
ns celelalte articole ale codului penal ar putea s nu
mai existe. n lumea lor cea mai mare crim este
nelciunea, pentru c nevrnd s lase probe materiale,
trebuie s se mulumeasc cu obligaiile verbale, s dea
i s primeasc mprumut fr nici un fel de chitane
autentificate la notariat, nelciunea este mai groaznic
dect trdarea.
Multora din aceti oameni Sam le promisese locuine,
desigur, fr a le garanta ceva concret, ci doar lundu-le
banii. i includea cu uurin n rndul clienilor
obinuii, fr s se gndeasc c pentru unii rublele fac
parte din inim i dac li le smulgi, se formeaz o ran
sngernd, care cere rzbunare. n afar de escrocheria
cu apartamentele inexistente, Sam mai svrise i alte
infraciuni nedescoperite nc, pe care juritii le calific
drept nsuirea bunurilor statului i nclcarea legii
operaiunilor valutare. Aceste potlogrii nu-i aduseser
sume mari, ns ar fi dat tribunalului posibilitatea
pronunrii unei condamnri i mai aspre, care s
exclud posibilitatea eliberrii nainte de termen. Aceste
potlogrii le svrise mpreun cu un mo din secta
adoratorilor banilor dar despre ele aflaser cte ceva i
alii. i iat c unul din ei, descoperind c a fost nelat,
nu a suportat lovitura Dorind s se rzbune, el a scris
anchetatorului o anonim coninnd date concrete: n
cutare zi i n cutare loc, cutare i cutare Autorul
anonim nu se sinchisea c mpreun cu Sam l
priponete i pe un cunoscut de-al su. Ce s mai
vorbim de cunoscut! n primul rnd, c acela nu va ti
niciodat cine l-a priponit i, n al doilea rnd, va primi
o lecie bun. S-i in limba cu dinii!
Margita nu putuse pleca de fiecare dat de la serviciu
ca s mearg la tribunal, dei simulase o grip, ceea ce n
timpul epidemiei nu-i chiar att de complicat. Sttea
retras ntrrun col, pe ultima banc i rspundea cu cte
o nclinare tcut a capului la saluturile cunoscuilor,
dac cineva i ddea atenie, asculta nsetat fiecare
cuvnt al lui Sam, i urmrea privirea pe care o arunca
uneori asupra slii. Ea l mai iubea nc, chiar s-ar putea
spune mai mult ca nainte
Ca de obicei n timpul proceselor, ieiser la suprafa
acele episoade din viaa lui Sam pe care el le ascunsese
cu grij. Parc o fa rea, ciupit de vrsat se ivea o clip
la fereastr, ca apoi s dispar. uvoiul, limpede al
rului, care curge pe nisipul alb de pe fundul albiei, se
umple brusc de noroi i frunze putrede cnd cineva
zgrm stratul subire de nisip de deasupra lor. Da, asta
o supra pe Margita, dar n-o dezarma. Ea gsea la toate
explicaii sau chiar justificri, aa cum o mam gsete
justificri pentru purtarea urt a fiului rsfat czut
sub influena rea a prietenilor. Pe femeile cu care Sam
avusese relaii intime n acelai timp n care fusese cu ea,
Margita le ura. i simea o adevrat satisfacie dac
vreuna din ele intra n rndul clientelor escrocate,
convins c Sam ajunsese ntr-un pat strin doar ca s-i
ctige aceleia ncrederea i nu pentru c ar fi iubit-o. Din
fiecare pas al lui Sam ea trgea concluzii n total
contradicie cu concluziile oricrui alt om. i chiar dac
pentru o clip avea unele ndoieli imediat le nltura. Era
suficient doar s ajung acas. Aici totul fusese
cumprat de Sam. Totul i fusese destinat ei.
Numai ei i druise Sam aa ceva. Ba mai mult, i se
prea c tot ce este n ea vine de la Sam.
Cnd se pronunase sentina i i-au scos afar pe
condamnai, Margita plnsese din cauza asprimii
pedepsei i se jurase solemn s-l atepte.
Pe coridor, avocatul lui Sam fusese nconjurat de un
grup de oameni care-l comptimeau pe Sam. Ca de obicei
n asemenea cazuri, avocatul i ncredinase c nc nu-i
totul pierdut, c la Tribunalul suprem va obine anularea
articolului privind darea de mit. Doar nici Sam nu
recunoscuse c ar fi vinovat de aa ceva. Iar dac
nvinuirea de dare de mit cade, atunci tribunalul nu-i
poate n nici un chip da mai mult de cinci ani.
Margita, care nu credea n Dumnezeu, se ruga soartei
ca vorbele avocatului s se mplineasc.

Peste o sptmn la ua Margitei ciocni un individ de


vrst mijlocie, destul de ponosit i cu o figur
inexpresiv. i spuse c e prieten cu Sam, se interes
dac nu are veti de la el i c e gata oricnd s-l ajute.
La Ministerul Justiiei are nite cunoscui. Margita i
spuse cinstit tot ce tia, inclusiv despre percheziie, dar
observ c omul nu o ascult cu atenie i st n
cumpn s-i propun ceva. Apoi o invit s ia masa la
restaurant. Acolo pot sta linitii i s discute ce-ar fi de
fcut mai departe, cnd va veni vreo veste de la Sam.
La nceput Margita vru s refuze, apoi se gndi c omul
acesta s-ar putea cu adevrat s-i fie de ajutor i ar fi
fost o prostie s-l refuze. Necunoscutul a ateptat-o n
buctrie pn cnd Margita s-a mbrcat n grab i au
plecat.
Restaurantul era de categoria a doua, fr acel lux
caracteristic barurilor de noapte, ns Margita remarc
ndat cteva figuri cunoscute. i resimi cu att mai mult
lipsa lui Sam, la gndul c ponositul sta nu se putea
compara cu Sam.
Unul din fotii cunoscui, salutnd-o pe Margita, i fcu
semn vecinului:
Cine mai e i pierde-var sta care s-a lipit de
vduva lui Sam?
Cellalt care ncepuse cheful de cu ziu i acum se
plictisea, ridic lene din umeri. S bea mai departe oare.
sau s nu mai bea. Era chelner la un hotel pentru turiti
strini i i plcea ca n zilele libere s-l serveasc ali
chelneri.
Vduva lui Sam Vduva lui Sam Chiar c ai
nimerit-o! i rse, imaginndu-i cum, a doua zi la hotelul
Inturist, va plasa gluma asta ca fiind a sa.
Porecla de vduva lui Sam se lipi de Margita i nu se
mai desprinse de ea.
Omul comand cte un niel, rug s i se aduc vodc
i se posomori cnd afl c la bufet au doar coniac, apoi
ncerc s o mbete pe Margita i verific ndelung nota
de plat, vrnd-o dup aceea n buzunar. Pn la urm
nu s-au neles cum ar putea s-l ajute pe Sam. pentru
c trebuia mai nti s primeasc de la el mcar o veste
oarecare.
Dup ce o conduse pe Margita pn la tramvai,
necunoscutul se nfund ntr-o stradel i n curnd
ajunse ntr-o camer murdar, al crei stpn, un btrn
usciv, cu musti scurte aspre ca de mors, pufnind pe
nas, i napoie jumtate din cheltuielile fcute la
restaurant.
Ori c nu tie nimic, ori c-i o femeie viclean, spuse
musafirul.
Eu i-am spus c nu iese nimic din asta.. Nu-i aa
uor s trimii o scrisoare din nchisoare.
Mie s nu-mi spui asta! Dac vrei
Dar riscul? Eu n-a risca! Dac fata nu tie locul
precis i chiar dac tie! Cum s-o apuca miliia i i-o
pune puin sula n coast, imediat
Din asta nu scoi nimic. Nu-i din alea!
Peste cteva luni l trimite n colonia de munc, am
putea atepta, altfel e ru! Dac nu a reuit s-i plaseze
i i-a ascuns ntr-un singur loc, atunci nu se va hotr s
spun, doar n-o fi prost s rmn fr nimic!
Asta nu mai e treaba mea. N-o s-mi bat capul cu
asta. N-are dect s i-l bat singur! Dar eu zic c a reuit
s-i plaseze, dovad c la fetican s-au gsit, dou mii
dup bufet.
Poate, poate! Mcar de-ar fi aa! Btrnul care
pufnea pe nas se liniti i prinse cu o pionez o bucat
sfiat de tapet.
Mecanismul lzii fermecate cu fund dublu funciona cu
precizie

IANUARIE

Ua strmb a opronului spnzura n ni, ns prin


crptur se vedeau sprijinite de perete, pe paianta us-
cat, scnduri i nuiele, care, poate, slujiser nainte
drept stnoage.
Tnrul cu pulover gri azvrli braul de lemne amrte
cu care venise, ultimele din cele scoase de sub zpad,
apoi se propti n u cu amndou minile i ncerc s-o
deschid. Lemnul uscat reacion ca un arc, aruncndu-l
napoi, ns partea de jos a uii nu se clinti. Cu bombeul
bocancului nceput s dea zpada n lturi, dar nici asta
nu ajut, pentru c partea de jos a uii era nepenit n
pmntul ngheat.
Duc-se naibii C n-oi fi fochistul lui!
Adun braul de lemne aruncate i vru s se ndrepte
spre cas, dar se rzgndi. la nu se duce dup lemne,
asta-i clar. Aa c va trebui s ias de la cldura din bu-
ctrie, pentru c braul adus nu va ine mult avea o
noapte ntreag n fa. n casa veche ptrunsese
umezeala, numai soba mai alunga aceast umezeal.
S vezi ce boier mi s-a urcat n cap! mormi tnrul
cu rutate. Era uor ameit de butur, aa cum fusese
aproape tot timpul n ultimele luni.
nfcnd zdravn o bucat de lemn, se apuc s
loveasc n pmntul ngheat, ns lemnul era putred, se
rupea, dar ua nc nu se urni.
Atunci, furios, lovi n u cu talpa bocancului, scndura
se frnse pe neateptate, i zdreli glezna, piciorul drept i
rmase nepenit, iar stngul alunec i el czu. Ua era
ns deschis acum.
Se aez pe butucul lng care zcea un topor tocit, plin
de rugin, cu coad lung. i sumese cracul
pantalonului i se uit mhnit la zgrietur. Dei nu
curgea snge, acolo unde pielea era julit i dduser
cteva picturi.
Tnrul drcui ncet, leg zdrelitura cu batista, scoase
de sub pulover o sticl plat, pe care o pusese acolo
pentru ca s n-o poat observa vreunul, bu vreo dou
nghiituri, i nurub bine capacul i ascunse sticla n
colul opronului, sub nite buci vechi de carton
asfaltat.
N-are dect s m miroase
Btrnul i interzisese s ia cu el buturi spirtoase, ns
tnrul luase totui, pentru mai mult siguran. Dup
ce l-au lucrat i l-au nchis pe Gvido Lieknis, iar
ncordarea nervoas dispruse, cel mai potrivit lucru era
s nghit ceva. Spusese deci c merge s mai controleze
nc o dat scndurile de la ferestre, ns de fapt se
furiase dup col i dusese sticla la gur. Nu toi pot fi
ca la, care merge ca o main i gndete ca o main!
Dac va trage cnd i cnd cte o nghiitur, cellalt nu
va bga de seam! De miros s nu se lege, doar chiar el l
pusese s bea dou sticle de bere cnd l trimisese n
compartiment s vorbeasc cu inginerul. i chiar, dac-l
simte, ce treab are?! Duc-se, tii unde! S vezi cine-mi
face pe eful!
i cu toate acestea tnrul se temea. Nu se ndoise nici
o clip c ar fi pedepsit, numai c nu tia ct de aspru i
asta-l fcea s fie nervos. Nu-i nimic, poimine toate vor fi
trecute Cellalt i promisese c-i d avans cteva mii,
iar marfa avea s-o vnd prin legturile sale treptat.
Curios era c tnrului nici nu-i trecea prin cap c
partenerul l-ar putea duce de nas, dei de obicei cnd se
apuca de vreo treab indiferent cu cine, gndul sta nu-l
lsa s doarm linitit ct timp nu primea totul pn la
ultima copeic
Se gndi c ar fi bine s-o tearg undeva n vreo
staiune din sud, iar acolo o s mai vad Dar nici s se
despart de Riga pentru totdeauna n-ar fi vrut, dei, ce-i
drept, ncepuse s neleag c aici nu se putea
desfura, mcar i pentru c cellalt nu-i va da voie. I se
acrise de aceast supraveghere i ar fi renunat de mult
la toate, dac ar fi avut alt ieire.
Tnrul apuc toporul ruginit i ncepu s sparg
scndurile. Fiind putrede, se rupeau, nu se despicau.
Ca s vezi cum vine treaba! Tu poi avea bani de o sut
de ori mai muli dect unul care i-a cumprat o Lada
n rate, ns el e mai ceva dect tine, pentru c poate tri
unde vrea. Ba nu, el o s mai aib un cuvnt de spus, i
va lua o main strin i va veni cumva la Riga pentru
vreo dou zile. Las s se uite ia, din Volgile lor. ns
tnrul i ddea seama c nu va face aa ceva, de team
c ar putea s afle cellalt despre aceast cltorie.
Ah, cum reuise att de repede acest om, pe care tnrul
singur l cutase, s-l acopere ca sub nite aripi de vultur
dnd impresia c l-ar feri de furtuni i uragane, cnd de
fapt, strngndu-l n brae, nu-l lsa nici s se mite, nici
s crcneasc. Tnrul se amgea singur spunndu-i c,
la momentul potrivit, se va rzvrti, dar n momentele
cnd nelegea c nici vorb nu putea fi de aa ceva, se
supra i mai mult pe sine. Pn la urm ajunsese la
concluzia c nu-i rmne altceva dect s se supun i,
lund o nou nghiitur, ascunse sticla.
Nu, alt partener nici nu i-ar conveni. Asta e unic. Un
om de o asemenea anvergur nu poate fi subordonat
nimnui.
Ci tipi nu ntlnise, cu mai mult dect jumtate din
via petrecut la nchisoare, dar nici unul nu semna
cu EL, nici pe departe. O singur privire de stpn de-a
LUI i face pe ceilali s se liniteasc, aa cum i face o
patrul de miliie s se liniteasc pe cei ce se bat la
beie. Pi, a sta nchis. atia ani poate folosi ca diplom
de deteptciune? E o laud? Mai curnd e o dovad de
prostie! Pi, majoritatea pentru ce stau acolo? Aproape
pentru nimic. Pune laba pe vreo femeie la beie i dup
aceea nghite dou ierni la rnd fiertur din blidul de alu-
miniu. A zbierat niel, s-a uurat la intrarea n bloc i iar
se uit ctva timp la lumin de dup gratii. i o tot ine
aa: cnd acolo cnd aici, cnd acolo cnd aici. Cnd
smulge o apc i fuge cu ea, cnd sparge o debara sau
stoarce bani de la vecini cu promisiuni de a le procura
crbuni. St prostul nchis o jumtate de via i mai
mult de cinci ruble n-a inut vreodat n mn! Sau
sprgtorii de locuine Dac ai pune cap la cap toate
loviturile s-ar strnge o grmad de bani, dar care din ei
a stat mai mult de un an n libertate i ct a luat cu
adevrat pe boarfe? n cel mai bun caz atia ct s poat
bate crciumile cu fetele. Nu, din furtiaguri nu s-a gsit
nc nimeni s scoat muli bani! EL este o excepie.
Pentru c EL este de alt categorie. EL i eu cu EL.
Drace, pe ci bitari o s punem mna, nebunia de pe
lume!
Terminnd de spart, flcul nfipse toporul n butuc,
cnd deodat auzi dincolo de perete un plns cu sughiuri.
Mirat, ridic din umeri i se duse s vad ce e.
Dincolo de grajd, sprijinindu-se de perete, sttea femeia
i plngea. Soarele la asfinit colora zpada de pe pant n
rou, iar mai departe, jos, clipocea i se zbtea rul,
srind peste bolovani.
Ce-i cu tine?
Nu tiu, cltin din cap ea i ncepu s plng i mai
tare.
Nu mai boci, c nimeni nu vrea s te nele!
Las-m! exclam ea i repet nc o dat rugtor:
Las-m n pace
De plns, poi plnge i n opron, nu aici, pe unde
poate trece pe neateptate vreun schior tmpit. i,
uitndu-se la soarele care scpta la orizont, adug:
Dac a spus EL, e ca i cum i-ai avea la banc!
Pleac, te rog
Mai termin cu spectacolul sta, dobitoaco Altfel
o-ncasezi la mutr!
Suprat, ocoli opronul i dispru pe ua spart, ca s
apar dup un minut cu braul de lemne.
Omul de la mas nvrtea plin de curiozitate n mini
revolverul.
Cte cartue ai tras? ntreb el.
Cnd l-am ncercat?
Da.
Pi, vreo douzeci de buci, rspunse tnrul. Puse
cteva lemne n sob, prefcndu-se c este foarte ocupat
i strduindu-se s nu sufle cumva nspre cellalt. La
nceput m-am gndit doar s-l cur de rugin, dar pe
urm... tii, trage grozav! Uite ce guri face, poi bga un
deget!
Frumoasa n-a ngheat acolo?
Acum apare, c doar n-are unde s se duc!
Am n rucsac un ceaun. Umple-l cu zpad i pune-l
pe sob. Facem ceai.

Cineva ieind afar trnti cu putere ua, casa se


cutremur i din tavan curse din nou nisip. De data asta
nu ntr-un singur loc, ci mai multe uvoaie de-a lungul
ntregii scnduri.
Gvido se opri din desenat i se uit pn cnd uvoaiele
contenir. Sau poate-ar fi mai bine prin pod. Ascultnd
dac nu umbl careva la u, se sui pe cuptor i mpinse
n sus scndura, ns nu o putu mica. Atunci ddu la o
parte de pe scaun uneltele de desenat i mpinse cu el n
tavan. Nisipul curse din nou, mai mult, chiar i atunci
cnd ls scaunul jos. Mda, fr o rang ca lumea nu te
descurci aici nainte le bteau n cuie mari. i ce risc!
Dei, nu se tie dac l-ar mpuca dac-l prind, prea
au nevoie de el bandiii. i Gvido fcu eforturi s-i
aminteasc ultima discuie n toate amnuntele, cutnd
acolo rspunsul la ntrebarea dac-l mpuc sau nu n
caz de evadare.
Ca s arate c ntr-adevr se cufundase n lucru, Gvido
btu la u i se interes de ce fel de instrumente vor
dispune sprgtorii. Sigur c prin u nu se putea vorbi
uor i, de aceea, i ddur drumul n buctrie. Ilona nu
se vedea, dei n tot timpul discuiei pe Gvido nu-l p-
rsise senzaia c este pe undeva pe aproape i c i
aude. Poate n tind. O dat chiar i se pru c umbl
cineva acolo i c se aude cum se freac de perete
canadiana de nailon.
Instrumente? repet ntrebarea btrnul. Radia, ca i
mai nainte, un simmnt de raiune rece, lips de mil
i nencredere. Vrei s ne venii n ntmpinare i s
elaborai un plan de aciune pentru noi?
Gvido nici nu bnuise c ntrebarea lui ar putea fi
interpretat n acest fel. Nu se gndise s-i fericeasc pe
bandii cu un plan, ns acum se pare c nu mai avea n-
cotro. i-apoi, care-i diferena? Oricum, tot l-ar fi
ntrebat mai ncolo cum s ntrerup sistemul de alarm
al seifului central, cel puin aa el, Gvido, ar afla mai
multe despre inteniile sprgtorilor iar mai multe
informaii nu fac niciodat ru.
n afar de asta, vreau s discut condiiile
Gvido Lieknis, lcomia nu v-a caracterizat niciodat,
tim bine acest lucru. i, n general, noi tim multe
despre dumneavoastr.
Desigur, orice sum mi-ai propune, n-a primi-o!
De ce? Tnrul ntoarse brusc capul.
n urmtorii zece ani nu m-a putea folosi de ea. n
seif snt valori prea mari ca miliia s uite curnd
dispariia lor. Iar dac va fi paralizat sistemul de alarm,
eu fiind unul. din autorii lui, atunci, desigur, m voi afla
printre suspeci i ar fi suficient s cheltuiesc o singur
rubl n plus c anchetatorul hop i el. Iar rubla te
ispitete cu posibilitile ei
Nu pot dect s regret c nu sntei partenerul meu.
Btrnul privi spre flcu cu o ironie plin de neles.
Avei mai mult logic dect v trebuie, iar altuia nu-i
ajunge de fel. Sper ca gndirea sntoas s ne uneasc.
Iar dac totui avei nevoie de cteva miioare, spunei-
ne, nu v jenai, vi le punem cu plcere la dispoziie.
Vreau doar s am garania c ies de aici viu i
nevtmat!
Nu sntei ntr-o asemenea situaie nct s pretindei
indiferent ce garanii.
Nu uitai, ins, c pot s schiez greit schema
sistemului de alarm, nct nainte de a ajunge n curte
s se dea alarma.
Nu putei. Dac facei aa ceva, noi v tiem pur i
simplu beregata si v dm drumul pe sub ghea, spuse
linitit btrnul, fr s ridice tonul.
Dar nu vei reui s verificai veridicitatea schiei.
Dac ai fi tiut unde snt conductorii nu ai mai fi avut
nevoie s m atragei pe mine aici. Scuzai-m, dar ra-
iunea spune asta!
Disputa asta lung ncepe s m plictiseasc.
Abuzai fr s v sinchisii de timpul care v aparine
nu numai dumneavoastr, dar i nou. ns, ca s v fie
clar situaia dumneavoastr
Mine sear v vei ntoarce cu trenul de schiori ca i
cnd nu s-ar fi ntmplat nimic. V fgduim, se amestec
tnrul, dar privirea tioas a btrnului l fcu imediat
s tac.
Se nelege, dac ndeplinii cu bun credin ce v-
am cerut, continu btrnul. Iar n ce privete
verificarea Pi, adjunctul dumneavoastr Ghibalo tie
i el totul despre sistemul de alarm, nu-i aa?
Cred c da, bolborosi Gvido. Practic este obligat
Rudele lui locuiesc lng Rezekie?
Un frate i prinii. Uneori mergeam acolo la
pescuit
Da, ei nu au telefon Azi-noapte adjunctul
dumneavoastr Ghibalo a primit o telegram c mama e
grav bolnav i c la trenul de diminea l ateapt o
main Cred i omul se uit la ceas, c acum a
nceput s schieze planul. Singura diferen e c
dumneavoastr avei condiii puin mai confortabile. i-
apoi, noi nu vom cuta s clarificm care din
dumneavoastr a minit, ci pur i simplu vom termina cu
amndoi. Gndii-v dac aceste amrte minerale merit
dou viei! i-acum, despre instrumente Vom avea
electroburghie cu amortizor de sunet i foreze cu pobedit,
iar dac va fi nevoie, atunci i cu diamante. Practic, astea
taie metalul ca pe unt. Ateptai, avem una la noi
btrnul se ntoarse spre tnr: Scoate-o din buzunarul
drept al rucsacului, arat-i
Era un disc destul de subire, ns cu un diametru
mare, dintr-un aliaj pigmentat cu scntei micue. n
centru avea un ax, care, desigur, se fixa n capul
burghiului. Diametrul era mare, aa c trebuia lucrat eu
atenie i pricepere, dar de ptruns, putea ptrunde
aproape oriunde.
Restul peracle. Astea nu v pot interesa
Desigur, desigur, rspunse surprins Gvido.
La fabric mergem opt. Din pcate trebuie s avem
n vedere i eventualitatea c vom fi nevoii s tragem, n
asemenea treburi nu poi ti totul dinainte.
O clip licri ndoiala s tragei? Cu ce dac avei
doar un pistol dinainte de potop?
Noi ne-am prezentat n faa dumneavoastr cu feele
neacoperite, fr s tragem pe cap ciorapi cu guri
pentru ochi. Facem asta contieni c v este clar nu
v putei permite s glumii. Noi putem prsi acest loc
numai dac vom fi complet convini c dumneavoastr
nu vei vorbi. Viu sau mort n primul caz vei fi obligat
chiar de planul pentru jefuirea seifului central, pe care-l
schiai, n al doilea Ei bine, mai bine s nu vorbim,
dar de amintit e nevoie, asta v va feri de tentaia de a
face prostii. Nu v nelinitii dac mine diminea n
locul nostru vor fi ali oameni. nelegerea noastr rmne
n vigoare: ei vor ndeplini cu exactitate indicaiile mele i
v vor pune n libertate s prindei trenul de schiori.
Avei timp exact pn la nou i jumtate dimineaa.
Dac vrei, reuii s terminai!
Tnrul deschise ua camerei. Gvido, aproape
cltinndu-se, intr i se prvli pe cuptor. Gndul la
evadare l prsi.
Tnrul privi la btrn cu admiraie. Acesta rse sigur de
sine. Inginerul Gvido Lieknis l crezuse.
Femeia, care ascultase din tind, toat discuia, intr
n buctrie. Avea ochii nroii de plns.
Ia te uit, e mai cinstit dect mi-am nchipuit eu,
conchise btrnul cu un anumit respect.

VDUVA
Fiica lui Sam se purta dac nu prietenos, n orice
caz tovrete. Era o femeie tnr, bine mbrcat, cu
faa oval i pr blond, lung, lsat s cad n plete.
Rspndea acelai miros de curat ca i Sam. i fcea
impresia c de talpa pantofilor ei nu se lipise nici mcar
un fir de nisip. Nici prin felul n care discuta, nici prin
altceva nu lsa s se neleag c vorbete cu amanta
tatlui ei. Tinerele tifsuiau despre el ca despre un bun
prieten comun.
E o prostie, desigur, dar asta-i regula acolo. Snt
permise numai scrisorile ctre membrii familiei.
Nu-i pot scrie?
Au o cenzur! Scrisoarea dumitale s-ar trimite napoi
nedesfcut.
Ce mult a vrea s-l vd!
i el mi-a spus acelai lucru. Se gndete mult la
dumneata. i, pe furi, nconjur camera cu o privire att
de feminin, gata s rein cel mai mic amnunt care ar
fi vorbit de prezena unui brbat. Margita o surprinse i
nelese totul.
Eu triesc singur, spuse reinut ea, iar n suflet
simea o furtun de indignare: Dup un brbat ca el?
Cum se poate gndi asta la aa ceva!
n buctrie fluier ceainicul i Margita se duse s
prepare cafea.
Fiica lui Sam privea destul de filozofic la pasiunea
tatlui ei fa de sexul frumos. Nu-l condamna, iar tot ce
se ntmplase, trecuse. ns Margita o surprindea. Pe fata
asta n-o putea nelege. Tot aa cum se mirase de attea
ori c tatl ei putuse s se cstoreasc cu o femeie att
de intolerant i insuportabil ca mama ei.
Cnd Margita se ntoarse cu cetile, musafira tocmai se
uita la fotografia din buletinul ei.
Ar trebui s-i vopseti prul, spuse ea. i dau bluza
n care m-am fotografiat. Are un model care-i sare n
ochi. Dei toate astea snt de prisos. Cine s-ar apuca
acolo s studieze cu atenie fotografia? Na, ia-l!
Margita puse buletinul n sertarul bufetului, sub
oglind, i ncepur s bea cafea. Fiica lui Sam i povesti
la care ghieu trebuie s bai ce s spui i cam ce spune
gardianul. Ea a fost doar la o vizit obinuit, ns n
cazul aa-ziselor vizite personale pentru douzeci i
patru de ore te duc ntr-o camer special ca de hotel,
unde nu te deranjeaz nimeni.
Margita se nroi, ls ochii n jos i continu s mes-
tece n cafea, dei zahrul se topise de mult. Fiica lui
Sam schimb pe moment vorba, revenind la bluza aceea,
pe care va trebui s-o ia la cusut n unele locuri, iar n
altele s-i dea drumul
Cum mai atepta aceast ntlnire! Trecuse o jumtate
de an de la proces, avocatul nu reuise, desigur, nimic,
dar tot mai afirma c nc nu-i totul pierdut, c
mpotriva sentinei s-a fcut apel tot mai sus i mai sus
la fiecare instan. Avocatul se sturase deja de
telefoanele dese i de vizitele ei la biroul de consultaii
juridice, unde l ateptau la rnd ali clieni. i pierduse
stpnirea de sine i politeea i cnd o vedea, ncepea s i
se zbat un ochi. Numai datorit eticii profesionale nu-i
putea spune tios:
Nu se poate s nu nelegei c s-a terminat totul, c
nu mai putem obine nimic!
Pe partea cealalt a strzii, dincolo de gardul viu se
vedeau nite cldiri n stil vechi, cu ziduri groase, de c-
rmid nnegrit, necurate niciodat i ferestre mici,
zbrelite. Dup primul gard mai era unul, aproape de
aceeai nlime, numai c vruit.
Se deschiser porile i ieir cteva camioane cu
vrafuri de ldie goale ale cror scnduri aveai impresia c
miroseau nc a pdure.
La intrare, n camera de trecere, stteau cteva femei,
tcute, cu plasele ncrcate. Ateptau s li se primeasc
pachetele.
Din timp n timp se deschidea un ghieu i, dup un
scurt schimb de cuvinte, lsau s treac pe cte una din
femei.
O s-i spun ceea ce nainte mi era jen s spun! Te
iubesc! Nu, nu aa! Mai ginga Te iubesc. Pe tine,
numai pe tine te iubesc! Nu, nu aa Parc-i luat dintr-
un cntec. Nu cumva nu pot s spun nimic cu vorbele
mele
Nu sntei dumneavoastr? o mpinse o femeie, care
sttea n spatele Margitei. Pesemne c i se strigase de
cteva ori numele, dovad c pe uia ghieului se ntinse
capul unui brbat cu chipiu de uniform, care strigase
ct l inea gura:
Raizenkova!
Margita se mpiedic i alerg la ghieu, strngnd n
mn buletinul.
Raizenkova?
Se mai liniti nc puin, s desfac paltonul, pentru
ca bluza s fie la vedere.
Raizenkova e mama mea, dar nu vine Am internat-
o la spital alaltieri
i dumneavoastr cine sntei?
Fiica.
Dai buletinul! i trecei n camera de ateptare!
O camer ptrat, n mijloc o mas ca o tejghea, la care
sttea un om nu prea tnr, cu fa blajin, pe care n-o
putea nspri nici mcar cicatricea. Vorbea cu femeia
care intrase naintea Margitei. n faa lui era un cntar
obinuit cu o tav zincat pe un taler i greuti pe
cellalt. Cntrind alimentele aduse, le puse pe mas,
unde se vedeau cteva funduri de lemn, un cuit mare i
cteva spie de oel.
Hai, efule se rug linguitor femeia i ncerc
s mping un pacheel lng alimentele cntrite deja,
dar brbatul, suprat, i-l mpinse napoi.
Nu-i voie! Pentru mine, toi deinuii snt la fel!
Apoi tie cu ndemnare salamul n felii, pe care le
arunc ntr-un co de plastic din cele folosite n magazi-
nele cu autoservire.
Pachetul? o ntreb pe Margita fr s-i ntrerup
treaba, ns vznd-o fstcit, o ntreb din nou: Pachet
sau ntlnire? Scoatei ce avei n geant, controlez ime-
diat
Din ncperea alturat veni alt miliian, cu buletinul
fiicei lui Sam. Margita l recunoscu dup coperta violet.
Controlul alimentelor dur puin. Cteva nepturi cu
spia n pachetul de unt i pine, de pe borcanul de
conserve rupse eticheta ca s vad dac sub el nu-i vreo
gaur prin care s-ar fi putut schimba coninutul.
Avei la dumneavoastr bani, medicamente? Dac
da, punei-le n coul acesta, le primii cnd plecai Nu?
Atunci pe aici, pe ua aceea.
Zngni zvorul dublu, care funciona automat,
scrir nile, n coridorul lung, complet pustiu, se
auzir pai.
Uite-aici, la stnga!
Ddu cu faa de lumina zilei, care i se pru acum att
de puternic nct i miji ochii. O curte mic, pietruit,
cu o csu mic n col, ngrijit zugrvit, amintind de
un cottage.
nsoitorul descuie ua i, politicos, o ls pe Margita
s treac nainte. Fata se pomeni n buctria unei
locuine comune cu dou camere, n care un difuzor
transmitea zgomotos muzic, n tigaie sfriau nite
prjoale pe care le tot rsturna cu furculia un brbat
dezbrcat pn la mijloc. Cu mna stng mbria o
femeie ciufulit.
Hm! csc nsoitorul, ca s fac, n sfrit, observat
prezena sa i a Margitei.
Chicotind, femeia o terse n una din camere i se vede
treaba c se aez pe pat, pentru c se auzi scritul
arcurilor.
S trii! Brbatul rmase pe locul su lng plit i
Margita bg de seam abia atunci c e tuns chilug ca
un recrut.
Va s zic, Zanis, ai vecini Poftii n camera asta.
V aduc ndat tatl, e nc la lucru La revedere!
Mulumesc, bolborosi Margita. ncordarea nervoas i
tocise complet toate simurile.
Sam nu mai are pletele sale frumoase iat la ce se
gndi ea mai nti, aezndu-se n palton pe margine
patului. Probabil c fr pr e caraghios. i ncerc s i-
l imagineze pe Sam fr pr.
n ultimele sptmni, ateptnd aceast ntlnire, Mar-
gita nu se gndise la nimic n afar de Sam. Orice fcea,
oriunde era, i imagina cum o s fie cele douzeci i
patru ele ore pe care le va petrece cu Sam. Uneori i le
nchipuia ca pe o continu patim demonic, alteori pline
de gingie i lirism. Dar nu se putea opri nici la prima
variant, nici la a doua. i se hotr s-l lase pe Sam s
aleag.
Vznd pe pragul de sus al uii o cheie, se gndi c
trebuie s fie de la u. O ncerc. Da. ntr-adevr, se
putea ncuia pe dinuntru. Prevztoare, ls cheia n
broasc i i ag blana n cuier.
i deodat auzi glasul lui n buctrie. Se ntoarse cu
faa spre fereastr, simea furnicturi pe spinare, n ochi
i venir lacrimi, dei se strduia s nu le dea drumul.
Scri ua Intr el Cheia De ce nu ncuie ua?
Bun, fetio!
ncuie ua, iubitule opti Margita.
Da, da spuse Sam i rsuci cheia.
Margita se ntoarse i se cltin, ca atunci cnd n plin
alergare dai peste un obstacol. Aceste ruine ale
Cartaginei nu aveau nimic comun cu Sam. Pufoaic i
pantaloni de lucru din celofibr n amestec cu bumbac,
cu urme de mncare pe ei, aa cum las de obicei oamenii
neputincioi, crora le tremur minile. n jurul gtului
un fular n carouri, mototolit. ooni negri, ca la btrni,
din care atrnau obiele gri. Minile, delicate odat, artau
murdare datorit splatului neatent, din urechi i nas
atrnau smocuri de pr, capul tuns chilug avea o form
complet anormal, buzele uguiate, ochii stini, triti. Pe
fa o indiferen tmp i doar dorina animalic de a
supravieui. Sam, care se nscuse cu un ordin de
repartiie pentru apartament cu trei camere n buzunar,
n faa cruia se deschidea un drum larg, care ducea din
culme n culme, se pomenise n atelierul de ambalaje al
coloniei de munc cu un ciocan n mn, n atelierul n
care trebuia s suporte ameninrile i njurturile
grosolane ale brigadierului pentru nendeplinirea normei,
se frnsese deodat.
Numai de nu m-ar atinge Numai de nu m-ar
atinge
Nu, Sam nu se apropie. Lsndu-se n genunchi, ncepu
s cotrobie pe sub pat, nu cumva e pe acolo un
microfon ascuns. Apoi bolborosi ceva de neneles, ncepu
s mearg pe diagonal din col n col. Aminti c Margita
trebuie s-i fie recunosctoare, se plnse de prostia
avocatului, i exprim ndoiala c dup bufet la Margita
se gsiser numai dou mii. i amintete bine c a
ascuns acolo dou i jumtate. Nu i reproeaz c ea a
luat de acolo nainte de percheziie cinci sute, dar, avnd
n vedere situaia lui de acum trebuie s-i dea napoi. Se
plnse de prietenii care l-au prsit la ananghie i
amenin c scrie totul despre ei anchetatorului dac
acetia nu-l ajut. Pesemne numai pentru asta i vrusese
Sam s o vad pe Margita, ca ea s transmit
ameninrile.
Din respect pentru rposat, ea le telefon totui dup
aceea ctorva. Unii au rs, alii i-au trntit receptorul n
nas, iar alii, i nu puini, i-au propus s se ntlneasc,
au dus-o la un restaurant bun, ns nu s-au ncurcat cu
propuneri de dragoste. Considernd-o pe Margita omul de
ncredere al lui Sam i aliata lui, voiau doar s-o atrag de
partea lor.
Dup ce-l ascultase pe Sam, iar acesta se lungise
destul de mult, Margita mini c trebuie s mearg la
serviciu. Sam nu se mpotrivi, i atrase atenia numai, s
nu ncurce ceva, cui s telefoneze i ce s-i spun
fiecruia.
Margita i ddu alimentele aduse, el le bg repede sub
cma i, fr a-i mai strnge mcar minile, se
desprir. Dac la ntlnirea lor ar fi fost de fa un al
treilea, ar fi vzut pe faa ei aceeai ngrijorare, care-i
cuprinde pe adoratorii de idoli cnd pregtesc pe rposat
de drum pe lumea cealalt i, de aceea, pun lng el un
pumn de gru, o can de lut nears cu ap i o priz de
tutun.
Nu-i prea ru c se ntlnise cu Sam, pe care-l iubise,
dar acel Sam murise i ea niciodat nu-l confunda nici
mcar n gnd! cu btrnul jalnic care-i provoca tot
atta comptimire ca i oricare alt om neputincios.
Dup cltoria la Sam, Margita se simea i mai sin-
gur. Era trist s-i aminteasc de timpurile pe care le
petrecuse n compania lor, s-i aminteasc de triumful
ei ca prim vioar, de privirile intrigate, cnd eful
orchestrei anuna la microfon:
Acest dans, ansamblul nostru l dedic frumoasei
Margita!
tia c pentru treaba asta pltise Sam sau altcineva
din cercul lor de atunci i cu toate acestea i fcea
plcere. Doar i pentru cadouri se pltesc bani i n-o s-
i plac mai puin din cauza asta!?
Margita nelegea c acele timpuri trecuser i nu se vor
mai ntoarce niciodat, c trebuie s coboare din nori pe
pmntul prozaic, dar tot amna n ateptarea vreunei
minuni, dei nimic nu anuna aa ceva.
Cnd deschidea ifonierul i privirea i cdea pe
toaletele minunate, se ntrista. Erau rochii ce se
potriveau pentru restaurantele de lux, premierele de la
Oper i aniversri fastuoase. i avea senzaia c partea
cea mai minunat a vieii trecuse, lsnd doar o drojdie
amar.
Margita se ls de nvtur. Nu mai avea acum nici
un fel de obligaii fa de Sam. Datorit acestui fapt zilele
se lungeau i mai triste i plictisitoare. i mai rmsese
doar s se uite la televizor. Ce-ar putea face? S-i cear
iertare mamei i s se ntoarc la periferie? Cei de-acolo o
consider femeie uoar i deci fie c o vor cina, fie c-
i vor ntoarce spatele. Prietenele vor crede c a venit s le
ispiteasc brbaii, tinerii bui vor gndi c-i posibil s-i
bat la u la miezul nopii, iar mamele i vor speria fiii
cu bolile urte pe care le pot cpta n asemenea cazuri.
Chiar dac societatea periferiei s-ar milostivi, tot n-ar fi
nici o plcere s asculte plvrgeala, lor despre
buncuviin i dragoste. O, dac mcar jumtate din ei
ar iubi n via mcar o dat!
Rudele ar ncerca s-i vre pe gt ca brbat vreun beiv,
care nu-i bun de nimic altceva, i s-ar mndri cu fapta lor
bun doar nu putea sraca s rmn aa n vecii
vecilor. Nu, la periferie ar fi tot att de singur, n schimb
aici nimeni n-o incomodeaz.
Pentru seratele de dans devenise cam trecut, la
serviciu erau mai multe femei dect brbai, pe strad
nimeni nu se lua dup ea s-i declare dragoste, iar n
Suplimentul de publicitate al ziarului Rigas bals abia
ncepuser s publice anunuri cu propuneri de a face
cunotin. Ea ar fi rspuns la ele i cineva ar fi gsit o
soie devotat, blnd i, cu timpul, poate, iubitoare.
Era de-a dreptul uimitor ct de muli oameni aflaser c
Margita fusese la ntlnirea cu Sam.
Dup ce telefonase fotilor lui prieteni, i se permisese
n cteva seri s revin n slile luxoase cu chelneri stilai.
Aici o aduseser cei pe care-i interesa foarte mult cum se
simte Sam i ce planuri de viitor are. Urmau apoi, de
obicei, promisiuni c o vor ajuta, ns trebuia s mai
treac un timp ca s nceap campania pentru
organizarea ajutorului. Toate astea erau polie n vnt.
Dac Margita ar fi fost mai ntreprinztoare, s-ar fi zbtut
s primeasc un serviciu mai bine pltit sau mcar un
ajutor n bani.
Apruser tot felul de oameni care o descusur nde-
lung despre proces i despre ce-i spusese Sam la
ntlnire.
O vizit i Valerian, prefcndu-se c a venit ca un
vechi prieten, dar, dei gata oricnd s se ia dup orice
fust, nici mcar nu-i opri privirea mai mult timp pe
Margita. Pesemne, i era team de Sam. O rug pe
Margita s-i fac cunotin cu vreo prieten cu care ar
putea s-i petreac timpul la Riga. Lidka se mritase cu
un tnr de la Institutul de aviaie civil i se cufundase
n ntregime n viaa conjugal. Dup cteva seri la barul
de noapte, unde Valerian demonstrase puterea banilor
asupra lucrurilor i personalului de servire, i fcu un
dar pentru 8 martie, dei pn atunci mai era mult. Cnd
Margita scoase acas din cutiua flaconul de parfum
franuzesc, vzu sub el, mpturit cu grij, o hrtie de o
sut de ruble.
De-o lun Margita aprea n restaurante chiar mai des
dect n timpul lui Sam i din nou atrgea privirile.
Numai c privirile acestea i oaptele de pe la mese erau
altele:
Vduva se distreaz!
Vduva i triete viaa!
Dac o ine aa, l cur pe Sam! Ct putea, dup
tine, s-i rmn la ciorap?
Miliia n-a gsit nimic Nite firimituri
Cel puin cu patru zerouri!
Cine tie?!
Se uitau la Margita i vorbeau despre ea. Cu timpul
zvonurile se completar cu amnunte reale, bogia ei de-
veni un lucru evident, care n-avea nevoie s fie dovedit.
Schimbarea modului de via i, n special, puzderia de
zvonuri despre bogia ei alarm pe boorogii din secta
prpdiilor de adoratori ai banilor. nc nu existau
motive de panic, ns informaiile deinute trebuiau
analizate. Prefcndu-se c ar fi rubedenii ndeprtate de-
ale lui Sam, care snt gata s plteasc ceva, ns mai
trziu, cnd se va sfri cu bine treaba, ei vorbir cu
avocatul. nelegnd c nu se poate bizui pe un onorar
gras, avocatul le spuse c se va mai gndi. Probabil c
rezultatul discuiei fusese influenat nu att de onorar, ct
de faptul c era stul pn n gt de toate discuiile despre
procesul lui Sam, care-i aminteau c nu reuise s
obin diminuarea condamnrii nici mcar cu un an. n
ochii clienilor i ai colegilor aa ceva nu-i fcea cinste.
Prin firea sa, era un om orgolios i numai din cauza asta
primise procesul. Atunci ntrezrea unele posibiliti
juridice de a nmuia sentina. tia c procesul va fi lung
i c se va vorbi mult de el n Riga, iar asta i se pruse a
fi o bun reclam, care s-l fac popular.
Ei, i cum se simte, n general, Sam? se interes de
la avocat btrnul cu musti scurte, zbrlite. Se spune c
avea o soie nelegitim. Odat ce am btut atta drum,
poate c ar fi mai bine s-i facem o vizit?
Asta-i treaba dumneavoastr de familie aici nici
mcar un avocat nu v poate sftui. Personal o in bine
minte. Feticana asta venea la mine zilnic s se
informeze.
i acum nu mai vine?
Nu, e aproape o lun de cnd nu s-a mai artat i n-a
mai telefonat. Poate chiar mai mult. V-a sftui s v
adresai administraiei coloniei. Avnd n vedere c sntei
venii de departe, cu siguran c nu v vor refuza vizita.
Rudele se ridicar imediat i mulumir din inim
pentru sfaturi.
Pe strad merser n tcere, apsai de presimiri
sumbre. Numai dup ce intrar n camera murdar a
btrnului cu musti de foc ncepur s analizeze
situaia creat.
Iar eu i spun c fata asta-i o mare ticloas! Nu
ncape nici o ndoial, Zelvak! spuse musafirul,
nvrtindu-se pe scaunul vienez care scria i n orice
moment se putea sfrma sub el. n timpul discuiei se
ncrunta, pentru c n camer mirosea a capete de pete
mrunt afumat, a rufrie nesplat de pat i a
maculatur mucegit, Fata a obinut o ntlnire
personal cu el, l-a pupat pe mo, stuia i s-a nmuiat
inima i uite-aa i-a spus unde a ascuns bniorii.
Sam nu-i un prost!
Tu nu nelegi ce nseamn acolo o ntlnire
personal!
Zelvak se tot foia lng perete, ntrind cu pioneze
bucile de tapet, mirat ct de multe pioneze trebuie
cutiua se i golise.
Ba eu zic c nu va vorbi niciodat despre toi! l
contrazise btrnul.
Dup o jumtate de an fata iar se duce la el i-i
stoarce i numele celorlali! Iar dup procesul sta, nu
mai dau doi bani pe mintea lui! Ticloasa aia umbl prin
crciumi i risipete bniorii notri.
Da, iar noi ce putem face?
Eu unul n-o s permit s mi se fac asemenea
scamatorii! Eu nu iert! Tu m tii!
Trebuie s mai ateptm un timp
Zelvak, mbtrneti! i musafirul se ridic,
pregtindu-se s plece. Aici nici nu poi respira, iar de la
btrnelul sta nu poi atepta nici un ajutor.
Ca i cnd ar fi ntrit acest gnd, btrnul se ls pe
marginea canapelei tocite i spuse:
M ntind, nu tiu de ce m neap inima
ns imediat dup ce plec musafirul, sri n picioare
i-i mbrc paltonul. Avea deja un plan de aciune cum
s salveze banii dai lui Sam i s mai primeasc i pe
deasupra.
Pufnind i gfind se urc la etajul de sus al cldirii din
curte i sun.
i deschise un om cu obrajii roii, n cma albastr
cu buzunare aplicate. Era att de nalt nct, stnd pe
prag, acoperea aproape tot pervazul uii. i puteai da vreo
douzeci i cinci de ani. Dedat la chefuri i rsfat,
ncepuse deja s se rotunjeasc, dar dac se ndrepta,
avea nc o siluet de sportiv. Se mbrca bine, chiar se
strduia s etaleze un stil. Mustile i ddeau feei o
oarecare asprime, ns nu puteau ascunde
automulumirea evident.
Ce-i, Zelvak, ce vrei de la mine? ntrebarea suna
ironic i grosolan.
Katea e acas?
i-e team de ea cumva?
Rspunde, am ceva serios de discutat.
Gundar l ls pe btrn s treac i nchise ua dup
el.
Apartamentul era mic, dar uimitor de curat, oglind, nu
alta, fiecare lucruor la locul lui. Pe perei atrnau ta-
blouri destul de bune i icoane n rame aurite.
Capodopere nu se aflau printre tablouri, dar ceea ce
avea, nu se putea plnge de ngrijire. n bufetul cu
geamuri glisante, n care se vedeau cri, erau cteva
bibelouri vechi: sfenice, o vaz chinezeasc sculptat cu
flori i ciorchini de struguri, o halb de bere de ceramic
fr capac, un ceas detepttor muzical Junhan i o
zaharni de cristal crpat, cu montur i mner de
argint.
Zelvak fu plcut surprins de schimbrile, care se
produseser n locuin. Ultima dat fusese aici cu opt
ani n urm, cu puin nainte de moartea mamei lui
Gundar. Atunci locuina era prginit, plin de fum de
tutun i un miros acru de butur. n mprejurimi
locuina asta era numit monopol, fiindc dup ora de
nchidere a magazinelor mama lui Gundar fcea comer
cu vodc. Sectoristul o amendase nu o dat, ba chiar i
intent i un proces penal, ns fr folos. Fie c
amenzile erau mici, fie c, n general, femeia era de
nendreptat.
La aptesprezece ani, ntorcndu-se din colonia de
reeducare pentru minori, unde ajunsese pentru
spargerea unei case automate de bilete de tramvai,
Gundar l azvrlise pe scar pe tatl su vitreg ultimul
dintr-un ir! i ncepu s colaboreze cu maic-sa n
comerul ei, cutnd clienii pe strad, prin faa
restaurantelor. Mama lsase s-i curg doar cteva
lacrimi dup brbatul pierdut, n schimb nu ajunse s se
bucure vzndu-i fiul mare. Suferea deja de o boal
incurabil i curnd dup aceea murise.
Iar Gundar se apucase de zor s repare i s pun la
punct locuina, c prea i se fcuse lehamite de murdria
din ea. Urmrind aceast activitate furtunoas,
sectoristul respirase uurat i radiase o adres din lista
sa de chiriai. Gundar nu numai c muncea, dar
promisese c la toamn o s intre la coal la cursurile
serale, ns ntre timp primise ordin de ncorporare.
Se ntorsese ct de ct mai cuminit i probabil povestea
ar fi avut un happy end, dac pe strad n-ar fi vagabon-
dat fotii si prieteni. Lui Gundar, cel mai puternic dintre
ei, i plcea s-i manifeste puterea asupra celor care
depindeau de el sau erau mai slabi. Din copilrie vzuse
cum se descurca maic-sa cu beivii. Era de
nenduplecat, ca o stnc, cu cei care ar fi vrut s bea pe
datorie. Iar celor mai struitori le nchidea ua n nas.
La primul loc de munc, dup venirea din armat,
Gundar se meninu trei luni, la al doilea i mai puin, iar
apoi i lua serviciu numai atunci cnd primea
avertismente c va fi tras la rspundere pentru
sustragerea de la prestarea unei munci socialmente
necesare.
Pe atunci speculanii de vodc, care se nvrteau. n
jurul restaurantului Morarul i prin mprejurimi, se
uniser n mici grupulee, ca s le fie mai uor s se
fereasc de miliia care supraveghea cu atenie zona i
adesea i lua de guler pe cumprtori. S faci comer n
grup era mai uor, unul primea banii, altul conducea
clientul dup poart, al treilea ddea sticla, al patrulea o
aducea din ascunztoarea sigur. Din cauza acestei
diviziuni a muncii, miliiei i era greu s adune dovezi. Cu
toate acestea, dup ce pltise de dou ori ntr-un an
amend cte cincizeci de ruble, Gundar se hotr s
schimbe sursa veniturilor.
Relaiile elementelor delincvente cu ceilali membri ai
societii snt studiate, delincvenii fiind permanent n
centrul ateniei. Nu se poate spune acelai lucru, despre
acele scursori ale societii, care, cu puine excepii, nu
ajung niciodat la nivelul unor delincveni adevrai,
ns, din pcate, tot cu puine excepii, nici oameni
normali nu ajung. Autoritile fac eforturi s-i
obinuiasc cu munca, s-i educe cu ajutorul comisiilor
de judecat tovreasc i s-i trateze de alcoolism.
Furturile comise de ei snt, de obicei, mrunte, pn n
cincizeci de ruble, iar n acest caz nu intr n prevederile
penale, orice anchet necesitnd cheltuieli mari.
n popor li se spune albstrele, ntruct nu fac nazuri
la alegerea buturilor i nu de puine ori beau spirt
denaturat, de culoare albastr, de unde i porecla lor. Nu
snt toi la fel. Unii lucreaz undeva, alii taie doar frunze
la cini, sparg lemne pentru btrni, iar alii pot doar s
se trasc pn la ua magazinului i triesc doar din
mila familiei. ns toi ceresc, snt gata s pun mna pe
orice lucruor aflat la-ndemn i peste cinci minute s
dea pe gt o butur ieftin. Cum beau i prind puteri,
cum ncep s se strecoare pe scri n poduri i pivnie i
numai din cauza lor trebuie s cumprm lacte la
magaziile de lemne, s crm sniuele copiilor n cas i
s pzim cearceafurile ntinse la uscat n curte. Visul lor
azuriu e s ia cu mprumut un televizor i s-l dea pe
gt. ns majoritatea se mulumesc cu o main de
splat.
Printre ei Gundar se simea ca-n familie, muli i
aminteau cum se duceau noaptea dup vodc la mama
lui la monopol. Gundar nu ridica nasul, nu-i era scrb
s stea la o sticl de bere n compania lor dac se
ntmpla s treac pe lng ei. nalt i bine mbrcat,
arta n mijlocul lor ca un zeu. Cumpra numai ceea ce
era mai bun din ce se nvrtea, pltind fie cu bani, fie cu
vin de Porto alcoolizat.
i aduceau fotolii dezmembrate pe care singur le ncleia,
le tapia i le ducea la consignaia, piulie vechi de aram
pe care se pricepea de minune s le curee. La veiozele i
lustrele aruncate le punea fire noi i ctiga de zece ori,
pentru c iar ncepeau s fie la mod obiectele din anii
treizeci. Lustre rupte i semirupte i se ofereau multe,
avea ndeajuns de lucru, doar ntotdeauna exist i
oameni care au nevoie de standardul general acceptat,
dar i oameni care fug ca de cium de un asemenea
standard i cumpr totul numai de la consignaia. Unii
arunc, alii cumpr, iar Gundar, mijlocind, aduna
caimacul.
n pivni i amenajase un atelier, n care zceau
mormane de piese pe rafturi. Nu se pricepea de loc la
stiluri, dar se pricepea ca din trei lustre rupte s fac
una ntreag i nc att de strlucitoare i ispititoare,
nct cumprtorii se omorau dup ea. Nici dintre ei
nimeni nu cunotea istoria artei, ba chiar li se prea c
nici n-au nevoie de aa ceva, le era suficient s se uite la
eticheta cu preul. La urma urmelor, dac obiectul
cumprat nu se potrivete, l poate duce napoi sau
revinde, primind aproape tot atta, dac nu chiar mai
mult.
Cu timpul, la Gundar ncepur s vin clieni care nu
doreau s alerge pe la magazinele de consignaie, dar
care plasau bucuroi banii n obiecte de anticariat, fcnd
speculaii pe baza preurilor n cretere. Gundar nu tia
c el nsui era pentru ei o gselni, pentru c vindea
mai ieftin dect ar putea ei s cumpere n alte pri.
Afacerea ncepuse de la cteva mnere de bronz, pe care
albstrelele le desfcuser pentru vinior de la nite ui
mari, somptuoase. Despuierea caselor vechi, supuse
demolrii, erau un adevrat Klondike2 pentru Gundar,
ntruct de acolo crau pentru el teracot smluit,
lambriuri de stejar i jaluzele decorative forjate. De
obicei, oamenii care demolau casele i puneau deoparte
pentru ei aceste lucruri, ca s le ia mai trziu, ns
noaptea apreau albstrelele i cu chiu, cu vai, crau
totul la Gundar. Magazia atelierului se dovedi strmt i
trebui s ocupe nc o magazie de lemne.
Ei, Zelvak, ce marf ai, de nu te poi descotorosi i
vrei s mi-o vri mie pe gt? Gundar lu din couleul de
pe mas o lamel de gum i se apuc s-o mestece cu
poft. Musafirului nu-i oferi.
E o fat.
Ei?
O fat cu bani. Nu mai puin de patruzeci de mii.

2 Zon aurifer din partea de nord-vest a Canadei. Descoperit n


1879, a provocat o adevrat goan dup aur.
Tone Azi se zice patruzeci de tone! mormi Gundar,
ca s-i revin din surpriz. Dac pentru un om cu o
calificare medie asta reprezenta o sum pe care n-o putea
aduna dect strngnd de la leagn pn la mormnt fr
s mnnce, fr s bea, fr s se mbrace i fr s
mearg cu tramvaiul, atunci pentru un om care se ocupa
de vechituri era aproape fantastic! Gundar chiar la zece
mii nu visase niciodat i deodat i se ofereau patruzeci.
Pi, putea s i-o dea pe deasupra i pe baba care zcea la
morg! Din pcate, oferta venea de la Zelvak-zdrenrosul
i Gundar nu-l prea credea. Atept aadar al doilea
punct al discuiei, cnd btrnul zgrie-brnz va ncepe s
se milogeasc pentru ceva, i va cere ceva aproape pe
degeaba, cci Gundar nu se ndoia nici o clip c Zelvak
venise de dragul vreunui ctig. Nici nu se putea altfel. i
faa lui Gundar rmase indiferent.
Nu m crezi? se supr btrnul.
Gundar ceru dovezi.
Btrnul nfc cu agilitate o lamel roz, ncepu s-o
mestece i ceru garanii c va primi cinci mii lui Sam i
dduse trei dac totul avea s se termine cu bine.
Simind c e ceva adevr n vorbele lui Zelvak, Gundar
ncepu s se monteze, ns nu avea nici cinci, nici trei,
nici dou mii, ci doar vreo doua sute drept capital rulant
i un ghiul masiv de aur cu monogram. Ghiulul acesta l
cedaser pentru pine fotii si prieteni din colonia de
munc pentru minori, care scoseser ghiulul de pe
degetul unui btrn. La nceput Gundar se gndise s-l
topeasc, dar mai trziu i zise c i se potrivete i lui.
Oameni cu asemenea ghiuluri nu-s chiar att de muli.
Dac ajunge s stea cu unul din ei la mas, apoi sigur c
oricum ai sta, orice ai face, ghiulul se d singur de gol,
fr s vrei te uii la el, ca la un apostol sculptat la prora
unei vechi corbii, poi discuta ce greutate are, modelul,
unde a fost fcut, sau, n general, despre preul aurului
Zelvak ochi ndat ghiulul i i-l ceru. Pentru nceput
Gundar l trimise cu grosolnie ntr-un anumit loc, cci
politicos nu pot trimite dect diplomaii de profesie.
Dei nu izbutir s se neleag asupra garaniilor, un
folos de pe urma discuiei tot avur: Gundar se
ncredin c Zelvak nu venise doar s plvrgeasc n
vnt, iar Zelvak se convinse c Gundar este gata s ia
parte la aventur. n special dup ce btrnul i art
puin crile pe fa i-i povesti cine a fost Sam i ce a
nsemnat n viaa lui Margita.
Atunci apru Katea. Era frumuic. ns o femeie teribil
de afurisit, de care se temeau toi locatarii casei. Numai
acas la ea era tcut i sprinten, ca un oricel, fiindc
pentru cea mai mic neascultare Gundar o cadorisea cu
o palm de-i rsunau urechile.
Pe Margita au mbrobodit-o cu un procedeu de mod
veche. Cine mai face azi cunotin trimind scrisori!?
Autorul scrisorii recunotea c o urmrise ca s-i afle
adresa, dei nelegea c nu se cuvine acest lucru, dar nu
avusese ncotro. i propunea Margitei s se ntlneasc la
Teatrul dramatic. Propunerea n-o ls indiferent, dar la
ntlnire nu se dusese totui, ntruct din nou venise
cineva care se interesa cum se simte Sam i o dusese la
un bar de noapte. Acolo, ntre altele, era un nou program
de revist. Simi puin jen doar cnd ncepu s
mnnce ciupercile servite n ibrice miniaturale din oel
inoxidabil, i i imagin tnrul care poate mai st i-
acum n vnt i nc sper s vin ea.
E precaut ticloasa! N-o s izbuteti nimic, spuse
Zelvak. S am atta bnet, nici eu n-a lsa pe nimeni s
se apropie! Eh, tu eti un necioplit, un nesplat pentru o
treab ca asta!
Se pare c trebuie s m nsor, mormi Gundar, care
nc nu-i pierduse ncrederea n sine. M duc acas i-i
dau florile Katiei. S vezi ce ochi o s fac!
Scrisoarea urmtoare era scurt i brbteasc, dar cu
o und de amrciune. El se scuza pentru faptul c o
deranjeaz nc o dat, dar nu se va mai ntmpla asta.
i, dac pe ea n-o reine ceva extrem de important, ar
dori totui s o ntlneasc smbt.
Gundar veni fr flori, totui cumpr un mic bucheel
cnd trecur pe lng piaa de flori. nc nu se hotrse
cum s se poarte cu Margita i se simea strmtorat, iar
ochii lui cenuii strluceau de o simplitate copilreasc.
i, n general, desigur, arta foarte simplu, dei se
strduia s se poarte galant, ns Margita, trecut prin
coala lumii de Sam, i ddu seama ndat c tnrul
crescuse ntr-o familie n care orice se mnca numai cu
lingura, c mulumesc i poftim nvase doar la
armat i c aceste cuvinte preau strine n gura lui.
ns tnrul se strduia din rsputeri i asta i plcea. i-
apoi, singur, fr Sam, se simea nesigur, tia c
nimeni nu mai are nevoie de ea. Cnd Margita vzu
ghiulul, Gundar i explic fstcit: Lucrez la fabrica de
bijuterii i Margita se gndi c biatul i cunoate
meseria. Desigur c nu din jen pentru ce spusese, ns
chiar a doua zi ddu fuga acolo i se angaja tinichigiu de
categoria a doua, aa c Margita nu-l putu prinde cu
minciuna!
Gundar se hotr s se poarte modest, tiind c
femeilor independente material le place s-i impun
voina. Conducnd-o acas, recunoscu c prima dat o
vzuse n troleibuz, c-i plcuse teribil de mult, dar se
fstcise att de tare, nct nu putuse s scoat o vorb. Iar
ea coborse i se pierduse n mulime. Cnd i dduse
seama, fusese prea trziu. Dar peste o sptmn norocul
i surse din nou. O vzuse iar pe Margita. Fr s-i
imagineze ce ar fi putut s-i spun aa, hodoronc-tronc,
o urmrise pn ajunsese acas.
Dup aceea ncepur s se ntlneasc n fiecare zi. De
obicei, Gundar o atepta la poarta fabricii i colegele de
serviciu l admirau deschis pe tnrul nalt, care, fr s
se jeneze, o sruta chiar acolo pe strada i o mbria
din mers pe dup umeri.
Dei ntre timp Margita afl c Gundar sttuse peste un
an n colonia de reeducare a minorilor, iar Katea se pre-
gtea s fac scandal c-i luase brbatul, dou luni pn
la nunt i dou dup nunt au fost cele mai fericite din
viaa Margitei. Lng ea se afla un om atent, care-o iubea
dezinteresat. Chiar se ruina c nu poate s rspund pe
de-a-ntregul la simmintele lui. Dup nregistrarea
legal a cstoriei la oficiul strii civile, chiar i mama i
iertase, n parte, pcatele tinereii.
Ei, mcar o main i-a promis s-i druiasc?
Lada? ntreb Zelvak.
Deocamdat nu spune nimic.
Oh, pita!
Garaniile lui Gundar nu prea l satisfcuser pe
Zelvak, ns un ctig la afacerea asta tot avu. Mai nti,
n schimbul camerei sale prginite, pe care o preluase
Katea, Zelvak primi locuina ngrijit a lui Gundar. Dup
care Gundar, vnznd tablourile i celelalte bibelouri
vechi, aproape piese de anticariat, njgheb o mie i
jumtate.
Ca s-o fac pe Margita s umble la punga cu bani
muli, Gundar ncepu s-i vorbeasc despre inutilitatea
organizrii unei nuni de pomin, ca i cum ea ar fi
exprimat o asemenea dorin. Margita se nvoi, iar el,
naiv, interpret aceasta ca supunere din partea tinerei
neveste. Chiar i rochia de mireas fu cusut dintr-o
toalet mai veche. El tot mai credea n comoara
ngropat, gndind c prin asemenea manevre se nltur
toate suspiciunile cu privire la existena ei. El mai avea n
rezerv o mutare, care trebuia, desigur, s dea rezultate
sut la sut. La nceput i va aduce doar cteva sute, dar
sacul va fi dezlegat i nu va fi nevoie de prea mult art
ca s ajung la coninutul de baz.
Curnd dup ce Margita rmase nsrcinat, Gundar se
ntoarse acas cam ngndurat. La serviciu la el i se
oferiser dou bilete pentru o excursie prin Europa.
Pcat c nu-s bani, c poi s tot atepi o a doua ocazie.
Pn s se mite micuul, pn se face mricel A doua zi
veni de la lucru zmbind, cu o grmad de hrtii de zece
ruble:
Mi-am vndut ghiulul! Ne mai lipsesc doar patru
sute, draga mea, gndete-te de unde i-am putea scoate!
Margita se duse la maic-sa, dar se ntoarse fr nimic.
Fie c mama ntr-adevr nu avea, fie c socotea c banii
bgai ntr-o afacere att de uuratic, ca excursia, nu-i
mai vezi uor napoi.
i Gundar ncepu s intre la bnuial c fusese pclit
fr mil.
Se npusti asupra lui Zelvak. Acesta se jur pe toi
sfinii c nu minise, c trebuie s mai atepte. Dar
Gundar nu mai nelegea s atepte. Ajungnd acas,
ncepu cercetrile, n timpul crora o btu pe Margita cu
acea plcere nemiloas caracteristic doar oamenilor lai,
cnd se rzbun pentru nereuite. Dup miezul nopii
cunotea biografia Margitei pn la ultimul amnunt. i
se lmuri c bani nu are nici ea, nici Sam.
n acest timp Sam fu din nou transferat la nchisoare,
camera de anchetare. La procuratur se primise o
scrisoare anonim. n cursul verificrii faptelor redate n
scrisoare, iele duseser la cteva delicte penale n care
Sam era i mpricinat i martor. ns omul care spusese
n camera lui Zelvak: Eu nu iert asta! O s mai auzi de
mine! nu se alese cu o mulumire prea mare. Avnd n
vedere starea sntii lui Sam, i-au lsat aceeai
condamnare, atta doar c, aplicndu-i-se i noul articol,
nu se mai putea bucura de dreptul de a fi eliberat nainte
de termen.
Noua sentin Sam o primi cu o indiferen total,
caracteristic oamenilor care nu snt n deplintatea
facultilor lor mentale.

IANUARIE

Privirile celor doi brbai se ndreptar spre femeia care


intra n buctrie, iar aceasta, de parc n-ar fi observat,
se apropie de soba pe care fierbea apa de zpad ntr-un
ceaun de aluminiu, arunc n ea cteva fire de ceai i
ddu ceaunul deoparte ca s se fac ceaiul fr s mai
clocoteasc.
Trebuie s merg dup lemne, spuse tnrul i
mpinse pistolul pe mas spre btrn. Se ridic.
ndreptndu-se ct era de lung, aproape c ajungea pn
la grinda de care erau atrnate legturi cu diferite plante.
Ori c la mutare uitaser de ele, ori c n timpul nfloririi
adunaser altele proaspete i nu vruseser s le mai
duc pe cele vechi n noua locuin. Acum tulpinile se
uscaser prea tare i la cea mai mic atingere se
frmiau.
Deocamdat ajung, spuse plictisit btrnul.
Mai bine m duc acum dect mai trziu, pe ntuneric,
Atunci ce mai stai, du-te.
Afar se nsera deja, pdurea prea c se apropiase,
grea i ru prevestitoare. Undeva n deprtare ltra un
cine, dar se potoli imediat, i era frig pesemne.
Btrnul privi pe fereastra ntunecat la tnrul care se
blbnea prin curte spre ua opronului.
nseamn c acolo i-a ascuns sticla, se gndi btrnul.
Ce bea acum nu-i mare lucru, o jumtate de litru pentru
un bivol ca sta este un fleac, doarme vreo dou ore la
noapte i gata, dar cnd va pune mna pe partea sa,
atunci va trebui urmrit, inut n fru. Dar cum? S
sperm c nu mai are nc o sticl de o jumtate la el.
Nu, absolut sigur nu are. Cunoscnd slbiciunea
flcului. l pipise pe nesimite, nainte de a cobor din
tren, aa cum fac hoii de buzunare cu viitoarea jertf.
Femeia lu locul tnrului la captul mesei, aternu un
tergar i ncepu s taie pine. Simind privirea aintit
asupra ei, i ntrerupse o clip treaba i spuse:
Dac chiar vrei, fierb sardele.
Alt dat. Cnd o s facem un picnic.
Ea se for s zmbeasc. n opron trosneau scndurile
sparte de la stnoage. Arznd, umpleau, pe urm, camera
cu un miros ptrunztor de bligar.
Iar are ochii roii Totui el e o pacoste mai mare
dect am crezut eu Dar ce rost mai are s plng dac
dragostea s-a dus? se gndi omul, simind o adevrat
gelozie, dei niciodat n-ar fi recunoscut aa ceva.
Admitea doar teoretic c asemenea simminte pot exista.
ns, de fapt, l invidiase pe tnrul mustcios de prima
dat, cnd vzuse aceast femeie.
Asta se ntmplase n sala tribunalului. Femeia minise
eroic, riscnd s-i piard ea nsi libertatea, doar ca s-
l scape de nchisoare pe tnr, care fusese amestecat n
nite potlogrii cu specul.
Chiar de atunci, n inima efului, care sttea acum n
buctria casei prsite, sprijinindu-se cu spatele de
dulap, se trezise invidia. Uite un om care are un prieten
adevrat, iar el nu avusese niciodat. Nici chiar mam nu
avusese.
El era de mult ncredinat c soarta i este scris i nu
mai atepta nimic de la via, cum nu ateapt omul
alungat mereu. Vina principal pentru viaa sa nereuit
era gata s-o ia asupra sa, o parte totui se datora i
altora.
Era urmrit de sentimentul de inferioritate,
caracteristic pentru toi cei care au stat mult la
nchisoare. Nu li se d de lucru, pentru c nu au
domiciliu stabil, iar la cmine snt primii numai cei ce
lucreaz la ntreprinderile respective. Poi s-l nelegi i
pe administratorul cminului, care, mpreunnd minile
rugtor, l implor pe cadrist:
Nu-l luai pe pucriaul sta! Gsii vreun motiv
oarecare ca s-l refuzai! Aducei-v aminte c am mai
avut unul ca sta A furat opt pturi i a fugit, iar dup
aceea oamenii de treab nu mai aveau cu ce s se
nveleasc pn n-am cumprat altele noi.
Cadristul i amintete i de sta i de nc unul, care a
venit la lucru doar de trei sau patru ori, n schimb a
trebuit s-i fac imediat o caracterizare bun pentru
tribunal, ntruct reuise s fac din nou pozne. i de ce
trebuie tocmai el s rite, cnd dup col mai e o uzin,
care are i ea nevoie de muncitori?
n acest fel, dup ce-a fost pus n libertate, s-a pomenit
iar pedepsit. Npstuire. Singurtate. Dar omul e un
animal de turm, el i caut turma. i o gsete. i
gsete locul printre alii care, pe drept sau pe nedrept,
snt npstuii. Nu, acolo nu exist prietenie, aceti
oameni nu snt fcui pentru prietenie, dar el ctig
putere asupra lor i se mbat de supunerea lor.
Fiind pus n libertate a doua oar, cutase din nou
calea spre lumea adevrat, ns de data asta era mai
greu s-o gseasc. i atunci se gndi c i lumea
adevrat este tot o lad de gunoi, o lume n care oamenii
i rnjesc dinii unul la altul ct e ziua de mare i tot
umbl de colo colo, ca pescruii hulpavi, care se bat
pentru fiecare bucic de pine i pete mpuit. i nu-i
de mirare c vedea lumea altfel dect n realitate, prin
fereastra nchisorii nu se vede un orizont prea larg.
n nchisoare citise mult i, citind, trise zeci de viei,
dar aceste viei pentru el erau ireale, nscocite,
asemntoare cu visele. Despre via afla n primul rnd
de la tovarii si de nchisoare, dar cuvintele lor nu prea
erau dttoare de ndejde, pentru c, vrnd-nevrnd,
aduceau vorba despre cruzime, nencredere i trdare.
Ce credei, ct poate s se lungeasc? Am fcut
cererea de recurs! l tot ntreba dezorientat n celula de
carantin un tnr chipe, Varpa, care ct pe-aci s
ajung la carcer pentru c nu vrusese la baia nchisorii
s-i tund pletele sale bogate. Jertf a mprejurrilor i
a anchetei fcute n grab, era prea bine mbrcat pentru
viaa de nchisoare i vecinii si de celul ncepuser s-l
dezbrace ncetul cu ncetul, s-l fure, s-i stoarc sau s-
i cear fiecare ba una, ba alta fularul, mnuile,
diferite obiecte rmase n buzunare. Mai trziu, cnd
vruseser, cu ameninri s-l fac pe tnr s schimbe
geaca lui de piele cu o zdrean de plastic, brbatului
vrstnic, care sttea acum n casa de ar prsit, i
fusese mil de el, dei mila nu-i era caracteristic i nu-l
ncercase niciodat. Dar Varpa arta prea neajutorat, ca
i cum ar fi nimerit de pe alt planet, mai nobil, printre
nite canibali.
Zt! strigase pe neateptate, i obolanii fugir
imediat pe la coluri, de unde urmreau cu ochi
scnteietori ce-o s fie mai departe.
Dar intervenia brbatului vrstnic nu putea fi dat
drept manifestare a milei, altfel ar fi fost interpretat ca
un semn de slbiciune, de aceea mbrcase el nsui
geaca de piele. Peste vreo trei zile Varpa o primise napoi,
ns n aceast manevr jefuitorii de cadavre vzuser o
politic nalt, de neneles pentru mintea lor, i l
lsaser pe tnr n pace.
Abia dup cteva luni, petrecute n colonie, flcul
putuse preui acest ajutor, ca i pe cel primit dup aceea,
i ncercase s-i exprime recunotina.
Eu m pregtesc s merg acas, spuse timid Varpa,
recunoscnd c nu-i uor s vorbeti de ntoarcerea acas
cnd cel cu care discui mai are de trit aici nc zece ani.
Cnd v eliberai, fcei-mi o vizit, poate o s fiu n stare
s v ajut cu ceva. Uite! i i ntinse o hrtie cu adresa i
numrul de telefon.
Las, las, rsese omul. Dumneata ai prietenii
dumitale, eu i am pe ai mei.
Dar tnrul i vrse aproape cu fora hrtia n buzunarul
pufoaicei, iar omul o pstrase de-a lungul anilor ca pe o
curiozitate, ca pe o amintire exotic, a crei singur
valoare const n caracterul ei neobinuit i n amintirile
legate de ea.
i cu toate acestea, dup ce-a fost pus n libertate, cnd
se gsea ntr-o situaie neclar, fr serviciu i fr domi-
ciliu stabil, cnd mprejurrile l mpingeau din nou spre
colonie, l sunase pe Varpa.
Este adevrat c-l determinase s sune un alt motiv. n
locuina Veselei Maka, unde-i gsise temporar adpost,
instalaser pe neateptate telefon. Cu o sptmn
nainte vzuser civa oameni care fixau pe perei nite
fire, iar ntr-o diminea apruser n locuin i
puseser aparatul de telefon care arta chiar mult prea
luxos n camera mare, dei fusese pus de-a dreptul pe
podeaua murdar pe parchetul de stejar acoperit cu o
vopsea maro pe baz de nitroemail.
Eu am fcut cndva, mai demult, o cerere! i
amintise Maka. Toi din cldire au scris, i-atunci am
scris i eu. Ce, eu snt mai rea?
Cum toate cheltuielile privind locuina i serviciile
comunale le pltea chiriaa titular, mama ei
pensionar, care locuia cu totul n alt parte, foarte
probabil c tot ea pltise i pentru instalare i pentru
aparat.
Taic-meu avea telefon, declarase brbatul Maki,
Fedea Secretosul. Numai c la serviciu.
Puse lng perete o msu, fcu loc pe ea aparatului
VEF de culoarea untului, duse receptorul la ureche,
verific dac iuie acolo ceva i ncepu s caute prin
buzunare numrul pe care i-l dduse cineva care se
interesa de piese de rezerv pentru main, ns nu-l
gsi. Apoi ncepu s cotrobie n buzunarele
impermeabilului i n sertarul mesei mari, ocrnd-o n
acelai timp pe Maka i dnd vina pierderii pe ea.
i Maka voia s sune, dar nu avea cui. Atunci se uit
n revista Kinoecran i form numrul casei cinemato-
grafului 21 Iulie, care era la cinci minute de mers pe
jos: mai snt bilete pentru ast sear? La penultimul
spectacol mai erau i ea l trimise pe Fedea s ia dou
bilete pentru c musafirul, sau cum s-i zici mai bine,
refuz s mearg: l trage la somn, aa c mai bine se
ntinde puin.
Cnd gazdele au plecat, musafirul se bg sub ptura
zdrenroas, rsfoi un ziar i ncerc s adoarm, dar
nu izbuti.
Banii ctigai n colonie se apropiau de sfrit. Ieri
umblase pe la ultimele ntreprinderi de construcii
numai acestea au cmine, ntruct datorit lipsei de mn
de lucru ntotdeauna snt nevoite s adune lucrtori de
peste tot, care dup aceea i spun ei singuri trntori. La
aceste ntreprinderi se i gndise cnd ieise din
nchisoare, ns se dovedi c i-a fcut greit socoteala.
Cum i rsfoiesc cartea de munc, cum li se nsprete
faa i glasul le devine dur. Iar dac totui, mpotriva
inimii, i ofer ceva de lucru, n ce privete cminul l
refuz categoric. Ce-i de fcut? S caute n provincie? S
mearg la procuror: Iat-m, facei ce vrei cu mine!
Trebuia s se hotrasc mai repede, ct o s mai poat
sta pe capul Maki i al lui Fedea? Iar cnd va termina
banii, va trebui s spun adio ncercrilor de a gsi de
lucru i s se duc n Lituania la prietenii si. Iar acolo
totul depinde de noroc, ct va mai sta n libertate. Pcat
c datorit lipsei de domiciliu nu poate reprimi buletinul
de identitate, cu el puteai s te gndeti i rzgndeti mai
mult.
Orict ar suna de paradoxal, libertatea nu prea-l atr-
gea. Ci ani intise spre ea ca spre o salvare i mntuire
de toate relele, dar n cazul acesta era vorba mai curnd
de Dumnezeu, cruia i te rogi, dect de realitate. Atta
amar de ani trise n nchisoare, nct, de fapt, era mai
legat de colonie dect de lumea de afar.
n cea de-a doua sa via, n libertate, trebuia s nvee
toate din nou, cci din tot ce tia, numai meseria mai era
bun aici. mpins la o parte, se strngea tot mai mult n
sine, ncercnd nc s intre pe un fga, ns ncercrile
i rmneau fr rezultat. Fr s-i dea seama ncepu s
urasc pe toi membrii societii, nvinuindu-i de
nenorocirile sale i simind tot mai profund complexul de
inferioritate.
i doar acolo unde se adunau cei de-o seam cu el era
ntmpinat cu mbriri, acolo din nenorocosul urmrit
de soart devenea o autoritate i o stea de prim mrime.
Dar acolo nu se putea vorbi despre munc cinstit i
via moral. Se nelege c asemenea gnduri le vin n
minte multora i acolo, dar pstreaz buna-cuviin i nu
le exprim cu glas tare. Neputina de a fura i frica de
pedeaps o explic prin lipsa unor ocazii favorabile,
vorbesc n jargon i i dau aere prosteti n faa miliiei,
care viziteaz locurile lor de adunare.
i totui din cnd n cnd trebuie s plng pe cte
cineva. Cel mai des pe hoii de buzunare, al cror stagiu
de libertate este cel mai scurt, mai scurt dect al
sprgtorilor de locuine i magazine. Ultimii capoteaz
n primul rnd din cauz c li se promite marea cu sarea
de ctre tinuitorii care cumpr lucrurile furate, sau de
ctre ginitori, i unii, i alii neriscnd nimic, din care
cauz adulmec cum pot, n schimb le umbl gura ce
mare i uria prad poi gsi acolo
Omul din locuina Veselei Maka lipi pn la telefon,
dar nc nu se putea hotr s-l sune pe Varpa. Se gndea
c va auzi: Nu mai locuiete aici, Scuzai-m, nu-mi
aduc aminte de dumneavoastr!
n receptor, un glas de copil l inform c tata azi nu-i
acas, s telefoneze mine diminea.
Glasul de copil provoac ntotdeauna ncredere i
senzaia de familie. l cuprinse un simmnt ciudat, uitat
de mult.
N-o s-i cer nimic, o s-i spun doar cteva vorbe la
telefon i gata. Este interesant s tii cum mai triete.
Biatul n-a fost niciodat dintre ai notri. n colonie a
ajuns dintr-o prostie, datorit unei nenelegeri. Snt din
tia, care stau civa ani, dar nu ajung niciodat s fie
de-ai notri, ies pe poart i tu tii precis c nu se mai
ntorc acolo niciodat. Snt ns i din cei care n-au vzut
niciodat colonia, i cnd i ntlneti i stai de vorb cu
ei, vezi c snt de-ai ti. i n-ai nici o ndoial c va
ajunge nu o singur dat n asemenea locuri.
Varpa se nsurase, avea copii i era mulumit de via.
El, se nelege, nici nu voia s aud de o discuie la
telefon, mine pleac n delegaie cteva zile, aa c cel
mai bine e s se ntlneasc chiar azi. Nevasta a fcut
rost de carne bun de porc, n toat locuina miroase a
prjoale, aa c vino. Dar au fost nevoii s ia masa n
doi. Soia trebuia s mearg urgent undeva. Judecnd
dup faptul c privirea nevestei, cnd au fcut
cunotin, nu era prea curioas, el nelese c biografia
lui nu-i era cunoscut, poate nici nu bnuia de unde se
tie cu brbatul ei. Cei care tiu de unde vine, se uit
curios dar precaut, ca la o fiar nemaivzut, care n
orice clip poate lovi cu laba cu gheare ascuite i s lase
pe fa zgrieturi care se vindec greu.
Triesc normal Dup excursia pe antierele
mprejmuite cu srm ghimpat mi-am terminat cei doi
ani de institut care-mi mai rmseser, i aminti, cu un
zmbet, Varpa. La cursurile serale. Lucrm cu nevasta ca
proiectani, am fost naintat pn la funcia de inginer
principal Ne-am mpotmolit n datorii, ca s facem cele
necesare, acum le-am achitat, peste un an, doi, probabil
vom putea s cumprm o main Dac vom socoti c
ne este necesar Noi doar nu sntem pui pe strns, nici
n-ar mai merita s trieti dac ai socoti fiecare copeic
Da, apropo, cum o duci cu banii?
Bine, m descurc.
Dac ai nevoie, nu te jena
Stau pe capul unor vechi cunoscui Dei oamenii
mi spun c pot s stau la ei ct vreau i refuz banii, nu-
mi este la ndemn totui.
Ateapt! Varpa iei pe culoar la telefon i sun
ndelung, cutnd o femeie, fr s dea de ea.
Cred c o rezolvm, spuse el cnd se ntoarse. Sun-
m cnd m ntorc.
nsufleit de misiunea nobil, Varpa se apuc, plin de
energie, s-i aranjeze viaa vechiului cunoscut. Tot ce nu
putuser drumurile multe la birourile de construcii i
umilinele de la serviciile de cadre, fcur dou telefoane
i funcia pe care o avea. Problema serviciului se rezolv
cu succes, npstuitul deveni ncrctor-descrctor i
fu trimis chiar, pe cheltuiala ntreprinderii, la coala de
oferi, ca la terminarea ei s poat fi avansat. Dar cu
locuina era mai greu. ntr-adevr, la cmin nu erau
locuri libere, nscrierea n cartea de imobil se putea
aranja, dar locuina nicicum. i Varpa ncepu s-o
conving pe mtua sa s-i dea camera cea mic din cele
dou pe care le deinea.
Ai attea lucruri vechi i bune Acum valoreaz bani
grei Cu un brbat n cas e oricum mai sigur
ncercnd s-o conving, Varpa se gndi deodat c nu
tie nimic despre acest om, n afar de faptul c aproape
ntreaga via i-o petrecuse n nchisoare. Atunci, cine
tie de ce, l ajutase, ns poate ar fi scos-o la capt i
singur. Aranjndu-i problema serviciului, Varpa i pltise
datoria cu vrf i ndesat. Oare nu-l duce n ispit?
ns mtua i i ddu acordul i nu mai putea da
napoi.
Nu, nu va pune mna pe nimic dac-i spun c snt
unicul motenitor. Ar fi totuna cu a m fura pe mine.
i totui Varpa se liniti cu adevrat cnd vzu cum
decurge viaa acestui locatar n urmtoarele luni. ns i
reproa ca i nainte c se grbise. Motive pentru aceasta
se iveau. Pe strad se ntlnea, foarte rar, cu foti tovari
de colonie, a cror nfiare i mbrcminte artau c
erau complet deczui. Se fcea c nu-i bag n seam nu
pentru c s-ar fi zgrcit la o rubl, dou, ci pentru c
acetia fiind total lipsii de obraz, s-ar fi inut dup el ca
s mai primeasc. Ar fi putut face asta familiar i cu glas
tare, aa nct ar fi atras atenia trectorilor, s-i spun
numele i funcia pentru ca s obin mai repede ce
doreau. Pe unii, care i-au fost atunci simpatici, ncerca
s-i ajute, numai c acest ajutor se ntorcea mpotriva sa.
Pentru majoritatea celor ce intraser n nchisoare
ntmpltor soarta luase o ntorstur aproape ca i a lui.
Ieind afar, ei ncercaser s tearg i s uite anii
petrecui, munciser, nvaser i, probabil datorit
rezistenei pe care o ntmpinaser la nceput, mai trziu
ocupaser posturi mai mari i mai bine pltite dect alii.
Omul pe care Varpa se strduia s-l ajute nu putea fi
comparat cu mulimea cenuie, fcea parte din elit,
asemenea oameni trebuie s aib anumite caliti morale
ca s poat tri n mijlocul mulimii cenuii. i for
fizic, dar fora joac un rol secundar, pentru c de
dormit trebuie s doarm att cel puternic ct i cel slab,
iar n timpul somnului cel slab s-ar putea rfui cu cel
tare. l deosebea o anumit agerime a minii, datorit
creia el se distingea clar pe fundalul general al coloniei.
ntre oamenii normali purtarea lui arogant i
dispreuirea disprea, fiind doar o poz folosit pentru a-i
ine pe ceilali la distan. ns circumstanele s-au
schimbat, omul acesta ncerca s treac complet n
cealalt societate, s se acomodeze cu ea, iar lui Varpa i
se prea tot mai mult c-l supraapreciase. Se ivi chiar un
sentiment de dezamgire, cci sprijinul su se nscuse,
n primul rnd, din emoie i nu dintr-o adevrat analiz
a naturii omului. Emoia izbucnii la nceput ca un foc pe
care arunci o creang uscat de brad, ns imediat se
face cenu. Da, desigur, l supraevaluase. Omul pe care-
l aranjase n viaa nou nu dovedea nici cea mai mic
tendin spre tiin, nici dorin de a ocupa un loc mai
bun n societate, ceea ce Varpa considera drept trsturi
necesare de caracter. Vedea la locatar unul i acelai
caiet giorsit cu leciile de la coala de oferi, dei dincolo
de perete, la gazd, o bibliotec uria sttea plin de
praf, n care puteai gsi tot ce-i dorea sufletul. ns
locatarul prefera s stea toat seara la televizor s se uite
la programele proaste i nefolositoare, sau s se ntind
pe canapea, s fumeze i s se uite n tavan, dect s
citeasc pe Galsworthy sau Balzac. Toate scrumierele din
camera lui erau pline de mucuri. Pn i stucatura se
mbibase de fum de igar. Fiindc nu avea prieteni, o
dat sau de dou ori pe sptmn trecea pe la
binefctorul su, dar nc de la a patra sau a cincea
vizit, cnd tema amintirilor fusese isprvit, nu mai
aveau despre ce vorbi. Cci pentru ca s discui este
nevoie de o anumit comunitate de interese. Se plictiseau
unul cu altul. Tnrul, fiind mai inteligent, rbda, iar
cellalt nu tia ce s mai fac. n sfrit, nevasta lui
Varpa nu se mai stpni: V rog s m scuzai, dar el,
probabil, niciodat n-o s v spun singur
Gazda nc nu se ntorsese de la serviciu. Musafirul se
ridic n tcere i iei. Afar l atepta oraul mare, grbit
i indiferent, nscocit ca s nstrineze pe oameni. Cum
de nu-i imaginase c intrarea n rai se face doar pe baz
de legitimaii speciale?
n buzunar avea dou scrisori. Se hotrse s rspund
la anunurile din Suplimentul de mic publicitate. La
prima adres i deschise un tnr de aptesprezece ani,
care i zmbi cu neles. Asta l lmuri pe deplin. n cas
nici nu mai avea rost s intre. La a doua adres l
ntmpin o femeie simpatic. Bur ceai cu biscuii,
vorbir mult despre via, ns femeia ncerca tot timpul
s abat discuia n aa fel nct s se lmureasc dac
nu sufer de patima beiei i dac n neamul lui nu au
existat boli ereditare. Femeia dorea s aib un copil
sntos, care s se dezvolte armonios. n numele acestei
cauze, era gata s suporte inconvenientele pe care le
produce n locuin un brbat strin.
i sosir i alte scrisori, ns nici mcar nu le mai
deschise, devreme ce o vzuse pe cea care era gata s
jertfeasc totul de dragul brbatului su. O alta nici nu-
i dorea

Ct revine fiecruia? ntreb cu un aer preocupat


femeia, continund s taie pinea i s-o aeze pe tergarul
aternut. Se prea c n-o intereseaz dect calitatea
sandviurilor i mrimea sumei probabile, dei, n
realitate, ntrebarea era doar o manevr, ca la box, ca s
abat atenia adversarului. ns de ast dat adversarul
ei era o for neobinuit i ea se temea c ar putea s-i
citeasc pe fa inteniile.
Nu tiu Mult Nu m-am gndit la asta
Curiozitatea ei l surprinse neplcut.
Totui, ct?
Zu c nu tiu.
Femeia ncepu s pun n tcere cacaval i ou tiate
pe feliile de pine, apoi ntreb din nou:
S-i fac i lui? i art spre ua camerei.
Se poate lipsi, n-o s moar, rspunse cu rutate
omul.
n acest timp inginerul Gvido Lieknis nelesese c nu
are alt ieire. Rmne s fac planul amnunit al
primului etaj al fabricii de bijuterii cu instalaia de
alarm a seifului central. nc nu se predase de tot, ns
s stea cu braele ncruciate ar fi fost lipsit de raiune.
De ce s ae spiritele mpotriva sa nainte de vreme?!
Creionul alunec uor i obinuit pe hrtia de scris
lucioas. Pe cele dou laturi ale coridorului ncepuser s
se nire birouri, ncperi de lucru i anexe.
Munca mergea bine, se ntrerupse ovind doar atunci
cnd i aminti de un paznic, care fcea de serviciu
noaptea la u i supraveghea coridorul n toat
lungimea lui. Din cte i amintea Lieknis, ntotdeauna
fcea de serviciu acelai paznic, btrn, cu o fa simpl,
venic fie cu tieturi de brici, fie cu smocuri de pr rou
sau crunt nerase. Vestonul i era tot timpul mototolit i
ptat, numai galoanele de pe epolei strluceau. La
srbtorile oficiale i atrna medalii tot att de puin
bgate n seam ca i ntreaga lui nfiare. Mesteca
venic sandviuri cu chilc, iar de but se ducea s bea
sifon de la automat. Dei spla paharul ndelung, mirosul
de chilc rmnea i de fiecare dat cnd bea cineva dup
el, i se fcea grea de la miros, mai-mai s scape
paharul din mn. Mai trziu moul a fcut rost de o can
de aluminiu i bea sifon din ea. Acest post i se dduse,
cu siguran, din mil, ca s poat s-o trag pn la
pensie.
i uite c din cauza acestui tip stupid sprgtorii nu
vor reui s strbat coridorul neobservai.
Rmne s-i dea una la ceaf, dac nu gsesc ceva mai
bun, se gndi Gvido Lieknis, continund s schieze
ncperea. Problema trecerii prin coridor o ls pentru
mai trziu

VDUVA

Cele patru luni trite mpreun cu Gundar nu puteau


trece fr urme. Margitei nici prin minte nu-i putea trece
c n-o iubete i c aceast dragoste i-o arta doar ca la
teatru. nainte de a merge la ofierul strii civile, ea voise
s-i mrturiseasc sincer tot despre relaiile ei cu Sam,
dar Gundar n-o lsase s vorbeasc, spunnd c trecutul
nu-l intereseaz, c-i mai bine s nu-l cunoasc i s nu-
l scormoneasc. Margita pusese aceasta pe seama
nobleii lui sufleteti i fu imediat de acord, pentru c
vorbind despre Sam, ar fi trebuit s foloseasc cuvntul
dragoste.
Dar uite c Gundar aflase de Sam de la alii i, desigur,
cu cele mai ticloase adausuri. Ca s-i rscumpere vina,
se strduia s fie atent i supus i nu-i manifesta nici
un fel de drepturi. Gundar putea petrece toat noaptea
undeva, ns ea i era recunosctoare c pn la urm
vine dimineaa acas. Gundar nu ddea nici o rubl
pentru cheltuielile casei, ns ea i era recunosctoare c
vine i se aaz la mas. i numai cnd el i ceruse s
fac avort ncercase s se mpotriveasc, dar Gundar i
zdrobise imediat acest protest.
O asemenea via i convenea lui Gundar i era gata s-o
continue pn ar fi aprut o variant mai bun.
Dac n-o azvrlise imediat n strad pe Margita, se
datora faptului c atunci era gravid i aceasta ar fi dus
la complicaii mai mari. Att mai lipsea: s nasc i
atunci Gundar ar fi fost urmrit de executori pentru
neplata pensiei alimentare, ar fi trebuit s se judece
pentru spaiu locativ i toate celelalte. i nu-i prea ru
pentru c era hrnit ca un taur, n pat cu ea i era cald,
iar dac Margita ncerca s se mpotriveasc n unele
treburi, imediat o fcea ntreinut, boarf, femeie de doi
bani, iar uneori o mai i pocnea binior, ns n aa fel,
nct s nu-i rmn vnti.
Visul de a primi o grmjoar mare de bani i se
spulberase. Pcat, desigur, ns ntruct nu se evidenia
printr-o prea mare imaginaie, iar nevoile lui nu
depeau limitele unui chef zdravn, se mpcase cu
gndul. Uneori, fiind ameit, ncerca chiar s se conving
c este n ctig, fiindc toat leafa i rmnea lui, iar dac
Margita ar fi avut un sac de bani, l-ar fi pus s joace cum
i-ar fi cntat ea, ceea ce nu i-ar fi plcut defel.
ndat ce a trecut termenul stabilit, Gundar se duse la
Zelvak dup banii si. i notase cu grij pe hrtie tot ce
trebuia s primeasc: banii pe tablourile vndute,
compensaia pentru pierderea atelierului i dezavantajele
schimbului de locuin o sut cincizeci de ruble
pentru fiecare metru ptrat. Dac totul s-ar desfura
normal, Zelvak ar trebui s pun jos patru mii. Cu gndul
la suma asta simea cum i se nclzete sufletul. Atia
bani nu mai avusese i nici nu crezuse c o s aib. Se
nelege c va trebui s-l strng cu urubul pe Zelvak.
ns de partea lui Gundar erau superioritatea moral i
fora fizic. Dac nu rezolv nimic, scoate din buzunar
cuitul i ncepe s spintece divanul i pernele. Mai tii,
dac d de ceva pe acolo. Iar dac nu acolo, atunci n
alt parte, pentru c Zelvak nu ine banii la casa de
economii.
Urcnd scara, Gundar se ntlni cu o vecin. Se salutar
respectuos i fiecare i continu drumul su, ns lui i
se pru c pe faa femeii se ivise o clip o expresie
ciudat.
Cauza o nelese mai trziu, cnd ajunse la u.
Locuina lui Zelvak era sigilat. De pe pervaz pn la u
erau lipite dou traifuri de hrtie cu tampile.
nc nu putea nelege: murise Zelvak sau fusese
arestat? ns hrtiuele i spuneau ce era mai important
totul era pierdut. Revenindu-i, ncepu s cutreiere
locuinele vecine, dar nimeni nu-i putu spune nimic clar,
deoarece totul se ntmplase cnd oamenii erau plecai la
serviciu. n sfrit ddu peste o femeie btrn care ieea
din cas, la care intrase doctorul de la Salvare s dea un
telefon s se trimit o main dup cadavru, s-l duc la
morg.
Btrn se dovedi vorbrea. i aminti chiar cnd
murise Zelvak, cum acesta, ntr-o cma neagr
pmntie, czuse pe pragul locuinei sale i nu se tie ct
zcuse acolo. Cnd venise Salvarea, se constat c deja se
dusese.
Asta se ntmplase cu trei sptmni n urm, iar acum
Zelvak dormea n pmntul umed.
Gundar o asculta pe btrn, scrnea din dini i la
nceput se gndi c-l necjea intenionat.
Cnd l-au luat pe rposat, a venit dezinfecia i aa a
stropit totul pe acolo c pisicile dou zile n-au putut iei
pe scar. Administraia casei a fcut inventarul
bunurilor, apoi au aprut nite motenitori i sub tabla
din faa sobei au gsit nite bani
Gundar afl i plec aproape alergnd. Nu-i mai
rmsese nimic de fcut aici.
Oh, cum am s-i strivesc mutra ticloasei! Oh, cum
o s-o mai nv!
Colegele de serviciu ale Margitei erau femei pline de tact
i considerau c nu au dreptul s se amestece n viaa de
familie a altuia. Numai efa, o dat, cnd Margita nu era
de fa, spusese ngndurat:
n locul ei, a divora.
Ca s-i rmn acestei lichele locuina?
Cum poate iubi o asemenea fiar!
Nici nu tiu cum am putea s-o ajutm. S nu mai
vorbim de asta
Necazul vine ca un avion cu reacie, repede i fr
zgomot, nu auzi un sunet nici mcar atunci cnd avionul
de vntoare sau de bombardament se afl deasupra
capului. i poate de aceea, ca i aparatele de zbor,
nenorocirile vin nu cte una singur, ci escadrile ntregi.
Munca pe antier Gundar nu o socotea, desigur, nici
nfptuirea visurilor vieii, nici mijloc de a se asigura
material. Mai rezista numai pentru c munca pe
antierul de construcii se apropia de sfrit i c acolo se
ctigau ntr-adevr bani buni. Dup codul de via pe
care i-l elaborase, considera c trebuie s munceasc
numai pentru ca sectoristul s nu-i bage nasul, ns c
banii se ctig cu totul prin alte mijloace. i dac
Gundar nu se amestecase nc n vreo speculaie se
datora doar faptului c nu tia de ce s se apuce. S
vnd noaptea vodc era o ocupaie copilreasc i
anturajul de la Morarul se schimbase mult i se ndoia
c ar fi fost de ajuns doar faptul c-i veteran n afaceri ca
s-i nlture pe concureni.
i uite c i se oferi un loc de ncrctor la punctul de
achiziie a ambalajelor de sticl, spunndu-i-se c
douzeci pe zi va avea garantat. Se duse la adresa
indicat. O Coad mohort de plase, serviete i saci se
frmnta n subsol. La ghieul ngust al achizitorului se
agita un tnr n cma safari i cu o cruce de aur la
gt. niruia sticlele, le numra, cnea cu abacul, ddea
banii, glumea ironic, mria, iar cellalt doar i repezea
minile afar pe ghieu, nfca sticlele pentru ca clientul
s nu mai aib timp s se dezmeticeasc. i uite c
rmnea un bnu n plus n casa achizitorului, care se
mprea ntre toi seara.
Tocmai atunci ncepea pauza de prnz, alungar coada
n curte i nchiser ua. Al treilea tnr, cu un trup gros,
aproape ptrat, cu siguran c fcuse nainte haltere
aeznd stive de lzi pline cu sticle, msur cu ochi de
cunosctor silueta lui Gundar.
Bine de tine, arunci uor orice sus, n-ai nevoie s te
speteti!
i terse transpiraia, care-i iroia din pr pe fa, dei
era tuns foarte scurt. Cmaa ud i se lipise nu numai la
subsuori, ci i de spinare.
Aici trebuie s pui zdravn n navete, nu s te
momondeti, n schimb i ies dou roioare pe zi, nici
un strungar la fabric nu bag n buzunar atta i-
apoi, i merge i leafa...
Ptrosul era interesat s-l nlocuiasc cineva, ntruct
i se promisese un loc de responsabil la alt punct.
Ceilali doi se aezar frni de oboseal pe lzi, chiar i
rnjitul cu safari se prea c nu mai e n stare s scoat
o vorb. n sfrit murmur:
n general, merge, numai atunci cnd trebuie
ncrcat maina
Era cald, nbuitor, mirosea ca la toaleta unei berrii
proaste.
Ia mai ducei-v voi cu roioarele voastre, doar n-am
de gnd s m schilodesc! se gndi Gundar plecnd.
Cutai-v alt prost!
Cu nostalgia proprie omului care, rupt de meleagurile
natale, i amintete de luncile pline de rou ale
copilriei, Gundar i amintea de atelierul din subsol,
roata de lefuit i fierria divers pe care i-o aduceau
nefericiii de beivani. i nelegea c dac se crau prin
tot oraul n-o fceau pentru ca s se ntlneasc cu el, ci
pentru c aveau nevoie imediat, pe loc, de bani pentru
vinior.
Locurile de ntlnire nu se schimbaser, l ntmpinar
cu entuziasm. Le fcu cinste i, cnd terminar de but,
limbile se dezlegar i vechii cunoscui se pornir s-i
povesteasc cum stau lucrurile. Rezult c apruse un
nou achizitor, care nu numai c folosea toate metodele
introduse de Gundar, dar le mai i adusese mbuntiri.
Era chiar femeia aceea turbat Katea. Reuise s se
mrite, ns cu un brbat pe care l burduea ea, se hur-
duca n Pobeda lui antic, care zdrngnea din toate
ncheieturile, ca o cutie de conserve cnd o dai de-a duca
de pavaj, fcea pe doamna n uba ei ieftin de nailon i
cumpra tot ce-i aduceau pilangiii. Chiar i flecuteele
femeieti, pe care nainte Gundar, care nu se pricepea la
ele, le refuza. Nu, prietenii de pahar se jurau c nu-l
uitaser pe Gundar, c tot ce-i mai bun i mai valoros i
vor aduce lui, ca mai nainte, i el nu se ndoia c aceste
jurminte pornesc din toat inima, dar n acelai timp
tia c nu vor putea s se in de cuvnt: doar setea este
cu att mai mare cu ct snt mai muli kilometri care-i
despart.
Afurisitul de Zelvak i ticloasa asta de Margita!
Dar nu degeaba se spune c cine caut gsete.
ntmpltor se ntlni cu un fost tovar de colonie, de la
care cumprase ghiulul. nfiarea acestuia arta c o
duce bine, poate numai faa, datorit vieii de petreceri, i
se glbejise. Depnnd amintiri de pe vremea cnd
sttuser mpreun n instituia de reeducare, intrar n
cafeneaua cea mai apropiat, unde prietenul achit cu
generozitate nota prezentat de osptri. Nedorind s
recunoasc c este un nenorocos azvrlit din a, Gundar
povesti c achiziioneaz, transform i apoi revinde
lustre i c s-a perfecionat ntr-atta, nct poate s fac
din rahat bici, iar protii cumpr, i smulg din mn.
tii s-i ii limba? l ntreb prietenul.
Chiar dac n-a vedea o sut de ani libertatea!
Atunci, hai!
Taxiul i duse la o cas din marginea oraului, unde, n
curte, erau cteva garaje. Prietenul plec i se ntoarsa
repede cu cheile.
Garajul se dovedi a fi destul de spaios. Strecurndu-se
pe lng o Lada murdar, ddur de un spaiu plin de
diferite vechituri, din care o parte era ocupat de o mas
masiv, un banc rudimentar cu menghin, rafturi cu
piese vechi de main i, rezemate de perete, anvelope
uzate.
Sub mas zcea ceva acoperit cu crpe mbibate n ulei.
Cnd le ridicar, apru o lustr minunat de bronz
aurit, din secolul trecut i, aproximativ din aceeai
epoc, sfenice cu cinci brae acoperite de cear.
Le poi primi, dar cu condiia s nu le mpingi n
Riga.
Snt necurate?
Nu, zceau aruncate, le-am ridicat.
Lustra trebuie reparat.
Nu-mi bate capul, spune, ct dai?
Pi aa, la repezeal, e greu de spus.
Dou!
Lui Gundar i se strnse inima. De la prima privire se
vedea c face de dou ori pe atta. Dar acas avea doar
banii din vnzarea cu succes a ghiulului, ceva mai mult
de o mie, iar s nceap s se trguiasc, prietenul s-ar
putea i supra i s curme discuia.
Preul e normal, numai c nu pot s iau totul
deodat. Acum o sptmn mi-am bgat banii ntr-o
afacere, trebuie s atept cnd se ntoarce caimacul.
Ct poi pune jos acum?
O btrn, a doua peste o sptmn, dou.
Eee Singur nu pot hotr.
Prietenul plec din nou i se ntoarse cu un brbat de
vreo cincizeci de ani. nfiarea nu-i era prea de soi. De
diminea nu se brbierise, ns i se adresa lui Gundar
exclusiv cu dumneavoastr i tot timpul da drumul la
vorbulie de felul dup cum tii, v dai singur
seama, situaia, concret i determinant
Apoi demontar lustra i mpreun cu sfenicele o
puser n portbagaj pentru a o transporta la locuina
Margitei. Brbatul se sui la volan, iar la desprire
prietenul spuse:
N-o lungi cu a doua mie, altfel am putea s ne
suprm.
Din ce fundtur veche au terpelit lucruoarele astea,
dac pe sfenice mai e cear i nu stearin? se gndea
Gundar, n timp ce le fierbea ntr-un cazan de rufe, ca s
se dezlipeasc ceara. Fondul muzeistic?
Cnd apa se rci, la suprafaa ei se ncheg o pojghi
de cear, care se putea ndeprta cu uurin i s treci
la urmtoarea operaie.
Dup ce le-a splat cu mult minuiozitate, le-a uscat
i le-a curat cu terebentin i ipirig, suprafaa aurit
strlucea. Gundar ncepu s se gndeasc ce s fac mai
departe. Condiia de a nu vinde lucrurile n Riga l oblig
s-i ia i alte msuri de siguran. Ce-ar fi dac toate
astea le-ar modifica puin?
La nceput lustra fusese destinat luminrilor i dei
Edison se nscuse, pn la apariia becurilor electrice
trebuiser s mai treac cteva zeci de ani. n centrul
lustrei se gsea un glob de bronz ct un pepene de mare,
de la care se resfirau ca nite tentacule n toate prile
cele opt suporturi de sfenice. Globul era atrnat de un
lan masiv, locul de mbinare era mpodobit cu un vultur
bicefal, simbol al imperiului prbuit.
Un specialist ar fi spus c aceast lustr e copia exact
a unui candelabru olandez din secolul al
aptesprezecelea. Mai trziu, n secolul electricitii,
luminrile naturale au fost nlocuite cu lumnri
artificiale, n care se nurubau beculee alungite. Din
cauza turnrii monolite a sfenicelor cablurile izolate nu
putuser fi mascate, din care motiv le auriser, ca s nu
sar n ochi, i doar le nfuraser pe brae.
nainte de toate Gundar ndeprt tot ce ar fi artat c
lustra avusese vreodat de-a face cu electricitatea, apoi
smulse vulturul bicefal i, n sfrit, lcaurile pentru
lumnri, mpreun cu farfurioarele, le nlocui cu
lcaurile i farfurioarele de la sfenice. Pentru asta a
fost nevoie s fac o nou tietur, sfenicele artau
acum mai greoaie i mai stngace, n schimb era puin
probabil ca fotii deintori s-o recunoasc. N-o s le
recunoasc nici preuitorii de la consignaia, crora poate
li se prezentase descrierea sau fotografia obiectelor
furate. Cel mai bine era s vnd sfenicele cte unul n
diferite orae, dar desprite valorau mult mai puin dect
perechi. n sfrit, Gundar se gndi c era suficient dac
va vinde lustra i sfenicele n localiti diferite.
Depunnd sfenicele n caseta automat pentru
pstrarea bagajelor de la gara Riga din capital, cobor n
metrou cu dou geamantane n care se gsea lustra
demontat.
nc nu venise ora de deschidere a magazinelor de
consignaie, dar lng u stteau civa oameni i
Gundar lu loc la rnd dup o btrnic cu un mops de
marmur. Dei era convins c nu i se poate nfunda, nu
putea spune c se simte n apele lui. Fricos din natere,
n acest ora mare i printre oameni strini se simea
complet lipsit de aprare i neajutorat.
Aezndu-se pe banc i desfcnd geamantanul, se
apuc, cu ajutorul cheii inelare i al patentului, s mon-
teze lustra. Aplecndu-se, scotea din geamantan piesa
necesar, o nuruba, cuta urmtoarea. Deodat vzu
ntre geamantane bombeul unui bocanc, ndreptat spre
el.
n faa lui sttea un brbat ntr-un impermeabil
simplu, de culoare nchis, cu o fa inexpresiv.
Ridicnd cu agilitate bombeul bocancului drept,
brbatul ciocni pe capacul geamantanului i spuse:
S ieim, s stm de vorb!
i se ndrept spre o u care, probabil, era ieirea
pentru caz de incendiu.
Lui Gundar i tremurau picioarele cnd se ridicase de pe
banc.
Curtea era mare i curat. Vntul purta pe asfalt nisip
i buci de hrtie.
De unde eti? vorbi brbatul, de data asta, plin de
amabilitate.
Din zona Balticii, mormi Gundar, tot socotind dac
are de-a face cu un lucrtor de miliie sau cu un interme-
diar, din aceia care se nvrt tot timpul pe lng
consignaii.
mi plac fieroteniile tale.
Le-am primit motenire, iar tavanul nostru e jos, n-
am unde s le atrn La voi preurile snt mai mari.
Ce folos, dac nu-s cumprtori! Eu nc de anul
trecut am depus un porelan de Dresda i-i aproape anul
de cnd adun praful pe raft. Nu-i sezon Capitala. n
felul sta capitala scade preul, dar i provincia nelege
manevra.
Pi, n-am de ce s m grbesc Oricum, nainte de
trimestrul urmtor nu m mai trimit n deplasare Iar
atunci o s vedem
Afacerea au ncheiat-o n alt parte, departe de
magazinul de consignaie. ntr-o ncpere ginat de
porumbei, luminat de ferestruici liliputane. Toate
piesele lustrei au fost examinate cu atenie, iar banii
numrai cu grij. Dup aceea geamantanele grele le cr
noul proprietar.
Desigur, la consignaia Gundar ar fi primit mai mult,
ns ar fi trebuit s mai vin o dat la Moscova, iar n
arhiv ar fi rmas cu siguran datele buletinului de
identitate i adresa.
Se pare c afacerea a mulumit ambele pri.
Uneori mi mai cade n mn cte ceva, a putea
aduce propuse Gundar, spernd s primeasc
coordonatele sau numrul de telefon al cumprtorului,
dar acesta era un om precaut. S vin de diminea de-a
dreptul la consignaia, la rnd, iar acolo l gsete el pe
Gundar.
i luaser rmas-bun cnd Gundar mai arunc o
vorb:
Am nite sfenice frumuele
Acas?
Nu, aicea, n Moscova.
Nici pe alea nu ai unde le atrna, tavanul e prea jos?
rse cumprtorul, dndu-i seama c fusese pclit,
lundu-l pe Gundar drept un punga mrunt, care
pusese mna ntmpltor pe lustr i care voise doar s
ctige diferena dintre preurile de la Riga i cele din
Moscova, fr a se tocmi prea mult cu el. Dou sute n
plus azvrlise de poman! El l-ar fi trimis cu plcere pe
Gundar undeva mai departe, dar chiar sfenice l rugase
s-i fac rost cineva cu bani grei, care tocmai i cldise
n camera de primire un cmin.
nfrngndu-i indignarea, brbatul cu faa trist opri
un taxi i se duse la gara Riga.
Vznd sfenicele, cumprtorul nelesese totul. Era un
intermediar de obiecte de anticariat trecut prin ciur i
prin drmon, ani de zile se nvrtise pe lng consignaii,
de zeci de ori scrisese declaraii n biroul anchetatorului.
Nu-i scp faptul c lcaurile i farfuriuele erau n alt
stil, schimbate cu cele de la lustr i pricepu de ce se
operase aceast schimbare. Motiv pentru care oferi o
sum derizorie i doar cnd Gundar se pregtea s curme
discuia, mai adug ceva. Nici cu noua sum Gundar
nu ar fi fost de acord niciodat, dac nu i-ar fi fost lene
s mearg la Leningrad s caute acolo un cumprtor. n
afar de asta, spera c acum ctigase ncrederea celuilalt
i nu va fi nevoit s alerge pe la magazinele de
consignaie, fapt legat adesea de urmri nedorite.
Eu cred c i pentru dumneavoastr ar fi mai comod
s-mi dai adresa
Da! Da! Desigur! i exprim imediat acordul
cumprtorul i-i dict un numr de telefon cu apte
cifre. ntrebai de Viaceslav Lvovici
i, lundu-i rmas-bun n grab, plec, iar Gundar se
duse s ia masa i s umble prin magazine, cci pn la
trenul de sear i mai rmsese destul timp.
Numrul de telefon era inventat. i nu era de fel al
vreunui Viaceslav Lvovici, semn c omul nu mai avea de
gnd s-l ntlneasc pe Gundar. Viaa l nvase c hoii
pn la urm cad n plas i atunci i trag dup ei i pe
cumprtorii lor. Drept care se hotrse ca timp de mai
multe luni s mearg doar pe la magazine de consignaie.
ntr-o stare sufleteasc plcut, Gundar pea alene pe
bulevardul Kalinin i pe strada Arbat, intr prin maga-
zine, dei nu avea de gnd s cumpere nimic. Doar dac
s-ar fi ntmplat s dea de ceva super, ns nimic de
acest fel nu se vedea. Banii ctigai att de uor nu-i
ddeau pace i, dup un prnz sios la un restaurant, i
permise s cumpere dou cmi iugoslave i cteva
discuri microsion. Ultimele absolut ntmpltor. Vznd c
e mbulzeal la ele, a pltit i el la cas i a luat bon. Ct
timp s-a nghesuit la coad n faa tejghelei, a auzit n jur
ct este de ludat acest ansamblu, al crui nume era
scris pe plicurile viu colorate.
Abia porni trenul din Moscova, c Gundar se i duse la
vagonul restaurant i rmase acolo pn la nchidere,
pentru a evita neplcerile compartimentului, unde oftau
dou muieri grase, iar un doctor militar cu ochelari i
rsfoia tacticos ziarele.
Vagonul-restaurant era parc fcut ca s urmreti
viaa, dac nu veneai cu gndul s te mbei pn nu mai
tii de tine. Gsindu-i un loc ntr-un colior comod la
fereastr, putea petrece timpul chiar foarte interesant,
pentru c n general clienii se schimb destul de repede.
Aici oamenii intr numai s mnnce, iar chelnerii nu
prea te plictisesc, treaba principal fiind s serveasc
masa.
Dup ce mnc, Gundar comand cafea i o sticl
minunat de vin de Porto, din care se servea fr grab.
Cnd sticla se goli pe jumtate, lui Gundar i se fcu
deodat sil de viaa pe care o trise pn atunci. Sil c
sprsese automate de bilete de tramvai, c vnduse vodc
i cumprase de la albstrele orice fleac de fierotenie
i chiar dac fierul vechi i ridicase calificarea, celelalte
dou ocupaii doar i stricaser reputaia, i era ruine c
se ocupase cu asemenea treburi mizerabile, c-i irosise
talentul i chiar se bucurase cnd ctigase zece ruble
ntr-o noapte.
Gundar! Gundar! Cum ai putut tri n felul sta? E
nedemn de tine s te pretezi la zece ruble! E o treab tot
att de mrunt ca i cnd ai visa la o pereche de ciorapi
pe care s-o cumperi la prima chenzin sau la o cravat la
urmtoarea! Nu, ciorapi n-ai visat, dar zece ruble da! S-
i fie ruine! Tu, care acum ai putut ca n cteva zile s
scoi aproape dou mii! Banii tia trebuie s-i plasezi
fr ntrziere n afaceri!
Bnd, i fcu cu ochiul bufetierei, iar acesteia, pesemne,
i plcu tnrul deirat, sau poate c-i plceau toi cei
care-i fceau cu ochiul. Cnd se apropie ora nchiderii
restaurantului, femeia se aez pentru o clip la masa
lui, ca s schimbe cteva vorbe cu subnelesuri.
Judecnd dup toate semnele, avea de ce s se neleag
cu ea i se i pregtea s fac asta, ns brusc i aminti
de banii pui cu grij prin buzunare i de misiunea nalt
care i era hrzit lui i acelor bani.
Nu-i nimic, mai pot atepta pn acas. Gundar se
fcu c nu nelege ce se ascunde n vorbele cu subneles
ale bufetierei. Asta ddu rezultate fulgertoare, femeia se
ridic imediat. Poate c doar i se pruse lui Gundar c ea
i se oferea, poate c doar plvrgea n vnt ca s se
destind niel dup o zi de munc grea, numai c lui
Gundar i se prea c el este o personalitate important,
c apropierea femeii nu putea fi neleas n alt fel.
Margita prjea pete. Pe mas erau farfurii cu ou
sparte i cu fin. Dup ce ddea prin fin bucile de
file, le punea n tigaia n care sfria uleiul. n locuin se
rspndise un miros de pete i ulei ncins.
Bun ziua! spuse Gundar intrnd n buctrie.
Margita tresri de surpriz. n ultimele luni el n-o
saluta dect cu Ciao, putoare! Chiar atunci cnd, ca
acum, se ntorcea dup o absen de mai multe zile. Cu
acest mod de a se adresa el i punea nevasta la locul ei
i n acelai timp i servea un avertisment c n orice mo-
ment poate ncasa ce i se cuvine.
E plin casa de fum, deschid imediat fereastra s
aerisesc, spuse n grab ea. Ai mncat?
Fie, d-mi ceva. Gundar puse pe masa din camer o
geant nou, ncptoare, pe care o cumprase, de
asemenea, la Moscova. Numai s m spl puin.
Margita era uluit c Gundar nu e ursuz i ru.
Dimpotriv, prea senin, serios. De unde era s tie ea c
din seara precedent soul ei s-a ridicat n propriii ochi
pe o treapt superioar i c nu mai era de rangul lui s-i
spun putoare.
Dezbrcndu-se pn la bru, Gundar dispru n baie i
de acolo rzbtu zgomotul plesciturilor de ap. n dru-
mul spre baie i napoi, n culoarul strimt, Gundar se
frec de Margita, care sttea lng aragaz. Pe ea era doar
un capot uor.
Proasta aia de bufetier m-a rscolit totui ieri, se
gndi Gundar ntorcndu-se n camer. Dorina l cuprin-
dea tot mai mult.
Aruncnd pe scaun cele dou cmi iugoslave, scoase
din geant discurile, netiind ce s fac cu ele. La bu-
ctrie, Margita stinse aragazul i ncepu s pun masa.
Vino-aici, o chem Gundar.
Margita apru imediat n u.
M-au sftuit Uite, i-am cumprat dou discuri de
la Moscova Dac n-au s-i plac, d-le cuiva
Margita nvrti discurile n mini, ca i cum ar fi cercetat
textul i desenele de pe plicuri, dar nu vedea nimic. Ochii
i erau plini de lacrimi. O iertase! n sfrit, o iertase! n
sfrit, reveniser cele patru luni de fericire, datorit
crora ea rbdase totul.
Gundar o nelese i o duse pe canapea
Adormir trziu, obosii, mbriai. Gundar se gndi
mult ce o putuse nfierbnta aa pe Margita de obicei
att de rece i i spuse c datorit darului. Ei bine,
asemenea fleacuri i poate permite i pe viitor, merit!
Luni dimineaa, mergnd la serviciu, Gundar se
pregtea s-l trimit pe maistru tie el unde dac s-ar fi
legat de absena lui nemotivat. S-l trimit i s-i dea
demisia. n curnd vine vara i nu-i arde deloc de munc,
odat cu mutarea din vechea locuin se mutase i din
raion, aici era alt secie de miliie. Chiar dac i-ar fi
transferat unele acte, fapt de care Gundar nu era
convins, orice verificare ar fi artat c se ndreptase,
devenind un familist i un muncitor ireproabil.
Construcia noului corp la fabrica de bijuterii, cum
credeau trectorii, cercetnd cldirea lung cu patru ni-
vele, se apropia de sfrit. Numai dirigintele antierului
tia c mai este nevoie de cel puin un an pn cnd s
funcioneze mainile n ateliere. Nici mcar nu
ncepuser nc finisajele interioare, deoarece proiectul,
n timpul lungilor sale cltorii pe la diferitele foruri,
reuise s se nvecheasc. Comandaser complet alte
bancuri de lucru i benzi rulante, aa c fusese necesar
s drme unii perei abia zidii i s construiasc alii.
Pe unde te nvrteai, peste tot ddeai de crmizi sparte,
glei cu mortar ntrit. n coluri se ridicau plci pentru
duumele i spnzurau cabluri electrice. Ca ntotdeauna
cnd munca este ntrerupt la jumtate i brigadierul nu
poate s nscoceasc ce s le dea de lucru muncitorilor,
nici el nefiind convins c nu vor ncepe a doua zi s
drme ceea ce au construit azi, disciplina scade i
oamenii trag tot mai mult spre partea n care se gsete
cel mai apropiat magazin cu buturi alcoolice.
Ce s le spun? ncerc maistrul s afle de la
diriginte, stricndu-i dispoziia i altminteri destul de
proast.
S mai aib puin rbdare, c o s ni se dea
proiectul refcut. Nu se poate ca ntr-o cldire mare ca
asta s nu li se gseasc ceva de lucru, rspunse evaziv
dirigintele, dei nelegea foarte bine c rspunsul lui nu
putea fi luat n serios.
Adic timpi mori!
Dac dumneata nu vrei s lucrezi n sistemul nostru
nu nseamn c nici eu nu vreau. Nu exist antiere de
construcii n care s nu aib loc ntreruperi n munc,
ns niciodat nu se vorbete de asta. Nu e bine aa ceva!

Trebuie s nscocim ceva! Vorbii cu conducerea


fabricii, poate c are nevoie s descarce crbune, s
curee curtea, s zugrveasc cldirea. Muncitorii trebuie
s fac ceva, altfel se duce de rp disciplina. Au ajuns s
joace foie n faa mea! V spun eu din experiena mea
cnd vom primi proiectul revizuit i va trebui s dm
btaie cu lucrul, n-o s mai avem cu cine!
O s-i telefonez directorului!
Pi, mcar asta! spuse maistrul i iei din biroul
dirigintelui, care era la parter.
n alt situaie maistrul s-ar fi npustit la Gundar ca
un vultur la un itar pierdut n iarba de step, fiindc
dou zile de absen nemotivat nu mai admiteau
discuii, ns de data asta vorbi linitit.
Ce-ai mai avut bunica i-a murit a cincea oar?
Ce s spun, mi s-a ivit o ncurctur de nici nu-mi
vine s mai vorbesc!
Ei, asta-i! Ia spune.
S-a defectat autobuzul.
i eu care credeam c n-a sunat detepttorul!
Nu fr glum autobuzul! Seara ne-am dus la
neamurile nevestei la Tumazi, ne fceam socoteala s ne
ntoarcem cu ultimul autobuz, dar era plin pn la refuz,
ca o cutie de sardele, nici mcar n-a mai oprit.
Nici vineri dimineaa n-a oprit, ai?
Pi vinerea dimineaa nu circul pe acolo autobuze,
n cel mai bun caz a fi putut ajunge la Riga n jurul orei
dousprezece. Pn mi-a fi schimbat hainele acas Ce
rost mai avea pentru dou ore? Am rmas smbt i
duminic dimineaa, am mai ajutat acolo la una-alta
Eh, ce s m fac cu tine?
Nu tiu! spuse Gundar i din nou se apuc s
ndrepte cu maiul tabla zincat pentru acoperi. Tabla nu
se ntindea ca lumea pe betonul acoperiului.
Alii trudesc, cum se spune, cu sudoarea frunii, iar
dumnealui taie frunze la cini! Ar trebui s-i completez
cartea de munc i s-i dau o cizm-n fund 1
Haide! Predau imediat uneltele!
Ateapt! Nu te da jos! O s-mi lucrezi astea dou
zile!
Cnd?
Nu tiu nc. Cnd o fi nevoie, atunci o s mi le
lucrezi!
Mulumesc, metere!
ndeprtndu-se, maistrul se ntoarse brusc i-l
amenin cu degetul su usciv:
Astzi ns s nu-mi pleci pn nu faci streaina!
Am ntors-o cu dibcie, i terse minile i modific n
tabel litera a absent cu cifra 8 opt ore de
munc. Acum l-am prins n undi pe micu! Cnd n-
cepem asaltul o s-mi lucreze smbta sau duminica!
n drum spre cas Gundar trecu pe la prietenul din
colonie. Nu spera s-l gseasc, dar era suficient s-i lase
un bilet, ca acesta s neleag i s vin dup bani.
Lng cas, cu dou roi pe trotuar, era parcat o
Lada, ns Gundar nu se gndi s controleze dac este
aceeai main pe care o vzuse data trecut. Era
splat de noroi, prile cromate strluceau, iar culoarea
mutar se ntlnete des la aceste maini.
Amndoi creditorii se ncruciar cu el pe scar. Erau
grbii. Vestea c s-a rezolvat cu banii i bucur foarte
mult, cu toate acestea btrnul refuz s se ntoarc.
N-avem voie s ntrziem, e teribil de punctual! spuse
proprietarul mainii, deschiznd portiera. Arta
preocupat, ca un om care se teme c va rata o vizit
foarte important, ce poate juca un rol hotrtor n viaa
sa. Ne putem nelege i mai trziu
A, nu, bnuii trebuie s-i lum! protest prietenul
lui Gundar.
Urcai-v Mai repede, mai repede! Ne nelegem pe
drum! i grbi btrnul.
Trebuir s atepte mult un gol n torentul de maini
ca s se ncadreze pe magistral. Tinerii stteau tolnii
n spate. Gundar i rug s-l lase undeva lng linia de
troleibuz, dar oferul ddu din mn: Mai vedem noi!
Aici la noi s-au adunat unele lucruri spuse prie-
tenul.
Pot s mai m uit la cte ceva rspunse lene
Gundar, ascunzndu-i interesul, care ar i putut influ-
ena preul.
Da bani o s ai?
Dac o s-mi plac marfa, se vor gsi i bani.
Atunci e-n ordine!
Ajunser n acel raion al oraului n care locuise nainte
Gundar, unde cunotea nu numai faadele caselor, dar
chiar i curile. Hoinrise mult cnd fusese adolescent!
Maina se opri pe neateptate n faa unei case de lemn
neartoase, zugrvit n verde, cu ferestre nguste,
obloane i jgheaburi strmbe pentru scurgerea apei i cu
o poart mare de lemn uor ntredeschis, doar att ct s
te poi strecura, ntruct n ele nu era nici o porti
pentru oameni.
Am reuit, spuse oferul, aruncnd o privire la ceas,
i opri motorul.
Gundar i aminti c n anii de coal cnd era nc
n clasele mici venea pe aici dup maculatur. I-o d-
dea o btrnic care tremura toat. Copiii se mirau c n-
tr-o cas att de urt pe dinafar snt camere att de
nalte i mari, cu sobe fcute din ceramic sculptat,
aurit, pe a cror parte de sus strjuiau ngeri cu fluiere,
iar pereii i tavanul acoperii cu lambriuri de frasin.
Camera mare era nconjurat de rafturi de cri i
btrn, la fiecare campanie pentru adunarea
maculaturii, cura cte un raft pentru ei.
Pe drum rsfoiau crile i rupeau ilustraiile frumos
colorate, le mpreau ntre ei, iar apoi n subsolul colii,
unde se ngrmdea maculatura, el observa c
profesoara de englez le rsfoiete cu interes.
Brbatul care ieise pe poarta verde era mrunt de
statur, ca la vreo patruzeci de ani, mbrcat simplu, dar
suplu i se simea c are o mare for fizic. Fr s a-
tepte s fie invitat, deschise portiera, i salut cu o
nclinare a capului i se sui lng ofer.
tii, era ct pe-aici s ntrziem Strzile snt att de
aglomerate, nct la fiecare col trebuie s atepi o-
ferul cupl din nou motorul. Poate, mergem mai departe?
De ce?
Cum vrei Partenerul prietenului decupl motorul.
Brbatul scoase din buzunar o foaie de hrtie i o des-
fcu. n toat lungimea ei era schiat o cheie. Gundar
chiar se gndi c doar au fcut conturul dup original cu
pixul i nu l-au schiat. Cheia avea o form interesant
tij lung, cu o mulime de dini mruni pe ambele
laturi.
Dup cum mi-ai spus, asta e cheia de la garajul tu,
pe care ai pierdut-o i ai nevoie s descui Brbatul
pronuna clar fiecare cuvnt.
Hm tui plin de neles partenerul, dar imediat i
pru ru de asta, pentru c brbatul i arunc o aseme-
nea privire, c cellalt era gata s sar n sus, s fac
drepi i s-l salute.
Cheia asta a ta de la garaj e foarte interesant,
de mirare unde ai putut s dai peste o asemenea cheie.
Uite aici arta un loc articulaia cade n jos, iar aici
degetul atinse alt punct, aici n sus.
S ncercm s pilim...
Fr original nu reueti. n glasul lui se putea
sesiza o indulgen ascuns, caracteristic specialitilor
de nalt clas, cnd stau de vorb cu diletani.
Mcar spune-mi ce instrumente snt necesare.
Tu nu poi face asta cu nici un fel de instrumente!
Atunci ajut-m
Nu mai lucrez n meserie.
Pi, doar nu degeaba, i dau o sum rotunjoar
Nu mai lucrez n meserie! Iart-m, dar pauz s-a
terminat. M duc s vd meciul de hochei. Brbatul
deschise portiera i, ieind afar, se nclin spre pasagerii
de pe bancheta din spate. La revedere!
Cu pai hotri, travers trotuarul i dispru dincolo
de pori.
Ar fi trebuit s merg singur, poate a fi reuit s-l
conving, oft amrt partenerul. Doar mi e dator!
Cum de nu l-am mai vzut pe aici? spuse Gundar.
Pi, n-a mai locuit aici Iar acum Doar de-o
jumtate de an e n libertate. Maina se urni. Cu
siguran c ai auzit de el n colonie. E nsui ip.
Gundar ridic din umeri. Numele sta nu-i spunea
nimic.
Pi, plevutii poate nici nu i s-au povestit prea multe
despre el Cel mai mare specialist n seifuri pe care l-a
vzut lumea. Dac ai broasc yale, el o ciocnete doar
de dou-trei ori cu degetul mic i gata s-a deschis.
ns nu iart glumele. Barga, din cauza cruia s-a ars,
s-a aruncat pe fereastr de fric, atunci cnd ip, ieind
din nchisoare, a trecut pe la el s-i dea bun ziua. Asta
e! Partenerul se mndrea evident cu un astfel de
cunoscut. Deci, nti mergem dup bani, iar dup aceea
s vedem marfa?
Se hotrr ca mai nti s vad marfa, ca s nu se duc
de dou ori dup bani.
Pe drum oferul povesti nc mult timp despre ntlnirile
sale cu ip. nainte nu fuseser n acelai timp n
libertate, n schimb n colonie se ntlniser de cteva ori.
Cu ce ne facem treaba? l ntrerupse ngndurat
prietenul lui Gundar.
Cu burghiul i-o pil.
A dracului munc.
n schimb, dup aceea, pine cu stafide!
Ca s vezi, afurisita de cheie!
Mai nainte meterii, dracu s-i ia, ce nu fceau!
Maina coti n curte i se opri n faa garajului. Ducei-v
de vedei, eu rmn aici, s nu-i bage nasul careva!
De data asta, n colul garajului, sub aceiai saci, erau
patru sfenice de perete, vechi, cu ornamente baroc i
Mntuitorul crucificat n mijlocul unei mulimi de oameni,
pictat pe o plac de lemn de un metru pe un metru.
Prietenul i spuse c mai fuseser dou potire, dar le
fcuser vnt chiar din prima zi, fiindc nu credeau s-l
vad att de repede pe Gundar.
Dup ce se trguir ndelung, Gundar rmase aproape
fr bani, ns toate lucrurile se mutar n locuina
Margitei. Dup tablou se vedea c provine din vreo
biseric luteran sau catolic i i puse mari sperane n
icoan. Era clar c e opera unui vechi maestru, poate o
copie, ns i aa ceva se pltete cu bani grei. i dac i-
au dat-o la jumtate de pre, se datora numai faptului c
nu tiau unde s gseasc cumprtor pentru un
asemenea tablou cu coninut religios, cci speculantul de
icoane ortodoxe l vzuse i-l refuzase.
Gundar nelese ndat de unde vine marfa. Asta l
liniti n mare msur. Vzuse multe biserici jefuite, cu
orgile sfrmate, sobele drmate i geamurile sparte, ba
chiar el, o dat, mpreun cu alii, se furiase ntr-o bise-
ric i fcuse acolo din resturile de bnci un foc i nimeni
nu venise s-i ia la rost cnd fumul ncepuse s ias
afar. Doar erau eroi care luptau mpotriva ignoranei i
obscurantismului. De altfel muli treceau cu vederea
distrugerea bisericilor, presupunnd, probabil, c asta va
da rezultate pozitive n aciunea de educare a tineretului.
Cine s-i prind pe prieten i pe partenerul lui n
incursiunile nocturne? Nite btrnele cucernice care i
triser viaa? Miliianul scuip pe aa ceva i-i vede de
drumul su, fr a mai ncheia mcar un proces-verbal.
Gundar nc nu tia c glasurile slabe de protest
treziser raiunea, c unele biserici ncepuser s fie
ocrotite ca monumente de arhitectur, iar n altele se
trecuse la o eviden amnunit a obiectelor de art care
se gseau de veacuri acolo i ncepuser s fie
considerate, n primul rnd, ca valori artistice, iar nu ca
obiecte de cult.
Hm, ai dat peste un filon de aur! spuse cu invidie
Gundar.
Tu pregtete bniorii numai, n curnd o s mai
avem! rse satisfcut prietenul.

Directorul fabricii de bijuterii nelese grijile dirigintelui.


n special dup ce strbtur mpreun antierul i
ntlnir acolo trei-patru muncitori cu ochii nroii.
Numai s clarific pentru ci oameni pot asigura
lucru i dau dispoziie s li se fac legitimaii, spuse di-
rectorul la desprire.
Legitimaiile constructorilor nu erau valabile pentru
intrarea pe teritoriul vechii fabrici, dei oamenii erau
considerai ca lucrtori ai Opalului. Nu oricui cruia i
se ncredina crmida i se puteau ncredina briliante,
platin, aur. n afar de asta, actualul corp de paz cel
viitor era nc n discuie nu putea asigura suprave-
gherea i a vechii cldiri i a celei noi. Deocamdat
rezolvaser treaba aa: cinci paznici narmai, n
uniforme de miliieni i doi cini fioroi fceau de serviciu
zi i noapte pe teritoriul vechi, iar cel nou era nconjurat
de un gard uor i la poart postaser o femeie n vrst,
care lsa s treac constructorii i mainile cu materiale
de construcii. Pentru ca s nu nghee btrnica iarna, i
njghebaser o gheret cu un godin de font, pe care-l
nclzea cu brichete de crbuni i resturi de scnduri, aa
c la ea era o cldur ca la saun.
Cldirea cea nou i cea veche se mbinau una cu alta,
spre alee nu ddea nici o fereastr, n sus se nlau
zidurile netede, la una albe, din crmid refractar, la
cealalt din crmid roie, uor nverzite, legate cu
mortar. Exact din aceeai crmid era fcut zidul curii,
nalt de cinci metri, care, descriind o bucl, revenea la
cldirea veche.
Adunndu-i subalternii n semicerc, ca pe nite recrui,
maistrul i judec zdravn, dei acetia nu avuseser
nc timp s greeasc, ns el se inea de principiul c
dac s-ar ntmpla ceva, prinde orbul, scoate-i ochii!
Acolo o s vedei tot felul de lucruri strlucitoare, dar
fereasc Dumnezeu s punei mna pe ceva! nainte s
plecai acas, n camera de ieire v controleaz cu un
aparat de raze ascuns, iar sta arat i ce avei n burt!
nainte de asta le vorbise de mndria muncitoreasc i
despre primele care, la nevoie, se vor tia fr mil. Ct
privete razele, ideea i venise n ultima clip, cnd i
aminti de ntmplarea de la aeroport. Atunci uitase cheia
n buzunar i, trecnd prin cadrul de control, ceva iuise.
Maistrul nsui nu fusese niciodat n cldirea veche,
dar lucrtorii nu trebuiau s tie asta! Chiar dac el era
profund convins c printre bieii lui nu snt hoi
oricui din ei i-ar fi putut ncredina punga i cheile de la
locuin sufletul nu-i era linitit la gndul examenului
de cinste care urma. Ca o mam dintr-un fund de
provincie, cnd i conduce fiul care pleac n capital,
unde snt attea ispite de tot felul, nct ea nu poate s-l
fereasc de toate, fiindc nu le tie, devreme ce ea nsi
nu a fost acolo niciodat!
Stai! Nu plecai! Care din voi tie s umble cu
electrocarul? ntreb maistrul cnd irul se pusese n
micare.
Eu, ridic lene mna Gundar.
Atunci te duci la eful atelierului de transporturi.

Aproximativ n acest timp n ndeprtata Moscov


aveau loc evenimente care merit toat atenia. Un om
relativ stimat, ns plin de bani, care rspundea la nu-
mele de Ignat Matveevici, nurub la loc capacul unei
sticle de plastic cu lichid pentru curarea metalelor
preioase i a bronzului, i trase sufletul dup munca
grea i arunc n cmin tamponul de vat, mirosind a
ipirig. Apoi se ls n fotoliu i ncepu satisfcut s
contemple noua achiziie dou sfenice cu cinci brae,
care strluceau pe cmin de parc erau din aur curat.
Minunat! opti el.
Pe toi pereii atrnau una lng alta icoane i tablouri,
n vitrine i duceau traiul lor bibelouri, ceti, farfurioare,
zaharnie i farfurii decorative din porelan. De tavan
atrna o lustr stil Pavlov cu o tij de sticl verde i
ornamente de cristal, pe brae ramificate de bronz.
Scump, dar frumos! opti el din nou.
i n imaginaie i apru tabloul consignaiei din secolul
douzeci i unu, unde nepoii lui vor primi pe aceste
sfenice i icoane o grmad de bani, de zece ori mai
mult fa de ct a investit el. Viitorul nepoilor este
asigurat, chiar dac vor crete tot att de fluturatici ca i
copiii lui Ignat Matveevici, care tiu doar s risipeasc
banii, nu s-i ctige. Nu, n general, snt buni, dar nu
tiu s fac bani! Intelectualitatea!
Se auzi soneria i Ignat Matveevici se bucur c mai
poate admira cineva achiziia lui. Din pcate, era doar
vecinul Serafim, cruia i se stricase telefonul i care voia
s sune la deranjamente.
Pe Serafim, Ignat Matveevici nu-l considera cine tie ce
mare cunosctor, ns nu putu rezista ispitei de a-I duce
pe musafir n camer, unde, cu un gest indiferent, i
art sfenicele.
Minunat! oft Serafim.
Dar privii-le mai de aproape! i permise cu gene-
rozitate Ignat Matveevici.
Bronz, spuse Serafim, apropiindu-se de cmin.
Bronz aurit. Pcat c lcaurile i farfuriuele au fost
puse ulterior.
Stil curat!
n stiluri nu m pricep, ns metalele snt speciali-
tatea mea, dac mi permitei s spun, i de aceea cred
De ce credei asta? ntreb nfuriat Ignat Matveevici,
ns Serfim nu bg de seam aceast furie.
Pi, uitai-v aici, unde s-a ters aurul. i ciocni cu
degetul acolo unde se mbinau lcaurile cu corpul
monolit. n ambele cazuri sub pelicula de aur se vedea
bronzul, ns de alt nuan. Uite aici glbior, iar aici
aproape roietic. Culoarea bronzului depinde de
proporiile de cositor i aram. Cu ct e mai mult aram,
cu att aliajul e mai rou. Cu ct e mai mult cositor, cu
att aliajul e mai galben.
Prostii! izbucni Ignat Matveevici, dei urmrise
explicaia foarte atent.
n vechime, fiecare turntor se inea de aliajul su
cunoscut i ncercat. Nici nu-mi pot nchipui ce ar fi
trebuit s se ntmple ca s renune la el. Schimbarea
aliajului complic prelucrarea ulterioar: trebuie
schimbat densitatea materialului pentru forme, altfel
metalul se scurge n alt mod prin form i poate s se
solidifice nainte de a ajunge pn la capt Dar
sfenicele snt ntr-adevr minunate, pcat doar c Eh,
am plecat, mi-au spus c meterul de la telefoane vine
imediat
Ignat Matveevici se pricepea bine la blugi i geace,
metalurgia i arta pentru el erau pdure virgin, dar nu
trebuie s pretinzi prea mult de la un om. n toate
celelalte domenii ale vieii era nevoit s se bazeze pe
cinstea specialitilor i pe pre. Dar dac cinstea
vnztorului chiopteaz?
Ignat Matveevici cercet petele glbui i roietice ale
bronzului pn i se mpienjenir ochii.
Nu se simea bine. Exact ca i cnd i-ar fi dat ca mit
bani fali, care nu snt primii n nici un magazin. Nu,
trebuia cumva s se liniteasc
Dup un timp se aez la telefon, l sun pe vnztor i-
l rug s vin imediat. Acesta, mirosind despre ce-i
vorba, se ocr c nu schimbase la loc lcaurile de la
lustr, dei pricepuse c prin aceast manevr, Gundar
voia s-i ncurce pe cei ce ar fi cutat lucrurile furate, dar
nici el nu vrusese s rite. Iar acum nu mai avea ce face.
Lustra plecase de ieri ntr-o republic din sud.
V deranjeaz c bronzul e de nuane diferite? Se
ntmpl adesea, se inu disperat vnztorul. Nu orice
meter poate turna forma de baz. Un asemenea meter
nu-i bate capul cu lcaurile i farfuriuele i le
comand altuia. Valoarea obiectului nu scade cu asta.
Dac tmpitului stuia i d prin minte s mearg cu
sfenicele la Consignaia, atunci reputaia mea s-a dus
pe grl, se gndea el disperat, tiind prea bine c
reputaia de cunosctor cinstit era sursa principal a
veniturilor sale.
i sntei gata s-mi napoiai banii? arunc atuul
principal Ignat Matveevici.
Peste o jumtate de or, dac dorii!, Nu, nu
vreau Eu ziceam doar aa
Dar cnd vnztorul plec, Ignat Matveevici fu cuprins
din nou de nelinite: dac mai apare vreun Serafim i te
face de rs n faa tuturor?
i deodat i veni n minte o idee genial. O s fac rost
de o hrtie oficial, care le va astupa gura tuturor. Stai,
stai Cine-i povestise oare despre o comisie de expertiz,
care exist pe lng muzee i din care fac parte oameni de
tiin, doctori? O s plteasc frumuel ct e nevoie, nu-i
o problem!

Exist cuvinte care emoioneaz i nelinitesc,


meter aurar, banc, seif. Fabrica de bijuterii fcea
parte dintre ele. Cuvintele acestea snt legate, nu se tie
de ce, de bogii fabuloase dei probabil la asta
contribuie i literatura de aventuri i noi ne ncpnm
s nu lum n seam ce ne spune raiunea: n cele mai
multe seifuri se pstreaz documente, iar n majoritatea
bncilor, chiar internaionale, hrtiile fonitoare snt
aduse doar n ziua n care se face plata salariilor, exact
ca la ntreprinderile obinuite, iar majoritatea meterilor
aurari nu au de-a face cu aurul.
i dei cei ce lucrau pe acoperi sau la etajele
superioare, ca i cei care se uitau peste gardul fabricii de
bijuterii spuneau c acolo nu-i nimic care s merite
atenie, subalternii btrnului maistru de lng intrarea la
Opal, unde actele erau controlate extrem de atent,
comparndu-se fotografiile cu originalele, cscau adesea
gura i socoteau c o s vad dincolo de pori mcar o
minune. Aceast ateptare nu se datora nici unei lcomii,
dar cine ar renuna la plcerea de a atinge un lingou de
aur sau mcar de a privi o lad cu argint, cu resturi de
folie de argint, dup ce matria a decupat din ea piesele
necesare?! Doar dup aceea ai ce povesti. tot restul vieii!
Dar cnd au trecut de poart, n faa ochilor li s-a
nfiat o curte asfaltat, nu prea mare, dintre cele mai
obinuite, n fundul creia se ridica cldirea principal,
cu un portal artistic adugat. l ncununau dou fecioare
zdravene, care, din ulcioare de zinc cu gturi nguste tur-
nau ntr-o amfora de zinc ori ap, ori vin. Mai curnd vin,
pentru c n jurul coloanelor portalului se vedea vi de
vie cu frunze i ciorchini. Era clar c administraia putea
fi gsit dincolo de ua asta.
Pe ambele laturi ale cldirii mai erau un fel de ui, ns
nalte i largi, ca s poi intra cu maina.
n partea dreapt a curii se ridica o cldire lung, fr
etaj. Judecnd dup uile mari din scnduri mbucate, era
un garaj. n partea aceea zceau bare de fier de diferite
dimensiuni, unele pesemne de foarte mult timp, pentru
c ncepuser s rugineasc.
Tocmai cnd toi se mpcaser cu gndul c lucrtorii
de la acoperi avuseser dreptate i c aici nu-s nici un
fel de minuni, din cldirea anex iei un plutonier-major
de miliie. La centur avea un toc, din care se vedea chiar
mnerul revolverului, iar n mini inea un ceainic abu-
rind, pe care-l ducea cu mare atenie, ca s nu-i
opreasc picioarele.
Miliianul strbtu curtea, nsoit de privirile munci-
torilor, cci pe antierul lor nu avuseser parte pn
atunci s vad miliie.
Plutonierul-major se duse n colul n care zidul nalt
cotea brusc, n unghi ascuit. Acolo, unde consolele erau
ncastrate n zid, acoperiul era la acelai nivel cu
muchea zidului pentru ca din afar s nu se vad, se
adugase o gheret din scnduri. Ferestruicile ei sclipeau
la soare. Erau multe, pentru ca s poi privi n toate
prile.
Jonglnd cu ceainicul, miliianul se cr pe scara care
amintea de trapa unei corbii.
i iat, acum, constructorii zrir nite otgoane care se
ntindeau paralel cu zidul, i pe ele nirate inele de care
erau prinse lanuri. Cnd se termina ziua de lucru, de
lanuri erau legai cinii de paz, care puteau alerga de-a
lungul ntregului zid. Cini mari, ciobneti, dresai. Tot
pe asemenea console, la fiecare cincizeci de metri erau
instalate cteva proiectoare puternice, dou chiar pe aco-
periul gheretei. Acestea dou puteau fi manevrate n aa
fel nct razele lor s ptrund n orice col al curii.
Aici ne pzete mai dihai dect la nchisoare! fluier
Fredis, la fel de bun muncitor i cartofor. Mama poate
fi linitit, de aici nu dispar nicieri!
Civa oameni rmaser s curee curtea, pe ceilali i
mprir pe ateliere, iar Gundar primi un electrocar rou
bulgresc. Conductorul lui permanent se mbolnvise
grav i nu-l ateptau s vin mai devreme de o jumtate
de lun.
Noaptea electrocarul rmnea n cldirea anex, n care
o secie era destinat ncrcrii acumulatoarelor.
Dimineaa, cnd se prezenta la lucru, Gundar decupla
bornele redresorului i pleca prin fabric unde l
trimiteau: cra ambalaje, piese din atelierul principal la
seciile de montaj, din matrierie la galvanizare,
transporta bobine de panglic de alpaca i foi de oel
inoxidabil, sticle uriae cu chimicale i cutiue de carton
ncleiat cu producia finit la depozit. Parcursese chiar
din prima zi toate nivelele n lung i-n lat. nvnd ct de
repede poate ajunge la lifturile care ridicau la etajul
necesar ncrctura cu electrocar cu tot. Numai la etajul
nti acest lift nu se putea opri. La etajul nti Gundar nu
avea, n general, ce cuta. Aici era mpria tcerii, cu
miliianul n faa uii ncuiate i legitimaii speciale. Se
prea c acest etaj, de fapt o parte din etaj, restul fiind
ocupat de birourile administrative, unde putea merge
oricine, justifica firma: Fabrica de bijuterii Opalul. Tot
restul nu era dect o anex, o ciuperc uria, o
excrescen de natur strin, de zece ori mai mare dect
corpul propriu-zis. La celelalte etaje se tana, vopsea,
lcuia, emaila i lustruia, iar cel mai scump material era
alpacaua, dar i ea folosit cu chibzuin. i ce nu fceau
acolo: brichete cu benzin sau gaz, supori de pahare din
aluminiu, butoni turnai i ace pentru cravate, lingurie
de ceai, lnioare de ceas i inele mari, care costau o
rubl i jumtate bucata, cu piatr roie, iar o rubl i
douzeci cu piatr alb.
Se lmuri curnd c aici evidena nu e mai strict ca la
alte fabrici. Cnd Gundar terpelise o cutie cu zece
brichete, nimeni nu-i smulsese prul din cap i nu se
plnsese, mai curnd nu observase nimeni lipsa, iar dac
a observat-o cineva, n-a considerat necesar s fac
glgie pentru douzeci de ruble. Orice maistru bun are o
rezerv de piese, iar s montezi nite brichete nu-i mare
scofal. Nici scoaterea przii pe poart nu se dovedi prea
grea, numai c Gundar nu gsi cui s vnd aceste
brichete i nu repet operaia. ncepu chiar s se poarte
dispreuitor fa de regulile fabricii i de producie, cnd o
ntmplare l fcu s-i revizuiasc purtarea.
ntr-o zi, nainte de pauza de mas, porile de fier se
deschiseser, fiecare jumtate lunecnd n partea ei,
lsnd s intre n curte un autobuz albastru nchis,
aproape negru. Semna foarte mult cu o furgonet din
cele care transport pinea la magazine. Alturi de ofer
sttea un singur om. Numai c autobuzul era de trei ori
mai mare, iar numrul de antene arta c n el snt cel
puin dou staii de radio i un radiotelefon.
Manevrnd cu abilitate n mijlocul curii, maina se
ndrept n mararier spre intrarea principal. i atept
pn cnd din camera de gard i din cabina portarului
ieir trei miliieni doi rmaser lng ui, ca o gard
de onoare, al treilea opri circulaia pe scar, nepermind
nimnui nici s urce, nici s coboare. i atunci coborr
oferul i nsoitorul. Amndoi erau narmai. nsoitorul
inea nite facturi de livrare i un registru de eviden cu
scoare de dermatin. n acel moment, de la etajul nti
cobor un om nalt, cu ochelari i urechi mari, care-i
salut pe noii venii cu o nclinare a capului i se uit pe
facturile care i se nmnar.
n sfrit oferul i nsoitorul scoaser din buzunare
fiecare cte o cheie i descuiar ua din spate a mainii.
Gundar vzu c ua asta are o grosime de cel puin
douzeci de centimetri, ca a unui seif, i c pereii
mainii snt cam tot aa.
Omul cu ochelari se ntinse i lu din main o cutie
sigilat cu plumb de mrimea unei cutii de conserve,
verific dac sigiliile de plumb snt n bun stare i o
duse solemn pe scar. l urmar nsoitorul cu
documentele i amndoi miliienii din garda de onoare.
Ajunge pentru ngheat, ai? rse Fredis, care era, de
asemenea, printre spectatori.
Tu ce crezi, ce-i acolo? ntreb Gundar.
Clar c pietricele! Aici doar se fac i broe i cercei
care se vnd doar n strintate pentru valut.
nsoitorul se ntoarse, avnd sub bra numai registrul
de eviden. Imediat dup el ieir n curte miliienii i
autobuzul plec, iar n ochii lui Gundar mai strui nc o
vreme cutia de tinichea opac creia i se dduser ase-
menea onoruri.
i deodat i ddu seama c i el st n poziie de
drepi, ca un marinar cnd vede un amiral.
Deh, n-o fi acolo chiar un milion, asta-i doar o cifr de
care se vorbete n asemenea cazuri Dar dac? Nu, nu
se poate Doar nu-i obligatoriu s fie plin cutia, cu
siguran c nu-i nici pe jumtate i, totui, e
interesant de tiut cam la ct se ridic cutia asta
Gndul la cutie nu-i ddu pace lui Gundar toat ziua,
iar cnd, spre sear, l prsi, Fredis turn din nou gaz pe
foc:
Ei, te-ai gndit cum s uurm furgoneta aia?
Bum bum bum buf, ha cutia i la tramvai!
Nu merge, maina asta are geamuri impenetrabile la
gloane!
Pi, atunci n-o mai jefuim.
N-o jefuim! Salut, pe mine! Fredis fcu semn cu
mna, travers strada i se pierdu n mulimea din staia
de troleibuz.
i, totui, se poate ca un asemenea autobuz s nu fi
fost curat niciodat? Este sigur c un astfel de caz s-ar
fi auzit. Dar dac a ncerca? Nu exist bani pe care s
nu-i poi stoarce i nici cheie pe care s n-o poi
falsifica Gundar i aminti ns ndat de antenele de
pe acoperi cu siguran c n timpul transportului se
menine legtura prin radio,
Dac-ar vedea ip asta, el, ca profesionist, de necaz c-i
neputincios, ar sri din ndragi, rse n sinea sa Gundar.
Ajunge cu rsul. Acas-l atepta lucrul, care-i promitea
un ctig nu prea mare, dar sigur. Tabloul sttea nc
dup bufet neatins, Gundar ncepuse cu restaurarea
sfenicelor de perete. Munca era migloas i nainta
greu. ndat ce va termina, se va duce din nou la
Moscova.
Cu asemenea gnduri, Gundar se apropia de locuina
Margitei, care de mult devenise i locuina lui.
Dac ar fi privit mai atent n jur, ar fi observat n curte,
lng stiva de lemne, o Lada verde cu acoperi gri-
negru, care nu mai fusese niciodat aici. Din cauza
cartonului asfaltat cu care era acoperit stiva de lemne,
maina prea i ea acoperit. Ar fi observat desigur ci
plcua cu numrul mainii ncepe cu literele L A R
folosite exclusiv de mainile de serviciu ale
Departamentului leton al afacerilor interne.
Gundar sun o dat scurt. Pe scar mirosea a
untdelemn ars, ceea ce l fcu s nghit n sec,
gndindu-se ce bine ar fi dac Margita ar fi prjit ceva.
Ua se deschise larg i n pragul ei se ivi un locotenent
de miliie.
Poftii, poftii! Noi deja v ateptm.
Amndoi, n acelai timp, msurar distana pn la
scar aceasta era singura cale de fug i fiecare i
ddu seama de posibilitile lui.
Camera era plin de oameni. Margita sttea pe cana-
pea, palid, cu braele strnse. Un brbat mbrcat civil
scria procesul-verbal, care se apropia de sfrit.
Gundar Odin? ntreb el, continund s scrie cu un
pix.
Da.
Citii! Cu mna stng i ntinse un formular com-
pletat, cu dreapta continu s scrie.
Era ordinul de percheziie. n conformitate cu artico-
lul din Codul penal al R. S. S. L. n legtur cu inten-
tarea aciunii penale
Ce nseamn articolul optzeci i nou paragraful
unu? ntreb posomort Gundar.
Furt din avutul statului n cantiti deosebit de mari,
rspunse omul, dndu-i s semneze cite procesul-verbal.
Da, da murmur el, vznd c Gundar
nlemnise. Toate cldirile bisericilor i obiectele din ele
snt bunuri ale statului.
Margita izbucni n plns. La nceput, nbuit, apoi tare,
fr s se fereasc, fr s se mai ruineze de cineva. Un
plns ca o inundaie de primvar, care rupsese zgazul
i acum mtura totul n drumul ei.
nceteaz isteria! i arunc o privire scurt omul n
civil. N-au trecut nici doi ani de cnd am fcut aici ultima
percheziie! Mi s-a gsit domnioara din institutul
fecioarelor nobile! mbrcai-v, mergem la secie i
vorbim acolo.
Bjbind de parc ar fi fost n cea, Margita se ridic i
se duse la ifonier. Gundar o ajut s-i mbrace
paltonul. Ea i lu mna i i-o lipi de obraz.
Pe drum trebuie s-i optesc ct o iubesc, se gndi
Gundar. Mcar va veni la vizit, mai tii, poate mi aduce
slnin.
Cele dou sfenice de perete i tabloul le puser n
portbagaj, alte dou le inea n mn locotenentul.
Pe Margita o lsar s plece acas seara trziu, iar
Gundar fu dus doar a doua zi n biroul anchetatorului.
Biroul era plin de crucifixe, icoane, cdelnie, cristelnie,
cri groase cu scoare de piele i anterie ordonat mp-
turite, iar n mijloc zceau grmad felurite obiecte de
bronz, mai ales policandre i sfenice.
Anchetatorul i terse ochii nroii noaptea trecut
nu dormise i ncerca s conving pe cineva la telefon
c au urgent nevoie de experi, ca s evalueze mcar
aproximativ valoarea obiectelor.
Aadar, Odin, spuse anchetatorul obosit n
locuina dumneavoastr s-au gsit patru sfenice de pe-
rete i un tablou de altar
Gundar ddu din cap.
Ce-ai mai cumprat de la inculpai?
Gundar sttu la ndoial, apoi se hotr s mint
doar recunoaterea l-ar fi fcut dintrodat prta. Risc,
ntruct aceast minciun l lipsea de posibilitatea de a
mai primi minimum de pedeaps pentru recunoaterea
cinstit.
N-am mai cumprat nimic.
Dar inculpatul Svetov declar altceva.
Puin m intereseaz ce declar ticlosul la!
Anchetatorul l mai suci i rsuci pe Gundar nc o
jumtate de or, dar necptnd rspunsul dorit, ddu
dispoziie s fie adus fostul tovar de colonie. Acesta
arta destul de acru. Povesti cu toate amnuntele cum i-
a vndut lui Gundar sfenicele i lustra. i chiar adug
c Gundar le-a revndut ntr-o alt republic.
Gundar neg cu ncpnare. Atunci Svetov, pe care
Gundar l btuse zdravn n colonie, de team c se vor
ntlni acolo din nou, se hotr s fie gentleman. Pi,
poate cu adevrat a vndut lucrurile alea altcuiva? Atunci
el era nevoit s aib de-a face cu muli, aa c n ce-l pri-
vete pe Gundar el nu poate afirma n mod categoric.
Anchetatorul vede doar i singur c s-au adunat deja
vreo douzeci de cumprtori, poate, c ntr-adevr a
fcut o confuzie i e vorba despre cu totul altcineva.
Pentru anchetator Gundar era unul din cei muli, cu
majoritatea urmnd s stea de vorb, iar el obosise. Nu
prea-l credea nici pe Gundar, nici pe Svetov, ns n
favoarea lui Gundar era i faptul c la serviciu nu lipsise
nici mcar o zi fia de prezen o verificase aa c
nu putuse face o cltorie mai lung. Toate zilele fusese
la lucru, toate erau notate cu cifra 8.
Scrie-mi o declaraie c nu prseti localitatea,
spuse anchetatorul.

IANUARIE

n gur i se scurser doar cteva picturi sticla era


goal. Asta l uimi att de mult pe tnrul cu pulover gri,
nct agit sticla i o privi n lumin, ntorcndu-se spre
ua opronului. Era goal!
O vr sub bucile vechi de carton asfaltat i se apuc
s sparg scndurile putrede.
Simea c are nevoie neaprat mcar de nc un pahar,
dar nelegea perfect c nu-l va primi, fiindc nu mai
aveau buturi spirtoase. Nu se gsete n pustiul sta de
zpad afurisit din care, pe ntuneric, nu nimereti
drumul spre vreo locuin. i-apoi, poi s aluneci cnd
treci rul i s cazi n ap, iar acolo te trage sub ghea.
i imagin att de clar acest tablou, nct tresri chiar, de
parc apa ngheat i-ar fi atins pielea.
Cum de nu se gndise s ia cu el dou sticle! Asta mare
i nc una Lasite. Este plat i n ea intr cel puin trei
sute. i amintea ntotdeauna de ea i o purta la el, cnd
mergea la motocros sau altundeva ca s se destind n
snul naturii, pentru c Lasite nu umfl haina.
Nu, el nu-i deloc alcoolic, numai c n asemenea
momente un pahar este bine venit Poate s bea ceai i
s-i treac pofta?
i deodat tnrul arunc toporul i se repezi la sticla
ascuns. Pe ea se gseau amprentele sale digitale!
Setea de butur i se stinse o clip, nlocuit de fric.
Asta ar fi fost pentru copoi o adevrat comoar! Iau
amprentele de pe sticl i le compar cu cele de pe fi,
apoi ia psric i bag-o direct n colivie! Apuc sticla
din dou pri i ncepu s-o tearg energic de pulover.
Uite unde-am fi behit noi, berbecii! i de ce dracu
trebuie s-o terg? A fi putut doar s-o arunc sau i mai
bine s-o vr n zpad. Nu, nu merge Rmn urme
Sigur c copoii o s-o ia dup urme i atunci precis
ginesc chestia! Sau s-o arunc undeva la jumtatea
drumului i s merg mai departe? Da, ns copoii poate
au un cine, ai?
S-i ia avnt i s-o arunce ct mai departe Cel mai
bine de pe deal n jos, s-ar rostogoli ceva mai departe
Iar zpada se topete abia primvara Deci, n cel mai
bun caz pn la primvar, cnd careva din localnici va da
peste ea i, desigur, tiind ce s-a ntmplat n ianuarie, n
casa asta prsit, telefoneaz sectoristului Dar mai
mult ca sigur c copoii vor cotrobi chiar acum totul n
jur
Nu, de sticl nu poate scpa!
i aminti de articolele din ziare despre munca
experilor criminaliti. Cum descopereau amprente chiar
i atunci cnd sprgtorii lucrau cu mnui de cauciuc,
ele imprimnd i din interior desenul liniilor papilare.
Ei bine, poate s tearg sticla, s tearg toporul, dar
nu poate terge tot ce a atins n casa asta. Plus c mai
snt i specialistul i aceast nemernic! Au pus
labele pe toate n jur! De la temelie pn n pod! i-apoi
urmele de schiuri i urmele de bocanci de schi i urmele
de bee i dei el nu citea prea atent aceste articole de
ziar, le citea mai mult n diagonal, nu se tie de ce i
aminti acum c, tiindu-se lungimea pasului unui om,
limea lui i unghiul, se poate uor determina nlimea
i vrsta aproximativ. Doar nu pot s grebleze toat
zpada pe care au mers ieri! Nu, l considerase pe ef
mult mai detept! Ce naivitate! De unde s aib sta
minte, dac atta i tie, s stea la prnaie! Unul detept
nu st acolo! Cei detepi i cumpr maini, i
construiesc vile i lupt mpotriva hoilor, de team s nu
le terpeleasc lor ceva
Numai onoarea c intru n acelai proces cu un
renumit specialist n seifuri!
Fr s mai ia lemnele sparte, tnrul se npusti n
cas, pentru a se mai liniti cumva.
Ieind, lsase ua ntredeschis i acum apruse pe
neateptate, lundu-i prin surprindere pe ef i pe femeie.
Ea continua s fac sandviuri, iar el sttea alturi,
innd-o de talie.
Ascult, tu te-ai gndit cte amprente am lsat noi
peste tot aici? ntreb tnrul, fcndu-se c nu a
observat cum i-a retras eful mna i s-a nroit.
Ah, m, caraghios btrn, din atta nu rmn grele! Iar
tu, nemernico, eti deteapt, te asiguri! Ia-o, ia-o, odat
ce i permite, eu scuip pe aa ceva! Numai c mai ai
mult pn s ajungi acolo, eti de mod veche. Tu, cu
siguran, te gndeti acum n ce palat s-o duci i n ce
pat s-o culci, cnd pe una ca asta trebuie s-o rstorni n
lada de gunoi! Dar cum de n-am bgat de seam mai
nainte c voi doi cntai mpreun?
Amprentele nu au acum nici o importan. Btrnul
se aez la locul su lng dulap, privindu-i ca nuc
mna care fusese pe talia femeii, i deodat se nfurie:
Miliia n-are ce-i vr nasul aici!
Se temuse c femeia i va ndeprta mna i-i va spune
cu privirea: Ah, ticuule, ce i-a venit? Sau c, nevrnd
s-l jigneasc, i va spune ncet: Nu e cazul M
suprai Dar ea se prefcuse c nu simte mna i c,
n general, nu se ntmplase nimic, iar asta nsemna
totui ceva. Acum s-ar fi cuvenit s vorbeasc ceva, s
spun ceva, dar el nu tia dect ce se spune n cri n
asemenea cazuri i-i ddea seama c n via ar suna
artificial i prostesc. nc i mai prost era s stea aa i
s tac mlc, cnd femeia atepta ca el s spun ceva.
Ai fost pn acum n Crimeea?
Nu.
Mergem?
Bine.
i atunci se ntoarse tnrul i hai s-i sperie cu
amprentele digitale. Mare minune c de fric nu se
acoperise de broboane de sudoare! Despre dactiloscopie
avea, desigur, idee, dar foarte vag, aa c i spuse c n-
are s-i vorbeasc prostului sta despre amprente.
Dar dac vin copoii, atunci ne-am ars
Inginerul nu va sufla o vorb, spuse btrnul.
Trebuia totui s-l liniteasc pe tnr. El n-o s ne ia
nici o rubl, nici o mie, nici zece mii. Nu poate fi
cumprat. Dar mai curnd se spnzur dect s vorbeasc
despre laitatea sa Pn deschidem seiful cu briliante
nu se va duce la miliie, iar dup aceea nu va mai avea
sens Planul pe care l-a schiat nu numai c-l
nvinuiete de ticloie, dar miroase a complicitate nu
i-a primit partea i a i alergat s informeze Pentru
mai mult siguran, i voi spune c noi aa o s
declarm, iar restul s-i imagineze singur
Din cauza intimitii n care fusese surprins, btrnul
nu se hotra s se uite n ochii tnrului, altfel ar fi vzut
cum, la cuvntul inginer, tnrul privi spre rucsacul lui
Gvido Lieknis, ochii i se oprir o fraciune de secund
asupra lui, apoi se adres din nou btrnului:
Pi, spune-i!
Zvorte ua dup mine Mai am de discutat cu el
o treab Dac ncearc vreo scamatorie, las-i ei pis-
tolul i vino n ajutor ns nu va fi nevoie m voi
descurca i singur.
Cum se nchise ua dup el, flcul se repezi la rucsa-
cul lui Lieknis i ncepu s cotrobie n el, vrndu-i
amndou minile pn la coate. Da, desigur, este! Primele
bucurii cu o femeie nu le ctigi fr butur!
Scoase din rucsac sticla de coniac i o vr la bru.
Te duci dup lemne, da?
Ea m dispreuiete. ntotdeauna m-a dispreuit. Am
vrt n ea frica i supunerea, dar n-am izbutit s-i nltur
dispreul. Asta o i rcie! Ei i, n-are dect! Poimine ne
vedem ultima oar, merit s te necjeti din cauza unui
vierme?
Dac-i ciripeti ceva, i scot mselele! Nu acum,
dup aceea! tii bine c n treburile astea m in de
cuvnt, ticloaso! Te iau de pr i i le dau afar, du-te pe
urm la doctor s-i pui dini de fier.
Fiecare cuvnt l rostea cu plcere. i aducea aminte de
un saxofonist dintr-o orchestr, pe care tot aa l
amenina un coleg de-al su, Jenka, cnd aflase c
saxofonistul se ntlnea cu fosta sa prieten. Dar cum
ntlnirile continuaser, l-au urmrit pe saxofonist dup
dans i la staia de troleibuz l-au tras dup o poart.
Faa saxofonistului amintea, dup aceea, de o bucat de
niel btut. Tnrului i rmseser pe degetul mare
dou urme adnci de la colii acelui muzicant. O
sptmn, poate, l-a durut degetul. Miliia i-a cutat
mult i bine pe vinovai, dar nu i-a gsit, fiindc Jenka
nu luase parte la treaba asta. El avea un alibi de fier, cu
martori. Tnrul nu-i mai putea aminti ce-a mai fost cu
cel btut, dar la clubul acela nu mai cntase la saxofon.
Las-m n pace, c i eu te las pe tine!
Mai domol, auzi? Ce, te joci cu ticuul? Vrei s scapi
de mine?
Mi-e simpatic.
Minte mai departe, ticloaso! Dar dei mini, eu
scuip pe toate! Dup mine, n-ai dect s-i iei i ultima
cma i s-o rupi, numai c nu te sftuiesc s faci aa
ceva.
Nu vorbi prostii!
Ei, ei Bine-ar fi s fie prostii!
n acest rstimp n camer avea loc o discuie concret.
Inginerul Gvido Lieknis arta schia.

Dac tnrul cu pulover ar fi putut analiza, iar nu s


pstreze n memorie numai evenimentele legate de
schimbrile brute, ar fi fost uimit de schimbarea care
avusese loc cu el.
Ei, copiii, pe care-i unea nefericirea comun, cu care se
obinuiser i se fceau c n-o mai bag n seam i de
care chiar nu se cdea s vorbeti, se adunau n curte,
printre stivele de lemne, unde singuri i fcuser o
msu i dou bncue. Aici veneau din toate
mprejurimile, njghebaser o echip de fotbal i se
repezeau la terasamentul cii ferate s joace. Aici se
adunau ca s mearg la lacul Ki sau la Jugla s fac
baie, aici scormoneau n vreun ceas detepttor vechi,
discutau evenimentele de la coal i noutile sportive.
Aici era centrul, n care se ntretiau destinele multor
copii.
Cnd cineva i aducea un prieten i ntreba dac mai
poate veni i alt dat, i se rspundea cu una i aceeai
fraz: Curtea-i pentru toi! Nu alungau pe nimeni i nu
cotonogeau pe nimeni numai pentru c i vr nasul,
ns dac trecea o sptmn-dou i noul venit nu mai
aprea, altul se lipea ca un scai i n scurt timp devenea
unul de-al lor. Trebuia s te potriveti cu aceast gac.
Iar pentru asta trebuia s ai nefericirea ta. Desigur, puin
mai altfel dect a celorlali, doar i dou crmizi nu snt
exact la fel, cu att mai mult nefericirile. ns, n general,
snt la fel.
Aceti copii parc ar fi avut cas i n acelai timp nu
aveau i se strduiau s stea n curte ct mai mult
posibil, uneori i peste miezul nopii i nu erau chemai
niciodat la culcare. Prea c aceti copii au prini, care
doar pe unul, care pe amndoi, i n acelai timp era ca i
cum n-ar fi avut. Te uii cum umbl prinii,
blbnindu-se pe picioare, asculi cum se ceart un an-
doi i toat dragostea fa de ei se duce odat cu
lacrimile i numai cu ajutorul prietenesc al celorlali
copii lacrimile se transform n rs hohotit i ironie. La
coal erau mbrcai mai prost dect toi ceilali, hainele
de uniform erau ponosite, rupte i ptate, pentru c
erau unica lor mbrcminte i ce nu aveau de ndurat!?
Unii aveau bunici, care locuiau n alt parte, acetia le
splau uneori hinuele i atunci stpnul lor mergea
curat, clcat, tuns, mndru de sine. i se strduia s nu
se ating de zidul de crmizi, s nu dea n minge, fcea
doar pe arbitrul, sau n general se inea mai la o parte.
Din fericire, pe lumea asta snt multe coluri i cuie de
care te poi aga, aa c repede ajungea n rnd cu
ceilali.
Aceti copii erau aproape tot timpul flmnzi i dac
cineva ieea cu o felie sau un col de pine neagr, dat
cu zahr, atunci, fr a mai atepta s fie rugat, o
mprea singur cu alii. nvaser repede s fac
curenie n buzunarele tatlui beat, unde, n afar de
mruni, de obicei nu mai era nimic altceva i apoi
fugeau la cantin s mnnce gri cu lapte i gogoi cu
dulcea.
La coal erau cel mai adesea folosii ca material di-
dactic, ca exemple de lene i neglijen, erau pedepsii,
nu erau luai n excursii.
Bieii se considerau oropsii i i luau o poz de
martiri ncpnai, ri i mndri. Cum cel mai adesea
nu puteau conta pe ajutorul nimnui din afar sau acest
ajutor ntrzia, de obicei din diferite cauze, ncepeau s se
ajute singuri.
Nefericirea nefiind doar monopolul bieilor, n gac
intrau i fete, devenind, de-ai lor. Fa de ele se purtau
ca nite gentlemeni, nu se ineau de capul lor i la serate
le aprau de insistenele strinilor. Poate nelegeau c
fetele i triesc tragedia i mai amar?
Adolescentul, tnrul de acum cu pulover, nu prea
fcea parte din gaca asta: ctigul pe sub mn al
mamei, fr a mai lua n seam diferiii tai vitregi, care
se procopseau de pe urma ei, ajungea pe deplin ca fiul s
fie hrnit i mbrcat cuviincios. n faa celorlali
adolesceni el se strduia ca aceste dou cusururi s le
compenseze printr-o purtare semea i gur mare. Sau,
poate, i prin priceperea de a intra pe sub pielea efului
Jenka.
O dat n curte sttea o Pobed strlucitoare, pe
atunci un adevrat vis al automobilitilor. Limuzina
aparinea unui nene blajin, despre care se spunea c e
speculant. Garajul lui fiind departe, i lsa peste noapte
maina n curte, dac avea nevoie s plece de diminea
undeva.
Jenka era furios n seara aceea, pentru c maic-sa nu-
i dduse luni bani pentru mesele de prnz i toat
sptmna urma s fac foamea. Venind de la coal,
amestec fin cu ap, ca s-i fac nite cltite, dar
vzu c n cas nu-i nici margarin, nici untdelemn, iar
din clisa de fin se putea coace doar un fel de pap, care,
chiar cu sare, nu era de mncat. n afar de asta,
nvtoarea i spusese s mearg pe la Ekum s-i spun
ce lecii are de fcut. Ekum era contiincios, elev silitor,
ce mai! chiar i acum, cnd era bolnav, se ambiiona s
nvee!
Intrnd n camerele mari i luminoase, Jenka se fstci,
fapt pentru care se necji mai trziu. Ekum sttea culcat
sub o plapum groas de vat, alturi era o msu de
plastic pe rotile, care se ncovoia sub greutatea
medicamentelor, a carafelor cu buturi, a fructelor era
toamn, iar n pia erau muni de mere i pere i a
bomboanelor. Iar el nici nu se gndea s guste din toate
astea pentru c, chipurile, din cauza temperaturii nu-i
plcea nimic. Se interes cnd va avea loc adunarea de
unitate, cine este ef de clas n locul lui i dac elevii de
serviciu cur bine clasa. Doar a apucat Jenka s-i
spun ce trebuie s citeasc i s scrie, imediat Ekum i
lu crile i-l goni pe Jenka acas s-i fac leciile, dei
acesta s-ar mai fi uitat cu plcere la lucrurile frumoase
din jur.
Din Pobed cobor fiica proprietarului i se uit cu
arogan la bieii de la msu. Avea doisprezece ani,
dar silueta ncepuse s i se formeze. Dei locuia n
aceeai cas, copiii nu tiau nici mcar cum o cheam,
pentru c ea nva la alt coal i-i petrecea timpul n
alt parte. n mn inea o fust cu tot felul de podoabe,
cum se purtau n vechime, pesemne fcea parte dintr-
un ansamblu de dansuri. Atepta ca tatl s ncuie
maina i s scoat din portbagaj lucrurile. n afar de
pungi, acolo era i un co cu mere minunate, jumtate
roii, jumtate galbene. Alegnd pe cel mai copt, fata i
nfipse cu atta poft dinii n el, c Jenka simi cum i
las gura ap.
Oh, ce-ar mai fi vrut s-i ard vreo dou pe faa ei
att de mulumit de sine!
Fata cu tatl disprur pe scar, dar Jenka continua s
fiarb de furie. nciudat, culese de lng lada de gunoi un
cui i trase n toat lungimea mainii o zgrietur adnc.
i deodat se simi uurat, ca i cum s-ar fi rzbunat.
Prostule, ce faci!? srir ceilali. O s dai de dracu!
Se nsera i la msu rmseser doar cinci.
Burghezi afurisii! Suflete de speculani! Las s se
vicreasc mine cnd o vedea!
h, dac n-ar fi din tia, am duce-o mai bine cu
toii, relu un altul.
Nu era nelepciunea lui Jenka, ci nelepciunea auzit
n cas. Cnd mama cuta cauzele situaiei sale
nenorocite, nici fa de sine, nici fa de alii nu voia s
recunoasc c principala vin o poart ea nsi. Avea
dou paratrsnete tatl lui Jenka, care ntrzia plata
pensiei alimentare i cei ce triau pe blat, care primeau
lefuri uriae, aa c celorlali nu le mai rmnea nimic.
Faptul c ea nu rmnea n nici un serviciu mai mult de o
sptmn se uita n asemenea momente. O, ea tia
foarte bine ce trebuie fcut! Avea planuri radicale de
reorganizare i era gata oricnd s le expun n faa unui
auditoriu de milioane, numai c nici unul din aceste
planuri nu includea i exercitarea unei activiti de ctre
ea nsi, ci se opreau exclusiv la remprirea valorilor
existente deja. Din fericire, auditoriul de milioane era
ocupat cu munca, dar n locuinele murdare i glgioase
gsea uneori asculttori binevoitori i toat seara se
discuta de nedreptile mari i mici, nfptuite fr tirea
regelui de ctre slugile lui necredincioase.
Toate aceste vile s fie arse! Odat ce toi snt egali,
atunci nimeni s nu aib! Iar mainile? Oare poi s
aduni banii de main din munc cinstit? Din munc
cinstit prinzi doar pduchi n la i-i ii zilele de azi pe
mine! Eu n zece ani nu am primit atia bani ct cost
un Moskvici din sta. i uite c merg! Pentru c fur!
De la mine un pic, de la tine un pic i uite c-i
chivernisit! Burta n fa, nfurat n ub i cu nasul pe
sus! De-a avea eu o putere, a
Atunci ar lucra numai cei de la distilerii i cei de la
dezalcoolizare! rbufni unul din grup i, aplecndu-se pe
taburet, ncepu s-i mngie satisfcut pulpele.
S-i fie ruine! Eu mi cresc copilul meu Copilul
meu
Acest meu apsat l nep dureros pe partenerul de
discuie, care avea de crescut unul strin. Dac se poate
numi cretere faptul c dormi cu el n aceeai camer.
Indiferent de motivele care provocau dorina de a
rempri toate bunurile fie invidie, fie disperare, fie
complexul de inferioritate, unele cuvinte i judeci
scoase din contextul general i fceau loc n mintea
copiilor, aa cum cade smna n pmntul reavn de
primvar.
Zgrietura pe luciul Pobedei a fost ca o rachet de
semnalizare pentru alte aciuni. n aceeai noapte la
locuina lui Ekum au fost sparte toate geamurile dinspre
curte.
El nu simte nici vntul sub plapuma lui de vat,
spuse Jenka, amintindu-i cearceaful alb scrobit i
plapuma cu fa de atlas viiniu.
Tot ceea ce nainte admirau i invidiau, ncepur s
urasc i s doreasc s zdrobeasc, s sparg, s
distrug. Spiritul de protest care se nscuse se ndrept
nainte de toate mpotriva normelor colare de purtare
ncetenite i mpotriva nvturii n general. n primul
rnd pentru c majoritatea nu fceau fa programei
colare din cauza condiiilor necorespunztoare de acas
i lipsei de control din partea familiilor, din cauza
inexistenei unor condiii elementare pentru o munc
organizat.
Aveau doar paisprezece-cincisprezece ani, ns adunai
n gac ncepuser s-i dea seama de fora lor fizic.
Pentru nceput i btur zdravn pe toi cureii i
ngrijiii i aruncar la canal manualele. Cei mai muli
dintre copiii btui erau din familii obinuite, ns gaca
i considera totui ca pe ceva strin, dumnos.
Cu prilejul primei discuii la comisia pentru problemele
minorilor, nenii i tantile se apucaser s-i
lmureasc prietenete c ce-i negru e negru i ce-i alb e
alb. O ameninare ntr-o form politicoas, mai mult aa,
pentru orice eventualitate.
Copiii au plecat acas furioi datorit dojenelor,
jignirilor i promisiunilor care li s-au cerut i pe care le-
au dat numai ca s scape.
La mine acas e tractir, le mrturisise pe drum cu
tristee una din fetie, care fusese mutruluit pentru c
mpreun cu bieii fugise i se aciuise ntr-un pavilion n
Darzine. Ei tiu foarte bine asta, dar fiindc pe maic-
mea n-o prinzi dup lege, m judec pe mine. Nu-i nimic,
cum o s primesc buletinul de identitate m mrit!
Jenka o privea plin de sperane. Nu era un secret
pentru nimeni c fetia i plcea i de aceea l putea
nvrti cum voia.
Numai dac am reui s terminm coala
continu ea, atunci s-ar putea i fr s m mrit. M
duc la coala profesional, acolo au cmin
Mutre de porci, optise tnrul de acum cu pulover
gri, gndindu-se la cei de la inspectorat. El n-ar fi avut de
ce se plnge prea mult, dar nu voia s fac not aparte.
Un glas luntric i spunea c acum era timpul s se
afirme ca unul din conductori, alturi de Jenka. Era
destul de deirat i avea for fizic, ns de Jenka se
temea fiindc era dintre cei pe care-i poi nvinge doar
omorndu-i. Dac-l nvingeai cu pumnul, punea mna pe
o crmid, fr s se gndeasc la consecine, iar dac-i
luai crmida, fugea acas i venea n fug cu un cuit
sau topor. Poate Jenka i crease singur o asemenea
reputaie, dar copiii erau ncredinai de acest lucru, se
temeau de el i se puneau bine cu el.
Dei n nfiare nu se observa, era foarte calculat i
fiecare aciune a lui avea n vedere ceva, fiecare pas
trebuia s-i aduc ceva, nu neaprat un avantaj material.
Astfel, jucnd cri tria puin, chiar i atunci cnd nu
jucau pe bani, vrnd s-i pstreze reputaia de juctor
cu baft.
De la inspectorat au mers pn la prima intersecie sau
poate ceva mai mult. Cealalt intersecie, aglomerat, cu
magazine, farmacia i chioc de ziare rmsese n urm.
Uitndu-se n spate puteau vedea cum trec pe acolo
troleibuzele i mainile unele cu luminile de gabarit
depit aprinse. Pe ambele laturi ale strzii se niruiau
case vechi, mohorte, cu curi mari n fa, pline cu
magazii de lemne, garaje czute ntr-o rn i straturi de
flori.
n fa apru un tnr cu o chitar. Ca la douzeci de
ani, destul de lat n spate, bine mbrcat, muchii i se
reliefau sub geaca de nylon la mod. Evalund din ochi
bieii cu care se ntlnea, socoti c e mai bine s treac
din timp pe partea cealalt a strzii.
Adolescentul trecu i el strada i ntlnirea deveni de
nenlturat. Nu fusese nimic pus la cale, aa c Jenka cu
ceilali se oprir doar i se uitau ce-o s fie.
Tnrul trecu pe carosabil ca s-i fac loc
scandalagiului s treac pe alturi, ns adolescentul
fcu civa pai n aceeai parte. Atunci tnrul se trase
spre peretele casei, dar cellalt pi din nou n faa lui.
Acum o s-o ia la fug, se gndi adolescentul i chiar i
nchipuia cum el, stnd pe loc, va tropi din picioare
pentru ca cel ce fuge s cread c e urmrit i s fug
mai repede. Ce-or s mai rd!
Dar tnrul nu fugi, ncremeni pe loc.
Ei, hai, cnt! porunci adolescentul.
Tnrul ncepu s zdrngne nervos strunele. Cnta
bine, dar din cauza emoiei nu putea lua nici un acord.
Cnt i din gur!
De pe buze i se desprinser nite sunete rguite. i n
acel moment adolescentul i fcu socoteala i lovi.
Lovitura alunec pe brbie i absolut din ntmplare
ajunse n mrul lui Adam. Tnrul se apuc de gt i
czu. Horci i nu putea s-i recapete respiraia.
Adolescentul simi ceva ca o stare de excitaie plcut:
era pentru ntia oar cnd ndrznea s loveasc un om
matur. Nici acum n-ar fi fcut asta dac n-ar fi fost
alturi Jenka i ceilali i dac tnrul nu s-ar fi speriat
att de tare nct s nepeneasc.
nvingtorul izbi n coastele celui czut, ns nu apru
nici o reacie. Acela continua s se zbat i s horcie.
Eroul ridic chitara i trecu cu degetul peste strune.
Ca i cnd ar fi fost n ateptarea unui sfat, se uit la ai
si, care stteau pe partea cealalt a strzii i,
exprimndu-i nedumerirea, ridic semnificativ din
umeri. Apoi lu instrumentul de gt i tocmai se pregtea
s-l izbeasc de perete, cnd fata ip:
Potera!
Din spate, pe carosabilul pietruit, zbura n plin vitez,
un GAZ de miliie; antena lung flfia ca un bici n
toate prile. Pesemne cineva vzuse pe fereastr ce se
ntmpl i telefonase la dispeceratul miliiei, iar n apro-
piere, ca un fcut, se ntmplase s fie o main a miliiei
operative, care primi indicaii prin radio.
Ca s nu sperie adolescenii, nu cuplaser nici girofarul
de pe acoperi, nici sirena.
Adolescentul, fr s lase chitara (nici nu-i trecuse prin
minte s-o arunce), se repezi pe poarta cea mai apropiat.
Fugind pe lng nite magazii de lemne, auzi n spate tro-
potul celorlali. Pe strad scrir frnele, se auzi un
ordin scurt i maina ni din nou. Din curte erau cteva
ieiri i adolescentul nelese c miliienii tiu acest lucru
i fie c i dau ocol cu maina, fie c las cte un miliian
la fiecare ieire, iar ceilali i iau urma.
Pe strad nu putea iei, trebuia s se ascund acolo.
n curte era o cldire anex cu etaj, de pereii de
crmid ai creia erau lipite mici magazii. n perimetrul
cldirii se ntindea un fel de balcon cu balustrad, care
servea att ca sprijin pentru acoperi, ct i ca trecere. i
din el ddeau, una dup alta, uile unor cmri nguste,
dar foarte lungi.
Crndu-se pe scara scritoare, adolescentul ncepu
s scuture lactele, n sperana c d de o u
nencuiat. Dac n-are nimic de valoare, stpnul uneori
se lipsete de lact, folosind doar un foraiber sau un cui
ndoit.
i ntr-adevr, n nici o jumtate de minut ddu peste o
astfel de magazie. Adolescentul se strecur n ea cu
Jenka i fata, care fugiser dup el. Prin crptura dintre
scnduri se vedea o poart mare i o parte din curte.
Dup toate cele ntmplate, inima i se zbtea att de tare
nct i se prea c se aude pn afar.
Curnd n dreptul porii aprur doi miliieni cu tnrul,
care nc se mai inea de gt. Se sftuir i ieir n
strad. Imediat se auzi zgomotul mainii.
Tmpit mai eti! spuse suprat fata. Pentru
vechitura asta de chitar te nvinuiau de jaf i poate c
nici Jenka n-ar fi scpat! Ce nevoie aveai de ea?
Fata i dduse cu curaj drumul la limb, tiind c
Jenka n-o va lsa de izbelite.
A fi plasat-o bine, am un cumprtor, nscoci pe loc
adolescentul. Dar ai vzut cum mi-a picat? Pi, din tia
s fi avut i doi!
Pe tine i unul te-ar fi aranjat, dac n-ar fi fost
Jenka alturi, nu se potoli fata.
De unde alturi! Pi, eu
Mai tcei odat, poate c ia mai stau jos! se rsti la
ei Jenka. Ceilali continuar s se certe, ns deja n
oapt.
Ct iei pe ea? Cinci ruble? Pi, dac ai nevoie de
bani, mai bine du-te i salt capotele la maini sau
Tu tii ct cost o roat de rezerv dac o scoi din
portbagaj? Datorit cunoscuilor mamei, fata tia
cteva metode sigure cum s faci rost de bani. n unele
ocazii mersese cu mama la Cimitirul Mare, dup borcane
de o jumtate de litru de la flori, pe care dup aceea le
vnduser. Luaser i flori, dar acestea nu se prea
cumprau i le rsuceau n mn cu suspiciune,
ntrebnd de ce au nisip pe frunze i snt att de ofilite.
L-am pocnit pentru c e btu!
Ce tot vorbeti?! L-ai vzut pentru prima oar!
Cine i-a spus c prima oar? L-am vzut cu
grupurile de sprijin ale miliiei!
Asta s-o spui lu mutu!
Chiar i astzi, dup atia ani, tnrul i amintete de
fata aceea cu mai mult neplcere dect nainte, pentru
c devenise o femeie independent, elegant. Acum avea
doi copii frumoi, un brbat linitit i serios, iar ea nsi
lucra croitorie la un atelier de mode. Ca s-i coi la ea
un palton sau un costum trebuia s atepi mult pn s-
i vin rndul. Pe tnr parc nici nu-l mai vedea, dar lui
Jenka, care buse pn se mbolnvise, i azvrlea cte o
hrtie ba de trei ruble, ba de cinci ruble. Chiar se zbtuse
s-i gseasc loc la un spital de cur profilactic, dar
Jenka o tersese la un chef i nu se mai trezea din beie.
Pe brbatul ei, tnrul cu pulover i-l amintea de pe
timpul anilor de coal, dar nu-l cunotea mai
deaproape. i nu cunotea cauza pentru care fata se
ndeprtase brusc de gac. Apruse vreo rubedenie
ndeprtat? Au dus-o la internat? Asta nu putea fi n
nici un caz n legtur cu mama ei; btrnele povesteau
c maic-sa, cnd era treaz, se uita prin ferstruica de la
scara casei de peste drum, urmrind-o pe fiic-sa cnd
aceasta pleca de la atelier dup terminarea programului.

Afar, n curte, era ntuneric bezn, aa c ceea ce se


ntmpl n buctrie se oglindea n geamul nesplat de
mult vreme. Femeia, aplecndu-se, lucra ceva la mas,
se vedea chiar i aburul din ceaunul de pe marginea
plitei
Unde mi-e lanterna mea cromat? ntreb grosolan
tnrul, de parc femeia ar fi ascuns-o cu intenie
undeva, doar ca s-l necjeasc pe el.
n geanta galben Ea nelese imediat: vrea s
mearg n ur s bea coniacul inginerului. Ce-ar trebui
s fac acum? S-l lase, sau s-l mpiedice? But, va
adormi numaidect la cldur, iar cnd se va scula va fi
ticlos i insuportabil. Ct e eful de fa nu se va atinge
de ea, dar nu-i exclus s ncerce s-i verse furia pe in-
giner. Ah, de ce oare i s-a dat o asemenea putere unui om
att de vlguit, att de molu
La ce te gndeti?
La tine
Flcul rse.
La mine te vei gndi nc mult timp! Snt scris cu
litere de neters n biografia ta! Aa scria undeva, am citit
eu. Asta e, ticloaso!
Cum de nu te-ai sturat?
Pentru c tu mi-ai stricat viaa! Ca s se liniteasc,
trebuia s ia cel puin o nghiitur. Fr s scoat sticla
de la bru, nvrti dopul metalic i lu dou nghiituri.
Eh, ce-mi lipsea mie pn a te ntlni pe tine? Aveam de
toate! Totul mi plcea!
Se deschise ua camerei i n ea apru capul
btrnului.
Vino-ncoace! strig el.
Ce vrei? ntreb suprat flcul. Alcoolul acionase
asupra lui aproape spontan deja nu mai voia s fac
nimic.
Vino. Iar tu trage zvorul la u dup noi. Deschizi
ua cnd i spun eu. Ne-am neles? Ultimul cuvnt
eful l ntri cu un zmbet, care-i fcu faa complet
strin att de rar zmbea.
De emoie, femeia tresri, ns se strdui s nu-i dea
n vileag starea de nervozitate, temndu-se c privirea
ptrunztoare a efului ar fi observat imediat.
Zvorul era zdravn, dac ar fi gsit vreo rang ar fi
putut s blocheze i mai tare ua, nu s-ar fi putut
sparge. Doar cu ferestrele lucrurile stteau mai prost
Numai s nu m tem Numai s nu m tem
Ea lu lanterna rotund i luminnd urmele bttorite
n zpad se duse repede n ur
Arat-i locul pe unde ieim n coridor, i porunci
tnrului btrnul.
Liniile punctate i ntrerupte, groase i subiri ocupau
toat foaia de hrtie. Ele se ntretiau i se frngeau,
mergeau paralel, se uneau pentru ca apoi s se ndrepte
n direcii diferite.
Flcul cu musti i lu o nfiare serioas, dar n
zadar, c tot nu putea nelege nimic.
Asta-i planul etajului nti, ncerc s-l ajute Lieknis.
nc nu-i gata, bineneles, ns
Da, vd, vd
n gnd, tnrul putea strbate fiecare bucat de drum,
pentru c planul spargerii i aparinea lui, l gndise de
zeci de ori pn-l expusese btrnului. El strbtuse tot
drumul, de la start la fini care n fazele preliminare
era mult mai aproape adic pn la uile seifului
central. Deci
Femeia care pzete cldirea neterminat a fabricii de
bijuterii i teritoriul antierului are un cine, pentru care
primete o anumit sum n plus, ns cinele alearg pe
afar numai vara i nici atunci mult timp, cci bbuei i
este team s nu-l schilodeasc pisicile, la care se d aa
cum i este hrzit naturii sale de cine, dei de attea ori
fusese nevoit s bat n retragere schellind. Iarna
cinele doarme n gheret lng godin i latr numai
atunci cnd cineva deschide ua i intr frigul.
Dar chiar i paznica nu iese prea des afar, pentru c
zpada e mare. Fiind contiincioas, merge uneori pn la
cldirea nou i apas pe clanele uilor s vad dac
snt ncuiate. Pn acolo se poate merge pe drumul fcut
de maini. Mainile aduc diferite materiale necesare
pentru finisri i duc resturile nefolosite rmase de la
construcii, cu care maistrul lupt din rsputeri. Se
perpelete, c doar trebuie s dea cldirea curat lun n
exploatare. i acum, de cte ori cineva nu are ceva de
fcut, fie chiar i pentru un minut, btrnul i pune n
mna lopata i roaba. Brbaii mrie pe la coluri, dar nu
au curajul s se certe, pentru c se lmuresc pe loc:
Ce? Ai vrea s fii pltit, cnd stai n locul pentru fumat
cu minile ncruciate? i ct ar trebui s-i pltesc
pentru asta?
Aa c drumul este nivelat.
Dup cum s-au gndit, mine sear, odat cu cderea
ntunericului, sprgtorii vor trece prin curte pe crarea
bttorit care ncepe de la sprtura din gard nu departe
de ghereta paznicei. O bttoriser cei care mergeau la
tramvai. n acest fel ctigau vreo dou sute de metri.
Scndurile se in n gard doar de un cui n partea de sus,
aa c pot s fie date ntr-o parte i n acest fel las o
trecere curat i comod. innd seama de faptul c
lichidarea acestei treceri ar fi atins interesele a prea muli
lucrtori, maistrul nu dispusese s se repare, dar de
dragul bunei cuviine scndura fusese lsat s atrne
mai departe n gard.
Doar primii cincizeci de metri snt periculoi. Paznica
poate s-i vad pe fereastr. Din pcate nu se poate ti
dinainte cum va reaciona btrna. Tnrul presupunea
c ea va iei i-i va lua la ntrebri, cum se obinuiete,
ns din precauie trebuie avut n vedere i telefonul: s-ar
putea speria de ei i s telefoneze la miliie.
Pentru miliie nscociser o poveste. Pentru ca ea s fie
mai mult sau mai puin verosimil, trebuia s atepte
vreo douzeci de minute la intrarea n cldire i numai
dup aceea s-o deschid. Aceste douzeci de minute snt
prea deajuns pentru ca s vin grupa operativ. Iar dac
va veni ntr-adevr, atunci va constata o ncercare
neizbutit de a deschide ua, vinovai fiind unul din
constructori i prietenul lui. Ambii fiind bui zdravn
mirosul putea uor s se aranjeze, vrsnd votc pe haine
i cltind gura cu ea. Lucrtorul se va jura c uitase n
salopet portofelul cu bani, iar prietenul avea la el o
cheie, asemntoare, aa c se hotrser s mearg s-
i ia banii. Cheia pe care o vor arta va semna doar pe
departe cu cea necesar, iar pe cea bun eful, odat cu
apariia miliiei, o va arunca. Cum nu vor avea asupra lor
nici un fel de unelte de spargere tnrul le dusese
treptat i le ascunsese n cldirea care se construia, cu
siguran c le vor da drumul. Mai ales dup ce se va
constata c n salopet se afl cu adevrat un portofel cu
bani.
Tnrul cntrise nu o singur dat cu seriozitate toate
plusurile i toate minusurile, n special tot ce privea
cldirea nou. La etajul nti al vechii cldiri rar se
ntmplase s mearg.
Aadar, ncuie dup ei ua cldirii. n jur linite i
ntuneric. Apas butonul lanternei. Prin sticla colorat
strbate doar o lumin palid o lumin mai puternic
ar putea s licreasc prin ferestre i s-o observe cineva
de afar. Scara cufundat n ntuneric. ntre tlpi i
ciment se aude cum scrie nisipul.
Pe aici. i el merge n fa.
Miroase a vopsea proaspt i a diluant. Strbat
coridorul, ncperile mari i mici. n unele snt aduse deja
mesele de lucru, aici mai snt nc cutiile cu inscripia
Nu trntii!, Aparatur! n patru limbi, iar degetele
curioilor au i rupt hrtia n diferite locuri, ca s vad
piesele metalice, toate unse cu vaselin groas.
i din nou ncperi i din nou coridoare.
Pe drum nha o scar dubl. i iat c ies ntr-un
ungher strmt.
Desface scara, urc pn sus i se ntinde pn la
grilajul decorativ al instalaiei de aer condiionat. Grilajul
rezist mult timp, dar pn la urm cedeaz. eful preia
grilajul i-l sprijin de perete.
Pentru a ajunge la trusa de mod veche n filmele
despre vremurile vechi cu asemenea truse mergeau
doctorii cnd se duceau n vizit la bolnavi, trebuie s
te ridici pe vrfuri, pentru c tubul de aer este adnc!
Dup trus urmeaz dou bormaini electrice.
D-mi s fac eu Tnrul arat cu degetul la gaur.
eful ia instrumentele.
Acum trebuie n partea dreapt Eu le-am ascuns
intenionat n alt capt eful nu spune nimic, ns n
sinea sa e de acord cu ce-a fcut tnrul. Doar e regele
sprgtorilor, tocmai din cauza asta tnrul ar vrea s
strluceasc n faa lui, s-i dovedeasc c i el poate
ceva, c nu-i numai un bieandru de alergtur, pe
care-l poi trimite doar dup chibrituri. Dac va mai avea
ocazia s lucreze mpreun Nu, nu se va mai ivi n
seiful sta snt prea multe bunuri. Ajung pentru toat
viaa Poate chiar i pentru zece sau o sut de viei
Din nou rtcesc prin cldirea neterminat, sau poate
doar li se pare c rtcesc, cci de fapt totul e gndit i
socotit pn la ultimul pas.
n sfrit! O ncpere goal asemntoare cu o sal cu
pardoseala de ciment, n care se vd dou adncituri,
aici, peste cteva luni, vor aluneca benzile rulante. n par-
doseal snt betonate tije groase, filetate. Ele snt dispuse
ntr-o anumit ordine, de obicei cte patru, formnd p-
trate, n centrul crora se afl cte un orificiu, din care
atrn capetele cablurilor trifazice, izolate cu mult grij.
Pe aceste buloane se vor amplasa postamentele
strungurilor, frezelor, mainilor de stanat, alezat,
strunjit exterior, postamente pe care le vor fixa pentru ca
s nu se clatine i s nu vibreze, iar cablurile le vor
conecta la electromotoare.
Trebuie s ne asigurm de curent, spune eful. M
duc s fac legtura
nti trebuie marcat locul, riposteaz tnrul.
Ai dreptate, confirm n grab btrnul cnd e condus
spre perete.
Uite, aici e centrul, arat flcul o zgrietur care
abia se observ.
Nu tiu de ce, dar prea eti sigur, spune nencreztor
eful.
Pentru c am msurat de douzeci de ori.
Lund centrul ca punct de orientare, schieaz pe perete
conturul. Dup ce vor guri, rupe, smulge i pili, aici se
va csca o gaur care va strbate zidul gros de dou
crmizi ce desparte noua cldire de cea veche. Prin ea
poi ptrunde n camera cu duuri de la etajul nti, de la
duuri s intri n vestiar, din vestiar n coridor.
Am pornit! i brusc coboar scara spre panoul de
distribuie pentru a cupla electricitatea. tie precis care
din mulimea de ntreruptoare trebuie tras n jos. Dar
acesta cupleaz nu numai sala respectiv, ci i coridorul
i camerele din fundul cldirii, aa c trebuie mai nti s
dai o fug pn acolo i s deurubezi becurile, altfel
vreunul din ele se poate aprinde. Despre economia de
energie se vorbete mult, maistrul, la sfritul zilei de
lucru, alearg ca un copoi la ntreruptoarele pe care de
obicei alii le uit, dar nici el nu poate urmri toate
becurile i de aceea trebuiesc deurubate, ceea ce, ntre
altele, efului nici nu i-ar fi dat prin minte.
n sfrit, totul e n ordine, bormaina e cuplat la
reea, celelalte instrumente snt ntinse, s fie uor de
lucrat. Se aeaz pe pardoseal i ateapt. eful se tot
uit la ceas, iar tnrul rde: el scuip pe mersul
trenurilor. Cnd garnitura se va apropia, va semnaliza
trecerea la barier. Bariera nc nu-i lsat, iar soneria
deja rie. Acum se poate guri i ciocni peretele, acum
cnd trece trenul prin apropiere, huruitul lui acoper
toate celelalte zgomote
Hai, arat ce poi! i face semn btrnul, dar tnrul
privete tmp la pnza de ie schiat de inginer i nu
pricepe o iot.
Uite, aici e cabinetul directorului, l ajut Lieknis.
Aici stau tehnicienii Aici
Aha Asta-i ua de sticl?
Da.
O. K.! Iar aici e vestiarul i camera cu duuri?
Lieknis aprob cu o nclinare a capului.
Uite, prin acest perete avem de gnd s facem vizita
ca musafiri
Gvido Lieknis nu se mir. Se pare c pe el nu-l mai
poate mira nimic
Pn s se ntoarc brbaii n buctrie, femeia crase
n colul de lng sob o grmjoar bun de lemne. Faa
i se mbujorase de drumul pn la opron i de frig.
Ateapt, mai aduc eu, i propuse tnrul. Ca s nu
mai umblm noaptea.
Btrnul se aez pe scaunul su, se rezem de dulap,
apoi, observnd pe mas sandviurile, se ntinse dup
unul, muc zdravn din el i ncepu s mestece pe
jumtate adormit. Maxilarele i se micau mecanic,
mncarea i se prea fr gust. Se nelege c nici mcar
nu mulumi: nu se aclimatizase ntr-att cu lumea
normal ca s foloseasc cuvntul mulumesc, care
printre pucriai era interpretat de obicei ca suspinul
neajutoratului.
Faa lui, supus voinei, nu exprima nimic, ca de
obicei, altfel ar fi oglindit un flux neateptat de team.
Era aidoma unui bun nottor, care noat nepstor m-
potriva valurilor, i brusc n faa sa apare un al noulea
val ct un munte i, aproape mainal, mnat de instinctul
de conservare, se uit napoi s vad dac-i departe
rmul.
Planul era prea grandios ca s fie real.
Un al cincilea sau al aselea sim i spunea: Nu-i
posibil aa ceva, Nu te duce acolo!
Nu te duce acolo, fugi pn nu-i prea trziu!
ns tocmai datorit scopului grandios se hotrse el s
discute cu aceast lepdtur a societii. Ca s
svreasc ceea ce nimeni nu mai fcuse. Ceea ce
nimnui nu-i trecuse prin cap. Nici tnrului stuia nu i-
ar fi trecut prin cap dac n-ar fi fost un diletant. Nici sta
nu se gndise serios s deschid seiful central, pur i
simplu, neavnd ce face, i plcea s tifsuiasc ca un
btrn lup de mare trecut prin multe. Doar orice mucos
cu ca la gur vrea s i se vorbeasc de la egal la egal i
s fie tratat ca un om cu greutate. Aviditate, da, aa ceva
are cu prisosin, dar inteligen doar atta ct s execute
sarcinile simple, pe care eful i le-a i ncredinat dup
aceea: mergnd cu electrocarul, putuse s msoare
grosimea uilor camerei-seif, distana dintre gurile
broatelor, zvoare i nituri.
Firma A. T. Scheer et Cie.! cea care construise i
montase seiful central al fabricii de bijuterii la sfritul
secolului se bucura de un renume destul de mare n
Europa i seifurile ei erau considerate ndeajuns de
sigure datorit mecanismelor complicate ale ncuietorilor,
n afar de asta, ua i pereii laterali erau dintr-un aliaj
care, pe timpul acela, rezista i burghielor i pilelor, ns
trecuser optzeci de ani, progresul mpinsese tehnica
nainte. Se construiesc deja discuri cu diamante,
bormaine i freze n faa crora orice material este
vulnerabil, bormainile trifazice au acum mii de rotaii pe
minut. Ca urmare a dezvoltrii tehnicii seiful, desigur, i
pierduse o parte din supersecuritatea sa.
Msurtorile au permis s se fac schia zvoarelor i a
modului de dispunere a mecanismului n u. Treptat, se
putea ajunge i la cheie.
Cu toate c ncercrile tnrului de a privi cheile nu
dduser rezultate, cci Mickey Mouse nu se desprea
nici un minut de ele, sprgtorul tot mai spera nc.
Complexul napoleonian i intrase n aa fel n cap nct
devenise o necesitate. Dac tnrului i se tia de pe acum
respiraia la gndul bogiei care o s-i pice i a plcerilor
pe care o s i le permit aceste bogii, pe btrn l
mbta senzaia de mreie el va fi primul! Cel mai, cel
mai, cel mai cel! Bogia i bunurile legate de ea erau
pentru el noiuni destul de abstracte, pentru c el nu
cunotea nici una, nici alta. Printre sprgtori nu exist
oameni bogai: bucuriile lor snt bucuriile unor oameni
mrginii i foarte sraci. Ceea ce au se rezum la
atitudinea afectat i arogant a unor petrecrei,
atitudine n spatele creia nu se ascunde dect frica de
pedeaps, ce ar putea s-i ajung chiar a doua zi.
Cnd ai relaii cu cineva care a petrecut mult timp n
nchisoare e ca i cnd ai avea de-a face cu un copil care
mai are mult pn la maturitate. Nu arareori un copil
lipsit de mil, cinic, ru, avnd filozofia unui btrn
viclean: Pi, ct mi-a mai rmas de trit?, care parc i-
ar da drepturi deosebite i ar justifica oricare din faptele
sale.
Cum a fi gndit eu nsumi dac a fi fcut parte din
direcia firmei A. T. Scheer et Cie., iar la mine ar fi venit
un client cu rugmintea de ai face o camer-seif? se
ntreb btrnul. Dimensiunile snt din capul locului
determinate de proiectant, plecnd de la funcionalitatea
fabricii. Aadar, eu pot doar s mbrac pereii, pardoseala
i tavanul cu material ignifug i s le blindez cu plci de
oel mpotriva sprgtorilor. Rmne ua, ns i mrimea
ei este dinainte proiectat. Are vreun sens ca doar de
dragul uii s fie atrai mai muli proiectani? Ar costa
mult i ar dura mult. Ar dura mult i ar costa mult.
Exist ns o rezolvare simpl. S se mreasc n mod
corespunztor proporiile mecanismului folosit la seifurile
fabricate n prezent, iar ncuietorile la care nu se pot
folosi peracle s rmn aceleai.
n Riga, se pare c mai snt destule seifuri mai mari
sau mai mici produse de firma A. T. Scheer et Cie. care
mpodobesc cabinetele, iar n atelierele de reparaii une-
ori poi vedea cte dou deodat. Proporiile uilor cores-
pund n toate cazurile i astfel se tie cu exactitate unde
trebuie s dai guri i s pileti ca s deblochezi
mecanismul de nchidere i s-l faci s funcioneze fr
cheie.
Nu obinuser ns suficiente date concrete despre
sistemul de alarm.
Bgnd de seam c femeia i-a mbrcat canadiana
galben i se duce spre u, tnrul o ntreb:
ncotro?
Poi s vii i tu acolo, i-o retez ea. Unde ai pus
lanterna?
Dar n acelai moment o vzu chiar ea. Tnrul o vrse
sub grind. Femeia se ntinse, o lu i o ncerc dac se
aprinde.
Bei ceai zahrul e n geanta mea.
Ua se nchise dup ea cu un scrit jalnic.
Tnrul vzu pe fereastr cum lumina lanternei alunec
prin curte i dispare dup opron. n ntuneric se vedea
doar pata de lumin, care punea n eviden diferite
forme geometrice. Femeia ns nu se vedea.
Ticloasa asta trebuie urmrit.
i interzic s-i mai spui aa Noi Noi trebuie s
fim unii! Btrnul se strduia s vorbeasc tios i cinic
ca de obicei, dar de data asta nu sunase foarte
convingtor.
V-ai neles cumva? ntrebarea nu mai era o simpl
curiozitate, ci o ironie ascuns.
Asta nu te privete pe tine.
Ba s nu te prea ncrezi n ea! Nu trebuie s te
ncrezi n nici o femeie. S-a plns de mine?
Btrnul nelese c n acel moment tcerea nu-i cel mai
bun rspuns, dar nu-i veni nimic pe loc n minte.
Raiunea i spunea c se poart caraghios cu femeia, ca
un bieandru, dar ce s-i faci? n pofida vrstei destul de
naintate, avea prea puin experien n relaiile de
dragoste. De cteva ori se gndise s gseasc o cale de a
compensa diferena de vrst, n caz c ar reui s intre
n relaii i s rein aceast femeie.
Inginerul nu s-a lsat pe tnjeal?
Nu, lucreaz de zor. Ai cumprat creioane colorate
pentru el?
h fcu semn afirmativ tnrul. Ca s nsemne
cu rou sistemul de alarm Dar ct de adnc pot fi
ngropate cablurile?
Depinde unde Unele la un centimetru sau doi sub
stucatur Ne spune el ce piedici ar putea s existe i
unde s lipim noile sigurane
Mai bine deconectm de la reea i gata!
Inginerul tie mai bine. E deja obosit, a nduit tot
Dar cum i spui ce-l ateapt dac pn diminea
planul nu-i gata?
i d singur seama.
Tnrul privi pe fereastr, dar lanterna nu se vedea
nicieri.
Mergnd dup opron, femeia stinse lanterna i atept
s i se obinuiasc ochii cu ntunericul. Peste puin timp
putu s disting vrfurile ascuite ale brazilor pe fundalul
cerului, zpada alb i conturul cldirilor. Porni mai
departe.
Fcnd un ocol. se duse la ua deschis a urii, trgnd
cu urechea la ce se ntmpl n cas acolo discutau,
ns cuvintele nu le putea distinge, apoi dispru n
ur.
Mergnd dup lemne, inea bine minte unde se afla
butucul cu toporul nfipt n el. Dar acum orbeci nde-
lung i fr folos mprejur, temndu-se s nu calce pe
vreo scndur i zgomotul s-i dea peste cap planul.
n sfrit puse mna pe topor.
O lu aproape chiar pe marginea rpei, se duse spre
cas prin spate i ncepu s ncerce scndurile de la
ultima fereastr blocat. Tot cuta o crptur n care s
poat bga toporul.
Dac trgea afar cuiele, ar fi putut s scrie.
Poi lovi fr s vrei geamul i s se sparg.
Puteau s nceap s-o caute.
De omort n-or s-o omoare, btrnul nu-l va lsa. Se
pare c se ndrgostise de ea.
n sfrit, i surise norocul. Gsi o crptur sub scn-
dur de jos, vr n ea toporul, se propti i ridic de
coad. Ridic cu toate puterile, ns scndur nu ceda.
N-o s pot, se gndi disperat.
Dincolo de fereastr cineva rsufla. Nu putea fi dect el.
Cum s-i explice?
Vreau s v ajut, opti femeia.
Nu primi nici un rspuns, dei i auzea clar respiraia.
De frig, degetele i se lipeau de topor

VDUVA

Biserica noastr e mai departe de ctun. Locul e


izolat, un gard de piatr i copaci nali, declar la proces
martorul. Faa i era ars de soare i ochii albatri i
luceau luminoi ca la copii. Tnrul era mbrcat cu o
scurt de piele artificial, de bra i atrna casca de
motociclist. n seara aceea m-am ntors trziu de la lucru.
De ce? ntreb unul din asesori. Avea el obiceiul
sta: s pun tot timpul ntrebri i, dei procesul
intrase doar n a treia zi de dezbateri, judectorul se
ncrunta ori de cte ori asesorul lua din nou cuvntul.
S vedei, la noi n sat nu-i ca la ora, rse martorul.
Noi nu lucrm dup ceas, ci dup barometru Pot s
povestesc mai departe?
Judectorul aprob cu o nclinare a capului.
n seara aceea m-am ntors de la lucru trziu, se
ntunecase deja Ca s nu trezesc copilaii, am rmas n
buctrie. Am pus ceainicul, ncepusem s caut n
frigider ceva de mncare.
Astea nu intereseaz tribunalul.
Cum aa! Dup mine astea snt foarte importante, c
dac a fi stat la mas n camer n-a fi putut vedea
drumul.
Continuai.
Mi-am turnat ceai, am nceput s-mi ung pinea
Deodat vd o Lada. cum se hurduc. De cnd s-a fcut
autostrada, pe drumul vechi aproape nu mai trece nici o
main. Numai ale noastre. Dar asta era strin, mergea
ncet din cauza hrtoapelor, iar ale noastre nu merg aa.
oferii tiu fiecare groap i mn zdravn. Nu aveam nici
un fel de bnuieli. Luminile au disprut printre pomii
bisericii. Parc le-ar fi nghiit nite ape, maina nu s-a
mai artat de dup cotitur. Am mncat eu, am strns de
pe mas, dar parc nu eram n apele mele. Miliianul ne
spusese c n ultimul timp se porniser s jefuiasc des
bisericile, iar soia mea lucreaz la sovietul stesc, eu
tiu c ateptau meteri care s instaleze un sistem de
alarm la biseric, ca la magazine. Acum, ntre altele, au
instalat alarma, dar atunci nc nu era. Iar pe mine m
trgea la somn. Muncisem totui optsprezece ore
Judectorul vru s spun din nou c martorul deviaz,
ns se rzgndi. Asta ar fi putut s-i ia i mai mult timp.
Era ct pe-aici s fac cu mna a lehamite i s m
duc s m culc, cnd m-am gndit: pi, eu o s fiu vinovat
dac jefuiesc biserica. Era perfect posibil ca numai eu s
fi observat aceast main. i din cauza lenii mele nite
lepdturi s prade biserica veche, care se nal aici de
mai bine de trei sute de ani
La cuvntul lepdturi amndoi acuzaii ridicar
capetele i se uitar cu ur la martor, ns imediat i le
plecar din nou.
Mi-am azvrlit pe mine, uite, chiar scurta asta i m-
am dus s arunc o privire. Era lun plin, noaptea parc
ar fi fost special fcut pentru vedenii.
Avocatul i not ceva repede n notesul su ce amintea
de un registru de birou. S nu uite s pomeneasc de
aceste vedenii n cuvntul su de aprare.
Lada sttea ca la o sut de metri de biseric, dup
colul cimitirului, s nu se vad de pe drum. Eu mai-mai
s trec pe alturi, ns luna lumina puternic urmele
cauciucurilor i am neles unde ntorsese maina. Nu m-
am apropiat de ea, ci am luat-o prin cimitir spre biseric.
Mai nti fiindc aa e mai aproape i apoi eu m fisem
cam mult pe acas i hoii puteau s se ntoarc de
acolo. De fapt, trebuia s aflu numrul, s fug acas i
s telefonez la raion, ca miliia s opreasc pe autostrad
maina fr nici un fel de trboi. ns nu-i uor s-i faci
pe nite oameni hoi numai pentru c maina lor e tras
lng cimitir. i-apoi, mai tii, d miliia raional fuga de
s-i frng gtul ca s prind pe nu tiu cine, dac nu
pot dovedi concret c s-a svrit un jaf.
Am ocolit eu de jur-mprejur biserica, n-am vzut nimic
suspect. Ua era la locul ei, geamurile ntregi. Nu mai
nelegeam nimic, pentru c pe aproape, pe aici, nu-i
nimic de valoare pentru care s vin cu maina. Nici
mcar pescari nu puteau fi nu avem nici ru, nici lac.
Deodat aud c n biseric cne ceva, rsuna sub
cupol. Ceva de parc ar fi mucat dintr-un cablu gros.
Am nconjurat biserica nc o dat, de data asta ciulind
urechea, m-am uitat cu atenie la ui. Ua principal era
neatins, iat ns c cea mic, ce duce n ncperea din
spatele altarului era tiat cu fierstrul la un metru de
sol, mai jos de ncuietoare i se inea doar ntr-o balama.
Hoii intraser i trseser bine dup ei aceast
jumtate, nct nici tietura nu se vedea. Chiar am zglit
uor mnerul uii.
Hei, era clar c de unul singur nu pot face nimic,
aveam nevoie de un ajutor, dar n timpul sta hoii
puteau s-o tearg. Am nceput s caut ceva cu care s
blochez pe dinafar jumtatea asta de u tiat, cnd
mi-a venit un alt gnd. Am alergat la main i am
deurubat ventilele de la roi chiar dac se apuc s le
umfle, asta le ia o bun bucat de timp, iar eu am rgaz
s m ntorc.
L-am trezit pe colegul meu de coal Aron, am telefonat
la miliie. De acolo ni s-a spus ca, pe ct este posibil, s
ne ferim de a ntreprinde ceva, va veni imediat o grup
operativ. Apoi l-am sculat pe veterinar, el locuiete n
apropiere, i toi trei ne-am dus iar la biseric. Am pus
urechea la u. Se auzea cum lucreaz hoii. Umblau,
luau ceva, puneau grmad, vorbeau ntre ei ncet.
Trebuie s facem ceva nu se potolea veterinarul
altfel datorit stricciunilor se pierde mai mult dect
datorit furtului.
Eu i-am spus ce mi-a ordonat ofierul de serviciu de la
miliie, ns veterinarului i s-a alturat Aron, c altarul i
amvonul au sculpturi frumoase n lemn. Le vor sparge i
cine le va mai repara? Chiar dac se va gsi un meter,
pi ci bani va costa!
Hei, voi de acolo! Ce facei acolo? am strigat eu tare i
am nceput s bat cu pumnii n ua principal.
n biseric s-a fcut linite. Iar noi tocmai acum ne-am
dat seama c-am ncurcat-o nici mcar nu aveam
frnghie s-i legm cnd ar fi ieit afar. Veterinarul s-a
gndit la un vicleug, ca s-i dea lui Aron posibilitatea s
fug acas dup frnghie. Am nceput s ne contrazicem
cu glas tare, dac e sau nu cineva n biseric. Eu
spuneam c am auzit un zgomot acolo, iar el c snt
porumbeii, care se adpostesc n clopotni. Ne-am
certat, am ocolit biserica i din nou am nceput discuia.
Ce putea fi. Se pare ntr-adevr c porumbeii, fiindc ce
s fac un om ntr-o biseric amrt ca asta. Asta ca s-
i facem pe hoi s cread c plecm.
Cel mai n vrst dintre acuzai, care czuse n cursa
asta, ridic capul i se uit cu o asemenea furie la scurta
din piele artificial, c aceasta ar fi trebuit s ia foc i s
se topeasc.
Cnd s-a ntors Aron, iar cu el venise n fug i frate-
su, am strigat la bandii s ias cte unul. nti i-nti
nu tiam ci snt, iar apoi, dup main, am neles c
nu aveam de-a face cu nite puti.
Un timp cei de nuntru au tcut, apoi au ncercat s
pun condiii, apoi s-au trguit ca la bazarul din Takent.
Ne-au fgduit o lad cu vodc, au ameninat c dau foc
bisericii dac nu-i lsm s plece n pace. Asta s-a lungit
destul de mult, iar miliia tot nu aprea. Ca s ctigm
timp, ne-am fcut de parc am da napoi.
Dar s-a dovedit c ei ne-au pclit pe noi, nu noi pe ei.
Ct timp unul plvrgea cu noi de dincolo de ua din
spate, cellalt a deschis ua mare c se nchidea pe
dinuntru cu zvoare. Am auzit deodat cum
parlamentarul a curmat discuia la jumtatea cuvntului,
duumeaua a bocnit. Noi ne-am repezit la cealalt u,
dar ei ne-au luat-o nainte pe primul abia l-am vzut
ca pe-o umbr i deja srise peste zid. Bieii ei s-au
npustit nainte au luat-o dup ei, dar pe sub pomii
btrni e un ntuneric de s-a pierdut i la. Pe urm a
povestit la miliie c a ajuns la Lada dar a vzut c
roile snt pe jant i a luat-o pe jos. Nou ne-a fost clar
de la nceput c va ncerca s ias pe autostrad i acolo
va prinde glas. Aa a i fost, acolo l-a i prins miliia.
Cu cellalt, mai tnr, m-am luptat de unul singur,
pentru c veterinarul cu Aron l cutau prin cimitir pe
primul, iar friorul lui Aron i ajuta.
Houl sta s-a repezit la mine din ua deschis larg, ca
s scape spre pori. n mna dreapt avea o rang, urla:
Hei, mardeiaule! Te dobor, cine! Am srit i l-am lovit
cu piciorul sub coaste. S-a poticnit, ranga i-a zburat ntr-
o parte, ntr-o bltoac. L-am legat, l-am pus pe treptele
bisericii i atunci a venit i miliia.
Avocatul, dorind s nlture neplcerile clientului su,
legate de ranga de fier, ceea ce tribunalul ar fi considerat
ca atac narmat, i puse martorului, la nceput, ntrebri
pe ocolite, ca s-l deruteze.
Care snt convingerile dumneavoastr religioase?
De nici un fel Tnrul ridic din umeri
nedumerit i. n cutarea unui sprijin, se uit la
judector, dar acesta tocmai recitea explicaiile
acuzatului cusute la dosar i nu-i observ privirea.
Luteran? Catolic? Cnd ai fost botezat? Ai fost la
mprtanie? Ct de des mergei la biseric?
Tnrul bolborosi ceva, apoi trecu peste fstceal i
tonul rspunsurilor sale deveni rutcios.
Deci, ai afirmat: am srit i l-am lovit cu piciorul
sub coaste. Asta e un procedeu special de atac. Unde v-
ai antrenat?
Am fcut serviciul militar la trupele de desant.
Unde ar fi putut gsi n biseric aceast bucat de
fier?
Probabil o aduseser cu ei capetele snt turtite,
poate fi folosit drept rang.
Interesant de ce miliia n-a gsit n prima zi nici un
fel de rang?
Probabil c n-a avut timp pentru aa ceva, trebuia s
prind houl care fugise.
Rog tribunalul s anexeze la dosar certificatul
medical, avocatul ocoli msua i se opri n faa
judectorului, prin care se constat c acuzatul meu
prezint uoare contuzii corporale. ntreaga rspundere
pentru acestea i revine martorului, care se afl n faa
dumneavoastr. Avocatul i nmn judectorului un
formular oficial i se ntoarse la locul su. Iar n ce
privete ranga Permitei-mi s m ndoiesc c ar fi
existat, n general, aa ceva! Parc puine lucruri pot fi
gsite n noroi n preajma locului evenimentului!?
Pi, se nelege, eu snt vinovatul principal! Ei i
tnrul art spre banca acuzailor au jefuit
paisprezece biserici i au produs pagube pe care nu le
pot compensa, chiar dac ar tri o sut cincizeci de ani,
ca abhazul acela vestit despre care s-a scris n revista
Sntatea, iar eu snt vinovat! Las-i s sparg, las-i
s fure, las-i s jefuiasc! Dumneavoastr nu v-ai fi
apucat s-i prindei, nu-i aa? Nu-i nimic, am s bag la
cap am s m ndrept!
n timpul pauzei avocatul l cut pe tnr i-i explic
printete:
Degeaba v-ai suprat pe mine... Are loc un proces,
iar procesul e un duel al minilor i faptelor. Miliia a
fcut o greeal cu ranga asta, iar eu o folosesc
Tnrul privi la el jignit, se ntoarse i iei n strad...
n cea de-a patra zi, judectorul ddu cu totul
ntmpltor peste un amnunt, pe care-l mai ntlnise la
nceputul carierei sale. Lund cunotin de materialele
anchetei preliminare, judectorul trecuse peste faptul c
unul din martori, pe lng numele, prenumele i
patronimicul obinuite, mai avea i porecla ip.
Pe timpul acela judectorul mai studia nc. Bursa
foarte mic nu-i ddea posibilitatea s-o scoat la capt.
De aceea trecuse la cursurile serale i se angajase la o
instituie juridic, care se ocupa de minorii greu de
educat.
i iat, acest ip judectorul i amintea de parc
totul s-ar fi petrecut azi, pentru c fusese primul lui
proces, fugise nc o dat de la coala de reeducare. i
dei flciaul fusese prins repede la locuina mamei,
situaia i nelinitea pe educatori. Pur i simplu nu tiau
ce s fac cu ip, flciaul izbutea s descuie orice
lact sau broasc. Cele obinuite cu un cui, cele
complicate cu o lam subire de aram. Totul cu cea
mai neobinuit uurin. Buctarul doar se ntorcea s
mestece n cazan, c ip, care cura cartofi mpreun cu
ali biei n buctrie, descuia magazia i volatiliza un
pachet de zahr buci. l i mncau cu toii mpreun.
Biografia lui de doisprezece ani era construit dintr-un
ir mare de furturi.
Lundu-i o nfiare sever, juristul nceptor
dispusese ca fugarul, vagabondul i hoomanul ntr-o
singur persoan s fie adus n biroul su, ca s-i atrag
atenia c n viitor l amenin colonia i un regim mai
sever. Dei el nsui nu credea n eficiena prevenirii,
ntruct din materialul de la dosar rezulta clar c biatul
este un mare mecher i mincinos.
Care nu i-a fost mirarea cnd a vzut un bieandru
plngnd n hohote, cu vnti pe fa, plpnd chiar
pentru anii lui!
Tu ai furat zahrul?
Bieandrul a negat din cap.
Eu am fcut doar peraclul.
Vrei s spui c l-au furat ceilali, mai mari?
Bieandrul sttea cu dinii ncletai.
Rspunde odat!
Bieandrul tcea.
Tu eti cel mai mic n grup?
Da.
Te nedreptesc?
Nici un rspuns.
Ce s m fac cu el? se gndise el. Nu-i ddea seama
de ce, dar i se prea c dac biatul se va duce n
colonie, asta i va duna doar. Dei nu studiase nc
criminalogia i nu avea habar despre tipizarea,
clasificarea i prognozarea delincvenilor, nelesese
totui cumva c n-ar trebui s trimit napoi biatul.
Dei teoretic faptul c a stat ntr-o instituie de reeducare
nu-i creeaz nici unui adolescent complicaii dup aceea
n via, ns practica a dovedit c n coli i la serviciile
de cadre se mpac cu ei cum te mpaci cu o durere de
dini. i, probabil, nu fr motive.
nainte de a lua hotrrea definitiv, judectorul se
hotrse s vorbeasc cu mama biatului.
Era o femeie destul de frumoas, avnd un titlu
tiinific, de vreo treizeci i ceva de ani. Soul ei murise
de civa ani ntr-un accident de automobil. Apartamentul
de dou camere era ngrijit, duumelele erau frecate nct
sclipeau. Prea c din toate unghiurile radiaz ordinea,
c viaa aici se scurge egal i linitit. Cnd judectorul
ceruse permisiunea de a fuma, desigur c a primit-o, dei
n cas nu existau scrumiere i, dup plecarea lui, cu si-
guran c geamurile rmseser deschise dou zile. Iar
cea mai tare butur, care se buse vreodat n acea
cas, era cidrul de mere preparat n cas.
Mama povestise cu glas trist c fiul se nhitase cu b-
ieii de pe strad i c mpreun cu ei svrise cteva
mici furturi. Adevrul adevrat era c fcuse acest lucru
pentru ceilali, ntruct el nsui avea totul asigurat fr
s duc lips de nimic. n afar de asta, n gaca de
hoomani nu era nici unul care s fie pe msura fiului ei
ip, clasa a patra o terminase cu note foarte bune,
citete mult, se intereseaz de mecanic. n curte este un
mic atelier de instalaii i lctuerie, iar biatul i
petrecea acolo zile ntregi. Ascuea, pilea, lefuia. i ajuta
pe meteri, care-l lsau cu plcere, fiindc n acest fel le
rmnea lor timp s se ocupe de altele sau s dea o fug
pn la automatul cu bere. Apoi, n camera copilului, la
miliie, i-au artat i fise false pentru automatul de bere
pe care fiul ei le fcuse la strung.
Trebuia s-l scot de sub influena bandei, continuase
preocupat mama. Am scris unei rubedenii ndeprtate
de la ar i l-am trimis acolo, pltind pentru asta. Las
s creasc n aer curat, s pescuiasc. Acolo snt locuri
minunate, de jur mprejur ruri i lacuri, i-am cumprat
chiar i o biciclet. i cu toate acestea el era atras de
ora, de prietenii lui. Dup o sptmn s-a ntors. A
venit cu trenul fr bilet, s-a furiat s nu-l prind
controlorul. L-am certat i l-am dus napoi i cu toate
acestea peste puin timp era din nou aici. De data asta l-
am pedepsit i abia dup aceea l-am dus la ar, unul
din colegii mei are main, el m-a ajutat. i ruda, o
femeie foarte de treab i potolit, era nelinitit de
purtarea biatului. Dup a treia fug, fiul n-a mai venit
acas, dormea pe unde apuca, prin poduri i prin felurite
acareturi din grdini.
Acolo prietenii i duceau lui ip mncare, aa ncepuse
s fure. Astfel, prima lovitur profesional a fost dat la
un chioc cu mrfuri alimentare pe vremea aceea
asemenea remorci albastre pe roate se vedeau peste tot.
La ele se vindeau conserve de carne i pete, unt,
brnzeturi, bomboane i alte mrfuri de prim necesitate.
De dou ori mama i vzuse fiul pe partea cealalt a
strzii, cnd se ntorcea de la institut, ns de fiecare dat
biatul fugise. Nu-i rmsese nimic de fcut dect s se
adreseze la miliie, la camera copilului, i s solicite
ajutor. Adolescenii au fost repede reinui, au gsit la ei
o parte din cele furate, au recunoscut c plnuiser ca n
zilele urmtoare s jefuiasc nc un chioc.
Ce v-a spus cnd a aprut de data asta acas?
A spus c pentru note mari i purtare bun i s-a
permis s stea la mine dou zile. Dar eu mi amintesc
bine cum a fost ultima oar cnd a fugit. De aceea l-am
pus s intre la baie s se spele, iar eu, n timpul acesta,
am telefonat educatorilor. Imediat dup aceea au venit
s-l ia
Juristul ncepuse s-i vorbeasc despre statistica
vzut de el i care l-a uluit. Un procent mult prea mare
de copii din instituiile de reeducare intrau dup aceea
din nou n conflict cu legea. mpreun cu acea femeie
ncercaser s neleag de ce se ntmpl aa ceva. Ea
presupunea c nsi materialul supus reeducrii nu era
fr defecte, de aceea nu trebuia s ceri ca produsul finit
s corespund unor standarduri nalte. El i exprimase
prerea c omul, fiind o fiin sociabil, i caut prieteni
n funcie de poziia sa. Poziia unuia care a fost o dat
acuzat fiind nesigur, el i caut prieteni asemenea lui.
Ei se unesc n grupuri, pentru a putea s acioneze
agresiv fa de oamenii din preajm i fa de ordinea
stabilit, pe care n-o respect.
Adolescentul nu ncalc niciodat legea de unul
singur. Pentru aa ceva e nevoie de un grup sau cel puin
de dou persoane. Aproape nouzeci de procente din
cazuri snt de acest gen.
Femeia se artase de acord cu aceast concluzie.
Eu cred c de vin este urbanizarea. Modul de via
al oreanului poate fi caracterizat ca anonim, de aceea
scad indicatorii generali ai disciplinei. Numrul de
delincveni la mia de locuitori este mai mare la ora dect
la ar.
Da. avei dreptate. Din pcate procesul de urbanizare
e de nenlturat
l uimiser inteligena i nivelul de pregtire al femeii.
Ea nu se ferea s foloseasc multe cuvinte strine i nici-
odat nu greea alegerea lor. Avea o privire mult mai
larg asupra tuturor proceselor care au loc n via, dect
ceilali oameni pe care-i cunotea el.
Dac ai scrie o cerere, eu, poate, a reui s obin
ntoarcerea fiului acas n acest fel ar putea fi ferit de
influena coloniei. M tem c n caz contrar biatul. se va
nchide n sine, are un fizic destul de debil, iar acolo
poate s fie npstuit
Prostii! obiectase tios femeia. Acolo snt destui
pedagogi!
Pe judector l uluise mai mult tonul, dect sensul celor
spuse.
n ce privete programa analitic, n-a rmas n
urm, n-ar merita oare s fie trimis la vechea coal?
E o idee absurd! Ct timp se afl n colonie eu pot
cel puin s fiu linitit c nu se ntmpl nimic nfrico-
tor cu el. Nu dorii s v uitai la televizor?
Pe timpul acela o asemenea propunere nsemna cu
totul altceva dect azi. Atunci, n apartamentele puinilor
posesori de televizoare se adunau toi vecinii din
apropiere, iar rudele i prietenii veneau chiar i de
departe. Era un fenomen de necrezut. Cinematograful era
servit chiar la domiciliu, chiar dac filmele erau vechi, n
schimb totul era gratuit! A trecut timp pn s intre n
obinuin, iar pn atunci la ecranul de dimensiunile
unei cri de joc se uitau adesea cte douzeci de oameni.
Curnd au nscocit o lentil, umplut cu ap distilat,
care se aeza n faa ecranului i ncepuser s priveasc
prin ea ca printr-o lup.
Femeia introdusese techerul n priz, pe podea
ncepuse s zumzie stabilizatorul, aparatul ncepuse s
se nclzeasc trosnind.
Tnrului jurist i se fcuse prul mciuc i-i luase
rmas-bun n grab. Peste zece ani nu se mai fstcea
atta cnd afla de trdarea unei mame. Odraslele
mpiedic mamele s-i aranjeze viaa personal aa cum
ar vrea i ele caut un motiv pentru ca mcar un timp s
scape de copii. Ele snt gata s plteasc cu drnicie i,
n colonie se primesc couri enorme cu pachete, iar
vecinii spun c o asemenea mam grijulie n-au mai
vzut.
ip, pesemne, i adora mama odat ce fugise de la ar
numai ca s se ntlneasc cu ea, pentru ca mcar s se
uite la ea de pe partea cealalt a strzii, de vreme ce a
fugit din colonie riscnd s fie pedepsit. O dragoste
nemprtit, respins, tragic Oare ar putea s nu se
transforme n ur, cnd va descoperi trdarea? i care va
fi preul acestei uri?
Iar peste ali zece ani judectorul ncerca s gseasc
sursele neomeniei acestor mame, care paraziteaz comod
pe normele adoptate de societate. Paraziteaz, dei uneori
dau impresia c jertfesc ceva. i mai curnd snt conduse
nu de calcule egoiste ci de rezultatele educaiei lor. Snt
femei din familii n care totul n via e reglementat,
ncepnd cu regimul recomandat elevilor i sfrind cu
data plii ntreinerii, fixat de administraia blocului, n
care copiii snt transformai n omulei de lemn cu
gndirea raional a unei maini de calculat, care nu
admite nici un fel de improvizaii. Iar cnd se ntmpl
unele abateri, atunci singur i duce fiul unde trebuie i
nu vars nici o lacrim, ct de mic. Ura din partea
copiilor, de care au parte de obicei, e considerat de ele
absolut nemeritat i sufer mult din cauza asta
Ai fost judecat? ntreb judectorul adresndu-i-se
lui ip.
Da.
Cnd? Pentru ce?
Cetene judector! Avei mil de grefier
Comportai-v cuviincios! i atrase atenia judec-
torul lui ip, continund s studieze adeverina anexat
la dosar. Privirea i alunec pe rndurile Decretului din
1947, dup care se judeca nainte pentru furt n dauna
avutului obtesc, iar pe urm pe articolele actualului cod.
Ce tii despre cheie?
Nu tiu nimic! Mi-a adus desenul unei chei foarte
inexact i m-a rugat s-o confecionez. Eu am refuzat.
Explicai cauza.
O asemenea cheie poate fi fcut numai dup
original i nu dup desen.
Dumneavoastr, ca specialist, cu siguran c,
vznd construcia ncuietorii, v-ai dat seama de
vechimea ei. Cunoscnd omul care v-a rugat s-i facei
acest serviciu, ai fi putut mcar aproximativ s v dai
seama n ce scop are nevoie de ea.
De ce s mai ghicesc? Doar i-aa tiam. El nsui
mi-a spus. A spus c a pierdut cheia de la garaj, dar c i-
a rmas conturul pe hrtie. Are main, aa c e complet
logic s tragi concluzia
i de ce nu? Acum la ar snt multe construcii
prsite Este un fenomen de mas Jumtate din
garajele Rigi au ncuietori enorme de la vechile magazii,
pe care le fceau fierarii din partea locului. Snt suficient
de sigure, pentru c fiecare meteugar avea chichia lui.
Industria modern nu poate oferi nimic de acest gen,
totul este prea standardizat.
Mai snt ntrebri de pus martorului? i judectorul
i ndrept privirea spre procuror i avocat. V rog!
Observase i el mna ridicata de acuzatul mai n vrst.
Eu nu am o ntrebare, ci o explicaie. Ca i la
ancheta preliminar, afirm c martorul nu tia nimic de
inteniile mele i nici nu le putea bnui mcar.
Desigur, dac a fi bnuit ceva a fi dat imediat fuga
la miliie! rse ip.
Ce mai face mama dumneavoastr? ntreb
judectorul.
Buzele lui ip se strnser i devenir subiri, subiri.
Pe fa i aprur pete albe.
O cunoatei pe mama mea?
Puin.
n martie una mie nou sute asezeci i opt am citit
n ziare c i-a susinut disertaia de doctor n tiine. V
satisface rspunsul meu?
Luai loc pe una din bnci.
V mulumesc.
Strecurndu-se printre cei ce stteau pe bnci, ip se
duse tocmai n col, lng perete. edina tribunalului
continu.
Curnd Margita simi c este privit nentrerupt. Nu era
o privire ptrunztoare, dar i provoca nelinite. n orice
caz, nu se simea n largul ei. ntorcndu-se brusc,
observ c de vin e ultimul martor. Exact acela pe care
Gundar ieri, pe scar, n cldirea tribunalului, l salutase
slugarnic.
Procesul se apropia de sfrit, rmseser doar unele
cozi, care trebuiau puse la punct. Abia cu dou zile n
urm apruse n dosar un document care cerea s se
acioneze concret, fr ntrziere. O comisie de evaluare
muzeistic fcea cunoscut c ceteanul cutare adusese
spre cercetare sfenice cu cinci brae, motenite de la
strstrbunic. Dac nu se luau n considerare lcaurile
i farfuriuele, sfenicele erau identice cu cele din
fotografiile primite de la miliia judiciar. n afar de
aceasta, sfenicele fuseser fcute la douzeci de ani
dup moartea bunicii. n discuia cu inspectorul miliiei
judiciare, posesorul a recunoscut c de fapt nu le
motenise, ci le cumprase de la o persoan nc
neidentificat.
Pe de-o parte, judectorul ar fi trebuit s trimit
dosarul pentru reanchetare, pentru a se descoperi
intermediarul, care dusese sfenicele la Moscova, iar pe
de alt parte aceasta ar fi dus la alte cteva zile de lips
de la serviciu a martorilor i nu prezenta nici o garanie
c s-ar reui s se descopere intermediarul. Acuzaii
recunoscusem faptul c le furaser, partea dunat avea
s primeasc napoi bunurile sale i judectorul
propuse asesorilor o hotrre solomonian s se
predea sfenicele descoperite n cutare i cutare loc
proprietarului de drept.
Aha, acum mi vei juca tontoroiul, ticloaso! o
anun Gundar n btaie de joc pe Margita, la o zi de la
pronunarea sentinei. Tu ai fcut declaraii false n mod
premeditat n faa tribunalului. tiai prea bine
lucruoarele astea, eu nsumi i le artasem i-i
vorbisem de ele.
Nu mi-ai spus nimic.
Pe tine te bag la zdup, iar mie mi rmne locuina.
E o locuin frumuic.
Gundar, nu poi face o asemenea ticloie Doar tii
c n-am unde s m duc
Nu te frmnta, patul i pturica i snt asigurate la
prnaie. n sfrit, i voi putea plti cum se cuvine pentru
pacostea care mi-ai fcut-o cu Zelvak!
Zidurile groase de crmid, nnegrite, necurate
niciodat Afar, la intrare, tropiau mrunt femei
ngndurate, nchise n sine Din timp n timp se
deschide o ferestruic n perete i, dup o scurt
discuie, cte una din ele este lsat s intre Curticica
pavat cu piatr, cu o csu n col Buctria de unde
se aude difuzorul i n tigaie sfrie prjoalele, n care
neap cu furculia un brbat dezbrcat pn la bru. Cu
mna sting mbrieaz o femeie ciufulit. Sam Nu,
aceste ruine ale Cartaginei nu au nimic cu Sam! Nu-i
dect o scursur care vorbete, vrt n ooni de om
mbtrnit, din care atrn obiele gri. Nu te mira, fetio,
ntre zidurile astea este foarte frig Foarte frig
spune ceea ce a mai rmas din elegantul Sam
Tu vrei doar s m nspimni!
Articolul o sut aptezeci i patru, singur ai
semnat.
Bine, atunci o s povestesc totul! i despre brichete
i despre
Gundar ncepu s rd n hohote. Ochii i se micorar,
pungile de sub ochi se zgliau, n acelai timp cu mrul
lui Adam. Vnztorul sigur de sine, neruinat, cu prul
uns cu briliantin duminica, care se considera brbatul
cel mai irezistibil din cartier.
Divorm, spuse ncet Margita. n ea se frnse ceva.
Brusc, nelese c acest cuvnt trebuia s-l pronune de
mult, c este unica rezolvare adevrat, c altfel nu se
poate, i totui ochii i se umplur de lacrimi.
Ce interes am s divorez? Mie mi e bine i aa!
Odat ce snt so, pot s te pocnesc linitit peste mutr
cnd merii.
Seara Margita se duse la mama. Desigur, nu credea c
mama o va putea nelege, dar mcar s-o ierte. ns,
intrnd n cas, nici mcar nu mai deschise discuia
despre ceea ce o adusese aici. n cmrua din spate se
instalaser sora cu soul ei, pe cea din fa o despriser
cu ifonierul i o perdea. n ea dormeau prinii i fratele.
Televizorul l mutaser n buctrie.
Nu-i dracul chiar att de negru! exclam optimist
fratele ei. ndat ce tinerii vor avea un copila, iar asta se
nelege de la sine, ne vor trece automat pe list. Dac ia
nu vor trgna prea mult, atunci peste vreo patru ani te
voi invita, Margita, s te speli n baie i s faci plaj n
logie.
Cum de i-a trecut aa ceva prin cap!? se revolt efa
Margitei. n primul rnd c nu te vor primi la cmin, n al
doilea rnd ai fi cea de pe urm proast! S lai unui
asemenea ticlos locuina ta! El asta i ateapt! N-ai
dect s divorezi, ns la locuin s nu renuni pentru
nimic n lume! n via orice se poate ntmpla. Poi ntlni
un om care s i-l fac covrig i s-l dea de-a dura pe
scar, sau sta s se ncurce cu vreo fat, care s aib
locuina ei sau mcar dou camere Atunci el singur va
pleca bucuros de la tine, pentru c, la divor, acolo i va fi
mai cald. Cu Zaika, pontatoarea, aa s-a i ntmplat. F
ce vrei, dar locuina nu i-o lsa lui, nu-i dau voie!
Gundar adesea nu venea noaptea acas, pe Margita n-o
deranja asta, ba dimpotriv, ns apariia lui era n-
totdeauna legat de conflicte mai mari sau mai mici i de
jigniri. Dac tactica asta o foloseti sistematic, poi m-
pinge omul la sinucidere. Cnd ameninarea cu tribunalul
nu a dat rezultatele scontate, Gundar a plnuit o lupt
ndelungat de poziii, care, pe lng altele, i fgduia i
plcerea pe care o ncearc copiii care chinuie pisicile sau
alte animale.
Pe neateptate, cnd trecuser, de la proces trei sau
patru luni, Gundar vorbi omenete.
Eu tiu, Margita, tu ai vrea ca eu s-mi iau
catrafusele Ce-i drept, locuina e de fapt a ta. Pentru
doi divorai e cam mic. Eu snt gata s plec dac mi
faci un serviciu.
Nu mai cred nici un cuvnt de-al tu. tiu c tu
niciodat nu faci un lucru care nu-i aduce n primul
rnd ie un folos.
Pi, desigur, altfel a fi complet tmpit. Dar s-a ivit o
chestie, din care amndoi am ctiga bine, iar n pierdere
ar rmne un al treilea. Vd c nu m crezi, de asta i
propun s ne ntlnim cu un om care-l tie bine pe Sam.
Au fost mpreun n colonie. Sam i-a mpuiat capul cu
farmecele tale, nct el s-a amorezat de tine fr s te
vad Nu, te-a vzut o dat, la tribunal.
Dei amintirea lui Sam o lsa rece, totui e plcut s
tii c mcar mai exist cineva care te vorbete de bine

IANUARIE

A vrea s v ajut, dar n-am destul putere, opti


femeia i tcu ateptnd.
Auzea limpede respiraia inginerului de partea cealalt
a ferestrei btute n scnduri.
Cu adevrat vreau s v ajut, opti din nou femeia.
i din nou ascult cu ncordare, ateptnd rspunsul.
Nu mai simea nici gerul nopii, nici zpada, care-i
intrase n bocancii de schi, nici minile albite de ger.
Fugii n Ergli i de la pot luai legtura cu miliia.
Telegraful funcioneaz toat noaptea.
Urm o pauz lung.
Nu, continu n oapt femeia, atunci a fi
pierdut Nu-i cunoatei Trebuie nscocit ceva
n alt fel, dumneata, Ilona, nu m poi ajuta.
Nu m cheam Ilona. Eu nu cunosc bine
mprejurimile. M rtcesc M vor prinde, nainte de a
ajunge pn la ru
Atunci nu m poi ajuta.
E ora ase, au mai rmas doar trei ore.
Fugi la Ergli Fugi pn mai e ntuneric.
Mai nti v vor omor pe dumneavoastr, apoi pe
mine
Dar s-ar putea ca acum dumneata s fii trimis ca s
m convingi, nu? Cum de nu mi-am dat seama imediat!
Deci, nu m ncpnez, desenez, fac ce mi s-a cerut,
numai c nu-mi pot aminti anumite amnunte, dar pn
la urm totul va fi gata! n ce lun te-ai nscut? Dac n
februarie, atunci piatra care i poart noroc e ametistul,
dac n martie acvamarinul iei totul i vei avea parte
de mult fericire!
Linite, opti femeia. V rog, linite!
nelegnd c Gvido Lieknis nu se mai poate opri din
vorbria lui nervoas, femeia fcu repede cale ntoars.
Furia inginerului se potoli tot att de repede cum
izbucnise, ns odat cu ea i pieri i puterea i se duse
cu greu pn la cuptor. Pe drum se ag de scaun, care
se rsturn, foile cu schie i cele albe i articolele de
desenat se mprtiar pe podeaua murdar, lumnarea
czu i se stinse.
De ce s m mpute? Ce folos au din asta? Btrnul
vrea s-i demonstreze tnrului drzenia sa pentru a
obine de la acesta supunere total? Btrnul dorete
puterea cu orice pre, aa i se poart. Cnd de fapt el
are nevoie doar de garania c nu voi vorbi. Sigur, se
nelege, voi tcea! Voi tcea, tcea, tcea Lieknis se
dezmetici nelegnd c la fiecare cuvnt se lovete cu
ceafa de cuptor. Nu poi omor un om numai fiindc nu-
i amintete
Peste o or inginerul Gvido Lieknis l inform pe
banditul btrn, acest resort al rului, ncordat la
maximum, c nu-i amintete nite mruniuri la unul
din blocurile sistemului de alarm i c deci nu poate
garanta decuplarea lui de seiful central. Tnrul i
pierdu cumptul, ns btrnul, se pare, i ddu seama
sau mcar simi c nu-i vorba de memoria inginerului.
Mijindu-i ochii i aa tioi, mici, spuse linitit, dei
dincolo de cuvintele sale se simea cruzimea i
ameninarea cu pedeapsa care-l va pate pentru
minciun:
Mai avei timp Pn la nou Dup aceea nu vei
mai avea timp
Oare cum merge treaba la grupa care l-a nhat pe
Ghibalo la Latgali? Cum s-a comportat el? Doar i el,
cnd a desenat planul, a avut de ntmpinat aceleai greu-
ti. El e ca un taur, dar tocmai la acetia cedeaz, de
obicei, caracterul. Dac a desenat totul, atunci nu are
nici un rost s m jertfesc! Atunci asta nu-i jertf, ci
tmpenie banal. Din cauza idiotului de btrn putem s
murim amndoi. Doi oameni tineri, cu studii, care pot
face nc multe pentru societate. Ghibalo are familie, iar
dup btrnul sta poate nu va plnge nimeni, la vrsta
lui muli au rmas fr familie din cauza rzboiului. El
nu va mai da nimic societii, doar i va lua. ntreab pe
cine vrei, nimeni nu va spune c trebuie s ai grij de un
btrn rpciugos i s jertfeti un om tnr, cruia i
rmn copii mici. Cum a putea s m mai uit dup
aceea n ochii orfanilor? Mie mi-a fost mil de btrnul
sta? Dar de ce nu i-a fost mil de tatl nostru, vor
ntreba ei
Da, l schilodesc pe unul din aceti tipi nainte ca
cellalt s reueasc s m trimit pe lumea cealalt!
i deodat simi mirosul de chilc, dei tia c n ca-
mer nu-i nimic care s aduc mcar pe departe a aa
ceva i, de aceea, se gndi: ncep s-mi ies din mini!
Dac i-ar fi spus cineva nainte inginerului c acest
paznic amrt n care nu era nimic, absolut nimic care
s merite atenie i va preocupa mintea mcar pentru
dou minute, Lieknis ar fi considerat asta ca pe o glum.
Acum se gndise la el toat noaptea, ca i cnd de o sut
de ori l-ar fi pipit cu gndul din cap pn n picioare,
trecnd peste fiecare custur a hainelor sale mototolite.
De ce oare arat ntotdeauna aa, se trie pe podea
sau scormonete n lada de gunoi? i tie fiecare rid de pe
faa lui simpl, chiar tmp oarecum, prul crunt,
mtreaa venic de pe gulerul transpirat.
Oricare main de calcul ar fi dat rezultatul de unu la o
sut: dac din doi numai unul poate s rmn n via,
atunci prioritatea este de partea inginerului. Oricare din
factorii obiectivi snt pentru aceast alegere. Din pcate
de data asta, dreptul de a rezolva problema nu aparinea
mainii, ci lui Gvido Lieknis.
Btrnul care face de paz la etajul nti, probabil c
sufer de vreo boal dac lucreaz numai noaptea,
prin prezena sa mpiedic pe sprgtori s strbat
coridorul, ca s ajung la ua seifului principal.
Btrnul are un birou cu telefon i un fotoliu moale,
slinos, n care noaptea dormiteaz, ns nu doarme cu
adevrat, probabil niciodat. Chiar dac uneori adoarme,
tot nu nseamn nimic doar ei nu pot s stea dup col
i s depind ntru totul de dorina de a dormi a
btrnului, dup ce au ptruns prin attea ziduri! Atunci
nu le rmne dect s mearg la noroc. Nu, nu poi trece
de btrn! Nu poi strbate coridorul n aa fel nct
acesta s nu te observe, iar dac observ pune mna pe
pistol i apas cu piciorul pe pedala de alarm de sub
birou sau pe butonul de semnalizare de lng telefon i
ncepe babilonia: url sirenele, se reped mainile, latr
cinii, proiectoarele ncep s mture gardurile, acoperiul,
rsun comenzi scurte i sprgtorii trebuie s se
predea. Desigur, vor atribui nereuita trdrii lui Gvido
Lieknis i cineva de aici, din casa asta rece, i va bga
fr s clipeasc dou gloane n burt.
Dac ar reui s-l izoleze pe btrn sau s strbat
coridorul sprgtorii ar fi putut face i zgomot n timpul
lucrului i s nu-i amenine nimic. Lieknis se gndise la
vreo zece variante de neutralizare a btrnului, una mai
fantastic dect alta. Toate aveau n vedere necesitatea de
a-l lega sau a-l amei cu o lovitur, ns Lieknis nsui fu
nevoit s le resping, fiind nerealiste.
mpiedicndu-se de btrnul incomod, Lieknis la nceput
se bucurase i povestise totul sprgtorului vrstnic.
Se dovedi c acetia erau informai despre paznic i-l
avuseser n vedere.
Cu paznicul o rezolvm noi, spusese morocnos
btrnul. Dumneata ngrijete-te de sistemul de alarm.
Desigur, se hotrser s omoare paznicul! Altfel nici c
s-ar putea!
Fr s vrea, inginerul ncepu s se gndeasc cum vor
face criminalii acest lucru. Cum s-l omoare pentru ca
moartea s aib loc fulgertor? i i veni n minte c, de
la panoul de distribuie, care se gsete n apropiere,
dup col, pot fi ntinse cabluri i duse prin spatele
omului din scaun dou capete de fir Americanii, pentru
scaunul lor electric, folosesc dou mii de voli, dar e
suficient i mai puin Moartea e fulgertoare i
nedureroas Uman Ci btrni nu se chircesc de
durere n spitale ani de zile, nemaiavnd putere s
atepte pn vine doamna cu coasa Un adevrat
comar, m pregtesc s devin uciga Snt obligat s
devin uciga, dac vreau s rmn n via Dac
desenez planul pn la capt, tia l vor omor pe paznic.
Iar dac nu-l desenez, m lichideaz pe mine Sau poate
nu m lichideaz? Ce sens ar avea s m mpute? Doar
ei au nevoie numai de o garanie ferm c voi tcea!
Ba nu, ce fel de garanie lor le trebuie aur!
Pe neateptate, prin crptura din tavan curse un fir de
nisip. Scpr un chibrit i aprinse lumnarea. nl
capul ca s vad mai bine, ns atunci rsunar pai i
nisipul ncepu s curg din diferite locuri.
Ai nnebunit, ce ai? ocra cineva n pod. Dup glas,
era tnrul cu pulover.
Nu, pe cuvnt, mi s-a prut c e cineva aici. Am auzit
clar Ia uit-te la scndura asta, nu-i desfcut? Nu. Dar
cealalt?
Ai devenit a dracului de activ! Hai, c mai putem
dormi o or!
Paii amuir n partea aceea a casei i peste o clip se
auzi zpada scriind, cnd trecur de-a lungul casei.
Lieknis scrni din dini. Apoi puse urechea la u.
Ei? ntreb btrnul.
ncep s am halucinaii
Nu-i nimic, aerul proaspt i va face bine, spuse
btrnul i din nou se ls tcerea n buctrie.
Tnrul adormi ndat, coniacul nc l mai inea sub
influena lui, n schimb btrnul, dei nchise ochii, nu
mai putea dormi ca nainte. Femeia era ncordat toat i
se prefcea c doarme. Moia pe scaun chiar lng u,
acoperit cu canadiana galben. i reuise figura, izbutise
s cerceteze podul, ns sperana ei nu se adeverise:
scndurile se ineau prea zdravn acolo pentru a le putea
mica.
Dac mi-a cuta salvarea la el, ct de mult putem
rmne acolo? Nu, e mai bine s m sui n pod i s ridic
scara. Dar prea mult nu pot rezista nici acolo, or s
nscoceasc ceva ca s m dea jos.
De undeva, de departe, dinspre Ergli, se auzi un ltrat
lene de cine, care amintea c mai exist pe lumea asta
i alte case i ali oameni.
Lemnele din sob arseser. ns jarul nc nu se fcuse
cenu i din cnd n cnd izbucneau scntei.
Steguleele roii Micile stegulee roii i aminti
ea. Micile stegulee roii cu care se marcheaz prtia
pentru schi Cu siguran c prtia trece totdeauna
peste ru aici i cel puin un capt al ei trebuie s fie la
Ergli
Ziua trecut, nevrnd s fie de fa la discuia cu
inginerul, schiase pe deluorul din spatele opronului.
Panta se termina de cum ddeai de colul pdurii i ea
trebuise s intersecteze prtia de schi marcat cu
stegulee.
Pe neateptate, o izbi n fa lumina lanternei de
buzunar. Tnrul se trezise i, cum se ntmpl dup
butur, l apucase cheful de nzbtii.
Potolete-te! Las-m s dorm! opti ea i se ntoarse
cu spatele la lumin.
De ce-i strlucesc ochii, ca la pisici n martie?
M gndesc la tine! i-o tie ea scurt i i trase
canadiana peste cap.
Tnrul stinse lanterna i curnd ncepu s sforie,
nainte de asta se uitase la btrn i la ceas. Era apte
fr cteva minute. Tnrul mustcios nu tia c btrnul
e treaz, c sttea doar cu ochii nchii i ascultase cu
atenie discuia.
Dac i nchipuie c am s trag, greete! Aezndu-se
mai comod, tnrul fcu s scrie scaunul. Las s-i
bage singur capul n la!
Ura fa de btrn cretea n el cu fiecare or. nti
pentru c ticlosul luase femeia parial sub ocrotirea sa
i ea se folosise imediat de asta fr ruine, ba fcndu-i
ochi dulci acestui om netrecut prin treburile dragostei, ba
legnndu-i fundul, ca s-l supun pe sta influenei
sale i s scape din ghearele tnrului. Apoi, pentru c
sperana de succes n afacerea asta era tot mai mic.
Dac inginerul nu-i amintete cu adevrat ceva, atunci
n-au de ce s se mai apropie de fabric, se puteau duce
de-a dreptul la miliie sau la prnaie.
Dac n-a fi fcut tovrie cu el, totul ar fi fost altfel,
se nfurie pe el nsui tnrul. i-ar fi gsit ali parteneri
i, cu timpul, ar fi descoperit cum s deschid seiful i s
deconecteze sistemul de alarm. Tot aa de iste cum le-a
ticluit pe toate celelalte! i totul ar fi fost n deplin
ordine, dac stuia nu-i trsnea n cap ideea cu
inginerul! Bineneles, gndul de a deschide seiful i a
decupla sistemul de alarm fusese o simpl laud de
beiv. Doar lipsa oricror cunotine n acest domeniu l
silise s caute un partener cu experien.
Femeia se gndea, revedea n minte tot irul de
ntmplri.
tia prea puine.
E adevrat c pe o pereche de pantaloni reiai se cere
dou sute de ruble? ntreb eful.
Pentru cei albi i mai mult, confirm ea.
Odat ce se cere, nseamn c se gsete i cine s
dea. Da, cine triete din leaf, toat viaa merge numai
cu tramvaiul. Fcnd o pauz, pentru a da posibilitatea
s se neleag textul i subtextul, continu: Avem nevoie
de ajutor.
Discutau stnd ntr-un Moskvici portocaliu cu
caroserie de furgonet. Motorul i ventilatorul
funcionau, altfel s-ar fi aburit geamurile.
Tnrul mustcios sttea n picioare, sprijinindu-se de
peretele casei i, de plictiseal, scuipa.
n sfrit, voi scpa de el, se gndi triumftor femeia.
Mai concret? ntreb ea.
Inginerului i plac femeile frumoase Nu-i scap nici
un tren de schiori eful vorbea scurt i la obiect, n
ncheiere adug. Noi disprem de diminea, iar tu rmi
ca s-l eliberezi pe inginer cu puin nainte de ntoarcerea
trenului i mergi cu el la gar. Pe drumul de ntoarcere
cu siguran c nu va fi att de politicos
Aadar, femeia va supraveghea pe inginer de la casa
prsit pn la Riga, de la gar Lieknis va fi urmrit, pe
jos, de tnrul mustcios, iar de ef cu Moskvici-ul
portocaliu. Dac pe inginer l va ajunge cina, n aceeai
sear va lua legtura cu miliia.
Am s-i spun ca de la gar s-o tearg direct acas,
s nu se ntmple s nelegem greit vreun pas de-al lui,
relu btrnul. Ajuns la Riga, va fi nevoit s tac, iar n
rest va trebui s tac mai departe.
Dimineaa se va ntlni la fabric cu adjunctul su
Ghibalo.
Asta nu are nici o importan. El nsui va ascunde
adevrul, povestind despre reuita plimbare pe schiuri,
aa c orice i va povesti adjunctul, el va crede c-i tot un
mod de a escamota adevrul.
Desigur, dac inginerul ar izbuti s deseneze planul,
ar fi mai simplu, se gndi femeia. tia ar terge-o imediat
i noi numaidect dup ei Ne-ar lua pe drum vreo
main.
Vedei Ateptm, ateptm, iar el sforie acolo pe
cuptorul cald! spuse cu glas tare femeia fr s se
adreseze cuiva anume.
N-ai fost ntrebat, rspunse morocnos tnrul.
Mda, ticloasa asta ajunge departe, ia te uit ct de
dibaci ncepe s comande! Se poate ca btrnul bursuc s
nu-i dea seama de asta? Dar tu, amator de dulce, n
curnd o s-i curei pantofiorii. Cum de-am putut s m
leg de un asemenea prost! Doar eu am avut un plan a-
ntia, un plan a-ntia! i el a stricat totul Idiotul!
Inginer i-a trebuit! I-a s vd, ai planul etajului nti? Nu!
i nici n-o s-l ai! Iar eu n-o s m apuc s m duc i s
cercetez personal, nu te atepta! Cine s-a gndit la
inginerul sta, la s i scape de el Eu la nou snt pe
schiuri i pe-aici mi-e drumul! Iar tu, ticu, n-ai dect
s te gndeti i singur cum o s rezolvi treaba cu el, c
eu o s fiu departe. Ba i pe tine te-a sftui: ia-i trfa
asta i terge-o, altfel ajungi ntr-un mare nvod! Mine o
s-mi venii. amndoi, numai c eu i azvrl pe u
lucruoarele. S strice un asemenea plan! Dac m
nelegeam cu altcineva, mine a fi nceput o via
grandioas!
Aa-i, mai bine ia vezi ce face el acolo, spuse btrnul
adresndu-se tnrului. Oricum ncerca s se ntoarc,
privirea i se ndrepta spre silueta femeii.
Dar cum tnrul nu se ridicase, strig:
Ce, eti surd?
Scrni zvorul.
Ua camerei se deschise scrind. Tnrul rmase n
prag. Femeia trecu pe lng el i se strecur n tind.
Acolo se mpiedic de schiurile sprijinite de perete, care
czur cu zgomot. Din mers, izbuti s se uite n camera
prizonierului. Inginerul nu desena planul. Parc-ar fi
ngheat, sttea cu ceafa sprijinit de cuptor i cu ochii n
tavan. Probabil nici nu auzise c s-a deschis ua.
Lumnarea de pe scaun arsese aproape n ntregime.
Femeia se sprijini de peretele casei i ncepu s plng.
ncet, nbuit. Cu toate c se fcuse diminea, nc mai
era ntuneric. ntre ptura de zpad i cerul nstelat se
desluea conturul acareturilor din preajm i al pdurii.
Dac a izbuti s fug, tia n-ar avea curaj s se r-
fuiasc cu inginerul Ah, dac a ti ct de ct s merg
mai bine cu schiurile!
Steguleele micue, roii, fluturau de-a lungul prtiei
Prtia era tare i umblat Acum, pe ntuneric, dac mi-
a da drumul de pe deluor a putea ajunge pe traseu i
chiar dac m-ar ajunge din urm, ar fi deja lumin
Hei, ce tot faci acolo atta timp? btu cu pumnul n
u tnrul.
Respir aer curat, n camer e prea nbuitor.
Hai, d-mi ceva s-mi cltesc gtul Mcar de-ai
muri
Ca s nu-l nfurie, intr din nou n buctrie, gsi cana
cu ceai rcit i i-o ddu tnrului:
Aici nu poi respira deloc Nu mi-e bine
Nici btrnul nu se mai ndoia c jocul e ca i pierdut.
Cine i-ar fi nchipuit c sistemele de alarm ajunseser
att de complicate i c necunoaterea parametrilor a
dou-trei rezistene i condensatori pot reduce la zero
ntregul plan elaborat att de minuios? Dar nc nu se
tie dac totul e pierdut. Tnrul e dezechilibrat,
ludros, cu gndul numai la bani, ct mai muli bani,
poate face prostii mari. Cum s-ar putea descurca cu
ntrebrile inteligente ale anchetatorilor? i nu-i nici o
ndoial c a doua zi chiar se vor ocupa de el ca de unul
care mai fusese condamnat. Nu-s proti, i-ar da seama
c unul din complici lucreaz n fabric. La nceput i-ar
cerne pe cei ce au acces n cldirea veche i n cea nou,
apoi pe cei care au acces i n cldirea veche i n cea
nou i la etajul nti. Ei bine, ar fi vreo cincizeci, unii au
alibi, alii nu au. Spatele tnrului e asigurat printr-un
vicleug, n-or s-l ia n prima tran, dar tot o s intre n
atenia lor. Fr s fie vzui i auzii, oamenii miliiei vor
urmri fiecare rubl cheltuit, se vor interesa de prietenii
celor bnuii. Nu, pn la mine nu vor ajunge, se gndi
btrnul, nu am fost vzui mpreun, ns se vor
interesa i de mine, atta c probabil mai trziu. Nu snt
prea muli n evidena miliiei care s poat lua un ldoi
de bani! De fat n-am de ce s fiu ngrijorat, are minte,
chiar dac ar cheltui, curcanii se vor gndi c snt din ce
a adunat mai nainte. Muli doar snt convini c trebuie
s aib.
Trebuie s fac ceva trebuie s fac ceva imediat,
ncerca s-i fac curaj femeia. Dar cum s nu le strnesc
suspiciuni prin faptul c ies att de des?
Iar btrnul continua s judece urmrile nereuitei:
Doar eu am vrut de attea ori s m las de astea. Acum
pot spune linitit: ua seifului nu poate fi deschis i
tipul ar crede. Dar n-o s spun. Din cauza muierii steia?
Ce, vreau s m grozvesc n faa ei, i amestecnd-o n
treaba asta, s o leg de mine? Ce nevoie am s deschid
acest seif, ce folos o s am din asta? Suma e att de mare
nct nici n zece ani n-o cheltuieti! Miliia judiciar att
i ateapt, ca s scoi la lumin o rubl n plus! Iar
peste zece ani n-o s mai am mult pn la pensie, doctorii
mi vor da voie doar s-mi tresc papucii prin camer i
s mnnc fulgi de ovz! Nu, soarta tie ce face, e chiar
mai bine c memoria inginerului nu-i perfect!
Femeia se ridic i iei pe u. Se auzea cum tropie n
tind. Probabil c bocancii i snt strimi, i nghea
picioarele imediat, se gndi btrnul.
Afurisita, se bucur c nu iese nimic! spuse cu
rutate tnrul, ca i cnd ar fi ndjduit s arunce o
smn de ceart. Unde te gndeti s-l vri dup aceea
pe inginer? n dulap? Acui se face lumin, ce rost are s
pierdem timpul?! Frica n faa pedepsei inevitabile i
nbuea dorina de a mai fugi singur. ncepuse i el s
spere c nu se va mai ajunge la nfptuirea planului.
Femeia lu n linite schiurile i le vr n troianul de
lng u. Tropia n tind ca s nu se aud zgomotul
schiurilor i al legturilor. ns i se prea c acum
acum va iei cineva s se uite. Se strduia s acioneze
cu i mai mult precauie, n i mai mult linite, dar
schiurile brbailor erau lungi i grele, nu le poi ridica ca
pe un fulg. i apoi emoia, gerul, aerul curat, care parc
clinchetea exact ca o strun ntins la maximum, chiar
dac nu te atingeai de ea.
Trebuie s fac asta acum Trebuie s fac asta chiar
acum, i spunea, de parc nu mai era ea, i i continua
cu migal treaba. Dar ce era mai greu rmsese deja n
urm: hotrrea era luat i cu fiecare micare se deprta
tot mai mult de posibilitatea de a renuna.
Schiurile le vr n troian lipite unul de altul i puin
aplecate, cu vrfurile nspre ur, pentru ca s-i fie uor
s le ia din mers sub bra.
Va fi n mijlocul curii cnd ia o vor vedea pe fereastr,
dar cnd tnrul va sri i va ntreba unde a dus
schiurile, ea va fi trecut deja de col. Trebuia s-i rs-
pund ceva imprecis, ca de exemplu: Imediat! sau Mi-a
venit o idee bun!, pentru ca tnrul s nu alerge
imediat dup ea. Iar dac va face aa ceva, atunci totul e
pierdut, nu va reui s ajung la schiurile ei, i apoi mai
trebuia s ncheie legturile i s ajung pn la
jumtatea pantei. Vznd c s-au dus i celelalte schiuri,
ei va nelege totul i se va repezi ca un apucat! Frica l va
mboldi att de tare nct, la nceput, nu va observa
zpada adnc, iar cnd ea va fi la lizier el, desigur, va
trage.
Ea se gndise la toate, exceptnd un singur lucru: ce se
va ntmpla dac glonul o nimerete.
Nu va fi nimic. M va ajunge i m va omor.
Socotise c va reui s coteasc pe prtia de schi spre
Ergli nainte ca tnrul s izbuteasc, alergnd n linie
dreapt, s-o prind la ru. Iar dac ticlosul va fugi oblic
dinspre cas spre rpa rului, ea va coti la stnga
traseul cu siguran c trece pe lng vreo locuin sau
ajunge la drumul umblat. Prima variant este mai
uoar. Trecnd peste ru le d drumul sub ghea celor
trei perechi de schiuri de prisos. Nu mai e nevoie s le
duc cu sine. i inta final este mai aproape.
Ar trebui s fii sinuciga pentru ca, n asemenea si-
tuaie, cnd ai rmas n zpada adnc, aproape neajuto-
rat i tii c n curnd apare aici miliia, s ncerci s-l li-
chidezi pe inginer.
Cnd toate schiurile au fost bgate n troian, i le lu pe
ale sale i le duse pe poteca bttorit, pe lng ua
spart a urii, dincolo de construcie. Acolo ea le aez pe
fgaul lsat ieri de schiuri, examin golurile dintre
tufiuri i porni napoi.
Pe tnr l zpci apariia ei cnd se ciocnir n mijlocul
curii.
Hei ticloaso ce te pregteti s faci?
El nici mcar nu izbutise s-i ia mnuile i cciula.
La ora nou fr un minut vreau s schiez, declar
ea. i o s fiu ht colo, dac avei nevoie, chemai-m.
Hai n cas. i femeia se strecur pe lng el.
Ce nseamn asta? ntreb amenintor tnrul,
artnd la schiurile care se ieau afar din troian, n timp
ce mergea n urma femeii.
Amndoi sntei nite idioi sinitri! rspunse ea i,
intrnd n buctrie, ncepu s-i nclzeasc minile la
sob. Aruncate peste jraticul aproape stins, surcelele se
aprinser cu flcri mari. Mare minune c asear nu ne-
au picat musafiri! Cred c nu-i n interesul nostru s se
arate vreunul. Dup o pauz continu: Dac or s vad
schiuri la u, nu se vor bga s incomodeze un grup
strin, dar o cas prsit ntotdeauna atrage pe orenii
curioi. N-ar fi nimic nc dac ar fi vorba de doi-trei, dar
ce-ai face dac ar veni un grup ntreg? Ingineraul v-ar
putea face o figur de s nu tii pe unde s scoatei
cmaa! i de ce l-ai putea nvinui? El nu-i de vin c
voi avei nevoie de bani! i, n general, eu n locul vostru
i-a da drumul. Obinei de la el o garanie oarecare c v-
a dat informaii insuficiente
S vorbeasc! Trebuia s se strduie s mai vorbeasc!
N-are importan ce, numai s le abat atenia de la
schiuri!
Ah, ticloaso! i holb ochii furios tnrul.
Mahmureala nc nu-i trecuse i avea un motiv s-i dea
drumul la furie. S-i dm drumul, las s plece! Tu,
vezi bine, nu riti nimic pe cnd noi
Desigur, pe mine m vor ocr doar! Unde s fug?
La miliie? N-are dect! O s spun c l-am forat s ne
dea planul? N-are dect s spun. Am s le declar c el a
nceput s se lege de mine nc din tren i c, n prezena
ta, s-a ncumetat s pun mna pe mine ca s m pipie,
iar noi ne-am hotrt s-l nvm minte l-am ncuiat
singur n camer. Pn la ziu. Mai mult ca s nu se
rtceasc, fiind beat, i s nu nghee.
Bine, dar noi sntem n divor
Dar relaiile noastre s-ar putea ndrepta, ceea ce,
ntre noi fie vorba, nu se va ntmpla niciodat, i arunc
o privire fugar spre btrn. Miliia o s-l trimit undeva
mai departe!
O singur femeie face ct doi erpi, mormi printre
dini btrnul. Expresia de mreie a feei lui nu se
schimb. De fapt se bucura c propunerea de a elibera pe
inginer nu vine de la el. Miliia l va trimite ntr-adevr la
dracu. Aa e. Totul va arta c omul vrea s se rzbune
pe cei care l-au inut nchis. Dac ne poate da garanii
concrete c vom primi mai trziu informaiile de care
avem nevoie
Asemenea garanii exist! exclam femeia. Planul
exact, care n-a fost schiat pn la capt. Inginerul ar da
orice ca nimeni s nu afle asta! i plecm napoi cu tre-
nul de diminea
S n-o credei! sri n sus tnrul, trecnd pe nea-
teptate la dumneavoastr. Buzele i minile i tremurau
de furie. Pune la cale ceva! De mult vrea s se rzbune pe
mine!
Se ls o tcere apstoare. i s-ar fi prelungit mult
timp dac n u n-ar fi btut Gvido Lieknis. Btea cu
nerbdare, ca i cnd s-ar fi temut c scap ceva.
Facei cum vrei! spuse femeia i iei n tind.
Cnd vor vorbi n buctrie, eu fug. Gvido le va abate
atenia de la fereastr un timp i atunci cu siguran c-
mi va merge! Mcar de mi-ar merge! Mcar o singur
dat, n via s-mi mearg! Mcar o singur dat!
Un alt gnd lu locul celui dinti n mintea ei. Dac
sta se ia dup mine, Lieknis rmne cu eful n
buctrie unul la unul. Dac pistolul rmne n
buctrie, atunci urmritorul meu nu-l va avea Dac
ns va alerga dup mine cu pistolul, celor din buctrie
nu le rmne dect s se bat cu minile goale
i deodat l auzi pe Gvido spunnd:
Mi-am adus aminte
Cuvintele pe care le ateptase atta! Dar acum n-o
bucura absolut deloc.
Pe neateptate i pru ru, nu mai era nevoie s rite
pentru el, iar el nu va afla niciodat asta.
Femeia intr napoi n buctrie i ncepu din nou s-i
nclzeasc minile, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic
i nici nu avea s se ntmple. Privea linitit la surcelele
din foc, care se transformau n cenu, ca i cnd n
spatele ei nu ar fi fost trei brbai ce se aplecau asupra
schielor i dezbteau planul grandios de jefuire a fabricii
de bijuterii.
Mai interesat dect toi vorbea inginerul. Pas cu pas,
concret, atrgnd atenia asupra fiecrui amnunt care
putea s se iveasc pe parcurs, notnd pe plan cu cte un
semn de exclamare fiecare loc periculos, prnd c i duce
de mn pe hoi spre comoar. Sentimentul c lovitura se
apropie i excita, le provoca team gndul la ascunztorile
de care vor avea nevoie, la intermediarii care, vnznd, vor
ncerca s nface partea leului, la miliie, care va porni
imediat pe urma lor. Socoteau c aceti bani muli le i
aparin i, deci, deveniser ct se poate de reale i
meleagurile cu chiparoi, femei frumoase cu toalete
strlucitoare, limuzine sclipitoare i covoare moi n
hoteluri luxoase, despre care tiau doar din filmele
sentimentale color pe care le vzuser. Pentru o clip
dispru chiar i gndul la miliie, iar cnd cnd reapru, le
produse furie: doar miliia asta vroia, s-i alunge din rai!
Femeia atta ateptase i atta dorise ca inginerul s-i
aminteasc toate detaliile din plan, iar acum, cnd se
realizase acest lucru, i se prea c el ar fi trdat ceva. i
cu fiecare cuvnt continua s trdeze. Ce anume trda,
asta ea nu tia, dar desigur ceva mre, nltor, ceva la
care visase ea n tain i pentru care ar fi fost gata s se
jertfeasc. i trda n aa fel, nct iertarea nu era
posibil. Trda sperana. Trda lumea, pe care n ochii ei
el nsui o ntruchipa i o reprezenta n brlogul sta.
Renuna la lumea din care plecase de atta timp i la
simplitatea creia la nceput privise cu dispre. ntruct i
se pruse ei, gsise ceva mai bun. Ea nzuise la scen,
dar n grab srise pe lng ea i se pomenise n culise,
unde domnete nghesuiala, praful, unde aerul este greu
i lumina slab. Chiar arbornd cele mai veritabile
bijuterii, se simea n ultimul timp doar o anex la o
butaforie i fardat cu fardurile lipicioase ale culiselor.
Entuziasmul din glasul lui Lieknis o cutremur iar
nu mai vedea nici o ieire! Cu fiecare vorb lipsea de sens
aciunile eroice pe care ea le gndi se i le fcea
caraghioase. El, a crui apariie nsemnase ntoarcerea a
ceea ce pierduse!
Aici st paznicul btrn, art Lieknis pe plan. Nu
tiu cum o s v descurcai cu el, dar am urmtoarea
propunere Fie s-l prindei pe drum cnd se duce la
toalet ori dup ceai, fie s-i telefonai Pe birou are
telefon, v spun numrul Putei suna de cteva ori, dar
s nu vorbii Lsai-l s cread c nu se face legtura
i imediat dup aceea s sunai la alt telefon, care-i pe
coridor dup col. Omul se va ridica i se va duce acolo,
creznd c-l sun pe el.
i dac nu se duce?
De ce s nu se duc?
i dac nu se duce? repet morocnos btrnul.
Trebuie s decuplm i legtura sistemului de alarm
care se gsete sub biroul lui.
Asta-i imposibil, inginerul se apuc disperat de cap:
Doar n-o s v apucai s perforai betonul sub picioarele
lui?!
Atenia tuturor era aintit spre plan. Acum putea s
dispar pe nesimite, s-i dea drumul spre traseu, dar
ceva o reinea.
n perete? ntreb eful.
Peretele e de dou crmizi, iar cablul merge prin
mijloc Dac v apucai s spargei, sfrmturile cad
drept pe acoperiul gheretei efului pazei!
Trebuie! url tnrul. Gndete-te, i-a mai rmas
foarte puin timp! Pentru a da greutate ameninrii,
scoase din buzunar pistolul. Gestul era att de elocvent,
nct era imposibil de confundat. Lui Lieknis i zvcnir
muchii feei.
Nu se poate Nu se poate nicicum bolborosi el.
Femeia se uita la jraticul pe cale de a se stinge. A-
tepta un singur lucru mcar de s-ar termina mai re-
pede. n interiorul ei cineva o plngea cu hohote de dis-
perare i groaz: i tu te mai temeai c n-o s-i poi
povesti totul despre tine n cuvinte suficient de
cuviincioase stuia?
Infractorii se uitau la Lieknis i tceau.
S ias afar dnsa! se hotr inginerul.
Nu-i nevoie, are nervi tari!
Cum vrei. Vina o s fie a voastr Cum vrei...
Dup col e un panou de distribuie Dac nu putei
nscoci nimic mai bun Trebuie s luai cu voi un
cablu, capetele s le dezvelii Moartea se produce
instantaneu, fr durere Dac ntre timp nu gsii
nimic
Propunerea lui Lieknis i lu pe bandii prin
surprindere, dar inginerul nelese greit buimceala lor
i adug:
Un btrn att de murdar Venic nfulec chilc...
Paharul de la automatul cu ap gazoas puea de la o
pot dup aceea
Omor! Ajunse, n sfrit, pn la femeie sensul
discuiei, dar ea refuz s cread. Refuz cu
ncpnate, cu disperare, dei Lieknis, cu o exactitate
inginereasc, continua s vorbeasc despre lungimea
necesar a cablului i alte detalii ale ngrozitorului plan.
Devii criminal! Taci!
Trebuia s ntreprind ceva. Trebuia s ntreprind
ceva imediat.
Femeia se ridic i fcu civa pai n direcia lui Gvido.
I se uit n fa cu o uimire copilreasc, de parc ar fi
vrut s se conving c totul se petrecea aievea.
Taci odat! Vrei, i cad n genunchi, numai s taci!
Simea nevoia s se sprijine de ceva, altfel cdea. Mna
ei ntlni umrul tnrului cu. pulover gri. Ca beat, se
ascunse n spatele lui.
Dar cuvintele continuau s-o urmreasc.
Cuvintele o mpungeau i o sfiau.
Cuvintele o ardeau.
Cuvintele luau o nfiare real, criminal, i clcau
peste ea cu enilele.
Scaunul electric Dou mii de voli Forma cea mai
uman n douzeci i patru de state i pe insulele
Hawai. Sfrit, numai vedea dect micarea buzelor ingi-
nerului, propunerile le mai reinea doar n frnturi. Con-
densatori Transformatori Pielea uscat prezint o
mare rezisten La captul cablurilor trebuie sudate
ace ascuite Nu pot suporta mirosul de chilc nc din
copilrie
Femeia lu de pe mas pistolul i-l mpuc pe
inginerul Lieknis n piept. Nu vroise, n nici un caz s-l
omoare, trebuia doar s-l sileasc s tac. S curme irul
vorbelor trdtoare, care se prbueau peste ea.
Ticloaso! ip tnrul srind n picioare. i fcu asta
att de brusc, nct femeia fu azvrlit spre u, ns
pistolul rmsese n mna ei.
Punem miliia pe urmele inginerului, i trecu prin
minte efului. Pn l caut, nu va da atenie altora
Iar tu, drguule, mi eti dator! i continu gndurile
femeia.
Tnrul se prvli pe mas fr s se mai poat n-
toarce cu faa spre ea. Glonul nimerise exact, mna nu
tremurase.
Pierdu un timp cu magazia, n care mai erau dou
cartue, care trebuiau ntoarse spre cele dou evi. Dac
btrnul nu ar fi ezut sprijinit de dulap, ar fi fugit.
Poate c el nu trebuie? Totuna Al patrulea glon e
pentru mine

Trenul schiorilor se trezi destul de trziu.


Brazii nemicai, ntunecai, grei erau nc n
ateptarea vntului de diminea, aa cum l ateapt
lepurile neputincioase i bricurile cu pnzele tnjind
dup el, dar fulgii de zpad, agai n crenguele
plopilor, strluceau deja n razele soarelui. Stratul de
zpad lua ochii cu albeaa sa albstruie i bieaii din
partea locului se ddeau a nu tiu cta oar cu sniile cu
care se car lemne. Pulberea de zpad uscat,
sclipitoare, se rscolea n urma lor ca un mnunchi de
scntei, bieeii strigau veseli i ddeau din mini, iar
naintea tufiurilor se mpiedicau i cdeau n nmeii
afinai, ca nite perne de puf. Apoi omuleii de zpad i
cutau printre btrnele, respectabilele slcii i printre
mestecenii de mlatin sniile lor i iar le trgeau n sus
pe deal.
La nceput, din vagoanele verzi zburar, ca nite trupe
de desant, brbai i adolesceni pe jumtate goi, speriind
gerul cu rsul i strigtele lor, se frecar cu zpad i f-
cur gimnastic de nviorare. ntori n compartimente,
nu-i lsar pe ceilali s mai doarm i curnd ntregul
peron se umplu de oameni.
Cineva scoase un binoclu i-l trecur din mn n mn,
fiecare vrnd s priveasc crengile ncovoiate i stejarii
uriai, care pozau ca nite atlei n faa aparatului de
fotografiat, scondu-i n eviden musculatura, sau s
vad ceva neobinuit pe vlul alb, neted, care se ntindea
de la calea ferat i se contopea cu orizontul ntr-un nor
alburiu.
Se vede ceva Dar nu-mi dau seama ce
Permitei-mi eful trenului ntinse mna. Unde? Nu
e nimic deosebit
Mai la dreapta Acolo unde se nal papura
Privirea efului alunec repede pe zpad i pe rogozul
tios care atrna n smocuri deasupra ei.
Vzu o femeie cu prul nchis la culoare, ntr-o
canadian galben. Sleit de puteri, se mpleticea n
zpada care-i ajungea pn la genunchi, lsnd n urma ei
o dr adnc, inegal, ce destrma suprafaa alb,
neted. n micrile ei de robot era ceva disperat,
nehotrt. Mergea aplecat nainte i eful trenului vzu
c avea minile goale i ngheate, buzele strnse, ochii
nchii.
Nimic deosebit, spuse el i ddu binoclul napoi. O
femeie oarecare
Apoi, urcndu-se n vagon, se gndi c totui putea fi
ceva deosebit, de vreme ce femeia rtcea prin zpada
adnc n loc s mearg pe drum, ns numaidect se
gndi c probabil aa o fi vrnd, s taie mai de-a dreptul
NUD CU ARM
Ridicase arma prea devreme, minile i obosir curnd,
iar ctarea, o pictur strlucitoare aurie ntre dou evi
brumate, ncepu s tresalte.
De jos, ca dintr-o fntn adnc, izbindu-se mereu de
perei i de balustrad i poticnindu-se n plasa liftului,
rsunau paii lui Dimda. Purta pantofi cu tocuri nalte,
cum snt acum la mod, iar tocurile astea scoteau nite
sunete deosebit de stridente.
Aplec arma i minile i se relaxar. Omul, nu se tie de
ce, ncepu s numere paii lui Dimda. Ct s mai atepte,
ci pai i-au mai rmas lui Dimda? Douzeci? Treizeci?
Cu o jumtate de etaj mai jos era deschis o fereastr
cu vitralii roii, albastre, galbene; canatul din dreapta
sttea ntredeschis, ca de obicei, toat ziua ncepnd din
primvar, pentru a alunga umezeala mirosind a
mucegai care se aduna n timpul iernii. ndat se i
pornea un curent de la uile podului pn la cele ale
pivniei i, s vezi, dup o sptmn se ducea toat
duhoarea i mbcseala.
Ci pai i-au mai rmas lui Dimda?
Cndva, de mult, imediat dup rzboi, vitraliile
avuseser serios de suferit, ntruct btrnul care locuia
acum la etajul nti era mare pescar amator i avea nevoie
de plumb pentru undi, iar Dumnezeu nsui se gndise
s-i asigure acest metal, din carcasa de plumb care
nrma bucelele de sticl colorat ale vitraliilor, numai
s fac un pas dincolo de u. Lua urubelnia i, ziua n
amiaza mare, se ducea dup plumb. i nimeni nu-i
atrgea atenia, pentru c era n floarea vrstei pe atunci.
Apoi vitraliile fuseser reparate puin, pentru ca sticlele
rmase s nu cad, n locul celor colorate au pus sticl
obinuit, pentru c sticl colorat nu se gsea nicieri.
Iar acum, pe pervazul ferestrei se mbinau petice roii,
albastre, galbene cu altele obinuite, albe.
Pe fereastr se vedea partea de curte de lng pori, pe
unde trebuia s treci ca s iei n strad. Alt cale ctre
lumea exterioar nu exista pentru cei ce locuiau n
aceast curte.
Deodat jos scri, apoi se deschise cu zgomot o u.
Ridic din nou arma, lipi iar patul de umr, cresttura
nltorului prinse pictura aurie, un percutor lovi
capsa, al doilea percutor i urm exemplul, rsunar
mpucturile.
Dimda tresri, se opri, apoi se rsuci cu faa ctre
fereastra de la care se trsese i pe fa i se putu citi
uimirea cea mai mare. Apoi se mai mpletici civa pai,
de parc ar fi fugit spre mijlocul curii, i muri
prvlindu-se cu faa n sus, intind cu ochi sticloi cerul
de un azuriu copilresc, care atrna azi deasupra casei i
deasupra oraului.
Ucigaul nu mai sttu s vad cum a czut, nu-i vzu
sngele curgndu-i pe asfaltul curii, nu-i vzu prul
nclit de snge. ndat ce trsese, se pusese pe fug.
Fuga asta i era calculat la minut. i rmsese puin
timp, era ns convins c doar o ntmplare l-ar putea
face s dea gre.
Ferestrele se deschiser i oamenii prinser a striga,
care mai de care se strduia s cheme pe cineva, s fac
ceva, n atmosfer plutea spaima. Numai btrnul de la
etajul nti nu se pierdu cu firea. Numai el tia ce trebuie
fcut. Telefon la miliie.
Ucis? se ndoi miliianul de serviciu.
Dat gata! spuse btrnul. Mori d-tia am vzut
atia, c n-am nevoie s-l pipi, l vd ndat p-l de s-a
dus.
CAPITOLUL NTI

Ninsese toat iarna. La nceput ncercaser s


transporte zpada cu camioanele, dar ninsorile se
nteiser i mai mult, iar oamenii i recunoscur
neputina i se lsar pgubai. Chiar i acum, la
sfritul lui aprilie, de-a lungul trotuarelor se mai vedeau
mormane de zpad murdar, bttorit, din care se
scurgeau firioare subiri de ap ce udau asfaltul
fcndu-l lipicios.
Aa era i aici, pe una din strzile principale ale Rigi,
pe care pea grbit un om trecut de vrsta tinereii, ntr-
un impermeabil bine croit. Pe cap purta o plrie maro
din imitaie de piele, n picioare ghete de aceeai culoare,
cu talpa groas, parc obinuite cu mersul pe asemenea
trotuare murdare.
Urmrea, din mers, numerele caselor, ncercnd s-l
afle pe cel de care avea nevoie, treab uoar, cci locuia
n apropiere i i amintea toate faadele caselor acestui
cartier. Iar dac nu inea minte ordinea numerotrii,
numai aceasta era de vin. ntruct patruzeci i apte
putea fi foarte lesne alturi de gemenii si individualizai
cu A, B i chiar i cu E, dup cum alturi aprea la
fel si cincizeci i unu.
Cldirile pe strada asta erau mari, aproape toate de
cinci nivele greoaie. Majoritatea se nfiau proaspt
zugrvite n tonuri galbene i gri, iar aproape toate
faadele aveau elemente decorative, n funcie de ct i
putuse permite fiecare proprietar. O cldire oferea
ateniei trectorilor ngeri, alta dragoni japonezi i
blazoane, iar a treia, chiar sub acoperi, inscripia Anno
1901. n timpul rzboiului scpaser cu noroc. Nicieri
nu czuser nici bombe, nici obuze.
nainte de captul strzii omul se lmuri unde trebuie
s ajung. Deasupra porilor uneia dintre case patru
nuduri de fecioare cu chipuri greceti stteau pe cozi
zdravene de pete, bombndu-i piepturile voluminoase i
sprijinind un balcon greu s nu se prvleasc peste
pori.
Se pare c aici n-am fost niciodat, se gndi omul i se
uit la ceas. Trecuser patru minute din clipa n care n
camera sa sunase telefonul, maina trebuia s fie deja pe
drum.
n pasajul arcuit, rece, care prea i mai rece datorit
pereilor scorojii, de culoare albastr, i a vntului, care
uiera n canaturile porilor nchise i n portia lsat
ntredeschis pentru pietoni, se aflau civa oameni ce
priveau cu team la trupul nemicat din mijlocul curii.
C oamenii nu erau n apele lor se vedea i din faptul c
stteau sub porti i nu acolo, lng cel czut, dei acela
ar fi avut, poate, nevoie de ajutor, dar ei nu voiau s
rite. Mcar i pentru c un asemenea risc nu avea rost,
printre ei nu se afla nici un medic, aa c nimeni nu-l
putea ajuta, iar la salvare i la miliie deja telefonaser.
i cu toate acestea parc se fereau cu jen unul fa de
altul.
i atunci se apropie omul n impermeabil.
Nu intrai n curte, l avertizar. Sntem n ateptarea
miliiei.
Omul nu rspunse nimic, ci se duse la captul
pasajului i arunc o privire asupra ferestrelor care
ddeau n curte din toate prile.
De unde s-a tras? ntreb el i parc deodat ncepu
s conduc evenimentele care urmar.
Cineva veni lng el i art vag spre aripa stng.
De acolo.
Omul privi o clip asfaltul, pn vzu fuituiala
mprtiat. Direcia o artaser corect, dei n asemenea
curi interioare cum au cldirile cu multe etaje, poi grei
cu uurin.
N-a ieit nimeni de aici?
Rspunsul fu negativ.
Omul n impermeabil arunc o privire ctre ferestre,
vzu cum de la una din ele, ntredeschis la primul etaj,
un btrn ciufulit i face autoritar semn cu mna:
Trecerea e interzis! S se pstreze urmele!
Se scurser nc dou minute i mainile tot nu
apreau. Situaie idioat, se gndi exasperat omul. Doar
n-o s stau aa, ca un fricos, lng oamenii tia i s
atept.
Privi gurile lsate de gloane n asfalt. Una era mic,
cealalt mai adnc. Glonul sta trecuse pe alturi.
Acum tia aproximativ locul de unde putuse ucigaul s
trag.
Dou secunde ca s ocheti, dou zecimi de secund ca
s apei pe trgaci, o zecime pentru zborul glonului
Poi reui. ntr-un fel sau altul. Dar s stai acum i s
atepi nu se poate.
Deschidei porile, dar nu lsai curioii de pe strad.
Vine numaidect miliia! ordon omul n impermeabil i,
cu o agilitate neobinuit pentru vrsta lui, se repezi spre
aripa sting.
Aici se opri lng liftul mprejmuit cu o plas de srm
uor ruginit, plin de praf, din aceea care se folosete la
gardurile caselor particulare. Cabina trebuie c se afla
undeva ntre etaje, pentru c nu se vedea nici ea i nici
contragreutatea de beton. Ua metalic era vopsit n
aceeai culoare maro nchis care acoperea pereii pn la
nlimea unui om i era tot att de zgriat i scris de
puti ca i partea zugrvit de sus.
n stnga liftului ncepea scara care ducea sus. n
dreapta o alta, ngust, care ducea jos, n
semintuneric. Probabil c cel care trsese se vrse n
pivni, cci peste tot n partea asta de ora sub case
erau pivnie spaioase. La nceput toate locuinele aveau
sobe, iar pivniele calde i uscate erau tocmai bune
pentru lemne.
Se vedea clar c omul n impermeabil era nemulumit.
Dar de ce s rite? Ce sens avea? S fi fcut una ca asta
vreunul din subalternii si, l-ar fi ars de viteazul s-ar fi
dezvat pentru mult timp de asemenea figuri! Riscul de
acest fel nu poate dect s complice capturarea
criminalului. i bag un glon n burt dobitocul sta
disperat, care mai trimisese un om pe lumea cealalt i
poate c acum zcea ntr-o apatie profund sau pndea
ca o fiar ncolit, care i vede scparea doar n fug.
Unul ca sta e-n stare s trag n orice clip, dar
aciunea lui poate fi prevenit dac simte superioritatea
adversarului i i d seama de situaia sa disperat. Ia
s fi fost aici o echip cu un cine dresat, n-ar mai trage,
pe cnd aa, la vederea unui singur om, n vrst, care-l
poate stingheri, i poate dejuca planul fugii, conceput n
creierul stpnit de o idee bolnvicioas, ar apsa pe
trgaci fr s clipeasc.
Omul n impermeabil nfruntase nu o dat gloanele,
aa c, stnd dup lift, unde putea primi gloane din
ambele pri, se simea att de periclitat nct se mustra
singur c a procedat fr chibzuin.
Omul privi n curte, dar grupa operativ nc nu sosise,
aa c trebuia s se hotrasc ntr-un fel. Cel mai sigur,
se pare, era s se npusteasc pe scar n pivni,
mpinse cu piciorul ua de la intrare, ca s se fac ntu-
neric de tot, s nu apar n faa criminalului ca pe o
scen iluminat.
Acum timpul lucra pentru el. Dac se va aeza lng
lift, criminalul nu-l va putea nimeri i nici prestigiul mi-
liiei nu va avea de suferit, odat ce ua este nchis i
oamenii din pasaj nu-l vd. Aa c se ghemui pe vine.
De jos, de la captul scrii nguste, se auzir deodat
nite zgomote ciudate, a cror origine era greu de
explicat. Parc o perie de srm freca pereii, apoi nite
zgomote metalice. Doar c acestea erau ceva mai
nbuite.
Patima. Patima obinuit a juctorului, pe care de
muli ani n-o mai ncercase, la care la nceput i atrsese
dumnie, nsingurare, acum, uite, l i stpnea i-i
poruncea s rite. Mai trziu n-avea dect s se ocrasc
pentru copilria asta. ns acum patima era mai
puternic.
Raiunea se strduia s dezlege logic enigma.
Criminalul, firete, se pregtea s fug prin labirintul
subsolului, dar se ntmplase ceva neprevzut.
Omul i pipi nervos buzunarul impermeabilului i
scoase o lantern mic dar cu un fascicol luminos
puternic, subire ca o sgeat.
Rmnnd ascuns, ntinse lateral mna cu lanterna i
aps pe buton. Fascicolul de lumin strpunse ntuneri-
cul i se izbi de peretele netencuit.
Nici o mpuctur. Hritul continua.
Iei afar!
Nu rspunse nimeni.
Lanterna se stinse i imediat se aprinse din nou. Omul
n impermeabil nu mai rbd s stea la adpost.
ncruntndu-se, porni cu ncpnare n jos. Porni, dei
auzise cum au intrat n curte mainile, dei tia c n
una din ele snt bieii lui i chiar i auzi cum discut cu
oamenii din pasaj.
nc cinci pai.
Scara era att de ngust nct ar fi fost aproape
imposibil s nu nimereti.
nc cinci pai. Fruntea i se mbroboni de sudoare. Cui
i ce vreau s dovedesc? Ce nevoie am de asta?
La picioarele scrii era un palier de vreo cincisprezece
metri ptrai pentru unelte gospodreti. n col lopei,
un fra mare, mturi i un furtun ponosit pentru
stropit, nfurat pe o roat de lemn.
Omul privi n jur ncurcat, ateptnd s se aud din
nou hritul, ns nimic. Se auzeau lovituri de ciocan
pe dalt. Dincolo de perete. Auzi cum un muncitor strig
ceva, las unealta, ia alta.
Snt pur i simplu un idiot iremediabil! opti omul n
impermeabil.
Se simea pclit, era pur i simplu nfuriat pe sine n-
sui pentru aceast coborre necugetat n subsol,
pentru patima sa, creia nu-i putuse rezista. Acum era
clar ce se petrece dincolo de zid. Acolo lucreaz un
instalator. Pai da, acum terge rugina cu peria de srm!
Acum lovete de vreo dou ori cu ciocanul pentru ca
s mite piulia Regleaz ventilul..

Povestire n afara cadrului anchetei

n aer era praf, iar podeaua nu se mtura cu


sptmnile. ntregul apartament arta cumva absurd i
stngaci, prea lat i prea scurt. Arhitectul, desigur, l
proiectase altfel, dar din cauza crizei de locuine de dup
rzboi apartamentul fusese supus unor ajustri cu i
fr aprobarea seciei de administrare a imobilelor.
Coridorul lung, n care ddeau camerele de locuit i
anexele, ducnd de la ua de intrare pn la intrarea de
serviciu, fusese blocat la mijloc i lui Dimda din cinci
camere i rmseser dou: una mare, ntunecoas, ale
crei ferestre ddeau n curte; a doua, destul de mic,
ns nsorit.
Tatl lui Rudolf Dimda, activist sovietic cunoscut pen-
tru principialitatea lui, ceruse singur s-i fie mprit
apartamentul.
Snt deputat, i explicase el soiei nu-mi pot
permite s locuiesc n cinci camere, dac muli din cei pe
care-i reprezint mai triesc n subsoluri. Din nou sute
nousprezece lupt pentru o societate fr clase, iar acum
rezult c am luptat numai pentru un locor mai cldu
sub soare. O s vin i timpul cnd vom putea drma pe-
retele sta despritor din mijlocul coridorului.
i iat c ultimele lucruoare ale Cildei fuseser scoase,
cmrua arta pustie, iar pereii goi cereau clar s fie
reparai. Cilda, fire cam delstoare, nici mcar nu se
nvrednicise s mture, aa c mtua Paula se narmase
cu o crp ud s-i redea pardoselii un aspect mcar ct
de ct mai acceptabil.
Pi, n-ai putut s-i calci pe inim i s-o ieri?
ntreb Paula. i s nu-mi spui c tu eti fr prihan n
privina asta.
Aici e vorba de altceva, rspunse Rudolf.
Cum altceva?! De unde ai luat-o voi, brbaii, c toi
sntei altceva?
De iertat puteam s-o iert, dar n-a fi putut uita. i ce
rost ar mai fi avut atunci s-o iert?
Uite-aa! O iertai i n-aveai dect s trii mai
departe!
Mi se pare c totul ar fi fost doar de form.
i ea cu ce-a fcut schimb?
Se pare c dou camere, ns fr confort.
Numai s nu te pricopseti cu vreun beiv pduchios.
C atunci o s ncruneti repede. Principalul e s-l pui
la locul lui de la bun nceput, s tie s te respecte! C
dac-l lai n boii lui, pe urm nu-i mai poi spune un
cuvnt mpotriv!
Las, las Doar am deja pr alb.
Asta nu-i nc pr alb! S fi vzut la brbatul meu.
Cum a srit de patruzeci, tot capul i-a albit de parc-l
ninsese. La tine-i fleac, tu ai doar la tmple
Rudolf nu rspunse nimic, ci se duse s fac ordine n
camera mare. Dei de fapt se desprise de Cilda de un
an, nc nu reuise s-i statorniceasc locuina perma-
nent n camera mare. Ce fusese mai de valoare mpri-
ser, ns totul sta grmad. Cte ceva din lucrurile lui
Rudolf se mai gseau n camera Cildei, iar lucrurile ei n
camera lui Rudolf. i chiar dac trasaser o anumit
linie despritoare, Sigita nu o recunotea i rtcea
dup cum i venea cu caietele ei n ambele teritorii
desprite de tribunal. De-abia atunci nelese el cu
adevrat c apartamentul, cndva ncptor, se redusese
la o singur camer i c nu mai are de ales, trebuie s
fie gata s se aranjeze aa pentru mult timp.
n curte se auzi un zgomot de motor i un glas pu-
ternic. Glasul acesta se contopea cu zgomotul de motor i
zglia casa pn la pod. n mijlocul curii un brbat cu
umerii lai, ntr-o salopet gri, ptat cu var, dirija, prin
gesturi i strigte, manevrele oferului. Camionul cu ca-
roserie nalt, acoperit cu prelat, se nepenise n pasa-
jul porilor, care trecea pe sub cldire unind curtea cu
strada. n sfrit, scrijelind arcada, camionul se strecur
totui, din el srir civa oameni n salopete
asemntoare i desfcur n grab oblonul din spate cu
scrituri stridente de balamale.
Imediat dup camion ptrunse uor un taxi. Portiera se
deschise i din spate iei cu precauie, sprijinindu-se n
crje, un tnr. Privi cu oarecare mirare curtea, ca i cnd
s-ar fi ndoit c a fost adus unde trebuie. oferul taxiului
deschise n acest timp portbagajul, scoase geamantanele
i le aez la rnd cu mobila demontat pe care hamalii o
scoteau din caroseria acoperit cu prelat, aa cum un
scamator scoate diferite lucruri dintr-un cilindru
strlucitor.
Hei, efule, ia zi-i unde le ducem! strig unul din
hamali, sltnd pe umr partea cu sertare a unui birou.
Apartamentul zece, spuse tnrul cu crje i-i ddu
cheile. N-ai putea scoate cruciorul? Mi-e greu s stau
n picioare.
Dimda auzi pe scri nite pai greoi, trii i iei s
descuie ua. Deschise din mers i ua fostei camere a
Cildei, apoi se duse la buctrie la mtua Paula. Nu
ncerc deloc s ascund c noul vecin nu-i este pe plac.
N-am de gnd s m fac ngrijitor de bolnavi, spuse
Rudolf suprat.
Bine, dar poate c omul nu-i vinovat c a dat de
npasta asta, rspunse linitit Paula.
Nici eu. Hai n camera mea s vedem cum aranjm
mobila.
n timp ce roboteau auzir cum se domolesc glasurile
hamalilor n curte, cum pleac camionul, auzir
zgomotul liftului, care urca, apoi se trnti ua i totul
parc se liniti. Dar deodat auzir un fluierat. Nu
ncpea ndoial, n camera Cildei fluiera tnrul cu crje
i fluiera una din acele melodii antrenante, care pe la
mijlocul anilor aptezeci fceau ca o ntreag sal de
dans s opie i s drdie ntr-un singur ir.
Rudolf zmbi. O s ne nelegem, se gndi el, sigur o s
ne nelegem.
La scurt timp dup aceea mtua Paula i ncepu
misiunea sa generoas n locuina de burlaci. Venea s
deretice, s pun n ordine lenjeria, fcea piaa i preg-
tea masa. Toate astea mai mult pentru mulumirea ei
dect pentru bani. Ai si se mprtiaser de mult n
lume, dar obiceiul de a gospodri i intrase n snge i
iat c avea din nou pe ce pune mna.
Mcar de dragul fetiei s nu v fi desprit.
Da, poate c ai dreptate Dar acum e prea trziu...

CAPITOLUL DOI

Cnd noii venii aprur la scar, omul n impermeabil


se afla lng lift. Cinele mare ciobnesc l cunotea bine,
dar manifesta asta n felul su specific, fcndu-se c nu-
l observ.
Bun dimineaa, tovare colonel! l salut sergentul,
innd n mn o les lung din material de prelat.
Bun dimineaa! spuse i Arnis, care, dup prerea
colonelului Konrad Ulf, dei flcu nc tnr, pn n
treizeci de ani, era raional i echilibrat. Fcea parte din
cei cu talente multe, din care nici unul nu-l ridicase fa
de colegii si. Asemenea oameni snt lucrtori
excepionali, dar nu ies n eviden pe fondul celorlali i
de aceea de multe ori rmn neobservai.
Colonelul rspunse la salut.
Aici ar trebui s fie un subsol, art Arnis spre scara
care ducea n jos i sergentul nelese imediat ce are de
fcut. Se i pregtea s dea drumul cinelui naintea sa,
sau chiar s-i dea drumul din les, cci scara era a dra-
cului de ngust.
Jos nu-i nimeni, spuse colonelul. Ne pierdem timpul
de poman.
Nu-i veni uor s spun asta, era clar c Arnis va
nelege cum a procedat. De altfel azi nici nu avea arma
la sine, iar Arnis tia i asta.
Tcnd, se ntoarser cu toii i pornir n sus. Cu
cinele nainte. Nu se smucea n les i nu schellia
semn c nu exista nici un pericol mprejur.
Palierul scrii la etajul nti era pardosit cu plci
octogonale, cu trandafiri roii pe un fond galben deschis.
Pe ambele pri se aflau ui nalte de stejar. Cnd trecur
de ele, din spatele primei ui se auzir ciocnituri pentru
a atrage atenia. Apoi un glas gjit, btrnesc, rosti:
S-a tras de aici, de deasupra! Ai neles unde trebuie
s cutai?
Deschidei, v rog...
Ua se deschise att ct i permitea lanul de siguran.
Eu am telefonat, eu am informat despre cele
ntmplate S-a tras de sus
Btrnul avea faa zbrcit i o pijama vrgat, groaznic
de mototolit. Ascultnd mndru mulumirile lui Arnis, se
repezi plin de nsufleire la fereastra din buctrie, de
unde putea s urmreasc lumea exterioar. Astzi n
aceast lume avuseser loc evenimente extrem de
interesante, iar el dorea s participe activ la ele. Btrnul
deschisese fereastra i se sprijinise n coate, ateptnd
s-i adreseze ntrebri vreunul de la miliie sau de la
salvare. Se gndise chiar c ar putea deschide i ua,
ceea ce nu mai fcuse de zece ani. La el veneau, o dat
pe sptmn, o femeie care-i aducea alimentele de la
centrul de comand i alta care-i aducea rufele curate de
la spltorie i le ridica pe cele murdare, dar i lor le
ddea drumul nuntru numai dup ce le studia cu
atenie prin vizorul uii. Femeia de la centrul de comand
l bombnise ru c trebuie s-i care i pine, ns
btrnul o pusese la punct, dovedindu-i drepturile sale.
Cu ct mbtrnea, cu att se temea mai mult s nu-l
mbrnceasc careva pe strad i s nu nimereasc sub
roile vreunui tramvai sau troleibuz grbit, se mai temea
c n pasajul lung al porilor, unde era ntotdeauna
ntuneric, l puteau uor njunghia pe la spate cu cuitul,
aa cum i promiseser cndva muli c vor face cnd se
vor ntoarce. Or, el observase c muli se ntorseser de
atunci. Cu timpul btrnul fcuse o adevrat obsesie i
se ncuiase n apartamentul su spaios ca ntr-o
nchisoare, prefcndu-l ntr-o carcer cu trei camere,
unde la ora apte i jumtate potaul vra n cutia de
scrisori un maldr de ziare i unde dup amiaza se putea
deschide televizorul.
Stnd pe platforma scrii de la etajul doi, colonelul
Konrad se gndi c probabil, de aici se trsese, cci prin
fereastra deschis se putea vedea mortul n jurul cruia
acum se foiau anchetatorii, expertul i fotograful. Ceva
mai departe ateptau doi medici n halate albe, dar nu
mai aveau ce salva. Anchetatorii i fceau nsemnri,
discutau despre ceva. Anchetatorul de la procuratur
avea atrnat pe umr un dictafon nou-nou, numai c
dup cte se prea nu se folosea de el.
Locul ideal, spuse Arnis. Nici mcar nu-i nevoie s
scoi eava pe fereastr, aa de bine se potrivete.
Unde-i Bertulis?
S-a dus dup femeia de serviciu, ea nu locuiete n
casa asta.
Konrad arunc o privire distrat uilor uniforme ale
apartamentelor, aici erau trei, dup care porni n urma
sergentului, care, tras de cine, se i afla cu un etaj mai
sus.
Rmase ns cu senzaia unei greeli, a ceva ce-ar fi
uitat. Un simmnt ca atunci cnd pleci de acas i i se
pare c ai uitat s faci ceva, s telefonezi cuiva, s iei
ceva.
La ua podului, ncuiat cu dou lacte ruginite, sttea
sergentul. Cinele, cu limba scoas, sttea alturi i se
uita cu atenie la Konrad, care gfia dup urcuul grbit.
ncurcat treab, tovare colonel, art sergentul
spre lactele atrnate.
Mda i totui, trebuie s aruncm o privire...
Asta-l viza pe Arnis i tnrul ddu din cap n semn c
a neles. Profesioniti, lucrnd de muli ani mpreun, le
erau de ajuns mult mai puine cuvinte dect mai trziu,
pe hrtiile care aveau s circule de la o instan
anchetatoare sau judectoreasc la alta.
Trebuie s-l ateptm pe Bertulis cu femeia de
serviciu Cred c n pod nu-i nimeni.
Dar de vzut trebuie s-l vedem... Nu cumva tipul s
se fi ascuns n vreun apartament?
Arnis ridic din umeri. Gsea c-i mai bine s execute
ordinul i s examineze podul. Cuvntul putea nsemna
multe. nsemna c trebuie s-l atepte pe Bertulis, apoi
s trimit lactele atrnate la expertiz la laborator, unde
s se stabileasc dac nu s-au folosit chei false sau
peracle. Se poate determina cu precizie. Teoretic se
poate presupune c au acionat doi criminali. C
prtaul a ncuiat n pod pe cel care trsese, iar el s-a
dus n apartamentul su. Deschiznd ua, va trebui s
caute cu grij n pod, s vad dac nu se poate trece de
pe acoperi pe casa vecin, dac n-au rmas ceva urme,
care s indice asta.
El e prost ca noaptea dac crede c nu-l gsim n
apartament, spuse Konrad posac.
Misteriosul EL fusese rostit de lucrtorii de la secia
de urmrire penal la ora patrusprezece i cincizeci i
cinci cnd l anunaser pe Arnis de cele ntmplate i el
se ndreptase prin coridoarele lungi spre maina opera-
tiv pentru a se deplasa la locul evenimentului. nainte
de asta reuise s-i telefoneze lui Konrad i-i propusese
s-i trimit acas o alt main, ns Konrad rspunsese
c se duce pe jos, este foarte aproape de casa sa.
Misteriosul EL nu nsemna nici brbat, nici femeie, nici
reprezentantul unei anumite profesiuni. Cuvntul
desemna dumanul, omul care svrise o crim, omul pe
care ei trebuiau s-l gseasc i s-l predea
anchetatorului. Apoi va fi judecat, urmeaz
condamnarea, dar asta nu mai era treaba lor.
Undeva jos se trnti o u. La nceput ua
apartamentului, apoi cea de la lift i cabina porni n jos.
Arnis pi spre fereastr, privi, dar nu spuse nimic i
Konrad nelesese c funcionarea liftului fusese
observat i cel ce-l folosise fusese reinut.
M gndeam c parc ar fi ncremenit ntreaga cas
i uite c nu-i aa, spuse Konrad.
Chiar dac n-ar fi cunoscut pe nimeni dintre cei ce
lucrau acum n curte, pe omul care coborse cu liftul ar fi
putut s-l numeasc dintr-o dat. Prea ieea n eviden
pe fondul acestui mediu activ, printre aceti oameni
ocupai. Avea o frunte nalt, deschis, o figur simpatic
cu musti moderne cu vrfurile lsate n jos, ngrijite
impecabil, ca i prul negru tuns arici. Vrsta era greu de
spus, ns n nici un caz mai mult de treizeci de ani.
Purta un sacou sport cu vest alb, pantaloni negri
clcai cu grij la dung.
Omul edea ntr-un crucior de invalid cu roi de bi-
ciclet. Aici, la soare, brarele cromate i crjile metalice
strluceau i scnteiau. Deplasndu-se, omul mpingea
roile cu minile albe, catifelate i Konrad observ c le
mnuiete cu o agilitate uimitoare.
Dorii s ne spunei ceva? ntreb Konrad.
Nu Eu.. Noi Am vrea s tim dac mai e vreo
speran? ntreb timid i adug repede. Snt vecinul lui
de apartament. l cheam Rudolf Dimda.
Urcai-v, venim imediat la dumneavoastr.
i a murit?
Da, e mort. Ducei-v, venim imediat. Avem nevoie de
ajutorul dumneavoastr. Vom examina locuina
rposatului.
Se strduiete din rsputeri s nu arate ct este de
emoionat, i spuse Arnis, fr s tie c acelai lucru l
remarcase i Konrad.

Povestire n afara cadrului anchetei

Valder, Valder Unde mai auzise acest nume? ncerca


s-i aminteasc omul cruia conducerea Combinatului
munca la domiciliu i ceruse s-i asigure de lucru lui
Valder. Fcea parte dintre acei microbiti care-i petrec
tot timpul liber n tribunele stadionului i se necjesc
cnd televiziunea transmite dou meciuri, pe canale
diferite, n acelai timp. n urm cu civa ani ar fi
pomenit numele de Valder n fiecare discuie, iar acum,
ca s vezi, i se tersese deja din memorie. Doar fiindc
venise acas la Karlis i aminti de acest tnr i se fstci,
cci fostul idol arta ca un om cruia i se urse cu viaa.
i nici mcar nu exista posibilitatea de a-i oferi o munc
ntr-adevr brbteasc. Un timp discutar despre fotbal,
omul i tot arunca privirea asupra vrafurilor de cri
care umpleau camera lui Karlis, i se gndea c tnrul,
n cel mai bun caz, le frunzrise doar. nelegea c tnrul
avea nevoie n primul rnd de o treab care s-l
intereseze, dar mai nelegea i c n cadrul combinatului
nu i se poate oferi aa ceva, nelegea c s tricotezi
jachete de dam sau s faci ursulei pentru copii nu era o
ocupaie care s-i poat aduce satisfacii lui Valder. Dar
afl repede c acesta desena destul de bine.
Sau, poate, s ncerci s te adresezi Combinatului
Creaia artistic? Am un cunoscut acolo! propuse el.
Lui Karlis Valder i era totuna. i aa ncepuse cariera
lui de meter n obiecte de chihlimbar. n fosta cmru
de serviciu au instalat un strung i un ventilator, iar la
nceputul lunii au adus un scule cu buci de
chihlimbar. I-au artat cum s le strunjeasc, s le
lefuiasc i s le polizeze, cum s dea gurele i s le
prind n crlige de cupro-nichel. Iar el ncepu s fac
butoni. Pentru o asemenea munc era nevoie de o
ndemnare elementar i de cunotine tot att de
elementare. Munca nu-l entuziasmase. Despre
chihlimbar nu tia nimic. Cunotinele i entuziasmul
veniser mai trziu. Dar aceast ndeletnicire i-a dat
mcar sentimentul c nu este o povar pentru alii, ci,
dimpotriv, c este folositor.
Curnd, ns, uimitoarea piatr a soarelui, care spre
deosebire de alte pietre preioase i semipreioase era
nvluit ntr-o anumit cea tainic, drept care nemii i
i spuneau piatr arztoare, iar finlandezii i estonienii
piatr de mare, a ptruns n viaa lui Karlis Valder
prinznd rdcini trainice.
Karlis a nvat cum s deosebeasc, dup caracteristi-
cile structurale, care chihlimbar este conglomerat,
lacrimar sau lamelar, la ce temperatur devine maleabil
i ncepe s se topeasc, a aflat c din chihlimbar se
produce acidul de chihlimbar, uleiul de chihlimbar i
lacul de chihlimbar. Dup puin timp, lund n mn o
bucat de chihlimbar, putea spune dac este punctat,
degenerat sau cu bule i se bucura de cte ori putea
aduga micii sale colecii un ghedanit rou-galben
descoperit lng Gdansk, sau un standenit negru. Dac
cel care-l asculta ddea dovad de rbdare, Karlis i
povestea ce fel de chihlimbar se gsete n zona
Baikalului i n Sahalin, la poalele vulcanului Etna i n
Sicilia de Nord, sau care se gsete numai n Birmania,
Noua Zeeland i Groenlanda.
Se apuc s viziteze expoziiile de art decorativ n
care se expuneau obiecte decorative executate n
atelierele letone i n cele din republicile vecine, se
interesa de metodele de prelucrare. ncepu s se
intereseze de arheologia leton.
n anii aceia, chihlimbarul era folosit n primul rnd
pentru podoabe, cel mai adesea putnd fi vzut n coliere,
broe sau inele. Pentru lnioare i monturi, toi artitii
foloseau cuprul sau cupro-nichelul i foarte rar argintul
cald, la care chihlimbarul se potrivea att de bine. Foarte
des se expuneau podoabe cu filigran metalic mpletit sau
turnat, n care chihlimbarului i se lsa doar un rol
secundar.
O dat ns a vzut obiecte din chihlimbar ale vechiului
meter Artur Berniek. ntr-o carte. Fotografii color. Ce
delicatee i linite emanau aceste figurine netede de
nottori! nainte nu auzise de sculptur n chihlimbar.
Figurinele acestea i-au descoperit posibiliti complet noi
ale pietrei soarelui, dar nelese c el nu va putea
niciodat executa asemenea lucruri, nefiind sculptor.
Ia te uit de ce-am fcut rost! exclam vesel Rudolf
intrnd ntr-una din zile la el. n palm inea o bucat de
chihlimbar neprelucrat de mrimea unei piersici. De
mare clas, pcat numai c are o gaur. Dei nu-i ziua ta
azi, i ofer aceast frumusee! Cu bine, e timpul s merg
la lucru!
Dup form, chihlimbarul era asemntor cu un ou.
Stratul superior tulbure era crpat, dar dup vinele
rinos-glbui din crpturi Karlis i ddu seama c n
interior trebuie s fie transparent. Cnd a nlturat
stratul superior piatra s-a artat n toat frumuseea ei.
Chiar n mijlocul pietrei uimitor de limpezi se vedea o
inserie: un nar cu aripile deschise. Rina lipicioas
dduse pe neateptate peste insecta adormit n acele
timpuri, n pdurea tropical, din fiecare copac rnit
curgea rin. narul se deteptase, picioarele i se
mpotmoliser n masa lipicioas. narul ncercase s-i
ntind aripile, dar masa tot curgea i curgea, pn cnd l
cuprinsese cu totul. i atunci pictura mare, sub fora de
gravitaie a pmntului, ncepuse s alunece pe trunchiul
copacului pn cnd se mpiedicase de o creang uscat i
mpietrise. n decursul mileniilor creanga dispruse, iar
rina se transformase ntr-un chihlimbar minunat i
doar gaura din el mai amintea de locul prin care trecuse
creanga.
Asemenea incluziuni snt unice. Cteva luni Karlis
Valder nu se hotrse s prelucreze aceast bucat. Zile
ntregi azvrlea mpletitura metalic care ar fi trebuit s
serveasc drept montur pentru piatra preioas. Dar
orice model i orice form gsea, nici una nu pstra viaa
chihlimbarului, nct el i pierdea atracia natural.
i ntr-o zi se hotr. Nici un fel de metal, nici un fel de
zorzoane, nici un fel de filigran! A polizat cu mult grij
pictura uria i n loc de lnior a trecut prin gaura
lsat de creanga uscat o curelu subire de antilop i
a trimis-o la expoziie. Pandantivul a fost botezat de
Rudolf Dimda narul vesel.
narul nu se mai ntorsese doi ani la proprietar, tot
zburnd din expoziie n expoziie prin capitalele di-
verselor ri unde era fotografiat pentru revistele ilustrate
de mare tiraj sau de specialitate din domeniul artei
aplicate i i adusese faim meterului su. Iar dup ce
se ntorsese, ocupase un loc de onoare pe o catifea
neagr pe masa de lucru.

Trosnind din ncheieturi, liftul porni n sus. Se opri.


Karlis Valder i mpinse scaunul cu rotile pe palier i
intr n apartament. Din camera sa se auzeau hohotele
de plns ale Paulei.
Trebuie acionat imediat, altfel va fi prea trziu, i
strnse buzele Valder. Ce clare i erau gndurile. Ca pe
timpuri, cnd, aflndu-se n careul de 11 metri al adver-
sarului, la nghesuial, primea o pas. i restul i se
desfura parc filmat cu ncetinitorul. Vede totul dintr-o
dat, prinde, vede cum aprtorii continu s alerge, n
ce poziie se vor gsi n clipa utului, prinde un col liber
n poarta adversarului i trimite cu putere mingea acolo.
i toate acestea n cteva clipe.
Mcar de n-ar iei Paula.
Karlis Valder deschise ncet ua lui Rudolf Dimda i se
strecur nuntru. Acolo rmase mai puin de un minut,
iar dup ce iei se ndrept direct spre buctrie, ca s-i
spun Paulei c Rudolf Dimda e mort. Btrna ns ne-
lesese deja acest lucru.

CAPITOLUL TREI

n poart apru, nalt, robust, de parc s-ar fi ivit dintr-


o echip american de baschet, Bertulis, avnd prul
pieptnat cu o crare impecabil. Alturi, o femeie ntr-
un palton przuliu i cu o cciul pufoas liliachie. Faa
i era coluroas, cu o expresie de nemulumire, iar glasul
strident. ntotdeauna avea pretenii fa de locatari i
locatarii ntotdeauna aveau pretenii fa de ngrijitoare,
pentru c mtura doar acel minimum datorit cruia s-
i poat pstra locuina. Se transferase la administraia
blocului doar pentru a primi locuin de la stat i acum
atepta s se mplineasc termenul contractului de
munca, dup care nu mai putea fi evacuat. Apoi va gsi
de lucru n alt parte. Unde anume, nu tia nc, neavnd
nici o meserie.
Konrad o ntreb dac l cunoate pe mort i
ngrijitoarea i rspunse c parc l-ar fi vzut, poate chiar
locuiete aici, dar asta nu poate garanta. i, n general,
nu putea spune nimic n legtur cu locatarii blocului, n
afar de faptul c la etajul nti locuiete un btrn, care
nu deschide ua niciodat.
Da alt ieire de pe scar nu mai este?
ntrebarea fusese pus de dragul procedurii, numai
pentru c trebuia pus. Doar fuseser pe scar i o str-
btuser de jos pn la captul de sus.
E un coridor acolo nainte l ncuiau, acum ns
lactul s-a stricat, aa c nu-l mai ncuie
Ieind din lift la etajul doi, se pomenir exact n faa
unei ui pe care nu era scris nici numrul apartamentu-
lui, nici numele locatarului. Era singura diferen fa de
celelalte dou ui de pe palier. Konrad nici mcar nu
avea de ce s se mustre c nu observase de la nceput
aceast deosebire, ntruct asemenea ui se ntlnesc
adesea, n special n casele vechi din Riga, unde
majoritatea apartamentelor fiind foarte mari, de opt i
chiar de unsprezece camere, au de obicei dou ieiri: una
n fa, pentru musafiri, i alta n spate, ua de serviciu.
Ultima d n partea ntunecoas a coridorului direct din
buctrie. La casele luxoase, ieirea din spate are i
palier i scar separate, dar la casele mai puin
pretenioase ambele ui ale apartamentului snt, de
regul, una lng alta.
Uite colo, art cu degetul ngrijitoarea, indicnd
direcia.
Bertulis ddu fuga jos dup sergentul cu cinele i
lucrtorul care adun probele materiale.
Cu atenie, ca s nu tearg amprentele digitale, n
cazul c ar fi existat, Konrad aps pe clana uii, o
clan de bronz, n adnciturile creia se strnsese o
mzg verzuie.
Ua se deschise scrind ascuit i n fa apru un
coridor ngust i lung. Konrad scoase lanterna i la
lumina ei vzur c la vreo cincisprezece metri coridorul
cotete spre stnga.
Aici nu-i lumin electric? ntreb tios Konrad.
ngrijitoarea cltin din cap.
i nu s-a mai mturat de dou sute de ani!
S mture cine are nevoie! Mie nu mi se pune la
socoteal coridorul sta! Ce, am mai mult nevoie de el
ca alii?!
n ciuda prafului care plutea n aer i se aternea n ro-
tocoale pe duumea la cea mai mic micare a aerului,
aici se simea, fr ndoial, mirosul neptor pe care-l
las praful de puc ars.
Bertulis se ntoarse cu nsoitorul cinelui. Primul pi
sergentul. Fr s ntrebe nimic, trecu n coridor lsnd
cinele n les. n cealalt mn avea o lantern mare, pu-
ternic, care lumina ca un far de automobil. Cinele tr-
gea de les i se prea c nu doar de form.
Nu se umbl prea des pe aici, spuse Arnis studiind
cu atenie podeaua.
Nu-i rspunse nimeni, cci sergentul se oprise i se
uita la ceva jos, aproape de locul n care coridorul cotea
la stnga.
Pe podea se vedea un cartu de la o arm de vntoare,
iar la civa pai al doilea. Acolo mirosul de praf de puc
era mai puternic.
Altceva nu mai gsir, dac nu socotim ua din zidul
coridorului blocat de mult cu crmid. Cotind la
stnga, coridorul ducea la alt scar, n alt corp de cas,
unde nu exista lift, ns scara era foarte larg i
luminoas, cu ui mari, lcuite ca la ifoniere. Ua
exterioar, grea, ca un sistem de contragreuti, se
deschidea uor i fr zgomot, iar dac o lsai deschis
se nchidea singur tot att de uor i fr zgomot.
Ea ddea ntr-o alee, cndva un colior linitit, de
basm, chiar n centrul oraului, iar acum, cnd oraul se
suprasaturase de autoturisme i edilii trebuiser s
caute posibiliti de a descongestiona magistralele,
apruse o stradela cu circulaie n sens unic destul de
intens i cu muli pietoni.
Cinele nu luase urma nici la nceputul coridorului, nici
atunci cnd gsiser cartuele. Chiar i aici se dovedi
incapabil. Nedorind ca trectorii s se uite la el i la cine
ca la nite exponate de muzeu, sergentul i ceru lui Kon-
rad permisiunea de a pleca i, primind-o, se ndeprt
spre maina operativ.
De-a dreptul uimitor, cum de n-au mirosit biniarii
acest coridor, spuse Arnis, socotind cte case mai snt
pn la colul strzii. Un loc mai nimerit nici c i-ar pu-
tea dori Ceva asemntor este n apropiere de Universi-
tate. Acolo i curau bine pe strini. Doi tineri brunei au
fixat pe ua coridorului un numr de apartament, i-au
potrivit o cheie i chiar au btut pe u o tbli cu un
nume. Aproape douzeci de covoare apucaser s vnd
uzbecilor dintr-un tren de turiti pn i-am ridicat. Unul
ciocnea la u, al doilea, n maiou, pe fa cu spum de
spun de brbierit, aprea n u, fcea pe stpnul lo-
cuinei, iar bieii uzbeci, cu gura cscat, ateptau cu
rbdare la u s li se aduc covorul promis.
Trebuie s cutm o main, spuse Konrad, de parc
n-ar fi auzit nimic din povestirea lui Arnis.
De ce neaprat o main?
Pentru c, n practica mea n-am ntlnit nici un caz
n care ucigaul cu arma la subioar s mearg linitit
spre tramvai! i-o scurt Konrad.
i cum de nu se gndise de la nceput la coridor? Dar
cum s-ar fi putut gndi! Era un caz destul de rar. Pentru
ce dracu era fcut, n general, acest coridor? Dac ar fi
fost locul unei celule din ilegalitate sau o locuin
conspirativ, atunci de mult ar fi fost pus o tbli
memorial. Iar dac aici Judecnd dup suprafa,
proprietarul pierdea aproape un apartament lsnd acest
coridor.
Cnd Konrad i Arnis se ntoarser n curtea interioar,
cadavrul fusese ridicat deja i sngele acoperit cu nisip.
Mai avei nevoie de mine? ntreb cu nerbdare
ngrijitoarea. ns Konrad declar c va fi nevoit s
mearg mpreun cu ei s cerceteze i s sigileze camera
mortului.
Criminalistul scoase din geant dou pungi de
polietilen cu cartuele gsite pe coridor i le art lui
Arnis.
Se pare c arma nu-i nou, are percutorul uzat nu
glum.
Ce se aude cu amprentele digitale?
Nu exist.
Acum toi snt istei, ba i mnui poate oricine s-i
procure.
N-au fost mnui. Sau a apucat clana cu batista,
sau a ters-o dup aceea. Ce te mai intereseaz?
Deocamdat nici tu nu tii prea multe.
Sper ca pn disear s-mi termin concluziile. S i le
las, Konrad.
Maina iei din curte, iar Konrad Ulf, ordonndu-i lui
Bertulis s afle n ce apartamente se aflau oameni n
momentul cnd s-a tras i ce pot ei declara, se duse,
mpreun cu ngrijitoarea i Arnis, n locuina lui Rudolf
Dimda.
Pn sun ngrijitoarea la u, Konrad cercet cu
privirea coridorul i ncerc s neleag cum de apruse
i se pstrase. Aa era el, meticulos, nu se lsa pn nu
afla ce voia i nu putea dormi dac nu afla. Seara,
ntorcndu-se acas, studie ndelung vechile planuri ale
Rigi i codicele de parcelare a terenurilor. Pn la urm
gsi ce cuta, dar asta l mulumi doar n parte. n
dreptul numrului parcelei cu cele dou blocuri scria:
Motenit de la familia Bas. Aha. nseamn c ambele
cldiri au fcut parte dintr-o motenire i au fost lsate
unora cu numele de Bas, nseamn c ele au avut un
singur proprietar. Poate c n testament se spunea chiar
ca cele dou cldiri s fie unite printr-un coridor, pentru
a putea fi mai uor administrate? Dup ua nfundat,
era clar c acest coridor apruse mai trziu i nu cnd se
construiser cldirile. N-ai dect s te ntrebi ct minte
mai avea btrnul, care lsase testamentul, dar de vreme
ce a lsat scris c e nevoie de coridor, legea cerea s se
fac neaprat un coridor
Mai departe de aceste presupuneri Konrad nu merse n
seara aceea i mai parcurse doi ani din condici pn ddu
de o informaie, care putea explica satisfctor apariia
coridorului. Nepoata lui, care ajunsese la vrsta cnd
fetele ncep s se intereseze de mod, pomeni de asta n
faa sa i el se hotr s-i demonstreze c n linii generale
moda se repet ntr-o anumit ordine. Pentru ca s
ilustreze mai bine, cut n marea sa bibliotec seturi de
reviste vechi i, mpreun cu nepoata, ncepu s le
rsfoiasc. Ultimele pagini, i pe atunci ca i acum, erau
destinate confesiunilor dictatorilor modei. i, rsfoind
aceste pagini, ddu de o scurt not n care se meniona
numrul casei unde fusese mpucat Rudolf Dimda.
Smbt poliia a descoperit un loto-club clandestin,
intrarea cruia se amenajase cu abilitate dintr-o cu totul
alt strad. Vinovaii au fost arestai.
Dup primul rzboi mondial loto-cluburile fuseser
ntreprinderi destul de avantajoase i nfloriser precum
cazinourile la Monte Carlo. La nceput veniturile mergeau
n casele diferitelor societi de binefacere i pentru
subvenionarea sindicatului actorilor, dar mai trziu jocul
se rspndise ntr-atta nct Seimul a hotrt s interzic
loto-cluburile. Numai c doritori s joace erau muli, iar
afaceritii ntreprinztori ncepur s creeze cluburi se-
crete, ca s nu scape banii, care se scurgeau singuri n
buzunarele lor. Aa a continuat pn la sfritul anilor
douzeci i tocmai datorit pasiunii pentru jocurile de
noroc apruse coridorul
Ua o deschise o btrnic mrunt cu prul crunt i
ochii roii de plns, iar n spatele ei se vedea tnrul acela
n scaunul cu roi. Faa lui prea mai palid dect jos, n
curte.
Dumnealor snt de la miliie! explic ngrijitoarea, iar
glasul ei parc trmbia autoritatea nsi.
Btrna se ddu la o parte n tcere, lsnd s treac n-
grijitoarea, Konrad i Arnis n coridorul care mprea n
mod distinct apartamentul n dou.
Apartamentul arta destul de ciudat: la dreapta,
imediat lng intrare, luminau palid geamurile mate ale
uii largi, pe canaturile creia erau gravate flori cu
tulpini lungi. Pe partea cealalt a coridorului era ua
spre cea de a doua camer i abia dup aceea buctria
i celelalte dependine.
Fcei-v lejeri, i pofti btrnic, artnd cuierul.
Konrad i Arnis mulumir i i agar paltoanele, dar
ngrijitoarea nu dori s le urmeze exemplul. Fie c
socotea c prezena ei aici va fi scurt, fie c voia s
sublinieze c nu are ncredere n aceti oameni. Btrnica
se fcu c nu o bag n seam.
Trebuie s cercetm camera lui Rudolf Dimda,
explic Konrad. Avei cheia?
Pi, noi aici nu ncuiem nimic Poftii! i btrnica
deschise ua dubl.
Camera era foarte spaioas, vreo patruzeci de metri
ptrai pe puin. i de la prima ochire se vedea c e
locuit de un fotograf. Colul mai ndeprtat, de lng
geam, arta chiar ca un mic atelier. Pe perete era un
ecran orbitor de alb, iar n faa lui trepieduri metalice cu
reflectoare cu becuri puternice n care se oglindeau
obiectele nconjurtoare. Din cauza suprafeei sferice a
reflectoarelor, obiectele i pierdeau proporiile adevrate,
canapeaua, destul de ponosit, se lungea nenchipuit de
mult, iar biroul, pe unul din colurile cruia se gseau
cutiile pentru cartoteci, se lungea att de mult n sus,
nct amintea de un zgrie-nori.
tii unde i ine documentele? ntreb Konrad.
V art eu, se oferi tnrul cu scaunul cu roi i,
ndreptndu-se spre birou, trase sertarul din mijloc.
Certificatul de nmatriculare al mainii, permisul de
conducere, carnetul de membru al asociaiei vntorilor i
permisul de port-arm, libretul C.E.C.

Povestire n afara cadrului anchetei

nc din primvar, fotograful Rudolf Dimda fusese


cucerit de ideea unei Naturi moarte cu mistre. Aceasta
i fusese inspirat de anunarea de ctre o mare firm
productoare de arme a unui concurs pentru fotografii de
reclam, care s intereseze cumprtorii din diverse ri.
Sarcina era ntr-adevr grea, pentru c s scoi n aa fel
reclama n eviden nct cititorul unui catalog gros de
cteva sute de pagini s o rein, pruse la nceput
imposibil. n catalog armele snt prezentate de femei
uimitor de frumoase, posesoare ale unor picioare
neobinuit de bine fcute, chiar i stele de cinema foarte
populare, cu zmbete orbitoare. Femeile pozeaz cnd pe
fondul unor aisberguri sau blnuri de urs, cnd la safari
n Africa, unde se vede un colior de savan cu baobabi
i rinoceri n deprtare, iar n text se vorbete despre
costul licenelor de recoltare a vnatului, cnd n sli
elegante cu emineuri, unde, pe zidurile foarte ntinse,
sus, deasupra emineului, pe panoul de stejar sculptat,
atrn cele mai mari coarne de maral din lume, aduse de
pe colinele verzi al Mongoliei. Brbai gseti puini n
catalog, iar atunci cnd i gseti snt vntori renumii de
safari sau personaliti sociale proeminente ce vorbesc cu
recunotin de vntoare care le permite s se
deconecteze printr-o odihn activ, s nu se mai
gndeasc la activitatea cotidian cu problemele ei, ceea
ce este deosebit de important pentru cei ce presteaz o
munc intelectual. Se face reclam att pentru armele
cele mai simple, cu o singur eav, care cost doar
douzeci-treizeci de dolari, ct i pentru cele care cost
mii i mii. i pentru cele automate i pentru cele cu dou
evi, pentru cele cu evi paralele i pentru cele cu evi
suprapuse, cu calibre de la opt la cincizeci i doi, pn la
cele cu gloane minuscule ca bobul de orz. Te uii la un
asemenea catalog i i se pare c nu se mai poate inventa
nimic nou, c tot ceea ce imaginezi personal, se neac
imediat n maldrul de fotografii similare, se estompeaz
i se uit. Lund cunotin de condiiile concursului i
rsfoind nc o dat catalogul, Rudolf Dima se hotrse
s nu participe, pentru c pregtirea unei fotografii de
concurs cere un mare volum de munc i numai n cazul
reuitei aduce satisfacii, ns exist doar un singur ase-
menea norocos la cinci sute de nenorocoi. Ce ar putea el
opune unor stele de cinema cu dinii ca perlele i zmbet
provocator, de mare clas? Bine, fie, s zicem c gsete
o fetican frumuic, chiar o fat foarte frumoas, o s-o
conving s pozeze pentru fotografia de concurs, ea o s
nving prejudecata nrdcinat la noi c fcnd reclam
la indiferent ce, fata i face reclam i sie nsi ca
marf. i, totui, n-ar fi dect fotografia unei fete
frumoase, pentru c nu-i dect o diletant i nu tie s
compun o imagine, iar pentru o reclam bun conteaz
imaginea concret. Dac vrei o fotografie cu o femeie pe o
iol, trebuie s-i fie clar din prima clip c modelul tie
s se atrne de frnghii atingnd cu spatele apa ca s nu
lase iola s se rstoarne, iar dac vrei o femeie n
buctrie, la plit, atunci nu trebuie s-i treac prin
minte ntrebarea n ce ap fierbe cartofii n ap rece
sau n ap clocotind. Pentru o reclam bun trebuie s
invii artiste bune, este de neles, dar tot de neles este
i faptul c invitnd o artist nu scapi aa de uor, ar fi
pur i simplu jenant s o invii, s i rpeti aproape o zi
ntreag pentru te miri ce sum derizorie, indiferent la ce
tarif maxim s-ar fi ncumetat s-o onoreze contabilitatea.
Pn n zilele noastre, n unele cabinete cu autoritate se
consider indicat s se economiseasc cteva zeci de
ruble la reclam, pierznd n acelai timp mii de ruble la
comenzile de export.
ntr-o singur privin se simea Dimda mai tare ca
autorii fotografiilor de reclam vzute de el n
perceperea realitii. Aproape n nici una din fotografii nu
se simea atmosfera unei adevrate vntori. Autorii se
descurcau bine n ce privete compoziia, iluminatul i
alte elemente ale tehnicii fotografice, dar era clar c ei
nii nu snt vntori, nu fuseser la vntoare i de
aceea din fotografii rzbtea o frumusee static, nu
emanau acea emoie de nerepetat de care este cuprins
vntorul cnd aude cum trosnesc crengile sub picioarele
vnatului, cnd acesta se apropie. Din ele nu se
desprindea acel fior care l ncearc pe vntor cnd, pe
nserate, aude sitarul tot mai aproape i mai aproape, iar
degetele trag singure piedica.
Un mistre, iat de ce avea nevoie! Un mistre abia
mpucat, cu spuma nc pe grumaz, cu ochii ngheai,
ns nc roii de furie, de pe colii fioroi, lungi i
ascuii ca briciul ai cruia se scutur nc nisip i
muchi, pentru c n ultima clip de agonie a lovit cu ei
ntr-o parte i alta, dar n loc de duman a sfrtecat doar
pmntul.
i cu toate acestea Dimda doar cntrea posibilitatea
participrii la concurs, nc se ndoia, nelegnd c
numai un mistre este prea puin. Trecuser dou luni de
ndoieli i deodat i iei norocul n cale. Se dusese la
magazinul vntorilor s cumpere alice numrul cinci,
cci se apropia sezonul de vntoare la rae i atunci
alicele astea nu se vor mai gsi, sau trebuia s stai la
coad pentru ele. La ua directorului ateptau,
plictisindu-se, civa brbai care doreau s vnd armele
n consignaie. Aveau n mini huse mai mult sau mai
puin uzate i erau nemulumii c trebuiau s atepte
cam mult.
Dimda bgase deja n serviet ultimul scule cu alice,
cnd de la director iei o femeie n vrst cu ceva nvelit
ntr-un polog rnesc nvrstat. Ea se uit la cei care
ateptau, apoi l vzu pe Dimda i se duse spre el, cci
prin nfiarea sa i inspira mai mult ncredere ca alii.
Spunei-mi, la Riga se mai primesc undeva arme?
Dorii s vindei?
Pi, se nelege c s vnd, numai c dumnealui i
art necjit ctre ua directorului nu primete. Nu
se cumpr, aa ceva, mi spune, asta trebuie predat la
miliie. Cu astea nu mai vneaz nimeni acum.
n timpul acestei discuii pologul se desfcuse puin i
Dimda vzu o parte a patului sculptat cum nu se mai
vede la armele moderne, dac faci abstracie de cele de
lux, destinate mai mult s fie colecionate dect folosite la
vntoare. i deodat i fu clar ce trebuie s apar pe
fotografie alturi de mistre. O arm strveche. O arm
strveche i o plrie de vntor cu o rmuric de brad cu
care se ncoroneaz vntorii care se evideniaz. Asta ar
simboliza duelul n care a nvins vntorul i a ieit
nvingtor nu cu ajutorul unei arme automate
ultramoderne cu cinci focuri, ci cu ajutorul celei mai
obinuite puti, ceea ce a fcut ca lupta s fie la fel de
primejdioas pentru ambele pri. Se nelege, puin
teatru ar fi aici, dar teatrul retro este acum la mod. Nu
se crede n el, este acceptat condiionat, dar acceptat
i rmne n memorie. Iar textul de reclam propus de
firm pentru arma modern va fi citit tocmai pentru c
fotografia atrage atenia.
Ca s nu se adune n jur gur-casc, se duse cu
mtuica n curtea alturat i ncheiar acolo afacerea.
Preul era o nimica toat. Apoi Rudolf se duse la miliie
s nregistreze arma i s primeasc permisul de port-
arm.
Locotenentul, pe care Dimda l cunotea destul de bine,
fiindc de cteva ori mersese cu el la vntoare, nvrti
ndelung n mini arma strveche, cnd uitndu-se la
evile arse, cnd ncercnd percutoarele.
Cu de-astea se mergea la mamoni! spuse el n
sfrit.
Dar uit-te ce cizelate i snt nchiztorul i patul!
Locotenentul se ndoia c poate nscrie arma n
permisul de port-arm al lui Dimda. Doar arma era o
comand special. Nicieri nu aprea nici firma, nici
seria. Pe sculptura baroc de pe pat se puteau distinge
dou iniiale nflorate, care indicau meterul, dar pentru
nregistrare nu erau deajuns. n sfrit, pe evi mai
descoperir literele N i deasupra lor, i mai terse,
coroanele imperiale, semn c pentru tragere se poate
folosi nitro-pulberea fr fum.
Ia ascult, ce, ai venit s-i rzi de mine? se supr
locotenentul. Unde-i seria acestei flinte?
Rudolf ridic din umeri.
Pi, eu n-am de gnd s vnez cu ea Am cumprat-
o pentru fotografiat
Atunci du-te i d-i nite guri n camera cartuului
s nu se poat trage i i dau permisiunea s-o ii pe
perete Ne-am neles?
S-a fcut!
Desigur, guri n camera cartuului se puteau face
imediat, nu era nimic complicat n asta, ntruct evile nu
se fac din oel foarte dur. Putea apela la Karlis, care i
ctiga acum cu prisosin pinea, fcea podoabe metalice
i de chihlimbar, iar un burghiu i o menghine s-ar fi
gsit la el, ns Dimda se temea c orificiile s-ar putea
observa pe fotografie. Trucajul, ct l-ai face de bine,
ntotdeauna provoac suspiciune cititorului. Dimda se
hotr s realizeze mai nti fotografia i numai dup
aceea s dea gurile.
Licena pentru vnarea mistreului, Rudolf o primi de la
Asociaia vntorilor fr greuti deosebite, pentru c,
dup cteva ierni calde, mistreii se nmuliser i n-
cepuser s produc daune culturilor. Mai mult clcau n
picioare dect mncau. n fiecare var colhoznicii
ntocmeau acte despre aceste stricciuni, iar vntorii
vrau cartuele n arme i se aezau la pnd lng
culturi, spernd n tain ca de data asta s mpute ceva
i prin asta, vorba lor, s insufle acestor porci stim fa
de bunurile colhozului. Dar fie c vnatul btea spre
pdurea de unde ieeau mistreii iar simul lor ascuit
prindea mirosul vntorilor fie c vntorul dezerta
ndat dup apusul soarelui, nefiind n stare s scape de
nari, fie c pe neateptate mistreii se hotrau s in
regim i nu mai ieeau din ascunziuri.
La nceput Dimda se ducea singur la vntoare, pe
urm ncepuse s-l ia i pe Karlis cu el, fapt pentru care
acesta i era foarte recunosctor: avea posibilitatea s
respire aer curat. Dimda l aez pe Karlis lng cea mai
apropiat parcel de cartofi, fcnd socoteala c dac
mistreii se vor duce ntr-acolo, atunci prezena lui Karlis
i va speria i poate se vor npusti drept acolo unde i
atepta cu arma respectabilul fotograf. Datorit acestui
aranjament, Dimda reui s trag de dou ori, numai c
mistreii erau cam departe, iar animalul rnit oricum
fuge n pdure i atunci mai ncearc s-l gseti noaptea
treab i periculoas i lipsit de speran.
Karlis se extazia de aceste ieiri. El nu mai avusese
ocazia s fie n mijlocul naturii. Ca toi orenii, tia c n
pdure triesc iepuri i cprioare, dar aa ceva vzuse
doar la grdina zoologic, tia c exist cea, care se n-
tinde straturi-straturi n vile din marginea pdurii, dar
niciodat nu crezuse c va putea vedea ridicndu-se din
aceast cea un cap seme de elan, care s treac la
civa pai de el fr ca mcar s grbeasc pasul
vzndu-l pe Karlis, pentru c toamna care trecuse, cu
sezonul ei de vntoare, era ceva ndeprtat pentru elan,
un trecut nereal i el de mult cutreiera seme prin
mpria sa.
Treptat-treptat n faa lui Karlis se deschidea fascinanta
minune a naturii, n care nu poi ptrunde fcnd
excursii n muni sau n ndeprtate orae faimoase. El
sttea nfurat n scurta de blan de oaie a lui Rudolf pe
un pietroi sau pe o grmad de bolovani lsat n
mijlocul cmpului de buldozerul amelioratorilor i privea
ncordat, cu ochii larg deschii de uimire, ca un copil,
care intr ntr-un magazin de jucrii, n care rafturile se
ndoaie sub greutatea ppuilor, ursuleilor i a
diferitelor jocuri. Uite cum, pe nserate, se strecoar
vulpea lund urma raelor i amuinnd cuiburile lor, uite
cprioara cum trece n salturi sprintene pentru a se opri
n tufiuri s priveasc napoi la ceea ce a speriat-o, iar
iepurele i ronie n linite cina sa dietetic din rdcini
suculente i doar din cnd n cnd i ciulete urechile
lungi, cnd n ctunul apropiat latr de plictiseal cte un
cine, sau jos, aproape pe deasupra capului, trece n zbor
razant ca sgeata o pereche de rae ntrziate.
Dar pare-se c inteniile mistreilor nu coincideau cu
cele ale lui Dimda, iar termenul concursului se apropia
fr nduplecare. Dimda ncepu s fie tot mai nervos. De
la un timp mergeau la vntoare n fiecare zi, vedeau zeci
de animale, ns nu ceea ce le trebuia. Iar mistreii
hoinreau prin apropiere, pentru c locuitorii caselor din
marginea ctunului se plngeau pdurarului aproape n
fiecare zi. Atunci lui Dimda i veni n minte s-i dubleze
ansele. Karlis i mrturisi c nainte a tras i el de cteva
ori cu arme de calibru mic i Dimda avea dou arme, fr
a mai socoti i arma aceea veche, care urma s fie
fotografiat. Dac-i ddea una lui Karlis Desigur, se
puteau ivi neplceri. Dar s nu te mai descurci, pentru
c e interzis s dai altcuiva o arm de vntoare?!
Ideea i venise dup ce o turm de mistrei nu-i intrase
pentru a doua oar n btaia putii i s trag cu o arm
cu eav neted la o distan mai mare de cincizeci de
metri s-ar ncumeta numai nite idioi sau braconieri
nrii. Dar dac l-ar pune pe Karlis cu o a doua arm
cam la o deprtare de o sut de metri, atunci ar fi
acoperit toat liziera. Pdurarul se obinuise s-l vad
adesea i pe Karlis i nu va bnui nimic. Lipsit de
pasiunea vntorii, pdurarul nu rmnea niciodat la
pnd, ci, dup ce indica locul, pleca s se culce. i putea
duce lui Karlis arma dup aceea. Cine nu risc, nu
ctig.
Venise vremea seceriului i ei i gsir loc lng un
lan de ovz. Mistreii bttoriser n el dou tuneluri
largi. Dac ovzul este de aceeai nlime pe tot cmpul,
atunci poi trage n ei numai la marginea lanului, cnd
intr n el. Din fericire, ns, chiar n mijlocul lanului
ovzul era mai mic, abia ajungea pn la genunchi. Aici i
puteai vedea bine.
Acum s te vd la examen, i spuse Rudolf invitndu-l
pe Karlis n camera sa. Acum va trebui s recunoti c
vezi o arm pentru prima oar n via!
Rudolf scoase din ifonier arma. Karlis l vzu c bg
pe fiecare eav un cartu. Apoi Rudolf cotrobi ndelung
n sertarul mesei i, n sfrit, gsi un muc de lumnare, i
ndrept fitilul, l aprinse i-l lipi pe ifonier.
Na arma i arat-mi ce eti n stare, i spuse dndu-i
arma ncrcat lui Karlis.
Bine! Karlis lu linitit arma, cobor piedica i inti
ndelung, ateptnd ca Rudolf s-l opreasc cu un strigt.
Dar nu, acesta nu-l opri. Karlis ls arma n jos, privi cu
neles la Rudolf, apoi ochi repede i trase.
mpuctura nu fcu prea mult zgomot, tucatura nu
se stric nicieri, lumnarea de pe ifonier continua s
ard.
Ai greit-o, prietene! spuse ironic Rudolf, apoi lu
arma cu dou evi i trase el. Lumnarea se stinse de
parc ar fi suflat cineva n ea. Mai ai nevoie de
antrenament, i i ddu alte cartue. De fapt erau doar
tuburi de cartu goale, cu capse Jevello. Vezi, aa
trucheaz la circ: O fat frumoas i pune pe cap o
lumnare aprins, iar cavalerul trage i pac! o stinge!
Dac ar trage cu gloane adevrate, atunci ar cam trebui
s ngroape frumoasele blonde, iar direcia s interzic
numrul sta, pentru c nu se practic nicieri n lume
nvierea din mori a frumoaselor blonde! Mai trage o dat,
dac ocheti exact, lumnarea trebuie s se sting! Tot
trucul const n vibraia aerului, nu-i nimic complicat
Agerimea ochiului i nici un fel de nelciune! Trebuie s
te antrenezi serios, vntoarea nu nseamn doar s tragi
n vnat ci s dobori vnatul. Licen avem doar una, ns
capse Jevello un borcan de o jumtate de litru.
Arma i aduse lui Karlis un nou sentiment
nemaincercat pn acum. Metalul rece, care-i sttea pe
genunchi, i ddea curaj. El, Karlis, primise n dar
dreptul de a executa sau graia. Dac la nceput se
temuse c nu va putea trage n vnat, cu timpul,
deprinzndu-se cu arma, dorea din tot sufletul s ias din
pdure vreun lup sau cine enot, care putea fi dobort
imediat i fa de care nu era nevoie s simi mil. Nici
lui nu-i va fi mil, va fi un adevrat brbat, va slta arma
i va trage. Dac la lizier se arta o cprioar, ochea
ndelung i cu atenie sub omoplat, pentru a se obinui
s vad ctarea putii pe silueta vnatului, pentru a se
obinui s prind locul n care trebuie s loveasc
glonul, iar cnd pe alturi trecea linitit un bursuc,
Karlis l urmrea cu ctarea pn nu-l mai vedea, doar
Rudolf l nvase c pentru a mpuca un vnat n mers
trebuie s-l urmreti cu arma.
Sentimentul sta l are fiecare vntor cnd ia pentru
prima oar arma n mn, dar acest sentiment dispare
cnd te obinuieti cu arma, cnd tii ce poate ea, cnd nu
se mai amestec n contiin noiunile de a omor i a
vna, ci fiecare st la locul ei, fr s se mai lege una de
alta. Aa c trag doar n psrile care zboar i n cpri-
oarele care alearg. Aa se obinuiesc cu puterea care le
e dat, cnd neleg clar cu ce rspundere i ncarc.

CAPITOLUL PATRU

Trebuie s stm puin de vorb, spuse Konrad


btrnicii.
Ce? Mai spunei o dat nu aud bine
Trebuie s stm de vorb, repet Konrad mai tare.
Bine, ncuviin plecnd capul crunt btrnica. M
putei ntreba. M cheam Paula.
Aici e incomod. ncep oamenii s lucreze i noi i
ncurcm.
Putem merge la Karlis sau n buctrie.
Mai bine n buctrie, de cnd eram copil mi place n
buctrie.
Trindu-i trlicii, btrnica iei n coridor. Konrad
mergea dup ea.
Ce musafiri veneau la Dimda?
Karlis tie Eu vin rar pe aici, gtesc i terg
praful Nu mai snt tnr, peste puin fac exact optzeci
de ani.
Buctria era curat i Konrad se gndi c, poate,
acesta era cel mai curat loc din tot apartamentul. i era
destul de mare, uite soba de gtit cu lemne, dup insta-
larea aragazului nu fusese luat, puteai crede c uneori o
mai foloseau.
Masa, trei scaune i n col un bufet de mod veche,
vopsit n alb, deasupra lui rafturi cu ustensile de bu-
ctrie, aranjate n ordine, iar mai sus un raft pe care
stteau nghesuite borcnae de faian cu inscripii n
nemete: Muskat, Mandeln, Zimt. Deasupra chiuvetei
era un pretar nglbenit dar curat, cu pitici cusui n
albastru, care trgeau un ulcior cu ap uria. La dreapta
era ua care da n cmar, la stnga probabil, camera
pentru servitori, se gndi Konrad i ntredeschise ua. n
nri l izbi un miros de smoal, privirea i czu pe stratul
alb, gros, de praf, care semna cu zpada proaspt
aternut, acoperind tot ce era n camer: polizorul,
bormaina, electromotorul i cablurile lui, iar n unele
pri praful ntrit atrna ca ciorchinii.
Asta-i a lui Karlis, s m scuzai, aici i prelucreaz
chihlimbarul, i explic Paula fr s fie ntrebat.
Da, da, ncuviin cltinnd din cap Konrad,
nchiznd ua i uitndu-se apoi pe fereastr. Locul unde
zcuse Rudolf Dimda mai putea fi recunoscut doar dup
conturul trasat cu creta i dup grmjoarele de nisip
care fusese presrat peste snge. Unde locuii?
Pi, n apropiere Vin s le pregtesc masa i s
mai fac un pic de curenie Dar v rog s vorbii mai
tare, n ultimul timp aud foarte greu.
Cum era Rudolf Dimda?
Era fotograf.
Asta tiu, altceva am n vedere Poate i plcea s
duc o via vesel? Poate avea cunotine suspecte?
Cine venea pe la el?
Rudolf era un om de treab, l tiu din copilrie,
eram prieten cu mama lui. i Karlis e de treab
Pentru el asta e o mare pierdere. Rudolf se ngrijea mult
ele el Asta v-o pot spune toi, toi din casa asta, care
tiu ceva despre vecini
Poate Dimda avea dumani?
Nu cred, ddu din cap Paula. Era prea bun ca s-i
fac dumani.
Se auzea cum, din cnd n cnd, pe coridor se deschidea
ua, intrau sau ieeau oameni. Se adunau lucrtorii de la
secia de criminalistic i, desigur, anchetatorii pentru
examinarea camerei.
Ce fceai cnd s-a ntmplat asta?
Mai spunei o dat, nu prea aud
Ce fceai cnd au rsunat mpucturile?
Abia mncasem cu Rudolf. Karlis a spus c nu
mnnc pn nu termin treaba. Rudolf se grbea, ca de
obicei, la trei trebuia neaprat s se ntoarc la
laborator Eu am rmas singur n buctrie s spl
vasele i deodat aud c bubuie ceva, cineva din curte
a ipat Ce striga n-am auzit, nu puteam nelege
cuvintele, dar glasul era aa de tulburat, c m-am dus la
fereastr i atunci l-am vzut Deschid fereastra, l
strig pe nume Strig la oameni s-mi explice ce s-a
ntmplat: Iar el zcea i nu mai mica Atunci m-am
dus la Karlis. El lucra la bancul su i nu auzise nimic,
ferestrele lui dau n strad. Apoi ai venit dumneavoastr.
Karlis mi-a dat doctorii i mi-a zis s stau n camera lui,
se temea c n buctrie n-a fi rbdat i m-a fi dus la
fereastr. Iar el a cobort la dumneavoastr. n acest timp
eu stteam ca pe ghimpi. Acum ce-a fost mai greu a
trecut Am pierdut muli oameni apropiai n viaa
mea Ci n-au pierit n cele dou rzboaie i ntre
rzboaie
Btrnic vzu dup aragaz o coaj de cartof, o ridic i
o arunc n gleata de gunoi.
N-a avut noroc Rudolf A fost un om bun i cu toate
astea n-a avut noroc
Se auzi cum ciocnete cineva n ua buctriei i
apru Arnis.
A venit o femeie ntreab de ef Ar fi bine ca
dumneavoastr, tovare colonel, s stai de vorb cu
ea E teribil de struitoare
Mai avei mult de lucru acolo?
Terminm ndat.
Ai gsit ceva interesant?
Absolut nimic.
Las s intre femeia aia.
Intrai aici, se adres Arnis cuiva de pe coridor, fcu
loc persoanei s treac pe lng el i se duse din nou n
camera lui Dimda.
Femeia avea cam la patruzeci de ani, era mai curnd
usciv dect bine fcut, mbrcat bine, dar destul de
extravagant. Purta cizmulie rou aprins, cu tocuri nalte.
Se vedea c este ncordat ca o strun. O salut cu o
micare scurt din cap pe Paula i imediat se adres lui
Ulf.
Snt soia lui!
Cum soia?
Snt soia lui Rudolf Dimda. Numele meu de familie e
tot Dimda.
Tu, Cilda, eti fosta lui soie, se amestec n vorb
btrnica. Brusc, glasul ei sun puternic i aspru.
Dup cte tiu eu, Paula, alte soii nu mai are, are
doar amante!
Dorii s-mi spunei ceva? ntreb Ulf.
Vreau s primesc imediat documentele mainii i
cheile garajului. Iar camera s fie sigilat fr ntrziere.
Ia te uit ce pasre de prad. Omul nici nu s-a rcit
bine i ea e deja aici, se strmb cu repulsie Paula, dar
Cilda, cu snge rece, se fcu c nu aude.
Dimda trebuie s aib lucruri de valoare i bani
buni, explic nevasta lui Dimda.
Btrnica se aplec pe scaun i privi la ea cu mirare
neascuns.
Dou sute cincizeci pe lun i tot felul de alte
nvrteli. Fotografia pe la tot soiul de baluri i nuni,
continu Cilda. Aa c trebuie s se fi adunat ceva! Doar
n-o fi mprit totul la schilozi!
Nu te atinge de Karlis! El ctig i singur binior!
Nu acuz pe nimeni, trebuie doar s m ncredinez c
de aici nu poate nimeni s terpeleasc nimic! Vznd-o
pe btrnic zmbind ironic, se nfurie i mai tare. Da,
Paula, am nevoie de bani! Trebuie s cresc copilul lui.
Copilul acestui pierde-var i muieratic!
Nici tu nu i-ai adus nimic, n afar de coarne!
i deodat btrnica se puse pe rs.
Iac-aa, Cilda, n-ai avut i n-o s ai parte de bani.
Prea alergi dup ei!
Tovare ef, cum pot primi chiar acum cheile de la
garaj?
Ulf privea ngndurat n curte. Pe la ferestre nc se mai
ieau oamenii, pe semne n ateptarea altor ntmplri.
Dumneavoastr, poate, presupunei cine ar fi putut
face aa ceva? Poate avei unele bnuieli? Poate are
dumani? Nu l-a ameninat cineva c se va rfui cu el?
Nu tiu. Nu m intereseaz asta.
Dar m intereseaz pe mine.
Pi, cu adevrat nu tiu. Doar poate vreun brbat
gelos. ns asemenea brbai nu mai exist. Crpe! Nici
nu-mi pot nchipui cine ar fi avut nevoie s-l dea gata
Cu pleava cea mai de jos totui nu avea de-a face, iar
pentru un mare escroc era cam prost
Tovare ef, se ridic btrnica. Nu mai pot asculta
aa ceva M duc la Valder pn ce discutai dum-
neavoastr aici
i, fr s mai atepte ncuviinarea, porni spre u,
apoi se ntoarse i spuse printre dini Cildei drept n fa:
Tu, ciuperc otrvitoare, cu cizme roii!
Luai loc odat! spuse Konrad cnd rmaser n doi.
Cine v-a spus c Rudolf Dimda e mort?
Nu tiu, se aez femeia, aruncnd picior peste pi-
cior. Picioare bine fcute, destul de frumoase.
Cum adic nu tii?
Aveam cu el nelegere s-l sun la serviciu imediat
dup prnz. A ridicat receptorul altcineva, de unde s tiu
cine, snt muli acolo, i mi-a zis c lui Rudolf, acas, i s-
a ntmplat o mare nenorocire. M-am nvoit de la serviciu
i m-am repezit aici, la poart am ntlnit vecinii i ei mi-
au povestit totul.
Pentru ce anume i ddeai telefon?
mi promisese s-mi dea pensia alimentar
Femeia se nmuie. Urma s am anumite cheltuieli.
Spunei-mi, formalitile privind motenirea dureaz
mult? El nu mai are pe nimeni, numai fiica. Da, n ceea
ce privete cheile garajului
Ce sum urma s primii de la el?
Ne nelesesem c trei sute i trecuse prin minte s-
mi dea pe ase luni deodat, i femeia zmbi forat.
Orict de diferii ar fi fost oamenii cu care anchetatorii
veneau n contact n practica de zi cu zi i i interogau,
diferenele dintre rspunsurile i gesturile lor erau
puine. Chiar dac aceti oameni reprezentau diferite
medii sociale, chiar dac era o diferen categoric n
nivelul de studii, intr cu toii dintr-odat n sistemul
de clasificare al anchetatorului adesea fr ca acetia
s-i dea seama. i ei snt pui alturi n funcie de
modul n care se comport n faa anchetatorului.
Rspunsul poate fi sfidtor: Nu tiu!, dei n realitate
omul vrea s spun: N-o s reuii s dovedii nimic!;
poate fi plngre: Nu-mi amintesc n loc s spun:
Nu vreau s-mi nfund prietenul E o categorie care se
exprim cochet, pentru ca anchetatorul s prind
neaprat cel de al doilea sens. i pe prieten l nfund, iar
el se poate jura pn la sfritul zilelor i dovedi pe baz
de documente c a spus doar: Nu-mi aduc aminte
Konrad Ulf anchetase i descifrase cu mult mai muli
oameni dect tinerii si colaboratori, de aceea sistemul
su de clasificare era elaborat pe un fundament temeinic.
Cnd Cilda Dimda scoase din poet o batistu
minuscul, o duse la ochi i izbucni n plns, Konrad Ulf
se gndi a luat-o gura pe dinainte cu ceva i acum
ncearc s tearg greeala. Mai bine zis ncearc s
completeze informaia dat deja.
Aa i era mai comod, o dat pentru ase luni
Pltea pentru lunile trecute, nu anticipat!
De ce ai fost de acord cu asta?
Pentru c-s o proast! ntotdeauna a fcut cu mine
ce-a vrut! Femeia izbucni din nou n plns, dar de ast-
dat nu att de demonstrativ. Tovare ef, banii tia
trebuie s fie n buzunarul lui, dac mergea la serviciu.
mi spusese c nainte de prnz, i scoate de pe cec i c
dup amiaz s-l sun s ne nelegem unde-i mai bine s
ne ntlnim. De fapt, acetia-s banii copilului Fata are
deja doisprezece ani E nevoie ba de rechizite colare, ba
de tot felul de alte lucruri Eu am o leaf mic, lucrez ca
vnztoare Spun, loiuni, tot felul de mruniuri
Acum avem lame Polsilver. Dumneavoastr v brbierii
cu maina?
n buzunarul lui Rudolf Dimda erau doar cteva
ruble, spuse Konrad. Iar n camer nu s-au gsit deloc
bani.
Nu se poate! exclam Cilda. Dac Rudolf a spus c
dup amiaz va avea banii nseamn c aa este! Ce,
nece, dar n treburi de felul acesta era punctual.
Ulf ridic nervos din umeri. Nu credea c Rudolf Dimda
a fost ucis pentru aceste trei sute de ruble, ns un
oarecare rol aceste trei sute de ruble trebuie s fi jucat,
ntruct exact aceast sum scosese Dimda de pe libret
azi. Libretul fusese gsit n sertarul biroului, ns nu i
banii.
Ai mai spus cuiva c vei primi bani de la Dimda
dup amiaz?
N-n nimnui
Nici chiar fiicei?
Nu.
Mai gndii-v, mai gndii-v.
Un singur om tia de asta Dar Dar el e n afar
de orice bnuial. E responsabilul magazinului nostru. I-
am telefonat lui Rudolf din biroul lui, el edea alturi
Presupunei c responsabilul a putut nelege c e
vorba de trei sute de ruble?
Nu Am reuit cumva s vorbim despre banii tia
n general Eu am spus asta printre altele
De ce aveai nevoie de banii tia? ntreb Konrad.
Cilda tresri uor, ca i cnd ar fi prins-o cu ceva, ns
continu linitit:
De ce credei c mie mi trebuiau banii? Nu mie mi
trebuiau banii, ci copilului! Copilul trebuie s mnnce!
D-i ncolo de bani, dai-mi doar cheile de la garaj!
Mai nti, nu am dreptul s fac aa ceva, snt trecute
n procesul-verbal de examinare a camerei.
Bine, dar cheia era aici, n buctrie!
ns Karlis Valder le-a artat i a declarat c snt ale
lui Rudolf Dimda.
Cilda i exprim prerea de ru c Konrad n-o nelege
sau c nu vrea s-o neleag. ncordarea ncepu s-i
treac, se nmuie, ndrjirea i se frnse, chiar spuse c,
din punct de vedere juridic, Konrad are, desigur, dreptate
i c, de fapt, nu are importan dac primete maina
acum sau mai trziu, cnd fiica va intra n drepturile ei de
motenire. Rudolf Dimda ntr-adevr nu are ali
motenitori n afar de fiic, asta pot s-o confirme i
Paula i Karlis Valder, iar dac trebuie, atunci i de la
locul lui de munc de la Fotoreclama. Formalitile pot
s dureze toat vara, ce sens ar avea ca maina s
rugineasc tot sezonul n garaj? Permis de conducere are
i dac ar avea posibilitatea s se foloseasc de aceast
Volg veche, fiica ar putea, mcar seara sau la sfrit de
sptmn, s respire aer undeva n afara oraului
Eu i fr asta am suportat attea nedrepti, adug
i buzele deja i tremurau. Cnd am divorat, tribunalul
mi-a acordat dou mii, iar maina a lsat-o soului.
Atunci pe pia nu puteai lua o Volg cu mai puin de
zece mii. i pe atunci era nou, n timp ce acum nici nu
mai merit s vorbeti de ea. Dar tot mai merge, uite,
Rudolf umbla cu ea. Iar fetei i mie ne-ar ajunge mcar
Discutm degeaba acum. Nu snt mputernicit s
rezolv cazuri de motenire.
Mcar spunei-mi unde s m adresez i s punei
acolo o vorbulia.
Vorbii cu anchetatorul, v va spune acelai lucru
Cnd v-ai vzut ultima dat cu Rudolf Dimda?
I-am telefonat de diminea ca n drum spre lucru s
treac pe la mine, la magazin. I-am spus c am nevoie de
pensia alimentar i el mi-a promis c scoate de pe cec
trei sute i imediat, dup amiaz, mi-i d. Unde pot gsi
anchetatorul?
E n camera de alturi, ns acum e ocupat. V dau
numrul lui de telefon de la serviciu, telefonai-i, s
zicem, peste cteva zile.
Konrad scrise pe o fil din carnetul su telefonul
anchetatorului, o rupse i o ddu Cildei.
Sntei incredibil de amabil! spuse cu maliiozitate
Cilda ridicndu-se. Ai fi zis c clocotete de furie, cnd, de
fapt se afla n pragul disperrii.

Povestire n afara cadrului anchetei

Dar hai i mnnc, n-are rost s te culci cu


stomacul gol! La ct te ntorci? ntreb Paula.
Pe la dou, nu mai devreme, rspunse preocupat
Karlis.
Toate armele inclusiv cea destinat fotografierii, se
gseau n huse, rucsacul i cartuiera zceau pe podea
alturi de ele, iar scurtele atrnau n coridor. Mai rm-
sese doar s lepede Karlis trlicii moi i s-i trag
cizmele lungi de cauciuc pentru ca s nu-i ude
picioarele de rou.
n timp ce se ncla, intr Rudolf.
Ascult, i spuse acesta ngndurat. N-ai vreo hain
mai clduroas? Poate mai merge cu noi o doamn.
Marina? nu se tie de ce se gndi Karlis la femeia
taciturn, care, din toate vizitatoarele lui Rudolf, i era
mai simpatic. Toat fptura ei exprima parc scuze c a
venit la acest brbat, ca i cnd ar fi regretat asta, i n
zorii zilei se strecura fr s fie vzut sau auzit.
Nu, nu Marina Ea Rudolf fcu o pauz, de
parc n-ar fi fost sigur c ine minte numele acestei
femei, i nici nu-l rosti. Am invitat-o la vntoare, ea a
fost de acord, dar s-ar putea cu toate astea s nu vin
Este o doamn de la care te poi atepta la orice
Karlis scoase un pulover gros, croetat cu guler
rsfrnt, iar pe deasupra mbrc o pufoaic, s nu
treac vntul.
Valder putea s umble ncet cu ajutorul a dou crje
sau cu ajutorul unei crje i al unui baston. Ultimul
mijloc de a umbla era nesigur i-i cerea mari eforturi,
ns cu toate astea, atunci cnd se ducea la galeriile de
art, s-i predea producia sau cu alte treburi,
ntotdeauna apela la baston, ca s nu arate totui ca un
schilod neajutorat. De data asta nu avea nevoie de
baston i totui l lu. Putea s nu ia nimic, fiindc la
locul de vntoare l ducea Rudolf n crc i tot aa l-ar fi
dus i la main. ns la ferestre tot timpul se gsea
cineva care i pierdea timpul privind, aa c ntotdeauna
Karlis strbtea singur scurta distan pe care o avea de
mers prin curte pn la main.
Vechea Volg era tot ce-i rmsese lui Rudolf din
viaa de familie. Plecnd, nici mcar costumele nu i le
luase, iar mai trziu Cilda a refuzat s i le mai dea n
hotrrea judectoreasc nespunndu-se nimic de ele.
Rudolf scuipase i nu mai struise, dei pe atunci o
ducea greu cu banii, cci toate economiile sale trecuser
la soie. Volga se dovedi a fi un mijloc de transport
vechi i de ndejde i huruia mult mai puin dect te-ai fi
ateptat de la un asemenea hrb.
Demarorul hri ndelung nainte de a produce scntei,
ns pn la urm motorul ncepu s prie. Karlis se
aez mai comod pe bancheta din spate, se afund
aproape pn la urechi i ncepu s se uite cu interes pe
geam la case, maini i la simplii trectori. Ca de obicei
spre sear, trebuir s atepte mult la semafor, iar
uvoiul de pietoni se revrs pe trecere, chiar la lumina
galben, cu o asemenea lips de grij, c prin el ar fi fost
imposibil i unui tanc s rzbeasc.
Aici ai de ateptat! se auzi, ntristat, glasul lui
Rudolf.
Reuir ns s se strecoare din nghesuiala din centru
i atunci le fu mai uor s circule.
Pe trotuar, n apropiere de o intersecie mare, stteau
dou femei i discutau cu vioiciune. Una avea n mini o
plas, cealalt un rucsac.
Dimda frn i strig:
Salut, frumoaselor vntorie!
n el se trezi o vigoare nou, deveni brusc zmbre i
energic. Sri din main, ca s deschid portiera. Ai fi
putut crede c-i politicos din natere sau c a fost bine
educat la timpul potrivit, dei, de fapt, de vin era doar
portiera a crei nchiztoare nu se nchidea bine. Pentru
ca portiera s se in ca lumea, trebuia s te pricepi cum
s-o nchizi.
Femeile i luar rmas-bun n grab. Cea cu plasa
plec mai departe, strignd peste umr: Baft! ceea ce
l fcu pe Rudolf s-i trimit o bezea. Lund de bra pe
cea de-a doua femeie, Rudolf o conduse la main. Avea o
siluet bine fcut, faa expresiv, vie, cu mici riduri sub
ochi, din cauza rsului, i prul lung lsat n voie pe
spate. Dup cerinele modei, pe deasupra bluzei purta un
pulover cu dungi orizontale n diferite culori, oldurile
nguste i erau strnse n blugi elegani. O femeie
frumoas, care, n mod clar, era contient de acest
lucru. Arunc o privire fugar lui Karlis, tot n fug azvrli
un bun seara i, obinuit, i fcu loc comod alturi
de Rudolf, care, pornind din nou motorul, se uita cu
plcere la silueta ei i ncerca s-i ghiceasc vrsta. Sub
treizeci, deduse el, dei, dup purtare, dup maniera de a
se ine i mbrca, arta ca o feti. S intri din nou n
uvoiul de maini era greu, aveai nevoie de toat atenia,
aa c Rudolf nu bg de seam c la salutul femeii
Valder nu rspunse, ci se nfund i mai mult n
banchet.
Ct de mult dorea s-o ntlneasc pe Mudite! Toi aceti
ani. i chiar s nu se ntlneasc, ci numai s-o vad.
Mcar pe strad, n trecere. n acele cteva rnduri cnd
ieise cu scaunul cu rotile, mersese ncet, fr s
recunoasc nici fa de sine nsui c din cauza ei.
Uneori, cel mai adesea pe partea cealalt a strzii, vedea
cte o femeie, pe care la nceput o lua drept Mudite. Una
avea un mers graios cu pai mici ca ai ei, alta siluet
asemntoare, la a treia i flutura prul tot aa liber,
ntlnise chiar fee asemntoare. La nceput, de fiecare
dat nvrtea nnebunit roile, se repezea spre intersecia
urmtoare pentru a trece pe partea cealalt, ca s ajung
mai aproape, ns pe urm ncetase s mai fac aa ceva,
mergea pe partea sa i doar se uita pn se convingea c
era vorba doar de o asemnare. Cu anii dorina de a o
ntlni pe Mudite nu sczuse, ns deja nu mai vroia s se
ntlneasc i s vorbeasc cu ea. De dragul Muditei
nsi. Nu vroia s nceap s-o chinuie contiina
vinoviei, iar ntlnirea ar fi putut duce la aa ceva. El
ncetase s-i mai scrie i-l amrse puin faptul c,
nemaiprimind rspuns, Mudite nu-i mai scrisese alt
scrisoare, ca i cnd cea anterioar nu s-ar fi putut pierde
la pot sau la sanatoriu, unde era internat atunci.
Dorina de a o vedea pe Mudite era att de mare, nct
dimineaa mergea cu taxiul la locuina ei i, oprind ma-
ina pe partea opus porii, atepta s ias ea. oferilor
nu le place s stea, ei pierd n felul acesta, se roiesc
sau spun c pentru o ateptare ca asta trebuie s se
neleag dinainte, c nu au de gnd s se ruineze din
cauza unor halucinaii. Iar dup o jumtate de or
ncepeau s-i flfie prin faa ochilor regulamentul i
trebuia s plece ca s nu se trie napoi pe jos. Karlis i
ddea seama c putea s astupe gura oferului cu
baciuri grase, dar pe atunci abia deprindea meseria sa
i tria doar din pensie. Iar pensia nu era de general. Aa
c i putea permite asemenea plimbri doar o dat pe
lun.
n spital i la sanatorii sttuse civa ani. Mudite
trebuie s se fi fcut ntre timp femeie matur. Uneori se
gndea c s-ar putea s-o ntlneasc cu copilul sau cu
soul ei. Dar o vzuse numai pe mama ei, o btrnic de
pe acum destul de ramolit. Apoi, ntmpltor, ntlnise la
galeriile de art un fost coleg de coal, care i spusese c
parc a auzit c Mudite s-ar fi cstorit i s-ar fi mutat
undeva pe la periferie.
i totui, mergnd pe strad, el continua s se uite
atent, doar-doar o vedea-o.
Merge ca pe cmp! exclam suprat Mudite cnd
maina din fa, fr a semnaliza virajul, trecuse de pe o
band pe alta. Pe mine m cheam Se ntoarse spre
brbatul de pe bancheta din spate, cruia, cnd se
urcase, nu-i acordase atenia cuvenit. M cheam
Mudite
Da, tiu
Karlis Karlen! O, ce musti ic ai, ct de mult te-ai
schimbat! Karlen! rse zgomotos i din toat inima, ca i
cnd totul n jur i-ar fi reluat brusc cursul normal. Era
aceiai Mudite care, gfind i ntrziind, alerga la ntlnire
cu ochii strlucind, i fcea semn cu mna lui Karlis din
tribuna stadionului i, fr s-i poat ascunde tristeea,
rmnea s-l atepte cnd el intra pe ua avionului s
zboare la meci n alt ora.
Ce ai mpotriva mustilor mele? i Karlis i trecu
degetul arttor pe buza de sus. Mustaa e ca toate
mustile, obinuit Producie de serie.
Cnd o vzuse pe trotuar, l strfulgeraser zeci de
gnduri deodat. Se gndise c ea i va manifesta jignirea
- pentru c el fusese primul care a ncetat s mai scrie,
acceptase chiar ideea c ea nu-l va recunoate, se
ateptase la orice, n afar de faptul c ar putea simi
cldur n glasul ei.
Unde te-ai dat la fund? I-am ntrebat pe toi, nimeni
nu tie nimic de tine! Ca s vezi ce ntlnire!
St ca un pianjen n colul su i pndete femeile
frumoase! spuse Rudolf, revenindu-i din uimire. i, n
general, protestez! De-abia am fcut cunotin cu o
femeie frumoas i cineva mi-o smulge din mini. Dar,
dumneata, Mudite, nu-l crede, e un om periculos!
Nu-i nimic, eu nu snt din cele fricoase! i Mudite l
privi din nou pe Karlis. El i ddu seama c ea de-abia
acum observ crja i bastonul care stteau alturi. Asta
aduse o not de alarm n tonul ei lipsit de grij. Glasul i
vibr nervos.
Unde locuieti? Cu ce te ocupi? Nimeni nu tie nimic
de tine. Clasa noastr se ntlnete o dat la trei ani. De
obicei la Dzintra, e doctori n Saulkrasti Astrida are
trei copilai, a absolvit matematica Ella s-a cstorit cu
Kazik, locuiesc n Ventspils i fratele meu mai mare e
tot acolo Kazis nu s-a schimbat deloc, e acelai
vorbre de odinioar i aa o s rmn! Garantez de
asta Ivar scotea bani din splatul geamurilor, apoi a
trecut la birourile antierelor de construcii ca ef de
antier Ne amintim ntotdeauna de toi. De cei care nu
snt de fa. Iar de tine mai des chiar, ai fost o celebritate.
Acum nu te mai poi fofila, acum vei veni i tu! S-i scriu
adresa telefon ai acas?
Da.
Ca s vezi, foarte uor

Puntea, care la nceputul convorbirii se prea c-i


unete, ncepu s se clatine.
Soarele rou, mare, cobora iute spre orizont. Totul n
jur ncepu s capete tonaliti cenuii, care deveneau me-
reu mai nchise i mai nchise, pn cnd brazii de la
lizier nu se mai vzur deloc i chiar i siluetele lor nu
se mai vedeau pe fundalul pdurii. Linite. Numai lanul
galben i prguit de ovz mai fonea, cnd adia vntul i
din tufiuri i lua zborul, cu ipete de groaz, cte o
psric speriat de vreun animal mic de prad.
Karlis i ddu seama c trage cu urechea, plin de
ncordare, dac nu se aude ceva de acolo unde se dusese
Rudolf cu Mudite. Rudolf, desigur, inventase cu uurin
un motiv pentru care Mudite nu trebuia s rmn cu
Karlis. Mormanul de pietre e mic, n doi le-ar fi incomod
s stea, n schimb la punctul de pnd al mistreilor snt
locuri cte vrei.
Bine, bine, se grbi s fie de acord Mudite. S
mergem.
La nceput Karlis mai auzise rsul scurt al Muditei, apoi
amui i acesta. i dei erau la cteva sute de pai, nu se
mai auzeau nici vorbe, nici oapte.
Dac Rudolf Dac Rudolf i bate joc cumva de
Mudite, i bag un glon n burt! Nu, Rudolf nu-i capabil
de viol, dei nu se poart prea delicat cu femeile, ba chiar
e de mirare c femeilor le place treaba asta.
Ce vroia Rudolf de la Mudite i era clar lui Karlis. Nu
nelegea ns cum de nu-i d seama Mudite. Doar e
femeie n toat firea, trebuia s-i nchipuie c invitaia la
o vntoare de noapte nu-i doar o invitaie s vnezi.
Nu se auzea nimic. Poate se duseser mai departe?
Bine, dar Mudite putea strui c vrea s rmn cu Karlis
i atunci Rudolf ar fi fost nevoit s accepte. Poate c n
grab ea nu-i dduse seama de asta?
La nceput auzi din strfundurile pdurii trosnetul
crengilor, apoi un tropit ca i cum o turm de mistrei
ar fi strbtut luminiul. Da, se apropie, se auzi cum
conductorul se oprete i trage aerul. Animalul mirosi
ndelung, poate mai mult ghicind dect simind mirosul
strin, cci vntul btea dinspre pdure spre cmp.
Karlis tremura de emoie, i era team i s mai respire.
Oare a cta oar i spunea ce trebuie s fac. Cum s
ridice piedica, cum s pipie ntreruptorul reflectorului,
care trebuia apsat odat cu trgaciul, cci mistreul,
mpiedicndu-se de lumin, nu va mai sta s se mire ca
pe timpuri, ci va sri imediat ntr-o parte tiind c
aproape dup fiecare asemenea apariie a luminii se trage
n ei. Animalele, extrem de inteligente, au nvat asta.
Din nou trosnir crengile, mistreii trecur peste anul
din marginea pdurii. Tropind pe pmntul uscat,
alergar o bucat i cu grohituri se apucar s smulg
ovzul. Se auzea cum gui purceii pe care-i nghionteau
porcii mari cnd prea li se ncurcau printre picioare.
Deocamdat toate astea Karlis le desluea cu urechea.
Trebuia s mai atepte. Cnd, pe fondul ovzului galben,
la douzeci de metri, zri o spinare neagr, Karlis ridic
arma i, n acea clip, i recpt sngele rece. Cum ns
reflectorul se folosete doar pentru corectare, Karlis ochi
n ntuneric. Cumpni totodat cu ct trebuie s trag
mai jos de linia spinrii pentru ca mpuctura s fie
mortal i s fie pregtit i pentru a doua mpuctur,
cci imediat dup prima, mistreul se va trage spre
pdure.
i, iat, alturi de prima spinare apru a doua, mult
mai nalt i mai bine conturat.
Dac l-a dobor pe sta, se gndi Karlis, ar fi un
adevrat triumf! Dac l-a dobor Trebuie s mai
atept, las s vin mai aproape mistreul
n acel moment strfulger reflectorul i rsunar dou
mpucturi. Se prea c au rsunat chiar alturi, dei
de fapt se trsese pe cea de a doua parcel, care era
desprit de prima de un an npdit de tufiuri.
Lanul de ovz din faa lui Karlis parc ar fi prins via
i s-ar fi desprins de la locul su. Erau mistreii care se i
npusteau n salturi spre pdure! Mistreii nii nu se
vedeau, mprtiai prin lari, se auzeau doar guiaturi i
se vedea cum danseaz paiele nalte de ovz. Karlis
aprinse reflectorul i vzu mistreul su, care ajunsese
deja la tufiuri. Prea negru complet. O cpi neagr,
sltnd, cu ochi verzi arztori.
Pe parcela alturat rsunar din nou mpucturi i
doar atunci se aprinse lanterna i se putur auzi glasuri.
Discutau repede, sacadat, apoi se vzu cum un om cu
lantern o ia spre pdure.
Karlis!
Da.
E ntuneric ca n iad, nu se vede nimic! Aprinde
lumina, altfel mi frng gtul.
Prin lan, afundat pn la mijloc n ovz, mergea Rudolf.
Gata. Am nimerit la anc, am lsat-o acolo de paz
pe Mudite.
Karlis ncerc cu precauie s se ridice pe movila de
pietre, ns era ct pe ce s cad.
Suie-te n crc, te duc!
Nu-i nevoie. Ia doar arma, merg singur.
Nu te prosti, oricum ne apuc dimineaa pn s
terminm totul.
Am spus c merg singur! Karlis i ddu lui Rudolf
arma i, sprijinindu-se n crj i baston, porni hotrt.
Rudolf nu mai strui, azvrli arma pe umr i se duse
spre main dup aparatura fotografic.
Peste o jumtate de or ajunser la locul unde Mudite
atepta lng mistreul rpus. Era un exemplar rarisim ca
mrime, cu colii nglbenii i buza de sus rsfrnt, iar
pe grumaz prul era tare ca epii de arici.
Lumin! porunci Rudolf ntinzndu-i Muditei o
lantern electric plat. Apoi scoase din buzunar un
glaspapir i se apuc s frece colii. Trebuie nlturat
glbeneala, ca s contrasteze mai bine n fotografie.
Chiar nu v e mil niciunuia de el? ntreb deodat
Mudite. Doar nu v-a fcut nimic ru. Doar nu hoinrea
n mprejurimile Rigi, nu v pndea! Tria acolo unde
natura i-a hrzit s triasc. Mai bine omori pe
oamenii care v-au jignit cu ceva! Mcar s-l fi mpucat
din simpl lcomie, aa ceva ar mai fi de neles i ar
avea o explicaie logic!
stuia i-a fost scris nc de la natere s fie mncat,
aa c mplineasc-se scrisa! rosti triumftor Rudolf i
imediat adug: Ia spune, Karlis, n clasa voastr toate
feticanele erau att de farnice?
Eu nu snt farnic.
Atunci, dumneata, Mudite, pur i simplu nu nelegi
ceva. Vntoarea este nainte de toate o satisfacere a
instinctelor. n al doilea rnd Dar ia spune, i place
nielul? Cu siguran. Se vede dup nfiare c nu eti
o vegetarian care se mulumete cu piciorul-cocoului i
romanie.
Eu vorbesc de omor!
Aha! E clar, de crni, va s zic, nu-i e scrb. Pi,
n cazul sta eti coprta la omor, pentru c de dragul
dumitale se taie gtul oielor i vieilor. Dac dumneata n-
ai vrea crni, oiele ar putea tri i s-ar putea nmuli la
nesfrire. nseamn c eu i Karlis sntem n ochii
dumitale cei mai mari ticloi pentru c nu vrei s ii
seama de faptul c participm la selecia natural! Dac
acest mistre ar fi absolvit universitatea de mistrei, ne-ar
fi simit i n-ar fi ieit din tufiuri, iar dac ar fi absolvit
coala sportiv de mistrei, atunci dup mpuctur ar fi
putut s ne sfrtece n mod inteligent cu colii si, ceea
ce, de fapt, se ntmpl an de an. Karlis i cu mine am
ieit la lupt ca gladiatorii i noi mai sntem i ri, dar
atunci ce e un btrnel de la ar, care aduce n
cldrue lturi cu uruial, i scarpin porcul pe spinare
i-l ndeamn s mnnce mai mult pentru ca apoi
deodat s taie cu cuitul gtul animalului iubit, ns n
aa fel nct s nu risipeasc nici o pictur de snge
mcar, pentru c tot sngele trebuie bgat n crnai?
Btrnelul care duce la pia rmiele nensufleite ale
iubirii sale i le vinde pe ruble bune e bun pentru tine.
S-i fie ruine, Mudite!
Mudite rse, scoase batista i terse ndueala de pe
fruntea lui Rudolf, ndueal care i se scurgea pe fa i-
i intra n ochi. Era o noapte fierbinte cum rar se ntmpl,
alergtura pn la main i vnzoleala cu colii se fceau
simite ndueala era gata-gata s curg n iroaie.
Karlis, aezndu-se pe grmada de pietre, i privea po-
somort. Ce fel de relaii aveau? Deocamdat se prea c
de nici un fel, dac nc vorbeau cu dumneata. Oare i
Mudite va deveni n curnd una din cele care veneau la
Dimda i apoi se nfurau n halatul lui de cas pluat?
Dac-i de-asta, n-are dect! Mie mi este absolut
indiferent! Atunci o s-o dispreuiesc sincer!
Ia mna! exclam tios Mudite.
Crede-m, a fost ntmpltor, rspunse Rudolf cu
evident ironie.
Rudolf sttea n genunchi lng capul de mistre.
Mudite alturi, ca s lumineze mai bine. Picioarele i erau
att de aproape nct el nu rezistase tentaiei de a le
mngia.
Dac mai faci nc o dat aa ceva ntmpltor, am i
plecat! Nu te neliniti, pn la osea ajung eu, gsesc
drumul!
Nu te prosti, Mudite! Nu te las nicieri! strig Karlis.
Sprijinindu-se n baston, ncerc s se ridice.
Totul e-n ordine. Ne-am i neles, nu-i aa? i
Mudite se uit la faa posomort a lui Dimda.
Cu privire la ce v-ai neles?
Coexistena panic.
Dac gndeti c ai cele mai frumoase picioare pe
care le-am vzut vreodat
Nu gndesc nimic.
Ce mai ocupaie, tipic femeiasc!
i, Dimda ncepu s se pregteasc de fotografiat. La
nceput o rug pe Mudite s se duc mai departe, pentru
ca reflectorul s lumineze un spaiu mai mare. Mudite se
ndeprt i se aez lng Karlis, vrnd parc s se
lipeasc de el, numai c prezena lui Rudolf o mpiedica.
Fii atent la ce-o s se ntmple, i opti Karlis. Cnd
se apuc s manevreze aparatul, parc-i un posedat
Nu mai vede nimic n jur
Rudolf tr puin mai departe mistreul, trgndu-l de
picioarele de dinapoi, chiar la marginea locului bttorit.
Deasupra lui, de parc l-ar fi blagoslovit, atrnau spicele
de ovz. Din cauza trtului, prul de pe grumazul
mistreului se fcuse i mai fioros, ochii mici i ri
priveau cu ur, bulbii ochilor erau plini de snge, botul
rou, uor deschis, colii nfiortori se vedeau albi pe
fondul negru.
Karlis i povesti Muditei n oapt despre concursul
anunat de firma de arme. O fi observnd el oare, i
spuse Karlis, cu ce interes l privete acum Mudite?
Rudolf se ddu napoi civa pai, apoi sri spre mistre,
sprijini arma veche acoperit de ornamente cizelate i
alturi i puse plria de vntoare, de care prinsese o
rmuric de brad. Nu, ceva nu era cum trebuie. ntoarse
plria ca s se vad emblema asociaiei vntorilor. Aa.
Gata.
Nu, nc nu-i gata. Plria mai la dreapta, arma mai
nclinat. Prea sare n ochi emblema, mai bine doar mu-
chea ei, nu trebuie s atrag atenia, ci doar s creeze
senzaia de realitate, nu mai mult. Att ct s fie clar c
plria cu borul ngust este a unui vntor i nu a unui
oarecare.
Karlis, rmi acolo cu lanterna ta, iar Mudite s
treac mai la dreapta Mudite, ine mai sus! i mai sus,
cu minile ridicate! Nu mai mica, lua-te-ar dracul!
Trei Doi Unu n regul! nc o dat Trei Doi
Unu... i nc o dat
Declanatorul aparatului de fotografiat cnea fr
ntrerupere.
Mulumesc, drguilor Gata
Rudolf se aez pe locul bttorit de picioarele
mistreilor n faa celui mpucat, apoi se prvli pe
spate, privind la cerul negru de parc ar fi sperat s vad
ceva acolo sus.
La trei i ceva, nu mai trziu, spuse linitit, dup o
scurt pauz. Prea static i fr relief Nu merit
munca! i din nou se uit tcut la cer.
N-ar fi timpul s plecm acas? ntreb Mudite.
ntr-o clip snt gata Nu dureaz Doar s-i scot
mruntaiele i pe drum s-i spun pdurarului s vin cu
crua La trei i ceva, nu mai trziu Dracul s-i ia!
Duc-se cu concursul lor cu tot! i concursul, ce
idioenie
i deodat se ntoarse pe burt i o fix cu aviditate pe
Mudite. Pupilele i se mrir, o cerceta cu privirea, fr
fereal, pe sub mbrcminte, msurndu-i trupul
centimetru cu centimetru.
Mudite simea aproape fizic aceast privire, att de
penibil i era.
Ei, am fcut ce era de fcut i acum s mergem! i se
scul hotrt.
Privirea lui Rudolf nu se mai desprindea de ea,
cntrindu-i pieptul.
Dezbrac-te, opti el. n ochi avea o flacr stranie,
anormal, buzele i se uscar brusc.
Mudite privi cu team la Karlis i vzu c ntmplarea l
uluise exact ca pe ea.
i mai ce? ntreb ea indiferent.
Dezbrac-te, te fotografiez.
La revedere!
Ateapt, Mudite! Nu pleca! Rudolf sri n picioare i
o prinse strns de mini. ntmplarea asta nu se va mai
repeta! Este unica posibilitate Vd de pe acum ce
colosal va arta! Trupul alb, proporional, de femeie,
mistreul i arma Va fi cutremurtor!
Obsesia lui o respingea i n acelai timp o atrgea.
Mudite nu-i rspunse nimic, dar nici nu-i smulse
minile.
Karlis, ajut-m! se rug Rudolf. Karlis, spune-i s
fie de acord! O ntmplare ca asta nu se mai poate repeta,
doar tii de cte ori am venit degeaba Trupul alb de
femeie, mistreul i arma strveche Mudite, se poate s
nu ai nimic de artist n dumneata? Asta ar fi colosal!
Ceva fantastic!
D-mi drumul, m dor minile!
Iart-m! i Rudolf i ddu drumul.
Nu vreau i nici n-o s m fotografiez goal, spuse ea
cu mreie i imediat i pru ru de asta, vznd c n
Rudolf ceva se frnsese, se stinsese i c devenise din nou
cel de totdeauna, cnd nu se deosebea cu nimic de alii,
poate doar puin s-i fi atras atenia prin mbrcminte
i manierele specifice brbailor vrstnici divorai, care
arunc glume ndrznee, de fapt cam nesrate.

n marea mprie a femeilor, care era depozitul de


confecii, unde lucra Mudite ca merceolog, Rudolf Dimda
era cunoscut demult. Ce-i drept, aprea rar. De obicei,
pentru a i se arta anumite mrfuri n vederea reclamei,
era condus de ctre vreo ef. Se vorbea c avusese un
scurt roman de dragoste cu una dintre ele. Probabil c
aa i era, pentru c se aflase c e divorat i are
apartament propriu. Alaltieri Muditei i revenise sarcina
de a-i arta fotografului sortimentul de cmi
brbteti. Mudite observase dintr-o dat c o place, dar
nici el nu ncercase s ascund acest lucru i imediat, cu
obinuina proprie brbatului rsfat n poveti de
dragoste de a merge direct la int, i propuse s se
ntlneasc. Pe Mudite asta o mgulise i dei nu avea de
gnd s-l ia n serios pe Rudolf, oricum i fcea plcere s
flirteze niel.
M ducei la cinema? ntrebase ea ironic.
M rog, dac dorii la cinema Permitei?
La cinema am mai fost invitat, la fel i la teatru. Am
primit multe invitaii de tot felul. A vrea ceva mai
original
mi permitei? Aa va fi! De dragul dumneavoastr
snt gata de orice! Un prieten i cu mine mergem la
vntoare, v invit oficial s luai parte!
n primul rnd, eu lucrez mine.
Dac-mi permitei, voi amna vntoarea!
Pn la urm nu ajunseser la nici o nelegere concret
i Mudite era convins c totul va rmne un simplu joc
de cuvinte, ns a doua zi Rudolf i telefonase i Mudite
se vzuse aproape obligat s accepte ntlnirea, cci
alturi pndeau urechile ciulite ale unei prietene i nu era
voie s plvrgeti prea mult. i ce avea de pierdut
mergnd la o asemenea ntlnire? Dimda se va strdui ca
seara s fie interesant i apoi nu-i chiar att de
neplcut.
De ce s mearg singur acas, la televizor, cnd are
posibilitatea unei alegeri? n orice caz era o aventur, iar
aventuri n via ei de pn acum nu avusese, ntreaga ei
via era aezat i reglementat impecabil, s mergi pe
firul ei chiar i cu un pahar de ap n mn fr ca nici o
pictur de ap s sar afar. Singurul lucru de care se
temea era ca irak s nu se mai duc dup portaltoiurile
pe care se pregtea s altoiasc o specie rar de
trandafir, ns totul se desfurase cu succes i la ora
trei irak plecase. Cnd i telefonase Dimda, fremta toat
de bucurie ca pe vremea cnd nu era mritat i se
pregtea seara de ntlnire.

Ia arma Cu o mn pe uluc i cu cealalt pe pat


Uite, sta-i ulucul, partea asta de lemn de sub eav
i-acum pune un picior pe gtul mistreului! Hai, Karlis,
lumineaz ca lumea! porunci Rudolf, ns n glasul su
nu mai rmsese nimic din entuziasmul de dinainte i
Muditei i prea ru. Acum Rudolf aciona ca un
meteugar oarecare, nu mai mult.
Asta-i fariseism, se gndi ea. i de ce m port ca un
fariseu, poate fiindc aa se obinuiete? De unde mi-au
venit asemenea prejudeci i cui i folosesc? irak nu va
vedea niciodat revista asta chiar dac ar avea un tiraj de
o sut de mii Nu merge nicieri, nu vede nimic, nu-l
intereseaz nimic. Cu excepia floriculturii. Chiar de
mncare i poi pregti o dat pe zi, iar dac i peste asta
sari, e puin probabil s bage de seam. Va nha o
bucat de pine i va fi mulumit. De silueta mea nu am
de ce s m ruinez, multe femei ar dori s se
mndreasc cu ea. Chiar i stelele de cinema. i era
ruine c din cauza ei Dimda nu poate face fotografia de
care are nevoie, pentru care se strduise cu atta
nsufleire. Dar reprondu-i aceasta nu se gndise la
ceea ce era mai important, nici mcar nu era contient
de faptul c Dimda nu-i va ierta. Orice s-ar mai fi
ntmplat el nu i-ar fi iertat.
ncruntndu-se, Rudolf se uit prin vizor, apoi fcu un
gest de lehamite cu mna:
Nu merit Stinge lumina, Karlis, putem plvrgi
i la lumina lanternei
Rudolf puse aparatul pe grmada de pietre i scoase
din teac cuitul de vntoare. Mudite continua s stea
cu piciorul pe gtul mistreului. Brusc se hotr.
Karlen, mcar tu nu te uita.
Ce?
nchide te rog ochii. ntoarce-te!
Bine
Puloverul bluza Se dezbrc repede.
Rudolf Te rog Mi-e penibil
Rudolf se ntoarse i i fcu de lucru cu aparatul.
Snt gata.
Numaidect! Aeaz-te pe srmanul mistre Pieptul,
prea mult pieptul ntoarce-te puin spre dreapta i
apleac-te puin Nu, e mai bine dreapt totui
Mudite, eti o adevrat zei Ah, ce fotografie o s
ias! Asta o s fie ncununarea vieii mele i o s te
iubesc toat viaa! Piaptn-i puin prul! O, ceva mai
perfect nu poate exista Numai c faa Lipsete
legtura cu ceea ce s-a petrecut nchipuie-i c
dumneata l-ai omort i acum ai remucri Nu merge
Nu, nu Ca ntr-o pies proast
Ce pot s fac? Nu pot s plng din senin i-apoi,
mi-e frig
Na cartuul ncarc arma Vd c la asta te
pricepi foarte bine tii i s tragi? Poi s dai gaur-n
aer?
Fratele meu are arm Am mpucat ciori.
Deci, chiar tii s tragi?
Puin Am tras ns mai demult.
Ia arma i vino aici! Alturi!
S pun ceva pe mine
Nu-i nevoie s mbraci nimic! Nu-i timp. Vino odat!
O prinse de mn i o trase de-a lungul grmezii de
pietre. n cealalt mn avea lanterna de buzunar, cu
care fcea cercuri pe pmnt.
Toat viaa mrunt din iarb i fcuse culcuul
pentru noapte, numai o omid proas i ntorcea capul
n toate prile n cutarea unui nou punct de sprijin, un
pianjen se strecura cu abilitate la adpost, iritat de lu-
mina prea puternic. i mai departe, nainte. Dincolo de
movila de pietre, unde iarba era ud de rou. i deodat
n lumina lanternei nimeri o broasc. Lumina o orbise i
ea continua s stea nemicat. Numai ochii bulbucai se
roteau, iar burta i se umfla i desumfla.
Trage! porunci Dimda.
De ce? Ce te-a apucat?
Trage! strig Dimda nemaiputndu-se stpni.
Strig dup ajutor!
Uit-te! Dimda i smulse arma i trase n broasc.
Trsese cu alice. De la mic distan alicele nimerir n
plin i din mica vietate rmase doar o pat de snge i
bucele de piele.
Ai vzut? S ii minte! Dimda o i trgea pe Mudite
napoi i o mpinse spre mistre.
Karlis! Lumina mare! Unde luminezi! Ce, chiar ai
nchis ochii? Deschide ochii i lumineaz aici, niciodat
n-o s vezi ceva mai frumos!
Mai trziu, cnd developar filmul i scoaser probele,
fotografiile le artar o fa a Muditei pe care se putea citi
i team, i derut, i mil.

CAPITOLUL CINCI

Pn cnd Konrad discut cu Paula i Cilda, inspectorul


Bertulis reui s treac pe la majoritatea apartamentelor
de pe scar ca s-i ntrebe i pe ali locatari ai cldirii,
ns aceast anchet nu aduse nimic concret. Muli l
cunoteau pe fotograful Rudolf Dimda, ns nu aveau
relaii apropiate cu el. Femeile, pe ale cror odrasle le
fotografia la festivitile copiilor, spuneau c pentru
fotografii cerea puin, lua numai preul materialelor i
refuza categoric orice plat pentru munca sa. Cineva
spuse c Dimda are o Volg destul de hrbuit, pe care
o ine n garaj la Grizinkaln, c Dimda este un vntor
pasionat i c-l ia adesea la vntoare i pe vecinul su,
parial paralizat, Karlis Valder, fost fotbalist n
selecionata tineretului, care acum confecioneaz la
domiciliu broe din chihlimbar. n general, recolta era
srac, ns ceva coincidea aproape nimeni nu-l
vzuse pe Dimda cu vreun alt om n afar de Karlis
Valder.
Bertulis ncheie circuitul la btrnul de la etajul nti.
n cele dou camere atrnau lustre din porelan de
Meissen cu floricele. Observnd c Bertulis se uitase la
ele cu interes, btrnul explic c le adusese din
Germania, c asemenea lucruri nu mai gseti acum
nicieri. El le primise n schimbul unor conserve de
carne. Probabil c pe aceleai conserve de carne primise
i ceasul de argint de pe cmin, care sttea pe o parte
pentru c, din cauza gabaritului nu avea loc altfel
nicieri. Figurinele de pe el participau la o lupt, avea
chiar i elefani i cmile, ca s nu mai vorbim de
rzboinicii narmai cu arcuri i sulie. O oper foarte
veche, poate chiar de a lui Dinglinger.
Pe birou erau ziare mpturite cu grij. Btrnul se
aez n fotoliul su i brusc se transform ntr-o statuie,
pe buzele creia ncremeni ntrebarea: n ce problem?,
iar n minte avnd programat un singur rspuns: Din
pcate, nu v pot ajuta cu nimic!
Bineneles, nici btrnul, n momentul n care
rsunase mpuctura, nu fusese la fereastr, de aceea
tot ce spunea era lipsit de importan.
Locuii aici de mult?
Din patruzeci i cinci.
Atunci l-ai putea caracteriza pe Rudolf Dimda ca
vecin, spuse Bertulis absent, gndindu-se n acest timp
c n patruzeci i cinci nici mcar tatl i mama nu se
cunoteau nc, iar el era al treilea copil, cel mai mic
biat.
Btrnul se ridic i ncepu s msoare posomort
camera cu pai mari. Bineneles, poate s povesteasc
cte ceva despre Dimda, dei niciodat nu se ntlnise cu
el i nu se salutase.
Veneau des la el diferite femei.
De civa ani buni, cnd fiul btrnului terminase
Academia militar, n apartamente se schimbase
sistemul de nclzire. Treaba o fcuser trei oameni,
figura unuia din ei i se pruse cunoscut btrnului.
Privindu-l mai atent, i aminti c chiar acest om i
promisese s se rfuiasc cu el cnd va iei afar de unde
fusese bgat pentru neplata impozitelor.
i iat-l dup atia ani pe acest om aici, schimbnd
conductele nclzirii centrale, fcndu-se c nu-l
recunoate pe locatar. Dar mai surprinztoare dect orice
era linitea cu care omul, dei mbtrnit, tia capetele
conductelor i fixa manoanele. Uite, cu aceeai linite
concentrat mi va tia gtul, se gndise btrnul. i mai
rmsese sperana c se nela, ns cu ajutorul unor
ntrebri mai ocolite se lmurise c acesta locuise cu
adevrat n plasa respectiv, ba mai mult, c omului i
murise ntreaga familie. Folosind relaiile sale, btrnul
obinuse ca acest om s fie transferat la alt lucrare. La
toate acestea se adugase faptul c fiul, terminnd
Academia militar, fusese trimis cu serviciul dincolo de
cercul polar. Btrnul rmsese singur n apartament i
se simea complet lipsit de aprare. O vreme mersese la
cumprturi, la baie, pe ici, pe colo, ns o dat l
ntlnise n apropierea casei pe omul care avea motive s
se rfuiasc cu el i btrnul nu mai ieise nicieri, se
ncuia i ncepuse s se intereseze intens de mprejurimi,
pentru a fi gata s fac fa unui atac. Nu se ntmplase
nimic, ns tocmai de aceea frica nu numai c nu-i
dispruse, ci dimpotriv, se accentuase. Teama aciona
n conformitate cu o lege stranie a conservrii energiei.
Cndva btrnul o bgase n alii i uite c acum apruse
i cretea n el nsui. Dac ar fi fost deprins s se roage,
atunci, poate, Dumnezeu i-ar mai fi potolit chinurile, ns
btrnul nu avea o asemenea deprindere.
Ziua dormea, iar noaptea, mpingnd pn la u un
fotoliu greu, veghea i trgea cu urechea la tot ce se
ntmpla pe scar. Dac va afla din timp de primejdie,
atunci va izbuti s telefoneze la miliie. Auzea cnd fata
vecinilor se ntorcea trziu de la dans, cnd, o dat, se
srutase i vorbise n oapt cu un biat, nainte de a
nchide ua, auzea cnd urc i coboar liftul, auzea paii
grbii. Toate aceste zgomote le putea explica logic i de
aceea nu se temea de ele, ns curnd ajunser pn la el
altfel de zgomote, care nu se lsau explicate logic.
Undeva la etajul doi, mai probabil dect la trei, se trntise
o u, se auzise un glas, scrise o broasc, apoi totul se
linitise. Mai trziu, noaptea, zgomotele se repetaser n
ordine invers. Totul arta c acolo cineva era lsat s
intre i apoi s ias din apartament, ns nimeni nu
cobora cu liftul i nici pe jos.
Btrnul tia de coridorul de la etajul doi, care ddea n
cldirea de alturi. El nelese c era folosit. Cum era i
firesc, devenise suspicios fa de oamenii care nu vroiau
s fie vzui mergnd prin curte. Cu ce scop fcuser rost
de cheie? Anunase ndat administraia imobilului, ns
i-au replicat grosolan c broasca de acolo e de mult
stricat, c nu poate fi reparat, c nu se mai fac astfel
de broate i c, n general, administraia nu vede de ce
ar trebui s ncuie acest coridor. Odat ce este un
coridor, las s mearg pe el cine are nevoie. Btrnul nu
se linitise, telefonase sectoristului i pe urm, cnd
acesta nu se repezise s repare imediat broasca, i
telefonase efului Direciei raionale a afacerilor interne.
Exagerase descriind ce urmri ngrozitoare ar putea
provoca acest coridor afurisit i fusese luat drept un om
uor srit de pe fix. n afar de asta, nu putea cere ca
miliia s se ocupe de ceea ce se afl n grija
administraiei locative. Btrnul nelese c nu mai avea
nici mcar atta putere nct s oblige pe cineva s repare
o afurisit de broasc i, suportnd greu neputina sa, se
nchircise i mai mult n brlogul su.
Trebuia ns, n interesul securitii sale, s clarifice ce
fel de oameni folosesc coridorul i ct de des vin n
apartamentul de la etajul doi. ncercase s surprind
vreo discuie pe geamul deschis, ns fr succes. Cu
ajutorul unei scrie ncercase s aud ceva prin tavan,
ns nici asta nu ddu rezultate. Atunci i amintise de
un mijloc care te ajuta s vorbeti dintr-o ncpere n
alta, chiar dac erau ziduri groase i chiar la etaje
diferite: Apei o can de aluminiu cu fundul pe eava
caloriferului, care trece prin toate etajele, i vorbeti ca la
microfon. Pentru recepie, foloseti aceeai can, ns o
apei invers.
Cana l ajutase pe btrn: de sus auzise muzic,
glasuri, uneori chiar unele cuvinte spuse mai tare, dac
oamenii stteau n apropiere de calorifer.
La acest Dimda veneau foarte multe femei. Uneori
seara in ferestrele deschise i atunci nu tiam ce s m
fac de chicotele i de vorbria lor, spuse suprat btrnul.
Poate ai vzut mcar pe una din ele?
Btrnul cltin din cap.
Le aducea la el prin coridorul ntunecos Da, prin
coridor! Notai-v propunerea mea de a se nchide
coridorul i poate chiar s se zideasc! Asta o s fie
socotit ca o aciune profilactic, care va duce la
scderea criminalitii n oraul nostru V fac aceast
propunere i n scris, ca s-o avizeze i conducerea
dumneavoastr!

Povestire n afara cadrului anchetei

O chema Mudite. nvaser n aceeai clas timp de


nou ani, ns el n-o bgase n seam, cum nu bgase n
seam nici o alt fat, pentru c toate gndurile i timpul
le consacra sportului. I se prezicea c o s fie vestit, c o
s aib parte de glorie. La cincisprezece ani juca deja n
echipa de juniori n campionatul republican, iar n
selecionata de juniori era recunoscut n unanimitate
drept cel mai bun nainta, pentru c dispunea de caliti
fizice de invidiat. Vedea uimitor de bine terenul, avea
simul situaiilor, capacitatea de a combina i din orice
nvlmeal trimitea cu exactitate n poart. Dac n
intervalul dintre nvtur i stadion i mai rmnea
mcar puin timp liber, l acorda i pe acesta fotbalului,
citind i analiznd maniera de joc a lui Pele i chibzuind
cum ar putea s marcheze un unsprezece metri n poarta
lui Iain, acest fenomen enigmatic, care simea n ce col
al porii se va trage i n evidena cruia figurau ca prinse
mai mult de jumtate din loviturile de la unsprezece
metri.
Nu mergea la dans, la seratele colare, fiindc nu tia
s danseze i nu manifesta nici un fel de interes pentru
dans, nici mcar nu observa ocheadele cochete ale
fetelor.
i iat c ntr-o zi, cnd jucau pe un stadion n apro-
pierea colii, el mergnd n pauz la vestiare, sub tribune,
o vzuse pe Mudite. Spectatorii erau rari, cum se
ntmpl de obicei la jocurile republicane. Mudite sttea
singur, innd pe genunchi o map mare cu partituri
muzicale. Chiulise de la ora de muzic. i prea ru de
asta, cu siguran profesoara trimisese prin cineva un
bileel mamei sale, iar acas se atepta la o spuneal
zdravn. Iar Mudite nu era suficient de independent i
curajoas pentru a recunoate singur n faa mamei sale
c nu se va mai duce la muzic. Ea tia c nu se pricepe
s mint, c spuneala va fi zdravn i urmat de tot
felul de msuri cu caracter de pedeaps i interdicie. Ar
fi vrut, pe ct posibil, s ntrzie aceast clip i, de aceea,
sttea pe banchet i se uita pe terenul verde pe care
alergau dup minge.
Bun, Mudite! i fcuse semn cu mna Karlis,
ntorcndu-se de la vestiare dup pauz.
Bun! dduse din mn Mudite i i zmbise.
n clipa aceea Karlis i-ar fi dorit s joace mai bine ca
oricnd i s se remarce cu tot dinadinsul. Iniiase cteva
combinaii destul de complicate, care erau ct pe-aci s se
ncheie cu un gol i se gndise c Mudite trebuie s
preuiasc acest lucru. l nsufleea gndul c jocul su e
urmrit de cineva din colegii lui, o fat care are emoii
pentru el, triete mpreun cu el reuitele i nereuitele.
Ar fi dorit foarte mult s marcheze un gol, dar adversarul
era puternic i rezultatul rmsese egal.
Ateapt-m! strigase el, cnd jocul luase sfrit i
juctorii, n sunetele marului care se revrsa din toate
difuzoarele, peau din nou spre vestiare.
Te atept la poart! i rspunsese Mudite.
Pentru Karlis fata nsemnase un oc era prima fat
pe care o cunotea n viaa sa. Observase c e frumoas
i inimoas. i se frmnta nu cumva s ntrzie, nu
cumva Mudite s plece fr s-l mai atepte. Nici mcar
nu mai fcuse du, se splase doar pe fa i se
pieptnase.
Mudite l atepta.
O condusese pn acas, ducndu-i mapa cu partituri.
Discutaser despre coal, despre fotbal, fr nici un fel
de subnelesuri. Subnelesul era cuprins n nsui
faptul c erau mpreun i, cnd i luaser bun-rmas, i
ncercase senzaia tulbure a unor drepturi pe care le
aveau unul asupra altuia. Amndoi erau emoionai i
fericii. Karlis pentru c o observase pe Mudite i ea nu
se ndeprtase, Mudite, pentru c, n sfrit, fusese
observat, cci n clas nu era cea mai frumoas, trupul
ei abia ncepuse s capete linii feminine, n timp ce cu
alte fete asta se ntmplase mult mai devreme i tocmai
pentru aceste linii bieii din clasele mai mari le bgau n
seam i le invitau la dans.
Dup ore, Karlis, sub un pretext oarecare, mersese pe
strada unde locuia Mudite, apoi o invitase la urmtorul
meci. Mudite i promisese c va veni, ns nu se inuse de
cuvnt, cci absentnd de la ora de muzic i se fcuse un
regim special. i cnd ncepuse urmtorul meci i
scrisese, cu lacrimi n ochi, o scrisoare lung lui Karlis,
vrndu-i-o dimineaa, la vestiar, n mn. Las s tie c
ea dorise, chiar dorise foarte mult s vin Scrisoarea o
aternuse pe dou file de caiet. i cerea iertare c-i scrie
pe o astfel de hrtie, ns nu avea alt posibilitate, tocmai
atunci i fcea leciile la masa din buctrie, iar mama
tot timpul trecea pe lng ea i singura posibilitate era s
scrie direct n caiet, ca mama s vad c st i-i
pregtete temele pentru acas.
La urmtorul meci Mudite venise. Din nou l ateptase
la poart i din nou Karlis se grbise izbutind doar s se
spele n fug pe fa la chiuvet. Antrenorul era un om
cu experien, nelesese totul, chiar foarte bine. La
urmtorul antrenament i spusese lui Karlis:
Ai nceput s umbli cu fetele Cam prea devreme,
prietene! Am vzut multe talente care s-au poticnit,
cznd sub plapuma unei femei!
Antrenorul gndea, se nelege, la un mod mai murdar.
Karlis se nroise, nu rspunsese nimic i continuase
s se vad cu Mudite. Ca de obicei, piedicile fac elul mai
de dorit.
i iat c venise i ziua care, mai devreme sau mai
trziu, trebuia s vin. Era pe la mijlocul lui iunie,
ultimele examene, spre bucuria elevilor i a profesorilor,
fuseser date. Unul trebuia s mearg la bunici la ar,
altul n tabr, altul s se nhame la treab, ca s nfiripe
n timpul verii banii de haine, mai exact hainele pe care
tu nsui le vrei, doar snt muncite de tine, nu druite de
prini.
i Mudite se pregtea s lucreze, i i gsise un loc,
undeva tocmai la captul Jurmalei, dincolo de Vajvari.
Acolo erau multe tabere de pionieri i nu aveau niciodat
instructori ndeajuns. Pe Mudite o primiser cu plcere,
cu att mai mult cu ct tia s cnte la pian. La fabric, la
tatl ei, ar fi ctigat mult mai mult, meterul i propu-
sese exact acelai post de ajutoare ca i vara trecut. Dar
se putea compara munca dintr-un atelier de turntorie
unde ntotdeauna miroase a pmnt ars, unde
ntotdeauna ceva scoate fum, iar din cauza prafului de la
debavurarea pieselor turnate muncitorii nu se pot vedea
unii pe alii, se putea compara asta cu plaja pustie de
diminea, cnd soarele nc nu s-a ridicat deasupra
pinilor, dar se i face simit. Oare se putea compara asta
cu aceeai plaj seara, cnd e plin de oameni ca un
bulevard i toi snt bine mbrcai, ieii s se plimbe i
s admire asfinitul purpuriu nsngerat? Desigur, nici
cincisprezece ruble n plus pe lun nu stric, pentru c
s ctige numai tatl pentru cinci guri nu-i uor, iar
mama, din cauza gospodriei grele, nu putea lucra dect
jumtate de norm ca femeie de serviciu, ns Mudite i
dorea marea, iar mama o susinuse. nelegea ea oare de
ce dorea asta Mudite? Probabil. Altfel n-ar fi vorbit att de
mult de aerul proaspt, ntritor. Mama nelesese cel
mai mult c Mudite vrea ca un timp, mcar un timp, s
se simt independent, s aib patul ei propriu. Acas
aa ceva nu avea, pentru c din cauza buteliei de aragaz
nu se putea pune n buctrie nici canapea, nici vreo alt
mobil moale. i pentru c n cmrua mic nu puteau
dormi toi cinci, erau nevoii s foloseasc i spaiul din
buctrie. Seara Mudite scotea de pe dulap un pat pliant
pe care i-l ntindea n buctrie. ns numai atunci cnd
toi terminau cu splatul, pentru c picioarele patului
intrau de-a dreptul sub chiuvet.
n tabra de pionieri Muditei i se promisese o camer
pentru dou persoane, n care s stea mpreun cu o alt
fat.
i iat c venise ziua despririi. Unele fete o luaser n
tragic i vrsaser lacrimi amare, cte un biat nu-i
putuse reine un oftat, ba se fcuser i jurminte c-i
vor scrie unii altora scrisori lungi! i, se nelege, nu se
putea s nu se organizeze ieiri n mijlocul naturii.
ntotdeauna se gsesc organizatori pentru asemenea
escapade, ntotdeauna numele lor e pstrat n cel mai
mare secret, cci particip numai acei biei care au fete,
cu toate c adevrul adevrat era c despre escapade
tiau toi, inclusiv directorul colii, iar el, de obicei,
trecnd n revist din memorie lista participanilor, i
ddea seama c nu se poate ntmpla nimic ngrozitor i
continua s se fac a nu fi auzit nimic i c nu tie
nimic. Cu astfel de prilejuri au loc adunri scurte i
tumultoase, bieii fac rost de corturi, pentru c acest
gen de escapade se las ntotdeauna cu nnoptat n
natur i cu pescuit. Unde s mearg, toi tiu, cu ct
mai departe cu att mai bine, ns pn la urm nvinge
raiunea i i aleg un loc uor de atins, ns frumos i
linitit. Grupul n care erau Karlis i Mudite mersese la
Juala Mic, pe malurile creia mai nflorea scoruul
ntrziat i unde cei clii puteau face o baie rece.
Ziua se anunase clduroas, fr vnt, nici mcar o
frunzuli nu se mica. Dup ce ntinseser corturile i
mncaser ceva n grab, perechile se mprtiaser care
ncotro. Unii se narmaser cu undie n sperana c vor
pescui de-o ciorb, alii se duseser doar s priveasc m-
prejurimile, deluroase, cu aluniuri, rpe i mlatini de
pdure. Mlatinile erau ascunse de plcurile de slcii, iar
iarba era att de deas i de verde acolo nct te ispitea s
te duci la ea,
Karlis fusese cuprins de nelinitea ateptrii. Vznd
cum ali biei merg innd fetele de talie, se ncumetase
i el s fac un asemenea gest i l uimise faptul c
Mudite nu a protestat nici un pic, ba chiar s-a lipit de el.
Fremtnd, Karlis o dusese pe Mudite mai departe de
corturi, mai departe de ochii strini. Aa merseser ei pe
mal vreun kilometru sau doi fr s mai vad oameni,
pentru c era ntr-o zi de lucru. ntr-un trziu Karlis
propusese s se aeze lng un mic bra de ru nconjurat
din toate prile de tufiuri.
Karlis aternuse pe pmnt bluzonul su de sport. Aa
sttuser ei strni unul n altul, uitndu-se la petiorii
care miunau n braul rului, ncercnd dac ntr-adevr
gunoaiele i frunzele czute n ap nu snt bune de
mncat.
Karlis mngiase prul moale al Muditei i asta l
electrizase de-a dreptul. Ar fi vrut s-o srute, ns nu tia
cum s fac. i deodat Mudite ntorsese capul spre el.
inea buzele uor ntredeschise.
Mudite se lsase uor pe iarb, el i tot sruta buzele,
ochii, prul, gtul. Orice sfial dispruse. Mudite era a
lui, Mudite era o parte din el nsui Fata i aparinea,
chiar dac nu fizic.
Peste noapte dormiser n cort. Ea i pusese capul pe
umrul lui i respira uor, fr s se aud, ns Karlis nu
putea dormi, i se prea c este extraordinar de bogat i
se tot gndea ca un om matur la viitorul su i al ei.
Peste cteva zile Karlis urma s joace ntr-un ora n-
deprtat din sud. Mudite mersese la aeroport s-l
conduc cu flori i nu simise nici un fel de sfial c se
afla acolo ca egal printre nevestele celorlali fotbaliti i
c, aidoma lor, atepta nerbdtoare de pe acum
ntoarcerea iubitului ei, iar cnd avionul se ridicase n
aer, blestemase fotbalul, uitnd o clip mndria care o
cuprindea cnd juctorii, n sunetele marului, ieeau pe
teren.
Nimeni nu fusese vinovat de nenorocirea care se ab-
tuse asupra lui Karlis Valder. Pur i simplu a fost o
ntmplare. S o prevezi era imposibil i s se repete aa
ceva s-ar fi putut doar dup muli ani. Adversarii jucau
corect, dar ritmul era prea iute, patimile clocoteau, iar
dorina de a ctiga era mai puternic dect orice. n faa
porii se produsese o nvlmeal. Karlis alunecase,
cineva czuse peste el, peste acela altcineva, care tocmai
voia s se ridice cu grij, s nu rneasc pe careva cu
crampoanele, cnd, brusc, Karlis simise o durere
slbatic, ca i cnd ira spinrii i-ar fi fost strbtut de
un piron. Altceva nu-i mai aducea aminte. i recptase
cunotina abia la spital. Dar nu se mai putea mica,
fusese pus n gips. Doctorii i exprimaser convingerea
c nu va avea urmri deosebite, dei trebuia s renune
la fotbal. Numai c nici doctorii nu snt proroci, cu
toate eforturile i cunotinele lor, ambele picioare i
rmseser paralizate. Din spital fusese trimis direct la
un sanatoriu, apoi la altul, i nc la unul i n ciuda
tratamentelor paralizia parial nu-i dispruse, iar Karlis
nu se putea deplasa dect cu crjele sau cu cruciorul de
invalid.
CAPITOLUL ASE

Femeia de serviciu se plictisea. Pentru prima oar avea


ocazia s participe la o percheziie. La nceput fusese
curioas, ce vor scoate din dulapuri i din sertare, chiar
ncercase s dea cteva sfaturi, dar anchetatorul, care
scria la mas procesul-verbal, i-o retezase destul de tios.
V rog s nu ne deranjai! spusese el i se uitase att
de crunt la ea, nct femeii de serviciu i dispruse orice
dorin de a mai da din gur. Acum privea doar, ntinznd
gtul, la obiectele pe care le inea Arnis, le inea, le
examina i le punea la loc. Apoi ncerc s lege o discuie
n oapt cu Karlis despre fotografiile-reclam care
atrnau pe toi pereii. ncepu ea, spunnd c uite fotogra-
fia asta e frumoas, iar cealalt, de alturi, nu face doi
bani.
Da, da, i exprim automat acordul Valder i se
adnci n scaunul cruciorului su, urmrind foarte atent
fiecare cuvnt al lui Arnis, fiecare micare a sa.
Da ce-i scris acolo sub fiecare poz? nu se astmpr
femeia.
Denumirea revistei n care a fost tiprit sau a
expoziiei la care a fost expus
i la Moscova?
i la Londra, Paris, Sao Paulo i Rio de Janeiro.
Ia te uit! Att de renumit i locuia n casa noastr
L-am vzut o dat. Ba chiar mi-a dat bun ziua, acum
mi amintesc. Bun ziua, Maria Pavlovna, a spus. Da
unde-i Rio de Janeiro?
n Brazilia.
Aha, aa e, biatul a nvat despre asta. Dar mie
mi-a ieit din cap, am nceput s uit. Ia te uit, acolo
lipsete o fotografie! Uite acolo, chiar la mijloc. i femeia
de serviciu art locul gol. Se vede dintrodat c lipsete,
turui ea fr astmpr. Deasupra e un rndule drept, iar
n mijloc gol. Pesemne s-o fi spart sticla sau s-a stricat
rama Se mai ntmpl s nu in sticla. Eu nu m bizui
pe cleiul de la magazin, eu iau fin i pregtesc pap, e
mai bun pentru tapet, pentru orice!
Ia mai taci din gur, i mpiedecm s lucreze! o
ntrerupse tios Valder, de parc ar fi plesnit-o cu cnutul.
Nu se tie de ce, pli brusc i i strnse i mai mult
buzele, iar n ochi i se citea teama.
ntr-adevr, tovari, ai putea s mai tcei, spuse
anchetatorul, ncepnd o nou pagin. Poi s-mi spui
denumirea aparatelor fotografice?
Pentaflex, numrul Arnis dict rar, cifr de
cifr, numrul aparatului fotografic, l puse n bibliotec
i lu un altul, Nikon, numrul
Dup ce o conduse pe Cilda pn la u, locotenent-
colonelul Ulf intr n camer. Rmase n picioare, se uit
la Arnis i la anchetator cum lucreaz, lu paginile de
proces verbal scrise deja i ncepu s le parcurg cu
privirea. Mda, aici este ceea ce cuta el, memoria nu-l
nelase. Chitanele pentru trimiterea banilor prin
mandate potale.
Konrad Ulf trecu n cealalt parte a camerei, la birou,
pe care erau puse documentele lui Dimda, tot ce fusese
gsit n sertarul indicat de Karlis Valder.
Teancul de chitane era destul de gros, prins cu o clem
mare. Konrad se aez, aprinse lampa de birou, i puse
ochelarii i ncepu s le rsfoiasc. Toate mandatele erau
trimise Cildei Arturova Dimda i peste tot era una i
aceeai cifr cincizeci de ruble. i precizarea pensie
alimentar pe iunie 1978, pensie alimentar pe
ianuarie 1979. n 1979 banii fuseser trimii n patru
rnduri, nseamn c pensia alimentar fusese pltit i
pe aprilie, care nc nu se terminase. O asemenea
eviden ordonat a treburilor nu este o raritate, dac cei
doi soi divorai s-au neles asupra unei anumite sume.
Ea e i o dovad indubitabil mpotriva unor acuzaii c
n luna cutare sau cutare nu s-au primit banii.
De ce minise Cilda? De ce spusese c fostul so i
pltea pe cte o jumtate de an? Pentru timpul trecut
puteai s mai nelegi: sperana de a primi banii nc o
dat, dac s-ar fi gsit n buzunarul lui. Nu prea
serioas, ns, oricum, o speran.
Konrad rsfoi libretul de economii. Nu, i aducea bine
aminte. Astzi Rudolf Dimda fusese la casa de economii
i ridicase trei sute de ruble, mai rmseser nc dou
sute optsprezece ruble i cteva copeici. nseamn c n
ce privete aceste trei sute de ruble Cilda nu minise. Dar
unde dracu snt. Poate c Cilda reuise s-l primeasc
pn la prnz i acum doar se preface, ca i cnd n-ar ti
nimic? Nu exist logic pentru o asemenea purtare, sau
logica exista numai n cazul n care Cilda tia c n
buzunarul lui Rudolf Dimda snt trei sute de ruble. Tot
att de ilogic este s te gndeti c omorul s-a fptuit
pentru cele trei sute de ruble care au disprut. Doar cel
ce a tras l-a lsat pe Dimda s coboare pe scar i numai
dup aceea a apsat pe trgaci. Dac victima ar fi fost
jefuit pe scar, n-ar fi mers linitit prin curte.
Arnis cu anchetatorul trecuser n procesul-verbal
armele de vntoare gsite, comparnd numerele lor cu
cele scrise n permisul de port-arm.
Arm de vntoare model Ij26, arm de vntoare Ij
27, dicta Arnis. Amndou armele se gseau n biblio-
tec, montate, ua bibliotecii nu era ncuiat, evile erau
terse
Dimda a vorbit cu cineva la telefon n timpul
prnzului? l ntreb Ulf pe Karlis Valder.
Nu Nu-mi amintesc Mi se pare c nu
Dar de diminea?
Am fost n baie mi amintesc c a sunat cineva
Rudolf s-a dus la telefon l inem pe coridor i a dis-
cutat destul de mult
A spus cine a sunat?
Se grbea la serviciu.
Nici nu i-a luat rmas-bun?
Probabil c se grbea tare mult.
Despre ce-ai vorbit la micul dejun?
Despre nimic Despre ce poi vorbi n grab?!
Dar btrnica asta, Paula, a spus c Rudolf Dimda a
plvrgit mult. Totul i se prea bun, minunat, frumos.
i ziua era minunat i copacii. Spunea c n iulie v
prsete i se duce n Karelia. Cu o fat. Nu v-a invitat
i pe dumneavoastr?
S-a ntmplat c azi n-am prnzit mpreun.
Se pregtea s mearg numai cu fata sau cu nc
cineva?
Nu tiu. Rudolf nu mi-a spus nimic concret.
Era vizitat des?
Veneau uneori. Modelele El fotografia adesea
acas Aa c femeile veneau. Era un brbat interesant,
divorat.
Putei s ne dai nume, adrese?
Pe toate nu le tiu. Se schimbau des. Erau uitate
repede i-apoi, fiecare aveam viaa noastr.
Uite, pe perei pot fi vzute multe.
Asta din margine este Inara. Lucreaz ca
administratoare la studioul cinematografic, se pare, aa
Poza pentru un afi de reclam. L-ai vzut, probabil, n
vitrina cu articole de pescuit O fat ntr-un costum de
baie, care aproape nu se observ, cu cizme nalte de
pescar, cu o undi ntr-o mn, iar n cealalt cu o
tiuc mare, cu botul cscat Logodnicul ei nu-i
permitea s vin singur, n timpul fotografierii noi beam
cafea, iar el fuma igar de la igar mi mai aduc
aminte
V mulumesc deocamdat! Dac pe bieii mei i va
interesa ceva, vi se vor adresa. i Konrad, pregtindu-se
s plece, ncepu s-i ncheie impermeabilul.
Arnis l ntreb dac s lase armele aici, sigilnd
dulapul separat, sau s le ia cu el. Konrad ntreb cum
se ncuie dulapul i, primind rspunsul, fu de acord s le
lase. ns toate documentele rposatului s le ia cu el. Iar
cnd se va ntoarce inspectorul Bertulis, s se apuce
imediat de cartotec. Pentru nceput este suficient s
cerceteze datele privind ultimul an, dar s ia totul cu el!
Pe scurt, Bertulis va vedea i singur ce-i trebuie din
cartotec i ce perioad s ia n lucru. Cnd terminai,
dai un telefon, va veni o main s v ia.
Konrad Ulf se ndrept repede spre u, ns, fr s
ias, se ntoarse brusc i, privindu-l n ochi pe Karlis,
ntreb:
Unde este carneelul lui de nsemnri?
Ce?
Carneelul de nsemnri al lui Rudolf Dimda.
Fotografii au multe contacte cu diferite persoane, trebuie
s tie o mulime de adrese i telefoane. N-am vzut nc
un fotograf care s se poat lipsi de un carneel de
nsemnri.
Da Avea un carneel de nsemnri Cu nite
coperi negre
Aici nu este. i nici la el nu s-a gsit.
Poate Poate este la serviciu?
S-ar putea Pe Konrad nu-l prsea senzaia c
tnrul acesta ascundea ceva, c nu vorbete despre ceva
pn la capt. El tie mai multe dect spune i acum
numai cu cel de al aptelea sim poi sesiza n
rspunsurile lui i pe faa lui lipsa de sinceritate bine
ascuns, iar atunci, n curte, cnd coborse cu cruciorul
lui s afle dac Dimda mai este n via gestul apruse i
mai frapant, fiindc nc nu reuise s-i ascund att de
bine lipsa de sinceritate.
Poate c greesc eu, se gndi Konrad. Senzaiile te
neal uneori.
Ce-ai fcut cnd l-ai vzut pe Rudolf Dimda zcnd
n curte?
M-am dus pe coridor s sun la salvare, ns cineva
fcuse asta naintea mea i mi-au spus c maina ple-
case deja.
Paula a spus c ai sunat mult timp.
A, nu, nu att de mult n timpul sta Paula nu-i
gsea locul Prima dat nu am reuit s sun, probabil
c am format greit numrul. ns nu a durat att de
mult
Era clar c minea. Karlis Valder nu sufl nimic de
faptul c dup salvare mai sunase undeva.
Telefonase i i imaginase msua galben de telefon
pe care se aflau dou cri groase de telefon. ns acolo
nu ridicase nimeni receptorul, dei Karlis, ascultnd
apelul telefonic, ateptase destul de mult.
Trebuie s-mi iau medicamentele, se foi n cruciorul
su Karlis, ateptnd permisiunea lui Arnis, dup ce
Konrad Ulf plecase.
Literalmente mai avem dou-trei minute i
terminm Putei ncepe s citii procesul-verbal.
Semnai-v pe fiecare pagin jos.
n sfrit, plecar! Karlis ascult cum totul se
linitete odat cu paii care se ndeprtau.
Form un numr i atept s i se rspund n timp ce
se tot uita la ua sigilat a lui Rudolf. O hrtie neted cu
dou semnturi i un sigiliu rotund.
Zigurd irak la telefon! rspunse un glas puternic i
agresiv. Judecnd dup intonaie, omul era mahmur ru
de tot.
V rog, dac putei s-o chemai pe Mudite
Nu mai locuiete aici! Ascult, cine eti? Ce ai cu ea?
Snt o cunotin de-a ei Un prieten
Dumneavoastr nu m nu m cunoatei
Dar n-ai avea chef s bei ceva, nenicule, hai? C mie
nu-mi vine s beau de unul singur! Ascult, cunotin
prieten Noi sntem la fel, amndoi, se pare, am rmas
cu buzele umflate, ha, ha, ha! Cu buzele!

Povestire n afara cadrului anchetei

Magazinul la care lucra Cilda aducea cu un U mare,


cu cteva raioane. La unul se vindeau produse lactate, la
altul dulciuri, la al treilea pine, iar al patrulea, cel mai
mic, de care rspundea Cilda, avea vitrinele nesate cu
tuburi de past de dini, crem, colonie i spun de
toalet n cele mai diferite ambalaje. n afar de acestea,
aici se mai vindeau igri i pe rafturi vedeai ntotdeauna
dou sorturi de coniac, dei foarte rar cumpra cineva,
ntruct n apropiere era un magazin specializat n
buturi. Cumprtorii mergeau acolo spernd s aib de
unde alege i se ntorceau doar n cazul n care coada
din magazinul apropiat era mult prea mare.
Dou-trei sticle de coniac nu-i sar n ochi nici
directorului trustului, iar eful de magazin, datorit
acestui fapt, avea n mn un adevrat colac de salvare!
La fabricile din apropiere leafa se ddea n ultimele zile
ale lunii, cnd eful de magazin mai putea s vad dac
i face sau nu planul. Dac planul era n pom, eful de
magazin se repezea la depozit i smulgea un camion -
dou cu vin alcoolizat din cel ieftin, pe care el personal
nu-l punea pe limb i nu sftuia pe nici unul din
cunoscui s-l guste. Iar la depozit nu era refuzat, pentru
c, dac era un pic atent, se gsea o baz legal, buturi
alcoolice se vindeau oricum n magazin, dovad i
coniacul din rafturi!
A doua zi Cilda punea pe tejgheaua ei o tbli:
Raionul este nchis i se ducea s vnd pe strad, n
faa magazinului, unde erau descrcate din camioane
grmezi de lzi cu vin, direct pe jos. Marfa asta o vindea
repede i abil, cci ntotdeauna se gseau destui nsetai
care veneau la magazin. De la orice fabric ar fi venit, nu
puteau trece dect pe lng lzile acestea. Datorit acestui
colac de salvare, magazinul i ndeplinea n
permanen angajamentele luate, iar la trust era dat ca
exemplu altora. De dragul adevrului, trebuie spus c
reclamaii din partea cumprtorilor aveau puine. i se
vorbea c eful de magazin va fi n curnd transferat la
minister.
Cnd, n dimineaa aceea, Cilda i dezbrc paltonul i-
l puse n dulap (lucrtorii magazinului se dezbrcau ntr-
un col al slii mari a depozitului), n pragul biroului su
apru eful de magazin, care-i spuse morocnos:
Treci pe la mine!
Cilda nelese imediat c secretul ei fusese descoperit.
Tria de aproape un an cu teama de aceast clip i uite
c ziua rsplii sosise. Zi de zi se tot gndise c va putea
pune banii napoi n cas, ns mereu i se iveau alte chel-
tuieli de neocolit i acoperirea datoriei se amna de la o
leaf la alta. Numai Dumnezeu tie cum s-au dus banii!
Ba ziua de natere a unei prietene, ba nunta alteia, ba
nite tineri cunoscui organizau o plimbare la saune, ba
fata de la raionul de industriale i adusese o bluz ungu-
reasc de nu-i puteai lua ochii de la ea. i risipind banii
aa, Cilda se amgea c-i mai rmne ceva din leaf ca s
pun la loc n cas i chiar i pusese, numai c, din
pcate, nu ntotdeauna, iar suma lips cretea treptat.
Cum-necum, dar de la tine, Cilda, nu m ateptam!
Acum o s primeti ceea ce merii! Furt din avutul ob-
tesc, articolul optzeci i opt, i garantez eu cinci ani!
Cilda plngea nbuit.
nainte tot mai credea c chiar dac se va descoperi, va
reui s scape, ntruct nu exist dovezi directe: poate
snt vinovai expeditorii. Iar acum totul era la locul su i
chiar simea o uurare c nu trebuie s mai mint.
Vnztoarele se schimbau marea, raionul era luat n
primire de cellalt schimb care prelua rspunderea gesti-
unii i de aceea luni seara se fcea un fel de inventar.
La nceput, pentru a preda schimbului, Cildei i
lipsiser patruzeci de ruble i ea vrse n lada de jos cu
sticle de coniac cteva sticle goale. n depozitul aglomerat
lzile sttea una peste alta. Schimbul nu bgase de
seam nimic i n sptmn urmtoare Cilda pusese la
loc banii. ns imediat avuse nevoie de alii. De data asta
ea umpluse cu ceai sticlele goale i le pusese capace
metalice. ncetul cu ncetul numrul sticlelor falsificate
crescuse, sticlele din lzile de deasupra se vindeau i
locul lor era luat de altele noi, iar cele de jos continuau
s stea n depozit. i Cilda ar fi rmas n continuare
nedescoperit, dac un prieten al efului de magazin nu
ar fi avut neaprat nevoie de coniac moldovenesc. Pe
rafturi nu gsir, aa c eful de magazin se duse el
nsui n depozit s vad dac nu s-a rtcit pe undeva
vreo sticl. Da, n cea mai de jos lad era coniac
moldovenesc. Prietenul l achit i plec n grab
bucuros, ns peste o jumtate de or se ntoarse pus pe
scandal: asemenea chestii el nu nghite, pentru aa ceva
poate s-l i altoiasc la mutr! ipase mult timp pn s
neleag eful de magazin despre ce e vorba. Dup ce-l
liniti pe cunoscutul nfuriat, se duse s vad sticlele de
coniac rmase, studie toate capacele, toate etichetele de
pe ele i ajunse la concluzia c lipsete marf n valoare
de trei sute de ruble.
Te dau imediat pe mna procuraturii, n-are de ce s-
mi fie mil de-o asemenea ticloas! ip el la Cilda, care
nu se mai oprea din plns. i-ai fcut de cap cu
hndrlii ti, care se tot nvrteau pe aici nainte de Anul
Nou! Ala cu fular rou e deja la prnaie, dar nici cellalt
nu-i mai breaz, i se poate citi pe mutr toat biografia!
De la nceput mi-am dat seama c vin pe aici de dragul
buturii, la ce altceva le era bun o capr rpciugoas ca
tine! Bine, nu m intereseaz pe mine treburile tale de
aternut, ns banii trebuie s fie pui la loc n cas chiar
azi!
i aduc, opti Cilda, dei tia foarte bine c o sum
ca asta o aduni cu greu chiar i ntr-o sptmn. n
mintea ei, se tot frmnta ce ar putea face. Nu, sperane
se artau prea puine. Era bine mbrcat, ns
mbrcmintea nu era din cea scump, dimpotriv,
datorit preului mic, vnztoarea de la raionul de
mrfuri industriale pstra asemenea lucruri pentru ai
notri. i totul era purtat. Mai le putea vinde oare? Nu
avea nici un asemenea cunoscut, care s-o poat
mprumuta cu sute de ruble. Cutnd, n minte, cu
febrilitate o ieire, auzea doar frnturi din ipetele efului
de magazin.
De ct timp lucrez aici nu s-a mai ntmplat niciodat
aa ceva! ie puin ii pas de reputaia magazinului
nostru, pe care colectivul o merit datorit muncii sale
srguincioase!
La drept vorbind, eful de magazin ipa fr s pun
prea mult suflet, pentru c rezultatul discuiei i i conve-
nea. Nici mcar nu era n interesul magazinului, ci n al
su personal, s muamalizeze aceast afacere. Despre
lips s-ar fi fcut vlv la toate edinele, s-ar fi spus c
eful de magazin nu a asigurat un control eficient, c
eful nu i-a educat colectivul, toi s-ar apuca s demate
i s dea lecii, dei ei nii nu ar fi putut spune ca
lumea cum s asiguri un control sigur i cum s faci
educaia colectivului. C nu-i permis s furi tie tot att
de bine i cel care fur i cel care nu fur. Poate dai
ordin ca n fiecare sear s examinez capacele i s
cntresc pachetele cu fin? i ce-ai putea spune la o
asemenea edin? i recunoti greeala i promii s-o
ndrepi, nu poi gsi nimic altceva mai nelept de spus.
El lucra n comer demult, pornind-o de jos de tot, la
nceput ncrctor-descrctor, apoi ucenic, apoi ajutor
de vnztor. Acum chiar i conducerea trustului nu mai
era pentru el chiar de neatins. Acum, cnd i se fcuser
aluzii privind posibilitatea de a fi luat n minister, i,
deodat, uite! Este de ajuns ca povestea asta s se
strecoare pe undeva i totul se duce de rp. Cu
siguran c el nu-i unicul candidat i, cnd vor analiza
propunerile, este suficient ca cineva s spun: dai-mi
voie, pi dnsul n-a fost n stare s asigure conducerea
unui singur magazin, acolo s-a produs o lips i s-a
sfrit cu balul, n-ai dect s tot atepi dup aceea nu
tiu ci ani, pn s se mai iveasc un post vacant, iar el
nu mai are mult pn la pensie. i ce se poate ntmpla
mine n comer, nimeni nu poate ti. Deocamdat
reputaia sa era curat..
De unde o s iei banii? ntreb eful.
O s-i telefonez fostului so, spuse printre sughiuri
de plns Cilda.
eful mpinse telefonul spre ea.
Cilda se uit la ceas i-l sun pe Rudolf acas; cu sigu-
ran c nc nu plecase.
Te rog s m ieri pentru cele de ieri, spuse ea. N-am
avut dreptate. De furie, nici nu mi-am mai dat seama ce
vorbesc, m-au lsat de tot nervii. tiu ct de mult o
iubeti pe Sigita. Copilul nu-i vinovat c viaa noastr a
ieit aa. De ce s sufere? Acum neleg c ai perfect
dreptate! O s fac tot posibilul s ndrept lucrurile. Tre-
buie s v vedei mai des, ea e destul de mare, o s v
nelegei. Treci n drum pe la mine pe la magazin s vor-
bim serios. Apropo, am o mic rugminte, dar despre
asta mai trziu, nu prin telefon.
Pe la cinci dup-amiaz, n biroul efului de magazin,
abia inndu-se pe picioare, intr o femeie cu cizme roii,
nalte. Se aez pe scaun i rmase mult timp aa, cu
gura deschis, privind timp la ef.
N-am fcut rost de bani, ns n curnd voi fi
bogat La prnz l-au mpucat pe fostul meu so i voi
primi Volga lui i garajul, mobilierul i carnetul de
economii Nu eu, ci fiica mea, ns e aproape totuna.
De uluit ce era, efului aproape c-i ieir ochii din
orbite. Sri n picioare, o prinse de umeri pe Cilda i o
zgli:
Unde ai fost toat ziua? Te-ai i mbtat!
Puintel Am cutat bani Nimeni nu vrea s-mi
dea, nimeni nu are, ha, ha! Iar la prnz l-au omort pe
soul meu. Poc i gata! Iar mie mi-a rmas maina i
garajul. Pe la zece nc beam cafea mpreun i discutam
despre fericirea de familie, iar la trei sufletul lui i
luase zborul. Poc i gata! Pe criminal nu l-au prins

CAPITOLUL APTE

Desigur, ar fi putut ncredina treaba asta altcuiva.


Arnis sau Bertulis s-ar fi descurcat la fel de bine ca el.
Poate chiar mai bine, i spuse Konrad Ulf. Pentru c
erau mai tineri i de aceea mai aproape de Rudolf Dimda,
Karlis Valder i Cilda cea cu cizmulie roii. Fiecare
generaie are puin o alt viziune asupra lumii, fiecare,
srutnd o fat, o mbrieaz puin altfel. Poate c aici e
vorba numai de nuane, ns priceperea de a te descurca
n aceste nuane i ofer inspectorului de la miliia
judiciar un mare avantaj. Cu siguran c Arnis sau
Bertulis s-ar fi achitat de sarcina asta, dar ei aveau deja
treburi, iar Konrad nu ar fi vrut s-i ncarce cu prea
multe.
Dei Ulf deinea adresa exact, nu-i fu uor s gseasc
Fotoreclama. O ncpere la demisol, n curte, cu zbrele
la ferestre i o firm mic, de tabl, cu denumirea oficial
a unitii, pe u.
Se cobora pe lng o toalet, apoi urma o cotitur la
stnga i o coborre mai abrupt, iar acolo se despreau
trei coridoare. Ulf porni la ntmplare pe cel din mijloc i
ajunse la sala de fotografiat, garnisit cu reflectoare i
stative. Pe un piedestal galben se zreau trei sticle cu
bere dezalcoolizat. Konrad se rsuci i porni napoi.
n al doilea coridor, cteva ui nchise, ns Konrad nu
se ls gndind c odat ce ua de la intrare nu-i
ncuiat nseamn c mcar un suflet de om i tot
trebuie s fie aici. n sfrit, auzi zgomote n spatele uii
Laborator i ciocni.
Intr! rspunse un glas tios de tenor.
n ntuneric, la lumina roie, se ntrezrea o siluet n
cma nflorat i se auzea plescitul apei. ntr-o cad
mare de ciment pluteau fotografii i, zornind nbuit,
cineva, nvrtea un usctor mare.
Ai venit la mine?
Probabil, odat ce nu mai e nimeni altcineva
Ateptai puin, termin ndat De la ce instituie?
Ministerul Afacerilor Interne.
Nu, o asemenea comand n-a trecut prin minile
mele, va trebui s venii mine. Noi lucrm numai pn la
cinci, toi au plecat demult.
Omul cni ntreruptorul i, cu un trosnet uor, se
aprinser becurile cu lumin alb. Konrad vzu un
brbat zvelt, mrunt, cu musti, n blugi uzai.
Iac-aa, tticule, spuse el. Va trebui mine
Nu lsa pe mine ce poi face azi.
Brbatul se uit la el ntrebtor. Avea o figur vioaie.
Dumneavoastr probabil, n legtur cu Dimda?
Miliia judiciar. Terminai-v treaba, eu am timp,
spuse Konrad, studiind fotografiile viu colorate ale fetelor,
decupate din reviste i prospecte de reclam, care erau
lipite pe laturile bii de ciment.
S-mi cltesc doar minile Toat ziua cu chimi-
cale Am lucrat mpreun cu Dimda, el, ntr-o anumit
msur, a fost profesorul meu Un fotograf att de bun
n-o s se mai vad n vguna asta! Noi toi fotografiem,
ns n comparaie cu Rudolf e doar un gungurit de
prunc.
Brbatul povestea cu plcere c ntre el i Rudolf a fost
chiar un fel de prietenie, dei se pune cheza c Dimda
nu avea nici un prieten adevrat.
Era un singuratic tipic, dac se apropia cineva de el,
se prefcea c-i vesel i nepstor.
Mda, dar de femei nu prea se ferea, replic Konrad.
Se ntmpla ca uneori s mai salte cte una, dar cine
nu face asta?
Eu, de exemplu.
Pi dumneavoastr sntei deja om btrn. Brbatul
deschise o sticl cu ap mineral i umplu un pahar. Nu
dorii ap mineral? Nu am nimic mai bun, eu, s tii,
nu m mpac cu spirtoasele. Generaia noastr, n
general, nu recunoate alcoolul. Se nelege, cu excepia
degenerailor. Ce rost are s-i diluezi plcerea n votc?
Borjom? ntreb Konrad, bnd paharul oferit.
Narzan Dac Rudolf iubea pe cineva cu adevrat,
atunci era fiica lui. Suferea mult c fosta lui soie aa
fetia mpotriva lui. Asta-i adevrat mgrie!
O cunoatei pe soia lui?
Ce s cunoti?! Patruzeci de ani, totul e clar!
Nu neleg
Rscrucea sexual! Nevoia de brbat crete foarte
rapid, e gata de orice prostii, caut un partener mult mai
tnr Ce, dumneavoastr n-ai citit? Peste tot scrie
despre asta, dac am avea timp, v-a demonstra totul
grafic. cu diagrame Din fericire perioada de nimfomanie
nu ine mult la ele, apoi sexualitatea scade la zero i le
poi numi bunicue.
Pe care dintre prietenele lui Rudolf Dimda le
cunoatei?
Pi, dumneavoastr tii prin ce se deosebete un
nordic de un meridional? Meridionalul strig n auzul
lumii ntregi ce aventuri de dragoste a avut i le mai i
nflorete, n timp ce nordicul nu scoate un cuvnt.
Rudolf nu povestea nimic.
Bine, dar cte cineva venea pe-aici pe la el?
Nici vorb! De telefonat, telefonau. Dar i asta rar, c
la noi telefonul e n partea cealalt, oameni snt muli, iar
eful i cheam fr prea mult plcere.
Astzi nu l-au sunat?
Nu tiu. Eu chiar cred c nu a avut prea multe
poveti de dragoste. Poate, numai cu aia pe care a
fotografiat-o lng mistreul dobort. O combinaie
fantastic nudul de femeie i mistreul!
: Nu tii cum o cheam?
Pe loc, nu-mi amintesc. O fotografie de milioane!
Individa lucreaz la un magazin, dar nu tiu unde.
Trebuia s merg la nunta unui prieten i nu aveam o
cma la mod, ei, i Rudolf mi-a fcut rost prin ea de
una. De import. Calitatea ntia, pe tejghele nu vezi aa
ceva.
Konrad ntreb unde snt lucrurile lui Dimda. Brbatul
art spre cuierul de care atrnau halate gri nchis,
murdare.
tii, m intereseaz carneelul su de nsemnri,
spuse linitit Konrad. n el a putea gsi nite adrese i
telefoane Asta ne-ar putea fi de folos
Brbatul zmbi cu toat gura, se duse la unul din
halate i ncepu s cotrobie prin buzunare.
V-am neles bine? ntreb el cu viclenie.
Dumneavoastr personal nu v ncumetai?
M ncumet sau nu, asta mi-ar fi luat prea mult
timp. Legea cere ndeplinirea unor formaliti corespun-
ztoare. Eti foarte perspicace.,
Nu-i nimic. Buzunarele snt complet goale. Se n-
drept spre locul su, ns pe drum se opri brusc: Poate
n biroul lui?
Aciona fr s se formalizeze i parc atepta ca
ndemnarea s-i fie apreciat de Konrad. Cheia de la
biroul lui Dimda nu era la el bineneles, ns pe brbat
acest fapt nu-l deranj de fel. Gsi o urubelni mare, o
vr n crptura dintre sertar i biroul propriu-zis, aps
pe mner, partea de sus se ridic, zvorul ncuietorii
sri din loca i sertarul putu fi tras. Sertarul era
complet gol.
Aa i bnuiam, spuse brbatul. Nu poi ine aici
ceva important, poarte doar documente legate de comenzi
sau fotografii executate tii Poate v-ar interesa
Toi pn la unul afirmau c Rudolf s-a dus s ia masa de
prnz ntr-o dispoziie foarte bun E ciudat, nu-i aa?
Dar altceva nu mai are pe-aici?
Numai halatul i sertarul. Noi sntem muli, iar locul
e strimt.
Dar dac ar fi fost nevoie s lase aici nite bani, unde
i-ar fi pus?
Haidei s vedem!
Brbatul l duse pe Konrad de-a lungul coridorului,
apoi deschise una din multele ui.
Dup toate semnele, asta era contabilitatea, ntruct pe
birouri stteau maini de calculat i erau mprtiate
formulare tiprite completate i necompletate. ntr-un
col era un seif maroniu, nu prea nalt, lat i greoi.
Folosind din nou urubelnia, brbatul ptrunse n
sertarul ncuiat al unui birou i, sub un teanc de acte,
gsi cheia seifului.
Seiful era ncptor dar gol. Brbatul scoase cteva
plicuri pe care erau scrise nume i sumele de bani,
deert coninutul plicurilor pe birou, numr i puse
banii la loc.
Nu-i nimic n plus! Pentru mai mult siguran,
telefonai mine secretarei noastre, v dau numrul
Brbatul scrise pe o bucic de hrtie un numr cu ase
cifre i-i ddu lui Konrad hrtia. Apoi ascunse din nou
cheia seifului i spuse: Din cauza banilor nu l-ar fi omort
pe Rudolf, aici nu ctigm cine tie ce bani ca s ne
omoare pentru ei!
De obicei, n asemenea cazuri, toi ncearc s afle
cum s-a ntmplat, dar vd c sntei neobinuit de
reinut, spuse Konrad la desprire.
Fiica mea e student la drept
Ei i?
Ancheta nc nu s-a terminat, dumneavoastr
oricum mi-ai rspunde evaziv i nu mi-ai spune
adevrul Socotind dup ntrebri, nici dumneavoastr
nu tii nc prea multe Iar pentru Rudolf, din pcate, e
totuna.. A putea s-i ntreb pe ai notri dac tie careva
despre legturile lui amoroase ceva mai mult, numai c
m ndoiesc.
n drum spre magazinul la care lucra Cilda, Konrad
ncerc s fac legtura ntre carneelul de notie i banii
disprui. Fr s tie de ce, dar credea c mai curnd
carneelul de notie putea fi motivul uciderii lui Dimda i
c banii fuseser luai doar pentru a abate atenia. Dar
cum putuse criminalul s pun mna pe prada sa? Pe
scar i dup mpuctur nu putuse face acest lucru.
nseamn c pn n prnz, sau n drum spre cas, dar
nu se lega deloc cu dispoziia foarte bun a lui Dimda.
Trebuia s mai vorbeasc o dat cu Cilda, s afle ce-i
spusese la telefon i ce-i rspunsese Dimda.
n magazin trecu prin faa tuturor tejghelelor, ns n-o
vzu nicieri pe Cilda. La raionul la care se vindea past
de dini, colonie i igri vindea o alt femeie. Konrad n-
treb de ef i ea se duse s-l cheme.
Cine ntreab? eful arta foarte nervos.
Nu tiu.
Uitndu-se pe ua crpat, eful cntri din ochi pe
Konrad, care se lsa cnd pe un picior, cnd pe altul n
partea cealalt a slii, i czu pe gnduri. Apoi scoase din
portofel trei sute de ruble, le ndoi n aa fel nct teancul
s fie ct mai mic posibil i-l vr n buzunarul halatului
vnztoarei.
i pui n cas. Dar n aa fel nct s nu vad nimeni!
Vnztoarea ddu din cap i se ntoarse la tejgheaua sa.
Imediat dup ea iei eful.
Cine a ntrebat de mine? se interes el, ntinznd
ncordat gtul, ca i cnd ar fi cutat un cunoscut ntr-o
mulime de oameni.
Konrad se duse la el i rosti ncet:
Snt de la miliie.
Cnd bg mna n buzunar dup legitimaie, eful l
opri.
Nu-i nevoie, nu-i nevoie V cred Poate mergem n
biroul meu, acolo putem sta de vorb linitii Pe aici,
v rog
Ah, ce ntmplare ngrozitoare, spuse eful, cnd se
aezar. O ntreag tragedie Dei ei se despriser de
mult, Cilda se frmnt enorm. I-am dat drumul acas, n
situaia ei nu putea sta la tejghea! Copilaul rmne fr
tat ngrozitor! Ai dat de urma ucigaului? Cilda
presupune c este mna vreunui so gelos. Rudolf dac-
mi aduc bine aminte, l chema Rudolf era doar un
fustangiu clasa-nti
Cilda mi-a spus c, de diminea, ai ascultat ce a
vorbit la telefon cu Rudolf Dimda.
Parial, numai parial, cltin din cap eful. Uite,
chiar de la acest telefon a vorbit, dar nu tiu cu cine n
timpul convorbirii am ieit, n depozit parc.. Acum mi se
pare c da, cu fostul ei so, pentru c au amintit de
fiic Cilda spunea c ar trebui s se ntlneasc mai
des cu ea.
Dar despre bani? Ce a spus ea despre bani?
Despre bani nu s-a vorbit! tresri eful. Despre bani
absolut sigur nu s-a vorbit, pot s i jur! I-a mai spus lui
c are dreptate, dar despre bani nu s-a spus o vorb. Iar
noi despre bani n-am discutat niciodat, la ea casa e
ntotdeauna n ordine, e n general o lucrtoare foarte
harnic i contiincioas, poate doar puin cam
nervoas
Dar ce fel de prieteni are?
De unde s tiu eu? E o femeie nc interesant, cu
siguran c are vreun prieten. Dar personal n-am vzut.
Eu stau aici, ea lucreaz acolo eful ridic neputincios
minile. Dac ar fi fost ceva n neregul, a fi aflat cu
siguran, c azi aa e: un conductor trebuie s
rspund de toate Cineva trebuie s primeasc
bobrnacele Cu siguran c Cilda are un prieten, ns
eu nu l-am vzut Acolo, lng tejghea, ntotdeauna se
gsete cineva, poftim de afl care-i client i care-i iubit

Povestire n afara cadrului anchetei

Florile din grdina ntins a acestei case nfloreau pe


rnd, aproape tot anul. Mainile care treceau pe strada
destul de circulat ncetineau ca oamenii s poat privi la
covorul de lalele roii ce se ntindea de la gardul metalic
nalt pn la rsadnie, n care se ridicau s se
nclzeasc la soare gladiolele albe, liliachii, roii ca focul
i tot felul de alte nuane. De obicei, grdina bucura doar
ochii trectorilor, ns uneori mainile opreau i pasagerii
priveau ndelung prin gard, uneori scoteau creionul i i
notau ceva. Denumirile florilor i luau ochii i numai
floricultorii puteau nelege termenii speciali ai
varietilor: Virsavia Helios Konigen Wilhelmina
Oxford President Roosevelt
Avea lalele de Mauren albe, olandeze, cnd nc la
grdina botanic abia se auzise de ele pentru prima oar!
Noi l-am chemat la asociaie, i-am cerut s prezinte
certificatul de carantin
Cine i le aduce? Vaporenii?
Contraband, contraband pur i simplu, fie c i le
aduc vaporenii, fie feroviarii, fie turitii! ns n-am putut
s-l dovedim cu nimic. A spus c bulbul de Mauren i l-a
oferit cineva la pia, un om care arta perfect cinstit i
atunci a riscat s cumpere. i, ntr-adevr, lalelele
Mauren albe s-au prins!
Se spune c-i un punga!
Nu punga, ci bandit! Nu-i n stare s omoare o
musc, ns cnd e vorba de flori, devine cel mai
nfricotor gangster, gata s taie orice beregat. Era ct
pe-aci s-l bgm la nchisoare! nainte, gardul sta era
mult mai mic i ntr-o zi un tnr, dorind s-i fac o
bucurie iubitei lui, l-a srit i a rupt o lalea. Se pare c
tocmai un exemplar selecionat. irak a fcut spume la
gur, l-a btut cu lopata pe nenorocit pn n-a mai
micat, noroc c au srit trectorii n curte. Tnrul a
zcut mult n spital, iar irak umbla ca un nebun. Se
spune c pn la urm s-au neles, numai c lui irak
nu i-a putut smulge dect o copeic.
Are ln bogat, ai de unde tunde!
Prostii! Eu cred c toi banii i bag n colecie. n ce
privete banii, nu-i ahtiat dup ei i nici dup faim.
Numai c, uite, cu soiul su propriu nu-i merge! Eu unul
am trimis n glum la o expoziie internaional lalelele
mele, i, ce s vezi, am ctigat nouzeci i opt de puncte!

Din ser iei un om cu capul ras chilug i ncepu s-i


tearg cu batista transpiraia de pe fa i gt. Totul
arta la el scurt i umflat minile, picioarele, trunchiul
masiv. Numai faa. era ca lumea. Dei avea cincizeci de
ani, pielea obrajilor i se nfia proaspt, n ciuda
pungilor de sub ochi. Omul puse lng peretele casei un
satr i ncepu s toarne n stropitoare nite chimicale.
Omul de la volan aps ambreiajul i bg n vitez.
N-a vrea s m vad. i maina se urni din loc.
i cum, pentru tnrul la nu i-au dat dect pedeaps
cu suspendare? ntreb pasagerul.
Mi se pare c nici n-a mai ajuns n faa tribunalului.
Dar de fric, i-a fost fric! Dovad c a trecut casa pe
numele soacrei, mama Muditei, ca s nu i-o confite.
Metod tipic de bandit!
Dar dac ai nevoie de ceva, du-te fr team la el. Te
ajut.
N-am nevoie de nimic, am tot ce-mi trebuie.
Nu mai spune, nu mai spune
irak turn n stropitoare ap dintr-un butoi negru,
expus la soare, i ncepu s amestece n ea cu un b, ca
s se dizolve ngrmintele. Apoi i terse iar faa, dei
era toamna trziu, ns soarele nclzea nc bine.
Ce degete groase are, se gndi Mudite, uitndu-se pe
fereastra buctriei la soul ei. n cei zece ani de via
comun nici nu observase acest lucru. Mai trziu, la cin,
observ c i obrajii lui irak i brbia dubl i s-au
flecit simitor. i cum rupe pinea rnete i soarbe
zgomotos Nu mai ine deloc seama de prezena mea,
eu, pesemne, pentru el nu snt nimic.
Ei, bine i irak, continund s mestece, se ridic.
Trebuie s m uit un pic la ser.
Poate mergem la cinema? zmbi uor Mudite.
Cnd? irak ridic minile a neputin i iei din
buctrie.
Dar eu vreau! exclam Mudite.
Uit-te la program, azi trebuie s fie ceva interesant
la televizor, strig din coridor irak.
Splnd vasele, Mudite auzi cum brbatul ei se foia prin
ser i muta ceva.
Cu douzeci i cinci de ani n urm numele lui Zigurd
irak aprea n toate ziarele republicane i aceast faim
i adusese multe neplceri. Printre altele i adusese
porecla de dezertor al frontului verde. Cu aceast
denumire, care pentru un timp devenise o expresie
obinuit a ziarelor, erau garnisii toi specialitii n
agricultur care fugiser de la sat la ora, ns irak
trebuise s ndure mai mult dect toi, pentru c, printr-
un concurs ntmpltor de mprejurri, poate tocmai
pentru c terminase Academia de Agricultur cu diplom
Magna cum laude, era terfelit prin revistele satirice, n
suplimentele satirice ale ziarelor i de la tribunele nalte.
O dat chiar voise s se apere i trimisese la o redacie o
scrisoare deschis. Colhozul pentru care primise
repartiie fusese mult timp pe minile unor gospodari
indoleni i deczuse complet. De la rani se cerea n
permanen, dar nu li se ddea nimic n schimb.
Colhozul nu avea o baz financiar, nu-i putea asigura
ngrmintele minerale n cantiti suficiente, iar fr
ele nimeni nu ar fi izbutit s scoat o recolt normal.
Tehnica era uzat. Cine nu era chiop sau nevolnic i
cuta de lucru n sectorul forestier sau n orelul ree-
din de raion.
Scrisoarea lui irak nu fusese tiprit, ns ncepuse s
fie citat pe buci de la tribune, iar aceste buci, scoase
din context, se ntorceau mpotriva autorului nsui. Se
fcuser auzite chemri nflcrate de a i se anula
diploma, ns aceast sarcin nu fusese ncredinat
nimnui la modul concret i, de fapt, nimeni nu se
nghesuia.
Dup ce trecuse prin cteva centre raionale, dezertorul
frontului verde se ntorsese la Riga. Tatl su murise
ntre timp i irak se mutase n locuina provizorie de pe
parcela atribuit rposatului i ncepuse s cultive varz
timpurie, pe care precupeii o duceau la Pskov.
irak reui s se aranjeze ca profesor de lucru manual
la o coal elementar de cartier: nu-i psa c leafa era
mic, n schimb avea timp liber berechet, pentru c, n
atelierul de tmplrie, unde mirosea plcut a tala sau
puea urt a clei de tmplrie, trebuia s stea doar cteva
ore pe sptmn, ca s le arate copiilor cum s ncleieze
din placaje solnie de perete sau s taie cu fierstrul
toctoare. Profesorul nsui extrsese aceste cunotine
din ndrumtorul comandantului de pionieri, sau poate
din ediia antebelic a Tnrului tehnician.
Ceilali profesori nu-l considerau ca egalul lor, fiind
ncredinai c au de-a face cu un maistru cam lene,
odat ce lucra la un atelier colar i nu la fabric, unde
ar fi avut o leaf mult mai mare. Poi discuta cu el despre
fenomene superioare i despre artele plastice gndeau co-
legii si. Poate c nici mcar liceul nu l-a terminat! Parc
de puine ori s-a ntmplat?
Dar cnd se dduse indicaia s se organizeze imediat
cercuri pentru activitatea extracolar i amintiser
brusc i de irak i anume c el nu are sarcini obteti.
i se mirar foarte mult cnd acesta, fr nici o
mpotrivire, se apucase s conduc cercul tinerilor
botaniti.
Era sfritul lui aprilie, irak urcase cu cei civa mem-
bri ai cercului n trenul electric i-i dusese n pdure. Se
ntorseser cu frunze suculente, gustoase, de ceapa
ursului n pungi de hrtie i cu denumirea latin de
allium ursinum n cap. Tot atunci aflaser c ceapa
obinuit, allium sativum, face parte din familia
liliaceelor, c se bea cu lapte ndulcit ca remediu
mpotriva viermilor intestinali, cu sare n caz de colici
stomacali, cu miere se pune pe rni, iar cailor li se d cu
tutun mpotriva crampelor.
Dup aceast mic excursie, toi erau gata s se nscrie
la botaniti, ns irak alese doar pe cei care lucrau cu
mai mult rvn dect alii n grdina colii, unde spau,
greblau, rsdeau i stropeau fr ntrerupere.
Din pcate, n toamn, irak plecase de la coal. Se
plnsese de el profesoara de educaie fizic. La concursul
de aruncare a grenadei lipsiser ase biei, ceea ce
dduse o lovitur de nendreptat prestigiului sportiv nu
numai al colii, dar i al ntregului raion. ntrebai, bieii
recunoscuser c n acest timp copseser foarte linitii,
mpreun cu ali botaniti, cartofi cultivai de ei din
varietatea gambisk negru.
i n loc s-i recunoasc autocritic vina i s promit
c se va ndrepta, irak, nfuriat, i dduse demisia.
Cnd Mudite l cunoscuse pe irak, acesta nu avea nc
patruzeci de ani. Epoca cultivrii verzei timpurii i a
cartofilor pe loturile personale se sfrise, ntruct
achizitorii descoperiser pe neateptate c n ara noastr
uria snt republici mai nsorite dect Letonia i de acolo
se trimiteau vagoane cu legume timpurii la preuri
moderate. Sectorul particular se reorganizase imediat i
ncepuse era florilor i a bulbilor de flori. Lui irak asta i
adusese faim, cci spre deosebire de alii el studiase
agronomia. La el veneau dup sfaturi, l rugau s
determine aciditatea terenurilor sau s le recomande
materialul de rsad. n sfrit, cunotinele lui foloseau
cuiva. Tr-grpi, fusese construit parterul casei i
ncepuse ridicarea serei. Dar de dragul casei, irak nu se
lipsise de plceri, purta costume bine croite, care-i
ascundeau defectele siluetei, mergea la concerte i teatru
i, pentru c era un om care doar n cazuri excepionale
golea un phru de coniac sau o cup de ampanie,
arta mai tnr dect era i se simea plin de vigoare.
Mudite i admira cunotinele i stpnirea de sine cu
care de zeci de ori explica vizitatorilor unul i acelai
lucru. La fiecare pas simea superioritatea lui irak, se
supunea lui, puintel chiar se temea i presupunea c
exact aa i trebuie s fie un cap de familie. Pe irak te
puteai bizui. Cu siguran c avusese o anumit
importan i faptul c la douzeci i doi de ani Mudite
nc mai ntindea patul pliant n buctrie i auzea prin
somn cum picur apa din robinet. Dac multe fete de
vrsta ei erau stule de aventuri amoroase, Mudite nc
nu avusese de-a face cu aa ceva. Poate aici era i
meritul mamei sale, poate mprejurrile fuseser de
asemenea natur, respectiv accidentul ce i se ntmplase
lui Karlis Valder. Nu mergea la serate, se simea prsit,
ncetase s mai studieze muzica i intrase la coala
profesional de comer, de unde ajunsese la depozitul de
confecii, care era o adevrat mnstire de femei.
irak mai sttuse la ndoial un timp, cugetnd la
diferena de vrst, apoi, fr s tie Mudite, i
mprtise temerile fa de prinii ei. i le primi
binecuvntarea.
Mudite, de fapt, se predase deja, mai trebuia doar s
coboare podul mobil i s ias cu cheile pe o pern bro-
dat. Mudite intrase n casa sub acoperiul creia nu fu-
seser niciodat nici furtuni, nici uragane, ci mereu nu-
mai timp frumos i o clim plcut, molcom.
Gemnd, irak, tot i fcea de lucru n ser cra
lzile cu rsaduri mai departe de gura de aerisire.
Aa a i rmas totul i nimic nu s-a mai schimbat, se
gndi deodat Mudite i se ntrist.
ncerc toate cele trei canale, ns la televizor nu era
nimic interesant.
De ce s nu pot da un telefon? Chiar snt obligat, din
buncuviin! Cnd auzi c irak se duse n cellalt
capt al serei, form numrul.
V rog cu Karlis Valder.
Valder e la telefon.
De la Institutul opiniei publice. V rugm s ne
spunei ce dimensiuni are apartamentul dumneavoastr,
suprafaa bii i limea uilor? Avei un metru?
Mudite! De ce n-ai dat nici un semn, de atta timp,
Mudite? Ce bucuros snt c ai sunat! Fotografia e
colosal, Rudolf parc are aripi i spune c eti un nger!
Despre el n-a putea spune acelai lucru
Te neleg Are i el o slbiciune, ns n general e
un om cumsecade. Tu l-ai pus bine la punct, pn acas
a tot bombnit. Mudite, dac nu-i convine s vii, i pot
trimite o fotografie. Pe cuvnt de onoare, e de milioane!
N-o trimite! Doar am brbat, ce-o s-i spun?
Atunci vino!
O s m reped Cnd o s am mai mult timp
liber, uite, trimestrul e pe sfrite, iar noi sntem ngropai
pn la gt n hrtii
irak rsturn ceva n ser i dup aceea mormi
ndelung. Mudite se gndi c nainte nu-i scpa nimic din
mini i nici nu vorbea de unul singur, ca un btrn
sclerozat.
Karlen N-a vrea s mai vad cineva fotografia
aia
Prostii, Mudite, asta-i art adevrat, nu-i nimic
condamnabil n ea eti dumnezeiasc! Cnd o s poi
veni?,
Sun cineva La revedere!
S-i transmit salutri lui Rudolf?.
Pi, este cumva acolo?
Nu, a ieit undeva.
Nici nu ncerca s-i transmii, altfel cine tie la ce se
mai poate gndi!
Tu d un telefon nainte de-a veni, s te pot primi
aa cum se cuvine.
Bine, bine Mudite puse receptorul n furc, i
amintea de Rudolf cum sttea culcat pe spate pe ovzul
clcat n picioare i se uita cu disperare la cerul
ntunecat de august. Nu, nu m duc! se hotr ea, dei
tare ar fi vrut s vad fotografia.
ns, cnd pe la jumtatea lui decembrie comitetul sin-
dicatului ncepu s-i bat capul de unde s fac rost de
un fotograf pentru carnavalul de Anul Nou, Mudite ddu
numrul lui Karlis.
S-l roage pe Rudolf, zise ea. Inventai tot ce vrei,
numai s nu spunei c a avea eu vreo legtur cu asta!

CAPITOLUL OPT

Arnis l ajut pe Bertulis s duc sacul mare, negru, de


polietilen, cu cartoteca, l sui n autobuz, iar el coti pe
stradel, mai precis pe strada Metra, chibzuind dac ar i
putut atepta aici o main n care ar fi venit cel care a
tras i cine l-ar fi putut vedea. Sarcina deveni mai uoar
datorit faptului c pe o parte a strzii parcarea era
interzis. Se nelege, asta nu nseamn c nu va trebui
s stea de vorb cu portarii caselor de pe partea cealalt.
ns dac mainile stau una dup alta este mai uor s
gseti omul de care ai nevoie. Mcar i pentru c unul
care vine sau pleac este mai bine observat de oferii din
celelalte maini. n primul rnd pentru c mainile
nvecinate i mpiedic s parcheze acolo unde ar vrea, n
al doilea rnd, pentru c un ofer nendemnatic, care
ncearc s intre, iar fiecare i socotete pe toi ceilali
nendemnatici, fiindc fiecare are maniera sa proprie de
a conduce, provoac nelinite, nu cumva s zgrie
vopseaua de pe maina cutruia, iar n al treilea rnd,
acetia nutresc o curiozitate fa de toate celelalte
maini. De ce nu i-a vopsit portierele? Ia uit-te, aripa
din fa i e aproape complet mncat de rugin i,
judecnd dup numr, maina nu-i deloc veche! Ce-o fi
drcia aia care atrn la geamul din spate? Pe scurt,
interesul fa de alte maini i tendina de a le compara
cu maina proprie snt att de mari, nct apar zeci de
ntrebri, fr s mai vorbim de acele cazuri, n care
obiectul comparaiei este produsul unei firme rar ntlnite
la noi.
Dei de data asta sperana de a cpta informaii de la
portari era destul de mic care portar se apuc s m-
ture strada la ora trei ziua! Arnis trecu pe la casele
apropiate. Nu, portarii nu avuseser ce s-i spun. Nite
maini parcaser, n fiecare zi snt o mulime, dar despre
posesorii i aspectele particulare ale mainilor nu pot
spune nimic.
Alturi de intrarea prin care ar fi trebuit s ias cel ce
trsese, mai era o u tot att de impuntoare. Prin sticla
mat nu se vedea nimic, pe geam, pe partea interioar,
era desenat n vopsea de ulei o ceac mare cu cafea din
care ieeau aburi. Att de mare nct marginile farfurioarei
se sprijineau pe rama ferestrei i nu era posibil s te uii
n cafenea fie i pentru c puinul ce rmnea liber din
geam era ocupat de informaia, n dou limbi, privind
apartenena cafenelei la o anumit ntreprindere de
alimentaie public, zilele libere i orarul de funcionare.
nchis de la orele 14 pn la 15, citi Arnis i se gndi c
personalul de serviciu, care i lua prnzul plictisindu-se
n acest timp, ar fi putut totui vedea ceva prin geam.
mpinse ua, deasupra capului se auzi o sonerie i se
pomeni ntr-o ncpere mic cu dou msue de patru
locuri i una de dou locuri. n schimb cafeaua era
natural numai aroma ei fcea toi banii! Dincolo de
tejghea se nvrtea o femeie de vrst mijlocie, ntr-un
halat de aten viu colorat, cu o fa obosit.
Arnis comand cafea, o lu i imediat, sprijinindu-se de
automatul unguresc Expresso, ncepu s-o bea. Nu, de
aici nu se vede strada, numai siluetele trectorilor.
Pe neateptate, n peretele din spatele tejghelei se
deschise un geam glisant i apru un cap de brbat cu o
bonet nalt, alb, de buctar.
Erna, ia marfa n primire! spuse omul i nite mini
vnjoase ntinser o tav cu pateuri i trntir geamul la
loc. Pesemne, n fundul ncperii era laboratorul de
cofetrie al vreunui restaurant i cafeneaua inea de el,
cci aici nu se servea nici coniac, nici vin.
n sfrit! exclam bucuroas o femeie de la o msu
cu dou locuri, singura client n afar de Arnis. Punei-
mi la pachet o jumtate de duzin.
Dup-amiaza se gsete, spuse vnztoarea,
punnd pateurile fierbini nc ntr-o pung, dar ziua e
o coad!
Ce mai, att de gustoase nu mai gseti n alt parte
n Riga, spuse cumprtoarea, lund de pe farfurie restul.
La revedere!
Arnis i spuse vnztoarei ce-l intereseaz, dar ea nu
vzuse nimic i el i mulumi.
Se nsera. Pe partea cealalt a strzii, deasupra
magazinului de galanterie se aprindeau litere roii de
neon. Lng magazin, la coafor, puteai s te zgieti la o
femeie cu faa rotund, mrea, cu semiluni de aur la
urechi i brbie tripl, care avea capul bgat n casca
cromat pentru uscat prul.
ns nici la galanterie, nici la coafor nu-i putur spune
nimic interesant, drept care se hotr s nu mai continue
cercetrile n ziua aceea, se sui n troleibuz i se duse la
parcul de taxiuri.
Posibilitatea ca persoana care trsese s fi folosit
pentru fug un taxi era perfect real. Poate c a venit,
simplu, cu un taxi, s-a rugat s fie ateptat i apoi s-a
ntors ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic, pentru c
mpuctura nu s-ar fi auzit pe strada asta. ns, din
punctul de vedere al criminalului, taxiul ar prezenta un
mare neajuns maina trebuia lsat exact n fa,
odat ce pentru taxiurile cu aparatul de taxare n
funciune nu exist semnul parcarea interzis. Dar s
vin pn la u nu ar fi fost n interesul criminalului, s-
ar fi putut gsi vreun om care s observe taxiul, iar
oferul, la rndul su, s in minte pasagerul.
Criminalul avea nevoie ca maina s atepte cel puin cu
cteva zeci de metri mai departe, ns n asemenea caz
oferul, vznd c pasagerul pornete pe jos pe strad, s-
ar fi gndit c vrea s plece fr s plteasc i s-ar fi luat
dup el. Iar dac i-ar fi pltit dinainte, nu ar mai fi
existat garania c oferul nu se va stura de atta
ateptare i va pleca, lsndu-i pasagerul s mearg pe
jos.
Numai c taxiul l puteai comanda prin telefon la o
anumit adres i la o anumit or. De obicei n
asemenea cazuri dispecerul de la parcul de taxiuri nu-l
mai sun pe cel care a fcut comanda ca s-i spun
numrul mainii. Aa c nu are importan din ce cas i
la ce cas este cerut taxiul, trebuie doar s te apropii i
s-i dai oferului un baci gras, pentru mai mult
siguran s lai n main un geamantan i s-i spui c
trebuie s dai o fug pn dup col, aa c va fi nevoit s
atepte vreo zece-cincisprezece minute.
ns Arnis se bizuia cel mai mult pe altceva. Dei
strada Metra era foarte ngust, casele erau mai mari, iar
locatarii, ca de obicei n centru, mai numeroi. S-ar fi pu-
tut ntmpla ca vreunul s fi avut nevoie s cheme un taxi
exact n timpul care-l interesa pe Arnis. oferii de taxi
snt oameni cu ochii formai i se uit la mainile care
ateapt alturi cu nu mai puin curiozitate. Ce altceva
are de fcut un ofer n ateptarea clientului, care acum-
acum trebuie s vin? Poate doar s citeasc Ziarul de
sear, ns la dou i jumtate nu-i venit nc la
chiocuri.
La dispeceratul parcului de taxiuri, unde la o mas
lung vorbeau la telefon cteva funcionare, privind
comenzi i preciznd traseele, lui Arnis i ddur un
registru.
N-avu noroc. ntre dou jumtate i trei nimeni nu
comandase vreun taxi pe strada Metra.
Ce s mai fac aici? Aproape nimic, ns, pentru mai
mult siguran, Arnis scrise cteva rnduri prin care
ruga s se anune oferul care pe la orele trei a luat un
pasager pe strada Metra, fix cu mna lui hrtia pe
avizierul de la poart i se ndrept spre cas s se culce.
A doua zi dimineaa era ateptat de martorii dintr-un alt
caz, pe care el, nainte de a se ivi ntmplarea cu Dimda,
i chemase din ndeprtatul orel Kurzemsk. Dei, din
ordinul lui Ulf, era eliberat provizoriu de la acest caz, nu
putea ns s-i fac pe oameni s vin degeaba de la o
asemenea deprtare.

Povestire n afara cadrului anchetei

Anul Nou Cu toate c, la drept vorbind, mine va fi


cea mai obinuit zi de iarn, ca i cea de astzi, de ieri
i de alaltieri. De dragul srbtorii nici vntul nu se va
porni, nici ngheul. Anul Nou Pur i simplu un motiv
s chefuieti, ridicat de zeci de ani la rang de lege.
Ei, Karlis, mai mnnc ceva De Anul Nou trebuie
s mnnci pete i ora dousprezece s ii n pumn un
solz de pete, ca s ai noroc la bani.
Prostiile astea, tanti Paula, mi le spui la sfritul
fiecrui an
Pi, nici eu nu cred i totui i hrtie poi s arzi i
apoi s-o ii n faa lumnrii, ca s-i cad umbra pe pe-
rete Oamenii i ghicesc n fel i chip i ghiceti i
imediat te gndeti dar dac se mplinete! Dac nu
mai mnnci, le duc n cmar, pe mas nu le pot ine, e
cald!
Lsnd n drum toate uile deschise larg, pentru ca la
ntoarcere s nu trebuiasc s le mai deschid, Paula
ncepu s ridice bucatele de pe masa festiv. Abia acum
observ Karlis c ea merge cu pai mici, trii i c poate
ine n fiecare mn numai cte o farfurie mic. i totui
se ine nc bine. ntorcndu-se n camer, spuse cu glas
poruncitor:
Probabil c Rudis a mncat deja, dar dac totui
vrea, atunci s nu se ating de piftia nenceput, n
frigider este i una nceput! i s guste petele! Hreanul
l poate i singur amesteca cu smntn dac-l fac eu
acum, i pierde tria
La televizor se transmitea un program festiv. Participau
mai multe redacii i fiecare se considera datoare s
ureze telespectatorilor fericire i succes n noul an una
mie nou sute aptezeci i nou.
n sfrit, pe ecran apru un cadran de ceas,
secundarul marca cu repeziciune ultimele clipe ale
anului vechi.
Tanti Paula, vino odat! strig Karlis, destupnd
ampania. Ar fi vrut ca dopul s sar n acelai moment
cu ultima btaie a orologiului Kremlinului, ns ntrzie.
ampania sfria uor n cupe.
Ei, Karlis, i urez ca tot ce-i doreti s i se
ndeplineasc n sntatea ta. Sntatea nu-i niciodat
de prisos.
i dumitale i doresc la fel, tanti Paula!
Ciocnir, btrnica bu jumtate, i linse buzele.
i noapte bun!
Acum ncepe programul!
Nu, nu Eu snt btrn, e timpul s m culc Du-
te la fereastr, uite ce frumos se vede!
Peste acoperiurile ntunecate ale caselor zburau ar-
tificii roii, verzi, galbene, care dup un timp, ca i cum
s-ar fi speriat de nlime, i pierdeau din strlucire i
pluteau ncet n jos. Unele se stingeau, n locul lor
zburau uiernd spre nori altele noi.
Karlis deschise fereastra. Pe strad se auzeau glasuri
vesele. De la etajul patru al blocului din fa se aruncau
artificii aprinse. Pe mijlocul strzii, cu toate luminile
aprinse, trecea n goan o main. Lng ua principal,
ntre frizerie i magazinul de galanterie, un tnr se
sruta cu o fat ntr-o rochie de culoare deschis, cei
care aruncau artificii le strigau ceva, tinerii rspunser i
intrar la cas, pesemne erau mpreun.
Cnd Karlis se ntoarse la televizor, cuvntarea oficial
se terminase, pe ecran se agita un dansator cu un baston
de trestie de bambus i cu joben pe cap. n spatele lui se
legnau uor fetele din corpul de balet, cu picioare lungi,
bine fcute.
Noapte bun! i ur nc o dat, la plecare, Paula;
Noapte bun! i zmbi Karlis.
i mai turn ampanie, ridic cupa, dar se rzgndi i o
puse la loc.
Pe coridor suna telefonul. Karlis se duse ncet, n c-
ruciorul su, ntr-acolo.
Karlis? Judecind dup glas, Rudolf era ntr-o dis-
poziie excelent. n receptor se auzea vacarm de glasuri
i o orchestr. Cineva ruga struitor s se nchid ua de
la sal, ntruct era imposibil s se vorbeasc. Karlis,
salutri n noul an! Cheam-o i pe Paula, pe buna i
btrna noastr Paula! Trebuie s-i spun ceva foarte
important!
Paula s-a i dus s se culce.
Pcat, pn mine diminea uit! Credeam c aici are
s fie plictisitor i trist, ns totul merge cum nu se poate
mai bine!
Cte mii de oameni s-au adunat acolo de facei
asemenea glgie! glumi fr s vrea Karlis.
Noi aici sntem Ateapt Primul rnd, alinierea!
Mai repede, mai repede, mai vor i alii s vorbeasc la
telefon! De la dreapta la stnga cte doi numrai! apte!
Ura! apte e un numr norocos, apte pot lua loc n dou
taxiuri! Karlis, venim acum la tine!
S pun de cafea!
Nu-i nevoie! Avem o geant plin cu sticle de
ampanie! Ne mai ntoarcem cinci minute la mas de
dragul buneicuviine. Pregtete-i sacul, pentru tine
avem o surpriz deosebit!
Karlis scoase din dulap o cutie mare cu ciocolat
Lajma i o duse n camera lui Rudolf. Apoi alese mult
timp n cmar gustrile i pregti ntr-o caraf de sticl
o butur rcoritoare din suc de zmeur. Scoase din
bufet cupe, le terse atent cu erveelul. Admir el nsui
masa aranjat, auzea de pe acum. laudele exprimate cu
voce tare, oaspeii probabil erau deja pe drum. Revenind
n camera sa, nchise televizorul ca s aud cnd va urca
liftul i s deschid din timp ua. Dac primeti oaspei,
mcar s-o faci cu fast! Apoi se gndi c oaspeii vor vrea
s aprind bradul, drept care schimb lumnrile i trase
bradul n camer la Rudolf.
Atept pn pe la ora trei, apoi stinse lumina, se
ntinse mbrcat i continu s atepte, dei nu mai
credea c vor veni oaspeii.
l trezi scritul uii de la camera lui Rudolf, fonetul de
pe coridor, de la cuier i oapta cuiva. O voce feminin
cunoscut spunea: Linite, facei linite odat! Nu
cumva era Mudite?
Karlis! Dormi deja?
Karlis nu rspunse.
Sforie! inform Rudolf pe cineva din spatele su.
Nu se face s-l scoli, spuse altul.
n nici un caz, pronun vocea feminin cunoscut.
Nu mai ncpea nici o ndoial, era Mudite Te rog, nu
trebuie! aproape c ip ea la Rudolf, care nc mai
ncerca s se mpotriveasc.
Se auzi cum se ngrmdesc cu toii n camer la Ru-
dolf, admirnd masa ntins, cum mut scaunele. Apoi
ua se nchise i se ls linitea.
Dup puin timp cineva iei pe coridor s telefoneze i
discut ndelung, iar pe altcineva Rudolf l nsoi s-i
arate unde e toaleta.
Sforiai att de tare c n-am reuit s te trezim!
spuse Rudolf cnd, pe la orele nou, se ntlnir n
buctrie. n glasul lui Rudolf se simea o not de
vinovie. Mai mult ca orice ar fi dorit s nu se
ntlneasc acum cu Karlis.
Ce s fac dac dorm aa de adnc?!
Dar nici n-avea rost ca pentru un asemenea, anturaj
s te scol. Toi erau cam fcui, toi vorbeau deodat, iar
de ascultat nu dorea nimeni s asculte.
Pe aragaz clocotea ibricul de cafea, Rudolf i ridic ncet
capacul, se uit ct ap este i mai adug puin
mai rmsese cineva la el.
Dac e Mudite, i arunc pe fa cafeaua clocotit, se
gndi cu rutate Karlis. Dac a rmas aici peste noapte,
atunci dracu tie ct josnicie-i fa de mine. Nu, omul
nu-i capabil de atta josnicie!
Oricum o va observa, paltonul atrn n cuierul de pe
coridor, se gndi Dimda. i eu voi fi i mai vinovat. Eu n-
am reinut-o, ea singur a vrut s rmn!
Karlis, ai grij de cafea, m duc dup ceti! gsi
Rudolf mijlocul de a o preveni pe Mudite, dar ea se i
sculase i se pieptna la oglind.
ngrozitor! exclam ea. Deja e zece Ce-o s spun
acas?
Inventeaz ceva. Ce, n-ai experien?
Nu m crezi, ns cu adevrat nu am. Cheam te rog
un taxi.
Prindem unul pe strad, e mult mai uor.
Se auzir ciocnituri la u i, innd ntr-o mn ibricul
aburind, intr Karlis.
Canapeaua abia fusese strns Halatul moale al lui
Rudolf zcea la picioare Ca de obicei dup o asemenea
noapte Arma veche, cu cocoul tras, sttea cruci pe
mas, printre farfuriile nestrnse. Fie c jucaser vreun
joc, fie c plvrgiser doar aa.
Mudite i Karlis i fcur urrile obinuite.
Pune jos ibricul, torn eu imediat, spuse Mudite i,
adunnd cu ndemnare farfuriile murdare, le duse la
buctrie. Rudolf cobor cocoul i sprijini arma de
perete, ns ea alunec i czu. O ridic i o puse din
nou.
Se ntoarse Mudite i turn cafea n ceti.
Uite la ce m-am gndit,., spuse ea i se uit la minile
lui Karlis. ntr-una inea ceaca, cu cealalt amesteca
repede zahrul cu o linguri. Karlis m poate ajuta
Numai dac e de acord
Ascult cu mult interes, rspunse tios Karlis, dar
Mudite nu observ n glasul lui nici ura, nici dispreul,
dei le pusese n cuvintele sale.
Doamn, pi eu nsumi v conduc, se amestec
Rudolf, presimind urmarea.
n nici un caz. Numai Karlis poate merge cu mine
El e colegul meu de coal i irak nu va avea motive
de bnuieli prosteti, pentru care, dup cum bine tii i
tu, Rudolf, nu exist nici un temei
Rudolf nu-i exprim mirarea, ns n ochii lui se putea
citi: Pi, tu, fato, o s ajungi departe!
Fr recuzit nu te uii nici mcar la cea mai bun
pies de teatru! spuse cu glas tare Dimda.
n albumul meu trebuie s fie fotografia clasei
noastre, adug Mudite.
Nu va crede c te ntorci att de trziu de la revelion!
Tu, Karlis, eti de acord n principiu?
Tu doreti asta? privi linitit Karlis n ochii Muditei.
Aa va fi categoric mai bine! rosti ea i i plec ochii.
Fr accesorii de decor, numrul sta nu va reui!
Rudolf adug n cafeaua sa balsam, oferind i celorlali,
ns acetia refuzar. Dac am mai putea face rost de
pelerina lui Mo Geril i s-o facem boccea! Ar sugera
pentru oricine c persoanele n cauz se ntorc de la
munc. Sau s umplem vreo cutie mai mare cu podoabe
de pom Ascult, Karlis, ia arma asta i bag n
buzunare capse jevello. Spui c ai avut nevoie de ele
pentru un numr de atracie
Nu-i nevoie de nimic, e arhisuficient dac merge
Karlen cu mine! Mudite se ridic i se ndrept spre
cuier.

CAPITOLUL NOU

Inspectorul Bertulis, poreclit de prieteni magistrul


dreptului civil, pentru c la miliia judiciar ajunsese
direct din universitate prin repartiie i nu ascundea
faptul c dup terminarea celor trei ani de stagiatur
obligatorie va pleca de aici, ntruct se hotrse s se
specializeze n domeniul dreptului de autor, aez cutiile
cartotecii lui Rudolf Dimda pe masa de scris din biroul
cruia att el, ct i nc trei tovari de-ai lui i spuneau
al meu. Se ntmpla nu o dat ca ei s cheme n acelai
timp martorii pentru interogatorii i atunci se fcea aici o
asemenea nghesuial, ca n timpul verii n jurul
butoiului cu kvas rece.
Acum, noaptea trziu, peste tot era ntuneric i linite,
numai pe coridoarele lungi ardeau slab becurile
permanente.
Arhiva fotografic a lui Rudolf Dimda se gsea ntr-o
stare ideal: ptrelele mici, negre, ntr-o ordine crono-
logic perfect, pe fiecare plic era lipit un traif de hrtie
cu data i locul unde se afla obiectivul, 1. IV. 78
Oljana, 4. IV. 78 pavilionul Fotoreclamei, 5. IV. 78
Grdina cu sculpturi, 3. V. 78 Rul Ogra la Ergli
lng gospodria Grantyna. Bertulis nelese repede
sensul indicaiei privind locul fotografierii i nu se mai
mira dac pe unele plicuri nu figura. Dimda se temea c
poate uita fundalul pe care fotografiase obiectul,
luminozitatea pe care o ddea un anumit pavilion. Astfel,
pe fotografia Rul Ogra la Ergli lng gospodria
Grantyna nu puteau fi vzute nici cldirea, nici rul.
Despre prezena rului aminteau doar stropii de ap i
vrful unei brci pneumatice care ptrunsese n fotografie
ca un clin ntr-o buturug. n fotografie erau feele
barcagiilor, purtai de primvara timpurie peste praguri:
pe una drzenie, pe alta buimceal, pe a treia
fric. i toate acestea pe fundalul unei rpe uriae,
roietice, pe care abia se mai inea un singur mesteacn,
care prea c acum-acum se prvlete cu vrful n
vltoare. Dac ar fi fost nevoie s mai fotografieze o dat
ceva pe fundalul unei asemenea rpe, Dimda nu mai
trebuia s piard timpul cutnd, se suia n main i
pleca la Ergli. n afar de asta, rpa nfiat aa cum
trebuie ar fi putut influena mersul tratativelor cu cei ce
comandau reclama, care, aproape ntotdeauna, doreau s
demonstreze c i ei au gust, poate chiar mai dezvoltat ca
al tu! De ei trebuia s in cont, pentru c ei plteau
Fotoreclamei, de ei depindea planul i leafa.
n fiecare plicule se afla negativul i un pozitiv de
aceeai mrime, uneori n cazul publicaiilor
informaii despre numrul revistei, catalogul sau
prospectul respectiv.
Magistrul dreptului civil puse de-o parte plicurile din
ultimul an, pe celelalte le bg napoi n sacul negru de
polietilen i-l duse jos, n ncperea de la subsol, pentru
pstrare.
Cnd Bertulis ntinse fotografiile, de parc ar fi fcut o
pasien pe toat masa, inima i se fcu ct un purice
volumul de lucru era att de mare, nct orice efort prea
zadarnic. Drept care hotr s clasifice fotografiile i
astfel scp de un morman ntreg de fotografii din
grdiniele de copii, n care nu apreau educatoare. Ls
la o parte fotografiile de la nmormntri i nuni, apoi, cu
inima grea, n general toate fotografiile de grup.
Carnavalul vesel, de revelion, dintr-o instituie,
serpentine n jurul dansatorilor i n prul femeilor, ochi
strlucitori ca nite pietre preioase, un brad mare,
ncovoiat sub greutatea podoabelor, ca o doamn
venerabil, o feti recitind n faa unui Mo Geril cu
sacul plin de daruri, alta primind ctigul de la tombol
Magistrul dreptului civil sttu pe gnduri, apoi le ls
de-o parte i pe acestea. Fotografierea carnavalului era
clar c o fcuse doar pentru ctig.
Eh, acum putea respira uurat, dei ceea ce era mai
greu rmsese de-acum ncolo. Ca toi fotografii, Dimda
folosea adesea pentru fotografiile de reclam aceleai
modele. Uite, blondina asta apare ba cu o cutie de
detergent, ba cu o undi, ba ntr-un orule dantelat cu
un storctor electric de suc de fructe.
Din cauza dimensiunilor mici ale pozitivelor, trsturile
modelelor erau greu de distins, pe prim-plan aflndu-se
ntotdeauna produsul pentru care se fcea reclam.
Bertulis folosi o lup: compara, punea de-o parte una
sau alta, apoi iar se ntorcea la prima trebuia s
selecioneze feele cele mai clare, cu cele mai expresive
trsturi. Fir cu fir, i trecu prin mini ntreaga claie de
fin, pentru a gsi acul i cnd mergea cu ultimul tramvai
spre Zadvine, din tot maldrul de fee rmseser numai
unsprezece femei i doi brbai, identitatea crora
urmnd s o clarifice a doua zi, cci teoretic oricare din ei
putea avea legtur cu uciderea lui Rudolf Dimda.
Treisprezece nu-i un numr norocos, ns sper c nu
eti superstiios, spuse Konrad, pe care Bertulis l
sculase dis-de-diminea, cnd i raport la telefon planul
aciunilor urmtoare, pe care colonelul l aprob.
Cnd inspectorul apru la Fotoreclama, ua era nc
ncuiat, ns veni una din tehniciene, care se ocupa de
elaborarea contractelor. Imediat ea se declar gata s-l
ajute pe Bertulis. Poate s nici nu-i mai atepte pe
fotografi, ei vin mai trziu.
Dac modelul este de acord s se fotografieze i pierde
timp pentru a poza, atunci probabil c pentru asta i se
pltete, iar la contabilitate trebuie s fie actele de plat
cu datele din buletinele de identitate i cu semnturi.
Pe amndoi brbaii i pe patru fete lucrtoarea de la
Fotoreclama i recunoscu ndat dup fee, fiindc se
fotografiau adesea prezentnd noile modele de confecii.
Manechine de la Casa modei Lucrtoarea se
duse la un dulap cu ui de sticl prin care se vedeau
bibliorafturi cu cotoare albastre, verzi i galbene.
Numaidect gsesc vechile contracte de munc, acolo snt
toate datele
Peste cteva minute magistrul dreptului civil i
nseamn n agend:
1. Inara Fricevna Lauka, nsc. 1954, adresa etc.
Dar mai departe se poticnir, fiindc pe celelalte apte
femei lucrtoarea nu le cunotea dup fa. ns se gsi o
ieire: pe unele plicuri scria unde i cnd s-a tiprit
reclama. Lui Bertulis i ddur coleciile de ziare i
reviste, cnd gsea un numr cu reclama publicat, l
arta amabilei lucrtoare de la Fotoreclama, ea citea
textul i determina imediat cine o comandase, scotea
registrul de comenzi, gsea nsemnarea corespunztoare,
se uita ntr-un caiet gros i, cu un pas hotrt, se
ndrepta spre dulapul cu contracte de munc.
Spre prnz numai pe dou fotografii mai rmseser
femei a cror identitate nu fusese descoperit, fotografiile
nu se publicaser nicieri i nu fceau reclam la nimic
o gruzin puin cam trist pe malul mrii i o schioar
cu cciuli pestri tricotat, lsndu-se rznd pe spate
pe beele de schi ncruciate. Ambele fotografii Bertulis le
artase funcionarilor i fotografilor din studio i
laboratoare, ns nimeni nu-i putuse spune nimic
vedeau pentru prima oar fotografiile. Nici fotograful cu
cma nflorat, care-l sftuise ieri pe Konrad Ulf s-i
ntrebe pe colegii si despre cunoscuii lui Dimda, nu
putu lmuri nimic. Cnd Bertulis plec, fotograful l
conduse pe scar, chiar pn n prag, afar i deodat,
fr nici un fel de introducere, zise:
Vrei s facem un trg reciproc avantajos?
i privindu-l linitit pe Bertulis n fa, continu s
ndoaie o rigl metalic elastic.
Am citit c afacerile avantajoase duc cel mai adesea
la faliment
Pot s-i dau dumitale benzi de magnetofon
nregistrate Cele mai bune ansambluri Cele mai
recente. Dac trebuie fotografiat ceva, snt oricnd la
dispoziia dumitale
i ce trebuie s fac eu n schimb?
D-mi femeia cu mistreul. N-o s spun nimnui.
Numai s nu-mi trdez uimirea, s nu-l ntrerup, las-
l s continue!
Hm mormi ngndurat Bertulis.
nelege-m bine, nu-mi trebuie fotografia. Asta-i
lucrarea lui Rudolf cinstea i gloria lui! Spune-mi
numai adresa acestei duduie sau unde o pot gsi. E
tipul de model la care visezi toat viaa. A vrea s-o
fotografiez i eu. Efectul nu se datoreaz nfirii
exterioare, ci forei interioare. Uite, astea trebuie
fotografiate! Pentru ca brbaii, vznd fotografiile, s fie
gata s-i prseasc nevasta, copiii, profesia, iar
femeile, de necaz, s plng n hohote, s-i smulg prul
din cap i s fie foc i par. Sexul reinut e un sex
slbatic!
Rigla metalic i sri din mini i se izbi de asfaltul
curii, el nici mcar n-o ridic, ci continu:
Feticane frumoase i pot pune i un vagon la
dispoziie. Ochi strlucitori, dar reci, de pete Cine are
nevoie de aa ceva? Femeia e nainte de toate obiect al
dorinei i doar pe urm al frumuseii. i aa trebuie
artat!
Cum ai spus c-o cheam?
Mudite Se pare c Mudite Asta-i, precis c
Mudite
Spune-mi numele de familie, c prenumele nu le in
minte.
Pi, s-i fi tiut eu numele de familie, nu m-a fi
tvlit la picioarele dumitale, m-a fi dus singur la biroul
de informaii. Dumneata poate c n-ai neles bine, nu
m gndesc s-o duc nu tiu unde, s-o ascund, dup mine
o poi interoga pn-i vine ru. Mie mi trebuie doar
adresa ei. Dumneata o ai. Singurele adrese pe care nu le
ai nc snt ale gruzinei i ale schioarei.
Nu prea mi aduc aminte de fotografia cu mistreul
Atunci eti orb! Sau te prefaci orb, pentru c te temi!
O s ncerc s pun de acord propunerea dumitale cu
conducerea
Dibla o ai de parc ar fi normal, ns sufletul i este
de iepure!
Cu un dispre nedisimulat, fotograful l msur pe
Bertulis din cap pn-n picioare, se ntoarse cu agilitate
i, pesemne, uitnd de rigl, plec napoi la atelier. La
dracu cu munca asta! blestem Bertulis. Suflet de iepure!
i chiar are dreptate: iepure, care trebuie s fac pe
prostul!
Dar cel mai important lucru din tot ce lmurise era
faptul c arhiva era incomplet, din ea lipseau fotografii!
Cte lipseau? Zece? O sut? De ce?

Povestire n afara cadrului anchetei


oferul taxiului se foia n ezut artndu-i n tot felul
nervozitatea. Aparatul de taxat cnea, adugind
copeic dup copeic.
De la porti, tind ntregul lot, ducea spre garaj o alee
bine mturat, cu troiene de zpad pe ambele laturi.
Karlis tot o mai vedea pe Mudite mergnd pe acest
drumeag. Cu mersul zvelt, de nerepetat. Trecuser deja
cteva minute de cnd intrase n cas, ns Karlis nc o
mai vedea cu paltonul descheiat, innd ntr-o mn
broboada i poeta, prul czndu-i n valuri grele pe
umeri.
oferul arunc o privire iscoditoare spre proprietatea
lui irak. Un neam de-al lui i exprimase nu de mult
dorina de a se muta de la ar la ora i-l rugase s se
intereseze care snt preurile caselor. oferul extrgea cu
acuratee din mica publicitate a Ziarului de sear
adresele, pe drum le examina i discuta cu proprietarii,
aa c se considera specialist n probleme de vnzri-
cumprri. i i plcea ca, privind la cldirile construite
sau n curs de construire, s rezolve un rebus sui-
generis. S ncepem cu lotul, i spunea el. Aici terenul
depete ase sute de metri ptrai, nseamn c a fost
atribuit nc din anii cincizeci. mprejur toi aveau
csuele gata, cnd s-a apucat sta s construiasc. Toi
aveau csue turtite, dreptunghiulare, dup proiectele tip
de pe vremea aceea. Nici pe dinafar n-ai ce vedea, nici
pe dinuntru ce te minuna, dar sta o are cu etaj,
verand i garaj. Casa asta deja indic anii aizeci cu
frumuseea lor, cnd arhitecii cntau altfel. Csua,
desigur, e ca o jucrie, nu-i nici din indril, nici din fier-
beton, ci din crmid refractar, lemn i tabl zincat
pe acoperi. i sera e fcut cum trebuie. Nu se vede nici
un pu. nseamn c n pivni are pomp i, deci, n
interior are toate comoditile, inclusiv baie. Grdina se
vede c-i ngrijit, se mai gndi oferul, uitndu-se la
tufiurile mari de hortensii nirate de-a lungul gardului
i aleii, i pe vrfurile crora se mai vedeau nc
mciuliile uscate fonitoare, ale inflorescenelor.
Interesant, ce-ai fi spus tu dac eu n-a fi venit peste
noapte acas! spunea nfuriat n acest timp Zigurd irak.
El sttea n coridor lng telefon i se dezbrca de
pufoaica murdar, plin de praf. Mnecile i erau prea
lungi, i le rsfrnsese, aa c se vedeau manetele tari
ale cmii la mod cu butoane de argint. Cravata legat
impecabil i sttea bombat pe burt.
M duc i-i spun s plece, zise Mudite, scuturnd
nisipul prins pe pantalonii lui irak, clcai cu mult
grij. i adug cu imputare n glas: Ai fi putut s te
schimbi cnd cobori n pivni!
Numai de schimbat nu-mi ardea. Afar snt peste
douzeci de grade, i nghea ochii de ger!
Deci m duc i-i spun s plece. O s-i spun c eti
foarte obosit.
Nu, nu, mergem mpreun! Mcar s-l vd pe omul
cumsecade care mi-a adus dimineaa nevasta napoi!
Termin odat!
irak era nc plin de suspiciune, explicaiile grbite ale
Muditei nu i-o risipise, dei artau logice i nu avea de ce
se lega. irak tia c Mudite era una din organizatoarele
balului de revelion i nelegea c asta i impunea
obligaii n plus. Mudite spusese c pn la opt nu putuse
urni pe unii din participani, iar pe urm trebuise s
strng de pe mese, s curee pardoseala i s spele
vesela. La bal se nimerise i un fost coleg de coal, care
avusese norocul s prind un taxi i fusese de acord s
fac un ocol i s o lase pe Mudite acas.
Sper c nu ai nimic mpotriv dac fac cunotin cu
el, spuse, irak uitndu-se chior i ncepu s caute n
cuier ceva s mbrace.
Zigurd, nceteaz de a mai face pe gelosul! E
dezgusttor!
Poate vii i tu cu mine s mi-l prezini? Apropo, eu
i-am telefonat, ns n-a rspuns nimeni.
De parc n-ai ti c toate celelalte ncperi se sigi-
leaz nainte de srbtori.
Nici nu m-am gndit, spuse irak. Spusese un nea-
devr. Imediat dup ce sunase se gndise la asta i atunci
telefonase la poart, Cnd portreasa de serviciu ridicase
receptorul, dduse napoi ns. Era ora trei noaptea. Prin
telefon se auzeau glasuri ndeprtate i orchestra. Ce i-ar
fi putut spune portresei? S o roage s-o cheme pe
Mudite? Dar tia ea oare cine e Mudite? Doar la baz
lucrau cteva sute de oameni. i chiar dac ar fi tiut-o,
unde s-o gseasc n nvlmeala balului?
irak mbrc un costum bine croit i control dac are
bani n buzunar. n hain nu arta att de vnjos ca un
ran. l trdau doar minile btucite, cu degetele scurte,
ns altfel l puteai lua drept un oarecare ef.
Pe porti, n strad, irak iei primul. Mudite l urma
la civa pai. Privirea tioas a soului l cut imediat
pe bancheta din spate pe Karlis, i n ea din nou i fcu
apariia furia care se adunase toat noaptea prea avea o
fa tnr i frumoas.
irak ocoli maina i deschise portiera din fa.
La muli ani, spuse el, uitndu-se la aparatul de
taxat i-i ntinse oferului o bancnot de cinci ruble. Nu-i
nevoie de rest!
Apoi se ntoarse brusc i-i ddu mna lui Karlis:
irak. Soul Muditei.
Valder.
i deodat vzu alturi de Karlis crjele i un pachet
mare, n care era nvelit arma veche. Ia te uit, mi joac
teatru, se gndi el, nfuriindu-se i mai mult, puteau s
se lipseasc de recuzit. nainte nu se ndoise niciodat
de fidelitatea Muditei i, de aceea, acum ndoiala se
dublase. Cu siguran c mi-a pus coarne acest tnr,
dac au organizat un asemenea spectacol! De crje, pas-
mi-te, avea nevoie!
Mudite mi-a povestit attea despre dumneavoastr
Snt bucuros de cunotin Ce-ai spune de o cup de
ampanie?
Zigi, las-l n pace! E obosit, trebuie s mearg
acas! spuse emoionat Mudite apropiindu-se de
portier.
O singur cup! i pe urm chem un taxi, avem
telefon. De acord?
irak se uita fix la faa derutat a lui Karlis.
Snt un fost coleg de coal de-al Muditei Am
nvat n aceeai clas
V ajut s cobori! Mudite mi-a povestit mult despre
dumneavoastr
Mudite i strnse buzele. Nu-i povestise nimic. ns
irak deschisese deja larg portiera din spate i l scoase
aproape cu fora pe Karlis din main.
i Mudite te roag i ea vrea s intrai s vedei
cum trim!
S vedem, tii cum s-i pui crjele la subioar;
frumosule?
Luai v rog pachetul acela Acolo e o arm Am
avut nevoie de ea pentru un numr.
Pn ajunser n cas irak l urmri pe Karlis cum
merge i nelese c greise: Valder era ntr-adevr
invalid. Nu, sta nu-i un rival! i, n general, cum am
putut crede aa ceva despre Mudite?! Iar tnrul pare
cumsecade, ba chiar un flcu foarte simpatic!
Nisipul e pacostea caselor proprietate particular i n-
are importan dac cldirea se gsete ntr-un sat
ndeprtat sau chiar n Riga. Pui trei tergtoare la rnd
i tot nu scapi de nisip n camere. l aduci pe
nclminte, fie c te descali sau nu te descali n
antreu, oricum ptrunde n traverse. i cnd bai
covoarele rmi uimit de unde se adun atta nisip i se
strnete asemenea nor de praf. Coridorul la irak era
chiar mai murdar dect n alte vile asemntoare, cci
peste tot, pe rafturi, pe pardoseal, chiar i pe treptele
care duceau n sus, erau ldie cu rsaduri. Peste tot se
vedeau ieind din cernoziomul gras vlstari de un galben
palid.
n general, n cas, totul prea comod, doar aveau trei-
patru camere, dei irak spusese c partea de sus nu-i
terminat nc, aa c, temporar, snt nevoii s se
foloseasc doar de camera de zi i de dormitor. Mudite i
repro soului c nu va termina niciodat etajul, n
ultimul an nu s-a mai lucrat deloc la el.
Camera de zi era spaioas, cu cmin, fcut din
crmid roie, ns se vedea c este folosit rar, devreme
ce n cas aveau nclzire central. Era mobilat fr
pretenii de originalitate, nu ieftin, ns cu mobil
standard, luciul creia cerea o permanent ngrijire.
irak puse pe msua de ziare vodc i ampanie i-l
pofti pe Karlis s viziteze sera, pn cnd Mudite va
pregti o gustare. Dac irak putea s se mndreasc cu
ceva n casa sa, atunci era sera.
Aerul de acolo, umed i nbuitor, nvluia pielea.
Chiar i luminile reci de neon nu deranjau. Karlis se
gndi c exact aa de umed i plin de arome trebuie s fie
aerul la topice, unde cerul se ascunde dup frunziul
copacilor uriai.
La flori Karlis nu se pricepea mai mult dect oricare
orean, care le cumpr de dou ori pe an pentru a le
oferi cuiva. Se nelege c putea deosebi trandafirii de
lalele, calele de crini, dar cu asta se isprveau
cunotinele lui de botanic. Aici erau numeroase flori pe
care el le vzuse la florrii sau la pia, ns nu le tia
denumirea, dar i din cele care sigur nu le vzuse
niciodat n viaa sa. Trei straturi largi de flori se
ntindeau pe toat lungimea serei, cele mai multe nc
avnd boboci nenflorii, ns ici-colo, pe tulpini groase, de
un verde nchis, i corolele multicolore ale freziilor i
luxuriantele amariliduce. Erau i plante decorative n
genul cactuilor, care, supuse, dormitau n ghivece de lut
sau se crau pe sfori cu noduri, ajungnd pn la
acoperi, nvluind totul cu frunzele lor bogate, ici-colo
izbucnind n mici pete colorate.
Faa lui irak se schimb: se prea c ridurile din
colurile gurii, care-l fceau aspru, se neteziser, arta
mai puin dur, chiar vistor.
Simii cum miros? ntreb irak n oapt i trase
adnc aer n piept. Ce mireasm!
Karlis ddu din cap, dei acest amestec de arome nu-i
producea un entuziasm deosebit.
S lum loc pe ldie, propuse irak, trgnd nc cu
nesa n piept mireasma serei. Luai loc linitit, de aici se
vede tot! Yellow doll, art irak la un trandafir micu. l
cultiv ntre pietre, cu ele se asorteaz cel mai bine Iar
acolo, alturi, Golden slipper O varietate destul de
rar n timpul nfloririi petalele i schimb culoarea. n
ce privete trandafirii, am cultivat unele nouti, v-a
povesti cu plcere, dar pe dumneavoastr, probabil, nu
v intereseaz.
Nu m pricep la asta, zmbi Karlis. Dar mi place
foarte mult aici. Niciodat n-am mai fost ntr-o ser.
Venii la primvar, o s vedei ce se ntmpl aici!
Primvara aici e un adevrat rai! Nu se mai vd frunzele
de attea flori! S venii n ajunul zilei femeii. Pentru noi,
floricultorii, e toiul activitii, atunci se menin preurile
bune, dar uneori, pe cuvntul meu, nu-i vine s ridici
mna s le tai. La urma urmelor le tai, n-ai ce-i face,
pentru asta se i cultiv, ca s fie tiate. E plcut i
pentru cel care le ofer i pentru cea care le primete Ce
s-i faci, asta-i viaa! Tai o floare i imediat dau vlstarele
altora. Nu avei vreo relaie n ce privete crbunii?
Karlis cltin capul.
Dar dac se ivete ceva, nu uitai, telefonai. n
iernile geroase n-o pot scoate la capt cu cotele astea nici
pn n februarie, tot timpul trebuie s caut oameni care
pot sustrage de undeva crbuni, ns n ultimii ani atta
s-a strns urubul i la ntreprinderi, nct nici cu pre
dublu nu mai gseti Cum v-ai distrat la bal?
Balul ca balul, nimic deosebit
tii, eu am fost nainte un dansator pasionat, dar
acum nu m mai atrage. Mai bine stau acas, vin aici,
lucrez ceva. Drept s v spun, n general, n-a mai iei
din cas, eu singur am construit totul aici, de asta in la
toate. Ce m ateapt acolo? Televizor am, vreau m
uit, ce-i mai trebuie?! Hai n cas, altfel se supr Mu-
dite Florile snt frumoase, dar au nevoie de mult
ngrijire ntr-adevr. Pn i la balul de revelion n-am
putut s m duc! Afar e un ger de i-e fric s pleci de
lng cazan Toat noaptea am pus crbuni. Dac
mercurul n ser cade sub zero, atunci mi s-au dus
jumtate din rsaduri Munc de ocna! Deci, cum v-ai
distrat acolo?
Karlis, inndu-se cu o mn de perete, se mica ncet
pe trepte.
Pi, n tot felul Am nscocit jocuri hazlii
Ei, ei Asta-i interesant!
Uite, ajungem n camer, o s v art.
Iar eu la miezul nopii am topit cositor. Stau lng
cuptor, m uit la foc i m gndesc, de ce nu mi-a ghici
i eu norocul? O cutie de conserve zcea aruncat,
gleat cu ap aveam, iar cositor gseti la mine ct
vrei M-a prins o prostie de-asta sentimental! Acum mi
vine s i rd!
Masa era pus cu de toate. Mudite servea ba din una,
ba din alta, irak tot umplea phrelele i ddea ghies s
nu se slbeasc ritmul. El nsui bea pn la fund, se
mbt repede i fie c nu observa privirea plin de
repro a Muditei, fie c nu vroia s-o observe. Din timp n
timp se ridica i se ducea s mai arunce o lopat de
crbuni. Ultima dat mrluise spre u, clcnd cu
zgomot i cntnd n gura mare: Eu snt cal muncitoresc,
dai-mi deci ovz! Karlis ncepu s se simt jenat.
Comandar un taxi, ns mult timp nu-i fcu apariia.
irak cerea cu tot mai mult insisten s-i arate
numrul vesel. Trebuir s despacheteze arma, s pun
pe cmin o lumnare i s trag n ea cu capse jevello,
din cele pe care Karlis le luase cu el. Dar nici Karlis, nici
irak nu nimerir. irak se lament foarte mirat de
nereuita sa, doar fusese frunta la pregtirea militar i
ct pe-aci campionul Academiei la tir! Cnd ddu gre de
la aproape douzeci de centimetri, se nfurie i izbi cu
eava n lumnare. Bine c aceasta se stinse cznd i se
rostogoli sub divan. Arma i plcu foarte mult lui irak,
n-o mai lsa din mini. Se aez n fotoliu, o puse ntre
genunchi i, pe neateptate, capul i czu ntr-o parte i
adormi.
Nu dormi! i strig indignat Mudite.
irak deschise uimit ochii, se uit mprejur cu o privire
tmp, se apuc de eava armei, ca de un ru n
grdin, pentru a-i pstra echilibrul, spuse: N-am
neles! i ncepu s sforie ct l ineau puterile.
Nu dormi, n-auzi?! l zgli Mudite, care abia i
stpnea furia, ns fr nici un rezultat i deodat, ca i
cnd l-ar fi scuzat pe irak sau pe sine nsui, spuse:
Cnd ne-am cstorit nu bea aproape deloc
n sfrit, veni taxiul.
Karlis, lundu-i rmas-bun, se uit la arm. Mudite
nelese, dar fcu un gest a lehamite cu mna:
O aduc eu mine, n drum spre serviciu
Ar fi vrut s strng mai repede masa i s se culce.
Dac irak s-ar fi trezit acum, ar fi orbecit ndelung prin
cas cutnd ce s mai bea. Odat ce ncepea, nu se mai
putea opri i devenea dezgusttor, palavragiu i pislog,
ns, din fericire, mai mult de dou-trei ori pe an irak
nu se mbta.
Mudite l conduse pe Karlis la taxi.
Cnd era deja n main, Karlis i lu inima n dini.
N-a vrea s m nelegi greit, spuse el. Dar a vrea
s te previn Rudolf
Nu trebuie s mai vorbeti de asta Niciodat s nu
mai vorbeti Nu se va mai repeta!

CAPITOLUL ZECE

Coridoarele la Direcia miliiei judiciare erau lungi,


nchise n cerc, fcnd legtur cu casa scrii pe tot
perimetrul cldirii. Dar, nu se tie de ce, majoritatea
palierelor i uilor de pe coridoare erau nchise. Fie n
scopul economisirii crbunilor pentru nclzire, fie ca s
nu se fac curent la toate etajele. Trebuia s te descurci
bine n topografia locului, pentru ca, fr s faci ocoluri
de prisos i fr s ntrebi de nenumrate ori, s ajungi
exact acolo unde aveai nevoie, astfel c un reprezentant
al procuraturii, care venise aici pentru prima dat,
spusese: Avei o via dulce ca mierea! Dac cineva
lucreaz aici cinci ani nu trebuie dect s-l scoi din
birou, iar peste ali cinci ani trebuie s-i ari unde-i
ieirea din cldire, ca amrtul s nu se rtceasc
rmnnd peste vrsta de pensionare!
Iat de ce Ulf rmase uluit cnd Cilda Dimda l atepta
deja n faa biroului, aezat comod n fotoliu, innd o
cizmuli roie peste cealalt.
Sntei o psric matinal, spuse Ulf, uitndu-se la
ceasul su electronic. nc nu este nou.
De-abia am sosit Bun dimineaa. Cilda se ridic,
ateptnd ca Ulf s deschid ua.
Bun dimineaa
Cnd am ajuns acas, fiica mi-a dat invitaia lsat
de dumneavoastr. Cilda scormoni n poet i-i ntinse
colonelului citaia. Faa nu-i mai era ncordat, mai
curnd pe ea se putea citi o linite plictisit. Urmnd
invitaia lui Konrad, Cilda se aez i continu s
povesteasc: Am o rud ndeprtat, care lucreaz ca
avocat. M-am dus la el s discut problema motenirii. El
crede c o parte o pot primi pe baza hotrrii tribunalului
nainte de un anumit termen
Cnd v-ai ntlnit ieri cu Rudolf Dimda?
Ulf pusese ntrebarea ca pe un lucru de sine neles, ca
i cnd n-ar fi avut nici un fel de dubii c Cilda i Rudolf
se ntlniser cu o zi n urm, dei era doar o
presupunere de-a lui. eful de magazin spusese, n orice
caz aa i se pruse lui Ulf, c atunci cnd Cilda vorbise la
telefon cu Rudolf nu pomenise de bani. n afar de asta,
sunase Cilda i nu Rudolf, dup cum reieea din
declaraiile ei anterioare. i era pe deplin logic ca discuia
despre bani s fi avut loc cnd se ntlniser. Dar pentru
mai mult siguran Ulf i pregtise replica n cazul c
Cilda ar fi spus c nu se ntlnise cu Rudolf ieri, el ar fi
zis c s-a exprimat greit, c a vrut s spun: Cnd ai
vorbit la telefon cu Rudolf Dimda?
Pe la nou. n drum spre serviciu a trecut pe la
magazin i ne-am dus s stm de vorb la cafenea.
Ieri nu ai pomenit nimic de ntlnire
Ieri am umblat de colo-colo ca o nebun. O
asemenea ntmplare! Numai cu pastilele am rezistat!
Acum ns mi amintesc Despre bani au putut auzi la
cafenea La msua nvecinat stteau doi indivizi
complet degenerai, le tremurau minile. mi aduc aminte
c unul din ei trgea tot timpul cu urechea la ce vorbeam
noi. Rudolf a spus c se duce direct la casa de economii
s retrag trei sute de ruble i c dup prnz mi le d.
Beivanii ia erau ntr-o asemenea stare c lor trei sute
de ruble putea s li se par un milion! Cu siguran
chelneria i amintete de ei, poate chiar i cunoate
Mda, mda, se gndi Konrad, arat foarte verosimil, a
crede totul cu plcere, dac civa oameni nu ar fi
afirmat, c pe la jumtatea zilei Dimda era ntr-o
dispoziie excelent. Ar fi primul caz din practica mea, n
care dup ce e jefuit cineva s mai fie i bine dispus. i
unul din puinele cazuri n care cel jefuit s nu se
grbeasc imediat s cear ajutorul miliiei. Cilda e
interesat s primeasc motenirea, pe coridorul acela
ntunecat a umblat i ea de multe ori i tia c Dimda se
duce s ia masa de prnz
Care cafenea? i Konrad i pregti carneelul de
notie.
Picturica.
Mulumesc. Despre ce-ai discutat?
Pi, despre toate. I-am propus lui Rudolf s se ocupe
mai mult de educaia fetei Cel mai mult am vorbit de
fat i de bani S m scuzai, eu ieri am minit puin
L-am rugat pe Rudolf s-mi dea pensia alimentar pe o
jumtate de an nainte Credeam c banii mai snt la el,
n buzunar i c dumneavoastr n-o s mi-i dai dac n-o
s spun c erau pensia pe ultimele ase luni De bani
aveam nevoie, vine primvara, fata termin coala, clasa
lor se pregtete s fac o excursie mai lung Trebuie
s-i cos o rochi ceva
Ai fcut bine c mi-ai spus despre minciun n
caz contrar la proces ai fi fost ntr-o situaie neplcut
La ce proces?
Cnd o s prindem criminalul, o s fie proces,
dumneavoastr vei fi obligatoriu chemat ca martor!
Nici un fel de reacie. Pe fa aceeai plictiseal
somnolent.
V rog s-mi spunei numele i adresele
cunotinelor dumneavoastr apropiate. S ncepem cu
avocatul, la care ai fost ieri
Aha, s-a alarmat!
Atept, urm Ulf nvrtind stiloul ntre degete.
Rihard Leven Nu neleg, pentru ce? Poate mi
explicai? Sau poate credei c eu l-am mpucat? Ha, ha!
Eu nu m-am atins toat viaa mea de nici o arm!
Da, dumneavoastr avei alibi. n momentul
ntmplrii erai la tejghea.
Nu, nici un fel de nume i adrese nu v mai spun!
Nu avei dreptul s v amestecai n viaa mea personal!
n ochii Cildei clocotea furia, faa i deveni palid.
uguind buzele groase, Konrad Ulf i se uit n fa
ndelung i linitit.
V aduc la cunotin articolul o sut aptezeci i
patru din codul penal Refuzul de a depune mrturie se
pedepsete cu privarea de libertate pe termen de pn la
cinci ani Konrad scoase din sertar codul i i-l ddu
Cildei. Ea se apuc s-l rsfoiasc nervos, l mai ntreb
o dat ce articol, l citi, nchise volumul cu zgomot i, cu
un zmbet provocator, spuse: Scoatei o hrtie, dar ceva
mai mare!
Notnd, Konrad i aminti de vorbele fotografului de la
Fotoreclama cu privire la criza sexual
n biroul locotenent-colonelului Ulf informaiile
continuau s curg. Expertiza medical precizase ora la
care a survenit moartea lui Rudolf Dimda, pe unde a
intrat glonul, laboratorul criminalistic ntocmise o
informaie referitoare la compoziia prafului de puc,
materialul din care a fost confecionat fuituiala; dup
cartue se vedea c au fost folosite cartue ncrcate cu
gloane Meier.
Desprindu-se de martorii din Kurzeme, intr Arnis,
iar imediat dup el i Bertulis. Acesta povesti despre
fotografia care lipsete din arhiva lui Dimda i era foarte
necjit c toat munca depus cu trierea arhivei nu mai
fcea doi bani, de vreme ce se poate ntmpla s lipseasc
nu o fotografie, ci mai multe. i, dup cum ne nva
experiena, lipsesc ntotdeauna exact cele de care ai
nevoie. Aceast nou tire nu-i plcu nici lui Konrad,
ns se grbi s-l liniteasc pe Bertulis.
n tot rul e i-un bine! exclam el, msurnd cu
paii n diagonal biroul. Poate chiar e bine c nimeni n-a
reuit s-o vad pe aceast Mudite! Dac negativul unei
asemenea fotografii reuite nu-l pstra Dimda n arhiv,
nseamn c avea motive. i asta e nc un indiciu cu
privire la faptul c se ntlneau pe ascuns. E vorba de o
femeie mritat, iar soul e gelos!
Sau Dimda are o amant groaznic de geloas,
continu tot att de serios Arnis, pentru a-l susine pe
Konrad. i nici asta nu-i ru
Konrad i arunc o privire veninoas, i sufl nasul
ntr-o batist mare i-i ordon lui Bertulis s mearg la
Karlis Valder. Numai el poate ti care dintre fete veneau
la Rudolf Dimda.
A vrea s merg i eu acolo, spuse Arnis. Am de gnd
s ies din subsol exact n clipa n care a ieit cel care a
tras.
Ce-i cu tine, i-a venit vreo idee mrea, hai? se
ncrunt Konrad. Iar eu aveam pentru tine o mic
sarcin. Ar fi foarte folositor s tim dac n-a uitat
cumva Cilda Dimda s ne vorbeasc de vreunul dintre
cunoscui. Iar dac a uitat, de ce oare? i ce a fcut ieri
acest cunoscut? Pas cu pas, fr a omite nici un minut.
Numai dac ca n-a uitat pe nimeni, ne apucm de list.
Am notat i adresele ctorva prietene bune, snt sigur c
ele vor povesti totul despre cavalerii ei.
E clar, numai c a vrea s arunc mai nti o privire
pe strada Metra. Nu putem ntrerupe cutarea mainii
parcate, mine ar fi mult mai greu s mai aflm ceva.
Aha, ai o idee! bombni Konrad. Ia-i ideea i terge-
o pe strada Metra!
Nu ntrzii mult acolo, o jumtate de or, nu mai
mult.
Pi, atunci du-te, ceasul e aproape dou. Atept!
Tipul la de la atelierul fotografic, i este clar c nu-i un
prost, susine c fotografia Femeia cu mistreul era ex-
celent. Dimda n-a fcut-o doar pentru plcerea sa, iar
dac ar fi fost tiprit n vreo revist, colegii lui ar fi tiut
de asta. Poate a trimis-o la vreo expoziie n strintate?
Arnis ridic din umeri.
Bine, executarea! Oricum, nu avem nimic concret. O
s telefonez cuiva dintre specialitii n arta fotografic.
Trebuie s tie cineva unde ar fi putut fi trimis o
asemenea fotografie! Poate c o mai putem gsi! Hai,
ducei-v, ducei-v!
i Bertulis cu Arnis ieir din birou.

Povestire n afara cadrului anchetei

Curnd dup prnz lui irak i telefon un cunoscut,


administrator la Casa de cultur, care se ocupa ca
amator cu cultivarea gladiolelor n grdina sa de dincolo
de hipodrom i-i plcea s treac pe la irak pentru
consultaii. Un tip extrem de agasant. Chipurile avea
nevoie de flori, pentru a le oferi nu tiu cror artiti.
Telefonase peste tot, ns nimeni nu vrea s-i vnd. Este
nceputul lui Martie i toi pstreaz florile pentru ziua
femeii, cnd preurile snt cele mai mari. irak l-ar fi
trimis i el undeva, ns administratorul nsoea
ansamblurile de dansuri n turnee prin Cehoslovacia i
Ungaria i ntotdeauna aducea de acolo ultimele lucrri
de specialitate privind floricultura, pe care le mprea cu
irak.
De ajutat, desigur, putea, ns mai avea de fcut o
grmad de treburi n ser, care nu puteau fi amnate cu
nici un chip. Administratorul era gata s vin chiar
acum, ns irak i promise c-i aduce el florile seara.
Atunci va veni i Mudite de la serviciu. Era nc ger i nu
putea lsa cuptorul fr supraveghere.
De trei ori pe sptmn Mudite participa la nite
cursuri de croitorie, dei irak ncercase s-o conving s
renune la ele. Oricum, rochiile nu i le va coase singur,
iar copii nu aveau. ns, dup un timp, vznd c Mudite
se supr, cedase. Treaba ei, n-are dect
Cursurile se ineau tot la dou zile, ns uneori leciile
se amnau, din care pricin irak sun la depozit i rug
s-o cheme pe Mudite la telefon.
Tocmai era pe aici, rspunse un glas foarte tnr, de
femeie, apoi auzi mai de departe de receptor: Hei, Mudite!
La telefon! Peste un minut i spuse c nu e n depozit, la
rampa de cale ferat descrcau un vagon de marf i
eful o trimisese pe Mudite acolo s nregistreze marfa.
Ce s-i spun, dac apare?
Spunei-i s telefoneze neaprat acas.
Bine! La revedere!
Conspiraia era respectat ireproabil i meritul
principal aparinea prietenelor tinere. Dup ce se
desprise de Dimda, Mudite sun la baz, afl de
telefonul lui irak i sun acas. i spuse c e nc la
serviciu, dar c pleac imediat.
Din cauza lui Karlis se jena s se ntlneasc la Dimda,
ns unul din prietenii lui Rudolf avea o vil n apropiere
de Riga i le dduse cheia. Rudolf se ducea mai devreme
cu o or, sprgea lemne i fcea focul n cmin, pentru ca
s nmoaie mcar florile de ghea de la geamuri.
Preuiete, femeie, jertfa mea! Din cauza ta n curnd
voi avea reumatism n toate oasele!
Curnd se face primvar, rspunse vistoare
Mudite.
Am impresia c totui Karlis bnuiete ceva Numai
c e prea generos ca s fac aluzii.
De ce-mi spui asta?
Fiindc mi placi. Numai din cauza asta.
Rudolf i mbri umerii goi i o trase spre sine.
Ai vrea s nu ne mai ntlnim? Asta depinde, n
primul rnd, de tine!
Va trebui s ne gndim.
A, tu apelezi de pe acum la rspunsuri comode
pentru tine! n glasul ei se simea amrciune.
Ar fi putut trece o sut de femei prin camera mea,
fr s-mi pese de Karlis, dar nu tu.
Karlis n-are asupra mea nici un fel de drepturi.
Aveam doar aptesprezece aniori! Marea dragoste i
marile jurminte! Nu tiu nici o fat care la aptesprezece
ani s nu fi fcut asemenea jurminte i care, mai trziu,
s nu fi clcat aceste jurminte! Jocuri de copii, nimic
mai mult, iar tu acum faci din asta Dumnezeu tie ce
problem.
nelegnd c mersese prea departe, Rudolf se apuc s
o srute pe Mudite. Cel mai bine ar fi s isprvesc cu
povestea asta, dar nu pot, se gndi el ovind e mai
presus de voina mea. i brusc simi c-l urte pe
irak, pe care nu-l vzuse niciodat.
Dormi cu el ntr-un pat? ntreb el, ns Mudite
sesiz la timp dispreul din glasul lui i imediat mini:
M-am mutat la etaj. I-am spus c nu mai pot suporta
cnd se scoal de cteva ori pe noapte i merge s
nclzeasc sera.
i a fost de acord?
M ndoiesc c-l mai intereseaz ceva n afar de
gladiole i lalele.
Atunci ai putea divora n linite.
Femeia are nevoie mai nti de familie i numai dup
aceea de brbat.
Pi ce familie mai e i asta, fr copii?
Nu-s eu vinovat. i hai s terminm cu discuia
asta fr rost, rmn cu tine ct timp vei vrea tu, atta-mi
va fi de ajuns!
Dup aceast discuie Mudite ncepu s-l viziteze mai
des pe Karlis. Venea dup serviciu, aducea ceva dulce,
bea ceai i, plvrgea despre anii ndeprtai de coal
sau despre via la modul general. Dac era i Dimda
acas, l invitau i pe el, jucau loto i se uitau la televizor.
Apoi Rudolf o conducea politicos pn la autobuz,
primind pentru asta o srutare pe obraz. n condica de
prezen la cursurile de croitorie tot mai des aprea abs
i curnd ea renun complet la ele, pentru c trebuia
doar s mearg i la vil la Rudolf. Dimda spusese c n
dou luni sprsese o mie de metri cubi de lemne

Administratorul clubului avea nevoie de o cantitate mai


mare de flori. irak leg un snop ntreg de narcise,
deschise garajul i ncepu s nclzeasc motorul vechii
Lade, care mult timp nu porni, fiindc nu mai folosise
maina din toamn. Puse snopul pe bancheta din spate
n portbagaj florile puteau s nghee i iei n
strad.
Administratorul atepta nervos n foaier. Florile le
pred imediat controloarei de bilete, i spuse s le
mpart n buchete ca s ajung pentru toi artitii, iar
pe irak l invit s mearg cu el la contabilitate dup
bani. Trebuir s urce la etaj.
Nu vrei s v uitai n sal? i propuse
administratorul, dup ce rezolvar problema financiar.
Nu prea am timp, ncerc s obiecteze irak, cci
teatrul nu-l interesa, iar asemenea seri literare cu att
mai mult.
Akmene va cnta acum din cntecele sale. Aa ceva
merit ascultat, e uimitoare! Mai mult de dragul ei vin
oamenii, n dou ore toate biletele s-au vndut.
Am vzut-o la televizor
Televizoru-i televizor! Aici ai ocazia s-o vezi n carne
i oase!
Din coridorul de la etaj cteva ui ddeau n balcon.
Administratorul ntredeschise ncet una din ele.
Pe aici, opti el. Aici e loja directorial.
Scaunele erau ocupate i ei rmaser n picioare la u.
De aici se vedea jumtate din sala arhiplin, o parte din
spectatori stteau chiar lng perete. Pe scen un poet i
declama versurile dup nite foi ferfeniite. Declama
monoton. Din cnd n cnd se desprindea de manuscris i
arunca o privire suprat reflectoarelor puternice care-l
fixau. Poetul fu rspltit cu aplauze politicoase.
Este timpul s plec, se gndi irak, ns n acel
moment n spaiul luminat pi o femeie blond,
graioas, cu o chitar. Rochia ei decoltat, purpurie
atingea scndurile murdare ale scenei.
Sala izbucni n ropote de aplauze furtunoase, femeia
zmbi timid, se nclin adnc de cteva ori.
Administratorul l nghionti pe irak.
Dinspre peretele opus se desprinse un om cu un aparat
de fotografiat i, apropiindu-se de scen, fcu cteva
fotografii. Blitzul funciona ca o mitralier, chiar i atunci
cnd femeia ncepu s cnte.
Omul se napoie la locul su, lng perete i se apuc
s-i pun uneltele de munc ntr-o geant de piele
dreptunghiular, pe care o inea n mini
irak simi cum i se nroete chiar i ceafa sa ras
neted. Geanta o inea Mudite. Dei n sal era
semintuneric, irak o vzu destul de bine jerseul
mulat i fusta verde nchis cu bordur, acel surs
cunoscut care o fcea complet feti i pe care-l druia
acum fotografului, cnd acesta o prinse de talie, ca s
stea mai comod.
Mai e mult pn se termin? Glasul lui irak
tremura, ns administratorul nu bg de seam acest
lucru.
Peste zece minute.
Din pcate, nu mai am timp La revedere!
Administratorul ridic din umeri i se gndi jignit:
Merit s pui perle n faa porcilor? Dup ce c-i chel,
mai e i surd! Cu glas tare nu spuse nimic. Ddu doar
din cap.
irak mut maina pe partea cealalt a strzii i se
puse pe ateptat. Din timp n timp oprea motorul i
atunci se auzea glasul cntreei, ns cuvintele
rzbteau cu greu prin geamuri i nu puteau fi nelese.
Odat cu aplauzele din club se revrsar afar posesorii
de maini, care se grbeau s nclzeasc motoarele.
Abia dup un timp ncepu s se scurg n strad
torentul de oameni mbrcai n paltoane de iarn i s se
despart n uvoaie subiri, distincte.
Mudite apru inndu-l de bra pe fotograf, care ducea
pe umrul drept geanta cunoscut deja de irak. Ei
traversar strada, discutnd aprins, despre ceva, i
pornir ntr-o anumit direcie.
irak i urmri de aproape, conducnd maina de-a
lungul trotuarului ngust. Strada era plin de oameni,
pietoni muli, se temea s nu-i piard n mulime. Dar
nici s mearg ncet nu putea, ar fi mpiedicat celelalte
maini.
La cabina telefonic brbatul atept pn cnd Mudite
telefona, pe urm pornir ncet mai departe. La staia de
autobuz.
irak i ddu seama c dac ar trece Dvina cu acel
autobuz i apoi ar lua altul, ar putea ajunge acas.
Cnd, n deprtare, apru autobuzul, brbatul ncerc
s-o trag spre sine pe Mudite, ns ea se desprinse rznd,
i srut vrfurile degetelor, apoi le puse pe buzele br-
batului i sri n ultimul moment pe ua din spate a
autobuzului, care se i nchise imediat. Brbatul ridic
mna i-i fcu semn, apoi se ntoarse i trecu pe lng
maina lui irak. Arbornd un zmbet prostesc obinuit,
se gndi irak.
Ateptnd s ajung la col, specialistul n gladiole n-
toarse maina, continund s joace rolul de detectiv pe
care i-l luase.
Fr s treac de cvartalul respectiv, fotograful coti
spre ua principal a unui bloc mare, de lng o cafenea.
i dei irak opri doar cu cteva secunde mai trziu, nu
reui s afle n ce apartament a disprut brbatul,
ntruct zbovi jos, temndu-se s nu se pomeneasc fa
n fa cu fotograful urmrit. Undeva, sus, se auzir pai,
apoi. o u trntit i totul se liniti. irak se repezi n
sus, ns nicieri nu se ncuia ua pe dinuntru i dup
nici o u nu se simea micare. Apoi studie ndelung
avizierul cu lista locatarilor, dar nu gsi nume cunoscute
printre ei.
De la cel mai apropiat telefon irak sun la serviciu, la
Mudite. Rspunse acelai glas tineresc:
Mudite? Ce bine era dac sunai cu cteva minute
mai devreme! Numai ct a trecut pe aici i a plecat acas!
irak atrn receptorul.
Pn acum nc mai sperase c nu-i o poveste serioas,
ci doar un flirt ntmpltor cu frecventare de spectacole,
dar acum sperana i se spulber: prea i acoperea spa-
tele. Trebuia s se decid cum s procedeze i s aud
ce-o s spun Mudite nsi.
Cu o rbdare brbteasc de nezdruncinat, irak
ascult plvrgeala Muditei, ct a avut de lucru azi i
cum a obosit. Iar lui i venea s-i strige: Eti o ticloas,
tiu tot! ns se stpni, deocamdat tiind prea puine.
Seara, cnd Mudite se dezbrc nainte de culcare i el
i vzu silueta mldioas, creia de mult nu-i mai acorda
atenie, ba i acum o bg n seam doar pentru c la
acest bun al su atenta un ho, din nou l cuprinse furia,
ns i de ast dat izbuti s se nfrneze, raiunea fiindu-
i mai tare dect emoiile, care, n ultimii ani petrecui n
ser, i se tociser de tot. i pentru ca ele s nu
izbucneasc din nou, ca un tciune n cenu, i lu
aternutul de pat i se mut pe divanul din camera de zi.
Au anunat c noaptea va fi geroas, explic el.
Trebuie s bag pe foc i te-a trezi
Bine, bine, se nvoi Mudite. Numai s nu uii s-i iei
i cealalt pern!
Uite c nu mai e nevoie s-l mint pe Rudolf. Dac ar
ti c eu dorm, ca mai nainte, mpreun cu irak ntr-un
pat, m-ar alunga i poate mi-ar trage i o palm, se gndi
ea cu o mndrie ciudat pentru Dimda, dei nu se simea
vinovat fa de el, cum nu se simte vinovat nici o
amant care trebuie s se mulumeasc cu clipele rare de
dragoste i care nu ateapt nimic bun de la viitor.
irak nu dormi toat noaptea: i fcu planuri
strategice i tactice. Chinuit de gnduri, se scul ntr-
adevr de cteva ori i se duse la cazan s mai arunce
crbuni. Ca un comandant de oti ncercat, irak se
hotr ca mai nti s desfoare o recunoatere
amnunit i abia apoi s loveasc n punctul cel mai
slab al potrivnicului.
Rsturn pe mas coninutul genii Muditei, ns nu
gsi nimic compromitor n ea. Apoi se uit la caietul-
repertoar, poreclit n casa lor cartea nuruit, care se
gsea pe msua de telefon. Nici unul din telefoane i nici
una din adrese nu-i strni suspiciuni. Pe toi aceti
oameni i tia, dei pe majoritatea lor nu-i mai vzuse de
ani de zile. Erau i nsemnri vechi pe buci separate de
hrtie, ns erau nsemnri cu scrisul su caligrafic,
hotrt. Karlis Valder Numrul de telefon i adresa
Dar aceste notie le fcuse irak nsui, numai c nu-i
aducea aminte cnd s-a ntmplat asta. A, da, era fcut
bine atunci, nepase cu penia pe unde nimerise, uite
literele se mprtiaser ca nite cai, care ncotro Nu,
nici Karlis Valder nu-l putea interesa pe irak.
Rmnnd fr nimic, cotrobi n buzunarele paltonului
ei, apoi se apuc s scormoneasc prin rufria ei i ddu
peste un pachet mare, greu. Deznodnd cu grij sforile,
desfcu hrtia i vzu arma uitat de Karlis Valder. A
doua zi, cnd fusese mahmur, Mudite l rugase s demon-
teze arma, ns fie c uitase pe urm s o duc, fie c
Valder nu fusese acas. Pesemne c aceast arm nu-l
interesa deloc pe schilod, dac nu dduse nici un semn
de via! irak o mpachet din nou n hrtie i o vr n
dulapul n care i inea Mudite tot felul de lucruri de
croitorie i broderie.
Dar, n general, cu arma lucrurile nu se ntmplaser
chiar aa cum presupunea irak. La nceput, Mudite, nu
o dusese intenionat lui Dimda, nelegnd c acesta, mai
devreme sau mai trziu, i va aminti i atunci va trebui
s-o caute pe Mudite sau mcar s o sune. Iar atunci
cnd, la puin timp, el o cut, uitar imediat de arm,
iar dup aceea avu loc ceva neprevzut i Rudolf o rug
pe Mudite s-o mai in la ea un timp.
Rudolf Dimda primise o ntiinare s se prezinte la
miliie pentru renregistrarea armelor de vntoare.
Punnd n huse i lund sub bra amndou I.J.-urile, se
duse la Asociaia vntorilor. n sala mic de edine, care
era folosit pentru examinare i renregistrare, se
nghesuiau o mulime de vntori, iar la birou sttea un
miliian cu prul negru, n uniform de ofier, pe care
Rudolf nu-l cunotea. Muncea foarte contiincios,
examina n lumin evile, controla piedicile i, innd
arma n mna ntins, fcea micri brute ca s verifice
dac nu aveau cumva luft. La doi le refuz prelungirea
autorizaiei n-au dect s mearg nti la atelier s le
repare, iar unuia chiar i confisc Tikka uzat.
Cnd i veni rndul lui Dimda, miliianul i cut fia de
nregistrare, o compar cu permisul emis i dnd la o
parte ambele documente se apuc de verificare. Dimda
inea armele n stare perfect, ns miliianul, dup ce-l
cercet cu privirea, le puse n col lng cele confiscate.
Unde-i a treia? ntreb. Avea ochii mici, ptrunztori.
Ia te uit ce belea neateptat! M zboar imediat din
asociaie! se gndi Rudolf i fcu pe prostul.
Numai dou am! ridic mirat din umeri, ocrndu-se
n sinea sa cu cele mai grele cuvinte. De ce-a trebuit s
trgnez atta cu gurile alea? Doar Karlis are
bormain, n dou minute putea isprvi totul! Ar putea
mini c gurile snt date deja i c arma atrn pe
perete? Pn diminea poate primi arma de la Mudite i
s pun totul la punct, dar dac miliianul l oblig s-o
aduc imediat? Dar dac-i trece prin minte s mearg cu
el acas, ceea ce nu-i exclus? Arm nenregistrat i nc
dat spre pstrare unei persoane strine! Afar din
Asociaia vntorilor imediat i pe vecii vecilor i nc ar fi
bine dac ar scpa mcar fr proces!
Pe cuvnt de onoare c am numai dou, se jur
Dimda.
I se art fia de nregistrare. n rndul de jos era notat
uor cu creion negru: Fr marc, fr numr, cal 12,
pentru colecie.
Valentin nu m-a neles bine! ncepu imediat s
povesteasc Dimda, spunndu-i colegului acestui miliian
pe nume. De mine, la magazin, s-a agat o btrnic cu
o puc de dinainte de potop. Ei, i eu am adus-o aici, ca
s m lmuresc dac mi d autorizaie pentru colecie.
Eram gata s-o cumpr, dar pe neateptate btrnic s-a
aruncat la pre, nct i pentru un milionar ar fi fost
scump! N-are dect s-l caute pe Rockefeller, mie nu-mi
trebuie o asemenea vechitur!
Adresa vnztoarei?
Nu tiu, s-a suit n tramvai
Dar dumneavoastr unde locuii?
Aici, n centru n apropiere
Ateptai puin Termin imediat i, dac nu avei
nimic mpotriv, mergem mpreun s vd cum pstrai
armele.
n privina asta, la mine totul e n ordine. Armele i
muniia le pstrez ntr-un dulap ncuiat Bine, atept!
Ofierul semn permisul abia acas la Dimda,
convingndu-se c a treia arm nu-i n dulap i c
cartuele snt pstrate ntr-adevr sub cheie, ns Rudolf
nu era sigur c acesta nu va mai veni o dat pentru
verificare i de aceea o rugase pe Mudite ca, deocamdat,
s nu aduc arma. i se tot gndea cum s nvrt
legalizarea acestei achiziii, pentru c nu voia s se
despart de tot de arm. Pentru fotografii arma era
colosal.

Baza de mrfuri industriale, unde lucra Mudite,


apruse cu douzeci de ani n urm, exact la marginea
oraului. Pe atunci acolo erau doar lunci, ppuri des,
bun doar ca aternut pentru vite, iar vechile gospodrii
cu grdini ngrijite erau att de mprtiate, nct cu greu
se vedea una de alta, n schimb, prin faa tuturor, se
nla o perdea de pini. Construcia se fcuse cu larghee,
ridicaser o cldire cu depozite ntinse pe cinci etaje, att
de mari nct s-ar fi putut pstra n ele i dirijabile,
construiser i o ramificaie de cale ferat cu ramp,
asfaltaser staia terminus de autobuz. Pasagerii acestei
linii, cu puine excepii, erau doar lucrtorii bazei, orice
strin ar fi fost imediat observat. Muli aveau n autobuz
locurile lor preferate, pe care ceilali nu se ncumetau s
le ocupe. Dac irak s-ar fi apucat s-o urmreasc pe
Mudite pe timpurile acelea, ar fi fost nevoit s se ngroape
pn la gt n pmnt, ns i aa probabil ar fi fost
observat. Acum ns el putu s-i parcheze linitit
maina n parcare i Lada lui, ntre surorile ei galbene,
roii, albstrii, deveni ceva att de nensemnat nct pn
i copiii care-i vrau nasul peste tot nu-i ddur atenie.
ntr-un rstimp necrezut de scurt baza se trezise
nconjurat de blocuri albe cu opt nivele, magazine
alimentare moderne, din ale cror butoaie galbene se
vindea vara kvas i bere, chiocuri de flori, cafenele, oficii
potale i ateliere pentru reparat obiecte de uz casnic.
Fostele lunci dispruser sub cel mai mare cartier de
locuine, n care urmau s locuiasc, n viitor, o sut de
mii de persoane. Blocurile crescuser ca ciupercile: ieri
nu aveau nc acoperi, iar azi pe balcoane atrnau la
aerisit aternuturi albstrii i roz.
Din parcare irak vedea bine intrarea n cldirea
administrativ i porile pe care intrau i ieeau
camioanele. Uneori pe acolo ieeau i oameni, dar mai
rar.
n seara urmtoare Mudite se dusese cinstit acas, dar
peste nc o zi se urcase ntr-o Volg veche lng
intrare, care porni att de repede c irak nu izbuti s-i
noteze numrul: pn s reueasc el s se strecoare din
parcare, Volga era deja departe. irak spera s o prind
din urm pe strada principal, ns Volga cotise pe
undeva i-i pierduse urma. ntorcndu-se destul de trziu,
Mudite povesti c a nvat s coase mneci.
Peste nc o zi Mudite se urc n autobuz, dar nu n cel
care o ducea acas. irak o urmri de departe cu toat
precauia. Ea cobor la staia pn la care o condusese
fotograful dup spectacolul de la club i dispru pe o
poart mare. irak i vr capul n casa scrilor, dar
ntrziind din nou, nu auzi nici paii ei, nici vreo u care
se nchidea.
Nu-i mai rmsese nimic de fcut, aa c se urc n
main i atept. l iritau geamurile aburite ale mainii
i, n afar de asta, nu-i ddea pace gndul la bulbii care
ncoleau. Astzi i trecuse de la regimul rece la altul mai
cald, ns scderea brusc a temperaturii putea influena
creterea. Enervat, plec acas, arunc n cazan crbuni
i ntredeschise puin trapa de ventilaie. Se strduise s
le fac pe toate repede, ns toate acestea, mpreun cu
drumul napoi, i luaser o or i jumtate, i se gndea
c Mudite deja o fi plecat. Cu toate acestea se hotr s
mai atepte, dac tot se ntorsese la locul de pnd.
Peste cteva minute, pe poarta mare iei Mudite cu
fotograful. l inea din nou de bra i tot aa se duser la
autobuz. Privind cum se srut la desprire, irak i
ddu brusc seama c i era totuna ce face acest brbat
cu Mudite. Constatarea l ului i ncerc s se conving
singur c nu-i aa, c el era de fapt pregtit s vad acest
srut i de asta nu fusese ocat.
Cnd autobuzul plec i fotograful se ntoarse acas,
irak trecu pe lng el, ca s ajung primul pe scar Se
sui mai sus i ascult, ns inima i se zbtea din cauza
ncordrii i-l mpiedic s aud paii. ncet, fr s fac
zgomot, irak porni n jos i de data asta reui s vad
ua pe care intra fotograful. irak i lipi urechea de ea,
dar nu se auzea nimic. Alunec puin i, fr s vrea,
aps pe clan. Balamelele scrir i se pomeni ntr-un
coridor ntunecos.
n pofida nfirii sale cam butucnoase, irak era
departe de a fi un fricos, ns nu ar fi vrut s intre fr
lumin n coridorul ntunecos. Se duse la cel mai
apropiat magazin de articole gospodreti i cumpr o
lantern. Mergnd pe lng rafturi, se opri ndelung,
uitndu-se nehotrt la o cheie reglabil grea, apoi rug
vnztorul s i-o mpacheteze bine.
Cu lanterna i cheia reglabil se ntoarse n coridor i
traversndu-l ajunse la cealalt scar. Pe ua de lng
ieire atrna o tbli: Karlis Valder i Rudolf Dimda.
Dac Mudite ar fi intrat prin coridor i ar fi ieit prin
curte, m-ar fi dus nc mult timp de nas, se gndi irak.
i schilodul sta afurisit e totuna cu ei! O singur gac!

n aceeai sear irak se duse la prinii Muditei. Cum-


pr un baton de ciocolat i o sticl de vin, pentru c
problema pe care dorea s-o discute avea un aspect destul
de delicat i btrnii nu trebuiau s simt c el are de
gnd s divoreze de Mudite.
Casa veche, de lemn, era reparat, pe ici, pe colo se
vedeau cte puin noile scnduri, ns duumeaua din co-
ridor scria ca i nainte. Pe sforile ntinse n cruci i
curmezi n buctrie se legnau scutece i soacra se
grbi s elibereze o parte de mas, ca s aib unde s-l
aeze pe dragul de ginere. Tatl nu era acas; de cum
ieise la pensie, se angajase paznic. Toat treaba lui era
s se duc s doarm acolo i, cnd te uii, ai aptezeci de
ruble pe lun. Iar de srbtori mai capei i prime.
n camer televizorul funciona, probabil c se
transmitea un film, pentru c ntre dialoguri se auzea
muzica. Apoi ncepu s plng un copil, pe care se
apucar s-l liniteasc, i curnd dup aceea adormi.
Vilnis a ieit cu cinele la plimbare, acu se ntoarce
El o s bea cu plcere un phru, dar eu nu pot, am
tensiune
Da proti mai snt, ntr-o asemenea nghesuial s mai
in i un cine! Btrna ns e de acord cu orice,
pesemne c nu are nici un cuvnt de spus n cas, se
gndi irak i ncerc s-i aminteasc cum arat nevasta
lui Vilnis, fratele mai mic al. Muditei. Nu, nu i-o putea
nchipui n nici un chip, nu mai fusese de mult pe aici.
Arnis a plecat pe mare
tiu, mi-a spus Mudite, era doar fratele ei preferat.
ncolo nu-i nimic nou, trim i noi
Am o treab cu dumneata, mam. Trebuie cumva s
mergem s trecem din nou casa pe numele meu irak
bg de seam c btrna. nu aude bine, de aceea vorbi
mai tare: La nceput trebuie s mergi la miliie, s-i faci
ieirea, apoi putem s ne ducem la notariat s ncheiem
actele de donaie Numai s nu uii buletinul Cnd ne
ducem i aduc eu aminte
Aproape n aceeai clip se deschise larg ua de la
camer i cea de la intrare. n ua camerei apru
cumnata cu copilul n brae tnr, durdulie, cu o
figur mbufnat, ca ntotdeauna. Purta un capot alb
flauat, n urechi cercei cu perle. Fr s-i spun bun
ziua lui irak, ip la soacr:
Dumneata, mam, nu te ncurca cu casa asta! nti
trebuie s vorbeti cu Vilnis!
Asta aa-i, asta aa-i, se grbi s ncuviineze
btrna.
n acel moment, tergndu-i picioarele, intr fratele
mai mic al Muditei un brbat cu umeri lai i olduri
nguste, cu prul negru dat peste cap. Numai pielea feei
nu mai era att de fraged cum i-o amintea irak. Acum
era glbejit, plin de riduri.
De zgard Vilnis ducea un baset de ras cu medalie.
Exact aa cum i-ar fi dorit ntregul cerc de vntori. Un
cine care se poate vr n vizuin dup vulpe sau raton,
pe cprioar o gonete ncet, elanul se uit la el cu dis-
pre i pleac la pas nu n salturi, ca de teama ogarului
sau a copoiului, ns pe mistre un asemenea baset l
ine pe loc pn ajunge vntorul i-l doboar pe colos.
Cu nervozitatea i curajul caracteristice rasei, basetul
se i apuc s-l latre pe irak i, poate, s-ar fi agat
chiar de pantalonii lui dac Vilnis nu l-ar fi nfcat de
ceaf i nu l-ar fi azvrlit n camera, n care imediat
dispru i nevast-sa.
Salut! spuse Vilnis.
Salut! Familia ta se mrete nu din zi n zi, ci din or
n or.
Eu deocamdat nu snt un impotent ramolit din care
se scurge nisip.
Dar la ce dracu mai aveai nevoie i de cine? Aici i-
aa nu ai unde s te nvri.
Datorit basetului, se omoar care mai de care s m
ia la vntoare i nici un detept de intelectual nu sufl
mcar cnd m urc cu el n autobuz! Acum aduc acas
dou porii de carne una pentru mine i una pentru
baset. Dar n ce privete nghesuiala, tu, irak, ai spus
bine. E strmt, strmt pentru noi aici
irak a venit s discute n privina casei, interveni cu
fric mama.
Biiine, s stm de vorb. Intr n camer!
Da, da trebuie s vd de la micu i brbaii
rmaser singuri.
irak presimi c ceva nu-i n ordine.
Ei, toarn, cumnate, dac tot ai adus! Vilnis i spl
minile i le terse ndelung cu prosopul care atrna lng
chiuvet. Pe uscate e greu s vorbeti!
Vilnis ddu peste cap paharul su de parc ar fi turnat
pe gt sirop de fructe, iar irak abia l duse la buze i
imediat l umplu din nou pe al cumnatului.
Mudite i cu mine ne-am gndit c e timpul s
punem din nou casa pe numele meu, mini irak
gndindu-se c, oricum, urma s discute cu Mudite.
Cheltuielile le suport eu i pentru toate necazurile voi
aranja un chefule a-ntia la o crciumioar. Numai c va
trebui s v gndii unde s lsai motenitorul, fiindc i
soia ta irak nu putea nicicum s-i aminteasc
numele ei, trebuie neaprat s vin!
Vilnis bu al doilea pahar i se ncrunt.
Eti totui un nemernic, irak! spuse el impertinent.
Familia noastr te-a ajutat cnd erai pn la gt bgat n
rahat? Te-a ajutat! E un fapt! Mama a alergat o
sptmn ntreag pe la notariat cnd ai avut
ncurctura cu btaia. Iar acum ai uitat chiar i de ziua
ei de natere i nici la srbtorirea naterii fiului meu n-
ai binevoit s dai un semn! Asta se cheam rud, da?!
Eti un nemernic, m, irak!
Nici voi nu venii la noi! se or irak.
N-o mai las pe mama s mearg pe la notariate i s
fac tot felul ele combinaii. Punct. Pentru c voi sntei
nite rude de nimic!
Stai, ateapt Pi, asta e casa mea, nimeni nu m-a
ajutat cu un deget
irak, tii bine c era ct pe-aci s omori un om, iar
noi te-am scpat atunci de proces. Dac ai fi rmas cu
casa, ai fi ncurcat-o pentru muli ani! Iar aceast cas i-
ar fi fost confiscat! Ct am mai alergat atunci pentru
tine, cum i-am fcut mamei ieirea de la noi i intrarea la
tine! Iar acum ai vrea s-o arunci n strad?
Ascult, ce-i cu tine astzi? Ce vrei de la mine?
Pi, tu tii de ce nu m-au trecut pe mine la fabric
pe. lista pentru locuine? Pentru c mutter figureaz la
tine i noi nu avem mai puin de patru metri i jumtate
de persoan.
Bine, dar mcar s fi sunat ntr-o sptmn totul
se aranja
Acuma e prea trziu. i pentru noi aici e strmt. Ia-i
pe btrni la tine! Etajul la tine nu-i terminat, btrnul va
aranja rapid cmruele alea. E nc un brbat n putere.
Nu-i nevoie s cumperi nici un fel de mobil, iau cu ei
ifonierul i patul. Mama te va ajuta la grdin, ct
despre btrn ce s mai vorbim, nu exist meserie n care
s nu se priceap! N-o s-i par ru, o s te bucuri!
Dar tii tu cu ct trud am ridicat eu casa asta? Lui
irak, de furie, i tremurau pn i buzele. Pi, tii tu ct
am muncit ca s-o ridic pn la acoperi? Cte optsprezece
ore pe zi! N-am tiut nici de srbtori, nici de duminici
ani n ir i nici acum nu tiu!
Mie, unui muncitor, mi vorbeti tu de munc?!
Pdureule! Vilnis sri n picioare, fcu o roat prin
buctrie i se aez din nou. De muncit, se muncete la
fabric! Aa cum muncesc eu!
Dar la ce te pricepi tu, muncitoruule, cnd chiar i
clasa a opta i-a fost greu s-o termini?! Doar s mpingi la
trboan te pricepi! Vii la lucru i tii s faci pauze
pentru fumat, iar apoi te plngi c ctigi puin!
Mama nu se mai duce la nici un fel de notariate!
Punct!
irak se npusti pe u afar, Vilnis i strig din urm:
S nu-i ptezi ndragii de furie, muiere de bazar! Iar
Mudite s nu vin pe aici, c i pe ea o azvrl afar!
Avocatul, pe care irak l tia nc din anii de studenie,
ascult foarte atent amara poveste, ns cscnd i
punndu-i mna la gur, l chinuia insomnia.
Micuul sta e pur i simplu un prost! Ar fi putut s-
i ia totul, pn la ultima cma! cltin din cap
avocatul. Bucur-te c nc n-a obligat-o pe maic-sa s
treac casa pe numele lui! i-atunci, ntr-o bun zi, la
poarta ta ar fi btut executorul judectoresc, ca s-i faci
bagajele. Cum s-a terminat ncurctura ta, trebuia
imediat s dai fuga la notariat i s anulezi donaia. Cu
acordul persoanei creia i s-a fcut donaia, acest lucru
este posibil. i, n general, de ce a fost nevoie s te bagi
ntr-o asemenea afacere? Nu cred c verdictul s-ar fi
pronunat cu confiscarea averii.
Soia i cu mine ne-am gndit pentru mai mult
siguran nc de pe atunci aveam o mic neplcere cu
ofranul. C mi-am construit casa cu minile mele, asta
toi vecinii pot declara De la unii chiar am mprumutat
bani pentru materiale E nregistrat la notariat, se poate
gsi ncepu s explice derutat irak.
Toate astea nu ajut cu nimic Casa ai donat-o. i
cu asta basta. Poate s-i promii acestei lichele o
filodorm? se ntreb avocatul. Nu, mai bine nu-i pro-
mite. Unul ca el cum simte c miroase a bani, cum i
taie beregata. Pricepi, el s-a obinuit cu gndul c-i a lui
casa. Puin i pas c tu ai construit-o, c ai muncit. El
consider c ai prea multe bunuri i c e chiar ludabil
s-i ia o parte din ele, prin asta i dovedete capacitatea
intelectual. Nu, Zigi, eti pur i simplu un prost!
Cunosctorul de legi chiar se enerv. Dac btrna moare
pe neateptate?
Pi, s vezi
Ce s vezi? Nici n-ai ce s vezi! Casa ta o mpart
motenitorii ei. Ci copii are?
Cel de-al doilea fiu e un om cumsecade. Marinar.
Bine, chiar dac el renun la partea sa, ie cu soia
v rmne doar o treime, dar mai este i tatl
La dracu! La ce-mi folosete mie discursul tu de
nmormntare?
Pi, eu vreau ca tu s-i cntreti n mod serios
situaia. i-a da un sfat foarte simplu. I-ai pe btrni la
tine, alt ieire nu ai. Cnd se vor despri de licheaua
aia, le va trece frica i btrna, din buntatea inimii, i va
napoia casa. Din cte neleg, e o femeie cinstit
Fr ndoial! Pentru btrni garantez! Dar m
gndesc aa, continu irak dup o tcere. Poate atept
pn se ntoarce de pe mare fratele cel mare i s adun
atunci consiliul de familie?
i ce-o s dea asta? Atta timp ct btrnii snt cu
licheaua aia, nici ps n-or s zic. Se tem de el, dar l i
iubesc, probabil. Fiica, desigur, nu le e nici ea strin,
atta doar c pentru fiu asta e singura ans s ias la
lumin F cum tii, eu nu te sftuiesc s amni!
Dar nelege-m, pentru mine grdina e totul Dac
mi iau grdina i sera, nu mai snt nimic. Cnd vd
straturile npdite de buruieni nu pot dormi.
Pe un poet l-ai putea nmuia, un jurist se conduce
dup legi. De ce nu vrei s-i iei pe btrni la tine? Crezi c
nu te-ai putea nelege cu ei?
N-am spus aa ceva.
Ce mai ai de ctigat? Ghiceti n zaul cafelei s nu
ias mai ru?
Muditei irak i spuse c pe drum a trecut pe la btrni.
Cinci plus. cinele snt, desigur, cam nghesuii i c el se
gndise c btrnii ar putea s se mute la ei. Mcar pe
timpul verii.
Zigi, eti groaznic! exclam Mudite. Ai vrea ca tata
s-i construiasc gratis etajul, iar mama s-i pliveasc
grdina din zori i pn n sear!
Ea uitase deja ce nseamn s ntinzi seara patul pliant
i toat noaptea s auzi cum picur apa din robinet.
Dndu-se drept un om care ar dori s fac schimb de
locuin, irak afl de la administraia locativ c, n
afar de Valder, n apartamentul zece mai locuiete un
oarecare Rudolf Dimda, divorat, care lucreaz la
Fotoreclama.
i dei nu mai avea nici un sens s-l mai urmreasc,
totui de cteva ori se mai inu dup fotograf.
i imediat se ntreb: ce vreau de la Dimda? Rspunsul
prea convingtor: voia s afle ct de profunde snt
simmintele care-l legau pe fotograf de Mudite i ce
planuri de viitor are Dimda, vrea s se cstoreasc sau
doar s se ntlneasc cu ea ca pn acum. irak
nelegea c poate ar fi cazul s explodeze, s-l loveasc
n mutr, s intre n el cu maina ntr-un loc mai ferit, s
se rzbune pentru jignirea c-i luase nevasta, pentru
coarnele care i le pusese, ns nu, n general, pe el nu-l
atrgea scandalul. Dac ar fi fost posibil, irak s-ar fi
apropiat i l-ar fi ntrebat prietenete, este serioas
chestia cu Mudite, sau numai ca s-i omoare timpul.
Mudite, nebnuind c soul tie totul, se ntorcea din
nou trziu i povestea c a avut mult de lucru sau despre
cursurile, care, se spune, c se vor prelungi nc dou,
luni. Dei l iritau minciunile astea, irak era mulumit
cu faptul c tie adevrul i c n orice moment i poate
azvrli n fa: i pot spune unde au loc cursurile astea
i cine pred acolo! i numai vzndu-i silueta graioas
se simea el nsui mai btrn. Asta l chinuia. ncerca s
stabileasc cnd avusese loc nstrinarea lui, de ce nu-l
mai atrage acest trup i nu putea s-i aminteasc n nici
un chip unde se produsese cotitur. Rmnea s se mul-
umeasc doar cu concluzia c din pcate aceasta
avusese loc. Se strduia s nu stea n preajma Muditei
cnd ea venea de la serviciu, disprea n ser, revenea
cnd era chemat la mas i din nou disprea. Poate ar fi
bine s vorbesc deschis cu ea? se gndea el. Dar ce tie
ea? Fotograful sta n pat n pat nu se spune
adevrul!
Umblnd prin ser, care se umpluse toat de flori
nflorite, se bucura c mcar problema cu mutarea
btrnilor se micase din loc. Pentru mutare se hotrser
s foloseasc zilele libere de la nceputul lunii mai. Vilnis
se i nelesese s-l ajute bieii de la fabric, irak
trebuia doar s le asigure masa i butura.
Mergem toat ceata, ca s nu pierdem mult timp cu
bulendrele. Apoi halim i pilim cum trebuie. Oficial! N-are
dect zgrie-brnz sta s pun la btaie o lad de vodc,
altfel i dm una ntre ochi! Odat ce-a promis c pune la
btaie, n-are dect s ne-o asigure! Cam aa i-a recrutat
Vilnis civa voluntari din brigada sa.
La sfritul lui martie l sun pe irak o prieten din
tineree. El i mai aducea aminte de ea numai datorit
numelui neobinuit Ester. Cndva, ntre ei se nfiripase
o poveste de dragoste scurt, dar furtunoas. De unde o
fi luat oare numrul lui de telefon? i spuse c e de-a
dreptul disperat. Trebuia s mearg la o nunt, iar co-
toiul ei iubit i stricase buchetul pregtit. Probabil c
vecinii de apartament l stropiser cu valerian. i nu
mai avea dect o singur or pn pleca trenul.
irak rmase mut de uimire vznd o femeie graioas,
elegant, cu pantofi cu tocuri nalte i cu buzele date cu
ruj sidefat. Anii parc nu putuser s-o schimbe.
Dup calendarul suedez, pe treizeci i unu mi serbez
onomastica, i spuse, zmbind, la plecare Ester. De
onomastic nu se fac invitaii! Eu locuiesc acum singur.
Fiica s-a mritat, fiul s-a nsurat. Doar nepoii m mai
terorizeaz uneori, dar nu le dau voie s-mi spun
bunic, nc nu m-am maturizat pentru aa ceva.
n ultima zi a lunii martie, irak se brbieri, se puse la
patru ace mai ceva ca prinul de Wales. Se ntoarse pe la
patru dimineaa, strlucind i satisfcut. S mai arunce
oare nite crbuni? Butonii de argint cu monogram
scnteiau ca nite stele cnd arunca cu lopata.
Dimineaa, Mudite auzi, fr s vrea, discuia lui la
telefon, care o puse pe gnduri.
Bun dimineaa, draga mea Ce planuri ai pentru
azi? Aha! Bine, mergem!

CAPITOLUL UNSPREZECE

Azi pe fiecare strad i n fiecare curte snt maini


parcate permanent. nainte vreme, omul i cumpra un
Moskvici i pe urm, cu cererea n mn i disperarea n
inim, se pregtea s atepte cu anii n anticamera de
audiene a Comitetului executiv sau s scotoceasc n
toat lumea, numai s gseasc pentru maina sa mcar
un garaj de scnduri, fie i unde a nrcat dracul pruncii,
loc pn la care mergea i cte dou ore cu trenul. Main
fr garaj prea atunci ceva de neimaginat, de neiertat i
de condamnat. Astzi, cnd se tie c nu snt garaje i
nici n-or s fie, garajul apare ca un lux de prisos. Cei
care nu au garaj in maina lng cas. Ei merg cu ma-
ina des i folosesc confortabil capitalul investit n ea,
devreme ce mai mult de cinci ani caroseria Ladei nu
rezist nici cu garaj, nici fr garaj. Fiecare asemenea
posesor de main are un loc n curte sau pe strad, care
se vede pe fereastr i un sistem de alarm antifurt n
patru faze. Un asemenea loc obinuit are i la serviciu,
pentru c cine se mai nghesuie n tramvai dac maina
tot ruginete stnd degeaba acas?
n asta i pusese sperana i Arnis cnd, desprindu-
se de Bertulis n faa uii lui Valder, coti n coridorul
ntunecat, ca s ias pe strada Metra. Iei exact n clipa
n care ar fi ieit i cel care trsese. Numai c de atunci
trecuser douzeci i patru de ore. Erau puine maini
parcate, exact cele care stau tot timpul parcate aici. Nu
era ca ieri, dup ziua de munc, cnd toate mainile se
ngrmdesc, fiindc oamenii vin n centrul oraului
dup cumprturi, sau la cinematograf, sau cu treburi,
iar marginile strzilor snt pline de maini i unii snt
nevoii s se opreasc aici, pentru c acolo unde au
treab este imposibil s gseasc loc pentru parcare.
Oamenii merg cte un cvartal sau dou pe jos, mai
ncearc s dai de ei! i ce poate observa un om care i-a
parcat maina i alearg aiurea? Nimic! ns ceteanul
care i-a lsat maina aproape de locul unde lucreaz,
nu uit ca din cnd n cnd s-i arunce privirea la
mijlocul de transport personal. Dac pe neateptate
portarii i demonteaz ceva? Sau vreun trengar
deseneaz cu cuiul un drcuor?
Trecnd prin coridor, Arnis cobor i smuci brusc ua de
la intrare, care se deschidea nspre interior. Aproape c
trase pe scar o femeie cu basma n carouri, care,
pesemne, se sprijinea de ea. Se scuz i porni pe strada
Metra strbtnd coada care se formase la sfritul pauzei
de prnz n faa micii cafenele, de unde puteai cumpra
pateuri.
Maini erau ntr-adevr puine. Arnis nici mcar nu
ncerc s gseasc imediat pe proprietarii lor asta i-ar
fi luat prea mult timp i se gndi c nu-s chiar toi de pe
aici.
Scoase o agend i, ocolind Ladele i Volgile, ncepu
s le noteze numerele. Aa ajunse de la un capt la altul
i mai not i pe cele de pe strada urmtoare. Mine,
tot pe timpul sta, va veni i va terge de pe list
numerele ntmpltoare. i atunci i vor rmne doar cele
permanente. Prin serviciul circulaiei va afla adresele
proprietarilor, iar pe sear, n dou ore, va trece pe la ei
i, poate, va reui s afle ceva. i de ce n-ar avea noroc?
Unii ctig chiar la loterie. Despre cele ntmplate, cu
siguran, se vorbete acum n tot raionul, aa c i poi
aminti. Poate c tocmai n acest moment careva poves-
tete: S-a tras n plin zi Iar eu lucrez chiar alturi
nc nu l-au gsit, mi-e i fric s mai merg la serviciu!
Pe drumul de ntoarcere Arnis vzu cum coada de femei
se npustete n cafenea, iar de acolo ncep s ias una
cte una cu pachete mari. Ies, trec strada i intr la
frizerie
i deodat i fulger n minte. Cel care trsese trebuise,
de asemenea, s-i taie drum prin coada de la cafenea.
Nu poi iei pe poarta principal fr s dai de coad.
Majoritatea amatoarelor de pateuri plecaser deja
satisfcute, ns la tejghea mai rmseser nc trei-
patru cumprtoare i pe u mai intrau altele, aa c
Arnis se hotr s nu mai atepte. O chem pe vnztoare
ntr-o parte i-i art legitimaia de serviciu.
Cine cumpr de obicei de la dumneavoastr?
Cine are nevoie de pateuri calde, gustoase, ia
cumpr! Eu nu-i cunosc.
Chiar pe nimeni?
Ei, nici chiar aa n general, snt cam aceiai De
prin partea locului Frizeriele i coafezele vin la mine c
i eu dau fuga la ele s m pieptn sau s-mi fac
manichiura De la galanterie Dup fa le tiu pe
toate vnztoarele i ele pe mine. Uite acolo, dup col, e
un atelier de cizmrie de unde vine lucrtoarea care
primete comenzile Pateuri ca la noi nu mai gsii n
toat Riga! Gustai i n-o s dorii nici s le cntrii, nici
s le trimitei la laborator!
Dar acum cine stau la rnd, coafezele?
Nu, astea snt de la atelierul de confecii. Eu nc nu
am terminat pauza de prnz, iar la ele pauza abia a
nceput, aa c tropie pe strad. Ele lucreaz, uite colo,
peste drum. Spunei mai repede ce v trebuie, c m a-
teapt
Peste zece minute Arnis se afla deja n camera
meterului, desprit printr-un glasvand de restul
atelierului, o ncpere mare dreptunghiular, pe mijlocul
creia se ntindea o band rulant cu tuburi de neon
atrnnd n jos deasupra ei. Pe ambele laturi ale benzii
huruiau mainile de cusut. Ca de obicei ntr-un atelier de
croitorie cu tuburi de neon, n aer pluteau fire de praf,
care strluceau argintiu. Lucrtoarele, fr s ridice
capetele, luau repede din cutiile de plastic, care alunecau
pe lng ele, bucata croit i tot att de repede o puneau
napoi, ndat ce fceau custura necesar.
i doar la automatul de cusut nasturi, exact ca un
coco printre gini, trebluia cu o urubelni un
mecanic, singurul brbat ntr-o asemenea mprie de
femei, ntr-o cma alb ca zpada, cu cravat i hain
maro.
Cum era mbrcat? ntreb Arnis.
Amndou femeile ridicar din umeri. n sfrit, cea mai
n vrst se ncumet:
C era mbrcat, asta-i precis, nu era gol!
Hai, mai ncercai o dat s v amintii! Cu palton?
Cu scurta? Cu hain?
Nu era nici prea nalt, nici prea scund, altfel ne-ar fi
srit n ochi. Noi stteam chiar la u, el a trebuit s
treac printre noi. Plria era aa, din cele mai obinuite.
Da, da Plria, i eu am observat-o, se lud cea
mai tnr, aproape o feti.
Avea ceva n mn? strui Arnis.
Un geamantan de pnz. Partea de sus i prile
laterale erau din piele artificial, cu nite ncuietori
mari strlucitoare
Cromate, interveni cea mai tnr.
Da, cu nite ncuietori mari cromate, iar laturile erau
de pnz. Cu nite ptrele mici, negre i roii. Se pare
c i la noi Somdaris face aa ceva, se vd destul de des
pe strad.
Altceva despre brbatul care ieise pe poarta mare de
lng cafenea la ora trei Arnis nu putu afla. Martorele nici
mcar nu putur s-i spun vrsta aproximativ, pentru
c nu-i vzuser faa.
Ieind, brbatul cotise la dreapta i se deprtase
linitit.
Un om cu un geamantan, exact cu puin nainte de trei.
Cte apartamente pot fi pe scar acolo? Zece? Bine, s
zicem chiar dousprezece! Fie i cincisprezece! Va trebui,
desigur, s treac pe la toate s clarifice, s ntrebe. Ai
avut ieri un musafir? La ct a plecat? Aha, aproximativ pe
la trei? Mulumesc! Unde locuiete? Are geant de sport
sau geamantan?
n timp ce Karlis Valder examina fotografiile femeilor
ele fuseser mrite pn la dimensiunile unei cri
potale privirea lui Bertulis rtci prin camer. Chiar
la mijloc se afla un televizor mare, color. Cnd intrase
Bertulis, era pus n funciune i aa i rmsese. Valder
oprise numai sonorul, ca s nu-i incomodeze cnd discu-
tau. Cnd nu se aude acompaniamentul muzical,
cntreii arat foarte grandilocveni cu gesturile i
micrile corpului. Pe biroul acoperit cu un carton gros,
verde, se vedeau instrumentele lui Valder. Bertulis l
ntrerupsese de la lucru. n locul cel mai vizibil se gsea o
cutie cu crligele metalice de aceeai mrime, pesemne
piese pentru vreo bro sau salb. Cutia de carton cu
buci lefuite de chihlimbar, nicovala mic, montat pe
o buturug mic, rotund, cleti de diferite forme i
pateni pentru ndoirea foliei i a arculeelor de alpaca,
urubele mici, un set de burghie mici i o bormain
stomatologic cu acionare delicat. Totul ntr-o anumit
ordine, totul la ndemn.
n colul cel mai ndeprtat al camerei, desprit parial
de un ifonier cu patru ui cu furnir lucios ntunecat, era
un pat strns. Dac nu ar fi existat diplomele de onoare
de deasupra biroului, pentru lucrrile prezentate sau
pentru succesele la fotbal, pereii ar fi artat goi, iar
camera parc nelocuit.
Bertulis sttea pe unicul scaun. Karlis n crucior.
Karlis se dusese la fereastra mare, unde era mai mult
lumin i sorta fotografiile, pe care le primise, n dou
teancuri. Bertulis se duse lng el. Pe fereastr se vedea
strada principal cu viaa ei clocotitoare, zdrngnitul
tramvaielor i fitul autoturismelor: enervant n special
cnd la intersecie se aprindea lumina verde i mulimea
de maini se npustea scrnind nainte.
n regul, spuse Valder. Pe astea cinci le-am vzut.
Asta continu uitndu-se nc o dat la ovalul perfect
al feei cu gene prelungi venea numai s se
fotografieze. i asta mic tot aa, dar nu-i tiu numele. l
obliga pe Dimda s ias din camer cnd i schimba
rochia sau bluza pentru etalare. Celelalte, de obicei, i
spuneau s nu se zgiasc.
nseamn c avea cu astea trei relaii intime?
N-a vrea s le vorbesc de ru Ar fi lips de tact
din partea mea
Noi trebuie s descoperim ucigaul.
V amintii halatul lui Dimda? Atrn n cuier lng
sob. E att de moale, pufos Gri cu buline argintii.
Fusese trimis cuiva tocmai din Argentina, iar Rudolf l-a
cumprat cu bani grei. Apoi se luda c unul ca sta nici
mpratul nu are.
Nu-mi amintesc. La examinarea camerei aproape c
n-am participat.
Ce a putea gndi eu dac le-am vzut pe femeile
astea n buctrie sau pe lng toalet mbrcate numai
n acest halat? Dimda nu iubea pe nici una din ele. Eu l
dispreuiam din cauza asta i chiar i acum l mai dis-
preuiesc.
Dar ce spunea Dimda nsui?
Spunea c ntr-un fel e un prost, c fur de prin
vecini. i cineva l va atinge odat la ceaf.
Asta o spunea serios?
Parc da. Uite, aceast Elita i Valder ntinse
fotografia unei femei n costum de baie cu buline a
fugit la mine s se ascund. n acelai halat, cu hainele
la subsuoar i pantofii n mn, abia mai respirnd de
fric. mi fcea semne s tac. Era mritat. i de cte ori
suna cineva la u se ascundea, mai ales
Cnd a fost asta?
De mult. Ast toamn. Sau la nceputul iernii?
Bertulis se uit la notia de pe spatele fotografiei.
Elita Zaskevic. Se fotografiase de nenumrate ori,
ultima dat n decembrie.
Nu s-ar putea s fi fost n decembrie!
Nu. Mai devreme. Poate s fi fost i n decembrie.
Cnd venea cte cineva, m strduiam s nu m amestec
i s nu se mpiedice de mine. Uneori Dimda m chema
el nsui. Cel mai adesea trebuia fcut cafeaua, pentru
c era un fotograf excepional, uneori era nevoie s-i
pozeze cu orele, pn cnd fcea fotografia pe care o
dorea. Atunci stteam n pauze i beam cafea. Alt dat
veneau aici s se uite la televizor, dac era un program
interesant. Pe ct de bun era cu mine un asemenea
vecin bun n-o s mai am eu pe att de mrav se purta
cu femeile! n ochii lui Valder licri mnia. Credea
c toate femeile snt create numai ca s te distrezi cu ele!
E adevrat c le minea i le promitea dumnezeu tie ce.
O dat mi-a spus c-i snt suficiente doar zece minute de
minciuni frumoase. Pentru oricare din ele. Trebuia ca
odat i-odat s-i vin i lui rsplata pentru aceste min-
ciuni, nimic nu ine o venicie sub soare!
Bertulis vr fotografia n buzunar, dar nu se gndea
nc s plece.
Lui nu i-a fost dat s neleag ca dragostea trebuie
s fie sfnt, continu Valder cu ardoare. Nu nelegea c
de dragul iubirii te poi jertfi. Pentru el dragostea era
doar atunci cnd scria patul! E dureros! Dragostea nu-i
trezea simminte nalte, la el
Spunei-mi, n afar, de arhiva pe care am luat-o,
mai avea ceva de felul sta Dimda?
Cred c nu. Valder deveni dintr-odat precaut, iar lui
Bertulis i se pru chiar c exagerat de mult.
Poate a ascuns anumite negative sau le-a distrus?
Nu cred.
Ai avut ocazia s vedei o fotografie n care aprea o
femeie cu un mistre?
Nu. Sigur nu!
Pe femeie o cheam Mudite. Fotografia nu o avem,
ns n curnd o s-o obinem. Mudite ncercai s v
amintii
Cum s-mi amintesc dac aud pentru prima oar
numele sta?! rspunse tios Valder.
Cu aceasta discuia lu sfrit i inspectorul Bertulis i
lu rmas-bun. Cobornd pe scar, se hotr s o caute
mai nti pe Elita Zaskevic. Fie s mearg la ea la
serviciu, dei era destul de trziu, fie direct acas

Povestire n afara cadrului anchetei

Nu fi proast! struiau colegele de serviciu. Dac


vrei s-l ii. trebuie s acionezi! Nici un brbat nu spune
de bunvoie: vreau s m nsor cu tine! Dac spune
asta atunci este meritul femeii. Brbaii trebuie pui n
faa faptului mplinit i doar atunci deschid gura!
Asta n-ar fi cinstit, obiect Mudite.
Vrei s pun mna pe el alta?
Cte puin, n ifonierul lui Rudolf Dimda ncepur s
se adune hainele Muditei. La nceput apru un halat,
apoi o cma de noapte, dup acestea urmar o rochie,
bluza i pantofii de zile mari.
Rudolf se neliniti, dar se strduia s nu arate, ca s
nu o jigneasc pe Mudite. Paula nu mai rezist mult,
trebuie cineva s aib grij de gospodrie. i tot cugeta
cum s-o lege mai mult pe Mudite fr s se ncarce cu
obligaiile unui cap de familie, dei nelegea c orice
iniiativ, n care drepturile nu snt contrabalansate de
obligaii, este de la nceput sortit eecului.
i Karlis ajuta la ntinderea cursei. La nceput
propusese ca el s se mute la Paula, pentru ca Rudolf i
Mudite s-i ocupe camera, dar cnd Rudolf refuz
categoric un asemenea dar de nunt, lui Karlis i veni o
nou idee. El examina podul, n care gospodinele
ntindeau rufele la uscat, i gsi c podul este nalt i are
mult spaiu liber. Apoi, fr s spun nimnui nimic,
invit un constructor cu experien ca s vad dac s-ar
putea construi acolo un atelier i cam ct ar costa.
Constructorul merse cu metrul n mn, se tr pe la
cpriori, ciocni cu degetele sale osoase coul, i se tot
mira cum de un pod ca sta n-a czut sub ochii vreunui
pictor, cci lumina cdea n el de sus, direct din
lucarnele de pe acoperi. Fcnd doi perei i duumea,
ar iei un atelier cu puin sub norm, ns nu ar
mpiedica gospodinele s-i ntind rufele la uscat i nu
mai era nevoie s se solicite aviz de la inspectorul tehnic,
pentru ca acesta s nu fac obiecii.
Dar cnd Valder se duse cu cererea n mn la
administraia locativ, acolo mai era o cerere. O depusese
un pictor cunoscut, cruia se pare c-i vnduse sau
druise aceast idee tocmai constructorul invitat de
Valder.
Ei i-ar fi strmt cu Rudolf ntr-o singur camer,
explic la administraie aceast idee a sa. Rudolf are ne-
voie s lucreze undeva. Pentru chihlimbarul meu e i aa
loc destul. Atelierul i va reveni lui Rudolf, dac ne
apucm de pe acum s facem actele. Eu, ca invalid am
prioritate!
Pe scurt, se apropia cu repeziciune momentul n care
Rudolf trebuia s se hotrasc.
Dar ce va spune Sigita, cnd va afla c tticul s-a
cstorit din nou? Adolescenii snt att de sensibili i
necrutori. Mai bine s-i spun dinainte, dect s o pun
n faa faptului mplinit.
Rudolf se duse s-o, viziteze pe Sigita, spernd c Cilda
nu va fi acas, dar se ntmpl invers Cilda cura
cartofi la buctrie, iar Sigita doar ce plecase la repetiie
la cor.
Cilda aduse imediat discuia despre bani.
Cincizeci de ruble pe lun! Ce mai poi cumpra azi
cu. cincizeci de ruble? ip ea i Rudolf nelese c din
nou va izbucni scandalul.
Unele haine i le mai cumpr..:
Da, da i azvrli uneori cte o copeic copilului tu.
Nu-i cer s hrneti copilul, e suficient, c o mbraci
i o speli Dar nu am de gnd s te ntrein i pe tine.
Unei fete de clasa a cincea dou burse studeneti i snt
de ajuns i-i mai i rmne.
Pe mine nu-i nevoie s m ntreii, eu ctig!
Era limpede c Cildei nu-i ajungeau banii. Cu
neghiobia i nepriceperea ei de a duce gospodria, cu
nevoia ei de a fi tot timpul n societate i n centrul
ateniei, cu indiferena ei absolut fa de propria cas i
de traiul zilnic, se putea s-i ajung mijloacele
materiale?!
Dac o s-i cumpr eu haine Sigitei ar fi mai ieftin
pentru tine Eu doar lucrez n comer. Uite, dac mi-ai
da pensia alimentar, s spunem, pe ase luni nainte
Atunci n-ar mai trebui s cheltuiesc nimic, termin
n locul ei Rudolf i rse caustic? Ai fost destul de mult
timp soia mea i, cu siguran, de dragul Sigitei a mai
duce i acum aceast povar, dac n-a fi obligat s-i
dau mai mult de trei ruble deodat!
M dezgust zgrcenia ta!
Rudolf ar fi vrut s spun ceva foarte usturtor.
n schimb tu ai prieteni foarte largi la mn. Pe unul
l-am vzut, locuiete pe lng mine. E vizibil c nvrte
banii cu lopata, odat ce i-a dat mn s transforme
pentru el costumele mele!
Rudolf nelese c i-a atins inta: faa de obicei palid
a Cildei, se congestion.
Afar! uier printre dini Cilda, n aa fel nct nici
buzele nu i se micar. Afar i s nu mai vii niciodat
aici. Pe ua asta nu mai intri!
Era deja ntuneric, dar n sala de festiviti tot mai
repetau sfritul unui cntec. Rudolf se aez pe o banc
n faa colii, i aprinse o igar i se pregti s atepte.
Peste o jumtate de or i se altur un ttic blajin.
Aprur dou mmici. Vorbeau n faa uii, apoi
ncepur s se plimbe de colo-colo pe aleea ntunecat,
pe care albeau pete de zpad.
Rudolf o vzu pe Sigita cnd iei mpreun cu alte fetie,
ns n prima clip nlemni i se repezi napoi n coal,
ca i cum ar fi uitat ceva. Apoi continu s atepte
linitit. Ceilali coriti, mpreun cu prinii care-i
ateptaser, se risipir. Trecu i profesorul de muzic, un
om n vrst, care mai ncerca nc s se in ngrijit i
drept. Sub bra i ducea cutia cu vioara.
Rudolf se ridic i se ndrept spre u. O u mare,
dubl, de sticl, prin care se vedea foaierul i scara care
ducea n jos la garderob.
Sigita Rudolf i atinse uor umrul.
Las-m
Scoase batista
Fetia se smulse i, nghiindu-i lacrimile, fugi n
strad, n ntuneric. Rudolf o ajunse din urm, o prinse
zdravn i o strnse la pieptul lui. Prin paltona se simea
cum tresalt truporul ei slbu.
Sigita, scumpa mea
Tticule, vino napoi la noi! i se uit la Rudolf cu
ochii ei mari, plni. Privirea ei cuta mntuirea. Mamei i
este ru i este foarte ru i fetia izbucni din nou
n plns. Pe ea n-o iubete nimeni, numai eu...
Rudolf ar fi vrut s-i explice de ce nu se poate ntoarce,
ar fi vrut s-i spun c mama nu dorete aa ceva, dar i
aminti de Sigita cnd era micu de tot, cum lipia prin
camer cu picioruele ei descule, i aminti de mnuele
care-l ateptau ntotdeauna lng u s i se ncolceasc
n jurul gtului, i aminti de primul an de coal, cnd
Sigita venea s-i fac leciile la el i nu la Cilda, i
toate explicaiile i se nepenir n gt

CAPITOLUL DOISPREZECE

Telefonul de pe biroul locotenent-colonelului Konrad Ulf


sun rar i ncet de parc n-ar fi vrut. Ulf privi spre el cu
plcere toat dup-amiaza i reglase sonoritatea. Nu
suport cnd snt obligat s sr n sus de cte cincizeci de
ori pe zi, explic el vag unui coleg, dnd toat vina pe
sonoritatea soneriei. Din cauza funcionrii ndelungate
se slbise un urub de rezisten i clinchetul oscila prea
liber ntre clopoeii soneriei. Ulf strnse cu cuitul de tiat
hrtia urubul cu un sfert de rotaie i atept s sune
careva, apoi mai nvrti puin. i se luda singur c
procesul de reglare nu deranjase linia din funciune.
Tovarul Konrad Ulf?
La telefon.
Din pcate nu v cunosc patronimicul Bine, bine,
nu-mi arde de asta acum V telefonez n legtur cu
crima de ieri n clipa de fa n apartamentul zece se
ard probele materiale! Nori de fum ies pe geam.
De unde telefonai?
Locuiesc cu un etaj mai jos Eu am dat informaia
privind faptul c la Dimda veneau femei uoare Venii
mai repede Cineva s-a apucat de treaba asta imediat ce
a plecat inspectorul Bertulis Nu pierdei nici un minut,
la pompieri o s sun eu!
Dei erau deschise ambele capace, fumul nu urca pe
co, flcrile de la hrtia care ardea i fceau loc prin
cercurile plitei. De cnd se amenajase nclzirea central
nu mai curiser courile, aerul sttut juca rolul de dop.
Fumul umpluse buctria, ochii i gtul l usturau.
Karlis deschise fereastra, fumul nvli afar. Fotografia
cu mistreul arsese repede, o singur clip doar se mai
vzuse faa Muditei n flcri i hrtia se prefcuse n
scrum. Rama fotografiei trosni i se risipi, ns carnetul
de notie al lui Rudolf Dimda, cu coperile de plastic,
mocnea doar nbuit i se chircea, dei Karlis aruncase
deasupra ziare mototolite. n sfrit, crustele btur n re-
tragere, ncepur s fumege i se aprinser cu flcii
albstrii, se topir i se pierdur n cenu.
Konrad Ulf i pompierii aprur n acelai moment i
ambele maini o Volga a miliiei i o main mare roie
se oprir la bordura trotuarului una dup alta.
Pe aici! ordon Ulf ofierului de pompieri. Eu tiu
unde.
Trecur n tcere pe sub arcad, se oprir n curte i se
uitar la fereastra de la buctrie a apartamentului zece,
de unde mai ieea doar un firicel subire de fum.
Acolo s-au descurcat singuri, noi nu mai avem ce
face aici, spuse pompierul. Dar de mers ca s vd,
trebuie s merg.
Ce se ntmpl aici? se interes cu asprime
pompierul, cnd se deschise ua n faa lor.
Am ncercat s fac foc n sob, dar coul nu trage
explic pe drumul spre buctrie Karlis. ndat l observ
i pe Konrad, dar nu-l salut.
Nu v jucai cu sobele cu lemne, avei aragaz, spuse
pompierul, examinnd soba i apropiindu-se de fereastr.
Coul, desigur, nu-i curat de mult Iar numai pentru
dumneavoastr n-o s se apuce s-l curee E lips de
coari La revedere!
Pompierul plec, ns Konrad rmase n ua buctriei.
Un timp se privir n ochi fr s scoat un cuvnt.
Haidei n camera mea, a vrea s v spun cte ceva.
Karlis iei cu agilitate din buctrie cu cruciorul su.
Konrad l ls s treac i-l urm.
Lng ua rposatului Dimda locotenent-colonelul se
opri o clip. Dintr-o singur privire se putea observa c
traiful de hrtie care sigila ua fusese dezlipit la un ca-
pt cu grij de pe tocul uii i nu mai fusese lipit la loc.
De ce? Nu avuseser timp?
Ai fost n camera lui Dimda?
n legtur cu nmormntarea. Paula era nelinitit
c nu poate scoate costumul lui negru i pantofii Uite,
vedei, le-am lsat aici n coridor. Karlis art cu capul
cuierul. V mirai? Fie, v povestesc, eu tot n-am nimic
de pierdut! Tovare colonel, ncepu solemn Karlis n
camer, apoi ncerc s nghit saliva, ntr-att i se
uscase gtul i din cauza asta parc nici cuvintele nu
puteau trece. Tovare colonel, repet el. Eu, Karlis
Valder, nscut n una mie nou sute
Am foarte puin timp, spuse Konrad i se uit la
ceas, gndindu-se c nu-i putea fi dect folositor s-l
scoat puin din echilibrul lui pe tnrul din cruciorul
de invalid. Asta, n vederea discuiei care urma.
Eu l-am omort pe Rudolf Dimda!
La ce fel de reacie se atepta din partea btrnului
colonel? n primul rnd, desigur, la uimire. Uimire i o
oarecare aprobare. Ceva cam aa: c ofierul o s-l bat
pe umr i o s-i spun foarte bine ai fcut tinere, min-
ciuna are picioare scurte i te-am fi prins oricum. Ca la
coal, cnd un pozna, lundu-i inima n dini, mergea
s se ciasc la director n birou, iar acesta nu-l mai pe-
depsea aspru.
Pe faa locotenent-colonelului Ulf nu tresri nici un
muchi, rmase tot att de inexpresiv. O clip lui Karlis i
se pru c nici nu rostise nimic i c abia acum se pre-
gtea, aa c repet pe jumtate optit:
Eu l-am omort pe Rudolf Dimda.
Dorii s facei o declaraie oficial?
Da, vreau. Numai s-mi spunei cum s-o fac.
Avei hrtie i stilou?
Gsesc i Karlis trase nervos de sertare n cu-
tarea hrtiei i stiloului.
Adresai-o efului Direciei Afacerilor Interne din
Riga n continuare numele, prenumele, patronimicul i
domiciliul Crima ai comis-o cu premeditare?
Ne-am certat. Eu i-am artat c nu se poate tri aa
cum tria el. I-am spus c nu-i de demnitatea unui om,
c alii sufer din cauza lui, iar el a rs doar. Atunci am
luat arma i l-am omort.
Va trebui s scriei amnunit cum s-a ntmplat.
Bine, m voi strdui.
S lsm deocamdat la o parte declaraia s
mergem la buctrie.
Vrei s vedei cum s-a ntmplat? V art!
Konrad observ c pe usctorul de deasupra, chiuvetei
erau dou farfurii i trei vase mici de aluminiu de
suferta. Fie c Paula adusese prnzul de la cantin, fie
c l pregtise la ea acas. Ulf se aez la mas n locul
lui Dimda, Karlis se duse la al su.
Am auzit cum i spal minile la baie i se duce apoi
n camera lui. tiam c va pleca imediat Atunci mi-a
venit n minte un plan Venii cu mine V art
Valder ntoarse cruciorul i, pentru o clip, rmase
mpietrit. Abia mai trziu gsi Ulf comparaia. Aa m-
pietrete un sprinter la start. Fiecare muchi ncordat ca
o strun, toat fora nervilor concentrat asupra unui
singur lucru, sngele pierit din obraji, ochii nu vd nimic
n jur.
Cnd Valder se mic, Ulf aps pe un buton de la
ceasul su electronic. Din acea clip funciona ca un
cronometru i pe ecran sreau, una dup alta, cifrele.
Karlis trecu repede prin buctrie, deschise ua, iei n
coridor i se opri la camera lui Dimda. ns numai o
clip, pentru a ntoarce cruciorul, i se strecur fr a
ezita pe ua urmtoare. Micrile i erau precise i
calculate, ca i cnd ar fi fcut acest drum de zeci de mii
de ori. Chiar i sertarul de la birou, n care se pstrau
cheile de la dulap, l trase doar att ct era nevoie, nici un
centimetru n plus. De pe raftul de sus al dulapului lu
dou cartue, iar de pe cel de jos arma cu evile paralele.
Aici i se pru c a zbovit i ncepu s nvrt roile
cruciorului i mai repede, pe frunte chiar i sclipeau
broboane de sudoare. n cteva secunde strbtu camera,
plec pe coridor spre u, trecu peste prag i iei pe
palierul scrii. Arma o inea ntre genunchi.
Se auzi, destul de tare, zgomotul fcut de arcurile armei
fr coco, ridic arma la umr i imediat cnir
percutoarele ascunse.
Konrad opri cronometrul. Trecuser exact douzeci i
opt de secunde. n aceeai zi, ns fr Karlis, Ulf
coborse de dou ori de la apartamentul zece pn la locul
din curte unde fusese mpucat Rudolf Dimda. Prima
oar fcuse acest drum n treizeci i patru de secunde, a
doua oar n treizeci i opt. Rudolf Dimda era mai tnr
dect Ulf, de aceea Konrad se strduise s mearg mai
repede, ca s compenseze diferena de vrst. Deci, ca s
coboare pe scar Dimda avea nevoie de treizeci i patru
de secunde, iar Valder ca s ajung cu arma la palierul
scrii numai de douzeci i opt. Se adugau secundele
necesare ca s inteasc i s apese pe trgaci, ns
oricum Valder avea timp destul.
Ce-ai fcut dup aceea?
Nu neleg
Dup ce ai tras
Am deschis ua coridorului ntunecos i am aruncat
acolo cartuele trase, ca s credei c ucigaul a fugit pe
acolo. Apoi am curat arma i am pus-o la loc n dulap.
Am avut timp destul: dumneavoastr v nvrteai prin
curte i alergai pe scar, iar Paula plngea pe patul meu.
Ea nu aude bine, puteam s umblu prin camera lui
Dimda fr nici o grij.
Undeva sus se trnti o u i ei se ntoarser n
apartament.
M gndesc totui c nu sntei un psihopat ca din
cauza unei certe s recurgei la o crim.
Eu nu l-am omort. L-am terminat! Nu-i acelai
lucru.
Pentru cel terminat e totuna.
Nu-mi pare ru de ce-am fcut.
Ai elaborat foarte minuios planul dumneavoastr.
V-ai gndit destul de mult la el.
L-am terminat ca s nu mpiedice pe alii s triasc!
Konrad simi cum se nfurie. i ar fi fost bucuros s se
poat stpni, ns nu era n stare. Desigur acest iubitor
al adevrului avea raiunea lui, ntre altele raiunea
putnd gsi motive pentru orice crim. Uite ns c acest
tnr este de-a dreptul mulumit de sine, parc nsetat
dup o cunun de lauri.
Ca s nu mpiedicai pe alii s triasc! Frumos!
mbrcai-v, chem maina! Chiar preedintele Tribuna-
lului suprem nu s-ar apuca s hotrasc personal cine
s triasc i cine nu! Chiar i cnd e vorba de un
criminal deosebit de periculos!
Nu-s eu de vin c legile nu snt perfecte! Aici venea
Marina V-am povestit despre ea Are doi copii
Credea c Dimda se va cstori cu ea Copiii aveau ne-
voie de un tat Nu tiu, poate el i i promisese
Aproape sigur i promisese, pentru c ea venea mereu.
Apoi a aprut o alta la el. Am vzut cum plngea Marina.
n tcere, numai lacrimile i curgeau. Apoi i pe asta a
nlocuit-o cu alta. i probabil i-a fgduit i steia ceva.
ntreaga lume trebuia s-i serveasc drept grdin a pl-
cerilor
Konrad Ulf ceru prin telefon o main special,
gndindu-se la cruciorul de invalid, pe care trebuia s-l
ia cu el, i totodat la arestul pentru reinerile temporare,
care era n subsolul cldirii direciei, unde va trebui s fie
dus cruciorul. Din nimic se ivea o problem i nu tii
cum s-o rezolvi. Dac ar solicita, probabil c procurorul
nu ar refuza permisiunea ca Valder s fie lsat n
libertate pn la proces, dar nu e bine s rmn sin-
gur. Valder poate recurge la o alt extrem, i poate
aminti ct bine i-a fcut Dimda i, n chinurile
remucrilor, se mai apuc s-i pun treangul de gt.
Rudolf n-a iubit niciodat nici o femeie, iar ele
cutau dragostea! i fiindc n-o gseau, plecau fcndu-
se de rs. Iar a doua oar asemenea femei n-o vor mai
cuta, ba chiar vor rde de ea! El le distrugea sufletul!
Konrad se duse la dulap i lu ambele arme. Se gndea
c pe drum le va duce la laborator i le va da lui Igor.
tia deja ce-o s spun Igor cnd le va vedea:
A, din nou fier vechi cu gaur! O arm care nu-i
ncrcat ntotdeauna e un simplu fier vechi! Ce mai vrei
de la mine?
Tuburile de cartu le-ai primit deja, va spune Konrad.
Ai avut baft! La nceput cartuele i pe urm arma.
Nu te-ai nscut numai cu cma, dar i cu cma i
sub o stea fericit. Vino mine.
Azi!
Nu, btrne, azi nu reuesc.
Igor, desigur, ar avea dreptate, era deja ora cinci, iar
pn s ajung arma pe biroul lui Igor va mai trece cel
puin o or.
Dar mine, pn la prnz, concluzia lui Igor va exista cu
siguran i va mai avea timp s-l trimit pe Valder la
arestul pentru anchetai. Acolo cei puin va avea un pat
separat, iar cruciorul va putea fi inut n coridor i fo-
losit de el pentru plimbri. Pentru el asta era mult mai
bine.
Iar fata aia, Inara, de pe scara cealalt? A fotografiat-
o o dat, eu am auzit-o cum ipa: Nu m atinge! Ia-i
minile! Iar el: Scumpo, cine se poart aa cu efii?! Or
eu, ntr-o anumit msur, i snt ef. Apoi la scurt
timp, ea rdea deja i avea doar douzeci de ani, se
pregtea s se mrite
Konrad asculta i nu prea. Multe i treceau pe lng
urechi, trebuia s se gndeasc cum s isprveasc mai
repede afacerea asta i s-o predea anchetatorului de la
procuratur. S se certe cu Valder nu dorea, l-ar fi
tulburat doar pe tnr i n-ar fi dus la nimic bun nici
pentru unul, nici pentru cellalt. Srmanul, vrea s-i
descarce sufletul? Las-l, n-are dect s se descarce.
Parc n-ar fi de pe lumea asta. Parc ar tri ntr-o lume a
adolescenei, n care triesc Juliete din cri, n care
iubirea este reprezentat n spiritul adorrii Beatricei i
Laurei. n care dragostea exist ca o art pur n afara
timpului i a vreunui sens practic. Mai tii, poate asta i
este adevrata lume? Noi ieim din ea nu intenionat, ci
doar rtcindu-ne.
Konrad nelegea foarte bine c teoretic o asemenea
lume poate exista, dar, ca om practic ce era, tia i multe
altele. Mai snt multe lumi concomitent cu cea normal,
n care triete majoritatea oamenilor. El vzuse case ale
copilului, vzuse fete tinere, mbrcate dup cerinele
modei, care renunau pentru totdeauna la pruncii abia
nscui fr nici o jen sau prere de ru. Ca i cum ar
renuna la biletul pentru un film plictisitor sau la un
lucru, de care niciodat n-or s mai aib nevoie. n biroul
lui se perindaser femei care spuneau provocator: Trf?
Ei i? i asta-i o munc! Ctig mai bine dect tine,
efuleule! i femei pentru care jocul de-a dragostea era
doar un mijloc de a intra ntr-o locuin strin i s
adune din ea tot ce este mai de pre.
Se strduia s-l neleag pe Valder, dar nu se grbea
s-l condamne pe Rudolf Dimda. Se gndea c Valder
exagereaz cu cinismul lui Dimda, pentru c se uit la el
de la nlimea idealului su. Femeile veneau singure la
Dimda, nu folosea fora i probabil nici prea mult
viclenie. Dac Valder ar fi tiut ceva despre vicleuguri i
curse, ar fi vorbit imediat despre ele. Un brbat la
patruzeci de ani, cu un mod de via uuratic, chiar
reprobabil, aa l caracteriza Ulf pe Rudolf Dimda.
Reprobabil, dar nu condamnabil juridic. Ulf nu ncerc
s-i explice nimic lui Valder, nu ncerc s-l conving. Nu
gsea nici un sens n asemenea predici, asta era treaba
tribunalului, la ndemna cruia va sta un material factic
mult mai bogat. Sarcina lui Konrad Ulf era mult mai
uoar: trebuia s gseasc ucigaul i l gsise.
Cnd intr n curte maina miliiei, ieir pe palierul
scrii i Ulf sigil apartamentul.
i totui era ncercat de un sentiment de simpatie fa
de Valder. Mcar pentru c crima nu era banal cum snt
nou mii nou sute nouzeci i nou din zece mii de
cazuri a furat, pentru c a vrut s aib acel lucru; a
omort pentru c i trebuiau bani; a jefuit, pentru c
trebuia s continue haimanalcul; a lovit, pentru c nu i-
a plcut cum arta acela. Totul liniar i n acelai fel.
Valder mcar ncearc s-i dovedeasc dreptatea, ce-i
drept, destul de ndoielnic, ns totui dreptate.
Liftul i duse jos zornind.

O u groas, grea, ferecat i un vizor de mrimea


unei monede de cinci copeici. Din cnd n cnd prin el se
uit miliianul de serviciu ca s vad ce se ntmpl n
celul. Pe dinafar vizorul este acoperit cu un cpcel
rotund.
Celulele snt pe ambele pri ale coridorului lung. La
nceput se aud paii miliianului, se opresc, apoi, cnd se
uit, n vizor apare i ochiul, se mai uit, capacul, cade,
paii se ndeprteaz.
Prin fereastra mare, situat chiar sub tavan, se vedea
doar o fie ngust de cer albastru. Fereastra era
acoperit cu gratii, iar dincolo de ele de o alt construcie
de scnduri. n afar de fia de cer, nu se mai vedea
nimic, dar se mai auzeau bocnind paii cuiva sau
zdrngnitul tramvaiului.
Ct de mult s-ar fi uitat Karlis la fia de cer, nu se
vedea nici un porumbel. Ciudat, doar Riga este
suprapopulat de porumbei, acetia fiind considerai n
alte pri chiar o calamitate.
Pardoseala era de ciment, zidurile i laviele erau
vopsite n verde nchis. Laviele, cu scndurile lor lefuite,
amintesc de prichiciurile de la baia mare comunal. Doar
c pe ele este mai comod s te culci, la cap snt mai
ridicate, iar la picioare mai joase. Cnd le-au vopsit, nu
au rzuit vechiul strat de vopsea i prin noul strat se
ntrevedea tot ce fusese zgriat pe stratul vechi. Cel mai
adesea iniiale sau nume, mai rar texte. Dou din ele
Karlis izbuti s le descifreze: De soart i de nchisoare
nu scapi i Ferii-v de Kostelov din Vecmilgravis!
Sub tavan, acoperit de praf i var, arde zi i noapte un
bec chior.
Pe la orele opt n celul au bgat un om oarecare,
cenuiu, de vrst mijlocie. i tremurau minile i-i
tresrea spasmodic faa. Se aez obosit pe lavi i
spuse:
Aa-i mahmureala
Ah, cum m-am mai mbtat, zise el dup un rstimp,
adresndu-se mai curnd lui nsui dect lui Karlis. M tot
gndeam mult o s mai in asta i d peste tine
acelai articol. Acum cu siguran vor aduga i ce-mi
dduser cu suspendare!
Demontase la serviciu un electromotor i tocmai l tre-
cea peste gard cnd l-a nhat paznicul de guler.
Dou sticle de Tejzel ddusem gata i mai vream.
Prostul de mine! Acum uite, intru pentru un fleac!
Apoi se rsturn pe lavi i, spre marea uimire a lui
Karlis, ncepu s sforie. Pur i simplu adormise, un
somn sntos, pe care nu-l putea ntrerupe nimic.
Destul de trziu, cnd afar se lsase ntunericul,
aduser o femeie pe coridor. Femeia i ocra cu voce tare
pe miliieni, toat miliia n general i mai ales pe un
anchetator anume, cruia i spunea pe nume. Expresiile
erau grele i suculente. Jumtate din ce spunea ea Karlis
nu nelegea din cauza jargonului. Dup ce o nchiser n
celul, femeia ncepu s cnte din toate puterile, ns
dup un schimb de cuvinte cu miliianul de serviciu, care
o amenin c o pedepsete, se potoli.
Spre diminea Karlis adormi, iar cnd se trezi, ua
celulei era deschis i n ea sttea supraveghetorul cu
crjele n mn. i ddu crjele i i art unde s mearg
s se spele. Vecinul era deja acolo i trgea pe furi dintr-
un chitoc de care fcuse rost nu se tie cum.
Vrei s tragi un fum? i oferi el.
Karlis i spuse c nu fumeaz.
Dar de splat ta poi spla? S te ajut?
Nu-i nevoie. Pot i singur.
Atunci spal-te mai repede, n curnd ne aduc
gustarea de diminea. Auzi, pe scar se i aude cum
zdrngne vesela.
Vzndu-l pe Karlis c se pregtete s pun zahrul n
ceai, vecinul i spuse sentenios c trebuie nti s rup
bucata n dou, apoi s o nmoaie i zahrul, n strat
subire, s-l in sub limb, iar ceaiul s-l bea aa.
Altfel nu te saturi, e lucru verificat! Mncarea aici e
bun, c o aduc de la cantin. Pentru civa oameni nu-i
rentabil s gteti n mod special Dar, n general, caut
s ajungi ct mai repede la pension, acolo e o alt via.
Eu am recunoscut, pe mine poate m bag chiar azi,
acolo, i, ca i cum s-ar fi scuzat, adug: Ce rost
avea s m ncpnez. De mini m-au prins, au i
martori Da, m-am mbtat cri! La pension o s ai
patul tu, i dau cearceafuri n fiecare zi cte o or la
aer curat, plimb-te, poi juca dame, s bai foie. Iar
cum ajungi la pension, f ce-i face s te trimit la colonia
de munc. Acolo e de parc ai fi n libertate, doar c e un
gard mprejur. Neamurile pot s-i vin cu pecheul
Nu tii ce-i pecheul? Pi, pachet, alimente de tot felul
Aa-i zice, peche. Ai terminat opt clase? Atunci o s-o
duci foarte bine, nu te mai bag la cursurile serale! Da,
deci: m-am mbtat peste poate! Pi singur, m
gndeam, cnd o s se termine, tot beat zi de zi. De atta
am avut parte de la libertatea asta, s ajut fabricii de
buturi alcoolice s-i fac planul. i ce porcrie mai
fabric i tia a doua zi nu poi nici s mori, nici s
lucrezi, ntr-un timp umbla zvonul c n-or s mai fabrice
aa ceva, ns eu am spus c-i doar un zvon, pentru c la
fabricile de buturi alcoolice li se mrete lun de lun
planul. Eu tiu, am acolo un prieten, repar tot felul de
conducte. Zvonul sta era doar pentru muierile btrne,
care ip c li se mbat brbaii, dar porcria asta de vin
e tocmai bun pentru brbaii lor, ca s nu mai aud
ocrile muierilor. i totul e bine. Da, tu la ce articol eti?
Nu tiu.
Cum adic, nu tii? Doar ai semnat!
Pi, nu m-am uitat.
Eti un prost! Dumnezeu tie cum mai te
ncondeiaz! Averea statului? Particular?
Am omort.
Treab umed, va s zic n glasul vecinului se
simea ceva ca o nuan de stim, chiar comptimire. Au
gsit lucrurile la tine?
Nu, n-am luat nimic.
Curel n ce privete lucrurile, s nu recunoti
nimic, altfel te arzi! i ce-o s-i lipeasc nouzeci i
opt sau nouzeci i nou?
Am spus, nu tiu.
Dac nouzeci i opt atunci un avocat bun nc o
mai poate da pe o sut doi sau o sut unu.
Habar n-am de cod.
Pi, e ca i cnd ai fi fost n aprare Doar eti
invalid, nu te puteai nciera, i-ai pus mna pe puc,
iac-aa s ciripeti
L-am mpucat de departe, n spate.
Asta-i dovedit? Las-i pe experi s dovedeasc Dar
poate c nainte de asta v-ai certat?
Da.
Atunci d-i cu asta i nu iei din ale tale, chiar de-ai
crpa! Ala, ca s zicem aa, te-a njurat, te-a mbrncit
pn cnd nu i-ai mai dat seama ce faci. Numai dac nu
gsesc lucrurile la tine!
Pi, cu adevrat n-am luat nimic!
Fie, fie
Instructajul din ncperea de la subsol nc nu se ter-
minase, cnd sus, n biroul su, apru Konrad Ulf. Se
hotrse s termine ct mai repede formalitile legate de
cazul Karlis Valder i chiar n acea zi s predea
documentele anchetatorului de la procuratur. Ca s
fac asta i mai lipsea concluzia laboratorului de
criminalistic. O sun pe secretar, dar telefonul era
ocupat. Un timp lucr la documente, apoi citi declaraia
de recunoatere a lui Valder, scris de propria mn, se
bucur c-i att de detaliat, apoi sun din nou. Telefonul
era n continuare ocupat.
Ulf se gndi c ar fi mai simplu i mai rapid s coboare
chiar el la laborator. nchise dosarul lui Valder n seif i
iei.

Povestire n afara cadrului anchetei

irak o vzu pe Mudite cnd deschidea portia. Mudite


cra un geamantan mare galben, inndu-l de mner cu
amndou minile. Pe umr i atrna geanta, neobinuit
de plin, umflat.
irak nelese imediat totul, ns n clipa aceea era n
ser. Pn s o strbat n fug, pn s-i ia la repezeal
scurta n ser lucra, numai n cma, pn s
alerge n strad, trecu cel puin un minut, ba poate i
mai mult, i Mudite se ndrepta deja spre autobuz. Un
feroviar o ajut s urce bagajele n main.
Mudite! strig irak, dar ea, probabil, nu auzi,
pentru c de la porti pn la autobuz era o distan
bun.
A pndit la geam pn a vzut autobuzul plecnd din
staia cealalt i abia atunci s-a dus spre porti, se
gndi irak, uitndu-se la numrul Ikarusului care se
ndeprta dou sute aptesprezece. Autobuzul, ncet i
greoi, se cltina pe strada plin de hrtoape, azvrlind
jeturi de ap cnd dintr-o bltoac, cnd din alta.
irak deschise poarta, pe care ziua, de obicei, n-o
ncuia, trase ua garajului, porni motorul i nfc de pe
msua de telefon portmoneul cu permisul de conducere.
Se gndi c ar fi trebuit s-i schimbe hainele, dar ddu
din mn a lehamite, ieind pe asfalt autobuzul merge
mai repede, s-ar putea s nu-l mai prind.
De data asta irak gonea fr s-i pese nici de
amortizoare, nici de arcuri. Nu merse pe traseul
autobuzului, ci direct spre staia la care Mudite trebuia
s coboare pentru a lua un alt autobuz cnd mergea la
fotograf.
Dou sute aptesprezece plecase deja, iar Mudite
atepta n staie. Geamantanul era alturi. Ea cut n
geant tichetul de autobuz. l scoase, rupse dou bilete,
apoi bg tichetul n buzunarul paltonului. Nici mcar
nu observ c irak ieise din main i se apropia de ea.
S stm de vorb, Mudite, spuse el cu glas linitit,
chiar obosit..
Nu te apropia de mine, c ip! Muditei i sclipeau
ochii. Vorbea ncet, printre dini, ns privirea ei cuta
autobuzul pe care-l atepta, alegnd dintre brbai pe
salvatorii posibili. Nu, aici era greu s-i nchipui c ai
avea succes. N-am luat nimic din lucrurile tale. Numai
mbrcmintea mea i obligaiile de trei la sut, pe care
le-am cumprat din leafa mea. Cinci sute de ruble, nimic
mai mult. Doar n-o s te apuci s faci scandal pentru
asta, irak?!
Hai mai ncolo, ncepe lumea, s se uite la noi
Nu merg nicieri, atept autobuzul.
Doar nu crezi c o s te in cu fora?
Mudite mut geamantanul lng peretele unei case.
Zigurd, a fi vrut s evit discuia asta... Aa ar fi mai
bine.
i-a lipsit ceva n casa mea?
Totul e att de complicat Pur i simplu ntre noi nu
mai exist nimic
Poate am mai putea schimba cte ceva?
Nu!
Vrea s se nsoare cu tine?
Chiar insist! mini Mudite i, ncurajat de
minciuna ei, continu: Am depus deja cererea de divor.
E simplu, nu avem copii.
Acum fu rndul lui s mint:
Mudite, o s ai tot ce vrei. Numai nu m lsa singur.
Numai s nu destrmm familia. Dragostea se duce, se
spulber, dar familia trebuie s rmn. N-o s-i interzic,
poi s te duci unde i cnd vrei O s atept cu
rbdare Numai s nu destrmm familia
Se apropie autobuzul, uile pneumatice se deschiser
uiernd.
Ajut-m s duc geamantanul
Mai gndete-te o dat Te rog un singur lucru, s te
gndeti bine nu te grbi i irak i duse asculttor
geamantanul.
Autobuzul se ndeprt de frma de trotuar i fu n-
ghiit de uvoiul traficului.
Ceva mai departe irak vzu o firm: Sandviuri.
Cu cacaval? Cu salam? ntreb bufetiera, msurnd
un phrel de vodc.
Cinci. Cu chilc, mormi irak, dnd banii.
Tejgheaua larg, acoperit cu material plastic, ocolea, la
nlimea pieptului, toat ncperea destul de mic.
innd paharele n mini, stteau pe lng ea i
plvrgeau brbai mai tineri i mai n vrst. Vrndu-se
ntr-un col, irak nghii toate cele cinci phrele unul
dup altul.
Mda, Mudite nu se mai ntoarce, btrnii nu se mai
mut i s-a zis cu mine, fr grdin snt mort
Vodca i fcu efectul irak se duse din nou la bufet i
mai ceru trei phrele. Din colurile ntunecate era privit
cu un respect evident.
Cnd nelese c aici nu-i locul potrivit unde s caui o
ieire din impas, se ndrept spre u, ns fu nevoit s
se opreasc, fiindc n cadrul ei apru un tip cam trecut,
care aduna de obicei resturile de. mncare. nalt,
impertinent, zdrenros. Bufetiera ncepu imediat s-l
boscorodeasc, s-l alunge i s-l amenine cu miliia.
Tipul i rspunse destul de obraznic i imediat ncepu s
bjbie prin farfuriile nestrnse. Vorbele lui provocar rsul
rguit al celor prezeni. Iar asta i provoac, la rndul
su, lui irak invidia fa de acest mod indiferent de a
percepe viaa.
Lsnd maina lng bordur, irak lu un taxi i se
duse la juristul pe care-l cunotea.
De boarfe i de cas nu-mi pare ru, n-au dect s ia
tot, Mie mi pare ru de munca pe care am bgat-o n
ser i grdin, tia or s strice tot acum.
Trebuie s desfiinezi totul. Smulge i arunc tot ce
ai sdit. S nu rmn nici o rdcin n straturi. Abia
atunci vom ncepe s discutm cu licheaua. Din locuin
nu te pot da afar, iar o cas locuin e greu de vndut.
Pe aceti doi factori trebuie s se bazeze acum aprarea
ta!
Dar grdina?
Grdina distruge-o! Imediat! Fr ntrziere! Pentru o
grdin frumoas se vor gsi ntotdeauna cumprtori!
Dac nu rupi i nu duci toate florile la pia, le va duce
licheaua. Iar lng el va sta executorul judectoresc, cnd
va face acest lucru!
Sfatul avocatului i mai ddu o oarecare speran. irak
se ntoarse acas.
Intr n ser cu dou lzi goale, gndindu-se, pe bun
dreptate, s nceap vnzarea cu cele mai scumpe
varieti. Dar mna nu i se ridica s rup mcar una.
Se nnoptase deja, prinii Muditei mncau la buctrie,
cnd, pe neateptate, n cas apru irak. Arta ciudat,
spuse c trebuie s discute ceva foarte important.
ntruct refuz ceaiul pe care i-l oferir, l poftir n ca-
mer. Dar dup cteva minute i lu rmas-bun spunnd
c va veni abia peste o zi sau dou.

Mudite i servi lui Karlis cina, ns ea nu vru s


mnnce. l atepta pe Rudolf.
Karlis se gndi c-i va spune ceva despre geamantanul
mare pe care-l dusese n camera lui Dimda, dar ea tcea,
ceea ce-l jigni. El aprase ntotdeauna interesele Muditei,
ncercase s-l influeneze cumva pe Rudolf, dar acum era
clar c nu mai era nevoie de nici un ajutor, iar maurul,
dup ce i-a fcut datoria, putea pleca.
Karlis se duse n camera sa. Se transmitea un meci de
hochei. Uitndu-se la televizor, Karlis era nervos, dei
jocul era neinteresant. Nu cumva Mudite i nchipuie c
eu nu neleg de ce a venit cu geamantanul? Sau tace
intenionat? Vrea s-mi arate c locul meu este la col, ca
al unui cine! Ca s neleg c ei au viaa lor i c mie mi
este interzis s m amestec n ea! Permitei-mi, doamn!
Eu snt un om mndru. nu m voi amesteca! Mie nu-mi
trebuie nimic de la voi! i se gndi cu un simmnt de
bucurie rutcioas c nu primise nc aprobarea pentru
atelierul din pod.
Frngea mainal n degete bee de chibrit un obicei
prost, de care nu se putea n nici un chip debarasa.
Suprat azvrli cutia goal pe. birou i n clipa aceea
privirea i czu pe chihlimbarul transparent de pe
catifeaua neagr. Pe acest pandantiv, care-i adusese atta
faim. Lu n mn pictura mare, cald, o privi n
lumin. Prea c narul, imortalizat datorit rinii
strvechilor pduri, i flutur aripile ntinse. Buzele lui
Karlis se chircir ntr-un surs.
nvrtind cu mna stng rotilele, iei n coridor. n
dreapta inea strns narul vesel. Mudite tocmai i
fcea de lucru n buctrie.
nchide ochii i deschide gura! i porunci, el zmbind.
Era un joc de copii, iar cel ce nchidea ochii primea o
bomboan sau altceva gustos. i apleac-te puin!
Prinznd chihlimbarul la gtul Muditei, fu nevoit s-i
ating prul. Pe ira spinrii i alerg o scnteie electric
uria. Chiar se i cltin din cauza acestui oc.
Asta-i pentru tine, dar de nunt!
Karlen. nu pot s-l primesc! Ar fi o cruzime din
partea mea! Orice vrei, numai asta nu!
D-mi un srut n schimb! i Karlis i ntinse
obrazul.
Pi, nu-i nc nici o nunt, Rudolf nc nu mi-a
propus oficial. Mudite i atinse uor i n fug obrazul cu
buzele.
Cum s nu fie nunt, odat ce lada de zestre a i fost
adus! exclam Karlis, apoi porni spre camera sa.
ntrebarea Muditei l opri la jumtatea drumului:
Nu tii pe unde umbl Rudolf aa de trziu azi?
Viziteaz vechile prietene Aa-i tradiia.
Nu-s geloas, rse Mudite. i se apuc s examineze
cu ncntare darul lui Karlis. Nu mi-am putut aduce toate
lucrurile. Nu le-am uitat, dar n-am mai avut unde le
pune. Va trebui s ne nelegem s mergem s lum tot.
Ce crezi, btrn voastr gospodin nu se va supra dac
acum am s gtesc eu?
Mcar asta s putei rezolva i fr mijlocirea mea!
azvrli tios Karlis i se duse n camera lui.
Pe gheaa albstrie se tot amestecau cu rapiditate
hocheitii n rou i alb. Practic unii pierduser deja i
ambele echipe trgeau doar de timp, uitndu-se la tabloul
de marcaj. Karlis. nchise televizorul, lu dou pastile
pentru somn i se vr n aternut.
l detept zgomotul din coridor. Nu putea nelege ce se
ntmpl. Un timp crezu c nc viseaz. Camera era
scufundat n ntuneric, dar pe fereastr cdea lumina
felinarului de pe strad.
n coridor czu ceva i se rostogoli pe podea, apoi se
smulser umeraele de pe cuier. Un glas brbtesc n-
buit cuta s conving, ncercnd s opreasc pe cineva
i repeta la nesfrit: ncearc s m nelegi i pe mine!
Din cnd n cnd se auzea un nume Sigita.
Femeia plngea cu hohote i tot spunea, mai curnd
ipa: Afurisit s fie ziua n care te-am ntlnit! Nu, nu
mai rmn o clip aici! Plec, dei nu mai am unde s m
duc! Rmi, mizerabile! Fii fericit!
Suprat. Karlis ncepu s se mbrace, ns nu reui. Se
trnti ua de la intrare i se fcu linite n coridor.
Cnd Karlis deschise ua camerei sale, l vzu pe Dimda
ridicnd msua de telefon. Avea prul vlvoi i faa
derutat.
De ce nu dormi? ntreb el prostete.
Ai alungat-o pe Mudite, constat Karlis.
N-am alungat-o eu, a fugit ea singur. i-a ieit din
mini. Praf m-ar fi fcut dac ar fi putut. I-am vorbit, dar
ea n-a vrut s aud nimic.
Ai alungat-o pe Mudite! repet ncet Karlis i Dimda
vzu n ochii lui sclipiri slbatice, nestpnite. care-l
fcur s tresar.
Las c se aranjeaz toate, mine i revine.
Karlis intr n camera sa cu spatele, nchise ua i o
ncuie pe dinuntru.
Dimda alerg la u i btu cu pumnii n ea.
Lume smintit! strig el. La emisiunea pentru femei
stau nite muieri prsite, care dau lecii cum s-i
cldeti viaa de familie, smochinele alea dicteaz cum s
creti copiii, iar tu o s-mi spui mie cnd i cu cine s m
nsor! Lume smintit!
Nu primi nici un rspuns.
A doua zi la patrusprezece i cincizeci de minute foto-
graful Rudolf Dimda fu omort cu gloane trase dintr-o
arm necunoscut.

CAPITOLUL TREISPREZECE

Dac intri n coridor, cabinetul de lucru al lui Igor este


primul, dei laboratorul propriu-zis se ntinde mai
departe. Lui Konrad i prea ru c pn la sfritul zilelor
lui n-o s afle ce se face n diferitele camere i cmrue,
n care deasupra microscoapelor obinuite i duble,
deasupra retortelor i eprubetelor brbai i femei n ha-
late albe fac vrjitorii. Venic pe undeva ard ochiuri de
aragaz, uier aerul lichid, miroase a nu tiu ce chimicale
i url ventilatorul. Konrad spunea c snt suficiente
doar denumirile: cabinetul de chimie analitic, sintetic
i fizic, cabinetul de balistic, trasologie i odorologie,
pentru ca omul s ia poziia de drepi i s salute. i
venic prin toate cabinetele prie calculatoarele i cne
mainile de scris. Rmi uimit cum de un asemenea tam-
tam este fcut doar de dou duzini de oameni.
Igor gsise mijlocul de a arta de parc venea la ser-
viciu n cel mai bun costum al su, iar cravata i cmaa
le cumprase pe drum. Unghiile degetelor lungi i erau
tiate cu acuratee, pantofii i strluceau de parc erau
de lac, dei n-ar fi izbutit s-i dea drept noi nimnui.
Cnd intr Konrad, Igor sttea la birou i de parc n-avea
altceva mai bun de fcut, se uita printr-o lup puternic
la un urub. i, n general, totul arta de parc niciodat
n-ar fi fcut nimic, ci doar sttea la birou ca s-i expun
cmaa orbitor de alb i cravata cu reflexe albstrii.
Bun dimineaa, zise Konrad.
Ia loc, i fcu semn cu capul Igor. Acum o s te pot
admira cum leini. Apa din caraf e proaspt, nu te
teme!
nc mai nvrtea sub lup urubul, apoi l puse n ser-
tarul biroului. Ochii i erau nroii i lcrimau uor. i
doar i tergea mereu cu acid boric. ns nu prea-l ajuta,
pentru c trebuia s lucreze la lumin puternic i cu
diferite aparate optice.
Fr s se ridice de pe scaun, deschise seiful, scoase
amndou armele lui Dimda, le puse n faa sa pe birou i
le mpinse spre Konrad.
Tuburile de cartu, gsite n coridor nu snt de la
armele astea. Igor privi la Konrad cu o curiozitate ironic,
ateptnd reacia acestuia.
Nu te mai juca cu mine! spuse Konrad i btu dara-
bana cu degetele pe arma cu evile paralele. Uite asta. Cu
asta a tras.
Igor ddu din cap.
Cu arma asta s-a tras acum un an, ba poate chiar
acum doi ani. Asta-i precis.
Nu f pe prostul!
Concluzia tocmai se dactilografiaz, o primeti
imediat.
Konrad i turn ap, o bu, se ridic i ncepu s
umble de colo-colo pe lng standuri, din timp n timp se
uita la ele, ca i cum n acele clipe l-ar fi interesat mai
mult ca orice cartuele de pistol i revolver expuse, cu
urmele rmase de la percutoare n centru sau mai pe
margine, ascuite i pilite.
Le-ai examinat tu nsui? ntreb el, oprindu-se
brusc.
Da. Eu nsumi am demontat nchiztorul, dei nu ar
mai fi fost nevoie de asta. i-aa era clar. Uite, cu asta,
Igor art spre arma cu evile suprapuse, s-a tras cu o
lun n urm, poate puin mai nainte. Chiar dac ar fi
stat tot timpul n dulapul nchis n poziie orizontal, aa
cum ai scris n nota de trimitere. Precis nu pot s spun
nimic. ns afirm n mod categoric c aceast arm nu
are nici o legtur cu tuburile de cartu pe care le-ai
gsit n coridorul de legtur dintre cele dou scri. i
mai afirm c n mod precis din aceste cartue au plecat
gloanele care au nimerit n fotograf.
Cnd am intrat, acolo se mai simea mirosul de praf
de puc.
Coincide nu numai timpul. Totul este exact, astea
snt cartuele.
Pentru prima oar m izbesc de aa ceva! bombni
Ulf i ncepu din nou s umble prin birou, de data asta
de-a curmeziul lui. Dar nu vrei s-mi spui i ceva ce nu
poi afirma?
Pe faa lui Igor apru un zmbet de satisfacie. Se ls
pe spate uor n fotoliu, puse picior peste. picior. i
sprijini coatele pe braele fotoliului i-i ls brbia pe
degetele lungi ncruciate.
Este o a treia arm, spuse el.
Asta o neleg i singur acum, i-o retez Konrad,
pentru c ntotdeauna l irita jocul teatral al lui Igor.
M-am gndit ndelung la cea de-a treia arm,
continu netulburat Igor. Ea a aprut pe lume nu la Tula
i nici la Ijevsk, ntruct mi se pare c diametrul evii e
altul. E greu s afirmi acest lucru bazat doar pe dou
cartue, ns gloanele snt deformate complet. Diametrul
canalului poate s oscileze n limitele a trei zecimi de
milimetru. La nceput m-am gndit c e o Francotte
belgian sau o Holland and Holland englezeasc. Arme
Francotte n Letonia snt cte vrei, ns ele au camera
cartuului mai scurt, iar Holland and Holland e o
firm de mare lux, la noi nu gseti din astea dect cel
mult cte ai putea numra pe degetele de la o mn.
Lucru de mn excepional i un pre de nu ne-ar ajunge
ctigul nostru pe ani de zile! i aceast arm are
ejectoare, cartuele snt aruncate automat afar.
Concluzia? i Igor tcu ateptnd.
Spune, spune! M atrag foarte mult leciile tale.
Chiar ejectoarele de la Holland and Holland m-au
fcut s m ntreb, cum s-a fcut de ai gsit cartuele.
Pentru c asta o poi nota n carneelul tu, i dau
voie, dup mpucturi cartuele ar fi trebuit s
rmn pe evi, nu s se tvleasc pe jos. Chiar i la
armele cu ejectoare ele rmn pe evi dac nu frngi
puca. n nota de trimitere scrii c distana dintre
cartue era de aizeci de centimetri.
Konrad ddu din cap i se aez.
i din pricina asta nu pot admite c cel care a tras a
frnt arma din greeal nainte de demontare, pentru c
ejectorul arunc cartuele la civa metri i ele ar fi
ricoat obligatoriu lovindu-se de pereii coridorului,
unghiul de ricoare ar fi diferit i deci distana dintre ele
ar fi fost mult mai mare. Chiar dac nu s-ar fi lovit de
perete, asta o spun doar aa, printre altele. Exist o
singur, unic posibilitate ca tuburile cartuelor s
ajung att de aproape. Cnd a demontat arma, cartuele
au czut din evi. Concluzia? E o arm veche, cu
camerele cartuelor uzate, poate chiar fabricat pentru
tragere cu cartue metalice. Caut o asemenea arm!
Azi nu se mai folosesc asemenea arme din cauza
proastei lor caliti. Poate de asta i-au czut posesorului
cartuele din camere?! i pentru micorarea
dimensiunilor nu s-a folosit de cartue de carton noi, ci
de unele care mai fuseser folosite o dat? Alt explicaie
nu pot da. Mrcile pot fi cele mai diferite. Ronger i fiul?
Pipers? Pirolo? A Kuzneov? Chiar i n cele mai
vechi cataloage nu se indica de obicei dac arma este
destinat numai pentru a trage cu cartue metalice, ns
asemenea arme exist i nc destul de des.
Nu neleg, ce sens avea ca acest Valder Eh, dar
asta-i treaba mea. i mulumesc, Igor!
Ce sens? Nu te mai recunosc! Sensul este evident,
dei acum i-a recunoscut fapta, la proces va spune c
nu-i vinovat i c nu tie nimic, c a vrut doar s
glumeasc, ceva de felul sta. Ce face tribunalul? mi
trimite mie arma pentru expertiz. Iar eu voi putea spune
doar ceea ce tocmai i-am spus i ie, cu aceast arm
nu s-a tras. Iar el va fi liber din lips de probe materiale.
Ia aprobare pentru percheziie, poate n-a apucat nc s
ngroape sau s arunce n vreo ap a treia arm.
tii, sta-i alt gen de om
Eu tiu una i bun, exist o a treia arm. Ia
aprobare pentru percheziie!
Asta se face, se nelege de la sine.
Cnd Konrad se ntoarse n biroul su, Arnis venise deja
i cnea la maina de scris. Concluzia expertului l
descuraj. Dup asta o or ntreag o ntoarser i pe-o
parte i pe alta i fur nevoii s constate c nu progresa-
ser deloc. Purtarea lui Karlis Valder rmnea de
neneles. Logica cerea ca el, dnd mrturii mincinoase,
s ncerce s scape de nchisoare, iar el se vra de-a
dreptul n ea. Oameni care cutau s scape de nchisoare
vzuser cu zecile i erau pregtii s fac fa
vicleugurilor lor i s lupte cu ele. Specialitii pe care
nu-i mirau nici mrturiile mincinoase, nici simularea
unor afeciuni psihice, nici dispariia misterioas, a
probelor materiale, erau derutai de acest tnr n
crucior de invalid! Pn la urm nu putur gsi altceva
de fcut dect s obin un ordin de percheziie. Secretara
procurorului spuse c vor putea primi ordinul pe la zece,
aa c le mai rmnea o jumtate de ceas.
Sosi Bertulis. Intrnd, se mir c vede fee posomorite i
nu aude rsete. Doar vinovatul recunoscuse! i povestir
cele ntmplate.
Valder ncearc s acopere pe cineva, spuse linitit
Bertulis i se aez.
Konrad i Arnis zmbir cu superioritate: rspunsul nu
li se pruse genial.
De ce rdei? Este clar c salveaz pe cineva i c
pltete cu propria piele pentru asta.
Ne mir preul pe care e gata s-l plteasc, spuse
Konrad.
Se poate s nu-i preuiasc prea mult propria piele?
Cu civa ani n urm, ntr-un ora, fusese mpucat
eful biroului de invenii i brevete. Asta o fcuse un
maniac, care presupunea c invenia sa nu-i poate face
drum numai din cauza barierei birocratice. Omul spera
c aceast crim va atrage atenia asupra inveniei sale.
Valder nu-i un maniac. Nici mcar un tip cu ciud-
enii, dei uneori ideile sale par puerile, spuse Konrad.
Dar nu-i exclus ca. tocmai noi, cu ideile noastre, s fim
ciudai.
Noi gndim ca toat lumea, bombni Bertulis.
S gndeti ca toat lumea nc nu nseamn s
gndeti bine, mormi Arnis.
Trebuie s cutm femeia, spuse pe neateptate
Konrad. De dragul unui so gelos el n-ar lua asupra sa
vina, ns de dragul unei femei ar putea s-o fac. n
special dac are familie, copii. Tnrul e foarte
impresionabil, chiar nervos. Altceva mai veridic nu-mi
vine n minte acum.
Nu merge, cltin din cap Arnis. Asta contrazice
faptele. Care era situaia cu un minut nainte de crim?
Dimda iese pe scar, nchide dup sine ua. Broasca este
automat, se nchide singur, iar ua nu are vizor. Cel
care a tras era pe palierul scrii lng apartamentul zece.
Ca s-l vad Valder, era suficient s deschid ua. ns
dac ar fi deschis-o, atunci nu s-ar mai fi tras, ntruct ar
fi existat un martor, iar cu martori alturi nimeni nu
comite o crim.
Ia stai! Bertulis sri i fugi n biroul alturat. Se
ntoarse cu declaraia btrnului ciclitor de la etajul
unu. Btrnul scrie c imediat dup mpuctur a auzit
cum s-a nchis a u. Noi am presupus c era ua de la
coridor, dar putea tot att de bine s fie ua lui Valder.
De ce am crezut c n apartament au fost doar
Valder, Dimda i Paula? n apartament putea fi i un al
patrulea. i chiar sta putea fi furios pe Dimda, chiar
sta putea s-l omoare pe Dimda i s fug napoi n
apartament. Iar Valder putea s-l ascund linitit la sine
n camer. Noi n-am intrat acolo. Konrad chiar se nvior.
n fond, nici nu aveam dreptul s intrm acolo,
spuse Arnis. Iar arma? Iar Paula? Credei c al patrulea a
stat n ifonier?
Arma mai este i acum n camera lui Valder, sau
criminalul, plecnd noaptea, a luat-o cu el. Acum neleg
de ce Valder a cobort cu noi n curte. Pentru el era foarte
important s afle dac Dimda mai era n via. El era
gata chiar de pe atunci s ia vina asupra sa.
De ce n-a fcut acest lucru? Cu acest prilej putea s
ne dea i arma adevrat? Ca s spun aa, fumegnd
nc.
Spera c al patrulea va izbuti s scape de pedeaps..
Iar acum nu mai sper? ntreb Bertulis. n acest caz
cutai ntr-adevr femeia! Pcat c el a reuit s ard
ceva Dar ce-a reuit oare s vre n sob? Nu ne rmne
dect s constatm cu prere de ru c Valder a avut
suficient timp ca s ard absolut tot ce ne-ar fi putut
pune pe urmele acestei femei. Chiar i mbrcmintea, ca
s nu mai vorbim de fotografii, carneelul de notie i alte
mruniuri. Asta-i lucrul cel mai neplcut!
Nu ne rmne dect s ateptm ordinul de
percheziie, spuse Arnis.
Konrad se ridicase i ncepuse iar s mearg dintr-un
col n altul.
Percheziia nu ne va d nimic. N-o s gsim nimic,
rosti el cu convingere.
ntotdeauna rmne vreun lucruor, replic Arnis.
Dar noi nici mcar nu tim ce s cutm! Valder a
avut la dispoziie douzeci i patru de ore. El a adunat
mrturiile nu numai din camera sa, dar i din a lui
Dimda, dac mai rmseser. Povestea cu costumul i
pantofi pentru nmormntare a fost doar un motiv.
Bertulis se foia pe scaun. Se simea jenat c nu tie
unde s-i tin picioarele sale lungi i minile. Pn la
urm minile i le ncruci pe piept, dar picioarele
oricum rmaser pe podea, iar Konrad aproape c ddu
peste ele. Colonelul umbla ca n somn, aproape fr s
vad nimic n jurul su.
Bertulis se duse cu scaunul chiar lng perete i-i vr
picioarele sub scaun.
Ar trebui s aflm mai multe despre corespondena
lui Karlis Valder, propuse Arnis.
Da, da, ncuviin din cap Konrad, continund s
umble. Att de mult se cufundase n gnduri nct prea
c nu-i de fa.
Dup un timp ncepu s vorbeasc de parc ar fi vorbit
cu sine nsui, fr s se adreseze cuiva anume.
Unsprezece pai ntr-o parte, ntoarcere, unsprezece pai
n cealalt parte, ntoarcere.
De ce a luat Valder vina asupra sa? Pentru c e
convins c noi sntem aproape de inta cercetrilor. E
bine c a ars totul Au fost arse doar mrturiile
suplimentare, cele principale snt n minile noastre. Cu
aceast ardere parc ar fi spus: voi l tii pe vinovat. A
luat vina asupra sa i a ars tot ceea ce ar fi putut s
provoace interes fa de aceast femeie, de team c la
interogatorii ea ar putea recunoate.
Ascult, magistre, se adres Konrad lui Bertulis,
cnd ncet s mai umble prin camer i se cobor pe
pmnt. Mai povestete-ne o dat amnunit discuia ta
cu Valder. La urma urmei imediat dup plecarea ta s-a
apucat el s ard. Arta oare a om care-i gata-gata s
recunoasc o crim?
Dup cte pot s-mi dau seama, nu Doar Cnd l-
am ntrebat dac, n afar de fotografiile luate de noi,
Dimda mai avea i altele, a devenit foarte atent
i cnd ai pomenit de femeia cu mistreul pe care o
cheam Mudite
A spus c n-a vzut o asemenea fotografie i c n-a
auzit de un asemenea nume.
Povestind asta. Bertulis puse pe mas fotografiile cu
femeile cutate. Konrad se aez mai comod n fotoliu,
puse fotografiile una peste alta n teanc, cum se pun
crile de joc i i le ddu ceremonios lui Bertulis.
Ascunde-le n seif i uit de ele!
Arnis i Bertulis se uitar nedumerii la colonel.
Nu exist artist care s nu arate la nceput
prietenilor i colegilor o lucrare reuit. i nu exist nici
un maestru fotograf care s nu fac la fel cu o fotografie
care i-a reuit. Cu att mai mult cu ct fotograful este
ntr-o situaie mult mai bun, fotografia o poi bga n
buzunar, n timp ce unele tablouri nu-i intr nici mcar
ntr-un camion. Femeia cu mistreul este considerat de
specialiti o lucrare rarisim, aa c prietenul i vecinul
Valder desigur a vzut-o. Dar el ascunde acest lucru,
nseamn c trebuie s cutm aceast femeie. Noi tim
numele ei, or asta nu-i chiar att de puin. Trebuie s
cutm oamenii care i-au vzut mpreun. Trebuie s fie.
Ca s omori din gelozie, trebuie s existe i obiectul
geloziei. Dar dac dintr-o dat Rudolf Dimda a nceput o
nou poveste de dragoste?
Ce-o s facem cu Valder?
tii, tnrul sta mi este chiar simpatic, dar mai
las-l s stea pe lavi, altfel, ajungnd n libertate, iar
ncepe s ne pun bee n roate. n afar de asta avem o
baz legal s-l reinem. Pentru inducerea n eroare a
cercetrilor.

Povestire n afara cadrului anchetei

Dup plecarea Muditei din cas trecuser dou zile.


irak nu rezist i porni prin ora. Cu puin nainte de
terminarea lucrului i duse maina la parcarea de lng
baz i ncepu din nou s atepte, ca atunci, cu o lun
nainte, cnd ncepuse s aib bnuieli.
Atept pn se ntunec, ns Mudite nu apru. Se
gndi c nu o observase, pentru c de cteva ori trseser
la poart camioane cu remorci. Acestea, ncrcate cu
containere nalte, n care erau transportate confeciile,
ascundeau pentru un timp ieirea i aleea pe care
lucrtorii bazei mergeau la staia de autobuz. irak sttu
de vorb cu paznicul i acesta i permise s sune la
depozit, ns acolo nu mai era nimeni. ovind, form
numrul lui Valder, ns nici acolo nu ridic nimeni
receptorul. n drum spre cas, irak opri de dou ori
maina i sun de la telefoane publice, ns n locuina
lui Dimda tot nu rspundea nimeni: n timpul acesta
Karlis se i afla n arestul preventiv al Direciei Afacerilor
Interne.
Ajungnd acas, irak se rzgndi, ntoarse Lada i se
repezi n partea cealalt a oraului, la prinii Muditei,
aa cum promisese n timpul scurtei vizite fcute cu doua
zile n urm. Se hotr s se intereseze pe ocolite dac nu
se schimbase situaia i dac se pregtesc btrnii ca de
unu mai s se mute la el, dac a reuit Mudite s le
spun de divor i dac a luat familia vreo alt hotrre.
Nu, prinii nu-i vzuser fiica, mama chiar ntreb
cum se mai simte Mudite, iar irak rspunse c la fel ca
nainte. Apoi se apuc s le spun amnunit ce via
frumoas i ateapt. Aerul este acolo mult mai curat
dect n raionul industrial i omul se simte mai viguros.
Zpada aproape c s-a dus, dar straturile snt nc
umede ca s poi rsdi ceva, cu toate acestea reventul
i scosese deja n cldura soarelui mciuliile zbrcite,
care aminteau de nite zbrciogi roii. Iar ceapa verde
proaspt va fi n curnd numai bun de mncat i mai
rmne puin pn la mcri. i cu toii, la unison,
spuser c ciorba de mcri cu ou i smntn este o
mncare nu numai gustoas, ci i excepional de
folositoare.
De la mine s nu te atepi la nici un ajutor, aproape
c ddu n plns soacra; ea nu se poate apleca, i vine
greu, are ameeli.
n ce privete munca grea, dumneavoastr, soacr
drag, s v scoatei aa ceva din cap! i-o tie irak.
Ajunge ct ai alergat, ct v-ai ndoit spinarea!
Ochii btrnicii se umplur de lacrimile pe care nu le
mai putea reine.
Socrul spuse c deja i dduse demisia, nu avea nici
un rost s mearg atta drum, paznic se poate angaja
oriunde. Dar cum stm cu etajul? Ce materiale are? El
are nc dinainte de rzboi scndur pentru duumea.
Vreo douzeci de metri, poate ajunge pentru o camer.
Are i toate uneltele necesare, le-a controlat i le-a pus
ntr-o lad mare. Artndu-i-o lui irak, i aminti brusc
de ceva i url la Vilnis:
S-mi aduci de la parivul la rindeaua mea cu lam
pentru ciubucrii! A luat-o pentru dou zile i n-o mai
aduce de un an! i, n general, cu ce drept i-ai dat-o? O
ine ce-o ine i pe urm, la beie, o mrit i n-ai dect
s scrii acas dac nu-i place!
Las, las, o aduc, mormi Vilnis i se strecur cu
dexteritate afar din camer. irak era convins c rin-
deaua cu lam pentru ciubucrii fusese de mult mri-
tat.
Discuia cu btrnii l liniti pe irak; n sfrit, are n
mn nite atuuri. Numai s le foloseasc cu pricepere
Mine o prinde pe Mudite la baz i-i spune c a fost pe la
btrni, c ei i-au strns deja lucrurile i dac se anu-
leaz mutarea ar fi foarte mhnii.
Urmrile ar putea fi i mai triste, i va spune. Tu doar
tii c mama sufer de inim, c are nevoie s stea mai
mult la aer curat. Iar acolo nici n cas nu are ce respira,
nici afar. Peste tot este fum! i, fcnd o pauz, va n-
cheia: ntoarce-te, Mudite! Nu-i nevoie s dormim n
acelai pat, nici chiar s stm n aceeai camer. Sau
spune-le singur btrnilor c divorezi de mine. Eu nu
pot, mie mi-e mil de ei, att de mult ateptau s fie
linitii, acum, la btrnee Tu doar tii, eu nu am
rubedenii, eu snt de acord ca btrnii s locuiasc la
mine chiar dac tu nu vrei s te ntorci. Singur ntr-o
cas att de mare, goal, nu-i prea plcut.
Iar cnd se vor despri, i va spune:
Nu ari prea bine. Dup fa n-ai spune c eti n
luna de miere. S-a ntmplat ceva?
n funcie de rspuns, el ar ndrepta ncetior discuia
pe fgaul dorit. Variante posibile avea o mulime, le
elaborase n amnunime pe drumul de ntoarcere acas.
Dar mai nti trebuie s-o prind pe Mudite. l sun din
nou pe Karlis Valder i din nou se auzir n receptor doar
apelurile prelungi. Atunci se gndi ce-ar putea fi, Mudite
st pe la vreo prieten. Dar unde st noaptea invalidul?
Pesemne c e telefonul deranjat. Mai mult ca sigur.
Nu-i nimic, pn diminea mai poate atepta.
ns evenimentele care se prbuir peste el dimineaa
i ncurcar toate planurile. l smulser din pat nc de pe
la ora ase. Afar de-abia ncepea s se lumineze i el nu
nelegea nimic, fiind pe jumtate adormit. Telefonul din
coridor suna lung i insistent.
Ce? Pe cine s chem? irak cu o mn inea
telefonul, iar cu cealalt ncerca s-i tearg ochii ca s-
i alunge somnul, ns la nceput i ddu doar seama c
sta cu picioarele goale pe pardoseala rece. Soia?
Suna eful Muditei. Vorbea repede, parc azvrlind
cuvintele. Trebuie expediate nite vagoane, Mudite
trebuie s semneze nite documente, pentru c juridic
nimeni nu are mputernicire s fac asta. Da, nelege,
Mudite este bolnav, i exprim comptimirea, ns
mprejurrile l oblig s-i trimit cu cineva documentele,
Mudite poate s atearn dou rnduri.
Nu-i acas Snt trei zile de cnd nu-i acas
i-mi spunei asta att de linitit! exclam uluit eful.
Pi ce s mai fac?
Dar cine-i soul ei? Eu sau dumneavoastr?
Credeam c la serviciu merge.
Credeai! Sunai i cutai-v soia! Poate s-a
ntmplat o nenorocire. Telefonai la miliie! Mergei pe la
spitale! i eful se apuc s turuie la sfaturi i indicaii
i, aruncnd receptorul n furc, spuse cuiva de alturi:
Ce mai cretin!
Lucrtorul de la secia raional de afaceri interne,
cruia i se adres irak, l rug ca mai nti s scrie o de-
claraie, apoi ncepu s-i pun ntrebri.
Cnd a plecat de acas soia dumneavoastr era ntr-
o stare depresiv?
Dup mine, nu.
A avut loc vreun conflict ntre dumneavoastr?
Cum s v spun Nu ne-am certat, ns Ea a
spus c se duce la altul
l cunoatei pe acest om?
Nu. Dar ce importan are asta?
Vedei, noi nu putem s v dm napoi soia
neleg foarte bine ce vrei s spunei cu asta. Nu v
caracterizeaz un tact deosebit. i totui insist s se dea
n urmrire. Ea nu s-a dus la serviciu i nici mcar nu a
sunat acolo. Aa ceva nu i s-a mai ntmplat niciodat i,
n afar de asta, la depozit are rspundere gestionar.
Scriei amnunit cum era mbrcat! i lucrtorul
seciei i ntinse suprat lui irak declaraia. i ce lucruri
avea cu ea? Bani?
Cinci-ase sute de ruble n obligaii de trei la sut,
rspunse irak apucndu-se de scris.
CAPITOLUL PAISPREZECE

Era o grmad de corespondene, plicuri groase sau


subiri. Deasupra secretara pusese o telegram.
ncruntndu-se suprat, Konrad i atrn
impermeabilul n dulap. Aproape n fiecare diminea i
strica dispoziia nghesuiala din troleibuz.
Aezndu-se, citi telegrama.
Rspuns ntrebarea dv. Nr. 64370 putem informa
urmtoarele dou puncte a) concursul fotografic anunat
pentru reclam deja nchis punct virgul b) la concurs
pot participa toi cetenii domiciliai pe teritoriul U. R. S.
S. punct virgul c) lucrrile se trimit n plicuri nchise cu
deviz punct virgul d) la plic se anexeaz alt plic
cuprinznd date autor domiciliu cod potal punct virgul
e) lucrrile se trimit pn la
Stimate tovare, se adres n gnd Konrad autorului
telegramei. Nu vreau s particip. Nu snt un bun
fotograf.
Era greu de citit, ntruct semnele de punctuaie trebuia
s le pui singur. Konrad sri peste condiiile urmtoare,
care ocupau nc o jumtate de pagin. n sfrit, gsi
rspunsul la ntrebarea care-l. interesa.
Dac printre lucrrile trimise se gsete fotografia
femeii cu mistreul trimitem cel mai scurt timp copie pct.
juriul concursului.
Interesant, ct va dura acest scurt timp? se ntreb n
gnd Konrad. Un an? Un an i jumtate? Zece ani?
Se auzir ciocnituri n u.
Intrai!
Intr Cilda Dimda. n doliu.
Am venit s clarific problema celor trei sute de ruble,
spuse ea aezndu-se i aruncnd picior peste picior.
Rochia se ridic destul de mult.
Konrad se uit ntrebtor la ea, dar nu spuse nimic.
I-am primit! i totui ct de meschin a fost!
Iertai-m, cine?
Rudolf Dimda. n loc s mi-i dea direct n mn i-a
trimis prin pot. Telegrafic. i i-am primit ieri. Cilda gsi
n geant cotorul mandatului i i-l ddu lui Ulf. Iar
acesta tia ce scrie acolo: Pensia alimentar pentru
lunile VX 1979 Konrad se uit la tampila oficiului
potal: se prea c totul e n deplin ordine, ns se gndi
c nu e expert i ar putea grei. Dup ntlnirea noastr
Rudolf a fugit la casa de economii dup bani i mi i-a tri-
mis. Snt pur i simplu jignit de un asemenea procedeu!
Nu putea s aib ncredere n mine n ce privete cteva
ruble, avea neaprat nevoie de o dovad c suma cutare
a fost trimis n contul pensiei alimentare. i asta dup
discuia noastr din cafenea! Eram aproape de acord s
m ntorc la el. De dragul fiicei, desigur! M mir cum de
nu ai gsit chitana!? continu ea n acelai ritm,
trgndu-i rsuflarea. Dar n garaj v-ai uitat? Poate a
mers cu maina i a aruncat chitana n torpedo, iar apoi
a uitat s-o ia. Asta se ntmpl adesea!
V mulumesc c ai venit! Se ridic Konrad.
Cotorul, cu permisiunea dumneavoastr, l anexez la
dosar.
V rog, v rog! se ridic Cilda.
Konrad o conduse pn la u, dar n-o deschise, se uit
fix n ochii Cildei.
Sntei n doliu
Asta aa Pentru Sigita zmbi ea.
V cunoatei slbiciunile?
A fi cel mai nenorocit om de pe pmnt dac nu le-
a avea.
Nu-i obligaia mea, totui a vrea s v dau un sfat.
Scriei singur cererea ca fetiei s i se desemneze. un
tutore.
O s ne descurcm i singure cu motenirea. Ochii
Cildei se fcur din nou ri.
Fiica e mult prea mic ca s se descurce, iar
dumneavoastr avei unele slbiciuni. n afar de asta,
tribunalul poate desemna un tutore i fr acordul
dumneavoastr. Fetia v-ar reproa pe urm i atunci ai
pierde-o i pe ea. Exemple de acest fel snt multe. La
revedere! i Konrad deschise ua.
La revedere, mormi derutat Cilda i, fr a mai
ridica ochii, iei n coridor.
Konrad continu s cerceteze corespondena.
Sun Arnis i ntreb dac snt sarcini urgente, fiindc
se pregtete s colinde toate apartamentele caselor de
pe strada Metra. Nu-i va lua mult timp.. n afar de asta
a primit de la serviciul circulaiei adresele i telefoanele
ctorva posesori de maini. Civa au telefoanele de la
serviciu. Dac nu snt alte dispoziii, se va ocupa de asta.
Cnd va termina cu locuinele va suna.
Konrad deschise plicul urmtor i, ascultndu-l pe
Arnis, citi distrat:
Ca rspuns la scrisoarea Nr. 64379 v informm: a)
concursul anunat pentru fotografii de reclam s-a n-
chis; b) la concurs pot participa toi cei ce au domiciliul
stabil pe teritoriul U. R. S. S
Privirea lui sri peste partea de mijloc i se opri la
urmtoarele rnduri:
v trimitem o copie de pe fotografia solicitat.
Juriul.
Fotografia era ct plicul de mare, dar cu faa n jos, aa
c nici n-o observase.
La mijloc, scoas n eviden de lumina puternic, o
poriune dintr-un lan de ovz. n prim plan o femeie
goal. Ea sttea pe un mistre mpucat, alturi de o
arm strveche, cu patul ornamentat iar pe faa sa
frumoas se putea citi buimceal i fric.
Iat arma despre care mi vorbea Igor la laborator!
Alo! V rog cu locotenentul Bertulis. Magistrul?
Imediat la mine!
Scurt timp. dup aceea se uitau amndoi la fotografie.
Bertulis oft:
Femeia e de o frumusee rar
Din pcate, n Riga snt multe femei frumoase, spuse
Konrad uitndu-se cu atenie la lucrtura armei. Dac ar
fi o singur, unic frumusee, atunci fiecare ar ti unde
locuiete Iar lng casa ei tot timpul ar fi adunai
brbaii
M duc s-o dau la multiplicat Una o fac n mrime
natural, ca s-o atrn la mine pe perete, celelalte de
mrimea unei cri potale Nu v nelinitii, tovare
colonel, pe ele va fi doar faa!
Revolttor de frumoas Bine, ajunge cu gluma!
Spune s-l aduc pe Valder.
O s vedei, nu va scoate un cuvnt.
De spus n-o s spun, dar poate se va da de gol cu
cte ceva.
Atunci am plecat A, uite ce-am vrut s spun V-
ai uitat cumva pe buletinul de ieri? Un brbat oarecare
i caut soia, Mudite, care a plecat de acas de cteva
zile i a disprut fr urm.
Du-te, l citesc imediat..:
Bertulis lu fotografia i plec. Dar chiar mergnd pe
coridor nu-i putea desprinde privirea de pe ea.
Pentru lucrtorii din miliie buletinul e terenul de ac-
tivitate cotidian. Dac, s spunem, noaptea a fost rei-
nut un individ suspect cu o roat de main, care, dup
cum afirm, i aparine din copilrie i dac inspectorul
de la miliia judiciar, nu se tie de ce, nu-l crede, atunci
dimineaa primul lucru pe care-l face este s citeasc bu-
letinul i, de obicei, gsete n el urmtoarele:
A fost jefuit maina VAZ-2101. Houl a forat port-
bagajul, a furat trusa de scule i roata de rezerv.
n ziua de 20 a plecat de acas i nu s-a mai ntors
irak Mudite Petrovna, nscut n 1947. Cererea de cu-
tare a fost depus de soul ei.
Colonelul telefon cpitanului care primise cererea.
Acesta li citi la telefon semnalmentele.
Avei cumva fotografia ei? ntreb Konrad.
O avea soul la el, ns ne-a promis s aduc o alta.
Unde lucreaz? Parc mi-ai spus, dar mi-a trecut pe
lng ureche.
Merceolog la depozitul de confecii.
Iat de unde avea tnrul de la Fotoreclama o cma
ic, se gndi Konrad. n nici un caz din magazin, ci din
depozit.
mi trebuiesc date despre Mudite irak, i ordon
peste cteva minute lui Bertulis. i fotografia. S-ar putea
s trebuiasc s cerem urmrirea ei n toat ara,
rspunzi personal de asta, ca s avem cea mai
amnunit informare. n afar de asta, avem nevoie de
date despre soul ei. Au main? Au permis de portarm?
Am neles, tovare colonel! se ndrept Bertulis. De
obicei sta ncovoiat, parc jenndu-se de nlimea sa, de
aceea acum arta foarte impuntor.
Ei, desigur, murmur Konrad, ie, de sus, trebuie s-
i vin mai uor s vezi i singur.
De cum iei Bertulis din birou, intr ofierul de ser-
viciu, aducndu-l pe Valder.
Cele dou zile petrecute la arestul preventiv i lsaser
amprenta faa bine ngrijit cptase o nuan galben-
vineie, iar mustile atrnate erau i mai nchise la
culoare. Ochii, nfundai n orbite, ardeau de ur. Privind
cum Ulf completeaz procesul-verbal de interogatoriu, i
ndoia att de tare degetele nct ncheieturile trosneau.
nainte de a discuta oficial colonelul se ntre-
rupse o clip din scris. Poate avei vreo dorin?
Valder cltin cu ncpnate din cap.
Detept mai snt, nici nu m-am interesat cu cine l-au
nchis, se necji Konrad.
Poate dorii s dai explicaii suplimentare?
Valder cltin din nou din cap.
Gesturile dumneavoastr nu le pot aterne pe hrtie.
Konrad ls stiloul la o parte, se ridic i se duse la seif
dup procesele-verbale anterioare. Observ c Valder l
urmrete atent, cu o privire ironic, de nvingtor, ns
se fcu c nu bag de seam.
Tovarii de celul v-au nvat s tcei la anchet?
un mijloc prostesc. Adevrul oricum iese la iveal, zise
rar i monoton Konrad. Asta suna povuitor, didactic.
Oamenii cu experien din celule ntotdeauna i nva pe
cei care pic acolo pentru prima dat. Le spun mereu: nu
vorbi, altfel o peti! Uimitor e ns faptul c nici un
recidivist nu urmeaz acest sfat!
Valder continua s se uite ironic, numai c ncet s-i
mai trosneasc degetele.
i nchipuie c e un erou, se gndi Konrad. i
schimb tonul, trecnd la unul tios, nemilos.
V purtai cu mine fr demnitate, spuse Ulf,
aezndu-se pe fotoliul su. M facei s-mi pierd timpul.
Nu v ajunge faptul c ai derutat cercetrile,
recunoscndu-v vinovat de o crim pe care n-ai comis-
o! Acum continuai s facei pe mutul! Dei eu snt gata
s propun eliberarea dumneavoastr de rspunderea
penal pentru inducerea n eroare. Nu m silii s m
rzgndesc. Pe Mudite irak o s-o gsim oricum, iar
dumneavoastr suferii de poman! S suferi de poman
nu-i eroism, e o tmpenie!
Lsai-o n pace V rog, lsai-o n pace! sri
Valder. Ea nu-i vinovat!
Doar Dimda nu s-a mpucat singur!
Rudolf a mpins-o la asta? La ea n-a acionat dect
mndria!
Eu n locul dumneavoastr n-a risca s iau asupra
mea funcia de judector. De unde a luat arma?
Rudolf nsui i-o dduse spre pstrare! Dac a fi
prevzut toate astea! Dac a fi prevzut c-i capabil s-
l mpute! A fi chemat un taxi i m-a fi dus dup arm
n aceeai zi n care a plecat ea. irak ar fi dat-o, el
credea c arma e a mea. A fi luat-o i a fi aruncat-o n
Daugava! Arma cu siguran era la ea n geamantan Nu
tiu Cu adevrat nu tiu nimic
Ca s clarifice despre ce arm era vorba, Konrad se
pregtea s-i arate lui Valder fotografia cu mistreul, ns
imediat se rzgndi. Fotografia ar fi aprins emoiile i mai
mult, iar Valder tot o mai iubea pe Mudite, renunnd
cavalerete, n numele iubirii fa de ea, chiar la sine
nsui. Ca n vechile romane. Astzi o asemenea iubire
nu o mai poi nelege, astzi multora le-ar prea chiar
caraghioas, pentru c ea nu cere: Totul pentru mine!,
ci propune timid Totul ie!
Ce v-a fcut s luai fotografia din arhiva fotografic
a lui Dimda?
Mi-ai spus n curte: urcai-v la dumneavoastr,
venim i noi imediat. i ai adugat: vom examina
camera rposatului. Ajungnd n apartament, am auzit
cum plnge Paula pe patul meu. Ea aude greu, tiu asta.
i deodat mi-a venit n minte c trebuie luat tot ce este
n legtur cu Mudite. Dac se va dovedi c nu ea a tras,
nu are ce pierde. Dei dup desprirea de Dimda din
noaptea anterioar nelesesem c ea era complet
disperat. C era jignit de moarte, dezonorat n
camera lui Dimda am luat de pe perete dou fotografii
mari de-ale Muditei, am luat din arhiv negativele i din
birou carneelul de notie. Dei numele Muditei nu era
deloc trecut acolo, numai telefonul directorului adjunct al
depozitului, unde putea fi chemat Mudite n timpul
serviciului. Dimda avea legturi profesionale cu el cei
de acolo comandau cu regularitate prospecte de reclam.
Tot ce am luat am ascuns n camera mea. Cnd ai plecat
dumneavoastr l-am sunat pe soul ei, pe irak. Era beat
i mi-a spus sincer c Mudite l-a prsit. Am neles c
ea a fugit sau Cu adevrat nu ai prins-o nc?
nc nu.
Valder i acoperi faa cu minile.
M tem c o cutai n zadar
De ce n-ai ars fotografiile imediat, ci abia dup
discuia cu locotenentul Bertulis? ntoarse Konrad
discuia pe vechiul fga.
Am vrut M pregtisem Dar n-am putut! Am
neles c n-o s-o mai vd niciodat. Apoi a aprut tnrul
acesta deirat i nu mi-a mai rmas alt ieire Am spus
tot V rog s nu m mai ntrebai despre nimic azi!
Avea prietene?
Nu spun! Nu mai spun nimic! Poate are noroc. Se
mai ntmpl s nu fie gsit cte cineva
ns nu tii niciodat ce e mai bine s fie gsit sau
s nu fie gsit. i Konrad se apuc s completeze
documentele necesare pentru eliberarea lui Valder. Poate
s trimit pe cineva dup Paula? E foarte important ca,
cel puin ctva timp, s fie cineva pe lng acest tnr.
Colindarea caselor nu-i aduse prea multe lui Arnis.
Dup cum i povesti lui Konrad, n majoritatea caselor nu
putea intra i se pregtea s treac pe la casele de pe
strada Metra pe sear, cnd oamenii se ntorc de la
serviciu.
n schimb afl c ntre dou i jumtate i trei pe alee
fuseser dou maini strine, iar o a treia se aflase pe
strada alturat, destul de departe dup col.
Omul care mi-a spus asta se uitase chiar i la nu-
mrul ei, numai c nu i-a amintit nici cifrele, nici lite-
rele. Lucreaz la atelierul de rame. Fratele l rugase s-i
dea la rindea nite piese, iar el le uitase de diminea n
portbagaj i i-a amintit de ele doar atunci cnd lua masa
de prnz. i-a amintit i a dat fuga dup piese de era s-
i frng gtul. Portbagajul era nchis, iar de deschis nu-l
putea deschide nicicum. Orict s-a nvrtit pe lng ea, nu
s-a deschis i abia atunci i-a dat seama c nu era
maina lui ci o alt Lada, parcat alturi. Ambele ma-
ini erau maro deschis, aa c le-a confundat.
Cnd a plecat maina?
Asta nu tia. n ce privete timpul, ar putea s ne
intereseze Volga. n ea ne-au asigurat c la volan era o
femeie. La dou i jumtate au vzut-o ieind din main
cu un rulou de hrtie lung i gros, iar la orele trei maina
nu mai era acolo.
Ce nseamn lung, gros?
Cnd l-au sprijinit pe pmnt era de nlimea
mainii. n ce privete grosimea, se pare, c era totui
destul de subire ca s conin o arm de vntoare. n
afar de asta, pe o latur a mainii scria: Serviciul
pentru securitatea circulaiei. A treia main au vzut-o
exact nainte de ora trei, ns nu au putut observa nici
marca, nici modelul. Unicul lucru pe care l-au observat a
fost o jucrioar n culori vii, care se blngnea lng
oglinda retrovizoare interioar, i c din aripa din fa
ieea o anten ndoit.
Ce uniti pot s scrie pe maini Serviciul pentru
securitatea circulaiei?
Se pare c ntreprinderea de taxiuri Poate i
altele Arnis ridic din umeri. Trebuie s ne interesm
la serviciul de circulaie
Dar tu tii cum arat Zigurd irak? ntreb deodat,
fr nici o legtur, Konrad. Nu tii? Nici eu nu tiu. De
ce s nu facem cunotin cu el? n ateptarea
magistrului, tot stm degeaba aici.
Credei c Mudite se ascunde la vreo prieten sau la
rude?
Noi tot trebuie s stabilim adresa ei
Cnd se urcar n maina operativ, Arnis se ntoarse la
gndul pe care-l exprimase cu o zi nainte.
Admit c Mudite irak nu a tras n Dimda. n fond,
Valder n-a vzut-o c trage, el doar crede c a fost ea.
Oamenii de felul lui au o sensibilitate accentuat. Cred
c e capabil s sufere profund pentru lucruri pe care i le
sugereaz singur. n afar de asta, tia c Dimda i lsase
ei arma spre pstrare
Pi, se va gsi cineva care s fi vzut cum s-a tras!
Mudite irak a fugit, iat un argument important!
Drag efule! exclam Arnis. Nu cunoatei femeile!
Mudite putea tot att de bine s se fi ascuns la vreo
prieten pentru a urmri de pe margine cum o caut
Dimda. Iar dac s-ar fi ntmplat aa, ea l-ar fi iertat din
tot sufletul, pentru ca imediat s-l pun pe fotograf cu
umerii la pmnt!
Nu, tu n-ai s te nsori niciodat! Mi-am pierdut i
ultima speran!
Avei o prere prea bun despre mine. Cstoria are
un mare merit. Te scap de logodnic!
Da de unde s apar o logodnic la un burlac btrn
ca tine?
Maina se opri n faa unei case particulare cu etaj, cu
un gard de srm neobinuit de nalt, prin care se vedeau
straturile negre, bine ngrate, mbibate cu apa de la
topirea zpezii, i oferul spuse: Am ajuns!
Pe alee venea n ntmpinarea lor Zigurd irak. Konrad
i Arnis se prezentar. irak ntreb cu ce le poate fi de
folos. Adresele prietenilor i rudelor?
Aici e incomod s stm de vorb. V rog! i irak
art spre ua casei. Relaxat, cum se cuvine unui om
bine educat. Purtarea i manierele, lui dovedeau anii
petrecui n nvmntul superior i n mediul n care se
nvrtise. Dac ele artau acum cumva absurde, se
datora numai faptului c tocmai lucrase n ser, i purta
pantaloni de schi flauai, cizme de cauciuc cu carmbi
rsfrni, hain ponosit. Cusut pe vremuri la un croitor
de prim calitate, haina mai avea nc pieptul i reverele
tari.
Atenia lui Arnis fu atras de uile garajului; tare ar fi
vrut s arunce neobservat o privire pe acolo, ns nu tia
cum s fac. n peretele lateral era o ferestruic ngust
alungit. Dac sreai te puteai aga de pervaz, s te
tragi, ca la bara fix, i s priveti.
Pe aici, la stnga. i irak fcu loc oaspeilor nepoftii
s treac nainte n camera de zi, iar el, urmndu-i, lu de
pe msua de telefon din coridor caietul-repertoar,
caietul cu nur. Luai loc! i invit artnd fotoliile, iar el
i trase un scaun obinuit. Deschise caietul la A.
Asnate Aici din pcate este doar telefonul, dar cu
ajutorul lui putei afla adresa
Noteaz, i se adres Ulf lui Arnis, care pregtise deja
carnetul de notie.
Ce culoare are maina? Poate cere permisiunea gazdei
i d un telefon lui Bertulis? Dar apucase oare s se
ntoarc?
Ce ai, ai adormit?
Nu scrie stiloul.
O clip Gsim noi ceva, spuse irak, ns nu
apuc s se ridice, pentru c Arnis srise de la locul su
i-l mpinse uor napoi pe scaun.
Am n main altul Vin imediat
Arnis iei n coridor, se auzi cum se nchise ua dup
el.
irak se ridic plictisit, se duse la fereastr i privi fr
prea mare interes cum se duce pe alee Arnis spre porti.
Trebuie s salvez situaia, se gndi Konrad.
Avei o grdin frumoas, spuse Konrad.
Pi, snt agronom de meserie
Nu mai putea atepta. Dac la porti aprea Arnis, ar
fi fost trziu: irak bnuia c-i o curs. El doar i luase o
nfiare plictisit, absena lui Arnis l alarmase.
Konrad se duse n partea cealalt a camerei i ncepu
s priveasc o acuarel mediocr de pe perete.
Frumoas, spuse el, pentru ca irak s fie nevoit s
se ntoarc cu faa spre el. Numai c semntura nu poate
fi descifrat. Dracu s-l ia, vine sau nu ncoace! Nici
mcar nu se gndete s vorbeasc cu mine, s-a ntors cu
spatele!
Semntura nu v spune nimic, e o lucrare de
amator, arunc o privire peste umr irak.
Dar dumneavoastr v-ai cutat soia?
Numai la prinii ei. Asta irak n-o mai putea spune
peste umr, trebui s se ntoarc cu spatele la fereastr.
Unde a mai fi putut s-o caut? Iar dac a fi gsit-o, ce i-
a fi spus? Atta doar c o caut de la serviciu. ns eu
cred c se va ntoarce Plecarea ei a fost un pas
negndit, un impuls de moment, iar acum cu siguran
c-i pare ru de asta. Dac n-ar fi struit directorul
depozitului, nu v-a fi alarmat cu declaraia mea.
N-ai telefonat cunotinelor?
S buciumi n lumea ntreag c te-a prsit
nevasta?! Nici dumneavoastr n-ai fi fcut aa ceva. La
camerele de gard am telefonat, dar degeaba.
La ntoarcere Arnis vzu c irak st cu spatele la
fereastr. Se strecur cu agilitate dup col, se ridic
pn la ferestruica ngust i privi nuntru. Acolo era o
Lada de culoare maro deschis.
Intrnd n camer, Arnis i fcu lui Konrad un semn pe
care doar acesta l nelese, c bnuiala se adeverise, se
aez la mas i se apuc s noteze telefoanele i
adresele.
Ce hotrre va lua Konrad? Va pleca cu informaiile pe
care tocmai le primise, ca s adoarm atenia lui irak
sau, primind ntriri i ordin, va face o percheziie?
Cetene irak, a vrea s m uit la arma pe care a
lsat-o n casa dumneavoastr Karlis Valder, spuse pe
neateptate Konrad.
Arnis nmrmuri. Aa direct? Fr nici o pregtire? Ca
un nceptor? i asta o face nsui colonelul Ulf? ns
imediat nelese raionamentul lui Konrad: el nsui, prin
discuia despre main, l mpinsese la asta.
Konrad se conducea dup o logic de fier: ajunsese la
concluzia c irak se gsea ntr-o situaie fr ieire i c
nu putea s scape de arm. Arma trebuia s fie acolo
unde o ascunsese Mudite. Chiar i s o ascund n alt loc
era imposibil! Mudite se putea ntoarce pe neateptate
acas i, negsind arma, s se adreseze miliiei i s
informeze despre bnuielile ei. Ea n-ar fi tcut, pentru c
fusese omort omul cu care se pregtea s se
cstoreasc. Nu ar fi trit cu un uciga.
irak deschise ifonierul i scoase din lenjerie un
pachet nvelit n hrtie, legat cu sfoar. Cnd l ntinse lui
Konrad, pachetul i czu din mn, hrtia se rupse i ie-
ir la iveal piesele armei acoperite cu ornamente fine de
argint.
N-o s m credei dar la nceput n-am vrut deloc s-l
omor Am vrut s trag pe alturi, pentru ca Mudite s
neleag ct de serioas e situaia i s se team pentru
viaa fotografului Ea ar fi fost nevoit s vin la mine
pentru explicaii, iar noi ne-am fi neles Dimda.
desigur, ar fi tcut n privina armei sale Eu eram gata
s fac un compromis. Dar cnd l-am prins n ctare
Pn atunci nu-l ursem Dar cnd l-am prins n ctare,
totul s-a schimbat n jur Am simit ce putere am
asupra acestui om, puteam s-i permit s triasc, dar
puteam i s nu-i permit Iat-l colo jos, n curte, dar
puteam s fac i s nu mai fie Este, dar nu va mai fi
Cine v-a vndut cartuele?
Nu tiu. Nu v pot spune. La piaa central mi le-a
oferit un necunoscut. E mult de-atunci, rspunse irak.
Ar fi mai bine dac ai spune adevrul, l sftui
linitit Arnis.
Ulf vzu c irak st n cumpn.
V-am spus adevrul
Cu cartuele o s se ncpneze mult timp, se gndi
Ulf. De ce? Ce sens are s se ncpneze? Pesemne nu
vrea s-i dea de gol prietenul, care, fr s tie, devine
prta la crim.
irak i aminti de seara aceea, cnd plecase Mudite, de
discuia cu avocatul i de sine nsui n ser cu lzile
pentru rsaduri goale. Nu, nu putea rupe o singur
tulpin! N-au dect s-o fac alii, el nu putea! i deodat
i venise n minte o idee absurd, care atunci i se pruse
logic; cnd casa va fi luat de rudele Muditei, el va n-
chiria de la ei sera i grdina. I se pruse c discuia tre-
buia s aib loc imediat, fr ntrziere.
Se dusese la viitorii posesori ai casei, ntr-o stare de
halucinaie. n capul mesei, cu faa spre u, sttea Vil-
nis. Aplecat asupra farfuriei, sorbea ciorb cu tiei i
privea ironic la musafir. Nevasta lui nglat ddcea
pruncul. Ca dintr-o mare deprtare auzise irak glasul
socrului; i oferea ceai, iar cnd irak refuzase i spusese
s se duc n camer i s se uite la televizor
deocamdat.
Pe ecran, civa brbai grai discutau despre sem-
natul de primvar. Dincolo de u, n buctrie, zgrma
i ltra basetul cel ru. Strigtele stpnilor nu-l
liniteau. i deodat, n col, lng ifonier, irak vzuse
arma ntr-o nvelitoare de dermatit i rucsacul. Pesemne
c Vilnis se pregtea s mearg la vntoare. Rucsacul
era pe jumtate nchis, deasupra lui se vedea cartuiera
din piele maro.
Cartuele mi le-a dat fratele mai mic al Muditei. Eu
i-am cerut i el mi le-a dat, mini fr s ezite irak. i
minciuna o acoperi cu un mic surs rutcios.
La confruntare, acest surs se prefcu ntr-un zmbet
deschis. Cu ct mai agitat se jura Vilnis c nu-i dduse
nimic lui irak, cu att mai convingtor afirma irak
contrariul. Expertiza stabilise c unele cartue din cartu-
iera lui Vilnis snt identice cu cele cu care fusese
mpucat Dimda. Iar fratele mai mic al Muditei l ruga cu
lacrimi n ochi pe irak s recunoasc deschis c le
furase, ns cumnatul rmnea cu ncpnare la
declaraiile sale.

Povestire n afara cadrului anchetei

Cnd sunase scurt soneria la u, Paula ddea o


adevrat lupt la chiuvet: apa clocotit i curgea pe
minile nroite pline de detergent, dup ce cu peria de
srm frecase pn ce emailul devenise de o albea
orbitoare.
La nceput Paula se gndise s nu deschid, i se fcuse
lehamite de certurile cu ngrijitoarea: Dumneata n-ai
mutaie aici! Cu ce drept stai aici?
Suna din nou, Paula i clti minile i, tergndu-le cu
orul, se duse la u.
n pragul uii sttea o femeie frumoas, necunoscut.
A vrea s-l vd pe Valder
Intrai n coridor, s m uit dac nu doarme cumva
Karlis, te caut! l strig ea pe Karlis, uitndu-se n
camer. Valder se apuc s se mbrace. Sntei de la
Asigurrile sociale?
Femeia cltin din cap.
Vine imediat, spuse Paula i se duse n buctrie s
isprveasc lupta cu chiuveta.
Karlis iei n coridor i o vzu pe Mudite.
Bun seara, spuse ea jenat.
Bun seara, rspunse Karlis. De parc toate durerile
ar fi trecut, de parc nici n-ar fi fost, dei nu trecuse nici
o sptmn mcar. S mergem n camer.
Nu, am trecut doar pentru un minut M grbesc la
tren, locuiesc acum n Ventspils, la fratele mai mare
Am venit s-mi iau actele de la serviciu La mine totu-i
n ordine Fratele e plecat pe mare, iar eu m mpac cu
soia lui i copiii ntr-o sear ne jucm de-a oarecele i
pisica, n alta de-a baba oarba i las adresa, scrie-mi
cumva
Mudite scrise pe o fil de bloc-notes adresa, o rupse i
i-o ddu lui Karlis.
Mulumesc, Mudite! zmbi el.
Gata, am fugit Ea i deschise Singur ua i iei
pe palier. Karlis i opri cruciorul n ua deschis.
Ajungnd la ieirea de serviciu, Mudite se ntoarse i
spuse:
Dac ajungi cumva vreodat n Ventspils, nu te jena,
vino
Karlis ddu din cap fr s scoat un cuvnt, cuvintele
i ngheaser pe buze. Parc altcineva, o fiin ngrozit,
ar fi strigat n el: Pleac! Pleac imediat din locul sta,
femeie!
Cu o zi nainte, exact pe locul acela, vizavi de coridor,
sttuse Zigurd irak i artase anchetatorilor cum l
ochise pe Rudolf Dimda. Chiar i arma era aceeai arm
demodat cu cizelri.
Mudite se ntoarse i fugi repede pe scar.
Karlis Valder se duse n buctrie, aprinse hrtia cu
adresa i o azvrli n sob. Rndurile aternute n grab se
imprimaser pentru totdeauna n memoria lui i nu
exista nici o ans s scape vreodat de ele.
M vor urmri venic, se gndi cu dezndejde Karlis
CUPRINS
VDUVA N IANUARIE
NUD CU ARMA..