Sunteți pe pagina 1din 1689

JAMES ELLROY

MARELE NICIUNDE
Original: The Big Nowhere (1988)
Traducere de englez de:
TEODOR FLEERU

virtual-project.eu

2007

2
James Ellroy (Lee Earle Ellroy) s-a
nscut n 1948 n Los Angeles. n
1958 mama lui este omort, iar
Ellroy ncearc s l descopere pe
autorul crimei (ntreaga poveste va f
relatat n lucrarea non-fcional My
Dark Places). Adolescent rebel i
cititor fanatic de romane poliiste,
James Ellroy a fost exmatriculat din
liceu pentru comportament turbulent.
S-a nrolat n armata american, dar a
fost lsat la vatr dup cteva luni.
3
La puin timp dup aceea i moare i
tatl, iar tnrul Ellroy ncepe s duc
o via dezordonat. n 1981, la
vrsta de 33 de ani, debuteaz cu
romanul Browns Requiem, urmat de
Clandestine (1982) i Blood on the
Moon (1983). Ajunge rapid un scriitor
foarte iubit de public i, n acelai
timp, extrem de apreciat de criticii
genului. Una din trsturile
caracteristice ale prozei sale este aa-
numitul stil telegrafc, alert i
dinamic, rezultat din omiterea unor
cuvinte sau sintagme, ceea ce
creeaz senzaia unui discurs
fragmentat i rapid. Cvartetul L.A.-
ului (L.A. Quartet), din care fac parte
romanele The Black Dahlia (1987),
4
The Big Nowhere (1988), L.A.
Confidenial (1990) i White Jazz
(1992), s-a bucurat de un imens
succes. De altfel, crile lui Ellroy au
ajuns sistematic pe lista
bestsellerurilor din Statele Unite.
Opera sa a fost tradus peste tot n
lume i a cunoscut ecranizri celebre.
Printre romanele adaptate pentru
cinematograf se numr Blood on the
Moon (flmul Cop, lansat n 1988),
Browns Requiem (1998) sau The
Black Dahlia (2000). Romanul L.A.
Confidenial a fost ecranizat n 1997,
cu o distribuie de excepie: Kim
Basinger, Russell Crowe i Kevin
Spacey. Filmul a cucerit dou premii

5
ale Academiei Americane de Film, un
premiu BAFTA i un Glob de Aur.
Marele niciunde este un roman scris
n stilul care l-a consacrat pe Ellroy:
dur i captivant.
Danny Upshaw, un poliist tnr i
ambiios, ncepe o anchet legat de
uciderea i mutilarea unor
homosexuali. Mal Considine,
anchetator la Procuratura
Districtual, se implic ntr-o anchet
privind activitatea subversiv a
comunitilor de la Hollywood i
ncearc s obin custodia fului su
adoptiv. Buzz Meeks, poliist corupt i
codo al lui Howard Hughes, lupt
mpotriva comunismului pentru bani.
i toi trei ajung s triasc cele mai
6
negre comaruri imaginabile. Ca toate
volumele lui Ellroy, Marele niciunde
este mai mult dect un simplu thriller
poliist. E o fresc a Americii anilor
50, o lume dinamic, descris cu
realism i verv narativ.

7
mi era scris s rmn
credincios
comarului meu preferat

(Joseph Conrad, Inima


ntunericului)

8
PARTEA NTI
Contracurente Roii
CAPITOLUL UNU
Torentele de ploaie ncepur s cad
cu puin timp nainte de miezul nopii,
necnd vuietul claxoanelor i glgia
infernal care semnalau de regul
Anul Nou pe Strip, artera central a
oraului, aa c anul 1950 sosea la
subsecia de poliie din West
Hollywood anunat de scrnetul
frnelor i de nervii din ambuteiaje.
La 12:03 o ciocnire n intersecia
dintre Sunset i La Cienega, la care
participar patru vehicule, avu ca
rezultat o jumtate de duzin de
rnii. Poliitii chemai la faa locului
au consemnat declaraiile martorilor
9
oculari: accidentul fusese provocat de
clovnul dintr-un DeSoto maroniu i de
maiorul de armat din maina de
serviciu de la Camp Cooke, care
condusese fr mini, innd n poal
nite celui cu plriue de hrtie
colorat. Dou arestri i o vizit la
adpostul pentru animale din
Verdugo Street. La 12:14 comelia
nelocuit a unui veterinar de pe
Sweetzer se prbuea ntr-un morman
de prefabricate, ucignd o fat i un
biat care se srutau la baza cldirii.
Dou cadavre neidentifcate la morg.
La 12:29 instalaia de neon de pe
gazonul din faa unei case,
reprezentndu-i pe Mo Crciun i pe
spiriduii si, a produs un
10
scurtcircuit, scond flcri de-a
lungul prelungitorului pn la captul
din interior un tecr vrt ntr-o
priz care alimenta o droaie de alte
tecre ce alimentau pomul de
Crciun i o scen cu Naterea
Domnului, provocndu-le arsuri grave
celor trei copii care ngrmdeau
cadourile nvelite n hrtie colorat
deasupra unui prunc Iisus puternic
iluminat. O main a pompierilor, o
ambulan i trei maini de serviciu
ale LASD au descins la locul
dezastrului i s-a creat i o mic
nenelegere jurisdicional atunci
cnd au aprut n for i cei de la
Poliia Metropolitan, LAPD1, cci un
1
LASD Los Angeles County Sherifs Department, Departamentul erifului; LAPD
Los Angeles Police Department, Departamentul de Poliie din Los Angeles. (n.r.).
11
dispecer novice considerase c Sierra
Bonita Drive era o adres din ora, nu
din comitat. Apoi au mai fost cinci
oferi arestai pentru conducere sub
influena alcoolului. Au urmat beivii
i scandalagiii ieii puhoi din
cluburile de noapte de pe Strip i un
jaf armat chiar n fa la Daves Blue
Room, victimele find doi rani din
Iowa venii n ora pentru meciul de
fotbal de pe Rose Bowl, iar atacatorii
doi negrotei care au fugit ntr-un
Mercury 47 cu bare de protecie
violete. Cnd ploaia s-a mai oprit, la
puin timp dup ora 3, detectivul
Danny Upshaw, oferul de serviciu
din acea noapte la secia de poliie, a

12
prezis c 1950 va constitui nceputul
unui deceniu de ccat.
n afara unor beivani i a altor
ctorva scandalagii din arest,
detectivul era singur. Fiecare main
ofcial a poliiei, chiar i cele fr
nsemne, era pe teren. Nu se gsea
acolo niciunul dintre obinuiii seciei,
nicio telefonist, nicio funcionar i
nici vreun alt detectiv din divizie.
Niciunul din poliitii de la circulaie
ce se fiau n uniformele lor kaki,
mndri de teritoriul aflat sub
controlul lor zona din Strip, femeile
frumoase i courile cu cadouri de
Crciun venite de la Mickey Cohen,
adevrata cauz a disputelor cu cei
de la LAPD. Nu era nimeni care s se
13
uite cruci la el pentru c studia
manuale de criminalistic Vollmer,
Thorwald, Maslick cu diagrame pentru
analiza locului unde fusese comis o
crim, explicarea tiinifc a petelor
de snge i texte care te nvau cum
s caui probe incriminatorii ntr-o
camer de ase pe opt n exact o or.
Danny se aez s citeasc,
ridicndu-i picioarele pe pupitru, cu
volumul staiei de emisie-recepie dat
ncet de tot. Hans Maslick tocmai
divaga despre tehnica prelevrii
amprentelor n cazul degetelor arse i
despre soluiile chimice cele mai
potrivite pentru colectarea de esut
cicatrizat fr a perfora pielea sub
nivelul contuziei. Maslick i
14
perfecionase tehnica n urma
consecinelor catastrofale ale unui
incendiu izbucnit ntr-o nchisoare din
Dsseldorf n 1931. Avusese la
ndemn o baz de date
corespunztoare i o mulime de
cadavre i mostre de amprente, iar n
apropiere se aflau o uzin chimic i
un tnr asistent de laborator dispus
s colaboreze cu el. Au rezolvat
dilema mpreun: soluiile caustice
ardeau mult prea profund, iar cele
mai puin concentrate nu penetrau
pielea ars. Pe msur ce citea,
Danny i nota simbolurile chimice
ntr-un carnet. Se imagina n postura
de asistent al lui Maslick, muncind cot
la cot cu marele criminalist, care l
15
mbria printete ori de cte ori
fcea cte o supoziie logic
strlucit. Nu trecu mult i ncepu s
traduc n limbajul textului de
specialitate cazul copiilor ari din
cauza prelungitorului, lund n mintea
lui amprentele degetelor minuscule i
confruntndu-le cu datele de la
maternitate, unde amprentele se luau
ca msur de precauie, n
eventualitatea c noii-nscui erau
schimbai
efu, avem un caz grav.
Danny i ridic privirea. Hosford, un
agent n uniform detaat la grania
nord-estic a diviziei, apruse n
cadrul uii.

16
Poftim? De ce nu m-ai chemat prin
staie?
Te-am chemat. Poate c n-ai
Danny mpinse deoparte textul i
carnetul.
Ce e?
Unul lat. Eu l-am gsit pe
Allegro, la un kilometru de Strip.
Iisuse Hristoase, n-ai vzut n via
Rmi aici. M duc eu acolo.

Allegro Street era o strad ngust
din cartierul rezidenial, unde
jumtate din cldiri erau bungalow-
uri n stil spaniol, cealalt jumtate
find format din antiere de
construcii cu inscripii care
promiteau CAZARE LUXOAS n
17
stilurile Tudor, francez de Provence i
supermodern. Danny ajunse acolo n
maina lui i ncetini cnd vzu
bariera din capre de lemn, cu
beculee roii ce clipeau intermitent,
i cele trei maini ale poliiei parcate
dincolo de barier, cu farurile
iluminnd un teren pustiu i plin de
buruieni.
i ls Chevroletul n dreptul
trotuarului i se ndrept ntr-acolo pe
jos. Un grup de poliiti n
impermeabile ineau lanternele
ndreptate spre pmnt. n lumina
trandafrie a unei lmpi se putea
vedea o pancart pe care scria
APARTAMENTE ALLEGRO PLANTATION
NCHIRIERI DIN 1951, N
18
PRIMVAR. Razele lanternelor se
ncruciau pe lotul rmas vacant,
scond la iveal sticle goale de
butur, petice de hrtie i cherestea
ud. Danny i drese glasul. Unul
dintre poliiti se ntoarse rapid, cu
pistolul n mna tremurnd.
Uor, Gibbs. Sunt eu, Upshaw.
Gibbs i puse pistolul napoi n toc.
Ceilali poliiti se mprtiar. Danny
privi cadavrul, simi cum i se nmoaie
genunchii i atunci fcu ceea ce face
un criminalist ca s nu leine sau s
nu vomite.
Deffry, Henderson, inei
lanternele ndreptate n jos! Gibbs,
noteaz ce spun, cuvnt cu cuvnt!
Brbat alb, nud, mort. Vrsta
19
aproximativ: treizeci, treizeci i cinci
de ani. Cadavrul e ntins pe spate, cu
braele i picioarele rchirate. Pe gt
se disting urme de strangulare, globii
oculari i-au fost scoi i orbitele goale
elimin o substan gelatinoas.
Danny se ls pe vine lng
cadavru. Deffry i Henderson i
poziionar lanternele n aa fel nct
s-i asigure o iluminare optim.
Organele genitale sunt tumefate
i prezint vnti. Se disting urme
de mucturi pe testicule i penis.
i duse mna sub cadavru i simi
pmntul umed. Puse mna pe
pieptul su, n dreptul inimii. Pielea i
era uscat i nu complet lipsit de
cldur.
20
Nu exist urme de precipitaii pe
cadavru i, deoarece ntre miezul
nopii i ora trei dimineaa a plouat
puternic, putem deduce c victima a
fost plasat aici n urm cu mai puin
de o or.
Sunetul unei sirene se auzea tot mai
aproape. Danny lu lanterna lui
Deffry, examinnd ct mai
ndeaproape partea mai urt.
n total exist ase rni ovale, de
form neregulat, circumscrise
regiunii trunchiului, ntre buric i
stern. Ruptura de esut delimiteaz
marginile perimetrelor acoperite de
sngele coagulat provenind din ele.
Tegumentul din vecintatea fecrei

21
rni e inflamat i delimiteaz n mod
clar zonele n care urmele
Urme de supt, evident! zise
Henderson.
Danny simi c limbajul textelor de
specialitate se duce naibii.
Ce tot vorbeti acolo?
Henderson oft.
Urme de mucturi amoroase.
tii, ca atunci cnd o dam te suge pe
gt. Gibbsey, ia arat-le tipilor n civil
ce i-a fcut garderobiera aia de la
Blue Room de Crciun.
Gibbs chicoti, dar continu s
noteze. Danny se ridic n picioare,
suprat c era ridiculizat de un prlit
de poliai oarecare. Cadavrul mut
reuise s-l expun ironiei. i simea
22
picioarele ca de gum, iar stomacul l
scia. ndrept fasciculul lanternei
spre pmnt i i ddu seama c
terenul din jurul mortului fusese tocat
de cizmele din dotarea poliitilor, iar
mainile LASD terseser posibilele
urme ale vreunor alte pneuri. Gibbs
spuse:
Nu sunt sigur c am scris toate
cuvintele corect.
Danny i regsi vocea de manual.
Nu conteaz. Ai grij s-i duci
raportul cpitanului mine diminea.
Dar trebuie s ies din tur la opt.
efu nu vine pn la zece, iar eu am
bilete la meciul anului.

23
mi pare ru, dar o s stai pn
vin cei din tura de zi sau chiar pn
apar tehnicienii de la laborator.
Laboratoru-i nchis de Anul Nou i
eu am biletele alea
Maina medicului legist opri n
dreptul cordonului de poliie,
sugrumndu-i sirena. Danny se
ntoarse spre Henderson:
S nu treac nimeni de
cordoanele poliiei. Fr reporteri i
fr ali curioi. Gibbs, rmi aici. Tu
i cu Deffry trebuie s obinei
mrturii de la localnici. tii care-i
chestia: eventualii martori care ar f
putut vedea momentul cnd a fost
aruncat cadavrul, niscaiva trectori
suspicioi sau alte vehicule
24
Upshaw, e patru i douzeci
dimineaa! Ce dracu!
Foarte bine. ncepei acum i s-ar
putea s terminai pn pe la prnz.
Lsai-i un raport n dublu exemplar
lui Dietrich i notai toate adresele
unde locatarii n-au fost de gsit,
pentru a f verifcai mai trziu.
Henderson se duse valvrtej la
maina lui de patrulare. Danny urmri
cum oamenii medicului legist aezau
cadavrul pe brancard, nvelindu-l cu
o ptur. Gibbs i turuia oricui voia
s-l asculte despre posibilul rezultat
al meciului de pe Rose Bowl i despre
o nou turnur n cazul Black Dahlia,
nc nerezolvat, caz ce continua s fe
un subiect de discuii aprinse.
25
Fasciculele de lumin proiectate de
faruri, lanterne i lmpi cu halogen se
ncruciau febril deasupra terenului,
scond n eviden tot felul de
detalii: blile de noroi ce reflectau
umbrele i lumina lunii sau, n
deprtare, scprrile neoanelor din
Hollywood. Danny se gndi la cele
ase luni ale sale ca detectiv i la cele
dou cazuri de crim domestic
rezolvate rapid. Bieii de la morg
ncrcar trupul n ambulan, care
ntoarse pe loc, apoi se ndeprt cu
sirena oprit. O maxim a lui Vollmer
i rsri brusc n minte: n omorurile
cauzate de o pasiune extrem
ucigaul i va trda ntotdeauna
patologia. Dac detectivul reuete s
26
analizeze probele materiale ntr-o
manier obiectiv, iar apoi s
gndeasc subiectiv, din punctul de
vedere al ucigaului, va reui adesea
s soluioneze crime care ne
bulverseaz prin absurditatea lor.
Ochii smuli din orbite. Organele
sexuale desfgurate. Carnea nud,
fcut sit. Danny urmri dubia
morgii pn n centrul oraului,
dorindu-i ca maina lui s f avut o
siren, ca s ajung acolo mai repede.

Morga central a oraului Los
Angeles i cea a comitatului ocupau
parterul unei magazii de pe Alameda,
la sud de Chinatown. Un paravan de
lemn separa cele dou activiti:
27
mesele de examinare, frigiderele i
mesele de disecie pentru trupurile
din jurisdicia oraului, plus un set
diferit de dotri pentru cadavrele
provenind din regiunea limitrof,
patrulat de cei de la Departamentul
erifului. nainte ca Mickey Cohen s
provoace scandal la primrie i la
Poliia Metropolitan, ca urmare a
dezvluirilor sale n cazul Brenda
Allen mai-marii celor dou instituii
bucurndu-se de atenia celor mai
faimoase prostituate din L.A. ,
existase o solid colaborare ntre ora
i comitat, medicii i asistenii
folosindu-se n comun de foliile de
plastic, ferstraiele de tiat oase i
zeama de murat hoituri. Acum, cnd
28
poliitii de la LAPD l protejau pe
Cohen pe Strip, ntre cele dou
agenii nu apreau dect probleme.
Cei de la secia Personal a LAPD
emiseser o serie de edicte: nu
mprumuturilor de scule medicale ale
LAPD, nu fraternizrii cu echipajele
comitatului n timpul misiunilor, nu
petrecerilor nocturne la lumina
lmpilor de laborator, de team ca nu
cumva unele cadavre neidentifcate
s fe greit etichetate, iar unele
fragmente confscate ca suveniruri,
ceea ce ar f dat natere la scandaluri
menite s renvie cazul Brenda Allen.
Danny Upshaw urmri brancarda care
coninea cadavrul neidentifcat
numrul 1 01.01.1950 pn la
29
rampa morgii de comitat, tiind foarte
bine c ansele lui de a colabora cu
patologul su preferat erau aproape
nule.
n aripa comitatului era mbulzeal
mare: cadavrele provenite din
accidente de main zceau aliniate
pe trgile morgii, asistenii le agau
etichete numerotate pe degetele mari
de la picioare, poliiti n uniform
compuneau rapoarte de deces, iar
oamenii legistului fumau igar de la
igar, ca s mai taie din duhoarea
sngelui, a formolului i a rnilor
sttute. Danny o lu pe scurttur, pe
la ieirea de incendiu, i trecu n zona
rampei de acces a morgii oraului,
ntrerupnd un trio format din trei
30
poliiti de la LAPD ce cntau Auld
Lang Syne. nuntru decorul era
acelai ca pe teritoriul comitatului, cu
excepia faptului c uniformele erau
bleumarin, nu kaki i bej-msliniu.
Danny se duse direct n biroul
doctorului Norton Layman, asistentul-
ef al Morgii Oraului Los Angeles,
autorul lucrrii tiina mpotriva
infraciunilor i instructorul su la
cursurile serale de Patologie
criminalistic pentru nceptori de la
University of Southern California. Pe
ua lui se gsea un bilet: Lucrez
ziua, ncepnd cu 01.01. Fie ca
Domnul s binecuvnteze aceast
nou epoc cu mai puine cazuri

31
dect n prima jumtate a unui secol
sngeros. N.L.
njurnd n barb, Danny scoase un
carneel i un pix i scrise:
Doctore, ar f trebuit s tiu c i
vei lua liber n noaptea cea mai plin
a anului. Avem un 1872 interesant la
comitat un brbat mutilat sexual.
Material pentru noua ta carte. Iar
pentru c eu am rspuns la apel, sunt
sigur c m voi ocupa de caz. ncerci
s-i faci autopsia? Cpitanul Dietrich
zice c cel din tura de zi de la comitat
e un cartofor nrit, susceptibil s fe
mituit. Cam att. D. Upshaw.
Plas bucica de hrtie pe sugativa
de pe biroul doctorului, proptind-o cu

2
Numr de cod folosit de poliia din California pentru crim. (n.r.).
32
un craniu uman, dup care se
ntoarse n zona comitatului.
Nebunia ncetase. Zorii ncepeau s
mijeasc deasupra rampei de
descrcare. Recolta nopii era aliniat
pe mesele de examinare din inox.
Danny privi n jur i i ddu seama c
singura fin vie de acolo era un
asistent autopsier proptit ntr-un
scaun din camera dispeceratului, ce
se scobea pe rnd n nas i ntre dini.
Asistentul se ridic i veni spre el.
Era un tip n vrst, mirosind a vin,
care l ntreb:
Cine eti?
Detectivul Upshaw. De la secia de
poliie West Hollywood. Cine-i la
recepie?
33
Frumoas slujb! Nu eti un pic
cam necopt pentru o treab funebr
ca asta?
Sunt biat muncitor. Cine-i la
recepie?
Btrnul i terse de perete degetul
cu care se scobise.
Pot s jur c nu eti prea tare la
conversaie. Doctorul Katz era la
recepie, da a recepionat cam mult
zeam tare. Acum recepioneaz nite
vise n caiacul la ovreiesc al lui. Cum
se face c toi tia conduc
Cadillacuri? Dac eti detectiv, ar
trebui s tii rspunsul, nu-i aa?
Danny i simi pumnii ncletndu-
se n buzunare, semn c trebuia s se
liniteasc.
34
Habar n-am. Cum te cheam?
Ralph Carty, adic
Ralph, ai mai pregtit pn acum
vreun cadavru pentru autopsie?
Carty hohoti.
Biete, am fcut de toate i pe
toi. L-am fcut pe Rudolph Valentino,
care sttea atrnat ca un gndac. Le-
am fcut pe Lupe Velez i pe Carole
Landis. Am poze cu amndou. Lupe
avea psrica ras. Dac te prefaci c
nu-s moarte, te poi distra. Ce zici,
cte cinci parai pentru Lupe i Carole?
Danny i scoase portofelul i pescui
dou bancnote de zece. Carty scoase
din buzunarul de la piept un teanc de
poze lucioase. Danny spuse:

35
N. Tipul pe care-l vreau e pe tava
de colo.
Poftim?
M-ocup eu de el. Acum!
Biete, n-ai patalama de autopsier
de comitat!
Danny mai adug o hrtie de cinci
la totalul mitei pentru Carty. Btrnul
srut poza splcit a unei vedete
de flm moarte.
S-ar zice c acum ai, spuse el.

Danny i lu din main trusa de
prelevare a probelor i se puse pe
lucru. Carty sttea de paz, n cazul
c medicul ar f aprut cumva, nervos.
Trase cearaful de pe cadavru i
verifc paloarea post-mortem a
36
membrelor. i ridic braele i
picioarele, le ls s cad i obinu
acea rigiditate care indica rigor
mortis. Not n carnet Decedat
probabil n jur de 1:00 dimineaa,
dup care mnji degetele mortului cu
cerneal i le rul pe o bucat de
carton solid, mulumit c obinuse
amprente perfecte din prima.
Apoi examin gtul i capul i
msur cu un compas urma nvineit,
cauzat de strangulare, notnd toate
datele. Vntaia se ntindea de jur
mprejurul gtului. Era mult prea
lung pentru a f fost lsat de o
mn sau chiar de dou. Mijindu-i
ochii, detect o fbr textil sub
brbie. O pescui cu o penset, se
37
gndi c era din bumbac alb, o puse
ntr-o fol i, dintr-un impuls de
moment, for flcile cscate ale
mortului, meninndu-le aa cu
ajutorul unui depresor de limb.
Cercetndu-i gura cu pixul-lantern,
descoperi fbre identice n cerul gurii,
pe limb i pe gingii. Not
Strangulat i sufocat cu prosop de
bumbac alb, rsufl adnc i
examin orbitele ochilor.
Pixul-lantern i relev membranele
tumefate, mpnate cu substana
gelatinoas pe care o remarcase i pe
terenul viran. Danny lu un tampon
de bumbac i unse cte trei lamele cu
substana din fecare cavitate. Avea
un miros medicinal, de ment.
38
Danny trecu la prile de mai jos,
cercetnd fecare centimetru. Se uit
atent la adnciturile dinuntrul
coatelor i simi o furnictur:
nepturi vechi de sering, palide,
dar clare, pe ambele brae. Victima
fusese un drogat poate recuperat.
Niciuna dintre urme nu era recent.
Not n carnet toate informaiile, i
lu compasul i se pregti s
examineze rnile toracelui.
Cele ase guri ovale erau plasate la
cte trei centimetri distan una de
alta. Toate erau marcate de urme de
dini, find mult prea sfiate pentru a
turna un mulaj, i toate erau prea
mari pentru a f fost fcute de o gur
uman care ar f mucat
39
perpendicular. Danny rase sngele
coagulat de pe intestinele ce ieeau
din rni, mnji lamelele i ndrzni un
salt speculativ pentru care doctorul
Layman l-ar f crucifcat:
Asasinul se folosise de un animal
sau de animale n timp ce mutilase
post-mortem victima.
Danny examin penisul mortului.
Observ urmele evidente de dini
umani ceea ce Layman numise
afeciune uciga, provocnd
cascade de rs ntr-o clas plin pn
la refuz cu poliiti aflai n timpul
liber. tia c va trebui s verifce
partea de dedesubt i scrotul. l vzu
pe Ralph Carty urmrindu-l i le

40
examin, dar nu mai descoperi alte
mutilri. Carty pufni:
Belit ca o alun!
Danny i spuse:
Gura!
Carty ddu din umeri i se ntoarse
la postul su de paz. Danny ntoarse
cadavrul pe burt i rmase cu gura
cscat.
Tieturi adnci, ca de bisturiu,
zigzagau cu zecile spatele i umerii
mortului din toate unghiurile posibile.
Dungile subiri de snge nchegat
erau mpnate cu achii mici de lemn.
Danny rmase cu privirea pierdut.
Suprapuse mutilrile frontale cu cele
dorsale, ncercnd s vad legtura
dintre ele. Simi la subsuori o sudoare
41
rece, care-l fcu s tresar. Apoi auzi
o voce suprat:
Carty, cine-i tipul? Ce caut aici?
Danny se ntoarse, afnd un
zmbet mpciuitor. Vzu un tip gras
ntr-un smoching alb, slinos, i cu o
plrioar cu stelue verzi pe care
scria 1950.
Detectivul Upshaw. Suntei
doctorul Katz?
Grasul ncepuse s ridice mna, apoi
o ls s cad.
Ce faci cu cadavrul la? Cu ce
drept vii aici i i bagi nasul n munca
mea?
Undeva n spate Carty se fcu mic i
implor din priviri. Danny spuse:

42
Am fost prezent la locul crimei i
am vrut s examinez eu nsumi
cadavrul. Sunt califcat s o fac, dar
am minit. I-am spus lui Ralph c ai
zis mata c-i cuer s-o fac.
Doctorul Katz spuse:
Ia iei afar, detectiv Upshaw!
Danny rspunse:
An Nou fericit!
Ralph Carty spuse:
E-adevrat, doctore! S n-am
parte dac mint!
Danny i mpachet trusa, nefind
sigur ncotro s-o apuce: s cerceteze
Allegro Street sau s mearg acas,
s doarm i s viseze Kathy
Hudgens, Buddy Jastrow, casa ptat
cu snge de pe aleea din comitatul
43
Kern Ieind pe rampa de descrcare
a morgii, privi n urm. Ralph Carty
mprea banii de mit cu doctorul,
punndu-i n plrioara de revelion.
CAPITOLUL DOI
Locotenentul Mal Considine se uita
la o fotografe nfindu-i pe soia i
ful su i ncerca s nu se gndeasc
la Buchenwald.
Tocmai trecuse de ora 8 dimineaa.
Mal era n ofciul lui de la Biroul de
Anchete Penale al Procuraturii, dup
un somn grbit, alimentat de prea
mult scotch. Pantalonii i erau
acoperii cu confetti. Echipa de
stenografe a diviziei i tampilase cu
srutri ua pe care scria
COMANDANT, ncadrnd tblia de pe
44
u n urme de ruj Max Factor,
modelul Crimson Decadence. Etajul al
aselea al Primriei arta ca terenul
devastat de dup o parad. Ellis Loew
tocmai l trezise cu un telefon: voia
s-l ntlneasc mpreun cu
altcineva ntr-o jumtate de or, la
Pacifc Dining Car. I-a lsat pe Celeste
i pe Stefan acas, s srbtoreasc
singuri ziua de Anul Nou, findc tia
c soia lui va profta de moment ca
s declaneze un rzboi.
Mal ridic receptorul i form
numrul de acas. Celeste rspunse
dup ce telefonul sun de trei ori:
Da? Cine e cel care sun?, fraza ei
nclcit nsemnnd n mod sigur c
vorbise cu Stefan n ceh.
45
Eu sunt. Voiam s tii c s-ar
putea s mai ntrzii cteva ore.
Blonda ridic pretenii, Herr
Lieutenant?
Nu e nicio blond, Celeste. tii i
tu c nu e nicio blond i c
ntotdeauna adorm frnt la Primrie
dup revelion
Cum spui n englez rotkopf?
Rocat? Kleine rotkopf scheisser
schtupper
Vorbete englezete, fr-ar s fe!
Nu f din astea cu mine!
Celeste izbucni n rs. Chicotele
teatrale care se rsfrngeau n
discursul ei de vorbitoare de limbi
strine l nfuriau de fecare dat.

46
Las-l pe biatul meu la telefon,
fr-ar s fe!
Tcere, apoi replica de fnal
obinuit emis de Celeste Heisteke
Considine:
Nu e biatul tu, Malcolm. Tatl
lui a fost Jan Heisteke, iar Stefan o
tie. Tu eti binefctorul i soul
meu, iar biatul are unsprezece ani i
tie c zestrea lui genetic nu include
texte de poliist amerikanisch sau de
meciuri de baseball i
D-l pe biat la telefon, fir-ai tu
s fii!
Celeste chicoti ncet. Mal tia c
soia lui i ddea seama cnd se
ncheia comedia cnd fcea uz de
vocea lui de poliist. Linia telefonic
47
era tcut. Pe fundal se putea auzi
cum Celeste l trezete cu blndee pe
Stefan, fredonnd ceva n ceh. Apoi
biatul interveni chiar acolo, ntre ei:
Tat Malcolm?
Da. La muli ani!
Am vzut artifciile. Am fost pe
acoperi i am inut umb-umb
Ai inut umbrelele?
Da. Am vzut Primria luminat,
apoi artifciile, pe urm s-au fsurat?
Mal zise:
Au sfrit, Stefan. S-f--r--i-t. O
fsur e un fel de gaur n pmnt.
Stefan ncerc noul cuvnt:
S-f--s--i-t?
Un singur s. Facem o lecie
dup ce vin acas. Poate mergem cu
48
maina pn la Westlake Park i
hrnim raele.
Ai vzut artifciile? Te-ai uitat pe
fereastr s vezi?
La ora aceea ncercase s fac fa
ofertei lui Penny Diskant pentru una
rapid n toalet picioarele i snii
ei frecndu-se de el, dorina lui s f
putut s-o fac.
Da, a fost superb. Fiule, acum
trebuie s te las. Slujba. Culc-te la
loc, ca s fi n form pentru lecia
noastr.
Da. Vrei s vorbeti cu Mutti?
Nu. La revedere, Stefan.
La revedere, t-t-tata.

49
Mal puse receptorul n furc. Minile
i tremurau i ochii i se acoperir cu o
pelicul de lacrimi.

Centrul Los Angeles-ului era mut, de
parc ar f dormit zdravn dup o
beie. Singurii ceteni ce se vedeau
erau civa vagabonzi aezai la
coad pentru gogoi i cafea n fa la
Union Rescue Mission. Mainile erau
parcate aiurea boturi n aripi buite
n faa hotelurilor de pe South Main
ce nchiriau camere cu ora. Smocuri
de confetti atrnau de ferestre i
acopereau trotuarele, iar soarele care
se ridica dinspre oceanul de la rsrit
i ddea senzaia de cldur, abur i
mahmureal. Mal conduse maina
50
spre Pacifc Dining Car, dorindu-i ca
prima zi a noului deceniu s aib o
via scurt.
Restaurantul era plin cu turiti
dotai cu aparate de fotografat, ce
devorau cte un meniu Rose Bowl
Special cartof prjii mpnai cu
stridii i costi, cltite pufoase,
Bloody Mary i cafea. eful de sal i
comunic lui Mal c domnul Loew i
un alt gentleman l ateptau n Gold
Rush Room, un separeu intim,
preferat de ofcialitile oraului. Mal
se ntoarse i btu la u, care se
deschise o fraciune de secund mai
trziu, iar acel un alt gentleman
apru zmbitor n cadru.

51
Cioc, cioc, cioc! Cine-i acolo?
Dudley Smith, aa c pzea, bolevici!
Te rog, intr, locotenente! Avem aici o
ntrunire de bun augur a inteligenei
poliieneti, aa c trebuie s marcm
momentul cu protocolul cuvenit.
Mal i strnse mna brbatului,
recunoscndu-i numele, stilul i vocea
de tenor cu accent irlandez, deseori
imitat. Locotenentul Dudley Smith
de la Departamentul de Poliie din Los
Angeles (LAPD), Divizia Omucideri.
nalt, sptos, cu faa roie. Nscut la
Dublin, crescut n L.A., colit ntr-un
colegiu al iezuiilor. Omul cheie n
momente de criz pentru fecare ef
al poliiei nc de pe vremea durului
Dick Steckel. Omorse apte oameni
52
n misiune i purta cravate fcute la
comand, cu imprimeuri reprezentnd
scuturile de pe emblema LAPD,
ctuele i cifra 7, aranjate n cercuri
concentrice. Se zvonea c are un
revolver de armat calibrul 45,
ncrcat cu gloane dum-dum unse cu
usturoi, i un i special, cu arc.
Locotenente, ce plcere!
Spune-mi Dudley. Avem grade
egale. Eu sunt mai n vrst, dar tu
eti mult mai chipe. Presimt c o s
fm nite parteneri nemaipomenii.
Nu-i aa, Ellis?
Mal privi peste umrul lui Dudley
Smith la Ellis Loew. eful Diviziei
Penale a Procuraturii era aezat ca pe
tron ntr-un scaun din piele i pescuia
53
stridiile i bucelele de costi dintre
cartofi prjii.
Sunt absolut sigur, zise el. Ia loc,
Mal. Ai chef de un mic dejun?
Mal se aez pe scaunul din faa lui
Loew. Dudley se post ntre ei. Cei doi
erau mbrcai n costume de tweed
cu veste Loew n gri, Smith n maro.
Amndoi aveau insigne la rever: cheia
friei Phi Beta Kappa la avocat,
cteva insigne ale unor asociaii
locale la poliist. Mal i ajust hainele
boite, gndindu-se c Smith i Loew
artau ca doi celui feroce ieii din
aceeai hazna.
Nu, mulumesc, consiliere,
rspunse el.
Loew art spre ibricul de argint:
54
Cafea?
Nu, mulumesc.
Smith zmbi i se lovi cu palmele
peste genunchi.
Dar o explicaie a intruziunii
noastre matinale n panica ta via
de familie vrei?
Mal spuse:
Bnuiesc c Ellis dorete s fe
procuror districtual, eu vreau s
ajung eful anchetatorilor la
Procuratur, iar ie i-ar plcea s
conduci Biroul Omucideri dup ce Jack
Tierney iese la pensie luna viitoare.
nseamn c avem unele informaii
importante, de care eu nc n-am
auzit, un caz n care noi doi vom f
anchetatorii, iar Ellis procurorul
55
acuzrii. Un salt decisiv n cariera
noastr. Am ghicit?
Dudley izbucni ntr-un hohot de rs.
Loew spuse:
mi pare bine c n-ai terminat
Facultatea de Drept, Malcolm. Nu mi-
ar f fost uor la tribunal fa-n fa
cu tine.
Adic am ghicit?
Loew pescui o stridie i o nmuie n
glbenuul de ou.
Nu. Dei noi am obinut deja
posturile de care vorbeai. Pur i
simplu. Dudley chiar s-a oferit
voluntar pentru
Smith l ntrerupse:

56
M-am oferit voluntar dintr-o
pornire patriotic. i ursc pe
comuniti mai ru dect pe Satana.
Mal l privi pe Ellis cum ia o gur de
stridii, una de costi i una de ou.
Dudley i aprinse o igar, uitndu-se
la el. Mal simea c se coace ceva
serios.
Oare de ce m gndesc eu la o
treab pentru marele juriu?
Loew se ls pe spate, ntinzndu-
se. Mal tia c ncerca s adopte stilul
din tribunal.
Pentru c eti iste. Te ii la
curent cu tirile locale?
Nu prea.
Pi, exist o serie de probleme cu
sindicatele, n special cu studiourile
57
de flme de la Hollywood. Cei din
sindicatul camionagiilor, Teamsters,
au fcut demonstraii mpotriva celor
de la AUFT Aliana Unit a
Figuranilor i Tehnicienilor. tia au
un contract pe termen lung cu RKO i
cu alte cteva studiouri ieftine din
Gower Street. Demonstreaz pentru
salarii mai mari i dividende, dar nu
fac grev i
Dudley Smith lovi masa cu ambele
palme.
Mama lor de iubitori de Roii
scrboi i subversivi! S-i ia naiba pe
toi!
Loew se strmb uor. Mal studie
minile uriae ale irlandezului. Cu ele
rupea gturi, smulgea urechi, silea la
58
mrturisiri. Fcu un mic salt deductiv
i trase concluzia c lui Ellis i era
fric de Smith, iar Smith l ura din
principiu, cci era un avocat evreu
iste i pui de lele.
Ellis, discutm aici de un posibil
caz politic?
Loew i lustrui insigna i zmbi.
Discutm despre o investigaie de
mari proporii a marelui juriu, viznd
influena comunitilor n Hollywood,
cu tine i cu Dudley ca anchetatorii
mei de baz. Ancheta se va axa n
principal asupra celor de la AUFT.
Sindicatele colcie de tipi subversivi,
care i-au format un aa-numit trust
al eminenelor cenuii. El dirijeaz tot
blciul: o femeie i o jumtate de
59
duzin de brbai, toi avnd legturi
puternice cu colegii lor care au fcut
pucrie pentru c au refuzat s
depun mrturie n faa comisiei
senatoriale din 47, ce investiga
activitile antiamericane. Toi cei
care fac parte din AUFT au lucrat la o
serie de flme care adopt ideologia
comunist i au legturi cu alte
persoane subversive. Comunismul e
un fel de pnz de pianjen. Un fr te
conduce la cuib, alt fr la o ntreag
colonie. Firele sunt nume i numele
devin martori care pronun alte
nume. Iar tu i cu Dudley mi vei
procura acele nume.
Tresele de argint ale gradului de
cpitan dansau n mintea lui Mal. l
60
privi fx pe Loew i emise o serie de
obiecii, jucnd rolul de avocat al
diavolului mpotriva propriului
interes.
De ce eu i nu cpitanul Bledsoe?
El e anchetatorul-ef al Procuraturii,
spaima tuturor rufctorilor din
ora. El e favoritul mulimii, ceea ce e
important, din moment ce tu dai
impresia unui rechin. Eu sunt un
detectiv specializat n obinerea de
probe n cazurile de crim. Dudley e
pur i simplu un ofer important de la
Omucideri. De ce noi? De ce acum la
ora 9 dimineaa, n ziua de Anul Nou?
Loew numr obieciile pe degetele
de la mna lui cu unghiile
manichiurate i bine lustruite.
61
Unu: am stat asear pn trziu
cu procurorul districtual. Bugetul
fscal al Procuraturii pe 1950 trebuie
s ajung mine la Consiliul Local i
am reuit s-l conving ca surplusul de
aproximativ patruzeci i dou de mii
de dolari s fe alocat luptei mpotriva
Pericolului Rou. Doi: procurorul
adjunct Gifford, de la Divizia Marelui
Juriu, a acceptat s fac schimb de
posturi cu mine. El vrea s capete
experien de procuror n anchetarea
unor cazuri de crime, iar tu tii ce
vreau eu. Trei: cpitanul Bledsoe
devine senil. n urm cu dou seri a
luat cuvntul la clubul Kiwanis din Los
Angeles i a euat ntr-o serie de
obsceniti. A creat mult agitaie
62
atunci cnd i-a trmbiat intenia de
a-i dona ciolanul su Ritei
Hayworth, ca s i-l frece pn-i d
sngele. Procurorul districtual l-a
contactat pe doctorul lui Bledsoe i a
aflat c dragul nostru cpitan a avut o
serie de atacuri cerebrale minore, pe
care le-a tinuit de restul lumii. Se va
pensiona pe 5 aprilie exact dup
douzeci de ani de cnd lucreaz la
Procuratur i pn atunci nu va
face dect fguraie. Patru: tu i cu
Dudley suntei nite detectivi al naibii
de buni i de istei, cu un stil
contrastant intrigant. Cinci
Mal lovi masa n stilul lui Dudley
Smith:

63
Cinci: amndoi tim c procurorul
districtual vrea ca anchetator-ef pe
cineva din afara grupului su. Va
merge la FBI sau i va lua la rnd pe
cei de la LAPD nainte de a m
accepta pe mine.
Ellis Loew se aplec n fa.
Mal, a fost de acord cu numirea
ta. Anchetator-ef i avansarea la
gradul de cpitan. Ai treizeci i opt de
ani, nu?
Treizeci i nou.
Eti un copil. Descurc-te bine i
n cinci ani te vei apra cu bastonul
de ofertele de ef al poliiei. Iar eu voi
f procuror districtual i McPherson va
f adjunctul guvernatorului. Te
intereseaz?
64
Mna dreapt a lui Ellis Loew
rmsese ntins pe mas. Dudley
Smith i-o strnse, tot numai zmbet.
Mal recapitul lista cazurilor pe care
le cerceta: o prostituat mcelrit n
Chinatown, dou omoruri
nesoluionate n Watts, un jaf i un jaf
armat la bordelul frecventat de mai-
marii de la LAPD. Prioritate redus
sau nicio prioritate. Adug i mna
lui peste a lor i zise:
M intereseaz.
Apoi grmada de mini se dispers.
Dudley Smith i fcu cu ochiul lui Mal.
Parteneri de seam pentru o
cauz de seam.
Ellis Loew se ridic n picioare lng
scaunul su.
65
nti v voi spune ce avem, pe
urm mi spunei voi de ce avem
nevoie. Avem depoziii luate sub
jurmnt de la membrii sindicatului,
consemnnd implicarea Roiilor n
AUFT. Avem liste cu membri de frunte
ai Partidului Comunist, confruntate cu
listele membrilor de frunte ai AUFT
i cu multe nume comune. Avem cpii
ale unor flme pro-sovietice fcute n
timpul rzboiului pur propagand
roie , flme la care au colaborat
membri ai AUFT. Avem i artilerie grea
o voi meniona ntr-o clip i sunt
pe cale s obin un set de fotografi
fcute unor persoane supravegheate
de FBI: membri de vaz ai AUFT
ntreinndu-se cu membri cunoscui
66
ai Partidului Comunist i cu unii
indivizi condamnai pentru activiti
de susinere a protestului de la
Sleepy Lagoon din 43 i 44. Muniie
serioas, chiar de la surs.
Mal spuse:
Chestia cu Sleepy Lagoon s-ar
putea ntoarce mpotriva noastr.
Tinerii condamnai atunci erau
nevinovai, nu l-am prins niciodat pe
adevratul uciga, iar cauza lor era
prea popular. Republicanii au
semnat petiia de protest. Poate c
aceast abordare ar trebui regndit.
Dudley Smith i stinse igara n
restul de cafea.
Au fost vinovai, flcu! Toi
aptesprezece. Cunosc bine cazul. I-
67
au tras lui Jos Diaz o btaie sor cu
moartea, l-au trt pn la Lagoon i
l-au clcat cu o rabl. Chestie
pasional, tipic pentru ei. Diaz i-o
trgea unei surori a cuiva care era
vrul altcuiva. tii cum se cupleaz i
procreeaz mnctorii tia de taco!
Mongoloizi idioi toi, pn la unul.
Mal oft.
A fost o mare eroare, locotenente.
S-a ntmplat chiar nainte de
revoltele costumelor zoot3, cnd toat
lumea era pornit pe mexicani. Dar un
guvernator republican i-a graiat pe
copiii ia. Nu comunitii.
Smith se uit la Loew.
3
Zoot Suit Riots (engl.) o serie de revolte pornite pe baze rasiale n anul 1943 n Los
Angeles. Practic, a fost vorba de confruntri de strad ntre militarii americani ntori
de pe front i populaia mexican local. Numele dat evenimentelor vine de la tipul de
costum brbtesc numit zoot suit, foarte popular n acea vreme, cu pantaloni strni
pe glezne i hain cu umeri largi, vtuii. (n.r.).
68
Prietenul nostru crede palavrele
unor nenorocii i se ndoiete de
cuvntul unui camarad ofer. Nu mai
lipsete dect s ne spun c
Departamentul a fost responsabil
pentru necazurile bieeeilor notri
semeni hispanici din timpul
revoltelor! O interpretare comunist
destul de popular, a aduga.
Mal ntinse mna dup o chifl,
meninndu-i acelai ton al vocii, ca
s-i demonstreze irlandezului argos
c nu-i era fric de el.
Nu, o interpretare popular n
LAPD. La acea vreme eram i eu
acolo, iar cei cu care am lucrat au
catalogat soluionarea cazului drept
gunoi. Pur i simplu. n plus
69
Loew ridic vocea exact n
momentul n care Mal simi c glasul
lui ncepe s tremure.
Domnilor, v rog!
ntreruperea i permise lui Mal s
nghit, s-i ascut privirea i s-l
sgeteze pe Dudley Smith. Poliistul
ripost cu un zmbet blnd, zicnd:
Destul ceart pentru un amrt
de hispanic mort.
Apoi i ntinse mna. Mal i-o strnse.
Smith i fcu iar cu ochiul.
Ellis Loew spuse:
Aa e mult mai bine, pentru c
vinovia sau nevinovia n-au nicio
legtur cu problema noastr.
Adevrul e c Sleepy Lagoon a atras
interesul multor indivizi subversivi i
70
ei au exploatat situaia n folosul lor.
Ei sunt inta noastr. Acum tiu c
vrei amndoi s mergei acas, la
familiile voastre, astfel nct voi trage
concluziile pentru ziua de astzi. n
esen, ce vei face voi e s-mi gsii
ceea ce agenii FBI numesc martori
amiabili membri AUFT i ali
indivizi de stnga dispui s
recunoasc asocierea lor cu micarea
comunist i s dea unele nume. Va
trebui s obinei mrturisiri conform
crora flmele pro-comuniste la care
au lucrat membrii AUFT fceau parte
dintr-un plan bine organizat
propagand menit s impun cauza
comunist. Va trebui s obinei
dovezi ale acestor activiti aciuni
71
subversive n comunitatea din oraul
Los Angeles. N-ar strica s punem
laba pe nite nume mari. E
binecunoscut faptul c multe staruri
de la Hollywood sunt tovari de
drum. Asta ne-ar da o cert
Loew fcu o pauz. Mal ntreb:
Valoare de pia?
Da. Bine zis, dei un pic cinic. Se
pare c sentimentele patriotice nu te
ncearc prea tare, Malcolm. Poate c
ar trebui s ncerci s te lai cuprins
de mai mult fervoare n misiunea
asta.
Mal se gndi la zvonul pe care l
auzise: c Mickey Cohen cumprase o
parte din Teamsters, sindicatul
camionagiilor, de la reprezentantul lor
72
de pe Coasta de Est, un tip care
urmrea s investeasc bani n
cazinourile din Havana.
Mickey C. ar putea f muls i el de
nite dolari dac fondurile oraului se
subiaz prea mult. Pun pariu c nu l-
ar deranja dac i-ar vedea pe cei de la
AUFT fr contracte i nlocuii cu
oamenii lui.
Loew se nroi la fa. Dudley Smith
btea darabana cu pumnul.
Nu e prost prietenul nostru
Malcolm. Da, flcu, lui Mickey i-ar
plcea s-i vad gealaii de
camionagii pe felie, iar cei de la
studiourile de flmare ar vrea s-i lase
pe cei din AUFT fr slujbe. Ceea ce
nu anuleaz faptul c n AUFT colcie
73
Roii. tii, flcu, c la un moment
dat era ct pe-aci s devenim colegi?
Mal tia. Thad Green i oferise un
transfer la Brigada Durilor n 41,
cnd fusese avansat la gradul de
sergent. Refuzase oferta. N-avea
nervi s stea s fac supravegheri
nocturne ale rufctorilor acuzai de
jafuri armate, s drme ui i s
nvleasc n case cu glon pe eav
i degetul pe trgaci, arta diplomatic
a armei practicat de poliie, sau s
escorteze dubele cu pucriai nrii
i s-i cumineasc pe eliberaii
condiionat cu lovituri de pistol peste
cap. La vremea aceea Dudley Smith
omorse deja patru oameni.
Am vrut s lucrez la Narcotice.
74
Ai avut dreptate. Mai puine
riscuri, mai multe anse de a avansa
n grad.
Vechile zvonuri: poliistul de
patrul/sergentul/locotenentul Mal
Considine, tipul lansat pe traseul
LAPD/Procuratur i cruia nu-i
plcea s-i murdreasc minile. A
fugit speriat n primul lui an, cnd
fusese repartizat la secia de pe
Strada 77. Mal se ntreb dac Dudley
Smith tia ceva despre camerele de
gazare de la Buchenwald.
Ai dreptate. N-am vzut nicio
ans acolo.
Ne-am distrat nemaipomenit,
flcu! Te-ai f simit ca acas. Ceilali

75
nu mprteau aceeai prere, dar
sunt sigur c i-ai f convins.
Aceleai texte vechi. Mal se uit la
Ellis Loew i spuse:
Hai s ne oprim aici, vrei? Ce
spuneai despre muniia aia?
Ochii lui Loew navigau de la Mal la
Dudley.
Mai avem dou ajutoare. Primul e
un fost agent FBI, Edmund J.
Satterlee, eful unui grup numit
Contracurente Roii. E pe statul de
plat al mai multor corporaii i al
unor indivizi pe care i-am putea numi
grei i care lucreaz n industria
divertismentului. i verifc pe viitorii
angajai dac au legturi cu
comunitii i contribuie la nlturarea
76
elementelor subversive care au reuit
s se infltreze deja. Ed e un expert n
comunism i ne poate prezenta cea
mai efcient metod de a valorifca la
modul optim probele obinute. Cel de-
al doilea e un psihiatru, doctorul Saul
Lesnick. A fost psihologul agreat al
Partidului Comunist nc din anii 40,
iar de mai muli ani ncoace e
informator pentru FBI. Avem acces la
cartoteca complet a dosarelor lui
psihiatrice, cu toi mahrii de la AUFT
i rufele lor murdare, datnd nc
dinainte de rzboi. Artilerie grea.
Smith lovi masa cu palma i se ridic
n picioare.
Un tun, o mitralier, poate chiar o
bomb atomic. Ne ntlnim cu ei
77
mine acas la tine, Ellis? La ora
zece?
Loew l inti cu degetul, imitnd
eava unui pistol:
Zece fx.
Dudley imit gestul n direcia lui
Mal:
Ne vedem atunci, partenere. Nu e
Brigada Durilor de pe vremuri, dar n
mod sigur ne vom distra.
Mal ddu din cap i l urmri pe
marele irlandez ieind din ncpere.
Trecur cteva secunde. Loew zise:
Un tip coluros. Dac n-a f crezut
c voi doi vei face un cuplu pe cinste,
nu l-a f primit n echip.
S-a oferit voluntar?

78
Are intrare la McPherson i tia de
aranjament nainte de a primi eu und
verde. Crezi c-l poi struni n aa fel
nct s n-o dea n bar?
ntrebarea era ca o hart rutier ce
nfia tot pienjeniul de zvonuri.
Ellis Loew l tia de uciga de naziti
i credea, probabil, c tot el fusese i
n spatele atentatului euat asupra lui
Buzz Meeks. Era de presupus c
dezgropaser toate povetile Diviziei
Narcotice de pe Strada 77. Dudley
Smith tia ce face.
Nu vd nicio problem, consiliere.
Perfect. Cum merge cu Celeste i
Stefan?
N-ai vrea s tii.
Loew zmbi:
79
Atunci fruntea sus! Ne ateapt
lucruri mree.
CAPITOLUL TREI
Turner Buzz Meeks i privea pe
poliitii nchiriai care patrulau pe
proprietatea celor de la Hughes
Aircraft, pariind patru contra unu c
Howard i angajase pe nemernicii ia
inefcieni doar pentru c i plceau
uniformele lor i doi contra unu c le
proiectase chiar el. Ceea ce nsemna
c agenia Mighty Man fcea de fapt
parte din RKO Pictures/Hughes
Aircraft/compania productoare de
maini-unelte Stray Dog ultima
frm reprezentnd numele de cod al
unor operaiuni de evaziune fscal
ale marelui om, care o cumprase i
80
se implicase n ea din capriciu.
Hughes avea la San Ysidro o fabric
de sutiene condus 100% de
mexicani, mai avea o fabric ce
producea trofee placate cu metal i
deinea i patru chiocuri cu gustri,
amplasate strategic n esen
pentru a-i satisface propriul regim
alimentar, cu hamburgeri/chili/hot-
dogi. Buzz sttea n ua biroului su
i remarc buzunarele cu pliuri
bufante ale tipului de la Mighty Man,
care era plasat lng hangarul de
vizavi, buzunare fcute n acelai stil
cu bluza pe care Howard o concepuse
pentru Jane Russell pentru a-i scoate
n eviden ele, dar renun la
pariurile mentale. i, pentru a enpea
81
mia oar n via, se ntreb de ce
oare fcea ntotdeauna astfel de
pariuri cnd era plictisit.
Acum era foarte plictisit.
Era puin dup ora 10, n dimineaa
zilei de Anul Nou. Buzz, n calitatea lui
de ef al Serviciului de Paz i
Securitate de la Hughes Aircraft, nu
fcuse toat noaptea altceva dect
s-i dirijeze pe cei de la Mighty Man
n ceea ce Howard Hughes numea
perimetrul de patrulare. n noaptea
de revelion paznicii angajai ai uzinei
primiser liber, iar de ieri sear n
curtea respectiv patrulau nite
spectre de beivi inveterai.
Momentul culminant al angajrii lor l
constituia marele bonus oferit de
82
Howard de Anul Nou: bena unui
camion burduit cu hot-dogi i Coca-
Cola, ce sosise exact n clipa n care
1949 devenea 1950 un cadou care
se scdea din fa fscal a
fabricanilor de hamburgeri din Culver
City. Buzz ls jos carneelul lui cu
calcule pentru pariuri i se uit la
Mighty Men cum mnnc. Fcu un
pariu de ase contra unu cum c lui
Howard i-ar f srit mutarul dac le-
ar f vzut uniformele fcute la
comand ptate cu ketchup i varz
murat.
Brbatul i verifc ceasul de la
mn: 10:14. La 12 putea s plece
acas i s se culce. Se ls pe spate
n scaun i scan pereii, studiind
83
fotografile nrmate. Fiecare dintre
ele l fcea s calculeze ansele
pentru i mpotriva lui, convingndu-l
ct de perfect era slujba asta de
faad i amintindu-i ce fusese n
realitate.
Iat-l: scund, sptos, aproape
umflat, stnd lng un Howard
Hughes nalt, chipe, ntr-un costum
alb cu dungulie un golan din
Oklahoma i un milionar excentric
punndu-i coarne reciproc. Buzz
vzu n fotografa respectiv dou
fee ale unui portret de rnoi: o fa
era cea a unui erif cumprat cu bani
i femei, iar reversul o lamentaie
pentru bossul care l cumprase.
Urma apoi o colecie de ipostaze
84
poliieneti: Buzz tras prin inel la
absolvirea Academiei de Poliie, n
34, dup aceea tot mai gras i mai
bine mbrcat, pe msur ce
fotografile marcau salturile n timp,
cu activitatea de la Diviziile Fraude i
neltorii, Jafuri, apoi Narcotice, cu
sacouri din camir i pr de cmil i
cu privirea aceea uor nervoas,
tipic recuperatorilor de pretutindeni.
Apoi sergentul detectiv Turner Meeks
ntr-un pat de spital de la Queen of
Angels i mai muli superiori n jurul
lui, artnd spre rnile crora
poliistul le supravieuise, n timp ce
el se ntreba dac nu cumva vreun
coleg de-al lui i nscenase totul. Un
ir de instantanee din viaa civil pe
85
peretele de deasupra biroului: un
Buzz mai crunt i mai gras alturi de
primarul Bowron, fostul procuror
districtual Buron Fitts, Errol Flynn,
Mickey Cohen, productori crora le
furnizase curve, starlete pe care le
scpase de procese i le rezolvase
avorturi, cure de dezintoxicare pentru
droguri, doctori recunosctori pentru
recomandrile fcute Om bun la
toate, aranjor, biat de mingi, biat
dur.
Biat lefter.
Buzz sttea la birou, calculnd
debite i credite. Deinea paisprezece
acri de pmnt agricol srac i lipsit
de valoare n comitatul Ventura. l
cumprase pentru prinii lui, pentru
86
cnd vor iei la pensie, dar ei l-au
pclit i-au mierlit-o n timpul
epidemiei de febr tifoid din 44.
Agentul imobiliar cu care vorbise i-a
spus c nu valora mai mult de treizeci
de dolari acrul. Mai bine atepta n-
avea cum s scad mai mult. Mai avea
o main Eldorado 48 coup verde,
identic cu cea a lui Mickey C., dar
fr s fe blindat. Avea o droaie de
costume de la Oviatt i London Shop,
cu pantalonii prea strmi pentru
burta lui. Dac Mickey ar f cumprat
oale la mna a doua, n-ar mai f avut
probleme: el i micuul gangster
aveau exact aceeai msur. Dar
Mickey arunca la gunoi cmile pe
care le purtase de dou ori, iar lista
87
debitelor ieea de pe pagin i trecea
pe sugativ.
Sun telefonul. Buzz ridic
receptorul.
Paza. Cine-i acolo?
Sol Gelfman, Buzz. M mai ii
minte?
Era boorogul de la MGM care avea
un nepot ho de maini: un tip drgu
care utea decapotabile din parcrile
restaurantelor i gonea cu ele prin
toate tunelurile din zon, lsndu-i
ntotdeauna cartea de vizit un
rahat baban pe bancheta din spate.
L-a mituit pe poliistul care l arestase
ca s-i modifce raportul i s
menioneze doar dou nu douzeci
i apte furturi, fr nicio referire la
88
balega din spate. Judectorul l-a
eliberat condiionat pe puti,
menionnd familia bun din care se
trgea i verva tinereasc.
Sigur c da. Cu ce v pot f de
folos, domnule Gelfman?
Pi, Howard mi-a spus c-ar f bine
s te sun. Am o mic problem, iar
Howard crede c tu m poi ajuta.
Nepotu-tu a luat-o iar pe ci
greite?
Nu, Doamne ferete! E vorba de o
fat din noul meu flm. Are nevoie de
ajutor. Nite ordinari i-au fcut cteva
poze deocheate nainte s semneze
contractul cu mine. Le-am dat nite
bani ca s se poarte drgu, dar sunt
nite neruinai.
89
Buzz gemu: se profla o
demonstraie de for.
Ce fel de poze?
Urte. Chestii cu animale. Lucy i
un dog german cu o scul ct a lui
King Kong. Mi-ar plcea s am un
long4 ca la.
Buzz puse mna pe pix i ntoarse
lista debitelor pe cealalt parte.
Cine-i fata i ce tii despre
antajiti?
Despre tipi tiu cam o laie. L-am
trimis pe asistentul meu de producie
cu banii. Fata e Lucy Whitehall i,
atenie!, am un detectiv particular
care a cutat s afle de unde
telefoneaz mecherii. Tartorul

4
Sul, penis (termen argotic idi) n.r.
90
grupului e grecul cu care i-o pune,
Tommy Sifakis. Aa-i c-i tare? i
antajeaz propria gagic, sunnd
chiar din micuul lor cuib de nebunii.
Are nite amici care ridic mlaiul, iar
Lucy nici nu tie ct e de fraierit. i
vine s crezi una ca asta?
Buzz calcula nota de plat. Gelfman
continua s peroreze:
Buzz, pentru mine chestia
valoreaz cinci sutare. i-i fac un
favor, pen c Lucy i ddea odinioar
oalele jos laolalt cu Audrey Anders,
bucica lui Mickey Cohen. M-a putea
duce la Mickey, da tu m-ai rezolvat
beton data trecut, aa c-i dau ie
pontul. Howard zice c tii ce-i de
fcut.
91
Buzz vzu vechiul lui baston de
cauciuc atrnnd de clana de la baie
i se ntreb dac mai era la fel de
priceput.
Preul e o mie, domnule Gelfman.
Ce! Asta-i jaf la drumul mare!
Nu, e un caz penal de antaj,
rezolvat n afara tribunalului. Ai
adresa lui Sifakis?
Mickey ar face-o pe gratis!
Mickey ar f n stare s te-ncale
cu o complicitate la crim. Care-i
adresa lui Sifakis?
Gelfman expir ncet.
Mama voastr de crcotai
pungai! E Vista View Court, numrul
1187, n Studio City. i dac-i vorba

92
de un miar, vreau o rezolvare
perfect.
Buzz zise:
Ca o ccare pe bancheta din
spate.
Puse receptorul n furc, apoi i lu
pacifcatorul LAPD de pe clan i
plec spre Cahuenga Pass.

Drumul pn n Valley i lu o or.
Alte douzeci de minute se scurser
ct cut Vista View Court, dnd
trcoale complexelor de cldiri de
nchiriat, nite cuburi tencuite i
dispuse n semicercuri spate n
dealurile din Hollywood. Numrul
1187 era o cldire din prefabricate,
de culoarea piersicii, cu vopseaua
93
deja splcit i armturile din
aluminiu brzdate de rugin. Cldirea
era flancat de replici identice
galben-lmi, lavand, turcoaz, roz
palid i roz aprins, alternnd cum
coborai din vrful colinei spre captul
marcat de pancarta ce anuna: VISTA
VIEW GARDENS! LOCUINE
CALIFORNIENE DE PRIM RANG! FR
NICI 1 $ AVANS PENTRU VETERANI!
Buzz parc n faa magherniei
glbejite, gndindu-se la nite
mitocani aruncai n an.
Copilaii se ntreceau cu tricicletele
pe pietriul din faa locuinelor. Sub
soarele dogoritor nu se vedea nici un
adult. Buzz i lipi la rever o insign
de poliie fals, dintr-o cutie de
94
cereale, iei din main i sun la
soneria de la numrul 1187. Trecur
zece secunde niciun rspuns. Buzz
se uit n jur i vr o agraf n
broasca uii, micnd de clan.
Zvorul pocni. mpinse de u i intr
n cas.
Lumina care ptrundea prin
perdelele de bumbac i oferi o
imagine a sufrageriei: mobil ieftin,
de prost gust, fotografile unor
vedete de flm lipite pe perei,
mormane de radiouri Philco lng
canapea evident, recolta unui jaf
dintr-un depozit. Buzz i scoase
bastonul de la bru i trecu prin
buctrioara stropit de grsime,
ndreptndu-se spre dormitor.
95
Alte postere lucioase pe perei
stripperie n chiloi tanga i cu
sfrcurile abia acoperite de nite
ciucurei sclipitori. Buzz o recunoscu
pe Audrey Anders, Va Va Voom Girl,
despre care se spunea c ar f
absolvit un colegiu dintr-un loc uitat
de lume. Lng ea ocupa spaiul o
blond zvelt. Buzz aprinse lampa, ca
s vad mai bine. Observ cteva
instantanee promoionale cu Juicy
Lucy, Lucy cea zemoas, ntr-un
costum de baie n dungi. Dedesubt
era tampilat adresa unei agenii
pentru promovarea tinerelor talente.
Mijindu-i ochii, Buzz remarc privirea
nceoat a fetei, care afa un

96
zmbet pierdut probabil bgase n
ea niscaiva substane interzise.
Buzz decise s rscoleasc
apartamentul timp de cinci minute. Se
uit la ceas i porni la treab.
Sertarele scoaser la iveal articole
de lenjerie masculin i feminin
amestecate fr reineri i o rezerv
de igri de marijuana. ntr-un
dulpior din capt se gseau reviste
i romane de doi bani. Dulapul scoase
la iveal toaleta unei femei n
ascensiune, cu brbatul pe locul, doi:
rochii i fuste din magazinele din
Beverly Hills, uniforme i pantaloni de
var bleumarin duhnind a naftalin,
pantaloni i sacouri ninse cu
mtrea.
97
Cu trei minute i douzeci de
secunde rmase din cele cinci, Buzz
se ntoarse spre pat: cearafuri
albastre de satin, cptiul patului
tapiat, acoperit cu o dantel cu
inimioare i amorai. Vr mna sub
saltea, simi lemn i metal, apuc i
trase afar o carabin cu eava tiat,
probabil de calibrul 10. Vzu c era
ncrcat: cinci gloane mari, cu alice.
Le scoase i le bg n buzunar. Parie
pe gndurile lui Tommy Sifakis i
cut sub pern.
Un Luger nemesc ncrcat. l goli de
gloane, necjit c n-avea timp s
caute seiful cu poze cu cini, pe care
mai trziu s i le arunce n fa lui
Lucy Whitehall, ca s se nvee minte
98
i s nu mai umble cu grecotei cu
mtrea i arsenal n dormitor. Se
ntoarse iar n sufragerie, dar se opri
cnd observ un carneel cu adrese
pe msua de cafea.
Rsfoi fr s dea de vreun nume
cunoscut pn cnd ajunse la litera G
i nimeri peste Sol Gelfman, cu
numerele lui de acas i de la MGM
ncercuite. La M i P i descoperi pe
Donny Maslow i Chick Pardell, tipi pe
care-i sltase pe vremea cnd lucra la
Narcotice, dealeri de iarb care
ddeau trcoale cafenelelor de la
studiourile de flmare, dar nu
antajiti. Apoi ajunse la S i gsi
mijlocul prin care s-l strng cu ua

99
pe grecotei i, poate, s-l mulg de
nite chestii n plus:
Johnny Stompanato, Crestview,
telefon 6103, bodyguardul personal al
lui Mickey Cohen. Despre el se zvonea
c i fnanase scparea dintr-o
afacere ruinoas cu Clevelend
Combination graie unor scheme de
antaj brutale. Se mai zvonea c le
distribuia dealerilor din ora
marijuana de pe fliera mexican
pentru treizeci de procente din ctig.
Artosul Johnny Stomp. Numele lui
ncercuit, cu semne de ntrebare i
cele ale dolarului.
Buzz se ntoarse la maina lui i
atept. ntoarse cheia n contact la
Accesorii i dup ce trecu peste
100
vreo jumtate de duzin de posturi de
radio, l gsi pe Spade Cooley cu
emisiunea lui, Cowboy Rhythm Hour,
pe care o ascult la volum mic.
Muzica asta era ca siropul turnat
peste un sos dulce, mult prea dulce. l
fcea s se gndeasc la Oklahoma,
la oamenii locului i la ce-ar f fost
dac ar f rmas acolo. Apoi Spade
merse un pic prea departe un cntec
n tremolo despre un tip dus la ocn
pentru o crim pe care n-o comisese.
l fcu s se gndeasc la preul pe
care fusese nevoit s-l plteasc
pentru a iei basma curat.
n 1931 Lizard Ridge din Oklahoma
era un ora de provincie pe cale s
moar n adncul deertului.
101
Odinioar existase i acolo o surs de
venituri, o fabric ce producea
suveniruri pentru turitii ce treceau
prin ora pe autostrad: tatu
mpiai, poete i portofele din piele
de tatu. Localnicii i indienii din
rezervaie vnau i jupuiau animalele,
vnzndu-le apoi fabricii. Uneori
sreau calul i se vnau ntre ei. Apoi
furtunile de nisip din 1931 au dus la
nchiderea autostrzii U.S.1 pentru
ase luni, iar animalele au nnebunit
dup ce-au mncat ciumfaie, s-au
trt pn n ora, invadnd strada
principal din Lizard Ridge, i au
murit acolo, stropite de maini sau
ucise de oameni. Indiferent de caz,
pielea lor era mult prea sfrtecat
102
pentru ca s mai poat face cineva
vreun sfan din ea. Turner Meeks,
vntor de mare clas, capabil s le
gureasc cu puca lui calibrul 22 de
la treizeci de metri exact n spinare,
locul unde fabrica executa custuri de
calitate, nelese c era timpul s-o
tearg de acolo.
Aa a ajuns la Los Angeles i i-a
gsit de lucru n industria
cinematografei Paramount astzi,
Columbia mine, magazia de uniforme
de pe Gower Gulch cnd treaba
mergea mai greu. Orice individ alb ce
arta ct de ct prezentabil i tia s
clreasc i s mnuiasc un lasou
se chema c era lucrtor califcat n
Hollywoodul din timpul Marii Crize.
103
Dar n 1934 a trecut moda
westernurilor i a venit cea a
musicalurilor. Era greu s mai gseti
de lucru. Turner a fost ct pe-aci s se
prezinte la un test de angajare la
Compania Municipal de Transport
Public din Los Angeles. Dar
Hollywoodul l-a salvat din nou.
Studiourile Monogram erau
nconjurate de pichete de
demonstrani: o coaliie de sindicate
sub drapelul AFL5. L-au tocmit ca
sprgtor de grev cinci dolari pe zi
i, ca bonifcaie, o slujb asigurat
dup ncheierea grevei.
A spart capete dou sptmni n
ir, de le bziau lora creierii, find
5
American Federation of Labor, aprox. Confederaia American a Muncii. Apare i sub
forma AFL-CIO, n asociere cu CIO Congress of Industrial Organizations, Congresul
Organizaiilor din Industrie. (n.r.).
104
att de dibaci la mnuitul bastonului
de cauciuc, nct un poliist l-a
poreclit Buzz i l-a prezentat
cpitanului James Culhane, eful
brigzii ce se ocupa de manifestaiile
de strad la LAPD. Atunci cnd l-a
vzut, Culhane i-a dat seama c are
de-a face cu un poliist nnscut.
Peste dou sptmni Turner patrula
pe o strad din centrul L.A.-ului. O
lun mai trziu era instructor de
trageri la Academia de Poliie. A
nvat-o pe fata comandantului
Steckel s trag cu o puc de
calibrul 22 i s clreasc un cal, iar
asta l-a propulsat la gradul de
sergent. Au urmat stagii la Fraude i

105
neltorii, Jafuri i marea pleac
Narcoticele.
Munca la Narco avea un etos
nescris: arestai cele mai josnice forme
de umanitate, te bgai n rahat pn
peste cap, dar primeai i o dispens.
Puteai s-i faci datoria cum trebuie,
dar nu-i ddeai n gt pe cei care nu
i-o fceau. i dac tu nsui nu-i
fceai datoria, atunci ddeai un
procent din ce confscai direct
colorailor sau celor din mafe, care
vindeau doar la barosani: Jack
Dragna, Benny Siegel, Mickey C. i te
fereai de ambiioii coreci din alte
divizii, tipi care urmreau s te
nfunde i s-i ia locul.

106
n 44, cnd a venit la Narco, a czut
la pace cu Mickey Cohen, care la
vremea aceea era un nceptor
oarecare n lumea gangsterilor din
L.A., un tip flmnd care se cra n
ierarhia crimei organizate. Jack
Dragna l ura pe Mickey, iar Mickey l
ura pe Jack. Buzz i-a luat la scrmnat
pe dealerii care vindeau droguri n
ghetoul negrilor, smntnind cinci
grame la uncie6 i vnzndu-i tot ce
aduna lui Mickey, care-l ndrgea,
findc Buzz l scia pe Jack. Mickey
l-a dus la chefurile din Hollywood, l-a
prezentat celor care aveau nevoie de
favorurile poliiei i erau dispui s
plteasc pentru ele, l-a cuplat cu o

6
O uncie are aproximativ treizeci de grame. (n.r.).
107
blond al crei so fcea parte din
poliia militar i era detaat n
Europa. Aa l-a cunoscut pe Howard
Hughes i a nceput s racoleze
pentru el pipie de la ar, dornice s
devin vedete, plantndu-le n
alcovurile sexuale pe care marele
magnat le pusese pe picioare n
ntregul Los Angeles. Prosperitate pe
toate fronturile: slujba, bnetul,
relaia amoroas cu Laura Considine.
Asta pn pe 21 iunie 1946, cnd un
pont anonim l-a trimis s verifce o
vnzare clandestin la intersecia
dintre Strada 68 i Slauson. Doar c a
nimerit ntr-o ambuscad pe o alee
dosnic. A ncasat dou mpucturi
n umr, una n bra i alta n fesa
108
stng. i un bilet de ieire din
rndurile LAPD, pensionat medical i
cu pensie ntreag, direct n braele
lui Howard Hughes, care tocmai avea
nevoie de un om de ndejde
Dar nu tia nici acum cine fuseser
cei care l mpucaser. Dup
gloanele scoase din el, se prea c
fuseser doi. Buzz avea doi suspeci:
oamenii lui Dragna sau ucigaii pltii
de Mal Considine, soul Laurei,
sergentul ntors din rzboi. L-a
verifcat pe Considine prin cei de la
Departament i a aflat c evita btile
din baruri, c i trimitea pe poliitii
proaspt angajai s le struneasc pe
prostituate n nopile cnd era de
serviciu la Moravuri, c adusese cu el
109
de la Buchenwald o cehoaic i pe ful
ei, c plnuia s divoreze de Laura.
Nimic concret, oricum ai lua-o.
Singurul lucru sigur era c Mal
Considine tia de legtura lor i c-l
ura. n ziua n care a ieit la pensie, a
trecut pe la toi detectivii ca s-i ia
rmas-bun o ans de a da ochii cu
omul cruia i pusese coarne. Cnd a
ajuns n dreptul biroului lui Considine,
a vzut un tip nalt, artnd mai
degrab a avocat dect a poliai, i i-a
ntins mna. Considine i-a aruncat o
privire lung, zicndu-i Laurei i-au
plcut ntotdeauna petii, apoi s-a
uitat n alt parte.
anse egale: Considine sau Dragna.
Pe alese.
110
Buzz vzu un Pontiac ultimul model
trgnd n dreptul casei de la numrul
1187. Dou femei n rochii nflorate i
cu tocuri nalte coborr din main,
ndreptndu-se spre u. Un grecotei
solid, ntr-o hain mult prea strmt
i pantaloni mult prea scuri, venea n
urma lor. Femeia mai nalt i prinse
unul din tocurile ascuite ntr-o gaur
din pavaj i czu ntr-un genunchi.
Buzz o recunoscu pe Audrey Anders,
cu prul prins ntr-o plas i de dou
ori mai frumoas dect n fotografa
cu ea. Cealalt femeie Juicy Lucy
din fotografile publicitare o ajut s
se ridice i s intre n cas, cu namila
imediat n urma lor. Buzz parie trei
contra unu c Tommy Sifakis nu va
111
reaciona pozitiv la o abordare
subtil, aa c puse mna pe bastonul
de cauciuc i se ndrept spre
Pontiac.
Prima lovitur spulber capul de
indian din moul capotei. A doua fcu
praf parbrizul. Trei, patru, cinci i
ase erau dintr-un refren cntat de
Spade Cooley i fcur o gaur n
radiator. Noriori de aburi pornir a
fremta n jurul lui. A aptea plesni
geamul din dreptul oferului, izbitura
find urmat de un asurzitor Ce m-
sa! i familiarul sunet de metal pe
metal: glonul vrt pe eava unei
carabine.
Buzz se ntoarse i l vzu pe Tommy
Sifakis pind spre el, cu carabina cu
112
eava tiat n minile tremurnde.
Patru contra unu c grecul era prea
nervos ca s observe c arma era mai
uoar; doi contra unu c n-avusese
timp s ia cu el cutia cu cartue, ca s-
o poat rencrca. Pariu la marele
noroc de dou ori.
Cu arma lui n mn, Buzz porni la
atac. Cnd ajunser periculos de
aproape unul de altul, grecul aps
pe trgaci, dar nu se auzi dect un
amrt de clic. Buzz atac, lovindu-i
proasa mn stng, care ncerca
disperat s bage pe eav muniia
inexistent. Tommy Sifakis url i
arunc arma din mn. Buzz l drm
cu o pereche de croee dreapta-
stnga n coaste. Grecul scuip snge
113
i ncerc s se fac ghem,
protejndu-i zona rnit. Buzz
ngenunche lng el i-i vorbi rar,
ngrond accentul sudist:
Biete, ce-a fost a fost. Rupi
fotografile i fututele alea de
negative i nu-i spun lui Johnny
Stomp c l-ai turnat. De acord?
Sifakis scuip o flegm groas de
snge i un S-s te fut! Buzz l
pocni peste genunchi. Grecul njur n
grecete. Buzz zise:
Voiam s v dau, ie i lui Lucy, o
ans s v mpcai, dar cred c-o
sftuiesc s-i gseasc o locuin ca
lumea. Nu vrei s-i ceri iertare?
S-s-s te fffffffff!

114
Buzz scoase un oftat prelung, exact
aa cum fcuse ntr-un vechi serial
produs de Monogram, unde
interpretase rolul unui fermier stul
de abuzurile la care fusese expus.
Biete, asta e ultima mea ofert.
Dac nu-i ceri iertare lui Lucy, i spun
lui Johnny c l-ai turnat, lui Mickey C.
c-o antajezi pe amica iubitei lui, iar
lui Donny Maslow i Chick Pardell c i-
ai dat n gt la cei de la Narco. De-
acord?
Sifakis ncerc s-i nale degetul
mijlociu de la mn, care-i era
zdrobit. Buzz i mngie bastonul i
le zri pe Audrey Anders i Lucy
Whitehall n cadrul uii deschise, cu

115
gurile cscate. Grecul i ridic
scfrlia de pe pavaj, crind:
-mi ce scuze.
Buzz i-i imagin pe Lucy i pe
partenerul ei canin, pe Sol Gelfman
punnd capt carierei fetei cu nite
pelicule de mna a enpea, pe
srmana fat trndu-se napoi la
grec pentru o partid dur de sex.
Spuse:
Bravo, biatu!
i i mpinse bastonul n burt, dup
care se ndrept spre cele dou femei.
Lucy Whitehall se ntoarse n cas.
Audrey Anders, descul, bloc
trecerea. Art spre reverul lui Buzz:
E fals.

116
Buzz prinse accentul sudist din
vocea fetei. i aminti de brfa de
vestiar despre ea: cnd dansa, Va Va
Voom Girl putea s-i roteasc
simultan, n direcii opuse, ciucurii cu
sclipici ce-i acopereau sfrcurile.
Dudui Din New Orleans?
Atlanta?
Audrey i arunc o privire lui Tommy
Sifakis, care se tra pe marginea
trotuarului.
Mobile, Alabama. Mickey te-a
trimis s faci aa ceva?
Nu. M miram eu c n-ai fost
surprins. Acum tiu de ce.
mi spui i mie care-i faza?
Nu.
Dar ai mai lucrat pentru Mickey?
117
Buzz o vzu pe Lucy Whitehall stnd
pe canapea i ntinznd mna spre
unul din radiourile furate, doar ca s
se in de ceva. Avea faa roie ca
sfecla i rimelul i iroia pe amndoi
obrajii.
Sigur c da. Nici lui Mickey nu-i
place de domnul Sifakis?
Audrey pufni n rs.
Mickey tie s recunoasc un
gunoi cnd l vede. Asta-i sigur. Cum
te cheam?
Turner Meeks.
Buzz Meeks?
Exact. Domnioar Anders, n-ai un
loc unde s o duci pe domnioara
Whitehall, ca s
Ba da. Dar
118
Mickey i-a fcut Anul Nou tot la
HamnEggs, la Brenemans?
Da.
Atunci ajut-o pe Lucy s-i
mpacheteze nite boarfe. V reped
eu pn acolo.
Faa lui Audrey se nroi. Buzz se
ntreb cte trebuia s nghit Mickey
de la ea nainte s-i sar andra sau
dac fcea chestia cu ciucureii i
pentru el. Femeia intr i ngenunche
lng Lucy Whitehall. O mngie pe
pr i i lu radioul din mn. Buzz se
sui n main i ddu cu spatele pn
pe pietriul din faa casei, ratndu-l la
musta pe grecul care nc se vita
ncet. Vecinii ncepuser s se uite pe
ferestre, lbrnd jaluzelele, n toate
119
locuinele de pe strad. Cteva
minute mai trziu Audrey o conduse
pe Lucy afar din cas, cu un bra pe
dup umerii ei i un geamantan din
carton presat n cealalt mn. n
drum spre main se opri ca s-i
trag un ut n boae lui Tommy
Sifakis.

Buzz hotr s se ntoarc la
Hollywood prin Laurel Canyon. Avea
mai mult timp s se gndeasc cum
s-i joace cartea dac se dovedea c
Johnny Stompanato era de partea
efului su. Lucy Whitehall murmura
litanii la adresa lui Tommy Sifakis, un
tip aa drgu i cu un caracter aa
de dur, iar Audrey o linitea, Las,
120
las, dndu-i igar dup igar, ca
s tac din gur.
Totul prea s semene cu o curs cu
trei cai: o mie de la Gelfman, ce mai
pica dac Mickey devenea
sentimental fa de Lucy i favorurile
sau informaiile pe care le putea
obine de la Johnny Stomp. Cu Mickey
trebuia s fe atent nu-l mai vzuse
de cnd prsise Departamentul, pe
vremea pactului lor cu procentele. De
atunci omul supravieuise exploziei
unei bombe, scpase de dou
controale de la Fisc, iar mna lui
dreapt, Hooky Rothman, nimerise cu
scfrlia drept naintea unei evi de
calibrul n fa la Sherrys. Ultima
ntmplare putea f trecut n dreptul
121
lui Jack Dragna sau a bieilor de la
LAPD, ca rzbunare pentru poliitii
demii n urma scandalului Brenda
Allen. Mickey controla jumtate din
pariurile ilegale, din afacerile
cmtreti, din cursele trucate i din
trafcul de droguri din L.A. i avea la
mn pe cei de la Departamentul
erifului din West Hollywood i pe
civa mahri de la primrie, care n-
aveau niciun interes s-l vad
crucifcat. Iar Johnny Stomp rmsese
n tot acest timp soldatul credincios,
cobaiul bun la toate pentru prinul
evreu. Amndoi trebuiau tratai cu
foarte mare atenie.
Laurel Canyon se sfrea chiar la
captul Strip-ului. Buzz intr pe nite
122
strzi lturalnice, lund-o spre
Hollywood i Vine i oprind la fecare
semafor. Simea cum Audrey Anders l
urmrete de pe bancheta din spate,
ncercnd, probabil, s ghiceasc ce
fel de relaie era ntre el i Mickey.
Buzz trase n fa la Brenemans i
zise:
Tu i cu Lucy stai aici. Trebuie s
vorbesc cu Mickey ntre patru ochi.
Acum Lucy plngea fr lacrimi,
jucndu-se cu pachetul de igri.
Audrey ntinse mna spre u.
Vin i eu.
Nu, nu vii.
Audrey se zbrli. Buzz se ntoarse
spre Lucy.

123
Drgu, toat chestia e legat de
fotografile tale cu cinele la mare i
btrn. Tommy ncerca s-l stoarc de
bani pe domnul Gelfman, iar dac tu
mergi nuntru artnd ca naiba,
Mickey s-ar putea s-l omoare i s
dm cu toii de belea. Tommy e cam
coluros, dar poate c ajungei voi s
v mpcai cumva
Lucy url i l fcu s se opreasc.
Privirea lui Audrey i spuse c e mai
ru dect un cine. Buzz se ndrept
n pas alergtor spre Brenemans.
Restaurantul era plin de lume. Echipa
de tehnicieni radio de la emisiunea
Tom Brenemans Breakfast in
Hollywood i mpacheta sculele i le
scotea pe o u lateral. Mickey
124
Cohen i Johnny Stompanato, plus o
alt goril, stteau ntr-un separeu
circular. Un al treilea bodyguard
edea singur la o mas din apropiere,
cerceta permanent cu privirea restul
clientelei i avea un ziar mpturit pe
scaunul de lng el evident,
camuflnd o arm monstruoas.
Buzz pi spre separeu. Al treilea tip
i vr mna sub ziarul Herald.
Mickey se ridic n picioare, zmbind.
Johnny Stomp i cellalt gealat afar
zmbete identice i se ddur la o
parte, ca s-i fac loc n separeu.
Buzz ntinse mna. Cohen i-o ignor, l
apuc pe dup ceaf i l srut pe
amndoi obrajii, zgriindu-l cu barba
neras de-o noapte.
125
Btrne, a trecut tare mult
vreme de cnd nu ne-am vzut!
Buzz se trase napoi, izbit de mirosul
puternic de ap de colonie.
Mult prea mult, btrne. Cum
merge treaba?
Cohen rse.
Merceria? Am acum i-o florrie, i
un magazin de ngheat.
Buzz vzu c Mickey l iscodete cu o
privire viclean i c-i observase
manetele trnosite i unghiile
murdare.
Nu. Cum merge treaba?
Cohen i trase un cot individului din
stnga, un tip osos, cu ochi albatri i
o paloare de pucrie.

126
Davey, vrea s tie cum merge
treaba. Spune-i.
Brbaii trebuie s joace la
pariuri, s cear bani mprumut i s-
i rezolve femeile. Bieii notri
plutesc pe covoare fermecate. Treaba
merge nur.
Mickey hohoti de plcere. Buzz
chicoti, pretinse c are un acces de
tuse, se ntoarse spre Johnny
Stompanato i-i opti:
Sifakis i Lucy Whitehall. ine-i
gura.
Mickey l btu pe spate i i ntinse
un pahar cu ap. Buzz continu s
tueasc, savurnd expresia de pe
faa lui Stompanato: un Adonis
metamorfozat ntr-un colar prins
127
copiind, cu freza lui umflat i perfect
uleiat gata s se ofleasc de fric.
Palmele peste spate date de Cohen
deveneau tot mai grele. Buzz lu o
gur de ap, prefcndu-se c-i
revine.
Davey, eti un tip haios.
Davey surse uor.
Cel mai bun din Vest. i scriu
domnului Cohen toate textele pentru
bieii de la Friars Club. ntreab-l
Ce-i mai face soia?
Buzz ridic paharul spre Davey:
Ce-i mai face soia, Mickey?
Mickey Cohen i netezi reverele i
i mirosi garoafa de la butonier.
Pe unele femei vrei s le-
ntlneti, pe soia mea s-o ocoleti.
128
Dup lovitura de la Sherrys doi
haidamaci de-ai lui Dragna ne spionau
casa, iar soia mea le-a dus
prjiturele i lapte i le-a spus s m
ocheasc jos, c nu i-o mai pusesem
de pe vremea cnd norocosul de
Lindbergh a traversat Atlanticul, da
nu voia nici s se bucure alta de scula
mea. Soia mea e att de rece, c
servitoarea i zice dormitorului
calot polar. Oamenii m ntreab
Mickey, prinzi ceva?, iar eu scot un
termometru din chiloi i arat zero
grade. Oamenii mi spun Mickey, mor
femeile dup tine! Trebuie c te
spal, te usuc i te calc regulat.
Iar eu le spun N-o cunoatei pe
soia mea mai degrab legat, tiat
129
buci i mturat sub pat. Pe unele
s le-ntlneti, pe altele s le-
ocoleti. Hopa, uite-o c vine!
Mickey i ncheie monologul fcnd
un gest larg cu plria. Davey,
poznaul, se prbui pe mas, cocoat
de rs. Buzz ncerc s hohoteasc i
el, dar nu reui: se gndea c Meyer
Harris Cohen omorse unsprezece tipi
de care tia el i c ncasa pe an
minimum zece milioane, pentru care
nu pltea impozit. Dnd din cap,
spuse:
Mickey, eti un comedian.
Un grup de haidamaci de la o mas
apropiat aplaudar monologul.
Mickey i salut cu plria.

130
Mda? Atunci de ce nu rzi? Davey,
Johnny, cutai-m n alt parte!
Stompanato i textierul ieir din
separeu fr s crcneasc. Cohen
zise:
Ai nevoie de ceva de lucru sau
ceva lipeal, corect?
Nexam.
Howard se poart frumos cu tine?
Minunat.
Cohen se juca cu paharul, ciocnind
n el cu pietricica de ase carate de
pe degetul mic.
tiu c eti trecut la datornici prin
nite catastife. Ar trebui s lucrezi
pentru mine, bieic. Condiii de lux,
proft lejer

131
mi place s m joc cu focu. mi
face sngele s circule ca lumea.
Eti nebun de legat. Ce vrei de la
mine? Cere-mi orice.
Buzz se uit de jur mprejur, l vzu
pe Stompanato la bar, dnd peste cap
o trie, ca s-i revin, i pe civa
ceteni onorabili aruncndu-i priviri
furie lui Mickey, de parc ar f fost o
goril de la grdina zoologic, gata s
scape din cuc.
Nu vreau s te dai prea tare la un
tip care o s te supere ru de tot.
Poftim?
O tii pe prietena lui Audrey, Lucy
Whitehall?
Mickey desen n aer o siluet de
clepsidr.
132
Sigur. Solly Gelfman o bag-n
urmtorul lui flm. Crede c o s
ajung departe.
Buzz spuse:
Poate n cazanul dracilor.
Vzu c Mickey ncepe s farb la
foc mic nrile umflate, flcile
ncletate, privirea cutnd ceva s
sparg i i ntinse paharul pe
jumtate plin cu Bloody Mary, lsat pe
mas de Stompanato. Cohen lu o
gur i i linse un solz de lmie de
pe buze.
Vars tot. Acum!
Buzz zise:
Masculul feroce al lui Lucy l
stoarce de-o vreme pe Solly pentru
nite poze murdare de-ale gagicii. Eu
133
i-am tiat puin macaroana. L-am cam
bruscat pe biat. Lucy are nevoie s
trag ntr-un loc mai ferit, findc tiu
sigur c grecul are amici la erif, n
West Hollywood. Amici de-ai ti. Mai
tiu c vindea ceva iarb pe teritoriul
lui Dragna i asta l-a nfuriat nasol pe
Jack D. Dou motive bune ca s-l lai
n plata Domnului.
Cohen strngea paharul cu degetele
lui umflate ca nite crnciori, de-
acum nvineite.
Ce fel de poze?
Marea ntrebare. Mickey putea vorbi
cu Sol Gelfman i ar f aflat oricum
adevrul gol-golu. Buzz se descrc:
Lucy cu un cine.

134
Mna lui Mickey sparse paharul,
cioburile zburar pe toat masa, iar
votca i sucul de roii l mprocar pe
Buzz. Mickey se uit la palma lui
sngerie i i-o aps pe faa de
mas. Cnd pnza ncepu s se
nroeasc, zise:
Grecul e ca i mort! S fu al
dracului dac nu! Ca un cine turbat!
Doi osptari se apropiar, dar
rmaser intuii locului, tremurnd.
rnoii de la masa de alturi aveau
nite fee tare speriate. O btrnic
i cscase gura att de tare, c falca
de jos i ajungea pn la farfuria de
sup. Buzz le fcu semn osptarilor s
plece, se strecur lng Cohen i l

135
prinse cu braul pe dup umerii lui
nervoi.
Mickey, nu poi s-o faci i o tii
foarte bine. Le-ai spus oamenilor ti
c cine i-o face lui Jack D. e prietenul
tu, iar grecul a fcut-o n stil mare.
Audrey m-a vzut cum l-am potolit. Ea
tie care e faza. Grecul nici habar n-
avea ce barosan eti i nici c
prietenele femeilor tale sunt ca i
rudele tale. Mickey, trebuie s-o lai
moart! Ai prea mult de pierdut.
Aranjeaz-i lui Lucy un cuib undeva
unde grecul s n-o poat gsi. Ceva
cuer.
Cohen ridic mna de pe mas, i
scutur cioburile de sticl din palm

136
i linse zeama de lmie de pe
degete.
Cine mai era bgat n afacere, n
afar de grec?
Buzz l privi drept n ochi acolitul
fdel care nu minte niciodat. Se
gndi la doi amri pe care-i gonise
din ora pentru c atentaser la
carneelul cu maimue al lui Lew
Wershow de la Paramount.
Bruno Geyer i Steve Katzenbach.
Poponari. Gseti un cuib pentru
Lucy?
Cohen pocni din degete. Osptarii se
materializar i curar masa rapid,
ca nite iluzioniti. Buzz simea c
rotiele din spatele feei imobile a lui
Mickey se nvrteau n direcia lui.
137
Se ddu un pic mai ncolo, ca s-l lase
s respire, i nu se simi deloc
impresionat cnd Mickey spuse:
Cuer, hm? te-n nas de goi
ordinar! Unde-s Audrey i Lucy acum?
Afar, lng maina mea.
Cu ct te pltete Solly?
O mie.
Mickey bg mna n buzunar i
scoase un fic de sute. Pescui zece,
le aranj pe mas i spuse:
Uite singura mncare cuer care-i
place, belitule! Dar m-ai scpat de-o
grij, aa c te servesc i eu.
Cumpr-i nite haine ca lumea.
Buzz palm banii i se ridic n
picioare.
Mulam, Mick.
138
S te fut. Ce e un elefant care se
prostitueaz?
Nu tiu. Ce?
Mickey etal un rnjet ct casa:
O bucic bun de dou tone
care se las greu.
E nemaipomenit, Mick.
Atunci de ce nu rzi? Trimite-le pe
fete. Acum!
Buzz se ndrept spre bar i-l vzu
pe Stompanato gata s dea pe gt
alt trie. ntorcndu-se, observ cum
Cohen st cu spatele i se las periat
de Tom Breneman i de eful de sal.
Johnny Stomp se rsuci spre el. Buzz
i plas cinci din bancnotele de la
Mickey C.

139
Sifakis te-a dat n gt, dar nu
vreau s te atingi de el. i nu i-am
spus nimic lui Mickey. Rmi dator.
Johnny zmbi i vr banii n
buzunar.
Mulam, amice.
Buzz zise:
Nu-s amicul tu, muistule!
Apoi iei afar, bg restul banilor
n buzunarul de la piept al cmii,
scuip pe cravat i o folosi ca s-i
tearg stropii de bulion de pe cel
mai bun costum de ln fn Oviatt pe
care-l avea. Audrey Anders sttea pe
trotuar i-l msura din priviri. Tnra
i zise:
Frumoas via mai duci, Meeks!

140
CAPITOLUL PATRU
O parte din el tia c nu e dect un
vis c era 1950, nu 1941. tia c
povestea i va urma cursul i, cu
toate c o parte din el voia s afle noi
detalii, o alt parte nu dorea s fac
nicio micare, pentru a nu grbi
sfritul.
Gonea nebunete spre sud pe 101,
la bordul unui sedan La Salle furat, cu
sirenele mainilor de poliie auzindu-
se tot mai aproape. De o parte i de
alta a oselei se nla doar vegetaia
pitic din comitatul Kern, dar se
vedeau i o serie de drumuri de ar
erpuind direct din autostrad, iar el
o lu la stnga, gndindu-se c
urmritorii si vor merge nainte sau
141
o vor coti la dreapta. Trecu de o ferm
i de colibele culegtorilor de fructe,
ndreptndu-se spre o fundtur a
canionului. Auzi sirenele din stnga i
din dreapta, din spate i din fa.
tiind c oricare dintre drumuri
nsemna capturarea sa, o tie peste
cmpul denivelat, mrind distana
ntre el i ti-ta, ti-ta, ti-ta Vzu nite
lumini staionare n fa i se gndi c
era o alt ferm. naintea lui se
materializ un gard. Schimb n viteza
a doua i surprinse perfect tabloul
luminat al unei ferestre:
Doi brbai ciopreau cu topoarele
o blond blocat n cadrul uii. Un
fulger de o jumtate de secund: un

142
bra retezat. Gura larg deschis,
mnjit cu ruj, ipnd mut.
Visul se acceler.
Ajunse la Bakersfeld. Livr La Salle-
ul i i primi plata. napoi la San
Berdoo, ora de biologie la colegiu,
comaruri cu braul i gura. Pearl
Harbor, inapt pentru serviciul militar
din cauza unui timpan spart. Nici
studiile intense, nici furturile de
maini, nimic nu i-o poate scoate pe
fat din cap. Trec luni de zile, apoi se
ntoarce s afle cum i de ce.
Dureaz ceva timp, dar descoper
un triunghi: o fat din localitate,
Kathy Hudgens, dispruse, iar fostul
ei iubit, Marty Sidwell, cruia i
dduse papucii, ulterior ucis n rzboi
143
n Saipan, fusese interogat de poliiti
i lsat s plece, pentru c nu exista
niciun cadavru. Suspectul numrul
doi, Buddy Jastrow, eliberat
condiionat din pucria Folsom i
cunoscut pentru pasiunea cu care
tortura cini i pisici, dispruse i el.
Ultima oar fusese vzut la dou zile
dup ce Danny o tiase prin cmpul
uscat, cu verze decapitate. Visul topit
ntr-un text btut la main text de
criminalistic, presrat cu imagini
scabroase. n 44 s-a angajat n LASD,
ca s afle DE CE. A avansat de la
serviciul de paz la misiuni de
patrulare. Ceilali poliiti fceau haz
de perpetua lui cercetare a tuturor

144
pistelor legate de Harlan Buddy
Jastrow.
Se auzi un zgomot. Danny Upshaw
tresri i se trezi, creznd c era
sirena mainii. Apoi vzu stucatura
tavanului din dormitorul
apartamentului su i i ddu seama
c suna telefonul.
Ridic receptorul.
efu?
Mda, spuse cpitanul Al Dietrich.
De unde tiai c sunt eu?
Altcineva nu m sun.
Dietrich pufni.
i-a spus cineva vreodat c eti
un ascet?
Mda, tu.
Dietrich hohoti.
145
mi place bafta ta. O noapte ca
lociitor de comandant i eti asaltat:
dou accidente mortale i o crim. M
pui i pe mine la curent?
Danny se gndi la cadavru:
mucturile, ochii lips.
E unul din cazurile alea foarte
urte. Ai vorbit cu Henderson i
Deffry?
Au plecat s-i scrie rapoartele.
Nimic special. Urt, zici?
Cel mai urt pe care l-am vzut
vreodat.
Dietrich oft.
Danny, eti un boboc n poliie. N-
ai avut cnd s vezi un caz ca sta.
Poate doar n crile tale n alb-
negru.
146
Gura i braul lui Kathy Hudgens se
suprapuneau pe tavan n culori.
Danny se reinu s nu explodeze.
Ai dreptate, efu. Totui e urt de
tot. Am fost la morg i am asistat
la examinarea cadavrului. Aia a fost i
mai urt. Pe urm m-am ntors la
Deffry i Hender
Mi-au spus. Mai ziceau i c te-ai
dat mare. Las-o mai moale sau i se
va duce faima c faci pe primadona.
Danny nghii n sec.
Ai dreptate, cpitane. tim cine e
mortul?
nc nu, dar cred c am dat peste
maina care l-a transportat. Un Buick
Super verde din 47, abandonat cu o
strad mai ncolo de antierul de
147
construcii. Tapieria alb, ptat, din
cte se pare, cu snge. Furtul a fost
reclamat azi-diminea, la zece.
Maina dispruse din faa unui club
de jazz din South Central. Proprietarul
era nc beat cnd a sunat la poliie.
Caut-l tu pentru detalii.
S-au luat amprente?
Se iau chiar n momentul sta.
Cei de la DIS7 au studiat
povestea?
Nu. Tot ce-am obinut de la ei a
fost tipul cu amprentele.
Ccat. Vreau s m ocup eu de
caz, efu.

7
Departamentul de Investigaii Speciale (n original SID, Special Investigation
Division), divizie a poliiei n Statele Unite. (n.r.).
148
Al tu e. Dar fr publicitate. Nu
mai vreau un alt scandal cum a fost
Black Dahlia.
Ce-ar f s-mi mai dai un om?
Dietrich oft lung i ncet.
Numai dac victima merit.
Deocamdat eti singur. N-am dect
patru detectivi, Danny. Dac mortu e
gunoi, n-am chef s pierd nc un om.
Danny spuse:
O crim e o crim, domnule.
Dietrich i rspunse:
Ei, tii tu destul de bine cum st
treaba, detectivule.
Danny spuse:
Da, domnule.
Apoi puse receptorul n furc i se
pregti de plecare.
149

Se fcuse rece i era nnorat. Danny
ascult radioul din main n drum
spre Allegro. Meteorologul promitea
alte ploi, poate chiar inundaii n
canioane. Nicio veste despre oribilul
asasinat. Trecnd pe lng antierul
de construcii de-acolo, vzu copii
jucnd fotbal n noroi i civa curioi
artnd cu degetul spre scena
spectacolului nocturn. O analiz a
terenului fcut de cei de la DIS
devenise inutil.
Dubia criminalistului i Buickul
abandonat se gseau la cellalt capt
al strzii. Danny observ c era
perfect parcat, aliniat lng bordur
la zece centimetri, cu roile spre
150
interior, pentru a preveni alunecarea
vehiculului n josul pantei. O idee:
asasinul tocmai ucisese brutal victima
i o adusese naiba tie de unde, dar
fusese ndeajuns de calm ca s
parcheze maina n apropierea
cadavrului , ceea ce nsemna c,
probabil, nu existase niciun martor.
Danny ocoli maina criminalistului i
parc i el, observnd picioarele
oferului atrnate n afar pe locul
oferului de la maina furat.
ndreptndu-se ntr-acolo, auzi vocea
care aparinea picioarelor:
Urme de mnui pe volan i pe
bord. Urme de snge proaspt
coagulat pe bancheta din spate i un

151
fel de substan alb i lipicioas pe
tetier.
Danny privi nuntru i vzu un tip
mai n vrst, n haine civile, care
preleva amprente de pe bordul
mainii, i o dr ngust de snge,
pigmentat cu scame de bumbac, pe
bancheta din spate. Tetierele din
spate erau nclite de pete de snge
nchegat, cu fbre de bumbac prin el.
Rezemtoarea de lng geamul din
spatele oferului era ptat cu
substana gelatinoas din care luase
probe la morg. Danny o mirosi
acelai miros de medicament
mentolat. nchise i deschise pumnii,
reconstruind mental episodul:

152
Asasinul transportase victima pe
locul antierului. El condusese
maina. Cadavrul fusese proptit pe
bancheta din spate, nvelit n halatul
alb de bumbac, cu capul fr ochi
legnndu-se pe tetier. Din el se
prelinsese tinctura sau unguentul
respectiv. Dungile ncruciate de pe
speteaz proveneau de la tieturile ca
de brici de pe spatele victimei. Pata
de snge de pe banchet apruse
atunci cnd cadavrul czuse ntr-o
parte, la vreo curb.
Hei! Detectivule!
Specialistul se ridicase, evident
suprat c Danny i bga nasul pe-
acolo.

153
Ascult, trebuie s verifc partea
din spate a mainii. Dac nu te
superi
Danny se uit la oglinda
retrovizoare i vzu c era poziionat
ciudat, aa c trecu n spatele
volanului. Alt reconstrucie mental:
oglinda oferea o imagine perfect a
banchetei din spate, a dungilor de
snge i a substanei gelatinoase.
Asasinul o ajustase ca s in
cadavrul sub observaie n timp ce
conducea.
Cum te cheam, biete?
Btrnul specialist era de-acum
suprat foc. Danny spuse:

154
Detectiv Upshaw. i nu te mai
obosi cu bancheta din spate. Tipul
care-a fcut-o e mult prea detept.
Ai putea s-mi spui i mie de unde
tii?
Staia de emisie-recepie din maina
specialistului ncepu s crie.
Btrnul se ddu jos din Buick,
cltinnd din cap. Danny memor
cardul de nregistrare laminat al
mainii, plasat pe axul volanului:
Nestor J. Albanese, St. Andrews,
numrul 1236 Sud, L.A., Dunkirk-
4619. Se gndi la posibilitatea ca
Albanese s fe asasinul minind
apoi despre furtul mainii i o
desfin ca find total improbabil. Se
gndi la furia cu care ucigaul i
155
mcelrise victima, la sngele rece
necesar ca s-o transporte cu maina
prin trafcul nebun din L.A. n noaptea
de Anul Nou. De ce?
Specialistul l strig:
E pentru tine, Upshaw!
Danny se duse la maina btrnului
i lu microfonul.
Da?
Prin zgomotul de fond se auzi o voce
de femeie:
Aici e Karen, Danny.
Karen Hiltscher,
funcionara/dispecer de la secie, fata
care-i fcea lui favoruri din cnd n
cnd find necesar s-o lingueasc
pentru asta. nc nu-i dduse seama
c nu-l interesa i continua s i se
156
adreseze pe numele mic pe undele
radio ale LASD.
Mda, Karen.
Mortul tu a fost identifcat.
Martin Mitchell Goines, brbat alb,
nscut pe 9 noiembrie 1916. Dou
condamnri pentru deinere de
marijuana, doi ani de pucrie pentru
prima, trei pn la cinci pentru a
doua. Eliberat condiionat dup trei
ani i jumtate de la San Quentin, n
august 48. Ultima adres cunoscut
e cea a unui centru de reabilitare de
pe Strada 8, col cu Alvarado. Cutat
pentru c a nclcat regulile eliberrii
condiionate. Mandat emis de
judectorie. La ocupaie e trecut

157
instrumentist, membru al sindicatului
local 3126 din Hollywood.
Danny se gndi la Buickul furat din
faa clubului de jazz din ghetoul
negrilor.
Avem ceva poze de-ale
deinutului?
Tocmai au sosit.
Danny i ndulci vocea:
M ajui cu documentaia, drag?
Cteva telefoane?
Vocea lui Karen se auzi alintat i
mieunat, cu tot zgomotul de fond.
Sigur, Danny. Vii s iei pozele?
n douzeci de minute.
Danny privi n jur i vzu c
specialistul n amprente se ntorsese
la lucru. Adug:
158
Eti o dulcea.
Sper c fata l-a crezut.

Danny l sun pe Nestor J. Albanese
de la un telefon public de pe Allegro,
col cu Sunset. Individul avea o voce
groas i vorbea dezlnat, ca orice
om mahmur. i relat o poveste
mbibat de alcool a faptelor sale din
noaptea de Anul Nou, trebuind s-o
repete de trei ori nainte ca Danny s
le poat ordona cronologic.
Fusese n zona de pe Slauson i
Central i trecuse din club de jazz n
club de jazz de pe la ora 9 seara
Zombie, Bido Litos, Tommy Tuckers
Playroom, Malloys Nest. A ieit de la
Nest pe la 1 noaptea i s-a ndreptat
159
spre locul n care credea c i lsase
Buickul. Nu era acolo, aa c a luat-o
napoi, beat turt, gndindu-se c
abandonase maina pe vreuna din
strzile laterale. Ploaia l-a udat pn
la piele. Era mbibat cu trie i
ampanie, aa c a luat un taxi i s-a
dus acas, apoi s-a trezit nc
afumat la 8:30. A luat un alt taxi, s-a
ntors pe South Central, a cutat
Buickul mai bine de o or, nu l-a
gsit, dup care a telefonat la poliie,
ca s-l declare furat. Cu un alt taxi s-a
dus napoi acas, unde a fost
contactat de sergentul de serviciu de
la secia West Hollywood, care i-a
comunicat c, din cte se pare,
mndreea lui de main servise ca
160
vehicul de transport n cazul unei
crime, iar acum, la 3:45 dup-amiaza,
n ziua de Anul Nou, omul voia s i-o
recupereze. Cam asta era tot.
Danny l elimin n proporie de
nouzeci i nou la sut pe Albanese
de pe lista posibililor suspeci:
individul prea un tmpit veritabil,
declarase c n-are cazier i pruse
sincer cnd afrmase c habar n-avea
cine e Martin Mitchell Goines. i spuse
c Buickul va f eliberat din custodia
poliiei comitatului n cel mult trei
zile, puse telefonul n furc i se
deplas la secie pentru poze i
favoruri.
Karen Hiltscher plecase n pauza de
mas. Danny era ncntat c nu
161
dduse peste ea. Fata i-ar f fcut
ochi dulci i i-ar f pipit bicepii, n
timp ce sergentul de serviciu ar f rs
nfundat. Tnra i lsase setul de
poze pe biroul ei. Viu i cu ochii n
cap, Martin Mitchell Goines arta
tnr i solid i avea un mo enorm i
uleiat trstura cea mai evident a
fgurii lui vzute din fa, din stnga
i din dreapta. Pozele fuseser fcute
cu ocazia celei de-a doua ncarcerri
pentru deinere de droguri. Pe tblia
care i atrna de gt scria LAPD
16.04.1944. Deci n urm cu ase ani.
Trei ani i jumtate la Quentin l
mbtrniser ru de tot pe Goines,
aa c la cei treizeci i trei de ani ai

162
lui, cnd murise, arta mult mai n
vrst.
Danny i ls lui Karen Hiltscher un
bileel: Scumpo, vrei s faci nite
chestii pentru mine? 1. Sun la
dispeceratele de taxiuri Yellow,
Beacon etc. ntreab dac a luat
cineva vreun brbat singur noaptea
trecut, ntre 3 i 4. F la fel cu un
brbat beat, de la Central cu Slauson
pn pe St. Andrews, 1200 Sud, ntre
12:30 i 1:30 noaptea. Noteaz toate
cazurile, orele i amplasamentele. 2.
Nu te bosumfla, OK? mi pare ru de
ntlnirea de la prnz pe care am
contramandat-o. Trebuia s m
pregtesc pentru examene. Mersi.
D.U.
163
Minciuna l fcu pe Danny s se
supere pe fat, pe LASD i pe sine
nsui, pentru c exploata
sentimentele unei adolescente. Se
gndi s sune la secia de poliie de
pe Strada 77 i s le comunice c va
opera pe teritoriul LAPD, dar renun
imediat la idee. Ar f nsemnat s se
umileasc n faa celor de acolo, care
se bosumflaser findc cei de la
Departamentul erifului i oferiser
adpost lui Mickey Cohen. Dar i
rmase n minte ideea i dispreul.
Un asasin, un gangster care visa s
fe comic ntr-un club de noapte i
lcrima din cauza cinilor pierdui i a
copilailor invalizi, reuise s
ngenuncheze un ntreg departament
164
de poliie cu o nregistrare audio:
poliaii de la Moravuri luau mit i
plimbau prostituatele, iar tura de
noapte de la secia Hollywood regula
curvele lui Brenda Allen pe saltelele
arestului. Mickey C. recurgea la toate
trucurile posibile pentru a umple de
noroi LAPD, pentru c mai-marii de la
LASD mriser cu zece procente suma
pe care el urma s le-o serveasc din
veniturile din cmtrie i din
pariurile ilegale. Urt. Stupid. Lacom.
Greit.
Danny i ls furia s farb n drum
spre ghetoul negrilor, nspre est, pe
Sunset, apoi pe Figueroa, pe Slauson
i tot nspre est, pe Central ruta
ipotetic a hoului de main asasin.
165
Se lsa amurgul, iar norii de ploaie
acopereau soarele, care ncerca s
mai lumineze mahalaua negrilor: case
drpnate, cu garduri de srm,
cluburi de biliard, magazine de
buturi alcoolice i faade de biserici
pe fecare strad pn cnd lumea
cluburilor de jazz punea stpnire pe
teritoriu. Urma, pe ntregul traseu, o
fanfaronad demenial ntr-o mizerie
crunt.
Bido Litos era construit ca un Taj
Mahal n miniatur, ns de culoare
violet. Malloys Nest era o caban de
bambus, dar la intrare se gseau
palmieri artifciali, mpodobii cu
luminie de Crciun. Tommy Tuckers
Playroom era o fost magazie
166
recondiionat i vopsit ca o zebr,
iar de marginile acoperiului ei
atrnau saxofoane, trompete i chei
muzicale din ghips. Zamboanga, Royal
Flush i Katydid Klub, localuri de un
trandafriu aprins, cu mult violet i
verde greos, erau plasate ntr-o
cldire asemntoare unui hangar
subdivizat, cu intrrile fecruia
marcate de ornamente din neon. Club
Zombie crea impresia unei moschei
maure, din mijlocul faadei ridicndu-
se macheta unui somnambul nalt ct
dou etaje un personaj ntunecat, cu
ochi de jratic, surprins n momentul
n care pete prin noapte.
Parcri imense uneau toate
cluburile. Oamenii de ordine, nite
167
negri solizi, stteau n dreptul
intrrilor, promind cte o friptur
de pui gratuit pentru primii clieni.
n parcare se vedea un numr redus
de maini. Danny i-o ls pe a lui pe
una din strzile laterale, apoi ncepu
s-i chestioneze pe durii propii la
intrarea n cluburi.
Portarii de la Zamboanga i Katydid
i aminteau c-l vzuser pe Martin
Mitchell Goines pe-acolo. Un tip
care scria meniul pe o pancart din
faa clubului Royal Flush duse
identifcarea un pic mai departe:
Goines era un instrumentist de mna
a doua, cnta la trombon i era
angajat cnd lipsea un titular. Cam
de pe la Crciun ncoace cntase cu
168
orchestra de la Bido Litos. Danny
ncerc s descifreze vreun semn de
reinere pe flecare din feele negre i
pline de suspiciune fa de el.
Prerea pe care i-o form era c toi
aceti tipi l credeau pe Marty Goines
un fel de pclici alb.
Danny se ndrept spre Bido Litos.
Firma de-afar anuna sus i tare:
DICK McCOVER I SULTANII JAZZULUI
SPECTACOLE LA 7:30, 9:30, 11:30 N
FIECARE SEAR! DELECTAI-V CU UN
CO DE PUI PRJIT DE LUX. Intrnd
nuntru, i se pru c pete ntr-o
halucinaie.
Pereii erau acoperii cu un fel de
satin pastelat, luminat de spoturi
minuscule, care i confereau
169
grotescului o tent i mai grotesc.
Decorul scenei se voia o variant a
piramidelor, confecionat din carton
lucios. Mesele aveau margini
fluorescente, chelneriele erau nite
mulatre foarte albe, n nite
costumase de tigroaice cu decolteuri
ample, iar ntregul local mirosea a
carne prjit n baie de ulei. Cnd
Danny se apropie de bar, stomacul
ncepu s-i chiorie i i ddu seama
c nu mai mncase de douzeci i
patru de ore. Cu toate efectele de
lumini halucinante, vzu clar c
barmanul ghicise c e poliist.
i art fotografile.
l cunoti pe brbatul sta?

170
Barmanul lu pozele, le examin sub
lumina casei de marcat i i le ddu
napoi.
E Marty. Cnt la trombon cu
Sultanii. Vine nainte de primu
spectacol, s mnnce, dac vrei s
vorbii cu el.
Cnd l-ai vzut ultima oar?
Noap trecut.
La ultimul spectacol al orchestrei?
Gura barmanului desena un zmbet
strns. Danny nelese c orchestr
era un termen de ageamiu.
i-am pus o ntrebare.
Tipul terse barul cu o crp.
Nu cred. La miezu nopii mi-
amintesc c era. Sultanii au mai

171
cntat vreo dou noap trecut, ca de
Anu Nou.
Danny remarc un raft cu sticle de
whisky fr etichete.
Cheam-l pe manager.
Barmanul aps un buton de lng
casa de marcat. Danny se aez pe
unul din scaunele nalte de la bar i
se roti cu faa spre scen. Un grup de
negri i deschideau cutiile
instrumentelor, scond saxofoane,
trompete i cinele. Un mulatru gras,
ntr-un costum cu revere late, veni la
bar, arbornd zmbetul servil destinat
autoritilor. Mulatrul zise:
Credeam c-i tiu pe toi bieii
de la secie.
Danny spuse:
172
Sunt de la Departamentul
erifului. West Hollywood.
Zmbetul mulatrului se evapor.
De regul avem de-a face cu
apte-apte, domnu erif.
De data asta e treaba comitatului.
Da nu e teritoriu comitatului.
Danny i propti degetul mare n
spatele mulatrului i i fcu semn spre
spoturile minuscule.
Ai nite alcool fr acte legale,
luminile de colo prezint risc de
incendiu, iar LASD se ocup de
controlul buturilor spirtoase i
impune standardele de sntate i
siguran pentru ceteni. Am un
carnet cu procese verbale n main.
Vrei s-l aduc?
173
Zmbetul reveni.
Sigur c nu. Cu ce v pot f de
folos, domnule?
Povestete-mi despre Marty
Goines.
Ce s povestesc?
S zicem totul.
Managerul fcu o pauz, ct s-i
aprind igara. Danny tia foarte bine
c-i punea rbdarea la ncercare, n
cele din urm omul expir fumul i
spuse:
Nu-s prea multe de povestit.
Sindicatul mi l-a trimis cnd
trombonistul nostru obinuit nu s-a
mai sculat din beie. A f preferat
unul colorat, dar Marty are reputaia
c se are pe bune cu ne-caucazienii,
174
aa c-am zis OK. Doar c azi-noapte i-
a lsat balt pe biei. Marty nu mi-a
fcut niciodat tmpenii, doar c-i
fcea treaba fr entuziasm. Nu e cel
mai bun om de rezerv, dar nici cel
mai ru.
Danny art spre instrumentitii de
pe scen:
tia sunt Sultanii, corect?
Corect.
Goines a cntat n ultimul numr,
care s-a ncheiat chiar dup miezul
nopii?
Mulatrul zmbi.
Old Lang Syne n varianta lui
Dicky McCover, ntr-un tempo
susinut. Chiar i Bird o invidiaz

175
Cnd s-a terminat numrul
respectiv?
Poate pe la 12:20. Le dau bieilor
mei cincisprezece minute de pauz.
i, cum ziceam, dup aia Marty i-a
lsat balt pn la 2, la nchidere. E
singura dat cnd mi-a fcut-o.
Danny verifc alibiul Sultanilor:
Ceilali trei biei au fost pe scen
pentru ultimele dou numere?
Managerul ncuviin:
h. Apoi au cntat la o petrecere
particular. Marty ce-a fcut?
A fost asasinat.
Mulatrul ncerc s inhaleze fumul
de igar i se nec. Tui. Chitocul i
czu din gur. l strivi cu piciorul,
ntrebnd cu o voce rguit:
176
i cine credei c-a fcut-o?
Danny spuse:
Nici tu, nici Sultanii. Dar hai s
ncercm ceva: i fcuse Goines
vreun obicei murdar?
Poftim?
Nu f pe prostu! Marf, prafuri,
prize, heroin
Managerul fcu un pas napoi.
Io nu angajez nenorocii de
drogai din tia!
Sigur c nu. Tot aa cum nu
serveti nici trie de contraband. Hai
s ncercm altceva: Marty i femeile.
N-am auzit nimic nici de una, nici
de alta.
Dar dumani? Tipi care voiau s i-
o coac?
177
Nimic.
Dar prieteni, cunoscui, tipi care
s vin pe-aici s-ntrebe de el?
Nu, nu i nu. Marty nici mcar n-
avea familie.
Danny schimb macazul, adoptnd
un zmbet una din tehnicile de
interogatoriu pe care le exersa n faa
oglinzii din dormitor.
Hei, mi pare ru c te-am luat aa
tare
Nee, nu-i pare ru!
Danny roi, dar sper c iluminarea
demenial nu-l dduse de gol.
Ai vreun angajat care se ocup de
parcare?
Nu.

178
i aminteti s f vzut noaptea
trecut n parcare vreun Buick verde?
Nu.
Oamenii ti de la buctrie mai
stau prin parcare?
Omule, oamenii mei de la
buctrie-s prea ocupai ca s stea pe
undeva.
Dar osptriele? Mai vnd cte
ceva pe-afar dup nchidere?
Omule, te-ntreci cu gluma i-ai
srit calul.
Danny l ddu la o parte cu cotul pe
mulatru i i croi drum spre scen
prin mulimea de la ora cinei. Sultanii
vzur c vine i schimbar priviri
ntre ei. Miroseau poliitii; erau
experimentai. Toboarul ncet s-i
179
mai aranjeze sculele. Trompetistul se
ddu napoi, postndu-se lng
cortina care ddea n culise.
Saxofonistul ncet s-i mai verifce
mutiucul, rmnnd locului.
Danny urc pe scen, clipind des din
cauza reflectorului puternic. Mirosi c
saxofonistul e eful lor i opt pentru
o abordare diplomatic. Interogatoriul
era urmrit de ntreaga audien.
Sunt de la LASD. E vorba de Marty
Goines.
Toboarul i rspunse:
Marty e curat. Tocmai a fost la
dezintoxicare.
O idee: era posibil ca un fost
pucria s-i apere tovarul.
Nu tiam c se drogheaz.
180
Saxofonistul pufni:
Doar civa ani, da s-a
dezintoxicat.
Unde?
La Lex. Lexington State Hospital,
n Kentucky. Are vreo legtur cu
eliberarea lui condiionat?
Danny fcu un pas napoi, ca s-i
poat cuprinde pe toi trei dintr-o
singur privire.
Marty a mierlit-o azi-noapte. Cred
c-a fost luat de aici chiar dup
numrul vostru de la miezul nopii.
Trei reacii curate: trompetistul
speriat probabil se temea de
poliiti n general , toboarul
tremurnd, saxofonistul ocat, dar
revenind n for:
181
Toi avem alibiuri, dac nu tii
cumva.
Danny se gndi: Odihnete-te n
pace, Martin Mitchell Goines.
tiu asta, aa c hai s-o lum
metodic. tii cumva dac Marty avea
vreun duman? Probleme cu femei?
Vechi amici de prizat care-i ddeau
trcoale?
Saxofonistul spuse:
Marty era o enigm dat dracului!
Tot ce tiu e c nclcase regulile
eliberrii condiionate i c era att
de dornic s-o taie, c a trebuit s se
interneze la Lex sub o alt identitate.
A avut coaie mari, dac m-ntrebi
la e un spital federal i l-ar f putut
controla la snge. A dracului enigm!
182
Niciunul dintre noi nu tie unde
locuia.
Danny bi din picior i l vzu pe
trompetist micndu-se pe lng
cortin i inndu-i instrumentul de
parc ar f fost o icoan ce-l pzea de
demoni. Veni spre el i zise:
Domnule, cred c am eu ceva
pentru tine.
Ce?
Marty mi-a spus c trebuie s se-
ntlneasc cu un tip dup miezu
nopii i l-am vzut trecnd strada
spre parcarea de la Club Zombie.
A menionat vreun nume?
Nu, a zis doar un tip.

183
A mai zis ceva despre el? Ce
aveau de gnd s fac sau alte chestii
din astea?
Nu. i a zis c se-ntoarce imediat.
Saxofonistul l sfredeli pe Danny cu
ochii lui de un albastru mai deschis
dect maroniul ochilor poliistului.
Omule, ce naiba, i-am spus c
Marty era curat! i avea de gnd s
rmn aa.
Dinspre audien se auzir huiduieli.
Resturi de hrtie lovir picioarele lui
Danny. Poliistul clipi din cauza
reflectorului i simi cum i se prelinge
sudoarea pe burt. O voce strig Iei
afar-n m-ta!, find urmat de
aplauze i de o arip de pui pe
jumtate mncat, ce ateriz n
184
spatele lui Danny. Saxofonistul i
zmbi, i linse mutiucul i i fcu
mecherete cu ochiul. Danny rezist
tentaiei de a-i ndesa instrumentul
pe gt i iei rapid din club pe una din
uile laterale.
Rcoarea aerului i nghe
transpiraia i-l fcu s tremure.
Neoanele pulsatorii i rnir privirea.
Mici frnturi de muzic se sudau ntr-
un zgomot uria, iar somnambulul din
vrful clubului Zombie arta ca
Apocalipsa. Danny tia c era speriat
i se ndrept direct spre vedenie.
Gorila de la u se ddu la o parte n
faa legitimaiei lui, lsndu-l s intre
ntre patru perei de fum i zbierete
distonante, ce mergeau n crescendo
185
de la intrare spre interior. Barul era n
colul opus, spre stnga, avea form
de sicriu i era decorat cu mascota
somnambul a clubului. Danny se
post acolo, urcndu-se pe scaunul
nalt i fcndu-i semn cu degetul
albului care tergea pahare.
Barmanul i puse un erveel n fa.
Danny strig peste zgomotul
asurzitor:
Un whisky dublu!
Apru un pahar. Danny l ddu peste
cap. Barmanul l umplu din nou.
Danny bu i simi cum nervii
ncordai se nclzesc. Numrul
muzical se ncheie cu o explozie de
strigte i tropituri. Luminile se
aprinser n mijlocul aplauzelor. Cnd
186
aplauzele se mai rrir, Danny scoase
din buzunar o bancnot de cinci dolari
i fotografile mortului.
Barmanul zise:
Doi dolari pentru butur.
Danny i ndes hrtia de cinci n
buzunarul de la cma i i art
pozele.
i se pare cunoscut?
Mijindu-i ochii, omul zise:
Tipu sta e mai btrn acum, nu?
Poate i cu alt frez?
Astea-s fcute cu ase ani n
urm. L-ai vzut?
Barmanul i scoase ochelarii din
buzunar, i-i puse pe ochi i inu
pozele n braul ntins.
D cu botul pe undeva pe-aici?
187
Danny nu nelese ntrebarea poate
era o expresie sexual pe care n-o
desluea.
Explic-mi ce-ai spus.
Vreau s zic sufl, jazz, cnt pe
undeva pe-aici?
La trombon, la Bido Litos.
Barmanul pocni din degete.
Okay, l cunosc! Marty i nu mai
tiu cum. Soarbe pe-aici n pauzele de
la Bidos. A nceput de pe la Crciun,
c baru de la Bido n-are voie s
serveasc angajaii. Pilangiu nrit,
genu
Genul tu. Danny zmbi. Alcoolul i
linitea nervii.
L-ai vzut azi-noapte?

188
Mda, pe strad. El i cu un alt tip
mergeau spre o main, la colul cu
67. Prea s fe abiguit bine. Poate
Danny se aplec n fa:
Poate ce? D-i drumul!
Poate era pe droguri. Cnd lucrezi
o vreme n cluburile de jazz, ajungi s
te prinzi de unele chestii. Marty sta
parc avea picioare de gum, ca i
cum l ducea doza. Cellalt l inea cu
un bra de mijloc i l-a ajutat s intre
n main.
Danny zise:
Acum, ncet i clar: ora,
descrierea mainii i a celuilalt tip.
ncet de tot.
Clienii ncepur s se npusteasc
la bar: negri n costume zoot cadrilate
189
i modifcate, cu femeile lor la
jumtate de pas n spate, toate
aranjate i machiate ca Lena Horne.
Barmanul se uit la clientel, apoi
iari la Danny.
Trebuie s f fost undeva ntre
12:15 i 12:45. Cam pe-acolo. Marty i
nu mai tiu cum trecea strada cu
cellalt tip. tiu c maina era un
Buick, pentru c avea gurile alea de
aerisire pe laterale. Tot ce-mi
amintesc de cellalt e c era nalt i
cu prul crunt. L-am vzut numai
dintr-o parte i m-am gndit c mi-ar
plcea s am prul lui. Acum pot s-i
servesc pe oamenii tia?

190
Danny voia s zic nu. Barmanul se
ntoarse spre un tnr cu barb i cu
un saxofon alto agat de gt.
Coleman, l tii pe trombonistul
alb de la Bidos? Marty, ce naiba?
Coleman se ntinse peste bar, lu
dou mini de ghea i i ngrop
faa n cuburile reci. Danny l studie
cu privirea: nalt, blond, pn-n
treizeci de ani, frumuel ca biatul
la n rolul principal din musicalul la
care l trse Karen Hiltscher. Vocea
lui era rguit, epuizat.
Sigur. Trombonist fomist. Am
auzit. De ce?
Vorbete cu domnul poliist de-
aici. i spune el.

191
Danny art spre pahar, depind cu
dou porii raia lui nocturn.
Barmanul l umplu, apoi i vzu de
treab. Cel cu saxul alto zise:
Eti de la apte-apte?
Danny rase butura, apoi ntinse
mna din instinct.
Numele meu e Upshaw.
Departamentul erifului, West
Hollywood.
Omul i strnse mna.
Coleman Healy, fost n Cleveland,
Chicago i pe planeta Marte. Marty e
la ananghie?
Bourbonul l nclzi prea tare pe
Danny. i slbi nodul cravatei i veni
mai aproape de Healy.
A fost omort azi-noapte.
192
Faa lui Healy se contorsion. Danny
vzu cum fecare din trsturile lui
frumoase tremura i zvcnea. Se uit
n alt parte, lsndu-l s-i consume
ocul i s redevin cntreul
dezinvolt. Cnd se ntoarse, Healy se
inea strns de bar. Genunchiul lui
Danny atinse accidental coapsa
muzicantului era dobort de
tensiune.
Ct de bine l-ai cunoscut,
Coleman?
Faa lui Healy era acum tras i sub
brbie i apruse o gu.
Am stat de cteva ori la taclale de
Crciun. Chiar n barul sta. Chestii
banale despre noul disc al lui Bird i

193
despre vreme. Ai vreo idee cine a
fcut-o?
Doar un fr spre un suspect. Unul
nalt, crunt. Barmanul l-a vzut azi-
noapte cu Goines, mergnd spre o
main parcat pe Central.
Coleman Healy i trecu degetele
peste clapetele saxofonului.
L-am vzut pe Marty de cteva ori
cu un tip cam aa, zise el. nalt, ntre
dou vrste, distins.
Fcu o pauz, apoi spuse:
Ascult, Upshaw, fr s vorbim
de ru mortu, pot s-i spun ce
impresie mi-a fcut? Aa, n dou
vorbe?

194
Danny i trase scaunul napoi,
ndeajuns ca s-i vad clar faa: un
Healy excitat, gata s-l ajute.
D-i drumul. Uneori impresiile
conteaz.
Pi, cred c Marty era cam feti.
Tipul mai n vrst arta mai a
brbat, genul de ttic fnanator. I-am
vzut odat jucndu-se cu picioarele
pe sub mas, iar cnd Marty i-a dat
seama, s-a ndeprtat de lng tip
ca un copil pe care l-ai prins furnd
prjiturele.
Danny simi o furnictur, gndindu-
se la etichetele pe care ncerca s le
evite, pentru c erau prea brutale i
neconforme cu Vollmer i Maslick:
HOMALU TIAT. CURLANGIU N
195
URIU. PIDOSNIC MCELRIT. DRAM
POPONREASC.
Coleman, l-ai putea identifca pe
tipul mai n vrst?
Healy se juca cu saxul.
Nu prea cred. Lumina de-aici e
cam ciudat, iar chestia cu
poponreala e doar o impresie.
L-ai mai vzut pe suspect nainte
sau dup ce au fost mpreun?
Nu, niciodat solo. i am stat aici
toat noaptea, dac bnuieti c a f
fcut-o eu.
Danny ddu din cap.
tii cumva dac Goines consuma
narcotice?
Nee! Era prea interesat de pileal
ca s se mai drogheze.
196
i cine l mai cunotea? Ali
muzicani?
Nu tiu. Noi doar am flecrit de
vreo dou ori mpreun.
Danny ntinse mna. Healy i-o
ntoarse cu palma n sus, trecnd de
la salutul convenional la cel de
jazzman. Apoi spuse:
Ne vedem la biseric.
i se ndrept spre scen.
Homalu tiat.
Curlangiu n uriu.
Dram poponreasc.
Danny se uit cum Coleman Healy se
urc pe scen i schimb saluturi cu
ali jazzmeni. Grai, cadaverici,
ciupii, uleioi i artnd epuizai, cei
de-acolo preau o alt specie pe
197
lng saxofonistul dezinvolt
asemeni unei fotografi cu scena unei
crime, cu tot soiul de impuriti care
rup simetria i te fac s remarci ce nu
e n regul. ncepur s cnte: pianul
lans o melodie, apoi o pred
trompetei, dup care venir tobele i
saxofonul lui Healy vitndu-se,
vicrindu-se, divagnd de la refrenul
de baz spre variaiuni pasionale.
Muzica lunec n hrmlaie. Danny
remarc o serie de telefoane publice
n dreptul toaletelor i se ntoarse la
munca de poliist.
Prima fs l duse la oferul de gard
de la secia de pe Strada 77. Danny i
aduse la cunotin c era un detectiv
de la comitat care se ocupa de o
198
crim un cntre de jazz, posibil
dependent de droguri, care fusese
tiat i depus n apropiere de Sunset
Strip. E foarte probabil ca la ora
respectiv victima s nu f fost sub
influena drogurilor, dar voia totui o
list cu dealerii de heroin, find
posibil ca omorul s fe legat de
droguri. Oferul de serviciu ntreb
Ce mai face Mickey zilele astea?,
adug F o cerere ofcial, dup
care nchise.
Suprat, Danny form numrul
personal al doctorului Layman de la
morga oraului, innd un ochi pe
orchestr. Patologul rspunse la al
doilea rit:
Da?
199
Sunt Danny Upshaw, doctore.
Layman rse.
Mai degrab Danny Parvenitul.
Tocmai am autopsiat cadavrul pe care
ai ncercat s-l uzurpi.
Danny respir adnc, ntorcndu-i
privirile de la Coleman Healy i
giruetele pe care le fcea cu
saxofonul.
Da? i?
i mai nti o ntrebare: ai
introdus un depresor de limb n gura
mortului?
Da.
Domnule detectiv, s nu mai
introduci niciodat elemente strine
n caviti intime nainte de a
examina sistematic exteriorul.
200
Cadavrul prezenta pe tot spatele
tieturi umplute cu achii de lemn
lemn de pin iar tu ai introdus n gura
lui o bucat din lemn de pin, lsnd
urme similare. nelegi cum ai f putut
s-mi periclitezi evaluarea?
Da, dar era evident c victima
fusese sugrumat cu un prosop sau
cu un al. Fibrele de bumbac alb erau
indicii clare.
Layman oft lung i exasperat.
Cauza morii a fost o supradoz
masiv de heroin. Injecia i-a fost
administrat chiar de ctre asasin
ntr-o ven de lng coloan victima
n-ar f putut ajunge acolo. Prosopul a
fost introdus n gur pentru a absorbi
sngele atunci cnd heroina a atins
201
inima victimei, fcnd s-i explodeze
arterele, ceea ce nseamn c
asasinul avea cel puin cunotine
elementare de anatomie.
Danny spuse:
Cristoii m-sii!
Layman coment:
O blasfemie cum nu se poate mai
potrivit, dar situaia e i mai
nasoal. Iat pentru nceput cteva
aspecte colaterale. Unu: n sistemul
sanguin nu exist heroin rezidual,
deci n prezent domnul nostru nu era
dependent de droguri, dei urmele de
ace de pe braele lui indic faptul c a
fost odinioar. Doi: moartea a
survenit ntre orele 1 i 2 noaptea, iar
vntile de pe gt i de pe organele
202
genitale au aprut post-mortem.
Tieturile de pe spate sunt tot post-
mortem, find aproape sigur fcute cu
o lam ascuit, ataat de o bucat
de lemn de pin sau o stinghie de pin.
Pn acum e brutal, dar nu dincolo de
limitele mele. ns
Layman se opri. Vechiul truc al
pauzei oratorice de la cursuri. Danny
ncepuse s transpire, eliminnd
gradele triilor bute.
D-i drumul, doctore!
Bine, bine. Substana din orbitele
oculare era un lubrifant, KZ Jelly.
Asasinul i-a introdus penisul n
orbitele oculare ale cadavrului i-a
ejaculat cel puin de dou ori. Am
gsit ase centimetri cubi de sperm
203
scuri n cutia cranian. Cel care a
fcut-o avea grupa de snge 0-I, cu
Rh pozitiv, cea mai comun grup
sanguin la rasa alb.
Danny deschise ua cabinei
telefonice. Se auzeau frnturi de
bebop i vzu c Healy Coleman se
lsase ntr-un genunchi, cu saxofonul
ridicat spre tavan.
i mucturile de pe bust?
Layman spuse:
Nu cred c sunt de om. Rnile
erau prea franjurate ca s putem face
un mulaj. Mi-e imposibil s desprind
nite urme de dini viabile. Iar
asistentul medicului care s-a ocupat
de cadavru dup micul tu numr a
tamponat zona afectat cu alcool, aa
204
c n-am mai putut s caut urme de
saliv sau de suc gastric. Victima are
grupa de snge AB-IV asta e tot ce-
am mai putut depista. Cnd ai
descoperit cadavrul?
Un pic dup ora 4 dimineaa.
Deci e puin probabil ca
mucturile s provin de la
animalele de prad de pe coline. Plus
c rnile sunt mult prea bine grupate
ca s presupun aa ceva.
Doctore, eti sigur c avem de-a
face cu urme de dini?
Absolut. Inflamaiile din jurul
rnilor au aprut n urma suciunii. i
sunt prea mari ca s fe umane
Crezi c?

205
Nu m ntrerupe. Cred c s-ar
putea ca asasinul s f mnjit cu
snge zonele afectate i s f asmuit
un cine violent i bine dresat asupra
victimei. Ci dintre voi lucrai la caz?
Doar eu.
Ai identifcat victima? Ceva
indicii?
Totul merge bine, doctore.
Prinde-l.
O s-o fac.
Danny puse receptorul n furc i
iei. Aerul rece contracar cldura
degajat de alcool i i permise s-i
organizeze informaiile. Avea trei
ipoteze.
Mutilrile homosexuale se legau de
remarcile lui Coleman Healy, conform
206
crora Marty Goines ar f fost feti.
Tticul sau fnanatorul lui prea
s fe tipul nalt i crunt pe care
barmanul l vzuse noaptea trecut
mpreun cu Goines, ndreptndu-se
spre Buickul furat cu aproximativ o
or nainte de momentul aproximativ
al morii. Supradoza de heroin
provocase moartea. Descrierea lui
Goines fcut de barman sugera
existena drogurilor, acea doz
iniial find, probabil, precursoarea
celei care i-a fcut inima s
plesneasc. Mai erau i trecutul de
consumator de droguri al lui Goines,
i recenta lui cur de dezintoxicare.
Fcnd abstracie de posibilele
mutilri provocate de animale, avea
207
un indiciu solid: brbatul nalt i
crunt, tticul capabil s procure
heroina i seringile hipodermice i s
conving un drogat reformat s i-o
bage-n ven pe loc, lsndu-i balt
colegii de trup la fnalul concertului
de Anul Nou.
Nu se putea atepta la niciun fel de
cooperare din partea celor de la LAPD
n ce privete dealerii locali. Singura
soluie logic era s strng cu ua
un drogat.
Danny travers strada spre Tommy
Tuckers Playroom, gsi un separeu
liber i comand cafea, ca s-i curee
alcoolul din sistem i s rmn
treaz. Tema muzical era concentrat
pe balade, iar tapieria n dungi ca de
208
zebr era un tapet ieftin, al crui
impact era ameliorat de torele cu
flcrile nlate pn la tavan alt
risc de incendiu. Iar un incendiu aici
ar f fcut scrum ntreaga cldire, cu
toate cluburile. Cafeaua era neagr i
tare, reteznd flcrile alcoolului.
Ritmul era blnd: perechile din
separeuri se mngiau, ndrgostiii
se ineau de mn i sorbeau
cocteiluri cu rom. ntreaga atmosfer
l fcu s se gndeasc la San Berdoo
i la anul 1939, cnd el i cu Tim
plecaser la banchet cu un
Oldsmobile vechi i i schimbaser
hainele la el acas n timp ce maic-
sa pndea lumea n fa la magazinul
Coulters, ca s le bage pe gt revista
209
Turnul de veghe. Amndoi n chiloi,
au glumit, s-au prostit, au fcut
poante despre nlocuitorii de fete. n
noaptea aceea, n faa slii de
gimnastic, Timmy i Roxanne
Beausoleil au zguduit att de tare
vechiul Oldsmobile, nct aproape c
i-au distrus planetarele. Iar el
refuzase o Roxy la mna a doua,
buse punci tare i czuse n butoiul
cu melancolie n timpul dansurilor
lente.
Danny ucise amintirile cu ajutorul
muncii sale de poliist. Ochii lui
cutau nclcri ale Codului Sntii
i Siguranei Publice, infraciuni
legate de comercializarea alcoolului,
contravenii. Portarul de la intrare le
210
permitea minorilor s intre. Mulatre
ameite la cele mai nalte cote
pluteau n rochii cu decolteuri adnci,
ncercnd s-i vnd trupul. Nu
exista dect o singur ieire lateral
ntr-o ncpere imens, care putea f
mistuit de flcri n cteva secunde.
Timpul se scurgea. Orchestra trecu de
la ritmurile lente la unele ndrcite i
apoi reveni la cele lente. Cafeaua i
privirile aruncate sistematic prin local
i menineau atenia treaz. Dup
aceea fu rspltit din plin, observnd
printre draperiile de la ieirea lateral
doi negri care tocmai negociau un
schimb suspect: bani ghea contra
ceva palmat o afacere grbit n
parcare.
211
Danny numr pn la ase, apoi se
ndrept ntr-acolo, deschiznd foarte
ncet ua. Cel care luase banii o porni
spre trotuar. Cellalt rmase n
parcare i deschise portiera unei
maini cu o anten foarte lung.
Danny i ddu treizeci de secunde s
se nfrupte, s aprind sau s prizeze,
apoi i scoase pistolul de calibrul 45
i se apropie tiptil.
Maina era un Mercury de culoarea
lavandei. Fumul de marijuana ieea n
vltuci pe geamurile laterale. Danny
prinse clana portierei oferului i o
deschise larg. Negrul ip, iarba i
czu din mn i omul se feri din faa
armei. Danny spuse:

212
Comitatul! Minile pe bord! ncet
sau te mpuc.
Tnrul se supuse, micndu-se cu
ncetinitorul. Danny i plant eava
pistolului sub brbie i l
percheziion n buzunarele interioare
i exterioare ale hainei, dar i n jurul
taliei, cutnd o posibil arm. Gsi
un portofel din piele de oprl, trei
igri de marijuana i niciun fel de
arm. Deschise torpedoul i aprinse
lumina de bord. Tnrul zise:
Ascult, omule
Danny ndes eava i mai adnc,
pn cnd i tie rsuflarea i l sili s
amueasc.
Mirosul de iarb devenea tot mai
intens. Danny gsi chitocul pe perna
213
scaunului i-l stinse. Cu mna liber
deschise portofelul insului i trase
afar permisul de conducere i peste
o sut de dolari n hrtii de zece i
douzeci. Bg banii n buzunar i citi
informaiile din permis: Carlton W.
Jeffries, brbat, negru, 1,85 m, 80 kg,
nscut n 19.06.1929, Str. 98 Est, nr.
439, ap. 1/4, L.A. Dup o scurt
cutare n torpedou, gsi actele de
nregistrare a mainii pe acelai nume
i un teanc de amenzi de circulaie
nepltite, n plicurile lor ofciale.
Danny puse carnetul, igrile, banii i
actele mainii ntr-un plic, dndu-i
drumul s cad pe pavaj, apoi i
trase pistolul de sub brbia tnrului
i i ntoarse capul spre el. De
214
aproape vzu faa ciocolatie a unui
golna cu ochii aproape n lacrimi i
cu buzele tremurnde. Mrul lui Adam
i slta n sus i-n jos n timp ce
ncerca s respire.
Danny spuse:
Informaii sau minimum cinci ani
la rcoare. Alege.
Carlton W. Jeffries i regsi vocea
piigiat i nesigur:
Pi, mneata ce crezi?
Cred c eti biat detept. D-mi
ce-i cer i mine i trimit plicul prin
pot.
Poi s mi-l dai acum. Te rog! Am
nevoie de banii ia!
Vreau s cni puternic. Dac joci
la dou capete i mi se-ntmpl ceva,
215
te-am ras. Probele i faptul c tocmai
ai recunoscut ajung.
N-am recunoscut nimic, omule!
Cum s nu? Vinzi juma de kil n
fecare sptmn. Eti dealerul
numrul unu din Southside.
Omule
Danny duse eava pistolului la nasul
lui Carlton W. Jeffries.
Vreau nume. Negustorii de
heroin din zon. Bag!
Omule
Danny ntoarse pistolul, apucndu-l
de eav, gata s-l foloseasc drept
ciomag.
Bag, nenorocitule!

216
Jeffries i lu minile de pe bord i
se apr, ncrucindu-i braele pe
lng corp.
Singurul tip pe care-l tiu e Otis
Jackson. St pe lng spltoria din
intersecia de la 103 cu Beach. i te
rog s nu m bai!
Danny vr pistolul n toc. Lovi plicul
cu piciorul exact n momentul n care
l auzi pe Carlton W. Jeffries izbucnind
n hohote de plns. Lu plicul i-l
arunc pe scaun, fugind rapid spre
Chevroletul lui, ca s nu-l aud pe
puti mulumindu-i bezmetic printre
sughiuri.

103 cu Beach era o intersecie
sordid din inima cartierului Watts, cu
217
saloane pentru ntinderea prului la
dou coluri ale strzii, un magazin de
spirtoase la al treilea i spltoria
public Koin King Washeteria la cel
de-al patrulea. n apartamentul de
deasupra spltoriei luminile erau
aprinse. Danny parc peste drum,
stinse farurile i observ c nu exista
dect o singur cale de acces:
treptele laterale care duceau la o u
cu un aspect destul de ubred.
Travers strada i urc pe scri n
vrful picioarelor, fr s pun mna
pe balustrad, de team s nu
scrie. Ajuns n capul scrilor,
scoase pistolul, i lipi o ureche de
u i ascult. Auzi o voce de brbat
care numra: opt, nou, zece.
218
Unsprezece. Btu uor la u i spuse,
imitnd un accent mprumutat din
flme:
Otis? Eti acolo, omule? Sunt eu,
omule!
Danny auzi dinuntru Ccat! Peste
cteva secunde ua se deschise,
rmnnd blocat cu lanul, iar prin
deschiztur apru o mn cu un i.
Danny cobor pistolul i se arunc cu
toat greutatea asupra uii.
iul ateriz pe treapta de sus a
scrii. Se auzi un ipt. Ua se prvli
nuntru, cu Danny clare pe ea.
Danny czu pe covor i vzu imaginea
rsturnat a lui Otis Jackson pescuind
biluele de droguri de pe jos. Un salt

219
n baie. Apa tras la W.C. Danny se
ridic n genunchi i strig:
Comitatul!
Otis Jackson i art degetul mijlociu
i se ntoarse agale n camera de zi,
arbornd un rnjet arogant.
Danny se ridic n picioare. n minte
i rsunau frnturi de muzic jazz.
Otis Jackson zise:
Futuii de la comitat nu au nicio
treab aici. Danny l lovi cu pistolul
peste mutr. Jackson czu pe covor i-
i scuip o parte din dantura
plombat. Danny se aplec lng el.
Vinzi la un alb nalt i crunt?
Jackson scuip o flegm sngerie i
o bucic de limb.

220
Sunt cu Jack D. de la apte-apte,
mama m-s
Danny ndrept arma spre ochii
individului.
Sunt cu Mickey i poliia de
comitat. i ce dac? Te-am ntrebat
ceva.
Vnd la tot Hollywoodul, omule!
tiu o grmad de cruni belii!
Numele lor. Plus numele lora pe
care-i serveti la cluburile din South
Central.
Mai bine m mputi nainte,
belitule!
Frnturile de jazz reveneau,
ilustrnd frnturi de imagini: Coleman
Healy sugndu-i saxofonul, tnrul

221
fumtor de marijuana pe cale s-l
implore. Danny zise:
i mai spun o dat. Vreau numele
unui alb nalt, ntre dou vrste, cu
pr crunt.
i eu -am spus
Danny auzi pai pe scri, scrnete
i zgomotul inconfundabil al armrii
pistoalelor. Otis Jackson zmbi. Danny
evalu situaia, puse pistolul n toc i
i scoase insigna. Doi albi voluminoi
aprur n cadrul uii, ndreptnd
spre el pistoalele de calibrul 38.
Danny le art insigna, gata s
propun un armistiiu.
Departamentul erifului. Sunt
detectiv la comitat.

222
Cei doi intrar cu pistoalele n
minile ntinse. Cel mai nalt dintre ei
l ajut pe Otis Jackson s se ridice n
picioare. Cellalt, un tip gras, cu prul
rocat i crlionat, examin insigna
lui Danny i cltin din cap.
Nu-i de ajuns de ru c v culcai
cu Mickey Jidanul, acum trebuie s-l
mai batei i pe informatorul meu
preferat. Otis, eti un negrotei
norocos! Detectiv Upshaw, eti un alb
tmpit!
Individul nalt l conduse pe Otis la
baie. Danny se ridic n picioare i i
recuper insigna. Grsanul rocat i
zise:
Du-te-n m-ta la voi la comitat i
bate-i pe negroteii votri!
223
CAPITOLUL CINCI
i cel mai perfd aspect al
comunismului, instrumentul insidios
cel mai efcace, e faptul c se ascunde
sub milioane de drapele, un milion de
steaguri, titluri i combinaii de
iniiale diferite, rspndind hidra
canceroas ntr-un milion de ipostaze,
toate menite s perverteasc i s
corup n numele compasiunii i al
umanitii i al justiiei sociale. AUFT,
CASL, NAACP8, AFL-CIO i toate
sindicatele astea, Liga Idealurilor
Democratice i cea a Americanilor
Responsabili mpotriva Bigotismului
toate sunt organizaii cu nume
sonore, din care americanii adevrai
8
National Association for the Advancement of Colored People aproximativ Asociaia
Naional pentru Progresul Oamenilor de Culoare. (n.r.).
224
ar f mndri s fac parte. Toate sunt
nite tentacule rzvrtite, pervertite
i canceroase ale Conspiraiei
Comuniste.
Mal Considine l msurase din priviri
de aproape o jumtate de or pe
Edmund J. Satterlee, fost agent FBI i
fost seminarist iezuit, uitndu-se din
cnd n cnd i la restul publicului.
Satterlee era un tip nalt, n form de
par, de-abia trecut de patruzeci de
ani. Stilul su oratoric era o corcitur
ntre stilul populist al lui Harry
Truman i cel al unui golan de cartier
i nu tiai niciodat cnd ncepe s
zbiere sau cnd se apuc s
vorbeasc n oapt. Dudley Smith
fuma igar de la igar i prea s-i
225
guste din plin peroraia. Ellis Loew se
uita mereu la ceasul de la mn i la
Dudley probabil temndu-se ca nu
cumva s-i scape scrum pe covorul
nou-nou din camera de zi. Dr. Saul
Lesnick, psihiatru i vechi informator
al FBI, sttea ct mai departe posibil
de Vntorul Roiilor, rmnnd
totui n aceeai ncpere. Era un
btrn micu i pirpiriu, cu nite ochi
albatri, strlucitori, i o tuse pe care
o alimenta cu igri europene foarte
tari. Avea acea alur specifc
captivilor de pretutindeni, dispreuind
prezena celor care l-au capturat
dei circula i supoziia c i oferise
serviciile de bunvoie.

226
Satterlee se plimba acum de colo-
colo, gesticulnd spre cei prezeni ca
i cum ar f fost patru sute de oameni,
nu patru. Mal se rsuci n scaun,
spunndu-i c tipul de colo era
biletul lui spre gradul de cpitan i
efa Biroului de Anchet al
Procuraturii.
iar n fazele de nceput ale
rzboiului am colaborat cu cei de la
Controlul Strinilor n problema
mutrii populaiei japoneze. Aa am
avut ocazia s neleg cum dospesc
sentimentele antiamericane. Glbejiii
care doreau s fe buni americani au
fcut cerere de nrolare n forele
armate, majoritatea erau nemulumii
i confuzi, iar elementele subversive,
227
sub masca patriotismului, au ncercat
s-i oblige s trdeze prin intermediul
unor atacuri susinute i puternic
intelectualizate mpotriva pretinsei
injustiii rasiale americane. Sub
drapelul unor valori americane
libertatea, justiia i dreptul la libera
asociere , japonezii rebeli au
portretizat aceast naiune ca pe un
pmnt al negrilor linai i al
anselor limitate pentru cei de alt
culoare, chiar dac n momentul n
care a izbucnit rzboiul niponii erau
recunoscui drept nite negustori din
clasa de mijloc. Dup rzboi, cnd
Conspiraia Comunist a devenit cea
mai mare ameninare la adresa
securitii interne a Americii, am
228
vzut cum acelai gen de gndire i
acelai stil de manipulare era folosit
i de ctre Roii pentru a perverti
fbra noastr moral. Lumea
afacerilor i cea a industriei de
divertisment au fost infltrate masiv
de astfel de elemente i atunci am
nfinat Contracurente Roii, pentru a
elimina radicalii i subversivii.
Organizaiile care nu vor s aib n
snul lor elemente subversive ne
achit o sum oarecare pentru a le
verifca angajaii i viitorii angajai, n
eventualitatea existenei vreunor
legturi cu comunitii, iar noi pstrm
n arhiva noastr dosare detaliate
despre cei descoperii c au astfel de
legturi. Serviciul pe care l oferim le
229
permite celor acuzai de posibile
simpatii comuniste s-i dovedeasc
nevinovia i s obin o angajare
care altfel le-ar f refuzat. Mai mult
Mal l auzi pe dr. Saul Lesnick tuind.
l studie pe btrn cu coada ochiului
i observ c izbucnirea lui era pe
jumtate un hohot de rs. Satterlee
se opri. Ellis Loew zise:
Ed, nu putem s scurtm
introducerea i s trecem la treab?
Satterlee se nroi, i lu servieta
diplomat i scoase un teanc de hrtii
format din patru fascicule separate,
nmn fecruia din ei cte una: lui
Mal, Loew i Dudley Smith. Lesnick
refuz, cltinnd din cap. Mal arunc
o privire la prima pagin. Era o
230
declaraie care ddea amnunte
despre unele brfe legate de
pichetele demonstranilor: membri
AUFT emiteau platitudini socialiste,
recepionate de camionagii de la
Teamsters, inamicii lor. Mal trecu n
revist numele celor care semnau
declaraia, recunoscndu-i pe Morris
Jahelka, Davey Goldman i Fritzie
Piolet Kupferman acolii cunoscui
de-ai lui Mickey Cohen.
Satterlee i relu poziia n faa lor.
Mal se gndi c arta ca un tip n
stare s ucid pentru un loc la tribun
sau orice alt piedestal necesar
braelor sale lungi, tentaculare.
Aceste foi de hrtie constituie
prima noastr tran de muniie. Am
231
colaborat cu mai multe mari jurii
municipale din ntreaga ar, iar
declaraiile consfnite prin jurmnt
ale cetenilor patrioi au avut
ntotdeauna un efect salutar asupra
membrilor juriilor. Cred c aici, n Los
Angeles, avem anse serioase de
succes exact acum: luptele sindicale
interne dintre AUFT i Teamsters
constituie un moment extrem de
propice, o ans de a aduce problema
n atenia publicului, ans care nu
cred c va mai reveni curnd.
Influena comunist n Hollywood a
devenit un subiect important, iar
glceava sindicalitilor i clocotul
subversiv care a cuprins AUFT
creeaz un context favorabil atragerii
232
interesului public. Permitei-mi s
citez din depoziia domnului Morris
Jahelka: n dimineaa zilei de 29
noiembrie 1949, n timp ce
demonstram n faa celor de la
Variety International Pictures, am
auzit-o pe o membr AUFT, o femeie
pe nume Claire, spunndu-i unui alt
membru AUFT: Cu AUFT n studiouri,
cauza noastr va avea mai muli sori
de izbnd dect cu ntreaga Gard
Roie. Filmele constituie opiul modern
al oamenilor. Vor crede absolut orice
le vom proiecta pe ecrane.
Domnilor, Claire e Claire Katherine De
Haven, tovara a zece trdtori din
Hollywood i membr recunoscut a
nu mai puin de paisprezece
233
organizaii clasifcate drept paravane
comuniste de ctre Biroul
Procurorului General al statului
California! Nu e impresionant?
Mal ridic mna. Edmund J.
Satterlee spuse:
Da, locotenente Considine? Vrei
s intervii cu vreo ntrebare?
Nu, cu o precizare. Morris Jahelka
are dou condamnri pentru viol de
minore. Ceteanul nostru patriot
reguleaz fete de doisprezece ani.
Ellis Loew interveni:
Ce dracu, Malcolm!
Satterlee ncerc s zmbeasc, dar
nu reui prea bine. Apoi i vr
minile n buzunare.

234
neleg. Altceva despre domnul
Jahelka?
Da. i plac i bieeii mici, dar nc
n-a fost prins n flagrant.
Dudley Smith rse:
Politica aduce laolalt parteneri
ciudai. Ceea ce nu-i interzice
domnului Jahelka s fe n acest caz
de partea ngerilor. n plus, flcu,
vom avea grij ca dosarul lui s fe
sigilat i poate c nenorociii de Roii
nu vor aduce avocai care s
redirecioneze interogatoriul.
Mal ncerc s-i pstreze calmul din
voce.
E adevrat, Ellis?
Loew mprtie cu mna palele de
fum de la igara lui Lesnick.
235
n esen, da. ncercm s
recrutm ca martori ct mai muli
voluntari din cadrul AUFT, iar martorii
ostili cei chemai n faa instanei
tind s-i sublinieze nevinovia fr
s apeleze la vreun avocat. n plus,
studiourile au inclus n contractul cu
AUFT o clauz n care se stipuleaz c
au voie s rup acordul dac
mpotriva angajatului se pot aduce
acuzaii clare de rea-credin. nainte
de a ne prezenta n faa marelui juriu
n cazul n care probele noastre sunt
sufcient de solide , m voi duce la
mai-marii studiourilor i le voi cere
s-i concedieze pe cei din AUFT n
virtutea acelei clauze, ceea ce i va
nfuria la culme pe nemernici i vor
236
turba de ciud n boxa martorilor. Un
martor furios e un martor inefcient. O
tii i tu, Mal.
Cohen i Teamsters la Hollywood;
AUFT afar. Mal se ntreb dac
Mickey C. nu contribuia cumva la
fondul de rulment de ase cifre al lui
Loew, care ar f trebuit s ating
jumtate de milion n momentul
alegerilor preliminare.
Eti tare, maestre.
i tu eti tare, cpitane. Hai s
tragem concluziile, Ed. La prnz
trebuie s fu la tribunal.
Satterlee le nmn lui Mal i Dudley
nite foi mimeografate.
S v spun ce cred eu despre
interogarea elementelor subversive,
237
ncepu el. Vinovia prin asociere
constituie o metod de lupt efcace
mpotriva indivizilor. Cu toii au
conexiuni unii cu alii. Toi cei din
extrema stng se cunosc ntre ei
ntr-o msur mai mare sau mai mic.
n completarea depoziiilor pe care le
avei aici mai am i nite liste de
nume de la ntlnirile liderilor
comuniti, coroborate cu listele de
donaii, prghii excelente pentru
obinerea de informaii i pentru a-i
determina pe unii dintre Roii s ne
informeze despre ali Roii, ca s-i
salveze pielea aia a lor de nemernici.
Donaiile nseamn i extrase
bancare, care pot f invocate ca
probe. Metoda mea preferat e
238
folosirea fotografilor obinute n
urma supravegherii sub acoperire a
martorilor poteniali. Cnd le e
demonstrat prezena la ntlniri
subversive, pe cei mai muli dintre
Roii tia lipsii de credin i apuc
frica de Dumnezeu i-s gata s-i
toarne i mamele, numai s n-ajung
la pucrie. S-ar putea s fac rost de
nite fotografi extrem de
incriminante de la un prieten care a
lucrat la raportul Red Channels9
fotografi excelente din timpul unor
picnicuri ale Comitetului de Aprare
din Sleepy Lagoon. De fapt am
certitudinea c fotografile constituie
9
Red Channels (aprox. Canale Roii) este un raport publicat n Statele Unite n anul
1950, n timpul vntorii de comuniti dezlnuite n epoc, de publicaia de dreapta
Counterattack. Raportul prezint o list cu 151 de personaliti din media americane,
din industria cinematografic i de divertisment, care se presupunea c susin i
finaneaz micarea comunist din SUA. (n.r.).
239
un fel de opere la Rembrandt ale
activitii de supraveghere federale,
cu ntlniri ntre efi Partidului
Comunist i unele vedete de la
Hollywood, n prezena prietenilor lor
din AUFT. Domnul Loew?
Loew zise:
Mulumesc, Ed.
Apoi nl un deget, dndu-le de
neles tuturor c trebuie s se ridice.
Dudley Smith aproape c sri n sus.
Mal se ridic i l vzu pe Lesnick
ndreptndu-se spre baie i inndu-
se de piept. Se auzi apoi ecoul unei
tuse ngrozitor de zgomotoase. Mal i-
l nchipui pe Lesnick scuipnd snge.
Satterlee, Smith i Loew i strnser
minile clduros, dup care marele
240
vntor de Roii iei afar, cu
procurorul masndu-i umerii.
Dudley Smith spuse:
Fanaticii sunt ntotdeauna
obositori. Ed e bun la ce face, dar nu
tie cnd s nceteze cu actoria.
Primete cinci sute de dolari pe
conferin. Exploatarea capitalist a
comunismului. Nu-i aa, cpitane?
nc nu sunt cpitan, locotenente.
Ha! Dar ai un haz enorm, care se
potrivete cu gradul tu.
Mal l studie pe irlandez, mai puin
temtor dect fusese ieri-diminea la
restaurant.
Dar tu ce-ai de ctigat de-aici? Tu
eti anchetator. Nu vrei slujba lui Jack
Tierney.
241
Poate c nu vreau dect s lucrez
cu tine, flcu. Toat lumea zice c la
un moment dat, date find faptele tale
mree din Europa, unde i-ai eliberat
pe fraii notri evrei, vei ajunge eful
poliiei sau erif n comitat. Vorbind
de lup uite c apare contingentul
ebraic.
Ellis Loew l conduse pe Lesnick
napoi n ncpere, ajutndu-l s se
aeze ntr-un balansoar de lng
emineu. Btrnul i aranj n poal
un pachet de Gauloises, bricheta i
scrumiera, punndu-i un picior
subire ca un b peste cellalt, ca s
le in laolalt. Loew trase nite
scaune n jurul su, formnd un
semicerc. Smith i fcu cu ochiul i se
242
aez. Mal vzu cutiile de carton pline
cu dosare, ce ocupau alcovul din
sufragerie, i patru maini de scris
puse una peste alta ntr-un col,
pentru a-i permite echipei s pun la
punct documentele necesare pentru
marele juriu. Ellis Loew se pregtea
de rzboi, iar casa lui de vacan
servea drept comandament.
Mal ocup scaunul liber. Lesnick i
aprinse o igar, tui, apoi ncepu s
vorbeasc. Vocea lui era cea a unui
evreu important din New York care
funciona cu un singur plmn. Mal
recunoscu n discursul acestuia o
tonalitate pe care o mai folosise n
mod cert i n faa altor poliiti i
procurori.
243
Domnul Satterlee v-a fcut un
deserviciu cnd i-a limitat peroraia
la istoria elementelor subversive din
America. A uitat s menioneze Marea
Criz, foametea i disperarea
oamenilor responsabili, care doreau
s schimbe teribila situaie.
Lesnick fcu o pauz, expir profund
i stinse igara. Mal vzu cum i se
umfl pieptul osos, bnuind c omul
nu mai avea mult pn s devin
hran pentru viermi, i simi c
btrnul ezita ntre calvarul vorbirii i
justifcarea rolului su dublu. n cele
din urm inspir adnc i continu s
le vorbeasc, iar n ochi i licri un soi
de nflcrare:

244
Am fost unul dintre acei oameni
acum douzeci de ani. Am semnat
petiii, am redactat scrisori i am
participat la mitinguri de protest care
n-au dus la nimic. Partidul Comunist,
n ciuda conotaiilor sale malefce, era
singura organizaie care nu prea
inefcient. Reputaia lui i conferea
un anumit prestigiu autentic, iar
ipocriii farnici care l condamnau in
corpore m fceau s vreau s fac
parte din el, ca s-mi art dispreul
fa de ei. A fost o decizie eronat, pe
care am ajuns s-o regret. Fiind
psihiatru, am fost numit analistul
ofcial al Partidului Comunist de aici,
din Los Angeles. Analitii marxiti i
freudieni erau n mare vog n
245
rndurile intelectualilor i o serie de
indivizi ce conspirau mpotriva
Americii, lucru pe care l-am neles
abia mai trziu, mi-au mrturisit
secretele lor ca s zic aa
emoionale i politice. Muli dintre ei
erau din Hollywood scriitori, actori
i apropiai de-ai lor, proletari la fel
de dezorientai ca i mine n privina
comunismului, oameni care doreau s
se apropie de cei de la Hollywood din
cauza legturilor cu cinematografa.
Eu mi-am pierdut entuziasmul fa de
partid chiar nainte de semnarea
pactului dintre Hitler i Stalin. n 39,
n timpul proceselor intentate
sindicalitilor din California, m-am
oferit voluntar ca informator sub
246
acoperire al FBI. Am lucrat n aceast
calitate peste zece ani, ntre timp
servind i ca analist al PE. Fr ca
nimeni s tie, n 1947 am pus toate
dosarele mele la dispoziia Comisiei
pentru Cercetarea Activitilor
Antiamericane din Senat, ceea ce voi
face i acum pentru deliberrile
marelui juriu. Aceste dosare ale unor
membri AUFT sunt eseniale pentru
ancheta pe care o ntreprindei i n
cazul n care vei avea nevoie de
ajutorul meu pentru a le interpreta,
v voi sta bucuros la dispoziie.
Cnd rosti ultimele cuvinte, btrnul
aproape se nec. ntinse mna dup
pachetul de igri. Ellis Loew, cu un
pahar de ap n mn, ajunse primul
247
la el. Lesnick nghii, tui, nghii iar.
Dudley Smith se duse n alcovul din
sufragerie i btu darabana pe dosare
i pe mainile de scris gesturi inutile
i deloc caracteristice pentru
sarcasmul su irlandez.
Se auzi un claxon. Mal se ridic n
picioare, ca s-i mulumeasc lui
Lesnick i s-i strng mna. Btrnul
se uit n alt parte i se chinui s se
ridice, gata-gata s eueze. Se auzi
din nou claxonul. Loew deschise ua
i gesticul spre oferul taxiului de pe
alee. Lesnick iei din cas cu pai
mruni, inspirnd cu nesa aerul
proaspt al dimineii.

248
Taxiul o lu din loc. Loew ddu
drumul unui ventilator din tavan.
Dudley Smith ntreb:
Ct mai are de trit, Ellis? Mai
apuc s primeasc invitaia la
srbtorirea victoriei tale din 52?
Loew lu cteva teancuri de dosare
de pe jos i le aez pe masa din
sufragerie. Repet procesul pn
cnd construi dou coloane de
documente, ce se nlau pn la
jumtatea nlimii camerei.
Sufcient de mult ct s serveasc
intereselor noastre.
Mal se duse s arunce i el o privire
la dovezile aflate n posesia lor.
Dar nu va depune mrturie n faa
marelui juriu?
249
Nu, niciodat. E ngrozit c ar
putea s-i piard credibilitatea ca
psihiatru. Regula confdenialitii,
nelegi? E un refugiu bun pentru
avocai i e apreciat i de medici.
Desigur, pentru ei nu e o restricie
legal. Dar Lesnick ar f kaputt ca
psihiatru dac ar depune mrturie.
Dudley spuse:
Ne-ar plcea totui s credem c
ar vrea s se ntlneasc cu Creatorul
lui n postura de patriot american
adevrat. S-a oferit voluntar i asta ar
trebui s constituie o satisfacie
enorm pentru cineva a crui via de
apoi e att de aproape.
Loew rse.

250
Dud, ai fcut vreodat un pas fr
s iei n calcul toate variantele?
Atunci cnd ai fcut-o i tu ultima
oar, maestre. Dar tu, cpitane
Considine?
Mal zise:
Cndva prin nebunii ani 20.
Se gndi c dac ar f la ananghie,
fa-n fa cu destinul, ar prefera s-l
aib de partea lui pe durul de pe
strzile Dublinului, nu pe membrul
friei Phi Beta Kappa de la Harvard.
Ellis, cnd ncepem s abordm
martorii?
Loew btu cu mna n teancurile de
dosare.
Curnd. Dup ce le-am digerat pe
astea. n funcie de ce vom afla de-
251
aici, vei ntreprinde primele abordri
la verigile slabe, indivizii vulnerabili,
cei care par cel mai dispui s
coopereze. Dac am putea recruta
rapid un contingent de martori
favorabili nou, ar f foarte bine. Dar
dac nu vom obine de la nceput un
numr rezonabil de colaboratori,
atunci va trebui s plantm pe cineva
acolo. Prietenii notri de la Teamsters
au auzit unele comentarii ale
demonstranilor cum c tipii de la
AUFT plnuiesc mitinguri strategice,
menite s foreze obinerea unor
contracte exorbitante cu studiourile
de flm. Dac o s dm rateuri chiar
de la nceput, a vrea s plantm un
informator n AUFT. Dac se ajunge
252
pn acolo, vreau s v gndii
amndoi la nite tineri poliiti
idealiti i hotri pe care i-am putea
folosi.
Mal simi c l trec fori. Plantarea de
informatori, aciuni operative aa se
fcuse remarcat la Moravuri. Era
genul de activitate n care excela ca
poliist. Spuse:
O s m gndesc. Suntem doar
doi anchetatori, eu i Dudley?
Loew fcu un gest care cuprinse
toat casa.
Funcionarii de la primrie se vor
ntlni aici ca s se ocupe de
redactarea documentelor, Ed
Satterlee ne pune la dispoziie
contactele lui, iar Lesnick ne ajut s
253
ne lmurim din punct de vedere
psihiatric. Voi doi vei interoga. S-ar
putea s aduc i un al treilea om, care
s se ocupe de recoltarea de probe
incriminatorii, care s strneasc
farele genul sta de aciune.
Lui Mal i se fcu poft s citeasc,
s gndeasc, s opereze. Spuse:
M duc s descurc nite ie la
primrie, apoi acas i la treab.
Loew replic:
Eu merg s condamn un agent
imobiliar care a condus beat
motocicleta fului su.
Dudley Smith nchin n cinstea
efului su actual cu un pahar
imaginar.

254
Fii milostiv. Majoritatea agenilor
imobiliari sunt republicani patrioi i
ntr-o bun zi s-ar putea s ai nevoie
de contribuia lui.

ntors la primrie, Mal ddu o serie
de telefoane, pentru a-i satisface
curiozitatea fa de noii si colegi.
Bob Cathcart, un agent FBI de la
Divizia Penal, cu care lucrase
odinioar, l caracteriz scurt pe
Edmund J. Satterlee. Tipul era un
fanatic religios pornit ru de tot
mpotriva comunismului i att de
extremist n convingerile lui, nct
Clyde Tolson, omul numrul doi al lui
Hoover n cadrul FBI, emisese mai
multe ordine de interdicie mpotriva
255
lui atunci cnd lucrase ca agent
special la biroul ageniei, n Waco,
Texas. Se estima c Satterlee ctiga
n jur de cincizeci de mii de dolari pe
an din conferinele anticomuniste.
Contracurente Roii era o frm de
antaj L-ar reabilita i pe Karl
Marx dac mlaiul e ca lumea. Se
zvonea c Satterlee fusese exclus din
Brigada Allen pentru c ncercase s
pun la punct un sistem de mit:
chitane de plat de la japonezii
americani din lagrele de detenie n
schimbul protejrii proprietilor ce le
fuseser confscate pn n momentul
eliberrii din lagr. Concluzia
agentului Cathcart: Ed Satterlee era
un bezmetic, dar unul foarte bogat i
256
foarte efcace, extrem de versat cnd
era s prezinte teorii ale conspiraiei
care s sune bine n faa justiiei,
foarte abil n strngerea de probe i
foarte priceput s imagineze
interferene exterioare pentru
anchetatorii marilor jurii.
Un telefon dat unui fost camarad de
la LAPD i un altul la un fost procuror
districtual, care era acum angajat al
Procuraturii Generale, i-au conturat
lui Mal adevrul istoric n cazul lui
Saul Lesnick, doctor n psihiatrie.
Btrnul fusese i era n continuare
membru al PC. Era informator al FBI-
ului din 39, cnd fusese contactat de
doi ageni ai seciei din L.A., care i-au
propus un pact: el furniza materiale
257
psihiatrice confdeniale i
compromitoare diverselor comisii i
agenii ale poliiei, iar fica lui va f
iertat de condamnarea de cinci pn
la zece ani de nchisoare pentru vina
de a f produs un accident rutier sub
influena alcoolului, fugind apoi de la
locul faptei. n momentul respectiv
tnra era ncarcerat de un an de
zile n penitenciarul Tehachapi i mai
avea cel puin ali patru ani grei de
ispit. Lesnick a fost de acord, iar
fica lui a fost eliberat condiionat i
cu restricii minime de ctre
autoritile federale decizie
reversibil n cazul n care doctorul ar
f dat n vileag aranjamentul sau ar f
refuzat s coopereze. Lesnick, cruia i
258
se mai acordau maximum ase luni de
via, primise asigurarea unui nalt
ofcial de la Departamentul de Justiie
c dup moartea sa toate dosarele
confdeniale vor f distruse, cazierul
ficei sale, condamnat pentru omor
din culp i eliberat condiionat, va
f defnitiv clasat i toate hrtiile
ofciale existente la autoritile de la
FBI, municipiu i statul California
legate de transmiterea de ctre
Lesnick a unor informaii
confdeniale referitoare la unii
pacieni subversivi vor f incinerate.
Nimeni nu va ti c timp de zece ani
Saul Lesnick, psihiatru comunist,
jucase la dou capete i c o fcuse
cu succes.
259
Mal medit asupra asocierii lui cu
aceti noi colegi, gndindu-se c
tebecistul se alesese cu maximum de
ctig din nelegere, iar jocul lui cu
FBI-ul dduse roade: fica i fusese
cruat de un viol cu coada de mtur
sau de o anemie pernicioas, dat
find faima buctriei de penitenciar,
bogat exclusiv n amidon, iar el
dduse la schimb restul vieii lui
scurtat prin sinuciderea cu ajutorul
tutunului franuzesc. i el ar f fcut
acelai lucru pentru Stefan. Nici n-ar
f stat pe gnduri.
Documentele erau aranjate frumos
pe biroul su. Mal se puse pe treab,
aruncnd din cnd n cnd priviri spre
teancul voluminos destinat marelui
260
juriu. i adres lui Ellis Loew cteva
bileele, n care i suger numele unor
anchetatori care s strng probe
suplimentare, apoi btu la main
note de lucru referitoare la cazurile
pe care le vor prelua de-acum
procurorii stagiari, de vreme ce Loew
era implicat exclusiv n lupta
mpotriva comunismului. Asasinarea
unei prostituate din Chinatown intra
pe mna unui tnr care absolvise
abia de ase luni cea mai proast
facultate de drept din California.
Acuzatul, un pete faimos pentru
plcerea lui de a provoca durere cu
un vibrator intuit cu metal, probabil
va scpa de orice acuzaie. Alte dou
cazuri de omor erau alocate unui
261
tnr care nc nu mplinise douzeci
i cinci de ani. Inteligent, dar naiv. n
cazul respectiv un membru al bandei
Cobrele Violete trsese ntr-o mulime
de elevi din faa Liceului de Arte i
Meserii, presupunnd c acolo s-ar
putea gsi unii membri ai bandei
rivale, Scorpionii Violei. Nu existase
niciunul, dar o elev eminent i
prietenul ei au czut mori. Mal i
ddu tnrului cincizeci la sut anse
s obin o condamnare: negrii care
omorau ali negri i plictiseau pe
juraii albi, care deseori ddeau
verdictul dup cum li se nzrea.
Jaful armat de la Minnie Roberts
Casbah i reveni unui protejat de-al lui
Loew. Scrierea rapoartelor cu probele
262
existente n cele trei cazuri i lu lui
Mal patru ore i i provoc nite
crampe la degetele de la mini. Cnd
termin, se uit la ceas i vzu c era
3:10 Stefan trebuia s se f ntors
acas de la coal. Dac avea noroc,
Celeste era acum n vizit la o vecin,
unde sporovia n cehete despre
patria-mam de dinainte de rzboi.
Mal lu cu el teancul de porcrii
psihiatrice i se duse acas cu
maina, rezistnd unui impuls
copilresc: s intre ntr-un magazin
de efecte militare, de unde s-i
cumpere tresele argintii de cpitan.
Locuia n districtul Wilshire. O cas
mare, cu etaj, i devora economiile i
o mare parte din salariu. Era o cas
263
mult prea bun pentru Laura o
cstorie ntre doi copii, ntemeiat
pe plcerile mperecherii, nu merita
un asemenea pre. O cumprase n
46, la ntoarcerea din Europa, tiind
c Laura pleca, c n locul ei venea
Celeste, i simind c l iubea pe biat
mai mult dect ar f putut iubi
vreodat o femeie c ncheiase
aceast csnicie pentru sigurana lui
Stefan. n apropiere se gsea un parc
cu panouri de baschet i un teren de
baseball. Rata criminalitii n cartier
era aproape de zero, iar colile din
zon aveau cel mai nalt standard
academic din stat. Era fnalul fericit al
comarului lui Stefan.

264
Mal parc n faa casei i travers
peluza. Stefan tiase iarba destul de
neglijent, iar bta i mingea lui de
softball rmseser agate de gardul
viu, pe care uitase s-l tund.
Ajungnd la u, auzi voci: o ceart n
dou limbi, pe care o mai arbitrase i
nainte de o mie de ori. Celeste sttea
pe divanul din camera n care cosea,
nira conjugri verbale n ceh i
gesticula nspre Stefan, prizonierul ei,
plasat ntr-un scaun cu speteaza
dreapt. Biatul se juca cu nite
obiecte de pe marginea mesei
degetare i mosoare cu a ,
aranjndu-le n ordinea culorilor, cci
era un biat att de inteligent, nct
trebuia s fac ceva i atunci cnd i
265
se preda o lecie. Mal rmase n
dreptul uii, privindu-l, findc i era
drag Stefan i i plcea spiritul lui
rebel. Se bucura c putiul era brunet
i grsu, ca tatl lui adevrat, nu
subirel i blond, ca Celeste dei Mal
era blond, iar oamenii i ddeau
seama de la bun nceput c nu erau
rude.
Celeste spunea:
i e limba poporului tu.
Stefan cldea cu mosoarele o cas
culori nchise pentru fundaie,
pastelate pentru etaj.
Dar de-acum nainte eu voi f
american. Malcolm mi-a spus c mi
poate obine ceto cetenia.

266
Malcolm e biat de preot i e
poliist. El nu poate nelege tradiiile
vechii noastre ri. Stefan, e vorba de
motenirea noastr. nva s-i faci
mama fericit.
Mal i ddu seama c biatul su nu
se lsa convins. Zmbi cnd Stefan
demol casa de mosoare, cu ochii si
negri nflcrndu-se.
Malcolm a zis c Cehoslovacia e
o o o
O ce, drag?
O Bohunk de ruine! Un mare
ccat! Scheiss! Scheiss! n german
pentru Mutti!
Celeste ridic o mn, se opri, apoi
i lovi genunchii.

267
n englez pentru tine, ingrat mic,
o ruine pentru tatl tu bun, un om
cult, un doctor, nu un prieten al
curvelor i golanilor
Stefan rsturn msua de lng el
i fugi din camer, oprindu-se exact n
braele lui Mal, care bloca holul.
Putiul micu i gras aproape c
rico din naltul su tat vitreg, de
peste un metru optzeci i cinci. Apoi l
strnse de mijloc i i ngrop capul
n vesta lui. Mal l adposti acolo,
inndu-l cu o mn de umr, iar cu
cealalt ciufulindu-i prul. Cnd
Celeste se ridic n picioare i i vzu,
el i spuse:
Nu vrei s renuni niciodat, aa-
i?
268
Celeste bombni ceva. Mal tia c
rostea obsceniti n limba ei matern
i nu dorea ca Stefan s le aud.
Biatul l strnse i mai tare, apoi i
ddu drumul i fugi n camera lui de
la etaj. Mal auzi ting-ting-ting
soldeii de jucrie pe care Stefan i
arunca n u. Spuse:
tii la ce l faci s se gndeasc,
dar tot nu renuni.
Celeste i strecur braele n
mnecile vestei aruncate pe spate
singurul gest european de afectare pe
care Mal l ura din tot sufletul.
Nein, herr Leutnant.
German pur, pur Celeste,
Buchenwald, maiorul Considine,
asasinul cu snge rece.
269
Mal se sumei n pragul uii:
n curnd cpitan, Frulein.
Anchetator-ef la Procuratura
Districtual i n continu ascensiune.
Putere, Frulein. Asta n caz c te
gndeti s-mi nenoroceti ful i o s
m vd silit s-l iau de lng tine.
Celeste se aez, cu genunchii
strni: o poz de sfrit de an colar,
Praga, 1934.
Copilul i aparine mamei. Chiar i
un avocat ratat ca tine ar trebui s
cunoasc maxima asta.
O replic fr rspuns. Mal lovi
mocheta cu piciorul, dup care iei.
Se aez pe trepte i privi norii de
ploaie ce se roteau deasupra lui.
Maina de cusut a Celestei ncepu s
270
huruie. Sus soldeii lui Stefan
continuau s dnuiasc n ua
crpat i ciobit a camerei lui. Mal
se gndi c n curnd toat vopseaua
de pe ei se va coji, ei vor rmne
nite soldai fr uniform, iar acest
fapt simplu va nrui tot ce construise
el de la terminarea rzboiului.
n 45 era maior de armat i era
ncartiruit n barcile temporare ale
Poliiei Militare de lng lagrul de
concentrare de la Buchenwald,
eliberat recent de Aliai. Misiunea lui
era s-i interogheze pe prizonierii
care supravieuiser i n mod special
pe cei pe care echipele medicale de
evacuare i diagnosticaser drept
bolnavi incurabili cojile umane care
271
aproape sigur nu mai aveau cum s-i
identifce clii n tribunal. edinele
de ntrebri i rspunsuri au fost
ngrozitoare. Mal tia c doar
prezena rece a interpretului su l
fcea s fe reinut, controlat,
profesionist. tirile de acas erau la
fel de proaste: prietenii i-au scris c
Laura i-o punea cu Jerry Dunleavy,
un coleg de la Omucideri, i cu Buzz
Meeks, un poliai corupt de la
Narcotice, aflat n solda lui Mickey
Cohen. Iar n San Francisco tatl su,
reverendul Liam Considine, murea de
insufcien cardiac, trimindu-i
zilnic telegrame prin care l implora
s se nchine lui Iisus nainte ca el s
moar. Mal l ura prea mult ca s-i
272
dea satisfacie i era prea preocupat
s se roage pentru o moarte
fulgertoare i lipsit de chinuri a
fecrui supravieuitor de la
Buchenwald, pentru totala curmare a
amintirilor acestora i a comarurilor
sale. Btrnul a murit n octombrie.
Fratele lui Mal, Desmond, regele
mainilor la mna a doua din
Sacramento, i-a trimis o telegram
bogat n invective religioase. Se
ncheia cu cuvinte de dezmotenire.
Dou zile mai trziu avea s-o
ntlneasc pe Celeste Heisteke.
Ea ieise de la Buchenwald
sfdtoare i sntoas din punct de
vedere fzic. Vorbea ndeajuns de bine
engleza nct s fac inutil prezena
273
interpretului. Mal a interogat-o singur
pe Celeste. Au discutat despre un
singur subiect: prostituia la care
fusese supus de un locotenent-
colonel SS, Franz Kempflerr preul
supravieuirii ei.
Istorisirile Celestei, expuse cu
amnunte picante, i-au ucis
comarurile mult mai efcient dect
fenobarbitalul de contraband cu care
se ndopa de sptmni bune. Ele l-au
excitat, l-au dezgustat, l-au fcut s-l
urasc pe colonelul nazist i s se
urasc pe sine nsui pentru c
devenise un voyeur la dousprezece
mii de kilometri distan de
legendarele sale razii asupra
prostituatelor de pe vremea cnd
274
lucra la Moravuri. Celeste i-a intuit
excitarea i l-a sedus. Au reconstituit
mpreun toate aventurile ei cu Franz
Kempflerr. Mal s-a ndrgostit de ea,
findc i-a dat seama c ea l
nelegea mai bine dect o fcuse
vreodat curvitina lui toant, Laura.
Apoi, dup ce l-a fcut dependent de
ea, i-a povestit despre soul ei mort i
ful ei de ase ani, care nc mai putea
f n via pe undeva prin Praga. N-ar
f de acord el, un detectiv
experimentat, s-i caute biatul?
Mal a fost de acord, acceptnd
provocarea i exploatnd ansa de a
deveni pentru Celeste mai important
dect un iubit voyeur i mai mult
dect poliistul care se tra prin cele
275
mai abjecte locuri, aa cum l
considera familia sa. A ntreprins trei
incursiuni la Praga, descurcndu-se
cu greu acolo i punnd ntrebri ntr-
o ceh sau german aproximative.
Reeaua verilor Heisteke i-a opus
rezisten. A fost ameninat n dou
rnduri cu pistoale i cuite, find
nevoit s dea bir cu fugiii, la fel de
nfricoat ca i atunci cnd patrula pe
strzile ghetoului negrilor, suportnd
jignirile i sarcasmul poliitilor
veterani un cccios absolvent de
facultate speriat de negrotei, un la
oarecare. n ultima sa escapad l-a
localizat pe Stefan Heisteke, un copil
palid i brunet, cu burta umflat, care
dormea noaptea n gangul ocupat n
276
timpul zilei de un vnztor ambulant
de igarete, ntins pe un covor
mprumutat de un ins prietenos, ce
fcea afaceri pe piaa neagr. Tipul i-
a spus c biatul se speria cnd
oamenii i vorbeau n cehete, limba
pe care se prea c o nelege cel mai
bine. Frazele n german sau englez
generau simple rspunsuri de da sau
nu. Mal l-a dus pe Stefan la hotel, i-a
dat de mncare i a ncercat s-i fac
baie, renunnd atunci cnd biatul a
nceput s urle.
L-a lsat pe Stefan s se spele
singur. L-a lsat s doarm
aptesprezece ore fr ntrerupere.
Apoi, narmat cu dicionare
frazeologice n limbile englez i
277
german, a purces la cel mai dur
interogatoriu pe care l condusese
vreodat. I-a luat o sptmn de
tceri lungi, de pauze interminabile i
ntrebri ncuietoare, urmate de
jumti de rspunsuri, pn ce Mal a
neles toat povestea.
Stefan Heisteke fusese lsat n grija
unor veri de ncredere chiar nainte ca
Celeste i soul ei, antinaziti
convini, s fe arestai de nemi.
Verii fugiser i ei i l pasaser pe
biat unor rude ndeprtate, care, la
rndul lor, l lsaser cu civa
prieteni de-ai lor, iar acetia l-au lsat
n grija unor cunotine sechestrate n
subsolul unei fabrici prsite. Stefan
a stat acolo aproape doi ani,
278
mpreun cu un brbat i o femeie
care s-au mbolnvit de claustrofobie.
Fabrica produsese mncare pentru
cini i tot ce a mncat Stefan n
acest timp au fost conserve din carne
de cal. Brbatul i femeia l abuzau
sexual, apoi l giugiuleau n cehete
cu drglenii perverse, adresate
unui copil de cinci-ase ani. Aa se
face c Stefan nu mai suporta
sonoritile limbii cehe.
Mal l-a adus pe Stefan lui Celeste, i-
a servit o relatare milostiv abreviat
despre anii pierdui din viaa putiului
i a sftuit-o s-i vorbeasc n
francez sau s-l nvee engleza. Nu i-
a spus c-i considera pe verii ei
complici la chinurile suferite de biat,
279
iar cnd Stefan i-a povestit singur ce i
se ntmplase, Celeste i-a cedat lui
Mal. tia c la nceput se folosise de
el. Acum l iubea. Deveniser o familie
care i-o putea nlocui pe cea distrus
acas, n America.
mpreun, au nceput s-l nvee pe
Stefan engleza. Mal i-a scris Laurei,
cerndu-i acceptul pentru divor, i a
fcut rost de documentele necesare
aducerii noii sale familii n Statele
Unite. Totul mergea ca uns. Apoi
lucrurile au luat-o razna.
Oferul care preacurvise cu Celeste
scpase de la Buchenwald nainte ca
lagrul s fe eliberat i, cu puin timp
nainte ca Mal s fe trecut n rezerv,
neamul a fost capturat n Cracovia i
280
inut prizonier n barcile Poliiei
Militare. Mal s-a dus la Cracovia doar
ca s-l vad. Oferul de serviciu i-a
artat bunurile confscate de la
nazist, inclusiv nite bucle de pr,
care-i aparinuser, fr ndoial,
Celestei. Mal s-a dus direct la celula
lui Franz Kempflerr i a golit ntreg
ncrctorul pistolului din dotare n
fgura nazistului.
Un vl gros a fost tras asupra
incidentului. Guvernatorului militar,
un general de armat, i-a plcut stilul
lui Mal. Mal a fost trecut n rezerv cu
un califcativ onorabil, i-a adus pe
Celeste i pe Stefan n America, a
revenit la munca lui de sergent n
LAPD i a divorat de Laura. Unul
281
dintre cei care i puseser coarne,
Buzz Meeks, a fost rnit ntr-o lupt
de strad i a ieit la pensie. Jerry
Dunleavy a rmas pe post dar
departe de el. Se zvonea c Meeks
era convins c Mal sttuse n spatele
rnirii lui, ca rzbunare pentru faptul
c Laura l nelase cu el. Mal a lsat
zvonurile s circule funcionau ca
antidot la suspiciunea de laitate care
planase asupra lui la Watts. Ici i colo
ieir la iveal unele frnturi despre
ntmplarea cu clul de la lagrul de
exterminare. Ellis Loew, un tnr
procuror districtual evreu care
evitase ncorporarea, l-a simpatizat
numaidect i i-a promis s-i uureze
ascensiunea n carier imediat ce i
282
va lua examenul de locotenent. n 47,
dup ce a fost avansat la gradul de
locotenent, find transferat la Biroul
de Anchete al Procuraturii
Districtuale, poliistul a ajuns
protejatul celui mai ambiios procuror
pe care l avusese vreodat oraul Los
Angeles. S-a cstorit cu Celeste i s-
a dedicat vieii de familie, copilul
deja mare fcnd parte din
nelegere. i, pe msur ce tatl i
ful deveneau tot mai apropiai, mama
putiului era tot mai nemulumit de
acest fapt. Cu ct insista el mai mult
s-l adopte pe copil, cu att mai
vehement refuza ea. Mai mult, ncerca
s-l educe pe Stefan n stilul
aristocraiei cehe, din mijlocul creia
283
fusese rpit de naziti cu lecii de
limbi strine, tradiii culturale i
obiceiuri europene , ignornd
amintirile pe care i le dezgropa
copilului.
Copilul i aparine mamei. Chiar i
un avocat ratat ca tine ar trebui s
cunoasc maxima asta.
Mal ascult zgomotul produs de
maina de cusut a Celestei. Soldaii
de jucrie continuau s loveasc n
ua lui Stefan. Gsi el nsui o
maxim: salvarea vieii unei femei nu
provoac recunotin dect dac
femeia are pentru ce tri. Tot ce avea
ea acum erau amintirile i o existen
pe care o ura, de nevast de poliist.
Tot ce voia ea era s-l duc pe Stefan
284
napoi, n vremea chinurilor lui, i s-l
fac prta la amintirile ei. Maxima
lui fnal: n-o va lsa s fac aa ceva.
Mal se ntoarse n cas i se puse s
citeasc dosarele turntorilor
comuniti garania gloriei n faa
marelui juriu i tot ce i va aduce ea.
Putere.
CAPITOLUL ASE
Cele dou iruri de demonstrani
naintau ncet pe Gower Street,
trecnd pe lng porile studiourilor
de flm independente. Cei de la AUFT
ocupaser banda interioar,
demonstrnd cu pancarte prinse cu
capse pe rame de placaj: PLATA
CUVENIT PENTRU ORELE
SUPLIMENTARE!, NEGOCIERI DE
285
CONTRACTE ACUM!, PROCENTE DIN
PROFIT PENTRU TOI MUNCITORII! Cei
de la Teamsters demonstrau pe o
band paralel, lsnd liber doar o
fie de trotuar, iar pancartele lor
ROII AFAR!, NICIUN CONTRACT
PENTRU COMUNITI! erau montate
pe rame groase de lemn. ntre cele
dou iruri de protestatari se iscau n
mod constant ciondneli. La interval
de cteva secunde se putea auzi M
fut!, Pe m-ta!, Trdtorule! sau
Gunoiule!, dup care urma un val
de obsceniti bolborosite. Peste
drum reporterii stteau n
expectativ, fumnd i jucnd rummy
pe capotele mainilor.

286
Buzz Meeks privea de pe aleea de
trecere din faa birourilor conducerii
de la Variety International Pictures,
de la etajul al doilea, avnd o
perspectiv ca dintr-un balcon. i
amintea cum sprsese capetele
ctorva ef de sindicat prin anii 30.
Dac se uita bine la cele dou tabere,
Teamsters i AUFT, prevedea o
viitoare ncierare, una care s
rivalizeze cu a doua fnal de box
dintre Joe Louis i Max Schmeling.
Simplu de tot: Teamsters erau
rechinii, iar AUFT boitenii. Frontul
camionagiilor de la Teamsters era
ntrit cu gorilele lui Mickey Cohen,
btuii sindicatului i civa tipi duri
adui de la centrele de angajare cu
287
ziua din centrul oraului. Cei de la
AUFT erau vechi militani de stnga,
mainiti de platou trecui de vrsta
tinereii, civa mexicani slbnogi i
o femeie. Dac ieea scandal i prin
preajm nu era niciun aparat de
fotografat, rechinii puteau recurge la
bucile de lemn ale pancartelor ca la
nite berbeci de atac. Pumnii narmai
cu boxuri de alam ar f acionat uor
la nghesuial, aruncnd pe trotuar
snge, dini i cartilagii nazale, poate
chiar i cteva urechi rupte de pe
nite scfrlii. Apoi roiul, nainte ca
jalnica trup de intervenii a celor de
la LAPD s soseasc la faa locului.
Simplu.

288
Buzz i consult ceasul de la mn:
4:45. Howard Hughes avea patruzeci
i cinci de minute ntrziere. Era o zi
rece de ianuarie, iar cerul de un
albastru deschis era punctat cu nori
de ploaie deasupra colinelor din
Hollywood. n timpul iernii Howard
devenea obsedat de sex. Probabil c
avea de gnd s-l trimit s recruteze
prospturi pe la drogheria Schwab i
la csuele fguranilor din preajma
studiourilor Fox i Universal
fotografi n sepia, cu fete bine dotate
pulmonar i goale de la talie n sus.
Ofert de serviciu n folosul Maiestii
Sale, da sau nu, apoi contractele
pguboase obinuite dup un Da
cte o replic n producii ieftine la
289
RKO, mas i cas n cuibarele de
futai de la Hughes Enterprises i
frecvente vizite nocturne din partea
Masculului nsui. Era bine dac-i mai
picau i ceva bani n plus: nc avea
datorii serioase la un parior pe nume
Leotis Dineen, un iepura al junglei de
un metru nouzeci care-i ura pe cei
din Oklahoma din toi bojocii.
Buzz auzi ua deschizndu-se n
spatele lui. O voce de femeie spuse:
Domnul Hughes v poate primi
acum, domnule Meeks.
Femeia scosese capul pe ua
biroului lui Herman Gerstein. Dac era
implicat i eful de la Variety
International, atunci ansa unei
bonifcaii era foarte mare. Buzz intr.
290
Hughes era aezat n spatele biroului
lui Gerstein i se uita la fotografile
de pe perete: proflurile seminude ale
starletelor de la Gower Gulch. Era
mbrcat n obinuitul su costum alb
cu dungulie i avea obinuitele sale
cicatrici urmele rnilor din ultimul
accident de aviaie. Tipul le punea n
eviden ungndu-le cu crem.
Credea c i confer un anumit
prestigiu.
Dar nici urm de Herman Gerstein
sau de secretara lui. Buzz renun la
formalitile la care recurgea cnd
erau i alii de fa.
Ai vreo bucic bun de tras pe
eav, Howard?
Hughes art spre un scaun.
291
Tu eti cinele meu de vntoare,
aa c tu ar trebui s tii. Ia loc, Buzz.
Avem treburi importante.
Buzz se aez i fcu un gest larg,
care includea tot biroul: fotografile
cu seminuduri, tapetul rococo i
armura medieval ce servea drept
cuier pentru plrii.
Aici, efu? Are Herman vreo
treab pentru mine?
Hughes i ignor ntrebarea.
Buzz, de cnd suntem noi colegi?
Mergem pe cinci ani, Howard.
i lucrezi pentru mine n diverse
funcii?
Buzz se gndi: bodyguard,
recuperator, pete.
Corect.
292
i n aceti cinci ani am dat eu
referine despre tine altor indivizi ce
aveau nevoie de abilitile tale,
referine ce s-au dovedit proftabile?
Fr discuie.
Hughes i ncrc degetele
arttoare ca pe nite pistoale.
i aminteti de premiera de la
Billy the Kid? Legiunea pentru
Decen era masat n fa la cinema
la Graumans i striga la mine
Curvarule!, iar nite btrnele din
Pasadena aruncau cu roii n Jane
Russell. Ameninri cu moartea i tot
tacmul
Buzz se puse picior peste picior i-i
trase un bobrnac scamei de pe
maneta pantalonilor.
293
Eram acolo, efu.
Hughes sufl fumul imaginar din
vrful degetelor.
Buzz, a fost o sear difcil, dar
am descris-o eu vreodat ca find
periculoas sau nasoal?
Nu, efu. Sunt sigur c n-ai zis
aa ceva.
Cnd Bob Mitchum a fost arestat
pentru igrile alea de marijuana i
te-am chemat s rezolvi problema cu
probele, am prezentat treaba ca find
periculoas sau nasoal?
Nu.
Dar cnd Confidenial Magazine se
pregtea s tipreasc articolul la n
care se afrma c mi plac fetele bine
dotate i minore, iar tu i-ai luat
294
bastonul de cauciuc i te-ai dus s-i
bagi minile n cap redactorului, am
descris situaia ca find periculoas
sau nasoal?
Buzz se strmb. Era spre sfritul
lui 47, coteele de cocoit puicue
erau pline ochi, iar Howard era
nestul i flma ardoarea cu care
adolescentele i proslveau virilitatea
schem menit s-i faciliteze o
ntlnire cu Ava Gardner. Una din
rolele cu pelicula respectiv a fost
utit de careva din secia de montaj
de la RKO i a ajuns la Confidenial
iar Buzz le-a rupt trei seturi de degete
redactorilor de la revista aia de
scandal, ngropnd articolul. Dup
aceea a pierdut toi banii din
295
bonifcaie pe un pariu stupid la
meciul de box Louis-Walcott.
Nu, Howard, n-ai zis.
Hughes l mpuc pe Buzz cu
degetele-pistolete.
Pac! Pac! Pac! Turner. Vreau s-i
spun c porcria aia jegoas din
strad e i periculoas, i nasoal. De
asta te-am chemat aici!
Buzz se uit la
pilotul/inventatorul/magnatul din faa
lui, simindu-se extenuat din cauza
comediei la care fusese supus. Era
nerbdtor s treac la fapte.
Howard, ies ceva bani din toat
chestia asta periculos de nasoal? Iar
dac-mi ceri s sparg cteva capete

296
de sindicaliti, mai gndete-te, c-s
deja prea btrn i prea gras.
Hughes pufni n rs.
Solly Gelfman n-ar f de acord cu
aa ceva.
Solly Gelfman e mult prea drgu.
Howard, spune-mi ce vrei?
Hughes i ntinse picioarele sale
lungi pe biroul lui Herman Gerstein.
Care-i prerea ta despre
comunism, Buzz?
Cred c pute. De ce?
Aia de jos, din AUFT, sunt toi
comuniti, simpatizani i tovari de
drum cu dou fee. Oraul Los
Angeles a numit un mare juriu care s
investigheze influena comunist n
Hollywood, concentrndu-se asupra
297
celor de la AUFT. O serie de ef de
studiouri eu, Herman i alii am
format un grup numit Prietenii Stilului
de Via American n Cinematografe
i vrem s ajutm municipalitatea s
scape de ei. Am contribuit la
strngerea de fonduri. i eu, i
Herman. Ne-am gndit c i-ar plcea
i ie s dai o mn de ajutor.
Buzz pufni n rs.
Cu o contribuie? Din salariul meu
de nimic?
Hughes i imit rsul, adugnd, cu
un accent sudist arjat:
tiam c dac facem apel la
sentimentele tale patriotice, avem
puine anse de succes.

298
Howard, tu nu le eti loial dect
banilor, femeilor i avioanelor. i te
cred cnd spui c eti aprtorul
stilului de via american aa cum l-a
crede pe Dracula cnd refuz o slujb
la un centru de recoltare a sngelui.
Aa c povestea cu marele juriu are
de-a face cu una din primele trei
chestii. Pun pariu c-i vorba de bani.
Hughes se nroi, ducndu-i
degetul la cicatricea lui preferat, cea
dintr-un accident de avion, pe care o
fat simpl din Wisconsin o iubea
extrem de mult.
Atunci eti de partea mea, Turner?
Sigur, domnule!
Hughes zise:

299
Cei de la AUFT lucreaz pentru
Variety International, RKO, trei alte
studiouri de-aici, din Gower, plus nc
dou din cele mari. Contractul lor e
perfect, e solid, e valabil nc cinci
ani. E un contract costisitor, iar peste
civa ani clauzele de cretere
salarial ne vor costa o avere. Acum
blestematul lor de sindicat
demonstreaz pentru alte benefcii:
prime, asisten medical i procente
din proft. Complet inacceptabil.
Complet!
Ochii lui Buzz se ntlnir cu cei ai
lui Hughes.
Pi, nu le rennoi blestematul la
de contract i las-i s fac grev!

300
Nu ine. Clauzele de reziliere sunt
prea costisitoare i tipii nu vor intra
n grev. Vor face micri lente i
subtile. n 45, cnd am semnat cu
AUFT, nimeni nu-i nchipuia ct de
important va ajunge televiziunea.
Suntem btui mr la box office i i
vrem acum pe cei de la Teamsters n
ciuda AUFT-ului Rou i a contractului
lor al naibii de solid.
Pi, cum poi s-o dai cotit?
Hughes i fcu cu ochiul. Cu toate
cicatricile alea ale lui, arta ca un
copil btrn.
Exist n contract un paragraf
scris cu litere mici n care se spune c
cei de la AUFT pot f dai afar dac
se dovedete c s-au dedat la acte
301
criminale. Aici se include i trdarea
de ar. Iar cei de la Teamsters vor
lucra mult mai ieftin dac se fac
anumite pli unor anumii parteneri
din umbr.
Buzz i fcu i el cu ochiul.
Cum ar f Mickey Cohen.
tiu eu c nu poi tria cu un
trior.
Buzz i puse picioarele pe biroul lui
Gerstein, prndu-i ru c n-are i un
trabuc la el.
Carevaszic, vrei ca tipii de la
AUFT s fe murdrii nainte de
ntrunirea marelui juriu sau pe
parcursul investigaiei. Atunci o s
poi s le tragi un ut n fund pe
chestia cu activitile infracionale, ca
302
s-i nlocuieti cu bieii lui Mickey
fr ca Roii s te dea n judecat de
fric s nu ias i mai groas.
Hughes i mpinse picioarele lui Buzz
de pe birou cu propriii si pantof
imaculai.
Murdrii e un cuvnt greit. n
cazul de fa vorbim de patriotism ca
slujitor al afacerilor curate. Pentru c
tipii din AUFT sunt o gac de
subversivi purttori de carnete roii.
i mi dai o bonifcaie n bani
ghea ca s
i i dau un concediu pltit de
uzin i o bonifcaie ca s ajui
echipa de anchetatori a marelui juriu.
Au deja doi poliiti ca anchetatori
politici, iar procurorul care
303
coordoneaz aciunea vrea un al
treilea om, unul care s caute urmele
infraciunilor i s culeag plile
cuvenite. Buzz, sunt dou sectoare n
care excelezi: Hollywoodul i reeaua
de elemente infracionale urbane.
Poi ajuta foarte mult operaiunea. S
contez pe tine?
Simbolul dolarului dansa multiplicat
n mintea lui Buzz.
Cine-i procurorul?
Un individ pe nume Ellis Loew. A
candidat pentru postul efului su n
48 i-a pierdut.
Ovreiaul Loew! Drguul cu o poft
sexual colosal pentru statul
California.

304
Ellis e un dulce! i cei doi
poliiti?
Un detectiv de la LAPD pe nume
Smith i un tip de la Procuratur,
Considine. Buzz, eti cu noi?
Vechea problem a anselor:
jumate-jumate. Fie Jack Dragna, fe
Mal Considine aranjaser ca el s
primeasc dou gloane n umr, unul
n bra i unul n buca stng.
Nu tiu, efu. E mult rc ntre
mine i Considine la. Cherchez la
femme, dac nelegi aluzia. Cred c o
s am nevoie de bani ru de tot
nainte s zic da.
Atunci nu-mi fac griji. Gseti tu o
cale ca ntotdeauna.

305
CAPITOLUL APTE
Cpitanul Al Dietrich spuse:
Noaptea trecut am primit patru
telefoane legate de micile tale
escapade pe teritoriul municipalitii.
Acas. n ziua mea liber!
Danny Upshaw rmase n poziie de
drepi n faa biroului comandantului,
gata s-i recite raportul privitor la
cazul Goines o versiune memorat,
care se ncheia cu cererea de a mai
primi oameni de la Departamentul
erifului i un ofer de legtur la
LAPD. Cum Dietrich scotea flcri pe
nri, renun la fnal, concentrndu-
se asupra relevanei probelor
obinute, pentru ca btrnul s-i lase
cazul cel puin nc dou sptmni.
306
i dac voiai informaii despre
trafcanii de heroin, ar f trebuit s
apelezi la tipii notri de la Narco, care
s-i contacteze pe-ai lor. N-ai voie s
bai dealerii, colorai sau nu. Iar
managerul de la Bido Litos mai are
un club i pe teritoriul comitatului i e
n relaii excelente cu sergentul
Firestone. Apoi ai fost vzut bnd n
timpul serviciului ceea ce fac i eu,
dar n circumstane mult mai discrete.
nelegi ce-i zic?
Danny ncerc s par supus, cu un
mic truc pe care l deprinsese pentru
astfel de situaii ochii plecai, faa
ncruntat.
Da, domnule.
Dietrich i aprinse o igar.
307
Ori de cte ori mi spui
domnule, tiu c te joci cu rbdarea
mea. Ai noroc c-mi placi, detective.
Ai mare noroc, pentru c sunt de
prere c abilitile i ntrec
arogana. Raporteaz-mi ce tii
despre crim. Treci peste amnuntele
doctorului Layman. i-am citit
nsemnrile i n-am chef de chestii
scabroase dis-de-diminea.
Danny rmase blocat. Intenionase
s-l impresioneze pe Dietrich tocmai
cu detaliile ororii.
Cpitane, pn acum am o
descriere aproximativ a asasinului,
dat de doi martori: nalt, crunt,
ntre dou vrste. Din analiza spermei
rezult c are grupa de snge 0-I,
308
extrem de comun printre albi. Nu
cred c vreunul dintre martori l-ar
putea recunoate pe individ din
fotografi cluburile alea de jazz sunt
ntunecate i luminile distorsioneaz.
Tehnicianul care s-a ocupat de
prelevarea amprentelor din maina cu
care asasinul a transportat victima nu
le-a gsit dect pe cele ale
proprietarului i ale prietenei sale.
Le-a identifcat graie dosarelor de la
Aprarea Civil att Albanese, ct i
prietena lui au fost mobilizai n
timpul rzboiului. Am verifcat
registrele frmelor de taxiuri n jurul
orei cnd a fost aruncat cadavrul: de
la cluburile de jazz din zon n-au
plecat dect cupluri. Povestea lui
309
Albanese, cum c s-ar f ntors s-i
caute maina, e confrmat de un
ofer de taxi, ceea ce l elimin de pe
lista suspecilor. Mi-am petrecut toat
ziua de ieri i o parte din sear
btnd Central Avenue i n-am reuit
s dau de vreun alt martor care s-l f
vzut pe Goines mpreun cu tipul
nalt i crunt. I-am cutat pe cei doi
martori oculari cu care vorbisem
nainte, gndindu-m c a putea
obine un fel de schi aproximativ
de la ei, dar erau plecai. Se pare c
tipii tia cu jazzul sunt n general
psri de noapte.
Dietrich stinse igara.
Care e urmtoarea ta micare?

310
Cpitane, avem de-a face cu o
crim de poponari. Amndoi martorii
l indic pe Goines ca pe un deviant,
iar mutilrile lui le dau dreptate.
Goines a fost omort cu o supradoz
de heroin. A vrea s le art lui Otis
Jackson i altor trafcani locali
fotografile unor homosexuali
cunoscui. Vreau
Dietrich cltina deja din cap:
Nu, nu te poi ntoarce pe
teritoriul municipalitii ca s-l
interoghezi pe individul pe care l-ai
trosnit cu pistolul, iar cei de la LAPD,
de la Narcotice, n-or s ne dea nicio
list cu dealerii de-acolo. Asta
mulumit escapadelor tale.

311
Lu un exemplar din Herald de pe
biroul su, l ndoi i i art un
articola: Trupul unui vagabond gsit
n apropiere de Sunset Strip n
noaptea Anului Nou.
Hai s-o lsm aa fr vlv i
fr numele victimei. Avem o misiune
mare aici, la departamentul nostru.
Depindem de turism i nu vrem s
dm totul peste cap pentru c un
poponar l-a mcelrit pe un alt
poponar drogat i sugtor de
trombon. Comprende?
Danny i trosni degetele la spate,
apoi i turn efului una din maximele
lui Vollmer:

312
Codurile uniforme de investigare
constituie temelia moral a
criminalisticii.
Cpitanul Dietrich zise:
Gunoiul uman e tot gunoi uman.
La treab, detectiv Upshaw!

Danny se ntoarse la brigad,
ncercnd s gseasc unele
rspunsuri n colul lui delimitat de
paravane, n vreme ce ali trei
detectivi, cu cel puin zece ani mai n
vrst dect el, bteau la maina de
scris sau sporoviau la telefon, iar
zgomotul iroia spre el din toate
prile, domolindu-se apoi ntr-o
curgere estompat, care nu mai era
nici mcar zgomot.
313
Fotografa mrit, de pucria, a lui
Harlan Buddy Jastrow, ucigaul cu
toporul din comitatul Kern i motivul
pentru care se fcuse poliist, l
privea cu ochi reci de pe peretele din
faa biroului. Un alt poliist, care
aflase ct de mult i dorea Danny s-l
prind pe ticlos, i desenase o
musta la Hitler, cu un balona
ieindu-i din gur: Salut! Sunt piaza
rea a detectivului Upshaw! Vrea s-mi
prjeasc fundul, dar n-ar spune
nimnui de ce! Pzii-v de Upshaw! E
un flfzon de colegiu i o primadon
care crede c rahatul lui nu pute!
Cpitanul Dietrich descoperise primul
opera de art. i sugerase s-o lase
acolo, ca s-i aduc aminte c trebuia
314
s-i stpneasc nervii i s nu-i
priveasc pe alii de sus. Danny a fost
de acord. A aflat mai trziu c i
ceilali detectivi apreciaser gestul
i fcuse s cread c avea un sim al
umorului de care nu-l crezuser
capabil i, dei l nfuria, n acelai
timp l fcea s gndeasc mai bine.
Pn acum, dup dou zile i
jumtate, epuizase toate aciunile de
rutin. Cluburile de jazz de pe Central
Avenue fuseser cercetate n detaliu.
Danny se ntlnise cu fecare barman,
portar, instrumentist sau solist din
district, fcnd acelai lucru i n zona
unde fusese descoperit cadavrul.
Karen Hiltscher sunase la San Quentin
i Lexington State Hospital pentru a
315
cere informaii despre eventualii
amici de suferin ai lui Goines.
Ateptau acum rezultatele acelor
ntrebri. Presiunea asupra
trafcanilor de heroin din perimetrul
oraului era pe moment suspendat,
dar le putea cere celor de la Narcotice
o list cu dealerii din comitat, pe care
s-i strng cu ua, i poate aa va
obine detalii despre cei din ora.
Sindicatul muzicanilor din care
fcuse parte Goines urma s i
deschid biroul dup srbtori, adic
n dimineaa asta, dar deocamdat n-
avea niciun indiciu concret n afara
instinctelor lui ce era adevrat, ce
nu era adevrat, ce era prea exagerat
ca s fe adevrat i ce era ntr-att
316
de oribil, nct trebuia s fe
adevrat. Cu privirea fxat pe ochii
lui Buddy Jastrow, Danny reconstrui
crima n mintea sa.
Asasinul l ntlnete pe Goines
undeva n zona cluburilor de jazz i l
convinge s se drogheze, n ciuda
recentei cure de dezintoxicare a lui
Marty. Buickul e gata pregtit,
portiera a rmas deschis, frele de
contact sunt gata s fe conectate
pentru o pornire rapid. Merg
amndoi undeva ntr-un loc linitit, la
o distan egal de ghetou i de
Sunset Strip. Asasinul i injecteaz lui
Goines sufcient de mult heroin n
vena de lng coloan nct s-i
explodeze arterele, avnd la
317
ndemn un prosop pe care s i-l
ndese n gur, ca s nu curg tot
sngele din el. Dup estimrile
barmanului de la Zombie, se pare c
asasinul i Goines plecaser de pe
Central Avenue cam ntre 12:15 i
12:45 noaptea. Le-a luat o jumtate
de or ca s ajung la destinaie, iar
asasinului i-au mai trebuit zece
minute ca s pun omorul la cale i
s-l svreasc.
ntre 1 i 1 i jumtate noaptea.
Asasinul i agreseaz victima post-
mortem. Se joac cu organele lui
genitale pn le nvineete, i
cresteaz spatele cu lama sau
bisturiul, i scoate ochii, i ejaculeaz
n orbite de cel puin dou ori, l
318
muc sau pune un animal s-l
mute de stomac pn la intestine,
apoi l cur bine i l transport cu
maina pe Allegro Street ntr-o
noapte ploioas. Nu se depisteaz
niciun fel de umezeal pe cadavru,
cci ploaia a ncetat la puin timp
dup ora 3 dimineaa, iar cadavrul a
fost descoperit la ora 4.
Pentru mutilarea cadavrului au fost
necesare ntre o or i o or i
patruzeci i cinci de minute, n funcie
de locul unde se comisese crima.
Asasinul e att de excitat sexual,
nct n tot acest timp ejaculeaz de
dou ori.
Asasinul poate alege o rut
dosnic spre Strip, fxnd oglinda
319
retrovizoare n aa fel nct s in un
ochi asupra cadavrului pe care l
transport.
Deocamdat are o fsur n
reconstrucie: teoria momelii cu
snge enunat de doctorul Layman
nu se potrivete. Nite cini ri,
dresai zdravn, nu se mpac cu
scenariul. Ar f fost prea difcil de
mnuit, prea greu de controlat n
momente de presiune psihic o
povar prea mare, un deranj, prea
mult zgomot la locul crimei Asta
nsemna c dinii ce s-au nfpt n
torsul victimei trebuie s f fost
umani, dei amprenta mucturii e
prea mare ca s fe fcut de dinii
unui om.
320
Ceea ce nsemna c asasinul
mucase i crmpoise, sfiase i
rosese cu dinii ca s ptrund n
intestinele victimei, sugndu-i carnea
i inflamnd marginile zdrenuite n
timp ce sfia
Danny sri afar din colul lui i se
duse direct n ncperea alturat,
unde erau depozitate dosarele. Unul
dintre fete coninea dosarele de la
Moravuri, inclusiv cele privitoare la
infraciunile sexuale rapoarte ale
delictelor comise n Hollywood,
plngerile naintate, arestrile i
apelurile de urgen ncepnd din
anul 1937. Unele dosare erau clasate
n ordine alfabetic sub eticheta
Arestai, altele la Plngeri, iar
321
cteva erau numerotate sub
titulatura Adresele incidentelor.
Unele conineau fotografile
agresorilor, altele nu. Golurile din
dosarele cu Arestai indicau faptul
c cei n cauz i mituiser pe poliiti
ca s fure rapoartele ce i puteau
compromite iar West Hollywood nu
era dect o poriune infm din
teritoriul comitatului.
Danny petrecu o or trecnd n
revist rapoartele de la Arestai i
ncercnd s dea peste indivizi nali,
cruni, de vrst mijlocie i cu un
modus operandi violent, find
contient c era puin probabil s
gseasc ceva pn la 10 i jumtate,
cnd sindicatul local 3126 al
322
muzicanilor i deschidea birourile.
Rapoartele neglijente, pline de greeli
de ortografe, ptate de indigouri i
cu relatri aproape agramate ale
infraciunilor sexuale aproape c l
fcur s urle la gndul
incompetenei celor de la LASD.
Relatrile gongorice despre nite
incidente n toalete i despre nite
elevi de liceu pltii s-o ia la cioc i
ntoarser stomacul pe dos. Danny
simi n gur gustul ferii, al zaului de
cafea i al celor ase trii ingerate
noaptea trecut. ntr-un fnal reinu
patru suspeci, brbai ntre patruzeci
i trei i cincizeci i cinci de ani, de un
metru optzeci pn la un metru
nouzeci, ce cumulau douzeci i una
323
de condamnri pentru sodomie,
majoritatea delictelor find comise n
pucrie, cu coitus interruptus i
umilirea unor tovari de celul, de
unde au rezultat noi capete de
acuzare din partea celor de la
comitat. La 10:20 duse dosarele n
biroul dispecerilor i al lui Karen
Hiltscher, deja transpirat i cu hainele
ifonate nainte ca ziua s f nceput
cu adevrat.
Karen era de serviciu la centrala
telefonic i purta o casc pe
deasupra coafurii ei la Veronica
Lake. Fata avea nousprezece ani, era
blond i pieptoas. Era angajat civil
i i se promisese prima poziie
disponibil pentru o femeie la
324
Academia de Poliie a Comitatului.
Danny nu credea c are stof de
poliist. Probabil c stagiul
obligatoriu de optsprezece luni ntr-
un penitenciar al departamentului o
va deziluziona puternic i o va arunca
n braele primului poliist care i va
promite c o va lua de lng
lesbienele, efele de gac mexicane
i mamele albe nchise pentru abuzuri
sexuale asupra copiilor. Dup prerea
lui, drgua de ea nu va rezista nici
dou sptmni ca poliist.
Danny i ndrept cravata i i
netezi cmaa, gesturi ce precedau o
cerere de favoruri.
Karen scumpo, eti ocupat?

325
Fata l vzu i i scoase ctile.
Danny se ntreb dac n-ar trebui s-o
abureasc cu o nou invitaie la cin.
Bun ziua, detectiv Upshaw.
Danny depuse dosarele
delincvenilor sexuali pe pupitrul de
control.
Unde a disprut Bun, Danny?
Karen i aprinse o igar n stilul
Veronici Lake i ncepu s tueasc.
Nu fuma dect atunci cnd le fcea
ochi dulci poliitilor din tura de zi.
Sergentul Norris m-a auzit
spunndu-i lui Eddie Edwards Eddie
i mi-a zis c ar trebui s m adresez
cu detectiv Edwards i c n-ar trebui
s fu att de familiar cu poliitii ct
timp nu sunt n poliie.
326
Spune-i lui Norris c-am zis eu c
poi s-mi zici Danny.
Karen fcu o mutr mirat.
Daniel Thomas Upshaw e un nume
frumos. I-am spus mamei i a fost i
ea de acord c e un nume frumos.
Ce altceva i-ai mai spus mamei
tale despre mine?
C eti foarte dulce i drgu, dar
c te lai cam greu. Ce e n dosarele
alea?
Rapoarte despre delicte sexuale.
Pentru crima la care lucrezi?
Danny ddu din cap c da.
Scumpo, a venit vreun rspuns de
la Lex i Quentin n legtur cu Marty
Goines?

327
Karen fcu alt mutr pe jumtate
viclean, pe jumtate cochet.
i-a f spus. De ce mi-ai adus
dosarele astea?
Danny se aplec peste pupitru i-i
fcu cu ochiul.
M gndeam s lum cina la Mike
Lymans dup ce mai scap de treab.
Ai chef s m-ajui?
Karen Hiltscher ncerc s-i fac i
ea cu ochiul, dar geana fals pe care
o purta i se bloc sub ochi, aa c
trebui s-i sting igara ntr-o
scrumier, ca s-i recupereze apoi
geana. Danny se uit n alt parte,
dezgustat. Karen pru bosumflat.
Ce vrei cu dosarele alea?

328
Danny se uita fx la peretele mutar,
n aa fel nct Karen s nu-i vad
expresia feei.
Sun la Direcia Penitenciarelor, la
Registratur, i cere-le s-i comunice
grupa de snge a celor patru tipi de-
aici. Dac au alt grup dect 0-I, cu
Rh pozitiv, nu m intereseaz. Pentru
cei cu grupa 0-I sun la Comisia
pentru Eliberri Condiionate a
comitatului i afl ultima lor adres
cunoscut, eventualele dosare cu
delictele comise i rapoartele de
eliberare condiionat. neles?
Karen zise:
neles.
Danny se ntoarse spre ea i se uit
la aceast Veronica Lake de serie, cu
329
geana stng lipit de sprnceana
pensat.
Eti o dulcea. Ne vedem la
Lymans cnd termin cu povestea
asta.

Sindicatul local 3126 al muzicanilor
se gsea pe Vine Street, puin mai la
nord de Melrose. Era un fel de
gheret maronie, nghesuit ntre un
stand de gogoi i un magazin de
buturi alcoolice. O serie de indivizi
cu aspect de muzicani ambulani
stteau ciorchine n dreptul uii,
sorbind cafea sau vin din ceti de
plastic.
Danny parc n fa i intr, iar
ciorchinele se destram ca s-l lase
330
s treac. nuntru era ca ntr-o
peter: scaune pliante dispuse n
iruri inegale, mucuri de igar
punctnd un linoleum jupuit,
fotografi din Downbeat i Metronome
lipite pe perei cu scotch jumtate
tipi albi, jumtate negri, de parc
managementul ncerca s impun un
echilibru jazzistic. Peretele din stnga
susinea o poli ncastrat, cu fete
pline cu dosare dincolo de ea, iar o
femeie alb, tras la fa, le strjuia.
Danny se ndrept spre ea, innd n
mn insigna i fotografile lui Marty
Goines.
Femeia ignor insigna i se uit
printre gene la poze.
Tipul sta cnt la trombon?
331
Corect. Martin Mitchell Goines. L-
ai trimis la Bido Litos n perioada
Crciunului.
Femeia se uit mai bine.
Are buze de trombon. Ce i-a
fcut?
Danny mini delicat:
A nclcat regulile de eliberare
condiionat.
Femeia btu n fotografi cu o unghie
lung i roie.
Vechea poveste. Eu cu ce pot s
te ajut?
Danny art spre fete:
Cartea lui de munc, cu tot ce e n
ea.
Femeia se ntoarse, deschise i
nchise sertare, rsfoi dosare, scoase
332
unul i scrut rapid prima pagin. l
puse pe tejghea i zise:
Un sufltor de niciun fel. De
niciunde.
Danny deschise dosarul i l citi,
remarcnd imediat dou pauze: ntre
38 i 40 timpul petrecut dincolo de
gratii pentru deinere de droguri i
ntre 44 i 48 sejurul la San
Quentin, pentru acelai delict. Din 48
intrrile deveneau sporadice:
angajamente ocazionale, cum erau
cele de la slile de jocuri din Gardena,
i apoi cel fatal, de la Bido Litos.
nainte de prima condamnare la
nchisoare Goines i gsea rareori de
lucru doar cteva turnee la
Hollywood n 36 i 37. Abia de la
333
nceputul anilor 40 Martin Goines a
nceput tare cu trombonul.
Sub propria-i titulatur, Mad Marty
Goines i trombonul su total, a
cntat pentru scurt timp mpreun cu
Stan Kenton. n 1941 a lucrat un
sezon cu Wild Willie Monroe. Urmau
cteva coli de hrtie consemnnd
angajamente de conjunctur din 42,
43 i nceputul lui 44 spectacole de
o noapte cu formaii de ase pn la
opt oameni, care cntau n cluburi de
noapte din San Fernando Valley. n
dosar erau menionai doar efi de
orchestr sau managerii cluburilor,
ns niciun alt muzician.
Danny nchise dosarul. Femeia zise:
Zero, aa-i?
334
Aa-i. Ascult, crezi c vreunul din
tipii de pe-aici ar f putut cunoate
vreau s zic l cunoate pe Marty
Goines?
Pot s-ntreb.
F-o. Nu te deranjeaz?
Femeia ddu ochii peste cap, desen
n aer semnul dolarului i art spre
decolteu. Danny i simi minile
strngnd marginea tejghelei i
mirosi alcoolul de azi-noapte, care i
se evapora prin piele. Era ct pe ce s
explodeze, dar i aminti c era pe
teritoriul municipalitii i pe lista
neagr a efului. Se cut prin
buzunare i scoase o bancnot de
cinci dolari, pe care o trnti pe
tejghea.
335
F-o acum!
Femeia aceea leampt apuc
bancnota i dispru dincolo de fete.
Cteva secunde mai trziu Danny o
vzu afar, pe trotuar, discutnd cu
cei care beau, apoi cu cei care
serveau cafea i gogoi. Se fx
asupra unui negru nalt, cu o cutie de
contrabas, l lu de mn i l tr
nuntru. Danny simi mirosul de
sudoare sttut, frunze vetede i
ap de gur ce venea dinspre individ,
de parc pardesiul care i ajungea
pn la genunchi constituia adresa lui
permanent. Femeia zise:
El e Chester Brown. l cunoate pe
Marty Goines.

336
Danny i art lui Brown cel mai
apropiat ir de scaune. Mama
muzicanilor se ntoarse la tejgheaua
ei, iar contrabasistul i tri
picioarele i se ls s cad pe scaun,
scond o sticl de Listerine ap de
gur.
Micul dejun al campionilor, zise el.
Lu o gur, fcu gargar, apoi
nghii. Danny sttea la dou scaune
distan, destul de aproape ca s-l
aud, dar ndeajuns de departe ca s
suporte duhoarea.
l tii pe Marty Goines, Chester?
Brown rgi i ntreb:
De ce i-a spune?
Danny i nmn un dolar.
Prnzul campionilor.
337
Iau trei mese pe zi. Turntoria mi
sporete pofta de mncare.
Danny scoase nc un dolar. Chester
l palm, mai trase o duc i mngie
sticla de Listerine.
Ajut la memorie. i cum nu l-am
mai vzut pe Marty de cnd s-a
terminat rzboiul, ai nevoie de
memoria mea.
Danny i scoase carneelul i pixul.
D-i drumul.
Basistul inspir adnc.
Am cntat cnd i cnd cu Marty
pe vremea cnd i zicea Trombonul
Total, n bombele din Valley. Pe
atunci Ventura Boulevard era un ccat
de cmp semnat cu fasole. Juma din

338
biei trgeau la msea, jumate se
nepau. Marty se nepa din greu.
Pn acum povestea asta, ce-l
costase apte dolari, suna credibil,
innd cont de dosarul de la sindicat
i cel de pucria ale lui Goines.
D-i nainte, Chester.
Pi Marty vindea igruici cu
iarb nu prea bine, c-am auzit c l-
au priponit, iar el era un nenorocit
ncrezut i-un jefuitor. Toi bieii cu
uste temporare i care se drogau
furau. Ciupeau poete de pe scaune
sau de la mese, luau adresele
oamenilor i ba n-aveai un baterist,
ba n-aveai trompet i tot aa, pentru
c ei se foloseau de ce furaser ca s
jefuiasc casele clienilor. Marty fcea
339
multe din astea. Solo. Fura cte-o
main n pauza dintre numere, se
ducea i jefuia casa, dup care se-
ntorcea pentru urmtorul numr. Cum
i-am spus, era un nenorocit ncrezut
i-un jefuitor.
Chestii noi chiar i pentru un fost
ho de maini ajuns poliist, care
credea c tie toate fazele.
Cnd se ntmplau astea,
Chester? Gndete-te bine!
Brown se consult cu sticla de
Listerine.
Pi, a zice c se-ntmpla din vara
lui 43 pn cndva prin 44.
Goines fusese nhat a doua oar
pentru posesie de marijuana n aprilie
44.
340
Aciona singur?
Vrei s zici la furciuni?
Corect. Avea vreun partener aa,
n general?
Chester Brown zise:
Afar de tipu la, Trombonu Total
era un singuratic total. Avea totui pe
cineva, un blondu nalt i ruinos
care iubea jazzul, da nu putea s-
nvee niciun instrument. Fusese
undeva unde luase foc i toat faa i
era acoperit de pansamente, de
parc-ar f fost o belit de mumie. Un
puoi de vreo nousprezece, poate
douzeci de ani. El i cu Marty au pus
la cale o grmad a naibii de mare de
furciuni.

341
Danny simi cum l furnic pielea,
dei biatul n-avea cum s fe
asasinul: un tnr din 43-44 nu
putea f crunt i ntre dou vrste n
50.
Ce s-a ntmplat cu amicul la,
Chester?
Nu tiu, da zu c pui o grmad
de ntrebri pentru o nclcare a
eliberrii condiionate. i nu m-ai
ntrebat unde cred c-ar locui Marty.
Ajungeam i acolo. Ai vreo idee?
Brown ddu din cap.
Marty era ntotdeauna singur. Nu
se ntlnea niciodat cu bieii n
afara clubului.
Danny nghii n sec.
E Goines homosexual?
342
Ce zici?
Curlangiu, poponar, homo! i
plceau naibii bieeii?
Brown termin sticla de Listerine i
i terse buzele.
Nu trebuie s zbieri. i-i foarte
urt s spui ce spui acu despre
cineva care nu i-a fcut niciun ru.
Danny zise:
Atunci rspunde la ce te-am
ntrebat.
Contrabasistul deschise cutia
instrumentului. nuntru nu avea
dect sticle cu ap de gur Listerine.
Chester Brown desfcu capacul unei
sticle i bu ncet. Spuse:
Asta-i pentru Marty, c nu-s
prostu care crezi tu c s i tiu c-i
343
mort. i nu era popo. Poate c nu era
el prea cinstit, da sigur nu era un
belit de curlangiu.

ncrcat cu cele aflate de la Chester
Brown, Danny se ndrept spre o
cabin telefonic. Prima dat sun la
Cazier Judiciar, la ora i la comitat, i
afl c Martin Mitchell Goines nu
fusese niciodat arestat pentru c ar
f fost bnuit de jaf din locuine i c
niciun tnr blond nu aprea drept
complice n cele dou cazuri n care
Marty fusese arestat pentru deinere
de marijuana. Niciun tnr blond, cu
urme distincte ale unor arsuri, nu
fusese arestat sub acuzaia de jaf sau
deinere de narcotice n zona San
344
Fernando Valley ntre anii 1942 i
1945. Telefonul fusese un fel de dat la
pete pe uscat.
Un alt telefon, la centrala seciei
West Hollywood, avu ca rezultat o
conversaie puin mbufnat cu Karen
Hiltscher, care i-a comunicat c toate
cele patru cazuri de pe lista
delincvenilor sexuali se dovediser
lipsite de interes. Dosarele lor de la
pucrie relevaser faptul c niciunul
dintre ei nu avea grupa de snge 0-I.
Administratorii de la San Quentin i
Lexington State Hospital telefonaser
i susinuser amndoi c Marty
Goines era un tip singuratic, iar
terapeutul de la Lex menionase c
Marty fusese repartizat unui lucrtor
345
federal, pe care nu-l contactase nc
i nici nu-i comunicase adresa la care
urma s stea n momentul sosirii n
Los Angeles. Dei era foarte
improbabil, Danny i spuse lui Karen
s verifce n dosarele seciei
eventualele cazuri de intrare prin
efracie n care erau implicai
cntrei de jazz i dac aprea
cumva i un complice cu arsuri pe
fa, un pasionat de jazz. Fata a
acceptat, dar fr prea mult
entuziasm. Danny puse receptorul n
furc i se gndi c poate ar f trebuit
s mute ntlnirea de la Mike Lymans
la un nivel superior la Coconut
Grove , ca s-o fac fericit pe Karen.

346
Nu trecuse cu mult de ora 1 i n-
avea altceva de fcut dect s
recapituleze nc o dat tot ce tia.
Danny se deplas n ghetoul negrilor,
i extinse zona de investigaie,
punndu-le ntrebri despre Goines i
despre prietenul su crunt
localnicilor de pe strzile secundare
ce porneau de pe Central Avenue, i
reui s petreac patru ore absolut
inutile. n amurg se ntoarse n West
Hollywood, parc maina pe colul
dintre Sunset i Doheny i cutreier
zona dinspre vest spre est, lund la
rnd strzile rezideniale spre nord
pn spre coline i spre sud pn la
Santa Monica Boulevard. Se ntreb
tot timpul de ce oare asasinul alesese
347
Allegro Street ca s scape de cadavru.
Se mai ntreb dac nu cumva
asasinul locuia prin apropiere, avnd
astfel i mai mult timp ca s
batjocoreasc trupul lui Goines, i
dac nu alesese Allegro Street doar
pentru a se amuza urmrind eforturile
poliiei de a-l prinde, iar maina
abandonat nu era dect o mecherie
simpl, menit s-i fac s cread c
locuia n alt parte. Teoria asta duse
la altele: gndire subiectiv unul din
perceptele fundamentale ale lui Hans
Maslick. Danny se gndi la
posibilitatea ca asasinul s-i f parcat
maina n apropiere, pentru a
disprea ct mai rapid, ca acesta s
se f plimbat pe Strip n dimineaa
348
zilei de Anul Nou, nconjurat i
adpostit de hoardele de cheflii i
epuizat dup cele dou macabre
ejaculri succesive. Iar aici treaba
devenea cu adevrat nfricotoare.
ntr-un eseu faimos Maslick descria
o metod pe care o pusese la punct n
perioada cnd fusese psihanalizat de
Sigmund Freud. Se numete Omul
Camer i implic proiectarea unor
detalii din punctul de vedere al
fptaului. Se recurge la perspective
i tehnici specifce camerei de flmat.
Ochii anchetatorului devin lentile
capabile s focalizeze imaginea, s-o
micoreze i s-o mreasc, s nghee
prim-planurile i s selecteze motive
de fundal prin intermediul crora s
349
interpreteze probele de la locul crimei
ntr-o lumin estetic. Danny tocmai
traversa intersecia dintre Sunset i
Horn cnd i veni aceast idee: s
transpun acel 3:45 din dimineaa
Anului Nou la ora de acum, punndu-
se pe el nsui n rolul mcelarului
sexual care merge pe jos spre cas,
spre maina parcat sau printr-o
mare de oameni care s-l ajute s se
liniteasc. ns nu-i vedea pe ceilali
oameni care se plimbau pe Strip,
stteau la coad ca s intre la
Mocambo sau ateptau n faa
ghieului de la Jacks Drive Inn. Privea
direct spre ochii i maele i boaele
lui Marty Goines un gros-plan n
culori, cu detaliile de la autopsia
350
rapid a cadavrului, ntreprins de el
pe lespedea morgii, mrite de
milioane de ori. O main coti tocmai
atunci n faa lui. l trecu un for i
vzu un ir de imagini amestecate cu
saxofonistul alto, Coleman, i sosia lui
din flmul cu Karen, Tim. Cnd i
atrase atenia Omului Camer c ar
trebui s-i vad i pe trectori, ei i
aprur ca nite siluete groteti. Nu
era n regul.
i trebuir multe secunde ca s se
calmeze, s revin la normal. Nu
mncase de ieri. Amnase s-i ia
raia de Bourbon pentru a putea
strbate zona cu mintea clar. Pentru
a-i pstra judecata limpede, ar f
trebuit s fac ce face orice poliist
351
normal: s bat cluburile de noapte i
restaurantele, ntrebnd dac n
noaptea de Anul Nou n-a trecut pe-
acolo un brbat nalt i crunt.
Fcu i asta.
Rezultatul a fost tot zero.
Timp de dou ore.
Aceeai situaie la Cyranos, Daves
Blue Room, Ciros, Mocambo, La Rue,
Coffee Bobs, Sherrys, Brunos
Hideway i Movieland Diner: absolut
toate localurile fuseser pline pn la
refuz pn n zorii zilei de Anul Nou.
Nimeni nu-i amintea de un tip solitar,
nalt i crunt.
La miezul nopii Danny se ntoarse la
main i plec spre Moonglow
Lounge, ca s-i bea cele patru
352
phrele. Janice Modine,
informatoarea lui preferat, se plimba
cu tava cu igri prin sal, oferindu-le
clientelei mai puin numeroase din
timpul sptmnii: ndrgostii ce se
giugiuleau n separeuri sau cupluri de
dansatori ce se srutau n timp ce se
micau agale n ritmul baladelor de la
tonomat. Danny alese un separeu
care nu ddea spre ringul de dans.
Janice apru un minut mai trziu, cu o
tav i patru phrele de trie, plus
un pahar cu ap i ghea.
Danny ddu pe gt cele patru
pahare bum, bum, bum, bum ,
ntorcndu-i privirea dinspre Janice,
ca ea s neleag i s-l lase singur.
N-avea de ce s-i fe recunosctor
353
pentru durii de care o salvase sau
pentru c auzise cte ceva despre
Mickey C. chestii absolut inutile
atunci cnd cel mai cunoscut infractor
din West Hollywood i ungea pe cei
mai buni oferi de poliie din zon.
Schema nu funcion: fata se fia
prin faa lui, cu nururile alea
atrnndu-i de epolei ca nite
spaghete. Danny atept primul val
de cldur interioar, care l npdi
numaidect, iar culorile din local
trecur de la uor aiurea la absolut
suportabil. i spuse fetei:
Stai jos i spune-mi ce vrei nainte
s-i cad rochia de tot.
Janice i ndrept bretelele i se
aez pe scaunul din faa lui.
354
E vorba de John, domnu Upshaw.
A fost iar arestat.
John Lembeck era iubitul i petele
lui Janice, un ho de maini specializat
pe comenzi bine defnite: asiuri
pentru autovehicule clasice i piese
separate, cu anumite caracteristici.
Era de loc din San Berdoo, ca i
Danny, auzise zvonuri cum c un
detectiv de la comitat obinuia
odinioar s uteasc maini de prin
Kern i Visalia, dar nu pomenea
niciodat nimic despre asta cnd era
ridicat ca suspect pentru furtul
vreunui automobil.
Piese sau o afurisit de main
ntreag?

355
Janice i scoase un erveel din
decolteu i l frmnt n mini.
Tapierie, zise ea.
La ora sau la comitat?
C-cred c la comitat. Secia San
Dimas
Danny se strmb. San Dimas avea
cea mai dur echip de detectivi din
LASD. n 46 oferul de serviciu,
mbibat cu mai multe substane
ilegale, i trsese o btaie sor cu
moartea unui culegtor de fructe.
E comitatul. La ct a fost stabilit
cauiunea?
Fr cauiune, domnu Upshaw.
Din cauza ultimei condamnri a lui
John adic pentru nclcarea
regulilor eliberrii condiionate. John
356
e speriat pentru c, zice el, poliitii
de-acolo sunt foarte ri i l-au silit s
semneze o mrturisire despre tot
felul de maini pe care nu le-a furat
el. John mi-a zis s v spun c un
biat din San Berdoo care iubete
mainile ar trebui s sar n aprarea
unui alt biat din San Berdoo care
iubete mainile. Nu mi-a zis ce vrea
s spun cu asta, dar eu v transmit
ce-a zis.
S trag nite sfori ca s-i salveze
cariera de prima pat de mizerie. S-i
sune pe durii din San Dimas, s le
spun c John Lembeck era
informatorul lui de baz, s le spun
c l lucraser nite tipi dintr-o band
rival de negri i c unii din pucrie
357
puseser un pre pe capul lui, aa c
acolo l atepta un i bine ascuit. Iar
dac Lembeck se arta docil n arest,
poate c l lsau n pace dup o
btut bun.
Spune-i lui John c o s m ocup
de asta mine diminea.
Janice sfiase erveelul n uvie
subiri.
Mulam, domnu Upshaw. John mi-
a mai zis s fu drgu cu
dumneavoastr.
Danny se ridic n picioare,
simindu-se bine nclzit, i se ntreb
dac n-ar trebui s-l pocneasc pe
Lembeck pentru c fcuse pe petele
pentru el.

358
Tu eti ntotdeauna drgu cu
mine, scumpo! De-aia mi beau poria
de sear aici.
Janice l nvlui cu ochii ei albatri i
mari.
Mi-a zis s fu foarte drgu.
Nu e nevoie.
Adic super-drgu.
Danny spuse:
N-ar f corect.
Apoi puse pe mas un dolar, baciul
obinuit.
CAPITOLUL OPT
Mal era n biroul lui i citea al
doisprezecelea dosar integral din
teancul cazurilor psihiatrice ale
doctorului Saul Lesnick.

359
Trecuse cu puin de ora 1 noaptea.
Biroul Procuraturii Districtuale era
compus dintr-o serie de cuburi
ntunecate, iluminate doar de lampa
de perete a lui Mal. Dosarele stteau
rsfrate pe biroul su, amestecate cu
pagini de notie ptate cu cafea.
Celeste se va duce curnd la culcare,
iar el va putea merge acas, unde o
s se culce n camera de oaspei, fr
ca ea s-l bat la cap cu oferte
sexuale, pentru c la ora respectiv
devenea singurul ei prieten, iar dac
se lua n gur cu Celeste, ntotdeauna
ncheiau cu o ceart. Singurele oferte
pe care le accepta n seara asta erau
murdriile pe care le citea n dosare i
care l zgndreau ca n vremurile
360
cnd lucra la Moravuri i le urmrea o
vreme pe fete nainte de a nchide un
bordel i cu ct le cunoteai mai
bine, cu att aveai mai multe anse
s-i spun cine le era petele i cine
omul cu banii. Aa c, dup patruzeci
i opt de ore de colindat prin hrtii,
simea c prinsese pulsul Roiilor din
AUFT.
Amgii.
Trdtori.
Perveri.
Urltori de cliee i sloganuri.
Pseudo-idealiti obsedai de mod.
Lcuste ce abordau probleme sociale
cu informaii greite i soluii
eronate, singura lor cauz legitim
cazul Sleepy Lagoon find aproape
361
compromis din cauza vinoviei prin
complicitate: solicitarea adresat
unor membri ai partidului de a
participa la demonstraii i la
distribuirea de manifeste aproape c
discreditase tot ceea ce realizase sau
declarase Comitetul de Aprare din
Sleepy Lagoon. Scenariti, actori i
ali lucrtori de la Hollywood se
vitau de traume ieftine, emiteau
platitudini parive i i exprimau
sentimentele de vinovie pentru c
pe timpul Marii Crize ncasaser sume
imense de bani, cheltuind apoi
paralele pentru cauze de stnga
frivole. Oameni erau mnai spre
canapeaua lui Lesnick de

362
promiscuitatea lor sau de implicarea
n mainaiuni politice jalnice.
Amgii.
Proti.
Egoiti.
Mal lu nc o gur de cafea i fcu
o sintez mental general a
dosarelor, ultima revizuire nainte de
a purcede la etichetarea eminenelor
cenuii pe care el i Dudley Smith
urmau s le interogheze, precum i la
selectarea indivizilor potrivii pentru
strategia lor operativ, nc
insufcient de clar. Posibilitatea
sugerat de Loew constituia deja
soluia lui favorit. Avea aici o serie
de indivizi cu bani prea muli i
creiere prea mici, care au fcut tot
363
soiul de boacne n anii 30 i 40,
trdndu-se pe sine, trdndu-i
iubiii, patria i propriile idealuri, cu
dou evenimente care le-au
galvanizat demena, scondu-i de pe
traseul chefurilor, ntlnirilor i
curvsriei:
Cazul Sleepy Lagoon.
Ancheta ntreprins n 1947 de
Comisia pentru Cercetarea
Activitilor Antiamericane din Senat
asupra influenei comuniste din
industria de divertisment.
Iar ironia sorii fcuse ca ambele
evenimente s le confere Roiilor o
oarecare credibilitate, un fel de
justifcare.

364
n august 1942 un tnr mexican, pe
nume Jos Diaz, fusese btut n mod
criminal i strivit de o main afar
din ora, la Sleepy Lagoon un loc
popular de picnic pentru membrii
diverselor bande, plasat n zona
Williams Ranch din Central L.A. Exista
ipoteza c incidentul fusese declanat
de faptul c n aceeai sear, puin
mai devreme, Diaz fusese dat afar
dintr-o band de cartier. Se pare c i
insultase pe mai muli membri ai unei
bande rivale, iar aptesprezece dintre
ei l-au dus la Lagoon i i-au fcut
felul. Probele mpotriva lor erau
infme. Ancheta celor de la LAPD i
procesul care urmase s-au derulat
ntr-o atmosfer de isterie: revoltele
365
din 42-43 au produs un imens curent
antimexican n ntregul Los Angeles.
Toi cei aptesprezece biei au primit
condamnri pe via, iar Comitetul de
Aprare din Sleepy Lagoon oameni
de baz din AUFT, membri ai
Partidului Comunist, indivizi de
stnga i ceteni serioi au inut
mitinguri, au semnat petiii i au
strns fonduri pentru angajarea unei
echipe de avocai, care n fnal a
obinut graierea tuturor celor
aptesprezece acuzai. Ipocrizia din
snul idealismului: pacienii brbai ai
lui Lesnick, ale cror inimi sngerau
pentru srmanii mexicani persecutai,
i s-au plns psihiatrului c femeile
albe din Partidul Comunist i-o pun cu
366
mnctorii de taco proletari, iar
cteva momente mai trziu s-au
etichetat singuri drept nite bigoi
turbai.
Mal i not n minte s discute cu
Ellis Loew despre Sleepy Lagoon: Ed
Satterlee dorea s procure prin
intermediul FBI fotografi de la
mitingul CASL, dar din moment ce
bieii fuseser exonerai de vin,
efectul putea f exact opus. Acelai
lucru era valabil n cazul informaiilor
obinute din confesiunile pe care
psihiatrul le-a dat la acea comisie din
Senat, CCAA, n 47. Era mai bine dac
el i Dudley pstrau informaiile doar
pentru ei, ca s nu pun n pericol
complicitatea lui Lesnick i s-o
367
foloseasc doar indirect, exploatnd
punctele slabe ale suspecilor de la
AUFT. Dac recurgeau la trenia cu
CCAA, se puteau compromite n faa
marelui juriu: J. Parnell Thomas,
preedintele comisiei, era n prezent
dup gratii, ca urmare a unei
condamnri pentru luare de mit,
vedetele actuale de la Hollywood
protestaser mpotriva metodelor
Comisiei pentru Cercetarea
Activitilor Antiamericane, iar
dosarele lui Lesnick abundau n
traume deloc minore declanate de
primvara lui 47 sinucideri,
ncercri de sinucidere, trdri
frenetice ale prietenilor, alcool i sex
ca antidoturi pentru durere. Dac
368
marele juriu din oraul L.A. ncerca s
se foloseasc n 1950 de materialul
din 1947 al celor de la CCAA primul
lor precedent , putea da natere la
simpatii fa de membri AUFT i,
ulterior, putea provoca apariia unor
martori ostili. Ar f fcut mai bine s
nu recurg la vechile probe i mrturii
de la CCAA pentru demonstrarea
conspiraiei. Era imperativ necesar ca
tipilor de stnga s le fe refuzat
ansa de a se plnge n pres de
tacticile marelui juriu.
Mal simi c evaluarea lui de
ansamblu se cristaliza bine, cu probe
solide i idei despre ce trebuiau s
foloseasc i ce s pstreze n
rezerv. i termin cafeaua i trecu
369
la indivizii propriu-zii jumtate de
duzin dintre cei mai copi pentru
interogare i utilizare.
Primul era cu semnul ntrebrii.
Morton Ziffkin: membru AUFT,
membru PC, membru al altor
unsprezece organizaii considerate
paravane pentru comuniti. Familist,
cu soie i dou fice mari. Scenarist
foarte bine pltit o sut de mii pe an
pn le-a spus celor de la CCAA s se
duc undeva. Acum muncete pe
nimic la o mas de montaj. A recurs la
edinele de psihanaliz cu doctorul
Lesnick din dorina declarat de a
explora gndirea freudian i de a-
i nbui impulsul de a-i nela soia
cu o serie de femei din Partidul
370
Comunist avide dup banii mei, nu
dup trupul meu. Un ideolog marxist
turbat, temperamental, dar care
probabil c nu-i va turna niciodat pe
tovarii si. Prea ndeajuns de
inteligent pentru a-l face pe Ellis
Loew s par un descreierat, iar
episodul su cu CCAA i conferea un
aer de martir. Rmnea cu semnul
ntrebrii.
Mondo Lopez, Juan Duarte i Sammy
Benavides, foste personaje
importante n Comitetul de Aprare
din Sleepy Lagoon, recrutai de ctre
efi PC de la Sinarquista bande de
anarhiti care avea o preferin
pentru costumele zoot i nsemnele
naziste. Acum cei trei erau doar nite
371
eantioane etnice simbolice n
ierarhia AUFT, dar i petrecuser anii
40 luptndu-se s le domine pe
femeile albe de stnga, furioi pe
aerele lor, dar recunosctori pentru
aciunile lor operative. Apoi se
nfuriaser i mai tare atunci cnd
puta10 lor de ef de celul le-a spus
s-i exploreze furia aceea la un
psihiatru. Benavides, Duarte i Lopez
erau n prezent angajai la Variety
International Pictures, jumtate din
timp ca mainiti de platou, iar n
cealalt jumtate interpretnd roluri
de indieni n flme ieftine cu cowboys.
n acelai timp activau i ca ef ai
grupurilor de demonstrani de pe

10
Puta (m. puto) curv (sp., n.r.).
372
Gower Gulch, ca echivalent
aproximativ al durilor n AUFT, dei
erau jalnici n comparaie cu gorilele
lui Mickey Cohen din solda celor de la
Teamsters. Mal i categorisi drept
nite duli glgioi care dormeau n
front. Episodul Sleepy Lagoon
constituise singurul lor interes politic
real. Cei trei aveau, probabil, caziere
penale i relaii dubioase din zilele
petrecute n banda de cartier, find o
int propice pentru diversionistul
echipei dac Ellis Loew avea s
gseasc vreunul.
De-aici ncolo eminenele cenuii
artau tot mai urt.
Reynolds Loftis, actor de
compoziie, turnat la CCAA de fostul
373
lui iubit homosexual Chaz Minear, un
scenarist din Hollywood specializat n
dialoguri. Loftis nu-l suspecta pe
Minear c-l turnase i nu inteniona n
niciun caz s fac i el acelai lucru.
Amndoi fceau parte din AUFT i se
pstrau n termeni amicali la edine
i la alte evenimente politice la care
participau. Minear, distrus de
sentimentul de vinovie al
turntorului, i declarase lui Lesnick
Dac ai ti pentru cine m-a prsit,
ai nelege de ce am fcut-o. Mal
cutase n dosarele lui Minear i
Loftis vreo alt meniune a
celuilalt, dar nu gsise nimic. n
transcrierile lui Lesnick despre Loftis
exista un mare gol din 42 pn n
374
44 , iar paginile alocate lui Minear
nu conineau nicio referin la a treia
latur a triunghiului. Mal i-l amintea
pe Loftis din westernurile la care l
dusese pe Stefan: un tip nalt,
mldios i chipe, cu prul argintiu,
prototipul ideal al senatorului
american. i un comunist subversiv,
martor ostil n faa CCAA, care se
descria pe sine nsui ca find
imprevizibil. Un potenial martor
pentru ei dup Chaz Minear,
tovarul cu cele mai multe secrete
de ascuns.
n fne, Regina Roie.
Claire De Haven n-avea un dosar
propriu-zis, iar muli brbai o
caracterizaser ca find prea
375
deteapt, prea bun i prea
puternic ca s aib nevoie de un
psihiatru. Claire i-o mai i trgea cu
jumtate din celula Partidului
Comunist din care fcea parte i cu
toi mai-marii de la CASL, inclusiv cu
Benavides, Lopez i Duarte, care o
divinizau. Chaz Minear era i el
fermecat de tip, n ciuda
homosexualitii lui. Reynolds Loftis o
descria ca find singura femeie pe
care am iubit-o vreodat cu
adevrat. Mal era interesat mai mult
de isteimea ei: Claire evolua n
culise, nu era nclinat s scandeze
slogane i meninuse relaiile politice
i avoceti ale tatlui ei, un ferm
consilier de dreapta al oamenilor de
376
afaceri din L.A. Minear i sugerase
doctorului Lesnick ipoteza c vechile
relaii ale tatlui o ajutaser pe Claire
s nu fe convocat n 47 n faa
Comisiei pentru Cercetarea
Activitilor Antiamericane i niciun
martor nu-i menionase numele.
Claire De Haven se regula ca o
iepuroaic, dar nu era considerat o
trf. Inspira loialitatea scenaritilor
homosexuali, a actorilor bisexuali, a
mainitilor mexicani din platou i a
comunitilor de toate nuanele.
Mal stinse lumina, gndindu-se c
trebuia s-i scrie un bileel lui
Lesnick: toate dosarele se ncheiau cu
vara lui 49 adic acum cinci luni. De
ce? ndreptndu-se spre ascensor,
377
ncerc s-i imagineze cum arta
Claire De Haven. Se ntreb de unde
ar putea face rost de o fotografe a ei
i dac diversionistul lor ar reui s-i
strneasc poftele trupeti, realiznd
o combinaie de politic i sex prin
care s-o oblige pe femeie s depun
mrturie ca martor al lor. Regina
Roie stoars ca o trfuli din
Chinatown, iar tresele lui de cpitan
apropiindu-se n pai de dans la
fnalul unui flm porno.
CAPITOLUL NOU
Vremea colectei.
Prima oprire o fcu la Variety
International, unde Herman Gerstein
i inu un curs de cinci minute despre
relele comunismului, nmnndu-i
378
apoi un plic ndopat cu bancnote de-o
sut. A doua oprire se dovedi o mic
incursiune printre irurile de
demonstrani de la Teamsters i AUFT
pn la Hollywood Prestige National
Pictures, unde Wally Voldrich, eful
serviciului de paz, avea pregtit
pentru el o cutie de gogoi plin cu
bancnote de cincizeci de dolari,
acoperite cu zahr pudr i glazur de
ciocolat. Cei zece mii de la Howard
erau deja n buzunarul lui. Contribuia
lui Mickey C. pentru Prietenii Stilului
de Via American n Cinematografe
urma s fe ultima colect de fonduri
din dimineaa aceea.
Buzz porni cu maina pe Sunset,
lund-o spre Santa Monica Canyon, ca
379
s ajung la bungalow-ul unde Mickey
se ntlnea cu prietenii ca s se
distreze i s se ascund de nevast.
Banii din buzunar l fceau s se
simt arogant. Dac Mal Considine va
f de fa cnd i va da punga cu bani
lui Ellis Loew, atunci va vedea cum
stau lucrurile ntre ei dup cei patru
ani care trecuser de la episodul
Laura. n caz c totul va merge bine, i
va spune lui Howard c e de acord s
lupte mpotriva comunismului Leotis
Dineen l presa pentru datoria aia de
un miar jumate, iar tipul nu era genul
care s tie de glum.
Bungalow-ul lui Cohen era o
construcie din bambus, nconjurat
de o grdin tropical deas, fcut
380
la comand, ce servise drept camuflaj
pentru trgtorii lui Mickey pe
vremea cnd el i Jack Dragna se
rzboiau. Buzz trase n parcare, n
spatele unui Packard alb, ntrebndu-
se unde putea f Cadillacul blindat al
lui Mickey i cine era prin zon ca s-i
dea plicul. Cnd ajunse la u, aps
pe butonul soneriei. Prin plasa de
nari a geamului se auzi vocea
rguit a unei femei din Sud:
Intr.
Buzz deschise ua i o vzu pe
Audrey Anders stnd la masa din
camera de zi i lovind clapetele unei
maini de calculat. Fr machiaj, n
blugi i cma cu monograma lui
Mickey, nu prea mai puin frumoas.
381
De fapt arta chiar mai bine dect n
dimineaa zilei de Anul Nou, n rochia
roz de sear i pe tocuri, cnd i
crase uturi n boae lui Tommy
Sifakis.
Bun, domnioar Anders.
Audrey art spre msua
chinezeasc de cafea. n mijlocul ei se
odihnea un fic de bancnote legat cu
elastic.
Mickey mi-a zis s-i spun mazel
tov11, probabil pentru c e bucuros c
te-ai bgat n chestia asta cu marele
juriu.
Buzz se aez pe un balansoar i i
sui picioarele pe mas, semn c avea

11
Urare n ebraic, ncorporat i n idi. Se traduce prin Noroc, dar e folosit
adesea i cu sensul de Felicitri! (n.r.).
382
de gnd s stea i s-o priveasc o
vreme.
Mickey proft de pe urma
diplomei leia de facultate pe care-o
ai?
Audrey tast cifrele unei tranzacii,
verifc hrtia care ieise din main
i not ceva ntr-un carneel totul
foarte ncet.
Crezi n toate notele din partitura
de la El Rancho Burlesque? ntreb
ea.
Nu, mi-am dat seama c-i merge
mintea.
Ca s in registrele pentru o
operaiune de mprumut?
Camt e cuvntul corect, dar eu
m refeream la minte n general.
383
Audrey art spre picioarele lui
Buzz:
Ai de gnd s stai mult?
Nu prea mult. Chiar ai o diplom
de facultate?
Iisuse, ne tot punem unul altuia
aceleai ntrebri! Nu, n-am nicio
diplom de facultate, dar am o
diplom de specializare n
contabilitate de la un colegiu de mna
a doua din Jackson, Mississippi.
Mulumit?
Buzz nu-i ddea bine seama dac
femeia voia ca el s plece sau dac i
convenea ntreruperea: s calculezi
sumele datornicilor ntr-o frumoas zi
de iarn i sugera ideea de foame.

384
Juc singurul as pe care l avea, ca s
vad ce credea tnra despre el.
Lucy Whitehall e okay?
Audrey i aprinse o igar i lans
dou rotocoale perfecte de fum.
Da. Sol Gelfman a pus-o undeva
bine, la el n Palm Springs, iar un
prieten de-al lui Mickey de la
Departamentul erifului a emis ceva
ce se cheam ordin de restricie. Dac
Tommy se apropie de Lucy, poliia l
aresteaz. Mi-a spus c i-e
recunosctoare pentru ce-ai fcut. Nu
i-am spus c ai fcut-o pentru bani.
Buzz ignor neptura i zmbi.
Salut-o pe Lucy din partea mea.
Spune-i c e att de drgu, nct a
f fcut-o i pe gratis.
385
Audrey izbucni n rs.
Ai f fcut o laie pe gratis! Meeks,
ce e ntre tine i Mickey?
i rspund tot cu o ntrebare: de
ce vrei s tii?
Audrey mai scoase dou rotocoale,
apoi stinse igara.
Pentru c ieri-sear a vorbit
despre tine o or ntreag. Pentru c
zicea c nu-i d seama dac eti cel
mai tmpit detept sau cel mai
detept tmpit pe care l-a ntlnit
vreodat i nu nelege de ce-i dai
banii la pariori tuciurii cnd ai putea
plasa pariurile la el fr niciun fel de
dobnd. Zicea c numai tmpiilor le
place pericolul, dar ie-i place i nu
eti tmpit. Zicea c nu tie dac eti
386
curajos sau dement. nelegi ceva de-
aici?
Buzz vzu cuvintele rostite de
Audrey nscrise pe piatra lui de
mormnt nghesuite bine, ca s
ncap toate. i rspunse sincer, fr
s-i pese cui i va povesti tnra
spusele lui:
Domnioar Anders, eu m expun
riscurilor de care lui Mickey i e team
pentru ca el s se simt n siguran.
i el e un tip mic, i eu sunt un tip
mic, dar poate c eu sunt un pic mai
ndemnatic cu bastonul sta al meu.
Mickey are mai multe de pierdut
dect mine, aa c se sperie mai uor.
Iar dac eu sunt dement, nseamn c
el e detept. tii ce m mir n
387
discuia pe care o avem acum,
domnioar Anders?
ntrebarea ntrerupse zmbetul care
ncepuse s-i nfloreasc lui Audrey
un zmbet ce dezvelise doi dini cam
strmbi i o zgrietur pe buza
inferioar.
Nu. Ce?
C Mickey te apreciaz att de
mult, nct discut cu tine asemenea
chestii. Chiar m mir.
Zmbetul lui Audrey se ofli.
M iubete.
Vrei s zici c apreciaz favorurile
pe care i le oferi. Ca atunci cnd eram
poliist i smntneam praful la alb
pe care apoi i-l vindeam lui Mickey, nu
lui Jack D. Aa am ajuns s fm
388
prieteni buni, att ct poate Mickey
s fe prieten cu cineva. Dar m mir
c poate s fe att de apropiat de-o
femeie, atta tot.
Audrey i aprinse alt igar. Buzz
interpret gestul ca pe o masc
pentru gnduri sumbre. Sporoviala
inocent se dusese de rp. Atunci
spuse:
mi pare ru. N-am vrut s fu att
de direct.
Ochii lui Audrey se aprinser.
Ba ai vrut, Meeks. Sigur c ai vrut.
Buzz se ridic i fcu civa pai prin
ncpere, ntrebndu-se cine alesese
mobila aia ciudat: nevasta lui Mickey
sau fosta stripperi, azi contabil,
care l fcea s se simt nervos, ca i
389
cum dac ar mai f zis ceva ce nu
trebuia, s-ar f declanat un pocnet de
pistol. ncerc o alt abordare.
Lucruri frumoase. Ar f pcat ca
Jack D. s le gureasc cu nite
gloane.
Vocea lui Audrey tremura.
Mickey i Jack ncearc s
ngroape securea rzboiului. Jack vrea
s intre n nite combinaii cu el.
Poate ceva droguri, poate un cazinou
n Vegas. Meeks, mi-e drag Mickey i
eu i sunt drag lui.
Buzz auzi ultimele cuvinte ca pe un
bang, bang, bang, bang. Lu ficul de
bani, l ndes n buzunar i spuse:
Mda, i e drag s te duc la Troc i
Mocambo, findc tie c fecare
390
brbat de-acolo saliveaz dup tine i
se teme de el. Pe urm o or la tine i
napoi la nevast. E drgu c mai
discutai amndoi cteodat, dar
dac m-ntrebi pe mine, eu zic c te
cam pcleti cu ovreiaul, care nici
nu tie ce noroc are.
Lui Audrey i czu falca. igara i
ateriz n poal. O ridic i o stinse.
Eti chiar att de dement sau
att de tmpit?
Bang, bang, bang, bang artilerie
grea. Buzz spuse:
Poate pentru c pur i simplu am
ncredere n tine.
Apoi se duse la ea i o srut pe
Audrey Anders direct pe buze,
inndu-i capul cu o mn, n cuul
391
palmei. Ea nu deschise gura i nu-l
mbri, dar nici nu-l mpinse. Cnd
Buzz i ddu seama c nu putea
obine mai mult, se desprinse de ea i
pluti spre main, simind nisipurile
mictoare de sub paii lui.

Auzi bang, bang, bang, bang n timp
ce se deplasa spre centru i ntoarse
pe toate feele o serie de ricoeuri
legate de vechile lui gafe, ca s vad
cum preau acelea n comparaie cu
ultima tmpenie.
n 33 se ncierase cu ase greviti
btui n fa la MGM, ncasase n
umr cteva bte de baseball
ghintuite cu inte, i spulberase pe
toi cu bastonul i fcuse infecie
392
tetanic. Stupid, dar curajul de atunci
l-a ajutat s fe primit n LAPD.
La nceputul lui 42 lucra pentru cei
de la Controlul Strinilor. i aduna pe
japonezi i i caza n grajdurile de la
hipodromul Santa Anita. S-a ntlnit
cu un biat plin de haz, Bob
Takahashi, i s-a fcut mil de
povestea lui i l-a luat ntr-un turneu
n Tijuana butur, curve, curse de
cini i un rmas-bun stropit cu
lacrimi la frontier. Bob o luase spre
sud: un strin cu ochi oblici ntr-un
pmnt cu ochi rotunzi. Mare
tmpenie dar i-a acoperit absena
controlnd o main suspect la
intrarea din San Diego, arestnd
patru crui i capturnd o jumate
393
de kil de maryjane calitatea nti.
Golanii aveau emise pe numele lor
nousprezece mandate de arestare de
la LAPD. A primit o scrisoare de
felicitare din partea forurilor
superioare i patru linii gravate pe
patul pistolului. O alt micare
penibil din care ieise ca
trandafraul.
Dar cea mai tare micare a sa a fost
cea cu fratele lui, Fud. La trei zile
dup ce fusese eliberat din
penitenciarul de stat din Texas, Fud s-
a artat la ua sergentului detectiv
Turner Meeks, l-a informat c tocmai
jefuise un magazin de spirtoase n
Hermosa Beach, btndu-l cu tocul
pistolului pe proprietar, iar acum
394
inteniona s-i plteasc cele ase
miare pe care i le datora lui Buzz din
suma furat. n timp ce Fud
scormonea prin punga lui de hrtie
mbibat cu snge, s-a auzit o btaie
n u. Buzz s-a uitat prin vizor i a
vzut doi tipi n uniforme albastre. A
decis c sngele e mai gros ca apa i
a tras patru focuri cu revolverul de
serviciu n peretele din camera de zi.
Uniformele albastre au nceput s
sparg ua. Buzz l-a trimis pe Fud la
subsol, l-a nchis acolo, iar Fud a
spart fereastra care ddea spre
veranda din spate, clcnd n picioare
petuniile proprietresei, cu care
femeia se mndrea att de mult. Cnd
poliitii au reuit s sparg ua, Buzz
395
le-a spus c era poliist la LAPD i c
atacatorul fusese un drogat pe care l
bgase n pucria din San Quentin,
Davis Haskins, care n realitate fusese
victima recent a unei supradoze n
Billings, Montana reinuse datele
tipului n timp ce lucra la o extrdare.
Poliaii au mucat, au chemat ntriri
i au nceput s scotoceasc dup
fugar pn n zori. Davis Haskins a
ajuns pe prima pagin din Mirror i
Daily News, iar Buzz a stat cu frica-n
sn toat sptmna i l-a silit pe Fud
s ad cuminte n pivni, ducndu-i
whisky, sendviuri cu salam i reviste
porcoase utite de la Moravuri. Uite
aa s-a foflat atunci, graie carismei
lui de fa palid cu mae pestrie i a
396
unei bafte chioare, iar mai-marii din
poliie nu au aflat niciodat c un tip
mort jefuise magazinul de spirtoase
Happy Time, condusese un La Salle
furat pn n faa uii sergentului
Turner Buzz Meeks, apoi trsese
cteva focuri de arm n peretele
camerei de zi i o luase la picior. Un
an mai trziu, cnd Fud a mierlit-o n
traneele de la Guadalcanal,
comandantul lui de escadron i-a
trimis lui Buzz o scrisoare. Ultimele
cuvinte ale fratelui mai mic sunau
cam aa: Spune-i lui Turner c-i
mulumesc pentru revistele porcoase
i pentru sendviuri.
Tmpit, dement, sentimental,
lunatic, idiot.
397
Dar faptul c o srutase pe Audrey
Anders era i mai grav.
Buzz opri n parcarea de la Primrie,
transfer tot numerarul n cutia de
gogoi i urc n biroul lui Ellis Loew.
Cnd intr, i vzu pe Loew, Dudley
Smith i Mal Considine stnd la mas
i vorbind toi trei n acelai timp
chestii amestecate despre poliai sub
acoperire. Niciunul nu-i ridic
privirea. Buzz l fx cu privirea pe
Considine pentru prima oar n ultimii
patru ani, dup ce i pusese coarne.
Tipul arta i acum mai mult a avocat
dect a poliist. Prul lui blond
devenea tot mai cenuiu, iar insul
plutea ntr-un aer de nervozitate care
l fcea s par un pic dezorientat.
398
Buzz btu repede la u, aez cutia
pe un scaun i o deschise. Cei trei
privir spre el. Buzz i fx ochii pe
Considine. Ellis Loew ddu din cap ca
un om de afaceri autentic. Dudley
Smith zise Bun, Turner, vechiul meu
camarad!, tot numai zmbet.
Considine l privi i el, tot numai
curiozitate, de parc ar f examinat un
soi de reptil pe care nu-l mai vzuse
niciodat.
Se privir o vreme. Buzz zise:
Bun, Mal.
Mal Considine i rspunse:
Frumoas cravat, Meeks. Pe
cine-ai sugrumat ca s-o iei?
Buzz rse.

399
Ce mai face fosta, locotenente?
Mai poart chiloi cu gurice?
Considine l fx intens, cu buzele
tremurndu-i. Buzz nu clipi. Avea gura
uscat.
Duel mexican.
Jumate-jumate: Considine sau
Dragna.
Poate c mai amna puin s
semneze acordul mpotriva Pericolului
Rou.
CAPITOLUL ZECE
Dou nopi de comaruri i o zi plin
de fundturi. n cele din urm a
trebuit s se deplaseze n Malibu
Canyon.
n timp ce mergea spre nord pe
autostrada Pacifc Coast, Danny
400
marc ntreaga expediie ca pe o
formul de eliminare: s discute cu
cei de pe lista cresctorilor de cini
de lupt pe care o primise de la
Moravuri i s obin fe confrmri
avizate, fe o negare a tezei
doctorului Layman despre folosirea n
timpul crimei a unui animal strnit de
sngele victimei. O astfel de bestie nu
aprea n dosarele de la Omucideri
nici la comitat, nici la ora. Dac
cresctorii de cini, care tiau mai
bine ca oricine ce era posibil i ce nu,
rdeau la auzul ipotezei lor i o
considerau o tmpenie, poate c la
noapte putea dormi fr s mai viseze
duli nfometai, intestine i un jazz
asurzitor.
401
ncepuse cam aa:
Dup Moonglow Lounge i dup ce-o
refuzase pe Janice Modine, i-a venit
ideea s-i fac un dosar personal
despre moartea lui Goines, s noteze
orice fel de informaie, s strng
copiile la indigo ale autopsiei i
copiile rapoartelor, s-i serveasc lui
Dietrich rezumate insipide i s se
concentreze asupra documentaiei
sale, asupra cazului su cazul de
crim pe care va continua s-l
investigheze chiar dac nu-l va prinde
pe nenorocit nainte ca eful s-i zic
Stop. Opri la Hollywood Ranch
Market, cumpr un bra de cutii de
carton, plicuri mari, etichete colorate,
caiete dictando, hrtie de scris i
402
indigouri i se duse acas,
permindu-i dou phrele de I.W.
Harper n plus, n semn de apreciere
pentru abnegaia lui. Tria l trnti pe
canapea i deveni macabru.
Mutilrile lui Goines n culori vii,
cinematografce. Mae i penisuri
uriae, nvineite, vzute ntr-un prim-
plan att de apropiat, nct la nceput
nu-i ddu seama ce erau. Cinii
ddeau trcoale grozviei, iar el se
afla n mijlocul lor: Omul Camer
flmnd, pn cnd se prinse i el n
hor i ncepu s mute.
Dou nopi la rnd.
Cu o zi de rahat ntre ele.
Consider prima noapte un rezultat
horror al unui caz frustrant i al lipsei
403
de alimente din sistem. Dimineaa
comand ou, slnin, cartof, pine
prjit i prjiturele la Wilshire Derby,
apoi se duse la biroul central al LASD
i trecu n revist dosarele cu crime.
Niciun asasinat comis cu ajutorul
animalelor, iar singurele njunghieri
homosexuale vag asemntoare erau
cazuri rezolvate defnitiv certuri
ntre iubii, cu vinovatul arestat, nc
n pucrie sau executat de statul
California.
Acum urma partea de rahat.
O sun pe Karen Hiltscher i o
convinse s dea nite telefoane la
civa muzicani din ora, care ar f
putut aranja unele spectacole pentru
Goines, i la cluburile de jazz din L.A.
404
care l-ar f putut angaja direct. i
spuse s sune i la celelalte secii ale
departamentului i s le solicite s
verifce dosarele lor cu jafuri, n
cutarea unor eventuale cazuri de
interprei de jazz infractori, care
puteau f cunotine de-ale lui Goines.
Fata a acceptat cu greu. El i-a
transmis srutri prin telefon i i-a
promis s sune dup rezultate,
deplasndu-se din nou la sindicatul
local 3126.
Acolo femeia de la birou l ls s se
mai uite o dat prin dosarul
Trombonului Total, iar Danny i not
cluburile la care Marty aprea
ncepnd cu anul 1936, cu tot cu
adresele lor. i petrecu restul zilei
405
colindnd prin foste cluburi de jazz,
care acum erau spltorii sau
chiocuri cu hamburgeri spaii care
trecuser prin multe mini de
proprietari i spaii care aveau aceiai
proprietari de ani de zile. Primi de la
toi acelai rspuns: o nlare din
umeri, cuvintele Care Marty? i o
expresie nencreztoare la auzul
menionrii muzicanilor sprgtori
de case i a unui complice cu faa
bandajat.
n amurg o sun pe Karen pentru a
afla rezultatul. Nicio surpriz: mai
multe Care Marty? i un numr de
unsprezece indivizi scoi din dosarele
cu sprgtori de case apte negri,
doi mexicani i doi albi al cror dosar
406
de pucriai consemna grupele de
snge AB-IV i 0-I cu Rh negativ.
Rahat pur, nediluat.
i aminti atunci de promisiunea
fcut lui Janice Modine. Sun la
secia de poliie San Dimas i vorbi cu
eful de tur responsabil cu
anchetarea furturilor de piese auto.
John Lembeck se afla n continuare n
arestul seciei de poliie, find
interogat la greu pe tema altor furturi
de automobile. Danny i spuse
individului povestea cu informatorul,
insistnd c Lembeck era ca i mort
dac ajungea la penitenciar. eful de
tur accept s declaneze procedura
de eliberare. Danny tia c sracu
Jungle John urma s primeasc mai
407
nti o cafteal dur dar nici pe
jumtate la fel de rea ca pruiala pe
care i-o va administra el.
Reveni la apartamentul lui, nghii
patru phrele de I.W., dup care se
puse pe treab i ntocmi dosarul, cu
etichete colorate lipite pe diversele
seciuni: Interogatorii, Eliminri,
Cronologie, Piste, Probe
materiale, Istoric. n timp ce
compunea un rezumat detaliat, un
gnd nu-i ddea deloc pace: unde
locuise Marty Goines de cnd plecase
de la Lexington State i pn la
moartea lui? Gndul avu ca rezultat
un apel adresat telefonistei de
serviciu de la spital, pentru a verifca
dac mai existaser i ali pacieni
408
din California eliberai cam n aceeai
perioad cu Goines. Rspunsul, dup
ce rmase la telefon pe linia
interurban timp de douzeci de
minute: niciunul.
Urmar oboseala, crampele de la
scris i somnul. Patru phrele
bonifcaie i zvrcoleala din aternut
l-au fcut s adoarm ca mort i s se
ntlneasc din nou cu cinii i cu
Omul Camer, care acum avea coli
ai lui i muca o morg ntreag de
cadavre cu grupa de snge 0-I,
aliniate pe mesele de piatr.
Dimineaa i un nou mic dejun copios
l convinser s lucreze la eliminarea
unei astfel de variante. Sun la
Moravuri, primi lista cresctorilor de
409
cini de lupt i sfatul s nu sar
calul cu tipii: toate fermele de cini
din Malibu Canyon erau conduse de
gagii duri i cam srii de pe fx, veri
cu cei din Tennessee. Ei nu fceau
altceva dect s prseasc aici cini
pitbull, ceea ce nu era ilegal, i nu i
puneau s lupte dect n South L.A.
De la rzboi ncoace niciunul dintre ei
nu fusese condamnat pentru
organizarea de lupte de cini ilegale.
Danny iei de pe autostrada Pacifc
Coast, intr pe Canyon Road i urc
pe drumul de ar printre dealurile
acoperite cu o vegetaie pitic,
brzdate de rulee i scldate n
soare. Era un drum ngust. n stnga
se puteau vedea taberele pentru
410
copii, cteva grajduri i, din cnd n
cnd, cte un club de noapte, iar n
dreapta un parapet pus n calea
pdurii verzi-maronii. Diverse semne
indicau direcii spre poienie, case i
oameni. Danny zri acoperiurile unor
vile n stil Tudor i courile unor
cabane de lemn extravagante. ncet-
ncet, calitatea terenului scdea fr
vedere la ocean, fr briza mrii, cu
stufri tot mai des, fr locuine.
Cnd ajunse pe culme la Malibu Ridge
i ncepu s coboare, simi c fermele
de cini trebuie s fe aproape.
Privelitea era acum punctat de
prelatele unor colibe, iar pelicula de
cldur cobora la nivelul solului,

411
findc formele de vegetaie
productoare de umbre dispruser.
Oferul de la Moravuri cu care
vorbise menionase faptul c toate
cele trei ferme trebuiau s apar cam
dup vreo doi kilometri de mers pe
drumul de acces i erau anunate de
un semn pe care scria CEI PITBULL
PIESE AUTO. Danny ddu peste semn
exact n locul n care drumul cu dou
benzi se ngusta, devenind o fie
subire, la captul creia se zrea San
Fernando Valley. i continu
parcursul pe acel drum de ar,
chinuind asiul vechiului su
Chevrolet pre de vreun kilometru.
De-o parte i de alta a mainii
rsreau colibe mici, ca ale
412
culegtorilor de fructe. Apoi le vzu:
trei cabane fcute din blocuri de
zgur presat i ncercuite cu srm
ghimpat, trei curi n care zceau
osii de main, schimbtoare de
viteze i blocuri motor, trei ferme
individuale de cini solizi i sptoi.
Danny trase lng mprejmuire, i
fx insigna pe rever i claxon din
consideraie pentru locuitorii
colibelor. La auzul zgomotului, cinii
se pornir s latre. Danny veni ct
putu de aproape de srma ghimpat
i se uit la ei.
Nu erau cinii din somn negri, cu
pr scurt i lucios i cu dini albi. Erau
cafenii i cenuii sau ptai, cu
pieptul lat, flcile groase i numai
413
muchi. N-aveau enormele organe
genitale ale celor din vis. Ltratul lor
nu se confunda cu pecetea morii. Nu
erau uri. Erau doar nite animale
prsite pentru scopuri urte. Danny i
privi cu atenie pe cei legai n
apropierea lui, ntrebndu-se ce-ar
face dac i-ar mngia pe cretet,
apoi le spuse c i prea bine c nu
erau ca ali cini pe care i cunotea.
Violu, Firiz i Trenul Nopii. Cinii
tia au ctigat mpreun
aisprezece lupte. Record absolut n
Southern California pentru
cresctoria unui singur om.
Danny se ntoarse cu faa spre voce.
Un brbat foarte gras, n salopet,
sttea la stnga lui, n faa intrrii
414
ntr-o caban. Purta ochelari cu
lentile groase i, probabil, nu vedea
foarte bine. Danny desprinse insigna
i o bg n buzunar, gndindu-se c
omul era vorbre i l putea
mbrobodi fcnd pe tipul de la
asigurri.
Am putea vorbi un pic despre
cinii tia?
Omul se apropie agale de gard,
clipind des i silindu-se s-l disting
mai bine pe Danny. Spuse:
Io-s Booth Conklin. Te intereseaz
s cumperi un pitbull bun?
Danny examin ochii lui Booth
Conklin unul ce luneca liber n
orbit, cellalt tulbure i ciupit de
cataract.
415
Dan Upshaw. Ai putea ncepe cu
cteva informaii despre ei.
Conklin spuse:
Pot mai mult de-att.
Se duse la cuca unui cine ptat i
trase zvorul. Bestia o zbughi afar,
izbindu-se de gard cu labele din fa
i lingnd apoi srma. Danny se ls
pe vine i i scrpin botul, iar printre
degete i alunec o limb lung i roz.
Bravo, biatu, bine, biatu!
Acum era sigur c teoriile lui
Layman nu erau dect nite teorii.
Booth Conklin se ntoarse cu o
bucat de lemn n mn.
Prima lecie cnd e vorba de un
pitbull e s nu vorbeti cu el cum
vorbeti cu un copil, c nu te mai
416
respect. Lu Violu sta i place s i-
o frece de picioarele oamenilor i nu
vrea dect s-i ude pantalonii. Vru-
meu, Wallace, i-a zis Violu, pentru c
se suie pe orice cu gnduri rele. Jos,
Violu, jos!
Cinele continua s-i ling degetele
lui Danny. Booth Conklin i arse una
peste fund cu lemnul. Violu scheun,
se ddu napoi i se ls pe spate,
frecndu-i spinarea pe pmnt, cu
toate cele patru labe zvcnindu-i n
aer. Danny i simi pumnii
ncletndu-se. Conklin ndes bul
n gura cinelui. Pitbullul i nclet
flcile. Conklin l ridic, inndu-l n
aer la nlimea braului. Danny

417
rmase cu gura cscat n faa unei
asemenea demonstraii de for.
Conklin vorbea foarte calm, de parc
nu era nicio scofal s ii suspendate
peste treizeci i cinci de kilograme de
cine n vrful unui b.
Cinii tia pot f ri de tot, aa c
trebuie s-ndure ct cuprinde. Nu-i
vnd niciunul dac ai de gnd s-l
cocoloeti.
Violu atrna ferm i se auzea cum i
vibreaz mriturile n gtlej. Fiecare
muchi i era perfect conturat. Danny
se gndi c animalul din faa lui era
ntruchiparea ideal a frumuseii rele.
Triesc ntr-un apartament, aa c
nu pot ine un cine, zise el.
Ai venit doar s cti gura?
418
Mriturile Violului deveneau tot
mai groase i mai satisfcute. Biluele
i se ntrir i i nflori o erecie.
Danny se uit n alt parte.
Mai mult ca s pun nite ntrebri.
Conklin miji ochii nite tieturi
orizontale de dincolo de dou funduri
de pahar.
Nu eti poliist, nu-i aa?
Nu, sunt anchetator la o frm de
asigurri. M ocup de o revendicare
ntr-un caz de crim. Cred c m-ai
putea ajuta dac mi-ai rspunde la
cteva ntrebri.
Conklin zise:
Sunt un tip sritor. Nu-i aa,
Violu?

419
Individul tot ridica i cobora bul,
iar ncheietura minii i zvcnea cnd
cinele se ncorda n aer. Violu
mria, scheuna, gfia. Danny i
ddu seama ce se ntmpl i se fx
asupra fundurilor de pahar. Violu
scp un ultim
mrit/scheunat/gfit, descletndu-
i apoi colii i cznd la pmnt.
Conklin rse.
Vd c n-ai niciun pic de sim al
umorului cnd vine vorba de un
pitbull. Pune ntrebri, biete! Am un
vr care-i la asigurri, aa c am o
simpatie pentru rasa asta.
Violu se strecur pe sub gard i i
frec botul de genunchiul lui Danny.
Danny fcu un pas napoi.
420
O revendicare ntr-un caz de omor.
tim c asasinul a fost un brbat, dar
legistul crede c la ar f asmuit un
cine, un coiot sau un lup asupra
victimei dup ce-a murit. Cum i se
pare ideea?
Conklin i vr o scobitoare n gur
i mestec vorbele n jurul ei.
Domnule, eu cunosc familia
canin destul de bine, iar coioii i
lupii nu se pun dect dac asasinul
i-a prins, i-a nfometat i-a lsat
mortu ntr-un loc unde puteau s-l
sfrtece linitii. Ce stricciuni i-au
fcut mortului tu?
Danny se uit la Violu, care se
ncolci stul, cu muchii destini,
pregtindu-se s doarm.
421
Localizate. Urme de dini pe
stomac, intestinele mucate i supte.
Trebuie s se f ntmplat ntr-un
spaiu nchis, pentru c trupul era
curat atunci cnd l-a gsit poliia.
Conklin pufni:
Atunci elimin coioii i lupii. ia
ar nnebuni i l-ar hali de tot. i pe
javrele alea nu prea poi s le ii
nchise n cas. Te gndeai la un
pitbull? La cini?
Da, dac e cazul.
Suntei siguri c mucturile nu-s
de om?
Nu, nu suntem siguri.
Booth Conklin art spre cutile
cinilor:

422
Domnule, io m ocup de fermele
astea trei pentru verii mei i tiu s
obin ce vreau de la un cine. Dac-a
f att de nebun nct s vreau ca
unul din celuii mei s haleasc
maele vreunui tip, cred c a gsi
cum s-i pun s-o fac. Dar i spun c
io-s unul din ia de-i plac sporturile
sngeroase i nu-mi pot imagina vreo
fin uman care s fac ce mi-ai zis.
Danny spuse:
Da dac-ai vrea, cum ai face-o?
Conklin l mngie pe Violu pe
spate, iar cinele ncepu s dea lene
din coad.
L-a nfometa, l-a ine nchis, a
pune cele n clduri s umble prin
faa cutii i l-a nnebuni ru de tot.
423
I-a pune o botni, i-a lega
picioarele din spate i i-a strnge
puulica ntr-un ham, ca s nu i-o
mai poat freca. Mi-a pune mnui
de plastic i i-a freca-o pn ar f
gata s ejaculeze, apoi l-a strnge
de bilue, ca s nu mai poat termina.
A face rost de nite snge menstrual
de cine i l-a stropi n ochi i nri
timp de o sptmn, pn cnd
ajunge s se gndeasc la el ca la
hran i sex. Pe urm, cnd mi-am
gsit mortu, a turna nite snge de-
la de psrice exact acolo unde-a
vrea s mute. i mai tii ceva,
domnule? A ine o puc pe-aproape,
n caz c bestia turbat s-ar gndi s

424
m mnnce i pe mine. Te
mulumete rspunsul?
Danny se gndea: niciun animal. Nu
se potrivea. Dar las-l pe Layman s
fac nite biopsii pe organele lui
Goines pe cele de lng mucturi ,
ca s verifce dac acolo exist i un
al doilea tip de snge, neuman. i
puse lui Booth Conklin o ntrebare cu
btaie lung:
Ce fel de oameni cumpr cini
de-aici?
Bieii mori dup sporturi
sngeroase, da nu porcrii ca alea de
care mi-ai spus.
Luptele de cini nu sunt cumva
ilegale?

425
Dac tii pe cine s ungi, nu mai e
lege. Sigur nu eti poliai?
Danny ddu din cap.
Amalgamated Insurance. Auzi, nu-
i aminteti s f vndut cndva n
ultimele ase luni vreun cine unui tip
nalt, crunt, ntre dou vrste?
Conklin i trase un ut slab lui Violu.
Cinele se scutur, se ridic i se
duse n cuca lui.
Domnule, clienii mei sunt biei
tineri, cu camionete, i negrotei care
vor s aib cel mai ru cine de pe
strad.
i niciunul dintre clienii ti nu
arat altfel? Neobinuit?

426
Booth Conklin izbucni n rs cu atta
poft, nct aproape c nghii
scobitoarea.
Pe vremea rzboiului nite tipi cu
flme mi-au vzut frma, au venit i
mi-au zis c vor s fac un flmule de
cas cu nite cini cu mti i
costume care se lupt pe via i pe
moarte. Le-am vndut doi cini de
douzeci de dolari pentru un sutar
fecare.
Au fcut flmul?
Nu am vzut reclama la
Graumans Chinese, aa c de unde s
tiu? Pe undeva pe-aproape de plaj e
un spital pentru tipii de la Hollywood
care vor s se lase de butur. Cred

427
c vizitau pe cineva de-acolo din
Valley cnd mi-au vzut frma.
Era vreunul din ei nalt i crunt?
Conklin ddu din umeri.
Nu-mi amintesc. Unul avea un
accent haios, european asta-mi
amintesc. Plus c ochii mei nu-s cei
mai buni din lume. Ai terminat cu
ntrebrile, fule?
Nouzeci i cinci la sut mpotriva
teoriei momelii cu snge. Poate c
aa o s scape i el de comaruri.
Restul erau detalii inutile despre
extravagana celor de la Hollywood.
Danny spuse:
Mulumesc, domnule Conklin. Mi-
ai fost de mare ajutor.

428
Plcerea a fost de partea mea,
fule. Mai treci. Violu te place.

Danny se napoie la secie i, dei
nu-i era foame, comand un
hamburger, cartof prjii i lapte,
mnc jumtate i l sun pe Layman
la morg.
Norton Layman la telefon.
Danny Upshaw, doctore.
Eti exact omul pe care voiam s-l
sun. nti tirile mele sau ale tale?
Danny avu o viziune: Violu
crmpoind seciunea median a lui
Marty Goines. Arunc restul
hamburgerului la co i spuse:
Ale mele. Sunt convins c urmele
de dini sunt umane. Tocmai am
429
vorbit cu un om care crete cini de
lupt i mi-a spus c ipoteza ta e
posibil, dar ar lua mult pregtire i
nu cred c omorul a fost chiar att de
premeditat. Mi-a spus c sngele
menstrual al unei cele ar constitui
cea mai bun momeal i m-am
gndit s faci nite teste pe organele
respective, ca s vezi dac nu gseti
alt tip de snge dect cel uman.
Layman oft.
Danny, municipalitatea din Los
Angeles l-a incinerat azi-diminea pe
Martin Mitchell Goines. Dac dup
efectuarea autopsiei nu revendic
nimeni trupul decedailor timp de
patruzeci i opt de ore, ajunge
cenu. Totui am i nite veti bune.
430
Danny se gndi Rahat!, dar zise:
D-i drumul!
Tieturile de pe spate erau
interesante. Mi-au amintit de cartea
lui Gordon Kienzle despre rni. O tii?
Nu.
Ei bine, Kienzle e un medic
patolog care a nceput ca stagiar la
Urgene. Era fascinat de agresiunile
fr omor i a alctuit un volum cu
fotografi i specifcaii despre rnile
provocate de atacurile umane. Am
consultat cartea respectiv i
tieturile lui Martin Mitchell Goines
sunt identice cu mostrele trecute la
categoria bul zoot un b scurt,
cu o lam sau nite lame ataate la un
capt. Beele zoot se foloseau prin
431
42-43. Erau foarte folosite de gtile
anti-mexicane, iar poliitii de
intervenie le utilizau pentru a tia
anumite elemente hispanice
recalcitrante, care purtau costume
zoot.
Cerceteaz dosarele de la Omucideri
i la LAPD, i la LASD, i vezi
omorurile cu bee zoot. Danny spuse:
E un indiciu valoros, doctore.
Mulumesc.
nc nu-mi mulumi. Am verifcat
dosarele chiar nainte s te sun. Nu
exist niciun caz de crim de acest
gen. Un prieten de-al meu din LAPD,
de la Brigada de Intervenii, mi-a spus
c nouzeci i nou la sut din
atacurile cu bee zoot ale albilor
432
asupra mexicanilor n-au fost
raportate niciodat, iar mexicanii n-
au srit unul la cellalt cu un
asemenea b. l consider un
instrument murdar sau ceva de genul
sta. Dar rmne totui un indiciu.
Cluul de bumbac care sufoc,
mini sau cordon care stranguleaz,
mucturi de dini i acum tietura cu
bul zoot. De ce exist attea forme
de brutalitate? Danny spuse:
Ne vedem la cursuri, doctore.
Puse telefonul n furc i se ntoarse
la main, doar ca s se mai mite un
pic. Jungle John Lembeck se sprijinea
de capot, cu faa tumefat i un
ochi nvineit i nchis. Spuse:

433
Au fost foarte duri cu mine,
domnu Upshaw. Nu i-a f zis lui
Janice s v spun, numai c m-au
btut foarte tare. Sunt juctor,
domnu Upshaw. Aa c dac vrei s
mi-o plteti, neleg.
Danny strnse pumnul drept i se
pregti s loveasc, dar imaginea lui
Booth Conklin i a cinilor lui l opri.
CAPITOLUL UNSPREZECE
Trabucurile erau cubaneze, havane,
iar aroma lor l fcu pe Mal s-i
doreasc s nu se f lsat de fumat.
Tirada lui Herman Gerstein i
acompaniamentul lui Dudley Smith
zmbete, gesturi, mici chicoteli l
fcur s-i doreasc s se ntoarc la
Academia LAPD, ca s intervieveze
434
recrui pentru rolul de tnr idealist
de stnga. Trecuse aproape o zi
ntreag, dar nu apruse niciun
candidat ct de ct potrivit pentru
rolul de crti, iar dup prerea lui,
dac ncepeau interogatoriile fr s
aib un om gata s joace rolul de
agent sub acoperire, ar f fcut o
greeal. Numai c Ellis Loew i
Dudley, incitai de murdriile
psihiatrice confdeniale din dosarele
lui Lesnick, erau nerbdtori s
demareze spectacolul i uite c
tocmai se pregteau s-i abordeze pe
Mondo Lopez, Sammy Benavides i
Juan Duarte, membri ai AUFT ce jucau
rolurile unor indieni pe platoul de
flmare unde se turna Masacrul
435
tomahawkului. Iar acum tirada lui
Gerstein l fcea i mai nervos.
eful de la Variety International se
agita n spatele biroului, gesticulnd
cu havana lui, iar Mal nu i-l putea
scoate din cap pe Buzz Meeks, care se
strecurase din nou n viaa lui n cel
mai ru moment posibil.
i v pot spune, domnilor, c
prin rezisten pasiv i alte mgrii
comuniste, cei din AUFT i vor provoca
pe tipii din Teamsters s le trag
cteva la fund, ceea ce va face ca inii
din AUFT s ias bine, iar noi ru.
Comunitilor le place s fe bruscai.
Vor nghii orice cantitate de rahat,
vor zmbi ca i cum ar f fle de somon
i vor cere nc o tur. Vor ntoarce
436
cellalt obraz, apoi te vor muca de
cur. Ca acei pachucos12 de pe platoul
23. Golani n costume zoot care i-au
fcut rost de carnete de sindicalist,
de autorizaia s le fac mizerii altora
i s cread c rahatul lor nu pute.
Oare am eu dreptate sau Eleanor
Roosevelt e lesbi?
Dudley Smith rse cu zgomot.
i zu c tare-i mai place s ling
prin pr! Am auzit c-i place i carnea
mai tuciurie. i tim cu toii despre
slbiciunea rposatului Franklin
pentru terrieri negri pitici. Domnule
Gerstein, locotenentul Considine i cu
mine am vrea s v mulumim pentru
contribuiile aduse la cauza noastr i
12
Pachuco tnr mexican american. Termenul se refer de obicei la tinerii care se
mbrac extravagant i fac parte dintr-o gac. (n.r.).
437
pentru ospitalitatea oferit n aceast
diminea.
Mal nelese aluzia i se ridic.
Herman Gerstein ntinse mna spre
un umidifcator i nfc o mn de
trabucuri. Dudley se ridic n picioare.
Gerstein se repezi la ei ca un funda,
le strnse minile energic i le ndes
trabucurile n toate buzunarele care i
stteau n cale, conducndu-i spre
u cu palme zdravene, prieteneti,
trntite pe spate. Cnd nchise ua n
urma lor, Dudley spuse:
Nici urm de subtilitate n limbaj.
l poi scoate pe evreu din gunoi, dar
nu poi scoate gunoiul din evreu. Eti
gata de interogatoriu, cpitane?

438
Mal privi n jos, spre demonstranii
AUFT, vzu din spate o femeie n
pantaloni i se ntreb dac nu cumva
era Claire De Haven.
n regul, locotenente!
Ah, Malcolm, ct de spirituali
suntem!
Luar ascensorul privat al lui
Herman Gerstein pn la parter i
traversar un coridor care erpuia
prin dou studiouri de flmare.
Construciile, acoperite cu o stucatur
bej, erau nalte ct un siloz i teite la
vrf, cu nite plcue de plastic alb
deasupra uilor de la intrare, unde
scria titlul flmului, regizorul i orele
de turnare. Pe lng ei trecur n
tromb actori pe biciclete cowboys,
439
indieni, juctori de baseball, soldai n
uniformele Revoluiei Americane.
Crucioare motorizate transportau
aparatele de flmat. Tehnicienii erau
adunai ciorchine lng un crucior cu
gustri, unde un centurion roman
servea gogoi i cafea. Platourile
interioare se extindeau aproape
jumtate de kilometru, iar numerele
negre de deasupra uilor le delimitau
unele de altele. Mal mergea n faa lui
Dudley Smith, recapitulnd n minte
murdriile din dosarele Benavides/
Lopez/ Duarte i spernd c o
abordare a indivizilor n timpul
activitii nu ar nsemna prea mult i
prea repede.

440
Dudley l ajunse din urm n faa
platoului cu numrul 23. Mal aps pe
butonul soneriei. O femeie mbrcat
ca o barmani din Vestul Slbatic le
deschise ua i fcu un balon de
gum de mestecat, pe care l sparse
n nasul lor. Mal i art insigna i
legitimaia.
Suntem de la Procuratura
Districtual i vrem s vorbim cu
Mondo Lopez, Juan Duarte i Sammy
Benavides.
Fata din Vestul Slbatic mai pocni un
balon de gum, apoi li se adres cu
un accent de Brooklyn:
Filmeaz. Sunt nite tineri indieni
ndrjii, gata s atace fortul, dar
btrnul i neleptul ef de trib nu-i
441
las. Termin n cteva minute i
putei
Dudley interveni:
Nu ne intereseaz rezumatul
flmului. Dac le spui c suntem de la
poliie, i vor ajusta agenda lor
ncrcat n aa fel nct s ne poat
primi. i, te rog, f-o acum!
Fata i nghii guma i o lu naintea
lor. Mal se gndi: e un cuceritor, nu-l
lsa s conduc ostilitile.
Platoul avea un aer de peter:
perei acoperii cu cabluri,
reflectoare, aparate de flmat pe
crucioare cu rotile, nite cai anemici
legai de stlpi i lume care lncezea,
fr s fac absolut nimic. Chiar n
mijloc se gsea un cort indian
442
msliniu, confecionat n mod evident
din surplusurile armatei, cu simboluri
indiene pictate pe feele cortului cu
lac rou, de acadea, ca s dea
impresia c ar aparine vreunei brave
cpetenii. Asupra cortului i a celor
patru actori care stteau pe vine n
faa lui un btrn alb, pseudo-
indian, i trei mexicani pseudo-indieni
sub treizeci de ani erau aintite
camere de flmat i reflectoare pe
trepiede.
Fata i opri la civa pai n faa
camerelor, optindu-le:
Iat-i. ia care par nite amani
latino.
Btrnul ef de trib intona cuvinte
de pace. Cei trei tineri viteji rostir
443
cu un accent mexican curat nite
replici despre ochii albi ce vorbeau cu
o limb despicat. Cineva strig
Stop! i ntreaga scen deveni o
mare tulbure de trupuri n micare.
Mal se strecur spre cei trei, care i
scoteau igrile i brichetele din
pieile pieilor-roii. Indivizii i ddur
seama imediat c e poliist. Atunci
apru i Dudley Smith, iar vitejii i
aruncar unul altuia priviri speriate.
Dudley le art insigna de poliist.
Poliia. Vorbesc cu Mondo Lopez,
Juan Duarte i Samuel Benavides?
Cel mai nalt dintre viteji i desfcu
elasticul care i strngea coada de cal
i dezvlui o coafur pachuco coad
de ra la spate, mo n fa.
444
Eu sunt Lopez, zise el.
Mal se decise s atace n for:
Poate i prezini i pe prietenii
dumitale, domnule Lopez. N-avem
toat ziua la dispoziie.
Ceilali doi se ndreptar de spate i
fcur un pas nainte, micarea find
pe jumtate una de pur bravad, pe
jumtate una de supunere n faa
autoritilor. Mal se gndi c cel
scund i musculos era Duarte, fost
lider de grup Sinarquista, cei cu
costume zoot i banderole cu svastici,
recuperat apoi de Partidul Comunist,
iar amicul lui lungan era Benavides,
domnul Secretos n hrtiile doctorului
Lesnick, un tip cu un dosar extrem de
plictisitor, cu excepia unei edine
445
dedicate unui episod n care un
Sammy de doisprezece ani i molesta
sora de nou ani, punndu-i o lam la
beregat. Amndoi preau nervoi i
se blngneau tcui. Musculosul
zise:
Eu sunt Benavides.
Mal art spre o u lateral, apoi
duse mna la acul de la cravat un
semn de cod LAPD care nsemna
Las-m pe mine.
Numele meu e Considine, iar el e
locotenentul Smith. Suntem de la
Procuratura Districtual i am vrea s
v punem cteva ntrebri. Doar nite
chestii de rutin, dup care v putei
ntoarce numaidect la munc.
Juan Duarte zise:
446
Avem de ales?
Dudley pufni. Mal i puse o mn pe
bra.
Da. Aici sau n arestul
tribunalului.
Lopez art cu brbia spre ieire.
Benavides i Duarte l urmar, i
aprinser igrile i ieir cu toii
afar. Actorii i tehnicienii fcur ochi
mari vznd migraia pieilor-roii cu
fee palide. Mal plnuia s-i ia tare,
s fe dur la nceput, apoi s-o lase mai
moale, dup care Dudley s pun
ntrebrile dure, iar el s revin ca
salvator: marea vrjeal, care s-i
transforme n martori utili acuzrii.
Cei trei se oprir din marul lor chiar
nainte de ieire i se sprijinir
447
nonalani de perete. Dudley se post
n stnga lui Mal, cam cu un pas mai
n spate. Mal i ls s fumeze n
tcere, apoi zise:
Mi-mi, dar tiu c ai fcut-o de
oaie!
Trei perechi de ochi aintii n jos,
trei indieni fali ntr-un nor de fum de
igar. Mal l abord pe liderul
grupului:
Pot s te ntreb ceva, domnule
Lopez?
Mondo Lopez i ridic privirea.
Sigur, domnule poliist.
Domnule Lopez, dac nu m nel,
duci acas cam n jur de un sutar, nu-i
aa?
Mondo Lopez spuse:
448
Optzeci i nou i ceva. De ce?
Mal zmbi.
Pi, ctigi aproape ct mine, iar
eu am terminat un colegiu i am
aisprezece ani de experien ca
poliist. Voi toi ai renunat la liceu,
nu?
O privire rapid fcu tafeta ntre
cei trei. Lopez se strmb, Benavides
ddu din umeri i Duarte trase un fum
lung din igar. Mal observ c toi
trei se raliau mult prea curnd
mpotriva lui, aa c ndulci tonul:
Stai s v spun de ce am pomenit
de aa ceva. Pentru c ntotdeauna
ai nvins legile probabilitii. Ai
fcut parte din bande de strad sau
din Sinarquista, ai stat cteva stagii
449
pe la ceva coli de corecie, dar ai
rmas curai. E impresionant. i noi n-
am venit ca s v ridicm pentru ceva
ce v-ai fcut unii altora.
Juan Duarte i stinse igara.
Vrei s zici c e vorba de prietenii
notri?
Mal i scormoni creierul dup
muniie din dosare i alese informaia
c dup Pearl Harbor toi trei
ncercaser s se nroleze n forele
armate.
Pi, m-am uitat la dosarele
voastre de recrutare. Ai ieit din
banda aia, ai ncercat s luptai
mpotriva japonezilor, ai fost de
partea ctigtorilor la Sleepy
Lagoon. Cnd ai greit, ai
450
recunoscut. Pentru mine e un semn c
suntei biei de treab.
Sammy Benavides spuse:
La voi n dicionare un biat de
treab e un turntor, domnu
Duarte l fcu s tac, trgndu-i un
cot.
Cine ncercai s ne spunei c nu-
i de treab? Cine vrei s greeasc?
n sfrit o deschidere potrivit.
Ce-ai zice de Partid, domnilor?
Ce-ai zice de unchiul Joe Stalin, care
s-a bgat sub cuverturi cu Hitler? Ce-
ai zice de lagrele de sclavi din
Siberia i de toate mgriile pe care
le-a fcut Partidul n State, fr s
sufle o vorb despre ce se ntmpla n
Rusia? Domnilor, sunt poliist de
451
aisprezece ani i nu i-am cerut
niciodat cuiva s-i toarne prietenii.
Dar i voi cere oricui s-i toarne
dumanii, mai ales dac se ntmpl
s fe i dumanii mei.
Mal i trase rsuflarea, gndindu-se
la cursul de Oratorie de la Drept, la
Stanford. Dudley Smith sttea relaxat
lng el. Mondo Lopez art spre
strad, apoi se uit la camarazii si
din Masacrul tomahawkului. i toi
trei ncepur s bat din palme.
Dudley se fcu rou. Mal vzu apoi
cum faa partenerului su trece din
rou n vineiu. Lopez ls ncet mna
n jos, nbuind aplauzele.
Ce-ar f s ne spunei despre ce e
vorba?
452
Mintea lui Mal trecu iar prin dosare,
ncercnd s gseasc vreo mizerie,
dar nu ddu de nimic.
E vorba de o investigaie
referitoare la influena comunist n
Hollywood. i nu v cerem s v dai
n gt prietenii, ci doar pe dumanii
notri.
Benavides art spre vest, spre
birouri i spre cele dou iruri de
demonstrani.
i asta n-are nimic de-a face cu
Gerstein, care vrea s scape de
sindicatul nostru i s-i aduc pe cei
de la Teamsters?
Nu. E vorba de o investigaie
preliminar, care n-are nicio legtur

453
cu problemele cu care se confrunt
sindicatul vostru. E vorba
Duarte l ntrerupse:
De ce noi? De ce eu, Sammy i
Mondo?
Pentru c suntei nite delincveni
reabilitai i ai f nite martori
grozavi.
V-ai gndit c ne e fric de
pucrie i c facem pe noi?
Nu, ne-am gndit c ai fost cu
Sinarquista i cu Roii i c, poate,
suntei destul de detepi nct s v
dai seama c totul e o porcrie.
Benavides interveni i el, aruncnd
un ochi precaut spre Dudley:
tii c ia din CCAA au ncercat
mecheria cu turntoria i muli tipi
454
de treab au ncurcat-o. Acum se
ncearc din nou aceeai schem. i
vrei s mucm noi?
Mal se gndi la Benavides ca la un
violator de copii care vorbete despre
moral. Simea c Dudley se gndete
la acelai lucru i c se enerveaz.
Ascult, eu tiu ce e corupia!
Preedintele Comisiei pentru
Cercetarea Activitilor
Antiamericane e nchis la Danbury
pentru mit. Toat comisia a fost ceva
aiurea. i recunosc c LAPD a greit
n chestia cu Sleepy Lagoon. Dar nu
poi zice
Mondo Lopez url:

455
A greit! Pendejo13, a fost un
genocid mpotriva celor ca noi, comis
de cei ca voi! Vorbeti mieros cu cine
nu trebuie despre ce nu trebuie ca s
ncasezi ce nu trebuie
Dudley pi n faa celor trei, cu
haina descheiat i cu pistolul calibrul
45, insigna i tresele la vedere.
Statura lui impuntoare fcea din cei
trei mexicani un fel de umbre ale
sale, iar vocea lui urc mai multe
octave, dar nu se sparse.
Cei aptesprezece compatrioi
jegoi ai votri l-au ucis pe Jos Diaz
cu snge rece i au scpat de camera
de gazare pentru c nite trdtori
perveri i handicapai s-au nhitat

13
Tmpitule (n sp. n orig. n.r.).
456
ca s-i salveze! i nu voi permite nicio
manifestare de lips de respect n
prezena mea! neles?
Tcere total. Bieii din AUFT
rmaser tot n umbra lui Dudley, iar
mainitii aruncar priviri curioase
din captul holului. Mal se vr ntre
ei mai nalt ca Dudley, dar pe
jumtate ca lime. Speriat. Pendejo.
Era pregtit s transmit unele
semnale sugestive, dar Mondo Lopez
lovi din nou:
ia aptepe au fost lucrai de
puto de LAPD i puta de Curtea de
Justiie a municipalitii. sta ieste
belitul de verdad !14

14
Fraz n care personajul amestec cuvinte n spaniol, n stilul mexicanilor din SUA.
Puto, puta javr, curv; verdad adevr. (n.r.).
457
Dudley avans pn cnd ntre el i
Lopez nu mai rmase dect arcul de
cerc al unui pumn la rinichi.
Benavides se trase napoi, tremurnd.
Duarte murmur c tipii de la
Comitetul de Aprare din Sleepy
Lagoon trimiseser scrisori anonime
n care l nvinoveau pe un alb de
moartea lui Jos Diaz, dar nimeni nu
le dduse crezare. Benavides l trase
la adpost. Mal l prinse pe Dudley de
bra. Vljganul irlandez l mpinse la o
parte i i cobor vocea la o
tonalitate de bariton:
i-a plcut cum i-au btut joc de
justiie cei de la Sleepy Lagoon,
Mondo? Te-ai bucurat de favorurile lui
Claire De Haven, capitalista putred de
458
bogat care-i amic cu tot Consiliul
Municipal, amanta perfect pentru
pua lor mic de latino?
Benavides i Duarte erau cu spatele
la perete i alunecau tot mai departe,
centimetru dup centimetru. Mal
nghe. Lopez l sget cu privirea pe
Dudley, care izbucni n rs.
Poate c a fost nedrept din partea
mea, flcu. Doar tim cum i
mprea Claire favorurile cu toi, dei
m ndoiesc s se f njosit cu unul de
teapa voastr. Dar cu prietenul tu
din CASL, Chaz Minear, e cu totul alt
poveste. N-a fost i el acolo, s se-
nfrupte dintr-o gaur de cur mexican?
Benavides se apropie de Dudley. Mal
se scutur din amoreal i l mpinse
459
la perete, vznd n minte lame de
ras la gtul unei fete. Benavides ip:
Puto la i-a cumprat biei de la
o agenie, nu ne-a fcut pe noi!
Mal l mpinse i mai tare. Costumul
lui mbibat de sudoare se nfrunta cu
cel din piele de bou, iar muchii lui
tari mpingeau un brbat slab, de
aproape patruzeci de ani. Brusc,
Benavides se nmuie. Mal lu minile
de pe el i i aduse aminte de o
chichi de la dosar: Sammy i
njurase pe poponari n faa lui
Lesnick. Era un punct slab pe care l-ar
f putut specula.
Sammy Benavides alunec lng
perete, urmrind duelul din priviri al
lui Smith cu Lopez. Mal ncerc s
460
fac semne cu minile, dar nu reui.
Juan Duarte sttea n mijlocul
coridorului i analiza scena de la
distan. Dudley curm duelul cu o
rsucire pe clcie i o replic amar:
Sper c astzi ai nvat o lecie,
cpitane. Nu te poi juca de-a sora de
caritate cu gunoaiele. Ar f trebuit s
vii cu mine n Brigada Durilor. Ai f
nvat s lucrezi n stil mare.

Prima rund ratat.
Mal o porni cu maina spre cas,
gndindu-se c tresele de cpitan i-au
fost smulse, distruse de pumnii uriai
ai lui Dudley Smith. Iar o parte din
vin era a lui: fusese prea moale
atunci cnd mexicanii fcuser pe
461
mecherii, creznd c putea s se
fac neles, s-i ncurce i s-i atrag
n capcane logice. Se gndise s-i
trimit un raport lui Ellis Loew s nu
ne atingem de Sleepy Lagoon, cci
strnete prea mult simpatie , apoi,
din empatie, renunase la el, i
sensibilizase pe mexicani i l iritase
pe Dudley. Iar Dudley l aprase
nainte s-o fac el nsui, aa c era
greu s-l nvinoveti c i pierduse
cumptul, ceea ce nsemna c
abordarea direct a celor din AUFT
era exclus i poate c ar f fost mai
bine s-i concentreze eforturile pe
direcia infltrrii unei crtie i a
interogatoriilor confdeniale.
Specialitatea lui. Dar asta nu reducea
462
nsemntatea remarcii lui Dudley
Smith despre brigada lui de elit i
sporea nevoia ca Buzz Meeks s fe
cooptat n echip.
Doar rateuri. Partea bun era c
ieirea lui Dudley nu dduse n vileag
vreo informaie existent doar n
dosarele lui Lesnick, pstrnd intact
alternativa manipulrii subtile.
ngrijortor era faptul c un poliai
att de iste ca irlandezul luase att
de personal un atac indirect, dup
care l lovise pe partenerul su sub
centur.
Pendejo.
Speriat.
Iar Dudley Smith o tia.

463
Ajuns acas, Mal proft de faptul c
toat lumea era plecat, se debaras
de hainele asudate, fcu un du i i
puse pe el un tricou i nite pantaloni
lejeri, nepenind apoi n faa biroului
pentru a scrie un raport lung pentru
Loew, n care puse accent pe faptul c
nu mai aveau voie s se adreseze n
mod direct membrilor AUFT pn cnd
nu i vor f infltrat un spion mutare
devenit acum absolut necesar.
Scrisese deja o pagin, cnd i ddu
seama c trebuia s bage n raport i
mult abureal. Nu putea s descrie
n detaliu ceea ce se ntmplase la
Variety International fr s se
caracterizeze pe sine nsui ca find
fricos sau fraier. Aa c umplu nc o
464
pagin cu avertismente referitoare la
alegerea fcut de Loew pentru rolul
de instigator: Buzz Meeks, individul
care deinea, probabil, titlul de cel
mai corupt poliist din istoria LAPD
terpelea heroin, i antaja
confraii, colecta bani pentru
gangsteri, iar acum devenise petele
lui Howard Hughes. Dup aceast
pagin i ddu seama c lucreaz
degeaba. Dac Buzz Meeks voia s se
bage, era deja bgat n echip.
Hughes era cel mai serios contribuabil
la fondurile marelui juriu i,
concomitent, eful lui Meeks i ce
zicea el, aia se fcea. Dup dou
pagini i ddu seama de ce
abordarea lui n-avea sens: oricum ai
465
lua-o, Meeks era cel mai bun candidat
pentru misiunea respectiv. Iar celui
mai bun candidat i era team de el,
tot aa cum lui i era team de Dudley
Smith. Dei nu exista niciun motiv de
team.
Mal arunc raportul la co i ncepu
s se gndeasc la misiunea de
infltrare. Academia LAPD era exclus
avea doar tineri dintr-o bucat, fr
nicio sclipire de prefctorie.
Academia LASD nu prea nici ea o
soluie scandalul Brenda Allen i
protecia oferit lui Mickey Cohen nu
prea le permiteau s pun la
dispoziia LAPD-ului un tnr recrut
capabil. Cea mai sigur opiune ar f
fost un poliist activ de la Poliia
466
Metropolitan, de la LAPD, un ins
inteligent, chipe, adaptabil i
ambiios, trecut de douzeci de ani,
dar sub treizeci, un tnr maleabil,
fr atitudinea dur a unui poliist
vechi.
Unde?
Divizia Hollywood era exclus.
Jumtate din personal fusese implicat
n scandalul Brenda Allen, le
apruser fotografile n ziare, erau
speriai, furioi i periculoi. Circulase
chiar un zvon conform cruia trei
detectivi de la secia Hollywood
fuseser n spatele confruntrii
armate din august de la Sherrys,
acea ncercare euat de a-l lichida pe
Mickey Cohen, unde trei oameni au
467
fost rnii i bodyguardul lui Cohen
ucis. Exclus.
Iar n secia central era plin de
nceptori necalifcai, care intraser
n Departament graie faptelor lor din
rzboi. Seciile din Strada 77, Newton
i University erau formate din
haidamaci angajai s-i in n fru pe
cetenii negri. Poate ar f gsit ceva
la cei din Hollenbeck dar n East L.A.
erau numai mexicani, iar Benavides,
Lopez i Duarte nc mai aveau
legturi acolo, ceea ce le putea pune
spionul n primejdie. Diversele divizii
de detectivi constituiau un teren
propice dac puteau gsi un individ
care s nu se dovedeasc un cinic
iremediabil.
468
Mal puse mna pe registrul intern cu
adresele celor de la LAPD i ncepu s
l frunzreasc, cu un ochi la ceasul
de pe perete, care se apropia de ora
3. Era timpul ca Stefan s se ntoarc
de la coal. Tocmai se pregtea s-l
sune pe comandantul seciei, pentru a
iniia unele discuii preliminare, cnd
auzi pai pe hol. Se rsuci pe scaun i
i ls braele moi, ca s-i dea voie
fului lui s sar pe el.
Era Celeste. Femeia se uit la
braele lui pn ce brbatul le ls
s-i cad de tot. Apoi spuse:
I-am zis lui Stefan s rmn la
coal pn mai trziu, ca s am o
discuie cu tine.
Da?
469
Expresia feei tale nu-mi uureaz
situaia.
D-i drumul, fr-ar s fe!
Celeste strnse la piept poeta ei de
oper, brodat cu perle, o relicv
preferat rmas din Praga anului
1935.
O s divorez de tine. Am ntlnit
un brbat drgu, un brbat cult, care
ne va asigura mie i lui Stefan un
cmin mai bun.
Mal se gndi: absolut calm. tie ce
efect are. Spuse:
N-o s te las. Nu-i face ru
biatului meu sau o s-i fac eu ie
ru.
Nu poi. Copilul i aparine mamei.
Stlcete-o! Arat-i c tu faci legea!
470
E bogat, Celeste? Dac trebuie s
te fui ca s supravieuieti, ar trebui
s te fui cu brbai bogai. Corect,
Fraulein? Sau cu brbai puternici,
cum era Kempflerr.
ntotdeauna revii la povestea aia,
pentru c e ceva foarte urt i te
excit foarte tare.
Lovitur fatal. Mal simi c jocul lui
l trdeaz.
i-am salvat curul la al tu de
fat bogat. L-am ucis pe omul care
te transformase ntr-o curv. i-am
oferit un cmin.
Celeste zmbi dezlipirea standard
a unor buze subiri de pe o dantur
perfect.

471
L-ai ucis pe Kempflerr ca s-i
dovedeti c nu eti la. Voiai s
aduci a poliist adevrat i erai dispus
s te autodistrugi pentru asta. Numai
norocul tu prostesc te-a salvat. i
nici nu tii s-i ascunzi secretele.
Mal se ridic pe picioarele golite de
vlag.
Am ucis pe cineva care merita s
moar.
Celeste se juca cu poeta. Degetele
ei frmntau broderia de perle. Mal
interpret gestul ca pe un truc de
operet, ce pregtea replica fnal.
N-ai niciun comentariu de fcut?
Celeste af cel mai profund zmbet
de aisberg.

472
Herr Kempflerr era foarte drgu
cu mine i am inventat toate
porcriile alea sexuale doar ca s te
excit. Era un amant atent i cnd
rzboiul s-a apropiat de sfrit, a
sabotat cuptoarele i a salvat mii de
viei. Ai avut noroc c guvernatorului
militar i-a plcut de tine, Malcolm.
Kempflerr avea de gnd s-i ajute pe
americani s prind ali naziti. Iar eu
m-am mritat cu tine numai pentru c
m-am simit foarte prost din cauza
minciunilor cu care te sedusesem.
Mal ncerc s zic Nu!, dar nu
reui s compun cuvntul. Celeste i
zmbi i mai larg. Mal i vzu
zmbetul ca pe o int i se repezi la
ea. O prinse de gt i o fx n cadrul
473
uii, pocnind-o dur cu dreapta n gur.
Dinii dintre buzele strivite i tiau
ncheieturile degetelor. O pocni, o
pocni mereu, fr ncetare, i ar f
continuat s-o pocneasc, dar un
Mutti! i nite pumni minusculi ce-l
izbeau n picioare l fcur s se
opreasc, iar Mal fugi afar din cas,
speriat de bieel de bieelul lui.
CAPITOLUL DOISPREZECE
Telefonul nu nceta s sune. Primul
apel era de la Leotis Dineen, care l
sunase ca s-i spun c Art Aragon l
fcuse knockout pe Lupe Pimentel n
repriza a doua, ceea ce i sporea
datoria la dou mii o sut n cap,
prima tran din plat find
programat a doua zi. Telefonul
474
urmtor veni de la un agent imobiliar
din comitatul Ventura. tirile lui
proaspete: oferta maxim pentru
pmntul prost plasat, lipsit de
umbr, secetos, imposibil de irigat i,
n general, mizantropic pe care l
deinea Buzz era de paisprezece
dolari acrul, clientul find pastorul
Primei Biserici Penticostale a Divinei
Eminene, care voia s-l transforme
ntr-un cimitir pentru animalele de
companie sanctifcate ale membrilor
congregaiei sale. Buzz i zise c
preul minim era de douzeci de
dolari. Peste zece minute telefonul
sun din nou. Fr niciun salut, doar:

475
Nu i-am spus lui Mickey, pentru c
nu merii ca vreun om s fe executat
n camera de gazare pentru tine.
El i propuse s serveasc un pahar
romantic undeva. Audrey Anders i
replic:
S te fut.
Faptul c aluneca liber la vale pe
traseul celei mai mari tmpenii din
viaa lui l fcu s se simt mare, n
ciuda avertismentului implicit al lui
Dineen: banii mei sau rotulele
genunchilor ti. Buzz se gndi la
metode posibile de stors bani s-i
antajeze pe petii ce controlau
strzile i hotelurile, de care
depinsese i cnd fusese poliist ,
apoi renun la idee. El se ngrase
476
i mbtrnise, iar ei probabil c erau
acum mai supli i mai bine narmai.
Nu mai rmneau dect el i cele
cincizeci la sut anse mpotriva lui
Mal Considine, care avea o cuttur
dur, dar altfel arta cam oflit. Ridic
telefonul i form numrul personal al
efului, la hotelul Bel-Air.
Da? Cine e?
Eu. Howard, vreau s intru n
echipa aia pentru marele juriu. Mai e
liber postul?
CAPITOLUL TREISPREZECE
Danny se strduia din greu s
rmn sub limita legal de vitez
nainte de a intra n Hollywood n
jurisdicia oraului cu acul
vitezometrului nclecnd cifra
477
aizeci. Cu cteva minute n urm
sunase la secie un administrator de
la Lexington State Hospital: o
scrisoare expediat de Marty Goines
cu patru zile n urm tocmai ajunsese
la spital. Era adresat unui pacient i
nu coninea dect chestii nevinovate
despre jazz i faptul c Goines se
mutase ntr-un apartament ieftin de
deasupra unui garaj, pe Tamarind, la
numrul 2307 Nord. Era un indiciu
extrem de ferbinte i dac adresa s-
ar f gsit pe teritoriul comitatului, ar
f srit ntr-o main a poliiei cu
siren i lumini roii, ca s ajung
acolo ct mai repede.
Numrul 2307 era la vreun kilometru
de bulevard, nspre nord, la mijlocul
478
unei strzi compuse dintr-un ir lung
de case de lemn n stil Tudor. Danny
parc lng trotuar i observ c
frigul dup-amiezii i inuse pe toi n
cas. Nimeni nu ieise afar, la aer
curat. i lu trusa de recoltat probe,
pi spre ua de la intrare a casei i
aps pe sonerie.
Zece secunde. Niciun rspuns.
Danny se ndrept spre garaj, vzu un
fel de caban cocoat deasupra i
urc pe treptele ubrede. Btu de trei
ori la u. Tcere. Scoase un briceag
i l nfpse n ncheietura uii, unde
lama ncuietorii bloca intrarea. Cteva
secunde de ncercri i, pac! Danny se
uit de jur mprejur, ca s vad dac
exista vreun martor, dar, cum nu vzu
479
pe nimeni, deschise ua i o nchise n
urma lui.
Mirosul l lovi de la bun nceput:
metalic, acid. Danny puse ncet jos
trusa pentru probe, scoase pistolul i
pipi peretele, n cutarea unui
comutator. Degetul mare ddu peste
unul i Danny aps pe el brusc,
nainte de a-i calma nervii. Apoi se
uit. Vzu o nenorocire de camer
transformat n abator.
Snge pe perei. Dungi lungi, uriae,
inconfundabile, cu urme de scuipat
exemplare, de manual: asasinul
eliminase guri pline, mprocnd cu
rou printre dini i desennd modele
mici pe tapetul ieftin, cu flori. Patru
perei plini: floricele, bastonae i o
480
form ce prea o liter W complicat.
Snge nclind un covor din iut,
snge coagulndu-se n bltoace pe
linoleum, snge mbibnd o canapea
deelat, de culoare deschis, snge
ce stropise un vraf de ziare de lng o
mas pe care se aflau un reou, o
crati cu mner lung i o conserv de
sup. Mult prea mult snge ca s
provin doar de la o singur fin
uman cioprit.
Danny simi c se sufoc. Pe
peretele din stnga vzu dou spaii
de trecere fr ui ntre ele. Bg
pistolul n toc i minile n buzunare,
ca nu cumva s lase vreo amprent, i
verifc cea mai apropiat ncpere
anex.
481
Baia.
Perei albi, acoperii cu dungi de
snge, rectilinii, verticale i
orizontale, ce se intersectau n
unghiuri drepte asasinul se
amuzase. O cad cu marginile i
fundul acoperite cu o materie roz,
coagulat, care arta ca i cum
sngele ar f fost amestecat cu ap i
spun. O grmad de haine brbteti
cmi, pantaloni, o hain sport
pepit ngrmdite deasupra
capacului de la toalet.
Danny ddu drumul la robinet cu
dosul pumnului, ls capul n jos, se
stropi pe fa i bu. Ridicndu-se, i
vzu faa n oglind: pentru o
secund nu crezu c era el. Se
482
ntoarse n camer, i puse mnuile
de cauciuc din trusa pentru probe, se
ntoarse la baie i verifc grmada de
haine dup ce le puse mai nti jos.
Trei perechi de pantaloni. Trei
cmi de var. Trei perechi de osete
rulate. Un pulover, o geac cptuit,
un sacou sport.
Trei victime.
Cealalt ncpere.
Danny iei din baie i ajunse ntr-o
buctrioar, ateptndu-se s vad
un alt potop stacojiu. ns gsi totul
ordonat perfect: o perie de curat,
detergent de vase Ajax i un spun
toate aliniate pe un raft, deasupra
chiuvetei imaculate. Farfurii curate
ntr-un stativ de plastic. Un calendar
483
din 1949 intuit de perete, cu paginile
primelor unsprezece luni smulse i
nicio nsemnare pe cea din
decembrie. Un telefon pe peretele
lateral i un frigider obosit lng
chiuvet.
Niciun pic de snge. Nicio oper de
art horror. Danny i simi stomacul
linitindu-se, iar pulsul i se acceler.
Simi cum l traverseaz spasme, ca i
cum ar f fost curentat. nc dou
cadavre aruncate pe undeva. O
intrare prin efracie pe teritoriul
LAPD, la Divizia Hollywood, unde
scandalul Brenda Allen fcuse cele
mai multe ravagii, unde i urau cel
mai mult pe cei de la Departamentul
erifului. nclcarea ordinului direct
484
al cpitanului Dietrich: fr tactici
agresive, fr atitudini de vedet. Nu
avea cum s raporteze ceea ce
descoperise. i probabilitatea ca
ucigaul s-l aduc aici pe numrul
patru era infm.
Danny bu ap de la robinet, se
stropi pe fa i i ls mnecile i
minile nmnuate sub jetul de ap.
Se gndi s cotrobie prin cas dup
o sticl de butur. Stomacul i se
zvrcoli. Ridic telefonul i sun la
secie.
i rspunse Karen Hiltscher:
Departamentul erifului, secia
West Hollywood. Cu ce v pot ajuta?
Vocea lui Danny nu era a lui.
Sunt eu, Karen.
485
Danny? Ai o voce ciudat.
Ascult-m! Sunt undeva unde n-
am voie s fu, am nevoie de ceva i
vreau s m suni cnd ai fcut rost de
acel ceva. i nimeni n-are voie s tie
nimic. Nimeni! Ai neles?
Da, Danny. Te rog, nu f att de
dur!
Ascult-m numai! Vreau s-mi
comunici verbal situaia cadavrelor
gsite pe teritoriul oraului i al
comitatului n ultimele patruzeci i
opt de ore. Atept s m suni aici.
Rapid! Sun de dou ori, nchide i
sun din nou. neles?
Da. Scumpule, eti n re
Dumnezeule! Ascult-m i gata!
Sunt la Hollywood-4619. Nu am voie
486
s fu aici i s-ar putea s am mult de
suferit pentru c sunt, aa c nu
spune nimic nimnui. Ai neles, fir-ar
s fie?
Karen opti:
Da, scumpule.
Apoi nchise. Danny puse receptorul
n furc, i terse sudoarea de pe gt
i se gndi la nite ap cu ghea.
Vzu frigiderul, se ntinse i i
deschise ua, apoi, cnd vzu ce era
nuntru, se arunc spre chiuvet.
Doi globi oculari, spoii cu un jeleu
transparent, ntr-o scrumier. Un
deget uman retezat deasupra unui
pachet de fasole verde.
Danny vomit pn ce ncepu s-l
doar pieptul i stomacul i se goli de
487
tot. Deschise robinetul, se spl pn
cnd apa ncepu s i se strecoare n
mnui i i trecu prin cap c un
poliist ud leoarc nu prea mai putea
rezolva o problem de medicin
legal pentru care Vollmer sau
Maslick ar f fcut moarte de om.
nchise robinetul i se scutur de ap,
cu minile ncletate pe marginea
chiuvetei. Telefonul sun. Danny l
auzi ca pe o mpuctur. Scoase
pistolul i l ainti n gol.
Alt rit, linite, apoi un al treilea.
Danny ridic receptorul.
Da? Karen?
Fata avea lecia nvat.
Trei cadavre. Dou femei albe i
un brbat negru. Femeile s-au sinucis
488
nghiind pilule, negrul era un alcoolic
care a murit de frig i mi eti dator
cu o sear la Coconut Grove, pentru
c ai fost att de urcios.
Opt perei mprocai cu snge i o
viitoare poliist care dorea s
mearg s danseze. Danny rse i
deschise frigiderul, pentru un
supliment de momente comice.
Degetul era lung, alb i subire, iar
ochii erau cprui i ncepuser s se
zbrceasc.
Oriunde, scumpo, oriunde!
Danny, sigur te simi bi?
Karen, ascult-m cu atenie!
Rmn aici, ca s vd cine se-arat. n
seara asta lucrezi tur dubl?
Pn mine diminea la opt.
489
Atunci uite ce s faci: ascult
staiile celor de la ora i comitat i
vezi dac mai apare vreun cadavru de
brbat alb. Rmi la pupitrul tu, d
difuzoarele ncet i fi atent dac se-
aude vreunul care url c are nite
victime brbai albi. Dac auzi aa
ceva, sun-m aici, la fel ca nainte.
Ai neles?
Da, Danny.
i, scumpo, s nu afle nimeni. Nici
Dietrich, nici altcineva din secie.
Nimeni!
Un oftat prelung versiunea lui
Karen a unei Katharine Hepburn
extenuate.
Da, detectiv Upshaw.
Urm un clic slab.
490
Danny puse receptorul n furc i
ncepu prelevarea de probe.
Intr n toate cele trei ncperi i
rzui eantioane de pmnt i de praf
de pe podea, introducndu-le n folii
de plastic semitransparente. Scoase
aparatul de fotografat Rolleiflex i
trase cteva cadre de ansamblu i
cteva prim-planuri ale formelor
conturate cu snge. Rzui, etichet i
puse n eprubete eantioane cu snge
din cad, de pe scaun i de pe
canapea, de pe perete, covor i
linoleum. Lu mostre de fbre textile
din cele trei seturi de haine i not pe
etichete marca lor.
Se ls nserarea. Danny nu aprinse
luminile. Lucr cu un pix-lantern
491
inut ntre dini. ncerc s depisteze
eventualele amprente, irosind multe
role i mult praf de amprentaj, i
obinu urmele unei perechi de mnui
de cauciuc foarte probabil ale
asasinului i o urm de mn
dreapt, plus jumtate din
amprentele unei stngi amprente
necunoscute, care nu se potriveau cu
cele ale lui Marty Goines din copiile
pe care i le procurase i stteau
acum n dosarul lui. tiind c
amprentele lui Goines trebuiau s
apar, continu s caute i n cele din
urm fu rspltit: o urm de mn
stng pe marginea chiuvetei din
buctrie. Ghici c asasinul fcuse
du pentru a se spla de snge, aa
492
c ddu cu praf pe fecare suprafa
de contact din baie, depistnd unul,
dou, trei degete i evantaiul complet
a dou mini deprtate mult una de
alta, mini ce-i aparineau unui
individ corpolent i erau plasate acolo
unde omul se sprijinise de perete
pentru a intra sub duul din cad.
Miezul nopii.
Danny scoase degetul tiat din
frigider, l mnji cu tu, apoi l rul pe
hrtie. Se potrivea perfect cu degetul
mijlociu din setul de amprente al
necunoscutului. Tietura era
zdrenuit chiar deasupra ncheieturii
i fusese cauterizat avea poriuni
de carne ars. Danny verifc reoul
din camera mare. Bingo: piele fript
493
lipit pe plit. Asasinul se strduise
s conserve degetul, ceea ce l-ar f
ocat pe indiferent cine ar f
descoperit carnajul.
Sau poate c plnuia s revin cu o
nou victim?
i poate c inea locuina sub
observaie doar ca s tie cnd era
eliminat opiunea respectiv?
12:45.
Danny trecu n revist apartamentul
pentru ultima oar. Singurul dulap
existent era gol. Nu gsi nimic ascuns
sub preuri. O examinare a peretelui
cu pixul-lantern i oferi un nou
element n reconstituirea lui mental:
aproximativ dou treimi din sngele
coagulat erau ntinse uniform, adic
494
victimele doi i trei fuseser aproape
sigur ucise cam n acelai timp.
Lsndu-se n genunchi i cercetnd
podeaua, obinu o ultim prob: un
bulgre de past alb, inodor. l
etichet i l nveli ntr-o folie,
etichet i nveli n folie ochii lui
Marty Goines, apoi se aez, sfrit,
pe marginea neptat de snge a
canapelei, sprijinindu-se ntr-un
genunchi. i atept.
Oboseala l npdea. Danny nchise
ochii i vzu desenele fcute cu snge
proiectate pe interiorul pleoapelor lui
n alb pe rou, cu tonurile coloristice
inversate, ca n negativele
fotografce. Dup ore ntregi de lucru
cu mnui de cauciuc, i amoriser
495
minile. i imagin c mirosul metalic
al camerei era al unui whisky de
calitate. ncepu s-l guste, apoi
alung repede gndul i mintea lui se
porni s elaboreze diverse teorii, doar
ca s ndeprteze gustul acela.
Numrul 2307 de pe Tamarind era
doar la treizeci de minute de mers cu
maina pn la localurile de pe Strip.
Asasinul avusese la dispoziie
maximum dou ore pentru a se distra
cu trupul lui Marty Goines i pentru a-
i decora apartamentul. Avusese un
curaj monstruos, sinuciga, dac
ucisese ali doi oameni probabil la
aceleai ore i n acelai loc. S-ar
putea ca asasinul s f nutrit dorina
subcontient de a f prins, ca muli
496
ali psihopai. Era un exhibiionist i,
probabil, fusese dezamgit c
moartea lui Goines nu avusese parte
de niciun fel de publicitate. Era
posibil ca i celelalte dou cadavre s
f fost aruncate pe undeva i urmeaz
s fe gsite, ceea ce nsemna c
omorurile doi i trei surveniser
noaptea trecut sau cel mai trziu
ieri. ntrebri: modelele petelor de
snge de pe perei aveau vreo
semnifcaie sau era vorba pur i
simplu de snge mprocat cu furie?
Ce putea nsemna litera W? Erau cele
trei victime alese arbitrar, doar innd
cont de homosexualitatea i
dependena de droguri, sau asasinul
le cunoscuse n prealabil?
497
Tot mai mult oboseal. Circuitele
din creierul lui Danny cedau nervos:
prea multe informaii, prea puine
conexiuni. i privi voluminosul
cadran fosforescent al ceasului de
mn, strduindu-se s rmn treaz.
Tocmai trecuse de 3:11 cnd auzi cum
cineva umbl la ncuietoarea de la
intrare.
Se ridic n picioare i se trase dup
draperiile de lng comutator, la un
pas de u, cu braul ntins, degetul
pe trgaciul pistolului i mna stng
drept reazem. Broasca ced cu un
scrnet metalic. Ua se deschise.
Danny aprinse lumina.
Un brbat gras, de vreo patruzeci de
ani, ncremeni la vederea luminii.
498
Danny fcu un pas nainte. Omul
pivot n faa evii revolverului.
Minile lui tremurnde se ndreptar
spre buzunare. Danny nchise ua cu
vrful pantofului i l lovi pe individ cu
latul armei peste fa, catapultndu-l
n peretele vrgat cu snge. Grasul
scoase un strigt, vzu grozvia de pe
perete i czu n genunchi, cu minile
mpreunate, gata s se roage.
Danny se ls pe vine lng el, cu
eava aintit la fricelul de snge ce
se scurgea pe faa omului. Insul
bolborosea rugciuni. Danny i
scoase ctuele, puse revolverul n
toc, apoi nctu ncheieturile
celuilalt n poziia aceea de rug.

499
Nou-venitul se uit la Danny de parc
ar f fost Iisus.
Poliist? Eti poliist?
Danny ncuviin. Paloare de
deinut, pantof de pucrie, haine de
cptat i recunotin findc fusese
prins de ctre un poliist n timp ce
intra prin efracie o violare a
regulilor eliberrii condiionate i
minimum nc zece ani. Omul se uit
la perei, i cobor privirea i vzu c
ngenunchease la civa centimetri de
o balt de snge, n mijlocul creia
zcea un gndac mort.
Dumnezeule! Spune-mi c eti
Danny l apuc de gt i l strnse.
LASD. Nu ridica vocea, fi sincer
cu mine i-i dau drumul s pleci.
500
Pipi cu mna liber buzunarele i
talia grsanului, scond un portofel,
nite chei, un cuit cu lam
retractabil i o borset de piele cu
fermoar, plat, dar grea.
i ls gtul un pic mai liber din
strnsoare i examin portofelul,
scpnd pe jos carduri i hrtii. Gsi
un permis de conducere expirat, emis
de statul California pe numele Leo
Theodore Bordoni, nscut pe
19.06.1909, un certifcat de eliberare
condiionat emis pe acelai nume de
comisia comitatului, un certifcat de
donator de plasm n care se
meniona c Leo Bordoni, cu grupa de
snge AB-IV, putea s-i vnd din
nou plasma pe 18 ianuarie 1950.
501
Cardurile erau nite chestii de la
cursele de cai bilete de pariuri
anulate, chitane, plicuri de chibrituri
pe care erau scrise numele cailor
favorii i nite numere.
Danny i eliber gtul lui Leo
Theodore Bordoni, rspltindu-l
pentru reacia avut la vederea ororii.
Grupa de snge i semnalmentele
fzice l scoteau de pe lista
suspecilor. Bordoni i drese glasul i
i terse sngele de pe fa. Danny
trase fermoarul borsetei i vzu un
set de scule: un peraclu, diamant
pentru tiat sticla, o dlti i o
ventuz pentru geamuri toate
nvelite n catifea verde. Spuse:

502
Intrare prin efracie, deinere de
scule pentru jafuri, violare a eliberrii
condiionate. De cte ori ai dat-o n
bar, Leo?
Bordoni i mas gtul.
De trei ori. Unde-i Marty?
Danny art spre perei:
Tu ce crezi?
O, Dumnezeule!
Exact. Amicul Marty, despre care
nimeni nu tie mare lucru, poate cu
excepia ta. Eti cumva la curent cu
legea ordinar dat de guvernatorul
Warren cu privire la delincvenii
recidiviti?
Nu.
Danny i vr revolverul n tocul de
la piept, l ajut pe Bordoni s se
503
ridice n picioare i l mpinse n
singurul scaun nembibat cu
rou/maro.
Legea spune c atunci cnd o dai
n bar a patra oar, te cost
douzeci de ani din via. Nicio
negociere, niciun apel, nada. Ai utit
un pachet de igri, ai ncasat un pol.
Aa c ori mi spui tot ce tii despre
Marty Goines, ori i iei un bilet de
odihn la San Quentin.
Bordoni i roti ochii prin camer.
Danny se duse n dreptul draperiilor
i privi spre casele ntunecate,
gndindu-se c ucigaul lui spla
putina din cauza luminilor aprinse,
care i artau c l ateapt o

504
capcan. Le stinse. Bordoni rsufl
prelung.
Marty a pit-o ru de tot? Chiar
aa?
Danny vedea neoanele frmelor de
pe Hollywood Boulevard, aflat la
civa kilometri de-acolo.
Nici c se putea mai ru, aa c
spune tot ce tii.
n timp ce Bordoni vorbea, Danny
privea neoanele i luminile farurilor
de la maini stingndu-se rnd pe
rnd.
Am ieit de la Quentin acum dou
sptmni, dup apte ani ncasai
pentru jaf. L-am cunoscut pe Marty
cnd a trecut i el pe-acolo pentru
iarb i ne-am mprietenit. Marty
505
tia c urmeaz s intru la eliberri
condiionate i tia i numrul de
telefon al surorii mele din Frisco.
Dup ce-a ieit, mi-a trimis din cnd
n cnd cte o scrisoare, semnat cu
un nume fals i fr adresa
expeditorului, findc se ascundea i
nu voia s i dea ia de la nchisoare
de urm. Aa c Marty m sun la
sora mea acum vreo cinci zile poate
chiar pe treizeci sau treizeci i unu.
Zice c sufl n trombon pe lovele de
nimic i c nu-i place, c s-a vindecat
de prafuri, c-o s se abin de la ele i
c-o s fac mecherii spargeri. Zice
c tocmai s-a combinat iar cu un
partener mai vechi i c vor un al
treilea om pentru o gac de
506
sprgtori. I-am spus c vin aici peste
vreo sptmn i ceva, iar el mi-a
dat adresa i mi-a zis s intru cnd
vreau. Asta-i cu mine i cu Marty.
ntunericul fcea ca ncperea s
pulseze. Danny ntreb:
Cum se numea partenerul? De
unde l cunotea Goines?
Marty nu mi-a spus.
L-a descris? A fost partener cu
Marty i la spargerile din 43 i 44?
Bordoni zise:
Domnule, a fost o conversaie de
dou minute i habar n-aveam c
Marty fcea aa ceva i nainte.
A pomenit de vreun partener cu
faa ars sau plin de cicatrici? La ora

507
asta trebuie s aib vreo doucinci,
treizeci de ani.
Nu. Marty era ntotdeauna foarte
secretos. La Q. eram singurul lui
amic. i am fost surprins cnd am
aflat c are un partener mai de
demult. Marty nu era genul care s fe
partener cu cineva.
Danny trecu la alt abordare:
Cnd Goines i trimitea scrisori,
de unde aveau tampila i ce-i scria?
Bordoni oft, ca i cum ar f fost
plictisit. Danny se gndi c poate ar f
trebuit s-i arate ochii vechiului su
prieten.
D-i drumul, Leo!

508
Erau trimise de peste tot din ar.
Chestii scurte despre jazz, ce bine
dac erai aici, cai i curse, baseball.
A menionat Marty vreun
muzicant cu care cnta?
Bordoni rse.
Nu. Cred c i era ruine. Avea
contracte n tot felul de cluburi mici i
nu-mi spunea dect Sunt cel mai bun
trombon cu care-au cntat, adic
tia c nici el nu era cine tie ce, dar
tia cu care aprea erau fomiti ru
de tot.
A mai menionat vreodat pe
altcineva n afara acelui partener
vechi cu care aveai de gnd s facei
echip?

509
N. Cum ziceam, a fost o discuie
de dou minute.
Firma Miller High Life din vrful
cldirii Taft se stinse, surprinzndu-l
pe Danny.
Leo, era Marty Goines
homosexual?
Marty? Ai nnebunit? La Q. nici nu
se putea uita la tia!
I-au fcut avansuri?
Marty mai degrab ar f murit
dect s lase pe cineva s-i sparg
rozeta!
Danny aprinse lumina, l trase sus
pe Bordoni de lanul ctuelor i i
ntoarse capul n aa fel nct s
ajung la nivelul unei dre lungi de
snge de pe perete.
510
sta e prietenul tu. De-aia tu n-
ai fost aici i nu m-ai ntlnit
niciodat. E un necaz pe care nu vrei
s-l ai, aa c stai deoparte i
nchipuie-i c a fost un comar.
Bordoni ddu repede din cap. Danny
l ls liber, desfcndu-i ctuele.
Bordoni i strnse lucrurile de pe jos,
find foarte atent cu trusa de scule.
Ajuns la u, ntreb:
Pentru tine e o chestie personal,
corect?
Buddy Jastrow dispruse demult,
patru phrele pe noapte n-ajungeau,
manualele i cursurile nu erau reale.
Danny spuse:
E tot ce am.

511
Rmas iar singur, Danny i fx
privirea pe fereastr i vzu cum
frmele cinematografelor se sting,
transformnd bulevardul ntr-o strad
ntunecat oarecare. Adug posibil
partener de spargeri la nalt i
crunt, de vrst mijlocie,
homosexual i consumator de
heroin. Ignor protestele lui
Bordoni cum c Marty nu era homo,
considerndu-le eronate, dei sincere,
i se ntreb ct mai putea rezista n
ncpere fr s nnebuneasc i fr
s rite ca proprietarul sau altcineva
din casa din fa s treac pe aici.
S caute luminile unor case din care
el s-ar f putut uita ncoace era
stupid. S caute cu privirea niscaiva
512
forme sinistre era joac de copii
genul de joac la care se dedase i el
cnd era copil. Danny csc, se aez
pe scaun i ncerc s adoarm.
Ajunse undeva aproape de somn, o
scurttur a extenurii unde nu era
total incontient, nu putea s emit
gnduri i vedea desene pe care nu le
fcea el. Semne de circulaie,
camioane, un saxofonist executnd
arpegii la instrumentul su, modele
florale, un cine la captul unui b.
Cinele l fcu s tresar. ncerc s
deschid ochii, i-i simi grei i
lipicioi i se ls s cad iar n starea
dinainte. Instrumente de autopsie
ferbini, scoase din sterilizator, Janice
Modine, un Oldsmobile din 39
513
legnndu-se pe suspensii, o privire
nuntru, Tim trgndu-i-o lui Roxy
Beausoleil, o crp mbibat n eter la
nasul ei, ca fata s chicoteasc i s
pretind c i place.
Danny se smulse din starea
respectiv, iar ochii i se deschiser n
lumina ce se strecura printre draperii.
i nghii flegma uscat, rememor
ultima imagine, se ridic i se duse s
bea o gur de ap de la chiuvet.
Tocmai lua o nghiitur zdravn din
cuul palmei, cnd sun telefonul.
Al doilea rit, pauz, al treilea
rit. Danny ridic receptorul.
Karen?
Fata aproape c-i pierduse
rsuflarea.
514
Staia celor de la ora. Caut-l pe
omul de serviciu de la Griffith Park n
parcarea observatorului, la captul
crrii spre munte. Doi mori, LAPD n
alert. Scumpule, tiai c o s se
ntmple una ca asta?
Danny spuse:
Pref-te c nu s-a ntmplat.
Trnti telefonul, i lu trusa pentru
probe i iei din abatorul tapiat. Se
sili s nu alerge la main, rotindu-i
ochii ca s observe dac l vede
cineva. Nimeni. Griffith Park era la un
kilometru i jumtate de-acolo. i
scoase mnuile de cauciuc, simi
cum l furnic minile, apoi demar.

515
Dou maini de poliie, n alb cu
negru, i-o luaser nainte. LAPD.
Danny parc lng ei, la poalele
crrii, pe ultimul petic de asfalt de
dinainte de zona montan care forma
perimetrul nordic al parcului. n
parcare nu mai era nicio alt main
i Danny vzu patru uniforme albastre
undeva sus, unde crarea ddea n
pdure un ascunzi clasic pentru
boschetari i pentru perechile care
nu-i permiteau preul unei camere
de hotel.
Danny consemn ora 6:14
dimineaa , i scoase insigna i
ncepu s urce. Poliitii miunau, cu
minile aproape de tocurile
revolverelor, aruncnd priviri
516
slbatice. Danny art spre
tinicheaua lui.
LASD, West Hollywood. Lucrez i
eu la un caz n care cadavrul a fost
aruncat pe un teren viran i n timp ce
eram la secie, am auzit la radioul
vostru c ai gsit ceva.
Doi poliiti ddur din cap. Doi i
ntoarser spatele, ca i cum un
detectiv de la comitat era ultimul om.
Danny nghii n sec. Secia West
Hollywood era la o jumtate de or
distan, dar fraierii nici nu clipiser
la diferena de timp. Se traser la o
parte, ca s-i permit s arunce o
privire. Danny avu parte de o
privelite infernal.

517
Doi brbai mori, goi puc, ntini
pe o parte pe o ridictur de pmnt
nconjurat de tufe pitice. Rigiditatea,
stratul de praf i frunzele care se
lipiser de ei sugerau c zceau acolo
de cel puin douzeci i patru de ore.
Starea n care se aflau trupurile
demonstra c muriser pe Tamarind,
la numrul 2307 Nord. Danny ddu
nite tufuri la o parte, ngenunche i
i permise Omului Camer s se
focalizeze pe detaliile de comar.
Brbaii erau plasai ntr-o poziie
69 capul unuia spre vintrele
celuilalt, capul celui de-al doilea spre
vintrele primului , iar organele
genitale ale fecruia erau ntinse
spre gura perechii sale. Individului
518
mai corpolent i lipsea degetul
arttor drept. Toi cei patru ochi
erau intaci i larg deschii. Victimele
fuseser tiate exact ca Marty
Goines, pe toat spinarea i pe fa.
Danny examin prile din fa ale
cadavrelor, presate una de alta: se
puteau vedea snge i reziduuri
intestinale.
Se ridic n picioare. Poliitii fumau,
micndu-se de colo-colo i
distrugnd orice ans de a preleva
vreo urm. i ridicar rnd pe rnd
privirea spre el. Cel mai n vrst
dintre cei patru ntreb:
Tipii tia-s ca al tu?
Danny spuse:
Aproape identici.
519
Se gndi la aparatul de fotografat
din trusa pentru probe. De-ar putea
s fac nite fotografi nainte ca
poliaii de la LAPD s gseasc
rezolvarea lor la cazul lui!
Cine i-a gsit?
Poliistul mai n vrst i rspunse:
Omul de serviciu a vzut un
boschetar alergnd la vale i urlnd,
aa c a urcat aici, ca s vad ce e.
Ne-a sunat, s-a ntors sus i i s-a fcut
ru. L-am trimis acas, iar cnd
detectivii din divizia noastr vor
ajunge aici, te trimitem i pe tine
acas.
Ceilali poliiti izbucnir n rs.
Danny nu reacion i alerg pn la
main ca s-i ia aparatul foto.
520
Ajunsese aproape de Chevrolet-ul su
cnd o main break, cea a medicului
legist, nsoit de un detectiv, opri n
parcare lng celelalte maini de
poliie.
Un tip greoi, cu o fa mare i
umflat, se ddu jos din main i l
privi direct n ochi. Danny l
recunoscu din fotografile aprute n
ziare: sergentul detectiv Gene Niles
din Brigada Hollywood, un tip bgat
pn peste cap n afacerea Brenda
Allen. Scpase fr s f fost acuzat
de ceva, dar pierduse trenul pentru
gradul de locotenent, iar cariera i era
pe butuci. Se zvonise c nu lua mit,
ci doar se nfrupta din favorurile
fetelor pstorite de Brenda. Hainele
521
tipului contraziceau ipoteza: un sacou
modern, bleumarin, i pantaloni gri,
cu dung ca lama haine de
comand, pe care niciun poliist onest
nu i le putea permite.
Doi indivizi de la biroul legistului
scoaser dou trgi rabatabile. Danny
l vzu pe Niles ridicnd capul i parc
adulmecndu-l, din ce n ce mai curios
i mai iritat: miros de poliist, picior
strin pe teritoriul lui, un tip prea
tnr ca s lucreze pentru Biroul
Omucideri de la centru.
l ntlni la jumtatea drumului i
ncerc s inventeze o poveste cu
nite chestii plauzibile, care s
satisfac un copoi viclean. Ajuns fa-
n fa cu el, i spuse:
522
Sunt de la comitat.
Niles rse.
Un pic confuz n privina
jurisdiciei, domnu detectiv?
Detectiv cuvnt rostit cu un
dispre arogant, sinonim cu cancer.
Danny spuse:
Lucrez la o crim similar cu cele
dou de pe deal.
Niles i sfredeli cu privirea.
Dormi n hainele de zi, domnu
detectiv?
Danny strnse pumnii.
Am fost n misiune toat noaptea.
N-ai auzit c n nopile astea poi
lua cu tine i un aparat de ras,
detectivule?

523
Ai auzit vreodat de respect
profesional reciproc, Niles?
Sergentul Niles se uit la ceasul de
la mn.
Ia uite, un tip care se ine la
curent cu tirile! Hai s ncercm
altfel: cum ai ajuns aici la douzeci i
dou de minute dup ce am aflat de
caz la noi la secie?
Danny tia c numai nite coaie de
oel l puteau scoate din ncurctur.
Haleam o gogoa la Western i
era acolo un poliai de la circulaie cu
staia radio deschis. Dar cum de i-a
luat ie att de mult? Te-ai oprit
pentru manichiur?
Acum un an te-a f ras pentru
vorbele astea.
524
Acum un an erai pe cai mari. Vrei
s-auzi de cazul meu sau vrei s rmi
mbufnat?
Niles i culese o scam de pe rever.
Dispecerul zice c e vorba de o
lucrtur de poponari. Ursc
poponriile, aa c dac mai ai una la
fel, nu vreau s-aud nimic. Roiul,
domnu detectiv! i procur-i nite
oale decente. tiu c Mickey Jidanu
are un magazin cu haine de lux unde
le face reduceri bieilor lui de mingi.
Danny se duse nspre main,
vznd negru n faa ochilor. Cobor
din parc pe Los Feliz i Vermont,
oprindu-se la un telefon public, de
unde l sun pe doctorul Layman i i
spuse c doi tovari de cript de-ai
525
lui Goines erau pe drum i c trebuia
s-i nhae cu orice pre pentru
autopsie. Un minut mai trziu maina
lui Niles i break-ul medicului legist
se ndreptau spre sud fr lumini sau
sirene, ntr-un cortegiu ce ucidea o
frumoas diminea de iarn. Danny
le ls un avans de cinci minute, o lu
pe scurttur spre centrul oraului i
parc la umbr, peste drum de rampa
de ncrcare a morgii. Trecur
paisprezece minute pn la apariia
caravanei. Niles se ddu n spectacol
dirijnd peste ramp trgile acoperite
cu cearafuri. Norton Layman iei s
le dea o mn de ajutor. Danny l auzi
cum l certa pe Niles pentru c
separase cadavrele.
526
Rmase n main, n ateptarea
rezultatelor de la Layman. Se lungi
ct mai mult pe scaunul din fa,
nchise ochii i ncerc s doarm,
tiind c doctorul putea avea nevoie
de patru ore sau chiar mai mult
pentru examinarea cadavrelor.
Somnul nu voia s-i vin. Se anuna o
zi torid: maina ncepea s farb, iar
tapieria mainii deveni lipicioas.
Danny era gata s aipeasc. Apoi i
aminti de minciunile lui, de ceea ce
putea i ce nu putea s-i spun cuiva.
Reuise s mint cu neruinare n faa
poliitilor n uniform, apoi o dduse
cotit, spunnd c fusese ntr-o
gogorie la ase dimineaa i dnd
astfel de neles c fusese n
527
compania unei femei. Fusese nevoit s-
o mint moderat pe Karen Hiltscher,
ca s-l ajute s duc treaba la bun
sfrit pe Tamarind, la 2307. Nu putea
s-i destinuiasc nimnui coninutul
trusei lui de probe. Trebuia s-i
anune pe cei de la LAPD despre
scrisoarea care l informa unde se
aciuase Marty Goines, s plaseze
informaia la o dat ulterioar, ca s
nu par nimic senzaional, i s-i lase
pe cei de la ora s descopere singuri
locul grozviei. Leo Bordoni era o
necunoscut, dar probabil c era un
pucria ndeajuns de pit ca s-i
in gura. Mai trebuia s inventeze o
poveste despre locurile pe unde
umblase ieri un raport fals ctre
528
Dietrich prea cea mai efcient
diversiune. Mai erau apoi marile
spaime i marile ntrebri: dac LAPD
cerceta amnunit lucrurile pe
Tamarind, era posibil ca vreun localnic
s declare c vzuse un Chevrolet
cafeniu model 49 parcat acolo peste
noapte? S profte oare de
informaiile lui personale i s perie
singur zona, cutnd martori? S
raporteze abia dup aceea primirea
scrisorii i s spere c reacia cea mai
dur ar f legat doar de faptul c nu
oferise informaia mai devreme? Dac
LAPD hotra s-o lase mai moale cu
cele dou crime Niles find un
poliist care detesta cazurile cu
poponari , oare vor mai cerceta
529
apartamentul? El preluase telefonul
de la Lexington State Hospital, prin
Karen Hiltscher. Dac lucrurile se
ncurcau, oare fata va da totul n
vileag ca s scape? Sau rivalitatea
dintre LASD i LAPD va reduce
ntreaga ncurctur la ceva ce-l va
afecta numai pe el?
Cldura reflectat de parbriz i
numeroasele scurtcircuite iscate n
creierul lui Danny l fcur s
aipeasc. Crampele i strlucirea
soarelui l fcur s se trezeasc
transpirat i cu mncrimi pe piele.
Piciorul lui atinse claxonul i un somn
negru, fr vise, se transform ntr-
un torent de zgomote ce se izbeau de
toi cei patru perei afurisii din jur.
530
Danny se uit la ceas, vzu c era
12:10 i c fusese incontient cel
puin patru ore. Poate c doctorul
terminase cu morii lui. Danny iei din
main, se ntinse, ca s scape de
crampe, i trecu strada spre morg.
Layman era n picioare, lng
ramp, i lua prnzul pe una din
mesele de autopsie, ce fusese
acoperit cu un cearaf pentru
cadavre faa lui de mas. l vzu pe
Danny, nghii o mbuctur dintr-un
sendvi i spuse:
Ari ru de tot.
Chiar att de ru?
Ari i speriat.
Danny csc. l dureau gingiile.

531
Am vzut cadavrele i nu cred c
lora de la LAPD le pas. Asta e ceva
de speriat.
Layman i terse gura cu un col de
cearaf.
Mai am cteva sperieturi pentru
tine. Momentul decesului: cu douzeci
i ase pn la treizeci de ore n
urm. Amndoi brbaii au fost violai
anal, iar posesorul spermei are grupa
sanguin O-I, cu Rh pozitiv. Rnile de
pe spate sunt fcute n mod cert cu
bee zoot, identice ca mrime i
coninut al fbrelor cu cele din cazul
Martin Mitchell Goines. Brbatul cu
degetul lips a murit n urma unei
rni la gt, produs de un cuit cu
lama zimat, bine ascuit. Nu am
532
determinat cauza decesului celuilalt
brbat, dar pun pariu c e vorba de o
doz de barbiturice. Amicului fr
deget i-am gsit o capsul spart i
acoperit cu vom chiar sub limb.
Am analizat un pic de pudr din ea i
am dat de un amestec preparat
manual: parte secobarbital de sodiu,
parte stricnin. Secobarbitalul
acioneaz instantaneu, inducnd
pierderea cunotinei, iar stricnina
ucide. Cred c individul cu degetul
lips a avut o indigestie, a vomitat o
parte din drog i s-a strduit s scape
cu via, luptndu-se cu omul cu
cuitul. Asta trebuie s se f ntmplat
cnd i-a pierdut degetul. Dup ce le
fac analizele de snge i le pompez
533
stomacul amndurora, o s tiu cu
certitudine. Cel cu degetul lips era
mai corpolent i avea un debit de
snge mai mare. De aceea nu l-a ucis
amestecul la, aa cum s-a ntmplat
cu cellalt amic al nostru.
Danny se gndi la numrul 2307 i la
urmele de vom amestecat cu
snge.
i mucturile de pe stomac?
Layman zise:
Inumane, dar umane. n rnile
respective am gsit saliv de la un ins
cu grupa de snge O-I i sucuri
gastrice umane, ns mucturile erau
prea haotice i multiplu suprapuse,
aa c n-am putut s lum mulaje.
Dar am obinut trei mucturi
534
individuale de dini toate prea mari
pentru a f atribuite vreunui om i
mult prea mrunite la baz pentru a
identifca un dinte anume. Am fcut i
un mulaj dentar dintr-o muctur.
Tipul poart o protez, Danny. Foarte
probabil peste dinii proprii. Poate f
din metal sau dintr-un material
sintetic. Pot f dini luai de la cadavre
de animal. i i-a fxat n aa fel nct
s poat mutila i nghii
concomitent. Nu sunt dini umani i,
dei tiu c nu sun prea profesionist,
cred c nici nenorocitul sta nu are
cum s fe uman.
CAPITOLUL PAISPREZECE
Ellis Loew desfura ceremonia n
biroul su, iar Mal i Dudley Smith i
535
erau martori ofciali. Buzz Meeks
sttea n picioare n faa mesei de
conferin i inea mna dreapt
ridicat. Loew recit jurmntul:
Turner Meeks, juri pe Biblie s-i
duci la ndeplinire cu loialitate i
contiinciozitate datoria de
anchetator special al Diviziei Marelui
Juriu de pe lng Biroul Procuraturii
Districtuale a oraului Los Angeles,
respectnd legile municipalitii i
aprnd drepturile i proprietatea
cetenilor ei?
Buzz Meeks spuse:
Sigur.
Loew i nmn o legitimaie cu
fotografe i insigna de angajat al
Procuraturii. Mal se ntreb cu ct de
536
mult putea s-l plteasc Howard
Hughes pe ticlos. Se gndi c
trebuie s fe o sum n jurul a trei mii
de dolari.
Urm un ir de bti prietenoase pe
spate. Dudley li se altur lui Meeks
i Loew n irul felicitrilor. Mal se
gndi c zvonul acela cunoscut
continua s circule: Meeks credea c
el fusese n spatele canonadei care l
trimisese la pensie, dei autorul era
de fapt Jack D., iar lui i trecuse
suprarea dup ce Buzz ieise din
LAPD. Las-l s cread. Orice era
bine-venit dac l putea ine la o
distan ct mai mare pe noul su
coleg att ct era posibil cnd e

537
vorba de doi poliiti cu aceeai
misiune.
i pe Dudley Smith. Poate chiar i pe
Loew.
Mal i privi pe cei trei cum toastau
mpreun, bnd whisky Glenlivet din
pahare de cristal. i lu carneelul,
aezndu-se la captul ndeprtat al
mesei. Meeks i Dudley conversau
vioi, iar Ellis i arunc o privire
ncruntat, care se traducea prin S
trecem la treab. ncuviinarea lui
Loew i semnala c rceala lor era
doar temporar. Mal se gndi: ar
trebui ca el s-mi fe ndatorat, iar
acum i sunt eu dator. Ridicnd pixul,
ca s ia notie, simi cum i zvcnesc

538
ncheieturile degetelor. tia c Loew
avea dreptate.

Dup incidentul cu Celeste se urcase
n main i mersese fr vreo int
anume pn cnd mna a nceput s i
se umfle. Apoi a avut parte de o
durere atroce, care i-a ngreuiat toate
planurile de a-l consola pe ful su.
Fcu o oprire la Spitalul Central, art
insigna i primi un tratament special:
o injecie cu ceva care l nl la
ceruri mai tare dect zece zmeie n
timp ce i se extrgeau fragmentele de
dini din degete i i se dezinfecta
rana, ce i-a fost apoi cusut i
bandajat. Sun acas i vorbi cu
Stefan, ncercnd s se justifce
539
pentru ce fcuse, spunndu-i c
Celeste l rnise i mai ru i c voia
s-i separe pentru totdeauna pe ei
doi. Biatul pruse ocat, nuc,
blbise detalii despre faa
nsngerat a Celestei, dar ncheiase
conversaia spunndu-i tat i te
iubesc.
Iar acea mic injecie de speran l
fcu s raioneze ca un poliist. l
sun pe Ellis Loew, i spuse ce se
ntmplase, i zise c vor urma lupte
ntre avocai pentru custodie i l
ntreb cum s fac s nu-i permit
Celestei s l reclame la poliie i s
obin astfel un avantaj n faa lui.
Loew prelu iniiativa: se deplas la
Celeste i o transport la spitalul
540
Hollywood Presbyterian, unde o
atepta avocatul ei. Tipul i-a fcut
fotografi cu faa nvineit i plin de
snge. Loew l-a convins s nu depun
plngere mpotriva unui anchetator
de la Procuratur, ameninndu-l cu
represalii i promindu-i c dac era
de acord, n-o s intervin n disputa
asupra custodiei copilului. Avocatul
accept. Nasul spart al Celestei a fost
reparat, apoi doi chirurgi stomatologi
au nceput s-i repare gingiile i
dantura aproape distrus. Plin de
furie, Loew l-a sunat pe Mal la un
telefon public unde acesta atepta
apelul i i-a spus:
Te descurci tu cu putiul. S nu
mai mi ceri niciodat vreun alt favor.
541
Atunci Mal s-a ntors acas, unde l-a
gsit pe Stefan dormind. Dinspre
biat venea mirosul vechiului sedativ
european al lui Celeste naps i
lapte cald. Mal l srut pe puti pe
obraz, apoi, cu o valiz plin de haine
i cu dosarele lui Lesnick dup el, se
mut la un motel de pe Olympic, col
cu Normandie, aranj cu o poliist pe
care o cunotea s verifce o dat pe
zi cum i merge biatului, adormi cu
ajutorul unui calmant n patul strin
i se trezi gndindu-se la Franz
Kempflerr.
Nu izbutea s-i mute gndul de la
el i nu reuea s gseasc niciun fel
de argumente raionale care s-l fac
s cread c Celeste minise. Dar
542
ddu o serie de telefoane, fcnd rost
de un avocat Jake Kellerman, un tip
pragmatic, care a fost de prere c
mutarea cea mai neleapt ar f
amnarea repetat a termenelor de
nfiare n tribunal, cci astfel
procesul de stabilire a custodiei se
prelungea pn n momentul n care
cpitanul Considine va deveni un erou
al marelui juriu. Kellerman l sftui s
stea departe de Celeste i de Stefan,
i spuse c l va cuta curnd pentru a
stabili o strategie i l ls cu
mahmureala dat de Demerol, cu
ncheieturile pumnului ndurerate i
cu certitudinea c ar f trebuit s-i ia
o zi liber, n care s stea departe de
ef.
543
Dar tot nu putea scpa de Kempflerr.
Studierea dosarelor lui Lesnick era
doar o ncercare de distragere a
ateniei. Ajunse s analizeze
ndeaproape cazul Claire De Haven i
fecare nsemnare legat de ea l
strnea. tia c deocamdat nici nu
se punea problema unui interogatoriu
direct. Prima lui prioritate trebuia s
fe infltrarea unui agent operativ.
Totui scufundarea n trecutul femeii
devenise ispititoare i atunci cnd
ddu peste un amnunt care i
scpase Mondo Lopez se ludase n
faa psihiatrului cu rochia pe care o
furase dintr-un magazin pentru cea
de-a treizeci i treia zi de natere a
lui Claire, n mai 1943, ceea ce
544
nsemna c femeia era exact de
vrsta lui , se duse cu dosarul femeii
i al nazistului la biblioteca public,
pentru documentare.
Scan ore ntregi microflme,
exilndu-l pe neam i concentrndu-
se asupra femeii.
Buchenwaldul eliberat, apoi procesul
de la Nurnberg, cu marii lideri naziti
declarnd c nu fcuser altceva
dect s execute nite ordine.
Incredibila brutalitate mecanizat.
Sleepy Lagoon, o cauz dreapt,
aprat de cine nu trebuia. Claire De
Haven trebuie s f aprut n ziare la
ora debutului ei n societate. Bnuial
confrmat: vara lui 1929, Claire la
nousprezece ani la balul Las
545
Madrinas, o poz alb-negru ceoas,
care abia sugera c ar putea f ea.
Cum Kempflerr fusese eclipsat de
Goering, Ribbentrop, Donitz i Keitel,
femeia apru i mai clar conturat.
Mal sun la Circulaie, de unde primi
dosarul ei de conductoare auto, apoi
se deplas n Beverly Hills, unde i
inu casa sub supraveghere. Dup
dou ore de ateptare Claire plec de
acas. Fotografa ei era profeia
mplinit a frumuseii. Era zvelt, cu
prul castaniu i doar cteva fre
argintii, avnd un chip de o frumusee
natural de excepie, dar puternic. i
urmri Cadillacul pn la Villa
Frascati. Femeia se ntlni s ia
prnzul cu Reynolds Loftis tipul
546
acela de brbat doldora de demnitate
pe care l vzuse n o grmad de
flme. Ceru ceva de but la bar,
urmrindu-i pe cei doi: un actor de
prim-plan i Regina Roie se ineau de
mn i se srutau peste mas din
cinci n cinci minute indiscutabil,
iubii. i aminti declaraia fcut lui
Lesnick de Loftis Claire e singura
femeie pe care am iubit-o i se
simi gelos.

Paharele i scrumierele lovir masa.
Mal se ntoarse din trecut svastici i
lauri de spnzurtoare i i vzu pe
camarazii de vntoare ai Roiilor
fxndu-l cu privirea. Dudley i

547
mpinse un pahar curat i sticla. Mal i-
o mpinse napoi, apoi zise:
Locotenente, ai dat-o n bar cu
mexicanii. Iar ce spun acum e ofcial.
Prerea mea e c pe moment trebuie
s renunm la interogatoriile directe
pn cnd Meeks ne procur probe
solide, pe care s le folosim pentru
puneri sub acuzare valide. Propun s
ne ocupm exclusiv de tipii de stnga
din afara AUFT, s-i transformm n
martori favorabili nou, s-i
convingem s ne ofere informaii i s
plantm un informator ct mai curnd
posibil. Propun s ne protejm n
privina mexicanilor, introducnd
cteva pasaje explicite n articolele
politice din pres. Ed Satterlee e
548
prieten la cataram cu Victor Reisel i
Walter Winchell, care i ursc pe
comuniti, i probabil c tipii din
AUFT le citesc comentariile. Ceva de
genul Echipa marelui juriu din L.A.,
care plnuia s conduc o anchet
despre influena comunist n
Hollywood, s-a vzut nevoit s-i
amne aciunea din cauza lipsei de
fonduri i a luptelor politice interne.
Fiecare stacojiu din AUFT tie ce s-a
ntmplat deunzi la Variety
International, aa c ar f mai bine s
facem o pauz i s-i lsm s
doarm.
Toi ochii se aintir pe irlandez. Mal
se ntreb cum va rspunde la

549
provocare n faa a doi martori cu o
logic irefutabil. Dudley spuse:
Nu pot dect s-mi cer scuze
pentru faptele mele, Malcolm. Erai
circumspect, iar eu m-am ncpnat
i am greit. Dar cred c nainte de a
ne retrage i a aciona pe furi, ar
trebui s-o strngem cu ua pe Claire
De Haven. Ea e prghia care poate da
n gt eminenele cenuii, e
neprihnit din perspectiva marelui
juriu, iar nfrngerea ei i va
demoraliza pe toi srmanii
ndrgostii de ea. N-a avut niciodat
de-a face cu poliia i cred c s-ar
pierde cu frea.
Mal rse.

550
O subestimezi. i bnuiesc c tu
vrei s-o strngi cu ua?
Nu, flcu. Cred c tu ar trebui s-o
faci. Dintre noi toi, tu eti singurul
care are un aer idealist. Un poliist
copil, cu nite mnui de copil i
mult cruzime. O s-o dai gata cu
dreapta aia teribil a ta.
De la cellalt capt al mesei, Ellis
mim cuvintele Nu eu, cu ochii
fxai pe Mal. Buzz Meeks sorbea din
whisky. Mal tresri, ntrebndu-se ct
de multe tia Dudley despre
incidentul din familia lui.
E o faz de ageamiu, locotenente.
Ai dat-o n bar o dat i acum m
rogi pe mine s-o dreg. Ellis, abordarea
direct e un ccat. Spune i tu.
551
Loew interveni:
Mal, controleaz-i limbajul,
pentru c eu sunt de acord cu Dudley.
Claire De Haven e o femeie
promiscu, iar acest gen de femei
sunt dezechilibrate. Aadar, sunt de
prere c ar trebui s riscm. ntre
timp Ed Satterlee ncearc s
coopteze un tip pentru noi, unul pe
care l-a cunoscut n timpul
seminarului i care s-a infltrat n
celulele comuniste din Cleveland. E un
profesionist, dar nu lucreaz ieftin.
Chiar dac varianta De Haven eueaz
i cei din AUFT sunt avertizai n
legtur cu noi, tipul va f n stare s
se apropie de ei cu atta subtilitate,
nct nu-l vor mirosi nici ntr-un milion
552
de ani. i sunt sigur c putem face
rost de bani pentru el de la domnul
Hughes. Corect, Buzz?
Buzz Meeks i fcu cu ochiul lui Mal.
Ellis, dac tipa e ntr-adevr uns
cu alifile alea, n-a trimite un biat
de seminar s-o oboseasc. Howard ar
putea-o face chiar el. i plac farsele,
aa c l-am putea trimite mascat.
Loew ddu ochii peste cap. Dudley
Smith rse, ca i cum ar f auzit un
banc tare la Elks Club. Meeks fcu din
nou cu ochiul, testnd terenul tu m-
ai mpucat n 46? Mal se gndi c
soarta procesului de custodie
depindea de un bufon, de un poliist
btu i de un avocat ambiios. Dar
numai dup ce Loew izbi cu palma n
553
mas, punnd astfel capt
ntrevederii, nelese c va trebui s
dea ochi cu Regina Roie, devenind
astfel propriul lui pion.
CAPITOLUL CINCISPREZECE
Danny i petrecu dimineaa
urmtoare n apartamentul lui,
aducndu-i dosarul la zi, cu toate
informaiile recent aprute despre
cele dou noi victime din cazul lui.
Dup douzeci i patru de ore avea
urmtoarele date:
Nicio identifcare a victimelor doi i
trei. Doctorul Layman, find patologul
municipalitii, era la curent cu
rezumatele rapoartelor de la Divizia
Hollywood i urma s-l sune dac i
cnd va afla numele cadavrelor.
554
Sunase deja ca s-i comunice c
sergentul Gene Niles conducea
investigaia LAPD, c o considera
lipsit de interes i ncerca s-o
claseze rapid, pentru a se putea
ocupa de jefuirea unui depozit de
blnuri cazul promitea s fac s
curg cerneala ziarelor i s tearg
ruinea din cazul Brenda Allen, care l
costase pierderea soiei i a copiilor.
Poliiti n uniforme interogau
boschetarii din Griffith Park, fr s
obin vreun rezultat. Niles nsui
mngiase cu bastonul de cauciuc doi
mnctori din gunoaie cu dosare
penale pentru agresiune asupra
minorilor. Raportul autopsiei, redactat
de Layman pe aptesprezece pagini
555
unde se specifca faptul c cel mai
mic dintre indivizi sucombase din
cauza unei supradoze de barbiturice
, fusese ignorat de Niles i de ceata
de lachei n uniform detaai s
lucreze cu el. Doctorul era convins c
era vorba de un anti-sindrom Black
Dahlia: cele trei cadavre gsite pn
acum avuseser parte de un total de
patru articole, toate n interiorul
ziarelor. Jurnalitii se feriser de
subiect findc Marty Goines era un
gunoi, iar toat povestea era cu
poponari i n-o puteai publica fr ca
Legiunea pentru Decen i Mamele
Catolice Responsabile s nu i-o trag
ntr-un fel sau altul.

556
Cpitanul Dietrich l ascultase ieri,
atent la fapte, ipoteze, omisiuni,
minciuni, inclusiv cea mai gogonat
povestea cu gogoria, ce i acoperea
incursiunea de pe Tamarind 2307, pe
care nc nu o raportase. Dduse din
cap gnditor, apoi i spusese c va
ncerca s obin o cooperare inter-
agenii cu LAPD. Ajutorul altor
poliiti de la comitat nici nu intra n
discuie: ceilali trei detectivi ai
seciei erau ocupai pn peste cap,
iar Biroul de Detectivi al Comitatului
ar f considerat afacerea Goines un fel
de Mickey Mouse cu prea multe
probleme, mai ales acum, cnd se
implicaser i poliitii de la LAPD.
Avea un amic care lucra n tura de zi
557
la Hollywood, un locotenent pe nume
Poulson, care rmsese n relaii bune
cu Mickey C., n ciuda afacerii Brenda
A. eful i promise lui Danny c va
discuta cu el despre formarea unei
echipe comune de detectivi de la
Omucideri, iar la sfrit i repet c
totul depindea de calitatea victimelor.
Dac numerele doi i trei erau nite
drogai, foti deinui sau poponari
la revedere. Dac erau indivizi
normali, poate ieea ceva. i dac,
odat format o echip LAPD/ LASD,
nu se ntmpla ceva nou, ancheta se
suspenda n zece zile, iar cazul Martin
Goines, mortul de pe 01.01.1950,
urma s fe aruncat printre alte
dosare nesoluionate.
558
Despre probele culese de pe
Tamarind 2307:
Cu dou excepii, doar chestii
repetitive ceea ce Hans Maslick
numea duble negaii pentru
dovedirea afrmaiilor. Obinuse un
al doilea set de amprente, care se
potriveau cu degetul lips al
individului corpolent. Layman le luase
i el amprentele celor doi. Pasta alb
pe care o culesese era n mod evident
un adeziv dentar, ceea ce l
convinsese n proporie de nouzeci i
nou la sut pe Layman de
probabilitatea ipotezei protezei
dentare. Leo Bordoni nu atinsese
nimic n timp ce se afla n camer,
deci nu lsase vreo amprent. Danny
559
fusese nevoit s lase cele trei seturi
de haine n apartament, n caz c
asasinul ar f fost capturat i ar f
declarat c le lsase mpturite pe
scaunul de toalet. Eantioanele de
praf i noroi erau inutile pn nu avea
un suspect cu care s le confrunte,
ceea ce i lsa doar dou puncte
avans fa de LAPD i de asasin:
fotografile urmelor de snge i ansa
de a cerceta singur apartamentul de
pe Tamarind Street dac cei de la ora
o lsau moale cu investigaia.
Comaruri i riscuri.
Ieri, dup ce plecase de la morg,
trecuse pe la un atelier foto, unde
pltise de patru ori preul normal
pentru a developa imediat rolele de
560
flm. Tipul de la tejghea s-a uitat cam
chior, vznd ct de ponosit arta,
dar i-a luat banii. Apoi Danny a
ateptat s termine treaba. O or mai
trziu, cnd omul i-a nmnat
negativele i fotografile, comentariul
lui a fost Pereii tia sunt ceea ce
numii voi art modern? Danny a
rs i-a tot rs pn ce a ajuns acas,
dar hohotele i-au pierit cnd a agat
fotografile pe perete, pe o plan cu
probe pe care o montase lng raftul
cu dosare.
Sngele n alb-negru era iptor i
nenatural. Erau fotografi pe care nu
le va putea arta nimnui chiar dac
ar f rezolvat tot cazul. Gndul c i
aparineau exclusiv lui era linititor.
561
Petrecu ore ntregi doar zgindu-se la
ele i distingnd forme nuntrul
formelor. Scurgerile devenir stranii
apendice corporale, iar jeturile de
snge cuite care le retezau.
Conexiunile vizuale devenir att de
ilogice, nct se vzu nevoit s se
ntoarc la textele de coal: exemple
de nsemne fcute cu snge. Cazurile
n spe erau toate din Germania i
Europa de Est. Era vorba de psihopai
i de fantasmele lor vampirice, n care
stropeau cu sngele victimelor
obiecte aflate la ndemn, etalndu-
i nebunia prin crearea de imagini cu
semnifcaii infme sau fr nicio
semnifcaie. Nimic care s semene cu

562
litera W, nimic legat de vreo protez
dentar.
Proteza dentar.
Singurul indiciu serios ce putea
aprea i la victimele doi i trei.
Inuman.
Puteau f dini de oel, dini de
plastic, dini de la cadavrele unor
animale. Urmtorul pas n anchet era
unul funcionresc: indivizi capabili s
confecioneze proteze dentare, n
combinaie cu nalt, vrst mijlocie,
crunt, grupa sanguin O-I, Rh
pozitiv i cadrul temporal adecvat.
Ace n carul cu fn.
Ieri fcuse primul pas: cercetase
lista laboratoarelor dentare din cele
aptesprezece seciuni diferite ale
563
Paginilor aurii din ora i comitat. Un
total de 349, plus n cazul posibilei
utilizri a unui cadavru de animal 93
de ateliere de taxidermie. Un telefon
dat la un laborator ales la ntmplare
i o conversaie ndelungat cu unul
dintre laborani i-a furnizat
urmtoarea informaie: 349 era o
cifr prea mic. L.A. era printre marii
productori din industria protezelor
dentare. Unele laboratoare nu
apreau n Paginile aurii, iar unii
stomatologi aveau aparatur de
producere a protezelor chiar n
cabinetele lor. Dac un individ tia s
fac proteze dentare umane, atunci
i putea folosi aceleai abiliti
pentru producerea protezelor cu dini
564
de plastic sau de animale. El,
personal, nu auzise de vreun
laborator specializat n mcelrirea
animalelor, mult noroc, detectiv
Upshaw, i treci la munc, findc e de
unde.
Apoi Danny se deplas la secie.
Karen Hiltscher tocmai intra iari n
tur. i duse ciocolat i flori, ca s-i
potoleasc i curiozitatea fa de
povestea de pe Tamarind, i orice
nemulumire fa de noul val de
favoruri pe care voia s i le cear:
verifcarea tuturor dosarelor din
secie, pentru bifarea celor care
aveau menionate proteze dentare i
eliminarea celor care nu
corespundeau descrierii fzice i a
565
grupei de snge n cauz, precum i
telefoane date laboratoarelor de pe
list, pentru a identifca angajaii
brbai cu aceleai semnalmente
fzice. Fata lu cadourile. Pru
nemulumit i surprins, nu
menion povestea de pe Tamarind i
accept, cu o guri bosumflat la
Bette Davis, s fac ce i cerea n
timpul ei liber. El nu insist: fata tia
c de-acum l are la mn.
Danny termin de clasat hrtiile de
la dosar, gndindu-se c Tamarind
Street constituia un teritoriu virgin
pentru anchet i ntrebndu-se dac
partenerul de jafuri menionat de Leo
Bordoni avea vreo legtur cu cazul,
dar i dac biatul cu faa ars din
566
trecutul lui Marty Goines era sau nu
implicat. Raportul su avea acum
cincizeci de pagini. i petrecuse
cincisprezece din ultimele douzeci i
patru de ore scriind. Rezistase
tentaiei de lua la purecat ntregul
Tamarind, de a urmri, cerceta,
interoga vecinii, de a-i devansa pe cei
de la LAPD. Dac Niles ar f aflat
cumva de locul acela, Layman l-ar f
informat. Era foarte probabil ca viaa
de pe acea strad s continue ca de
obicei, iar locuitorii ei s f uitat
micile detalii ce pot duce la
rezolvarea unui caz. S-i comunice
telefonic lui Dietrich informaia venit
de la Lexington Hospital, ca i cum
tocmai auzise de ea, iar apoi s-o
567
prelucreze pe Karen n privina
minciunii? Sau s-o fac mai trziu, de
vreme ce nu exista niciun risc ca eful
s-i ofere cazul prietenului su din
LAPD, adic povetii cu inter-agenia,
pe care chiar el o ceruse?
Nicio ndoial. Danny o lu cu
maina pe Hollywood, ndreptndu-se
spre Tamarind.
Zona era absolut normal. Era mai
cald ca n urm cu dou zile, lumea
circula pe trotuare, oamenii stteau
fe pe verande, fe n curte, tunzndu-
i iarba sau gardurile vii. Danny parc
maina i i ncepu investigaia. Zero
pe toate fronturile la nceputul dup-
amiezii n cartier: nimic straniu,
niciun vehicul strin, niciun fel de
568
informaii despre Marty Goines, nimic
neobinuit la numrul 2307, n garaj
sau n apartamentul de deasupra.
Nicio fa strin, niciun zgomot
suspect. Zero. i nimeni nu meniona
Chevrolet-ul lui cafeniu, parcat pe
strad. ncepuse s se simt foarte
mndru de manevrele lui, cnd o
btrnic ce-i plimba schnautzerul
pitic i rspunse la prima ntrebare cu
un da.
Cu trei nopi n urm, n jurul orei
10, se plimba cu Wursti i vzuse un
brbat nalt, cu un superb pr
argintiu, ndreptndu-se spre garajul
de la 2307, cu cte un beiv
mpleticit de o parte i de alta a lui.
Nu, nu-i mai vzuse pe cei trei
569
nainte. Nu, nu auzise dup aceea
niciun zgomot straniu dinspre garaj.
Nu, n-o cunotea pe proprietreasa
casei din fa. Nu, brbaii nu
vorbeau ntre ei, iar ea se ndoia c ar
f fost n stare s-l identifce pe cel cu
prul argintiu dac l-ar mai f vzut o
dat.
Danny o ls pe btrnic i se
ntoarse la main, hotrt s in
numrul 2307 sub observaie.
Instinctul l fulger puternic:
Da, asasinul inuse i el
apartamentul sub observaie, ca s
vad dac apreau poliitii. Da,
stabilise dinainte s arunce cadavrele
n Griffith Park. Numele lui Goines nu
apruse n ziare, findc era un simplu
570
vagabond, iar asasinul tia c locul
crimei nu era dezvluit de
publicitatea fcut cazului Goines.
Singurii cunoscui ai lui Goines care
aflaser de soarta lui Marty erau
cntreii de jazz pe care i
chestionase, ceea ce i elimina dintre
suspeci odat ce Goines era
identifcat de poliie, niciun asasin
detept nu ar mai f adus viitoarele
victime n apartamentul mortului.
Ceea ce nsemna c dac oamenii
legii nu-i fceau apariia n for pe
Tamarind Street, asasinul putea
aduce i alte victime acolo. ine
informaiile pentru tine, stai la
pnd, roag-te ca asasinul s nu te
fi vzut intrnd pe tine sau pe
571
Bordoni i nici s nu fi remarcat
interogatoriile de astzi, stai cuminte
i s-ar putea ca tipul s apar agale
n viaa ta, cu numrul patru la bra.
Danny rmase cu ochii pe cas i
oglinda retrovizoare aintit spre
garaj. Timpul se scurgea cu
ncetinitorul. Pe lng el trecu un
brbat care arta ciudat, dou
btrne ce mpingeau nite
crucioare de supermarket, apoi o
ceat de biei glgioi, cu jachete
pe care scria Hollywood High. Se
auzi urletul unei sirene de poliie ce
se apropia. Danny se gndi la codul 3:
probleme pe bulevard.
Apoi totul se acceler.

572
O femeie n vrst deschise ua de
la intrarea la numrul 2307. O main
a poliiei, dar fr nsemne, opri n
faa garajului. Sergentul Gene Niles
cobor, privi peste drum i l vzu
int uoar, aezat n maina cu
care fusese ieri-diminea n Griffith
Park. Niles se ndrept spre el.
Femeia l intercept, artnd spre
apartamentul de deasupra garajului.
Niles se opri. Femeia l prinse de
mneca hainei. Danny trecu n revist
toate variantele de minciuni posibile.
Niles se ls condus spre garaj.
Danny simi c l trec nduelile i o
porni spre secie, ca s se protejeze
ct de ct.

573
Dietrich sttea chiar la intrare,
fumnd cu poft o igar. Danny l
prinse de bra i l conduse n
intimitatea biroului su. Dietrich
accept, ntorcndu-se spre el cnd
Danny nchise ua.
Tocmai m-a sunat locotenentul
Poulson. Iar pe el l-a sunat Gene
Niles, pentru c a primit un telefon de
la proprietreasa apartamentului n
care a stat Martin Goines. Snge i
haine pline de snge n tot
apartamentul, la un kilometru i
jumtate de Griffith Park. Unul de-al
nostru i doi al celor de la LAPD. E
clar c au fost omori acolo, iar tu ai
fost vzut stnd la pnd, dup care
ai ters-o. De ce? Vreau s aud o
574
scuz ca lumea, ca s nu fu nevoit s
te suspend.
Danny avea rspunsul gata pregtit:
Azi-diminea m-a sunat acas un
tip de la Lexington State i mi-a spus
c primiser o scrisoare de la Marty
Goines, adresat unui alt pacient.
Adresa expeditorului era Tamarind,
numrul 2307 Nord. M-am gndit la
discuia pe care am avut-o i cum ne-
am pus noi bine cu Poulson, cum am
cooperat, dei Niles e mgar. Dar n-
am avut ncredere c LAPD o s
cerceteze cum trebuie zona, aa c
am fcut-o eu. Tocmai fceam o pauz
n main n momentul n care m-a
vzut Niles.

575
Dietrich lu o scrumier i i stinse
igara.
i nu m-ai sunat? Cu o pist att
de serioas?
M-am grbit, domnule. mi cer
iertare.
Dietrich spuse:
Nu sunt sigur c nghit povestea
ta. De ce n-ai vorbit cu proprietreasa
nainte s cercetezi zona? Poulson
zice c Niles i-a spus c femeia era
vnt la fa. Ea a fost cea care a
descoperit oroarea.
Danny nl din umeri, ncercnd s
diminueze importana ntrebrii.
Am btut la u mai devreme, dar
probabil c fata aia btrn nu m-a
auzit.
576
Poulson mi-a zis c pare o dam
dezgheat. Danny, nu cumva erai
acolo pentru c veneai de la un
matineu?
Nu nelese ntrebarea.
Cum adic, de la cinematograf?
Nu, de la psrici. Gagica ta i
are cuibul lng gogoria aia unde-ai
auzit ieri staia poliiei, iar Tamarind e
pe-aproape. i-o puneai pe leafa
comitatului?
Vocea lui Dietrich se nmuiase.
Danny i fcu ordine n minciuni.
Am cercetat zona, pe urm mi-am
pus-o. M odihneam n main cnd a
aprut Niles.

577
Dietrich zmbi/ se strmb.
Telefonul de pe biroul lui ncepu s
sune. Ridic receptorul, apoi spuse:
Da, Norton, e aici.
Ascult, apoi adug:
O ntrebare: ai aflat cine sunt cei
doi brbai?
Tcere lung. Danny se bia lng
u. Karen o deschise i ls un teanc
de hrtii pe biroul cpitanului, apoi
iei cu privirea plecat. Danny se
gndi: nu-l lsa pe efu s-i spun c
am o gagic i n-o lsa nici pe ea s-i
spun efului cnd am primit
telefonul de la Lex. Dietrich zise:
Stai aa, Norton! Vreau s
vorbesc mai nti eu cu el.

578
Dup aceea puse palma peste
receptor i i se adres lui Danny.
Cele dou cadavre ale LAPD-ului
au fost identifcate. Gunoaie. Aa c
i spun de-acum: n-o s fe niciun fel
de investigaie inter-agenii, deci mai
ai cinci zile cu Goines nainte s te
scot din priz. Sun-Fax Market a fost
jefuit azi-diminea i dac nu se
rezolv pn atunci, te vreau pe tine
la caz. Te iert pentru c nu mi-ai
raportat despre adresa lui Goines, dar
te avertizez: stai departe de LAPD.
Tom Poulson e un vechi amic de-al
meu. Am rmas prieteni chiar i dup
povestea cu Mickey i Brenda, aa c
nu vreau s ne-o strici tu acum. i,

579
uite, Norton Layman vrea s
vorbeasc cu tine.
Danny lu receptorul.
Da, doctore.
Aici e sursa ta prietenoas de la
municipalitate. Ai cu ce scrie?
Danny i scoase carneelul i pixul
din buzunar.
D-i drumul.
Cel mai nalt e George William
Wiltsie, nscut pe 14.09.1913. Dou
arestri pentru prostituie masculin,
dat afar din Marina Militar n 43
pentru conduit imoral. Cellalt e
confrmat ca asociat al lui Wiltsie,
probabil petele lui. Duane Lindenaur,
nscut pe 5.12.1916. Arestat o dat
pentru antaj: n iunie 1941. Nu s-a
580
ajuns la tribunal. Reclamantul i-a
retras plngerea. Wiltsie nu fgureaz
cu niciun loc de munc. Lindenaur a
fost angajat s rescrie dialoguri la
Variety International Pictures.
Amndoi brbaii locuiau pe Ventura
Boulevard, numrul 11768, motelul
Leafy Glade. LAPD e pe drum, aa c
stai cuminte. Eti fericit?
Danny i numra minciunile.
Nici eu nu mai tiu, doctore.

Din colul lui de birou, Danny sun la
Cazierul Judiciar i la Serviciul
Circulaie i primi dosarele complete
ale victimelor doi i trei. George
Wiltsie fusese arestat pentru c
propusese aciuni imorale n baruri n
581
40 i 41. Procuratura renunase la
ambele acuzaii, din lips de probe.
Urmau o serie ntreag de amenzi de
circulaie. Duane Lindenaur avea un
permis de conducere imaculat i o
plngere anulat, sub acuzaia de
antaj, dup cum menionase i
doctorul Layman. Danny i ceru
funcionarului de la Cazier s-i
specifce locul arestrilor celor dou
victime. Ale lui Wiltsie avuseser loc
n jurisdicia oraului, cea a lui
Lindenaur n sud-estul comitatului, n
jurisdicia diviziei Firestone. Cernd
nc o verifcare a dosarului lui
Lindenaur, obinu numele poliistului
care l arestase: sergentul Frank
Skakel.
582
Danny sun la Serviciul Personal de
la comitat i afl c Skakel era nc
activ i lucra la Patrulare. Sun acolo
i telefonista i fcu legtura.
Skakel. Spune.
Domnu sergent, aici e detectivul
Upshaw de la West Hollywood.
Zi, detective.
Lucrez la un caz de crim legat de
altele dou de la municipalitate, iar tu
ai arestat-o pe una din victime n 41.
Duane Lindenaur. i-l aminteti?
Skakel zise:
Mda. Era un antaj al unui avocat
bogat, Hartshorn, pe tema
homosexualitii. ntotdeauna mi
amintesc chestiile cu bani. Lindenaur
a ncasat-o, nu?
583
Da. i aminteti cazul?
Destul de bine. Reclamantul se
numea Charles Hartshorn. i plceau
bieii, dar era nsurat i avea o fic
pe care o adora. Lindenaur l-a ntlnit
pe Hartshorn prin intermediul unei
agenii pentru poponari, apoi l-a
ameninat c-l toarn ficei sale.
Hartshorn ne-a sunat, l-am arestat pe
Lindenaur, pe urm Hartshorn s-a
muiat i i-a retras plngerea.
Sergent, era Hartshorn un tip
nalt i crunt?
Skakel rse.
Nu. Gras i chel ca o mors. Cum
merge cazul? Ceva indicii?

584
Lindenaur e la municipalitate i
nu prea sunt cine tie ce indicii nc.
Ce prere i-a fcut Hartshorn?
Nu-i un asasin, Upshaw. E bogat,
influent i nici n-o s se uite la tine.
Da cazurile cu curlangii nici nu
merit osteneala, iar Lindenaur era
un golan. Eu zic cest la vie i las-i
pe cinii de poponari s doarm cum
i-au aternut.

Reveni pe teritoriul LAPD, cuminte
de data asta, ca s nu dea natere la
alte minciuni i suprri. Danny se
ndrept spre Variety International
Pictures, spernd c Gene Niles va
petrece sufcient de mult timp la
motelul Leafy Glade. Cum ajunsese
585
ntr-o fundtur cu cazul Goines,
victimele doi i trei erau acum chestia
ferbinte, iar Lindenaur, scrib de
studio i antajist, prea mai ferbinte
dect Wiltsie, trfa masculin.
Faciuni sindicale rivale demonstrau
n faa intrrii principale a
studiourilor. Danny parc peste drum,
puse o pancart cu Vehicul ofcial al
poliiei pe parbriz, se aplec i se
strecur printr-un labirint de trupuri
cu drapele. Un paznic de la poart
citea un ziar de scandal n care
aprea un articol despre cele trei
omoruri ale lui detalii scabroase
obinute dintr-o surs de ncredere
de la morga din L.A. Danny cercet cu
privirea jumtate de pagin n timp ce
586
i scotea insigna n faa paznicului
cufundat n lectur, ce morfolea un
trabuc. Cele dou cazuri erau de-
acum asociate pe hrtie chiar dac
numai n tabloidul Tattler din L.A. ,
iar asta implica posibilitatea apariiei
altor relatri tiprite, tiri la radio sau
televiziune, plus confesiuni false,
indicii false i tone de prostii.
Danny btu darabana n perete.
Insul care ronia trabucul ls ziarul
jos i se uit la insigna lui.
Mda. Pe cine caui?
Vreau s discut cu cei care au
lucrat cu Duane Lindenaur.
Paznicul nu avu nicio reacie la auzul
numelui nc nu apruse n tabloide.

587
Cercet o list prins pe o planet
de plastic i spuse:
Platoul 23, biroul de lng decorul
de la Masacrul tomahawkului.
Apoi aps pe un buton i-i fcu
semn s treac. Poarta se deschise.
Danny i croi drum printr-o ntindere
de asfalt plin cu actori costumai.
Ua ce ddea spre platoul 23 era larg
deschis. Chiar la intrare trei
mexicani i splau vopseaua de pe
fa. i aruncar lui Danny nite priviri
plictisite. El vzu o u cu inscripia
RESCRIERI, se ndrept ntr-acolo i
btu.
O voce strig:
E deschis!

588
Danny intr. Un tnr nalt i suplu,
n costum i cu ochelari cu ram de
baga, ndesa nite hrtii ntr-o
geant. Tnrul spuse:
Eti tipul care l nlocuiete pe
Duane? N-a mai dat niciun semn de
trei zile, iar regizorul are nevoie rapid
de nite retuuri la dialoguri.
Danny nu pierdu vremea.
Duane e mort. Ca i amicul lui,
George Wiltsie. Asasinai.
Tnrului i scp geanta. Minile
ncepur s-i tremure n timp ce i
aranja ochelarii.
Aa-aa-asasinai?
Exact.
i tu e-e-eti poliist?

589
Detectiv la comitat. l tiai bine pe
Lindenaur?
Tnrul i lu geanta i se prbui
pe un scaun.
N-nu, nu bine. Doar aici, la
serviciu, superfcial.
Te vedeai cu el n afara
studioului?
Nu.
l cunoteai pe George Wiltsie?
Nu. tiam c el i cu Duane
locuiesc mpreun. Mi-a spus-o
Duane.
Danny nghii un nod.
Erau iubii?
Nici nu-mi trece prin cap s fac
speculaii despre relaia lor. Tot ce
tiu e c Duane era un tip linitit, c
590
era un bun profesionist la rescrieri de
dialoguri i c lucra ieftin, ceea ce e
un mare avantaj n lagrul sta de
munc.
Se auzir civa pai n dreptul uii.
Danny se ntoarse i vzu o umbr
retrgndu-se. Iei s vad despre ce
era vorba, dar nu deslui dect
spatele unui brbat ce se ndrepta
rapid spre un banc de lucru cu
aparate de flmat i reflectoare. Se
repezi ntr-acolo. Brbatul sttea n
faa lui, cu minile n buzunare
postura clasic de N-am nimic de
ascuns.
Danny l ncoli, dezamgit c era un
tinerel scund, fr urme de arsuri pe

591
fa, n cel mai ru caz o a cincea
roat la cru.
Ce treab ai s asculi pe la ui?
Tipul era mai degrab un bietan
slbnog, cu couri, voce piigiat,
un pic ssit.
Lucrez aici. Sunt costumier.
i asta i d dreptul s tragi cu
urechea cnd vezi un poliist n
misiune?
Putiul i aranj freza. Danny zise:
i-am pus o ntrebare.
Nu, nu-mi d
Atunci de ce-o faci?
Am auzit c Duaney i George
sunt mori. i cunoteam. Cine?
Nu. Nu tiu cine i-a ucis, altfel n-
a f aici. Ct de bine i cunoteai?
592
Biatul se juca cu moul de pr de
pe frunte.
mpream prnzul cu Duaney
Duane i l tiam pe George att ct
s-l salut cnd venea s-l ia pe
Duane.
Se pare c voi trei aveai multe n
comun. Corect?
Da.
Te ntlneai cu Lindenaur i
Wiltsie i altundeva?
Nu.
Dar discutai ntre voi, din
moment ce aveai att de al dracului
de multe n comun. Corect?
Biatul privea int n pmnt,
desennd opturi cu piciorul.
Da, domnule.
593
Atunci spune-mi ce treburi mai
nvrteau i cu cine le nvrteau,
pentru c dac cineva pe-aici tie
ceva, atunci tu eti acela. Nu-i aa?
Biatul i fcu de lucru cu un
reflector, stnd cu spatele la Danny.
Erau mpreun demult, dar le
plcea s se ntlneasc i cu ali tipi.
Georgie era aa, mai necioplit, i tria
pe seama lui Duane, dei mai fcea i
el cte ceva uneori, cnd gsea vreun
client prin agenia aia de nsoitori.
Altceva nu tiu, aa c, v rog, acum
pot s plec?
Danny i aduse aminte de
convorbirea cu poliistul de la
Firestone Lindenaur l ntlnise pe
omul pe care l antaja prin
594
intermediul ageniei pentru
poponari.
Nu. Cum se numete agenia aia
de nsoitori?
Nu tiu.
Cu cine se mai ntlneau Wiltsie i
Lindenaur? Vreau nume!
Nu tiu! Nu tiu niciun nume!
Nu plnge. Cunoti vreun tip nalt,
crunt, de vrst mijlocie? L-au
menionat cumva fe Wiltsie, fe
Lindenaur?
Nu.
E vreun tip pe-aici care
corespunde semnalmentelor astea?
Exist un milion de tipi n
Hollywood care corespund, aa c v
rog
595
Danny l strnse pe biat de
ncheietura minii, i ddu seama ce
face i l eliber din strnsoare.
Nu ridica vocea la mine!
Rspunde! Lindenaur, Wiltsie, un tip
nalt i crunt.
Biatul se ntoarse, frecndu-i
ncheietura.
Nu tiu niciun tip ca sta, dar lui
Duane i plceau gagiii mai btrni i
mi-a spus c se d n vnt dup prul
crunt. Acum eti mulumit?
Danny nu era n stare s-i
ntlneasc privirea.
Lui Duane i George le plcea
jazzul?
Nu tiu. N-am vorbit niciodat cu
ei despre muzic.
596
Au pomenit vreodat despre
spargeri de case sau despre vreun tip
de vreo treizeci de ani, cu arsuri pe
fa?
Nu.
Avea vreunul dintre ei vreo
pasiune pentru animale?
Nu, doar pentru ali tipi.
Danny zise:
Car-te de-aici!
Apoi se cr el, iar putiul se zgi n
urma lui. ntinderea de asfalt negru
era acum goal. Se lsa nserarea.
Danny se ndrept spre poarta
principal. O voce venit dinspre
ghereta paznicului l opri.
Ia zi, detectivule, n-ai un minut
liber?
597
Danny se ntoarse. Un tip chel, ntr-o
bluz de tenis i pantaloni de golf,
veni spre el i i strnse mna.
Sunt Herman Gerstein. Eu sunt
eful pe-aici.
Jurisdicia oraului. Danny i scutur
mna lui Gerstein.
M numesc Upshaw. Sunt detectiv
la comitat.
Gerstein spuse:
Am auzit c i cutai pe nite tipi
care lucreaz cu un scenarist. E-
adevrat?
Pe Duane Lindenaur. A fost
asasinat.
Foarte ru. Nu-mi place cnd
angajaii mei i iau zborul fr s-mi

598
spun. Ce-i cu tine, Upshaw? Vd c
nu rzi.
Nu-i de rs.
Gerstein i drese glasul.
Fiecare are simul umorului n
felul lui. Dar nu trebuie s ceresc
aplauze. Am comedieni angajai care-
o fac. Dar nainte s pleci, mi-ar
plcea s te informez ceva. Colaborez
cu marele juriu ntr-o investigaie
legat de influena comunitilor n
Hollywood i nu-mi place ideea ca un
poliist din alt lig s pun ntrebri
pe-aici. Te-ai prins? Securitatea
naional e mai important dect un
scenarist mort.
Danny adug un detaliu n plus, de
amorul artei:
599
Un scenarist poponar mort.
Gerstein l msur din priviri.
Asta chiar nu-i de rs, pentru c
nu i-a permite niciodat, sub nicio
form, unui homosexual recunoscut
ca atare s lucreze pentru mine.
Niciodat! E limpede?
Mai limpede nici c se poate.
Gerstein scoase trei trabucuri lungi
din buzunarul pantalonilor i le
nfpse n buzunarul cmii lui
Danny.
F rost de niscaiva sim al
umorului i s-ar putea s faci carier.
Iar dac trebuie s mai vii pe-aici,
caut-m mai nti pe mine. S-a
neles?

600
Danny ls trabucurile s cad la
pmnt, le clc n picioare i iei pe
poart.

Urm o trecere n revist a presei,
apoi alt serie de telefoane.
Danny se deplas pe Hollywood, col
cu Vine, cumpr toate cele patru
ediii de diminea ale ziarelor din
L.A., parc ntr-o zon interzis i se
apuc de citit. n Times i Daily News
nu aprea nimic legat de cazul lui, iar
n Mirror i Herald se fceau doar
cteva referiri pe ultima pagin, sub
titlurile Trupuri mutilate gsite n
Griffith Park i Dezmai decedai,
descoperii dimineaa. Urmau
descrieri decente ale mutilrilor. Gene
601
Niles se pronunase n legtur cu
natura accidental a crimelor. Nu se
pomenea nimic despre identitatea
victimelor sau despre vreo legtur
cu Marty Goines.
Gsi un telefon public lng chiocul
de ziare. O sun pe Karen i auzi un
lucru la care se atepta: verifcarea
laboratoarelor dentare mergea foarte
ncet, iar fata obinuse zece rezultate
negative de cnd o rugase s sune i
pn acum. Telefoanele date la
celelalte secii LASD, pentru
verifcarea sprgtorilor de case cu
probleme dentare, totalizau un zero
total nu existau astfel de indivizi.
Dou telefoane de tatonare la
atelierele de mpiat animale
602
conduseser la descoperirea c
animalele mpiate aveau numai dini
de plastic. Dinii de animale nu
apreau n nicio protez dentar, ci
doar n gura creaturilor slbatice vii.
Danny o ncuraj pe Karen s
continue, i lu rmas-bun,
acompaniindu-se cu sunete de
pupturi, apoi form numrul de la
Moonglow Lounge.
Janice Modine nu lucra n seara
aceea, dar John Lembeck era la bar.
Danny vorbi frumos cu brbatul pe
care l iertase de ciomgeal. Petele
ho de maini i rspunse i el foarte
frumos. Danny tia c putea obine
cteva informaii gratuite, aa c l
ntreb ce tia despre petii
603
homosexuali i despre agenia lor de
nsoitori. Lembeck i spuse c
singurul serviciu de soiul sta de care
tia el era unul foarte secret i luxos,
controlat de un brbat pe nume Felix
Gordean, un impresar ofcial de
actori, cu un birou pe Strip i un
apartament fabulos n Chateau
Marmont. Gordean nu era homo, dar
procura bieei pentru elita de la
Hollywood i pentru vrstnicii nstrii
din L.A.
Danny l sftui pe Lembeck s nu
mai fac vreo alt boacn i i
transfer interesul fa de Gordean
ntr-o verifcare fcut la Cazier i la
Circulaie, contactnd tura de noapte.
Dou telefoane, dou recomandri
604
impecabile i trei adrese: Sunset,
numrul 9817, pentru biroul lui,
Chateau Marmont, pe Strip, la
numrul 7941, pentru apartament i o
cas pe plaj n Malibu, pe Pacifc
Coast, la numrul 16822.
Cu o moned de zece ceni i una de
cinci rmase n buzunar, Danny se
ls n voia intuiiei. Sun la secia
Firestone, ceru s vorbeasc cu
sergentul Frank Skakel i l ntreb
cum se numea agenia pentru
poponari prin care antajistul Duane
Lindenaur se ntlnise cu Charles
Hartshorn. La nceput Skakel bombni
ceva, apoi i spuse lui Danny c l va
suna la telefonul public. Peste zece
minute sun i i spuse c gsise
605
raportul original cu plngerea
respectiv. Lindenaur l ntlnise pe
Hartshorn la o petrecere organizat
de cel care deinea agenia de
nsoitori Felix Gordean. Skakel
ncheie cu un avertisment personal
blnd: n timp ce cuta prin dosare,
un amic din brigad i servise un pont
preios pentru serviciile pe care le
oferea, Gordean le pltea pgi
serioase celor de la LASD, Divizia
Moravuri.
Danny o porni spre Chateau
Marmont, o cas ce incorpora un
complex hotelier cu apartamente
nchiriate, cldit ca o fortrea
renascentist opulent. Corpul
principal al cldirii se nla falnic, cu
606
parapete i creneluri, i exista o curte
interioar, cu bungalow-uri decorate
n mod similar, ce erau legate printr-
un sistem de alei mrginite de garduri
vii nalte i perfect tunse. Lmpile cu
gaz cocoate pe stlpi din fer forjat
iluminau plcuele cu adrese. Danny
urmri irul erpuitor de numere pn
ajunse la 7941, auzi o muzic de dans
plutind peste coama gardului viu i
pi pe alee spre ua bungalow-ului.
Apoi o rafal de vnt mn norii de pe
cer i lumina lunii surprinse doi
brbai n haine de sear srutndu-
se, strni unul lng altul n spaiul
ntunecat al verandei.
Danny i privi. Luna dispru sub o
alt ptur de nori. Ua se deschise i
607
i primi pe cei doi brbai dincolo de
ea. Cnd intrar, i acompaniar nite
rsete, o agitaie crescnd i cteva
secunde de lumin strlucitoare.
Danny se strecur anevoie pe lng
peretele cldirii, nepndu-se n
spinii gardului viu, i ajunse n faa
unei ferestre mari, acoperit de
draperii din catifea. O fant ngust
ntre cele dou revrsri de falduri
bordo lsa s se vad o coloan de
lumin i i permitea s disting
smochingurile rotindu-se pe parchet,
tapiseriile de pe perei, scnteierile
paharelor ciocnite. Danny i lipi faa
de geam i privi nuntru.
Att de aproape, nct i se puse o
cea pe ochi. Omul Camer ddea
608
rateuri. Se trase napoi, n aa fel
nct privirea lui s poat cuprinde
ntreg tabloul, i vzu: smochinguri
mperecheate, n micare, tangouri
obraz lng obraz, perechi exclusiv
masculine. Feele se lipeau unele de
altele, astfel c nu puteau f distinse
individual. Danny regl imaginea,
mrind distana focal, micornd-o,
apoi mrind-o iar, pn cnd i aps
din nou faa de geam, simind
crenguele dese i ascuite ntre
picioare n timp ce ochii lui se agitau
s gseasc unghiurile potrivite,
prim-planurile feelor.
i mai mult cea, brae arcuite,
picioare, un crucior fcndu-i brusc
apariia i un brbat n alb, cu un bol
609
mare de punci. Focaliz, se ndeprt,
focaliz, nicio fa, apoi Tim i
Coleman saxofonistul alto alturi,
avntndu-se n jazzul dezlnuit.
Crenguele sunt dureroase. Tim
dispare, nlocuit de un blond ingenuu.
Dou umbre i distrug vizibilitatea,
Danny face un pas ndrt, lentilele
devin iar funcionale i prind un cadru
perfect cu cei doi grai uri
srutndu-se cu limba, numai ulei de
piele, roea de la brbierit i
pomad de pr lucitoare.
Danny o zbughi spre cas, cu
amintirea din San Berdoo, 1939, cu
Tim aruncndu-i priviri sticloase,
pentru c nici nu voia s se uite la
Roxie. Gsi rezerva de I.W. Harper,
610
ddu peste cap cele patru phrele
tradiionale i vzu ceva i mai ru,
Tim reprondu-i, spunndu-i, da, n-a
fost dect o hrjoneal, dar i-a
plcut. nc dou phrele, Chateau
Marmont n culori, numai fee
frumoase, iar el tia c toate aveau
trupul lui Timmy.
Atunci bu direct din sticl, iar
butura de calitate i arse gtlejul ca
spirtul, Omul Camer i cadre cu
femei, femei, femei. Karen Hiltscher,
Janice Modine, stripperiele pe care le
interogase n legtur cu un jaf de la
Club Largo, e i pizd la vedere n
vestiar, femei obinuite ca brbaii s
le priveasc intens. Rita Hayworth,
Ava Gardner, garderobiera de la
611
Daves Blue Room, mama lui ieind
din cad nainte de a se ngra i de
a deveni o Martor a lui Iehova. Toate
urte i aiurea, aidoma celor doi grai
de la Marmont.
Danny bu din picioare pn cnd l
lsar puterile. Din cdere, reui s
arunce cu sticla n perete. Lovi una
din fotografile contururilor de snge
de pe Tamarind, numrul 2307.
CAPITOLUL AISPREZECE
Mal i puse minciunile n ordine pe
pragul de la intrare, apoi sun. O
pereche de tocuri rsunar pe
parchet n toat casa. Mal i trase
vesta n jos, ca s-i acopere talia
frav mult prea multe mese srite.
Ua se deschise i Regina Roie apru
612
acolo, n prag, perfect coafat,
elegant, n mtase i tweed la 9 i
jumtate dimineaa.
Da? Eti comis-voiajor? Ar trebui
s tii c n Beverly Hills exist o
ordonan mpotriva vnztorilor
ambulani.
Mal tia c i ea tia de fapt
adevrul.
Sunt de la Procuratura
Districtual.
Din Beverly Hills?
Din Los Angeles.
Claire De Haven zmbi ca o vedet
de flm.
Am trecut de prea multe ori
strada prin locuri nemarcate?

613
Raionament de poliist: Mal i ddu
seama c ea l ghicise ca find tipul de
treab din interogatoriul cu Lopez/
Duarte/ Benavides.
Municipalitatea are nevoie de
ajutorul dumneavoastr.
Femeia chicoti elegant i ls ua
deschis.
Vino nuntru i povestete-mi,
domnule?
Considine.
Claire i repet numele i se ddu la
o parte. Mal pi ntr-o camer de zi
spaioas, mobilat cu motive florale:
divane cu modele de flori de
gardenie, scaune ornate cu orhidee,
msue i rafturi de bibliotec
ncrustate cu margarete de lemn.
614
Pereii erau complet acoperii cu nite
afe masive de flm flme
antinaziste foarte populare, de la
sfritul anilor 30 i nceputul anilor
40. Mal se apropie de unul penibil,
trmbind Zorii dreptii: un rusnac
plin de noblee n faa unei cmi
negre cu un pistol Luger n mn.
Personajul pozitiv era nvluit ntr-o
aur de lumin, iar neamul ntr-o
umbr ntunecat. Claire De Haven l
privi pe Mal. Brbatul contraatac:
Subtil.
Claire rse.
Artistic. Suntei avocat, domnule
Considine?
Mal se ntoarse. Regina Roie inea
n mn un pahar plin cu un lichid
615
incolor i cuburi de ghea. Nu
mirosea a gin. Sigur era votc mai
elegant i fr s miroas a alcool.
Nu, sunt anchetator la Divizia
Marelui Juriu. Pot s stau jos?
Claire art spre dou scaune puse
fa-n fa, cu o tabl de ah ntre
ele.
Foarte palpitant. Cafea sau
altceva de but?
Mal spuse Nu i se aez. Scaunul
era tapiat cu piele, iar orhideele erau
din mtase brodat. Claire se aez
pe scaunul opus i i ncruci
picioarele.
Nu eti n toate minile dac te
gndeti c o s dau informaii
despre cineva. Nu o voi face, prietenii
616
mei nu o vor face nici ei i vom f
reprezentai de cei mai buni avocai.
Mal porni de la incidentul cu cei trei
mexicani.
Domnioar De Haven, nu e vorba
dect de o discuie preliminar n
cel mai bun caz. Partenerul meu i cu
mine i-am abordat greit pe prietenii
dumitale de la Variety International,
eful nostru e furios i fondurile ne-au
fost reduse. Cnd am primit
documentele despre AUFT chestii
vechi, de la CCAA , n-am gsit
menionat numele dumneavoastr, iar
toi ceilali prieteni pe care-i aveai
apreau ca find ei bine doctrinari.
M-am decis s dau curs unei supoziii
i s v prezint situaia mea, spernd
617
c vei privi totul cu mintea deschis
i vei gsi unele din aspectele pe
care le voi prezenta ca find
rezonabile.
Claire De Haven zmbi i sorbi din
pahar.
Vorbeti bine pentru un poliist.
Mal se gndi: iar tu sugi votc de
diminea i te fui cu golani
mexicani.
Am studiat la Stanford i am fost
maior n Poliia Militar n Europa. Am
fost implicat n strngerea de probe
n vederea condamnrii criminalilor
de rzboi naziti, aa c, vedei, nu
sunt ntrutotul indiferent fa de
afele de pe perei.

618
i dai dovad i de empatie. Iar
acum ai fost angajat de studiouri
pentru c e mai simplu s vezi Roii
peste tot dect s plteti salarii
decente. Vei dezbina, vei nvinge, i
vei convinge pe oameni s devin
informatori i vei apela la specialiti.
i nu vei provoca dect suferin.
De la tachinrii la furie rece ntr-o
jumtate de secund. Mal se gndi s
fac pe durul, presupunnd c o
putea dovedi dac o lua tare, dar o
ls s ctige.
Domnioar De Haven, de ce nu
intr cei de la AUFT n grev dac vor
s li se ndeplineasc cererile
contractuale?
Claire bu foarte ncet.
619
Cei de la Teamsters se vor instala
imediat acolo, ca angajai cu contract
pe perioad determinat.
O deschidere propice i o ultim
ans de a proceda cu blndee
nainte de a se regrupa, a planta
informaii subversive n ziare i a
infltra un spion.
M bucur c i-ai menionat pe cei
de la Teamsters, pentru c tocmai ei
m ngrijoreaz. Dac marele juriu va
avea succes dei m ndoiesc ,
urmtorul pas logic l va constitui o
aciune n for, menit s elimine
mafa din cadrul sindicatului
respectiv. E vorba de un sindicat unde
s-au infltrat elemente criminale, cam

620
tot aa cum stnga american a fost
infltrat de comuniti.
Claire De Haven rmase nemicat.
Nu muc din momeal. l privi pe
Mal, iar ochii ei zbovir pe pistolul
de la bru.
Eti un brbat inteligent, aa c
prezint-i cazul. F o pledoarie, aa
cum ai nvat n primii ani de Drept
la Stanford.
Mal se gndi la Celeste combustibil
pentru indignare.
Domnioar De Haven, am fost la
Buchenwald i tiu c Stalin e la fel
de ru. Ceea ce urmrim noi e s
ajungem la cauza influenei
comunismului totalitarist n industria
flmului i n AUFT, s-o eliminm, s-i
621
mpiedicm pe cei de la Teamsters s
v omoare n btaie n confruntrile
din timpul demonstraiilor i s
stabilim ntr-un cadru legal un fel de
linie de demarcaie ntre propaganda
comunist extremist i activitatea
politic de stnga legitim.
O pauz, o ridicare din umeri,
minile ridicate ntr-un gest de
frustrare caricatural.
Domnioar De Haven, eu sunt
poliist. Adun probe pentru a scpa
de hoi i asasini. Nu-mi place
misiunea pe care o am, dar cred c ea
trebuie ndeplinit i voi face tot ce-
mi st n putin ca s-o vd
ndeplinit. nelegei ce v spun?

622
Claire lu igrile i bricheta de pe
mas i i aprinse o igar. Fum,
timp n care Mal i plimb ochii prin
camer, suprat pe el nsui pentru
c i pierduse calmul, n cele din
urm femeia spuse:
Fie eti un actor foarte bun, fe te-
ai ncurcat cu nite oameni foarte ri.
Care s fe adevrul? Sincer s fu,
nu-mi dau seama.
Nu m tratai de sus.
mi pare ru.
Nu, nu v pare.
Foarte bine, nu-mi pare ru.
Mal se ridic n picioare i fcu vreo
civa pai prin camer, ca un fel de
avangard pentru viitorul spion.
Remarc un raft de cri pe care se
623
gseau fotografi nrmate, le
examin i vzu c erau ale unor
tineri artoi. Cam jumtate dintre ei
erau genul de june-prim hispanic, dar
Lopez, Duarte i Benavides lipseau.
i aminti de comentariul lui Lopez n
faa lui Lesnick: Claire era singura
gringa15 pe care o ntlnise i i-ar f
plcut s i-o dea la cioc, ceea ce l
fcea s se simt vinovat, findc
numai curvele fceau aa ceva, iar ea
era o madon comunist. Pe raft se
mai afla i fotografa lui Reynolds
Loftis, relaia ei anglo-saxon
inconstant. Mal se ntoarse i o privi
pe Claire.

15
Gringo, gringa termen hispanic peiorativ pentru strini, n special pentru albi.
(n.r.).
624
Cuceririle dumneavoastr,
domnioar De Haven?
Trecutul i viitorul meu. Vechile
greeli, amestecate, i logodnicul
meu, de unul singur.
Chaz Minear fusese foarte explicit n
privina lui Loftis ce fceau ei doi,
senzaia greutii lui cnd coborau
scrile Mal se ntreb ct de multe
tia femeia despre ei i dac bnuia
cumva c Minear l turnase pe viitorul
ei so la cei de la CCAA.
E un tip norocos.
Mulumesc.
Nu cumva e actor? Cred c l-am
dus pe ful meu la un flm n care juca
i el.

625
Claire i stinse igara, i aprinse
alta i i netezi fusta.
Da, Reynolds e actor. Cnd ai
vzut flmul acela mpreun cu biatul
tu?
Mal se aez la loc, jonglnd cu
datele de pe lista neagr.
Imediat dup rzboi, cred. De ce?
Vreau s fac o observaie atta
timp ct discutm ntr-o manier
civilizat. M tem c nu eti att de
sensibil cum te prezini, dar dac eti,
mi-ar plcea s-i dau un exemplu al
suferinei pe care o provoac indivizii
ca tine.
Mal art spre fotografa lui Loftis.
Cu logodnicul dumneavoastr?

626
Da. Vezi tu, eu bnuiesc c ai
vzut flmul la o cinematec. Reynolds
era un mare actor de compoziie n
anii 30, dar n anii 40 Comisia pentru
Cercetarea Activitilor
Antiamericane din statul California i-a
fcut mult ru atunci cnd el a
refuzat s depun mrturie. Din cauza
orientrii lui politice, multe studiouri
nici nu mai voiau s aud de el i nu
primea de lucru dect ca muncitor cu
ziua, umilindu-se n faa unui individ
ngrozitor pe nume Herman Gerstein.
Mal fcu pe prostul:
Nici c se putea mai ru. n 47
unii oamenii au fost pui pe bun
dreptate pe lista neagr de ctre

627
CCAA. Logodnicul dumitale ar f putut
f unul din ei.
Claire ip:
Dar a fost trecut pe lista neagr i
pariez c o tiai!
Mal se foi pe scaun. Crezuse c o
convinsese c nu tia de Loftis. Claire
i cobor vocea.
Poate c tiai. Reynolds Loftis,
domnule Considine. n mod sigur tii
c face parte din AUFT.
Mal ddu din umeri i se ascunse
dup o minciun:
Cnd am auzit numele de
Reynolds, am bnuit c ar putea f
Loftis. tiam c e actor, dar nu-i
vzusem niciodat fotografa. Uite,
mrturisesc i de ce am fost surprins:
628
un vechi stngist i-a spus
partenerului meu c Loftis e
homosexual. Iar acum aflu c e
logodnicul dumneavoastr.
Ochii lui Claire se ngustar. Pre de
o jumtate de secund art ca o
zgripuroaic la pnd.
Cine i-a spus asta?
Mal ddu iari din umeri.
Un tip cruia i plcea s se
distreze i s vneze fete la
picnicurile de la Sleepy Lagoon. Nu in
minte cum l cheam.
Zgripuroaica tremura de nervi.
Minile lui Claire se frngeau, iar
picioarele i biau, izbind n mas
pe dedesubtul tbliei. Mal se uit
atent la ochii ei i vzu c erau
629
micorai. Poate c amesteca pastile
cu votc. Se scurser cteva secunde.
Claire se calm.
mi pare ru. M-am enervat cnd
am auzit c Reynolds e descris astfel.
Mal se gndi: ba nu asta te-a
enervat. Sleepy Lagoon te-a enervat.
mi cer scuze. N-ar f trebuit s
spun aa ceva.
Atunci de ce-ai spus-o?
Pentru c e un om norocos.
Regina Roie zmbi:
i nu numai din cauza mea. Pot s
termin ce aveam de spus?
Sigur.
Claire ncepu:
n 47 cineva i-a dat nite
informaii despre el Comisiei din
630
Senat zvonuri i insinuri i a fost
trecut direct pe lista neagr. A plecat
n Europa i i-a gsit angajamente ca
actor n nite flme experimentale
regizate de un belgian pe care l
ntlnise n L.A. n timpul rzboiului.
Toi actorii purtau mti, flmele au
creat senzaie i Reynolds s-a
descurcat jucnd n ele. Chiar a
ctigat versiunea francez a
Oscarului asta n 48 i a primit i
alte roluri n Europa. Acum
Hollywood-ul adevrat i ofer
contracte adevrate pe bani frumoi,
dar totul se va termina dac Reynolds
e trt n faa unei alte comisii, a unui
mare juriu, a unui tribunal al
cangurilor sau oricum vrei s le spui.
631
Mal se ridic n picioare, uitndu-se
spre u. Claire spuse:
Reynolds nu va da niciodat
nume. Nu va da numele nimnui, al
nimnui! Nu-i distruge viaa bun pe
care o ncepe din nou! Nu m distruge
nici pe mine!
i atunci cnd cerea, o fcea cu
elegan. Mal fcu un gest care
includea tapiseria din piele, draperiile
de brocart i mica avere format de
broderiile din mtase.
Cum poi s predici n numele
comunismului i, n acelai timp, s
justifci tot ce ai?
Regina Roie zmbi ceretoare
meditativ.

632
Munca de pre pe care o fac mi
ofer o dispens n privina lucrurilor
frumoase.

O replic de ncheiere stelar.
Mal se ntoarse la main i gsi un
bileel sub tergtorul de parbriz:
Cpitane, salut! Herman Gerstein l-a
sunat pe Ellis cu o plngere: un copoi
de la comitat face valuri la Variety
International (crim de curiti). Ellis a
vorbit cu eful tipului (cpt. Al
Dietrich), iar noi va trebui s-i
spunem flcului s-o lase moart.
Secia West Hollywood. Cnd termini
cu C.D.H., te rog. D.S.
Se ndrept spre secie, suprat c
trebuie s se ocupe de o problem
633
stupid, cnd ar f trebuit s
orchestreze urmtoarea mutare a
echipei: interveniile la radio i n
pres care s-i conving pe cei de la
AUFT c marele juriu era kaput. Vzu
Fordul lui Dudley Smith n parcare,
parc maina lng el i intr pe ua
din fa. Dudley era n dreptul cabinei
dispeceratului i discuta cu un
cpitan n uniform de la comitat. O
fat din spatele pupitrului de
comand trgea n mod evident cu
urechea, jucndu-se cu casca de
telefonist lsat pe gt.
Dudley l vzu i i fcu semn s se
apropie. Mal se duse la ei i i ntinse
mna comandantului.
Mal Considine, cpitane.
634
Omul i strnse mna ca ntr-o
menghin.
Al Dietrich. M bucur s ntlnesc
nite biei de la ora care se
comport ca nite fine umane i
tocmai i spuneam locotenentului
Smith s nu-l judece prea aspru pe
detectivul Upshaw. Are o grmad de
idei noi despre procedur i sistem i
o f el cam temperamental, dar e un
poliist al naibii de bun. Douzeci i
apte de ani i e deja detectiv. Asta
trebuie s nsemne ceva, nu?
Dudley izbucni n hohotele lui de
tenor.
Inteligena i naivitatea sunt o
combinaie de mare for la un tnr.
Malcolm, prietenul nostru se ocup de
635
asasinarea unui homosexual din
comitat, caz legat de dou asasinri
din perimetrul municipalitii. Tipul
pare s fe obsedat de caz, aa cum
numai un poliist tnr i idealist
poate f. Ce-ar f s-i dm o lecie
flcului despre eticheta i prioritile
poliiei?
Mal zise:
Una scurt.
Apoi se ntoarse spre Dietrich:
Cpitane, unde e acum Upshaw?
ntr-o cabin pentru interogatorii
de la captul holului. Doi oameni de-
ai mei l-au prins pe un ins suspectat
c ar f comis nite spargeri, iar
Danny l ajut s transpire puin.

636
Venii, v duc eu acolo. Dar mai nti
lsai-l s termine.
Dietrich i conduse din sala de
edine pe un coridor scurt, unde se
aflau cteva cabine n interiorul
crora puteai vedea, dar de unde nu
puteai f vzut. Deasupra ultimului
geam din stnga se afla un difuzor ce
pria ncet. Cpitanul spuse:
Ascultai-l pe biatul sta. E bun
de tot. i ncercai s-l luai cu
frumosul. i sare uor andra, dar mi
place de el.
Mal o lu naintea lui Dudley spre
geamul cu pricina. Privind nuntru,
vzu un bandit pe care l arestase
nainte de rzboi: Vincent
Scoppettone, unul din bieii ri ai lui
637
Jack Dragna. Sttea la o mas fxat
de podea, cu minile nctuate de un
scaun, sudat i el de podea.
Detectivul Upshaw sttea cu spatele
la perete i i umplea un pahar cu
ap de la un dozator fxat n perete.
Scoppettone se foia pe scaun, iar
uniforma lui de pucria al
comitatului era leoarc de sudoare la
subsuori.
Dudley apru i el.
Ah, grozav! Vinnie porcuorul! Am
auzit c biatul de colo a descoperit
c una din psrile lui de noapte i
oferea favorurile ntr-un alt cuibar i
atunci i-a vrt o eav de calibrul 12
pe canalul iubirii. Trebuie s f fcut
stricciuni urte, dar le-a provocat
638
rapid. tii care e diferena dintre o
bunic italian i un elefant? Zece kile
i o rochie neagr. Haios, nu?
Mal l ignor. Prin difuzor se auzi
vocea lui Scoppettone, desincronizat
cu o fraciune de secund fa de
micarea buzelor.
Martorii oculari n-au nicio valoare.
Trebuie s fe vii ca s depun
mrturie. neles?
Detectivul Upshaw se ntoarse, cu
un pahar cu ap n mn. Mal vzu un
tnr de talie mijlocie, cu trsturi
regulate, ochi cprui, pr tuns scurt,
castaniu, i cteva tieturi de la
brbierit pe pielea palid. Arta suplu
i musculos. Ceva de la el amintea de
bieii chipei din fotografile lui
639
Claire De Haven. Vocea i era de
bariton.
D-o peste cap i scuip tot ce
tii, Vincent. Destinuiri. Confesiuni.
Requiescat en pace.
Scoppettone bu apa cu nesa, apoi
i linse buzele.
Eti catolic?
Upshaw se aez pe scaunul din faa
deinutului.
Nu sunt nimic. Mama e la Martorii
lui Iehova, iar tata e mort exact cum
vei f i tu cnd Jack D. o s afle c ai
dat iama la furat pe cont propriu. Iar
n ceea ce-i privete pe martorii
oculari, vor depune mrturie. Nu i se
va aproba eliberarea pe cauiune, iar
Jack i va face semn cu mna n semn
640
de adio. Eti la cuite cu Jack, altfel n-
ai fura de capul tu. Bag, Vincent!
D-mi material despre alte nvrteli,
iar cpitanul nostru te va recomanda
pentru un transfer la centrul de
reabilitare a deinuilor.
Scoppettone tui. Pe brbie i se
prelingea un fr de ap.
Dac n-ai martori, n-ai ce s-mi
faci.
Upshaw se aplec peste mas. Mal
se ntreb ct de mult i distorsiona
difuzorul vocea.
Ai dat de belea cu Jack, Vinnie. n
cel mai bun caz te las s plteti
pentru Sun-Fax, n cel mai ru caz te
termin cnd ajungi la pucrie. Adic
la Folsom. Eti un membru cunoscut
641
al mafei, aa c acolo o s te duci.
Sun-Fax e pe teritoriul lui Cohen. De
acolo i cumpr Mickey courile cu
cadouri pentru judectorii vndui,
aa c-o s fac tot posibilul ca unul
din judectorii ia s se-ocupe de
czu tu. Prerea mea e c eti prea
fraier ca s mai trieti. Numai un
idiot sparge o prvlie de pe teritoriul
lui Cohen. Ai de gnd s strneti un
rzboi? Crezi c Jack vrea ca Mickey
s se ia de el pentru o spargere de
trei lulele?
Dudley l nghionti pe Mal.
Flcul e foarte, foarte bun.
Mal zise:
Magistral.

642
mpinse la o parte cotul lui Dudley i
se concentr asupra stilului verbal al
lui Upshaw, ntrebndu-se dac ar f
putut stpni argoul comunitilor la
fel de bine ca pe cel al gangsterilor.
Vincent Scoppettone tui din nou i
din difuzor se auzir iari paraziii,
care apoi se transformar n cuvinte:
N-o s fe niciun rzboi. Jack i
Mickey vorbesc s termine cu vrajba.
Poate ajung chiar s fac o afacere
mpreun.
Upshaw spuse:
Poate-mi zici i mie mai multe?
Crezi c-s prost?
Upshaw izbucni n rs. Mal se prinse
de prefctorie: Scoppettone nu-l
interesa. El i fcea doar meseria.
643
Dar era un rs prefcut de nota zece,
iar putiul tia cum s transfere
tensiunea lui asupra deinutului.
Vinnie, i-am spus deja c eti
prost. Se vede pe tine c eti speriat
pratie, iar eu cred c stai cum nu se
poate mai ru cu Jack. Hai s ghicesc:
ai fcut ceva nasol, care o s-l supere
pe Jack, te-ai speriat i-ai crezut c
poi s te dai viteaz. Aveai nevoie de
loz i-ai dat lovitura la Sun-Fax.
Corect?
Acum Scoppettone transpira din
greu i curgeau broboane de
sudoare pe fa. Upshaw spuse:
tii ce altceva mai cred eu? O
singur ciupeal n-ar f fost de-ajuns.
Cred c mai sunt i alte cazuri care
644
strig dup numele tu. O s verifc
toate reclamaiile de jaf de la ora i
comitat, poate chiar i din Orange i
San Diego. Pariez c dac pun n
circulaie poze cu mutra ta, mai gsim
i ali martori oculari. Am dreptate?
Scoppettone ncerc s rd un ir
lung de ha-ha-ha-uri stridente.
Upshaw i se altur pn cnd cel
arestat tcu din gur. Mal se gndi: e
tensionat din alt cauz i se rzbun
pe Vinnie pentru c e la mna lui i
probabil nici nu tie c face aa ceva.
ncercnd s-i mite braele,
Scoppettone spuse:
Hai s cdem la pace. Am ceva
tare.
Spune.
645
Heroin. Heroin la greu. Pacea
de care i ziceam, cu Jack i Mickey
parteneri. Dousprezece kile, de cea
mai bun calitate. Mexican. Toat
pentru ghetoul negroteilor. La pre de
nimic, ca s le taie macaroana
independenilor de pe-acolo. Aa s-
mi ajute Dumnezeu. Dac mint, s
crp.
Upshaw imit vocea lui Vinnie:
Atunci nu mai ai mult, pentru c
ideea cu Mick i Dragna parteneri e o
prostie mai mare ca tine. Acum ase
luni, la Sherrys, Cohen a pierdut un
om i el nu uit chestii de-astea.
N-a fost Jack de vin. LAPD-ul a
fost. Tipii de la secia Hollywood au
fcut-o. A fost o mtreal la care au
646
pus mn de la mn juma de divizie
din cauza porcriei cu curva de
Brenda. Ovreiu de Mickey tie c nu
Jack a fcut-o.
Upshaw csc exagerat.
M plictiseti, Vinnie. Negrotei
care cumpr heroin i Jack cu
Mickey parteneri asta-i o vraj
pentru copii mici. Apropo, citeti
ziarele?
Scoppettone cltin din cap,
mprocnd cu sudoare.
De ce?
Upshaw scoase un ziar din buzunarul
de la spate.
Uite ce era mari n Herald. Ieri-
sear, la o petrecere ntre prieteni din
districtul Silverlake, a avut loc o
647
tragedie. Un brbat narmat cu un
pistol de mare calibru a ptruns n
Moonmist Lounge. A silit trei clieni i
pe barman s se ntind pe jos, a golit
casa i a furat bijuteriile, portmoneele
i poetele celor patru victime.
Barmanul a ncercat s-l anihileze pe
agresor, dar acesta l-a btut cu patul
pistolului pn cnd omul i-a pierdut
cunotina. Barmanul a decedat n
aceast diminea din cauza rnilor la
cap la spitalul Queen of Angels.
Supravieuitorii l-au descris pe
criminal ca find un brbat alb,
posibil italian, trecut de treizeci de
ani, nalt de un metru optzeci i cinci
i de aproximativ nouzeci de
kilograme. Vinnie, sta eti tu!
648
Scoppettone zbier:
Nu-s eu!
Mal i ntinse gtul, ncercnd s
vad mai bine ziarul din mna lui
Upshaw, care prezenta pe o pagin
ntreag rezultatele la box de
sptmna trecut, de la Olympic. Se
gndi: nu te opri, joac teatru n
continuare, arde-i una, nu-i pierde
cumptul i eti omul meu
S m ia dracu dac-s eu!
Upshaw se aplec peste mas, drept
n faa lui Scoppettone.
Mi se rupe. O s intri disear la o
identifcare, mpreun cu ali
suspeci, i amrii ia trei de la
Moonmist Lounge or s se uite la voi.
Trei splcii amri, care cred c
649
toi macaronarii sunt Al Capone.
nelegi, nu te vreau pentru Sun-Fax,
Vinnie. Te vreau legat pe veci.
N-am fcut-o eu!
Dovedete-o!
N-o pot dovedi!
Atunci pltete, belitule, oalele
sparte!
Tot trupul lui Scoppettone se
reducea acum la scfrlie, singura
parte din el care nc nu era crp.
Scutur capul, l rsuci i i mpinse
brbia nainte i napoi, ca un berbec
care se pregtete s sparg o poart
de castel. Mal se prinse: putiul l
ncolise cu un jaf inventat, care s-ar
f ntmplat, chipurile, la aceeai or
cu cel real. ntreg spectacolul fusese
650
orchestrat pentru poanta cu ziarul. l
nghionti pe Dudley i zise:
E omul nostru.
Dudley ridic degetul mare n semn
de aprobare. Vinnie Scoppettone
ncerc s smulg scaunul din podea.
Danny l prinse de pr i i rase cteva
palme fa, dos, fa, dos , pn
cnd individul se nmuie de tot i
bigui:
OK, OK, OK.
Upshaw opti ceva n urechea lui
Scoppettone. Vinnie bolborosi un
rspuns. Mal se ridic n vrful
picioarelor, apropiindu-se de difuzor,
dar nu auzi dect paraziii. Dudley i
aprinse o igar i zmbi. Upshaw
aps pe un buton de sub mas. Doi
651
poliiti n uniform i o femeie cu un
carneel de stenograf aprur
grbii pe coridor. Deschiser cabina
de interogatoriu i se aruncar asupra
przii. Danny Upshaw iei, zicnd:
Rahat.
Mal i studie reacia.
Bun treab, detectiv. Ai fost al
naibii de tare.
Upshaw se uit la el, apoi la Dudley.
Suntei de la municipalitate.
Corect?
Mal zise:
Corect. De la Procuratura
Districtual. Eu sunt Considine, iar el
e locotenentul Smith.
Cu ce treab?
Dudley zise:
652
Flcu, veniserm s te
mutruluim pentru c l-ai necjit pe
Herman Gerstein, dar ce-a fost a
trecut. Vrem s-i oferim o slujb.
Poftim?
Mal l lu pe Upshaw de bra i l
conduse civa pai mai ncolo.
Avem nevoie de un om pentru o
diversiune necesar investigaiei
conduse de marele juriu asupra
activitilor comuniste din studiourile
de flme. Un procuror bine nfpt
conduce jocul i poate aranja un
transfer cu cpitanul Dietrich. O
slujb care poate nsemna o carier
serioas. Eu cred c ar trebui s spui
da.
Nu.
653
Dup investigaie te poi
transfera defnitiv la Procuratur. Vei
ajunge locotenent nainte s
mplineti treizeci de ani.
Nu. Nu m intereseaz.
Dar ce te intereseaz?
Vreau s coordonez ancheta la
crima tripl la care lucrez la comitat
i la ora.
Mal se gndi c Ellis Loew va
strmba din nas i c existau civa
sus-pui de la municipalitate pe care
i putea convinge.
Cred c se poate aranja.
Dudley se apropie, l btu pe
Upshaw pe spate i i fcu cu ochiul.
Exist i o femeie pe care va
trebui s-o dovedeti, flcu. Poate va
654
f nevoie s-o fui de s-i zboare
chiloii.
Detectivul Danny Upshaw rspunse:
M bucur de ocazie.

655
PARTEA A DOUA
Upshaw, Considine, Meeks
CAPITOLUL APTESPREZECE
Era din nou poliist, cumprat i
achitat, i juca n prima lig, unde
avea ansa s i rmn. Bonifcaia
venit de la Howard l rezolvase cu
Leotis Dineen, iar dac marele juriu
va reui s-i evacueze pe cei din AUFT
din studiourile de flme, atunci el va
deveni un mic bogta. Avea un set
de chei de la casa lui Ellis Loew i
ajutorul funcionarilor de la
municipalitate, care dactilografau i
puneau documente la dosar. Avea o
list de obiective, cu stacojiii
neatini de marile jurii anterioare. i
mai avea lista mare: cea cu fruntaii
656
AUFT, care puteau f asociai cu
murdrii i infraciuni, dar fr o
abordare direct acum, cnd
Procuratura lucra pe furi, cu articole
de ziar comandate n care se afrma
c investigaia murise nc din fa.
n urm cu o or o nsrcinase pe
secretar s telefoneze la biroul local
FBI, la Cazier i la Circulaie att la
ora, ct i la comitat , ca s verifce
cazierele din California, Nevada,
Arizona i Oregon i s solicite
informaii privitoare la arestarea unor
persoane precum Claire De Haven,
Morton Ziffkin, Chaz Minear, Reynolds
Loftis i trei mexicani cu numele
pctoase de Mondo Lopez, Sammy
Benavides i Juan Duarte, toi trei cu
657
cte un asterisc n coad, ceea ce
nsemna membri cunoscui ai unor
bande de cartier. Singurul care
revenise cu un telefon fusese eful
seciei Hollenbeck. El i-a comunicat c
tipii ia trei erau nite poame, foti
membri ai unei bande mafote zoot de
pe la nceputul anilor 40, dup care
s-au splat de pcate i au intrat n
politic. East L.A. era urmtoarea lui
int dup ce secretara va f
consemnat toate rspunsurile celor
chestionai.
Buzz se uit n jur prin birou, ca s
vad ce-ar putea face ca s-i omoare
timpul, i, observnd ziarul Mirror pe
preul de la intrare, l lu s-l
citeasc. Rsfoi ziarul pn la pagina
658
cu editorialul i bingo! La mai puin
de douzeci i patru de ore dup ce
ncornoratul de Mal i comunicase
planul lui Loew, aprea i articolul
comandat, semnat de Victor Reisel.
Titlul era Roii 1 oraul Los
Angeles 0. Trei eliminri, niciun
martor pe banc. Buzz citi:

Totul s-a redus la bani marele


egalizator i numitor comun. Un
grandios mare juriu era pe cale
s se nasc, un juriu important,
care ar fi fost la fel de radical ca
i Comisia pentru Cercetarea
Activitilor Antiamericane din
1947. Implicarea comunitilor n
industria filmului urma s fie
659
luat la purecat nc o dat de
data aceasta n contextul
conflictelor legate de
contractele de munc din Oraul
ngerilor.
Aliana Unit a Figuranilor i
Tehnicienilor se gsete
actualmente sub contract cu un
numr de studiouri din
Hollywood. Sindicatul e infiltrat
de comuniti i tovari de
drum. AUFT emite pretenii
exorbitante de renegociere a
contractului de munc, iar
sindicatul Teamsters din
localitate, care binecuvnteaz
ansa de a lua locul AUFT n
schimbul unor salarii
660
rezonabile, demonstreaz
mpotriva lor. Banii. AUFT se
pronun n mod implicit pentru
desfiinarea sistemului
capitalist, de la care cere mai
mult. Neideologicul Teamsters
vrea s demonstreze c poate
suplini cu brio gruparea
advers, muncind pe salarii pe
care anticapitalitii le detest.
Industria de divertisment din
Hollywood: o lume nebun.
Articol nebun nr. 1: Abundena
de filme filo-ruseti realizate la
nceputul anilor 40, turnate n
mare msur dup scenarii
scrise de aa-numitele eminene
cenuii ale AUFT.
661
Articol nebun nr. 2: Eminenele
cenuii ale AUFT fac parte dintr-
un total de 41 de organizaii
care au fost catalogate de
Procuratura General a Statelor
Unite drept instrumente ale
comunitilor.
Articol nebun nr. 3: AUFT i
dorete mai multe parale
mizerabile, capitaliste. Cei din
Teamsters doresc slujbe pentru
oamenii lor. Un numr de
indivizi patrioi de la
Procuratura Districtual din L.A.
fuseser numii s strng
dovezile necesare pentru ca
marele juriu s decid ct de
profund a ptruns influena
662
acelor membri AUFT iubitori de
dolari n industria filmului. S
fim bine nelei: Hollywood-ul
constituie un mijloc mediatic
fr egal n diseminarea
propagandei, iar comunitii
reprezint inamicul cel mai
inteligent i mai nemilos cu care
s-a confruntat vreodat
America. Dei se tie ct de
simplu e accesul la mijloacele
de popularizare reprezentate de
filmul artistic i ct de mare e
impactul filmelor asupra vieii
noastre de zi cu zi, nu exist
niciun fel de prevedere ce ar
putea limita cantitatea de
semine canceroase ale trdrii
663
pe care Roii bine infiltrai le
pot planta satire subtile i
atacuri la adresa Americii,
insinuate subliminal, n aa fel
nct publicul i cei care doresc
binele industriei filmului s nu-
i dea seama c sunt splai pe
creier. Oamenii Procuraturii au
ncercat s contacteze mai muli
indivizi subversivi, dorind s-i
nduplece s-i recunoasc
greelile i s apar ca martori,
dar banii marele egalizator i
numitor comun i-au artat
cpna, srind n ajutorul
inamicului i al bunstrii lui.
Locotenentul Mal Considine, de
la Biroul de Anchete al
664
Procuraturii, ne-a declarat:
Primria ne promisese bani de
la buget, dar apoi s-a rzgndit.
Avem un personal redus, iar
acum suntem lipsii de fonduri
i avem un cumul de probleme
penale care ar bloca pentru
mult timp procedura de
dezbatere a unui potenial mare
juriu. S-ar putea s adunm noi
probe n anul fiscal 1951 sau
1952, dar pn atunci cte
incursiuni nefaste vor
ntreprinde comunitii n cultura
noastr?
ntr-adevr, cte? Locotenentul
Dudley Smith, de la
Departamentul Poliiei din Los
665
Angeles, partenerul
locotenentului Considine n
aceast din pcate scurt
investigaie a Procuraturii, ne-a
declarat: Da, n cele din urm
totul s-a redus la bani. Primria
are prea puini i ar fi ilegal i
imoral s acceptm fonduri din
afar. Roii n-au nicio jen cnd
e s exploateze sistemul
capitalist, n timp ce noi ne
supunem regulilor lui,
acceptnd slbiciunile inerente
ale unei filosofii altfel drepte i
umaniste. Asta e diferena
dintre ei i noi. Ei respect
legea junglei, iar noi suntem

666
prea iubitori de pace pentru a
ne cobor ntr-att.
Roii 1, oraul Los Angeles i
publicul cinefil 0. E o lume
nebun.

Buzz puse ziarul jos, gndindu-se la


nebunul de Dudley de prin 38, cnd
fusese ct pe ce s omoare n btaie
un negrotei drogat pentru c l
scuipase pe paltonul de camir cu
care l mituise Ben Siegel. Aps pe
butonul interfonului.
Scumpo, niciun rezultat cu
telefoanele alea?
nc mai ateptm, domnule
Meeks.

667
Plec n East L.A. Te rog, las toate
mesajele pe biroul meu, bine?
Bine, domnule.

Era o diminea rece. Sttea s
plou. Buzz se urc n main i o lu
pe Olympic, trecnd pe lng Hughes
Aircraft i ndreptndu-se spre Boyle
Heights o rut fr prea multe
semafoare i fr un peisaj frumos,
ce-i lsa timp de gndire. Pistolul de
calibrul 38 fcea ca burta s-i atrne
ciudat. Staia i buletinul informativ
de la curse i dezechilibrau
buzunarele, aa c se vzu nevoit s-
i coboare o mn ntre boae, ca s
restabileasc echilibrul. Benavides,
Lopez i Duarte fcuser parte dintr-
668
una din bandele White Fence, 1st Flats
sau Apaches. Mexicanii din Boyle
Heights erau oameni de treab,
dornici s nvee repede ce era
corect, pentru a deveni buni
americani. Va obine informaii utile
de la ei o idee care l plictisea.
tia i de ce: de ani de zile nu mai
fusese cu o femeie care s nu fe o
curv sau o starlet dornic s se
apropie de Howard. Audrey Anders l
juca dup cum avea chef, fcndu-l s
se gndeasc la ea att de intens,
nct pn i un aranjament att de
ncnttor cum era cel cu Procuratura
i se prea aiurea. Pariurile la Leotis
Dineen erau o prostie pur i simplu.
Goana dup Audrey era o prostie care
669
nsemna ceva: un motiv s nu mai bea
tone de bere neagr sau s se
ndoape cu tot felul de mncruri
gratinate i plcinte cu piersici, ca s
slbeasc o grmad de kilograme,
iar hainele s-i cad ca turnate dei
ei doi nu vor putea iei niciodat
mpreun n lume.
Ajunse n centru i trecu mai
departe. Femeia i rmase n minte.
Buzz ncerc s se concentreze
asupra a ceea ce avea de fcut i o
coti spre nord, lund-o spre colinele
terasate care formau Boyle Heights.
Evreii le cedaser cartierul
mexicanilor nc dinainte de rzboi.
Brooklyn Avenue mirosea odinioar a
pastram i sup de pui, iar acum
670
mirosea a fertur de porumb i porc
bine prjit. Sinagoga de vizavi de
Hollenbeck Park era acum o biseric
catolic. Btrneii cu kippa, care
jucau ah la umbra copacilor, fuseser
nlocuii de pachucos cu pantaloni cu
manetele despicate, ce se plimbau
anoi, mbrcai de gal, se fiau,
unduindu-i umerii, i vorbeau n
argou de bulu. Buzz ddu ocol
parcului, uitndu-se la ei i
etichetndu-i: omeri, peste douzeci
de ani, probabil vindeau igri cu
marijuana i colectau banii de
protecie de la cei civa negustori
rmai aici, cei prea sraci ca s se
mute n noul canion kosher dintre
Beverly i Fairfax. Erau membri n
671
White Fence, 1st Flats sau Apaches,
iar tatuajele dintre degetul mare i
arttorul de la mna stng indicau
n care din ele. Periculoi cnd erau
mbibai cu mescalin, marijuana,
barbiturice i psrice, nelinitii
cnd se plictiseau.
Buzz parc i i vr bastonul de
cauciuc n spatele pantalonilor,
stricnd i mai tare echilibrul
costumului. Se apropie de un grup de
patru mexicani. Doi dintre ei l vzur
i o ntinser rapid evident, ca s
ascund drogurile undeva n iarb, s
se regrupeze i s vad ce voia
umflatul la de poliist ordinar.
Ceilali doi rmaser pe loc, urmrind
o lupt ntre nite gndaci de
672
buctrie: dou gngnii ntr-o cutie
de pantof aezat pe o banc, nite
gladiatori rzboindu-se pentru
dreptul de a nfuleca gndacul mort,
uns cu sirop de arar. Buzz asist i el
la spectacol, timp n care cei doi
pachucos se prefceau c nu-l bag n
seam. Vzu pe pmnt o grmjoar
de monede de cinci i zece ceni i
arunc i el o hrtie de cinci dolari.
Cinci pe ccciosu cu o pat pe
spate.
Mexicanii btur palma ntre ei.
Buzz i trecu scurt n revist. Tatuaje
White Fence pe dou antebrae.
Amndoi putii erau supli i
musculoi, categoria musc. Primul

673
purta un tricou murdar, al doilea unul
curat. Patru ochi l scrutau pe el.
Nu glumesc. Ccciosu la are
stil. Un maestru al dansului, ca Billy
Conn.
Amndoi tinereii artar spre cutie.
Tricou Curat zise:
Billy muerto.
Buzz se uit n jos i i vzu
gndacul ptat cu labele n sus, lipit
de cutie, ntr-o balt de lichid vscos
i auriu. Tricou Murdar chicoti i
culese grmjoara de mruni i
hrtia de cinci. Tricou Curat lu un b
de la o ngheat, l ridic pe
nvingtor din cutie i l puse pe
scoara copacului de lng banc.

674
Gndacul rmase locului, lingndu-i
antenele. Buzz zise:
Dublu sau nimic pe un truc pe
care l-am nvat n Oklahoma.
Tricou Curat ntreb:
Un truc belit de poliist?
Buzz i scoase bastonul,
balansndu-l de curea.
Ceva de genu sta. Am i eu
cteva ntrebri despre nite biei
care locuiau pe-aici i poate m
ajutai voi un pic. mi iese trucu,
vorbii. Nu e vorba s dai n gt pe
careva. Sunt doar nite ntrebri. Nu-
mi iese trucu, v crai. Comprende?
Putiul cu tricou curat ncerc s-o ia
din loc. Tricou Murdar l opri i art
spre bastonul lui Buzz:
675
i chestia aia ce legtur are?
Buzz zmbi i fcu trei pai n spate,
cu privirea aintit spre copac.
Biete, i pui curu pe foc
gndacului la i-i art ce legtur
are.
Tricou Curat scoase o brichet, o
scpr i aez flacra sub gndacul
victorios. Gndacul urc rapid pe
copac. Buzz ochi i arunc bastonul,
care izbi copacul i ateriz la pmnt.
Tricou Murdar l ridic i pipi captul
acestuia, nclit cu ceva moale.
E chiar el. S-mi bag cracii!
Tricou Curat i fcu semnul crucii n
versiunea pachuco, mngindu-i cu
mna dreapt testiculele. Tricou
Murdar se cruci n stil tradiional.
676
Buzz arunc bastonul n aer, l izbi cu
interiorul cotului, l prinse, l arunc
n spate, l ls s se loveasc de
pavaj, apoi l aduse n poziia de
repaus, ca la parad, printr-o rotire a
curelei de la mner. Mexicanii
rmaser cu gurile cscate. Buzz i
abord imediat, nainte s-apuce
mcar s le nchid:
Mondo Lopez, Juan Duarte i
Sammy Benavides. Erau i ei prin
gtile de-aici. Bgai mare i v mai
art nite trucuri.
Tricou Murdar scuip un ir de
obsceniti n spaniol. Tricou Curat
traduse:
Javier i urte pe cei din 1st Flats
ca un cine. Ca un cine turbat.
677
Buzz se ntreb dac lui Audrey
Anders i-ar f plcut chestia cu
bastonul.
Deci indivizii ia au tulit-o cu 1st
Flats?
Javier scuip pe pavaj o flegm
elocvent.
ia-s trdtori, omule. Cred c
prin 43 sau 44 White Fence i 1st
Flats au fcut un consiliu, ca s cad
la pace. Lopez i Duarte trebuiau s
fac parte din el, dar n loc s lupte
lng noi, s-au dus la ordinarii ia
fasciti de putos Sinarquista, apoi la
ordinarii de comuniti de putos de la
Sleepy Lagoon. Ordinarii de la
Apaches le-au tras-o i la 1st Flats, i

678
la White Fence. Atunci l-am pierdut pe
vru-meu Caldo.
Buzz se scobi de nc dou hrtii de
cinci.
Ce altceva mai ai pentru mine?
Poate f orict de murdar.
Benavides era murdar, omule!
Ccnarul i-a violat sora mai mic!
Buzz i ntinse banii.
Uurel, uurel Mai spune-mi. Tot
ce tii despre subiect i cte ceva
despre familia gagiului. Da uurel
Tricou Curat spuse:
Chestia cu Benavides nu-i dect
un zvon, iar Duarte are un vr homo,
aa c poate i el e homo.
Poponreala se motenete n familie.
Aa am citit ntr-o revist. n Argosy.
679
Buzz ascunse bastonul napoi n
pantaloni.
i familiile lor? Care din ei mai are
familia aici?
Javier rspunse:
Mama lui Lopez a murit, da cred
c mai are nite veri n Bakersfeld
parc. n afar de scrba aia de
Duarte, cei mai muli ai lui s-au ntors
n Mexic, dar tiu c prinii lui putos
de Benavides triesc pe 4, col cu
Evergreen.
Cas? Apartament?
Tricou Curat interveni:
O andrama mic, cu tot felul de
statui n fa.
Duse un deget la tmpl i l rsuci:
Maic-sa e nebun. Loca grande.
680
Buzz oft.
Asta-i tot ce primesc pentru
cinpe parai i un show?
Javier zise:
Orice brbat din Heights i urte
pe lbarii ia. Numai ntreab!
Tricou Curat zise i el:
Am putea inventa nite ccaturi i
ne-ai plti pentru ele.
Buzz le replic:
ncercai s n-o mierlii.
Apoi urc n main i o porni spre
Strada 4, col cu Evergreen.

Peluza era un altar.
Statuete reprezentndu-l pe Iisus
erau aliniate cu faa spre strad. n
spatele lor mai exista i un staul
681
construit din cuburi de jucrie. Un
rahat de cine se odihnea n ieslea
micuului I.H. Buzz se ndrept spre
verand i aps pe sonerie. Pe un
capt de mas o vzu pe Fecioara
Maria. Pe partea din fa a rochiei ei
albe i revrsate era o inscripie:
Fute-m. Buzz fcu o deducie
rapid domnul i doamna Benavides
nu vedeau foarte bine. O femeie
btrn deschise ua.
Quin?16 Buzz spuse:
Poliia, doamn. i nu vorbesc
spaniola.
Btrna duse mna la iragul de
mrgele din jurul gtului.

16
Cine e? (n sp. n orig. n.r.).
682
Eu vorbesc ingls. E ceva n
legtur cu Sammy?
Da, doamn. Cum de v-ai gndit
la asta?
Btrnica art spre peretele de
deasupra emineului ciobit, din
crmid. Acolo se vedea un diavol
pictat, costumat n rou, cu coarne i
trident. Buzz intr i se duse s-l
studieze. Acolo unde ar f trebuit s
fe faa diavolului era lipit fotografa
unui puti mexican, iar un ir de
statute ale lui Iisus, aliniate pe raftul
de deasupra, i aruncau o privire
malefc. Femeia spuse:
Fiul meu, Sammy. Communisto.
Diavolul ntruchipat.
Buzz zmbi.
683
Se pare c suntei bine protejat,
doamn. l avei pe Iisus s v apere.
Mama Benavides nfc un teanc de
hrtii de pe polia emineului i i le
nmn. Prima pagin era un material
informativ al Departamentului de
Justiie: organizaiile paravan ale
comunitilor din California, nirate n
ordine alfabetic. Comitetul de
Aprare din Sleepy Lagoon (CASL) era
bifat, cu o parantez n dreptul lui:
Scriei la C.P 465, Sacramento, 14,
California, pentru a primi o list a
membrilor. Btrna i lu hrtiile, le
rsfoi i nfpse un deget n dreptul
unei coloane cu nume. Dou nume
Benavides, Samuel Toms Ignacio, i

684
De Haven, Claire Katherine erau
subliniate cu cerneal.
Uite. E adevrat. Anticritii
communista y communisto!
Btrna avea lacrimi n ochi. Buzz
spuse:
Sigur, Sammy nu-i chiar u de
biseric, dar n-a zice c e chiar
Satana.
E adevrat! Yo soy la madre del
diablo! Arestai pe el! Communisto!
Buzz art spre numele lui Claire De
Haven.
Doamn Benavides, ce tii despre
femeia asta? Dai-mi ceva ca lumea
i-o s-l snopesc pe bau-bau cu bu
meu.

685
Communista! Drogata! Sammy a
dus-o la spital ca s se curee, iar
ea
Buzz vzu aici o ans imens.
Unde-i spitalul sta, doamn?
ncet i clar.
Lng ocean. Doctor diavol! Curva
communista!
Mama Satanei ncepu s plng cu
adevrat. Buzz se urc n main, iei
n vitez din East L.A. i se ndrept
spre Malibu briza mrii i un doctor
care-i era dator. Gata cu luptele de
gndaci. Gata cu fecioarele cu fute-
m.

Sanatoriul Pacifc se gsea n Malibu
Canyon. Era un sanatoriu de
686
dezintoxicare pentru dependenii de
alcool i droguri, plasat la poalele
dealurilor, la aproape un kilometru de
plaj. Cldirea principal, laboratorul
i barcile de ntreinere erau
nconjurate cu un gard de srm
ghimpat electrifcat. Ca s scapi de
butur, iarb i pilule te costa o mie
dou sute de dolari pe sptmn.
Dezintoxicarea de heroin se efectua
la faa locului. Era o nelegere
ncheiat ntre doctorul Terence Lux,
eful clinicii, i Consiliul de
Supraveghere al Comitatului Los
Angeles nelegere n care se stipula
i c, n eventualitatea n care unii
politicienii din L.A. ar f trebuit s
scape de nite obiceiuri urte, aici o
687
puteau face pe gratis. Buzz se duse
cu maina pn la porile clinicii,
gndindu-se la toate recomandrile
pe care le fcuse pentru sanatoriul lui
Lux. Beivi i drogai de la RKO evitau
concedii sigure la pucrie i
publicitatea negativ pentru c dr.
Terry, chirurgul plastic al vedetelor de
flm, le oferea adpost iar lui zece la
sut. Una dintre recomandrile fcute
nc i mai otrvea sufletul: o fat
care sucombase din pricina unei
supradoze dup ce Howard o dduse
afar din circuitul apartamentelor
rezervate curvelor sale de lux i o
trimisese napoi n hoteluri i baruri.
Aproape c le-a dat foc celor trei sute
de dolari primii de la Lux.
688
Buzz claxon. n difuzorul de la
poart se auzi vocea paznicului:
Da, domnule?
Buzz vorbi n receptorul de lng
intrare:
Turner Meeks la doctorul Lux.
Paznicul spuse:
Un moment, domnule.
Buzz atept. Apoi:
Domnule, o luai pe aleea asta
pn la o rscruce, iar acolo facei la
stnga i mergei pn la capt.
Doctor Lux e la cresctorie.
Poarta se deschise. Buzz trecu cu
maina pe lng clinic i cldirile
anex i o lu la stnga, pe un drum
care trecea printr-un canion
miniatural, acoperit cu o vegetaie
689
pitic. La capt se afla un fel de
barac: perei scunzi din srm i un
acoperi de tabl. nuntru
cotcodceau nite gini. Unele psri
ipau a omor sngeros.
Buzz parc i iei din main,
uitndu-se prin plasa de srm. Doi
brbai cu salopete i cizme de
cauciuc cspeau ginile, retezndu-
le gtul cu lame ascuite, montate pe
bee beele zoot pe care poliitii le
folosiser la nceputul anilor 40,
emasculndu-i pe huliganii mexicani
i sfrtecndu-le costumele zoot.
Mnuitorii erau pricepui: o tietur
scurt, apoi alt gt de gin la rnd.
Puinele psri care mai rmseser
ncercau s fug sau s zboare.
690
Panica le fcea s se izbeasc de
perei, de tavan, de bieii cu bee
letale. Buzz se gndi c n seara asta
nu va comanda pui marsala la Derby,
dup care auzi o voce n spatele lui:
Dou psri dintr-o singur
lovitur. Glum ieftin, afacere
rentabil.
Buzz se ntoarse. Terry Lux era acolo
un brbat cu plete crunte i bine
legat, fotografa perfect pentru
defniia din dicionar a doctorului.
Bun, Doc.
tii c prefer doctore sau
Terry, dar ntotdeauna am fcut
concesii stilului tu mai de la ar.
Interes de serviciu?

691
Nu chiar. Ce e asta? Te
aprovizionezi singur cu potol?
Lux art spre micul abator, acum
tcut, n care bieii cu bee aruncau
n saci ginile moarte.
Dou psri dintr-o singur
lovitur. Cu civa ani n urm am citit
un studiu care ajungea la concluzia c
o diet bogat n carne de pui e
benefc pentru cei cu o concentraie
mic de zahr n snge lucru valabil
pentru majoritatea dependenilor de
alcool i droguri. Uite prima piatr de
temelie. A doua piatr o constituie
tratamentul meu special pentru
consumatorii de narcotice. Asistenii
mei le dreneaz sngele contaminat
i l nlocuiesc cu snge proaspt,
692
sntos i plin de vitamine, minerale
i hormoni animali. Aa c am o
cresctorie de pui i un abator. E un
aranjament foarte efcient din punct
de vedere fnanciar i extrem de
benefc pentru pacienii mei. Despre
ce e vorba, Buzz? Dac nu e n interes
de serviciu, atunci e vorba de un
favor. Cu ce te pot ajuta?
Mirosul de snge i pene l sufoca pe
Buzz. Poliistul observ un vagonet ce
fcea legtura ntre barcile anex i
clinic, staionat pe rampa de
ncrcare a cresctoriei de pui.
Hai s mergem n biroul tu. Am
cteva ntrebri despre o femeie care
tiu sigur c i-a fost pacient.

693
Lux se ncrunt i se apuc s-i
curee unghiile cu un bisturiu.
Nu divulg niciodat informaii
confdeniale despre pacienii mei.
tii doar. E i motivul principal pentru
care tu i domnul Hughes v folosii
exclusiv de serviciile mele.
Doar cteva ntrebri, Terry.
Presupun c nu se pune problema
s primeti nite bani n loc de
rspunsuri.
N-am nevoie de bani, am nevoie
de informaii.
i dac nu le livrez, i duci clienii
n alt parte?
Buzz art spre vagonet.
Fr curent nu merge. Fii drgu
cu mine, Terry. Zilele astea lucrez
694
pentru municipalitate i s-ar putea s-
mi vin poft s ciripesc despre
drogurile pe care le fabrici aici.
Lux se scrpin n ceaf cu bisturiul.
Doar n scopuri medicale,
aprobate politic.
Doc, vrei s-mi spui c nu-i dai ce
smntneti lui Mickey C., la schimb
pentru referinele lui? Doar tii bine
c ia de la ora l ursc pe Mickey!
Lux se nclin n direcia
vagonetului. Buzz o lu nainte i
urc. Doctorul aps pe un comutator,
iar dintre cabluri srir cteva
scntei. Prinser a se mica ncet n
sus, apoi oprir pe o ramp
suspendat lng un portic, cu o
privelite spectaculoas asupra
695
oceanului. Lux l conduse pe Buzz
printr-o serie de coridoare albe,
antiseptice, i ajunser ntr-o
ncpere mic, nesat cu fete
metalice. Afe medicale mpnzeau
pereii: o serie de mostre n imagini
pentru chirurgii plastici specializai n
reconstrucii faciale, fcute n genul
lui Thomas Hart Benton. Buzz spuse:
Claire Katherine De Haven. E-un
soi de comunist.
Lux deschise un fet, trecu n
revist dosarele, scoase unul afar i
citi prima pagin:
Claire Katherine De Haven,
nscut pe 5 mai 1910. Alcoolism
cronic controlat, dependen
sporadic de fenobarbital, folosete
696
sporadic benzedrin, tot sporadic
heroin injectabil. A urmat cura mea
special, cea despre care i vorbeam,
n trei rnduri: n 39, 43 i 47. Asta-i
tot.
Buzz spuse:
Nee! Vreau mai mult. Ai ceva
detalii n dosarul la? Ceva mizerii de
calitate?
Lux ridic dosarul.
Majoritatea sunt grafce medicale
i calcule fnanciare. Le poi citi dac
vrei.
Nu, mulumesc. i-o aminteti
bine, Terry. Simt eu asta. Aa c bag
mare.
Lux puse dosarul la loc i nchise
sertarul.
697
Cnd a venit aici prima oar, a
sedus civa pacieni. A provocat un
ditamai scandalul, aa c n 43 am
izolat-o. De fecare dat era
deprimat, avea remucri, iar a doua
oar am consiliat-o puin.
Tu psihiatru?
Lux rse.
Nu, dar m distreaz s-i aud cum
se confeseaz. n 43 De Haven mi-a
spus c voia s se refac pentru c un
iubit de-al ei, un mexican, fusese
btut n timpul revoltelor costumelor
zoot, iar ea dorea s devin o
combatant mai efcient pentru
Revolta Poporului. n 47 audierile
comunitilor de pe Coasta de Est au
dat-o peste cap. Un amic de-al ei i-a
698
prins tii tu ce unde nu trebuia. Buzz,
CCAA a fost o chestie nemaipomenit
pentru afacerea mea! Multe
remucri, supradoze, ncercri de
sinucidere Comunitii cu bani sunt
cei mai buni comuniti. De acord?
Buzz inventarie n minte lista celor
aflai n colimator.
Cine i-a prins pua unde? Vreun
amant de-al lui Claire?
Nu-mi amintesc.
Morton Ziffkin?
Nu.
Vreunul din mexicanii ei?
Benavides, Lopez, Duarte?
Nu, nu era mexican.
Chaz Minear? Reynolds Loftis?

699
Bingo la Loftis: muchii feei lui Lux
se crispar, ncadrnd un zmbet fals.
Nu, nici ei.
Buzz i rspunse:
E, ccat! Spune tot ce tii. Acum!
Lux ddu din umeri se pregtea de
o minciun.
Mi s-a pus o pat pe Claire, ca i
lui Loftis. Eram gelos. Cnd l-ai
pomenit, mi-am adus aminte.
Buzz rse n stilul lui clasic de
pozna.
Vrjeli pentru proti! Tu n-ai pete
dect pentru bani, aa c n-o mai
freca i spune-mi adevrul.
Doctorul i scoase bisturiul i btu
darabana cu el pe picior.

700
Bun, hai s ncercm altceva.
Loftis obinuia s-i cumpere heroin
lui Claire, iar mie nu-mi convenea.
Voiam s fe dependent doar de
mine. Satisfcut?
O diminea spornic: femeia
drogat i futut de mexicani,
Benavides posibil violator de minori,
Loftis procurnd heroin pentru
camarazii lui Roii.
De la cine o lua?
Nu tiu. Sincer!
Mai ai ceva la fel de bun?
Nu. Tu n-ai nite rebuturi
proaspete de-ale lui Howard, ca s
mai nvioreze pavilionul nostru?
Ne vedem la biseric, Doc.

701
La birou l atepta un teanc de
mesaje, rezultatul parial ale
cercetrilor secretarei. Buzz le rsfoi.
Predominau amenzile de circulaie,
plus unele chestii nvechite despre
mexicani: reuniuni ilegale, bti i
agresiuni minore, avnd ca rezultat
mici turnee pe la coala de corecie.
Nimic murdar, de genul delictelor
sexuale ale lui Samuel Toms Ignacio
Benavides, diavolul ntruchipat.
Nicio mizerie politic despre vreunul
din cei trei foti membri n White
Fence. Buzz ajunse la ultimul mesaj
rspunsul primit de secretar de la
poliia din Santa Monica.

Domnule Meeks,
702
3/44: R. Loftis & alt brbat
Charles (Eddington) Hartshorn,
nscut pe 6.09.1897,
interogatorii de rutin n timpul
raidului Brigzii Moravuri n
barul deviaionist din S.M.
(Knight in Armor Lincoln, 1684
Sud, S.M.). Asta din dosarele
vechi. De la Cazier & Circulaie
despre Hartshorn: fr cazier,
nicio amend circulaie, avocat.
Adresa Rimpau, 419 Sud, L.A.
Sper s ajute.

Lois.

703
Rimpau, numrul 419 Sud, era n
Hancock Park, o zon rezidenial
veche din L.A., cu bogtai crescui n
ser. Reynolds Loftis era cuplat cu
Claire De Haven, iar acum se pare c
juca i n echipa cealalt. Buzz i
trecu aparatul de ras electric peste
fa, se stropi cu ap de colonie la
subsuori i perie frimiturile cojii de
plcint de pe nodul cravatei. Cei
putred de bogai l iritau. Putred de
bogat i homo era o combinaie cu
care nu se mai ntlnise pn acum.
Audrey Anders strui n gndurile lui
i n timpul deplasrii. i imagin c
Old Spice-ul lui era Chanel-ul ei nr. 5
n locurile cheie. Locuina de pe
Rimpau, 419 Sud, era o vil n stil
704
spaniol, avnd n fa o peluz
enorm, punctat cu trandafri de
grdin. Buzz parc i sun, spernd
ntr-o confruntare solo, ca s nu
existe martori dac ieea prost.
nti se deschise un vizor, apoi ua.
O blond plinu i apetisant, de
vreo douzeci i cinci de ani, ntr-o
fust n carouri i o cma roz, cu
nsturei, sttea cu mna pe clana
uii.
Bun. Suntei tipul de la
asigurri? Ai venit la tticul?
Buzz i trase pulpana hainei peste
pistol.
Da, eu sunt. Dar, v rog, vreau s
vorbim numai ntre patru ochi. Nici
unui om nu-i place s discute
705
probleme aa de grave n prezena
familiei.
Fata ncuviin, l conduse pe Buzz
printr-un foaier ntr-un birou cu
pereii ncrcai de cri i l ls
acolo. Ua rmase uor ntredeschis.
Buzz observ un brule i se gndi la
una mic poate c o trie i conferea
un plus de arm. Apoi auzi Phil, cum
adic numai ntre patru ochi?, ceea
ce l fcu s renune.
Un tip scund i rotofei, cu o chelie cu
bordur, deschise larg ua. Buzz i
art legitimaia, iar omul ntreb:
Ce-i asta?
Sunt de la Procuratura
Districtual, domnule Hartshorn. A
vrea s nu implicm i restul familiei.
706
Charles Hartshorn nchise ua i se
sprijini de ea.
E vorba de Duane Lindenaur?
Mai nti numele nu-i spuse nimic lui
Buzz, apoi i-l aminti din ediia de
ieri-sear a tabloidului Tattler:
Lindenaur era una din victimele
crimelor homo despre care i
povestise Dudley Smith cazul la care
lucra detectivul de la comitat,
proaspt cooptat n echipa lor.
Nu, domnule. Eu sunt de la Divizia
Marelui Juriu i i anchetm pe cei din
cadrul seciei de poliie din Santa
Monica. Vrem s aflm dac v-au
agresat cumva cu ocazia raidului din
clubul Knight in Armor, n 44.

707
Venele pulsau pe fruntea lui
Hartshorn. Vocea lui era rece, ca a
unui avocat n edin.
Nu te cred. Duane Lindenaur a
ncercat s stoarc bani de la mine n
urm cu nou ani, pe baza unor
afrmaii injurioase, pe care amenina
s le transmit familiei mele. Am
rezolvat disputa n mod legal, iar cu
cteva zile n urm am citit c
individul a fost asasinat. M ateptam
s vd poliia la u, iar acum iat-te
aici. Sunt cumva suspect de moartea
lui Lindenaur?
Buzz spuse:
Nu tiu i nu-mi pas. M
intereseaz poliia din Santa Monica.

708
Nu, nu cred. Asta are de-a face cu
afrmaiile injurioase emise de Duane
Lindenaur la adresa mea i la
prezena mea non sequitur17 ntr-un
local frecventat de anumii indivizi
mai puin respectabili atunci cnd a
avut loc razia poliiei. Am un alibi
pentru ora la care ziarele estimau c
ar f survenit moartea lui Duane
Lindenaur i a celuilalt brbat i a
dori s l verifci fr s mi implici
familia. Dac sufli cumva vreun
cuvnt soiei i ficei mele, i vei
pierde insigna i capul. Ai neles?
Tonul avocatului se mai mblnzise.
Faa lui era o mas contorsionat.

17
Accidental, fr legtur cauzal (n lat. n orig. n.r.).
709
Buzz ncerc din nou cartea
diplomaiei:
Reynolds Loftis, domnule
Hartshorn. Erai mpreun la ora
raziei. Spunei-mi ce tii despre el,
iar eu i voi comunica detectivului de
la comitat care se ocup de cazul
Lindenaur s nu v agaseze, pentru
c avei un alibi. Nu e mai bine aa?
Hartshorn i ncruci braele pe
piept.
Nu cunosc niciun Reynolds Loftis
i nu cad la pace cu nite poliiti
obraznici, care duhnesc a colonie
ieftin. Iei imediat din casa mea!
Rspunsul lui Hartshorn la
ntrebarea despre Reynolds era
complet greit. Buzz se ndrept spre
710
bar, i turn un pahar cu whisky i se
duse cu el la avocat.
Pentru nervii ti, Charlie. Nu
vreau s-o mierleti de fa cu mine
din cauza vreunui infarct.
Iei din casa mea, vierme mic i
bgcios!
Buzz ddu drumul la pahar, l nfc
pe Hartshorn de ceaf i l trnti de
perete.
Te-ai pus cu sula pe biatu care
nu trebuie, avocate! Ultimul biat cu
care ai vrea s i-o tragi. Uite care-i
schema: zi ce-i cu tine i Reynolds
Loftis. Dac nu, m duc n camera de
zi i-i spun fetiei tale c tticu suge
pula n veceul brbailor din Westlake
Park i o ia la buci pe Selma, col cu
711
Las Palmas. Iar dac sufli vreun
cuvnt cuiva c m-am aruncat la tine,
te torn n Confidenial Magazine c te
lai clrit de cioroi travestii. Ai
neles?
Hartshorn era rou ca racul i-i
curgeau lacrimile. Buzz i ddu drumul
i vzu urma lsat de mna lui mare,
pe care o strnse pumn. Hartshorn se
ndrept tremurnd spre bar i ridic
un decantor de whisky. Buzz schi un
croeu n perete, oprindu-i pumnul n
ultima fraciune de secund.
Povestete-mi despre Loftis, ce
naiba! Ajut-m s plec dracului de-
aici!
Sticla lovit de sticl produse un
clinchet, dup care se auzi o
712
respiraie grbit i urmar clipe de
tcere. Buzz se zgia la perete.
Hartshorn vorbi cu o voce spart,
moart:
Reynolds i cu mine am avut
doar o chestie de moment. Ne-am
ntlnit la o petrecere organizat de
un belgian, un regizor de flm. Tipul
era foarte au courant18 i ddea o
serie de chefuri la cluburi pentru cei
ca n ca el. N-am ajuns s am o
relaie serioas cu Reynolds, pentru
c el se vedea cu un scenarist, iar un
al treilea brbat era deja deranjat din
cauza asta. Eu eram perechea fr
pereche aa c niciodat

18
La zi, la curent, la mod (n fr. n orig. n.r.).
713
Buzz se ntoarse i l vzu pe
Hartshorn prbuit ntr-un scaun i
nclzindu-i minile pe paharul cu
whisky.
Altceva?
Nimic. Dup seara aceea de la
Knight in Armor nu l-am mai vzut pe
Reynolds. Cui ai de gnd s?
Nimnui, Charlie. Nu va ti
nimeni. Nu voi spune dect c-am auzit
c Loftis e
O, Dumnezeule, a nceput iar
vntoarea de vrjitoare?
Buzz iei pe sunetul produs de un
nemernic trist bocind.

n timp ce el fcea pe durul, afar
plouase cu rafale puternice genul de
714
potop care amenina s topeasc
poalele dealurilor n ocean i s
inunde jumtate din zona bazinului
L.A. Buzz parie trei contra unu c
Hartshorn i va ine gura, doi contra
unu c mai multe intervenii
poliieneti l vor ajuta s sar de pe
fx i unu contra unu c va cina la
Nickodell i apoi i va petrece seara
acas, redactnd un raport despre
mizeriile culese. Putea mirosi
transpiraia de poponar peste
sudoarea lui sttut i simi c era pe
cale s se lase cuprins de o
melancolie subit. La jumtatea
drumului spre birou deschise puin
fereastra mainii, pentru ca aerul i
stropii de ploaie s-l mai nvioreze,
715
apoi schimb direcia i se duse direct
acas.
Acas nsemna Longview
Apartments, pe Beverly, col cu
Mariposa: patru camere la etajul al
aselea, orientate spre sud i
mobilate cu resturi de pe platourile
de flmare ale RKO. Buzz trase maina
n garaj, o ls acolo i lu liftul. Iar n
dreptul uii lui sttea Audrey Anders,
ntr-o rochie aurie de lame, cu echini
sclipitori. inea n poal o hain din
blan de nurc, udat de ploaie. O
folosea pe post de scrumier. Cnd l
vzu pe Buzz, zise:
E modelul de anul trecut. Mickey o
s-mi cumpere una nou.
Apoi stinse chitocul pe guler.
716
Buzz o ajut pe Audrey s se ridice
n picioare, inndu-i minile doar o
clip mai mult dect trebuia.
Chiar sunt att de norocos?
Nu te grbi s te bucuri de ce n-ai
ctigat. Lavonne Cohen a plecat ntr-
o excursie cu clubul ei de mah-jong,
iar Mickey crede c poate s fac ce
vrea cu mine. n seara asta ar f
trebuit s mergem la Mocambo, la
Coconut Grove, apoi s bem ceva cu
soii Gerstein. M-am prefcut prost
dispus i-am scpat.
Credeam c tu i cu Mickey v
iubii.
Iubirea are i ea un revers. tiai
c eti singurul Turner Meeks din
cartea de telefon?
717
Buzz descuie ua. Audrey intr, i
arunc blana pe jos i studie camera.
Mobilierul includea canapele i fotolii
de piele din Vacan la Londra, iar
capetele de zebr de pe perei erau
din Jungle Bwana. Uile batante care
ddeau spre dormitor fuseser
recuperate din salonul de pe platoul
flmului Furie pe Rio Grande. Mocheta
era vernil, cu dungi violete, iar pe
cuvertura de pe pat o aprig
amazoan se necase de plns n
Cntec din pampas. Audrey zise:
Meeks, ai cumprat tu toate
astea?
Cadouri de la un unchi bogat. Vrei
ceva de but?
Nu beau.
718
De ce?
Tata, sor-mea i doi frai de-ai
mei sunt beivi, aa c eu m-am
gndit s m abin.
Buzz se gndi c femeia arta bine
dar nu la fel de bine ca atunci cnd nu
era fardat i cmaa lui Mickey i
ajungea pn la genunchi.
Aa c te-ai fcut stripperi?
Audrey se aez, i arunc pantofi
din picioare i i le nclzi pe blana ei.
Da, dar nu-mi cere s dansez din
buric, pentru c n-o fac. Meeks, ce e
cu tine? Credeam c o s te bucuri
cnd m vezi.
Buzz nc mai putea mirosi sudoarea
celuilalt.

719
L-am agresat astzi pe-un tip. A
fost destul de penibil.
Audrey i flutur degetele de la
picioare, fcnd blana s tresalte.
i ce? Asta e ocupaia ta.
De regul tipii pe care-i nghesui
opun mai mult rezisten.
Vrei s zici c totul e doar un joc?
i spusese odat lui Howard c
singurele femei cu care merita s te
ncurci erau cele care te cunoteau
mai bine dect o fceai tu nsui.
Ar trebui s gsim ceva la care s
ne pricepem mai bine dect s ne
dm cap n cap i s ne interogm
unul pe altul.
Va Va Voom Girl i arunc blana n
poal.
720
Dormitorul e la fel de exotic?
Buzz rse.
Nocturn n serai i Paradisul e
roz. i spune ceva?
Asta-i tot o ntrebare. ntreab-m
ceva provocator.
Buzz i scoase haina, desfcu tocul
pistolului i l arunc pe scaun.
Okay. Pune Mickey pe cineva s te
urmreasc?
Audrey ddu din cap.
Nu. L-am convins s nceteze. M
fcea s m simt de doi bani.
Unde i-e maina?
La trei strzi de-aici.
Avea cale absolut liber s fac din
cea mai mare i mai tare prostie a lui,
o veritabil epopee.
721
Te-ai gndit la toate.
Audrey i zise:
M-am gndit c n-o s spui nu.
i scutur blana de nurc.
i mi-am adus un prosop pentru
mine diminea.
Buzz se gndi: Odihnete-te n pace,
Turner Prescott Meeks, 1906-1950.
Rsufl adnc, i supse slninile,
trecu prin uile de la salon i ncepu
s se dezbrace. Audrey intr i ea i,
vznd cearafurile roz de satin,
cuvertura roz i garguii de broderie
roz pe post de preuri de picioare,
pufni n rs. Se dezgoli cu un singur
clic al nchiztorii rochiei. Cnd snii
ei sltar liberi, Buzz simi c i se
nmoaie genunchii. Audrey se apropie
722
de el, i scoase cravata, i desfcu
nasturii de la cma i i descheie
cureaua. Buzz i scoase pantofi i
osetele, rmnnd n picioare.
Cmaa i czu i l trecur forii.
Audrey rse i urmri cu degetul cum
i se face pielea de gin pe brae,
apoi i trecu minile peste prile pe
care Buzz i le ura: burta ca un
pepene, chiflele de la olduri,
cicatricile tieturilor de cuit care se
pierdeau n prul de pe piept. Cnd
ncepu s-l ling acolo nelese c n-o
deranjau. O ridic n brae, ca s-i
arate ct era de puternic picioarele
mai-mai c i cedar apoi o aez pe
pat. Iei din pantaloni i din chiloi,
transpirat bine de tot, se ntinse
723
lng ea i ntr-o jumtate de
secund tnra se ncolcise deja cu
braele i picioarele n jurul lui, fa-n
fa, cu gura deschis, lipindu-se de
el de parc ar f fost cel pe care i-l
dorise dintotdeauna.
O srut blnd, viguros i iar
blnd. i vr nasul n adncitura
gtului ei i simi mirosul de spun
Ivory Soap nu parfumul din mintea
lui. i lu snii n mini i o ciupi de
sfrcuri, amintindu-i ce i spuseser
toi poliitii despre vedeta de la
Burbank Burlesque. Audrey scotea
sunete diferite la fecare parte din
trupul ei pe care o atingea. Cnd o
srut i o linse ntre picioare, obinu
cel mai grozav sunet. Sunetul crescu
724
tot mai mare, mai mare i mai mare.
Picioarele i braele femeii ncepur
s zvcneasc. Excitarea aceea
nebun l aduse n pragul exploziei,
aa c o ptrunse, ca s participe i el
la nebunie. Coapsele lui Audrey
frmntau cuvertura i l fcur s
explodeze n momentul n care o
ptrunse. O strnse puternic, l
strnse i ea puternic, iar el o inu
bine, ca s-i aline spasmele
cutremurrii. Dei avea doar jumtate
din greutatea lui, reui s-l trag i
mai adnc n timp ce continua s
vibreze n mijlocul orgasmului, iar el o
inu de cap, ngropndu-i faa n
prul ei, pn cnd se slei de tot, iar
femeia ncet s mai lupte.
725
Cearaful de satin roz i sudoarea i
uneau peste tot. Buzz se ntoarse pe-
o parte, cu un deget ncolcit n jurul
ncheieturii minii lui Audrey, ca s
rmn unii n timp ce i trgea
sufletul. Opt ani fr igri i tot
gfia ca un cine de curse, iar ea
zcea acolo calm i nemicat. O
ven de pe dosul braului fetei
zvcnea sub degetul lui singurul
indiciu c nc mai ardea pe
dinuntru. Pieptul lui se umfl.
ncerc s se gndeasc ce s spun.
Audrey trgea linii cu degetul pe
cicatricile lsate de cuit.
S-ar putea ca treburile s se
complice, spuse Audrey.
Buzz i recpt suflul.
726
nseamn c deja te gndeti la ce
va urma?
Audrey i ntinse degetele ca pe
nite gheare de animal i se prefcu
c-l zgrie.
Nu vreau s tiu dect cum st
treaba.
Momentul i scpa de sub control, de
parc pericolul n-ar f contat. Buzz o
apuc pe Audrey de mini.
Adic va mai f o dat viitoare?
Nu trebuia s m mai ntrebi. i-
a f spus-o ntr-un minut sau dou.
i mie mi-ar plcea s tiu cum
st treaba.
Audrey rse i i trase minile.

727
Eti vinovat, Meeks. M-ai fcut s
m gndesc la asta deunzi. Aa c,
orice s-ar ntmpla, e vina ta.
Buzz spuse:
Drgu, nu-l subestima pe
Mickey. E dulce i darnic cu femeile i
copiii, dar omoar oameni.
tie c o s-l prsesc mai
devreme sau mai trziu.
Nu, nu tie. Crede c eti o fost
stripperi. O fost. Ai treizeci de ani
i niciun viitor. l necjeti i tu puin,
poate i se scoal mai tare. Dar dac-l
prseti, e cu totul alt poveste.
Femeia nu se uit n ochii lui. Buzz
zise:
Drgu, unde-o s pleci?

728
Audrey trase o pern i o mbri,
aruncndu-i o privire de copil.
Am ceva bani pui deoparte.
Destul de muli. O s-mi cumpr ceva
n Valley i o s nchiriez spaii
comerciale. sta e viitorul, Meeks.
nc zece mii i o s pot s-mi cumpr
un parter de treizeci i cinci de acri.
Ca i terenul lui: paisprezece dolari
pe acru pentru pmntul care ar f
trebuit s-l fac bogat.
De unde ai banii?
I-am economisit.
Din cadourile lui Mickey?
Audrey l surprinse: arunc perna i
i nfpse un deget n pieptul lui.
Eti gelos, dragule?

729
Buzz i lu degetul i l muc n
joac.
Poate c da un pic.
Pi, s nu fi. Mickey e bgat
pn-n gt n povetile cu sindicatele,
cu drogurile i cu Jack Dragna, iar eu
tiu cum s m port cu el. Nu-i face
griji.
Drgu, mai bine i-ai face.
Pentru c e de jale.
Meeks, a vrea s nu mai vorbeti
despre Mickey. Dac nu, o s ajung s
m uit i sub pat.
Buzz se gndi la pistolul din camera
cealalt i la avocatul poponar cu
gtul rnit i obrajii mnjii de
lacrimi.

730
mi pare bine c e periculos s
stau cu tine. M simt nemaipomenit.
CAPITOLUL OPTSPREZECE
Coordonatorul Upshaw n exerciiul
funciunii.
eful echipei de oc.
Cpitanul.
Danny sttea n sala goal de
conferine a seciei de poliie
Hollywood, ateptnd s le vorbeasc
celor trei oameni ai lui despre cazul
lui de crim i amintindu-i titlurile
din ziare exact n locul unde cazul
Brenda Allen provocase cele mai mari
dezastre. O caricatur fxat pe
panoul cu anunuri spunea totul:
Mickey Cohen purtnd cipilica de
ovrei, cu semnul dolarului lipit pe mo
731
i mnuind cu nite sfori, ca pe nite
marionete, doi poliiti n uniforma de
la LASD. Un balon i completa
gndurile: Bi, ce le-am tras-o la
LAPD! Bine c-i am pe poliitii de la
comitat s m tearg la fund! Danny
vzu mai multe guri mici punctnd
faa lui Mickey: gangsterul numrul
unu din L.A. era folosit ca int pentru
sgei.
n faa camerei se gsea un pupitru
i o tabl neagr. Danny gsi creta i
scrise cu litere de-o chioap
Detectiv D. Upshaw, LASD. Se aez
n faa pupitrului, exact aa cum
fcea doctorul Layman la cursul de
Medicin Legal, i se strdui s se
gndeasc la cealalt misiune, ca s
732
nu fe prea agitat atunci cnd le va
explica cum st treaba oamenilor lui
trei detectivi mai n vrst i mult mai
experimentai dect el. Misiunea de
acum cdea cum nu se poate mai
bine. Era ca un fel de infuzie de elixir,
ce-i alunga gndurile rele, pstrndu-
i interesul intact. Iat motivul pentru
care sttea triumftor ntr-un loc n
care poliia comitatului era urt mai
mult dect violatorii de copii.
Aranjamentul actual era ca o
pictur pe care trebuia s i-o
administrezi ca s te asiguri c nu
visezi, iar el se picase deja de zece
milioane de ori de cnd locotenentul
Mal Considine i fcuse oferta.

733
Dudley Smith l sunase acas ieri
dup-amiaz, ntrerupnd o zi lung,
n care mnuise multe pahare cu trie
ndoit cu ap n timp ce lucra la
dosarul lui. Irlandezul i spusese c
trebuia s se ntlneasc cu el i
Considine la secia West Hollywood.
Aranjamentul pe care i-l dorea se
perfectase prin Ellis Loew, iar ordinul
de detaare temporar fusese
aprobat att de comandantul LAPD
Worton, ct i de eriful Biscailuz.
nainte de a-i ntlni, s-a splat pe
dini, a fcut gargar cu ap de gur
i a nghiit un sendvi, anticipnd o
ntrebare i ridicnd un gard de
minciuni n jurul ei. Din momentul n
care i se spusese c urma s se
734
infltreze undeva la Variety
International Pictures, iar ei tiau c
fusese obiectul mniei lui Gerstein, a
trebuit s-i conving c numai
paznicul de la poart, scenaristul i
Gerstein l vzuser n postura de
poliist. A fost i prima ntrebare a lui
Considine, iar o rmi din calmul
cucerit cu ajutorul bourbonului l
ajut s-i nfrunte. Smith l-a crezut
fr rezerve, Considine abia dup
nite ezitri, cnd le-a recitat
discursul pregtit dinainte, despre
cum i va schimba el radical frizura i
hainele, pentru a semna ct mai
mult cu un comunist idealist. Smith i-
a dat un vraf de documente legate de
AUFT, pe care urma s le ia acas i
735
s le studieze, apoi l-au pus s treac
n revist n prezena lor o serie de
rapoarte psihiatrice, iar n fnal s-a
discutat la nivel nalt.
Misiunea lui era s se apropie de
presupusa verig slab a celor de la
AUFT o femeie promiscu pe nume
Claire De Haven i s ajung s aib
acces la edinele strategice ale
sindicatului, ca s afle ce plnuiau. De
ce n-au declarat grev? Erau acele
edine menite s ncurajeze revolta
armat? Exista un plan subversiv de
alterare a coninutului flmelor
artistice? Mucaser eminenele
cenuii din AUFT momeala lui
Considine plasarea de comunicate n
pres i la radio, unde se afrma c
736
ancheta marelui juriu fusese oprit?
i ct de solide erau legturile AUFT
cu Partidul Comunist?
ansa unei cariere.
Vei deveni locotenent nainte de a
mplini treizeci de ani.
Flcu, exist o femeie la care va
trebui s ajungi. S-ar putea s fi
nevoit s-o fui de s-i sar ochii.
O lovitur de baros care s-i ucid
comarurile.
Cnd ntrevederea s-a terminat, s-a
simit foarte sigur pe el. A luat sub
bra rapoartele fr legtur cu
psihiatria i a promis c o s se
prezinte dup-amiaza aceasta la
Primrie, pentru o a doua discuie. S-
a ntors n apartament, a telefonat la
737
o duzin de laboratoare dentare pe
care Karen Hiltscher nu le contactase,
n-a aflat nimic, dup care a citit cam o
duzin de relatri ale unor crime
homosexuale, fr s bea sau s se
gndeasc la Chateau Marmont. Apoi
a nceput s se simt foarte sigur pe
el. A luat eantioanele de snge
culese pe Tamarind 2307, le-a dus la
laboratoarele de la Universitate i a
mituit un coleg de la cursul de
Medicin Legal ca s le analizeze,
spernd c va putea asocia desenele
de pe perei cu numele victimelor i
va reconstrui astfel imaginea i ideile
pe care i le fcuse despre fpta.
Colegul lui nici n-a clipit cnd a venit
vorba de analize le-a fcut imediat.
738
Danny le-a luat acas i le-a
confruntat cu fotografile.
Trei victime, trei grupe de snge
diferite. Riscul de a scoate la iveal
probele prelevate ilegal meritase
efortul. Grupa AB-IV a lui Marty
Goines corespundea cu cele mai
neglijente desene cu snge de pe
perei. Fusese prima victim, iar
asasinul nu-i perfecionase tehnica
decoraiunilor interioare. Sngele lui
George Wiltsie i cel al lui Duane
Lindenaur, cu grupele de snge O-I cu
Rh negativ i B-III cu Rh pozitiv, era
ntins separat al lui Wiltsie n
desene mai simple, mai puin fnisate.
Concluziile i se adeverir i aprur
concluzii noi: Marty Goines fusese o
739
victim a furiei de moment, iar
asasinul se npustise asupra lui ntr-o
stare de demen total. Dei plin de
bravad sinuciga demonstrat de
aducerea victimelor doi i trei n
apartamentul lui Goines insul trebuie
s f avut un motiv temeinic pentru
alegerea lui Marty, motiv care putea f
unul din urmtoarele trei:

l cunotea pe individ i voia


s-l omoare din ur un motiv
personal bine defnit;
l cunotea pe individ i l
considera o victim
satisfctoare din punctul de
vedere al calitii i/sau al
poftei lui de snge;
740
nu-l cunotea pe Marty Goines
dinainte, dar era un cunosctor
intim al irului cluburilor de jazz
din ghetou i tia c va gsi o
victim acolo.

Va trebui ca oamenii lui s cerceteze


zona din nou. Despre Wiltsie i
Lindenaur:
Asasinul a mucat, mestecat,
nghiit i mprocat mai nti sngele
lui Wiltsie pentru c el era cel care l
atrgea cel mai mult. Rafnamentul
relativ al desenelor fcute cu sngele
lui Lindenaur denota satisfacia i
ghiftuirea asasinului. Wiltsie, un
cunoscut prostituat brbat, constituia
inta lui erotic numrul unu.
741
n seara asta, odat stabilit dubla
lui apartenen profesional, l va
aborda pe agentul/ proxenetul Felix
Gordean, cunoscut de-al amicului lui
Wiltsie, Duane Lindenaur, ca s
ncerce s afle cine erau ei cu
adevrat.
Danny i verifc ceasul 8:53.
Ceilali poliiti trebuiau s soseasc
la 9. Se hotr s rmn n spatele
pupitrului, i scoase carneelul i
analiz sarcinile pe care le concepuse.
O clip mai trziu auzi cum cineva i
drege foarte discret vocea i privi n
sus.
Un tip solid, blond, de vreo treizeci
i cinci de ani, se apropie de el.
Danny i aminti ceva ce i spusese
742
Dudley Smith: un protejat al su de
la Omucideri va face parte din
echip, pentru a ine lucrurile n
fru i a se asigura c i ceilali vor
rmne pe direcie. Se sili s
zmbeasc i ntinse mna. Blondul i-
o strnse viguros.
Mike Breuning. Danny Upshaw,
nu?
Da. Sergent?
Sergent, dar spune-mi Mike.
Dudley i ureaz numai bine, dar are
i veti proaste: eful seciei de-aici
insist ca Gene Niles s lucreze
mpreun cu noi la caz. El e poliistul
care a prins evenimentul, iar Biroul
nu are niciun alt om disponibil. Cest
la vie, cum zic eu ntotdeauna.
743
Danny se strmb, amintindu-i de
minciunile turnate lui Niles.
Cine-i al patrulea?
Unul din oamenii votri. John
Shortell, un sergent de brigad de la
subsecia San Dimas. Ascult,
Upshaw, mi pare ru de chestia cu
Niles. tiu c i urte pe cei de la
comitat i crede c LAPD nici n-ar
trebui s se mai ocupe de caz, dar
Dudley mi-a spus s-i spun: Nu uita,
tu eti eful. Apropo, lui Dudley i
place de tine. Crede c ai un viitor
mare.
Prerea lui despre Smith era c i
fcea plcere s-i necjeasc pe alii.

744
Minunat. Transmite-i
locotenentului mulumiri din partea
mea.
Spune-i Dudley i mulumete-i
personal. Acum suntei parteneri n
chestia aia cu comunitii. Uite-i i pe
ceilali.
Danny se uit. Gene Niles venea
nspre el, la o distan intenionat
mare de un tip nalt, cu ochelari cu
rame de srm, de parc toi tipii de
la comitat erau purttorii unor boli
incurabile. Se aez pe primul rnd de
scaune i i scoase carneelul i pixul
fr vreun alt gest, fr vreun
respect fa de rangul celorlali. Tipul
cel nalt veni i le strnse scurt mna
lui Breuning i Danny. Spuse:
745
Sunt Jack Shortell.
Avea cel puin cincizeci de ani.
Danny art spre numele lui de pe
tabl.
ncntat de cunotin, domnule
sergent.
Plcerea-i de partea mea. Primul
tu caz mare?
Da.
Am lucrat i eu la vreo jumtate
de duzin de cazuri, aa c nu te sfi
s strigi dup ajutor dac eti la
ananghie.
N-o s m sfesc.
Breuning i Shortell se aezar pe
rndul din spatele lui Niles. Danny
art spre masa din faa tablei, unde
se vedeau trei teancuri de documente
746
LAPD/LASD despre omorurile Goines/
Wiltsie/ Lindenaur. Nicio speculaie
scoas din dosarul lui personal, nimic
despre Felix Gordean, nimic despre
Duane Lindenaur ca fost antajist.
Brbaii i scoaser pachetele de
igri i chibriturile i i aprinser
cte o igar. Danny aez pupitrul
ntre el i ei, prelund comanda
pentru ntia oar.
Domnilor, cam tot ce tim se afl
acolo. Rapoartele autopsiilor,
cronologia evenimentelor, rezumatul
rapoartelor fcut de mine, n calitatea
mea de poliist aflat la locul
descoperirii victimei numrul unu.
LAPD n-a gsit de cuviin s
preleveze probe din apartamentul n
747
care au fost ucise victimele, aa c
unele piste au fost potenial anulate.
Dintre cei doi poliiti care s-au
ocupat de acest caz, am fost singurul
care a descoperit indicii solide. Am
aternut pe hrtie o cronologie
separat a celor aflate i am inclus
cpii n materialul ofcial. Acum voi
trece n revist pentru
dumneavoastr punctele cheie.
Danny fcu o pauz i se uit direct
la Gene Niles, care l pironea cu
privirea de cnd comentase ironic
faptul c LAPD i btuse joc de
probele materiale. Niles nu-i mut
privirea. Danny se propti mai bine pe
picioare n spatele pupitrului, pentru
a-i pstra calmul.
748
n noaptea de 1 ianuarie am
periat South Central Avenue, zona din
care fusese furat maina folosit
pentru transportarea cadavrului lui
Martin Goines. Martorii oculari l-au
plasat pe Goines n compania unui
individ nalt, crunt, ntre dou
vrste, iar noi tim din rapoartele de
autopsie c asasinul are grupa de
snge O-I rezultat obinut din testul
efectuat asupra spermei. Goines a
fost ucis de o supradoz de heroin,
iar Wiltsie i Lindenaur au fost
otrvii cu un amestec de
secobarbital i stricnin. Toi cei trei
brbai au fost mutilai n acelai mod
tieturi cu un obiect cunoscut sub
numele de b zoot i mucturi n
749
zona abdominal, fcute cu proteze
dentare purtate de asasin. Protezele
nu sunt n niciun caz imitaii ale
dinilor umani. S-ar putea ca individul
s f purtat proteze dentare dintr-un
material plastic, o imitaie de coli de
animale sau o protez din metal dar
nu dini umani.
Danny i mut privirea de pe Niles
i i scrut pe toi cei trei subordonai
ai lui. Breuning fuma nervos. Shortell
i lua notie. Uriaul Gene ardea cu
igara pupitrul din faa lui. Danny l
privi doar pe el i arunc prima
minciun:
Aadar, avem de-a face cu un
brbat nalt, crunt, ntre dou
vrste, cu grupa de snge O-I i Rh
750
pozitiv, care poate face rost de
heroin i barbiturice, are ceva
cunotine de chimie i tie s
porneasc maini fr cheie. Cnd i-a
injectat heroina lui Goines, i-a ndesat
un prosop n gur, ceea ce nseamn
c tia c arterele nenorocitului vor
exploda i el va vomita snge. Aa c
s-ar putea s aib i cunotine de
medicin. Pun pariu c tie s fac
proteze dentare, iar ieri am aflat de la
un informator de-al meu c Goines
coordona o band de sprgtori. Cnd
vei citi raportul meu, vei vedea c l-
am interogat pe un vagabond pe
nume Chester Brown, cntre de
jazz. l cunotea pe Marty de la
nceputul anilor 40 i mi-a declarat c
751
n perioada aceea obinuia s dea
spargeri n case. Brown a mai
menionat un tnr cu faa ars, care
ar f fost acolitul lui Goines, dar nu
cred c se potrivete n scenariul
nostru. Aa c adugai posibil
sprgtor la portretul victimei, iar
eu v voi spune ce urmeaz s facem.
Sergent Shortell, vei da telefoane
pentru a obine informaii de la
laboratoarele dentare. Am o list
lung cu astfel de laboratoare, aa c
vreau s suni i s-i contactezi pe cei
care in evidena personalului. Ai
cteva criterii solide de eliminare:
grupa de snge, semnalmentele,
datele asasinatelor. ntreab i
despre tehnicienii de laborator care
752
au ridicat orice fel de suspiciuni la
locul de munc, iar dac instinctul i
spune c e cineva suspect, dar nu ai
grupa lui de snge, verifc dosarele
de pucriai, cele de ncorporare,
evidenele din spitale sau sun
oriunde crezi c ai putea obine
informaii.
Shortell dduse tot timpul din cap i
luase notie. Danny ncuviin i se
concentr asupra lui Niles i
Breuning.
Sergent Breuning i sergent Niles,
voi vei verifca toate dosarele de
crime sexuale de la Moravurile LADP
i LASD, pentru a descoperi eventuale
cazuri de comportament aberant, cu
mucturi, i pentru a elimina
753
suspecii posibili n funcie de grupa
de snge i semnalmentele omului
nostru. Vreau s verifcai fecare
dosar al delincvenilor sexuali
existeni n zona L.A. Vreau s facei
verifcri complete asupra lui Wiltsie
i Lindenaur i asupra dosarului de
prostituat al lui Wiltsie, pentru a gsi
poteniali cunoscui ai individului
nostru. Mai vreau s confruntai
informaiile legate de sex cu cele ale
sprgtorilor albi de vrst mijlocie
din ora i din ntreaga ar i s
cutai rapoartele de arestare a unor
sprgtori tineri, cu arsuri pe fa,
din 1943 pn azi. Pentru fecare
suspect posibil vreau cte un set de
fotografi. Mai exist o pist pe care
754
nu m-am dus din cauza problemelor
de jurisdicie, iar aici fotografile
devin foarte utile. Vreau ca fecare
dealer cunoscut de heroin i iarb s
vad pozele astea. Vreau s fe
interogai serios, n special n ghetou.
Vreau s-i scuturai pe informatorii
votri, s-l contactai pe fecare
comandant de brigad de la ora i
comitat i s le spunei c dorii ca
poliitii din subordine s afle de la
informatorii lor care sunt prostituaii
brbai care lucreaz prin baruri. Cine
e nalt, crunt, ntre dou vrste i
are o obsesie pentru mucturi? i va
trebui s-i ntrebai pe cei de la
Comisia pentru Eliberri Condiionate
despre eventualele cazuri de deinui
755
eliberai din nchisorile pentru indivizi
violeni i demeni. Vreau ca Griffith
Park, South Central i zona n care a
fost aruncat trupul lui Goines s fe
cercetate din nou, la snge.
Breuning gemu. Niles deschise gura
pentru prima oar:
Vrei cam multe, Upshaw. tii
asta?
Danny se aplec peste pupitru.
E un caz important i vei benefcia
de recunoaterea cuvenit n
momentul rezolvrii lui.
Niles pufni.
E un jeg de homo, n-o s-l
prindem niciodat i chiar dac-l
prindem, ce importan are? i pas
ci poponari o s mai taie? Mie nu.
756
Danny clipi la auzul cuvintelor
homo i poponar. Clipi din nou,
fxndu-l pe Niles i dndu-i seama
c nu folosise cuvntul homosexual
pentru proflul fcut asasinului.
Sunt poliist, aa c-mi pas. E un
caz bun pentru carierele noastre.
Pentru cariera ta, biete. Ai nu
tiu ce aranjament cu un evreu de la
Procuratur.
Niles, las-o moart!
Danny privi n jur ca s vad cine
ipase, i simi gtul vibrnd i vzu
c degetele lui se nvineiser de ct
de tare strngea pupitrul. Niles l
sget cu privirea. Danny nu reui s-
l nfrunte. Se gndi la restul

757
discursului su i l prezent, cu un
uor tremurat n voce.
Ultima noastr abordare e destul
de ambigu. Toi cei trei brbai au
fost tiai cu bee zoot, despre care
doctorul Layman spune c erau
folosite de poliitii de la Intervenii.
Nu sunt consemnate crime comise cu
astfel de arme, iar majoritatea
atacurilor au fost iniiate de albi
asupra mexicanilor, fr s existe
vreun raport ofcial n acest sens.
Verifcai i aspectul sta cu
informatorii votri i eliminai
suspecii pe baza grupei de snge i a
semnalmentelor fzice.
Jack Shortell continua s noteze.
Mike Breuning l privea ntr-un mod
758
ciudat, cu ochii ngustai, semnnd
cu dou fante. Danny se ntoarse spre
Niles:
neles, sergent?
Niles i aprinsese alt igar i
mpunse pupitrul cu vrful ei
incandescent.
Te ai tare pe bune cu evreii, nu,
Upshaw? Cu ct te pltete Mickey
Jidanul?
Cu mai mult dect i-a dat ie
Brenda.
Shortell rse. Privirea ciudat a lui
Breuning se transform ntr-un
zmbet. Niles i arunc igara i o
strivi cu talpa.

759
De ce n-ai raportat ce tiai despre
culcuul lui Marty Goines, mechere?
Ce m-sa se-ntmpla acolo?
Minile lui Danny dislocar o
bucic de lemn din pupitru. Spuse
cu o voce strin:
Suntei liberi.

Considine i Smith l ateptau n
biroul lui Ellis Loew. Masivul Dudley
tocmai punea telefonul n furc, dup
ce spusese Mulumesc, flcu.
Danny se aez la masa de conferine
a lui Loew, simind c flcul era
omul lui, Mike Breuning, care i
raportase cele ntmplate.

760
Considine era ocupat: scria ceva
ntr-un carneel. Smith veni la Danny
i i ntinse o mn prietenoas.
Cum a mers prima diminea ca
ef la Omucideri, flcu?
Danny tia c tie cuvnt cu
cuvnt.
A mers bine, locotenente.
Spune-mi Dudley. n civa ani o
s m ntreci n grad i va trebui s te
obinuieti s tutuieti tipi mult mai
n vrst.
Okay, Dudley.
Smith rse.
Biete, eti un Don Juan. Nu-i aa
c e un Don Juan, Malcolm?
Considine i trase scaunul lng
Danny.
761
S sperm c i Claire De Haven
crede la fel. Cum merge treaba,
detectiv?
Danny spuse:
Bine, locotenente.
i ddu seama c nu era totul n
ordine cu superiorii lui. ntre ei se
simea un oarecare dispre sau doar
tensiune, iar Dudley Smith juca rolul
pisicii la pnd.
n regul. Aadar, edina a
decurs bine?
Da.
Ai parcurs documentele pe care i
le-am dat?
Aproape c le-am memorat.
Considine btu darabana pe carnetul
cu nsemnri.
762
Excelent. Atunci o s ncepem
numaidect.
Dudley Smith sttea la captul
ndeprtat al mesei.
Danny i sili creierul s asculte i s
gndeasc nainte de a vorbi.
Considine spuse:
Iat cteva reguli pe care va
trebui s le respeci. Unu: mergi cu
maina ta de civil peste tot i n
activitatea de spion, i n ancheta
cazului de crim. Noi i ncropim o
identitate nou, iar legenda cu care
te prezini o s fe gata disear, dar
mai trziu. Vei f un tip de stnga care
triete de ani de zile n New York,
aa c o s-i dm nite plcue de
nmatriculare din New York pentru
763
main i o legend biografc
personal pe care s-o memorezi. Cnd
vei merge la diferitele secii de poliie
pentru a verifca dosare sau mai tiu
eu ce, parcheaz la cel puin dou
strzi distan, iar cnd pleci de aici,
te duci jos, la frizerie. Al, frizerul
primarului Bowron, te va scpa de
tunsoarea asta cazon i te va face s
ari mai puin a poliist. Vreau s-mi
dai msurile tale pentru pulover,
cma, hain, pantaloni i pantof i
vreau s te ntlneti cu mine la
miezul nopii la secia West
Hollywood. Voi aduce legenda ta i
noua ta garderob comunist i vom
pune la punct unele mici detalii. Ne-
am neles?
764
Danny ddu din cap, rupse o coal
de hrtie din carnetul lui Considine i
i scrise msurile de la haine. Dudley
Smith spuse:
Pori hainele alea peste tot,
flcu. i la vntoarea de poponari.
Nu vrem ca noii ti prieteni rocai s
te vad pe strad artnd ca un copoi
elegant. Malcolm, d-i frumuelului
nostru Daniel cteva detalii despre De
Haven, ca s tie de ce s se apere.
S vedem cum se descurc.
Considine i se adres direct lui
Danny:
Domnule detectiv, eu am ntlnit-
o pe Claire De Haven i cred c e o
nuc foarte tare. E promiscu,
probabil i alcoolic, i s-ar putea s
765
ia i droguri. Avem un alt om care i
verifc trecutul i trecutul altor
Roii din tia , aa c n scurt timp
vom ti mai multe despre ea. Am
discutat o dat cu femeia i am
impresia c-i place la nebunie s
flirteze i s aib ultimul cuvnt. Cred
c o excit sexual i tiu c e atras
de brbaii care arat cam ca tine.
Aa c acum vom ncerca un mic
exerciiu. i voi servi unele replici
care cred c sunt tipice pentru Claire
De Haven, iar tu ncerci s le
demontezi. Eti gata?
Danny nchise ochii, pentru a se
concentra mai bine.
D-i drumul.

766
ns unii ne spun comuniti. Nu
te deranjeaz?
Povestea asta veche cu nferarea
m las rece.
Bine. Hai s dezvoltm subiectul.
O, da? Politicienii fasciti au distrus
muli oameni iluminai politic,
calomniindu-ne i numindu-ne
subversivi.
Danny prelu o replic dintr-un
musical pe care l vzuse mpreun cu
Karen Hiltscher.
ntotdeauna am avut o slbiciune
pentru rocate, iubire!
Considine rse.
Dar nu-i spune lui De Haven
iubire. O va considera o lips de
respect. Uite una bun: mi vine greu
767
s cred c vei pleca de la Teamsters
de dragul nostru.
Floare la ureche.
Bancurile lui Mickey Cohen te fac
s pleci fr s vrei.
Bine, detectiv, dar n rolul pe care
l joci n-ai f putut ajunge niciodat
prea apropiat de Cohen, aa c nu te-
ai putea pronuna.
Danny ncepu s-i frmnte mintea.
i rsrir n cap hrtiile cu glume
porcoase i romanele de duzin care
circulau printre tovarii lui n timpul
ct sttuse la nchisoarea comitatului.
Ia-m cu nite tachinrii sexuale,
locotenente.
Considine ntoarse pagina.

768
Dar sunt cu treisprezece ani mai
mare dect tine.
Danny adopt un ton satiric:
Un bob de sare ntr-o mare de
pasiune.
Dudley Smith hohoti. Considine
chicoti, apoi continu:
Ai intrat n viaa mea cnd sunt
logodit i gata s m mrit. Nu tiu
dac pot avea ncredere n tine.
Claire, nu exist dect un singur
motiv s ai ncredere n mine: acela
c atunci cnd sunt n preajma ta, nu
mai am eu ncredere n mine nsumi.
Excelent, detectiv! Uite aici una
de efect: Eti aici pentru mine sau
pentru cauz?

769
Exagerat de simplu: eroul unei cri
ieftine pe care o citea n schimbul de
noapte.
Vreau totul. E tot ce tiu i e tot
ce vreau s tiu.
Considine mpinse carnetul
deoparte.
Hai s improvizm pe tema asta.
Cum de poi privi asemenea lucruri
att de simplist?
Vitezele lui mentale funcionau
acum ca unse clic, clic, clic. Danny
renun s mai scormoneasc dup
replici i se avnt inspirat:
Claire, exist fascitii i existm
noi, apoi tu i cu mine. De ce complici
ntotdeauna lucrurile?

770
Considine se avnt ca o femeie
fatal:
tii c te pot hali cu fulgi cu tot.
mi plac dinii ti.
mi plac ochii ti.
Claire, ne luptm cu fascitii sau
dai examen la Anatomie?
Cnd vei avea patruzeci de ani,
eu voi avea cincizeci i trei. Crezi c
atunci o s m mai vrei?
Danny imit avntul de vamp al lui
Considine:
Vom dansa o gig n Moscova,
scumpo.
Nu exagera pe panta satiric cu
chestii politice. Nu sunt prea sigur c
pot avea ncredere n simul umorului

771
femeii steia. Hai s vorbim murdar.
E att de bine cu tine!
Celelalte nu erau dect nite
feticane, Claire. Tu eti prima femeie
pe care o cunosc.
De cte ori ai folosit replica
asta?
Hohot de rs n stilul unui detectiv
curvar pe care l cunotea.
Ori de cte ori m culc cu o
femeie de peste treizeci i cinci de
ani.
Au fost att de multe?
Doar vreo cteva mii.
Cauza noastr are nevoie de
brbai ca tine.

772
Dac ar exista mai multe femei ca
tine, ar exista milioane de tipi ca
mine.
Ce vrei s spui?
C m topesc dup tine, Claire!
De ce?
Pentru c bei ca un brbat, l tii
pe Marx ca pe Biblie i ai nite
picioare superbe.
Dudley Smith ncepu s bat din
palme. Danny deschise ochii i simi
c privirea i se mpienjenete. Mal
Considine zmbi.
Chiar are nite picioare superbe.
Du-te i tunde-te, detectiv! Ne vedem
la miezul nopii.

773
Frizerul primarului Bowron i model
prul, transformndu-i freza
militroas ntr-una umflat i
buclat, care i schimba ntreaga
fzionomie. nainte arta exact a ce
era: un anglo-saxon brunet, cu ochi
negri, un poliist care purta peste tot
costume sau sacouri i pantaloni de
alt culoare. Acum arta vag boem,
vag hispanic i mai mult sau mai
puin june-prim. Noua lui frizur era
n contradicie flagrant cu
mbrcmintea. Orice poliist care nu
l-ar f cunoscut i ar f remarcat
umfltura pistolului la subsuoar l-ar
f arestat pe loc, gndindu-se c e
vreun asasin mafot. Alura i
improvizaiile lui dezinvolte l fceau
774
s se simt ncreztor, iar Chateau
Marmont i se prea un accident pe
care prinderea lui Claire De Haven l
va terge din catastif odat pentru
totdeauna. Danny o porni spre secia
Hollywood, pentru a se pregti de un
nou asalt la Marmont i pentru prima
abordare a lui Felix Gordean.
Se duse direct la sala de edine a
brigzii. Mickey Cohen era satirizat pe
perei, unde se vedeau desene cu
gangsterul ndesnd bancnote n
buzunarele erifului Biscailuz,
pocnind cu biciul o hait de cini
nhmai la o sanie i mbrcai n
uniformele LASD sau nepnd n fund
ceteni inoceni cu un i care-i ieea
din kippa. Danny ignor o serie de
775
priviri chiore, gsi ncperea cu
dosarele celor arestai i le alese pe
cele ale delincvenilor sexuali,
familiarizndu-se cu bestia. Strngea
muniie pentru interogatoriul lui Felix
Gordean.
Existau ase sertare pline: dosare
mucegite, doldora de rapoarte ale
delictelor, cu fotografile
delincvenilor capsate pe prima
pagin. Dosarele nu erau puse n
ordine alfabetic i nu exista nicio
logic n plasarea lor penal: cazurile
de homosexualitate erau amestecate
cu cele de pur exhibiionism i
molestri de minori, iar
contravenienii i cazurile penale
stteau unii lng alii. Danny
776
frunzri primele dou dosare din
sertarul de sus i se enerv c
organizarea era att de proast.
Poliitii din brigad de-abia
ateptaser s scape de aceste
informaii, s le uite ct mai rapid.
tiind c el va trebui s caute,
continu.
Majoritatea cazurilor erau legate de
homosexualitate.
Magazinul universal Broadway de pe
Hollywood, col cu Vine, avea la etajul
al patrulea o toalet cunoscut sub
numele de Paradisul sugtorilor.
Perveri ntreprinztori guriser
pereii toaletelor alturate,
permindu-le ocupanilor lor s se
bucure de momente de copulaie
777
oral. Dac parcai pe strada care
ddea spre Griffith Park i aveai o
batist albastr nnodat pe anten,
nsemna c eti homo. Colul dintre
Selma i Las Palmas era locul n care
se strngeau foti deinui cu o
pasiune pentru violul anal i tot felul
de biei fragezi. nscrisul n latinete
de pe pachetele de Pall Mall In hoc
signo vinces, adic Sub acest semn
vom nvinge era un mijloc de
identifcare ntre homosexuali, o
formul ce nu ddea gre dac era
combinat joia cu un tricou verde.
Mexicanul travestit i foarte musculos
care le-o sugea marinarilor n spatele
cinematografului Graumans Chinese
era cunoscut drept mgarul Dan
778
sau mgarul Danielle, pentru c el
(sau ea) poseda o sul de treizeci de
centimetri. Compania de taximetre E-
Z Cab era condus de homosexuali,
iar acetia i procurau nonstop un
biat, flme porno cu homosexuali,
lubrifantul necesar sau butura
preferat.
Danny continu s citeasc i s afle
lucruri, simind c i se nmoaie
genunchii i i se strnge stomacul.
Cnd vedea undeva o dat de natere
ntre 1900 i 1910 sau o nlime de
un metru optzeci i ceva la un brbat
alb, verifca imediat fotografile de la
dosar. Fiecare brbat la care i oprea
privirea arta prea urt i prea jalnic
pentru a putea f omul lui iar
779
verifcarea grupei de snge din
rapoartele de arest dovedea
ntotdeauna c avusese dreptate.
Thomas Milnes, un metru optzeci i
ase, nscut pe 4.11.1907, se
dezbrca n faa putanilor i se ruga
de poliitii care l arestau s-l bat
cu furtunul pentru ce fcuse. Cletus
Wardell Hanson, un metru optzeci i
patru, nscut pe 29.04.1904, cra cu
el un burghiu electric, ca s-i poat
sfredeli drumul spre noi teritorii de
supt, iar toaletele de brbai din
restaurante erau specialitatea lui. La
bulu i punea fundul la btaie: i-o
trgea zi de zi cu o grmad de tipi
care l fceau pot pentru un pachet
de igri. Willis Burdette, un metru
780
optzeci i opt, nscut pe 1.12.1900,
era un prostituat de strad siflitic.
Fusese snopit n btaie de cei pe care
i infectase i i pierduse minile.
Darryl Lavand Albastr Wishnick,
un metru aptezeci i nou, nscut pe
10.03.1903, organiza orgii pe colinele
din jurul inscripiei cu Hollywood i
i plcea s le-o trag bieilor
drglai, pe care i mbrca n
uniforma armatei Statelor Unite.
Dup patru ore terminase patru
sertare. Danny i simi stomacul
chinuit de durerile foamei i de
dorina de a bea ceva, dup cum i era
obiceiul dup-amiaza trziu. Asta l
fcea s se simt bine, ca i noua lui
frizur, prin care continua s-i treac
781
degetele, plus adaosurile recente ale
noii lui identiti, pe care i le va
meniona lui Considine disear. Nimic
din apartamentul lui n-ar trebui s
arate c era bine instalat acolo, cci
tocmai se mutase din New York. Ar
trebui s-i lase pistolul, ctuele i
legitimaia acas atunci cnd se juca
de-a comunitii. Nimic din ce se gsea
n primele patru sertare nu se
potrivea cu omul lui, nu se potrivea
cu momentele difcile pe care le
petrecuse n faa ferestrei lui Felix
Gordean. Apoi trecu la sertarul al
cincilea.
Setul acesta de dosare se gsea
ntr-o ordine relativ. Pe coperta
dosarelor erau puse tampile cu
782
Nenceperea urmririi penale
Acuzaii retrase sau Verifcare
viitoare arestri. Danny citi primele
dosare i nu ddu dect peste acte
homosexuale ntre brbai care
fuseser ulterior arestai, dar nu
ajunseser n faa tribunalului: coitus
interruptus n maini parcate, partide
de sex la domiciliu, reclamate de
proprietrese revoltate, o acuplare
ntr-o toalet de cinema, unde
proprietarul locului chemase poliia.
Acte sexuale clare, raportate n stil
pur poliienesc: abrevieri, termeni
tehnici pentru actele propriu-zise,
unele comentarii hazlii ale unor
poliiti cu umor de la Moravuri.

783
Danny simi c l trec nduelile.
Dosarele conineau dou coli galbene
dou seturi de fotografi n alb-
negru, cu amndoi participanii la
infraciune. Arunc o privire pe
pagina cu data naterii i
semnalmentele fzice, dar reveni din
nou la fotografi, suprapunndu-le
una peste alta, jucndu-se cu feele
de-acolo i fcndu-le mai frumoase,
mai puin infracionale. Dup o alt
jumtate de duzin de dosare i intr
n mn: o privire aruncat
fotografilor, scanarea rapid a
raportului de arestare, revenire la
poze i la vizualizarea nfrumuseat
a celor dou fotografi urte, capsate
pe prima pagin. Guri pe guri, guri pe
784
liuri, sodomie, fellatio, soixante-
neuf. O incursiune pervers a Omului
Camer, o voce mic ce pretindea c
E n interesul anchetei iar atunci
cnd vreun detaliu mrit l impresiona
foarte tare, i simea tranzitul
intestinal accelerat. Niciun set de
semnalmente corespunztoare unui
brbat ntre dou vrste, care s-l
oblige s se opreasc i s cugete.
Doar poze, n rafale rapide, ca irurile
de imagini plpind la cinema.
Cearafuri ude dup futut.
Un blond dezbrcat, trgndu-i
sufletul, cu venele de la picioare
zvcnindu-i.
Focalizri pe intromisiuni oribile.
E n interesul anchetei.
785
Danny rupse irul imaginilor,
transformnd pozele mai frumoase n
altele toate cenuii, toate cu tipi
peste patruzeci de ani, toate ale
asasinului. Gndul c asasinul fcuse
sex doar ca s provoace durere l
ajut s-i in n fru fantasmele.
Danny se simi iari sigur pe picioare
i vzu c i rsucise n sus o uvi a
noii sale frizuri. Trnti sertarul. i
aminti argoul homosexual i l plas
n ntrebrile pe care avea de gnd s
i le pun lui Felix Gordean, pentru a
aprea n faa lui ca un tnr detectiv
inteligent, care venea pregtit i
putea discuta despre o form de sex
interzis la nivelul oricui, chiar i al
unui pete de homosexuali.
786
Poliistul deveni voyeur i apoi iar
poliist.
Danny se urc n main i se duse
acas, unde fcu un du i i studie
garderoba, ca s gseasc un costum
potrivit pentru noua lui frizur. Alese
unul negru, de ln, pe care i-l
cumprase Karen Hiltscher. Mult prea
stilat, mult prea mulat i cu revere
prea nguste. Cnd l mbrc, i
ddu seama c arta periculos, iar
faptul c haina se mula pe el i ddea
de gol revolverul calibrul 45. Dup ce
bu dou phrele i lu nite ap de
gur, se sui n main i se ndrept
spre Chateau Marmont.
Era o noapte rece i umed. Sttea
s plou. Muzica rzbtea prin curtea
787
interioar solouri furibunde de jazz,
ritmuri sltree de boogie-woogie,
tremolouri de balad. Danny o lu pe
alee spre numrul 7941, simindu-se
un pic ncorsetat n costumul de la
Karen. Numrul 7941 era puternic
luminat, draperiile de catifea prin
care se uitase acum trei zile erau
acum trase deoparte, iar parchetul pe
care se dansa sclipea, ncadrat de
rama ferestrei. Danny i ndrept
haina i sun.
Se auzi un tril de clopoel i ua se
deschise. n faa lui sttea un brbat
scund, cu o barb neagr, scurt, i
prul lins, tuns perfect. Purta un
smoching, era ncins cu un bru n
carouri i inea n mn o sticl de
788
coniac de o form rotunjit, pe care o
blngnea pe lng picior. Danny
mirosi acelai Napoleon de cincizeci
de ani vechime pe care l cumpra el
o dat pe an ca recompens pentru c
i petrecea Crciunul cu mama lui.
Brbatul ntreb:
Da? De la LASD?
Danny i ddu seama c i
descheiase haina, lsndu-i pistolul
la vedere.
Da. Suntei Felix Gordean?
Da, i nu apreciez gafele
birocratice. Intr.
Gordean se ddu la o parte. Danny
intr i i plimb ochii prin ncperea
n care vzuse brbai dansnd
mpreun i srutndu-se. Gordean se
789
duse la bibliotec, ntinse mna pe un
raft de sus i se ntoarse cu un plic.
Danny vzu adresa: South Bonnie
Brae, numrul 1611, centrul de
coordonare al Moravurilor de la LASD,
locul unde agenii de pariuri
recalcitrani erau disciplinai, unde
trfele recalcitrante erau cuminite i
unde se strngeau banii pentru
protecie. Gordean zise:
ntotdeauna i trimit prin pot.
Spune-i locotenentului Matthews c
nu-mi plac vizitele personale, cu
ameninarea implicit a unor capete
de acuzare suplimentare.
Danny ls mna lui Gordean s
pluteasc prin faa lui unghii
manichiurate, un inel cu piatr de
790
smarald i probabil o mie de verziori,
bani ghea.
Nu sunt colector de fonduri, ci
detectiv i anchetez o crim tripl.
Gordean zmbi, lsndu-i mna cu
plicul pe lng corp.
Atunci d-mi voie s te iniiez n
modul n care se deruleaz relaia
mea cu departamentul dumitale,
domnule
Detectiv Upshaw.
Domnule Upshaw, eu cooperez
fr reticene cu Departamentul
erifului n schimbul unor anumite
dovezi de amabilitate, printre care
cea mai important e aceea de a m
contacta telefonic cnd e nevoie s mi
se cear informaii. Ne-am neles?
791
Danny tria o senzaie ciudat:
rceala lui Gordean l fcea s se
simt i el foarte rece.
Da, dar din moment ce m aflu
aici
Din moment ce te afli aici, spune-
mi cu ce te pot ajuta. N-am mai fost
interogat pn acum ntr-un caz de
crim tripl i, sincer s fu, sunt
curios.
Danny livr rapid numele victimelor:
Martin Goines, George Wiltsie i
Duane Lindenaur. Decedai. Violai i
mcelrii.
Reacia lui Gordean era o alt form
de rceal.
N-am auzit niciodat de Martin
Goines. De-a lungul anilor am facilitat
792
unele ntlniri de-ale lui George
Wiltsie i cred c George l-a
menionat i pe Duane Lindenaur.
Danny se simea de parc ar f mers
pe un aisberg. tia c nu merge s
joace pe cartea agresivitii.
Duane Lindenaur era un antajist,
domnule Gordean. A cunoscut un
individ pe nume Charles Hartshorn,
pe care se pare c l-a ntlnit la una
din seratele organizate de
dumneavoastr, i a ncercat s
stoarc bani de la el.
Gordean i netezi reverele
smochingului.
l tiu pe Hartshorn, dar nu-mi
amintesc s-l f ntlnit n persoan
pe Lindenaur. i organizez
793
nenumrate serate. Cnd a avut loc
cea despre care vorbii?
n 40 sau 41.
A trecut cam mult vreme de-
atunci. M priveti foarte tios,
domnule Upshaw. Ai vreun motiv
anume?
Danny i atinse propriile revere i,
cnd i ddu seama ce face, se opri.
De regul, cnd i comunic cuiva
c o cunotin de-a sa a fost
asasinat, aud un O, Doamne! sau
surprind o tresrire. Dumneavoastr
nici n-ai clipit.
i i se pare uimitor?
Nu.
Ciudat?
Da.
794
M numr cumva printre suspeci
n cazul acestor asasinate?
Nu, semnalmentele
dumneavoastr nu corespund cu cele
ale asasinului.
Ai nevoie de alibiuri suplimentare
care s-mi confrme nevinovia?
Danny era deranjat c fusese luat
din scurt de un expert.
Sigur. n noaptea Anului Nou i n
cea din 4 ianuarie. Unde v aflai
atunci?
Nicio secund de ezitare:
Eram aici i gzduiam serate
foarte animate. Dac sunt necesare i
alte confrmri, a dori s-o fac cu
locotenentul Matthews. Suntem
prieteni vechi.
795
Danny vzu n minte cteva imagini
de la serata lui: tangouri n negru pe
negru, nrmate n catifea. Ddu din
cap i i ndes minile n buzunare.
Ochii lui Gordean clipir rapid, vznd
gestul lui de nervozitate. Danny
spuse:
Vreau s aflu mai multe despre
George Wiltsie.
Gordean se duse la un dulpior cu
buturi, umplu dou pahare i se
ntoarse cu ele. Danny mirosi marfa
de calitate i i afund minile i mai
adnc n buzunare, ca s nu ia
paharul.
Vreau s tiu mai multe despre
George Wilt

796
George Wiltsie era o imagine
masculin pe care un anumit numr
de brbai o gseau incitant. l
plteam ca s participe la unele
serate, s se mbrace bine i s se
comporte civilizat. i-a fcut aici o
serie de legturi, iar eu am primit
apoi sumele cuvenite de la indivizii
respectivi. mi imaginez c Duane
Lindenaur era iubitul lui. Asta e tot ce
tiu despre George Wiltsie.
Danny lu paharul oferit de
Gordean, ca s aib ceva de fcut cu
minile.
Cu cine l-ai cuplat pe Wiltsie?
Nu-mi amintesc.
Poftim?

797
Eu organizez serate unde oaspeii
vin i ntlnesc nite brbai tineri pe
care i prezint n faa lor, iar banii mi
sunt trimii foarte discret. Muli
dintre clienii mei sunt brbai
cstorii i cu familii, aa c o
memorie vid constituie un serviciu
suplimentar pe care eu l ofer.
Paharul tremura n mna lui Danny.
i v ateptai s v cred?
Gordean sorbi din coniac.
Nu, dar m atept s accepi c
acest rspuns este singurul pe care l
vei primi.
Vreau s vd registrele unde sunt
consemnate respectivele servicii,
precum i o list a clienilor.

798
Nu. Nu pun nimic pe hrtie. Ar
putea f considerat un act de
codolc, nelegi?
Atunci cteva nume.
Nu. i nu insista.
Danny se sili s-i nmoaie doar
buzele n butur. De-abia dac gust
coniacul. nvrti lichidul n pahar i l
adulmec, innd recipientul de picior
cu dou degete i se opri atunci
cnd i ddu seama c l imita pe
Gordean.
Domnule Gor
Domnule Upshaw, am ajuns ntr-
un impas. Aa c permite-mi s-i
sugerez un compromis. Ziceai c
semnalmentele mele nu corespund cu
cele ale asasinului. Foarte bine,
799
descrie-mi asasinul i eu voi ncerca
s-mi amintesc dac George Wiltsie
ieea cu un astfel de individ. Dac e
aa, voi pune informaia la dispoziia
locotenentului Matthews, iar el poate
s fac ce poftete cu ea. Mulumit?
Danny ddu licoarea peste cap
treizeci de dolari de butur de
calitate. Coniacul i arse traiectul
digestiv n timp ce aluneca n jos, iar
cldura lui i nspri vocea.
n cazul sta i am de partea mea
pe cei de la LAPD, plus Procuratura.
S-ar putea ca lor s nu le convin
faptul c v ascundei n spatele unui
poliist corupt de la Moravuri.
Gordean zmbi aproape
imperceptibil.
800
Nu-i voi spune locotenentului
Matthews c ai zis aa ceva. Nu i-o voi
spune nici lui Al Dietrich data viitoare
cnd le voi trimite, lui i erifului
Biscailuz, invitaii la clubul meu de
golf. i am amici buni att la LAPD,
ct i la Procuratur. nc un rnd,
domnule Upshaw?
Danny numr n sinea lui unu, doi,
trei, patru , ncercnd s rmn
calm. Gordean i lu paharul, se duse
la bar, turn nc un rnd i se
ntoarse, afnd un nou zmbet:
fratele mai mare ncerca s-l
liniteasc pe fratele mai mic.
tii cum merge jocul, domnule
detectiv. Pentru numele lui

801
Dumnezeu, nu mai f pe cercetaul
indignat!
Danny ignor paharul i ncerc s
detecteze semne de team n ochii lui
Gordean.
Un brbat alb, zvelt, de patruzeci
i cinci, cincizeci de ani. Peste un
metru optzeci, cu o coam
impresionant de pr crunt.
Niciun fel de team. Doar o ncreire
gnditoare a frunii. Gordean spuse:
mi amintesc de un tip nalt,
brunet, de la consulatul mexican, care
se ntlnea cu George, dar la avea n
jur de cincizeci de ani n timpul
rzboiului. mi amintesc de o serie de
brbai durdulii care l gseau
atrgtor pe George i mai tiu c
802
ieea n mod regulat cu un tip nalt i
cu prul rou. Te-ajut cu ceva?
Nu. tii cumva brbai care
corespund n general acestor
semnalmente? Exist unii indivizi care
particip sistematic la serate sau se
folosesc n mod regulat de serviciile
oferite de dumneavoastr?
O alt expresie gnditoare. Gordean
spuse:
Coama impresionant de pr e
cea care anuleaz orice potrivire.
Singurii brbai nali i de vrst
mijlocie cu care am eu de-a face sunt
destul de chei. mi pare ru.
Danny se gndi: Nu, nu-i pare ru,
dar probabil c spui adevrul.
Zise:
803
Ce povestea Wiltsie despre
Lindenaur?
Doar c triau mpreun.
tiai c Lindenaur ncercase s
extorcheze bani de la Charles
Hartshorn?
Nu.
Ai auzit cumva ca fe Wiltsie, fe
Lindenaur s ncerce alte extorcri?
Nu, n-am auzit.
Dar de antaje n general? Clienii
brbai de soiul acesta sunt n mod
clar susceptibili s fe antajai.
Felix Gordean rse.
Clienii mei vin la seratele mele i
se folosesc de serviciile mele pentru
c i protejez de astfel de chestii.
Danny rse.
804
Pe Charles Hartshorn nu l-ai
protejat prea bine.
Charles n-a avut niciodat noroc
nici n dragoste, nici n politic. i nu
e un asasin. ntreab-l pe el dac nu
m crezi, dar fi respectuos. Charles
are o toleran foarte redus la
abuzuri i dispune de o mare putere
juridic.
Gordean i ntinse paharul de coniac.
Danny l lu i l ddu din nou peste
cap.
Dar dumani de-ai lui Wiltsie i
Lindenaur, cunoscui, tipi cu care
concurau?
Nu cunosc niciun astfel de caz.
Cum aa?

805
Eu ncerc s in lucrurile separate
i izolate.
De ce?
Pentru a evita astfel de situaii.
Danny simi cum coniacul i face
efectul, combinndu-se i cu poria de
acas.
Domnule Gordean, suntei
homosexual?
Nu, domnule detectiv. Dumneata
eti?
Danny roi, ridic paharul i vzu c
era gol. i reveni renviind o replic
din dialogul cu Considine.
Povestea asta veche cu nferarea
m las rece.
Gordean spuse:

806
Nu neleg la ce te referi, domnule
detectiv.
La faptul c sunt un profesionist
i c nu pot f intimidat.
Atunci n-ar trebui s roeti att
de uor. mbujorarea i d de gol
naivitatea.
Danny avu senzaia c paharul gol
era un proiectil numai bun de lansare.
Dar atac iar, folosindu-se de
cuvntul naivitate.
Vorbim aici de trei oameni
asasinai. Cspii cu nite futute de
bee zoot, cu ochii smuli din orbite,
cu intestinele mucate. Vorbim
despre antaj, spargeri, jazz i tipi cu
fee arse, iar dumneata crezi c m
poi jigni numindu-m naiv? Crezi c
807
Danny se opri cnd vzu falca lui
Gordean ncletndu-se. Omul se
zgia la podea. Danny se ntreb dac
atinsese cumva vreun punct sensibil
sau pur i simplu i provocase
repulsie.
Care-i problema? Spunei-mi.
Gordean i ridic privirea.
mi pare ru. Am un nivel de
toleran extrem de redus fa de
tinerii poliiti ambiioi i descrierile
de violene i n-ar f trebuit s te
etichetez
Atunci ajutai-m. Artai-mi lista
clienilor dumneavoastr.
Nu. i-am spus c nu in nicio
list.

808
Atunci spunei-mi ce v-a deranjat
att de mult.
i-am spus ce.
Nu cred c suntei att de
sensibil. Aa c spunei-mi.
Gordean zise:
Cnd ai menionat jazzul, am
ajuns s m gndesc la un client, un
trompetist, cruia i trimiteam o serie
de indivizi interesai de chestii mai
dure. Mi-a fcut impresia c e genul
care se aprinde uor, dar nu era nici
nalt, nici de vrst mijlocie.
i asta-i tot?
Cy Vandrich, domnule detectiv. Ai
obinut cu tactica ta mai mult dect
a f fost dispus s-i mprtesc n
mod normal, aa c fi recunosctor.
809
i asta-i tot?
Ochii lui Gordean erau goi i nu mai
exprimau nimic.
Nu. Transmite-mi toate ntrebrile
viitoare prin intermediul
locotenentului Matthews i nva s
sorbi un coniac fn. Aa l vei aprecia
mai mult.
Danny arunc paharul de cristal pe
un scaun Louis XIV i iei afar.

Avea de pierdut o or i jumtate
nainte de ntlnirea cu Considine.
Nici nu se punea problema s mai
bea. Danny se duse cu maina pn la
Coffee Bobs i i ndes n stomac un
hamburger i o plcint, ntrebndu-
se ct ratase din interogarea lui
810
Gordean din pricina propriilor lui
nervi, a relaiilor cu poliia pe care le
avea individul i a acelui savoir faire
al lui. Mncarea l liniti, dar nu-i
rspunse la ntrebri. Se duse la un
telefon public i se ncrc de
informaii despre Cy Vandrich.
Exista unul singur i la Cazier, i la
Serviciul Circulaie: Cyril Cy
Vandrich, brbat alb, nscut pe
24.07.1918, ase arestri pentru
furturi mrunte. La locul de munc
era trecut flotant i
instrumentist. n prezent era n a
asea perioad de internare pe trei
luni, sub supraveghere strict, la casa
de nebuni din Camarillo. Cu un telefon
dat acolo, afl c Vandrich se
811
prefcea nebun ori de cte ori era
sltat pentru furturi din magazine, iar
judectorul continua s-l trimit la
Camarillo. Femeia de la recepie i
spuse lui Danny c Vandrich fusese
nchis acolo n cele dou nopi ale
asasinatelor i c se fcuse util
predndu-le nebunilor ore de muzic.
Danny i spuse c ar trece pe acolo, ca
s-l interogheze pe individ. Femeia i
rspunse c nu se tia dac Vandrich
era sau nu n deplintatea facultilor
sale mintale. Nimeni nu fusese nc n
stare s-i fac o prere clar despre
el dac se prefcea c e nebun sau
era bolnav de-a binelea. Danny
nchise i plec s se ntlneasc cu
Mal Considine la West Hollywood.
812
Tipul l atepta chiar n biroul lui.
Studia fotografa mrit a lui Buddy
Jastrow. Danny i drese glasul.
Considine se nvrti n jurul lui,
msurndu-l din cap pn-n picioare.
mi place costumul. Nu e msura
perfect, dar arat cam n stilul unui
tnr de stnga. L-ai cumprat anume
pentru asta?
Nu, locotenente.
Spune-mi Mal. Vreau s te
debarasezi de obiceiul de a meniona
gradele, Ted.
Danny se aez la birou i i art lui
Considine scaunul liber.
Ted?
Considine se puse pe scaun i i
ntinse picioarele.
813
De azi nainte te numeti Ted
Krugman. Dudley a trecut pe la
apartamentul unde locuieti i a
discutat cu administratorul cldirii,
iar n seara asta, cnd vei ajunge
acas, vei gsi pe cutia ta potal
numele T. Krugman. Numrul tu de
telefon e i el nscris acum sub
numele de Theodore Krugman, aa c
avem mare noroc c l-ai inut secret.
La administrator te ateapt i o
plas cu haine noua ta garderob,
cteva acte de identitate false i
plcuele de New York pentru main.
E bine?
Danny i-l imagin pe Dudley Smith
n apartamentul lui. Probabil c i
descoperise dosarul personal.
814
Sigur, loco Mal.
Considine rse.
Nu, nc nu e bine. Totul se
deruleaz mult prea rapid. Dar acum
eti ef la Omucideri, eti i crti
comunist, eti pe cai mari. Eti un
om fcut, biete! Sper c i dai
seama.
Danny simi satisfacia care emana
dinspre procuror. Se hotr s
ascund dosarul i fotografile cu
sngele mprocat pe perei n
spatele covorului fcut sul din
debaraua de pe hol.
mi dau, dar nu vreau s mi-o iau
n cap. Cnd fac prima micare?
Poimine. Cred c i-am adormit pe
cei din AUFT cu articolele din ziar i
815
cu materialele de la radio. Eu i
Dudley ne vom concentra asupra
indivizilor de stnga din afara
sindicatului, amicii eminenelor
cenuii ale Roiilor, persoane
vulnerabile, pe care trebuie s le
convingem s vin s depun
mrturie. Verifcm dosarele de la
Imigraie ca s gsim motive de
expulzare. Ed Satterlee ncearc s
fac rost de nite fotografi cu cei de
la CASL de la un grup militant rival.
Dac vrei, e vorba de un rzboi pe
dou fronturi. Dudley i cu mine
scotocim dup probe din exterior, iar
tu din interior.
Danny vzu c procurorul sttea
destul de prost cu nervii. Costumul i
816
se potrivea ca un cort, iar din
manetele hainei ieeau la iveal
manetele murdare ale cmii i
braele lui lungi, osoase.
Cum ajung n interior?
Considine art spre un dosar pus
deasupra, n cutia cu coresponden.
Gseti totul acolo. Eti Ted
Krugman, nscut pe 16.06.1923,
mainist de platou cu simpatii de
stnga din New York. n realitate ai
murit acum dou luni n Long Island,
ntr-un accident de main. FBI-ul
local a inut incidentul secret i i-a
vndut identitatea lui Ed Satterlee.
Tot trecutul i toate personajele
importante din viaa lui sunt
consemnate n dosar. Mai ai i nite
817
fotografi de flaj ale camarazilor lui
comuniti i vreo douzeci de pagini
de gargar marxist o mic lecie de
istorie pe care va trebui s-o
memorezi. Aa c poimine, n jurul
orei 2, te prezini la pichetele de
demonstrani de pe Gower Street,
pretinznd c eti un rou care i-a
pierdut credina. i spui efului c tipii
de la forele de munc te-au trimis
acolo ca s lucrezi pentru un dolar pe
or. Tipul tie cine eti i te va pune
s pichetezi mpreun cu ali doi
indivizi. Dup vreo or vei ajunge s
te ceri cu ei pe motive politice
conform scenariului pe care i l-am
scris. O a treia ceart va avea loc cu
un btu de prima mn, un
818
instructor de Pregtire Fizic de la
Academia de Poliie a LAPD. El va
ncerca s nmoaie un pic loviturile,
ns v vei bate pe bune. Te vei alege
cu cteva cucuie, dar asta e. Un alt
tip de la Teamsters va urla nite
obsceniti despre tine n direcia
efului de la pichetul AUFT i sperm
c individul te va contacta i n cele
din urm te va conduce la Claire De
Haven, membr AUFT i responsabil
cu verifcrile de persoane. Am fcut
cercetri temeinice i n-am gsit
niciun fel de legtur direct ntre
Krugman i vreun membru AUFT. De
departe semeni cu el i, n cel mai ru
caz, vor auzi informaii din surse
indirecte. Totul e n dosarul de colo,
819
biete. Fotografile celor cu care vei
colabora totul.
O zi ntreag pentru crime, o noapte
plin ca s devin Ted Krugman.
Danny spuse:
Vorbete-mi despre Claire De
Haven.
Considine replic:
Ai o iubit?
Danny vru s spun c nu, apoi i
aminti de relaia inventat care l
ajutase s scape din povestea de pe
Tamarind.
Nimic serios. De ce?
Pentru c nu tiu ct de vulnerabil
eti fa de femei n general, dar De
Haven e o fgur. Buzz Meeks tocmai
a naintat un raport care o prezint ca
820
find dependent de droguri heroin
i medicamente , dar rmne o tip
redutabil i se pricepe de minune s
obin ce vrea de la brbai. Aa c
vreau s fu sigur c eti n stare s-o
seduci tu pe ea, nu invers. Te
satisface rspunsul?
Nu.
Vrei o descriere fzic?
Nu.
Vrei s tii ce anse ai s te culci
cu ea?
Nu.
Vrei s tii care e trecutul ei
sexual?
Danny arunc ntrebarea nainte de
a se putea nfrna:

821
Nu. Vreau s tiu cum poate un
ofer de poliie s se ndrgosteasc
lulea de o dam comunist.
Considine se fcu rou ca racul
exact aa cum i spusese Felix
Gordean lui c roise. Danny ncerc
s-i descifreze expresia i o traduse
cu M-ai prins.
Spune-mi Mal rse, i scoase
verigheta de pe deget i o arunc n
coul de gunoi, dup care zise:
Ca de la brbat la brbat?
Danny i rspunse:
Nu, ca de la ofer la ofer.
Considine i fcu semnul crucii pe
deasupra vestei.
Morii cu morii, cum i st bine
unui fu de preot. Hai s zicem c sunt
822
vulnerabil fa de femeile
periculoase, iar soia mea bag
divor, aa c stau n banca mea, ca
s nu-i ofer muniie pentru proces.
Trebuie s obin custodia fului meu i
nu vreau s fac niciun pas greit care
ar putea s-mi pericliteze poziia. i
de regul nu le fac confesiuni
oferilor cu grad mai mic.
Danny se gndi: tipul sta e att de
plecat de-acas, c-i poi zice orice i
tot st la taclale pentru c e 1
noaptea i el n-are unde s se duc.
i de asta te excii aa de tare la
ideea c-o s-o lucrm pe De Haven?
Considine zmbi i ciocni n
sertarul de sus al biroului.

823
De ce pariez c exist o sticl
acolo?
Danny simi c roete i el.
Pentru c eti detept?
Mna lui Mal continu s ciocne.
Nu, pentru c nervii ti sunt la fel
de ncordai ca i ai mei i pentru c
miroi ntotdeauna a Lavoris. Ca de la
un ofer superior la boboc: poliitii
care miros a ap de gur sunt
butori. i poliitii butori care i
cunosc msura sunt de regul poliiti
buni.
Poliiti buni ddu und verde.
Danny mpinse mna lui Considine,
trase sertarul i scoase o sticl de un
sfert i dou pahare de carton. Turn
cte o porie cvadrupl i i ntinse
824
unul din pahare lui Considine, care
accept cu o nclinare din cap. Apoi
ridicar paharele. Danny spuse:
Pentru ambele cazuri.
Considine toast:
Pentru Stefan Heisteke Considine.
Danny bu, simi cum alcoolul l
nclzete din cap pn-n picioare i
bu iar. Considine sorbi o gur, apoi
art cu degetul mare n spate, spre
Harlan Buddy Jastrow.
Upshaw, cine-i tipul? i de ce eti
att de pornit s rezolvi asasinatele
alea cu poponari?
Danny i ncruci privirea cu cea a
lui Jastrow.
Buddy e tipul pe care voiam s-l
prind, tipul cel mai dat dracului i
825
dementul cel mai greu de prins,
pentru c nu era de gsit niciunde. Iar
acum a aprut cazul sta. Teroare
pur. E o chestie incredibil de brutal
i s-ar putea s fe ceva accidental,
dar eu nu sunt prea sigur de asta.
Cred c poate f vorba de rzbunare.
Cred c metodele asasinului sunt
reconstituiri i pentru el toate
mutilrile sunt simbolice. Cred c
ncearc s fac ordine n trecutul din
mintea lui. M gndesc la toate
alternativele i de fecare dat ajung
la ideea rzbunrii unei vechi
nedrepti. Nu trauma clasic a
copilriei, ci chestii groaznice, chestii
gigantice.

826
Danny se opri i privi lung spre
fotografa lui Jastrow, cu plcua de
arestat atrnndu-i de gt:
nchisoarea districtului Kern,
4.03.1938.
Uneori cred c dac aflu cine e
tipul sta i de ce-o face, atunci tiu
ceva att de important, nct a putea
s-mi dau seama ntr-o clipit de tot
ce se ntmpl n fecare zi. Pot
accepta s fu avansat i pot s m
descurc cu toate mecheriile, pentru
c, rezolvnd acel caz, mi-am dat
seama de ce sunt capabili oamenii i
am aflat rspunsul la marele de ce.
De ce. Imensul i fututul de ce.
Continuarea lui Considine se auzi
foarte calm:
827
i de ce faci ceea ce faci tu nsui.
Danny i ntoarse privirea de la
Jastrow i i termin butura.
Da, i asta. i de ce eti att de
pornit pe faza cu Claire De Haven i
cu mine. Nu-mi spune c din
patriotism.
Considine rse.
Biete, ai crede c din patriotism
dac i-a spune c marele juriu mi
garanteaz gradul de cpitan, funcia
de anchetator ef la Procuratura
Districtual i onoarea de a-mi pstra
ful?
Da, dar rmne chestia cu De
Haven i
Da, i cu mine. Hai s-o lum aa.
i eu trebuie s tiu de ce, numai c-
828
mi place s aflu dup ce-am
ndeprtat cauza. Mulumit?
Nu.
Nici nu credeam c o s fi.
tii de ce?
Considine sorbi din bourbon.
Nu-i greu de ghicit.
Odinioar eram ho de maini,
locote Mal. Un pic nainte de rzboi
eram cel mai bun ho de maini din
comitatul San Berdoo. Dezamgit?
Locotenentul Mal Considine ntinse
piciorul i ag coul de gunoi, dup
care l trase lng scaun. Cut prin
co, gsi verigheta i i-o trase pe
deget.
Am mine o ntrevedere cu
avocatul meu pentru procesul de
829
custodie i sunt sigur c o s vrea s
port n continuare jegu sta.
Danny se aplec n fa.
Dezamgit, cpitane?
Considine se ridic n picioare i se
ntinse.
Fratele meu obinuia s m
antajeze, s m amenine c m va
turna btrnului de fecare dat cnd
ziceam ceva aiurea despre religie.
Cum pedeapsa btrnului pentru
blasfemie nsemna zece lovituri de
curea, dragul de Desmond obinea de
fecare dat ce voia, adic s intru n
alte case i s fur ce-i plcea lui. Aa
c hai s-o spunem aa: am ajuns s
vd o grmad de lucruri formidabile
i o groaz de lucruri ciudate. i mi-a
830
plcut. Aa c fe deveneam ho, fe
spion. Meseria de poliist mi s-a prut
un compromis convenabil. i mi-a
plcut mai mult s-i trimit pe alii s
spioneze dect s spionez eu nsumi
ca un fel de Desmond nzestrat cu mai
mult autoritate.
Danny se ridic n picioare.
O voi prinde pe De Haven pentru
tine. Crede-m.
Nu m ndoiesc, Ted.
In vino veritas, corect?
Absolut. i nc ceva. Voi ajunge
curnd ef al poliiei sau ceva la fel
de mare i atunci o s te aduc lng
mine.

831
CAPITOLUL NOUSPREZECE
Mal se trezi gndindu-se la Danny
Upshaw.
Dndu-se jos din pat, se uit la cei
patru perei al camerei 11 de la
motelul Shangri-Lodge. Cte o
copert de revist nrmat pe fecare
perete ilustraii de Norman Rockwell
cu mrturii ale fericirii vieii de
familie. Un vraf de costume soioase
lng u dar fr Stefan, care s
alerge cu ele la curtorie. Un panou
din plut pe care l agase pe perete,
cu un bilet ieind n eviden:
Gsete-l pe doctorul Lesnick.
Psihiatrul crti nu putea f contactat
nici acas, nici la cabinet, ns
hiatusul existent n dosarul lui
832
Reynolds Loftis ntre 1942 i 1944
trebuia explicat. Avea nevoie de o
evaluare de ansamblu a eminenelor
cenuii din sindicat chiar acum, cnd
omul lor era pe cale de a se infltra
printre ei, iar toate dosarele se
ncheiau la sfritul verii anului
trecut De ce?
Draperiile erau dintr-un fel de tifon,
covorul la fel de insipid ca o cltit,
iar ua de la baie era scrijelit cu
nume i numere de telefon
Seductoarea Cindy, DU-4927, 96-
60-96, i place s se fut i s-o
sug mai c merita s-o sune dac
va mai apuca s conduc vreodat o
razie mpreun cu cei de la Moravuri.
Iar Dudley Smith trebuia s apar n
833
douzeci de minute Piesa de astzi
era cea cu poliistul bun i cel ru, cu
doi scenariti de stnga care
evitaser citaiile CCAA pentru c
semnau ntotdeauna cu pseudonime,
iar n 47, cnd lucrurile luaser o
turnur nasoal, o terseser din
ar. Au fost gsii de agenii lui Ed
Satterlee, detectivii de pe statele de
plat de la Contracurente Roii, i
amndoi indivizii i cunoteau
ndeaproape pe mai-marii AUFT de pe
la sfritul anilor 30 i nceputul
anilor 40.
Iar faptul c devenise att de
familiar cu un subaltern era straniu.
Buser ceva mpreun i ajunseser
s-i mprteasc secrete unul
834
altuia o strategie contraindicat
pentru un lider. Poliitii ambiioi ar
trebui s-i in gura n timp ce se
car pe scara ierarhic.
Mal fcu du, se brbieri i se
mbrc, gndindu-se la meciul De
Haven Upshaw. n cel mai bun caz
putea iei egal. La 8:30 fx se auzi un
claxon. Iei i l vzu pe Dudley
sprijinindu-se de Fordul su.
Bun dimineaa, Malcolm! Nu-i
aa c-i o zi formidabil?

O luar spre vest, pe Wilshire Mal
tcut, iar Dudley discutnd politic.
Am contrapus stilul de via
comunist cu stilul nostru i revin

835
mereu la familie, coloana vertebral a
vieii americane. Crezi asta, Malcolm?
Mal tia c Loew l informase despre
Celeste i c ar f putut nimeri i un
partener mai ru cineva ca Buzz
Meeks.
i are i ea locul ei.
Ar trebui s fi mult mai ferm pe
poziie, innd cont prin ce treci ca
s-i iei biatul napoi. Te descurci cu
avocatul?
Mal se gndi la ntlnirea de dup-
amiaz cu Jake Kellerman.
Va ncerca s amne nfiarea
de la tribunal pn cnd marele juriu
i va ncepe deliberrile cu mare
vlv. Trebuie s ne prezentm la o

836
nfiare preliminar i atunci vom
ncerca s obinem amnarea.
Dudley i aprinse o igar i roti
volanul doar cu degetul mic.
Da, un cpitan cruciat l-ar putea
convinge pe judector c apa e mai
groas dect sngele. tii, flcu, eu
am o soie i cinci fice. Ele m ajut
de minune s-mi in n fru anumite
tendine periculoase ale naturii mele.
Dac se poate raporta la ea n
perspectiv, o familie este esenial
pentru un brbat.
Mal deschise geamul.
Nu am niciun fel de perspectiv n
ceea ce l privete pe ful meu. Dar
dac te pstrez pe tine n perspectiv

837
pn la ntrunirea marelui juriu,
atunci o s fu n mare form.
Dudley Smith expir fumul de igar
cu un hohot de rs.
mi place de tine, Malcolm cu
toate c sentimentul nu e reciproc. i,
findc tot veni vorba de familie, am o
trebuoar de rezolvat. Nepoata mea
are nevoie de un sfat. Te-ar deranja
dac facem un mic ocol prin
Westwood?
Un scurt ocol, locotenente?
Foarte, locotenente.
Mal ncuviin. Dudley o lu spre
nord pe Glendon i se ndrept spre
campusul UCLA, unde parc n spaiul
rezervat studenilor. Trgnd frna de
mn, spuse:
838
Mary Margaret, fata surorii mele,
Brigid. Are douzeci i nou de ani i
e la al treilea masterat, pentru c se
teme s se confrunte cu lumea larg.
Trist, nu-i aa?
Mal oft.
Tragic.
Exact ce credeam i eu, dar fr
accentul tu de sarcasm. i, findc
veni vorba despre tineri, care e
prerea ta despre tnrul nostru
coleg Upshaw?
Cred c e inteligent i de viitor. De
ce?
Ei bine, flcu, nite prieteni de-ai
mei mi spun c nu are o imagine
clar asupra propriei sale identiti,
iar mie mi face impresia c e slab i
839
ambiios, ceea ce, dup prerea mea,
e o combinaie periculoas la un
poliist.
Primul gnd al lui Mal: n-ar f trebuit
s se ncread n putiul sta, pentru
c jumtate din ndrjirea lui era de
faad, find gata s se destrame
oricnd.
Dudley, ce vrei?
Prbuirea comunismului. Aa c
de ce nu te-ai desfta un pic cu
privelitea tinerelor studente n timp
ce eu discut cu nepoat-mea?
Mal l urm pe Dudley pe scrile
unui conac n stil spaniol, n faa
cruia peluza era tuns n aa fel
nct s pun n eviden simbolurile
greceti nfpte n iarb cu nite pari
840
de lemn. Ua era deschis. Pe holul
larg se auzea un zumzet susinut: fete
care fumau, discutau, gesticulau spre
manuale. Dudley art n sus i spuse
O clip. Mal vzu un teanc de
reviste pe marginea unei mese i se
aez s le citeasc, iscnd ocheade
curioase din partea studentelor.
Rsfoi Collier, apoi Newsweek i dou
Life, oprindu-se cnd auzi vocea aspr
i furioas a lui Dudley pe holul de la
etajul nti.
Se auzea tot mai tare i mai
nspimnttoare, punctat de
scncetele unei voci de sopran.
Fetele se uitar la Mal. El lu alt
revist i ncerc s citeasc. Se
auzir hohotele de rs ale lui Dudley,
841
chiar mai nfricotoare dect
rgetele de dinainte. Studentele se
zgiau acum la el. Mal ls Weekly
Sportsman i urc sus, ca s vad ce
se ntmpl.
Holul era ngust i pe el se nirau
mai multe ui nguste din lemn. Mal
urmri acel Ha, ha, ha! pn la o u
pe care se gsea o plcu cu numele
de Conroy pe ea. Era ntredeschis
civa centimetri. Pe peretele din
fund se vedeau fotografile unor
boxeri mexicani. Dudley i soprana nu
se zreau. Mal trase cu urechea.
baruri i piata i boxeri
mexicani. E o fxaie, fato. Poate c
mama ta n-are curaj s te
disciplineze, dar eu am.
842
Soprana l implor:
Dar Ricardo e un biat de zahr,
unchiule. Iar eu
O mn uria travers cmpul
vizual al lui Mal, o palm
transformat ntr-o mngiere,
urmat de un cretet rocat i
crlionat, care zvcni n cadrul ngust
i apoi dispru.
N-ai voie s spui c-l iubeti, fato.
Nu n prezena mea. Prinii ti n-au
nicio putere i se ateapt ca eu s
fu atent la brbaii din viaa ta. mi
voi exercita ntotdeauna aceast
prerogativ, fato! Amintete-i de
cte necazuri te-am scpat pn
acum i o s-mi fi recunosctoare.

843
O tnr durdulie, o femeie, apru
n cmpul vizual al lui Mal cu minile
la ochi, plngnd. Braele lui Dudley
Smith o cuprinser. Minile ei se
transformar n pumni, ca s-l
mpiedice s-i ncheie mbriarea.
Dudley murmura tot felul de fraze
mpciuitoare. Mal se ntoarse la
main i atept. Partenerul lui
apru cinci minute mai trziu.
Cioc, cioc, cioc. Cine-i acolo?
Dudley Smith, aa c pzea, bolevici!
Flcu, mergem s-l impresionm pe
domnul Nathan Eisler cu justeea
cauzei noastre?

Ultima adres cunoscut a lui Eisler
era pe Presidio, la numrul 11681, la
844
mic distan de campusul UCLA.
Dudley fredon cntecele de revist
n timp ce conducea. Mal continua s
vad n faa ochilor mna lui Dudley
gata s loveasc i nepoata ferindu-
se de atingerea unchiului. Numrul
11681 era o mic locuin din
prefabricate, la captul unui ir lung
de cldiri din prefabricate. Dudley
parc lng o alt main, iar Mal
recapitul datele din raportul lui
Satterlee:
Nathan Eisler. Patruzeci i nou de
ani. Evreu neam, fugise de Hitler i
de regimul lui n 1934. Membru al
Partidului Comunist din 1936 pn n
1940, apoi membru al unei jumti
de duzin de organizaii ce slujeau ca
845
paravan pentru comuniti.
Coscenarist la o serie de pelicule pro-
ruseti, cu Chaz Minear ca partener.
Partener de pocher cu Chaz, cu
Morton Ziffkin i cu Reynolds Loftis.
Semnase cu pseudonim pentru a-i
proteja intimitatea profesional i
astfel scpase printre degetele
investigatorilor de la CCAA. n prezent
folosea pseudonimul de Michael
Kaukenen, numele eroului din Furtun
deasupra Leningradului. Lucra ca
scenarist pentru westernuri de
categoria B la RKO, sub un alt
pseudonim, semntura find cea a
unui scenarist acceptabil din punct de
vedere politic, care ncasa 35% din
onorariu. Foarte bun amic cu Lenny
846
Rolff, co-expatriat, cel de-al doilea
personaj care urma s fe interogat
astzi.
Fost amant al lui Claire De Haven.
Pir spre verand pe aleea
presrat cu jucrii. Mal se uit prin
sita de la ua camerei de zi, de o
perfeciune prefabricat: mobil de
plastic, podea de linoleum, tapet roz,
cu stelue. Dinuntru se auzeau
chicotele copiilor. Dudley i fcu cu
ochiul i sun la sonerie.
n faa uii apru un brbat nalt i
neras, flancat de o feti i un bieel.
Dudley zmbi. l privi pe micu cum i
suge degetul mare i vorbi primul:

847
Domnule Kaukenen, suntem de la
Procuratur i am dori s avem o
discuie. Doar noi trei, v rugm.
Copiii se lipeau de picioarele
brbatului. Mal vzu nite ochi oblici
i nfricoai dou corcituri micue,
speriate de cei doi haidamaci.
Eisler/Kaukenen strig Michiko!
Apru o japonez, care lu copiii cu
ea. Dudley deschise ua fr s
atepte vreo invitaie. Eisler spuse:
Ai ntrziat cu vreo trei ani.
Mal intr i el dup Dudley, uimit de
ct de srccioas arta locuina.
Era o drpntur alb casa unui
tip care fcea trei mii de dolari pe
sptmn n timpul Crizei. i auzi pe
copii mrind dincolo de pereii
848
subiri ca hrtia. Se ntreb dac
Eisler se confrunta i el cu aceleai
porcrii legate de limbile strine, apoi
se gndi c, probabil, omul i gsea
alinarea n principiile de baz ale
comunismului. Dudley zise:
Avei o locuin ncnttoare,
domnule Kaukenen! n special motivul
coloristic.
Eisler/Kaukenen i ignor remarca i
le art o u prin care se ieea din
camera de zi. Mal o lu pe-acolo i
ajunse ntr-o ncpere mic i ptrat,
care prea un spaiu cald i locuibil:
cri de la podea pn la tavan,
scaune n jurul unei mese de cafea
bogat ornamentate i un birou masiv,
dominat de o main de scris
849
profesionist. Se aez pe scaunul cel
mai ndeprtat de ipetele copiilor.
Dudley se puse n faa lui. Eisler
nchise ua i spuse:
M cheam Nathan Eisler. Dar se
pare c tii deja.
Mal se gndi: Nu trebuie s fm
drgui i s scoatem remarci de
genul Mi-a plcut flmul
dumneavoastr Ars cu fierul rou.
Atunci tii de ce suntem aici.
Eisler ncuie ua i se aez pe
scaunul rmas liber.
Ceaua e din nou n clduri, n
ciuda zvonurilor c ar f pierdut
sarcina.
Dudley zise:

850
Nu avei voie s spunei nimnui
c v-am chestionat. Dac ne vei
nesocoti sfatul, vei suporta
consecine grave.
Adic, Herr
Mal interveni:
Mort Ziffkin, Chaz Minear,
Reynolds Loftis i Claire De Haven. Ne
intereseaz activitile lor, nu ale
dumneavoastr. Dac vei colabora cu
noi fr reineri, v-am putea permite
s depunei mrturie n scris. Nu vei
aprea n faa tribunalului i,
probabil, nu vei avea parte de prea
mult publicitate. Ai fentat Comisia
pentru Cercetarea Activitilor
Antiamericane, o s-o fentai i de data
asta.
851
Se opri, gndindu-se la Stefan, care
plecase cu mama lui nebun i cu
noul ei amant.
Dar vrem amnunte concrete.
Nume, date, locuri i membri de
partid. Dac vrei s cooperai,
scpai. Dac nu, vei f citat n
proces, unde vei f interogat de un
procuror, ceea ce eu a numi un
comar. Avei de ales.
Eisler i trase scaunul de lng ei.
Cu ochii plecai, spuse:
Nu i-am mai vzut pe oamenii
respectivi de ani de zile.
Iar Mal zise:
tim, dar ne intereseaz
activitile lor din trecut.

852
i ei sunt singurii care v
intereseaz?
Mal mini, gndindu-se la Lenny
Rolff:
Da, singurii.
i care ar f acele repercusiuni
despre care pomeneai?
Mal btu darabana n mas.
Hruial ntr-un proces public.
Fotografa publicat n ziare
Dudley l ntrerupse:
Domnule Eisler, dac nu cooperai,
l voi informa pe Howard Hughes c
suntei de fapt autorul unor scenarii
de la RKO pentru care n prezent e
creditat o alt persoan. Persoana
interpus, care v asigur venitul, va
f concediat. n acelai timp, i voi
853
informa pe cei de la Serviciul de
Imigraie i Naturalizri c ai refuzat
s cooperai cu o organizaie
municipal nsrcinat s ancheteze
delicte de nalt trdare i voi insista
ca biroul lor de investigaii s
cerceteze activitile dumneavoastr
dubioase, lund n considerare i o
eventual expulzare a dumneavoastr
ca strin potenial dumnos, precum
i expulzarea soiei i copiilor
dumneavoastr, din aceleai
considerente. Suntei german, soia
dumneavoastr este japonez i, din
moment ce aceste dou naiuni sunt
vinovate de declanarea recentului
conflict mondial, mi imaginez c cei
de la Imigraie i Naturalizri vor f
854
foarte bucuroi s v asigure
rentoarcerea n rile natale.
Nathan Eisler se ndoise de spate.
Coatele i ajungeau la genunchi,
minile sub brbie, fruntea la
pmnt. Lacrimile i iroiau pe fa.
Dudley i pocni ncheieturile
degetelor i spuse:
Un simplu da sau nu e sufcient.
Eisler ddu din cap a ncuviinare.
Dudley zise:
Perfect.
Mal i scoase carnetul i pixul.
tiu care e rspunsul, dar vreau
s-l aud nc o dat. Suntei sau ai
fost membru al Partidului Comunist
American?
Eisler ddu din cap. Mal zise:
855
Da sau nu. E vorba de o declaraie
ofcial.
Un Da anemic.
Bun. De care unitate sau celul de
partid aparineai?
Eu eu mergeam la edinele din
Beverly Hills, West Los Angeles i
Hollywood. Ne ne ntlneam la
locuinele diverilor membri.
Mal not informaia cuvnt cu
cuvnt, stenografat.
n ce ani ai activat ca membru de
partid?
Din aprilie 1936 pn cnd Stalin
s-a dovedit a f
Dudley interveni:
Nu v justifcai. Rspundei doar
la ntrebare.
856
Eisler scoase o batist de hrtie din
buzunarul de la cma i i terse
nasul.
Pn la nceputul anului 1940.
Mal spuse:
Iat cteva nume. mi vei spune
despre care dintre persoanele
pomenite aici tiai c sunt membri ai
Partidului Comunist. Claire De Haven,
Reynolds Loftis, Chaz Minear, Morton
Ziffkin, Armando Lopez, Samuel
Benavides i Juan Duarte.
Eisler spuse:
Toi cei menionai.
Mal i auzi pe copii zburdnd n
camera de zi i ridic vocea.
Ai scris mpreun cu Chaz Minear
scenariile pentru Zorii celor drepi,
857
Furtun deasupra Leningradului i
Eroii de la Yakustok. Toate aceste
flme au exacerbat sentimentul
naionalist rusesc. Vi s-a impus de
ctre cei din conducerea partidului s
inserai propagand florus n aceste
flme?
Eisler spuse:
E o ntrebare naiv.
Dudley izbi cu palma msua de
cafea.
Fr comentarii. Doar rspundei.
Eisler i mut scaunul mai aproape
de Mal.
Nu. Nu, nu mi s-a impus aa ceva.
Mal duse dou degete la nodul
cravatei Las-mi-l mie.

858
Domnule Eisler, negai c acele
flme conin propagand florus?
Nu.
Ai ajuns s luai decizia de a
insera o astfel de propagand
mpreun cu Chaz Minear?
Eisler se foi pe scaun.
Chaz era responsabil cu flosofa,
n timp ce eu susineam c intriga
demonstra elocvent ceea ce voia el s
spun.
Mal zise:
Avem cpii ale acelor scenarii, cu
pasajele propagandistice evidente
subliniate. Vom reveni ca s ne
indicai dialogurile pe care i le
atribuii lui Minear ca find tributare
liniei partidului.
859
Niciun rspuns. Mal spuse:
Domnule Eisler, credei c avei o
memorie bun?
Da, aa cred.
i spunei c ai lucrat cu Minear
n aceeai ncpere la scenarii?
Da.
i au existat momente n care ar f
declarat ceva n sensul de Asta e o
propagand excelent sau Asta e
pentru partid?
Eisler continua s se foiasc,
schimbndu-i mereu poziia braelor
i a picioarelor.
Da, dar o fcea cu umor,
satiriznd. Nu nseamn c
Dudley ip:
Nu interpretai, relatai!
860
Eisler ip i el:
Da! Da! Da! Blestemai s fi! Da!
Mal i fcu semn lui Dudley s-o lase
mai moale, apoi i se adres lui Eisler
cu o voce foarte blnd:
Domnule Eisler, ai inut cumva un
jurnal n perioada n care ai lucrat cu
Chaz Minear?
Omul i frngea minile, innd
erveelul de hrtie ferfeniit ntre
degetele contorsionate pn la vnt.
Da.
Consemneaz pasaje legate de
activitile n slujba Partidului
Comunist i de colaborarea la scrierea
scenariilor cu Chaz Minear?
O, Doamne Da!

861
Mal se gndi la raportul
anchetatorilor particulari ai lui
Satterlee: Eisler cuplat cu Claire De
Haven prin 38-39.
i pasaje referitoare la viaa
dumneavoastr intim?
O, Gott in himm Da, da!
i mai avei acel jurnal?
Tcere, apoi:
Nu tiu.
Mal lovi masa cu palma.
Ba tii i va trebui s ni-l punei
la dispoziie! n transcrierea ofcial
vor fgura numai extrasele exclusiv
politice.
Nathan Eisler plngea n tcere.
Dudley spuse:

862
Ne vei da jurnalul sau, dac nu,
m tem c v vom trimite o citaie
pentru el, iar bieii notri n
uniform v vor scotoci la snge mica
dumneavoastr locuin burghez,
deranjndu-v serios mica
dumneavoastr familie burghez.
Eisler ncuviin scurt din cap.
Dudley se ls pe spate. Picioarele
scaunului trosnir sub greutatea lui.
Mal vzu o cutie cu erveele pe
polia geamului, o lu i i-o aez lui
Eisler n poal. Eisler strnse cutia
lng el. Mal spuse:
Vom lua jurnalul cu noi, iar pe
Minear l lsm deocamdat n pace.
Iat o ntrebare de ordin general: ai
auzit-o vreodat pe vreuna din
863
persoanele de care suntem interesai
s propovduiasc rsturnarea prin
for armat a guvernului Statelor
Unite?
Dou scuturri din capul lui Eisler,
rmas plecat, cu lacrimile secate. Mal
spuse:
Nu att ca declaraie fi, ct
exprimarea acelui sentiment.
Fiecare dintre noi a spus-o la
mnie, fr ca asta s nsemne ceva.
Marele juriu va decide ce
nseamn. Fii clar! Cine a spus-o,
cnd a spus-o
Eisler se terse pe fa.
Claire declara la edine c
Scopul scuz mijloacele, iar
Reynolds spunea c el nu e un om
864
violent, dar c ar pune mna pe
mciuc dac ar trebui s ne batem
cu efi notri. Bieii ia mexicani au
spus-o ntr-un milion de contexte, n
special n perioada cu Sleepy Lagoon.
Mort Ziffkin a ipat n gura mare, s-l
aud toat lumea. Era un brbat
curajos.
Mal strnse bine notiele
stenografate, gndindu-se la AUFT i
la studiouri.
Dar care era situaia la AUFT?
Care era legtura lor cu partidul i cu
gruprile paravan din care fceai
parte mpreun cu alte persoane?
AUFT a fost nfinat pe cnd eu
nu eram n ar. Cei trei biei
mexicani gsiser de lucru ca
865
mainiti i aa au recrutat noi
membri, cum, de altfel, a fcut-o i
Claire De Haven. Tatl ei lucrase ca
avocat pentru cei din industria
cinematografei, iar ea zicea c
intenioneaz s exploateze i i
Mintea lui Mal se nferbnt.
i ce? Spune-mi!
Eisler i nclet din nou minile.
Mal insist:
Spune-mi! S exploateze i mai
ce?
S seduc! Claire a crescut n
preajma celor din industria flmului i
cunotea actori i tehnicieni care
pofteau la ea nc de cnd era feti!
I-a sedus, fcndu-i s devin membri
fondatori, ca dup aceea s recruteze
866
n locul ei! Spunea c asta era
penitena ei pentru faptul c nu
fusese citat s apar n faa celor de
la CCAA!
De trei ori bingo de milioane.
Mal se sili s-i controleze vocea la
fel de bine ca i Dudley.
Pe cine anume a sedus?
Eisler trase i rupse cteva
erveele din cutie.
Nu tiu, nu tiu! Sincer nu tiu!
Muli brbai? Puini? Ci?
Nu tiu. Presupun c doar pe unii
actori i tehnicieni importani, de care
era sigur c puteau ajuta sindicatul.
La recrutarea cui a mai contribuit?
Minear, Loftis?

867
Reynolds era la vremea aceea n
Europa. De Chaz nu tiu nimic.
Ce se discuta la primele edine
ale AUFT? Se ocupau de vreo aciune
sau aveau vreun program anume?
Cutia de erveele era acum o
grmjoar de fii de carton. Eisler
le mtur din poal.
N-am participat niciodat la
edinele lor.
tim, dar trebuie s aflm cine
mai venea acolo n afar de membrii
fondatori i care erau subiectele
abordate.
Nu tiu!
Mal i arunc o nad colateral:
nc te mai excit Claire, Eisler? O
protejezi? tii c se mrit cu
868
Reynolds Loftis. Cum te simi cnd tii
asta?
Eisler i ls capul pe spate i
izbucni n rs.
Relaia noastr a fost una scurt
i presupun c frumosul Reynolds va
prefera ntotdeauna bieii tineri.
Chaz Minear nu e un biat tnr.
Nici povestea dintre ei n-a inut
prea mult.
Bun lume mai cunoti, tovare!
Rsul lui Eisler deveni gutural i,
mai presus de toate, germanic.
n comparaie cu tine, i prefer pe
ei, obersturmbahnfhrer.
Mal se abinu i se uit la Dudley.
Durul de Dudley i rspunse la semn:
ne pstrm cumptul.
869
Vom ignora acest comentariu din
respect pentru faptul c ai cooperat.
Putem socoti ntlnirea de azi ca find
primul interogatoriu. Colegul meu i
cu mine v vom analiza rspunsurile,
le vom confrunta cu informaiile
noastre i v vom trimite o list mai
lung cu alte ntrebri, legate mai
concret de activitile dumneavoastr
n tabra comunist, precum i cele
ale membrilor AUFT despre care am
discutat. Un ofer de la
municipalitate va monitoriza toat
aciunea, iar un funcionar al
tribunalului v va consemna
depoziia. Dup acel interogatoriu
vei primi statutul de martor al
aprrii i imunitate complet, cu
870
condiia s ne mai rspundei la
cteva ntrebri i s ne permitei s
lum cu noi jurnalul dumneavoastr.
Eisler se ridic, se apropie cu
picioare tremurnde de birou i
descuie sertarul de jos. Cut, scoase
un jurnal legat n piele, se ntoarse cu
el i l aez pe mas.
Punei cele cteva ntrebri i
plecai.
Dudley cobor o palm foarte ncet:
Ia-o uor. Mal spuse:
Vom avea astzi nc o discuie i
cred c ne-ai putea ajuta n privina
asta.
Eisler se blbi:
C-ce cu ci-cine?
Dudley, n oapt:
871
Cu Leonard Hyman Rolff.
Interlocutorul lor emise un singur
cuvnt:
Nu.
Dudley se uit la Mal. Mal i puse
mna stng peste pumnul drept:
fr lovituri. Dudley spuse:
Da! i nu vom tolera niciun
argument potrivnic, niciun fel de
opoziie. Vreau s v gndii la o
acuzaie cu adevrat ruinoas i
neobinuit despre vechiul
dumneavoastr amic Lenny, ceva
cunoscut i altor persoane, astfel
nct s putem arunca vina
turntoriei n spinarea lor. Ne vei
informa, aa c v sftuiesc s v
gndii la ceva efcace, ceva care-i va
872
dezlega limba domnului Rolff i v va
scuti de o nou vizit de-a mea fr
colegul meu, care e att de efcient
cnd vine vorba s m cenzureze.
Nathan Eisler se fcu alb ca varul.
Rmase intuit locului, prnd c nu
mai e n stare s plng, s fe ocat
sau s se indigneze. Mal se gndi c
arta familiar. Dup ce-l scrut cteva
clipe, i ddu seama de conexiune:
evreii de la Buchenwald care
scpaser de gazare doar pentru a
sucomba prematur din pricina unei
anemii virale. Amintirea l fcu s se
ridice n picioare i s se plimbe prin
faa rafturilor cu cri. Tcerea de
cavou persista. Tocmai cerceta un raft

873
dedicat economiei marxiste, cnd auzi
din nou vocea optit a lui Dudley:
Repercusiunile, tovare.
Lagrele de refugiai pentru corcituri
obraznice ca voi. Domnul Rolff va
avea i el ansa s obin statutul de
martor al acuzrii, aa c dac nu ne
devine ostil, i vei face un serviciu
furnizndu-ne informaia care l va
convinge s colaboreze. M gndesc
la Michiko, cum va f ea silit s
gseasc echilibrul ntre trup i suflet
cnd se va ntoarce n Japonia, ca s
in piept tuturor ofertele tentante pe
care le va primi.
Mal ncerc s se uite napoia lui,
dar nu reui. Se concentr asupra
volumelor Das Kapital o
874
concordan, Teoriile lui Marx despre
comer i represiune i Glasul
proletariatului. n spatele lui se
aternu tcerea. Nite degete grele
ncepur s bat darabana pe mas.
Apoi se auzi vocea monoton a lui
Nathan Eisler:
Fete tinere. Prostituate. Lui Lenny
i e team c soia lui va afla c le
frecventeaz.
Dudley oft.
Nu-i de ajuns. Mai ncercai.
Pstreaz fotografi porno ale
celor
Neinteresant, tovare.
nal Fiscul la plata impozitelor.
Dudley scoase un Ha! Ha! Ha!

875
i eu. Cum, de altfel, face i
amicul Malcolm i cum ar face i
marele nostru mntuitor Iisus Hristos
dac s-ar ntoarce pe Pmnt i s-ar
stabili n America. Eu cred c tii mai
multe dect ne spunei, aa c ar f
bine s rectifcai situaia nainte de
a-mi pierde cumptul i de a v
revoca statutul de amic al acuzrii.
Mal i auzi pe copii rznd afar i
pe feti ipnd n japonez. Apoi
spuse:
Fir-ar s fe, vorbete odat!
Eisler tui, inspir zgomotos i tui
iar.
Lenny nu va deveni informator
aa de uor ca mine. El n-are att de
mult de pierdut.
876
Mal se ntoarse, vzu un cap de mort
i privi n alt parte. Dudley i pocni
ncheieturile degetelor. Eisler spuse:
ntotdeauna voi ncerca s m
gndesc c-am fcut-o pentru Lenny,
dar voi ti c de fapt mint.
A doua oar cnd inspir adnc, se
auzi un uierat. Apoi Eisler expir
rapid, lansnd concomitent i
turntoria.
Am fost n Europa cu Lenny i
soia lui, Judith, prin 1948. Paul
Doinelle producea seriile acelea de
flme cu Reynolds Loftis mascat i a
organizat o serat n care s strng
fonduri pentru urmtorul flm. A vrut
s apeleze la Lenny i a adus o tnr
prostituat cu care s se distreze.
877
Judith n-a venit la petrecere, iar
Lenny a contractat o gonoree de la
prostituata aceea. Judith s-a
mbolnvit i s-a ntors n America, iar
Lenny s-a culcat cu sora ei mai mic,
Sarah, la Paris. i i-a dat i ei
gonoreea. Sarah i-a povestit lui Judith
c avea boala, dar nu i-a spus c o
luase de la Lenny. Dup ce s-a ntors
n America, Lenny n-a fcut dragoste
cu Judith cteva sptmni, ct timp
s-a tratat, invocnd tot felul de
pretexte. i era team c Judith va
face conexiunea logic ntre cele dou
evenimente i-i va da seama ce se
ntmplase. Lenny mi s-a confesat
att mie, ct i prietenului nostru,
David Yorkin, de care sunt sigur c
878
avei cunotin din minunata list a
organizaiilor paravan. Dar findc
suntei att de interesat de Reynolds,
probabil c o s putei face din el un
informator.
Dudley spuse:
Dumnezeu s fe cu tine, tovare.
Mal puse mna pe jurnalul lui Eisler,
spernd c putea extrage din el
sufciente informaii despre trdare
ca s-i asigure cele dou trese argintii
i custodia biatului.
Hai s-l ncolim pe Lenny.

L-au gsit singur, dactilografind pe
o mas de joc din grdina lui.
cniturile i-au direcionat pe lng
cas, pn au dat cu ochii de un tip
879
gras, ntr-o cma hawaiian i
pantaloni de doc, care lovea cu
degetele n clapele unei strvechi
maini de scris Underwood. Mal l
vzu cum i ridic privirea i nelese
din ochii lui c individul nu era uor
de convins.
Dudley se legitim.
Domnul Leonard Rolff?
Omul i puse ochelarii i examin
legitimaia.
Da. Suntei poliiti?
Suntem de la biroul Procuraturii
Districtuale.
Da, suntei poliiti, adic opui
avocailor. Numele i gradul
dumneavoastr?

880
Mal se gndi la lurile lor de poziie
din ziare, dar tiu c n-are de ales.
Sunt locotenentul Considine, iar el
e locotenentul Smith.
Rolff rnji.
Cei despre care se scria nu demult
c regretau desfinarea marelui juriu,
dei, din cte neleg eu acum, e din
nou de actualitate. Rspunsul e nu,
domnilor.
Mal fcu pe prostul.
Nu ce, domnule Rolff?
Rolff se uit la Dudley, ca i cum ar f
tiut c el era cel pe care trebuia s-l
impresioneze.
Nu, nu voi da informaii despre
membrii AUFT! Nu, nu voi rspunde la
ntrebri legate de trecutul meu
881
politic sau de trecutul prietenilor i
cunotinelor mele! Dac voi f citat
s apar la tribunal, voi deveni un
martor ostil i voi refuza s depun
mrturie, conform drepturilor
conferite de cel de-al Cincilea
Amendament, i sunt pregtit s
merg la nchisoare pentru nesocotirea
unui ordin judectoresc. Nu m putei
sili s v dau nume.
Dudley i zmbi lui Rolff.
i respect pe oamenii cu principii,
indiferent ct de rtcii sunt.
Domnilor, m scuzai o clip. Am uitat
ceva n main.
Zmbetul lui era de ghea. Dudley
dispru. Mal intr pe fr:

882
Poate c nu ne credei, dar noi de
fapt suntem de partea stngii
legitime, necomuniste.
Rolff art spre coala de hrtie din
maina de scris.
Dac dai cumva gre n meseria
de poliist, ai putea lua n calcul o a
doua carier, cea de comedian. Exact
ca mine. Fascitii mi-au luat cariera
de scenarist, iar acum scriu romane
istorice romanate sub pseudonimul
Erica St. Jane. Iar editorul meu tie ce
fel de politic fac, ns nu-i pas. Nici
efului soiei mele nu-i pas, iar ea e
profesoar universitar la California
State. Nu ne poi face niciun ru.
Vocea unui bebelu nevinovat.

883
Mal se uit cum Lenny Rolff i reia
munca de la pagina 399 din Pe urmele
dublonilor pierdui. cnitul mainii
de scris rsun n aer. Mal examin
modesta cas de piatr a scriitorului
i se gndi c mcar sta pusese
deoparte mai muli bani i fusese
destul de detept ca s nu se nsoare
cu o japonez. ac-ac-ac: pagina
399 deveni pagina 400, iar apoi 401.
Rolff trgea serios. Apoi interveni
vocea cu accent irlandez a lui Dudley,
de cea mai puternic factur teatral
pe care o auzise vreodat:
Iart-m, Doamne, cci am
pctuit! Ultima mea confesiune n-a
avut loc, pentru c sunt evreu. Dar
voi remedia curnd aceast situaie,
884
prea-cucernici Smith i Considine,
confesorii mei!
Mal se ntoarse i l vzu pe Dudley
cu un teanc de fotografi n mn.
Rolff termin de dactilografat
paragraful, apoi i ridic privirea.
Dudley i mpinse n faa ochilor o
fotografe. Rolff spuse calm:
Nu.
Mal fcu turul mesei i se uit la
fotografe mai de aproape.
Era o poz neclar, n alb-negru, i
reprezenta o adolescent dezbrcat
i cu picioarele rchirate. Dudley citi
dedicaia de pe spate:
Lui Lenny. Eti cel mai tare! Cu
drag, de la Maggie, la Minnie Roberts
Casbah, 19 ianuarie 1946.
885
Mal i inu rsuflarea. Rolff rezist.
l privi direct n ochi i i se adres cu
o voce lipsit de orice emoie:
Nu. Eu i soia mea ne-am iertat
toate micile greeli. Crezi c altfel a
f lsat pozele astea n biroul meu?
Nu. Houle. Parazit fascist. Porc
irlandez.
Dudley arunc pozele n iarb. Mal i
fcu iar semn: fr lovituri. Rolff
nghii n sec, apoi l scuip n fa pe
Dudley. Mal nmrmuri. Dudley zmbi,
lu o foaie de manuscris i i terse
scuipatul de pe fa.
Da, pentru c drgua de Judith
nu tie de drgua de Sarah i de
sculamentul pe care i l-ai dat i am eu
o bnuial i unde te-ai tratat. Terry
886
Lux pstreaz o eviden meticuloas
i a promis s colaboreze cu mine
dac tu refuzi s-o faci.
Rolff, cu vocea nc echilibrat:
Cine i-a spus?
Dudley, n timp ce fcea micri
sugestive noteaz cuvnt cu cuvnt:
Reynolds Loftis. n condiii mult
mai puin tensionate dect cele de
acum.
Mal se gndi la riscurile unui astfel
de bluf: dac Rolff l contacta pe
Loftis, toate interogatoriile lor sub
acoperire erau compromise, iar AUFT
putea s sisteze primirea unor noi
membri, de teama unor posibile
infltrri, compromind astfel i
aciunea lui Danny Upshaw. i scoase
887
carnetul i pixul, i trase un scaun i
se aez. Dudley plus:
Da sau nu, domnule Rolff. Atept
un rspuns.
Venele pulsau pe tot chipul lui
Leonard Rolff.
Da, spuse el.
Dudley zise:
Excelent.
Mal not la nceputul unei pagini noi
L. Rolff, 8.01.1950. Anchetatul i
aranj ochelarii.
Cu depoziie n tribunal?
Mal prelu replica:
Mai degrab cu depoziie scris.
Vom ncepe cu
Vocea lui Dudley se aprinse pentru
prima oar:
888
Las-mi mie acest martor,
consiliere. Nu te superi, nu?
Mal scutur din cap i ntoarse
scaunul invers, aezndu-i carneelul
pe marginea spetezei. Dudley zise:
tii de ce suntem aici, aa c hai
s-i dm drumul. Influena comunist
n industria flmului. Nume, date,
locuri i exemple de propagand
negativ. i, din moment ce tiu c
nu-i poi lua gndul de la el, o s
ncepem cu Reynolds Loftis. L-ai auzit
vreodat pronunndu-se n favoarea
rsturnrii prin for armat a
guvernului Statelor Unite?
Nu, dar

889
Simte-te liber s adaugi orice noi
informaii dac nu te ntrerup. tii
ceva chestii deocheate despre Loftis?
Vocea lui Rolff se nclzise.
i elabora rolurile de poliist n
aa fel nct poliitii s fac o
impresie proast. Spunea c era
contribuia lui la subminarea
sistemului de jurispruden american.
Fcu o pauz, apoi relu:
Dac voi depune mrturie n
timpul procesului, va avea ocazia s
spun ce tie despre mine i Sarah?
Mal rspunse minind doar pe
jumtate:
E foarte puin probabil s apar
vreodat n boxa martorilor, iar dac
va ncerca s contribuie cu acea
890
informaie din proprie iniiativ,
judectorul nu-l va lsa s vorbeasc
mai mult de dou secunde. N-ai de ce
s te temi.
Dar n afara tribunalu
Dudley interveni:
n afara tribunalului te descurci
pe cont propriu i va trebui s te
bazezi pe faptul c dezvluirea
povetii l va face pe Loftis s par un
tip jegos.
Rolff zise:
Dac Loftis v-a spus aa ceva,
atunci nseamn c a colaborat n mai
multe privine. De ce avei nevoie de
informaii mpotriva lui?
Dudley se repezi la ocazie:

891
Loftis te-a turnat cu cteva luni n
urm, cnd credeam c investigaia
noastr urma s se concentreze pe
undeva prin afara AUFT-ului. Sincer
vorbind, din cauza recentelor
tulburri sindicale, AUFT a devenit o
int mult mai atractiv. i, tot sincer
vorbind, tu i ceilali ai devenit mult
prea inactivi ca s ne mai obosim cu
voi.
Mal l privi pe Rolff i vzu c
nghiise minciuna: umerii lui robuti
se destinser i pumnii i se
descletar. Urmtoarea lui ntrebare
punea punctul pe i:
De unde tiu eu c nu vei face
acelai lucru i cu mine?
Mal spuse:
892
Marele juriu e activ n mod ofcial
i vei primi imunitate din partea
acuzrii, un lucru pe care nu i l-am
oferit niciodat lui Loftis. Ce spunea
locotenentul Smith despre tulburrile
sindicale e adevrat. Acum ori
niciodat. Iar acum noi suntem aici.
Rolff se zgi la el.
V recunoatei oportunismul cu
atta senintate, nct dobndii o
credibilitate sinistr.
Se auzi ha-ha-ul lui Dudley.
Exist o diferen ntre taberele
noastre: noi avem dreptate, voi n-
avei. Acum s ne ntoarcem la
Reynolds Loftis. I-a portretizat n mod
deliberat pe poliitii americani ca pe
nite mizantropi, corect?
893
Mal continu transcrierea. Rolff zise:
Da.
i poi aminti cnd a zis aa ceva?
Undeva la o petrecere, cred.
Oho! O petrecere pentru partid?
Nu. Nu, cred c era o petrecere
din anii rzboiului, pe timpul verii.
Se gseau acolo urmtoarele
persoane i au emis ele comentarii
reacionare: Claire De Haven, Chaz
Minear, Mort Ziffkin, Sammy
Benavides, Juan Duarte i Mondo
Lopez?
Cred c Mort i Claire erau
prezeni, dar n perioada aceea
Sammy, Juan i Mondo erau prea
ocupai cu cazul Sleepy Lagoon, aa
c ei n-au fost de fa.
894
Mal zise:
Aadar, asta se ntmpla n vara
lui 43, la ora la care Comitetul de
Aprare din Sleepy Lagoon funciona
la turaie maxim?
Da. Da, aa cred.
Dudley spuse:
Gndete, tovare! Minear era
partenerul de pat al lui Loftis. Era
acolo i vocifera?
Mal inu ritmul cu transcrierea,
prescurtnd stilul pompos al lui
Dudley n ntrebri simple. Rolff puse
capt unei pauze lungi.
Ce mi amintesc de la petrecerea
aceea e c a constituit ultimul meu
contact social cu cei pe care i-ai
menionat pn cnd am reluat
895
prietenia cu Reynolds asta n
Europa, cu civa ani n urm. mi
amintesc c Chaz i Reynolds se
certau mereu, iar Reynolds nu l-a
adus la petrecerea respectiv. La fnal
l-am vzut pe Reynolds lng maina
lui, discutnd cu un tnr care avea
faa bandajat. mi mai amintesc i c
grupul meu de prieteni interesai de
politic se implicase n aprarea
inculpailor de la Sleepy Lagoon i au
fost foarte suprai cnd am acceptat
o slujb n New York i n-am mai
putut s m altur lor.
Dudley spuse:
Hai s vorbim despre Sleepy
Lagoon.

896
Mal se gndi la raportul pentru
Loew: nimic din ce era legat de acel
caz nu trebuia s ajung n faa
marelui juriu. Reprezenta otrav
politic, findc i fcea pe Roii s
arate bine. Rolff spuse:
Credeam c vrei s vorbesc
despre Reynolds.
Divagheaz puin. Sleepy Lagoon.
Mare eveniment, nu-i aa?
Bieii arestai de departamentul
vostru de poliie erau nevinovai. Unii
ceteni apolitici, oameni de bine, s-
au alturat stngii din Southern
California i au contribuit la
eliberarea lor. Ceea ce a fcut ntr-
adevr din toat povestea un mare
eveniment. Da.
897
Interpretarea ta, tovare. A mea
difer, dar asta face interesant o
curs de cai.
Rolff oft.
Ce vrei s tii?
Spune-mi ce-i aminteti din
epoca respectiv.
Eram n Europa n perioada
procesului, a apelului i a eliberrii
bieilor. mi amintesc de asasinatul
din vara anterioar n 1942, cred.
mi amintesc de ancheta poliiei i de
arestarea bieilor. mi amintesc de
revolta care a cuprins-o pe Claire De
Haven i cum a organizat ea aciuni
de strngere de fonduri. mi amintesc
cum m gndeam c le datora o serie
de favoruri numeroilor ei admiratori
898
hispanici i c sta era unul din
motivele pentru care se implicase
att de personal n cauza lor.
Mal interveni, gndindu-se c ar
putea culege unele informaii
provenite din ntrebarea colateral a
lui Dudley i ntrebndu-se de ce
fusese nevoie de ea:
La aciunile astea de strngere de
fonduri erau prezeni i mai-marii
Partidului Comunist?
Da.
Vom primi unele fotografi din
timpul procesului CASL. Va trebui s-i
identifci pe cei prezeni acolo.
Deci e vorba de un caz de mai
mare amploare?

899
Dudley i aprinse o igar i i fcu
semn lui Mal s nu mai ia notie.
Acesta e un interogatoriu
preliminar. Un ofer i un raportor de
la municipalitate vor trece pe aici cu o
list lung de ntrebri concrete,
viznd personaje concrete.
Locotenentul Considine i cu mine
vom redacta ntrebrile, iar dac vom
f mulumii de rspunsuri, i vom
expedia prin pot certifcatul de
imunitate.
Aadar, de data asta am terminat?
nc nu. Haidei s revenim o clip
la Sleepy Lagoon.
Dar v-am spus c la vremea aceea
eram n New York! Am lipsit pe

900
aproape ntreaga durat a
protestelor.
Dar cunoteai personalitile din
CASL. Pe Duarte, Benavides i Lopez,
de exemplu.
Da. i?
Iar ei au susinut cel mai
zgomotos ideea ca srmanii mexicani
persecutai s ias n strad, nu-i
aa?
Da. Sleepy Lagoon a declanat
revoltele costumelor zoot, iar
departamentul vostru de poliie parc
a turbat. Civa mexicani au fost
practic omori n btaie, iar Sammy,
Juan i Mondo voiau neaprat s-i
exprime solidaritatea prin intermediul
Comitetului.
901
Mal se rsuci n scaun i privi.
Dudley plecase ntr-o expediie de
vntoare serioas, ncrcat cu o
doz mare de retoric ceea ce nu
era deloc stilul lui. Rolff spuse:
Dac asta v sun doctrinar, mi
pare ru. E purul adevr.
Dudley scoase un mic oh-oh-oh.
ntotdeauna m-a surprins faptul
c aa-ziii oameni de bine, laolalt
cu comunitii, n-au pronunat
niciodat numele unui asasin sau al
unor asasini credibili care s fe
responsabili de moartea lui Jos Diaz.
Voi, gagiilor, suntei de fapt nite
maetri ai tehnicii apului ispitor.
Lopez, Duarte i Benavides erau nite
gangsteri care, probabil, cunoteau o
902
mulime de golani albi pe care s-i
ostracizeze. S-a discutat despre asta
vreodat?
Nu. Ceea ce spui aici e
incomprehensibil.
Dudley i fcu scurt cu ochiul lui Mal.
Colegul meu i cu mine suntem de
alt prere. Hai s ncercm altceva.
Au oferit vreodat cei trei mexicani
sau ali membri ai CASL vreo teorie cu
adevrat credibil despre posibilul
uciga al lui Jos Diaz?
Scrnind din dini, Rolff zise:
Nu.
Dar Partidul Comunist? Au
avansat cei de-acolo ideea unor
poteniali api ispitori?

903
i-am spus c nu i i-am spus c
am fost n New York aproape toat
perioada ct a durat povestea cu
Sleepy Lagoon!
Dudley i ndrept nodul de la
cravat, artnd cu un deget spre
strad:
Malcolm, vreo ultim ntrebare
pentru domnul Rolff?
Mal zise:
Nu.
O? Nimic despre drgua noastr
de Claire?
Rolff se ridic n picioare, ducndu-i
o mn la guler, de parc abia atepta
s se descotoroseasc de anchetatorii
lui i s fac o baie. n momentul n
care se ridic n picioare, Mal
904
rsturn scaunul. Se gndi la o
chichi de care s se lege, ns nu
gsi nimic.
Nu.
Dudley rmase aezat i zmbitor.
Domnule Rolff, am nevoie de cinci
nume de-ale unor tovari de drum
care cunosc bine echipa de conducere
a AUFT.
Rolff spuse:
Nu. Fr doar i poate. Nu!
Dudley relu:
Pe moment m voi mulumi doar
cu numele, iar orice alte amintiri
personale pe care ni le poi furniza le
atept n cteva zile, dup ce un coleg
de-al nostru va face o cercetare n
dosarele lor. Numele, te rog!
905
Rolff i nfpse picioarele n iarb.
Minile sale, cu pumnii strni, i
atrnau de-o parte i de alta a
coapselor.
Spune-i lui Judith despre mine i
Sarah. N-o s te cread.
Dudley scoase o hrtie din
buzunarul de la piept.
11 mai 1948. Scumpul meu
Lenny. Mi-e dor de tine i te vreau
nuntrul meu, n ciuda a ceea ce mi-
ai dat. M gndesc, desigur, c nici tu
nu tiai i c te ntlnisei cu
prostituata aceea nainte ca noi s f
devenit apropiai. Tratamentul e
dureros, dar m face s m gndesc
la tine, i dac nu mi-ar f team c
Judith ar putea afla adevrul despre
906
noi doi, a vorbi tot timpul despre
tine. Armbuster 304 sunt cele mai
ieftine seifuri de perete din lume,
tovare. Un om n poziia ta n-ar
trebui s fe att de zgrcit.
Lenny Rolff czu cu genunchii n
iarb. Dudley ngenunche lng el i
extrase un ir de nume ce abia se
auzir. Ultimul dintre ele, scos printre
lacrimi, era Nate Eisler. Mal o
zbughi spre main, uitndu-se o
singur dat n urm. Dudley l privea
pe martorul acuzrii aruncnd n
toate direciile maina de scris,
manuscrisul, masa i scaunele.

Dudley l duse pe Mal napoi la hotel,
fr ca vreunul din ei s scoat un
907
cuvnt. Mal ls radioul pe acelai
post, unul de muzic clasic un
program pretenios , cu sonorul dat
la maximum. n loc de la revedere,
Dudley i spuse:
Ai un stomac mai tare pentru
meseria asta dect mi-am imaginat
eu.
Mal se duse n camera lui i petrecu
o or sub du, pn cnd consum
toat cantitatea de ap cald a
ntregului hotel, iar managerul i btu
la u ca s se plng. Mal l calm cu
legitimaia i o hrtie de zece dolari,
i puse pe el ultimul lui costum clcat
i se urc n main, pornind-o spre
centru, ca s discute cu avocatul.

908
Biroul lui Jake Kellerman se gsea n
Oviatt Tower, pe Strada 6, col cu
Olive. Mal ajunse cu cinci minute mai
devreme i mtur cu privirea
recepia goal, lipsit de orice
mobilier, ntrebndu-se dac nu
cumva Jake i sacrifcase secretara
pentru o chirie piperat ntr-una din
cele mai moderne cldiri din L.A. La
prima consultaie avocatul doar se
familiarizase cu situaia lui. Azi ar f
trebuit s treac la subiecte concrete.
Kellerman deschise ua biroului su
la 3 fx. Mal intr i se aez pe
scaunul cptuit cu piele maro.
Kellerman i strnse mna, apoi se
aez la biroul lui, tot de culoare
maronie. i spuse:
909
Prima nfiare e poimine, la
tribunalul civil, secia 32. Greenberg e
n concediu, aa c o s avem de-a
face cu un cretin cam rigid,
Hardesty. mi pare ru, Mal. Voiam s
ai parte de un judector evreu, pe
care s-l impresionm cu trecutul tu
din Poliia Militar de pe vremea
rzboiului.
Mal ddu din umeri, gndindu-se la
Eisler i Rolff. Kellerman zmbi.
Poi s m lmureti n privina
unui zvon?
Sigur.
Am auzit c l-ai ciuruit pe un
ticlos de fascist n Polonia.
E adevrat.
L-ai omort?
910
Mica ncpere se nclzise peste
msur.
Da.
Kellerman zise:
Mazel tov.
Apoi consult programul tribunalului
i unele documente de pe birou.
La prima nfiare voi ncerca s
scot o amnare i trag nite sfori, ca
s te mutm la Greenberg. O s te
plac la nebunie. Cum merge show-ul
cu marele juriu?
Merge bine.
Atunci de ce ari aa de
posomort? Ascult, crezi c exist
vreo ans s fi avansat nainte s se
ntruneasc marele juriu?
Mal zise:
911
Nu, Jake. Care-i strategia ta dup
amnri?
Kellerman i vr degetele mari n
buzunarele vestei.
Mal, o mcelrim pe Celeste. A
abandonat biatul
Nu l-a abandonat. Ordinarii de
naziti i-au luat pe ea i pe soul ei i
i-au aruncat n jegul la de
Buchenwald!
Uor, amice. Mi-ai spus c
biatul a fost molestat ca o
consecin direct a faptului c
fusese prsit de mama lui. Iar ea i-a
vndut trupul la prnaie ca s rmn
n via. Batalionul tu de Poliie
Militar are pozele cu interviul ei de
dup eliberare i arat ca Betty
912
Grable n comparaie cu alte femei
care au supravieuit. n timpul
procesului o omor cu asta cu sau
fr Greenberg.
Mal i scoase haina i i desfcu
nodul de la cravat.
Jake, nu vreau ca Stefan s aud
chestiile astea. Vreau s obii o
dispoziie judectoreasc, astfel ca
biatul s nu asiste la depoziie. Un
ordin de excludere. tiu c poi s-o
faci.
Kellerman izbucni n rs.
Nu-i de mirare c ai abandonat
Dreptul. Dispoziiile judectoreti
care interzic prezena minorilor la
proces n cazurile de acordare a
custodiei nu pot f impuse legal dect
913
atunci cnd sunt acceptate de
avocaii ambilor prini. Iar avocatul
lui Celeste nu va f niciodat de acord
cu aa ceva. Dac o fac praf la proces
i o fac , atunci el o s-l vrea pe
Stefan acolo, n eventualitatea c va
alerga la mmica lui, nu la tticul. Nu
putem face nimic.
Mal l revzu pe Stefan Heisteke n
Praga anului 1945, dup trei ani de
violuri i mncare pentru cini.
Te descurci tu. Sau gseti alte
mizerii de-ale Celestei, de dup
rzboi, cu care s-o ataci.
Cum ar f faptul c l nva
srguincioas pe Stefan limba ceh?
Mal, nu bea, nu se culc cu alii i nu-l
bate pe biat. Nu poi s-i smulgi
914
custodia unei mame naturale doar
pentru c triete n trecut.
Mal se ridic n picioare, simind c-i
plesnete capul.
Atunci trebuie s faci din mine cel
mai grozav erou pe care l-a avut
America de la Lucky Lindy19 ncoace.
Trebuie s m faci s apar aa de
bine, nct ideea de mam s par un
mare rahat.
Jake Kellerman art spre u.
Du-te i cspete o armat de
comuniti i-atunci voi face tot ce-mi
st n putin.

Mal se ndrept spre Pacifc Dining
Car. Ideea era s se rsfee cu o mas
19
Porecl dat aviatorului Charles Lindbergh, primul om care n 1927 a traversat
fr escal Oceanul Atlantic ntr-un avion numit The Spirit of St. Louis .(n.r.).
915
pe cinste, ca s uite de Eisler, Rolff i
Dudley Smith, s fac purifcarea care
nu-i reuise n ora de du cu ap
oprit. Dar n momentul n care i se
aduse mncarea, i pierdu orice
interes pentru ea. Puse mna pe
jurnalul lui Eisler i l deschise la anii
1938-1939, perioada n care scriitorul
trise cu Claire De Haven.
Nicio explicaie. Numai analize.
Femeia i ura tatl, i-o trgea cu
mexicani ca s-l nfurie, l iubea n
secret i i convingea partenerii de
stnga s poarte cmi scrobite i
clcate, exact cum purta el, ca apoi s
le poat sfia, complcndu-se ntr-
un joc prin care i umilea pe taii
surogat. Ura legturile politice i
916
banii tatlui su. I-a intrat n conturile
bancare ca s le cumpere cadouri
scumpe brbailor ale cror nclinaii
politice le ura btrnul ei tat. S-a
destrblat cu alcool, opiu i sex, a
gsit motive s se supun penitenei
i s-a reinventat ca o exemplar Ioana
DArc de stnga, organiznd,
planifcnd, recrutnd i fnannd
totul cu propriii ei bani sau cu cei din
diverse donaii, obinute deseori cu
ajutorul trupului ei: Efcacitatea
politic a acestei femei era att de
formidabil, nct n-a fost nicio clip
subestimat, considerat o
susintoare oarecare sau o diletant.
n cel mai ru caz, numai raiunile i
mentalitatea ei erau considerate
917
dubioase. Fascinaia lui Eisler fa de
Claire a continuat i dup ce relaia
lor s-a ncheiat. A rmas prietenul ei
n pofda legturilor amoroase ale
femeii cu btuii hispanici, a
perioadelor de dezintoxicare de la
clinica lui Terry Lux, a demonstraiei
de peniten din perioada cazului
Sleepy Lagoon: un iubit mexican
btut n timpul revoltei costumelor
zoot, o cur de sntate la Terry, apoi
un ntreg sezon social, fr alcool sau
butur, cu Comitetul de Aprare din
Sleepy Lagoon. Impresionant. Lsnd
la o parte fxaia lunatic a lui Dudley
Smith, cei aptesprezece biei
acuzai de uciderea lui Jos Diaz erau
n mod evident nevinovai. Iar Claire
918
Katherine De Haven, bogata trf
comunist, fusese fora esenial din
spatele eliberrii lor.
Mal frunzri jurnalul. nsemnrile
referitoare la De Haven se rreau pe
msur ce trecea de 44 i 45. Gust
din mncare i trecu printr-o mulime
de pagini, care l artau pe Eisler
drept un tip inteligent, cu o minte
analitic, un om de bine condus pe
crarea nmiresmat de profesori de
facultate comuniti i de spectrul lui
Hitler, care amenina Germania. Pn
acum zero probe clare. De fapt, dac
jurnalul ar f fost prezentat marelui
juriu, l-ar f fcut pe Eisler s par un
fel de erou bizar. Amintindu-i c
omul fusese prietenul lui Reynolds
919
Loftis i colegul lui Chaz Minear, Mal
frunzri paginile n cutarea lor.
Minear ddea impresia c e cel mai
neajutorat dintre cei doi scaietele.
Mal citi fragmentele legate de
colaborarea celor doi la scenariile
pentru Frontul de Est i Furtun
deasupra Leningradului, de prin anii
1942-1943. Eisler era suprat pe
Minear din cauza lipsei sale de
disciplin n munc, era suprat pe
relaia lui cu Loftis, era suprat pe el
nsui pentru c detesta
homosexualitatea amicilor si dei
la Reynolds era tolerabil, pentru c
el mcar nu era din ia afectai.
Puteai simi furia neputincioas care
l cuprinsese pe Minear n perioada
920
Sleepy Lagoon, cnd plnsese pe
umrul lui Eisler din cauza unei relaii
de moment a lui Loftis
Dumnezeule, Nate, nu e dect un
puti i a mai fost i desfgurat! ,
dup care Eisler refuzase s mai
adauge ceva pe tema respectiv. De
notat: n 1947 Chaz Minear s-a
rzbunat pe iubitul necredincios,
turnndu-l la CCAA, dup care Loftis a
ajuns pe lista neagr. Mal i propuse
s in minte: dac Danny Upshaw nu
reuea s se infltreze n conducerea
AUFT, atunci poate c Chaz Minear,
homosexual anemic, era tocmai bun
de strns cu ua pe fa, marnd pe
demascarea lui ca turntor, argument

921
care putea s-l conving s toarne din
nou.
Restul jurnalului era absolut
plictisitor: edine, comitete, ntlniri
i liste de nume pe care Buzz Meeks
trebuia s le verifce laolalt cu
numele stoarse de Dudley de la Lenny
Rolff. Mal reui s-l termine, dar ntre
timp friptura i se rci i salata i se
ofli n castron. Ajunse la concluzia c
i plcea de Nathan Eisler. i, din
moment ce parcursese jurnalul, iar
ncercarea de a cina euase, nu putea
s mearg dect la motel, la Shangri-
Lodge. ns singurul lucru pe care i-l
dorea era s discute cu Stefan o
nclcare fi a ordinelor lui Jake
Kellerman. Motelul nu-i putea oferi
922
dect nume de femei scrijelite pe ua
de la baie, iar dac l suna pe Stefan,
probabil c ddea de Celeste. Ar f
fost primul lor contact social dup ce
Mal i redesenase contururile feei.
Nelinitit, achit nota de plat, apoi
se urc n main i ajunse pe
dealurile din Pasadena, unde parc
maina ntr-o rp complet ntunecat
a canionului: Cordite Alley, locul
unde generaia lui de boboci LAPD se
ameea cu alcool, discuta tot felul de
rahaturi i trgea la int, folosind
tufele nalte pe post de infractori.
Pe jos se vedea un strat gros de
cmi de cartue. Punnd farurile pe
faza lung, Mal observ c alte
generaii de poliiti fcuser tufele
923
una cu pmntul, trecnd la
trunchiurile de pini: copacii erau
scalpai de scoar i perforai de
gloane. Se ddu jos din main, i
scoase revolverul din dotare i lans
ase gloane n ntuneric. Ecoul fcea
s-i iuie urechile, iar praful de puc
mirosea minunat. ncrc iar i goli
nc o dat pistolul de calibrul 38.
Dincolo de colina din South Pasadena
alte arme se descrcar, ca un ltrat
n lan al cinilor pornii pe ceart cu
luna. Mal ncrc iar, trase, ncrc,
trase, ncrc, trase pn cnd
epuiz toat muniia de Remington.
Auzi urale, urlete i scncete, apoi
nimic.

924
n canion susura un vnticel cald.
Mal se sprijini de main i se gndi
la operaiunile lui de la Moravuri i
cum refuzase el s fac parte din
Brigada Durilor, unde intrai cu pistolul
scos, iar tipii ca Dudley Smith te
respectau. Pe cnd lucra la Moravuri,
desfinase o reea de bordeluri din
Chinatown despre care se credea c
nu puteau f distruse. Trimisese nite
boboci abia venii de la Academie ca
s solicite sex oral, iar acetia au fost
urmai cinci minute mai trziu de ui
drmate cu berbecul i de operatori
de la laborator, care fotografau
ntreaga operaiune. Toate fetele de-
acolo de-abia coborser de pe
vaporul imigranilor i triau acas cu
925
mama-san i tata-san, care credeau
c ele munceau cte dou schimburi
la fabrica de cmi Shun-Wong. Apoi
un cordon de poliiti voinici l-au
escortat la biroul din fa al unchiului
Ace Kwan, cel mai mare pete din L.A.
Mal l-a informat pe unchiul Ace c
dac nu-i mut curvele dincolo de
grania comitatului, le va arta pozele
la toi tata-san muli dintre ei avnd
legturi cu mafa chinezeasc, Tong
i i va informa c unchiul Ace Kwan-
san se ngra pe seama regimului cu
sule de albi al ficelor-san. Unchiul
Ace i-a plecat capul, a zis da, s-a
conformat i de atunci i-a trimis
mereu de Crciun cte o ra
glazurat i o felicitare respectuoas,
926
iar Mal se gndea de fecare dat cum
s i-o paseze fratelui su pe vremea
cnd nc mai vorbea cu el.
El.
Desmond.
Big Des. Marele Des.
Desmond Confrey Considine, cel
care l-a silit s ptrund n casele
ntunecate i s devin poliist.
Profesionist.
Cu trei ani mai mare. Cu opt
centimetri mai nalt. Un atlet i un tip
foarte priceput cnd era s se prefac
pios, ca s-l impresioneze pe
reverend. Reverendul l-a prins c
furase un pachet de gum de
mestecat de la magazinul local i l-a
snopit att de tare, c lui Big Des i-au
927
plesnit vreo dou tendoane pe cnd
ncerca s scape, find trecut pe tu
pentru tot restul campionatului de
fotbal. Era un funda clasa nti cu un
creier de clasa a treia i o obsesie de
cleptoman numrul unu, dar de-acum
devenise prea speriat ca s mai
continue. Fr picioare sntoase n-
avea curajul s-o mai fac asta graie
lui Liam Considine, un calvinist clasa
nti.
Aa c Desmond l-a recrutat pe
fratele lui mai mic i mai mldios,
gndindu-se c acesta, subirel cum
era, putea ptrunde mai uor n
locurile n care lui i era team s
mearg la furat, ca s-i procure
lucrurile pe care i le dorea: o rachet
928
de tenis de la Joe Stinson, un aparat
de radio cu tranzistori de la Jimmy
Harris, dinii de ren nirai pe o salb
de la Dan Klein, plus alte lucruoare
pe care nu rbda s le vad la ali
puti, ce se bucurau de ele. Micuul
Malcolm nu se putea abine s
blasfemieze, dei reverendul i
spusese c acum avea paisprezece
ani i pedeapsa consta ntr-o biciuire,
nu doar n splarea gurii cu spun i
ulei de ricin, cum fusese obinuit.
Micuul Mally trebuia s fure pentru
fratele lui. Dac nu, reverendul va
auzi povestea cu Iisus trgndu-i-o
cu Rex, Cinele Minune, i cea cu
Maria Magdalena srind pe Willy,
btrnul negrotei ce livra ghea pe
929
strada lor, chestii despre care
reverendul tia prea bine c Des, cu
imaginaia lui limitat, n-avea cum s
le inventeze.
Aa c el fura findc se temea de
Desmond, findc se temea de
reverend, findc se temea s-i
mrturiseasc mamei, de fric s nu-i
spun tatlui lor, care l-ar f omort
pe Des, iar apoi ar f nfundat ocna i
i-ar f lsat pe ei la mila zgrciobului
de comitet director al serviciilor de
caritate prezbiteriene. La un metru
optzeci i un pic peste cincizeci de
kile, Mal devenise Fantoma din San
Francisco: lustruia burlane i
desfcea nchiztorile de la ferestre,
furnd pentru Desmond porcrii din
930
alea sportive pe care acestuia i era
fric s le foloseasc, cri pe care
era prea prost ca s le citeasc, haine
prea mari ca s le poarte. tia c
atta vreme ct Des pstra toat
marfa, l avea la mn dar continua
s joace dup cum i cnta el.
Pentru c Joe Stinson avea o sor
bestial, pe nume Cloris, iar lui i
plcea s stea de unul singur n
camera ei. Pentru c Dan Klein avea
un papagal care i ciugulea biscuii
din gur. Pentru c sora bine fcut a
lui Jimmy Harris l-a surprins tocmai
cnd ieea din cmara lor, i-a pus
mna pe scul i i-a spus c-i una
mare. Pentru c n timp ce se
pregtea s ciupeasc nite reviste
931
National Geographic de la Bill Rice, l-a
gsit pe friorul lui, Biff, ieit din
ptu i ronind un cablu electric, iar
Mal l-a pus napoi n pat, l-a hrnit cu
lapte condensat i, probabil, i-a salvat
viaa i i-a imaginat c era propriul
lui frior, pe care l salva de Des i de
reverend. Pentru c a f Fantoma din
San Francisco reprezenta o
compensaie pentru faptul c era un
colar slbnog, luat peste picior de
toi, cu un tat nebun, o mam cu
autoritatea unui pre i un frate idiot.
Pn pe 1 octombrie 1924.
Desmond l-a trimis s dea o a doua
spargere la Jimmy Harris. Mal s-a
strecurat printr-un geamlc, tiind c
trupea Annie va f acolo. i era acolo,
932
dar nu singur, ci cu un poliist cu
pantalonii lui bleumarin, de doc,
lsai pe glezne, care o regula pe
covor. El a icnit, s-a mpiedicat i a
czut. Poliaiul l-a btut mr, iar
inelele lui i-au sfiat tot obrazul. i-a
curat singur rnile, apoi a ncercat
s-i fac curaj i s intre la Biff Rice,
ca s vad dac bebeluul era bine,
dar n-a avut destul vlag. S-a dus
acas, a ascuns lucrurile furate i i-a
spus lui Desmond c lucrurile se vor
schimba complet: cu sau fr
tendoane, de-acum eful bandei
trebuia s fure pentru houl de rnd.
Dac nu, el va f cel care-l va turna la
reverend. Nu voia dect un singur
lucru, dup care vor f chit: unul din
933
neglijeurile lui Annie. i tot el i va
spune cnd s acioneze.
El a flat casa lui Harris i a aflat c
Annie l servea pe poliistul John
Rokkas n fecare mari dup-amiaza,
cnd restul familiei era la munc, la
chiocul de zarzavat al lui Harris din
Oakland. ntr-o mari friguroas de
noiembrie, tot el a desfcut
ncuietoarea pentru Des. Des a
ptruns nuntru i s-a ntors dup
douzeci de minute, btut mr. El i-a
furat toat prada i a depozitat-o ntr-
o cutie de valori de la o banc,
stabilind o paritate a fricii ntre fraii
Considine. Desmond a renunat la
Seminarul Teologic Union, devenind
mare mahr n afacerile cu maini la
934
mna a doua. Mal a plecat la
Stanford, a absolvit colegiul, dup
care s-a chinuit un an la Drept, unde a
visat la urmriri pe alei dosnice i a
vnat femei uoare, fr s fe
vreodat satisfcut de cuceririle lui.
Cnd studiile de la Drept au devenit
insuportabil de plicticoase, a intrat la
Departamentul de Poliie din Los
Angeles, fr s tie ct va rezista ca
poliist sau dac va rezista ct de
ct. Apoi a plecat acas de Crciun
un poliist boboc de douzeci i trei
de ani, speriat de atmosfera din
ghetoul negrilor. La masa de Crciun
a aprut n uniform: cu centura Sam
Browne, fluier suflat cu argint i pistol
calibrul 38. Desmond, regele
935
mainilor, nc marcat de cicatricile
cptate n btaia ncasat de la
poliistul John Rokkas, s-a artat
ngrozit de noua lui ncarnare. Iar
atunci el a tiut c va rmne poliist
pn la moarte.
Cum sttea acolo, nconjurat de
ntunericul canionului i simind sub
tlpi resturile muniiei irosite,
gndurile lui Mal trecur de la fratele
lui la Danny Upshaw. Ct de bun era
Danny? Ce urma s vad el acolo?
Oare ceea ce va vedea o s valoreze
mine de cincizeci de ori mai mult, iar
Ellis Loew va defla n culise prin faa
marelui juriu, nfurat n drapelul
american?

936
Ai un stomac mai tare pentru
meseria asta dect mi-am imaginat
eu.
Dudley avea dreptate.
Mal lu o mn de tuburi de cartue,
le arunc n bezn, se sui n main i
porni spre motelul Shangri-Lodge.
CAPITOLUL DOUZECI
Ascunztoarea lui Mickey Cohen era
o garsonier.
Mick i Davey Goldman exersau un
numr nou de cabaret, folosind n loc
de microfon eava unei puti cu
repetiie de calibrul 12. Johnny
Stompanato juca rummy cu Morris
Jahelka, discutnd ntre partide
detalii despre asigurarea pazei la
marea afacere cu droguri din cadrul
937
ntlnirii Cohen-Dragna. n fne, Buzz
intervieva gorilele lui Mickey de la
Teamsters, consemnnd brfele i
zvonurile care circulau n rndurile
demonstranilor, ca o msur de
precauie suplimentar nainte ca Mal
Considine s-i infltreze agentul.
Pn acum auzise doar nite prostii
comuniste plictisitoare:
De Haven i Mort Ziffkin lansau
cliee despre rsturnarea autocraiei
studiourilor. Fritzie Piolet
Kupferman cunotea un diversionist
de la Teamsters plantat n feful AUFT
ca funcionar la Registratur, cruia
de cteva sptmni comunitii i
spuneau doar ce voiau ei i i ddeau
voie s conduc maina care livra
938
masa de prnz de la Variety
International. Mo Jahelka mirosea
ceva putred: demonstranii nu
reacionau atunci cnd erau bruscai
sau provocai verbal. Preau foarte
reinui, ca i cum ateptau s treac
timpul, i chiar i mai vechii mciucari
de stnga i pstrau sngele rece.
Moey prea s cread c tipii de la
AUFT au un as n mnec. Buzz i
umfl rapoartele, pentru ca Ellis Loew
s cread c muncete mai dihai
dect o fcea, i se simi ca un pui de
cretin drgu i gustos ce ateapt
n cuca leului s fe observat de
bestie.
Johnny Stomp Leul.
Mickey Leul.
939
Johnny se uita cam chior la el de
cum intra pe u asta de cnd o
salvase pe Lucy Whitehall, n urm cu
zece zile, i l cumprase pe mecher
cu cinci bancnote de-un sutar din
banii primii de la Mickey C. Salut,
Buzz, Salut, Johnny i asta era tot.
Pn acum se ntlnise de trei ori cu
Audrey: o noapte ntreag la el acas
i dou ntlniri scurte la cuibuorul
de ciocneal al lui Howard din
Hollywood Hills. Dac Mickey pusese
pe cineva s-o in sub observaie pe
Audrey, acela era Johnny, iar dac
tipul tia de povestea dintre ei, atunci
Buzz fe i punea viaa n labele
maimuoiului, fe l omora. Cale de
mijloc nu exista. Dac Mickey auzea
940
de poveste, atunci urma Marele Adio,
pentru c atunci cnd micuul
gangster era nelat, devenea
nimicitor. Cnd l-a dibuit pe asasinul
pltit s-l rad n persoana lui Hooky
Rothman, l-a dichisit cu dou guri n
genunchi, asigurndu-i o noapte de
agonie i o lovitur de graie marca
Fritzie Kupferman: un piolet n
ureche, cu Fritzie care l imita pe
Toscanini dirijnd Beethoven i fcea
mici acolade i fandri cu bagheta
nainte de a-i guri creierul
amrtului.
Mickey Leul i bungalow-ul de
bambus brlogul lui.
Buzz ls deoparte carnetul de
nsemnri, aruncnd o ultim privire
941
la cele patru nume pe care Dudley i le
dduse mai devreme, cu nite Roii
care trebuiau verifcai. Alte belele i,
probabil, alt bumbceal. Mickey
Leul i Johnny Leul se amuzau lng
emineu. Deasupra lor, pe perete,
sttea o fotografe a lui Audrey n
chiloei i cu ciucurei atrnndu-i de
sfrcuri. Mick i fcu semn cu degetul
s se apropie. Buzz se duse.
Micuul comedian avea poanta
pregtit.
Un tip vine la mine i m-ntreab:
Cum merge business-ul, Mickey? Eu
i zic: Amice, e ca-n show business:
nu-i niciun business. M dau la tipa
asta, iar ea zice: Eu nu m culc cu
orice Tom, Dick sau Harry. i eu i
942
zic: Da cu mine te culci? Sunt
Mickey!
Buzz rse, apoi art spre fotografa
lui Audrey, fxndu-l cu privirea pe
Johnny Stomp.
Ar trebui s-o incluzi i pe ea n
monolog. Frumoasa i Bestia. Lumea
o s se prpdeasc de rs.
Nicio reacie din partea lui Johnny.
Mickey se ncrunt, ca i cum s-ar f
gndit la ideea lui. Buzz mai fcu o
ncercare:
Gsete-i un tuciuriu s joace cu
ea, s pretind c i-o pune cu
Audrey. Negroteii sunt ntotdeauna
buni de panaram.
Tot nimic. Mickey zise:

943
N-am nevoie de tuciurii i n-am
ncredere n tuciurii. tii ce iese cnd
ncruciezi un evreu cu un negru?
Buzz fcu pe prostul:
Nu tiu. Ce?
Mickey lans un hohot de rs.
Un portar care-i i proprietarul
cldirii!
Johnny chicoti, apoi se scuz i
plec. Buzz arunc o privire
fotografei cu Va Va Voom Girl de cnd
avea douzeci de ani, fcnd un mic
pariu: o sut la unu c gagiul tia mai
puin dect nimic despre ei. Mickey
zise:
Ar trebui s rzi mai mult. N-am
ncredere n tipii care n-au simul
umorului.
944
Tu n-ai ncredere n nimeni, Mick.
Da? Ia s vedem cum apreciezi
asta. Pe 8 februarie, la magazinul
meu de coloniale, facem afacerea cu
Jack D. Dousprezece kile de heroin
mexican. mprim banii, haleala i
butura. Toi oamenii mei i ai lui
Jack. Niciunul narmat. Asta nseamn
ncredere!
Buzz zise:
Nu cred.
Afacerea?
Chestia cu niciunul narmat. Ce, ai
nnebunit?
Mickey i puse braul n jurul
umerilor lui Buzz.
Jack vrea patru trgtori neutri. El
are doi buldogi de la LAPD, eu l am
945
pe unul de la LASD care a ctigat
anu trecut Mnuile de Aur, da tot
mi mai trebuie unu. Te intereseaz?
Cinci sutare pentru o zi de lucru?
i putea cheltui cu Audrey: pulovere
de camir mulate roii, roz, verzi i
albe, cu o msur mai mic, s-i pun
n valoare balcoanele.
Sigur, Mick.
Strnsoarea lui Mickey se accentu.
Am un magazina n Southside. Pe
felia comitatului. Puin camt,
cteva pariuri Cam juma de duzin
de biei. Audrey ine registrele i-mi
zice c tia m halesc de viu.
Bieii?
Totul se-mbuc, dar de ieit ies pe
minus. Le pltesc salariu, iar ei se-
946
ocup de afacerile lor. Dac nu-i
strng cu ua, n-am cum s aflu.
Buzz se eliber din strnsoarea lui
Mickey, gndindu-se la nvrtelile
leoaicei: Audrey cu un creion ascuit
i un creier brici.
Vrei s m interesez la ai notri?
S-l pun pe eful de brigad de la
Firestone s-i scuture puin, ca s afle
cine i ct pariaz?
ncredere, Buzzulete! Mi-l dai n
gt pe la de m lucreaz i i arunc
i eu nite mlai.
Buzz i lu haina. Mickey l ntreb:
O ntlnire de tain?
De maxim tain.
O cunosc?
Rita Hayworth.
947
Zu?
Zu, crede-m.
E rocat i jos?
Brunet la rdcin, Mick. Nu
exist business ca la din show
business.

ntlnirea era fxat la ora 10, la
hogeacul lui Howard de lng
Hollywood Bowl. Lipsa de reacie a lui
Mickey i a lui Johnny, ca i povestea
aia cam tras de pr, l agitaser, iar
ceasul lui interior era reglat dup
fusul orar al lui Audrey, ceea ce-l
obliga s piard o or aiurea. Aa c
Buzz se duse direct la casa leoaicei,
parc n spatele Packard-ului ei i
sun la u.
948
Audrey deschise ua. Era n
pantaloni i pulover i nu se
machiase.
Ziceai c nici nu vrei s tii unde
locuiesc.
Buzz i tri picioarele, artnd ca
un absolvent de liceu la banchet.
M-am uitat n permisul tu de
conducere n timp ce dormeai.
Meeks, nu poi s-i faci aa ceva
cuiva cu care te culci.
Tu te culci cu Mickey, nu-i aa?
Da, dar ce?
Buzz se strecur pe lng Audrey,
intrnd n ncperea cu mrfuri la
reducere.

949
Faci economii de la mobil ca s-i
fnanezi afacerea cu centrul
comercial?
Da. Dac vrei s tii, da.
Dulcea, tii cum l-a ucis Mickey
pe Hooky Rothman?
Audrey trnti ua i i ncolci
braele n jurul ei.
L-a btut mr, iar Fritzie l-a dus cu
maina dincolo de grania statului i l-
a lsat acolo, avertizndu-l ca nu
cumva s se mai ntoarc vreodat.
Meeks, ce ai? Nu mi place deloc cnd
te vd aa.
Buzz o propti de u, fxnd-o acolo,
i i prinse faa ntre palme. Cnd
vzu c fata n-avea de gnd s i se
mpotriveasc, palmele i se nmuiar.
950
Furi de la Mickey i i nchipui c
n-o s afle i c n-o s-i fac nimic
chiar dac afl, iar acum eu trebuie s
te protejez, fr-ar al naibii, pentru c
eti att de tmpit cnd vine vorba
de tipii cu care te fui, iar eu sunt
bgat pn peste cap n povestea cu
tine, aa c-ar f mai bine s te
trezeti, pentru c dac Mickey i
face vreun ru, l omor i pe el, i pe
ccatul la al lui de cobai jidan
Se opri cnd Audrey ncepu s
plng i ncerc s spun ceva. O
mngie pe pr, aplecndu-se ca s-o
aud mai bine, i se pleoti ca o crp
cnd auzi:
i eu te iubesc.

951
Au fcut dragoste pe podeaua din
sala cu mobil la reduceri i n
dormitor i sub du, unde Buzz a
ajuns s smulg perdeaua, iar Audrey
a recunoscut c se zgrcise i la
instalaiile din baie. El i-a promis c
va consulta un fost contabil care
lucrase pentru Dragna, ca s-i arate
cum se puteau falsifca nc o dat
registrele contabile falsifcate ale lui
Mickey, sau s-i vnd un pont, ca s
poat da vina pe un datornic
inexistent. Ea i-a promis c nu va mai
fura, c se va da pe brazd i va face
actele corect, iar apoi va juca la
burs, ca orice femeie respectabil
care nu i-o trage cu mafoi sau cu
colectorii de fnane pentru Brigada
952
Anticomunist. El i-a spus Te iubesc
de cincizeci de ori, ca s compenseze
faptul c ea o spusese prima. i-a
notat toate mrimile fetei, ca s-i
poat cheltui toate ciupelile pe haine
pentru ea. Au ncheiat i un pact: nu-l
vor pomeni pe Mickey dect dac era
absolut necesar, niciunul n-avea voie
s vorbeasc despre viitor sau despre
lipsa vreunui viitor, se vor vedea doar
de dou ori pe sptmn, folosind
prin rotaie apartamentele lui
Howard, din cnd n cnd vor merge
i la el sau la ea, ca o form de rsf,
i i vor parca mainile n aa fel
nct s nu le vad oamenii ri. Nicio
ntlnire n public, nicio cltorie
mpreun, nicio vorb la prieteni
953
despre povestea dintre ei. Buzz o
rug s-i arate chestia cu ciucureii. Ea
i-a artat-o, iar apoi i-a artat i
costumul ei de stripperi, i toate
hainele din dulap, mbrcndu-le n
faa lui. Buzz se gndi c dac i
cheltuia toi banii bgai n pariuri pe
oale pentru Audrey, nu se va plictisi
niciodat cu ea chiar dac vor sta tot
timpul n cas. O putea dezbrca,
putea face dragoste cu ea, apoi o
putea privi cum se mbrac iar. Se
gndi c dac vor rmne blocai
pentru totdeauna n interioare, i-ar
povesti totul despre el, inclusiv
chestiile nasoale, i i le va nira pe
ndelete, pentru ca fata s ajung s-l
cunoasc bine, nu s se sperie i s-o
954
ia la goan. i-au vorbit unul altuia
pn au obosit. El i-a pomenit de
dobermanul pe care l omorse cnd
jefuise joagrul la din Tulsa, n 1921,
iar ei nici nu i-a psat. Spre diminea
lui Audrey au nceput s i se nchid
ochii, iar el a nceput s se gndeasc
la Mickey i i s-a fcut fric. S-a
gndit s-i mute maina, dar n-a vrut
s deranjeze modul perfect n care
leoaica i cuibrise capul pe clavicula
lui. Frica l-a cuprins tot mai tare, aa
c a ntins mna pe podea, a nhat
revolverul i l-a pitit sub pern.
CAPITOLUL DOUZECI I UNU
n sala de ateptare de la azilul de
nebuni se gseau mese i canapele de
plastic n culori reconfortante: verde
955
ca menta, albastru metalic, galben
pal. Acuarelele demenilor atrnau pe
perei, pictate cu degetul i nfind
o galerie de personaje selectate
aleatoriu, cum ar f Iisus Hristos, Joe
DiMaggio i Franklin D. Roosevelt.
Danny se aez. l atepta pe Cyril
Cy Vandrich. Era mbrcat ca Ted
Krugman: blugi indigo, helanc, cizme
de motociclist cu vrful placat cu oel
i geac de piele. Sttuse treaz
aproape toat noaptea i studiase
scenariul lui Mal Considine. Ziua de
ieri i-o petrecuse cutnd informaii
despre Duane Lindenaur i George
Wiltsie i hoinrind prin locurile
bntuite de cei doi prin Valley, dar nu
reuise s se aleag cu nimic doar
956
cu o senzaie de grea fa de cei doi
homosexuali declasai. Cnd intrase
n pielea lui Ted, simise o mare
eliberare, iar cnd a ajuns n faa
porii de la Camarillo, paznicul s-a
uitat de dou ori la el i la plcuele
de nmatriculare de New York,
refuznd s cread c e poliist. I-a
verifcat legitimaia i a telefonat la
secia West Hollywood, ca s obin o
confrmare. Pn acum metamorfoza
lui Upshaw n Krugman era un succes,
dar testul suprem urma s aib loc
dup-amiaz, cu sindicalitii ce
demonstrau n faa studiourilor.
Un asistent aduse n sal un brbat
de vreo treizeci de ani, destul de
scund, cu coapse largi, ochi cenuii,
957
adncii n orbite, cu o pijama kaki i
o tunsoare de muzicant un breton
aten, unsuros, ce-i acoperea fruntea.
Asistentul zise El e, apoi iei.
Vandrich oft.
Asta-i o porcrie! Am relaii la
centrala telefonic. Fata de-acolo mi-
a zis c-i vorba de nite crime, iar eu
nu-s criminal. Cntreii de jazz sunt
vnai ntotdeauna de nite mscrici
ca voi. Ani de zile v-ai strduit s-l
rstignii pe Bird, acum ncercai i cu
mine.
Danny l ls s se descarce,
msurndu-l din priviri n timp ce se
lsa msurat din priviri.

958
Eroare. M intereseaz Felix
Gordean, Duane Lindenaur i George
Wiltsie. tiu c nu eti asasin.
Vandrich se aez pe un scaun.
Felix e uns cu toate alifile, de
Duane i cum mai zici c-l cheam n-
am auzit n viaa mea, iar George
Wiltsie se tapia cu vat ca s-i
impresioneze pe poponarii bogai la
chefurile lui Felix. i de ce eti
mbrcat ca un dur? Crezi c aa m
faci s vorbesc? Ari ca foamea, iar
eu am scpat demult de ea.
Danny se gndi: iste, versat,
probabil i foarte umblat. Chestia cu
durul o ls uitat. i fcu de lucru
cu mnecile de piele. i plcea cum se
simea materialul la pipit.
959
I-ai pclit pe toi, Cy. Nu sunt
siguri dac eti nebun sau nu.
Vandrich zmbi. Se foi pe scaun,
mpingnd o coaps nspre Danny.
Crezi c vreau s le trag clapa?
tiu sigur. i mai tiu c
judectorii de la tribunalul civil s-au
sturat s vad mereu aceleai fee la
fecare trei luni i i-au fcut obiceiul
de a-i deferi instanelor pentru
recidiviti, ca s obin condamnri
penale n nchisori serioase. La San
Quentin. Acolo nu te mai ntreab
nimeni dac te intereseaz sau nu. Se
servesc singuri.
Da, sunt convins c eti foarte
priceput la chestiile astea, cu haina ta
dur de piele cu tot.
960
Danny i mpreun minile la ceaf,
simind mngierea gulerului moale
de blan.
Trebuie s aflu tot ce tii despre
George Wiltsie i Felix Gordean i
poate i ce tie sau nu tie Gordean
despre anumite lucruri. Coopereaz i
vei scpa mereu doar cu un sejur la
nebuni. Trage-m pe sfoar i
judectorul va primi o scrisoare n
care va f informat c ai ascuns dovezi
ntr-un caz de crim tripl.
Vandrich chicoti.
Felix a fost asasinat?
Nu. Wiltsie, Lindenaur i un
trombonist pe nume Marty Goines,
care-i zicea Trombonul Total. Ai
auzit de el?
961
Nu. Dar eu sunt trompetist i
eram cunoscut sub numele de Buzele
Extazului. E cu dublu sens, dac nu
te-ai prins.
Danny rse n direcia mecherului.
nc cinci secunde i plec s-l sun
pe judector.
Vandrich zmbi.
O s cnt, domnu Poliist. i i
voi oferi o observaie introductiv
gratuit. Dar mai nti am o ntrebare.
i-a povestit Felix despre mine?
Da.
Vandrich juc un pic teatru,
ncrucindu-i picioarele i
frngndu-i minile, ca s trag de
timp. Danny i interpret gestul ca pe
o ofens la adresa autoritii. Simi
962
cum ncepe s transpire. oalele
astea de stnga erau un pic prea
ferbini. Un pic cam mult.
tii ce? Vorbete direct, fr
introduceri.
Vandrich se liniti.
L-am cunoscut pe Felix n timpul
rzboiului, cnd m ddeam drept
nebun ca s scap de armat. M
purtam aa peste tot. Triam dintr-o
motenire i zu c triam pe picior
mare! M-am dus la petrecerile lui
Felix i m-am cuplat o dat cu
Georgie, iar Felix era de prere c nu
sunt n deplintatea facultilor mele
mintale, aa c dac te-a trimis la
mine, probabil c avea el n cap vreo

963
mecherie. Asta e. Observaia
introductiv gratuit.
Iar instinctele lui erau confrmate:
codoul la nu putea s triasc dac
nu ncerca s trag pe cineva n piept
ceea ce nsemna c tia mai multe
dect spusese. Danny zise:
Eti bun.
i scoase carneelul i l deschise la
lista cu ntrebrile pe care i le
pregtise.
Intrri prin efracie, Vandrich.
tiai c George Wiltsie se ocupa de
aa ceva? Sau tii pe cineva care are
legturi cu Felix Gordean i se ocup
de spargeri?
Vandrich cltin din cap.

964
Nu. Cum ziceam, m-am cuplat o
dat cu George Wiltsie, iar
conversaia nu era unul din talentele
lui, aa c ne-am rezumat strict la
afaceri. Nu l-a menionat deloc pe
tipul acela, Lindenaur. mi pare ru c
a fost ucis, dar eu mi procur lucrurile
frumoase din magazine, nu m
asociez cu borfaii.
Danny not Nu.
Tot aa i cu dentitii i tehnicienii
dentari? Indivizi pricepui s
confecioneze proteze dentare?
Vandrich i dezveli dantura
perfect.
Nu. i n-am mai fost la un dentist
din liceu.

965
Un tnr hai s-i zicem biat cu
un chip plin de cicatrici de la nite
arsuri i cu bandaje pe fa. Era
sprgtor de case cam prin timpul
rzboiului.
Nu. h! Groaznic!
Alte dou Nu-uri. Danny spuse:
Un b zoot. Adic un b lung de
lemn, cu o lam sau mai multe lame
ascuite ataate la un capt. E o arm
din vremea rzboiului cu care se tiau
costumele cadrilate pe care le purtau
mexicanii.
Vandrich spuse:
Dublu h i un h pentru
pachucos n costume zoot n general.
Nu, nu, nu, nu subliniate. Danny
puse ntrebarea cea mare:
966
Un tip nalt, crunt, de-acum
trecut de patruzeci de ani. Pr
frumos, argintiu, tipi crora le plac
localurile de jazz i-s destul de versai
ca s cumpere droguri. Homosexuali
care mergeau la petrecerile lui
Gordean pe vremea cnd mergeai i
tu.
Nu.
Danny trecu pe o pagin curat.
sta e domeniul n care excelezi,
Cyril. Felix Gordean. Tot ce tii, tot ce-
ai auzit, tot ce-ai gndit despre el.
Vandrich zise:
Felix Gordean e un tip dat
dracului.
Cuvintele i se subiar ntr-un
ssit.
967
Nu se cupleaz cu brbai, femei
sau animale. Singura lui satisfacie e
s-i strng pe tipi la un loc, s-i fac
s admit c sunt ceea ce sunt, apoi
s le procure ceea ce le trebuie. Are o
agenie legal de impresariat pentru
artiti, iar acolo are ocazia s
cunoasc muli tineri de genul
sensibil, creativ i ei bine ei sunt
predispui s
Danny voia s urle CURITI,
POPONARI, HOMO, TRAVESTII,
PEDERATI, CURLANGII, GOLANI,
SUGTORI DE PUL i s-i ndese lui
Vandrich pe gt toat murdria din
rapoartele seciei de poliie din
Hollywood, s-l fac s scuipe tot, ca

968
s poat scuipa i el tot. i frmnt
mnecile hainei de piele i zise:
Satisfacia lui e s-i fac pe tipi s
admit c sunt homosexuali, corect?
O, da!
Poi s-o recunoti, Vandrich: acum
cinci minute ncercai s flirtezi cu
mine.
E e aa de greu s-o spui! E att
de urt i de clinic i de rece!
Deci Gordean i face pe aceti
homosexuali s ias la lumin. Pe
urm?
Pe urm i mai place s-i prezinte
la petrecerile lui i s-i cupleze unii cu
alii. Le face rost de roluri n flme,
apoi le ia bani pentru ntlnirile pe
care le aranjeaz. Uneori organizeaz
969
petreceri la casa lui de pe plaj i se
uit prin geamurile-oglind pe care le
are montate acolo. El se poate uita
nuntru, dar cei din dormitor nu pot
vedea afar.
Danny i aminti de prima lui
incursiune la Marmont: se uita
nuntru, lipit de fereastr i
mpingndu-se n ea.
Deci Gordean e un afurisit de
poponar voyeur. i place s-i priveasc
pe homli cum se fut i cum i-o sug.
Hai s ncercm altceva. ine cumva
registre pentru serviciile lui de
prezentare?
Vandrich i mpinse scaunul lng
perete.

970
Nu, nu ine. Cel puin pe atunci nu
inea. Se zvonise c are o memorie
fantastic i c i era team s scrie
team de poliie. Dar
Dar ce?
D dar am a auzit c-i place s
in minte absolut tot, iar o dat l-am
auzit spunnd c marele lui vis era
s-i aib la mn pe fecare cu cte
ceva i s gseasc i o modalitate
proftabil de a se folosi de asta.
antaj?
D da, la asta m-am gndit i eu.
Crezi c Gordean e capabil de aa
ceva?
Niciun ssit, nicio blbial, nicio
ezitare.
Da.
971
Danny i simi gulerul de blan
lipicios de transpiraie.
Dispari din faa mea.

Gordean i ascunsese lucruri.
Agenia lui recruta artiti care s-i
satisfac voyeurismul.
antaj.
Gordean nu avusese niciun fel de
reacie de suspiciune fa de Duane
Lindenaur, care era un antajist.
Charles Hartshorn cel gras i chel ca
o mors eliminat ca suspect din
pricina aspectului fzic, convingere
ntrit i de caracterizarea fcut de
sergentul Frank Skakel, i de ceea ce
tia despre relaiile lui Hartshorn.
Deocamdat avocatul nici nu putea f
972
abordat. Dac Gordean nsui era un
fel de antajist, trebuia s se
ciocneasc n vreun fel de Lindenaur
amndoi se micau ntr-o lume
colcind de antajiti. O agenie de
impresariat artistic constituia cel mai
bun nceput.
Danny se ntoarse n L.A. cu toate
geamurile mainii deschise, ca s-i
poat ine pe el geaca ncheiat pn
sus. Respectnd ordinele lui
Considine, parc la trei strzi distan
de secia de poliie Hollywood, lund-
o apoi pe jos i ducndu-se direct n
sala de ntlniri, la edina
programat de el la ora prnzului.
Oamenii lui erau deja acolo, aezai
pe scaunele din rndul nti. Mike
973
Breuning i Jack Shortell plvrgeau
i fumau. Gene Niles sttea cu patru
rnduri n spatele lor, studiind un
teanc de documente din poal. Danny
lu un scaun i se aez n faa lor.
Shortell ncepu:
Tot mai ari a poliai.
Breuning ddu i el din cap
aprobator.
Da, dar comunitii n-or s se
prind. Dac ar f att de detepi, n-
ar mai f comuniti, nu?
Danny rse. Niles zise:
Hai s terminm odat cu
povestea asta! Ce zici, Upshaw? Mai
am o grmad de treab.
Danny i scoase carneelul i un pix.

974
i eu, zise el. Sergent Shortell,
ncepe tu.
OK. Pe scurt: am sunat la
nouzeci i unu de laboratoare
dentare, le-am comunicat
semnalmentele celor n cauz i am
consemnat un total de aisprezece
suspeci: tipi ciudai i cu bube. Am
eliminat nou dintre ei pe baza grupei
de snge. Patru sunt la ora actual n
pucrie, iar cu ceilali trei am vorbit
chiar eu. Nicio sclipire. n plus, tipii
au alibiuri pentru orele asasinatelor.
O s continui i o s te sun dac mi
pic ceva n lab.
Danny zise:
Vezi s fe o protez.
Apoi se ntoarse spre Breuning:
975
Mike, ce-ai aflat tu i sergentul
Niles?
Breuning i consult un caiet mare,
legat cu arc metalic.
Ce-am gsit noi e tradiionalul
zero barat. Pentru tipul de mucturi
am cercetat i dosarele de la comitat,
i pe cele de la municipalitate. Am
gsit un poponar care i-a mucat sula
prietenului su, un gras blond care
muc fetie i doi tipi cu
semnalmentele cutate de noi
amndoi ncarcerai la Atascadero
pentru agresiune cu violen i
circumstane agravante. Am tras cu
urechea i la barurile de popo, dar tot
nimic. Zero. ia care muc nu-i
petrec vremea n localurile de curiti,
976
trmbind mi place s muc. Te
tenteaz? Poliitii repartizai pe
tarlaua poponarilor au rs de mine
cnd m-au auzit. Nici verifcarea
dosarelor de la Moravuri pentru
delictele sexuale n-a dus la nimic. La
fel e i cu furturile. Le-am verifcat n
paralel: nicio potriveal. Nimic nici
despre putiul cu cicatrici de la arsuri.
Am dat peste ase posibili tipi cruni
toi sunt fe arestai, fe cu un alibi
solid n noaptea asasinatelor. Cu
martori beton. Am fcut o nou
cercetare a zonei: nada, nimic. S-a
scurs deja prea mult timp. Ghetoul
negrilor, Griffith Park, locul unde a
fost aruncat Goines nimic. Nimeni n-
a vzut nimic, nimnui nu-i pas. Iar
977
cu informatorii nicio ans. Tipul e
un singuratic i pun pariu pe toat
pensia mea c nu umbl cu derbedei.
Personal m-am axat pe ali trei
suspeci, despre care am aflat c sunt
eliberai condiionat: doi poponari i
un cuceritor autentic genul de
predicator nalt, crunt, care-a
ncolit trei pucai marini n timpul
rzboiului i care obinuia s-i ung
scula cu past de dini. Toi trei au
fost consemnai n noaptea cu pricina
n azilul catolic Midnight Mission, iar
pentru alibiul lor se puse chezie
nsi maica Mary Eckert.
Breuning se opri, cu rsuflarea
tiat, i i aprinse o igar.

978
Eu i Gene i-am bruscat pe toi
dealerii de heroin din ghetou, adic
nu prea muli. Absolut nimic
interesant. Circul zvonul c Jack D. i
Mickey C. sunt pe cale s arunce pe
pia o mare cantitate de droguri.
Nimic. Ne-am bazat pe descrierea
cntreului de jazz, dar n-am dat de
nimic legat de vreun tip cu
semnalmentele lui. La fel i cu
vagabonzii. Nimic. i ne-am strduit
serios.
Niles chicoti. Danny se uit la
propriile lui notie absente: o pagin
de zerouri concentrice.
Mike, ce e cu bul zoot?
Rapoartele privind agresiunile cu
violen i apelurile informatorilor.
979
Ochii lui Breuning se ngustar.
Alt pist moart. Iar astea-s
poveti mexicane de stnga. tiu c
Layman a etichetat rnile dorsale ca
find provocate de un b zoot, dar nu
crezi c s-ar putea s greeasc? Mie
nu mi se pare c se leag n vreun fel.
Un pclici de-al lui Dudley Smith se
credea superior unui medic cu
doctorat, Norton Layman. Aa c
Danny i rspunse sec:
Nu. Layman e foarte bun i nu
greete.
Atunci nu cred c e un indiciu util.
Cred c tipul nostru fe a citit despre
beele alea afurisite, fe i-a czut pur
i simplu unul n mn i s-a distrat

980
cu el. E un psihopat ordinar! tia n-
au nicio logic.
Ceva din tirada lui Breuning despre
beele respective nu suna natural.
Danny nl din umeri, ca s-i
ascund gndul.
Eu cred c greeti. Cred c
beele zoot sunt eseniale pentru
modul de gndire al asasinului.
Instinctul meu mi spune c i
rzbun nite vechi nedrepti, iar
mutilrile specifce constituie o mare
parte din aciunea de rzbunare. De
aceea vreau ca tu i cu Niles s
studiai dosarele seciilor de poliie
din cartierele mexicane i s verifcai
toate incidentele raportate mai
demult, cam prin anii 42-43, cnd cu
981
revoltele zoot i Sleepy Lagoon, pe
vremea cnd mexicanii erau
bumbcii.
Breuning se zgi la Danny. Niles
gemu i murmur:
Instinctul meu
Danny spuse:
Sergent, dac ai de fcut
comentarii, adreseaz-mi-le mie!
Niles zmbi.
n regul. Unu: nu-mi plac cei din
Departamentul erifului din Los
Angeles i nici bunul lor amic, Mickey
Jidanu, dar am i eu la comitat un
prieten bun, care-mi spune c nu eti
nici tu chiar att de curat cum
pretinzi. Doi: am ntreprins o mic
investigaie pe cont propriu i am
982
discutat cu vreo doi foti deinui de
la Quentin, care susin c Marty
Goines nu era homo iar eu i cred. i
trei: cred c m-ai tras n piept atunci
cnd nu m-ai chemat pe Tamarind
Street, iar aa ceva nu-mi place.
Nu Bordoni! Nu Bordoni! Nu fututul
de Bordoni! Danny, calm:
Nu m intereseaz ce i place i
ce nu, nici ce crezi despre mine. Cine
erau fotii deinui?
Dou priviri dure se ciocnir. Apoi
Niles i cobor privirea pe nsemnrile
lui.
Paul Arthur Koenig i Lester
George Mazmanian. i patru: nu-mi
place de tine.

983
Cacealmaua se ncheie. Danny
continu s-l priveasc pe Niles, dar i
se adres sergentului Shortell de la
LASD.
Jack, pe tabla de anunuri exist
un af care se cac pe departamentul
nostru. Rupe-l.
Vocea lui Shortell rsun admirativ:
Cu mare plcere, efu!

Ted Krugman.
Ted Krugman.
Theodore Michael Krugman.
Teddy Krugman, mainist de platou
bolevic, rou, subversiv.
Prieten cu Jukey Rosensweig de la
organizaia Tinerii Actori mpotriva
Fascismului i cu Bill Wilhite, ef de
984
celul al Partidului Comunist din
Brooklyn, fostul iubit al Donnei
Patrice Cantrell, agitatoare de stnga
la Columbia University prin 1943, care
se sinucisese n 1947, srind de pe
podul George Washington, dup ce
auzise c tatl ei, socialist convins,
ncercase s se sinucid cnd fusese
citat s apar n faa celor de la CCAA
i devenise o legum n urma ingerrii
unui cocteil de substane care i
prjiser creierul, fcnd din el un
sub-idiot. Fost membru n AFL-CIO, n
fliala Partidului Comunist North
Shore din Long Island, n Comitetul de
Aprare al Muncitorilor din Confecii,
n Liga Americanilor Responsabili
mpotriva Bigotismului, n cea a
985
Prietenilor Brigzii Abraham Lincoln i
n Liga Paul Robeson pentru Fair Play.
n copilrie participase la tabere de
munc socialiste. Ulterior i
abandonase studiile de la New York
City College. N-a fost ncorporat din
cauza orientrii politice subversive. I-
a plcut s lucreze n teatru datorit
oamenilor iluminai din punct de
vedere politic pe care i ntlnea acolo
i a belugului de psrici disponibile.
A lucrat la multe show-uri de pe
Broadway, plus o mn de flme de
categoria B, turnate n Manhattan.
Lozincard, btu, scandalagiu. i
plcea la nebunie s participe la
edine i mitinguri, s semneze
petiii i s vorbeasc n argou
986
comunist. Activ pe scena stngii new-
yorkeze pn n 1948 apoi niciunde.
Portrete.
Donna Patrice Cantrell era
frumoas, dar dur. O versiune puin
atenuat a tatlui ei, care era n stare
s bea i gaz. Jukey Rosensweig era
un tip mare i gras, cu ochi bulbucai
din pricina tiroidei i cu ochelari cu
lentile groase. Bill Wilhite era
frumuel ca o cadr. Personajele
secundare fotografate de agenii FBI
nu erau dect nite chipuri ataate la
nite trupuri cu etichete: nume, date
i convingeri notate pe dosul
fotografilor, ca s-i furnizeze ct mai
multe detalii.

987
Danny parc pe Gower, la nord de
Sunset, i trecu nc o dat n revist
legenda lui i albumul de fotografi. i
memorase perfect pe ceilali actori ai
infltrrii lui: eful de pichet al
sindicalitilor de la Teamsters, pe
care trebuia s-l contacteze, durii cu
care va demonstra i cu care se va lua
la har, haidamacul de la Academia
LAPD cu care se va bate i, n fne,
dac scenariul lui Considine se derula
perfect, Norman Kostenz, eful de
pichet de la AUFT, individul care l va
duce la Claire De Haven. Inspirnd
adnc, i vr pistolul, insigna,
ctuele i legitimaia pe numele
Daniel Thomas Upshaw n torpedou,
strecurndu-i n schimb n
988
portmoneu permisul auto al lui
Theodore Michael Krugman.
Transformarea lui Upshaw n Krugman
era complet. Danny iei din main,
gata de aciune.
Locul era transformat ntr-un
pandemoniu mprit n dou iruri
erpuitoare de trupuri, cei de la AUFT
i cei de la Teamsters, toi cu
pancarte ridicate, toi ipnd i
huiduind. Cele dou faciuni erau
desprite de un metru de trotuar i o
rigol plin de gunoaie, iar zidurile
studiourilor incorporau cele dou
iruri pe o poriune de o jumtate de
kilometru lungime. Reporterii se
cocoaser pe mainile lor, vizavi de
Gower. Din nite camionete se
989
mpreau cafea i gogoi. Civa
poliiti mai btriori nfulecau cu
poft, uitndu-se la nite reporteri ce
jucau zaruri pe un carton ntins pe
capota unei maini de poliie.
Megafoanele se duelau, bombardnd
strada cu sunete stridente i scandri
repetate: ROII AFAR! i SALARII
CORECTE!
Danny l gsi pe eful pichetului de
la Teamsters, leit imaginii din poz.
Omul i fcu cu ochiul pe est i i
nmn o stinghie de pin care avea la
capt o bucat de carton gros cu o
inscripie mare: AUFT
ANTIAMERICANII UNII N FRDELEGI
I TICLOII. Individul urm un ntreg
ritual cu aparen legal, punndu-l
990
s completeze o f de pontaj. Danny
observ c tipul care lucra la
camioneta cu mncare a celor de la
Teamsters supraveghea tranzacia
era, evident, tipul infltrat de la AUFT,
cel menionat n materialul informativ
de la Considine. Strigtele devenir
tot mai zgomotoase. eful de pichet l
duse n mare grab pe Danny lng
tovarii si de demonstraie, Al i
Jerry, care artau perfect n hainele
lor de lucru soioase. Saluturile unor
tipi duri, tot conform scenariului: trei
biei clii, care i fceau treaba i
nu pierdeau vremea cu rahaturi. Apoi
el, Ted Krugman, eroul propriei sale
poveti hollywoodiene, nconjurat de
fgurani un ir de biei buni, altul
991
de biei ri, punndu-se cu toii n
micare n iruri separate, ce naintau
n direcii opuse.
Mrluir toi trei umr la umr,
Danny avndu-i lng el pe Al i Jerry,
nite profesioniti care i cunoteau
rolurile. Pancartele veneau spre el:
JUSTIIE FISCAL ACUM!, PUNEI
CAPT TIRANIEI STUDIOURILOR!,
NEGOCIAI SALARII CORECTE!
Coatele celor de la Teamsters se
ndesau n coastele celor de la AUFT.
Tipii ri strngeau din dini, dar nu
rspundeau cu coatele lor, ci
continuau s mrluiasc i s
strige. Danny era un fel de Om
Camer cu un sistem de sunet i
imagine incorporat. Continua s-i
992
imagineze mixere, toctoare de
carne, ferstraie electrice i motoare
cu aprindere care funcionau peste
program i care nu te lsau s
gndeti sau s-i fxezi privirea pe o
imagine. Continu s se gndeasc la
diatriba pregtit dinainte i-i servi
lui Jerry pretextul pentru prima
replic conceput de Considine:
Vorbeti de cccioasa aia de linie
a partidului transmis de la Moscova,
amice! Tu de partea crei belit de
linie eti?
Iar el, drept rspuns:
De partea lora care-mi pltesc un
ccat de-un dolar jumate pe or ca s
pichetez, amice!

993
Jerry l nh de bra, timp n care
membrii AUFT din apropiere i
priveau, i zise:
N-ajunge
Danny se smulse din strnsoare i
se ndeprt, urlnd conform
scenariului. Tot conform scenariului,
eful pichetului veni la el i l avertiz
c lucreaz ntr-o echip, dup care i
aduse acolo pe Al i Jerry i i sili s-i
dea mna, ca nite copii n curtea
colii, timp n care un grup de
stngiti anemici trgeau cu coada
ochiului. Toi se prefcur mbufnai.
eful pichetului se ndrept spre
camioneta cu mncare. Danny l vzu
vorbind cu tipul care vindea cafea
spionul AUFT i artnd cu degetul
994
mare n spate, spre zona n care
avusese loc mica ciocnire. Al zise:
Nu f cccios, Krugman!
Jerry ngn cteva epitete
anticomuniste. Danny lans replica
i eu sunt unul dintre biei, pentru
eventualitatea n care partea advers
trgea cu urechea. Era o replic tipic
de-a lui Krugman, desprins de
Considine dintr-un vechi raport al
NYPD, de pe vremea cnd sindicatele
din industria confeciilor se nfruntau
nebunete, cci efi din ambele
tabere se certau de moarte pe tema
ierarhiei i importanei fecruia.
Danny polemiza cu flistinii Al i Jerry,
ca s-i fac s vad logica de dincolo
de ceea ce le spunea, iar ei scuturau
995
din cap revoltai i demonstrau ct
mai departe de el, dezgustai de
faptul c trebuie s stea alturi de un
obolan comunist i trdtor.
Danny mrlui cu pancarta ridicat,
strignd cu toat convingerea ROII
AFAR! i n acelai timp savurnd
oprla pe care o lansase. Omul
Camer ncepu s funcioneze i totul
prea n regul i sub control, de
parc Danny ar f dat peste cap patru
phrele i n-avea nevoie de un al
cincilea, de parc ar f fost nscut
pentru asta, iar porcriile perverse de
la locuina lui Gordean nu l-ar f
afectat cu adevrat. Era ca un fel de
haos n vid, ca i cum ar f fost
ndesat ntr-o main de tocat carne
996
i ar f rs n timp ce era mrunit.
Timpul trecea. Al i Jerry se mpinser
n el o dat, de dou ori, de trei ori
, aruncndu-i din colul gurii cte o
mizerie, iar a patra oar l aduser cu
ei pe btuul de la LAPD, care-i bloc
drumul ca un munte de crmid.
Degetele acestuia se nfpser n
pieptul lui Danny, iar gorila improviz
pe baza scenariului conceput de
Considine:
Tipul sta e un comunist dur? Mie
mi se pare mai degrab o pipi
delicat.
Apoi venir nite vorbe nepotrivite,
optite de foarte aproape: S te vd
acum, labagiu de comitat! Danny
improviz i el, ndoind degetele
997
muntelui de om, mai s i le rup.
Omul url i i trnti un croeu de
stnga. Danny se eschiv i i
administr dou croee n plexul
solar. Tipul de la LAPD se coco, iar
Danny i trase un ut cu cizma
dreapt exact n boae, proiectndu-l
ntr-un grup de demonstrani AUFT.
Strigte peste tot. Fluierturi.
Danny puse mna pe o scndur, gata
s-l pocneasc peste mutr pe
partenerul lui de pies. Poliaii n
uniform l ncercuir, pocnindu-l cu
bastoanele din dotare pn ce czu la
pmnt, dup care l luar la pumni.
Se vzu ridicat de jos, luat la pumni,
iar ridicat i aruncat ct colo cu
lovituri de picior. Lein o clip, apoi
998
simi gustul sngelui i al trotuarului
i nite mini care l ridicar, pn
cnd se trezi fa-n fa cu Norman
Kostenz, care arta exact ca n
fotografa de flaj a lui Mal Considine
un tip simpatic care i spuse:
Ted Krugman? Hm, cred c-am
auzit de tine.

Urmtoarea or se derul cu mare
vitez, ncrcat de sunet i imagine.
Prietenosul Norman l ajut s se
curee puin, apoi l duse la un bar de
pe bulevard. Danny i reveni rapid
din buimceal, simind cum i
pulseaz durerea n prile moi ale
spatelui. Civa dini i se cltinau i
simea i nite nepturi n coaste.
999
Probabil c i poliitii n uniform
fceau parte din planul lui Considine
care improvizase ceva n favoarea lui
, cci altfel i sprgeau capul pe
bune. Scenariul presupunea ca ei s
pun capt btii cu pumnii, s-i
despart pe combatani i s-i
altoiasc puin nainte de a-i elibera.
Era evident c exageraser cu
improvizaia, loviturile i buitul n
rigol find adugiri provocate de
faptul c Danny l bumbcise pe unul
de-al lor. Acum ntrebarea era ct de
dur urma s-l admonesteze Spune-
mi Mal pentru stricciunile pe care le
provocase. Doar era i el fost poliist
n LAPD.

1000
n bar trebui s fac fa unui noian
de ntrebri. Reintr n pielea lui Ted
Krugman i nu mai avu vreme s se
gndeasc la repercusiuni.
Norm Kostenz i fcu o fotografe,
pentru a dovedi c asupra lui avusese
loc o agresiune, apoi l lud zdravn
pentru fermitatea de care dduse
dovad. Danny se contopi cu Ted.
Sorbi stngaci dintr-o bere i o porie
dubl de trie, crend impresia c nu
era un butor inveterat i c nu bea
dect pentru a-i calma durerile din
oasele ciomgite de fascitii ia. Dar
alcoolul l ajut: i mai stinse din
durere i l fcu s-i mite umerii mai
liber, obinuindu-se cu durerile care
urmau s apar mai trziu. Zarva se
1001
mai liniti, iar Danny ncepu s se
simt bine i s se laude cu evoluia
lui. Kostenz i cnt n strun,
spunnd cum i povestise Jukey
Rosensweig despre el i Donna
Cantrell. Danny interveni cu o
lamentaie tandr legat de Donna,
folosindu-se de ocazie pentru a insera
o explicaie pentru anii lui de
absen: profesorul Cantrell devenise
o legum, iubita lui, Donna, murise,
fascitii erau vinovai, dar el fusese
mult prea afectat de pierdere pentru
a mai face munc de organizare,
pentru a mai protesta i, n general,
pentru a se rzbuna. Kostenz insist
s-i spun ce fcuse de la sinuciderea
Donnei pn azi. Danny i oferi o
1002
combinaie biografc Upshaw/
Krugman: poveti adevrate despre
un ho de maini cunoscut sub
numele de Ted cel Rou, acionnd n
locuri imaginare de pe Coasta de Est.
Prietenosul Norm le nghii
numaidect, trind prin procur, la
tejgheaua barului, aventurile acelea
incitante. Comand nc un rnd de
butur, apoi i puse cteva ntrebri
despre confruntrile din industria
confeciilor i despre Liga Robeson
lucruri pe care le tia de la Jukey.
Danny se descurc lejer, avntndu-
se n poveste cu nume i imagini din
compendiul fcut de Considine i cu
elogii lungi i pompoase la adresa
virtuilor diverselor personaliti de
1003
stnga, unde mprumut trsturi de
la poliitii de comitat din San Berdoo
pe care i cunoscuse. Kostenz nghii
totul pe nemestecate i ceru i mai
multe detalii. Danny plus n
continuare, simind c durerile i se
mai potoliser, i i frmnt
permanent mnecile hainei de piele,
de parc ar f fost un al doilea strat al
pielii proprii. Invent poveti bazate
pe realitile comunicate de
Considine: o poliloghie despre felul
cum i pierduse crezul politic, despre
perioada lui de cuceritor ptima al
gagicuelor comuniste din fotografile
lui Considine, despre lunga lui odisee
de-a curmeziul rii i despre cum
ura de sine i dorina de a vedea cum
1004
stau lucrurile la nivel local l
aduseser n pichetul de
demonstrani al celor de la
Teamsters, numai c acum tia c nu
va putea f niciodat o goril fascist
i c dorea s munceasc, s lupte, s
organizeze i s ajute AUFT s pun
capt tiraniei eflor de la studiourile
cinematografce. Norm Kostenz nghii
momeala aproape pe nersuflate. Se
ridic i ntreb:
Te-ai putea ntlni mine cu mine
i cu un alt membru al comitetului de
verifcare? La El Coyote, n Beverly, la
prnz?
Danny se ridic n picioare,
cltinndu-se i tiind c era mai mult
din pricina rolului pe care l
1005
interpretase i care merita un Oscar
dect din cauza buturii sau a btii
ncasate. Spuse:
Voi f acolo.
Apoi salut aa cum l vzuse odat
pe ttucul Stalin la cinema, la un
jurnal de actualiti.

Danny se sui n main i se duse
acas. Verifc dac dosarele i
fotografile erau la locul lor, n
ascunztoare, dup care fcu un du
ferbinte i i unse cu crem rnile de
pe spate, care ncepuser s se
cicatrizeze. Stnd n pielea goal,
repet n faa oglinzii din baie
formule de introducere pentru Claire
De Haven. Apoi se echip cu hainele
1006
din garderoba lui de stngist:
pantaloni de ln, curea subire,
tricou, bocanci de muncitor i hain
de piele. Ted Krugman, fr urm de
poliist n el, se admir n oglind,
apoi o porni cu maina pe Strip.
Amurgea. Orizontul se ntuneca sub
norii groi de ploaie. Danny parc pe
Sunset, vizavi de agenia lui Felix
Gordean, se ls pe spate n scaun i,
cu binoclul la ochi, ncepu s
supravegheze cldirea.
Era o construcie cenuie, n stil
franuzesc de Provence, cu un singur
nivel, ferestre cu oberliht i o intrare
boltit. Numele era imprimat cu litere
din bronz, n stil art deco, deasupra
cutiei potale. n fa fusese
1007
amenajat o parcare mprejmuit, cu
intrarea iluminat de proiectoare
fxate pe acoperi. Acolo erau parcate
trei maini. Danny i concentr
privirea i not cele trei numere de
nmatriculare toate din California:
DB 6841, GX 1167, QS 3334.
Se fcu ntuneric bezn. Danny
rmase cu ochii pironii pe intrare. La
5:33 un brbat alb de vreo douzeci i
cinci de ani iei, se urc n Fordul
coup GX 1167 i plec. Danny not
semnalmentele mainii i pe cele ale
brbatului, apoi i continu
supravegherea. La 5:47 n faa casei
opri un La Salle alb, de dinainte de
rzboi, tot cu numr de California: TR
4191. Un tnr hispanic destul de
1008
chipe, n sacou i pantaloni asortai,
cobor din main i intr n agenie.
Danny not toate detaliile, apoi vzu
cum doi brbai brunei, mbrcai n
costum, se ndreapt spre parcare i
urc n DB 6841 i QS 3334. Au ieit i
au pornit-o pe Sunset, fecare n alt
direcie. Tnrul hispanic plec zece
minute mai trziu. Danny not
semnalmentele celor doi brbai
niciunul dintre ei nu semna cu
suspectul.
Timpul trecea greu. Danny rmase
pironit locului, mbibndu-se de
mirosul feelor cu care era pansat i
simind c l apuc iar durerile de
muchi. La 6:14 n parcare trase un
Rolls-Royce. Un brbat n livrea de
1009
ofer se ddu jos, sun la ua
ageniei, vorbi la interfon, apoi
travers strada i dispru. nuntrul
casei luminile se stinser nu rmase
dect o singur fereastr luminat.
Danny se gndi: oferul lui Gordean
a plecat. Probabil c nu mai era
ateptat niciun client. Vzu un
telefon public n col, se duse acolo,
introduse o fs i form numrul de
la Circulaie rezervat poliitilor.
Da? Cine dorete aceste
informaii?
Danny rmase cu privirea aintit
asupra ncperii luminate din cldire.
Detectivul Upshaw de la West
Hollywood. i a dori aceste
informaii ct mai rapid.
1010
Operatorul i spuse:
Suntem un pic n ntrziere cu
nregistrarea autovehiculelor, dar
Da, dar sta e un numr al
poliiei, nu unul pentru public. Sunt
detectiv la Omucideri, aa c am
prioritate.
Omul pru intimidat.
Nu fceam dect s ajutm la
nregi mi cer scuze, domnule
detectiv. Spune-mi numele.
Danny spuse:
Am numerele mainilor i
descrierea lor. Tu trebuie s-mi spui
mie care sunt numele respective!
Patru maini de California: DB 6841,
GX 1167, QS 3334 i TR 4191. Urgent!
Operatorul spuse:
1011
Am neles, domnule.
Se auzi bzitul liniei telefonice.
Danny continua s urmreasc
cldirea ageniei lui Felix Gordean.
Secundele treceau greu. Operatorul
de la Circulaie reveni la cellalt
capt:
Le-am gsit, dom detectiv.
Danny i sprijini carneelul de
perete.
D-i drumul.
DB 6841 e pe numele lui Donald
Willis Wachtel, cu domiciliul n Santa
Monica, Franklin Street, numrul
1638. GX 1167 e al lui Timothy James
Costigan din Van Nuys, Saticoy
Street, numrul 11692. Pentru QS
3334 l avem pe Alan Brian Marks din
1012
Venice, 4th Avenue, numrul 209, iar
TR 4191 e al lui Augie Luis scris L-U-
I-S Duarte din Los Angeles, North
Vendome, numrul 1890. Asta-i tot.
Nume care nu-i spuneau nimic cu
excepia lui Duarte, care i se pru vag
cunoscut. Danny puse receptorul n
furc exact n momentul cnd lumina
de la fereastr se stinse. Alerg la
main, se aez n faa volanului i
atept.
Felix Gordean iei pe u cteva
momente mai trziu. Verifc dac
nchisese bine ua, stinse luminile
dinspre parcare, apoi urc n Rolls-
Royce. Iei cu spatele, fcu un viraj i
o lu spre vest pe Sunset. Danny

1013
numr pn la cinci, dup care o
porni pe urmele lui.
Rolls-ul era uor de urmrit:
Gordean conducea cu precauie i se
meninea pe banda din mijloc. Danny
ls o alt main n faa lui, fxndu-
i ca reper antena lui Gordean, o
vergea lung de metal cu un steag
ornamental la captul de sus, pe care
farurile mainilor din direcia opus l
scoteau n eviden ca pe un fanion.
Rular spre vest, ieind de pe Strip
i ajungnd n Beverly Hills. n Linden
maina din mijloc vir la dreapta i se
ndrept spre nord. Danny se apropie
de Gordean, luminndu-i bara de
protecie cu farurile, apoi ncetini.
Beverly Hills fu nlocuit de Holmby
1014
Hills i apoi de Westwood. Trafcul se
rri, devenind aproape inexistent.
Veni Brentwood, apoi Pacifc
Palisades o zon verde, punctat de
case n stil spaniol i loturi vacante.
Sunset Boulevard erpuia prin
ntunericul de un verde mltinos.
Danny observ reflexia farurilor
puternice din spatele lui.
Aps pe acceleraie. Farurile se
vzur i mai puternic, apoi
disprur. Se uit n oglind i vzu
faza mic a farurilor la o distan de
trei maini, fr nimeni altcineva
ntre ei. Acceler pn ce botul
Chevrolet-ului su ajunse la o
arunctur de b de Rolls-ul lui
Gordean. Privi din nou n oglinda
1015
retrovizoare: maina din spate era
exact n urma lui.
Codi.
Cineva l urmrea pe el.
Trei maini rulau conectate.
Danny nghii n sec, privind loturile
vacante niruite pe partea dreapt a
strzii i mrginite de o coam de
pmnt. Reduse viteza, trase brusc
de volan spre dreapta i ar cu burta
mainii coama de pmnt presrat
cu pietre, zgriindu-i asiul
Chevrolet-ului. Vzu maina ce-l
urmrea accelernd pe Sunset, cu
luminile stinse, i apoi ndeprtndu-
se. Vir strns la stnga, trecu n
viteza nti i iei din nou pe asfalt.
Faza lung, viteza a doua, a treia,
1016
acceleraia la podea. Vzu un sedan
maro, o marc de dup rzboi, care
pierdea teren n faa lui. Ajunse exact
n spatele celeilalte maini, care avea
numrul mnjit cu noroi. Probabil c
oferul ei era aproape orbit de
farurile lui Danny.
Tocmai atunci maina maro vir la
dreapta i urc pe o strad paralel.
Danny schimb viteza, aps pe frn
i opri n faa uvoiului de maini ce
curgeau din sens opus. Farurile
veneau direct spre el. Porni din nou,
acceler, trecu n vitez peste
bordur i o lu n susul acelei strzi
n timp ce claxoanele urlau n urma lui
pe Sunset.

1017
Bungalow-urile se nirau pe ambele
pri ale strzii. Un indicator anuna
c se afl pe La Paloma Drive,
numrul 1900 Nord. Danny acceler.
Strada deveni tot mai abrupt. Nicio
alt main pe osea. Luminile de la
bungalow-uri l ajutau s se orienteze.
La Paloma Drive deveni o culme, iar
apoi n fa i apru un platou i
exact acolo, chiar n drum, era i
maina maro, cu portiera oferului
deschis.
Danny opri n spatele ei, aprinse
faza lung i puse mna pe pistol. Iei
din main i se apropie, cu braul
narmat ntins n fa. Privi scaunul
oferului i nu vzu dect tapieria
frumoas de diftin. Fcu un pas n
1018
spate i identifc un Pontiac Super
Chief din 1948, abandonat pe o strad
doar pe jumtate construit,
nconjurat de coline complet
ntunecate.
Inima i bubuia. Avea gtul uscat.
Picioarele i erau de crp, iar mna
cu pistolul i tremura. Ascult atent,
dar nu auzi nimic doar pe sine.
Examin strada, cutnd posibile ci
de scpare, i vzu cam o duzin de
intrri n curile din spate ale caselor
i un fundal cu munii Santa Monica.
Danny i zise Gndete-te la
procedur i ia-o ncet. Eti ofier
superior la Omucideri i partener
interagenii. Cuvntul superior l
liniti. Vr pistolul la bru,
1019
ngenunche i examin scaunul din
fa.
Nimic pe huse. Talonul de
nregistrare era lipit de trunchiul
volanului, exact acolo unde trebuia s
fe. Danny desprinse fia de plastic
fr s ating suprafeele netede, l
inu n faa farurilor i citi: Wardell
John Hascomb, Los Angeles, South
Iola, numrul 9816 1
/4. Numr de
nregistrare: Cal. 416893-H. Numrul
de nmatriculare: Cal. JQ 1338.
South Central L.A. Ghetoul negrilor.
Zona de unde ucigaul furase maina
cu care-l transportase pe Marty
Goines.
EL!

1020
Danny se simi iari cuprins de
frisoane. Urc n main i se ntoarse
pe Sunset, mergnd spre vest pn
cnd zri o benzinrie cu un telefon
public. Cu mini tremurnde, vr o
fs n aparat i form numrul de la
Circulaie.
Da? Cine suntei?
D detectivul Upshaw de la secia
West Hollywood.
Cel care m-a sunat cam cu o or
mai devreme?
Da, fr-ar s fe! Verifc pe lista
cu maini furate dac exist un
Pontiac Super Chief sedan din 1948,
cu numrul Cal. JQ 1338. Dac e
furat, vreau adresa de unde a fost
furat.
1021
S-a fcut.
Linite. Danny rmase n cabina
telefonic, simind ba c frige, ba c
nghea. i scoase carnetul i pixul,
gata s noteze ceea ce i va comunica
operatorul. Vzu atunci numele
Augie Luis Duarte i i ddu seama
de ce i se pruse cunoscut: exista un
Juan Duarte n raportul despre AUFT
pe care l studiase. Dar asta nu
nsemna nimic, cci Duarte era un
nume mexican banal, ca i Hernandez
sau Garcia.
Operatorul reveni:
E furat. A disprut azi dup-
amiaz de pe South Normandie,
numrul 9945. Proprietarul e Wardell
J. Hascomb, brbat negru, cu
1022
domiciliul pe South Normandie,
numrul 9816, i
Asta am aflat deja.
tii ceva, domnule detectiv?
Partenerul dumitale a fost mult mai
drgu.
Poftim?
Operatorul prea exasperat, de
parc ar f discutat cu un cretin.
Detectivul Jones, de la aceeai
secie. A sunat s verifce nc o dat
cele patru nume pe care i le-am dat.
Zicea c i-ai pierdut nsemnrile.
Acum n cabin era frig ca la Pol. Nu
exista un astfel de detectiv. Cineva
probabili c EL l vzuse
supraveghind biroul ageniei lui
Gordean i fusese ndeajuns de
1023
aproape ca s aud conversaia lui cu
funcionarul de la Circulaie i ca s
trag concluzia potrivit: c era
interesat de proprietarii vehiculelor.
Danny tremura de frig. Zise:
Descrie-i vocea.
A partenerului? Mult prea educat
pentru un poliist de la comitat. Vreau
s
Danny trnti receptorul n furc,
apoi i folosi ultima fs, formnd
numrul direct de la secia
Hollywood. O voce rspunse:
Brigada Detectivi de la Hollywood.
Danny spuse:
Cu sergentul Shortell. Spune-i c-i
urgent.
OK.
1024
Se auzi un clic slab, apoi poliistul
cel versat cscnd.
Da? Cine-i acolo?
Upshaw. Jack, ucigaul m-a
urmrit ntr-o main furat!
Ce mama
Stai, ascult! L-am urmrit i eu,
iar el s-a speriat i a abandonat
maina. Noteaz: un Pontiac Super
maro, model 48, pe La Paloma Drive
din Sunset, n Palisades, pe un platou
de pe culme. Adu un om s ia
amprente, iar tu cerceteaz zona. A
fugit pe jos, iar n jur sunt numai
dealuri, aa c-s destul de sigur c a
disprut, dar tu cerceteaz oricum.
Dar rapid Eu nu voi f acolo ca s
stau de paz.
1025
Sfnte Sisoe!
Poi s-o mai zici o dat. Pe urm
verifc dosarele a patru brbai:
Donald Wachtel din Santa Monica,
Franklin, 1638, Timothy Costigan din
Van Nuys, Saticoy, 11692, Alan Marks
din Venice, 4th Avenue, 209, i Augie
Duarte din L.A., Vendome, 1890. Ai
notat?
Shortell spuse:
S-a fcut.
Danny nchise telefonul i porni n
cutarea LUI. Se ntoarse n La
Paloma i i gsi maina exact aa
cum o lsase. Scoase lanterna pe
geam i cercet bungalow-urile,
aleile, curile i grdinile. Oameni
normali, soi i soii ducnd gunoiul,
1026
cini, pisici i un coiot speriat,
transfgurat de sclipirea din ochii lui.
Nici urm de brbatul ntre dou
vrste, cu pr grizonat, care
dispruse foarte calm de la locul unde
abandonase maina furat. Danny se
ntoarse pe Sunset, conducnd ncet
de-a lungul litoralului i urmrind
ambele pri ale strzii. Cnd ajunse
pe autostrada Pacifc Coast, se
scotoci adnc n memorie, ca s
gseasc adresa lui Felix Gordean.
Gsi Pacifc Coast, numrul 16822, i
se ndrept ntr-acolo.
Era o cas alb, din lemn, n stil
colonial, plasat pe trotuarul dinspre
plaj i construit pe piloni nfpi n
nisip. Lng cutia potal scria Felix
1027
Gordean, esq. cu litere art deco.
Danny parc direct n fa i sun.
Aceleai triluri ca la Marmont. i
deschise un biat drgu, mbrcat
ntr-un chimonou. Danny se legitim.
De la LASD. Vreau s vorbesc cu
Felix Gordean.
Biatul se ntinse n cadrul uii.
Felix e indisponibil acum.
Danny l studie cu atenie, simind o
und de grea la vederea prului su
blond, ce-i avea originea ntr-o sticl
de peroxid. Camera de zi din spatele
biatului era ultramodern, cu un
ntreg perete acoperit cu o oglind
ca n camerele de interogatoriu ale
poliiei. Prerea lui Vandrich despre
Gordean: i plcea s vad brbai
1028
cuplndu-se cu ali brbai. Danny
zise:
Spune-i c aici e detectivul
Upshaw.
E-n regul, Christopher. O s
vorbesc cu acest domn poliist.
Biatul cel drgu tresri la auzul
vocii lui Gordean. Danny intr i l
vzu pe stpnul casei ntr-un halat
elegant de mtase, uitndu-se prin
geamul unidirecional, cu oglind.
Continua s se holbeze ntr-acolo, aa
c Danny zise:
Ai de gnd s te uii la mine?
Gordean pivot ncet.
Bun, detectiv. Ai uitat ceva aici
seara trecut?

1029
Christopher veni i se aez lng
Gordean, aruncnd o privire n
oglind i scond un chicotit. Danny
zise:
Patru nume pe care trebuie s le
verifc. Donald Wachtel, Alan Marks,
Augie Duarte i Timothy Costigan.
Gordean zise:
Aceti brbai sunt clieni i
prieteni de-ai mei i au fost toi patru
n biroul meu azi dup-amiaz. M-ai
spionat?
Danny se apropie de cei doi n aa
fel nct s nu ajung s se uite la
oglind.
Fii mai exact. Cine sunt?
Gordean ddu din umeri i i puse
minile pe coapse.
1030
Dup cum am zis, clieni i
prieteni.
Dup cum am zis, fi mai exact.
Foarte bine. Don Wachtel i Al
Marks sunt actori de radio, Tim
Costigan era solist de muzic uoar
n marile formaii, iar Augie Duarte e
un actor n devenire, cruia i-am gsit
un rol ntr-o reclam. De fapt cred c
l-ai vzut la televizor. I-am fcut rost
de un rol de culegtor ntr-un spot
pentru Asociaia Cultivatorilor de
Citrice din California.
Biat Drgu se mbria singur,
hipnotizat de oglind. Danny mirosi
team la Gordean.
i aminteti cum i l-am descris
pe suspect seara trecut? nalt,
1031
crunt, n jur de patruzeci i cinci de
ani?
Da. i?
i n-ai vzut cumva, accidental,
pe cineva asemntor dnd trcoale
biroului tu?
Gordean i rspunse cu un chip
imobil. Christopher i ntoarse
privirea de la oglind, cu gura
cscat. O scurt strngere de mn
din partea petelui lui Biat Drgu.
Faa ncremenit a putiului. Danny
zmbi.
Asta e. mi cer scuze c v-am
deranjat.
n camera de zi i fcur apariia
doi brbai. Purtau chiloei roii de
mtase. Unul din ei i scoase masca
1032
din echini aurii. Amndoi erau tineri
i foarte musculoi, cu picioarele
epilate i trunchiuri piramidale, unse
cu un soi de ulei. i remarcar pe cei
trei, iar cel mai nalt i arunc un
srut lui Danny. Partenerul lui se
strmb, i vr degetele n chiloeii
celuilalt i l trase napoi pe hol, unde
disprur amndoi. Se auzir
chicoteli. Lui Danny i veni s vomite
i se ndrept spre u.
Gordean i arunc din spate:
Nicio ntrebare suplimentar,
domnule detectiv?
Danny se ntoarse.
Nu.
Nu eti de prere c totul e exact
inversul vieii tale? Sunt sigur c ai o
1033
familie frumoas. O soie sau o
prieten. O familie frumoas, care ar
considera c aa ceva e ocant. N-ai
vrea s-mi povesteti despre toate
astea la un pahar de coniac Napoleon,
care i place att de mult?
Pre de o fraciune de secund lui
Danny i se fcu fric. Gordean i Biat
Drgu devenir nite siluete de
carton, nite rufctori n care
trebuia s-i descarce pistolul. Iei
numaidect pe u, trntind-o.
Vomit n strad, gsi un furtun n
faa casei de alturi, bu nite ap i
i clti faa. Apoi, calmat, se sui n
Chevy-ul lui i l parc pe partea
cealalt a oselei, ateptnd cu
farurile stinse.
1034
Biat Drgu iei din cas dup
douzeci de minute i o porni spre
pasarela care ducea la plaj. Danny l
ls s ajung n dreptul treptelor,
atept nc cinci secunde, dup care
alerg ntr-acolo. Cizmele lui de
motociclist bubuiau pe ciment.
Biatul se ntoarse i se opri. Danny
ncetini i se apropie de el la pas.
Christopher zise:
Salut. Vrei s te bucuri de
privelite mpreun cu?
Danny l pocni n abdomen, i umplu
pumnul cu o mn de pr blond i
ncepu s-l plmuiasc pn cnd i
simi degetele ude de snge. Luna
lumin faa aceea: nicio lacrim. Ochii
larg deschii, supui. Danny l ls pe
1035
biat s ngenuncheze pe ciment i l
privi cum se ghemuiete n chimonou.
L-ai vzut pe brbatul acela dnd
trcoale biroului lui Gordean. De ce n-
ai spus nimic?
Christopher i terse sngele de pe
nas. Spuse:
Felix n-a vrut s m lase s
vorbesc despre el.
Nu se vicri, nu l nfrunt, nu ls
s-i scape nici urm de emoie n
voce.
Faci tot ce i spune Felix s faci?
Da.
Deci ai vzut un asemenea
individ?

1036
Christopher se ridic n picioare i
se aplec peste balustrad, innd
capul aplecat.
Individul avea ntr-adevr un pr
superb, un pr de vedet de cinema.
Eu lucrez ca funcionar la agenie, iar
n ultimele zile l-am vzut de mai
multe ori n staia de autobuz de pe
Sunset.
Danny i ndrept degetele,
frecndu-le de mnecile hainei de
piele.
Cine e?
Nu tiu.
L-ai vzut cu vreo main?
Nu.
Ai vzut pe cineva stnd de vorb
cu el?
1037
Nu.
Dar i-ai povestit lui Felix despre
el?
D da.
i cum a reacionat?
Christopher ddu din umeri.
Nu tiu. N-a prea reacionat.
Danny se aplec peste balustrad,
cu pumnii strni.
Ba a reacionat, bga-mi-a, aa
c ai face mai bine s-mi spui!
Felix nu vrea s spun nimic despre
el.
Numai c mie o s-mi spui, altfel
te snopesc.
Biatul se trase deoparte, inspir
adnc i ncepu s vorbeasc rapid,
ca un turntor grbit s scape.
1038
La nceput prea speriat, dup
care s-a gndit puin i mi-a spus c
data viitoare, cnd l vd, s i-l art
de la fereastr.
i l-ai mai vzut?
Nu. Zu c nu l-am mai vzut.
Danny se gndi: i nici nu-l vei mai
vedea, findc acum tie c am aflat
c m urmrete.
Pstreaz Gordean registre
pentru serviciile de prezentare pe
care le face?
Nu. Se teme s-o fac.
Danny l lovi pe biat n cot.
Vou v place s jucai tot felul de
jocuri. Eu o s-i spun ceva, apoi tu
faci legtura cu Gordean, pe care sunt
convins c-l cunoti foarte bine. i te
1039
uii la mine, ca s-mi dau seama dac
m mini.
Putiul se ntoarse din profl cu faa
spre el. Avea o fa frumuic chiar i
aa, lovit i rnit. Danny ncerc s
se uite urt la el. Buzele lui
tremurnde l fcur s i ndrepte
privirea spre ocean.
Cunoate Gordean cntrei de
jazz sau tipi care frecventeaz
cluburile de jazz din ghetoul negrilor?
Nu prea cred. Nu e stilul lui Felix.
Gndete rapid! Bul zoot. Un
b cu o lam ascuit la un capt. O
arm.
Habar n-am despre ce vorbeti.
Un brbat care arat ca la pe
care l-ai vzut n staia de autobuz.
1040
Un brbat care recurge la serviciile lui
Gordean.
Nu. Nu l-am mai vzut pe omul
acela nainte i nu tiu niciun
Dentiti, tehnicieni dentari, tipi
care confecioneaz proteze dentare.
Nu. E prea aiurea pentru Felix. O,
Doamne, asta sun att de straniu!
Heroin. Tipi care o vnd, tipi care
o consum, tipi care pot face rost de
ea.
Nu, nu, nu! Felix i urte pe tipii
care se folosesc de ace. Crede c sunt
vulgari. Putem s ne grbim, te rog?
Nu stau niciodat att de mult cnd
ies la plimbare, iar Felix ar putea s-i
fac griji.

1041
Danny simi un imbold s-l
pocneasc din nou. Se uit fx la ap,
imaginndu-i spinri de rechini ce
despic valurile.
ine-i gura i rspunde numai la
ce te ntreb! Acum zi despre servicii.
Marea plcere a lui Felix e s-i
descopere pe poponari, nu?
O, Iisuse da.
Printre cei pe care i-a fcut s se
descopere se numr i vreunul din
cei patru brbai menionai de mine?
Nu nu tiu.
Poponari n general?
Donald i Augie, da. Tim Costigan
i Al Marks sunt doar clieni.
Augie i Don au fost vreodat
disponibili pentru astfel de servicii?
1042
Augie da. Asta e tot ce tiu.
Christopher! Ai czut n ap i te-
ai necat?!
Danny i ntoarse privirea. Un val se
sparse pe plaj. Felix Gordean sttea
n picioare pe veranda din spatele
casei o siluet minuscul, iluminat
de felinare din hrtie. O u de sticl
sttea pe jumtate deschis n
spatele lui. Cei doi tipi musculoi,
care abia se distingeau, se mbriau
pe podeaua dinuntru. Christopher
zise:
Te rog, pot s plec?
Danny se gndi la rechinii din
trecutul lui.
Nu-i spune lui Gordean c am stat
de vorb.
1043
i ce s-i spun despre nasul meu?
Spune-i c te-a mucat o scrb
de rechin.
Christopher! Vii odat?!

Danny se ntoarse pe La Paloma
Drive. Un arc de lumin se profla
deasupra Pontiacului abandonat. Mike
Breuning sttea pe capota unei
maini a LAPD fr nsemne i se uita
cum un criminalist de la laborator
recolta amprente. Danny opri motorul
i claxon. Breuning veni spre el i se
aplec n dreptul geamului.
Nicio amprent, cu excepia celor
ale proprietarului. Le-am eliminat cu
ajutorul unui set de amprente din
dosarul pentru permis de portarm pe
1044
care-l aveam la secie. Niciunul din
cele patru nume pe care le-ai
comunicat lui Shortell nu fgureaz n
evidena noastr, iar el face chiar
acum cercetri n zon. Ce s-a
ntmplat? Jack zicea c i-ai spus c
asasinul te-a urmrit.
Danny iei din main, deranjat c
Breuning l lua peste picior.
Filam o cas de pe Strip, o
agenie de impresariat condus de un
tip care codoete homosexuali. Am
notat nite plcue de nmatriculare i
am sunat la Circulaie, iar apoi i-a
sunat altcineva, care s-a dat drept
poliist i a notat i el numerele. Am
fost urmrit de cineva pn aici, iar
cnd l-am depistat, tipul s-a fcut
1045
nevzut. Maina a fost furat din
ghetoul negrilor, exact din zona de
unde a fost furat i maina cu care a
fost transportat Marty Goines. Am un
martor ocular care spune c brbatul
ale crui semnalmente corespund cu
cele ale asasinului se nvrtea pe
undeva prin apropierea biroului
codoului, ceea ce nseamn c cei
patru brbai ar trebui supravegheai
de poliie. Acum!
Breuning fluier. Tipul de la
laborator strig:
Nimic n afar de tipul din setul
eliminat!
Danny spuse:
Tu i cu Jack continuai s
discutai cu cetenii. tiu c ansele
1046
sunt puine, dar facei-o. Dup ce
terminai, verifcai la frmele de
taxiuri dac au luat pe cineva din
Palisades sau din Santa Monica
Canyon i scuturai-i pe oferii de
autobuz de pe Sunset. Tipul trebuia
s dispar cumva din zon. Poate c a
furat alt main, aa c verifcai la
seciile West L.A., Samo i LASD
Malibu. Eu trec pe-acas, apoi plec n
Southside, ca s cercetez zona din
care a fost furat Pontiacul.
Breuning scoase un carnet.
Aa vom face, dar de unde te
atepi s lum ali oameni pentru
flarea tipilor lora? Gene, Jack i cu
mine avem de lucru ct cuprinde, iar

1047
Dudley mi-a spus c tu eti ocupat cu
chestia aia comunist.
Danny se gndi la Mal Considine.
Facem rost de oameni, nu-i bate
capul.
Arcul de lumin se stinse, iar
poriunea aceea de drum se cufund
n ntuneric. Breuning ntreb:
Upshaw, ce-i cu numele sta,
Augie Luis Duarte? Asasinul nu-i
mexican i nici vreuna din victime nu-
i, aa c de ce l-ai luat n calcul?
Danny se decise s-l dea n vileag pe
Gordean.
Are legtur cu o pist pe care am
urmrit-o singur. Petele e un brbat
pe nume Felix Gordean. Tipul conduce
un serviciu de escort clasa nti
1048
pentru homosexuali. George Wiltsie a
lucrat pentru el, asasinul inea
agenia lui Gordean sub
supraveghere, Duarte era unul din
numele date operatorului de la
Circulaie, iar el e o fost trf de-a
lui Gordean. Mulumit?
Breuning fluier din nou.
Poate c Dudley ne poate face
rost de ali oameni. Se pricepe la
asta.
Danny intr napoi n main. l
trecu un for straniu omul lui Dudley
Smith l supraveghea. i spuse:
Tu i cu Jack mergei la treab i
dac aflai ceva important, sunai-m
acas.

1049
ntoarse maina i cobor pe Paloma
spre Sunset, gndindu-se la un
sendvi, un pahar de butur ndoit
cu ap i o verifcare n cartierul
negrilor. Sunset era de-acum nesat
cu oferii de sear. Danny vir spre
est, alturndu-se unui uvoi de
lumini. Mintea lui se goli i se relax.
Kilometrii se topeau. Apoi, cnd intr
pe Strip, intr n panic, exact ca n
secunda aceea din casa de pe plaj
de data asta din cauza fragmentelor
de imagini de la Omul Camer.
Cy Vandrich cochetnd cu el.
Reaciile bizare ale lui Breuning
cnd auzise de beele zoot de parc
una din lame l tia pe el.

1050
Niles i cei doi deinui eliberai
condiionat. Faza aia cu Am i eu la
comitat un prieten bun, care-mi spune
c nu eti nici tu chiar att de curat
cum pretinzi.
S te vd acum, labagiu de
comitat, apoi tipul de la LAPD plin de
snge la picioarele lui.
Urmrirea. Un fel de inversare de
roluri cu houl de maini. Trebuia s
fe el, nu putea f el, nu era logic s
fe el i era logic s fe el.
Gordean comportndu-se ca un
cititor de gnduri.
Bruscarea unui homosexual jalnic.
Toate secvenele se dizolvar n
dorina rece de a bea ceva, care nu-i
ddu pace pn acas. Danny
1051
deschise ua i clipi nervos din cauza
luminii aprinse n mod neateptat n
camera de zi. Vzu o sticl pe msua
de cafea i avu impresia c pete
ntr-o halucinaie. i scoase pistolul,
dar i ddu seama c era un gest de
nebun i puse arma la loc. Se duse la
mas i vzu un bileel rezemat de
sticl:

Ted,

Ai fost extraordinar astzi la


demonstraie. Eu stteam pe De
Longpre i am vzut ntreaga
scen. Apropo, eu i-am zis
tipului de la Academie s-i
spun labagiu de comitat,
1052
spernd c i va strni pofta s-
l cafteti. Talentul tu mi-a
ntrecut toate ateptrile, iar
acum i datorez poliistului luia
mult mai mult dect o sticl de
whisky: i-ai rupt toate degetele
i i-ai umflat boaele. Am reuit
s-i obin o avansare, aa c pe
moment s-a mblnzit. Alte veti
bune: cpitanul Will Bledsoe a
murit azi-diminea n urma
unui atac cerebral, iar
McPerson, procurorul
districtual, m-a avansat la
gradul de cpitan, numindu-m
anchetator-ef la Procuratura
Districtual. Mult noroc cu AUFT
(l-am vzut pe Kostenz
1053
abordndu-te). Hai s le venim
de hac, iar dup povestea cu
marele juriu te voi recomanda
pentru un post pe funcie de
sergent la LASD i voi ncepe s
trag sfori ca s fii primit la noi.
Am nevoie de un ofier operativ
bun, iar tresele de locotenent
care vin odat cu funcia asta te
vor face cel mai tnr ofier din
istoria LAPD i LASD. Ateapt-
m mine la miezul nopii la
Pacific Dining Car. Vom
srbtori i m vei informa n
detaliu.

Al tu,

1054
Mal.

Danny ncepu s suspine, dar


suspinele nu i se transformar n
lacrimi. Continu s suspine i s
geam, uitnd cu totul de butur.
CAPITOLUL DOUZECI I DOI
Anchetator-ef la Procuratura
Districtual.
Dou trese de argint, trei mii jumate
n plus pe an, prestigiu n btlia
pentru custodia biatului. Comanda a
douzeci i patru de detectivi
selecionai de la alte agenii de
poliie pe baza inteligenei lor i a
abilitii de a obine probe care s fe
admise n tribunal. Un cuvnt greu de
spus n procesul de decizie: putea
1055
hotr cnd s cear o punere sub
acuzare pentru infraciuni grave de
natur penal i cnd s n-o fac.
ansa unei viitoare avansri la rangul
de ef al Biroului Detectivi din LAPD,
apoi de comandant absolut. Putere
inclusiv un grad mai mare dect cel al
lui Dudley Smith i noblesse oblige n
crearea unei atmosfere tolerabile n
raportul agasant cu Buzz Meeks.
Mal intr n biroul din Los Angeles al
SIN Serviciului de Imigraie i
Naturalizri al Statelor Unite20. Ellis
Loew l sunase cu puin timp n urm.
El i Meeks trebuiau s se ntlneasc
la SIN (ncercai s ngropai securea
rzboiului dintre voi), ca s verifce

20
Cunoscut i sub iniialele INS de la Immigration and Naturalization Service (n.r.).
1056
apoi dosarele unor simpatizani ai
AUFT nscui n afara Statelor Unite,
pentru a depista eventuale pretexte
n vederea expulzrii lor. Loew i
formulase cererea ca pe un ordin.
Cpitan sau nu, n-avea de ales.
Procurorul i mai ceruse i un raport
amnunit despre interogatoriile din
afara AUFT i o prezentare a situaiei
la zi, cu care ntrziase, findc
supravegherea evoluiei lui Upshaw l
costase o dup-amiaz, cci el fusese
coordonatorul operaiunii, n timp ce
Dudley plecase s-i scuture pe Roii
turnai de Lenny Rolff.
Mal se instal ntr-o ncpere din
arhiv pe care supraveghetorul-ef o
aranjase pentru ei. i verifc ceasul
1057
i observ c venise mai devreme.
Meeks trebuia s soseasc abia la 9.
Mal avea patruzeci de minute de
munc la dispoziie nainte s apar i
grsanul. Pe o mas lung de metal
fuseser stivuite vrafuri de dosare.
Mal le mpinse la un capt al mesei,
se aez i ncepu s scrie.

Raport 10.01.1950
Lui: Ellis Loew
De la: Mal Considine

Ellis,

Primul meu raport ca


anchetator-ef al Procuraturii
Districtuale. Dac n-ar fi
1058
confidenial, l-ai fi putut pune n
ram.
n primul rnd Upshaw a reuit
ieri s se infiltreze. N-am
apucat s-i spun la telefon, dar
a fost formidabil. L-am urmrit
i am vzut un membru AUFT
racolndu-l. I-am lsat lui
Upshaw un bilet n care i
spuneam s ne vedem disear
la Dining Car, ca s dea
raportul, i sunt sigur c pn
la ora aceea va intra n legtur
cu Claire De Haven. Te sun
mine s-i dau un raport verbal
n privina realizrilor lui.
Acum dou zile Dudley i cu
mine i-am vizitat pe Nathan
1059
Eisler i Leonard Rolff,
scenariti care n-au fost citai
s compar n faa CCAA.
Amndoi au confirmat c
membrii AUFT Minear i Loftis
plnuiau s introduc n filme
sugestii subversive comuniste i
amndoi au acceptat s depun
mrturie n sprijinul acuzrii.
Eisler a pus la dispoziia noastr
un jurnal care confirm o dat
n plus promiscuitatea lui Claire
De Haven veti bune pentru
Upshaw. Eisler susine c De
Haven a recrutat unii membri
AUFT prin mijloace sexuale e
bine de reinut pentru proces
dac va avea cumva curaj s
1060
ncerce s depun mrturie.
Rolff ne-a informat despre 4
indivizi de stnga, nemembri
AUFT. Dudley a intervievat 2
dintre ei astzi i mi-a telefonat
azi-noapte ca s-mi comunice
rezultatele: au acceptat s
apar ca martori ai acuzrii,
confirmnd datele, locurile i
orele cnd Ziffkin, De Haven,
Loftis, Minear i cei 3 mexicani
au fcut declaraii rzboinice,
prin care susineau o rsturnare
a regimului S.U.A. de ctre P.C.
American, i oferindu-ne
informaii despre ali 19 colegi.
Lucrez la elaborarea unui
chestionar detaliat, ce urmeaz
1061
s le fie naintat tuturor acestor
martori ai acuzrii, pentru a
consemna fapte pe care s le
poi folosi n prezentarea ta, i
a vrea ca livrarea i predarea
acestor documente s fie
coordonat de ofieri de la
municipalitate. Motivul implicit
este acela c Dudley e o
prezen mult prea
nfricotoare mai devreme
sau mai trziu tactica lui de
intimidare va avea efect
contrar. Reuita marelui juriu
depinde de meninerea
secretului fa de AUFT. Pn
acum i-am ameit, aa c
haidei s-l inem pe Dudley din
1062
scurt. Dac vreunul din martorii
notri va ceda i ne va da n gt
la efii sindicatului, ne-am ars.
Iat cteva idei rzlee:

1. Aceast anchet devine o


avalan, iar n curnd va
declana o avalan de
documente. F n aa fel nct
funcionarii s le ndosarieze
la tine acas. Eu voi trimite
rapoarte, chestionare i
rezumate ale interogatoriilor
concepute pe baza detaliilor
din jurnalul lui Eisler. Dudley,
Meeks i Upshaw vor contribui
cu propriile lor rapoarte.
Vreau ca informaiile s fie
1063
verificate reciproc, de dragul
claritii.
2. Erai ngrijorat de secretul
ce nvluie aciunea lui
Upshaw. Nu fi. Am verificat i
rs-verificat. Ted Krugman
nu e cunoscut n mod direct
de niciunul din membrii AUFT.
n cel mai bun caz se tie de el
din auzite, dar se tie.
Upshaw e un poliist foarte
inteligent, tie s se descurce
i am bnuiala c i place de
minune s joace acest rol.
3. Unde e dr. Lesnick? Trebuie
s discut cu el, s-l consult n
privina aspectelor
psihologice ale ntrebrilor din
1064
anchet i s-i cer prerea
despre anumite pri din
jurnalul lui Eisler. O alt
problem: toate dosarele lui
se sfresc n vara lui 49. De
ce? n dosarul lui Loftis exist
un hiatus anii 42-44, o
perioad esenial, n care
individul i declara cu
slbticie afinitile
comuniste i prezenta
poliitii pe ecran ca pe nite
personaje malefice, pentru a
submina sistemul american
de jurispruden. Sper c n-a
murit n urm cu zece zile
prea aproape mort. Nu vrei

1065
s-l pui pe sgt. Bowman s-l
gseasc i s m sune?
4. Dup ce strngem toate
probele i le coroborm, va
trebui s stm ceva timp i s
hotrm pe care dintre amicii
notri i vom chema n boxa
martorilor. Unii vor fi afectai
sau furioi, mulumit lui
Dudley i ameninrilor lui.
Cum spuneam i mai devreme,
metodele lui vor avea un efect
contrar. Cnd vom fi mulumii
de numrul de martori pe care
i vom avea, vreau s preiau
iniiativa interogatoriilor,
singur i cu mnui doar

1066
pentru sigurana anchetei i
nu din vreun alt motiv.
5. Dudley are un fix cu Sleepy
Lagoon i continu s
pomeneasc de caz la fiecare
interogatoriu. E clar c toi
prii sunt nevinovai, aa c
sunt de prere c n timpul
procesului ar trebui s
eliminm orice referin la
CASL asta dac nu cumva am
ajunge astfel la o mrturie
viabil. Cazul respectiv a fcut
ca stnga din L.A. s ctige
n imagine i nu ne putem
permite s facem nite martiri
din acei (muli) membri AUFT
care au avut legtur i cu
1067
CASL. Acum sunt mai mare n
grad ca Dudley i am de gnd
s-l temperez n privina asta
i s-l fac s-o lase mai moale
cu martorii n general. n
lumina celor scrise mai sus i
n conformitate cu noul meu
grad, te rog s m ridici la
rangul de ofier coordonator
al acestei anchete.

Al tu,

Cpitan M.E. Considine,


Anchetator-ef al Procuraturii
Districtuale.

1068
Scriind noua lui funcie, pe Mal l
trecu un for. Se gndi s-i cumpere
un stilou elegant, ca s marcheze
momentul. Apoi se concentr asupra
stivei de dosare, auzi Gndete
rapid! i vzu un obiect ce zbura
spre el, cu Buzz Meeks pe post de
arunctor. l prinse din reflex o cutie
de bijutier mbrcat n catifea.
Meeks zise:
O ofert de pace, efu! S fu al
naibii dac pot s-mi petrec ziua cu
un tip care putea s pun pe cineva
s m mpute fr s-l pup un pic n
fund.
Mal deschise cutia i vzu o pereche
de trese sclipitoare, de argint. Se uit
la Meeks. Grsanul spuse iar:
1069
Nu am pretenia la o strngere de
mn sau la un Mersi, amice!, dar
n mod sigur mi-ar plcea s tiu dac
tu ai lansat torpilele alea spre mine.
Ceva din comportamentul lui Meeks
nu era n regul: obinuitul lui arm
slinos era mult atenuat i ar f trebuit
s tie c, indiferent ce s-a ntmplat
n 46, n-avea nicio legtur cu ce
fceau ei acum. Mal nchise cutia i i-
o arunc napoi.
Mersi, dar nu, mersi.
Meeks prinse cadoul n mn.
E ultima mea ncercare de a m
purta cuviincios, efu. Cnd m-am
dat la Laura, nu tiam c e soie de
poliist.

1070
Mal i netezi piepii vestonului.
Meeks l fcea ntotdeauna s aib
senzaia c ar avea nevoie de un
clcat cu aburi.
Ocup-te de dosarele din colul
la. tii ce vrea Ellis.
Meeks ddu din umeri i se supuse.
Un profesionist. Mal se concentr
asupra primului dosar, citi o lung
prezentare a celor de la Imigraie, i
ddu seama c era vorba de un
cetean de calitate, cu convingeri
politice fluctuante, determinate de
marea inflaie european, aa c puse
dosarul deoparte. Dosarele doi i trei
prezentau acelai tip de indivizi. Mal
continua s-i arunce cte o privire lui
Meeks, care studia diverse nsemnri,
1071
ntrebndu-se ce voia nebunul. Patru,
cinci, ase, apte, opt toi refugiai,
toi fugind de Hitler, genul de otrav
care i fcea pe oameni s aib
impresia c devierile spre stnga
radical sunt justifcate. Meeks i
surprinse privirea i i fcu cu ochiul.
Mal i ddu seama c insul era
ncntat sau amuzat de ceva. Nou,
zece, nimic interesant. Apoi se auzi o
btaie grbit n u.
Cioc, cioc, cioc. Cine-i acolo?
Dudley Smith, aa c pzea, bolevici!
Mal se ridic n picioare. Dudley veni
la el i i administr o serie de palme
zdravene pe spate.
Cu ase ani mai mic ca mine i
iat-te cpitan! Mare chestie! Flcu,
1072
primete felicitrile mele cele mai
sincere!
Mal se imagin punndu-l la punct
pe irlandez, fcndu-l s nghit
ordine i s se supun.
Felicitri acceptate, locotenente.
i eti al dracului de rece, ca s te
asortezi cu noul tu grad. Nu-i aa,
Turner?
Meeks se legn n scaun.
Dudley, nu pot s-l fac pe flcul
sta s spun prea multe.
Dudley rse.
neleg c ntre voi exist o
suprare mai veche. Nu tiu de unde
se trage, dar cherchez la femme pare
un pariu valabil. Malcolm, ct timp
sunt aici, d-mi voie s te ntreb ceva
1073
despre prietenul nostru Upshaw. i
bag cumva nasul n ancheta noastr
i dincolo de rolul lui de diversionist?
Ceilali poliiti din cazul homo l
antipatizeaz i par s cread c e
cam bgre.
Ct timp sunt aici se auzi ca un
ecou, iar cherchez la femme ca un
tunet. Mal tia c Dudley era informat
despre dumnia dintre el i Meeks.
Eti la fel de subtil ca un mrfar,
locotenente. i care e povestea cu
tine i Upshaw?
Dudley hohoti. Meeks spuse:
Mike Breuning mi l-a turnat i el
pe puti. M-a sunat azi-noapte trziu
i mi-a transmis o list de patru
persoane, patru ini pe care Upshaw
1074
vrea s-i urmreasc. M-a ntrebat
dac erau implicai n cazul homo sau
n povestea cu marele juriu. I-am spus
c nu tiu, c nu l-am ntlnit
niciodat pe puti i tot ce tiu
despre el e la a treia mn.
Mal i drese glasul, deranjat c era
dus cu vorba.
Cum adic la a treia mn,
Meeks?
Grsanul zmbi.
l cercetam ntr-o chestie pe
Reynolds Loftis i am ciupit o
informaie de la Moravurile din Samo.
Loftis a fost sltat n 44 dintr-un bar
de poponari mpreun cu un amic, un
avocat pe nume Charles Hartshorn,
mare scul la municipalitate. L-am
1075
strns puin cu ua pe Hartshorn, iar
el a crezut c-s detectiv la Omucideri,
pentru c l cunoscuse pe unul din
poponarii mori din cazul lui Upshaw.
Eu tiam c tipul nu are cum s fe
asasinul. L-am strns i mai tare cu
ua i l-am fcut s cnte,
promindu-i c poliia comitatului o
s-l lase n pace.
Mal i aminti de raportul lui Meeks
pentru Ellis Loew: prima lor
confrmare din exterior a
homosexualitii lui Loftis.
Eti sigur c Hartshorn nu era
esenial pentru cazul lui Upshaw?
efu, singura infraciune pe care
a fcut-o tipul la e c-i un homo cu
bani i familie.
1076
Dudley rse.
Ceea ce e preferabil unui homo
fr bani i fr familie. Tu eti un
familist, Malcolm. Nu crezi c-i
adevrat?
Lui Mal i sri mutarul.
Dudley, ce pizda m-sii vrei? Eu
conduc ancheta asta, iar Upshaw
lucreaz pentru mine, aa c spune-
mi de ce eti att de interesat de
cazul lui?
Dudley Smith execut un numr
tipic de vodevil: un tnr luat n
trbac ce se apropie cu pai trii,
cu minile ncovoiate ca nite lbue,
cu umerii czui i buza de jos
bosumflat.

1077
Flcu, m jigneti. Nu voiam
dect s srbtorim reuita ta i s-i
dau de tire c Upshaw i-a nfuriat pe
camarazii lui de la poliie, brbai
care nu sunt obinuii s primeasc
ordine de la nite diletani de
douzeci i apte de ani.
Vrei s spui furia unuia din solda
lui Dragna, care-i urte pe cei de la
comitat i e protejatul tu.
Da, ar f i asta o interpretare.
Flcu, Upshaw e protejatul meu!
Iar acum eu sunt cpitan, iar tu
locotenent. Nu uita ce nseamn asta.
Acum te rog s pleci. Las-ne s
lucrm.
Dudley salut scurt i iei. Mal
observ c minile nu-i tremurau, iar
1078
voce nu-i ovia. Meeks ncepu s
aplaude. Mal zmbi, i aminti n faa
cui zmbea i se opri.
Meeks, tu ce vrei?
Meeks se legn n scaun.
O friptur la Dining Car i, poate,
o vacan la Arrowhead.
i?
i nu m dau n vnt dup
misiunea asta, nu-mi place nici ideea
c o s m hituieti cu privirea pn
la sfrit i mi-a plcut c l-ai
nfruntat pe Dudley Smith.
Mal surse.
Zi-i mai departe.
Te temeai de el, dar l-ai pus la
punct. Mi-a plcut.

1079
Sunt mai mare n grad. Acum o
sptmn a f tcut.
Meeks csc, de parc toat
povestea ncepea s-l plictiseasc.
Amice, s-i fe team de Dudley
Smith nseamn dou lucruri: c eti
detept i sntos la cap. i eu am
fost odinioar mai mare n grad ca el
i-am lsat-o moart, pentru c e un
tip dat dracului, care nu uit
niciodat. Aa c felicitri, cpitane
Considine, dar tot mai vreau friptura
aia la masa de prnz.
Mal se gndi la cele dou trese de
argint.
Meeks, tu nu eti genul care s
ofere compensaii.
Buzz se ridic n picioare.
1080
Cum ziceam, nu m dau n vnt
dup misiunea asta, dar am nevoie de
bani. Aa c hai s zicem c m-a fcut
s m gndesc la bucuriile vieii.
Nici eu nu m dau n vnt dup
misiunea de-acum, dar am nevoie de
ea.
Meeks spuse:
mi pare ru de povestea cu
Laura.
Mal ncerc s i-o aminteasc pe
fosta lui soie goal puc, dar nu
reui.
N-am pus pe nimeni s te
mpute. Am auzit c au fost oamenii
lui Dragna.
Meeks i arunc lui Mal cutiua de
catifea.
1081
Ia-o ct timp m simt generos.
Tocmai i-am cumprat iubitei mele
pulovere de vreo dou sutare.
Mal vr cutiua n buzunar i ntinse
mna. Meeks i-o strnse, mai s i-o
rup.
Prnz, efule?
Sigur, sergent.
Luar ascensorul pn la parter i
ieir n strad. Doi poliiti de la
Circulaie stteau rezemai de main
i sorbeau din cetile de cafea. Mal
intercept cteva cuvinte din
conversaia lor Mickey Cohen,
bomb, grav.
Meeks se legitim n faa celor doi
pe un ton dur:

1082
Procuratura. Ce-ai zis mai nainte
de Cohen?
Poliistul mai tnr, tipul de tinerel
nceptor i imberb, zise:
Domnule, tocmai am auzit la
radio. La casa lui Mickey Cohen a fost
pus o bomb. Se pare c e grav de
tot.
Meeks ncepu s alerge. Mal o porni
n urma lui, srind ntr-un Caddy
verde o singur privire la faa
grsanului l convinse c de ce
constituia o ntrebare inutil. Meeks
fcu un viraj brusc, scrnind din
pneuri, trecu prin complexul
Administraiei Veteranilor i iei pe
San Vicente. Mal se gndi la casa lui
Mickey Cohen de pe Moreno. Meeks
1083
inea piciorul apsat din greu pe
acceleraie, depind n zigzag maini
i trectori i murmurnd Futu-i,
futu-i, futu-i! Cnd ajunse pe
Moreno, vir la dreapta. Mal vzu
mainile pompierilor, mainile de
poliie i vltucul de fum deasupra
strzii. Meeks trase chiar n dreptul
barierei i se ddu jos din main. Mal
se nl pe vrfurile picioarelor i
vzu o cas frumoas, n stil spaniol,
nvluit de flcri. Mafotul numrul
unu din L.A. era pe gazon, teafr i
nevtmat, i ipa la un ofer n
uniform. Curioii blocaser strada,
trotuarul i peluzele nvecinate. Mal
se uit dup Meeks, dar nu-l vzu
nicieri. Se ntoarse i se ciupi: iat-l
1084
pe tovarul lui din ancheta pentru
marele juriu, cel mai corupt poliist
din istoria oraului, pornit n mod
evident s se sinucid.
Buzz sttea exact la marginea
hrmlaiei i acoperea cu srutri o
blond superb. Mal o recunoscu din
ziarele de scandal: era Audrey
Anders, Va Va Voom Girl, femeia lui
Mickey Cohen. Buzz i Audrey se
srutau. Mal se uit la ei de la
distan, apoi se ntoarse i cercet
zona de pe lng cei doi porumbei, ca
s vad dac prin apropiere nu st
vreo goril de-a lui Cohen care s-i
informeze eful. Mulimea era masat
dincolo de bariera pus de poliie i
urmrea atent tirada lui Mickey. Mal
1085
continu totui s studieze zona.
Simi o btaie zdravn pe umr:
Buzz Meeks era lng el i-i tergea
rujul de pe fa.
efu, sunt la dispoziia ta. Acum
putem merge s halim friptura aia?
CAPITOLUL DOUZECI I TREI
iar Norm zice c tii s te bai.
El e nebun dup meciuri de box, aa
c trebuie s fe adevrat. Acum se
pune ntrebarea dac tii s lupi i
altfel. i pentru noi.
Danny privi peste mas la Claire De
Haven i Norman Kostenz. Trecuser
cinci minute de cnd era audiat. Pn
acum femeia se artase extrem de
rece i ofcial, temperndu-l pe Norm
cu mici gesturi care i suprimau
1086
pornirile de entuziasm debordant
legate de evenimentele de la pichetul
demonstranilor. O femeie
atrgtoare, care simea nevoia s
ating mereu lucrurile din jur:
igrile, bricheta i pe Kostenz cnd
turuia prea mult sau spunea ceva ce-i
plcea ei. Dup cinci minute Danny
nelese c secretul unei astfel de
misiuni consta n actorie, iar o mare
parte din art presupunea s incluzi
n joc ceea ce te frmnta cu adevrat
n momentul respectiv. Dup acel
ciudat acces de plns, rmsese treaz
toat noaptea i colindase prin tot
ghetoul negrilor. Nu descoperise
nimic n legtur cu Pontiacul furat,
dar simea c EL l supraveghea.
1087
Cercetarea zonei La Paloma nu
dduse niciun rezultat ca, de altfel,
nici verifcarea liniei de autobuz sau a
companiilor de taximetrie , iar Mike
Breuning l sunase ca s-i spun c se
chinuie s-i fac rost de patru poliiti
care s-i fleze pe indivizii de pe lista
lui de supraveghere. Se simea obosit
i iritat i tia c asta se vede. Era
obsedat de cazul lui, nu de rahatul
sta comunist, iar dac De Haven
insista s-i verifce trecutul, avea de
gnd s se dea lovit i s fac apel la
artileria grea: renaterea
convingerilor politice i cteva
ntrebri despre ce i putea oferi
AUFT.
Domnioar De Haven
1088
Claire.
Claire, vreau s ajut. Vreau s m
pun din nou n micare. Am ruginit n
toate cele, n afara pumnilor. n plus,
mi trebuie ct mai repede o slujb,
dar vreau i s fu de ajutor.
Claire De Haven i aprinse o igar
i, fcnd un semn cu bricheta din
mn unei chelnerie care se nvrtea
pe lng ei, o ndeprt de-acolo.
Cred c deocamdat ar trebui s
adopi o flosofe a non-violenei. Am
nevoie de cineva care s m
nsoeasc atunci cnd merg s-i
curtez pe contribuabili. Cred c poi
s ajui la colectarea ajutoarelor
pentru vduvele de la CCAA.

1089
Danny vzu n vduvele de la
CCAA o aluzie personal i se
ncrunt, rnit brusc de amintirea
Donnei Cantrell iubirea lui ferbinte,
necat n rul Hudson. Claire spuse:
E vreo problem, Ted?
Norm Kostenz atinse braul femeii,
ca i cum ar f vrut s-i spun Chestii
de brbai. Danny se strmb, cci
durerile lui musculare se nteiser cu
adevrat.
Nu, doar c mi-ai amintit de o
persoan pe care o cunoteam.
Claire zmbi.
i-am amintit eu sau ceva din ce-
am spus?
Danny fcu o grimas exagerat.
i una, i alta, Claire.
1090
Nu vrei s fi mai explicit?
Deocamdat nu.
Claire o chem pe chelneri i i
spuse:
O caraf de martini.
Fata se nclin, i not comanda i
plec. Danny ntreb:
Deci nu mai vorbim de pichete de
demonstrani?
Kostenz spuse:
Nu e momentul potrivit, dar ct
de curnd vom reduce nivelul de
toleran.
Claire l i, fcndu-l s tac.
Ochii discipolului ei abia dac sclipir
o clip. Interveni i Danny Ted cel
Rou, gata oricnd s calce pe oricine
pe btturi.
1091
Ce toleran? Despre ce vorbeti?
Claire se juca cu bricheta.
Norm se precipit uor, iar pentru
un pasionat al boxului a citit prea
multe despre Gandhi. Ted, Norm e
nerbdtor. i eu sunt nerbdtoare.
ncepuse s se lanseze o anchet a
marelui juriu, un fel de CCAA n
miniatur, ns acum se pare c a dat
gre. Numai c indivizii continu s
ne sperie. Venind aici, am ascultat
tirile la radioul din main. Cineva a
ncercat iar s-l ucid pe Mickey
Cohen. Mai devreme sau mai trziu va
turba i i va asmui gorilele din
pichete asupra noastr. Va trebui s
avem camere de flmat, ca s-i
nregistrm.
1092
Nu-i rspunsese cu adevrat la
ntrebare, iar pledoaria ei pentru o
rezisten pasiv suna ca un
subterfugiu. Danny era pregtit s
lanseze o replic de flirt. Se abinu
din cauza chelneriei, care tocmai se
ntorsese. Claire spuse:
Doar dou pahare, te rog.
Norm Kostenz preciz:
Eu sunt cel care rmne pe sec.
Apoi plec, fcndu-le cu mna.
Claire turn butur n pahare pn
sus. Danny l ridic pe al lui i toast:
Pentru cauza noastr!
Claire spuse:
Pentru toate lucrurile bune.
Danny bu, fcnd o mutr acr, ca
un abstinent ce ncearc s-i in
1093
piept unei butoare inveterate. Claire
sorbi din pahar i spuse:
Ho de maini, revoluionar,
brbat iubit de femei. Sunt destul de
impresionat.
Las-o un pic mai moale, las-o pe ea
s atace, apoi nha-o.
Nu f, pentru c totul e o
prefctorie.
O! Adic?
Adic eram un puti, un golan
revoluionar i un ho de maini
fricos.
Iar cu femeile?
Mucase din momeal.
Hai s zicem c ncercam s
recuperez o imagine.
Ai reuit vreodat?
1094
Nu.
Pentru c ea e prea deosebit?
Danny sorbi ndelung, iar butura,
combinat cu nesomnul, i
mpienjeni ochii.
Era.
Era?
Danny tia c femeia aflase
povestea de la Kostenz, dar i
continu jocul.
Da, era. Sunt un vduv al CCAA,
Claire. Celelalte femei pur i simplu
nu erau
Claire interveni:
Nu erau ea.
Exact, nu erau ea. Nu erau
puternice, nu erau devotate, nu
erau
1095
Ea.
Danny rse.
Da, nu erau ea. Rahat! Parc sunt
un disc zgriat.
Claire rse i ea.
i-a da eu o replic tioas
despre inimi zgriate, dar s-ar putea
s m pocneti.
Nu dau dect n fasciti.
Nu te pori dur cu femeile?
Nu e stilul meu.
Al meu e. Ocazional.
Sunt ocat.
M ndoiesc.
Danny ddu butura peste cap.
Claire, vreau s lucrez pentru
sindicat. Vreau s fac mai mult dect
s perii nite btrnei pentru bani.
1096
O s ai ocazia. i nu sunt nite
btrnei dect dac eti de prere
c femeile de vrsta mea sunt
btrne.
O ocazie minunat.
Ci ani ai? Treizeci i unu, treizeci
i doi?
Claire hohoti la auzul
complimentului.
Diplomat. Ci ani ai tu?
Danny se gndi la vrsta lui Ted
Krugman i i-o aminti dar parc
ntrzie o fraciune de secund.
Douzeci i ase.
Ei bine, sunt prea btrn pentru
biei i prea tnr pentru un gigolo.
Ce zici de rspunsul meu?
Evaziv.
1097
Claire rse i mngie scrumiera.
n mai mplinesc patruzeci de ani.
Aa c mersi pentru reducere.
Era sincer.
Nu, nu era.
Aga-o acum! Mai bine mai devreme
dect mai trziu.
Claire, am credibilitate politic n
faa ta?
Da, ai.
Atunci hai s ncercm i altceva.
Mi-ar plcea s te vd i n afara
activitii noastre de sindicat.
Tot chipul femeii se destinse. Danny
simi c are chef s-o plmuiasc pn
cnd ceaua se va nfuria, devenind
un duman pe msur.
Zu c mi-ar plcea, spuse el.
1098
Tovarul sincer i direct, n varianta
comunist.
Claire spuse:
Ted, sunt logodit.
Danny i rspunse:
Nu-mi pas.
Claire se ntinse dup poet i
scoase de acolo o carte de vizit
parfumat, punnd-o apoi pe mas.
Ar trebui mcar s ne cunoatem
mai bine. Civa membri din sindicat
vor veni disear acas la mine. Treci
i tu pe-acolo spre sfritul
ntrevederii, ca s-i salui pe cei
prezeni. Apoi, dac i face plcere,
putem iei la o plimbare cu maina, ca
s mai vorbim.

1099
Danny lu cartea de vizit i se
ridic.
La ce or?
La opt i jumtate.
Se va duce mai devreme. Poliist
autentic, munc autentic.
De-abia atept.
Claire De Haven era din nou stpn
pe sine, iar chipul i devenise iar
demn i imobil.
i eu.

Krugman redeveni Upshaw.
Danny se urc n main i se duse
la secia Hollywood. Parc la trei
strzi distan, parcurgnd restul
drumului pe jos. Mike Breuning l

1100
ntmpin n ua slii de edine,
zmbindu-i larg.
mi eti dator, detective.
Pentru ce?
Tipii de pe lista ta sunt de-acum
flai. Dudley a autorizat flajul, aa c
i eti dator i lui.
Danny zmbi.
Pe dracu! Cine sunt indivizii? Le-
ai dat numrul meu?
Nu. Sunt ceea ce ai putea numi
bieii lui Dudley. tii ce zic. Biei
de la Omucideri, crescui de Dudley
din prima lor zi de munc. Sunt tipi
detepi, dar nu-i vor raporta dect
lui Dudley.
Breuning, asta e ancheta mea.

1101
tiu, Upshaw. Dar nici nu-i dai
seama ce noroc ai c lucrezi cu
oamenii cu care lucrezi. n plus,
Dudley e i el implicat n investigaia
marelui juriu, aa c vrea s fi
mulumit. Arat un strop de
recunotin i tu. N-ai niciun fel de
grad i comanzi apte oameni. Cnd
eram de vrsta ta, arestam derbedei
fugii de-acas.
Danny trecu de Breuning i intr n
sala de edine, tiind c omul avea
dreptate, dar tot ctrnit. Poliiti n
civil sau n uniform se distrau din
cauza unui lucru de pe panoul de
afaj. Privi peste umerii lor i vzu o
nou caricatur, mai urt dect cea
pe care o rupsese Jack Shortell.
1102
Un Mickey Cohen cu coli, fes i o
erecie gigantic i-o trgea la buci
unui tip n uniform LASD. Buzunarele
poliistului erau doldora de dolari, iar
pe bula desenat ce pornea din gura
lui Cohen scria Zmbete, dulcea!
Mickey C. i-o trage cuer!
Danny mpinse la o parte un ir de
poliiti n uniform i smulse
obscenitatea agat acolo. Apoi se
rsuci pe clcie, ntorcndu-se spre
un contingent de poliiti inamici, i
rupse caricatura n bucele. Poliitii
de la LAPD stteau ncordai, priveau
n gol sau se zgiau pur i simplu la
el. Gene Niles i fcu loc printre ei,
nfruntndu-l pe Danny. i spuse:

1103
Am vorbit cu un tip pe nume Leo
Bordoni. Nu prea voia s cnte, dar
mi-am dat seama c fusese interogat
dinainte. Cred c tu l-ai agat i cred
c asta s-a ntmplat n culcuul lui
Goines. Cnd i-am descris locul, i s-a
prut al naibii de familiar.
n afara lui Niles, ntreaga ncpere
era cufundat n cea.
Nu acum, sergent! tun el cu o
voce autoritar.
Nu acum pe m-ta! Cred c ai
intrat prin efracie pe teritoriul din
jurisdicia mea. N-ai auzit apelul radio
la gogorie i pot s jur c tiu de
unde ai aflat. Dac o pot dovedi, o
s
Nu acum, Niles!
1104
Nu acum pe m-ta! Eu aveam un
caz serios de jaf i dup aia vii tu cu
rahatul tu de curist. Ai o fxaie cu
poponarii, eti dus ru de tot i poate
c eti i tu poponar!
Danny lans cteva croee cu
dreapta i stnga, nite lovituri
rapide, care i zdrobir faa lui Niles,
dar nu-l micar din loc niciun
centimetru. Poliitii inamici se
dispersar. Danny i aplic
adversarului un croeu la stomac.
Niles se feri i rspunse cu un upercut
puternic, trntindu-l pe Danny de
perete. Rmase acolo, int
staionar, prefcndu-se c e
terminat. Niles i trnti una cu o
dreapt uria drept n partea de
1105
mijloc. Danny se feri chiar nainte de
contact, iar pumnul lui Niles lovi
peretele. Poliistul url, acoperind
sunetul osului zdrobit. Danny fcu un
pas lateral, l ntoarse pe Niles la
perete i i administr o serie de
lovituri n stomac. Niles czu n
genunchi. Danny simi c poliitii
inamici se apropie de el. Cineva strig
ncetai! Brae puternice l
cuprinser, ridicndu-l de jos. Jack
Shortell se materializ, optind Uor,
uor n urechea celui pe care l
strngea ca un urs. Braele acelea
puternice i ddur drumul. Altcineva
strig Atenie, comandantul pleac!
Danny simi c l las puterile i-l ls

1106
pe poliistul mai vrstnic s-l scoat
din sal pe o u lateral.

Krugman devenit Upshaw redeveni
Krugman.
Shortell l duse napoi la main i-l
sili s-i promit c o s mearg s
doarm. Danny se duse acas, ameit
o vreme, apoi iari agitat. n cele din
urm oboseala l coplei i, ca s
rmn treaz, se gndi la dialogul
dintre Ted i Claire. Conversnd cu
vioiciune, ajunse direct n pat,
renunnd la sticla de la Mal
Considine. Folosi haina de piele a lui
Krugman pe post de nvelitoare i
adormi imediat.

1107
I se alturar nite femei ciudate i
EL.
1939. Banchetul de absolvire de la
liceul din San Berdoo. Muzica lui
Glenn Miller i Tommy Dorsey rsun
prin sistemul de amplifcare al colii.
Susan Leffert l sc