Sunteți pe pagina 1din 489

1

RADU THEODORU

APROAPE
DE ZEI
Roman

Dup volumul aprut la


EDITURA MILITAR
1969

2
De fapt, Pilotul a intrat
n aceast aventur,
cutndu-se. Nu tie nici
astzi dac s-a gsit
integral. Probabil nu.
Pentru c, dup ce
santinela a prezentat arma,
subliniind cu un gest sec
trecerea lui la starea
terestr ce zi de toamn
sfietor de limpede, cu
cerul decolorat, plopii
piramidali vibrnd metalic n aram i orizontul vast al
aerodromului traversat uor de mtasea morilor, argintie
atunci cnd s-a lsat n spatele lui pentru ultima dat
bariera aceea zebrat n alb i albastru, a presimit o alt
mare aventur, probabil ultima dinaintea definitivei dar
nici una din cele prezente, ori imaginate n viitor, nu au i
nu vor putea avea atta puritate i transparen fluid ca
aceast fabuloas cutare a brbatului aproape de zei.

3
CARTEA NTI

INTERCEPTAREA

4
ATERIZAREA
CAPITOLUL NTI
1.

La ndeprtat flaps complet.


351. Aterizarea liber.
Comut pe staia de radioaducere apropiat. Mai are o
sut de metri pn la sol. Din masa amorf a norilor, ca
dintr-un fund de ocean tulbure i silenios, se ridic spre
el, vertiginos, luminile difuze ale balisajului. Proiectoarele
taie pcla cu lame de lumin alb. Ar vrea, ca de attea
ori, s anticipe cu o sutime de secund momentul cnd
pneurile vor atinge betonul umed, luciu, al pistei.
Declic. ntuneric. Att de dens, nct are certitudinea
catastrofei. Se izbete de ntuneric i-n microsecunda
aceea este contient pn la ipt de cinematica emoiilor
i a fiziologiei lui adaptat bolidului care se-nfund n
moarte cu treizeci de metri pe secund... i cellalt?
Motor, strig n microfon ori poate i se pare c
strig.
Glasul calm, vdit stpnit al conductorului zborului.
Motor... Sparge n sus pe 270... S-au defectat
mijloacele. Fii calm. Aprind rezerva.
Spargere n sus. 1500. 2500. 4000. 7000... 10.000. Nu
vede nimic. Aude poate la 6000 grindina izbind cupola
i planurile. E cufundat ntr-un ntuneric orb, gelatinos.
Abia acum realizeaz lcomia cu care ateptase s vad
proiectoarele, acolo jos, pe pmntul acoperit de burni,
devastat de furtun. n cti, aproape uitase de asta, n
5
cti, violent i strident, intermitent i percutant,
semnalul de alarm al celuilalt.

2.

Trznetele se-ncrucieaz violent undeva, deasupra. n


lungul planurilor fug scntei violacee. Atunci vede
curbura cupolei, niturile i metalul supersonicului are
irizri lucii. Scntei violacee danseaz fluid pe marginile
metalice ale carlingii. Lumin orbitoare. Firele metalice
din masc iau proporii uriae.
Face un efort dureros, fizic, s se smulg din senzaie.
Din nvala de senzaii care-i tumefiaz contiina. Care-o
terorizeaz i inhib, care lupt s-o dezagrege i s-o
pulverizeze n starea de panic primar, ilogic, apropiat
de muget i instinct. ntuneric. Lumin cu flam alb,
exploziv, orbitoare, ntuneric orb. Aparatele i licre
fosforul undeva n stnga, sus. Reflexul mereu la pnd,
viu, cu logica lui fr gre.
M-am angajat... i el?
Cupleaz, instinctiv, pilotul automat. Nici o schimbare
de poziie. nlimea 11.000... Cap compas 90. Viteza
ordonat.
Apas butonul radio:
Relaii...
nc dou minute aa.
Mormie ceva la adresa calmului de ghea al
Navigatorului. Navigatorul i Coechipierul, acest 444
ignobil, care...
Uruitul motorului amplificat rapid pn la surzenie.

6
Asta mai lipsea. S se angajeze! Calm. Trebuie s fie
efectul acustic complementar la toat orgia de fulgere
violet, i ntuneric cleios, zeci de fulgere violet, grindin
rpind pe cupol i costumul de suprasarcin
strngndu-i incomod articulaiile i trupul cu toate
moleculele lui, bulversate din habitudinile speciei i trte
spre zonele maxime ale troposferei la bordul proiectilului
pe care-l dirijeaz, contient din nou c se regsete ntr-
o ipostaz necunoscut, virgin i proaspt, mereu
lacom de amnunte despre sine nsui n aceast
ipostaz nuanat la infinit.

3.

Mai are cteva secunde n nori. i imagineaz


traiectoria lui 351 de la sol n tropopauz percutnd
cumulonimbul uria care-a invadat sud-estul european,
aducnd peste aceast parte de continent furtuna. Reface
asiduu pe cupola carlingii, ori pe ecranul
radiolocatorului, harta sinoptic a furtunii, lrgind
contient brea dintre instinct i contiin. Mnunchi de
trznete lateral stnga. i mirajul halucinant care-l face
s ncline avionul spre luminile miraculoase, coninnd n
ele o fata morgan a nlimilor sumbre, o for de
atracie fascinatorie, un miracol de culoare electric,
singurul punct de reper al vitezei n masa de ntuneric
gelatinos... Afurisitul sta de costum de suprasarcin i
strnge piciorul stng. Senzaia dureroas, plutind n
incertitudini grosiere, c nclin pe stnga.
C motorul s-a supraturat n cderea lui vertiginoas

7
n abis.
Aparatele de bord. Linitite. Normale. Eclat de lumin,
orbitor. ntuneric profund. Explozie de lumin violet.
Apoi, neantul. Nimic n jur. Nici cabin. Nici aparate de
bord. Nimic, dect senzaia crispat a inexistenei.
La dracu, i spune... Trebuie...
Se gndete la femeia aceea de porelan i pasiunea ei
subit, aproape morbid pentru Robbe-Grillet. Asta-l face
dintr-o dat absolut stpn pe sine. Att de stpn nct
simte cu o acuitate stranie contradicia nnebunitoare
ntre senzaia fals a nemicrii lui, a atrnrii lui n
ntunericul clos, fr nici un punct de reper fa de care
s se materializeze viteza i viteza real, absolut, cu
puin sub aceea a sunetului, concretizat mecanic i
imparial pe vitezometru, apoi viteza n urcare
nregistrat de variometru, apoi direcia acestei viteze, o
direcie inteligent, rezultatul deliberat al calculelor celor
din sala de navigaie, reface atmosfera slii P.C.-eului,
vede limpede braele concave ale radiolocatoarelor
terestre, planetitii la lucru, navigatorul ef blestemnd
rigla de calcul mereu stropit cu tu i pe cel de-al treilea
dintre ei, pe Navigatorul lui, urmrindu-l pe ecranul
fierbinte, n ntunericul fosforescent al slii aceleia
sufocante, pe Navigatorul de care-l leag prietenia lor
stranie, plin de contradicii, acid...
Face gestul instinctiv de a-i terge obrazul leoarc de
sudoare. ntlnete masca. Rde. tie c n cabina
ranforsat a reactorului a reuit s taie orice impuls
primar al panicii i ilogicului. C i de data asta a rmas
stpnul destinului i c se guverneaz n spaiu cu
luciditate rece, obiectiv, dup indicaiile matematice ale
8
aparatelor de bord.

4.

Asta este, i spune i se bate pe umr, protector i-


n gnd... Snt suprasaturat de vitez. De vibraiile
metalului. De vibraiile spaiului comprimat pn la
materialitate de 351.
De fapt, viteza asta m comprim nu numai fizic, n
costumul de suprasarcin... mi comprim toat gama de
senzaii normale, omeneti, nemediate, pure. i d
seama c i este o poft slbatec de senzaii pure,
nealterate. n care orizontul s fie cel fix i binecuvntat,
vzut de pe dou picioare bine nfipte n sol, nu o linie
verzuie fosforescent, mereu mobil n carcasa ei, mereu
n pericol de a fi rsturnat de o micare greit pe
mane; n care s existe arbori, i case, i stlpi de
telegraf de-o perfect i unic verticalitate, tiat
orizontal pe planul fix al pmntului ah, pmntul, cu
miresmele lui de toamn, de coada oricelului, i pelin, i
brum, i frunze vetede, i burei deviezi amice, n
sfrit rsufl adnc, oxigenul medicinal i neap nrile
i nete din nori ntr-un cer de catifea mtsoas cu
miriade de stele de jur-mprejur i trei lune sferice,
galben-portocalii, imense, fosforescente, nfigndu-i-se n
cupol.
351... Pe direcia de spargere, fenomene periculoase
zborului... S-au cuplat mijloacele de rezerv. Execui
spargerea n jos pe 180.
Apas butonul radioului.

9
Am neles.
444... Fii atent. 444... Fii atent... Urmrete-l pe
351 pe ecranul radiolocatorului. Urmrete-l pe 351 pe
ecranul radiolocatorului... Pn la intrarea n sistem,
apropie-l la vedere. Executarea.
Pilotul ncearc o jumtate de rsucire n chingi, spre
stnga. 444 nu rspunde. i vede luminile de poziie. Vede
flama scurt a jetului. Aude n cti, percutant i obsesiv,
semnalul de alarm al celuilalt. i luminile de poziie care
se apropie lin, n viteza halucinant acum, pentru c sub
ei se deruleaz piscurile cumulonimbului, piscuri
vltucite, scldate n lumina sideral, spectral a acestor
nlimi pure i adnci, de-o infinit culoare violacee,
luminiscent i fosforescent, nzuind s lege cosmosul,
ntregind noiunea de spaialitate a Galaxiei, i Pilotul
tie, intuiete asta pn la ultima raiune, el este comple-
mentul viu, inteligent al micrii, al vitezei concepute cu
rigla de calcul, el este una din ipostazele eseniale ale
acestui secol terifiant i revelator al geniului uman
urmrete fulgertoarea apropiere a lui 444 i-i spune
c niciodat femeia aceea de porelan, de Svre,
surztoare, i nici confidentul ei, acest 444 tumefiat de
accidentul acela ngrozitor, i nici Navigatorul, prietenul
intim al Pictorului, n-au neles acest fel al lui de a fi el
nsui i poate de aceea l trateaz cu duritatea cu care el
nsui i trateaz, pentru c fiecare din ei: 444, Ea i
Navigatorul se cred nedreptii ntr-un fel sau altul de
via i-atunci...
351... ncepi executarea spargerii n jos.
Am neles, rspunde i-i consult cronograful...
02h,12m.
10
444 urmrete-l pe radiolocator.
Mereu, sufocant, acest semnal disperat de alarm n
spaiul imens, luminiscent, acest semnal singular de
nav avariat, iar dedesubt, crescnd fulgertor,
monstruos, tentaculele vscoase ale cumulonimbului, cu
creste i abisuri terifiante n care lumina sideral,
spectral, pune n valoare un peisaj selenar, de-o
glacialitate perfect.

5.

Intr n sistem. Matematic riguroas a virajelor n


coborre, dincolo de emoia stpnit a omului legat n
chingi de cabina ranforsat, agat deasupra aripilor n
delta, pliabile, care susin uzina complicat, sintez de
aerodinamica vitezelor supersonice i electronic i
dincolo de toate aceste rigori determinate cu precizie de
cifr i microsecund, el, Pilotul, cum i place s se
recunoasc, atent la variometru i orizontul artificial,
cobornd din poalele stratosferei, traversnd furtuna, s
gseasc un punct minuscul, acel punct infim de pe
harta Terrei unde redevine om n toat complexitatea
noiunii, acolo unde, odat cobort din carling, se izbete
de relaiile ancestrale ale speciei, unde regsete
senzaiile fruste, necomplicate de toat electronica i
cibernetica interpus aici, ntre el i lume.
Lumea acum nevzut, pentru c tentaculele vscoase
ale cumulonimbului se preling fulgertor n lungul
planurilor, al fuzelajului, nghit lacome cupola, o uriae
vietate submestr, gelatinoas, opac i vorace l nghite

11
pe 351, motorul abia se mai aude n interiorul
cumulonimbului, acul altimetrului scade vertiginos i
Pilotul simte acut zona curenilor de forfecare pe care 351
o strbate vibrnd dureros din toate ncastrrile.

6.

Pur i simplu m paralizeaz spaima... Spaima i


numai spaima. (Ea a fcut un fel de clieu verbal din
repetarea obsesiv a ceea ce crede c este esenial,
-determinant pentru hallo-ul emotiv pe care-l sesizeaz
n contiin.) O spaim obiectiv, atroce,
incomprehensibil. Buzele ei senzuale, rsfrnte
provocator, spun neologismul ca o incantaie, cu volup-
tate carnal, pentru c, cel mai mic gest pe care-l face Ea
conine-n el o doz de voluptate carnal incontient. Ea
nsi este toat numai voluptate carnal i poate de
aceea, printr-o maxim inteligen feminin i dorete
cealalt voluptate, spiritual, i el, Pilotul, de civa ani n
urm a descoperit n Ea toate atributele lui Don Juan i
de-atunci, n clipele lor de intimitate total, ori n cele
iritate, el i zice Don Juan. Ea rmne perplex, decon-
centrat. l privete cu ochii verzi, un verde i el carnal,
viu i obrazul alb, un alb mat, voluptos, tare, cum toat
carnea ei este alb, pietroais, un alb uor armiu i
alunia aceea vie de pe obrazul drept, ori cealalt, pe
ceaf, misterioas sub prul palpitnd, platinat, coninnd
lumina n toate ipostazele ei, l privete, i scutur capul
cu o mndrie ferm, surde cu pleoapele ntredeschise, cu
o expresie incomunicabil abandon, viclenie, ceva

12
numai de ea tiut, implorare i refuz i rspunde vag.
unor glnduri la care Pilotul n-a ajuns niciodat: Poate!
Nu pot s neleg ce eti tu acolo, pe maina aceea
nspimnttoare. De ce ai nevoie de maina asta ngrozi-
toare! (Pupilele i se dilat. Din adncul trupului statuar,
lucrat cu deliciul decadent a unui Canova, izbucnete
spaima.
Spaima total, inuman, care-a adus-o atunci lng
sicriul celuilalt, cnd el, Pilotul era de gard, au trecut
aproape 12 ani i cnd cellalt, n giulgiul lui mbibat cu
formol czuse pe rmul mrii, n golful Midia, se
zdrobise interior, nici un os nu mai rmsese nezdrobit,
cellalt, acolo n biserica aceea de trg moldovenesc, luase
foc de la o lumnare care se topise, i ei, cei trei camarazi
de gard, rmseser epeni i fascinai de aceast
oroare, iar Ea, n negru, cu toate c nu era soia lui,
minunat de frumoas n dantelele acelea negre, i
smulsese vlul de amant vduv i se repezise asupra
mortului ei, asupra flcrilor acelora abominabile, le n-
buise i se arsese pe mini, la ncheietura delicat a
minilor, acolo unde palpitau venele albastre, fine i
candide.) Doamne, de ce avei voi nevoie de mainile
astea ngrozitoare!... (i duce minile albe, cu degete
lungi, nelinitite la tmple i Pilotul vede cicatricile cafenii
ale arsurilor de-atumci. nelege c-n acest voi, Ea l
subliniaz pe cellalt, pe cel mort atunci, gata s fie ucis
a doua oar de flcri, dac n-ar fi fost vegheat de-o
femeie derutant de frumoas i disperat.)
351... Repet. Pe direcia de aterizare, fenomene peri-
culoase zborului...
Apoi glasul persuasiv al conductorului zborului,
13
comentnd parc ceva adiacent i n afara a ceea ce se va-
ntmpla peste dou minute i treizeci de secunde, esenial
ca nsi Definitivul.
Afurisit ploaie... Afurisit furtun... Am avut o
baft, una la mie... Nu mai punem noi mna pe aa
frumusee de cumulonimb, nici ntr-un deceniu... Le
plng de mil lora care n-au putut zbura n aa
splendoare de cumulonimb... Sntei de invidiat...
E prea limbut cel de la zebr, ca acolo jos s fie totul
n regul. i strnge chingile. Eclat. Explozie de lumin
violet, ntuneric. Bezn. Perioada de acomodare...
Aparatele de bord prbuite n stnga jos. Mereu stnga
asta blestemat. i stpnete ferm, cu efort, tendina de
a urmri aparatele cu mana. Girorizontul? Perfect.
Eclat... Mnunchi fascinatoriu de fulgere violet, zigzagnd
n cenuiul tulbure al norului uria, ncrcat de proast
dispoziie, grindin i electricitate.
7000... 6000... 5500...
Spargere n jos, regulamentar.
Eclat. ntuneric.
Iar ncepe, i spune Pilotul, comandndu-i
deconectarea de la cinematica emoiilor... Calm, amice...
i raional. Raional.

7.

Raionalitatea ta excesiv. Asta m ucide. Tu excluzi


neprevzutul i neprevzutul este nsi raiunea de a fi a
vieii. Altfel totul ajunge de-un cenuiu sufocant...
Intolerabil... Insuportabil... De ce nu faci efortul s-l

14
citeti pe Robbe-Grillet (ultima Ei descoperire, cam
tardiv i prea zgomotoas)... Labirintul halucinant,
paralizant...
Controleaz variometrul... Treizeci de metri pe
secund...
Stranic ar fi s se abandoneze iraionalului, acelor
stri clorotice, dinaintea contiinei cum perorase
prietenul Pictorului, Necula Pastore Berger, critic de art,
esseist, foiletonist, cronicar dramatic i grad universitar
supraplin de propria sa fiin retezat scurt, cu
pieptntur agresiv napoleonian fost Neculai Pstorul
acum un deceniu, cnd, spunea Pictorul, critica opera cu
ghioaga metamorfozat n Necula Pastore Berger de cnd
apruse Kafka n librrii, pe care Ea i ceilali din cercul
Pictorului l ascultau respectuoi i ptruni de
adevrurile imuabile pe care acesta le rostea grav la acele
soarele pline de suficien i megalomanie, unde se-m-
preau titluri de genialitate artitilor contemporani, dar
mai ales certificate de paupertate i unde, n lumina
spectral a atelierului navigau i civa literai, dintre care
unul clorotic i devitalizat, cu o chelie pronunat,
unghiile murdare i o privire verde, putred, lipit
gelatinos de civa studeni efeminai care beau coniac cu
o blazare i detaare suprarealist, n timp ce literatul
acela cu dini i ei putrezi, posesor al unor crticele
puine i firave, le vorbea de pasiunile perverse ale
marilor contemporani, spunndu-le mbrobodit c
sexualitatea, aa cum este ea privit ndeobte, este
compatibil doar cu speciile rudimentare.
Frecventa atelierul vopsit n tonuri ocante, pe care se
suprapuneau caroiaje fanteziste: Cum, nu vezi n asta
15
expresia tuturor constrngerilor de toate genurile, tuturor
neputinelor noastre, expresia lor sublimat i optea Ea,
cnd el, Pilotul, i spunea cu glas sczut c e stul de
toat gargara asta opac i vrea s se plimbe pe malul
apei...
Probabil i povestete cum a interceptat astzi n con-
diii grele, spune 444...
Se-apropie de ei, cu paharul de coniac n mna i ine
piciorul transparent, de cristal ntre degetul mijlociu i
inelar i ca de obicei, e grizat uor i agresiv.
4500; 4000; 3500...
351 nregistreaz sonor aversele, grindina i tunetele
surde din interiorul cumulonimbului...

16
CAPITOLUL DOI

1.

Aprobai spargerea, cere n microfon.


Aprob...
Totdeauna glasul celor de jos dobndete n ctile de
radio, transmis prin eter, o metalizare iuit, se
despersonalizeaz n favoarea intransigenei i
obiectivului.
Mrete turajul. Acul vitezometrului se apropie de
viteza sunetului. Simte, aproape fizic, zidul de molecule
presate unele n altele de fuzelajul avionului, molecule
crispate, sudate ntr-o materie dureroas, sfiat...
Acum. Bubuitul nprasnic al spargerii zidului sonic face
s vibreze ferestrele atelierului aceluia unde trebuiau s
se duc asear, dup concert, pentru c Pictorul i serba
a nu tiu cta aniversare i avea s-i comunice ceva
revelator uria, dragul meu Pilot, uria...
...Se apropie de int cu vitez supersonic. Are din ce
n ce mai acut sentimentul c execut o misiune real.
Dup cum se leag capetele compas pe care este condus,
presupusul infractor aerian vizeaz zona de vest a rii.
Iat un lucru pe care Pictorul nu-l nelege i nu-l va
nelege niciodat.
De altfel e reformat, aa c... Avionul int este 444.
Avionul int... Nu vrea s-l gndeasc n conexiune cu
pilotul lui. O tem, un exerciiu de lupt i-att. Un avion
int, trimis n noapte, pe direcii necunoscute, n condiii
17
meteo foarte grele i el, vntorul, lansat la interceptare n
cadrul aceluiai exerciiu de lupt, o dat cu toate
mijloacele de la P.C. i navigatori, pn la antenele
concave ale radiolocatoarelor risipite pe teritoriu, rotindu-
se silenios i fantomatic n noaptea biciuit de averse.
Navigatorul lui, omul de care este legat ineluctabil i
definitiv, contiina lui proiectat ntr-un alter ego
atoatevztor, pentru c el, aici, sub cupol i-n
ntunericul deplin al furtunii nu vede dect aparatele de
bord i funcia lui este de a ncrusta n aceste aparate
toate datele pe care i le transmite alter ego-ul su,
Navigatorul, omul cruia toate mijloacele Regimentului i
ale aprrii teritoriului i transmit coordonatele intei.
Navigatorul lui i-a trdat alter ego-ul, nu, nu pe Pilot l-a
trdat, este prea exact cel mai bun Navigator al unitii,
ba poate al marii uniti, prea este un militar de nalt
clas, a-i trda Pilotul cu cteva grade n plus, ori n
minus este egal cu a rata misiunea de lupt, este egal cu
o trdare n nelesul integral al cuvntului, ori
Navigatorul este deasupra oricrei bnuieli nu, el i-a
trdat prietenul, pe om l-a trdat, pe brbat, n folosul Ei
i al lui 444 i al Pictorului, aa cum l-a trdat odinioar,
pentru Ea, 444, i cum, majoritatea brbailor trdeaz
pentru Ea, cum majoritatea brbailor nu rezist ochilor
verzi plecai sub genele negre, mari i sperioase.
Navigatorul l conduce n noaptea sfiat de furtun, l
conduce la interceptarea lui 444 i 444 este prietenul cel
mai intim, cel mai apropiat posibil al Navigatorului, dup
accidentul acela groaznic n care Navigatorul a nvlit n
flcrile oribile ale epavei unde 444 zcea incontient,
smulgndu-l morii cu preul arsurilor care l-au
18
desfigurat.
Pilotul este contient de miza pe care ei toi o pun n
joc, aici i de aceea surde ironic cnd i amintete, clar,
invitaia Pictorului: Am s-i comunic ceva uria, dragul
meu Pilot, uria...

2.

Uria este gndul care-a materializat n metale speciale


aceast prelungire a eu-lui, aceast proiecie material n
spaiu, acest micro-laborator tentnd mereu gravitaia.
Uria este aceast nou aventur spaial a umanitii,
cosmosul, migraia galactic i ceea ce nu vor s-neleag
ei, acolo jos, este faptul c ermetizat n carling, singur n
stratosfer, comprimat n tine sub costumul de
cosmonaut, comprimat de vitez ca o aciune
complementar a ineriei, nu numai celula vie,
organismul suport aceast glisad a esuturilor unora
asupra altora, dndu-i impresia unei mutaii organice
spre valorile materiei solide, dar nsi eu-l, strile lui
fluide i muzicale i mresc densitatea i printr-un joc
subtil al compensaiei, stul parc de expansiunea n
spaiu, eu-l se concentreaz n zonele pe care Necula
Pastore Berger le numete abisale...
351! Mrete cu 100.
Am neles. Mresc cu 100.
Se afl n spatele intei, la un numr necunoscut de
kilometri. n spatele intei i-n zona M. Adic munii. Este
notaia lui secret, pentru aceast foarte ciudat zon M.
Ca i pentru cealalt, zona C... Cmpie. ntre coordonatele

19
pe care le-a stabilit cu aproximaie, nchiznd un spaiu
de o sut de kilometri ptrai n lungul celor dou ruri
principale ale provinciei. Crispare involuntar pe
comenzi. Totul poate c nu este dect o prere. O
halucinaie nscut din aglomerarea senzaiilor false. Din
suprasolicitarea dus pn la limita puterii de stpnire i
autocontrol. Poate s fulgere la infinit.
Toate exploziile electrice din blestematul sta de
cumulonimb pot s-i rstoarne percepiile. S-l
deconecteze de la propriul lui sistem central de
comand... Aparatele de bord?
ntuneric. Lipit de retin. Curgndu-i gros n vene. S
fie din pricina furtunii?... S fie vina curenilor de
forfecare care-i modific mereu traiectoria? Care-i
imprim abateri n direcie i-n nlime?... Se resoarbe n
eveniment. n nlnuirea unic, cronologic, implacabil,
n temporalitatea ei, care-l leag de 351 lansat la
interceptare, micare ireversibil n timp, i-n spaiu,
definitiv...
Destinul intei snt eu, i spune, urmrind
absorbia cu dublu sens, osmoza abisal, rde sub
masc, se-neac, tuete, osmoza prin care organismul
lui de esuturi vii i inteligente asimileaz datele
mecanice ale lui 351, micrile servomotoarelor care
imprim eleroanelor, profundorului i direciei
micromicrile lui pe mane i paloniere, aceste micri
reflex, pe care centrala lui cibernetic, splendidul lui
creier, le culege de pe aparatele de bord, le interpreteaz
instantaneu i fr participarea contient a Pilotului, le
transmite lui 351 hai btrne, i spune supersonicului,
vibrezi, vezi c vreau s m nel pe mine nsumi, c mi-e
20
fric de tot ce-ar putea s mi se confirme dar s tii c
vizavi de creier, Tolomacul n-a avut dreptate...
coala militar. n front, la apelul de sear. Luase un 4
la matematici. Prea i aspira nasul n timpul binomului
lui Newton profesorul acela civil i Tolomacul,
comandantul seciei nti l scosese n faa frontului,
bucuros c gsise un prilej s-l umileasc i lovindu-se
peste frunte cu dou degete spusese: nu tie altceva dect
s bat din clcie. Ct despre minte, ioc! Ia s rmi
duminic n coal i s te pui cu burta pe carte. S nu
crezi c-i vin tresele pe luciul bocancilor i pe poziia de
drepi...
I-a rspuns, dincolo de orice prevedere regulamentar,
c gradul de locotenent nu-l ndreptete s fac
aprecieri jignitoare... De-atunci Tolomacul l-a fcut s
simt, dumnos i acru, toate rigorile unei coli militare
i aa sever pn la disperare.
351! inta stnga i n fa la 7!
Am neles!
Cupleaz radiolocatorul de bord. Transpir brusc. Att
de abundent nct sudoarea i inund orbitele. Clipete
des.
Nu poate s-i tearg ochii din pricina blestematei de
mti...
Acum.

3.

Orizontala! Orizontala !
ip n el, crispat i singur, el comandantul

21
regimentului lansat la interceptare n noaptea asta de
iad, s demonstreze celorlali, camarazilor de jos, nu
numai virtuile materialului de zbor, asta ar fi superficial
i aproape ridicol, ei tiu cu toii c se poate ntmpla o
explozie a turbinei acolo la 30.000 care s-i ia prin
surprindere, care s-i pulverizeze n spaiu n aa fel nct
sicriul s nu fie dect un simbol s le demonstreze c ei,
piloii, c el, Regimentul, este deasupra catastrofei.
Amurg. Gata s urce n 882. Avionul scos din revizie.
Avionul lui comandant, cu cifrele umplute de culoare
roie, metalizat. Maina de la zebr n alur mare.
Sntei chemat urgent, la Divizie.
Ct de urgent?
Acum.
Totui trebuie ncercat... bodogne i coboar scria
metalic.
Permitei-mi sa-l ncerc eu, tovarae colonel... i aa
snt n planificare cu dou ncercri.
Maiorul i arat dantura aceea splendid, care-l face
irezistibil cnd zmbete. i rde parc i-acum din tub,
imprimat pe ecranul radiolocatorului, dantura alb,
strlucitoare...
De ce i-a spus atunci:
Bine!... Raporteaz-i locotenent-colonelului c-am
aprobat s-l ncerci...
S-a urcat n main i s-a prezentat generalului care-l
atepta nervos n faa unei hri la scar mic, agat
peste harta mural, care ocupa tot peretele din cabinetul
vast i pretenios.
Ce prere ai dumneata, colonele, despre maiorul...
i spusese apsat numele Navigatorului.
22
...Explozii de lumin ireal. Mereu explozii violente de
lumin care-i abat atenia. Care-i genereaz suma de
senzaii false, capabile s ucid rbdarea unui sfnt.
Crispare pe comenzi. n lumina normal a aparatajului,
altimetrul arat 8.0... Cu dou mii n plus dect acum
cteva secunde. Vrea s cear relaii. Se stpnete.
Imposibil i spune. Halucinez...
Orizontala! Furtuna e de vin. Eclatul de lumin l face
s aiureze. Simte butonul cinemafotomitralierei prin
mnu. Cere prin radio:
Fixai punctul.
Recepioneaz:
Stnga n fa la 5!
Ecranul fluorescent se voaleaz. Grindin? Aici ?...
Timpul se oprete. Aparatele de bord se fixeaz. O
imobilitate cumplit solidific totul n carling. 351 i se
ncrusteaz n carne. inta... Un punct luminos pe
ecran... n prima microsecund, fr identitate. Un punct
luminos, efectul concentrat i conjugat al emitorului de
bord i-att.
Snt 351. Vd inta. Intru la atac.
Brusc, sfiat, contrariat, glasul Navigatorului:
351, stnga la comand!... Degajeaz!
Eclat pe ecran. Degajeaz instantaneu, cu reflexul
ordinului nfipt n fiziologia lui cea mai intim. Transpir
rece.
Pn la frison. Fulgertor, o miime de secund prinde
n tub imaginea hipertrofiat a intei... O alt miime de
secund de ntrziere i catastrofa ar fi fost inevitabil.

23
4.

nete din nori sub cupola satinat, cu cele trei lune


nfipte n cabin. Percepe vibraiile spaimei pn-n
humori. Pn-n esuturi.
351. Dreapta la comand. Pic. Ealon 6... Mrete
cu 200...
Glasul ferm ol Navigatorului. Glasul care catalizeaz
spaima. Care-o sedimenteaz. Glasul raiunii, calm,
seductor, atoatetiutor. Pentru Navigator lucreaz toate
mijloacele regimentului. O reea ntreag de
radiolocatoare, de transmisioniti i planetiti. El vede
de acolo din faa ecranului, tot ce se-ntmpl aici. Pic
abrupt n masa tentacular, plasmatic, a
cumulonimbului. Dac voia s m ciocneasc, nu l-ar fi
ucis pe 444... i e sil c poate formula un asemenea
gnd, n asemenea termeni. Cu att mai mult cu ct m-a
salvat...
Vitezometrul? La viteza ordonat. Altimetrul? Normal :
11.000... 9500... 8200... 7400...
351! Pune la orizontal. Mrete cu 100.
Inamicul, dup toate relaiile care se succed, execut
un viraj strns n urcare s scape de vntor. l vede n
carling pe 444, cu obrazul desfigurat de arsurile de-
atunci, surznd sub masc... Crede c-are s-i scape i, cu
toat imparialitatea Navigatorului, nu crede nici o iot c
Navigatorul nu-i face datoria, sau c-l fur pe el, n
folosul intei, ei, da, cu toat imparialitatea
Navigatorului, el, 444 are s-l bat amical pe umeri

24
(dup ce-au trecut toate rigorile de la critica zborului) i
are s-i spun:
Puior, ai nc de nvat pn cnd o s ajungi un
foarte bun pilot de vntoare.
...Zbor la rasmot cu un P.O.2 adic 120 pe or, pentru
o recunoatere. Era de amplasat poligonul, sau poate
altceva...
Nu, poligonul. De departe, acolo n lunca rului, ntr-o
vlcic mpdurit, maina roie, singurul Taunus din
unitate, maina lui 444... Viraj jos, n cuit deasupra
mainii. Deasupra vrfurilor arinilor, prin frunziul crora
vede crengile uscate, margaretele i fnul nalt, de august
i de lunc. Pe plaja larg, de nisip auriu, rul e
transparent, conine lumina, i sticlete pietrele de pe
fund, pe plaj Ea, druit parc soarelui i dincolo, la
main, 444 crnd pe umr o rani, ori o sacoe
albastr.
351! Stnga la comand!
Execut virajul abrupt care i se cere.
Scoate, pe 280!
Scot pe 280.
inta drept nainte la 6...
Tubul radiolocatorului de bord. Simte sub deget
butonul trgaciului. Imobilitatea cumplit dinaintea
deschiderii focului.
Vd inta. Intru la atac.
Uor cu mana. Imperceptibil cu palonierul. Coboar
inta n caroul central... Ecranul radiolocatorului curat.
Punctul luminos se-ncadreaz n caroul central. Rania
ori sacoa albastr. Vara revrsat pe malul rului.
Gustul amar. Coclit.
25
Buzele uscate, sudoarea n gene. n colul gurii.
Srat... Crete vertiginos. Crete. Ceva aspru, dureros,
hidos n el, o catalepsie neagr, dezgusttoare. Punctul
devine contur. Conturul, avion. 444 i smulge identitatea
din ntunericul orb al furtunii. Din labirintul virajelor n
urcare abrupt i picaje temerare.
Norii, furtuna, noaptea, spaimele, fulgerele, amintirile,
dincolo de carling. Lest. Doi kilometri. Unul Foc! Foc!
Nu mai exist dect o for cumplit care-l depete.
Apsat pe man i paloniere. intuind reactorul pe
traiectorie, mpotriva tuturor curenilor de forfecare,
grindinei, fulgerelor, senzaiilor false. O for cu dreptul
definitiv i implacabil al destinului... Degajeaz...
Sgeata... Snt 351!... Am dobort inta!
Glasul altcuiva n microfon. Strin. Uscat. Sec.
Sectuit.
Nu i-l recunoate.
351! Ai ndeplinit misiunea!... Ia gisment zero i vino
acas!
Se destinde... Sfreal uoar. Ameeal uoar.
Atunci, n cti, puternic i calm, glasul lui 444...
Aproape uitase c mai exist un 444 n cerul sta de cli
i gelatin.
Snt 444!... S-a givrat tubul Pitt!
Conductorul zborului:
Cupleaz comutatorul de avarii.
Am neles!... Cuplez!...
El pe gisment zero, uor prbuit n scaun... Totul n
afara contiinei apropiate. Totul n afara lui, a carlingii, a
lui 351.
Dduse ordin sever, ca atunci cnd zboar s fie
26
chemat pe indicativ i condus ca oricare alt pilot din
unitate. Despersonalizarea asta l odihnete. l
reconforteaz. Dintr-o dat, n tcerea surd din el, n
care vibreaz doar moleculele de aer comprimate pn la a
deveni solide, n care triete doar viteza i turbina
rotindu-se cu cele cteva zeci de mii de ture pe minut, n
tcerea aceea sonor vaierul metalic, intermitent i
ascuit al unui semnal de alarm...
444 snt 351. Control!
Nici un glas omenesc. Doar vaierul strident pn la pa-
nic al semnalului de alarm de pe aeronova avariat.

5.

A tri aici, nseamn a aciona. Se smulge dureros din


ineria plcut a zborului n urcare. Anticipase euforia
aproape fizic, voluptatea de a sparge n sus, deasupra
furtunii, n cerul satinat, unde va-ntlni fenomenul ciudat
al multiplicrii lunii, refracia astrului gigant n cupola
supersonicului, posibilitatea de a se confrunta direct cu
universul. Reface n sumbrul carlingii imaginea global a
situaiei lui 444 cu emitorul avariat. Probabil un
scurtcircuit din pricina descrcrilor electrice. Cnd i s-a
givrat tubul Pitt, lui 444 i s-a dat peste cap presiunea
dinamic de la tot aparatajul barometric. Are senzaia
paralizant c el nsui este lipsit de aparatajul baro-
metric. C el nsui rmne mut, agat n neant, de o
main ilogic, care-l trte n nefiin.
Sgeata! Snt 351! Condu-m la interceptarea lui
444!

27
Am neles!
444! Snt 351! Spargem n sus! M apropii la vedere!
M urmreti pe ecran pn la aterizare! 444 ! Te conduc
la aterizare!
i iari antenele concave ale radiolocatoarelor de la
sol, le vede pe pmntul biciuit de averse, rotindu-se
silenios, vede raditii, i planetitii, i navigatorii la
lucru, toat fora organizat i inteligent a regimentului,
vaierul strident al semnalului de alarm se circumscrie
doar n sfera actului mecanic care comunic situaia
aeronavei avariate i glasul sec al Navigatorului
comunicnd relaiile precise, matematice, pe care ei
amndoi le ncrusteaz n aparatele de bord, reface
situaia, restrngnd persuasiv i insistent zonele
incertitudinilor. Un avion avariat lansndu-se pe o
traiectorie rectilinie, ascendent, care-l va scoate din
furtun, pilotat de 444 cu acurateea brbatului stpn
pe nervii lui.; un al doilea avion dirijat n masa cloas a
norului, n aa fel nct printr-o manevr uoar s
ajung i s depeasc avionul avariat, la distan de
nici o mie de metri i la vitez subsonic, n aa fel nct
444 prinzndu-l pe ecranul radiolocatorului s-l poat
urmri pn jos, la captul pistei de beton, acolo de unde-
ncepe viaa noastr cea de toate zilele.
Zmbete crispat sub masca de cosmonaut.
Manevreaz uor, atent la glasul care-i transmite
elementele cu claritate rece. Cnd a ordonat s se noteze
punctul, era n zona M i la cteva secunde, ori numai
zecimi de secund ecranul radiolocatorului s-a voalat i
altimetrul a-nregistrat variaiuni incredibile n nlime.
Aici trebuie c este zona neutr a dealurilor subcarpatice.
28
Nu s-a-nregistrat niciodat nimic deosebit care s
perturbe sigurana zborurilor. Printr-o mecanic
necunoscut i revine pe retin imaginea Ei abandonat
pe plaja nsorit i pustie. Imaginea lui 444 legnndu-se
lene, atletic cu sacoa aceea albastr pe umr...
Singurtatea din jur. Taunus-ul rou parcat ntre slcii
i arini, la umbr.
Ce prere ai dumneata, colonele, despre maiorul...
Generalul spune scurt i apsat numele Navigatorului.
Glasul tios din difuzorul telepikerului:
Tovare general, permitei s raportez.
Ascult.
Avionul 882 s-a ciocnit de vrful Sglivanu, acum
dou minute... Ordonai.
Generalul dintr-odat livid.
Navigator?
Maiorul...
Cel de la telepiker spune numele Navigatorului.
Continuai programul. Pregtii-mi elicopterul.
Decolez n zece minute... Anunai Comandamentul.
O clip de tcere. Generalul:
Trebuia s-l ncerci?
Da, tovare general.
Cine s-a urcat n locul dumnitale?
Maiorul Cernea.
...Acolo, sub Sglivanu, nimic. Buci de tabl calcinat
i-att. Maiorul Cernea executase evident spargerea n jos,
cu o abatere de 40 kilometri de la traseu. Asta s-a
constatat ascultndu-se banda de magnetofon de la
conducerea zborului. Relaiile Navigatorului au fost
impecabile. Relaiile raditilor i ale mijloacelor de reperaj
29
perfecte. Atunci?... Care-a fost atunci greeala fatal a
maiorului Cernea, unul din piloii de nalt clas ai
unitii?
351! inta dreapta i n fa la 8!
Am neles!
Pilotul cupleaz radiolocatorul de bord. Reduce gazele
uor. Conteaz pe inerie s gliseze pe lng 444 n aa
fel, nct acesta s-l poat prinde rapid pe ecran. Eclat de
fulgere albalbstrii. Tabloul de bord dispare ntr-o cea
dens, cu miros de scnteie electric i oxigen medicinal.

6.

S nu te despari de pistolet nici n somn, i-a


ordonat atunci generalul. Fii atent dac eti urmrit. Mai
ales cnd i faci weekendul... Noteaz numrul, tipul,
culoarea mainilor care i se par c te fileaz. Noteaz tot
ce nu i se pare normal, oriunde i oricnd. Date. Date
precise. Ora. Locul. ntmplarea.
Fr comentarii. Faptul nud i-att. Las-mi n fiecare
zi, ntr-un plic sigilat, observaiile dumitale.
Generalul bate darabana pe sticla groas a biroului.
M-ai neles, colonele?!
Perfect, tovare general.
Atunci are revelaia simpl, zguduitoare, c trebuia s
moar exact acum doua ore i patruzeci i apte de
minute.
C, printr-un concurs de mprejurrii, n locul lui a
murit maiorul Cernea. L-a privit pe general att de
insistent, nct omul a mormit ceva, de dincolo de

30
uniform, de grad i funcia lui...
Haide... Trebuie s lmurim afacerea, asta... S
vedem dincolo de catastrof...
351! Execut spargerea n sus pe 270.
Am neles! Sparg n sus pe 270... Relaii despre 444?
V urmrete perfect.
Situaia la sol?
Cam albastr.
Adic?
Averse combinate cu grindin...
Mai am zece minute de zbor.
n regul.
Prituri stridente n cti. Semnalul aeronavei
avariate.
Zbor normal n urcare. Sentimentul confortului.
Tabloul de bord vizibil. Fosforescent. De-o fosforescen
palid. Verzuie.
Reconfortant. Snt aici, cu toii. Legai de avioanele
lor prin plasa dens a radioundelor. O sfer de radiounde
de la sol pn n zonele inferioare ale spaiului cosmic.
Undeva, jos, oamenii dorm. Subcontientul lor
nregistreaz aversele ropotind pe geamul ud al
ferestrelor. Pictorul a stins plafoniera.
Din niele de alabastru curge lumina aceea difuz, ca
de acvarium. Verde fluid. Albastru palid. Snt i dou
aplice acolo, cu abajururi de sticl tras, verde opac.
Pictorul vrea s-i fac o mrturisire uria. A dat
drumul la magnetofon, n surdin.
Ea acolo, cu umerii goi. Umeri rotunzi, albi sidefii. Albi
de ivoriu. Absorbind lumina. Patinnd-o.. nnobilnd-o.
Simt cum mor lng tine... Ceas de ceas!... Clip de
31
clip!
Cellalt n sicriu, n giulgiul lui, mbibat cu formol,
biserica afumat, cu sfini hieratici, cu zidurile aproape
negre mjrosind a tmie i cear, mirosind a Pate, a
rugciune, a ndejdi i dezndejdi, o biseric strveche,
voievodal. O ctitorie cu pisania spat n piatr,
coninnd ecourile pailor de-atunci, cu pinteni i fonete
de pelerine, cu oaptele jupnielor codate i glasurile
baritonale ale monahilor, ei trei de gard i femeia aceea
necunoscut plecat deasupra frunii albe, mut,
nspimntat... Aude glasurile baritonale ale monahilor.
St acolo n giulgiu, cu fruntea alb, golit de snge,
impasibil, inert. Mna ei, fierbinte i umed. Absurd.
Peste chipul lui gliseaz uor zmbetul alb, fascinant al
maiorului
Cernea. Maiorul Cernea acolo n sicriul de stejar, tot
numai zmbet dantura aceea obsedant de alb, de
viguroas. Vrea s-i tearg sudoarea de pe frunte.
ntlnete masca de plexi. Simte drumul iroaielor de
sudoare n lungul sprncenelor, pe sub marginea ctii,
spre colul ochilor. Maiorul Cernea a trecut n nefiin,
fr s lase nimic din fiina lui material, fr prsirea
aceea stranie a trupului, abandonul crnii fremtnde,
fr hieratismul grav din pragul neantului, doar soia lui.
Privire perplex n faa carului mortuar, umerii obrajilor
czui, ceva de om singur i nspimntat, garda,
compania de onoare, drapelul, apoi marul funebru,
sfietor i cadena rar, apsat, deasupra patrula
urcnd pe vertical n zgomotul infernal al motoarelor
exist n ceremonia despririi o perversitate a durerii,
totul seamn cu ritul vechilor seminii nomade i Ea
32
acolo printre celelalte, n pragul leinului, cutndu-l cu
privirea halucinat...
...nire prelung n cerul imens. Stele. Miriade de
stele. Pilotul ncearc o jumtate de rsucire n chingi,
spre stnga. 444 lunec rapid, undeva n urm. i vede
luminile de poziie. Vede flama jetului. i aude n cti,
percutant i obsesiv, semnalul de alarm. Sub planuri se
deruleaz halucinant piscurile cumulonimbului.

7.

Cerul. n culorile nopilor boreale. Violet spre


ultramarin.
Adnc. Infinit. Ar trage de man. Ar pune forajul. Ar
urca aproape de vertical n lumile siderale, de-o
glacialitate absolut. tie c s-ar regsi identic cu sine
nsui la captul raidului fabulos, un brbat nvat s
priveasc limpede, fr idei preconcepute orice deliciu ori
atrocitate a destinului. Se destinde n chingi. Miimile de
secund, dense ct secolele... Nu-i nchipuie. Realizeaz.
Viraj uor dup indicaiile Navigatorului.
Se afl la intersecia aspiraiei cu realitatea.
351! Viraj de 180 stnga!
Am neles!
444! Urmrete la vedere.
Viraj de 180 stnga. Doar aciunea produce
nelepciune, Navigatorule! Stelele alearg pe cupol ntr-
o fluid micare de vrtej i cele trei lune, de ce mereu
trei, se rotesc i ele, galbene i imense, viraj de 180 s-l
recuperm pe 444 care se-nscrie elegant, cu aripile

33
poleite de lumina rece a cosmosului, da, da, aici am
nvat valoarea absolut a aciunii, s alegi o singur
soluie dintr-o infinitate posibil, s-o judeci la 2500 de
kilometri pe or i s-o materializezi pn la ultima ei
consecin, asta nseamn Valentina s creezi viaa, s
creezi destinul, asta-i amplific eu-l pn la a-l face
responsabil, unicul responsabil al tuturor actelor lui, asta
te elibereaz de trecut, asta creeaz un permanent
prezent, depozitar al unui viitor permanent, o micare
cere cu necesitate alta, o cronologie a aciunii asigur
venicia i...
ngrozitor, iubitule... Te-ai dezumanizat i ceea ce
este ngrozitor, tu nu-i dai seama de asta... Maina aceea
cumplit, ilogic, v dezumanizeaz pe toi. V cheam n
moarte i voi numii chemarea asta venicie. Ori
nelepciune...
Rde uscat sub casca de cosmonaut. Consult
cronograful.
Au trecut 27 de secunde de cnd a executat spargerea.
Maina asta este cea mai rafinat prelungire
material a inteligenei, Valentina. Cel mai rafinat mijloc
de investigaie al speciei. Nu te gndi la cantitatea de
spaiu pe unitatea de timp... Gndete-te la infinitatea de
resurse de adaptare pe care le descoper n noi... Pe care
le amelioreaz. Pe care le desvrete n vederea
transformrii speciei la condiia lui Homimo Cosmicus...
De ce ne judeci mereu numai de la inteligena
tramvaiului?... Ori a Fiatului, fie el i 2300!!...
Privete dincolo de cupol, cerul vast scldat n culori
boreale... Migraia speciei dincolo de gravitaie... Declic.
Al gndurilor. Al contiinei. Se ofer nud radiaiilor
34
subtile pe care le emit constelaiile. Galaxia.
351! Execui spargerea n jos pe 90!
Am neles!
444! Urmrete-l pe ecran!
n cti, percutant i obsesiv, glasul mecanic al lui
444. Profund omenesc. De sub planuri se ridic
vertiginos crestele de sidef ale cumulonimbului. Anticip
cu o miime de secund clipa cnd masele gelatinoase ale
norului au s-l cuprind cu tentaculele vscoase,
ncrcate de electricitate. O ultim privire boltei nstelate.
Violet spre ultramarin. i venicia. Consult cronograful.
Au trecut 32 de secunde. Tentaculele vscoase se-nchid
brusc deasupra cupolei.

35
CAPITOLUL TREI
1.

351!... Gaz!...
Se destinde lejer. Generalul a avut dreptate. Supoziia
lui a ieit din sfera incertitudinilor. Probabil c staiile
speciale de detectare au prins undeva, n spaiul sfiat
de furtun, fasciculul criminal de radiounde... Taie
legtura radio. Pornete motorul. Undeva n noaptea
lichid, n cerul plin de descrcri electrice, a intrat o
int... 444... Undeva n noaptea lichid, ntr-un
perimetru definit cu aproximaie, sub averse, biciuit de
furtun, ntr-o peter netiut, ntr-o pdure secular,
pe o creast acoperit de jnepenite, cineva a pornit o
staie pilot criminal... Care este logica actului? Ce vrea
acel om, nvelit ntr-un impermeabil, hituit, cu
contiina inundat de ur, aplecat deasupra staiei care-
l va duce implacabil la pierzanie? Cine este? Ce cataclism
interior l-a fcut s accepte rolul care-l va ucide?...
Spaiul tumefiat de furtun este strbtut de fascicule de
radiounde. Unul din fascicule cheam n moarte...
Maiorul Cernea... Sglivrul de care se izbise cu aproape
patru decenii n urm pilotul Ivanovici, prsit n nori de
staiile terestre... Tblrie calcinat. Buci mutilate de
oel i dural. Att... Cupleaz radioul. Avionul vibreaz
puternic. Calea de rulaj biciuit de ploaie. Asfaltul pistei
ud, lucete straniu. S-a aprins balisajul. Ruleaz rapid
ctre captul pistei. Totul pare din alt lume. Aversele

36
piezie pe betonul luciu peste care gliseaz metalic
lumina proiectoarelor. Eclerajul balizelor, difuz. Vuietul
copleitor al motorului. Aparatele de bord dintr-odat vii.
Cu personalitate distinct. Convertind n cifre fiziologia
complicat a acestui microunivers care este 351. Mana
vibrndu-i uor n mn.
i ca-ntotdeauna, osmoza rapid, desvrit cu 351
pe care-l simte ca o prelungire fireasc nu numai a
trupului, asta ar fi prea puin, o prelungire fireasc a
fiinei lui celei mai intime, o materializare superlativ a
dorinelor lui, a felului de a fi el nsui, i altceva mai
mult dect att, proiecia material a devenirii, dac-l
poate gndi astfel pe 351.
Gaz!
Pista se npustete n cabina orbit de ploaie. Ineria i
proiecteaz trupul n blindajul scaunului. Limfa, sngele,
inima, creierul mobil i parc plutind n craniul strns
sub casca de cosmonaut, se fac simite. Protesteaz
mpotriva violenei cu care snt smulse din habitudinile
ancestrale. Pilotul le urmrete ineria cu maliie...
Urmrete fascinat procesul de adaptare a fiziologiei lui la
condiiile pe care le impune 351, acest alter ego
complementar tuturor aspiraiilor spre nemrginire.
Acum. Subcontientul a intrat n circuit cu aparatura
electronic. Servomotoarele au devenit prelungirile
materiale ale inteniilor lui de a percuta furtuna... Viteza
i schimb rapid raporturile cu gravitaia. l elibereaz de
gravitaie pn la senzaia fizic a desprinderii. A
abandonrii complexului de habitudini tradiionale folosit
de bipedul foarte sigur de suprafaa solid clcat sub
tlpi.
37
Zboar!
Mutaie n alt er. Surde sub casc. Zboar. Este el
nsui ntr-o ipostaz mereu de descifrat. Balisajul
multicolor, grupul blocurilor, o lumin ici, colo femeile
care-i au brbaii la zborul de noapte tot ce alctuiete
sigurana, confortul se-nfund instantaneu i implacabil
n noapte.
Sgeata!... Snt 351!... Am decolat.

2.

Ora 01 i 37 de minute.
Totul normal la bord.
Zbor n urcare.
Pilotul controleaz profesional aparatele de bord. n
regul i spune. Afurisitul de costum de suprasarcin
cu estura elastic menit s-i strng venele i arterele
i toat testura aparatului circulator pe timpul resurselor
i al schimbrilor de direcie, acest complement al
fiziologiei, acest intermediu ntre fiina lui organic i
condiiile pe care i le impune 351, se strnge totdeauna
asimetric. i preseaz piciorul stng. tie c n furtuna n
care intr are s-i dea senzaii false.
Giro-orizontul?
Tresrire interioar, cunoscut. Stpnit. Contient c
acolo n adncul fiinei lui (apropo ce-o fi creznd Necula
Pastore Berger c-nseamn zonele abisale?... Spune
abisale cu gura plin, rotund, el un mic burghez
rotofei, cruia i plac supele groase, i care la cursuri
apostrofeaz studentele de anul V inndu-le n picioare

38
ca s-i demonstreze lui nsui temeritatea i
incoruptibilitatea ceea ce nu-l scutete s se ascund
prin cofetriile mrginae cu o student gen bibelou, ochi
mirai, retras mereu ntr-un col la seratele Pictorului, n
timp ce consoarta legal, i ea mic i rubicond, i
arunc priviri asasine), acolo n adncul fiinei lui
iraionalul i ncepe micrile spasmodice izvorte poate
din spaima de strivire a celulelor cine-a descifrat
ecuaia spaimei e greu s urci un psiholog ntr-un
supersonic de lupt declic trei fulgere scurte ncepe
s se complice zborul n urcare aparatele de bord
normale e puin complicat s urci la interceptare n
condiii meteo foarte grele, contient c n sectorul unde
vei executa interceptarea, zona fatal M, ai ansa ca la
peste 2000 de kilometri pe or, deci la peste 32 de
kilometri pe minut, deci la peste 500 de metri pe
secund, ai ansa s intri ntr-un fascicul de radiounde
de bruiaj, care s-i deregleze aparatura electronic fie i
numai pentru zece secunde. Asta nseamn o eroare de 5
kilometri n 10 secunde.
Alo 351...
Glasul Navigatorului. Calm. Oficializat. Metalizat n
ctile care prie suprtor.
Ora 01 i 40 de minute.
Totul normal la bord.
Navigatorul i transmite coordonatele care-l vor
conduce la int. Deci 444 a intrat n zona de
supraveghere a unitii, i imagineaz traiectoria
proiectilului pe care-l piloteaz spre int. Un
cumulonimb uria, ncrcat de proast dispoziie i
electricitate, traversnd continentul de la est spre vest, cu
39
cretetul atingnd tropopauza. 351 lansat n plin vitez
percutndu-l dup elementele de navigaie care-i ajung n
cti, clare i metalizate. Intuiete cum toate acestea,
staia de bruiaj, criminal, cumulonimbul, elementele de
navigaie, situaia de lupt a regimentului se
esenializeaz spre zonele definitivului.

3.

Era dirijorul lor preferat. Nu puteau spune cu precizie


de ce-l prefera fiecare, dar numele lui pe afi vzut din
fug la nceputul sptmnii a struit ntre ei zi de zi, cu
toate c Valentina nu l-a rostit niciodat; iar el, mprit
ntre o alarm i programul de zbor, l uitase.
Vineri la ora 0 decolase pentru o interceptare n strato-
sfer. Cer pur de catifea grea, ori de brocart, plin de
luminescene fascinatorii. Aterizase cu un sentiment acut
al veniciei.
Ea nu se mai trezise ca altdat, cu mult nainte de a
pleca el la aerodrom. Nu-i mai fcuse cafeaua fierbinte,
cu ciocolat, nu-i periase vestonul, dar ceea ce-l
nelinitise i-l duruse era faptul c nu-i auzise tlpile
goale pe parchet, ca odinioar.
Atunci se scula cu mult timp naintea lui. i simea
palma fierbinte pe frunte. Respiraia pe buze. Se trezea
cu senzaia, obsedant atunci, c doarme n lunc, ori n
Poiana celor trei fete.
C-l npdete mireasma tare de vielar. De levnic.
i altceva, o mireasm incomunicabil de somn, de trup
cald de femeie, o lubricitate discret a porilor i

40
epidermei, o voluptate cenzurat a buzelor crnoase, a
umerilor rotunzi i-a snului pietros, de fecioar,
ntrevzut n despictura cmii de noapte, fluid.
Odaia fusese i-atunci plin pn-n tavan de linitea
nopii.
De intimitatea, de amintirile lor. Luna btea-n ferestre.
Se rspndea pe covor. Existau acolo umbre pe care le
redescoperea cu fiecare zbor de noapte, n afara umbrei
fonitoare, molatice, exalnd mirosul ator al femeii
abia trezite i mai trziu, cnd el i ncheia vestonul, ea,
femeia relaxat n somn, transformndu-se brusc n soie,
speriat, mereu umblnd fr rost s-i aduc lucruri pe
care nu le uitase, ori de care nu avea nevoie.
N-a mai but cafeaua ca Logoftul Tutu. i era greu
s fac ceea ce de ani fcuse ea. Apsase comutatorul din
hol. Tot ce altdat fusese numai al lor, noaptea cu visele
tcute i fantastice, a rmas n dormitorul unde ea i
spusese de mult: sa te mai adun bucic cu bucic,
pijamaua, locul cald spat n saltea, mirosul de brbat
risipit n aternut, privirile, au rmas toate n dormitor,
n visele ei strine, lng trupul ei lene, i amorf, i
indiferent. Lumin impersonal, cuierul, cascheta, scurta
mblnit. A ovit atunci. Voia s-o srute ca-n toi anii
aceia. S-i simt pe buze, mult vreme, pn cnd erme-
tizeaz carlinga, gustul somnului i al grijii. S-i spun c-
o ia cu el, fr nici o metafor sentimental, pn la
30.000 i-n nesfrire... A ntredeschis ua dormitorului.
Era ncotomnat n cizmele de blan, n scurta blnit,
greoi i incomod pe pmnt. Era pregtit pentru cealalt
existen i i-a dat seama alaltieri, ce trziu
Dumnezeule, ce trziu, de existena lui dubl, de faptul c
41
n clipa aceea el pleca pentru o alt ipostaz a vieii lui,
c era strin aici, c peste zece minute va intra n sfera
unor relaii absolut noi i neinteligibile pentru ea i c ea
rmne s fie egal cu ceea ce a fost pn-n clipa asta,
pn acum un an, ori zece, ori pn mine-n zori, pn poi-
mine i pn peste un an, ori peste zece.
A nchis ua uor. Ea dormea abandonat, cu palma
sub ceaf, cu prul platinat ncadrrudu-i obrazul alb,
mbujorat, pe care gura ntredeschis, cu fardul parc
viu, acuza violent voluptatea.

4.

Pune-i costumul negru.


l prefer pe cel gris.
Nu!... n definitiv nici nu e negru. Stofele astea mo-
derne snt pline de nuane. N-au nimic monoton.
Dac vrei tu!
M-am obinuit de atta vreme s nu mai vreau
nimic...
mbrac-te cum i place.
A desfcut larg uile dulapului, trecndu-i mna cu
unghiile lcuite proaspt, miroseau uor a eter, peste
rochiile ei...
Altdat remarcase acest altdat frecvent n
gndurile lui de acum altdat dialogul ar fi continuat:
Dac vrei tu!
Da, vreau. Gris-ul te maturizeaz. Te face fioros...
Eu n ce m mbrac? n asta?... n asta? n care-i plac
mai mult?...

42
Altdat. Mormise ceva. Ce obicei urcios s mormi.
Am s-mbrac rochia asta gris argintiu, spusese...
mi d un aer grav i, i vreau s fiu grav pentru ceea ce
se cnt ast-sear (este smbt seara i ei se pregtesc
s plece la concertul dirijat de dirijorul favorit, cruia,
dintr-o emoie sfioas, nici nu i-au pronunat numele)...
Cu cine-ai luat bilete? a-ntrebat-o.
Tcere. Fonetul rochiilor mutate de pe umeraele
metalice. Trziu.
Cu ai notri. Vine i Pictorul cu cineva... De fapt
vreau s-o ucid pe coloneleasa aia de la Divizie. E o
snoab, nu pricepe nimic, dar vine c-o oblig brbat-su
s fac program cultural.
De necaz i etaleaz toaletele ca la parada modei.
Vrusese s-o ia n brae s-o srute. E adorabil cnd
manifest instincte criminale... Nici lui nu-i place
coloneleasa. Se-amestec peste tot. La ntrunirile unitii
i d aere de regin nencoronat.
Vorbete mult i pe ton superior despre scriitorii
contemporani de cnd unul dintre ei, la o ntlnire cu
cititorii din garnizoan a mrturisit c are gradul de
frunta n rezerv. i confund ntre ei, le amestec
crile i-i socotete subalternii colonelului.
Ea s-a eschivat i a trecut n baie. Atunci a moralizat-o
spunndu-i c programul de astzi este deasupra oricrui
gnd meschin i c, n definitiv, nimeni nu-i poate rpi
colonelesei dreptul de a-i mbrca toaletele cum i cnd i
convine, pe acela de a avea opinii personale n orice
domeniu al activitii umane i c, fiind ea o soie
exemplar, i motiveaz perfect existena.
Ce vrei s-nelegi prin soie exemplar? ntrebase
43
ea, oprind duul.
Nimic n afar de ceea ce se-nelege n mod obinuit,
replicase i-a-neles c seara asta e o sear ratat nainte
de a-ncepe.

5.

A auzit-o fredonnd un lagr la mod. A ascultat-o


fcnd elogiul serilor de septembrie cnd a fost asta,
aproape acum o venicie i n-a fost dect asear adic
smbt seara acum e duminic la ora 01 i 42 de
minute deocamdat totul normal la bord al serilor de
septembrie, al oraului plin de forfot i lumini, al
vitrinelor multicolore, al serii de dup concert.
i-am pregtit o surpriz, a spus cu glasul voalat,
plin de ceva necunoscut, un freamt necunoscut, ori
uitat, ceva foarte proaspt i tineresc, el a fost inundat
de-un sentiment acut prealarm i-a spus legndu-i
nodul de la cravat...
Nici o ntrebare. Pstrez totul pentru atunci..
Adic?
Mergem cu toii la Pictor... Are o aniversare, ceva, ai
notri tiu i snt de acord.
Cmaa alb de nylon e impecabil. i d i acum o
senzaie delicioas de confort i lejer. Pe perete marina
odihnitoare de tiubey o gsise la o consignaie valuri
uoare, verzi-albastre, fonitoare, legntoare, infinite,
ieind mereu din fundalul vernil al peretelui i simplitatea
roman a tot ceea ce se gsete aici... Casa lor!... Ce
curios i-au sunat asear cuvintele astea. A ncercat s

44
refac, ori s intuiasc exact tot ce reprezint pentru el
casa lor. Acest plural uman nmulind ntr-o infinitate
de ipostaze tot ce se gsete ntre pereii i
apartamentului. i-a adus aminte cum nainte de a
comanda mobila l-a chestionat ndelung asupra unor
amnunte care atunci l sciser... Cum se simte n
carling?... Ce-i aceea o carling? Ct st pe zi ntr-o
carling? Ce ocupaii are n carling? Nu vzuse legtura
cu comanda care trebuia fcut, stteau cu schiele pe
genunchi i responsabilul, ori preedintele cooperativei
prea exasperat... Abia mult mai trziu, cnd ea nu l-a
mai ntmpinat la toate ntoarcerile cu:
i place acas dragul meu? Da ?! Haide! Destinde-
te! Odihnete-te!
Abia atunci a-neles rostul liniilor curbe, uor ondulate
ale mobilei joase, miniaturile care asimilaser ideea ei de
a compensa n casa lor plusul de unghiuri ascuite i
incomoditatea de dincolo, din carling.
De cte ori n ali ani ntrebarea asta?
i place acas dragul meu?
i el, cobornd din noapte i spaiu, aici, spre acest
punct minuscul, infim de pe Terra (senzaia c vedea
Planeta rotindu-se ameitor sub el, el un punct fix n
spaiu, continentele, oceanele, istoriile, el spiralnd s-i
gseasc propria-i istorie, apoi pista lucie, plopii
piramidali, vntul i casa, femeia lui, amintirile lor
comune).
i place acas dragul meu?
Acest microunivers plin de linii odihnitoare, de culori
tandre, de simplitate confortabil, stpnit de ea cu
graie, mbibat de aromele suave ale trupului i prului i
45
rochiilor ei.
ntoarcerile lui nu mai au ntrebri. Ea a descoperit un
alt univers. El n-a avut timp s-ajung acolo. Amintirile lor
comune s-au retras prin unghere. Au devenit vetuste. Se
ruineaz de aceast vetustee. El nsui se sfiete s le
cheme. S le renvie. Snt moarte. Sau pe cale de a muri.
Poate c astzi triete atta vreme ct nu mor
amintirile... Descoperise o voluptate dulce lsndu-i
cmaa s-i lunece pe umeri. Seara era ratat nainte de
a-ncepe. Pentru c n baie nu se-ntmpl nici un diluviu,
aa cum se-ntmpla de-attea ori atunci...
...De fapt o viclenie inocent. Duul n-avea obiect.
Obiectul cu halatul de baie violet i scmos nfurat
pn deasupra snului, cu umerii rotunzi brumai de
stropi, ncerca s-i pun ordine n coafur. El oprea apa.
Ea l privea n oglind i-l ntreba dac-o prefer cu
breton, ori, pur i simplu, cu prul dat peste oap... i
tergea umerii. i sruta pe rnd. Ea rdea glgit. Fugea,
tropind cu tlpile goale. Afar se-nsera vizibil, i lega
cravata sub privirea ei plin de admiraie.
Phii!... Niciodat n-am s neleg cum de poi s faci
treaba asta ncurcat!... Ajut-m s-mi nchei fermoarul.
Viclenie creia i cdea victim, contient. Vedea gtul
rotund, musculos, cu pielea aburit sub care palpitau
venele albstrui. i trecea buzele pn la rdcina prului,
ea rmnea o clip nemicat i el atepta acolo, cu
buzele ngropate la rdcina prului mtsos,
rentruparea femeii n substana ei de voluptate
absolut... Atunci rmneau dou locuri goale undeva
ntr-un fotoliu de orchestr, ori n vreo loje de teatru i-n
casa lor, trziu, se strecura ceva inefabil, nimic din saie-
46
tatea crnii satisfcute, altceva subtil i rscolitor i
dureros, pentru c ea evada ntr-un loc i timp indecis
unde n-o mai rentlnea dect atunci cnd adormeau
trziu, mbriai, lacomi cu disperare unul de cellalt...
Ea i-a rujat buzele. i-a tras cu dermatograful
conturul ochilor care s-au adncit brusc, subliniindu-i
personalitatea enigmatic. Au constatat amndoi c snt
gata mult prea devreme. Ea s-a aezat n fotoliu. S-a uitat
pe fereastr optind cuiva titlul simfoniei care nchidea
concertul. El s-a aezat n doilea fotoliu, spunndu-i c-n
seara asta n-are s se uite la sufltori, mai ales la cei cu
tromboanele, are s-nchid ochii i-are s-asculte pn
cnd valurile acelea de sunete tumultuoase au s-i
tearg toate vibraiile vitezelor n jur de M=2 sedimentate
n el tot, ca o a doua natur, mereu sonor, ncrustat n
nervi parc pentru totdeauna. Are s se duc la ntlnirea
cu titanul n faa cruia se pulverizeaz, lacom de
tumultul lui grav i desigur, ca ori de cte ori l ascult, o
s se imagineze undeva n stratosfera, scldat n lumina
zodiacal pur i fluid, iar deasupra cupolei au s fie
cerul negru i stelele.
Ea vorbete ncet despre sigurana cu care Pictorul
stpnete culorile, izbucnirea aceea de culori fantastice,
crora nu le gsete nume.
M duc s scot maina, a spus el cu sentimentul
tios al prealarmei.
Ultima pat de ocru se tersese din fereastr. A rmas
singur, n lumina galben, doar plopul.

47
6.

Scosese maina din garaj. Pritul unei motociclete...


Nu se poate, i spusese... Nu se poate... Motocicleta a
trecut spre, ora. Distinsese silueta lui Bucur, care
pleac probabil la pescuit. Pornise motorul. l nclzise
uor la ralanti. Maina este confortabil, intim i cnd
aprinde bordul, lumina verzuie l relaxeaz. Dup concert
ar fi vrut s-asculte slciile i rul, apoi s se lase btui n
parbriz de luminile vitrinelor fluorescente, s gliseze pe
fundul acela de mare care este oraul seara, populat de
perechi i de lun. S ias la osea unde-au s-ntlneasc
umbrele plopilor, cmpul, fitul pneurilor, odihnitor.
Ea s se abandoneze acestei lunecri dulci i el s-o
regseasc acolo, s se regseasc amndoi sedui de
gndul permanenei intimitii lor...
Ea coborse scrile, unduitor. I se pruse nou,
tulburtor de nou. Ochii subliniai cu dermatograful i
luceau aat i posesiv. Privirea trecuse peste el i ea
zmbise unui gnd care lui i era necunoscut. i deschisese
portiera cu gestul adresat unei necunoscute.
Motocicleta.
Din fa.
Barase drumul.
S trii, tovare colonel... Alarm!
Ea la fel de absent.
Ce stupid, spusese... Las-mi maina... Voi venii cnd
isprvii... A nu! Nu la filarmonic. La atelier... Succes,
spusese impersonal trecnd n locul lui la volan...
Demaraj scurt. Semnalizatoarele roii. Farurile
lunecnd pe asfaltul oselei. Urcase scrile cte trei...
48
Tricoul... Salopeta...Singur. Aparatul cu tranzistori...
Poate ar fi trebuit s atepte pn cnd pleac... Pai pe
coridoare... n fotoliul ei, motanul siamez, negru, cu ochii
rotunzi, verzi, dumnoi. Nu se iubesc. Ali Khan, pufos,
lene, arogant. I-a ntors coada. n replic i-a zvrlit
mnua de zbor n mutra suficient. Ali Khan a srit pe
toalet, rsturnnd poeta de piele de cprioar pe care-o
poart la pantofii troteur. Poeta czuse, vrsndu-i
coninutul. Cteva bancnote. Mruni. Un ruj. Un bilet
de autobuz. i pe bilet scrisul ferm al Coechipierului:
Te atept la 16 i 15 la locul tiut.
Senzaia de grea. A mpturit biletul. L-a rupt. L-a
aruncat n closet. A tras apa.

7.

St n carling cu cupola ridicat, deasupra stelele i-


alturi umbra tehnicului aezat pe marginea ranforsat.
Costumul de suprasarcin i strnge fiecare fibr vie.
E-n regul, tovare colonel, spune tehnicul fr s
coboare de pe scar... Dup cte spune meteorologul, o s
fie albastr.
Ritualul fiecrei decolri. Cpitanul tehnic i trece
centura peste umeri. Nu c-ar fi nevoie s-i lege chingile. E
nevoie de el n alte dimensiuni. Gestul aproape tandru cu
care cpitanul i leag chingile, premeditnd ncetineala, l
mut brusc aici...
Rmsese nc acolo, lng toate incertitudinile.
Te atept la 16 i 15 la locul tiut.
Locul tiut! Locul tiut! Locul tiut!

49
Ei da, domnul meu. Locul tiut.
Se-ntrebasc, nainte ca Nicolae, cpitanul tehnic, s-i
lege centurile cu gestul tandru i prelungit, se-ntrebase
dac toate femeile, ca s-i poart supravieui, i
descoper un loc tiut...
Nicolae vrea s fie aici. S-i garanteze cu prezena lui
c nimic n-a scpat neverificat. S continue un minut
mai mult prezena tuturor tehnicilor. Responsabilitatea
lor comun... Farurile mainii lunecnd rapid spre ora.
Fr reticene. Fr complicaii. Alturi Nicolae, cocoat
pe marginea carlingii. Undeva, la orizont, fulger. Nicolae
mormie nciudat. Dintr-odat se face frig.
Gata, tovare colonel?
Gata, Nicolae.
E ora 20...
n regul.
Prei suprat. Poate sntei indispus i n-ar fi
cazul...
terge cu mneca combinezonului o pat imaginar de
pe plexiglasul carlingii. Pilotul constat greutatea i
incomoditatea ctii de cosmonaut aici, pe pmnt.
Nicolae verific nc o dat chingile. Contactele... El
deschide aparatul cu tranzistori...
Dincolo de fonetul vntului n antena avionului, aude
zgomotul slii de concert. Tusete. Foiala pe scaune...
Aude cum cineva i acord violoncelul... Viorile... Casca
de cosmonaut i se pare nesuferit de grea... Aplauze...
nchide ochii. Reface silueta uor adus de spate a
dirijorului. Coama crunt. Leonin... A ridicat bagheta.
n carling nvlete linitea solemn agat de bagheta
alb, magic.
50
Te atept la 16 i 15 la locul tiut.
Niciodat 444 n-a fost un stilist. Doi de la ntr-o pro-
poziie de ase cuvinte... Vntul n anten. Puternic.
Orizontul, de smoal. Pista intr alb n noapte. Departe,
sus, alt fulger taie noaptea de la nord la sud. Dou
ritualuri. Dou lumi. Ea, n sala cald, plin pn la refuz
de linitea impus de bagheta magic. De odoarea
trupurilor de femei elegante, decoltate, coafate proaspt.
El, legat n chingi cu gndurile sub lumina verzuie a
tabloului de bord. Cu cerul pn-n limita superioar a
stratosferei deasupra carlingii. Cu frontul de furtun
anunat prin pres i radio, hoinrind de la est spre vest,
pe deasupra meridianelor.
Corol de sunete melodioase. Viorile... Un semnal. Pi;
ta ta; ta ta ta; pi; ta ta... Un satelit. Semnalul traverseaz
rapid corola de sunete izbucnite dulce de sub bagheta
magic...
Enescu... Ctile prie suprtor...
351... Rspundei pentru control.
351... Snt 351... Aud foarte bine...
__ Bine... Rmnei pe recepie.
...Nu e loc pentru amndou, i spune, atunci cnd
noaptea devine dintr-odat sonor. Cnd corola de sunete
de culoarea sidefului, ori a apelor de munte, ori a ceti
niului, poleit vag de lumina pur a lunii, fluxul
odihnitor de sunete care-l ptrunde risipindu-i-se generos
n celulele suprasaturate de viteza la valoarea lui M=2,
fluxul acela plin de armonie i echilibru este sfiat de
iuitul vntului n anten, de chemrile staiilor de.pe
aerodromuri, ale navelor din larg, ale staiilor meteo, ale
posturilor de radio... Pi; ta ta; ta ta ta; pi ; ta ta... R-
51
sucete butonul aparatului de radio de la bord. Noaptea i
intr n cabin n toate limbile. n alfabetul sonor i
universal Morse. Trece aparatul cu tranzistori lui Nicolae.
Vntul uier pe deasupra carlingii.
S iau scara, tovare colonel?
Da! Ia-o!
Ermetizeaz carlinga. Dincolo de hangare se ridic
spre zenit un zid de pcur. Trebuie s fie plin de
descrcri electrice. Le aude rbufnind n cti. N-are s
fie grozav de plcut acolo... Se gndete legat n chingi de
dou aripi, aparent inert, aparent minuscul deasupra i-
n jur noaptea, constelaiile n-au mai rmas dect la sud
de Calea lactee, restul bolii l-a-nghiit furtuna i timpul
s-a dizolvat, minut cu minut, or cu or n ateptarea
legat-n chingi, nici un alt gnd, nimic dect ateptarea.
Colonelul ine n mna stng, la manet, sinteza ultim a
termodinamicii la motoarele cu reacie, care la o simpl
comand se transform n vitez ascensional la valoarea
vitezei sunetului i-att.
Te atept la 16 i 15 la locul tiut!
351!... Gaz!
Se destinde lejer. Generalul a avut dreptate. Supoziia
lui a ieit din sfera incertitudinilor. Probabil c staiile
speciale de detectare au prins undeva, n spaiul sfiat
de furtun, fasciculul criminal de radiounde. Uitase...
Pista se npustete n cabina orbit de ploaie.
Ora 01 i 37 de minute.
Totul normal la bord.
Controleaz profesional aparatele. n regul i
spune... Se apropie de int cu vitez supersonic. 444.
L-a trdat aa cum l-a trdat Navigatorul, l-au trdat
52
pentru Ea, majoritatea brbailor trdeaz pentru Ea,
pentru c majoritatea brbailor nu rezist ochilor verzi,
plecai sub genele negre, mari i catifelate.
Navigatorul l conduce n noapte, la interceptarea lui
444.
Te atept la 16 i 15 la locul tiut.
Aprobai spargerea, cere n microfon.
Aprob!
Se apropie de int cu vitez supersonic. n afara
oricrui act deliberat, caut cu nfrigurare butonul
tunului.

53
ZBORUL
CAPITOLUL NTI
1.

351!... Gaz!
Comanda conductorului zborului ajunge la Navigator
ntretiat de descrcrile electrice care paraziteaz
circuitele.
Ateapt s-i apar pe ecran punctul luminos care-l
materializeaz pe 351. Probabil c Gelatin l caut
nverunat la domiciliu. Niciodat nu l-a simpatizat pe
Gelatin, i-n coala militar i-a fcut atta mizerie ct
putea s-i fac unuia din acelai an, mai mic n grad
afurisitul avea darul scrbos al linguelii, pe care i-l
cultivase cu obstinaie pn cnd ajunsese codoul
Tolomacului n Secia I-a. Nu l-au lecuit nici
mfurndu-l n ptur i snopindu-l noaptea, n
dormitor i-n complicitatea plantonului, nici vrndu-i
broate n bocanci, ori n casca de zbor. Slbu la cursuri,
cizm la pilotaj, dizolvat la un depozit de materiale n
timpul rzboiului, Gelatin a aprut dintr-odat eroic pe
funcie de adjutant. Adjutantul unei mrimi n
ascensiune. Un fel de ine cal ori ine serviet
Ori ine manta, bine aprovizionat cu ozuri de
ultim or, brbierit pn la snge, permanent surztor i
cu fiecare stelu nou pe epolei adugnd o doz nou
de gravitate n aa fel nct gradul de colonel l-a fcut

54
impenetrabil, glacial i condescendent cu economie. n
avion nu pune piciorul dect atunci cnd face parte dintr-o
suit care se transport pe calea aerului.
Navigatorul se instaleaz comod pe scaun. Sala
ntunecoas, supranclzit de radiaiile
radiolocatoarelor, ecranele fluorescente, foiala de dincolo,
din sala de comand, a P.C.-ului, mirosul de aparatur
ncins i ropotul averselor pe olanele acoperiului l
cenzureaz ca de fiecare dat, cnd se instaleaz n
scaunul terestru, banal, pe patru picioare de lemn, un
scaun stas fr nici o istorie, oricnd schimbabil cu
unul de la club ori dintr-un birou oarecare.
De fapt trebuia s fie dincolo.
n carling.
Mereu gndul irealizabil. i durerea cvasivisceral care-
i strnge inima. St cu ctile la urechi, cu microfonul n
dreptul gurii, un brbat nalt, suplu, atletic, uor crunt
la tmple, cu creuri fine la coada ochilor, brbie energic,
cu obrazul desfigurat de arsuri, cu pielea de pe mini
ars, profil pur, roman, desenat cu finee i radiaiile
violacee ale ecranului se absorb n cenuiul pupilelor,
fosforizndu-le.
Tresare cnd aude n cti glasul energic, cu mereu
aceleai intensiti tonale:
Sgeata!... Snt 351!... Am decolat!

2.

Reface instantaneu, cu minuie arheologic, imaginea


total a lui 351 n zbor. De fapt pentru asta triete. Se

55
pleac deasupra ecranului. Peste un minut, ori peste
dou, pe ecran vor aprea dou puncte luminoase. inta:
444 i vntorul: 351 !
Atunci el se va transforma n destinul amndurora...
Aude ploaia i grindina rpind pe cupol. Strnge nite
chingi imaginare. Urmrete pe variometru zborul
vertiginos, aproape de vertical. Simte n nri oxigenul
medicinal al carlingii ermetizate... Senzaia acut a
desprinderii, ca i cnd dublul lui, ceva din nsi
materialitatea lui cea mai intim se desprinde de el nsui
i printr-o transmigraie de celule i via afectiv se
reface n intimitatea de sub cupola lui 351, ori mai mult,
printr-un proces subtil de osmoz se resoarbe n
personalitatea celuilalt, a Pilotului, a acestui alter ego
prin existena cruia ncearc el s-i prelungeasc o
existen aparent defunct, propria lui existen de pilot,
interzis de medici, de structurile lui traumatizate de
accident: uor cu maneta i simte n podul palmei
metalul nc rece al manetei, i place c linia de credin
a compasului ine fixat gradaia exact transmis de
Sgeata, ar vrea s se ptrund de vibraia profund,
rscolitoare a metalului zrvrlit n spaiu cu peste 2500 de
kilometri pe or i-n clipa aceea de concentrare maxim
cnd asimileaz ca pe-un fluid vital toate comunicrile
radio, emanaiile ecranului, rpitul averselor pe olane i
fonetul nelinitit al plopilor piramidali, n clipa aceea de
intensitate condus spre paroxism, declic, deconectare,
revenire la realitatea scaunului de lemn, banal,
sohimbabil cu oricare altul, fr istorie, trsturile i cad,
cearcnele de sub ochi i apar evidente, minile cu degete
fine, de violonist nregistreaz un spasm uor i nu-i
56
recunoate vocea atunci cnd spune n microfon:
351! Cap compas 170. Timp 3... Ealon 8.
Pilotul a dat drumul la cronometru. Iese din cabraj. A
ajuns la 8000 de metri. n partea dreapt a ecranului a
intrat inta. Face manevre temerare n adncime i
direcie. Un punct luminos care lunec silenios pe o
sinusoid aparent absurd.
Un punct luminos care ar putea duce o foarte
agreabil ncrctur atomic. Devin stupid, i spune,
i urmrete atent cum din stnga i josul ecranului un
alt punct luminos se apropie cu vitez constant de
int... Trebuie s te aduni din carling amice i e
ultima oar cnd i permit s-o iei razna... S fim ateni...
Mai mult dect ateni... Probabil c n 50 de secunde o s-
i fac apariia arpele... Se crispeaz.
Brusc, i se brobonete fruntea.

3.

Noaptea i pierde toate caracteristicile normale. Mai


precis, el nu mai recunoate nici una din calitile
dintotdeauna ale nopilor de octombrie... Licena n
istorie rmne flagrant inutil. Ca i cealalt, n filozofie.
Normal ar fi fost s fac electronica. De ce normal?
Readaptarea. Mereu ocul readaptrii, mereu consumul
inestimabil de energie pentru a te scoate dintr-o condiie
i a te readapta la o alta, chinuitor de deosebit, mereu
lupta cu ineria la care-a revenit dup ce accidentul i-a
interzis condiia de pilot, aceea pe care i-o dorise ca pe-o
mplinire i eliberare, mereu acest rol intermediar ntre

57
tehnica mijloacelor terestre i omul de la bord,
chintesena tuturor forelor uriae de aici, materializarea
unic a tuturor eforturilor plurale ale unitii el,
rsfatul, el unicul, el cel aproape de zei, Pilotul.
Accept rolul de intermediar cu un fel de mndrie
rnit.
Cu o druire rece. Distant. Se observ aici, imparial.
O parte din structura lui intim, acel ceva sensibil i
multiform cu care selecteaz i-nelege mersul
constelaiilor, vibraia vntului n frunziul plopilor,
aroma suav a liliacului nflorit, acel ceva nedefinit care-i
amintete lecturi din adolescen i-i face legtura cu tot
ce este sensibil n jurul lui, apusurile muzicale, serile de
intimitate cu ei, ori poate numai cu Ea, linite, afar
nserarea, Ea abandonat lene pe studio cu mrtanul
siamez culcuit vigilent lng coapsa fluid i plcile,
mereu aceleai trei plci: Lalo, Ceaikovski (Patetica) i
Mozart ce mperechere i de ce mereu aa? acel ceva
inefabil a suferit i sufer mereu mutaii stranii,
ncorpornd ntre el cel de odinioar i Navigator un filtru
total, ecranul radiolocatorului.
O parte din viaa lui se filtreaz prin acest ecran
fluorescent. Filtrul sta luminescent i determin
senzaiile i reaciile.
Modul lui de a percepe noaptea. Interpune ntre
universul bolii de deasupra P.C.-ului i el nite axe de
coordonate de o duritate metalic, axe ntre care tot ce se
ntmpl de la sol pn-n limitele superioare ale
stratosferei se materializeaz n impulsuri luminoase,
crora el, Navigatorul, trebuie s le determine originea i,
ntr-un fel, destinul.
58
n condiiile date, ambele licene inutile.
Undeva, destinul lui s-a ntrerupt brutal. A avut latitu-
dinea s aleag. Dincolo de aerodrom, la o catedr, la
Academia Militar, ori aici... A opus umilinei pilotului
fracturat, tiina ofierului... i el? El, omul? Surs
strangulat. Crispat...
n noaptea asta se-ntmpl al dracului de multe lucruri
n troposfer. Straturi ionizate puternic aprind i sting
fulgere scurte pe ecran. Glasul planetitilor i vine
estompat. Tot estompat, ntrerupt de bubuituri scurte,
aude glasul vntorului, pe care acum l conduce
nemijlocit la interceptare.
Snt 351!... Relaii!
Probabil senzaii false la Pilot... n microfon, sec:
nc dou minute aa!
Pilotul i iese din ni cnd l aude vorbind din
laringe. Asta-i face bine acolo sus. Ieit din ni o s fie
mai puin atent la trznetele care-i dau senzaii false de
angajare.

4.

ncepe cursa diavolului cum o numesc ei trei, n


intimitate. Ei trei... i Ea. Pentru c rmseser numai ei
patru dup rzboi, trziu, n anii de stagnare, de
incertitudini, de agonie a aviaiei clasice i-n unul din
anii aceia de agonie a avionului cu elice, a czut al
patrulea, acolo la Mare, absurd i stupid, ei s-au hotrt
s rmn n aceast formaie tirbit, ultragiat de
absurd, formaie care rezistase rzboiului, vieii violat

59
acum n mod stupid, s se-nchid n formaia de trei i s
rmn aa pn cnd viaa are s le interzic aviaia, ori
pn cnd temeritatea lor i va pedepsi, ori pn cnd n-
zuina lor spre puritatea absolut a spaiului i va
sanciona; s-au readaptat surprinztor aviaiei reactive,
cu toate nostalgiile niciodat uitate ale bravelor avioane
cu elice, apoi a trdat Pilotul, descoperind-o pe Ea; ori
lsndu-se descoperit i ei au neles, nu l-au iertat i nu
l-au prsit, au rmas ei trei i Ea fr s-o poat
niciodat aduce n formaie un fel de mit al feminitii, o
substan fascinant a carnalului i spiritualului. Apoi a
trdat el accidentul acela nenorocit a trdat pe
jumtate, de aceea a rmas aici, ntr-un fel de formaie
acum trdeaz Ea i de fapt, n-a rmas pur dect 444
aa desfigurat de arsuri cum este, el singur a rmas al
carlingii i-al spaiului...
n microfon:
351 !...Mrete cu 100!
Am neles!... Mresc cu 100!
Viteza vntorului se mrete vizibil. Ei doi au ajuns s
triasc zborul ntr-o sincronizare perfect. Nu acea
sincronizare mecanic, dobndit prin antrenamente
susinute care se stabilete ntre pilot i navigatorul su.
O alt sincronizare, infinit mai subtil i nuanat,
pentru c Pilotul l conine pe Navigator n sintez, anii de
zbor n patrul, rzboiul, nopile nesfrite de dezbateri, o
via ntreag, tinereea, maturitatea aceeai ambian i
nu numai faptul cotidian, nu asta, faptul c Pilotul i se
ncredineaz total, ca i cnd s-ar lsa pe sine la
radiolocator, dublat de fineea cu care-l ia pe el n avion,
nu fizic, spiritual, inteligena i raiunea lui, executndu-i
60
prompt, la zecime de secund toate indicaiile, ori
anticipndu-i-le prin manevre uoare, totul att de
contopit nct i d senzaia c el nsui execut
manevrele pe care le-a conceput, la fraciune de grad i
zecime de secund, n aa fel nct nscris pe ecranul
radiolocatorului, manevra Pilotului conine perfeciunea.
Desprins din testura emoionalului, zborul dobndete
toate atributele artisticului i tiinificului devine o pa-
rabol splendid ncrustat fulgurant n cerul fr
amintiri, ca un simbol al trecerii speciei...
Deviezi amice! Deviezi !... Simbolul luminos al vnto-
rului bruiat de luminescenele strine create de straturile
ionizate se apropie vertiginos de cellalt simbol, al intei.
Se smulge brutal din el nsui. Din tentaia de a
imagina drumul lui 351 traversnd cumulonimbul. Jetul
de flcri, aripile n delta mobile, silueta perfect
aerodinamic apropiindu-se de zidul sonic, presnd
moleculele de aer pn la a le face solide; reeaua
radioundelor esnd spaiul galactic ntr-o infinitate de
meridiane i paralele ale necesitii omului de a co-
munica; Pilotul n costumul de cosmonaut, un brbat
perfect echilibrat, stpn pe sine pn la cel mai
neimportant neuron; fulgerele, masele imense de pcl, de
grindin, ori numai de vapori n echilibru nestabil pe care
percuia supersonicului le condenseaz instantaneu;
toat aceast fiziologie fabuloas a furtunii; tot acest
consum de geniu uman, radiolocatoarele terestre rotindu-
i antenele concave mereu lacome de cunoaterea
spaiului aerian, transmisiunile Regimentului acest
sistem nervos esenial al gndirii i aciunii, inginerii i
maitrii de pist, statul major i cei de la conducerea
61
zborului, magnetofoanele care-nregistreaz fidel
fragmentul de epopee pe care-l creeaz ei, contieni de
destinul lor comun, acceptnd deliberat acest destin ca pe
suprema lor mplinire; se smulge dureros din toate aceste
tentaii i se contopete cu cele dou semnale luminoase:
vntorul i inta.
inta pe care niciodat n-a putut-o gndi n afara atri-
butelor intei. Acolo sus, manevreaz abil, calm i
temerar, inamicul. Acela care violeaz cerul plin de
amintiri dincolo de Zamolxe.

5.

Vntorul intr n spaiul fatal. Ar fi trebuit s-i


raporteze generalului rezultatul tuturor calculelor lui de
pn acum.
Poate c arpele... Punctul luminos se apropie
vertiginos de zona muntoas pe care-o survoleaz inta.
Poate ar fi trebuit s-i cear amnunte lui 444. Multe
amnunte. Zecimile de secund. i aude pulsul btndu-i
n urechi.
351! inta stnga i n fa la 7!
Estimeaz precis aceti 7 kilometri care despart
vntorul de int. Splendid. Pilotul manevreaz magnific.
Virajul pe stnga este de-o armonie perfect muzical.
Microsecundele. n tmple. n timpan. Cerul gurii uscat.
Asta era. O fraciune incredibil de timp, punctele
luminoase reprezentnd vntorul i inta se voaleaz.
Spune n comunicaia P.C.-ului, o dat cu Pilotul.
Fixai punctul.

62
Apoi:
Stnga n fa la 5!
Snt 351!... Vd inta! Intru la atac!
El este mereu perfect egal cu sine acolo sus n
domeniul glacial al morii. Ce nebunie se petrece acolo?
Strig n microfon:
351, stnga la comand! Degajeaz !
Rmne paralizat, cu toi nervii zbrnind, cu sngele
dintr-o dat blocndu-i venele, cu sudoarea iroindu-i
rece pe umeri i piept, i pntec. Semnalul luminos al
vntorului trece fulgertor la un micron de impulsul
luminos al intei, att de aproape nct marginile celor
dou impulsuri se contopesc pentru o miime de secund,
ca apoi cel perfect rotund al vntorului, nu mai mare
dect o liter o de tipar, s neasc n sus pe ecranul
bombat i fluorescent al locatorului... i tremur
genunchii. Se regsete instantaneu. Probabil mi
datorai viaa, neghiobilor mormie. n microfon:
351! Dreapta la comand!... Pic!... Ealon 6! M-
rete cu 200!...
Urmrete manevra elegant a vntorului, cum i
place s urmreasc notul maiestos al nisetrilor n
acvariul de la Constana. ntreab la P.C. dac au fixat
punctul. I se rspunde afirmativ...
L-a cerut i tovarul general, tovare maior, i
spune n cti cpitanul Iacob.
Vntorul pic pe dreapta, spre 6000 de metri. A ieit
din zona arpelui. Se destinde n scaunul banal, stas
i-i spune zmbind chinuit c pn i nenorocitul sta de
scaun ncepe s aib istorie. inta profit de fiecare micro
secund. Manevrele n adncime snt cu adevrat
63
spectaculoase. Nu mai scapi crocodilule. Mrie
satisfcut. Vntorul curge de la 11.000 spre 6000 pe
un arc de cerc luminescent.
351!... Pune la orizontal!... Mrete cu 100!... Ca-
breaz! Mai mult!...
Senzaia desprinderii. Dublul lui, ceva din
materialitatea lui cea mai intim se desprinde de el
nsui. Printr-o transmigraie spiritual se reface n
intimitatea de sub cupola lui 351. Mai mult. Prin mereu
repetatul proces de osmoz se resoarbe n personalitatea
celuilalt. A Pilotului... Zboar acolo, ntre fulgere i-n
ozonul pur al nlimilor... inta ncearc un viraj abrupt
n urcare i pe stnga! Zmbete.
n microfon:
351!... Stnga la comand!
Execuie magistral.
Scoate pe 280!
Scot pe 280!
Iat-l! Impulsul luminos al vntorului care-a
sinusoidat elegant pe ecranul luminescent se apropie,
printr-o ultim micare erpuit de impulsul luminos al
intei... A ieit pe direcie.
Uor lateral dreapta. N-are nimic! O s-i fac singur
coreciile de rigoare.
inta drept nainte, la 6!...
Aa, biatule. Cupleaz-i radiolocatorul de bord... n
cti, printre rbufnetul detunat al descrcrilor
electrice, glasul enervant de calm:
Vd inta! Intru la atac!
I-ai mncat coliva, Falcozaurus, l alint pe cel de sus
cu porecla din coala militar, celebra lor S.O.Av...
64
Fluier
Ho sofferto per te... Vntorul se apropie constant de
int.
Acum, Teuton mititel. Aude n cti:
Sgeata!... Snt 351!... Am dobort inta!...
S-i fie rna uoar! Fredoneaz Adios
muchachos...
n cti glasul locotenent-colonelului, conductorul
zborului:
351!... Ai ndeplinit misiunea!... Ia gisment zero i
vino acasa!
Deci s-a terminat... Se abandoneaz cu minile pe
genunchi. Uor ncovoiat n soaun. Cu gustul srat al
sudorii uscate pe buze... Gol. De gnduri. De emoie. De
dorine. Epuizat. Aspirat nemilos de cele cteva minute
suprapline. i e somn. Vrea s ias afar. n furtun. Att.
S ias afar... Zbrnitul ctilor, glasurile care se-
ntretaie n eter, cldura sufocant a radiolocatorului,
emanaiile lui fluorescente, mirosul de tblrie fierbinte,
de vopsea ncins, totul devine cvasiinsuportabil... E
treaba celor de la zebr s-i aduc acas. Duce mna la
arcul ctilor. Clar, cu lenea lui ancestral, glasul lui
444:
Snt 444!... S-a givrat tubul Pitt!
Conductorul zborului:
Cupleaz comutatorul de avarii!
Am neles! Cuplez !
Cum era de ateptat, Pilotul:
444 snt 351, control!
Mereu neprevzutul. De 27 de ani neprevzutul. Te-ai
cam rablagit, btrne! i zmbete sleit. Fredoneaz, i
65
continu gestul fixndu-i ctile la urechi i se pleac
din nou deasupra ecranului fierbinte, mbcsit de
emanaiile straturilor ionizate puternic.

6.

Sgeata!... Snt 351!... Condu-m la interceptarea


lui
444!
Am neles, spune n microfon.
444! Snt 351!... Spargem n sus! M apropii la ve-
dere... M urmreti pe ecran pn la aterizare! 444 !... Te
conduc la aterizare!...
Pctosule... Falcozaurus pctos i puchios... Teuton
iremediabil i ireconciliabil... Aa... Stnga la comand.
Pic.
Ealon 8... 444 ine pe o dreapt perfect la 8000, ca
un nou nscut gata s se lase interceptat, oho, ce mai
ateapt s fie interceptat ngeraul, cred i eu c nu e
uor s rmi cocoat la 8000 ntr-o drglenie de
cumulonimb ca sta, fr aparataj barometric, fr
emitor radio un scurtcircuit puior a doua oar n
zece minute cnd miroase a coliv i Teutonul pe ton
de comand ca s-i ascund nelinitea, nu falsa lui
dramolet cu Ea, nu poza lui de Othello aerian, bah, asta
e ultima lui piesuli, aiurea, nelinitea cealalt,
fundamental, c te-am putea pierde i pe tine gogoman
i don Quijote, i zburtor adevrat, i om adevrat i-am
rmne numai noi doi, pentru c Ea a murit din clipa
cnd n-a putut ine n formaie, n-a uitat pctosul cnd

66
ncrcai lzi n Gara de Nord s aduci acas polul cu care
ne cumpram pinea noastr cea de toate zilele, noi eram
n sesiune, dormeam n cmara lui Virgil, fcusem nite
paturi suprapuse din polie, i tu ne aduceai pinea,
coltucul de pine, sfntul coltuc de pine care ne-a amgit
foamea n dousprezece sesiuni la rnd, pe urm te-am
inut noi, neghiobule, am spat la canale prin toate
strzile Capitalei, cunoatem toate mruntaiele
pestileniale ale Capitalei, am spat s-i dezvoli tu
teoriile alea drgue, drglaele tale teorii: Variaia
coeficientului de rezistena la naintare Cx n funcie de
numrul M i dezvoltarea undelor de oc, pentru c tu
singur n-ai trdat nici atunci, n ceasurile i-n anii aceia
aproape disperai, cnd tnjeam dup aerodrom, n-ai tr-
dat zborul i tu singur din formaie ai fcut Politehnica,
construciile de avioane tu care acum gungureti ceva
n lenea ta regal, acolo sus, cocoat la 8000, ateptnd s
vin Teutonul, s te ia de arip i s te aduc aici, la
soareaua Pictorului, unde-au s te-nnpresoare toate
cuconiele dornice de emoii tari, s le dansezi i s se
sperie de mutra ta, jumtate nger, jumtate demon...
Afurisit semnalul sta de alarm. Clameaz de dincolo de
lume. Aa 351. Perfect. Cotoiul btrn. Reduce. Simte c
se-apropie.
351! inta dreapta n fa la 8!
Am neles!
Impulsul luminos al vntorului se apropie reticent de
cel al intei. i mereu, obsedant, semnalul percutant de
aeronav avariat. Venit n cti din lumea spaiilor care-
l refuz... Vntorul gliseaz silenios, un o de tipar
luminescent, pe lng cellalt o de tipar, inta. n clipa
67
cnd cele dou impulsuri luminoase snt paralele,
Navigatorul plete pn la alb. Ei snt acolo, la 8000,
aproape plan la plan... Snt acolo, cu voi gndete, ori
numai i imagineaz c-a gndit-o i spune rguit i
strin n microfon:
351! Execut spargerea n sus pe 270!
Am neles! Sparg n sus pe 270... Relaii despre
444? Relaii despre 444?!... Nici mcar nu-i mai ascunde
nelinitea... Iari. Mereu i mereu efortul reacomodrii.
Al devenirilor contiente... Al biciuirii tuturor nervilor.
Tuturor instinctelor. Tuturor ineriilor, att de fireti,
Doamne, att de fireti... Ecranul. Acest filtru interpus
ntre el i lumea real, sublima lume a senzaiilor fruste,
a corporalitii, a senzualitii voluptoase voluptatea
carnal de a te lsa biciuit de ploaie, de a simi stropii
reci pe obraz, de a vedea fulgerele, de a mirosi pmntul
reavn impulsul luminos al intei se-nscrie ferm n
spatele vntorului, ei trei au pus i de data asta botni
destinului, i potrivete microfonul i raporteaz:
V urmrete perfect.
Situaia la sol?
Ascult comunicarea lapidar a conductorului
zborului:
Cam albastr!
Adic?
Averse combinate cu grindin.
Mai am zece minute de zbor.
n regul!
Aici, misiunea Navigatorului a luat sfrit. Practic a
dus vntorul la interceptarea intei, a evitat catastrofa, l-
a readus la interceptare, l-a degajat, apoi inta a devenit
68
444, un avion avariat, lipsit de posibilitatea de a se ghida
n spaiu, orb la 8000 de metri ntr-un cumulonimb de
furtun, a crui singur salvare este de a urmri n tubul
locatorului de bord silueta avionului valid care-l va aduce
la sol, la captul pistei binecuvntate... i consult
cronograful.
02h, 08m.
Vor ajunge trziu. Foarte trziu. Atunci cnd ceilali
stui de ritmuri, de butur, aai de prezena tuturor
femeilor acelora mai mult sau mai puin halucinate, vor
pluti n lumina translucid de acvarium, mototolii, uor
verzi, cu sudoarea trecut prin gulerele cmilor. A
rugat-o pe Ioana s vin.
S-a mpotrivit vehement:
Snt prea exact pentru lumea de fee, de balet,
pictorie suprarealiste i brbai efeminai. Nu tiu ce
cutai voi, acolo?!
O compensaie, i-a rspuns.
I-a rs cu toat dantura strlucitoare de lupoaic
tnr.
V-neleg, fr s v accept. D-mi un telefon.
i daca va fi trecut de miezul nopii?
i... Mine e duminic. mi fac menajul.
O ultim privire pe ecran. Dou impulsuri luminoase,
ngemnate, undeva spre 11.000... i constat
singurtatea. Acut. Singurtatea? Semnalul de alarm al
lui 444 se golete de coninut... Snt amndoi, n cerul
pur, la 11.000... Stupid. Reacioneaz cu gelozie de
femeie la menopauz... sta e cuvntul. Gelozie... Nu se
poate desprinde de scaun. Cele dou impulsuri
luminoase coboar, mereu ngemnate, pe o spiral
69
mereu egal cu ea nsi, dup matematica riguroas a
sistemului de spargere n jos. Tresare cnd aude
comunicarea Pilotului:
La ndeprtat, flaps complet!
Conductorul zborului:
351! Aterizarea liber...
n sfrit... Gust de fiere. Un tremur uor n degete...
Prea obosit. Prea mult m-a obosit interceptarea asta... i
scoate ctile. i fricioneaz fruntea. Dincolo de paraziii
scitori care se aud n ctile aezate la locul lor, strigtul
Pilotului:
Motor!
Smulge ctile. i le apas pe urechi cu un gest
crispat. Aproape convulsiv. Ecranul gol. Nu vede ce se-
ntmpl acolo, la un biet kilometru dincolo de zidurile
P.C.-ului, nu vede, e orb, complet orb i el.
Conductorul zborului:
Motor... Sparge n sus pe 270... S-au defectat
mijloacele... Fii calm. Aprind rezerva.
Se las n scaun. Scaunul blestemat, insensibil, aezat
pe cele patru picioare stupide, stas... Nu se mai poate.
tia doi m bag n balamuc. M scot la pensie,
crocodilii... M...
Soarbe ecranul, i-njur radiolocatoarele terestre care
nu snt n stare s capteze nc impulsul celor dou
avioane... Va sa zic asta, s-au defectat mijloacele cnd ei
erau undeva la marginea pistei, cu roile scoase, cu
flapsurile bracate complet, proiectoarele le artau pista
lucie, biciuit de averse i dintr-o dat ntuneric orb ah,
crocodililor, s rmnei atrnai la vreo 30 de metri de
pmnt pe namilele alea grele de cteva tone,
70
blngnindu-v deasupra tipsiei cu coliv facei ce
facei i de cum decolai ncepei s mirosii a mort
rmne perplex pentru c o aude clar, uimitor de clar pe
Valentina:
M uit la el, noaptea, cnd doarme, iart-m, te
implor iart-m i-l vd pe el acolo, tii unde, voi
nemicai, palizi, i-atunci alerg pe balcon, ori m-ncui
dincolo, aprind toate luminile, e ngrozitor, e ngrozitor,
m-nelegi, e ngrozitor...
Uite-i, strig...
Cei de la P.C. bodogne pe lng telespicher...
Recepioneaz:
Relaii?
Comunic :
nc dou minute, aa.
nc dou minute, aa ngerailor, s cupleze cei de la
deservire mijloacele de rezerv i v aduce tata la pist
puiorilor, v aduce el i ce-o s se-mbete tata n noaptea
asta afurisit... Dou impulsuri luminoase gemene, acolo
pe ecranul plin de via, splendid ecranul sta, ce dracu
m-a face fr ecran, orb a fi i mut a fi, o biat fosil,
un nenorocit de pilot reformat a fi...
Conductorul zborului:
351... Pe direcia de spargere fenomene periculoase
zborului... S-au cuplat mijloacele de rezerv. Execui
spagerea n jos pe 180.
Am neles.
444... Fii atent... Urmrete-l pe 351 pe ecranul
radiolocatorului... Urmrete-l pe 351 pe ecranul
radiolocatorului... Pn la intrarea n sistem, apropie-l la
vedere... Executarea...
71
Mare pislog conductorul zborului... S-a bgat pe fir,
i-a smuls de sub aripioara lui ocrotitoare i le umple
capul cu sfaturi inutile. Auzi-l:
351!... ncep executarea spargerii n jos.
Am neles.
Se uit la ceas 02h i 12m... O venicie... Au intrat n
sistem. Iari pe spirala fabuloas care-i aduce din
stratosfer, prin tot cumulonimbul, undeva la captul
pistei. i iari senzaia inutilitii lui n faa ecranului,
pentru c, acum, numai ei doi, piloii, stpni pe
cinematica emoiilor i pe uzina cu aripi, numai ei doi
snt stpnii absolui, cu drept de via i de moarte...
Aceeai stranie senzaie a inutilului, a extrapolrii
spiritului n afara materiei i clipei, a prsirii totale,
ireconciliabile.
351. Repet... Pe direcia de aterizare fenomene peri-
culoase zborului...
Tipul devine agasant... I-o spune Pilotului... Parc-ar
putea sufla prin parbriz i transforma fenomenele
periculoase n adieri suave mirosind a lavand... O la la...
i dulcea, inegalabila pedagogie cazon:
Afurisit ploaie... Afurisit furtun... Am avut o
baft, una la mie... (Mie-mi spui... S te fi vzut n locul
lui 444)... Nu mai punem noi mna pe aa frumusee de
cumulonimb, nici ntr-un deceniu... (Original hully-
gully... M mir c nu-ncepe s-i plng de dor)... Le plng
de mil (Tot plnge, ce spuneam eu) lora care n-au putut
zbura n aa splendoare de cumulonimb... Sntei de
invidiat...
Asta-i prea mult chiar pentru pedagogia locotenent-
colonelului... n microfon:
72
Nu pierdei ocazia, tovare locotenent-colonel... Ar
fi pcat s v plngei de mil nc un deceniu...
Linite n cti... Paraziii. Rbufnetul trsnetelor. Al
furtunii. Grindina pe acoperi...
La ndeprtat flaps complet.
Glasul conductorului zborului, plin de epi:
351... Aterizare liber... Aaaa... 444... Uns!... Feli-
citri...
i scoate ctile. Deconecteaz ecranul. Rmne sleit
n obscuritatea gelatinoas, mbibat de mirosul ncins al
tblriei, cablurilor de cauciuc i vopselelor emailate.

73
CAPITOLUL DOI

1.

Acum, ntre noi doi, amice!...


i trage gluga impermeabilului... Pn cnd au s
ajung la sala piloilor, pn se dezechipeaz, pn-i fac
duul, are la dispoziie cel puin o jumtate de or. Pai
repezi pe coridorul P.C.-ului. Afar vnt i averse, plopii
piramidali fonitori, ploaia oblic strlucind n lumina
lampadarelor cu neon, aleile cu asfaltul ud.
S trii, tovare maior, permitei s raportez.
Raporteaz, sergentule.
V ateapt tovarul colonel...
Sergentul spune numele patronimic i cel drgla, de
botez, aproape uitase c-aa este nscris n controale
Gelatin
__ Unde?
La camera de oaspei, tovare maior.
Bine...
O invitaie la amintiri care n-au fost niciodat
comune... Iese n ploaie. Aer curat. Rece. l aspir
lacom... Taie aleea spre locul de parcare. Renault-ul lui
st acolo, cu caroseria albastru-pavone lucind metalic...
Totui, o compensaie... Se piloteaz i jucria asta cu
botul i coada teite, gata s-ajung n 50 de secunde la
130 pe or. Rde strepezit... Confortabil. Aprinde bordul.
nclzete motorul. Demareaz scurt. Plopii repezii n

74
geamurile laterale. Bariera. Santinela. Plutonierul de
serviciu. Saluturile de rigoare... Asfaltul... Blocurile...
Cteva geamuri luminate... Femeile. Pregtesc ceaiurile.
Cafelele... Paturile desfcute. Veiozele. Crile czute pe
plapum... Copiii dincolo... Trage maina n faa
garajului. Ocolete blocul. Urc fr s-aprind lumina.
Cheia lor?... Aici... Deschide... Cald. ntuneric intim.
Parfumul ei. Inegalabil. Sintetiznd tot ce poate fi
feminitate i intimitate, i via n doi. Totul... Ezitare...
ntre noi doi, amice, mrie... E totui prea mult.
Lumina palid a lampadarului de-afar reflectat pe
perei... Umbra mobilei. Un capot aruncat n fotoliu. l
ridic. Fonitor. Mtsos. i culc obrazul n el... Miroase
nnebunitor... Scrinul. Cheia... Da... Aici snt... Caut
nfrigurat. Unul. Dou. Trei... Asta este. n toat
meticulozitatea lui de-o via, Pilotul n-a ncurcat
niciodat, nimic. l ia. Are scoarele moi. Probabil piele.
Desigur piele... Iese... ncuie ua...
Lumin brusc pe coridor.
Credeam c locuieti la 12, spune Gelatin... l
privete pe sub viziera iroind de ap. Are umerii mantii
de ploaie uzi...
M-a ateptat afar... M-a pndit afar, idiotul... n
spatele lui Gelatin, sergentul. i nc cineva.
N-ai greit... Locuiesc la 12... Cu ce v pot fi de
folos tovare colonel?

2.

Hm!... Stai drgu, m, stai drgu... Vase chinezeti...

75
Cristale... Ce, m?... Ai un Petracu? Uite domle...
Galant, m, ca-ntotdeauna... D-te, m, dracului i n-o
mai f pe maiorul cu mine. Asta la servici, n faa altora...
Mai ii minte cnd m bgai sub pat? Ha, ha, ha!... i
luasem frica de-a binelea... Eu i-am vrt, m, pilitur de
fier pe eava armei, atunci la inspecia aia inopinat...
Cnd am luat trei zile de carcer?
Atunci! A fost bun, m!... Bun!... Te caut de
ieri... Ce-avei voi de fugii de mine? Snt n
comandament, pe funcie, s-mi fie de bine. Pentru alii.
Nu pentru voi... Ai rmas tot ia, patrula. Intri-n miezul
nopii la el, cotrobi ca la tine-acas... Vezi s nu
vorbeasc lumea...
Ce s vorbeasc?
Tresare interior. Gelatin cu ochii lui de pete rasol re-
prezint totui un punct de vedere, unul din afara lor.
Vorbete... Nu le vezi pe unele cum uit uile
deschise, ca din greeal... Nu-neleg ce-ai fost voi patru.
Reduc totul la scara banalului, mi biatule i voi trii
prea ocant ntr-o lume ideal. Asta supr. Se
comenteaz...
Revelaia unui adevr de-o simplitate perfect. Ies
mereu n trei, cu o singur femeie, ba mai mult, o
ateapt n ora cel care nu are program, are senzaia
lipicioas, cleioas a opiniei. Gelatin respir greu. Se
face comod n fotoliu.
Ai evitat catastrofa la micron... Apropo... Am o
propunere pentru tine... eful catedrei de Istorie militar
de la Academie te-ntreab dac vrei s te transferi la el.
tiam c-i pregteti doctoratul...
Vd c tii foarte multe... Un coniac?
76
Cu plcere. Funcia... Te-ar vrea pentru feudalismul
timpuriu...
Gelatin face apologia catedrei. A lucrrilor tiinifice
de care Academia duce nc lips. Vorbete convingtor.
Echilibrat. Cu mult siguran de sine...
De ce te uii aa la mine? l caui pe Gelatin? A
murit biatule. Am flci. Am un strop de burt. Nevast.
Copii. Nici tu nu mai ari ca atunci. Numai memoria n-a
murit.
Afurisita asta de memorie... i-am ghicit gndul... Zici
n tine c rentlnirea asta seamn c-o-nmormntare. L-
ai nmormntat n colonelul de astzi, pe elevul sergent
de-atunci. Probabil e un spectacol trist moartea elevului
sergent n colonel.
Scuz-m!
i tu te-ai ngropat pe tine nsui de n ori... Numai
Pilotul a rmas surprinztor de tnr n maturitatea lui
surprinztoare.
Navigatorul are revelaia timpului care i-a desprit. A
anilor care s-au nsumat de-atunci, lefuindu-l pe
Gelatin i iat c omul nu mai are ochi mori de pete
rasol; are ochi vii, ptrunztori, viaa a operat n
adncimea lui Gelatin i el are dintr-o dat senzaia de
camaraderie a recunoscut dintr-o privire un Petracu,
el, Gelatin, asta este uluitor, n fond am stupidul obicei
s cred c numai peste mine au trecut anii i cnd mi
rentlnesc camarazii le aplic optica de-atunci, asta este
ngrozitor de anacronic...
Nu mi-ai rspuns la propunerea mea...
Care propunere?
Catedra...
77
Ridic din umeri.
Viaa mea e aici. tii bine.
Se simte degajat. Familiar.
Poate c-ar trebui s te mai gndeti.
Gelatin nu-i mai caut cuvintele ca odinioar. i vin
spontan, firesc, face asociaii care-i certific o lectur
substanial, este un colonel perfect aezat pe tlpi, cu
riduri adnci la colul ochilor, cu un strop de gu, cu
prul aten rrit n cretet, poate prea mult lit n
olduri. Reia panseul lui Gelatin. Al decesului elevului
sergent n colonelul de astzi.
Durere surd n inim. Cine spune c inima nu doare?
Recunoate propriile lui decese, morile succesive ale
elevului sergent, ale locotenentului aviator, ale pilotului,
ale amantului n foarte tristele lui maturizri... Toarn
coniac. Sticla de cristal pur, sonor, i face plcere. Dup
cum simte ntotdeauna o plcere intens cnd lichidul
glbui inund paharele suple, muzicale, cu picior
prelung...
M gndesc de civa ani...
Acum ar trebui s te gndeti...
Gelatin l accentueaz pe acum. Navigatorul i fixeaz
privirea.
De ce tocmai, acum?!
Hai noroc, Navigatorule... i mai aduci, m, aminte
de schimbarea mea la fa?
Incertitudine. Ce-nseamn acest acum. Un
avertisment?!... Dar toate lucrurile acelea, zilele i nopile
acelea snt moarte demult... El nsui a predat atunci
B2-ului totul, fotografiile, amnuntele groaznice ale
morii lui Secicar, propriile amnunte legate de evadarea
78
lui, interogatoriul pe care i l-a luat Gestapoul, absolut
totul i ar fi o prostie ca acum, cnd a reintrat n circuit
arpele, el s nu se mai gseasc n faa ecranului...
Care schimbare la fa, Gelatin?
Aia dup care ai ncetat s-mi mai faci mizerie... i
dup care, eu, am neles ceva esenial...
Am uitat, spune i se las s alunece n fotoliu. Co-
niacul i trece n snge cald i linititor.

3.

La noaptea aia te-ai gndit?


Rde.
Tolomacul le freca ridichea pn la exasperare. coala
era dispersat pe Vinul de Jos. Se improvizase un
aerodrom lng Mure. Ei erau cazai n castelul plin de
fantome al lui Martinuzzi. Alarme. Prealarme. Inspecia
armamentului. Cazarmamentul. Tolomacul nu se
mulumea cu ce-i raporta Gelatin...
Voia s afle starea de spirit. Asta-l mcina! Starea
de spirit...
Asculta seara sub ferestre, ori noaptea, dup ce se
suna stingerea. N-auzea nici benediciuni, nici fraze
decente, ori de pocin cretin. Avea o geant de moae
comunal puin compatihil cu un ofier de aviaie. De
fapt Tolomacul nici nu era un ofier de aviaie. Fusese
repartizat la o Flotil de bombardament i la prima lui
misiune capotase cu avionul ncrcat de bombe.
Cteodat se strecura n dormitor. Se aeza pe patul lui
Gelatin. Asculta. A doua zi i moraliza. Nu raporta

79
nimnui ce auzea. inea n el. Era pislog, bun pedagog,
dar mult prea subiectiv s poat ajunge un pedagog de
clas. Avea dorina patologic s tie starea de spirit.
Poate afla lucruri la care el nsui se gndea...
tii i tu cum vorbeai voi de nemi... Mai ales
urub...
Rd amndoi.
M-am dus atunci cu Aso Aso di Caracalo,
Gelatin! L-ai uitat? i cu urub! Ne-am dus la nea
Bujie...
Maistrul motorist! Ce om, m...
Ca osele, cu momele i-au luat un mizanmar, un
demaror pentru Fleet cu cablurile de rigoare.
Mizanmarul avea obligaia ca atunci cnd e nvrit la o
manivel minuscul s produc scnteia necesar
bujiilor. Era un fel de demaror, de pornire automat
simpl, pentru avioanele de coal de faza I. El era elev
adjutant. I-a dat ordin lui Gelatin s controleze dac nu
doarme cineva n cpiele de fn din livad...
Gelatin rde bonom.
Al dracului tu!... Ce m-am mai umflat n pene
pentru o asemenea misiune de ncredere.
Ei au ascuns mainria aia infernal sub perna lui
urub. Au tras cablurile la clana masiv de fier. Au stins
lumina.
Cnd m-am ntors, aiurea, n-am dat n fn dect
peste tii tu cine, cu iubita lui Margareta (Margareta era
porecla dat comandantului de escadril), am gsit
lumina stins i-o linite de mormnt. i-am raportat c
n-am gsit pe nimeni. Mi-ai dat ordin s m dezechipez i
s m culc...
80
Tolomacul a dat trcoale pe-afar. Probabil s-a mirat c
nu aude mscrite obinuite. Nici glasul spart al lui
Alpetri ei i ziceau Alpieirii inndu-i prelegerea de
fiecare sear asupra...
Tuturor factorilor falici care conduc printr-o
sexualitate perfect la progresul speciei umane,
bunstarea material i moral a codoaelor i
proxeneilor, la mbogirea medicilor de... (spunea
lucrului pe nume) de pe urma bolilor ruinoase
contractate n lumea demimondului de elevii sergeni
aviatori ai majestaii sale regelui.
Gelatin repet cuvnt cu cuvnt titlul acelei dizertaii
tiinifico-pornografic.
Neauzind continuarea prelegerii erau la cursul
XXXII, subintitulat Originea fiziologic a geloziei elevului
sergent aviator, Tolomacul a urcat scrile fcnd semn
plantonului s rmn nemicat. Probabil era fericit c-i
prinde secia plecata la petrecerile iniiate de civa
cuviincioi i savani preoi greco-catolici, stpni ai unor
pivnie cu cele mai teribile vinuri de Trnave fericit deci
c mine, dup programul de zbor, se va putea delecta
trndu-i pe burt prin toate blriile... De fapt era o
rzbunare prosteasc a pilotului avortat pe care ofierii
instructori de zbor l tratau cu ironie rece pentru talentul
cu care descoperea fire de praf pe trgaciul armelor i fire
neregulamentare de barb pe obrazul elevilor...
Fericit deci de supoziia pe care-o credea realitate, a
pus mna pe clana legat la mizanmar, fr s tie c
tusea plantonului era simptomatic i c urub nduea
din greu sub ptur, nvrtind manivela mainriei.
Plantonul le-a povestit mai trziu cum a srit
81
Tolomacul din cizmele lustruite oglind, cum s-a fcut
vnt, cum i-a aruncat peste umr un mar la carcer i
cum scondu-i batista, a-nfurat clana cu mii de
precauiuni...
Dracu l-a auzit intrnd... Se aaz cineva pe
marginea patului meu. ntuneric orb. i scosese
cascheta. Nu-mi mirosea mie a bine linitea aia. Am
crezut c eti tu. Zic: Las elevule adjutant... ncep s
pipi la sni. S mngi oldurile. Transpun eu sonor,
pentru toat secia, ultimele nvturi falice ale lui
Alpieirii. Aud rsete bufnite de sub pturi. M cam luai
peste picior pn atunci. M simeam strin. Urgisit. Zic
s prind momentul... ncep s miorli. S fac pe
curtezana... Ating din greeal tresele de pe maneta
Tolomacului... Mi-a pierit glasul... Parc m-a paralizat...
Voiam s iau not mare la escadril.
Ai fcut atunci cea mai mare gaf din viaa ta de
elev aviator model.
Gelatin rde lejer. Creurile de la colul ochilor i se
destind.
Pssst! ase !... Tolomacul, am zis...
Rd amndoi. Beau coniac.
Camarazilor, afar, fuga mar, a ordonat Tolo...
Echiparea... Culcat... Sub paturi fuga mar... Drepi... V
art eu supertehnic falic... Tu s te tunzi, mi-a
ordonat... Mine sa te prezini la raport, tuns... V
echipai ca nite clugrie?...
Afar fuga mar...
Ei au ieit n goan, nclai la cte-un picior, cu cte-
un crac de pantalon flfind i-au nceput s bat mtnii
sub cerul satinat de var... Unii s-au ascuns n ppurite.
82
S-au ntors n dormitor pe furi. Secia l-a proclamat pe
Gelatina erou naional. I s-a decernat, cu solemnitatea
de rigoare un premiu rvnit, cel de camaraderie,
constnd dintr-un prezervativ i i-au fost iertate toate
greelile lui cu voie, ori fr de voie.

4.

Tcere stnjenitoare. Ca i cnd intimitatea creat de


amintirea nopii aceleia, readus n contiin cu toate
amnuntele ei pitoreti i picante, ar fi operat asupra
realitii imediate, rarefiindu-i densitatea. Ca i cnd
memoria acionnd n profunzimea contientului i
subcontientului i-ar fi asociat efectul prin fraud.
Amintirile au rsturnat pentru un minut sau zece valorile
i raporturile create de timp, au fcut s dispar stn-
jeneala, i-au fcut pe ei nii mai fireti, mai dispui s
comunice. Navigatorul intuiete valoarea inestimabil a
clipei smuls rigorilor ierarhiei, disciplinei,
regulamentelor, categoriei sociale militare.
Ascult, Gelatin... Nu te prinde rolul lui Sherlock
Holmes. Prea ai plecat s descoperi agentul criminal cu
gulerul impermeabilului ridicat i pipa n colul gurii. i
se vede pn i patul pistoletului, mi...
N-am ctigat deci nimic n plus peste talentele din
S.O.Av.?
n direcia asta nu!... Fii franc cu mine. O s-o
descurcm mai bine... Mai operativ... S rememorm: se
vorbete ciudat despre prietenia patrulei?!
Gelatin se foiete-n fotoliu. D ochii peste cap. Iari

83
a fcut ochi de crap fiert... Gfie. i tamponeaz des
fruntea leoarc.
Haide biatule... Trieti drama clasic dintre
datorie i prietenie. S-o lsm tiradelor maestrului
Corneille... Uite ca-i uurez contiina profesional...
Cine tie ce note informative ai primit din nenorocire
snt civa parazii care trebuie s-i justifice ntr-un
mod oarecare existena deci o not sau mai multe
(Gelatin asuld remarcabil) cu coninut tulburtor:
amoralitatea flagrant, scandaloas, a celor trei, dintre
care doi piloi clasa I-a, front, decoraii mari, rspundere
etc. minai de rebutul uman, cel cu trecutul dubios, nc
nelmurit, etc. etc. etc.
N-o lua nici chiar aa...
Aiurea... i, dintr-o dat, catastrofa. Coincidenele...
Rebutul la ecran... etc. etc. etc. Voi tii c nu snt ceea
ce
spune Agramatul despre mine, vezi, am ghicit, nici nu
putea fi altfel, nu i-am tolerat niciodat s-mi dea lecii,
nu pentru c nu face acordul dintre subiect i predicat,
asta i-o pot ierta dac este plin de intenii bune, ori este
un foarte bun profesionist, nu Gelatin, drguule, sta a
fost uitat de vreme n aviaie, solda bun, risc minim, nu
zboar, nu conduce zborul, face rapoarte, taci mi, nici
acum nu deosebete un supersonic de un subsonic i
pentru c n afara relaiilor care-l in unde este, tiu mi,
cumnatul, cumnatul providenial deci n afara relaiilor
el nu-i poate justifica, nu prezena Gelatina, nici mcar
existena mi, m-nelegi tu, ori eu i spun lucrurile astea
n edinele de partid ce s faci mi, am un obicei prost
voi, dintr-un spirit ludabil de echitate nici s nu m
84
compromitei, dar nici s nu punei n micare cum-
natul, vrei s m salvai i s v salvai... S trec la
catedr. Acolo snt departe de unitate. eful de catedr
are dou doctorate... Lucrurile se uit. Aici se descurc
totul. Staia pirat nu va putea lucra la infinit... Cnd va fi
descoperit, va veni i lumina... Mulumesc Gelatin, dar
nu accept... Pot fi mutat prin ordin. Snt militar. Execut...
Dar am latitudinea s-mi cer trecerea n rezerv, oricte
implicaii ar suscita treaba asta...
Taci i-a ascult-m. Snt totui cel mai bun navigator
al regimentului. Pilotul lucreaz perfect sincron cu mine.
Snt necesar aici, acum mai mult dect oricnd. Acum i
aici... nelegi?...
Obine-mi acest drept auzi Gelatin ctigat cu
snge este timpul c spunem lucrurilor stora pe nume
obine-mi-l tu vd c n cazul meu trebuie mereu s-
mi reconfirm drepturile... N-ai s regrei. Nici tu. Nici eu.
Nici onoarea noastr de ofieri.
Gelatin ntr-o baie de aburi, gata s se lichefieze.
Navigatorul, cu cea de-a doua voce, aceea.pe care nu
i-o aude dect el, pe care i atunci, cnd l-au sfredelit cu
baionetele, i-a auzit-o i poate vocea aceea l-a salvat,
Haide, Gelatin. Iei din conformism. Din apele astea
cldue. Din clocitoarea ta de nonaciune. De
nonrspundere. Strig m i-acum: ase!... Tolomacul!...
Uite! Te las la liberul tu arbitru. Nu ncerc s te
influenez. ase, Gelatin!
l privete fix. Gelatin se terge cu batista cadrilat. A
rmas la obiceiul rudimentar s poarte batiste cadrilate.
Se terge pe obrajii buclai. Casnici. Panici... Dup
ceaf.
85
Ce dracu, hm, , adic ierarhia, cel mai mare de-
cide, hm!...
Gelatin!... Eti ditamai colonelul... Garanteaz
pentru mine cu capul tau...
Gelatin rmne perplex... Se scufund n scaun. Se
resoarbe. Se autoanihilaaz... Albete. Face eforturi
vizibile s ias din panic. Totul la el exprim panica.
Minile grsulii, domestice, care se frng cu gesturi
spasmodice, independente de nemicarea trupului. Ochii
cenuii, uor bulbucai, de bazedofian fixai asupra lui
ntr-o implorare mut. Sprncenele zbrlite traducnd cea
mai patetic surprindere. Tcerea perplex a celuilalt
spune: Am doi copii. Nevast... De ce tocmai eu?...
Desigur. Astea i nc o mie de motive s zici mereu s
trii indiferent c eti sau nu de acord, c eti lezat n
intimitatea ta de om i ofier, c prerea ta sincer i
documentat, i argumentat, i verificat este alta, am
neles s trii pentru c mai ai zece ani pn la pensie
i de ce n-ai iei cu pensia ntreag de colonel, c doar n-
ai s schimbi tu lumea, i Agramatul cineaz cu
cumnat-su la Cutare, care este cineva n ultim
instan, repet prin pauzele convocrilor ce i-a spus
cutare lui cumnat-su, ori lui personal...
Navigatorul intuiete totul pn la nuan. i aduce
aminte de ce-a rmas el numai maior... Ridic paharul cu
coniac. l privete n lumina plafonierei. Lichidul galben
auriu, aromat puternic promite o mie de delicii... Rde.
Spune:
Noroc, Gelatin!... Iei din vrile c-am glumit!
Gelatin se foiete-n fotoliu. (Fotoliu scoic, tapiat n
verde crud)... Se smulge din panic. Pune stpnire pe
86
mini. Pe expresia ochilor. Aduce sprncenele la ascultare.
Ai cuvntul meu de onoare, spune cu glas de copil,
tremurat; c aa va fi... Ai s rmi aici... Ori dac te
zboar, zburm amndoi...
i revine sngele-n obraz. Se frnge peste mas...
Mi! Totdeauna ai fost dintr-o bucat... De multe ori
mi-a fost mie ruine de tine n viaa asta... Mult invidie
am mai secretat eu, pentru brbia ta... i-acum ascult
ici... Nevasta Pilotului a cunoscut-o atunci pe Suedez...
Pe cnd era mritat cu cpitanul State din M.St.M... A
cunoscut-o la o sindrofie... Ba a i adus-o la aerodrom,
cu o sptmn nainte de insurecie... Poate s fie numai
o ntmplare... Tu tii c Suedeza avea slbiciune pentru
aviatori... Dac se-ntmpl ceva, sun-m direct la
Comandament... ntr-un fel m ocup de afacerea asta.
Haide. Noapte bun... Acum pic ceilali. Probabil snt
frni. N-au chef de mutra mea.
Gelatin se ridic adus uor de spate. Parc
abandonat n uniform. Rmne o clip n faa tabloului.
Un Petracu!... Ce noroc pe tine!
Iese. Pe coridorul prost luminat, paii rsun din ce n
ce mai energic.

5.

Navigatorul i consult cronograful cu gestul devenit


reflex. 02h i 45m. Preseaz caietul luat din comoda
Pilotului n spatele tomurilor din raftul trei al bibliotecii,
colecia Studii i referate privind Istoria Romniei,
editat de Academie...

87
Dezbrac rapid inuta de serviciu... Ce idiot... A uitat...
Face un numr de telefon. Aude la cellalt capt apelul
rind prelung... n sfrit...
Iart-m, Ioana, e trziu...
Glasul somnoros, ieit parc dintre perne, cu toat
lenea trupului zvelt destins sub plapum.
Al dracului de devreme, biatule... Cum stm?
Perfect.
M bucur pentru voi... N-ai renunat la ideea
fatidic de a m tr acolo?
Nici mort.
Treci atunci i m ia de-acas.
Trecem cu toii.
n sfrit... Am s-i cunosc zeii... M-mbrac.
Te srut.
Rezerv-te... Salve... Pst... O clip. Mai ai cmi
curate?
Dou.
Vr n sacoe tot i adu-mi. Fac program adminis-
trativ... Ura!
opie pn-n baie, zvrlindu-i lenjeria din mers... Ai
meditat prea mult n noaptea asta, biatule! O s faci
tetanos la creier... Fredoneaz: Nessuno mi pu
giudicare... Ah!
Duul... Dup toat mbcseala de la locator, duul...
Mre, biatule... Magnific. Pe tot trupul. Pe obraz... Stop,
domnioar! Casca de cauciuc. Gol i cu casca asta
galben, parca eti dracul. Jeturile. Fierbini. Reci...
Fierbini. Reci... i bombeaz muchii pieptului.
Muchiul stng cu urma adnc a baionetei pe care a
folosit-o domnul cpitan conte Iano Czilley de
88
Kaposvar... Baionet pe care-o nfipsese n beregata lui
Secicar... Hauptmanul din S.S. Apariia Suedezei deus
ex machina. Maiorul aviator Karl von Erikmann.
Salvarea... Prosopul aspru. i freac tot trupul pn cnd
i se nroete pielea... i trage pantofii de gimnastic. Iese
gol pe balcon. Flexiuni. Inspiraie adnc. Expiraie. Aerul
e umed, plin de toamn. Farurile puternice ale Taunus-
ului... Rapid amice! Deschide dulapul. Las storurile.
Apas comutatorul... n inuta de ceremonie, sau n civil?
De data asta n inuta de ceremonie. E mai vizibil aa...
Cmaa alb, orbitor de alb, tunica bleu-ciel, turnat,
petliele lucrate cu fir, pcat de arsurile de pe obraz a
doua zi cnd a ieit din spital, plaga era nc proaspt, a
rupt i a ars toate fotografiile de pn atunci i de-atunci
nu s-a mai fotografiat niciodat. Totui, s-a vindecat
binior, de trei ori ura! pentru chirurgia estetic, probabil
Geta are dreptate cnd i spune c-a fcut un complex din
cauza asta, cu totul nejustificat i c o femeie inteligent
la braul unui asemenea brbat, trecut prin foc, clit de
via, poate considera c a-nlnuit nsui principiul
brbiei: Eti un mare prost biatule, un modest
incorigibil, uit-te i tu la papioii tia efeminai cu
chicile greoase, care nu tiu dect s se bie pe ritm...
Ua. Smuls parc din ni.
Mcar intr tot dac-ai brutalizat-o n halul sta, i
spune Pilotului, peste umr.
M duc s m schimb... O la la!... inuta de
ceremonie... Eti nebun! De ce dracului nu te-mbraci
civil?! Ai s sperii toate ortniile alea panice, cu aerul
tu belicos.
Ai ordonat ceva, tovare colonel?
89
Trece-o i pe asta n cont, bodogne Pilotul din
scurta blnit... Pn la urm tot trebuie s-i ridicm un
monument...
M-ntreb ct ai s-mi mai ii ua deschis n
ceaf?...
La ct plecm?
V dau zece minute s fii echipai... Tovarul loco-
tenent-colonel a binevoit s urce?
Altdat s-nvei exact cum se conduce la o intercep-
tare, se-aude un glas plcut, brbtesc, uor baritonal...
mi face impresia c te-ai cam ramolit, btrne... Cere-i
un concediu medical, ceva... Ref-i celulele nervoase...
Altfel ai s-ajungi urgent pe post de gropar ef al aviaiei
reactive...
Regret, dar trebuie s-i dau dreptate, spune Pilotul
i-nchide ua nainte de a-l ajunge tenisul pe care i-l
trimite cu precizie.
Scap-i de coliv i uite cum i mulumesc cizmele
astea zburtoare... Stai voi ngerailor, dac n-am s v
dansez eu un original hully-gully s nu-mi zicei mie pe
nume
Redu motoarele, spune cineva de-afar... i
pornete-i rabla aia nenorocit...
Tinicheaua aia afurisit...
Cu care n-o s ajungem n vecii vecilor n ora...
Deschide ua brusc. Cele dou ui vecine se-nchid
simultan. Din spatele celei care poart cifra 14 scris
delicat pe o bucat de plastic rzbate n surdin cntecul
Coechipierului:

Privii-i sclipesc de mndrie


90
Cadeii aviatori ne-nfricai...

S trii tovare maior, salut cpitanul Bucur, cel


cu proiectoarele, se scutur de ap, i trage cizmele,
rmne n ciorapi de ln croetai cu mna era s ne-o
fac blestemata asta de reea public, chiar cnd veneam
la aterizare i pe ce vreme, c nu vedeam nici vrful
nasului umblu n ciorapi s nu-i trezesc pe i mici. S
trii i petrecere frumoas eu snt frnt, ce mai, m-a
cocoat pana aia de curent...
Pn la urm a venit la aterizare i buctarul ef,
mrie i se-ntoarce s-i consume cele zece minute de
ateptare.

6.

Un punct de reper. Ori de sprijin. Suedeza. Suedeza i


Valentina?! Absurd... Marele circ Rivoli. Spectacol
extraordinar cu participarea celei mai aplaudate vedete...
Clreaa mascat i pur sngele arab Dar Fur...
Regina eehitaiei... Afie n culori stridente. Clreaa
mascat executat de un pictor tern, la dimensiuni
gigant pn la etajul trei al blocului Adriatica,
uniforma de husar, plete brune peste umerii dolmanului
viiniu i de sub masca neagr, buzele carmin subliniate
violent... Fotografii n culori: Clreaa mascat i pur
sngele Dar Fur executnd figuri de nalt coal-
Primvara lui 1941... Grdina Botanic n floare.
Cotrocenii sub mireasma de pducel nflorit. nvoirile...
Ultimele nvoiri. Primvara irumpsese nainte de vreme.

91
Aprilie? Martie ?... Tramvaiele de sear, supraaglomerate
cu cdei. De geniu. Dar mai ales cu ei. Aviatorii.
Uniforme azur. Mnui albe... Centuri albe. nc o lun
pn la tres... Primvar... Undeva, Europa... Poate-o
gndeau n subcontient.
Sau n-o gndeau... Era treaba altora. Chamberlain cu
umbrela clasic. Hitler cu mustaa retezat... Aici Marele
circ Rivoli i Spectacolul extraordinar... Biletele aduse
la coal de agentul comercial al circului... Loji. Fotolii...
Seara uoar, aerian i nvoirea prelungit pn la orele
24... Lume. Cape de blnuri argintii. Dame... Ei acolo, o
insul de uniforme azurii i Mascata trup splendid n
uniform de husar, pantalon alb mulat pe pulpele
prelungi, dolman sngeriu cu brandenburguri negre,
cciul cu plci metalice i masca neagr acoperind ochii,
lsnd s se vad ovalul pur, angelic i buzele carminate,
prul bogat n valuri strlucitoare, negre, micri agile,
aeriene, graioase, glas de alto, ptrunztor toi de-
intorii de conturi, bcanii i angrositii bucureteni,
mcelarii bine situai, directorii din ministere cu ovaii,
aruncnd flori sub picioarele animalului superb care era
Dar Fur, alb neprihnit cu ochi negri, strlucitori, cu
venele desemnate viguros pe pntec, contient de mreia
lui, pe care Mascata l-a adus n pas spaniol pn n faa
celor dou loji pe care le ocupau ei i l-a silit s-
ngenunche, n uralele slii, trimindu-le cu mna
nmnuat bezele, apoi invitaia lui Bebe Marghiloman,
sublocotenent n garda clare l tia de la zborul fr
motor ncercase dar nu se prinsese de el rmas cu
perfect spirit sportiv suporterul aviatorilor:
Mi, voi avei acolo civa piloi rasai.
92
Ghiculetii...
Doi...
Cantacuzinii.
Unul.
Suficient mon cher... Rasa nu-nseamn cantitate.
Dormea n sac de dormit englezesc s nu ating
efectele statului. n rest biat bun i cu igri.
Ella, ai vrut aviatori... Poftim. Unul dintre cei mai
teribili...
El perplex, cu gtlejul dintr-odat uscat. nalt, blond
platinat, de-o suplee stnjenitoare, decolteu ndrzne,
carnaie fascinant, alb suav, alb marmorean, mn
delicat, unghiile sidefate, seductoare n capa de vulpi
albe, ridicnd spre el ochi enormi, verzi, cu corneea irizat
sub gene negre, rimelate... A-neles perfect ce i-a spus
Bebe n german, s-a-nclinat ceremonios deasupra minii
suple, arcuite graios, i-a vzut sngele pulsnd la
ncheietura gtului cu umrul gtul Ellei rafaelit i nobil,
mna rspndea un parfum suav i excitant de gardenii
Bebe a prezentat-o ca pe fiica domnului Olsen Jnkping,
mare industria din Stockholm regele oelului suedez
biatule, Jaguar' la scar pentru cursele de dimineaa,
Rolls pentru escapadele de sear bag de seam, nor-
dicele snt absolut libere n moravuri nainte de cstorie
eu n-o interesez zice c prea semn cu suedezii ei
voia s vad un meridional tipic, fii atent este o inhibat
i astea snt capabile, cnd s-aprind, s topeasc un
Norrland ntreg ia loc lng noi pn cnd eti nvoit
pcat nu st dect dou luni n ar, nu tiu ce dracu de
afacere ncheie babacul ei aici uite-l, la care se ridic
din loja a treia i ne salut. Se cheam c eti cavalerul
93
ei, ast sear... n sfrit. Uite-o pe nebuna de Elis... M-a
turbat cu gelozia. mi vine s-o cravaez... Srut mna,
Elis... Cam trziu, draga mea.
Tot cu marmota asta spelb?...
Elis i-a zmbit Suedezei cu dantura ei carnivor de fiic
de armator levantin... Au stat pn la dresura de uri
polari cnd ea a spus ntr-o german delicioas c se
plictisete
Au ieit. Ei doi, n noaptea de aprilie, i aduce aminte
perfect, era un aprilie plin de seve, de neliniti vegetale i
Bucuretiiul de piatr i beton se lsa scldat cu
voluptate n toate miresmele pe care le-aduceau vnturile
din Brgan, de la lacuri, ori din Cimigiu. El era foarte
tnr, bronzat de soarele aerodromului, uitase Europa n
seama domnului cu umbrela de la Londra care-mprea
generos garanii rilor mici i se urcase n Jaguar-ul
tapiat cu piele roie, ntr-o dispoziie excelent.

7.

Ultima sptmn din aprilie. Probe la croitori. La


cizmari. inuta de ora. inuta de campanie. Centuri.
Diagonala prea scurt. Burduful cizmelor franuzeti nu
se muleaz pe pulp, pantalonul de cizm prost tiat n
spatele rotulei. Mantaua de campanie strmt... Ce crezi
amice c port furou sub manta?... n coal program de
pension. A cerut aprobare s se descazarmeze pn la
solemnitatea nlrii n grad... Amintirile sptmnii
aceleia a numit-o sptmn patimilor zilele n care
destinul l-a ales pentru experienele lui de vivisecie,

94
zilele, orele, minutele, clipele, toate la un loc i fiecare
separat coninnd un univers, ori un simplu gest, -Ella n
grul de primvar, rochie uoar de ln albastru palid;
Ella pe podul chinezesc din Herstru; n rochia rou
-carmin, exuberant, tnr; Ella seara, cnd glisau eu
Jaguar-ul pe oseaua Jianu, tmpla rezemat de umrul
lui, deasupra lacurilor se estompau luminile zilei, cerul
-se umplea de sidef fluid, de verzui palid, translucid i-
atunci Ella i nfigea unghiile n bra, ntorcea spre el
obrazul descompus de spaim era acolo pe obrazul cu
ovalul feciorelnic nsi esena spaimei, l nlnuia pe
dup gt i-l sruta n netire, i-n nebunie, vorbeau
foarte puin, ea cunotea bine germana, el o cunotea
aproximativ i parc pnintr-un consens mut, nu voiau
s-i traduc sentimentele, pentru c a iubit-o nebunete
pentru perfecta ei simplitate, pentru c nu l-a umilit,
pentru c a-neles c nu va accepta niciodat s se lase
ntreinut, n-a ales niciodat un local de lux, mncau o
friptur n vre-o crcium din margine de Bucureti, se
smulge greu din atmosfera serilor de-atunci, ea i
sprijinea obrazul n ambele mini, n-avea nici un gest de
libertin, ori de cochetrie, fie ct de nevinovat, l fixa cu
ochii imeni, verzi intens, i-i curgeau lacrimi mari, strop
dup strop, dintr-odat se speria, tresrea, privea
halucinat n jur, se ridica i parc se ascundea n
maina de sport: repede, repede, optea... Economiseau
timpul, era o permanent goan mpotriva timpului i
goana asta i istovea, i istovea mai ales neputina... i
smulgeau secundele din ei nii, simea c Ella e
devorat de un ce ascuns, dar era att de tnr, att de
fr experien... Serile pe cmp spre Snagov. Seara aceea
95
cnd i-a ajuns un Mercedes cu oferul n livrea. Opriser
pe marginea lacului la Tncbeti. Treceau perechi de rae
slbatice prin lumina zodiacal... A cobort un domn grav,
cu ochelari, rama aceea groas de baga, un domn n
negru. S-a-nclinat rigid. L-a ntrebat, avea un accent
strin de nedisimulat, dac n-au vzut un Chevrolet
alb, care a trecut nici acum cinci minute tomnule
aviator.
Dup plecarea Mercedesului Ella s-a urcat la volan.
A gonit spre Bucureti cu 120 pe or. A fost prima i
ultima dat cnd a ofat, atta vreme ct a fost el n
main... A trecut bolid pe Kiseleff. ofa plecat pe volan.
Obrazul golit de snge. La rdcina prului broboane de
sudoare... n goan pe Calea Victoriei. Stop la Athene
Palace. L-a luat de bra.
S-a ncletat de braul lui... Ella, i-e ru!... S chem
un medic, Ella... Liftul... Covorul gros de iut viinie...
Apartamentul cochet. Ella agat de el, acoperindu-l cu
srutri, Ella ntr-o stare vecin cu isteria, lacrimi,
zmbete, lumina discret a veiozei, trupul nobil, gol, cu
reflexe mate, ceasurile, dureroase, sfietoare i Ella,
atunci, dup miezul nopii spunndu-i ntr-o romneasc
aproximativ: Mi-am semnat actul de condamnare la
moarte, iubitule... Perplexitatea lui i braul gol, suplu,
cu rotunjimi feciorelnice, trgnd draperia de la captul
patului. Un fel de patefon. Un disc. Un microfon.
Dac eti imprudent, o pltesc cu viaa.
Ea nsi fascinat de cutia de ebonit neagr, nu mai
mare dect o main de scris portativ, pe care-o fixa
halucinat.
Apoi restul nopii... l are-n carne, l-a purtat n carne
96
i-are s-l duc-n mormnt. E-n el, cu snii tari de
sportiv strivii n carnea lui, cu oldurile lungi, fluide,
devorndu-l cu o mie de gesturi necunoscute de tandree,
cu o mie de cutezane de copil i o mie de reticene de
femeie. i simte respiraia sacadat pe buze, pe obraz
zbaterea genelor i gura mereu neistovit de sruturile
disperate, a-neles totul i n-a urt-o, ea-i optea cu
accentul pe care l-a recunoscut dintr-odat: tu nu tre-
buie s intri n asta, eti prea tnr; ah, Dumnezeule,
srut-m, nc,... nu, nu acum, mine-i spun, te rog nu
acum, s tii c-n noaptea asta ai iubit o contesin din
cea mai veche nobilime maghiar, auzi tu, din cea mai
veche nobilime, de ce-a trebuit s te cunosc tocmai pe
tine, tocmai pe tine...
Noaptea aceea de venicii n care-a murit elevul
adjutant care era el, a murit de-o mie de ori, s se nasc
brbatul, i-ntrebrile, i mucenicia ndoielii...
Bucuretiul n zori, lumin triumfal de aprilie,
tulumbele salubritii, Jaguarul find pneurile prin
oraul matinal, proaspt i Ella alturi, ncercnat,
palid pn la cadaveric, dealul Cotrocenilor, Grdina
Botanic plin de fluieratul mierlelor, santinelele de la
palat i Leul, statuia din faa colii de Geniu...
Te conduc civa pai pe jos, a spus Ella.
A vzut Mercedesul n mod sigur era Mercedesul
stopat la captul parcului, cineva i fcea de lucru la un
cauciuc i Ella s-a strns tandr lng el, optindu-i:
Ai n buzunarul drept de la hain o scrisoare... Du-te
i du-o, te conjur pe viaa mamei tale, n strada Crizante-
melor 2, etajul II, apartamentul 6... Scrie pe plic. Cere s
vorbeti cu domnul Enescu. Du-te n uniform. El are s
97
te-ntrebe dac ai venit pentru acvarium. Ai neles?
Pentru acvarium!
Numai dac te-ntreab asta, intri... Du-te cu civa
camarazi de ndejde, care s intre acolo cu fora dac nu
te-ntorci n cinci minute... Sfnt Fecioar Maria... Snt
aa de slab, mult prea slab pentru asta... Jur-mi c n-
ai s m uii... Asta a fost destinul meu i nu tiu de
ce?!... Te-atept desear la ase... Te srut... Trebuie s
m-ntorc... Desear, iubitule...
L-a srutat acolo, n strad. Genitii erau adunai
pentru raport. S-a auzit o goarn dnd onorul la
comandant. Au trecut ngrozitor ceasurile pn cnd a
venit comandantul colii.
A cerut un raport confidenial urgent. Mo Fofeaz
studiase Marea Britanic, era nalt, uscat, de-o elegan
auster i cnd intra n slile de curs se aeza pe cte-o
banc i le vorbea de cuatrocento analiza
Decameronul, le fcea o dare de seam eseu despre
British Museum. Vara, n zori i fcea zborul cotidian,
dup care se mistuia n nia de lng cabinetul lui, plin
cu stampe, acuarele chinezeti i fildeuri siameze. Era
un gentleman Mo Fofeaz... I-a raportat n termeni
exaci c a-ntlnit o spioan. Mo Fofeaz l-a privit
circumspect pe sub sprncenele stufoase.
Mai precis, domnule elev adjutant.
A ascultat raportul, fr s-l slbeasc din ochi.
Ar trebui s vedem plicul misterios... Cred c ai
intrat ntr-o afacere i riscant i dubioas. Domnul meu,
nu ntotdeauna prima la prima donna chi passa este
cea mai agreabil soluie Nu vd de ce tocmai un elev
adjutant i nu un ofier de stat major_!... i mrturisirea
98
asta: snt spioan, te rog du-te i denun-m! Curios,
domnul meu!
Textul scrisorii, dactilografiat:
Am fost la mare... Mereu cenuie i mov. N-am mai
gsit pe nimeni. A fost foarte trist. Srutri de la Nicolae.
Mi-ar pare ru s nu te mai vd. Ionel...
Exact. Reine cuvnt cu cuvnt dup toate vicisitudinile
acestor 25 de ani. Mo Fofeaz s-a dus la fereastra
cabinetului. Foarte nalt, uor adus de spate, cenuiu la
tmple. Nu mi-au plcut niciodat treburile astea, a
spus... Dumneata eti zburtor. M-a bucura s tiu c-ai
rmas un zburtor. Ce gndeti c este de fcut?
S duc scrisoarea, nsoit de trei camarazi, domnule
comandor. Probabil aici a ovit probabil femeia aceea
joac, silit de mprejurri, de nite mprejurrii tragice,
groaznice, joac n partid dubl. V imaginai c numai
silit de ceva definitiv s-a demascat att de repede. C
numai ceva definitiv putea s-o oblige s apeleze la
serviciile unui militar romn... V rog din toat inima, nu
anunai nc serviciul de contrainformaii... Permitei-mi
s acionez independent pn mine de diminea.
Mo Fofeaz a rmas ntors cu spatele... Afar, n
plopii btrni, ciripeau vrbiile. Trziu:
O iubeti?
Nu tiu nc, domnule comandor... Dar vreau, in la
asta, v rog scuzai-m, vreau s nu i se ntmple nimic
ru...
Mo Fofeaz se-ntoarce la birou. Trage un sertar.
Scoate un browning plat, cu reflexe cenuii. i cerceteaz
ncrctorul.
I-am spus ntotdeauna ministrului c e absurd ca
99
elevii mei s poarte la old o baionet vetust... Poftim
asta... Funcioneaz perfect. Am ncredere n dumneata.
Permite-mi, totui, s-mi iau msurile care s te
asigure... Pleci din coala la orele 13... Numele
nsoitorilor?
Elevii adjutani...
Spune numele celor din patrul...
... Strada Crizantemelor numrul 2, etajul II,
apartamentul 6... Dup o ateptare lung, interminabil,
un brbat scund, foarte sptos i agil, ntr-un halat de
interior de mtase, ras pn la snge, i senzaia c acolo,
n interiorul umbrit, storurile trase, mai exist cineva...
Formula ritual. Omul ia plicul, l vr n buzunarul
halatului i-i spune rece:
Mulumesc domnule elev adjutant aviator... Pe cu-
rnd...
Patrula zeflemisindu-l, bieii veseli, se termin
S.O.Av.-ul, permisiile, apoi coala de vntoare, toi snt
propui pentru coala special de vntoare, elevele de la
liceul Despina Doamna, lumina zilei, fraged, el dintr-o
dat la distan astronomic de veselia elevelor, de
sporoviala patrulei, parc smuls din sine nsui, din
toate legturile organice ale cotidianului, strin, apsat i
mpovrat de existena acestei a doua lumi, necunoscut
i tragic...
... Jaguarul. Tot acolo. La Leu... Ella, perfect brun,
de-un brun strlucitor, epatant, strns ntr-o jachet
verde intens care-i accentueaz supleea snilor, parc
mai plin, mai femeie, indecent de frumoas, de
provocatoare i sigur pe fiecare gest. Nu-i scoate
mnuile.
100
Cum i plac brun? ntreab n german.
Nu se d jos de la volan.
Mein lieber Herr, astsear nu putem iei... Papa are
nevoie de mine... O foarte plicticoas afacere cu oelul...
Este rece, strin, o rutate prost ascuns, pe care n-a
sesizat-o, nici mcar n-a putut-o bnui, accentuat de
prul negru strlucitor care-o maturizeaz surprinztor,
ochii verzi l fixeaz rece, aproape dumnos, au ceva
coclit, de reptil, totui este fascinant de frumoas i-n el
s-au trezit toate amintirile nopii, amintiri ptimae, i
aude sngele pulsndu-i n timpane: dac eti imprudent
o pltesc cu viaa.
Acum trebuie s plec... Dac tata se-ntoarce n Sue-
dia... Am s-i port o amintire frumoas mein lieber
kleiner Offizier... Demaraj scurt. El stupid, prostit, prsit
de el nsui, nserare, se schimb posturile la palat, rap,
rap, rap, soldaii din gard enormi, cu coifurile cu pana
alb, rap, rap, rap, apoi mierlele i cintezii din arborii
btrni i durerea. Sectuitoare.

101
CAPITOLUL TREI

Trei bti scurte n perete... Iar nu-i poate ncheia


gulerul la afurisit, mormie Navigatorul. Se duce la
bibliotec. Scoate caietul legat n piele subire ( de unde
dracu o gsete, c eu n-o gsesc niciodat)... l aaz,
deschis, ostentativ, pe msu. Intr Pilotul, n cma,
cu pantalonul albastru de la inuta de ceremonie i
pantof de lac.
Nenorocitele astea de cmi...
i ntinde gtlejul... Navigatorului i face plcere s-i
nchid gulerul tare al cmii subiri de nylon...
Valentina este la fel de stupid ca toate femeile care
neavnd nici un talent deosebit, nu ncearc s-i
valorifice singurul lor talent ancestral: s fie soii i
mame... Cum de nu o tenteaz s-i depeasc
condiia?... S se gseasc n echilibru cu atletul sta
suplu, msliniu, ferm, rafinat intelectual, sau s se-
mplineasc prin brbatul care se plimb cu dezinvoltur
de la sol n stratosfera?!... Numai s-l atepi dup miezul
nopii, cobornd la tine din furtun, ca un amant de mit,
merit s fii femeie...
V mai atept mult, magnificilor?
Pilotul i arunc privirea pe caiet. Se duce la oglind,
i cerceteaz gulerul. Scoate un mrit de satisfacie. i
spune din u:
Dac voiai s cotrobi prin mine, nu era necesar s-
mi dai comoda cu dosul n sus. Puteai s mi-l ceri.

102
N-am tiut pn acum c-i colecionezi panseurile
i ofurile, scumpule. mi rezervi din ce n ce mai multe
surprize...
Stai ca un hrciog n vizuin i-i pregteti
nemurirea...
Pstreaz-i veninul pentru Necula Pastore Berger...
Oaspeii Pictorului trebuie s fie lichefiai la ora asta...
Navigatorul constat rceala glacial a Pilotului vizavi
de sindrofia Pictorului. De marea surpriz pe care acesta
i Valentina le-au anunat-o... ndeosebi, absoluta lui
indiferen fa de absena Valentinei... Deci, urub a
avut dreptate...
Povestea lor, a Valentinei i-a Pilotului a murit de
mult...
Gndete asta cu un fel de uurare... Foileteaz
caietul... Se oprete la prima pagin care poart scris cu
caligrafie semirond i ferm titlul: Jurnal de bord.
Pagina imediat urmtoare ( caietul are file alb-glbui de
un velin mat, intim) este datat n partea stng de sus...
De ce i-a vorbit Valentina n mod deosebit de acest
caiet?... Ce-a putut nelege Valentina, sau presimi, sau
intui, pentru c nu de nelegere poate fi vorba la ea, ci de
intuiie. Nici mcar o intuiie la nivelul spiritului, ci de
una a crnii, a fiziologiei, ceva ce aparine cu exclusivitate
genului de femeie carnal, superb animal neviciat de
travaliul ideilor, mereu cu simurile de veghe, mereu la
pnd...

... 5 octombrie 1965


M obsedeaz tabloul. Asear sau n alt sear, am
vzut ntr-o cas de pescar (perei albi, ovitori, uor
103
devitalizai de melancolia toamnei, rogojin pe jos,
accentund obsesia stufului, pridvor bntuit de vnt i-
afar, de jur, mprejur, terifiant Dunrea), am vzut
unul din tablourile acelea vndute prin iarmaroace, un
tablou aparent cuminte, o natur moart n care, ns,
culorile ipau. Erau nite culori violente, care chemau
ceva, chemau sfietor o amintire, un om, ceva foarte
intim, erau n total dezacord unele cu altele, i-afar se
lsase foarte jos tot cerul, se acoperise cu norii de
ardezie, iar la orizont, sufocat n ocru, soarele se-neca n
balt, prohodit de lebede; stoluri rotitoare de lebede,
clamnd a toamn, a migraie, a pustiu...

... 6 octombrie
Hai-hui este o fiin muzical. Are supleea alb a
lebedelor. Ceva din majestatea lor i mai mult dect att.
Ridic vela mare. Vntu'l puternic din trei carturi prova
cnt o melodie stranie, coninut de-o venicie n pnze.
n lemnul catargului. n vibraiile cotei i ale crmei.
M obsedeaz tabloul. L-am mai vzut undeva. L-am
mai vzut undeva... Snt singur la bord (de ce mereu
singur la bord?) cu obsesia culorilor singure, din tabloul
acela vndut la blci, obsesie agravat de tonurile n verde,
odihnitor, sfrit al apelor, al slciilor, al cerului, al lumii
acvatice pe care-o descifrez vag sub chil cnd trec peste
abisuri de vegetaie submestr n care ghicesc fluxul
speciilor. Hai-hui spal coamele verzi ale valurilor cu
bordul nclinat pn la voluptate... mi d senzaia unei
liberti desvrite, aici pe fluviul verde, opulent, curgnd
spre mare cu o senzualitate lene, disimulat...
Curg spre mare, din totdeauna.
104
...7 octombrie.
Din aparatul de radio, peste glasul unui padre oferind
benediciuni n numele Sfntului Pontif, se ridic odat cu
soarele, o mess... n orizont se-ncrusteaz stoluri de
rae.
Tabloul.
E ceva din terifiantul Deltei n tabloul acela plat n
care culorile ipau de singurtate, n care agonizau
culorile acelea obosite.
...Tabloul avea n prim plan o sticl de vin, albastr.
Foarte albastr. Un pahar de cristal, foarte evident de
cristal, un cristal vulgar, fr deliciile de lumin ale
cristalului pur, bineneles cu picior. Alturi, strident, o
felie de pepene de un rou carnal, cteva semine negre
risipite neglijent pe o fa de mas pictat scoros,
scrobit n cute false, perfect simetrice. Fr nici un
respect al proporiilor i simetriilor, bucurndu-se
voluptos de suveranitatea netiinei, n linie perfect cu
cele de mai sus, o fructier cu dou mere, o par i-un
strugure negru, funerar, disperat. n dreapta o vaz cu
flori mov, un mov aproape mirositor, doi trandafiri, trei
boboci, dou margarete, iar jos, semnate din cornul
abundenei, stteau, de cear, o alt par, un alt
strugure negru, totul pe un fond vineiu, ntristtor. Erau
foarte multe n tablou. Pictorul nu luase pe degeaba
paralele pescarului...

7 octombrie, seara
Vnt din pupa, harnic. Remorchere. Vin probabil de la
Sfntul Gheorghe, fantomatice, cu luminile de poziie
105
aprinse.
Aud murind culorile amurgului. Mor orfelin, discret,
minate de ftizia melancolic a toamnei.
Un promontoriu. O salcie. Luna. Pcle viorii. Un om.
Cocoat sub ceva asemntor unei pelerine.
Drapat n falduri negre. Ascuns sub gardina unei
plrii vetuste, un sombrero trist de fetru. Desenat
viguros, un om de tu, proiectat pe apele licrinde, pline
de nostalgia roului viril, ape acum sumbre, de oel. De
jur mprejur linitea crepusculului.
Aooo!... Barcaaa!
Strigtul rguit alearg pe ape, solitar i neverosimil.
Ooo!... Aaa!...
Volt n vnt cu sentimentul unei mari descoperiri.
ncotro i de unde? Cine-a nscut sub o salcie desfrnat,
silueta de tu, adunat sub gardinele largi i-n faldurile
vetuste ale pelerinei?!

7 octombrie, noaptea
Scriu la lumina lanternei. Omul st ghemuit la prova.
Sub pelerin ghicesc strigte de teroare. Deasupra, luna,
sugestie de-argint vechi i-n jur licrul murmurat al
Dunrii. Se-ntrete vntul. Omul de tu a adus un
geamantan din carton legat c-o sfoar i-un evalet...
ipt rguit de btlan. ipt dezolant. Rscolitor. i-o
oapt:
Iulia.
Brusc anii se comprim n mine pn la explozie. Jos
vela mare!... Despuiat de aripi, Hai-hui se integreaz
duratei fluviului. Felului su de a-i tri existena. Arunc
umbrei de la prova o foaie de cort. Deschid chesonul.
106
Proiectez nuntru lumina lanternei. tiu precis unde s
caut. Gsesc brandenburgul de argint nnegrit... Cei doi
nasturi aurii cu stema imperiului habsburgic, vulturul
bicefal. tiu totul c-o limpezime uluitoare... Refac totul
imagine cu imagine. Cuvnt cu cuvnt.
Pe aici locotenente, mi spune cpitanul...
Se pleac n anul de comunicaie, un fost canal des-
fundat de proiectile, lrgit cu lopata. ntoarce, cu un fel
de spaim abia ascuns, trupul caporalului chircit
deasupra putii-mitraliere. Caporalul are casca gurit n
frunte. Obrazul acoperit cu o crust de snge-nchegat.
E Dumitrescu, spune cpitanul conspirativ, cu un
gest imposibil de tradus.
...S te duci s vezi cu ochii ti, din primele linii, mi
ordonase comandorul. n sectorul la e acalmie. N-or s
te vneze tocmai pe tine!... N-am obiectat nimic,
domnule comandor! Haide! Totdeauna ai cte ceva de
crcotit!... Asta ar mai lipsi. S-mi comentezi ordinul... Se
roiete la ntine s-i mascheze tulburarea. L-am auzit
adineaori, strignd n microfon, cu totul neregulamentar:
V raportez cu toat rspunderea c piloii mei nu
snt cercetai... Mai ales nu snt cercetaii celor de la
picaj... Nu pot s-l trimit n linia nti. Se-ncurc-n srme,
domnule general... Rspunsul metalizat de aparatul
radio: Srmele alea le-ai vzut n filmele cu ntiul
rzboi mondial, comandorule!... Executarea!...
Asear la grup, chestiunea se pusese cam aa:
americanii au aruncat nu tiu cte tone de bombe, au ars
benzina n nu tiu cte misiuni i n-au putut lichida
podul de lanuri. Este singurul pod care mai unete Buda
cu Pesta. E singurul pod pe care nemii mai trimit trupe
107
i muniie. Au ncercat i sovieticii. N-a mers.
Bombardamentul orizontal nu face nimic. Trebuie s-l
lichideze picajul nostru... i picajului i trebuie un
observator, acolo prin preajma podului. Picajul n-are
piloi disponibili. S dea vntoarea un pilot, c n-o fi foc.

7 octombrie, ora 20,30


Lotca ieit din umbrele malului. Trece Dunrea abia
o siluet, zvelt. Intr n umbrele de dincolo. Concediul
meu depete toate speranele... Apele, de nerecunoscut.
Totul amplificat la valori ghicite undeva, n marile
fantezii. Constelaii puine, cu presentimentul gerurilor
cosmice. Luna cea din ape, nu reflectat simplu, ci altfel,
coninut printr-o alchimie fantast, risipit pe luciu,
dincolo de materie, sublimat n fosforescene lascive. i
rar, din ce n ce mai rar, la intervale punctate de
zgomotul mainilor, cte-un remorcher. Lumini de poziie.
Lumina tandr prin hublouri... Se nasc fumegnde,
negurile. Frigul umed. Val. Alt val. Stuf fonitor, nesfrit,
slcii, nimic la singular, nimic distinct, totul ntr-un
plural mereu multiplicat i noaptea. Rece. Tioas.
Rou! Rou ! Aprinde rampa Bimbo, spune omul
aplatisat la prova. Rou! Intr Iulia! Rou ! Mai rou! Mult
rou... Ai vzut-o pe Iulia? Ah Dar Fur, ce cal mre era
Dar Fur i paietele i lameul la mov...
Hai-hui curge cu Dunrea, sub lun...
...Glonul trece pe-aproape, singur n linitea
nefireasc.
Pn la urm tot o s m gseasc, spune cpitanul
de infanterie i-atunci abia-l vd, brbos, cu pmntul
intrat n pori, uor halucinat de glonul care-neleg, l
108
caut struitor de undeva din spate, dintre ruinele
fumegnde.
Nu e nimic de vzut de la etajul al patrulea. Blocul
retezat ca-ntr-un decor de teatru etajat. O sufragerie
empire, imitaie fr gust i msur. n deschiztura
tirb dintr-un perete ntreg, Dunrea. Podul de lanuri.
Asta e tot, spune infanteristul i se aaz pe-o
canapea.
Arcurile scrie. Pe cuvertur, buci de moloz. Un
joben prfuit. O pereche de mnui glace. Zvrlit ca-ntr-
o ateptare, un capot, suav, mov. Un mov nentlnit.
Tandru. Primitor.
M vneaz, spune infanteristul... De trei zile m v-
neaz.
E obsedat, mi spun. Plimb lentilele binoclului n
lungul podului. La intervale scurte, cineva din poziiile
noastre l trece prin rafale scurte... Nu este nimeni pe pod
i rafalele mi se par absurde. mi percuteaz nervii.
M vneaz. Nu tiu de unde. Nu tiu cum. Nici nu
pot ti. N-am s rscolesc toate pivniele. Toate gurile de
canal...

Iulia! strig slbatic omul ghemuit la prova.
S-ar putea s cazi n ap, i spun.
Omul rde gutural.
Movul e culoarea Iuliei i mov mor florile i fluturii
mor n mov. Am fost ieri, ori alaltieri la Tulcea, la coala
popular de art i m-au primit bine, c-l cunosc pe
Feodor. El picteaz moruni uriai, despicai, cu carnea
mov i numai Feodor m-nelege aici n Delt... Ieri
trebuia s-mi dea lotca s-o caut pe Iulia. Zicea s-o caut
109
pe canalul Litcov. Feodor n-a venit cu lotca, eu l-am
ateptat i ct l-am ateptat am pictat nite moruni
adevrai, acolo pe fundul Dunrii, ntre ierburi, la adnc,
acolo unde i culorile snt altele, pentru c le vd petii i
petii au priviri moarte, de ghea... Asta e totul! S-o tii
de la mine! S priveti culorile cu ochi mori, de alge...
Tace. Peste ape trece un sentiment rece, poate numai
un presentiment de toamn i singurtate.

...8 octombrie
Vntul mi smulge cota. in stiloul n dini. Soare de
octombrie. Stuf. Slcii. Stoluri de liie. Jos, deasupra
blilor, un stol, al ctelea, de lebede triste. La prova,
grbovit sub gardina plriei vetuste, omul n pelerin.
ine pe genunchi un bloc de desen. Trage linii energice,
cu privirea pierdut undeva n trandafiriul devitalizat al
orizontului.
Iulia, suspin omul de tu i abia acum i vad trs-
turile. Umrul schilod, aproape inutil.
...Doamnelor i domnilor! Stimai spectatori. Urmeaz
ceva nemaivazut... Circul Rivoli prezint pentru
dumneavoastr pe celebrul zburtor... Eduardo!
Almurile, instrumentele de percuie, tobele i-n
aren, prins ntr-un singur reflector, intr atletic regele
zburtorilor, Eduardo!
Omul de la prova are trsturile adncite cu un cuit
bont. Doar sprncenele groase, energice, mbinate la
rdcina nasului, mi-l amintesc pe faimosul Eduardo.

... M vneaz, se scutur dintr-o dat cpitanul. i
trage nite arhangheli i nite sfini prini de se
110
cutremur odaia.
Glonul trecuse printre noi. Mucase din zid cu plesnet
sec.
Din gaura unde perforase tencuiala se scurgea un
uvoi subire de moloz i crmid pisat.
Asta-i podul sublocotenente, nvie cpitanul, cu
ochii pe fereastra de vizavi, tirb, cu pervazurile arse.
Drmai-l odat, c m-am sturat de cnd l tot perii cu
mitralierele... Pn-i vine staia, ia coboar jos i ia-o pe
colo, pe dup bloc. Vd c ai un pistol. Te-ateapt
sergentul Grigore.
E jos n pivni... Haide c sta m omoar cu zile.
... Cobor. Sergentul e brbos. Plin de moloz. De lut
uscat n perii brbii. Ruine de jur mprejur. Mormane de
ruine. N-am vzut niciodat, faa adevrat a rzboiului.
N-am vzut niciodat oamenii transformai n ppui
brboase de lut. i fac semn s m urmeze. Simt o ur
slbatic mpotriva pucaului singuratic, hien de ruine
i guri tenebroase de canal... Poate sergentul atepta de
mult un asemenea semn. La un ordin mrit printre dini,
se trsc pe brnci, din pivni, patru soldai. Li se vade
clar doar albul ochilor i-al dinilor. i in automatele la
piept.
Don cpitan Alecu a zis c nu sacrific nici un om,
dac nu dibcete ascunztoarea... I-am zis eu c-o s-l
curee pn-l dibcim... C numai pe dumnealui l
vneaz.
Dezasigur grenada. Lucrurile mi se par crncene aici.
mi scot i dezasigur pistolul. O fac cu jen i pentru
ntia oar de la-nceputul rzboiului. De sus, lucrurile
snt altfel. Cinematografice. Rzboiul, undeva sub
111
carling, la cteva mii de metri. Cerul nu pstreaz
amintiri... Ne rspndim n trgtori. De fapt m las
condus de sergent. Cunoate la perfecie labirintul din
moloz i ruine fumegnde... Un minut? Un ceas?...
Pe brnci. Pndind. Avnd certitudinea c snt pndit...
Trosnetul armei e att de apropiat, c simt mirosul
prafului de puc. Sergentul i soldaii aceia necunoscui
fac cteva salturi, electrizai de ceva necunoscut mie.
Cteva rafale scurte de automat. Detunatul bufnit al
grenadei. Un strigt disperat de femeie...
... Pivni cimentat proaspt, un fel de cazemat ad-
hoc, patru ambrazuri mascate abil prin plci culisante,
vopsite n culoarea drmturilor. Canapea. O staie
emisie-recepie. Jos, n snge, o femeie crispat, despicat
de rafal. Pr acaju, rou violent, carnea alb, irizat,
mbrcat ntr-o uniform strlucitoare de husar, dolman
i cizme de lac, ceva asemntor unei haine de circ, plin
de snge i brandenburguri de argint. Prul nnebunitor
de frumos, valuri de pr acaju, snge la colul buzelor,
ochi verzi, imeni, n care se stinge aburul timid al vieii
i pe perei tablouri multe, violente, tablouri n ocru i
mov, tablouri cu cai n aren, cu lei la dresur, lei mov,
semnnd uluitor cu nite lei de psl din vitrinele eu
jucrii.

8 octombrie, pe-nserat
Vnt puternic. Valuri mari, fonitoare, verzi, cu spum
glbuie pe creste. Dincolo de Carasuhat, spre Mahmudia.
Brbatul de la prova se ridic n picioare. Un fel de-
nsufleire i schimb trsturile obsedate de amintiri. La
rm, fixat bine n condri, un bac. Din cabin iese un
112
brbat uria. Poart flanel. apc marinreasc. Cioc
blond, cochet.
Ahooo! strig omul de la prova.
Ahooo! rspunde omul de pe bac.
Am neles. Fac o volt-n vnt. Vin travers pe bac.
Acostez. Omul cu cioc arunc o frnghie. Cel de la prova
leag geamantanul. evaletul. Se-ntoarce la mine.
Mulumesc, mi spune. i s tii de la mine. la
care i-a pictat pnzele, nu se pricepe la meserie. S-i dea
banii napoi. Vino la mine. i le stropesc eu mov. Ori cu
verdele ala pe care-l vd petii i algele... Te salut.
Se car pe scara de pisic aruncat de sus, cu o
ndemnare trist. l aud pe cel de pe bac:
De cnd te-atept prietene. Mi-ai adus culorile alea?
l bag n buzunar pe Feodor, cu toi morunii lui, care
seamn cu nite pulpe de vac. Votc ai adus?
Las Dunrea s m poarte n aval. Lunec neauzit n
lungul bacului. De undeva, din interiorul de metal vulgar
rzbate puternic, nltor Ave Maria... Malurile snt
foarte joase, desprinse dintr-un peisaj de Salvador Dali.
Snt singurul om de pe pmnt care tie unde-a murit a
doua stea a circului german Rivoli, concurenta celebrei
Clree mascate, Iulia Herth, cunoscut i aplaudat
de toat Europa antebelic...
Nu i-am spus-o atunci lui urub... Ce rost ar fi avut s
i-o spun acum?!... i, cred, snt singurul spectator care l-
a-ntlnit pe Eduardo, zburtorul circului.
...Val. Alt val. Stuf fonitor, nesfrit, slcii, nimic la
singular, nimic distinct, totul ntr-un plural mereu
multiplicat i de pretutindeni negurile nserrii.
Hai-hui curge cu Dunrea, spre mare, din
113
totdeauna...
... Navigatorul i fricioneaz tmplele. E livid i
degetele i tremur nestpnit.

114
DECOLAREA
CAPITOLUL NTI

1.

Am vorbit cu uchi pentru tine, spune Coechipierul.


Se-ntoarce pe stnga, cu partea de obraz desfigurat
spre Pilotul tolnit regal pe bancheta din fund. Pilotul
savureaz deconectat de orice preocupare, alunecarea
perfect a lui R.16, pe panglica de asfalt a oselii. Ploaia
bate n portiere. Trece piezi prin lumina farurilor... Un
iepure ud i rebegit. Alearg nebunete n lamele
strlucitoare. Navigatorul trece pe faza mic. Iepurele o
zbughete n ntuneric. Pilotul constat modalitatea
artistic a Navigatorului de a se integra vitezei i mainii.
Constat c e cuprins de-o lene total. C e foarte obosit.
i c se acomodeaz greu la condiia terestr.
Am vorbit cu uchi pentru tine, repet Coechipierul.
Asta-i bun!.. Nu-mi legalizez nc testamentul.
Nu pentru testament... Pentru divor...
Tcere. Pneurile pe asfaltul ud. Stlpii de telegraf
nind din noapte. Disprnd fantomatic n noapte.
Ai aranjat s v cstorii?
Nu te prinde rolul titular din Idiotul... i-am
povestit chestia cu Wilhelm?.. Tu o tii?
Navigatorul ridic din umeri. Frneaz uor. Se vd
cobornd felinarele roii ale barierei de la calea ferat.
Navigatorul oprete tergtoarele de parbriz.
115
Era ntr-un mai. n Bucureti. Lumin, soare, femei
exuberante, i venea s bei aerul, mergeam n sus pe
bulevard, ajunsesem pe la Dalles, ignci cu flori, vd n
fa o femeie superb, tot soarele era-n ea m, toat
primvara, provocatoare i incendiar, ntr-un costum
albastru, albastru, mi aranjez cascheta, pusesem coafa
alb pentru ntia oar, eram n uniforma veche, mi iau
alura, o tii voi i zic c n-am vzut de mult o femeie mai
femeie ca Ea... Frapant de frumoas i de femeie. Se-
apropie. Plutea... Eram dezarmat. Tot arsenalul ieftin se
spulberase. Srise-n aer. Nu era pentru soie. Era
amanta... Trecea amanta, iubita, singura, unica...
ncepusem s-o iau n deriv. O vd c se-nsufleete
brusc. Se transfigureaz. Se ilumineaz. Ca-ntr-un
extaz... Se repede printre tramvaie. Printre maini. Trece
bulevardul ca o nebun, ori dac vrei ca o iluminat. mi
zic: numai un brbat putea face asta. i m-a durut
atroce. Parc-mi smulsese un drept. O realitate.
M opresc pe bordur. Deschide braele. Cine era
fericitul?! Cine era fericitul n lumina aia de Renoir?
Wilhelm Taciturnul...
Ieise dintre parautitii care pzeau
Comandamentul... N-au inut cont de lume. De galonaii
care se foiau acolo. S-au mbriat. S-au srutat. Au
plecat la bra. Mai trziu am aflat c era nc soia
cpitanului State... Trebuie s fie rapidul de Bucureti...
tia las bariera cu un ceas nainte... La Mamaia la tra-
geri. Dup o zi de plaje, de valuri, torid. tii... Sear.
Adnc, de-mi venea s plng. Stteam pe gardul la de
pmnt btut i-ateptam s rsar luna. M gndeam
prin cte-am trecut noi patru, c nu mai sntem tineri i
116
c-ar fi timpul s mai facem i altceva, care s adnceasc
realitatea zborului. Vine lng mne. Se aaz pe gard.
Miros de nisip ncins, de tizic, de alge. Ascultm marea.
i descleteaz flcile, el, pe care n cinci ani nu l-am
auzit dect receptnd i emind ordine...
mi povestete tot. Toat nenorocirea csniciei cu
femeia aia nchis, mahmur, csnicie contractat de
babaci mi deschide dintr-o dat ochii la nite raporturi
pe care le credeam din domeniul romanelor Via mala,
ori altceva de genul sta...
Luna. Rsare luna. Pervers de lene. De fastuos. De
voluptos.
Nu i-am spus nimic de dimineaa aia de mai... Mi-a
spus el. Tot... O dragoste inuman... Am stat pn trziu...
Marea, luna, satul vrt sub salcmi, cerul, simeam c m
dizolv, ca m purific, vorbea exaltat, cu o nevoie
dureroas s se confeseze. Mi-a vorbit de prini, de
copilrie, de-o dragoste din adolescen, dragoste de
licean la Roman, pe sub livezi, pe msur ce vorbea, se
adncea n el cu o lcomie nestvilit, mi-am zis:
noaptea asta halucinant e de vin, m-am uitat la el, m-
am uitat n ochii lui i-am vzut-o acolo... O simise i el.
Incontientul receptase chemarea... A doua zi... Tu o
tii mai bine. Tu ai ajuns primul...
Se vede farul puternic al locomotivei Diesel. Pilotul se
strnge-n mantaua de ploaie. Da. El o tie mai bine! A
doua zi tragere la inta terestr... inta aezat la o sut
de metri de rmul mrii, n golful Midia. Ieri, cnd se-
ntorsese de la o ncercare de avion-motor dibcise unde
fac nudism toate soiile i fiicele ofierilor de la poligon i
flotil. Picase pe mare, la rasmot, srise gardul de stuf,
117
apoi ntorsese avionul pe spate, urcase pe spate,
executase o frumusee de jumtate de tonou i-i vzuse
de treab. Seara, la cazinou, rumoare. Dansase cu soia
comandorului, tnr, blond, vaporoas care-i spusese:
Dac te mai prind, am s-i rup urechile,
locotenente.
i-l trsese tandru de urechi, gest care l-a burzuluit pe
comandor.
Erau amndoi lng avion. Wilhelm trebuia s zboare
primul. Ia spus:
Du-te tu... Nu prea m simt bine... Pe urm, precis
te cheam tabul s-i ard dou zile de arest pentru
indisciplin...
Mcar s i le ard cu plinul fcut.
L-a legat n chingi. I-a verificat cabina. La a treia
trecere a retezat piciorul intei cu rafala. S-a comunicat
rezultatul:
75%... A fost rndul lui s-i lege chingile...
Mi, dac nu te simi bine, d-l dracului de zbor, i-a
spus.
Fac 90%... Altfel nu snt eu...
Decolare. nlime. Angajare pe int din viraj. Picaj...
Ce nebunie... Picaj... Redresare... Trziuuu, a urlat, cnd
cele aproape patru tone de metal s-au nfundat n aerul
rarefiat al zilei toride, izbindu-se surd de nisip; lovitur,
salt, alt lovitur, o arip trt pe plaje, salt, apa nind
n jerbe, spum, avionul rmas crucificat n valurile
albastre, la douzeci de pai de rm, deasupra cerul pur
i pescruii... Sirena. Sanitara. S-a agat de scar. A
ajuns cel dinti la avion prin apa pn-n bru. El smuls
din chingi. Proiectat pe o arip. Cu picioarele n mare.
118
Gemea. Avea spum de snge la gur. A vrut s-l ridice n
brae. Oroare. I s-a scurs printre mini ca un Arlechino...
O mas de carne fr un os ntreg. nc gemnd.
Rapidul trece prin ploaie mas de metal i ferestre
luminate sugernd confortul bubuit de roi, geamtul
aerului despicat, linite, ploaia rpind n parbriz...
Pilotul are senzaia acut a ireversibilului.

2.

Senzaia acut a ireversibilului. Cu douzeci de metri


s fi redresat mai sus. O fraciune de secund de
neatenie. Ori poate chemarea implacabil a Doamnei n
negru, a crei imagine o vzuse urub n ochii
Taciturnului, n seara cnd i se confesase... Spaim.
nceput de panic. Pilotul tie c tumultul interior care-i
bntuie celulele pn la nivelul protoplasmei, se numete
panic. C incontientul care-a recepionat integral
momentul cnd s-a salvat catastrofei; clipa aceea unic,
microsecunda care i-a redat viaa, incontientul a corelat
toate adiacenele, c emoia refulat la nivelul contiinei
a explodat n interior, a pus n alarm contiina
vegetativ i c cellalt eu, ancestralul, se rzbun, c-l
va tortura cu comaruri ngrozitor de limpezi, n care se
va vedea ciocnindu-l pe urub, arznd, cznd din
paraut, n care el nu va putea aciona, va asista
paralizat la propria lui nimicire, poate de aceea vorbete
urub att de dens, s scape de panica care-i d trcoale;
i clipa aceea se-nscrise pe orbita ireversibilului, dar
incontientul lui nu cunoate valoarea noiunii ireversibil

119
acioneaz asupra contiinei celulelor, asupra acelor
sisteme obscure, abisale, care-au scpat investigaiei
omului, transpir abundent i spaima, spaima ilogic,
animalic pn la rcnet se instaleaz n toat fiina lui, e
zadarnic s cheme n ajutor contientul, nu este nimic de
fcut, exist o lege a compensaiei, acolo sus, a nvins
logicul, aici nvinge ilogicul... Maina lunec perfect
stabil pe amortizoare, nuntru e cald, ncearc s se
destind i s reia ideea ireversibilului n raporturile lui
cu Valentina...
urub e de-o luciditate extrem. Poate asta-l face unul
dintre cei mai temui piloi de vntoare reactiv, pentru
c i stpnete afectul, raiunea lui are ceva de bisturiu,
ori de raze Rntgen ce idee s vorbeasc cu uchi
despre divor numai raionalitatea lui excesiv putea s-
l autorizeze la asemenea aciune nu mai poate evada,
panica s-a stabilizat, criza a trecut, tie acum perfect c
nu se mai poate aga de nici o iluzie, de nici o amintire,
toate snt lucruri moarte, defuncte din clipa cnd se
consumau, abia mai palpit undeva proiecii trunchiate,
devitalizate, ce straniu c oamenii clameaz pentru
prezentul viu n numele amintirilor defuncte l ascult
pe Coechipier ntr-o dedublare ciudat, un pilot obosit
sfiat de panica trzie a iraionalului, abandonat pe ban-
chet, nregistrnd mecanic sunete propoziii fraze i
cellalt, defunctul, refcnd un film impersonal, aproape o
abstracie, o ecuaie nesfrit de imagini...
Felcerul cu mnecile suflecate l coase pe Taciturn n
sac.
l impregneaz cu formol. i surde cu dini de vipl:
gata don locotenent... i mpart hainele. Lenjeria.
120
Lucrurile intime. Cinele opie ntre paturi. Cere mereu
gulerele, gulerele albe, imaculate ale Taciturnului. Lui i
revin papucii de rafie pentru baie. i are i acum...
Vede papucii lui de rafie sub chiuvet. Ea n baie, cu
umerii brumai de picuri, iese goal de sub du, i caut
pantofii de plastic, se-mpiedic n cei de rafie i-i
ocrte: ce obicei rural s foloseti papucii tia
ignobili de rafie...
Din afar, un glas persistent, uor monocord... urub:
Am revzut-o atunci la biseric, cnd s-a frnt
lumnarea peste el i-a luat foc, cnd s-a repezit s-l
acopere cu vlul de amant ndoliat; tiam mi, de cnd
v-ai ntlnit minile deasupra lu-i (Navigatorul vireaz
lansat. ntr n oseaua naional. Trece o autosanitar
cu sirena sfind dimineaa brumoas. La orizont, oraul
proiectat pe tot cerul, luminiscent...Pilotul i ridic
gulerul mantii) c-are s alerge la tine. Mi-a venit s-i
trag palme... Era chemarea celuilalt, ntins acolo n
cociug, tii bine c era a lui, c nu pe tine te-a cutat, c
n-a-neles niciodat ce s-a-ntmplat i de ce i s-a-
ntmplat tocmai ei, c nu putea s se resemneze tocmai
atunci cnd cellalt, auzi tu, el, cel mort i revelase
adevrul despre tinereea propriului ei corp, propriul ei
suflet... (Pe parbriz broboane de apa. Pe portiere broboane
grele de ap. Autosanitara alearg. Farul cu eclat rou,
alb, rou. Broboane de ap grele pe fereastra garsonierei.
Dincolo, Herstrul biciuit de ploaie. Cerul jos. Ploaie de
noiembrie. Muced. Dens. i cura pistoletul. Asculta
Patetica. Cnd nu zbura, asculta Patetica i citea
Dickens. n epocile bulversate, Dickens linitete. i n-
duioeaz. Lumile prospere au loc pentru duioie.
121
Soneria. Scurt. Aproape neauzit... Uitase de rzboi, citind
Dickens. Deschide ua. Ea. Fulgarinul iroind. Capionul
iroind. Un geamantan de piele. Sectuit. Nefardat.
Am venit, a optit cu atta disperare, nct s-a
speriat de ecourile pe care disperarea Ei le-a trezit n el.)
De-atunci ncercam s te ferim de mort i tu n-ai lneles
niciodat, eti un ggu, te-ai robit Ei, l-a-nceput ru-
pului, te-am neles, ce via ne-a adus nou rzboiul, o
femeie ntre o aterizare i-o decolare, alt femeie la
captul unei aterizri, o escal de trei zile aiurea i o a
treia femeie, femei fcute pentru asemenea ntlniri triste,
te-ai robit i te-am iertat, nu i-am iertat c i-ai pngrit
iubita, tii bine asta, n-ai nici o scuz, am crezut ntr-un
timp c Ea nelege, auzi tu nelege, speran van, nu
era dect spaima, laitatea care-o adusese, mai trziu ai
ngenuncheat-o, eti brbat, apoi s-a revoltat, i-ai stpnit
doar trupul, nu vezi pustiul dintre voi mpreun sntei
penibili, o superb pereche bun pentru eugenie i-att,
n rest o superb i penibil pereche, n-avei ce v spune,
pentru c niciodat nu v-ai spus nimic, alergam noi s
i-o aducem de-aiurea, ori de la coala aia popular de
art...
N-ai vzut nimic deosebit acolo? ntreab
Navigatorul,
Unde s vd?
La coala popular de art.
Ce s vd, mi, tinichea? De asta e vorba acum?
Ei! S vezi i tu nite moruni, ori ceva pictat n
mov...
Vezi s nu te pictez eu mov la nas... mi vrs
sufletul pentru...
122
Rposatul, mrie Navigatorul i trece pe faza mic.
Din sens opus se-apropie un autofrigider care ocup
aproape toat oseaua.

3.

Te atept la 16 i 15 la locul tiut, scris pe-un bilet


de tramvai.
Pardon... De autobuz.
Plaj, excursii cu maina etc. etc.... Tot ca s-o
fereti de amintirea...
Nu fi mgar... O singur dat la plaj, ncornoratul
n devenire, cnd a acceptat s ias Dana cu mine...
Dana? Cine este Dana?
Nu v-a spus Valentina?
O vorb n-a suflat.
Complementul... Trecem s-o lum. Am ieit toi trei)
Dana nu voia s ias numai cu mine i Dnu...
Dnu?! Eti plin de mistere don urub.
Nu mai puin dect tine Falcozaurus... Falcone tie
unde-a murit Iulia Herth! De peste 20 de ani tie.
tii ceva de femeia asta i taci de 20 de ani?
Coechipierul :
Nu tace amice. Scrie.
Nu-neleg nimic.
Ai s-nelegi imediat... Isprvete pledoaria.
Nici o pledoarie... Ai nceput s joci n martir. Nu te
prinde... Rolul cellalt, de cornut, mai puin dect oricare
altul. Valentina face gargar... Hallo emotiv...
Ascult Valentina, explic-mi la esen pe acest

123
domn Robbe-Grillet... Practic ce-ai citit, am ntrebat-o
atunci.
Dans le labyrinthe!
Uluitor. Dup o singur carte dai sentine ca un
magistru, Valentina. Ce dracu mesteci tu tot felul de
superficialiti! Nu-i dai seama c biatul merit altceva?
Acelai cntec!... M-am plictisit!
De ce te-ai plictisit?
De raionalitatea voastr excesiv. De pozele voastre
de eroi... (Fii atent: poze de eroi. Ventriloga ideile
Pictorului, ale asexuatului luia.) De banalitatea
existenei la care snt supus... Pe urm e prea cald. i
voi opaci la dimensiunile suprasensibile. Du-te la Dana,
ea e o femeie raional... Las-m s dorm pe nisip. Ador
s dorm pe nisip... (N-a-ncercat niciodat s seduc pe
nimeni din jur, dar are permanent aerul c vrea s
seduc pe toate lumea, orice prezen masculin o
nvioreaz, s-a abandonat, mai precis i-a abandonat
trupul la de felin feroce i rzgiat pe plaj, Dana era
cu Dnu s fac pipi; s-a uitat la mine printre gene,
ochii ei verzi, insinuani).
Ascult, Valentina. N-am nici un drept s m
amestec n viaa ta.
Remarcabil...
Dar vezi tu, cu Falcone e altceva... Prietenia ta cu
Pictorul este pe ct de stupid, pe ct de jignitoare. (Tu
virai n urcare cu nenorocitul la de P.O2 i cred c n-a
auzit foarte clar ce-i spuneam).
Era mai puin jignitor dac te-alegeam pe tine?!...
...Asta a fost tot... Pe urm am vzut-o pe malul apei
cu Pictorul. evaletul. Culorile. Tu erai dup avioane la
124
Praga... M-au reinut. Vorbeau cast despre lumea
suprasensibil. Pictorul transpira gras... O corecta,
apucndu-i mna la ncheietur... Ai tueuri generoase,
fluide i-a spus i mi-a venit s ies din pantofi.
n concluzie, ce facem cu Falcozaurus, ntreab
Navigatorul.
l divorm.
Perfect. Ce zice, uchi?
Greu.
Trebuie.
Navigatorul i drege glasul. Cnt uor fals, cu glas
plcut de tenor:

Privii-i sclipesc de mndrie


Cadeii aviatori ne-nfricai
Privii-i sclipesc de mndrie;
n lturi geloi nsurai!
Femeie, sublim beie,
Ia uite clipesc de mndrie
Iar sou-i o biat mumie...

Cntecul lor din S.O.Av. care parafrazau cntecul Ca-


deilor gasconi a lui Ronsard. Coechipierul i adaug
baritonul catifelat... E imposibil s gndeti lucruri
eseniale n felul sta... De ce nu i-ar mrturisi-o?! E
dintr-odat foarte uor. Cu o nengduit de srbtoreasc
stare sufleteasc... Ea n-are nici o vin c el exist
esenial n alt lume. Cnd se-mbrca i-a dat dou
telefoane:
n sfrit! Bine c te mai gsete omul acas. mbra-
c-te repede i vino... Dac mai ntrzii, mi strici toat
125
seara...
Te rog...
Absurditatea poate atinge cteodat sublimul. Aici e
paradoxul ei. i farmecul ei.
E vorba acum de moartea lui Cernea... De morile
voastre, spune Navigatorul i micoreaz viteza pentru c
la postul de control se aglomereaz cteva camioane
ncrcate cu mrfuri.

4.

Navigatorul fileaz uor, pn-n apropierea staiei de


benzin. Reclama cu neon, un Peco aerodinamic se
deseneaz viguros pe fundalul lichid. Oprete maina la
intrarea betonat a trandului.
Ei? Ce hotrm? ntreab.
Pilotul i spune, c altdat, cu foarte muli ani n
urm i-ar fi apropiat capetele mimnd deliberarea
interioar profund i urub ar fi spus cu glas cavernos:
Albatrosul se gndete. Apoi, unul din ei ar fi dat
semnalul: O Schivivi! O schavava! Albatrosul s-a
gndit... Zmbete... Se apleac involuntar peste speteaza
scaunului din fa.
Flcosul vorbete cu Valentina. Omenete. Vede ce
vrea. Ce gndete. Cum nelege prezentul i viitorul
imediat, ori pe cel de perspectiv. Hotrte. Subiectului
sta i-am pus punct. i-acum explic ce e cu Cernea i
cu decesul nostru, bebelu?!
nti. Trebuie s citesc toate notiele lui Falcozaurus.
n orice caz, el atest c Iulia a fost ucis la

126
Budapesta... Era tocmai ceea ce-ai crezut tu, urub. O
spioan. O diversionist...
A murit doar Iulia, sau numai Iulia tim c-a murit din
toat organizaia arpelui? A murit Iulia, triete
Eduardo.
Eduardo?!... Zburtorul?!
L-a descoperit dumnealui...
tiu i cei care trebuie s tie, mrie Pilotul.
Vorrrba Teutoane, spun sincron cei doi.
Navigatorul:
Ast-noapte nu bruscm nimic. Priceput?! Revenim
la formula Albatros pn lmurim povestea.
Nu putem singuri.
Vorrrba Teutoane!
Doi: trebuie s gsim tablourile. nelegi deteptoi-
dule?... Totul va porni de la tablouri... La program ies la
raportul generalului. Treaba asta o lsai pe mine. E o
chestiune mai veche. A mea. O tii voi... Trei:
deocamdat ordon s se ocoleasc zona de munte, am
s-i dau eu coordonatele, mine; s se ocoleasc pn se
recepioneaz cel dinti semnal din cmpie. Verific nite
ipoteze. Deci, v scutesc de oboseala gndirii logice...
Generosule!
O schivivi!
O schavava!
D drumul la rablament.
Am un chef grozav de dans.
Totui...
Vorrrba Teutoane.
Demaraj napoi. Frne. Demaraj de curs pe asfaltul
splat de ploaia torenial.
127
Trecem pe bulevardul Victoriei i-l opreti pe Zigoto
sta nenorocit la numrul 48, ppuic.
nainte, opresc pe strada Primverii 23, bebelu...
Haide... D tonul... M simt nou nscut...
Coechipierul i drege glasul. Frazeaz nceputul unui
foarte vechi cntec ostesc n care e vorba de generoasa
Madelon, crmria care servete berea-n spum, cnd o
iei de mn i o strngi uor... Pilotul constat dispariia
total a spaimei din interior, a spaimei ilogice, imposibil
de controlat i cenzurat, nfipt n protoplasma
celulelor... tie c i ceilali... Are gustul vieii. i
reprezint gustul vieii. Amrui. Uor acid. Superb
ploaia. O aude ropotind viu pe caroserie. Motorul. Bate
viu, echilibrat. Superb motorul. Oraul. Sub lumina
fosforescent a lampadarelor, cu olanele acoperiurilor
lucind, cu streinile curgnd, cu storurile trase, doarme
sub ploaie oraul, familiar i panic, el i asimileaz doar
arhitectura, de data asta nu vrea s treac dincolo de
aparene, la dramele i nemplinirile de sub acoperiurile
de olane, la invidiile i dragostele, la adulterele i morile
oraului... Cci Madelon servete berea-n spum, cnd o
iei de mn i o strngi uor... O strad pietruit. Blocuri
rectangulare, monotone, cu faadele pastel ieite la
umezeal. Salcmi. Muli. Negri...
Ateptai-m un minut, spune Navigatorul.
La etajul trei, o lumin.
Noaptea tuturor misterelor... mormie Pilotul.
Coechipierul se-ntoarce brusc
Ascult, mi...
Tace.
Iart-m, spune Pilotul.
128
M-ai interceptat perfect... ncepusem s fiu n pom,
acolo sus...
Fr tinicheaua asta btrn...
ase...
Pilotul deschise portiera. Iese din main. Iese i
Coechipierul. Sub copertina blocului o femeie nalt, ntr-
un pardesiu argintiu spre mov pal. Le face semn cu mna
nmnuat. Alturi, Navigatorul.

5.

Pentru voi, snt Ioana.


Le strnge mna brbtete. Are alur sportiv i-n
pofida alurei, degaj un fluid parc material i spune
Pilotul, de feminitate strlucitoare. Pilotul ine portiera
deschis pn cnd se instaleaz, li vede gamba, atunci
cnd i ridic pardesiul, orelung. Ioana ce simplu,
Ioana are ceva de amfor antic. Comparaia i
sugereaz nu amfora n sine. i sugereaz ecoul
cuvntului, emoia lui, poezia lui, vechile purttoare de
amfore, cretanele mitice, ori femeile din Mycene,
unduitoare i totui statuare, aceast stranie asociaie,
statuarul prin excelen marmorean, pietrificat i fluidul,
micarea graioas a oldurilor, la zonele sublimate spre
muzical. Trece lng ea. Foarte brunet. Ostentativ
brunet. Buzele mulate viguros, carnale, ochi negri, mari,
adnci, cu corneea deosebit de alb, supl, viguroas,
obrazul prelung, msliniu, nrile rscroite, emannd din
tot trupul un parfum vag de levnic. Prezena Ioanei
echilibreaz dintr-o dat atmosfera. Erau trei, undeva se

129
producea un dezechilibru, fiecare mutaie spre unul din
vrfurile triunghiului schimba raportul de fore snt
patru, totul pare mai stabil.
De cnd voiam s v cunosc, biei... Practic de 20
de ani... Tu eti urub... Tu eti Falcozaurus.
Bine ne-a mai pictat, onorabilul.
Ioana rde. Dini albi, regulai, feminini, cu ceva
feroce, de carnasier, tatoneaz interior Pilotul.
Prei stingherii, domnii mei... Nou contra unu c-
ai pus la cale lucruri grave.
De ce dracu tot mormi scuzai-m doamn...
Ioana.
Scuz-m, Ioana, dar prietenul tu...
Fratele.
Cum fratele?
Bine...
O schivivi...
O schavava, rde din nou femeia... Rs puternic. S-
natos, de-o sinceritate strvezie. Cuceritoare... Nu vi-a
spus-o onorabilul?
A tcut precum sfinxul.
Ce-i puior?... i-era fric s ne dezvlui taina?
Gelos, mormon afurisit?
Te pori ca un predicator baptist, ngeraule!...
Ne-ai ascuns frumuseea asta de femeie, dou
decenii? Merii s fii scalpat, capsomane, spuse Pilotul i
se simte foarte lejer lng femeia nalt, cu obrazul
msliniu, uor prelung i dini feroci, de carnasier tnr.
Lsai-l... N-are nici o vin... Un complex de mpre-
jurri.
Are vocea cantat, de alt. i deschide pardesiul.
130
Pilotul i admir gtul puternic, rotund, curgnd unduios
n linia decolteului, snul zvelt, crnos, micri fireti,
stpnite cu graie i minile. Cu degete lungi, expresive.
Un complex bizar de mprejurri, nici una vesel...
Gelu e un timid. Un mare timid.
Bebeluul, mrie Coechipierul.
Suzeta i babeica i lipsesc.
Nu v-a spus chiar nimic?
O vorb!
O silab!
Femeia se-ntoarce spre Pilot. Genele lungi i umbresc
ochii.
Are sprncene viguroase, ncondeiate arcuit pn spre
tmple.
Semeni cu iganca lui Grigorescu, i spune Pilotul.
De-un veac caut asta i n-o gsesc, rde Navigatorul.
Ioana, ce rost are?
Ce rost ar avea tcerea? Snt Ioana gsit ntre linii
n 1944... Asta nu v spune nimic?
Pe legea mea, nu!
Nici ie, Pilotule?
Ioana!
Nu-mi plac compromisurile. O tii...
Se las pe speteaza banchetei. Un strop cu pulsaii
galbene i trimite eclatul pe obrazul msliniu,
transfigurndu-l. i pleac genele. Vorbete egal...
Linitit. Firesc... Tatl, directorul unei coli ntr-un sat
lng Turda. Nu spune numele satului. l evit ca pe ceva
dureros. A rmas acolo dup cedarea Ardealului... Cnd
s-au apropiat trupele romne, n septembrie 1944, ntr-o
noapte aveam 8 ani, optete tcere, i frmnt
131
degetele, Pilotul tie, presimte, au fost cumplite lunile
acelea din toamna lui 44; n noaptea de septembrie
Pilotul vede patrula hortyst intoxicat de ur, tropind
n casa cu cerdac, scondu-l pe director din aternut cu
vrful baionetelor, trndu-l n curtea bisericii era acolo
un nuc pe care btrnii l numeau nucu lu Horea
spune Ioana alb, impersonal, un nuc plin de psri
ciripitoare; desigur, acolo i-n alte sate i pretutindeni
crima ignobil, Secicar crucificat pe ua bisericii ortodoxe
din Turda, ce destin, ei i ziceau Hristoase directorul
legat de nucu lui Horea, ucis bestial cu baionetele, apoi,
cu un pumnal nfipt n inim i se fixeaz pe piept
portretul lui Avram Iancu i tricolorul gsite sub un po-
dium, la coal... Au fost lupte n sat a doua zi. L-a
stpnit o patrul romneasc. Noaptea l-au ocupat
blindate germane i infanteria hortyst. n zori au ridicat-
o pe nvtoare. Au ucis-o tot cu baionetele, pe
mormntul cu pmntul nc umed al nvtorului...
Pe mine m-a luat mo Gheorghe i m-a dus la vie, la
colib i de-acolo la coliba lui frati-su, mo Toader,
pdurarul. Acolo m-a gsit Gelu. Aproape nebun de
spaim. M-a luat cu el. Era plin de snge-nchegat... Ne-a
scos mo Toader, dincoace de linii. M-a trimis cu un
avion cu trei motoare, la Bucureti. M-a inut unul din
piloi pe genunchi i mi-a cntat tot drumul. Am vzut
norii. Munii. Am adormit. Pe aerodrom ne-a ateptat
mama. A lui. De-atunci, a mea. Liceul. A murit i mama.
A doua oar mi-a murit mama. Facultatea. Nu m-am mai
ntors niciodat n satul acela. Deci, snt sora lui, Ioana.
Rmne cu ochii nchii. Vede limpede nu ceea ce a
povestit, e foarte linitit, n-a spus nimnui, niciodat,
132
lucrurile astea acum se simte uurat, vede limpede via
nsorit, o pat de soare pe via lor, undeva jos turlele
bisericilor din Turda, un nor cu cap de dulu acolo-n
cerul albastru, ciocnitoarea abia stropit cu rou n nuc,
mama culegnd strugurii dulci n coul de rchit, mama
cu cojocelul peste rochia de stof, cu tulpanul legat sub
coc, mirosind a cald, i-a cas, i-a busuioc, cu ochii ei
negri, mari, cnta dulce n vie, ea plutea parc pe cntecul
mamii, i era bine i cald i-ar fi vrut s coboare Lbu
de-acolo din norul la, auzi-l cum latr prin vie mam
mam Lbu a gsit un arici Arici, Pogonici Arici,
Pogonici.
O durere ascuit n toat fiina. Sectuitoare... O
mn brbteasc, ferm, i ia mna. Deschide ochii. Vede
fruntea Pilotului plecndu-se peste mna ei.
Niciodat nu putem scpa de amintiri, optete...
Am inut s fiu ast-sear cu voi. Snt biolog. Cercettor
tiinific. M-am mutat aici numai de-o lun...
Unde zici s opresc? ntreab sec, Navigatorul.
Pe bulevardul Victoriei... Ia-o la dreapta, spune uor
rguit, Coechipierul.

6.

Aici... Ioana vin-o cu noi... Haidei. S-o cunoatei


pe Dana... V rog.
Vil banal n stilul dintre cele dou rzboaie, un fel de
chalet autohtonizat, nconjurat de brazi canadieni,
albatri sub lumina lampadarelor cu neon. Grilaj de

133
metal cu vopseaua srit. n spate se vd siluetele
enorme ale stejarilor din parc, negre. Ploaia a-ncetat.
Norii atrn zdrenuii deasupra oraului... Coada
sistemului oragios, i spune Pilotul, ajutnd-o pe Ioana
s coboare. Atmosfera suprasaturat de umezeal. Casa
scrilor luminat de un bec anemic. Glbui. Prfuit.
Pereii cu tencuiala czut pe alocuri. Paianjeni prin
coluri. Etajul doi. nainte de a suna, se deschide ua.
Te ateptam... Scuzai-m...
Femeia i frnge minile. Se roete pn la rdcina
prului tiat scurt i coafat proaspt. O femeie de talie
mijlocie, aten, cu carnaie alb, sub lumina pal a
lampadarului din holl. Ochi cprui, catifelai, trsturi
dure, voit dure parc...
Poftii, doamn... Poftii, domnilor...
Pilotul citete pe tblia fixat pe u: Dr. Dana tefa-
nescu.
Bogdan e att de ciudat... Ora asta neobinuit... M
scuzai... V rog, intrai...
mbrcat ntr-o rochie simpl, alb, din ln i uor
mioap, femeia deschide ua spre interior. Sufragerie stil
florentin, decent, un studio i pe studio ochelarii
deasupra unei cri voluminoase. Glasvand acoperit pe
jumtate cu o draperie de creton n verde pal. Ei stau cu
caschetele sub bra, nemicai. Gazda i frnge minile,
privind-o cu imploraie pe Ioana.
Am vzut mantoul n cuier, spune Ioana... S
mergem, doamn.
Haide, Dana... Ai s te reobinuieti cu oamenii...
Dana a divorat acum trei ani. Noi ne cunoatem numai
de cinci luni
134
i dou sptmni, dragul meu.
Coechipierul i srut mna... Pilotul se stpnete
greu. Ei snt de peste douzeci de ani mpreun i iat c
nu i-a cunoscut, ori a cunoscut numai zburtorii,
brbaii n uniform, camarazii, fiecare dintre ei a trdat
Albatrosul ntr-un fel sau altul i uite-l pe urub n
brbat grav, stpnit de-o emoie concentrat, dominnd
blnd aceast femeie mioap, cu trsturi asprite, cu
buzele nefardate, bine mplinit, cu umeri rotunzi,
inhibat...
Dac te hotrti s-i definitivezi martiriul, atunci,
acum i aici, de fa cu ei, repet cererea mea de
cstorie... Haide. Ce face al treilea membru al familiei?...
Ssst... Mi, gloab btrn, nu tropi ca un pachiderm.
Bogdane!
Scuz-m, Dana... Ai s te obinuieti. Trupa asta
am neles, fr zoologie trebuiete stpnit... i
civilizat.
Femeia deschide glasvandul. O camer combinat prin
ferestrele creia intr lumina unui lampadar de vizavi.
Pat alb cu plas. Un picior dolofan scos peste plapuma de
mtase. Pumnii abandonai pe pern. Nasul vrt n colul
plapumii. Ioana se pleac uor peste marginea patului.
urub, livild n spatele femeii ce i-a pus ochelarii cu
rame subiri de aur, care-i schimb toat fizionomia...
n strad l nvluie o pal de vnt, rece. Miros de
toamn. De parc ud. n vzduh vag, trist, stoluri de gte
clamnd... Ioana se oprete lng Pilot.
Viseaz sudul, optete.

135
7.

Maina fileaz bulevardul larg, peste asfaltul cruia se-


ncrucieaz umbrele descrnate ale salcmilor.
Pilotul surde amintirilor de liceu. Mai, castanii
nflorii, el cu bicicleta spre parc, poarta internatului
deschis, intr cu bicicleta, alearg toate fetele din curte,
iese, revine, nc un tur n vitez printre castanii
monumentali, la geamuri ciorchini de fete, gulere albe,
scrobite, clasa de pian cu ferestrele deschise se cnta De
ce nu vii, aerul vibra, aer de mai strveziu si duios, la
geamuri chipuri smolite, ori blonde-aurii, totul ntr-un
caleidoscop, rapid, pedala stranic i se vedea n
ndrgostiii din Toledo bicicleta Diamant necheza,
cabra, era un armsar negru de Cordoba i el cu
sombrero, pistoale la old, cartuier, un fel de sintez de
hidalgo, cow-boy i gaucho; ca apoi s fie dArtagnan
asaltnd mnstirea Carmelitelor, nite diavolie plantate
de directoare n spatele porilor i le-nchid n nas,
smucete frul, pune pinteni, i armsarul de Cordoba se
transform ntr-o nenorocit de biciclet Diamant care
nu poate sri gardul de crmid galben al internatului
i s-o lase cadou babetei de directoare nu-i d ghes
inima... Viraje printre castani n tcerea ferestrelor de la
care-au zburat stolurile ciripitoare de fete, alungate de
stafia, pedagoga prjin, cu pince-nez-ul agat pe vrful
nasului ct un morcov...
n sfrit. Una din fete se-ndur i ntredeschide
poarta. A doua zi careul cursului superior... Directorul
grsun, rubicond, cu zwicheri, uor astmatic, transpirat,
un logos fulminant asupra elevului liceului C.
136
Diaconovici Loga cu numrul de ordine 45, i spune
numele i anun solemn, eliminarea pe o lun.
Privirea asasin a btrnului cnd s-a prezentat acas
dup cele dou ore de zglial n trenul provincial.
Drumul cu trsura la Boca Romn, Nanci i Mura la
trap lansat, unde btrnul l-a nghesuit n singura frizerie
a trgului, poruncind s fie tuns zero. S fie tuns zero, cu
o main de tuns nenorocita, puind a gaz, cea dinti
frez a celui dinti an din cursul superior. Abominabil... I-
a cutat nod n papur btrnul pn cnd i l-a gsit,
intrase n grajdul instituiei, o neuase pe Nanci i-o
terse la Ramna, peste Brzava, unde-l ateptase La gr-
dini, Iconia... L-a-ntrebat pe sub mustile de schipetar
daca i-a fcut leciile. Fetele, pe care le zglia de cozi,
mncau cu ochii-n farfurie. i mama era suprat. Mnca
i ea cu ochii n farfurie. La tcerea lui dispreuitoare i
superioar, btrnul i-a tras dou scatoalce dup ceaf.
Lui... Unui domn n primul an de curs superior... Are s
regrete toat viaa acest tiran mustcios... Ah, i va
pregti rzbunarea cu rafinament oriental... Dup mas,
n-a mncat, bine-neles, nimic stnd demn n scaunul lui,
a luat frnghia de rufe, un spun i s-a urcat n podul
tuturor refugiilor, plin de grinzi solide, de lzi cu hroage
i blni jumullite, devorate de molii, cu veioze fr picior
i linoleum-uri scorojite, podul celui dinti amor asta mai
trziu (la etajul unui bloc s-aprinde lumina, jaluzelele nu
snt lsate i se vede din filajul uor al mainii silueta
unei femei cu un copil n brae) podul n care dup ce-a
frecat ndelung frnghia cu spun, a hotrt s-i
plteasc umilina, prin moarte... Dar mai ales s se
rzbune. S-l vad pe btrn zdrobit la picioarele
137
sicriului, n care el va sta eapn, palid, nnobilat prin
acest act de curaj, s-l aud hohotind i cerndu-i iertare,
iar acolo, la mormini s fie Ua, i Iconia, i Mrioara
lui Chiu, cu braele pline de flori, scldate-n lacrimi...
Un fonet, oapte, capetele prevzute cu codie ale
fetelor (surorilor lui turntoare i spioane), un glas
mieros ntrebndu-l dac nu se simte ru, apoi linitea
suspect i imediat paii grei ai satrapului. nc dou
scatoalce au pus capt acestei aventuri nduiotoare i
tragice... Liceul. Comoie brusc, ceva dureros i tandru,
geamurile deschise, vrbiile ciripind n tufele de tuia,
lumina de primvar, radioas, el citind sub banc n
zodia sgettorului, o carte de aviaie a primului zbor
mondial i glasul precis al profesorului de matematici,
spaima liceului, scund, voinic, ochi albatri, oelii, pr
alb, un alb lucios, mereu cu gulere tari, impecabile i
cravate albastre, la costume albastre: Ia iei
dumneata, domnule Theodorescu (l accentua pe ha cu
bun tiin) i dezvolt-mi binomul lui Newton, (spunea
Nitn, pronunndu-l pe nazal, n aa fel nct s-l
imprime n urechile lor de bieoi cu couri pe obraz, la
primele aventuri sexuale)... N-a tiut binomul lui Nitn
i Coman l-a lsat corijent, iar el n var s-a dus i-n
locul binomului lui Nitn a-nvat s zboare la o
coal de zbor fr motor... Aude cu perfect limpezime
corul vrbiilor n arbutii de tuia... Nu snt arbuti, snt
arbori stufoi, ajuni cu creasta la etajul doi, laboratorul
de fizico-chimice, Biloi pe halatul cruia desenau ei cu
chimic capete de mort i ciolane ncruciate snt arbori,
liceul st sumbru n ntuneric i-n arborii din spatele
grilajului nu ciripete nici o vrabie. Strlucesc viu stropii
138
de ap adunai pe ramuri...
Nu aprecia umorul nostru de aerodrom, dect sub
specia compensaiei, Dana, spune Coechipierul. Dac nu
l-am practica, probabil n-am mai putea zbura... Am visat
dintotdeauna s zbor pe linii internaionale i...
intercontinentale. Mi-ar place s avem o cas familial,
pe lng un aeroport internaional... Auzi tu, Dana?... n
noaptea asta sntem al dracului de obosii... Ai s ne ieri
dac n-o s fim prea amuzani?
Nu-mi plac brbaii amuzani,... Au ceva ridicol. De
paia.
Depinde n ce fel snt amuzani, Ioana...
Amuzamentul implic superficialul, Gelule... Nu e
aa doamn?
V rog pe toi s-mi spunei Dana. Ierta-i-mi felul
acesta de a fi... Am trit foarte singur... n general,
brbaii cred ca o femeie singur este dispus... tii...
Snt i inhibat i de ce n-a spune-o, total strin de
lumea voastr... Pe urm, Valentina, soia
dumneavoastr...
M cheam tefan, spune Pilotul... A rmas pe
retin cu gestul tandru cu care femeia mioap pe care nu
reuete s-o integreze atmosferei lor, a-nvelit copilul
bosumflat, copilul unui brbat oarecare, indiferent i
strin, cruia urub s-a hotrt s-i fie tat... Probabil
Dana este o femeie total onest. Lui urub nu-i place
dect onestitatea. urub, cruia aceast Dan retras
timid n col, cu genunchii strni, crispat, i spune att
de tandru: Bogdan... Ei i uitaser numele de botez.
Poate din pricina asta au omis s-i cunoasc unul,
altuia, cellalt ego cel de dincolo de costumul de zbor,
139
ori de uniform, dincolo de aerodrom...
Soia ta, tefan, m-a-mspimntat... Tocmai ai
trecut cu un avion i asta a fost aproape nspimnttor...
Pilotul izbucnete n rs. Rd i ceilali. Bunul,
strvechiul, P.02 cu fuzelaj de pnz i comenzile din
corzi de pian pe din afara fuzelajului, care cunoate o
singur vitez 120 km/h trlia aceea cu aripi i
nspimnttor...
Am spus o prostie?
Nu draga mea, o linitete urub... E perfect ce-ai
spus... Apropo de nspimnttor. Am vorbit cu
directoarea de la grdini. l ia pe Dnu dup Anul Nou.
Se elibereaaa un loc...
Mulumesc... am s fiu mai linitit.
Ai vorbit cu doamna Niulescu?
Da... Are cheia. La ase jumate e la noi. Cnd o
face ochi, o gsete pe ea...
Dana spune ceva de guturaiul copilului i altceva,
lucruri mrunte, familiale, deschide simplu, fr
pretenii, un univers bine fortificat. Pilotul o ascult
distrat Viseaz sudul a spus Ioana, Ioana a perceput
trecerea stolurilor spre sud, tristeea i dorina speciilor
migratoare, i aduce aminte de drumul cu Hai-hui n
Delt, clamau i-atunci stoluri de lebede el a anunat
prea trziu ntlnirea cu Eduardo i ceea ce e absolut
stupid, n-a coroborat prezena lui Eduardo la ntmplrile
acelea mai vechi, tragice de la Vin din toamna lui 1944,
de prezena arpelui acolo... Zadarnic. Manevra de
evaziune nu-i reuete... Prezent ntr-un mod deosebit.
Ioana...
Am avut o operaie grea astzi, abia optete Dana, o
140
biat femeie care nu l-a pltit pe doctorul Scrofulea i
imbecilul a lsat-o pn-n ultima clip... O natere
ngrozitoare...
Dana se strnge n pardesiul din ln crmizie, cu un
sentiment de eliberare i, ciudat, de ocrotire. i ine
pleoapele ntredeschise. i vede pe cei trei brbai masivi,
n mantile de ploaie, cu caschetele lor albastre, asta e
att de ciudat, doctorul Rizescu, aa-l gndete pe fostul ei
brbat, doctorul Rizescu, asociind numelui senzaia de
grea, de sil organic, trupul uscat nainte de vreme, cu
epiderma scoflcit, pungi sub ochii venic nroii de
butur, mirosul sttut de tutun, alcool i iodoform,
unghiile necurate, ori netiate la timp; eram fcut
pentru Capital, Dana, pentru o clinic ultramodern, nu
pentru provincia asta stupid, ucigtoare, aventuri
galante cu surorile, beii i partide interminabile de
pocher, prul rrit n cretet, dezinteresul pentru tot ce
se lega de viaa lor, casa doar un popas pentru schimbat
cmaa i halatul.
Doctorul Rizescu spusese odat, cunoscnd undeva,
un militar: Te confund cu o cazemat, Dana...
Atenie!... Ea fcuse botic, el o srutase i-i spusese
haide iepuraule, sntem n lume, s fim cumini, asta
se-ntmplase cu zece ani n urm, erau tineri, citeau
noaptea tratate de medicin i-i ncropiser n cmar
un laborator...
Navigatorul vireaz la stnga. Aleea, parcul mahmur
sub plasa de stropi, csoaia Plasticilor sub acoperiul
cenuiu, nconjurat de tufe descrnate de liliac i lemn
cinesc. Gang sonor, placat cu crmid, prost luminat.
Panouri. Copii de ghips: Discobolul... Capul lui Moise...
141
Placarde cu miros ptrunztor de vopsea proaspt.
Lumin sub uile duble, enorme ale Pictorului. i Oh!
Pretty woman dublat de rumoarea de glasuri, de
frecatul tlpilor pe parchet ua smucit... Glasul
Valentinei, stpnit:
Ce v-am spus eu?... Au venit!!
Valentina nfurat ntr-un al enorm de camir, cu
ciucurii atingndu-i glezna. l tia. l folosea Pictorul,
pentru modele. n cadrul de lumin difuz, verzui-opac,
capul leonin al Pictorului.
n sfrit... Aviatorii... De trei ori hip, hip, ura!
Miros de tutun, de alcool, de trupuri ncinse. Valentina
unduitoare, lundu-i braul. Lipindu-se de el, calin.
n sfrit, dragule... Haidei, biei... Cuierul e dup
paravan...
l trage dup ea n atelierul vast, cu fereastra ct un
perete ntreg acoperit de o draperie din pnz pictat ca
o imens plas de pianjen. Grupuri. Femei decoltate,
balerine, civa pletoi, civa brboi, lumina cernut
savant din aplicele de alabastru i un glas tuntor care
acopere Oh! Pretty Woman:
Ce s m rogi domle, Nelu Lupule...
Dar insist... V rog...
Nu retractez o silab. Eti cea mai lichea dintre
toate lichelele pe care le-am cunoscut. i din pcate,
domle, am cunoscut foarte multe lichele n viaa mea.
Pilotul vede un brbat zvelt, ntors cu spatele
posesorul acelei voci tuntoare i a unui sacou din
antilop, care domin net o chic sur, zbrlit. Brbatul
se rsucete pe clcie.
Radu Belcot, spune Navigatorul.
142
Omul i vr pipa n buzunarul sacoului din antilop.
Voi, m?
i deschide braele. i mbrieaz pe rnd.
Mi, biei, m!... De cnd n-am mai mirosit a aero-
drom, m!...
Se d civa pai napoi...
Cum dracu ai nimerit printre nevertebraii tia,
m?... O clip!... Se-ntoarce spre chica sur: Ascult
domle, Nelu Lupule. Roag-te s nu-i plteti
gheefturile cu dezonoarea... Pardon. Uitasem c nu tii
ce-nseamn cuvntul acesta feudal... i-acum, mi face
plcere s nu te cunosc, domnul meu... Revine... Mi,
biei... Voi, m?...
Loc! Loc ! strig o fat slbu de sub un coc
imens V rog... Muzica... Am nvat mpreun cu
Rodica cel mai nou dans la mod...
Loc! Loc ! mormie baritonal trei brboi mbrcai
n sacouri ciudate, jumtate albe, jumtate roii.
Mi-ai fcut cea mai mare plcere, optete Valentina
la urechea Pilotului... Dup dansul sta, surpriza... Te-
am ateptat toat noaptea, ca un copil... Scuz-m o
clip... Nic!... Hei, Nic!... Am o vorb...
Se desprinde de lng el. i zmbete cu dantura
perfect. Gliseaz prin clar obscur spre locul unde Pilotul
st nemicat, cu braele ncruciate la piept i spatele la
un evalet acoperit cu o bucat de mtase verde.

143
CAPITOLUL DOI

1.

M, biei! clameaz viguros Radu Belcot... Le


strnge minile... i bate pe umr, puintel ciobnete...
Venii mi, ncoace... Uite, pe patul sta de fachir al
maistrului Prini... E un curge muci simpatic. Simpatic,
face gargar abisal, dar biat bun n fond... Femeia
platinat e nevast-ta?... M, biei! Nu v-am vzut de
aproape 15 ani. De cnd m-au trimes la pension cu
chestiile alea din muni. Colonelul Vrzaru... Comandorul
Borlovati... Tu tii, tefane... O idioenie... Poveste lung
i pn la urm neinteresant.
i ndeas pipa cu tutun. Pip din spum de mare, cu
coada n form de S. Pilotul l regsete familiar n gestul
sta. Crunt la tmple. Cu trsturile accentuate viril. Tot
suplu. Bronzat. Dincolo de vigurozitatea cu care vorbete,
ceva reticent. O inhibiie abia sesizabil. A fost unul din
cei mai temerari piloi de vntoare ai Grupului 9. L-a
vizitat odat n satul lui, un sat de munte unde-i
improvizase un atelier de pictur ntr-un fel de turn.
Satul de munte... Teroritii... Satul de munte de sub
Sglivanu... Maiorul Cernea...
Ne primii i pe noi la colocviu, ntreab Ioana care-
o aduce pe Dana la bra...
Un moment de tcere penibil.
V-am vizitat expoziia personal la Bucureti,
domnule Belcot, spune foarte limpede Ioana... Cred c a

144
fost tot ce-am vzut mai emoionant, mai inexplicabil,
mai... Mi-e greu s-mi explic...
Mulumesc, doamn.
Pilotul constat surprins c Radu Belcot, una din
celebritile picturii romneti, trecut sub tcerea
ostentativ, vizibil dumnoas a criticii, vechiul
comandant de patrul, e livid... I se brobonete fruntea. O
privete pe Ioana ntr-un fel de trans, fr s-o vad.
Totul dureaz o fraciune de secund.
Cineva stinge plafoniera. Rmn aprinse cele patru
aplice din coluri. Un glas:
nc o secund Rodica! Nu tiu ce dracu are pistolul
sta.
Aplauze sacadate: Rap, rap; rap-rap-rap!
V pun n curent s tii cum manevrai... Necula
Pastore, ridicolul care amestec literatura cu pictura i
pictura cu cursurile lui ablon, la flcosul, cu fruntea
retezat, dintre cei trei poei brboi i nesplai, e la
cuite cu Homosexualul. Scuzai-m, doamnelor... ( Nu
se uit la Ioana. Cnd se uit parc vede o fantom. A-
ncrunit bine. S-a ridicat. I s-a rejudecat procesul. Acum
civa ani. A fost reabilitat. L-au arestat atunci. A fcut
trei ani de temni, nevinovat... Sglivanul. Cernea. El aici.
Azi noapte, la interceptare... Ce gnduri idioate). Nu la,
m. Cellalt. Lividoidul cu mtrea-n ochi... Stai o clip.
M duc s-i zic cteva de la obraz activoidului... Unul
Bocu... ngmfatul la poznd n gentleman. Rspunde
de cultur. N-a citit o carte. N-a-neles un tablou n afar
de nuduri. l caut de trei zile. (... Probabil aa-i trateaz
i pe critici, zmbete Pilotul. Auzise de la Valentina.
Scandalul de la Uniunea Artitilor Plastici... Pictorul
145
Radu Belcot, un ef de trib ascuns n spatele unui
pseudonim, o cabal murdar la un ziar). Am venit din
partea biroului Uniunii... Nu l-am gsit. St tupilat n
spatele formulei sacre: Tovarul e pe teren. A doua zi:
Tovarul e n edin...
Vorbete sacadat, privind peste ei, cu o not de forat.
Ai o gur, Belcot, rde Coechipierul... Moar de
petice.
Mai inei minte cnd s-a luat cu Mopsu?... Mopsu
un general, doamnelor spune Navigatorul militros,
cazon pn-n lampas, la o inspecie.
D-l dracului, Gelule... Scuzai-m.
Muzica. Explozie de sunete ritmice. Lumina unui
reflector pistol pe paravanul din pnz de sac, peste care
Pictorul i-a revrsat pasiunea coloristic pulveriznd
culori vii, carnale, traducnd perfect explozia aceea
sonor. Apar cele dou balerine n costume negre de
gimnaste, mulate intim pe corp. Poart pantofi de lac cu
tocuri exagerat nalte. Aplauze.
E i asta o lume, optete Coechipierul la urechea
Danei.
Te destinde?
Da!
A fost greu n noaptea asta?
Tcere. Coechipierul i caut mna. Dana are mna
mic, viguroas i fierbinte.
Da! A fost la limit, Dana.
Dana se lipete de el. Se-nroete pn la rdcina p-
rului.
Vreau s ne cstorim ct mai curnd... Te rog...
Mut-te la mine... Acum. Mine...
146
Dnu?
Dnu e prea mic s-neleag... tii ct te iubete...
Pilotul se pleac la urechea Navigatorului:
Maiorul Cernea... Sglivanul... Interceptarea
noastr... Voalarea ecranelor. Staia pilot... Comuna
Prislop sub Sglivan. Radu Belcot. Teroritii. Banda
fascist a lui Blteaniu... Caroul determinat de tine. Du-
te i ia-l la ntrebri.
Eti nebun de legat.
Poate... M cheam Valentina. Du-te... Ia-o i pe
Ioana...
Ai observat i tu?
Da.
Curios. Nu mi-a spus niciodat c l-ar fi cunoscut.
Valentina face mici semne drglae cu mna. E
degajat. Trece lng Necula Pastore Berger. l cheam
acolo. Constat c emoia vizibil a lui Radu Belcot la
vederea Ioanei l agaseaz... Prostii... Balerinele
execut sincron cei dinti pai ritmici.
Superbe trupuri, spune Ioana... ncepusem s
mucezesc singur... M bucur nespus de noaptea asta...
Ce mutre de-necai... Lividoid... Ce expresie... Cum i se
pare Radu Belcot, Gelule?
Ca-ntotdeauna! Dat dracului. i modest...
I-ai vzut florile? i peisajele alpine?...
Nu... Falcone, te cheam Valentina... Unde dracu a
disprut Belcot?... Aha: haidem, Ioana.
Balerinele ritmeaz viu, ntr-un dans pantomim,
acest fel de a fi exact i rupt al muzicii uoare.
Exist o limit a capriciului feminin, pe care
Valentina n-o cunoate. Nu-i place s fie chemat cu
147
degetul, ca un colar, i face loc pe lng cteva femei
oneste.
Lucreaz la o carte unic despreee... Hm...
Nuvela romneasc, aude de sub nite bucle fcute
cu fierul. Femeia poart o rochie sac, de culoare
rozbombon... Valentina i nlnuie braul.
Cine-i bruneta? ntreab.
Sora lui Beton.
Aha!... N-am tiut c are o sor!... O cunoti de
mult?
De cnd avea opt ani! (De ce minte?... Poate nici nu
minte... Are senzaia unei prietenii vechi cu Ioana... O
vede ntre Radu Belcot i un tip nalt, cu un facies
brbtesc, brunet, uor crunt la tmple, cu o ngmfare
abia disimulat sub pleoapele pe jumtate nchise. i
surprinde privirea lunecat pe gtul Ioanei.)
Nu mai auzi, dragul meu?
Te aud foarte bine, Valentina.
Spuneam c e cam trecut pentru vrsta ei... i
neinteresant... Ssst... Hai s-l ascultm pe maestrul
Paastore. (Spune maestrul afectat i asta-l irit brusc...
Mai bine dormea. Era n ctig). E un om de mare viitor...
Un jil dintr-o recuzit de teatru. Vlaicu Vod. Ori
Apus de soare. Probabil pentru tablourile de epoc, de
care Pictorul vorbete de cteva luni... Necula Paastore
Berger, revrsat acolo. Interiorizat. n dreapta, cei trei
brboi n sacouri jumtate roii, jumtate albe. n
stnga, rezemat vistor de speteaza jilului, o fat cu
chip de ppue. Alb, ochi negri, mari, mirai. Ascult cu
veneraie:
Ritmul domnilor, nu stupiditatea pe care-o
148
frazeaz n pseudomicroromanele lui parazitul rectral
face un semn spre locul unde literatul Lividoid spune
ceva unor tineri strvezii ritmul domnilor este esena
modernului. Dac vrei, sublimarea mutaiilor contiinei
n necesiti plastico-muzicale de expresie. Paradoxul
tragic al expresivitii moderne, vizavi de sentimentul
cosmicitii. Privii aceste trupuri perfecte anatomic i
pictural, exprimndu-i aderena la modern prin acest
ritm expresiv... Nu recunoatei aici, felul nostru de a fi
noi nine n contemporaneitate?
Eti emoionat? i optete Valentina la ureche.
Respiraia ei cald, nvluitoare. Trupul plin,
dumnezeescul ei trup de care dintr-o dat e lacom, carnal
i voluptos, cu muchi flexibili sub pielea catifelat, cu
parfumul care i-a ptruns senzualitatea, ochii verzi, uor
opaci, gesturile moi acum, lascive, Valentina n
maturitatea frumuseii ei, Valentina cu care-a-nvat
alfabetul voluptii totale.
Din pricina teoriei ritmului?
Nu fi ru. Trebuie s fii emoionat. Eu snt
emoionat pn la saturaie... n noaptea asta mi se d
verdictul.
Ce verdict?
Taci... E cea mai mare nelinite a vieii mele.
Se apropie femeia cu bucle i rochie rozbombon.
Rotunjoar. Cu mutr comic de pekinez.
Pot s-mi ascult i eu soul? ntreab provocator pe
ton uor periferic.
Te rog, draga mea... Vorbeam de ritm, spune grav
Necula Paastore, fr s-i cedeze jilul.
Femeia pekinez arunc o privire asasin fetei cu obraz
149
de ppue.
Adic de bitele astea, taie rochia rozbombon.
Valentina l mpinge uor.
Nevasta... O oap incult. Maestrul a fcut amor
nebun pentru una din studentele lui eu i zic Genoveva
de Brabant, ai vzut ce figur angelic... Nu-l nelege.
Este o casnic prin excelen... i trebuia alt femeie.
Asta-l paralizeaz. i reteaz aripile.
Vreun apropo?
La ce dragul meu?!
Nu poi s renuni la acest dragul meu?...
ncepi?
De unde! M simt excelent. Apropo. N-am neles to-
tui chestia cu ritmul.
Nu vulgariza.
Glasul baritonal al unuia dintre brboi:
Ritm! Ritm i ritmuri ancestrale,
Subliniind devenirea,
De la sunetul cornului de bour uitat n rdcinile
codrului
Pn la cel al inimii circumscriind dragostea.
De la subtila palpitaie a protoplasmei.
La palpitaia ideilor...
ncearc i tu, spune interiorizat Necula Paastore
Berger.
Ce-nseamn asta? ntreab Pilotul.
Poeii preiau ideile maestrului Berger i le transfigu-
reaz...
Al doilea brbos, cu couri roii pe frunte.
Ritmurilor spune-le s lunece
Spre rspntiile vntului
150
Din ierburi, din pietre s soarb
Sevele anteice ale pmntului...
Prea tradiionalist, dragul meu. Prozodia... Ideea...
...
Trebuie s revii. Rein sevele anteice ale pmntului...
O idee preioas... Perfect preioas... Derobeaz-o de
prozodia vetust. Mai elevat... Mai abisal, amice.
Avei dreptate, maestre...
i-acum, tu fiul meu, spune Necula, artndu-i
dantura perfect ntr-un surs amical.
Al treilea brbos. Sau pseudobrbos. Obraz feciorelnic
pe un craniu de dolicocefal. Cteva fire de barb, tnrul e
spnatic i pare timid. O clip de tcere. Ridic privirea n
plafon.
Snt att de ndrgostit de ritmuri
nct ochii mi s-au adunat n fereastr
i umblu mbrcat n glaspapir...
Snt att de ndrgostit
nct locuiesc de-a dreptul n ritmuri,
Alergnd mereu prin ele
Pn-n locul de unde
Mureau degetele spre tine...
Maestrul Necula Paastore Berger i arunc fruntea
spre nlimi. nchide ochii. Proiectorul pistol se fixeaz
pe gambele celor dou balerine. Aplauze n ropot. Pilotul
ntlnete privirea ironic a Ioanei.

2.

Bis!... Biis!... Biiis!

151
Balerinele primesc aplauzele cu graie. Pilotul aude un
glas fr culoare:
Stupid, primitiv excitaia exhibiionist cu care
femela trateaz masculul, de la-nceputul erelor. Niciodat
n-am putut s suport sexologia travestit aa... Nici alura
agresiv a domnilor care-i etaleaz masculinitatea cu
ostentaia tamburului major.
Pilotul se oprete.
Las-l, optete Valentina... l trage spre locul unde
Pictorul st singur lng evalet... E beat. De altfel se
spune despre el c este unul dintre cei mai buni scriitori
de microroman.
Lividoidul l privete provocator. ntr-una din serile
fcute la Pictor i-a permis s citeze din Huxley, spunnd
subire c Huxley la rndul lui a citat din Marea
Enciclopedie Britanic, exist trei feluri de inteligen:
inteligena animal, inteligena uman i inteligena
militar, asta n replic la observaia Pilotului c Pictorul
reproduce fr mult oboseal proprie, maniera lui Miro.
Cu oarecare perversitate Pilotul mpinsese discuia spre
esena suprarealismului, se ajunsese la precursori i
Literatul, obinuit s-arunce cteva nume reinute la o
lectur superficial, de ultim or, rmsese n afara
discuiei... Motivul real al aversiunii era altul. Odios...
Literatul ncercase s seduc un tnr locotenent, mare
amator de grafic, el nsui grafician ndrzne. Locote-
nentul reacionase violent i-i raportase incidentul, iar el
i trimisese Literatului, prin Pictor, cteva rnduri. Spelb,
cu buzele vinete, o urm de pr aten i cre pe craniul
gola, mtrea pe umerii sacoului boit, ochi glbui
sclerozai de alcool, Literatul se ridic greoi. Un tnr
152
efeminat i optete:
Domine, dolicocefalul peroreaz pe tema ritmului...
Rsete provocatoare n grupul tinerilor.
Salut aviatorule, spune Lividoidul... Cum stai cu
morala proletar?
Scund, cu minile scurte, flasc, are ceva de amiboid. i
face impresia c pielea verzuie abia poate stpni masa
protoplasmatic, onctuoas, prost distribuit pe scheletul
decalcifiat.
n mare inut?... Ha! Ha !... Pe cine vrei s dai
gata?!
i astea?...
Pune un deget nglbenit de nicotin, cu unghia
murdar, pe baretele cu ordine i medalii.
Ci oameni ai ucis ca s capei asta, viteazule?
Tcere rece.
S-ar putea s terg din controalele crciumilor o
sectur degenerat, fr s m remarce nimeni. Poate
doar ecarisajul, spune foarte limpede Pilotul.
Perfect, tun glasul lui Radu Belcot.
Muzicaaa!
Bis!... Biis!... Biiis!...
Explozie sonor... Tocurile balerinelor ritmnd muzica.
Lumina pistolului pe gambele lungi, expresive.
Nu trebuia!... Nu trebuia chiar acum, of, nu trebuia
i frnge Valentina minile... Doamne, cazoneria asta.
Taci, taie Pilotul scurt.
Valentina l privete stupefiat.
Ce-ai spus?
S taci, dac vrei s nu-i ntorc spatele.
Femeia i ridic o uvi de pr platinat, aproape alb,
153
czut pe frunte. i zmbete surprinztor de candid.
Bineee! Am tcut.
Pilotul are senzaia diluiei n atmosfera strin,
fundamental strin a clarobscurului percutat de ritmuri
i vrtejul de micri sacadate ale celor dou balerine care
traduc sincron sincopele muzicii (- o lume de vorbe, fir-ar
al dracului, erpoidal, ptiu, m-am molipsit de la Belcot,
cuvntul nu sun tocmai ru... erpoidal, am s-l notez,
mi-e sil de Lividoidul sta rnced, n fond este un biet
nenorocit, la dracu, mi-e mil).
...Plafonierele cu lumina filtrat, de acvarium. Brboii
bat din palme n ritm. ntr-un col danseaz dou
perechi. Activoidul, l cunoate de undeva, se pleac
spre Ioana. Spune, privindu-i decolteul printre gene:
Dac avei greuti cu locuina... Ori la serviciu...
Cutai-m.
E nalt. Poart un costum nchis tiat sobru. Afieaz
cu ostentaie un aer atotputernic, ntr-un fel este
atotputernic, i spune Pilotul i nu-i explic dorina
surprinztoare de a-l lua la palme.
Dansai, o ntreab pe Ioana cu ton care nu admite
replic.
Nu! rspunde Ioana foarte clar... Nu dansez!
Literatul s-a cam ciupit, zmbete Pictorul...
Le face semn s ia loc pe taburetele aezate n cerc n
jurul unui butuc de stejar. Taburetele snt tot butuci de
stejar abia fasonai) acoperii cu perne i scoare
romneti... Pilotul are relevaia clipei. A faptului c nu
percepe universul prin intermediul tehnicei de bord. C
vede acuarelele de pe peretele din dreapta, percepe cu o
bucurie interioar cald i familiar formele geometrice
154
ale ramelor i paspartu-urilor, peisajul acesta n albastru
violent n manier cubist, un ora vzut de la cel mai
nalt etaj al unui bloc turn, forme i volume aglomerate
dup o lege savant, a faptului c simte materialitatea
perdelii pictat ca o pnz de pianjen, c muzica, cu-
lorile, femeile i brbaii snt ceea ce snt n realitatea lor
intrinsec i nu simboluri percepute de radioundele
reflectate; c degetele pipie coaja zgrumuroas a
butucului de stejar i asta i creeaz o senzaie acut a
viului; c simte respiraia Valentinei pe obraz i vede
pungile de riduri fine de sub ochii ncercnai ai
Pictorului; ia mna Valentinei i toate deliciile intimitii
lor vibreaz n el, i-o duce la gur, i-o srut i buzele se-
nfioar atingnd carnea palpitnd a femeii. Ar vrea s-i
ispun asta. S-i comunice bucuria copleitoare de a-i fi
regsit simurile i viaa normal a senzaiilor. l invidiaz
pe Pictor. Omul sta adus uor de spate, cu nas roman,
voinic, crunt la tmple, cu fruntea inteligent, omul sta
triete la paroxism lumea senzaiei directe, nemediate...
i freac culorile, le vede, le potrivete, i ntinde pnza
pe evalet, o bate n cuie, trebuie s fie delicios s fixezi
pnza spongioas, aspr, n cuie mici, negre i apoi s-i
dai grundul cu gndul s iei la peisaj s pictezi pomii de
toamn, mestecenii cu trunchiuri albe, feciorelnice i
frunziul galben-pal, mesteceni pe care s-i ncarci cu
melancolie, cu glodurile tale cele mai intime, s-i vezi
gndurile i sentimentele transformndu-se n culoare...
Nu mi-e bine de loc, toamna, spune Pictorul pe ton
plngre... Am o rceal cronic.
Se smrcie. i sufl nasul. Tuete afectat.
Stai o clip... Am s-i fac un ceai fierbinte, tresare
155
Valentina.
i trage mna din mna Pilotului. Se duce unduindu-se
dup paravanul care le adpostise pe balerine. Pilotul
constat contrariat familiaritatea Valentinei n atelier...
Repeziciunea cu care se grbete s fac ceaiul...
Plecrile lui, noaptea, la zbor.
( Poate are mai mult dreptate urub, dect mi-ar
place mie s recunosc... Divorul!... E monstruos!... Cum
s-a ajuns aici?... La dracu... Ia s ne aprm fruntea de
protuberante nedorite.)
Rde-n el, amar.
i-am pregtit o surpriz nebun, Pilotule, zmbete
Pictorul.
( Vd! Stranic surpriz. Am fost undeva i cndva
slab. N-am neles, n-am sesizat momentul psihologic
cnd ea a avut nevoie de intervenia mea forte...) Pilotului
i este ntr-un fel mil de omul care duce un flacon la nas
i aspir profund pe fiecare nar... ( Curios, parc e
vorba de o ter persoan. Nu snt nici mcar gelos. N-o
iubesc? N-am iubit-o niciodat?... N-o mai iubesc?... Ori
snt prea obosit pentru rolul lui Othello?)
Muzica.
Dansezi, aviatorule?
Ioana, nalt, felin, cu prul negru strlucitor tiat
scurt, buclat deasupra frunii monumentale.
Cu plcere, Ioana... Scuz-m, Pictore... Atept
surpriza nebun cu nerbdare.
Se ridic agil. i d seama c e nalt i c tunica
azurie i strnge talia cu cochetria uneia de locotenent.

156
3.

n spatele paravanului, cuierul plin de paidesie i


fulgarine mirosind a stof ud. Chiuveta n faian.
Reoul. Dulpiorul de perete cu toate cele necesare unei
zile de lucru n atelier.
Valentina vegheaz apa din ceainic cu aer preocupat.
Cutia cu ceai de Ceylon Lipton Tea, Coffee and Cocoa
Plantee Ceylon... Ceaiul sta mi evoc culorile crude
fauvismul, pe Vlaminck, pe Braque, mai presus de toi
pe Matisse, a spus Pictorul cnd ea i-a preparat cel dinti
ceai din cutia n ambalaj galben... Ceylon!... Insulele
fericite ale Oceanului Indian... Ale Pacificului... l neleg
perfect pe Gauguin. A fugit acolo s cunoasc culorile n
stare pur. S scape de rigorile oficialilor... Eu unde
dracu s m duc?... i place fr lmie. Amrui... Snt
att de lejer aici. Att de lejer... Magnetofonul scoate un
sunet scrnit, de metal torturat. Tresare... Rmne
nemicat. i astup urechile cu podul palmelor. ngro-
zitor. Mugetul motoarelor. Fasciculul de lumin al
proiectorului la decolare o despic n dou cum st n
balcon numai n cmaa de noapte, i anihileaz voina,
personalitatea; aversele, ropotul ploii, ateptarea... Mereu
ateptare. Minutele. Tic, tac; tic-tac; tic-tac! Detepttorul
cu rezonana lui morbid, ploaia, noaptea, minutele...
Nu se mai poate. Snt sectuit! nnebunesc!... Apa
din ceainic d n clocot. Trage priza reoului.
Rezistena electric roietic. Familiar. Pune ceaiul...
Doamne, nu se mai poate! Comarul sta m ucide!...
Fixeaz pnza paravanului stropit abundent cu rou
carmin...
157
Snge, Doamne! Snge!... Privete halucinat, nu se
poate smulge obsesiei, n strfundul ei simte o voluptate
aproape carnal, voluptate a roului carmin, ei amndoi,
cel dinti i cel de-al doilea, culcai n sicrie, lumnrile,
unde stau lumnrile, asta va fi sursa de lumin, nu
ferestrele, o singur lumnare aezat undeva la cap; ori
poate invizibil, doar lumina izvornd de undeva i cznd
rece pe masca mpietrit a morii, care n-a reuit s le
smulg autoritatea de pe obrazul golit de snge
Salvador Dalli cu trupurile lor sfrtecate, cu carnea aceea
sfiat rou carmin i spectrul descompunerii n
miriapodele groaznice... Ridic ceainicul... l pune ntr-o
crticioar cu ap rece... Aici, dup paravan a mbriat-
o Pictorul, o mbriare timid, ea s-a smuls, a ieit
furioas i nu s-a-ntors o lun, o mbriare mirosind a
vopsele, gelatinoas, ah, ct i-a dorit atunci brbatul ei
puternic i vesel, i gura lui lacom cum a dorit-o, l-a-
ntrebat n noaptea aceea de var, se auzeau greierii,
cmpul palpita dincolo de ferestrele deschise, am crezut
c snt frigid, iubitule, mbriarea Pictorului a fcut-o
frigid, i s-a-mpietrit carnea i fiecare fibr vie, lui i
czuse o uvi neagr pe frunte i ea l-a cutat slbatic,
lacom, ca dup o absen ndelungat, l-a gsit ca
ntotdeauna, tnr i ptima, apoi cnd el a adormit, l-a
vegheat pn trziu, dezmierdndu-i fruntea umed,
trecndu-i palma prin prul srmos de pe pieptul cu
muchii destini, s-a lipit de el i l-a simit cu tot trupul,
a fost nebun dup el luna aceea de var...
Un glas timid:
Doamna Valentina!
Se-ntoarce. Tnrul student la arte plastice o
158
ndejde a anului meu a spus Pictorul... Transfigurat.
Transpirat. Palid.
Ce este, Cornel?
Acordai-mi acest dans, v implor.
ii mult, Cornel?
l fixeaz cu ochii verzi, intens verzi. Nu vede cum
tnrul nghite n sec, dintr-odat copleit de bufeuri
fierbini... Toarn ceaiul n ceaca de porelan chinezesc,
strveziu: numai aa poate fi but ceaiul de Ceylon
spune Pietonii... Lipton Ltd completeaz ea, surznd.
Vino cu mine, Cornel... Ia tava cu paharele astea de
coniac.
Trece pe lng studentul la arte plastice o ndejde a
anului trei, unduitoare, nvluindu-l n parfumul ameitor
al feminitii ei mature... Doamne, aici este
permanena, aici m pot salva, nu mai pot rmne nc o
dat singur, el s se pulverizeze n neant, ori s mi-l
aduc n formol, n-am nervi, nu mai am nervi... Aude
gfitul aat al ndejdii. i simte respiraia pe ceaf, cu
o urm de oroare... Pictorul o ateapt zmrcindu-i
nasul...
Unde este tefan?...
Danseaz, mormie Pictorul.
Valentina vede perechea glisnd uor n clarobscur...
Se face livid.
Haidem... Ce-mi stai ca o bucat de lemn, Cornel?
Problema st n refuzul nostru la compromis, molfie
cuvintele Literatul, trecnd pe lng Pictor... La
compromis i la conformism... A cuta dincolo de
substan. De determinarea cauzal, motorul tuturor
superficialitilor.
159
Asta e... Spre zonele indeterminismului... Ale
oniricului. Pentru asta e nevoie de o anumit
disponibilitate... Cri, mi-e puin ru. Vrei s te plimbi cu
mine cteva minute?
Coechipierul remarc obrazul verzui, de-necat, al
Literatului. Rigiditatea mecanic a micrilor. Hainele
boite. Cravata strmb. De undeva din fundul atelierului,
dintr-un col de umbr, apare Nelu Lupule, ducnd cu
ncntare un carton.
Maestre, gfie omul comprimat sub chica sur... Ai
aici o capodoper, maestre. Verdele sta e ucigtor. D-
mi-o s i-o reproduc pentru revist. Pagina nti.
Scoatem un supliment ilustrat. Formidabil maestre...
Uria... Ucigtor... ngrozitor...
Vezi s nu le fac pe numele lui, ca pe celelalte,
spune Literatul... Apropo. Tot mai conduci almanahul
la, cum naiba-i spune?... Tot i trafici spaiul?... Ct ai
oferit viitorilor opozani de la doctorat? Juma de revist?
Trei sferturi? C de pltit tiu c-i plteti ntreit... Vezi
c i-am rambursat onorariul pentru schia aia pe care
mi-ai publicat-o. Curnpra-i ceva de el...
Maestre...
Zut!... Ori d-i acont pentru acuarela asta... Hai...
terge-o i toarn-m... E singurul dumitale talent.
Unicul. Superbul... n chestia cu doctoratul, consult-l pe
maestrul Necula Paastore Berger... E specialist... Salut...
Hermafroditule! se aude glasul didactic al
maestrului Berger.
Porcule, replic demn Literatul i trece pe sub nasul
stupefiat al tovarului Nelu Lupule.
Chestiunea doctoratelor celor doi corifei rmsese de
160
pomin. Necula Paastore Berger se prezentase la doctorat
dup ce-i apruse volumul de studii asupra Genului
scurt i modernitatea lui... Preedintele comisiei avusese
umorul negru de a-l interoga tocmai asupra acestui
subiect, constatnd spre stupoarea comisiei c
doctorandul era total strin de coninutul propriului su
volum. Czuse cu brio i chestiunea devenise public
spre hazul studenilor crora maestrul Berger le
impusese volumul n bibliografia obligatorie, de baz.
Nelu Lupule prelungea stagiul de doctorand, publicnd
regulat n fiecare numr al revistei pe probabilii i
posibilii lui opozani, cu articole interminabile, organiznd
cu ei mese rotunde publicate cu fotografiile
participanilor n mrime carte potal i pltindu-le
onorarii ilegale, cu plusul rezultat din plata la minimum a
tuturor celorlali colaboratori.
Ce lume, spune Dana. M timoreaz frusteea asta
a raporturilor dintre asemenea oameni. Credeam c
artitii...
Snt mai neconformiti i violeni dect alii, Dana...
Haidem s-i art cteva portrete, cteva peisaje n
adevr ncnttoare... O ia de talie. O duce spre colul cel
mai retras al atelierului mare, ct o hal de montaj...
Nu vreau s-mi aduc aminte de nimic. Totul e mort.
Snt aici pentru acum. Mereu pentru acum... Stai, te
rog... i trage un fotoliu de paie, aezat spre peretele
acoperit cu zeci de tablouri... Uleiuri. Foarte multe
uleiuri. Le privete atent. Nu reuete s disting nimic.
Pete de culoare. Pete de lumin i umbr. A fcut eforturi
ani de zile sa reduc la esenial rolul memoriei afective.
S-i concentreze toate posibilitile intelectuale i fizice
161
asupra prezentului. S triasc fiecare secund
contient. S-i activeze simurile, s biciuie lenea
senzaiilor. Ani de zile s-a sculat dimineaa rostind
formula ritual compus de el nsui: Iat soarele, cerul
i pmntul. Percep rotirea Terrei pe ecliptic. Exist. Snt
fericit c exist. Astzi mi voi mbogi cugetul cu nouti.
S fim ateni, deci. Exist. Snt fericit c exist. n fiecare
zi, uitnd printr-un exerciiu ndelungat i bine condus
intim, lua totul de la capt cu entuziasmul novicelui. Asta
i-a creat o permanent lcomie de via... Peretele este
prea n umbr s poat vedea tablourile... Acum nu snt
penetrabil dect la un singur gnd, Dana. Snt obsedat de
o singur idee. Vom reui sau nu s ne reconciliem
destinele? S trecem peste toate diferenele care ne
separ, peste lumile care ne-au format att de deosebit,
peste egoismele noastre de oameni singuri?... E
ntrebarea pe care-ar tenta-o oricare alt brbat la vrsta i
experiena mea.
Tu, nu?
Eu nu! Am grifonat un simplu exerciiu... Eu zic: ai
nevoie de mine. O simt acum. Dup felul cum mi-ai
abandonat mna. Dup ncrederea cu care i-ai lipit
umrul de umrul meu. i dup altceva, Dana. Am
receptat integral fluidul emis de structura ta cea mai
intim voi medicii cunoatei doar organe, ori sisteme
umane, n-ai ajuns nc s cunoatei omul n toat
splendida lui unitate am recepionat mesajul tu,
snitem pe aceeai lungime de und, i rspund: Da,
Dana! Am i eu nevoie de tine... i-a spus cineva c ai un
oval pur, de madon, haide, iei din scoara asta frigid,
iei n lume Dana, ne-am gsit la jumtatea vieii, nu e
162
prea trziu, auzi tu, Dana?
neleg, Bogdan!
Am vorbit destul. Hai s tcem.
Am tcut de ani. Aproape c nu-mi mai pot exprima
gndurile. Aproape c-am uitat cuvintele care snt n afara
medicinii i maternitii. Am uitat c snt femeie... Mai
curnd cred c n-am fost niciodat femeie.
Dana.
Haidem afar. Mi-e dor de aer curat. Cumplit de
dor.
ncotro? ntreb Navigatorul, care-l ine de bra pe
Radu Belcot i-i povestete ceva cu aer conspirativ de
carbonar.
Ne plimbm zece minute, rspunde Coechipierul.
i pune Danei pardesiul pe umeri. i ia cascheta...
Parcul st negru i umed sub cerul de toamn, limpede.
n crengile slciilor uriae de pe malul rului, fuioare
subiri de pcl fumurie. i mirosul de toamn.
Rscolitor.
Doamne! ntineresc, optete Dana.
Coechipierul o ia de talie, protector. Dana i culc
tmpla pe umrul lui. Aleile i erpuie asfaltul pe sub
boschetele de liliac. Dana i reamintete ntmplarea
aceea penibil datorit creia s-au cunoscut. Se-ntorcea
de la spital prin ploaia de primvar, cald, cu un
sentiment greu de nemplinire. Iari tentase doctorul
Ghiu, cu ochii lui de gnsac pluvios, una din manevrele
stupide de seductor decrepit. l pusese pe prietenul lui,
doctorul Baibarovsky, un fel de clovn al oraului, eful
unei echipe hipice compus din cai reformai, funcie
care-l ndreptea s umble travestit n cow-boy, cizme cu
163
toc nalt, jiletc de vinilin cu nasturi strlucitori de
alam, mustcioar a la dArtagnan, l pusese s-o
propun din partea sindicatului n conducerea echipei
hipice Esculap, ea refuzase, i-n ziua aceea doctorul
Ghiu o chemase la el n cabinet ncercnd s-o intimideze
pe de o parte, pe de alta sugerndu-i aluziv c-ar putea
foarte uor scpa de toate sarcinile obteti etc., etc.
Eti cel mai josnic individ, doctore Ghiu, i
spusese. i cel mai odios...
Dac mai tentezi vreodat vreo manevr, te avertizez,
i trag o btaie sor cu moartea... Gnsacul rmsese
perplex. Atunci. Pe urm cte grzi abuzive i dduse, ce
critici savante i adresa, ce coaliie a nulitilor organizase
mpotriva ei, asta numai ea tie... Se-ntorcea pe ploaie,
jignit pn-n strfunduri. La colul parcului i-a ieit n
fa doctorul Rizescu. But. A luat-o de bra. Haidem
la tine, Dana... Mi-e dor de tine... E o idioenie divorul
sta... A-ncercat s-i elibereze braul. Doctorul Rizescu a
strns-o pn la lein. S-mi dai copilul, nenorocito!
Copilul meu, auzi!? Trf!... Atunci l-a vzut pe Bogdan. O
privea ntrebtor de sub gluga pe care iroia apa.
S-mi dai copilul, c de nu te ucid, s-a blbit
doctorul Rizescu. A ridicat mna s-o loveasc.
Domnule, a strigat...
Ai strigat ca din fundul infernului, doamn, i-a
spus mai trziu Bogdan... Nu i-e ruine derbedeule, i-a
spus atunci doctorului Rizescu, apucndu-i mna
ridicat... Doamn, v stau la dispoziie... Haide amice.
terge-o pn nu mi se urc temperatura la ulei... Pe ea a
bufnit-o rsul. A rs cu lacrimi, a rs plngnd cu hohote,
mutra stupefiat de alcoolic a doctorului Rizescu,
164
senzaia ei de grea i fraza aceea teribil: terge-o pn
nu mi se urc temperatura la ulei... Apoi spaima.
Paralizant. Doctorul Rizescu plantat n colul strzii.
Domnule ofier, te rog condu-m, stau la civa pai
de-aici, nu te supm, dar mi-e fric... Groaznic de fric...
A condus-o sus. Dnu se juca grav cu trenul electric. L-a
luat n brae cu disperare. Era ngrozitor de singur. De
hruita... La nceput a ngrozit-o obrazul lui ars pe
maxilarul stng...
V datorez o explicaie, domnule ofier...
Nici una, doamn. Viaa e cteodat nedrept de
crud cu noi. Cu ce v mai pot fi de folos?!... Atunci a
avut ea ndrzneala aceea uluitoare, de care se mir i
acum. L-a rugat s rmn la mas cu ei. Dnu l-a-
ntrebait ce-are la obraz cu incontiena feroce a inocenei.
I-a spus c a czut cu avionul i s-a ars. Asta l-a
dobort pe Dnu... A rmas, sugernd c n-are pe nimeni
care s-l atepte. Apoi, rznd: Permitei-mi s-mi joc
rolul pn la capt. V voi nsoi cteva zile de la spital...
Desigur, vzuse cartea de vizit pe u. S-a destins. Era
intimidat, obosit, situaia i se prea paradoxal, ireal,
nu tia cum s ias din ncurctur... i jurase c nu va
fi altceva dect medic i mama lui Dnu. Att... A venit a
doua zi la spital, cu maina. A trimes vorb printr-o sor.
Erau cu toi n cabinetul profesorului. Sora a spus tare:
Doamna doctor tefnescu, v ateapt tovarul
locotenent-colonel jos, cu maina... Doctorul Ghiu dintr-
o dat livid... Ea i-a luat poeta. i-a rujat buzele...
Camelia spune-i tu profesorului c astzi am o
treab urgent... A ieit de-acolo, parc-ar fi fost dintr-
odat dezbrcat sub ochii mirai ai colegilor... Rde...
165
De ce rzi, Dana?
Pentru c snt nespus de uoar!... Vezi tu, credeam
i cred n medicin, a fost i este idealul meu, pentru asta
i trebuie o disponibilitate sufleteasc total, i trebuie
for s poi lua de la capt n fiecare zi puroiul, mirosul
de fecale i snge, s auzi ipetele isterice i gemetele
sfietoare de durere, s vezi mizeria profund a sexului
tu, toate nenorocirile cu care-i pltete naivitatea,
plcerea i raiunea de a fi... i eu, de muli ani, nu mai
am aceast disponibilitate. Viaa cu doctorul m-a scrbit
de mine nsmi. De orice intimitate fizic ori spiritual!
De orice fel de a fi al femeii normale. M-am refugiat n
maternitate, pentru c eram o femeie mutilat.
Asta nu mai exist, Dana!... Elibereaz-te de
trecut... Sst... Auzi?
Ce?
Prezentul!

4.

N-am mai dansat din studenie, spune Ioana.


Asta nu-nseamn s te rzbuni pe mine.
Adic?
S m conduci att de energic.
Nu supori s fii condus?
Aa nu!
Altfel, da?
Explic-te.
O femeie deteapt tie s-i conduc brbatul fr
ca mcar s-o simt... Lui i place tehnica, ea l iniiaz n

166
prozodia modern, tiind s spun n vers alb, te iubesc...
Pilotul recepioneaz aluzia transparent i aerul
nevinovat cu care este spus. Magnetofonul suspin
ritmic un tango argentinian. Ioana se destinde. Devine
din elastic, mldioas i din ritmic, liric. ( Un lirism
de structur, cum spune Valentina, reproducndu-l pe
Pictor).
Tu, Ioana, ai ncercat vreodat s conduci un
brbat?
nc nu!
Ai vrea s-ncerci?
Depinde de partener...
Eti contient c refuzul tu la Activoid te-ar
putea costa? De ce l-ai refuzat?
Nu-mi plac oamenii care-i exploateaz funciile...
Snt de prere c funciile trebuie s-i exploateze pe cei
care le ocup. Este n asta o noblee a socialului.
Ai idei foarte exacte.
De exemplu ideea c-mi place s dansez cu tine.
De ce?
Stai bine pe picioare. Nu te bi i n-ai mutr de
cotoi n clduri.
N-ai vrut s te exprimi att de brutal.
Adevrat.
Atunci de ce-o faci?
Din spirit de conservare. Snt o fat btrn i puin
acrit.
Pilotul rde.
Tu? Cu fasonul sta de Cleopatr?
V amuzai, spune Valentina; i ritmeaz oldurile
cu lascivitate uoar lng partenerul transpirat
167
abundent, rou de emoie. ( Srmanul, l comptimete
sincer Pilotul. L-a ameit... i reamintete cuvnt cu
cuvnt fraza Coechipierului; N-a-ncercat niciodat s
seduc pe nimeni din jur, dar are permanent aerul c
vrea s seduc pe toat lumea, orice prezen masculin
o nvioreaz... n adevr, e splendid, iradiaz
feminitatea, ce curios s vezi un om att de apropiat, s-i
vezi femeia ta fr opacitatea cotidianului. Pe urm am
vzut-o pe malul apei cu Pictorul. evaletul. Culorile... O
corecta apucndu-i mna de ncheietur... Ce oroare. S
divinizezi ncheietura cu petele cafenii, arsurile vechi de-
atunci, tocmai pentru istoria lor i mna aceea strin s-
i nchid degetele peste micile i tragicele pete cafenii).
Ne distrm n adevr perfect, doamn, rspunde
Ioana. Soul dumneavoastr este spiritual i danseaz
excelent.
Valentina se face c n-aude. Se pleac spre Pilot.
Dragule, vreau s-i spun ceva... Nu acum. Dup!
i surde inocent. Pilotul descoper n ochii verzi ai Va-
lentinei o duritate rece. Tioas i necunoscut. Gelozie?
Absurd. El nu joac jocul sta copilresc i mortal. i face
plcere s danseze cu Ioana. O simte vibrnd, ferm, i
susine privirea franc, fr indecizia aceea promitoare i
vag reticent, i vag pudic, i vag lacom a majoritii
femeilor, are-n ochii negri profunzi, dar mai ales
inteligeni, o doz de maliie, de amuzat i aerul c nu-i
scap nimic, asta este reconfortant... Perfect reconfortant,
un om viu, prezent, activ, ironic...
Totdeauna i se spune dragule pe tonul sta?...
De ce?
Nu prea ai mutr de bebelu!
168
l silete surznd s fac o piruet, apoi o micare
larg de passo doble...
... Ce ai Belcot, biatule? Parc i-a pus cineva jar
sub noad, spune Navigatorul, l ia pe Radu Belcot de
bra i-l implanteaz n fotoliul de paie din care se
ridicase Dana.
E foarte trziu, mi... Am venit pentru gazd... M-am
bucurat c v-am vzut... M-a bucura i mai mult dac
ne-am ntlni numai noi la o uet.
Iart-m, Belcot c insist... Au trecut totui
cincisprezece ani de la ntmplarea aia nenorocit. Tu eti
astzi un artist cu renume. Eu un simplu maior.
Las tmpeniile. Cnd ai mncat salat orizontal
tip S.O.Av, ai zburat plan la plan i-ai trecut prin ce-am
trecut noi, nu mai exist dect experiena aceea unic...
nelegi?... Snt esenial ce-am fost atunci... D-i
drumul... Trec pe recepie.
Ceva sau cineva de aici i-a schimbat dispoziia
radical, Belcot. Te-am gsit exuberant, mi-era ruine de
oboseala mea i-acum...
i-acum?
Parc eti halucinat i eu vreau s-i captez atenia
pentru cteva lucruri eseniale.
Un moment de tcere. Pictorul i trece degetele prin
prul tuns sourt.
Mi, au fost destule lichele i printre noi... Toi avor-
tonii zborului. Toi piloii refulai, cocoloii prin birouri
a la Ionel Ctunescu, ori cretinoidul la Michel Caraman,
monstroidul la perfid care-a lucrat mn-n mn cu
Ttra i cu cellalt chioprlan, Floreniuc, ori
adjutantul la microcefal care fcea pe rcovnicul
169
escadrilei l-am prins odat pe Tisa nvrtindu-se dup
propria-i coad, trgea cu tot armamentul de bord n gol
i striga la radio c se bate cu dou patrule germane...
Bihordea.
la... Nu m-a iertat. Nu te supra. Mi-aduc aminte
de notele lor informative, false, de ura sttut a nerealiza-
ilor care-n anii aceia credeau c prin treaba asta
murdar au s-ajung generali. tii bine cum au corelat
atitudinea mea din unitate, la faptul c aveam un vr
imbecil fugit n muni... Totui... Mi-au distrus trei ani
din via, Gelule.
Ce-are asta cu mine?
Nimic... Iart-m... O doz de amrciune. i poate
de regret...
Privete n gol. i maseaz tmplele.
Ei bine, domnul meu, spune sec, nu pot suporta
prezena femeii brune care-a venit cu voi.
Eti nebun?... De unde-o cunoti?...
Navigatorul se simte dintr-o dat ultragiat.
N-am vzut-o n viaa mea.
Atunci?
Poveste lung... i tragic.
Regret, Belcot... N-are nici o vin.
Tocmai n asta st absurditatea situaiei. Rmn
nc zece minute... Te ascult.
Navigatorul i face de lucru cu batista. i tamponeaz
fruntea. Crei drame a supravieuit acest brbat ferm,
lng patul cruia a dormit doi ani de coal militar, cu
care-a zburat n misiuni aproape de sinucidere, acest
brbat de un orgoliu nebunesc (la popot, dup o
misiune, locotenent-comandorul jovial i-a spus d-te-n
170
m-ta Belcot cu atacurile tale la sol la care locotenentul
i-a rspuns: d-te-n m-ta comandorule cu jovialitatea
ta cu tot. Linite de moarte n popot. Cum
ndrzneti domnule locotenent?... Dac gradul de
intimitate dintre noi este att de mare nct v permitei s
m-njurai, domnule loootenent-comandor... Locotenent-
comandorul, excelent pilot, a-neles. i-a cerut scuze. L-a
luat n patrula de comand. Au terminat rzboiul plan la
plan la relaii de camaraderie eroic i domnule
locotenent ori domnule locotenent-comandor... Radu
Belcot. Venit la examenul de admitere cu un premiu de
matematici pe ar Tinerimea romn ori aa ceva... Ce
mai tie despre Radu Belcot? Aproape nimic. i totui
parc s-au desprit ieri. Parc ieri l-a vzut ateriznd n
limit de vitez, blbnindu-se, avionul bontisnd aiurea
i locotenentul czut n chingi, cu cojocul de zbor plin de
snge n acel martie 1945, spre sfritul rzboiului. Exist
ntre noi acelai fluid vital, l simt, asta nu se poate
explica, ori nu mi-o pot eu explica, simt c Radu Belcot
este un om. Cu majuscul. Nu, n-a putut uita nimic din
ce-a fost esenial n viaa lui. Aici, dac fac pe diplomatul,
stric totul). i vn batista-n buzunar.
i aduci aminte de arpe, Belcot?!
Pictorul Radu Belcot tresare. i apuc mna deasupra
cotului. I-o strnge puternic, ntr-o convulsie abia
stpnit...
Apoi i scoate pipa din spum de mare. Dintr-o pung
de piele scoate tutun auriu, puternic aromat. Spune
rguit:
A renviat?
Cred c da... Pentru asta voiam s-i solicit atenia.
171
Pictorul i aprinde pipa. Se-nfund n fotoliu.
Ce-mi ceri, spune-mi-o direct. Pune-m nti n
tem.
Eti sigur c aici se pot spune asemenea lucruri?
Nu!... Dac accepi, te lum cu noi.
Perfect. Haide s vorbim despre pictur...
... Nu-mi place s ascult din umbr, optete Dana.
(coechipierul i astup gura cu palma. O trage uor,
aproape pe sus, n spatele uii deschise spre parc.
Coridorul placat cu crmid, plin de modele de ghips,
Discobolul, mai n fund capul lui Moise, placardele de
circulaie, dintr-o dat vede placardele de circulaie,
pictate pe tabl. Cine dracu se ocup cu asta,
probabil snt mai rentabile i spune Coechipierul. Dana
se strnge lng el. Tremur toat. Un glas:
Movul la funerar, la un biet pictor amator... napoi
la naivi, Cri... ( Beton vorbea de mov i de Eduardo, ce
idiot, face pe sibilinul, ce e cu movul sta)... napoi la
naivi.
Ori n oniricul pur, ori n naivitate... Ah, ct i ursc pe
soldoii tia rebarbativi care-au infestat atmosfera
noastr plin de opacitate, cu cadena lor cazon.
Domine, n-am vzut rostul atacului la aviator... Snt
prea brbai i poate iei ru...
Paii se apropie. Coechipierul le vede umbrele
scurtndu-se pe msur ce se apropie de becul ofticos din
mijlocul coridorului.
Plvrgim nopi ntregi despre via i ei realizeaz
asta clip de clip. Murim necai n propria noastr pl-
vrgeal, murim amorfi, timorai i ei triesc clip de
clip...
172
i ce femei au!... i ce siguran stupid, de parc ar
viza nemurirea, idioii.
Domine.
S lsm asta. Nu are nici o consecin. Mine s-l
rugm pe Actor s ne duc n satul la infect s-i art
ceva uluitor. Seara petrecem acolo... Cri, eti cel mai
drag dintre prietenii mei.
Pentru asta nu trebuie s m srui. Nu suport
chestia asta pe gur.
Cri.
i pute gura. Eti blos. Rmi la literatur.
Eti crud, Cri. Staionezi mereu la funciile genitale
primitive, Cri? Cnd atia dintre sublimi... Gfit aat.
O-njurtur scurt.
Ia mna, n-auzi, imbecilule?!
Lovitur surd. Lupt. A doua lovitur. Dana i
nlnuie gutul. Siluetele celor doi ntr-un joc de umbre
chinezeti. Huruitul, zngniitul, scrnetul tblriei pe
care snt pictate cu culori evidente ntmplri de
circulaie.
Ce dracu se-ntmpl aici? strig rguit un glas din
fundul coridorului... Nu v-ajunge c benchetuii noapte
de noapte, paraziilor?!... V dau pe mna miliiei,
huligani nenorocii...
Civa Dumnezei ambalai n obiecte de cult, apoi
linite.
Ua enorm a pictorului, capitonat cu sac,
deschizindu-se incert.
Haidem, Dana, optete Coechipierul.
Groaznic... ngrozitor... Degradant i scabros... mi
vine s vomit, Bogdan...
173
Respir adnc... Simi aerul? Adnc, Dana... Aa...
Mergem, Dana.

5.

Zumzetul obosit al glasurilor, feele verzui, balerinele


rmase n maieurile lor negre, brboii, cteva
necunoscute cu coafuri montante, civa necunoscui,
totul cufundat n lumina de acvarium fulguit din aplice,
Ioana care-i face semn Navigatorului, Radu Belcot
ridicndu-se din fotoliu, Coechipierul cu Dana acolo lng
Navigator chemndu-l cu semnul pas alergtor, totul
ntr-un caleidoscop de estompe, siluete, i umbre
indistincte i acut, oboseala zborului. n toi muchii.
i-n psihic. Un fel de cea care-l nvluie, cleioas,
amortiznd sunetele, vidnd micrile de sens, dilundu-i
acuitatea percepiilor am mbtrnit, apoi Valentina
strbtnd ceaa granuloas n care se cufund,
surzndu-i, ncletndu-i braul i optindu-i :
Acum!
Se sting aplicele. Rumoare. ntr-o suit rapid de
deelicuri sonore se-aprind cteva tuburi cu neon din
spatele perdelii pnz de pianjen. Bti puternice n u,
Pictorul, pn atunci amorf, d semne de enervare.
Umbra evaletului proiectat pe perdea. Cineva d
drumul unei benzi de magnetofon pe care este imprimat
Paterica lui Ceaikovsky. Ua se deschide larg.
Apare un tip cu minile nfundate n buzunarele unui
demi culoarea oului de ra, cu mutr de onanist, obrajii

174
aspirati sub pomei, ochii czui sub arcade, gulerul
ridicat.
Salve! strig.
E beat.
Actorul, optete iritat Valentina.
Fagotul i tnguie tema sumbr, apstoare,
contrabaii tind s acapareze toate disponibilitile
elegiace. Prezena individului din u rstoarn situaia
n folosul ridiculului. Pilotul recunoate unul din bufonii
de proast calitate ai teatrului din localitate, un fel de
agronom cu nume ciudat: Tremovici, ori rnovici, nu
reine, alcoolic nveterat, care-i producea o repulsie fizic
de cte ori i vedea bufonadele groteti pe scen.
Ce caui aici? ntreab Pictorul, glacial. Iese din
starea pluvioas. Se-ndreapt n sacoul larg... i-am
interzis categoric s mai pui piciorul aici.
Uurel, hc, maestre, hc, uurel c...
Tipul imit fr haz ceteanul turmentat.
Iei afar!
Pictorul arat ua cu un gest larg, de cabaleros.
Dac procedezi aa cu prietenii mei, nu te mai
cunosc, spune Literatul, care-i ine batista apsat pe
gur.
Perfect, replic Pictorul... Atept s plecai amndoi.
Dac nu...
Izbucnete intempestiv tema principal. Violele, violon-
celele, flautele i clarinetele n acel Allegro non troppo
chemtor la lupt, viril i dramatic.
Dac nu? blbie beivul.
Chem miliia.
Nu e nevoie s-o chemi. O ai aici, spune Literatul... i
175
nc n mare inut... S-i pzeasc principialitatea.
Valentina i se cramponeaz de bra. Pilotul se dezmeti-
cete. i vede pe ceilali ling el. i Radu Belcot. Unul
din poeii brboi, sptos, bine hrnit, apuc un scaun
de picior.
Ieii canalii, bubuie din spatele brbosului... Ieii
c...
rnovici, ori Tremovici face cteva clownerii. i ridica
poalele demiului. Se-ascunde n spatele lor. i nmoaie
cartilagiile. Mimeaz spaima... Literatul iese demn i
verde.
M pupai n c.., spune bufonul din u.
Afar potaie! rcnete brbosul, aruncnd scaunul
care se face ndri n ua nchis la timp.
Mi-e ru, optete Valentina... Ah, nu se putea
altfel...
Asta numai din cauza ta... Tu cu avioanele alea
imbecile.
Parc au s-i ridice statuie... Dac-ai fi venit ca
oamenii la o potrivit...
Pilotul ntlnete n fug privirea Ioanei. Ironic.
Pictorul bate din palme.
Doamnelor i domnilor... Atenie. Doamnelor i
domnilor. V rog s trecem peste acest incident penibil.
Regret...
Vreau s v descopr ceva de-o uluitoare prospeime.
De-o uluitoare ingenuitate i-n acelai timp, paradoxal,
de un surprinztor rafinament intelectual.
Din trei n trei ani, cu precizie de micare ciclic,
biatul sta descoper ceva de-o uluitoare prospeime,
optete Radu Belcot la urechea Pilotului, nu att de
176
ncet s n-aud toi cei din jur.
Valentina i arunc o privire ucigtoare.
Triete cu obsesia marilor revelaii. ncolo, v-am
spus. Biat bun i talentat.
Pilotul are senzaia c abia acum Pictorul i triete
adevrul. Animat, pare mai tnr cu zece ani. Pe obrazul
mahmur, posac n general, se-n tiprete o expresie
cald, uor timid.
Trage deasupra evaletului o lamp de lucru cu suport
extensibil. O potrivete n stnga sus, acoperind-o cu un
vl strveziu. Marul plin de vigoare n care s-a
metamorfozat chemarea patetic la lupt domin tcerea
atelierului.
Un artist de mare suflet, se aude glasul doctoral al
maestrului Berger... Ateptm revelaia... doamnelor i
domnilor.
(E ceva penibil, jenant, n toat ceremonia, Doamne, ce
superficial snt, ce idiot, ce rinocer, a, nu amice, eti cel
mai cornut dintre cervidee, asta nu se poate).
Valentina!... Cum ai ndrznit s m transformi
ntr-o paachin...
Grobule!
Cu micri sacerdotale, grav, Pictorul ridic pnza care
acopere evaletul.
Mor, uotete Valentina, nfigndu-i unghiile n
palma pe care i-o strnge spasmodic.
Necula Paastore Berger i face loc lng tablou. i
pune o pereche de ochelari negri, cu ram groas de
baga. Se da civa pai napoi, cutndu-i unghiul cel
mai potrivit. Scoate sunete misterioase. n spatele lui,
poeii. Micare n asisten. Ronronul lui Berger trece la
177
exclamaii reinute.
Ce zici de tuele astea fluide pn la muzical,
maestre Berger? explodeaz Pictorul..
ncet. nti emoia, impresia totala, apoi mijloacele,
asta este treaba dumneavoastr, a specialitilor, eu nu
snt dect un simplu amator.
Maestre...
V rog, domnilor. Poate mai avizat, dar totui...
simplu amator. Mult lirism i dac m ptrund de ce vd,
un lirism sublimat, cenzurat, filtrat ntr-o inteligen
selectiv, riguros selectiv...
Pilotul se ridic pe vrfuri. Vede peste coama zbrlita a
unuia din poei, trei arbori deirai, unul cu rdcinile n
sus i crengile sprijinite pe pmnt, ca o mie de tentacule
rsucite, pline de nite flori ori fructe roii.
Asta este impresia momentului, mormie Berger;
dar aici este vorba de cu totul altceva, de o ncifrare a
tragicului, acest cap asimetric, hm, acest cap asimetric
ncercnd s strbat labirintul de crengi fixate n pmnt,
acolo unde n mod obinuit se fixeaz rdcinile, oh,
labirintul, labirintul...
n adevr, Pilotul vede acolo un cap grotesc, cu o falc
ptrat prevzut cu un ochi i el ptrat, rou; iar
cealalt falc dreptunghiular prevzut cu un ochi
triunghiular, de culoare albastru azur...
Triunghiul, semnul ezoteric al Treimii, aceast
noiune nalt filozofic, hm, da... Mai departe... Tabloul
sta are o cheie filozofic a spune, s-o gsim domnilor,
s descoperim coninutul simbolisticii acestui artist
rafinat.
M tem c este o artist, spune Pictorul emoionat.
178
Valentina se lipete de Pilot. i freac obrazul de um-
ml lui.
E genial acest Necula Paastore Berger, i sufl-n
ureche. Genial...
Pictorul Radu Belcot privete tabloul printre gene.
i ine pipa stins ntre dini. Braele ncruciate la piept.
Vede arborii, nu hibridoizii stupizi pictai cu naivitatea
total a ignoranilor, deci cu dezinvoltura netiinei
meteugului, unde tot coninutul tabloului este
grmdit ntr-un singur plan; ceilali arbori, uriai, din
Prislop; codrii strvechi din valea Cernei pn-n
Mehedini, biciuii de furtun, luminai la intervale de
fulgere strlucitoare, vede norii joi, scmoi prvlindu-
se din Sglivan asupra morriei vechi, satul cu olanele
iroinde, aversele n trombe lichide i-n toat orgia asta
de-ntuneric i eclaturi fulgurante de lumin electric,
colonelul, un btrn n opinci i cojoc, o siluet
apocaliptic, rdcinoas, torsionat de reumatisme i
spaim, cu aer pitecantropoid, cu Maria deshumat n
brae, cu Maria luminat de un fulger, obrazul livid, gata
s mprteasc destinul materiei n descompunere, cu
prul lung, imens, negru despletit, poate-mpletit cu
rdcinile acelor arbori multiseculari i cu ploaia, obrazul
de brut cinic al colonelului Vrzaru, comandantul
sngeros al bandelor din muni, npdit de barb i
evident pitecantropoid, umanizat tragic, bruta i duce pe
brae fiica, singurul suflet omenesc care-l lega de
umanitate, pe Maria lui, trt n aventura disperat,
ilogic i sngeroas, pe Maria care s-a sinucis atunci
cnd totul s-a sfrit i ea i-a dat seama de enorma
absurditate a vieii ei, pe Maria iubit de locotenentul
179
aviator Radu Belcot pn-n pragul demenei... Aici,
aproape, femeia asta vie, supl, cu fruntea i prul, i
gura, i umerii, cu aerul Mriei, ce-a cutat aici, ce destin
crud scormonete-n tot cimitirul de sedimente aternute
an de an vreme de aptesprezece toamne i aptesprezece
ierni i alte aptesprezece primveri i aptesprezece veri
o imensitate de uitare, de mortificare, femei, multe
femei, dar niciodat o femeie i-acum durerea atroce
care-l macereaz, pitecantropoidul plngnd monstruos cu
moarta n brae, va trebui s picteze asta cndva...
Iat simbolul Treimii repetndu-se i-n aceti trei
arbori ciudai, spune grav Necula Paastore Berger... Da,
onorat asisten. Asta ne ndeamn la meditaie.
Autoarea... Autoarea, se aude glasul sufocat de
emoie al speranei din anul trei.
Pictorul, cu aceleai gesturi largi de cabaleros se-
nclin n faa Valentinei, palid de emoie.
Oo! Dar asta este cu totul tuant! spune Necula
Paastore Berger... Dumneavoastr, doamn?
Pilotul simte nevoia s fac explozie. Explozie total,
care s-l catapulteze prin acoperi, undeva n spaiul
extraterestru.

6.

Unde m duci? n definitiv, acum mi-e indiferent.


Absolut indiferent. Du-m oriunde. Snt att de fericit!
Absolut i integral fericit... Poate mai trebuia s
rmnem.
Are s se simt foarte singur n dimineaa asta. Un

180
prieten admirabil... Un autist care i-a prsit de mult
egoismele. Egocentrismele. Cultivarea pn la patologic,
pn la demen a orgoliului creaiei... Devotat... Vreau s
dau drumul la radio...
De ce eti posac?... Nu te intereseaz absolut de loc
triumful meu? Spune-mi-o?...
R. 16 fileaz n vitez varianta oselii care duce la
ru. Se-nfund silenios n pnzele de pcl alburie ale
zorilor de noiembrie. Spre rsrit, cerul limpezit se
tinctureaz vag cu o past albuie, incert. Dincolo de
parbriz semnturile de toamn alearg spre marginile
nopii. ( Am trecut punctul mort de criz... Acum pot
sta la volan 24 de ore... Biatule, i-a optit Navigatorul,
cnd Necula Paastore Berger a lansat ideea uneii expoziii
personale i Pictorul a tras perdeaua pnz de pianjen
cu un gest dramatic, descoperind cele douzeci i trei (23)
de tablouri, etajate pe trei rnduri asimetrice i luminate
savant: iat expoziia personal a pictoriei Valentina
Patricia erbu, a strigat Pictorul de unde dracu se
cheam Patricia erbu s-a-ntrebat i l-a durut numele
meu nu corespunde, e prea banal Patricia erbu sonor,
plastic, apoi cnd a citit titlul ctorva tablouri s-a bucurat
intens pentru alegerea numelui de artist. Tablourile se
numeau: Adpost agnostic, Apus n W, Invers,
Latene magice, Labirint I, Labirint II, Labirint III,
Gnoseologie miriapodic... Biatule i-a optit
Navigatorul, umfl-o pe Patricia erbu, plimb-o s se
rcoreasc douzeci de minute i culc-o... Belcot e la
mine. Nu trebuie s tie nimeni. urub are veti... i... fii
atent. Vezi s n-o iei Invers.)
Tu nu vrei, sau nu poi nelege ce-nseamn pentru
181
mine triumful acestei prime expoziii personale... L-ai
auzit pe maestrul Berger?... O naiv
hiperintelectualizat... Are anse s expun n
strintate, tocmai datorit candorii cu care exprim
abstraciunea. Ah, Veneia, Rio de Janeiro, Parisul!... Am
crezut atta vreme c nu pot fi altceva dect o soie
devotat. Amanta propriului meu so i, dintr-o dat
revelaia acestui al doilea eu. Cel adevrat. Cel dominant.
Cel esenial... i permanena... nelegi, tu?...
Permanena...
Varianta face o curb scurt. Abordeaz rul. l
dubleaz civa kilometri. Slcii strvechi, uriae, care-i
mpreuneaz cretetul peste apele mloase, fumegnde.
Stuf. Galben. Fonitor. La rsrit tente dulci de verde
opalin. ( A fi un monstru dac n-a ncerca s m
identific cu Valentina... E groaznic s-i transformi viaa
ntr-o ateptare permanent. Ateapt-l s decoleze.
Ateapt-l s aterizeze. Ateapt-l s plece ntr-o misiune
pe 10 zile. Ateapt detepttorul s sune la ora 02.00.
Ateapt. Ateapt, cu mereu ntrebarea asta terorizant:
se mai ntoarce astzi?... De ce-oi lsat facultatea la
jumtate, Valentina? Ah, dragul meu, dac-ai ti ct m
plictisesc toate povetile astea i felul cum se gudur
asistentul la blhit... Mi-am creat un univers, casa mea,
mi-e att de greu s m rup din el. Las-m s te iubesc.
S te-ngrijesc! S te atept. N-are s-i ajung,
Valentina! Ba da, iubitule... Pentru toat viaa... Ce-
nseamn pentru Valentina Adpost agnostic?... Dincolo
de masa de cuburi verzi, i roii, i negre vrte-n pata de
culoare albastr, care foarte bine poate fi luat drept ori
ce vrei s gndeti despre ea?... O evadare din teroarea
182
ateptrii?... O evadare din ea nsi? Ori tocmai
Adpost agnostic, Invers, Gnoseologie miriapodic
constituie marea chemare a femeii care n adevr se
numete Valentina Patricia erbu i nu simplu,
Valentina... Valentina cu ochi verzi, misterioi, venit
odat din ploaie, cu pelerina i capionul iroind?)
De civa ani caut o permanen, i tu n-ai de ce s
te sulperi, tii ct te iubesc, tii ct m-am schimbat lng
tine, ceva sigur de care s m ag i salvez, nu pot s
rmn ncodat singur, voi v acceptai destinul cu o
senintate care m ucide, i trebuiesc nervi de fier s fii
soie de pilot, ori o uria for de druire, ori o nesimire
de tapir. Pe mine m-au sectuit ateptrile, nelegi
dragule, m-au sectuit! ( Ce glas straniu, alb, gol) Snt
sectuit, uscat, veted n interior, fug de tine s-mi
pot salva dragostea pentru tine, ce se poate compara, ce
termeni pot exista ntre fora ta tumultoas i acel biet
brbat bntuit de grip, cu nasul venic pluvios, care se
sperie cnd latr brusc un peckinez pe strad... Ce? ( N-
am vzut niciodat slciile ntr-un rsrit devitalizat de
noiembrie... Ce crengi contorsionate dramatic i lumina
firav, roul sta spre gri, dac poate exista rou spre gri.
Hai-hui noaptea pe Dunre. Slciile, i-n slcii mii de
strci, i deasupra luna, senzaia de ntoarcere n timp la
nceputul genezei). Nu mai pot... M-nelegi? Tu trebuie
s m-n elegi. i s m ieri. Pentru c eti puternic. M-
ai fcut s fiu femeie pn-n strfunduri. Dar m-ai ucis.
Am pltit asta cu mine nsmi. Las-mi amgirea
culorilor. Las-mi credina c pot fi i altceva, dect
femeia btrn creia i aspiri viaa la fiecare decolare.
Odihnete-te cteva clipe, draga mea!
183
Nu-mi vorbi ca unei bolnave de nervi.
Am cele mai camaradereti sentimente. N-am prea
neles ce vrei s spui n tablourile acelea, dar asta nu e
vina ta.
Am oroare de abstracie, poate pentru c m izbesc
mereu de ea... Cred c sntem prea obosii acum s
putem lua o hotrre definitiv.
Vorbeti foarte lejer, domnul meu, despre o
hotrre definitiv... Bruneta te-a fcut att de tranant?
Asta e bun... mi mrturiseti cu patos c i-ai
gsit mplinirea lng...
Lng nimeni... Nu denatura.
Valentina Patricia erbu.
Fr ironii cazone... Ce rsrit tragic... i slciile...
Mulumesc. mi place, totul e att de fascinant! i culc
tmpla pe umrul lui. ( Ceilali au ajuns. Cnd au ales
maina, Valentinei i-a plcut tapieria albastru ultra-
marin. Un post din alt continent emite muzic
languroas. Poate Buenos Aires. Ori Asuncion. Ori
Corrientes. Mermoz. Btlia Anzilor. Bahia Blanca pn la
Santiago... Fr abstraciuni. A-i drui viaa legturii
potale aeriene. Ori Saint Exupery...) Pilotul rememoreaz
decolarea cu forajul n zori, la mare, nirea
supersonicului din ntunericul atmosferei n culorile
irizate ale stratosferei. Valentina, cu ochii ntredeschii,
se iubete n ipostaza nou, savuros de nou care i-a
creat-o notorietatea n cercul restrns de ast noapte.
Mine, astzi, vor vorbi cu toii, n cercurile cele mai
diferite. Teatru, oper, la Universitate. Va fi un caz.
Puin exotic. Cum drag n-o cunoti? Soia unui
colonel de aviaie. Maestrul Berger spune c este revelaia
184
anului...! Un mariaj nefericit, ct s-a comptimit cnd era
nefericita soie a cpitanului State - i-au plcut
eghileii, i pintenii, i mama: Ia-l maic, are carier
frumoas i taic-su, magistratul i asigur participare la
Forestiera, o s trieti ca-n poveti, State numai cu
caii, ncleca la concursuri i zicea c-l recruteaz n
echipa hipic naional, cu caii, pocherul i vnztoarele
de la Lafayette... Nebunia de-o jumtate de an cu el. L-a
iubit? Ori s-a iubit pe sine n rolul de amant, gata s fie
surprins i ucis cu focuri de pistol? Ce gnduri
absurde... Pe urm?!...
Privete printre gene profilul dur al Pilotului... M-a
luat ca pe-o fecioar, pur i-am fost atunci fecioar pur
i nentinat, am vrut s fiu i-am fost i m-am iubit
infinit n fecioara de-atunci, pentru c n-am tiut dect
atunci ce-nseamn puritatea i druirea... Ce curios! M-a
fcut s retriesc vrste pe care le depisem de mult. Am
fost cu el o permanent adolescentin... Pe urm?!... E
foarte lucid. Luciditatea oboselii fizice care parc biciuie
psihicul trebuie s m gndesc la asta... A fost aa
pn cnd mi-am dat seama c pasiunea lui mistuitoare,
definitiv, este zborul. C a fost nainte de a m cunoate.
C are s rmn permanent. C eu snt un popas plcut
ntre o aterizare i o decolare. Un popas plcut i blond...
Rde.
De ce rzi Valentina?
Aa mi-a venit. Haidem acas, Snt frnt. ( Tu
iubitule eti prea puternic ca s fii integral al meu. i pe
mine m tortureaz instinctul matern, n-am nici o vin
c natura mi-a interzis maternitatea; iar tu, ah, tu m
domini i m neantizezi, i mi-e o spaim groaznic de
185
sclavia dulce, nrobitoare a crnii, a dragostei tale
pustiitoare, a prefera de o mie de ori s-i fiu amant i
nu soie tu nenduplecatule i risipitorule, care i-o
mpri pe Valentina ta cu mainile alea ngrozitoare, pe
cnd Pictorul?!... Oh, l-am citit pn-n gndurile pe care el
nsui nu i le bnuiete. El iubete pictura n msura n
care-i asigur notorietatea. Accesul la puternicii zilei. La
comenzile uor de executat i bnoase... Asta pentru c i
este fric de via. E un timorat. Are nevoie de mine s-i
vindece frica. S se desctueze. Eu am nevoie de el s-
mi vindec frica. S m desctuez. De tine. De robia ta.
i freac tmpla de umrul lui, apoi obrazul, i ia dreapta
de pe volan, i-o srut, l srut pe gt, pe colul gurii, i
muc buzele.)
Valentina... Intru n ap... Stai cuminte...
Ea optete ceva, Pilotul o simte fierbinte, nimic din
mirosurile atelierului aceluia nu s-a prins de carnea
pietroas, alb sub rochia de dantel neagr, carnea care
iradiaz mireasm vag de levnic, de trup gol i elastic
( Ai s-atepi tu bruneto mult i bine, ce mi-l mai mnca
din ochi neruinata!), soarele se ridic rou palid
deasupra orizontului pustiu, Valentina nchide ochii i
optete:
Nu tiu de ce, dar mi vine s plng, iubitule.

7.

De ce nu te dezbraci? l-a ntrebat Valentina din


baie.
Am o vorb cu Beton. Dau telefon la regiment de la

186
el... M-ntorc imediat.
Vreau s m duci n brae.
Valentina! (era s spun... Patricia erbu).
Te rog... Mult, mult de tot.
Valentina cu umerii brumai de stropi. Fcuse du
rece i snii tari, impertineni, i coapsele, i toat carnea
remprosptat, palpita. A luat-o n brae. A dus-o n pat.
Iubitule...
Minile cu degete lungi, fine, n jurul gtului... Buzele
rsfrne. Ochii verzi, ncercnai. A mngiat-o pe frunte.
Valentina a oftat uor. A adormit pe loc, zmbind. Are i-
acum ntiprit pe retin zmbetul rzgiat, uor ironic,
atoatetiutor, atoatefctor... O invidiaz pentru uurina
cu care poate zmbi nainte de-a-nchide ochii. Adaugi la
Valentina un nume suplimentar Patricia erbu i
adormi zmbind, pentru c alii, care chiar dac i-ar
aduga o sut de nume sonore n plus, nu pot scpa de
rspunderile fiecrei zile, ori de rspunderile celelalte,
definitive, fa de ei, fa de destinul colectivitii. Poate
de aceea Literatul i Necula Paastore Berger scot panglici
pe nas. Au reuit s trag rspunderea pe sfoar. Snt
angajai n slujba unic a propriei lor prosperiti.
ntr-o clip v servesc dejunul, spune Navigatorul
de dincolo. Stai s m schimb.
Radu Belcot, la fereastr, cu minile nfundate n
buzunarele pantalonilor... Pilotul vine lng el. Se vede
pista luminat de soarele de noiembrie, melancolic... n
marginea dinspre turnul de comand, reactoarele trase la
linie. Husate. n jurul ctorva aparate, mecanicii. Zebra
vopsit n ptrate albe i roii.
Ce siluete perfecte, spune Radu Belcot.
187
Pilotul nelege. Radu Belcot n-a scpat de obsesia
desprinderii. A plutirii. i vede obrazul pietrificat ntr-o
expresie chinuitoare.
Nu trebuia s viu aici. Aproape uitasem. Ori mi
nchipuiam c-am uitat... Ascult-m. De ce-i lai nevasta
s se preteze la mascarade ieftine?
Are talent?
Talent? La dracu! Cine-o poate ti?... Chiar dac l-ar
avea! Ai auzit pn acum de un Leonardo, ori un Michel-
angelo cu fust? De un Rambrandt, de un Delacroix, de
un Mault, ori Renoir, ori Grigorescu, ori Luchian cu
chiloi tetra? D-mi corespondentul feminoid al oricrui
mare romancier, ori compozitor... Pn i n materie de
buctrie, au existat buctari celebri i nu buctrese
celebre... Scuz-m.
Rmn la punctul meu de vedere. Asta este altceva
dect... Ceva att de intim, nct... Deocamdat ce-am
vzut snt doar elucubraii penibile. Ori cvasi-puerile. N-
am spus o vorb din stim pentru tine. Pctosul la de
Pictor tie c snt n comisia de jurisare a Uniunii... Acum
neleg de ce-a insistat atta s vin... i pregtete rampa
de lansare... Mai tii?
Poate m-nel... Spleen de cuconi rsfat travestit
n culori.
Mcar dac-ar fi nvat cum s le pun... Nu te superi?
Deloc.
De ce dracu nu-i faci trei copii regulamentari, s
aib de ce se ocupa?!...
Stric cuiva c picteaz?
Poate ie, biatule... Mai la urma urmei, dect s-i
iroseasc timpul n serate insipide, mai bine s picteze.
188
O-nva s gndeasc... i ascute sensibilitatea.
Vorbete rguit, privind forfota mecanicilor i
servanilor la pist. Se-ntoarce spre Pilot. i pune minile
pe umeri.
Exist o limit cvasiimperceptibil acolo unde liber-
tatea fiecruia din noi, ultragiaz armonia vieii n doi...
Rznd: hei, Beton! Crp de foame, biatule... Unde-a dis-
prut, urub?
Vineee... O clip drglailor. Nite varz acr mn-
oai? n moarea ei? Falcone trap la cmar i umfl-i ne-
vasti-ti o cpn. Mai ndesat, mi.
n cas se rspndete miros de omlet cu crnai
prjii. Apare Coechipierul n inut de serviciu. Radu
Belcot face un efort dureros s se ncadreze clipei...
Altdat, asta era viaa lui. Tot ceea ce credea esenial
despre el nsui. Pista. Avioanele. Cerul nesfrit. Zborul.
Camarazii... i ajut lui urub s ntind faa de mas.
Pilotul aranjeaz tacmurile.
Voi nu plecai la serviciu, mi? S-a fcut ora ase!
Am avut zbor de noapte.
Pe furtuna aia cumplit?
Pe!...
Radu Belcot are senzaia c abia acum recunoate
interiorul de burlac, sau c-l gndete pe fostul lui
camarad n acest interior sobru, aranjat pedant i c ceea
ce cu o clip nainte a luat drept boem matur, este cu
totul altceva, poate o emoie transmis aici de la pist,
poate bucuria profund a supravieuirii lor n condiiile
unui sfert de veac de lupt cu toate stihiile, i altceva
mult mai adnc dect sentimentul solidaritii brbteti,
poate solidaritatea speciei fa de propria ei creaie, de
189
attea ori ntoars mpotriva creatorilor...
Ia trecei i facei plinul, spune Navigatorul. Poart
or de nylon. (Radu Belcot nici n-a bgat de seam cnd
s-a echipat n inuta de serviciu). Aduce pe tav o omlet
rablezian, acoperit cu un strat rou de boia. O varz
acr despicat n patru, ntr-un castron adnc n care
plutesc felii de morcovi tiate n form de floare...
Pictorul ne-a cam inut la regim. i eu unul nu consum
cu plcere teoriile, orict ar fi ele de savante... Falcone,
pune-l n tem... Fapte nude ngeraule, fr comentarii
subtile... D-i drumul. Am trecut pe recepie.
...Navigatorul strnge masa. Radu Belcot ascult cu
cotul rezemat pe mas i fruntea lsat n palm. Pilotul
nu-i vede dect brbia ptrat. i buzele. Relateaz sec.
Catastrofa maiorului Cernea. Navigatorul i ntinde o
coal de hrtie. Pilotul deseneaz schema de principiu a
unui aterisaj n sistem. Rolul i rostul unei staii de
radioaducere apropiat.
O asemenea staie criminal s-a gsit atunci i azi
noapte, n munii din jurul satului tu natal, Belcot.
Azi noapte?
Azi noapte...
Victima?
Presupusele victime, rde Coechipierul... El i cu
mine.
De necrezut! De necrezut... Ce scop au toate
astea?...
i pentru ce? monologheaz Radu Belcot.
E stupid s crezi c ar fi o aciune de spionaj. Un
avion intrat ntr-un munte ntre 400 i 1200 de kilometri
pe or, nu mai d nici o relaie despre el nsui, spune
190
Pilotul.
Dar foarte bine poate certifica eficacitatea unei staii
amplasat n proximitatea unui aerodrom i folosit de o
grup de comandos parautat acolo, spune
Coechipierul.
Pictorul Radu Belcot face eforturi vizibile s-neleag.
O s-mi dai nite date tehnice, spune nu tiu
m-am cufundat ntr-o alt lume, n lumea mea interioar,
exist o infinitate de probleme ale meseriei mele, nici
acum nu tim formula dup care-i preparau romanii
roul acela pompeian, i nu asta, altceva, lucruri legate
de mine nsumi att de organic, fr de care mi nceteaz
raiunea de a fi i dintr-o dat i ntlneti civa foti
camarazi lumea vorbete de creaia tehnic, se
construiesc hidrocentrale gigant pe Dunre, trim ca ntr-
o reverie pacea viaa i-a restabilit circuitele vitale, te
simi cetean al unei lumi devorat de mistica
construciei, a creaiei, a exprimrilor plenare i acei
civa camarazi vorbesc de o staie criminal... O simpl i
singur staie pirat criminal... Un accident, poate... Elu-
cubraia unei asociaii de teroriti, poate... Elaborarea
unui paranoicid... Vrei s fie aa. i, n fundul contiinei
tii c nu este aa... tii c staia asta furiat acolo sub
Sglivrul de care s-a izbit Ivanovici este un fel de Elena
lui Menelaos.
Ori mai curnd a lui Giraudoux... E ngrozitor... i
tocmai pentru c e ngrozitor trebuiete distrus...
Bate cu pumnul n mas. Repet sacadat:
Distrus! Distrus... Distrus pn-n strfundul
gndului c ar putea vreodat fi folosit de o grup
dumnoas.
191
Te-ai dezobinuit s gndeti la rzboi, Belcot.
Ah! Da ! M-am dezobinuit pn-ntr-atta, nct
numai cuvntul sta scris n ziare m pune ntr-o stare
vecin cu nebunia... Haide. S ies din vril... Deci unul
din voi m repede la noapte pn-n Prislop. De aici facem
trei ore. M las n gura unei vi... Nu intr n sat i eu
trec pe potec...
Snt un sperjur. Am jurat s nu mai pun piciorul
acolo... Am nite polie de pltit. Voi tii... Dai-mi cteva
date tehnice...
Ce putere instalat are o asemenea staie... Pe
acumulatori?... Ce surs de energie? Poate o
microturbin, care se amplaseaz ntr-un uvoi de
munte, spune Coechipierul... Este bine s vezi dac
exist amenajri... Scnduri, ori butuci care s sugereze
un amplasament.
Tot att de bine un motor de automobil i nite acu-
mulatori.
O clip. Am hotrt s fac pasul sta i s risc... Voi
risca... Vreau s tiu ce rost a avut s-mi pomenii de
arpe.
Dup dou decenii i mai bine de cnd, noi, atunci, l-
am...
Eti sigur c l-am...? ntreab Pilotul.
Pentru c, el, l-a vzut pe Eduardo, Belcot... i
pentru c, tu, dup ce vei scotoci tot ce poate fi scotocit
acolo n Prislop scrii rapid pe adresa Ioana andru,
noteaz Ioana andru, Navigatorul i dicteaz adresa
dup ce faci asta, ai s caui n toat ara, la toate casele
de cultur oreneti i aiurea, prin trguri, tablouri de
felul stora, tablouri n mov, ca astea de-aici... Te prinzi?
192
Eti nebun de-abinelea, mi...
Navigatorul i vr sub nas caietul de-nsemnri al
Pilotului.
Radu Belcot l nchide cu un gest ferm.
Mi, biei, m pregtesc pentru Bienala de la Veneia
la dracu cu povestea asta poliist!
Elena lui Menelaos, puior... E i asta o problem...
Soneria. Strident. De trei ori scurt. Odat lung.
Ne-am ars, rde Radu Belcot... Frumoasa
necunoscut, cu semnal exact s nu fie confundat. S-o
tergem.
Stai, spune Navigatorul.
O clip de incertitudine. Se privesc mirai.
N-o mai face pe naivul, preacuvioase.
Nici un pas, urub... Rmnei pe locuri. ( Aa
am sunat atunci ce nebunie! Ella, strada
Crizantemelor Nr. 2. Et. II. Ap. 6... Domnul Enescu!) Se
duce la u. O deschide brusc.
Am venit pentru acvarium, tovare maior... Pentru
acvarium aude clar Pilotul i-n hol intr un brbat
scund, toarte sptos, cu o cicatrice adnc n umrul
obrazului drept, ochi albatri cenuii, care-i scoate
plria de fetru moale. ( Ce mult a-ncrunit, i spune
Navigatorul. ngrozitor a-ncrunit). i las gulerul hainii
de piele i-i optete:
Singur?
Dumneavoastr, aici?
Singur?
Nu!
Cine?
Hei, Beton, cu cine te opocieti acolo? strig Co-
193
echipierul.
Un prieten vechi, biei...
Snt inginerul Constantiniu, sufl noul venit. Victor
Constantiniu, specialist n transmisiuni.
i scoate haina de piele. Navigatorul bnuiete teaca
pistolului sub sacou.
Poftete Victore, spune tare... Poftete...
La vederea necunoscutului, pictorul Radu Belcot se
ridic livid.
Iertai-m, spune. Nu mai pot rmne o clip.
Ce plcere locotenente Belcot, spune brbatul cu
cicatrice.
Dumneata? ntreab Pilotul.
Dumneata?, optete Coechipierul.
Eu!... Regret c ne ntlnim la un veac odat... Ei,
domnii mei, pe o mie de pipe c punei la cale
exterminarea arpelui. i acolo unde se vorbete de
arpe, implicit se vorbete i de Vultur. Ce zicei,
domnii mei? Din nou mpreun! Nu vi se pare straniu?! i
semnificativ? Mai ales semnificativ?... Rmi, locotenente
n rezerv aviator Radu Belcot... i uit ce este de
uitat... Ei, domnii mei... Prezentrile snt fcute de-o
via... V-ascult!

194
CAPITOLUL TREI

1.

...Mo Fofeaz l atepta n cabinetul plin de amintirile


aviaiei. Erau acolo machete ale avioanelor lui Vlaicu
dincolo de ferestrele nalte cmpul Cotrocenilor, cupolele
hangarelor, noaptea, cnd fcea de santinel, deasupra
cerul rarefiat toamn, asculta greierii rind amorit, cte-
o pal de vnt aducea miros de pnz de avion i emailit,
iarba sfrlogit a Cotrocenilor avea rdcinile hrnite cu
imaginea avioanelor de-atunci Farman i Morane, era
de santinel i-n trei ceasuri de nemicare tria dramele
oamenilor acelora bravi a cror amintire i destin l-au
adus la aripi, Vlaicu, i Muntenescu, i Zorileanu, i
Craiu, pe mainile lor incredibile, gondole agate ntre
mari planuri de pnz, zmee cu motoare ronitoare,
primul rzboi mondial, apoi epoca temerarilor, raidurile
intercontinentale, echipajele romneti deasupra Africei
Mo Fofeaz pilotase unul din cele trei avioane pe ruta
Bucureti Capetown apoi mirajul liniilor: Mermoz i
lupta cu Atlanticul; Mermoz i lupta cu Cordilierii Anzilor;
Saint Ex. i Terre des hommes, oamenii aceia n
combinezoane de zbor, hotri s demonstreze c
umanitatea poate cuceri cerul, c mitul lui Icar este
realitatea eroic a secolului XX: Romeo Popescu, Papan,
Gheorghe Bnciulescu, pilot de mare raid cu proteze la
ambele picioare, toate astea la un loc i o suit de alte
sentimente inefabile, un romantism viril, poezia acestor
195
elici albastre bipale i acestor bombe de avion pe care
observatorii le lansau cu mna asupra trenurilor germane
din grile Transilvaniei; Dracii roii: Pantazi, Ivanovici,
Manolescu executnd loopinguri n formaie plan la plan,
legnd avion de avion cu o sfoar care la aterizare era
intact, mereu provocarea brbteasc zvrlit
necunoscutului, mereu dorina de a depi o limit
vegheat de mori, de a smulge ineriilor ipostaze abia
descifrate de fantezie, a le da contur i coninut, toate
astea mplinite n machetele de nichel ale avioanelor cu
nume de rezonan romantic: Devosine Potez XV
Fleet, toate astea n portretele aliniate pe pereii cabi-
netului cu reflexe albastru palid, portretele acelor brbai
care visnd cerul, s-au aliniat n rnduri tcute, veghiate
de elici, acolo sus n cimitirul militar Ghencea abia
atunci, n cabinetul lui Mo Fofeaz s-a simit prta la
destinul dens, eroic pe care i-l visase, destinul aripilor
romneti.
Mo Fofeaz s-a lsat n jilul pe braele i speteaza
cruia, unul din meterii nepreuii ai aerodroarraelor
sculptase cu migal i har ca pentru un scaun voievodal,
elici i aripi, aripi i elici, hrzindu-le gloria frunzelor de
stejar i a ghindei, ntr-o metafor simpl i emoionant.
i-ai ndeplinit misiunea, domnule elev adjutant?
Da, domnule comandor.
Comandorul i aaz minile puternice, osoase, pe
birou, nchide ochii. Are obrazul uor mumifiat, cu ceva
de Ramses.
Te rog, ia loc... Toate lucrurile astea snt
abominabile elevule adjutant... n alte timpuri, escadrilde
inamice i anunau printr-un mesaj lestat ora sosirii la
196
aerodromul care-i pierduse unul din piloii de clas.
Soseau la ora anunat, n formaie de parad. Aruncau
acolo, pe pmnt inamic, coroane de flori. Omagiul
zburtorilor, pentru zburtorul czut.
Era asta un act simbolic. Dincolo de adversitatea
momentului, solidaritatea inteligenei cuteztoare n faa
destinului pe care-l provoca... Aa a fost omagiat
Guynemmer... i nu numai el... Rzboiul modern ntrece
n hidoenie, toate rzboaiele omenirii la un loc. Probabil
astzi se trage n paraute...
Tamburineaz placa lucie a biroului.
in s te anun c prietena dumitale i sper, a
noastr, a prsit astzi la orele 13.30 Bucuretiul, la
bordul unui Ju. 52 al Lufthansei... i c mine, la
orele 07.00 te prezini la Marele Stat Major, camera 202.
l privete cu ochi albatri oelii.
Ascult-m, tinere... Probbil ai visat aripile, aa
cum le-am visat majoritatea dintre noi. Ca pe una din
posibilitile de a ajunge la zei... Repet. Pstreaz-te
pentru ele. i vor cere totul... Iar n situaia n care se
gsete astzi ara, i vor cere mai mult dect totul...
Dac se poate admite acest mai mult dect totul. i nc
ceva... De acum ncolo, pentru c aa a vrut-o destinul
dumitale, nva-te s taci. Nu-i reaminti nici n vis,
aventura cu femeia blond... Ai unde dormi noaptea asta
n ora?
Da, domnule comandor.
Perfect!... Eti nvoit cu ncepere de la ora 18 pn
mine la ora 13... Nu vreau s pleci din coal... Prezint-
te la comandantul escadrilei. Mine nu mai este nevoie
s-mi raportezi ce-ai fcut... Eti liber, domnule elev
197
adjutant... i, nu trebuie s-mi restitui revolverul.
Pstreaz-l... Dac simi nevoia, repet, dac simi nevoia,
folosete-l...
...Noaptea de comar n camera sordid a unui hotel
care-nchiria camere cu ora, pe Grivia. Poate acolo a
murit elevul adjutant aviator. i s-a nscut dintr-un
adolescent romanios, brbatul... Poate...
Ora 07.00. M.St.M. Camera 202... Ui capitonate. Tele-
foane. Un aparat de radioemisie-recepie minuscul, ntr-o
carcas neagr de ebonit... Are senzaia c s-a produs
un declic.
Sunetul unui aparat de fotografiat pus n aciune n
mod repetat. O u... Surpriz. Domnul Enescu n
uniform de cpitan de transmisiuni. Zmbindu-i.
Ia loc, domnule elev adjutant.
Omul i las fruntea n palma viguroas, cu degete
puternice, acoperite de pr negru, des.
Se strnge tot mai tare laul, spune. i sntem o
biat ar, gangrenat de politicianism... i datorez o
explicaie. O mare putere strin i-a activizat spionajul
la maximum. Problema e mai larg. Te intereseaz
politica?
Nu!
Ru!
Snt militar, ca i dumneavoastr, domnule cpitan
Enescu.
Cpitan Enescu?... Rde aspru, mai mult mrit...
Dar lupta de culise, lupta surd, aventuroas,
inteligent...
Nu, domnule cpitan.
M-ateptam. Voi zburtorii, umblai cu capul n
198
nori. Pcat... Visai numai zborul i...
Atitudinea ferm, fa-n fa, domnule cpitan. Este
singura arm a rzboiului modern n care individul lupt
mpotriva individului...
Ivanhoe contra sir John, domnul meu, la lance i-n
galop...
Galopul a 1200 de cai putere, domnule cpitan, n
spaiul tridimensional, unde valoarea alungirii are mare
importan asupra caracteristicilor aerodinamice ale
aripei dup formula =b2/s n care b...
Cpitanul i vr degetele-n urechi.
Destul, aviatorule... M-am lmurit... Opacitatea asta
la realitile complexe o s ne fac s sngerm din
belug... Hai s lsm teoriile. i mulumesc pentru
mesaj. Este de foarte nare importan. Acum, te rog
(zmbete) povestete-mi cum ai cunoscut-o pe Suedez?
Cine i-a prezentat-o? Cu toate amnuntele pe care le
crezi sau nu importante. Dar absolut toate... i-i
imaginezi, sper, c de data asta nu mai glumim...
Nu cumva Suedeza a aprut vreodat altfel dect foarte
blond?... S zicem, brunet... Foarte brun. Sarcastic.
De-o feminitate rece i-n acelai timp provocatoare?!... S
nu anticip... Te-ascult, zburtorule!

2.

V-ascult!... V-ascult zburtorilor, spune omul cu


cicatrice... Iat ordinul scris al generalului vostru. De
data asta trecem peste formalismele de rigoare. Acionm
mpreun (rde, un fel de rs din gt, hrit, Pilotul vede

199
urma rotund a unui glonte n gtul lui, chiar pe linia
gulerului moale al cmii de dejalen)... Ce spui, tovare
maior de ironia cu care ne trateaz viaa, atunci am
ncercat s-i sugerez c Germania hitlerist i infiltreaz
masiv Coloana a V-a la noi, c trebuie s ne aprm i
dumneata n-ai vrut n ruptul capului s ai de-a face cu
B2-iul, ai crezut asta sub demnitatea dumitale de ofier
de front, de zburtor, obinuit s lupi cu inamicul avion
contra avion, calm contra calm, miestrie contra
miestrie i viaa te-a amendat permanent: arpele la
Vinul de Jos. Suedeza la Turda, cnd i-a salvat viaa...
i-acum, dup dou decenii de la rzboi, poate tot
arpele... Vrem nu vrem, trebuie s considerm i acest
aspect al realitii... Viaa de fiecare zi a tuturor... Dincolo
de ea, n culise, lupta de fiecare zi, de an cu an, deceniu
dup deceniu... Ai nevoie de nervi de fier... Vedei.
Inamicul face o greal, iese din anonimat, din tenebre;
i-atunci, atunci m-ntlnii pe teren comun... Destul cu
logoreea... Domnule Belcot, n-am nici o vin pentru
atunci... tii bine.
tiu, domnule colonel.
Omul zmbete imperceptibil.
Singura vin a fost neutralitatea dumitale. i-
acum, la treab, domnii mei. V spun ce tiu eu. Mai
inei minte, tovare colonel ce mi-ai spus n pdurea
de la Vyzovice:
Treaba mea este s lupt. Politic fac domnii din ar
pentru mine, pentru toat aviaia, pentru toat armata...
Haide s-ncepem cu politica deci... ntr-una din
localitile din Bade-Wrtemberg, s zicem Kaufbeuren s-
a nfiinat n 1960 o societate sportiv de alpinism i
200
turism, numit Allgu...
( Explozie, i spune Navigatorul. Lumin clar pe
toate reticenele de-atunci. Mo Fofeaz mereu oprit de la
naintare, mereu comandor, nici mcar comandor cu
stea, distincia care anticipa gradul de general de escadr
aviator niciodat la recepiile oficiale ale vremii unde-
ncepuser s apar consilierii Luftwaffei, lucruri crora
nu le dduser nici o importan, nici un consilier
german n coal, un fel de autonomie de universitate)...
Allgu pe firm i foarte muli ofieri i oameni ai
fostului Abwehr, n chip de instructori, ghizi i
funcionari. ( Domnule locotenent Belcot, aici e vorba
de nsi viaa noului stat romn, nu de aprecieri filo-
zofice ale situaiei... Ai fost sau nu n legtur cu vrul
dumitale fugit n munte, profesorul legionar Simu
Belcot? Nu! Ai avut sau nu legturi cu fiica
criminalului de rzboi, fostul colonel Vrzaru, doctoria
Maria Vrzaru? Este un subiect asupra cruia nu
discut, domnule colonel. Formidabil, locotenente...
Cum dracu de nu putei iei unii dintre voi din corsetele
stupide ale educaiei cvasiprusace, cvasifeudale, de
cavaleri rtcitori?... Aici nu e vorba locotenente de o
onoare n sine, de o demnitate n sine, aici e vorba s
lichidm cu un ceas mai devreme banda de teroriti care-
a degenerat pn la crima abject, s aducem linitea n
satele de munte, respectul fa de via i mai ales,
locotenente, fa de statul romn, unul i inalienabil,
Republica... Aa tnr cum este. nelegi? V-neleg
perfect dar nu vorbesc asupra subiectului propus... N-am
tiut c este fiica lui Vrzaru. Era. O femeie chinuit i-
att... A vrea ca toi anchetatorii de-acum n colo s-i
201
respecte intimitile, aa cum i le respect eu,
locotenente, i-a spus omul care vorbete de societatea
particular de alpinism i turism Allgu care antreneaz
n munii Alpi i Jura-Suabi grupe de sportivi de
performan...
E adevrat. Ali anchetatori nu i-au respectat nici un
fel de intimitate, ncepnd cu cea corporal. Pictorul Radu
Belcot face un efort penibil s asculte dizertaia asupra
societii sportive Allgu).

3.

Pilotul are revelaia stupiditii lui n aer. Mai precis a


stupiditii transferului relaiilor de pe Terra la presiunea
sczut a marilor nlimi. Este perfect atent la
expunerea sobr a omului cu cicatrice. Allgu s-a
specializat n culegere de informaii, parautare de
alpiniti i aparataj radioelectric de ultim or... Exist
indicii c din anul 1965 a fost parautat unul din
specialitii de mna ntia ai fostului Abwehr, perfect
cunosctor al limbii romne, al rii i mai ales al
agenilor rmai aici din ordin, dup 23 august 1944, i
neidentificai.
Agentul V42 supranumit arpele, spune omul cu
cicatrice... Ai intuit exact, domnii mei. Specializat
odinioar n transmisiuni i aviaie. Astzi specialist,
recunoscut unanim, n rachete, aviaie reactiv i...
atomic. Ascult, nregistreaz ntr-o zon subordonat a
contiinei, pe care-o controleaz direct, n timp ce, n
alt zon, este contient de existena cvasimaterial a

202
acesteia, retriete critic sentimentul dilatrii pn la
diformare pe care l-a ncercat azi noapte n carling
probabil lipsa atmosferei terestre care s echilibreze
prin lumea ei sonor, prin densitate i presiune
tensiunea interioar a sentimentelor la dracu, dac
gravitaia se materializeaz prin unde electromagnetice,
de ce nu s-ar materializa sentimentele? Pot exista
sentimente n afara unor surse de energie material?...
Se las cucerit de ideea c sentimentele lui de
incertitudine i amrciune de o tensiune = T la sol,
transportate la 10.000 n cteva minute, au devenit
ptratul lor, dup legile fireti care se aplic trupului
uman ridicat la acea nlime i atunci el a imaginat, sub
presiunea la ptrat a acelor sentimente, o cabal
dramatic realizat de Coechipier, Navigator i Pictor,
care urmrea s i-o smulg pe Valentina apoi a aterizat,
s-a acomodat la presiunea n care s-au jucat toate
dramele de la Oedip pn la Romeo i Julieta i de-atunci
pn la Madame Bovary, Ana Karenina i Enigma Otiliei,
tensiunea sentimentelor a revenit la = T, adic nasul gu-
turiat al Pictorului, Apus n W, Adpost agnostic,
apoi dintr-odat sonda lunar aselenizat lin transmite
fotografii ale solului selenar, tot attea universuri
distincte, cu puzderia lor de relaii i valene, de
intercomunicaii i cmpuri gravitaionale, universul lui
Adpost agnostic i cel al (supersonicului 351,
universul arpelui i universul omului cu cicatrice, ce
noapte n pdurea de la Vyzovice i locotenentul acela
francez, locotenentul aviator Gerard Leclerc care zburase
n escadrila francez din North Africa Reconaissance
Wing cu Saint Ex. i amintete perfect: escadrila G. R.
203
2/23. Aa spusese atunci, sub viscolul orbitor al acelui
martie 1945, locotenentul aviator Gerard Leclerc.
Adevrul st aici, n infinitatea de universuri umane,
plutind n conformitate cu legea atraciei universale,
uneori tangente unele la altele, alteori secante, alteori
interferrudu-i sferele o s fac tetanos la creier de
detept ce snt, i spune i recunoate c triete n dou
ipostaze ale evoluiei spre Hommo Cosmicus: ipostaza
esenial, pe care-a visat-o Icar i Leonardo da Vinci
zborul, migraia n spaiu, limitat deocamdat la
posibilitile supersonicului i cea terestr, tradiional,
neesenial, i-atunci, de ce i-ar pretinde Valentinei ca
ceea ce pentru el este un intermezzo, o aterizare forat,
pentru ea s fie universul total, esenial ?...
Doi ani de cnd a disprut total. i-acum dintr-o
dat, primul semnal n afara mesajelor interceptate de
noi la intervale largi, cu date despre industrie i
amplasarea aerodroamelor... Aciunea. Adic rostul lui
aici... arpele a scos capul la drum. Noi am avut
rbdarea s-l ateptm, pentru c timpul lucra pentru
noi i-n defavoarea lui... M-ai neles, domnilor?...
Poate pictura este felul ei de a fi esenial i chiar dac
nu s-a vzut nc un Picasso cu chilot tetra, poate c
totui ea este Pictori, dup aceeeai lege dup care el
este Pilot... Al dracului Ali Khan, mrtanul siamez, nici n-
a ieit azi diminea din camer i dumnealui a srit pe
plapuma ei, i-a fcut loc la picioare i l-a privit verde,
crud i triumftor... Simte oboseala curgndu-i grea i
confuz n tot trupul.

204
4.

Asta este domnilor, conchide omul cu cicatrice,


dup ce Pilotul i relateaz ntlnirea cu Eduardo n Delt
i Coechipierul cele spuse de Literat, apropo de movul
stupefiant pe care vrea s-l vad astzi. Toate jocurile
de-a hoii i varditii ar semna aidoma dac am rmne
doar la perspectiva lui Sir Arthur Conan Doyle.
Rentlnirea noastr cu arpele se face pe alte
coordonate. A pierdut n al doilea rzboi mondial, dnd
vina pe mijloaceile tehnice de-atunci. Pe conjunctura mi-
litar. Astzi s-a utilat cu tehnic de ultim or, are n
spate milioanele supra-statului Capital i jongleaz din
nou cu aceste dou fore: milioanele i supratehnica...
Uit ceva esenial. Voina celor crora vrea s le aplice
medicamentaia... Modul lor de a se gndi n raport de
univers. Ia s-mi notez eu ce coninea tabloul la...
Domnule locotenent Belcoit, v-usoesc ntr-o excursie
n munii natali... Nu e nevoie ca aviatorii s se
osteneasc... Deocamdat... Literatul? Vom vedea... Li-
teratul i Actorul deci... Nici o grab... Avem timpul cu
noi... Timpul, nelegei dumneavoastr?... Ai zburat azi-
noapte, sntei obosii... V lsm. Discreie... i?
Considerai-v mobilizai... Nu n stare de alert... S
zicem, de rzboi... Orice dat tehnic ne este esenial.
Mijloacele noastre snt n alarm... De acum ncolo este
nevoie s-i crem o psihoz. Aceea c tim totul despre el.
i c, ncet dar sigur, strngem laul... Asta-l va face s
greeasc... Pentru legtur vi-l trimit pe cpitanul
Rdulescu. Un brbat scund, cu prul negru, uor
ondulat... Se va legitima singur... Somn uor!... Dup
205
dumneavoastr maestre Belcot. S tii c eu snt cel
care v-am cumprat la ultima expoziie Bradul... Nu
este nevoie s ne conducei... Pe curnd...
Radu Belcot arunc o privire rapid avioanelor
tractate spre start. Le strnge mna.
Toate paradoxurile vieii mele au explodat ntr-o sin-
gur noapte, spune... Luai-m al patrulea, n formaie.
Pilotul gndete brusc la Ioana... Al patrulea n
formaie...
Ofteaz. Este firesc s intre Belcot... Stau toi trei la
fereastr, n dosul perdelei... Cei doi, Belcot i omul cu
cicatrice urc ntr-un Jaguar argintiu.
M duc s m culc, spune Coechipierul.
i eu... Snt frnt, spune Pilotul.
Atunci, ne revedem la program, spune Navigatorul.

5.

Are nc n parbriz imaginile luptei rulate cu vitez


ameitoare. Tancurile hitleriste izbite de proiectilele celor
de la asalt, rmase ntr-o rn, fumegnde. Batalionul
hortist de infanterie, pe care au czut ei din soare, cu
tunurile i mitralierele, soarele de octombrie, de aur vechi
indiferent i solemn, acest zef al zefilor care-a mpodobit
cultul lui Zamolxis, aici pe Mure, spre coamele abia
ghicite ale munilor, pentru c patrula se-ntoarce la firul
oselei i el ncearc s se debaraseze de imaginea
Clujului plin de coloanele inamice, ca de ceva dureros i
jignitor, ceva care-l lezeaz profund. Patrula n formaie
de lupt, siluetele de pstrvi metalici ale avioanelor i-n

206
fa, la o jumtate de kilometru, patrula nti lansat tot
la finul oselei cu carlingile fulgernd scurt n lumin. Pi-
loteaz relaxat, cu chingile bine strnse, cu degajarea
umed de dup lupt. i simte cmaa mbibat de
sudoare lipit pe ira spinrii. Regsete familiaritatea
auster a carlingii, cu zecile ei de contacte, cu bordul
indicnd n regul... Glasul comandantului de escadril:
Atenie patrula doua!... Coloan... Lichidai-o!
Am neles, rspunde din stnga lui, Pilotul... Trecei
n fir indian!
Reduce motorul. Vireaz s treac n coada
Coechipierului care gliseaz abrupt din stnga Pilotului.
Pe osea o baterie de autotunuri mascate sub crengi,
ncercnd o camuflare sub civa duzi crescui n
contrapant. Celula Pilotului se angajeaz n picaj dulce.
Vede trasoarele celor doi percutnd ngrmdirea de
crengi. Uor cu mana. Reticulul luminos al colimatorului
se fixeaz pe capota autotunului vopsit gri, cu ape verzui,
culoare de camuflaj. Servanii sar de sub crengi. Rafal.
Trasoarele cu traiectoria lor, fulgertoare. Dou, trei
proiectile de tun. Economie. Pn la baz mai pot fi
surprize. Avionul marcheaz reculul. Jos, explozie.
Plus unu, aude n cti glasul Taciturnului.
Trecei n formaie de lupt... Patrula doi, n forma-
ie de lupt.
Se-ntoarce la baz cu idei foarte limpezi despre
rzboi... Boostul normal. Temperaturile normale. 3 500
ture la motor. Lansat. 600 pe vitezometru. Rezervoarele
neatinse. Mana rspunde. Palonierele rspund... Adic
tot ce i-a intrat n reflex, acum perfect armonios cu ziua
asta luminoas, aurie, bucolic.
207
Alo, 411, vd Cheile Turzii, spune n laringofon.
Strngei formaia, ordon Pilotul.
A-nceput jocul, comunic Coechipierul.
Cele patru avioane din fa se-nfund ntr-o plas
vertical de traiectorii luminescente.
Flacurile, mrie Coechipierul.
Mii de traiectorii luminoase nesc spre nalt, ntr-un
baraj vertical agat de cerul senin de octombrie. Peisajul
i intr n parbriz. Mai precis, se strivete de parbriz.
Triete intens modul acesta mereu nou inimaginabil de
a exista, comprimarea imaginilor vizuale nainte ca ochiul
s le poat nregistra, comprimarea pn la explozia lor,
cnd rmn pe retin cu o precizie uluitoare: un nuc
enorm cu frunzele galbene, trei plopi piramidali, cantonul
de lng calea ferat cu acoperiul smuls de proiectile i
zidurile ciuruite. i mptur harta pe genunchi. O vr
n cizma mblnit. ntr-un fel se pregtete pentru
aterizare, pentru c n parbriz se-nscriu turlele bisericilor
din Turda, acoperiurile cenuii din ardezie, trupele asal-
teaz oraul n drumul lor spre nord, vede n planul drept
Cheile Turzii i n tot acest peisaj rulat ameitor, lumina
de aram fluid a zilei de octombrie. Dintr-o dat
realitatea. Materializat din eter n ctile de radio.
Ne-au prins, domnule cpitan.
Revin la atac... Celula doua atac bateria est pod.
Am neles.
Ce face infanteria noastr?
Se-apropie.
Asta era.
Recunoate glasurile celor din patrula nti... E acolo i
Hristos, cum i spuneau ei lui Secicar, i Lulu Ionescu,
208
maestrul de ceremonii al escadrilei, pe care Tnase-
Crbu i-l luase drept fin cnd l invitase s dea un
spectacol la Grup spectacol n hangar, cu toate vedetele
estradei bucuretene, acum nesc unul dup altul ntr-
un carusel pe vertical, esui n plasa luminescent a
trasoarelor... Cunoate pn-n esuturi ocul care-l
strnge pe man... Trec la rasul acoperiurilor de ardezie
i igl. Curi ptrate. n curi, tancuri. Camuflate n
grab. Un pluton hortist, uniforme verzui, rupe rndurile.
Umbra turlelor proiectat peste pia. Caldarmul cu pete
de soare. Arieul. Imaginea global a oraului prjolit de
rzboi.
Patrula doua, angajeaz bateriile vest pod.
Am neles, spune Pilotul.
n microsecunda urmtoare vede avionul acestuia
nfigndu-se n lumina aurie, cu Coechipierul
manevrndu-i strns n coad i el nsui trebuie s trag
puternic de man, s-ncline i s strng pn la
ameeal n virajul de lupt executat de Pilot cu motorul
n plin.
Lovit! strig cineva n cti.
Glasul cpitanului:
Degajeaz, sublocotenente!
Imposibil. Ard.
Aterizeaz spre liniile noastre!
Am neles, domnule cpitan.
Undeva, n stnga, dra de fum alb-cenuiu i flacra,
binecunoscut, care-i nfige n inim lama de oel rece a
nelinitii i-n aceeai clip lovitura, surd, brutal n
motor, ocul, hritul asurzitor al pistoanelor mcinnd
bucile din chiulas, altimetrul: 1000, perfect, chingile,
209
mnerul rou de largare a cupolei, lovitur pe man,
curentul de aer uiertor smulgndu-l, zvrlindu-l spre
pmntul care se-nvrte ameitor, trasoarele venind drept
spre ochii lui, mnerul de comand, ceva uria trece
fulgertor pe lng el: Taciturnul, i spune i trage de
mner cu toat puterea. Fitul parautei pilot, apoi aerul
umflnd parauta, smucitura care-i despic umerii, voa-
lura alb plutind ca o meduz n cerul luminescent, apoi
groaza. Paralizant. O dr luminoas biciuie aerul pe
sub tlpile lui. Trag n paraut, imbecilii... Rnjete cu
gura pn la urechi. Trei siluete subiri trec mugind n
dreapta, nfigndu-i rafalele n scuturile bateriilor, n
poziiile de infanterie... Explozie puternic. Rbufnit.
287... S-a dus 287. Apoi, ntr-o imagine total, oraul cu
acoperiurile de ardezie legnndu-se n dreapta lui,
vntul mpingndu-l uor spre Cheile Turzii, irul lung de
trasoare urmrind patrula care degajeaz peste panglica
strlucitoare a Arieului, o autoenilet micndu-se ntr-
un nor de praf pe direcia n care-l mpinge vntul, un
tout-terrain nemesc pe aceeai direcie, i sub el
mascate n viroage adnci trei Henschell-uri, probabil
mainile flacurilor i civa soldai germani fugind cu
armele n cumpnire spre locul unde va cdea n cteva
secunde. i trage tocul pistolului pe old. Se pregtete
de aterizare. Pripor nsorit. Un gard viu. O livad tnr.
Vntul cedeaz brusc. Lovitur n piciorul stng. Zeci de
gheare i sfie carnea. Voalura i cade flasc n cap. Bui-
tur pe spate. Ameeal. Duduitul puternic al unui
motor, scrnetul enilelor, se descurc greu din voalur,
din suspante, vrea s-i trag pistolul din toc, enileta
trece prin gardul viu care-i smulsese carnea de pe pulp
210
i trei soldai hortiti i sar n crc, l izbesc cu patul
putilor, cu vrful bocancilor n fluierul picioarelor, iar
unul scund, cu mustaa prelins la colul buzelor
ncearc s-l izbeasc n testicule. Se aude un ordin.
Copleit de pumni, umilit, este suit n autoenileta
care demareaz brusc. Are vreme s vad maina de
comandament german virnd pe urmele autoeniletei.
Deasupra, trei avioane cu cocarda tricolor trec mugind
spre liniile romneti... Se deconecteaz de la ritmul
insuportabil al senzaiilor care l-au aglomerat pn la
explozie. i spune c i-a rmas un singur lucru esenial
de aprat acum, cnd totul este pierdut, mustciosul
aezat pe blindaj l neap cu vrful baionetei n gt,
spune ceva, probabil l njur, tie exact, cu o luciditate
perfect c totul este pierdut, feele soldailor snt
slbatice, i spune c va trebui s-i apere demnitatea,
onoarea de ofier, nu poate rspunde brutelor cu lovituri,
dar i poate ucide n el gemetele i memoria. Mai ales
memoria.
l mbrncesc ntr-un beci drmat de proiectile.
Deasupra, cerul. Zidurile, macerate de explozii. Un petic
de cer deasupra, albastru, plin de lumin. Cteva aparate
telefonice. Un post de radio F.G.16. Un brbat nalt,
foarte slab, cu musta coad de rndunic, ochi verzi,
buze crnoase, roii, ntr-o uniform elegant, ptat de
moloz. Rezemat de zid, Secicar. Plin de snge. Mna
dreapt inert. Mneca combinezonului sfiat.
Snge cleios curgndu-i peste palma atrnat inert.
Piciorul stng rsucit neverosimil, cu laba ntoars spre
stnga. Faa stropit de ulei, combinezonul ars la
genunchi i piept, ochiul drept tumefiat. l vede.
211
Zmbete. Zmbetul lui Secicar, venit din moarte l sfie.
Dimtr-un salt e lng Secicar.
Hristoase, i optete.
Omul acela zdrenuit i caut umrul. Spune clar:
Taci.
O lovitur surd n tmpl. Ameete. Nu se poate.
Nu acum. Nu acum. E smucit brutal. Lovit peste obraz.
i revine. Doi soldai i in minile rsucite la spate.
Ofierul cu musta coad de rndunic i spune lui
Secicar n franuzete:
Snt cpitanul conte Iano Czilley de Kposvr.
Pricepi?
Perfect, rspunde clar Secicar i-l vede cutnd
sprijinul zidului cu umrul.
i dumneata?
Te somez n numele onoarei de ofier s-l expediezi
pe camaradul meu la o ambulan.
Eti grbit, domnul meu.
Este inadmisibil ca prizonierii s fie tratai n afara
legilor internaionale.
Sntei naiv, zmbete cpitanul conte.
Se-ntoarce spre Secicar.
Eti ofier?
Sublocotenent.
Atunci mi datorezi respect.
Exact att ct mi datorezi i dumneata.
Se pare c ai nevoie de un medic.
nceteaz barbaria...
Un semn cu mnua de cprioar. Unul din soldai l
izbete peste gur cu dosul pumnului.
M obligai, rspunde ironic Secicar.
212
Ce unitate?...
Ce uniti snt dispuse la Turda?
Tcere. Secicar caut mereu zidul cu umerii. l vede
trgndu-i piciorul rupt cu efort care-i schimonosete
trsturile, vede mna teafr strngndu-se convulsiv i
expresia de suferin tragic pe care nu i-o poate
stpni. Iat rzboiul. Ora de educaie, onoarea militar,
legile internaionale, acordurile de la Geneva i Haga,
patetism, oratorie i-aici domnul cpitan conte i palma
mirosind a urin a cuiva venit din spate, acoperindu-i
gura.
Ai vzut din aer, dispozitivul romnesc... Unde snt
blindatele?... Vino aici, la hart!
Ordon ceva n ungurete. Dintr-o hrub pe care abia
acum o vede iese un tip atletic, mustcios, cu obraz de
apoplectic.
i trage dou palme lui Secicar. Fulgertor, Secicar
replic printr-o direct. Mustciosul i pierde echilibrul.
Cpitanul rde. Lui, totul i se pare un comar, se
smucete, muc adnc palma proas mirosind a urin
i-atunci cei trei soldai tabr pe el i-l leag cu nite
sfoar subire care-i taie carnea ncheieturilor, unul i
deschide cu baioneta dinii ncletai i-i vr n gur o
batist duhnind a mahorc.
Cpitanul, amabil, n franuzete:
N-are rost, domnilor... Haide... Sntei n minile
mele...
Dumneata rnit i...
Admirabil cod de onoare, aude glasul limpede al lui
Secicar. V onoreaz i uniforma i gradul, i titlul
nobiliar.
213
Ai reinut?... Blindatele... Unde snt aici blindatele?
Le-am auzit azi-noapte i vreau s tiu unde snt
blindatele... ( Spaima, i-a intrat spaima n oase
cpitane-conte). Blindatele canalie, smulge dintre
telefoane o cravaa cu mnerul de argint, ( Poart
mnui din piele de cprioar), se repede la Secicar, l
cravaeaz peste obraz i Secicar l scuip ntre ochi i-i
spune c n zadar ncearc s smulg ceva de la el,
pentru c ei doi rezolv aici mai mult dect un episod de
rzboi, sau un interogatoriu luat n afara oricror legi ale
rzboiului. Dintr-o dat cpitanul conte are o criz
nejustificat de isterie. Se repede la Secicar cu pumnii.
Oroare. Tabr i mustciosul. l izbesc cu cizmele. l
doboar. Cpitanul conte, cu spuz de clbuc la colul
gurii, apuc arma telefonistului. mplnt vrful baionetei
n beregata palpitnd a celui czut. La vederea sngelui
nit pe lama albstruie, geme, smulge baioneta i o
mplnt de nenumrate ori n pieptul i obrazul lui
Secicar, ca pe cmpul de instrucie n faa manechinului.
Hristoase, Hristoase, i spune n gnd... Secicar are o
convulsie chinuit, apoi rmne nemicat.
De-afar ordine, pai sacadai, un glas poruncitor de
femeie i-n pivnia unde cpitanul conte st plecat
deasupra cadavrului intr Ella n uniform de cpitan al
armatei germane nsoit de maiorul aviator Karl von
Erikmann, din inspectoratul aviaiei de vntoare, bun
prieten cu Bebe Marghiloman.

214
6.

Ella se obinuiete greu cu semintunericul din


colurile beciului. i trece peste el privirea rece. Maiorul
Karl von Erikmann ngenunche lng Hristos, rstignit n
propriul lui snge... Totul i este indiferent. Exist o limit
a sensibilitii i receptivitii. O capacitate final de a te
ncrca de evenimente, mai curnd de ecoul i
comentariul acestor evenimente.
Ura, ruinea, dorina de a-l ucide pe ucigaul lui
Secicar, disperarea de a nelege rzboiul n numai o
jumtate de or, totul la valori maxime au rupt ceva n
el... Ella?! Totul ntr-o cea, ntr-o pcl gelatinoas, ntr-
un abandon iraional. Aude vag glasul sec al maiorului
Karl von Erikmann:
Este imbecil ceea ce-ai fcut dumneata, cpitane.
Domnule maior sntem aici pe teritoriul armatei
maghiare. V rog s v controlai cuvintele. Snt
cpitanul conte Iano Czilley de Kposvr i nu permit...
Deocamdat nu-i permit eu s ridici tonul. Armata
maghiar e subordonat comandamentului nostru. i
ordon s fii rezonabil. Noi i nu voi avem aviaie aici, noi
i nu voi avem ansa s cdem dincolo... Elibereaz-l
imediat pe acest pilot.
Interogatoriul lui se va face la noi.
i dac m opun?
Conversaia ntr-o german dur, i percuteaz starea
de indiferen. Simte sforile intrate adnc n carnea
ncheieturilor.
Devine atent. Ella spune ceva n ungurete. Cpitanul
conte i scoate casca. Ascult ntr-o poziie curtenitoare,
215
de salon. Ella i arat o legitimaie, sau ceva
asemntor... Cum a ajuns Ella aici? N-a vzut-o de ani...
Se pare c-l vor smulge din ghearele cpitanului sadic. n
gura pivniei apar patru pistolari germani. l vor smulge
pentru ce? Cpitanul ordon ceva soldailor si... I se taie
legturile cu brutalitate. i scoate singur batista
scrboas mirosind a mahorc. n clipa cnd face un pas
nainte spre maiorul Karl von Erikmann, trece din umbra
peretelui, n lumina vie a surpturii. Surprinde privirea
Ellei. Stupefiat. i-n aceeai fraciune de timp se
fandeaz mult pe dreapta, dintr-un instinct necunoscut.
Lama baionetei repezit de cpitanul conte atinge
diagonala exact peste pafta. Ricoeaz n a stng. O
simte usturtor n carne. Simte rsufletul parfumat al
cpitanului purtat de fora izbiturii. Bucurie sfietoare.
Ridic fulgertor pumnul drept, izbindu-l n tmpla
criminalului. Are timp s-i repead genunchiul n brbie.
Busculad. njurturi. Cpitanul conte se prbuete.
Este mpins din spate. Luat ntre cei patru pistolari
germani i pe scri de lemn, urcat la suprafaa
pmntului... Soare.
Miros de toamn. Maina puternic de comandament,
un Horsch pe ase roi.
Schnell! Schnell !
Maiorul o ajut pe Ella s urce. l mpinge dup ea.
Pistolarii sar pe portbagaj. Horsch-ul demareaz cu
vitez. Aerul de toamn l bate n obraz. Respir profund.
Alturi, nemicat, ciudat n uniforma de cpitan, Ella.
Sntei rnit, domnule sublocotenent, spune maiorul
n germana lui ursuz... Vom opri la ambulana bateriilor
germane s vi se dea primul ajutor.
216
Atunci aude canonada rapid a flacurilor care trag
probabil n infanteria romneasc, ropotul stins al
mitralierelor, vede brancardieri aducnd trupuri
nsngerate, Horsch-ul gonete pe un drum ascuns ntre
dou taluzuri nalte, nierbate, cteva furgoane hipo, un
cal blan la o cru rneasc plin cu lzi de muniie,
se uit pe cer, cerul senin, radios, fr nici o urm, i se
pare pustiu i fad lipsit de avioanele patrulei, probabil
pierde snge, combinezonul a devenit cleios, scoros, apoi
rememoreaz avid cea dinti noapte a lor la Athnee
Palace, fr s-i poat crea nici cea mai mic und de
emoie, totul e mort i spune, simte parfumul uor de
gardenii, oldul femeii de-alturi, nemicat, i vede
profilul pur, gtul alb, rafaelit, o uvi de pr blond spre
alb fluturnd ginga sub boneta aezat cochet, deasupra
tmplei n care palpit o foarte subire ven albastr
explozie puternic n spatele taluzului, plnie de pmnt i
sulf, pistolarii se adpostesc n contrapant srind din
mers, oferul frneaz brusc, a doua explozie, acum aude
uierul ascuit al proiectilului, explozie, undeva mai
departe de taluz... prea lung frailor nete gndul i o
bucurie intens, clocotitoare pentru c dup cele trei
explozii tragerea de reglaj se pornete un infern, cerul
se las sfiat de traiectorii, exploziile se urmeaz explo-
ziilor, are senzaia c pmntul se leagn uor, tot focul
de artilerie se concentreaz undeva n dreapta, la nici
dousute de metri, i el revede cu precizie harta
dispozitivului n care snt amplasate bateriile de flacuri la
vest de pod, acolo unde le-a ordonat cpitanul s atace,
bateriile pe care sper s cad din belug ciocanul de foc
al artileriei romneti amplasat n vile din spatele
217
aerodromului, acolo unde flotila de recunoatere i o
escadril de elevi au luptat pe jos s apere hangarele i
avioanele... Maiorul cheam pistolarii. Horsch-ul
demareaz intrnd undeva ntr-o suburbie a oraului...
nserare... Conacul dintre vii i livezi, funigei, dealuri
uoare cobornd spre Valea Mureului. Santinele. n ur
un grup electrogen. Cabluri. Antenele unei staii radio.
Trup a Luftwaffei. Cotcodcitul ginilor fugrite de
soldai... Totul neverosimil. Ella aezat ntr-un fotoliu
vechi, n sufrageria de nuc lustruit, pe perei portrete ale
unor preoi ortodoci, a unor preotese, a unor brbai
mustcioi n uniforma imperiului habsburgic, apoi o
pereche unde femeia seamn izbitor cu Ella, o femeie
nalt, blond, lng un brbat mai nalt, cu o expresie
viguroas, triumftoare, mbrcat n uniforma armatei
romne din jurul anilor 1920.
Mtua mea, contesa de Szentes... S-a-ndrgostit de
locotenentul Claudiu Pop n primul rzboi mondial. S-a
cstorit cu el. Desigur a fost excomunicat din snul
familiei.
Am cunoscut-o foarte trziu. n 1939... i asta a-nsem-
nat totul.
Intr maiorul Karl von Erikmann. Tras la fa. Greoi.
i arunc cascheta pe sofaua cu tapieria roas. i
deschide tunica.
Regret, Ella! ntr-o or Gestapoul e aici...
ntoarce spre el figura germanic, cu nasul uor
coroiat, ochi cenuii, trsturi viguroase. Poart la gt
Crucea de fier cu briliante. Este unul din aii aviaiei de
vntoare germane. O sut douzeci de victorii aeriene. A
luptat sub ordinele lui Moellders. I-a vzut fotografia, nu
218
odat, n Signal i-n presa vremii...
Se pare c te prsete norocul, domnule
sublocotenent... M-nelegi? Da ?!... Controlam un post
de dirijare cnd ai fost dobort. tiam cum i trateaz
aliaii notri prizonierii.
Numai aliaii, domnule maior?
Ella, ce putem face pentru prizonier?
Nu tiu!... S m gndesc, Karl!...
Ella i freac tmpla cu vrful degetelor. Totul este de-o
surprinztoare singurtate i pustietate. Femeia are
riduri la colul ochilor. O expresie nedisimulat de
teroare. i spune n romneasca ei stranie:
Karl este soul meu... L-am cunoscut la Paris,
unde... tii. Atunci... Face parte din grupul ofierilor de
aviaie n dizgraie... D-mi cuvntul de onoare c nu
ntreprinzi nimic pn m-ntorc!... Te rog...
El vede santinelele, patrula, cinele lup uria pe care
un soldat l duce la les, zmbete i-i spune:
Ai cuvntul meu de onoare...
Ateapt atunci.
Ella se ridic zvelt i felin, deschide bufetul, scoate o
bucat de salam, pine rneasc, o sticl de vin,
tacmuri, pahar.
Mnnc... M bucur c nu mi-ai spus numele...
Mulumesc. Ne-ntoarcem ntr-o clip.
i pipie bandajul. Doctorul german i-a dezinfectat
toate rnile. L-a pansat contiincios. Pe masa de operaie
gemea un gefreiter cu picioarele smulse din genunchi.
Artileria voastr, a spus medicul, privindu-l rece pe
deasupra ochelarilor.
Este firesc, nu gsii, Herr Doktor?
219
i revine. Constat lipsa total a emoiei vizavi de
ntlnirea surprinztoare cu Ella... tie c minte. tie c
acolo n el, nu numai tie, dar simte, acut, tulburtor,
pn la ipt, o simte acolo, ca i cnd nu l-ar fi desprit
de ea dect o singur zi, un singur ceas... Ella, agentul
dublu, cpitanul Enescu...
Apoi fraza lapidar a maiorului: ntr-o or Gestapoul e
aici....nceput de panic... Nu se poate... Ella a spus c
maiorul este n dizgraie. Dizgraia cui?... Limpede.
Trebuie s-i pstreze judecata limpede... Deocamdat
s ne osptm, amice... Simte foamea, acut... Vin de
Trnave. Riesling. Ce culoare! i ce gust!... Mnnc
zdravn buci mari de pine alb, pufoas... Rana de la
piept l stnjenete. Am s m gndesc mai trziu la
Secicar. Nu se poate s nu se iveasc o singur ans din
clipa asta, pn cnd are s vin Gestapoul.
i de-atunci pn vor vrea s-mi ia interogatoriul...
Rmne perplex, cu paharul ridicat... i d seama c el
tie cine este Ella, c tie una din adresele reelei
romneti de contrainformaii, c nu este un pilot i-att,
ori Ella tie i ea exact acelai lucru i probabil cunoate
la perfecie metodele de investigare ale Gestapoului... El
nu va spune nimic, pentru c nu va spune... Dar ce va
face Ella? Nu snt dect dou posibiliti s-i gseasc
linitea. S-l lichideze acum, pretextnd o tentativ de
evadare... Sau s-l fac scpat, riscnd s fie prins din
nou pe linia frontului. i bea vinul. l bea cu sorbituri
cumptate. l ine sub limb i vinul generos i transmite
aroma suav, cu iz de strugure copt. Se duce la fereastr.
Perdele mari, groase, croetate de mn... Horsch-ul cu
capota motorului ridicat. Trebuie s rein conacul sta,
220
unde nemii au probabil centrul de dirijare al escadrilelor
de pe aerodromul Someeni. Pai... Maiorul. Singur.
Grbete-te... S-a anunat Gestapoul... Nu e bine s
te gseasc aici.
Am neles, domnule maior...
Spune asta probabil ironic, pentru c maiorul se
oprete n pragul uii. l msoar de sus pn jos.
Domnule sublocotenent, eu snt maiorul Karl von
Erikmann i am prostul obicei s-mi dobor inamicii
numai n aer.
N-am vrut s v jignesc. n ori ce caz, primii mul-
umirile mele sincere. Regret c n-ai putut ajunge cu
zece minute mai devreme. Probabil, camaradul meu era
salvat.
Regret i eu... S mergem.
Coboar la parter. Deschide o u. O camer mare, cu
paie pe jos i pturi. n peretele din fund, fereastr.
Dincolo de fereastr, pdurea. ntunecat. Acum, o
santinel.
Ia asta, optete maiorul.
Simte n palm oelul rece al unei arme. nainte de a-i
veni n fire, maiorul iese. Aude cum se planteaz o a doua
santinel n faa uii. Un pistol uor de 7,95. l strecoar
n buzunarul interior al pantalonilor de zbor. Rsufl
adnc... Doamne. O arm...
...O arm. Asta rstoarn dintr-o dat raportul de
fore, i d senzaia lejer a nesingurtii. Se duce la
fereastr. Santinela i ntoarce spatele. Un neam btrn,
cu falca de jos czut. Vede n stnga remiza cu grupul
electrogen. I-ar putea guri gtlejul neamului cu falca
parc prins n uruburi. De aici pn la liziera pdurii
221
snt o sut de pai... Absurd. Au cinele lup... St cu ochii
n gol... Probabil c Ella a gndit o soluie. E idiot s se
precipite... i Gestapoul?... Un ofier vine spre remiz
trndu-i uor piciorul stng. Tresare... Are-n el ceva
cunoscut. i amintete ceva... i amintete de cineva.
De ceva recent, numai cu cteva luni n urm, ori de
ceva din copilrie?... Se-ntunec. i lipete obrazul de
geam... oferul de pe Horsch trntete capota. Urc la
volan. D drumul la lumini. O raz subire, strecurat
prin farurile de camuflaj, proiectat pe obrazul celui care
trece spre remiz. Omul ntoarce capul, nu nainte ca el
s-l recunoasc.
Doamne, Dumnezeule!...
Rpitul cunoscut al unei motociclete militare. Ordine
scurte. Tropote. Un glas morocnos, sec:
Herr Maior, noi am tranat odat pentru totdeauna
chestiunea prizonierilor... Trebuia s-l predai seciunii
noastre de la artilerie.
Este aviator i aviatorii ne intereseaz nainte de
toate pe noi, Herr Hauptmann.
Nu pot fi de acord cu punctul dumneavoastr de ve-
dere... V rog, conducei-m la prizonier.
Se-ntinde uor pe-o ptur. Ua. Fasciculul unei
lanterne pe perei. n obraz. i apr ochii cu cotul. Pai.
Lanterna se stinge brusc.
...Linite nefireasc. i aude sngele pulsndu-i n
tmple. Nu este vreme de meditaie. Nu este vreme de
autoobservaie. La pnd, biatule! Pai. Ali pai.
Trii... Ascult cu respiraia tiat paii acetia,
cunoscui, nscrii pentru totdeauna n memoria lui
auditiv, pai care l-au costat viaa pe Ionescu-Demaror,
222
pai crora ar fi trebuit s le cad victim ei patru dac
ansa i vigilena nu i-ar fi ajutat, pai care-au terorizat
nopile cantonamentului lor vreme de-o lun... Paii ar-
pelui... O umbr scund, cu un umr czut, undeva n
obscuritatea din cadrul uii, n stnga maiorului. Dac
imbecilul aprinde lanterna, snt pierdut, i spune. Se
ridic n picioare... O clip de linite penibil. Groas.
Rpitul unor cizme. Un soldat l cheam pe maior la
staie s vorbeasc cu Herr General Maior von Wegener.
oapta arpelui, gelatinoas, ptrunzndu-i contiina
i nervii, i tot ce este viu, i fremttor, i dornic de
via, pentru c a acceptat ideea morii de cnd a-mbrcat
uniforma aviaiei, dar a acceptat-o ca pe un accident,
mpotriva cruia i-a angajat ndemnarea, sngele rece,
raionamentul lucid, o lupt n care s-a angajat el nsui
cu tot ce estimeaz a fi valoare n el, a acceptat ideea
morii n acest rzboi cu aceeai luciditate, angajnd
mpotriva ei dincolo de valorile pilotului, credina n
dreptatea sacr a cauzei pentru care lupt i i se pare
groaznic i absurd s moar torturat de nite brute care-i
vor macera trupul, spernd s obin cteva date tactice,
care nu vor folosi n ipoteza idioat c vor fi divulgate
dect unei manevre de batalion, ori regiment cel mult...
Nu aici, Erik, uotete arpele... Ia-l i du-l la
22... Ateapt pn cnd vin. ntr-o or snt acolo... i
atenie. ntrii supravegherea lui Erikmann. mpiedicai-l
s plece mine la Berlin. Gu un motiv sau altul... Obinei
de la general un ordin de misiune n aer. mi mai
trebuiesc 48 de ore, nelegi Erik?!
Astzi a sosit un curier special al efului, cu ce-ai
ateptat, Hugo... O ai n mn de mine la orele 14, cnd
223
colonelul primete confirmarea... Aa c vino s primeti
felicitrile patronului. Ai lucrat ca un as... Patronul o
cheam mine la el... Aa c...
Un fel de grohit mormit, inuman, exaltnd bucuria
cea mai animalic.
Hugo, dac cadavrul sta tie germana?...
Tresare. Nici un rspuns. Doar rsul vtos al arpelui
tincturat de paii care se-ndeprteaz, nfipi n memoria
lui auditiv...
Mar afar, ordon cu glas dogit, cel rmas.
Rmne nemicat. Este un om care nu mai tie
nemete. Care trebuie s uite c-a tiut vreodat o
boab de nemeasc. O limpezime uluitoare a unor alte
raporturi, raporturi ale unei lumi absconse: Ella, maiorul,
ce caut arpele aici, el unul din cei mai buni spioni al
Abwehrului n aviaie i armat trimis cu o lun nainte
de Insurecie la Bucureti, cpitanul Enescu, partida
pierdut de arpe revelaia arpele probabil pe urma
agenilor n care Abwehrul i pierduse ncrederea
tresare pentru c ofierul german i d un pumn n spate
i dintr-un brnci l scoate n sala prost luminat. Aude
duduitul grupului electrogen. Un plutonier atletic din S.S.
uniform neagr, capul de mort pe petlie. Casc. Urma
unui glon n gt. Are ceva de goril...
Afiator... Pun... Place afiator, spune romnete
plutonierul, i zmbete i-i d un cot amical. Punem asta
prar la afiator, ha, ha, ha...
i ridic brusc mna stng. i trece o brar metalic
peste ncheietur. Aude declicul sistemului de nchidere.
De brar atrn un lan. Plutonierul apuc captul
lanului. i trage automatul la piept.
224
Facem un plimbar, afiator... Komme...
l caut din ochi pe maior. ntlnete privirea
cpitanului. Maliioas. Un ofier zvelt cu obraz
feciorelnic, bine strns n tunica perfect croit, la old cu
teaca neagr a unui Parabellum. Plutonierul S.S. l
trage de lan. Peronul conacului. Santinela de la grupul
electrogen... Cpitanul l mpinge n ataul motocicletei
cu aceeai brutalitate neateptat. Plutonierul trece
captul lanului pe sub mnerul ataului. l nchide cu un
lact.
Este pun, afiator, pun... Sehr pun...
l atinge cu eava automatului la tmpl... Senzaie de
vom. Se stpnete. Trebuia s mpuc santinela.
Poate asta a i fost intenia maiorului. Altfel de ce mi-ar fi
dat pistoletul? Am fost un dobitoc sinistru... Grsanul
vr cheia lactului n buzunarul de sus al vestonului. n
buzunarul din dreapta. Ocolete motocicleta prin fa.
Pune contactul. D la pedal... Constat perfecta stare a
B.M.W.-ului. Motorul pornete rotund. Cpitanul se
urc n aua din spate. S.S.-istul demareaz acrobatic, cu
ataul prin aer. E frig. Lama subire a farului de camuflaj
alearg pe drumul de pdure, nierbat. Probabil singurul
drum de acces la conac. Ridic privirea. Firmamentul.
Uria. Spuzit cu stelele palide de octombrie.

7.

Motocicleta se hn pe drumul de pdure. Copacii.


Fantomatici. Lumina palid a cerului filtrat prin
coroanele pustii.

225
La nivelul trunchiurilor, ntuneric gros. Senzaia
greoas a brrii de oel ncletat implacabil n jurul
ncheieturii. Locul interogatoriului nu poate fi departe
dac arpele a spus c vine ntr-o or. Merg de-o
venicie. Se hn de-o venicie n ata i singura ans e
aici. Aici unde cei doi stau n ei, cpitanul se ine
zdravn de mner i plutonierul e atent la ghidon i la
urmele adnci, de cru... Lucid. A fi lucid. Trebuie c-au
parcurs 8-10 kilometri. De aici nu se mai aud mpuc-
turile. i ce linite de mormnt de parc rzboiul s-ar fi
topit n noaptea asta rece i umed. Miroase neptor a
amestec prost ars. Probabil una din bujii s-a ancrasat...
Libertatea n buzunarul de la piept, dreapta. i strecoar
mna n buzunarul combinezonului. Panica. Sudoarea i
intr n ochi... Cine dracu confecioneaz asemenea
buzunare enorme la combinezoanele de zbor? eava.
Rece... Se destinde... E ncrcat oare pistoletul?... Am
fost un imbecil. Trebuia s-l verific. Dac n-are
cartue?... Dac n-a fost dect o curs, n care-am czut
ca un imbecil?... Un hop. Scoate pistoletul. l ine de pat.
Alt hop. mpinge sigurana cu degetul mare. l simte dur,
presat de pulpa dreapt... E ncrcat? Viaa lui ntr-o
operaie de-o simplicitate stupid, pe care acum i e
imposibil s-o fac.
Stnga scoas din funcie. Chiar dac ar duce
fulgertor pistoletul, n mna stng, pn cnd ar arma.
cei doi l-ar ciurui...
Drumul se arcuiete spre nord. Vede limpede steaua
polar. Pdurea se rrete. Presimte oseaua. Pe
antebraul stng, amorit, cadranul busolei de mn,
fosforescent... Deasupra, constelaiile. De jur mprejur,
226
ara. Un sentiment imens de uurare i for. Absurd s-
i fie team. Este n superioritate net. Probabil lor le este
team. Ce poate-nsemna tcerea lor, cvasihipnotic, dac
nu team?... Are s trag pe sub cotul stng. n cpitanul
cu faa feciorelnic. Motocicleta se pleac mult pe stnga,
ridicndu-l mai sus dect cpitanul. Miros de reavn,
sfietor. Acum.
Halt!
O lantern. Umbra unei maini n gura drumului. O
poian.
Cpitanul cu mna pe patul pistolului. Un glas de
femeie. Ella.
Snt cpitanul Erikmann!... Am o pan la motor...
v rog...
Regret, cpitane Erikmann, spune ofierul i nu se
mic din a... Am s telefonez soului dumitale... Snt
extrem de grbit... D-i drumul, Willi!
Motociclistul vireaz scurt... i aude inima. n clipa
cnd trage Ella, trage i el. Dou focuri. Apoi alte dou. Se
pleac peste ata. Taie contactul. Motociclistul czut
peste ghidon.
Ataul intr ntr-o tuf. Crengile i biciuie obrazul.
Ella, gfind...
Ah, Doamne, eti legat!
Numai pentru o clip...
Se ridic pe vine. Trage cadavrul plutonierului. i vede
carnea alb, strlucitoare. Ella proiecteaz lumina pe
mna lui.
Vezi de cpitan, Ella.
Fasciculul de lumin se mut undeva n spate.
Deschide tu, i spune i-i d cheia.
227
Ella poart mnui chirurgicale. i tremur minile. El
ine lanterna.
Mulumesc, Ella...
Sare din ata.
D-mi cheia... Bag de seam. A venit un ordin
privitor la tine. chiopul i-a cerut cpitanului ca soul tu
s nu plece mine la Berlin. Cpitanul i-a spus c n ceea
ce te privete, tot mine la ora 14 are confirmarea i
atunci patronul i te d pe mn. chiopul este arpele.
Ori agentul A44... l tiu.
Ella a stins lanterna. E lng el. Liber... i apuc mna.
Doamne, optete femeia.
chiopul vine la 22 s-mi ia interogatoriul. Mai avei
n fa o noapte-ntreag. V pot atepta undeva... Ori m-
ntorc cu tine. Rmn ascuns prin preajm... Trecem liniile
la noi...
Karl nu va accepta niciodat soluia asta... Haidem.
Bine c tiu ce tiu ei... Urc-i n motociclet. Ia-o la
dreapta pe lng stejar. E un drum prost. Dup cinci
minute, gseti o carier de piatr, prsit. D drumul
motocicletei acolo.
Mergi tot la dreapta, pe lng casa paznicului. Dup
doi kilometri marginea unui sat. Fr trup. i-au lsat
harta. i-am vzut-o n cizm. Este satul Triteni. Ai s te
descurci.
Ella, tu?
Eu, dragul meu biat?... Eu trebuie s-ajung imediat
la Karl... Spune-i lui Enescu... Caut-l... Gsete-l...
Gsete-l i spune-i tot ce mi-ai spus mie... Adio...
Fuge, nainte de a-i putea replica. Se urc n main.
Demareaz... Rmne singur cu cadavrele. l inund o
228
imens sete de via. E liber... Scoate ataul din tufe.
Pornete motorul. Ah, bujia afurisit! Accelereaz. Merge,
slav Domnului! Greu plutonierul. i scoate automatul.
ncrctoarele. l trte i pe cpitan la ata. Gsete
lanterna czut lng roata din spate. Cerceteaz locul.
Snge. Rcie cu cizma. Presar frunze... Se urc-n a.
Duduitul zdravn al motorului. Nemii au tiut
dintotdeauna s construiasc motoare. La dreapta, deci...
Stop. Tufiul. Sare jos, i ndreapt crengile, revine, ac-
celereaz... Iat drumul. Prsit. Pardosit ici, colo, cu
trunchiuri npdite de iarb i blrii. Automatul S.S.-
istului i se blngne la piept. Are cureaua prea larg...
Gaz. Mai mult gaz. arpele va trece pe-acolo nu peste
mult vreme... Gaz. La dracu, gaz...

229
CARTEA A DOUA

MISIUNE DE SACRIFICIU

230
ALBATROSUL

23 august 1944 ora 18,30...

Lncezeala asta m ucide... De ce n-a dispersat


Grupul, pe Vin, o enigm! Stm aici de-o lun. Mi s-au
ancrasat toate mruntaiele! Bi, Wilhelm, ferice de tine.
Dac nu vorbeti, probabil ai un motiv esenial. Nu
gndeti i ca o consecin logic n-ai de ce vorbi... Dormi
puior. Las. Nu f efortul s te-ntorci pe partea ailalt...
Unde dracu tot umbl urub?... Cu tine vorbesc,
Flcosule... M plictisesc de-mi vine s urlu... Hai, mi,
s jucm popice. O s fie dirigintele potei, doctorul,
notarul i domnul Werner, engrosistul... Pe urm trecem
pe la sfinia sa... Mai inei minte ce-am trit noi aici,
acum un an, ori doi? Acum doi ani, mi... Cnd te-a prins
iman pscnd iepurii bruneichii leia n timpul progra-
mului...
Acum o lun a venit ordin la Grup s se disperseze o
patrul lng Alba-Iulia, pe aerodromul S.O.Av.-ului, din
motive tactice. i-au vrt inuta de ora i schimburile n
sacii de paraut, s-au urcat n avioane, au trecut munii
ntr-o diminea de var strlucitoare i de-o lun
suport admiraia tacit a elevilor, invidia prost ascuns
a unor ai rebutai la avioanele de faza I care le-au atras
atenia, n virtutea faptului c le-au fost instructori, s
nu comit indiscipline la zbor i sa nu umble dect

231
echipai regulamentar, pentru a nu fi un exemplu
nedorit... Mo Fofeaz le-a repartizat camera cpitanului
grzii din donjonul central, lng cabinetul lui. Castelul
lui Martinuzzi a rmas acelai. Poate mai ruinat dect l-
au lsat ei cnd au plecat la coala de vntoare. Pe
ferestrele imense, ogivale, intr lumina suav a nserrii...
Slciile uriae de pe malul Mureului. Viile de pe dealul
Vurprului plutind ntr-un vl ginga de aur vechi.
Melancolie uoar, fr cauze precise, un fel de detaare,
de ateptare i dorina de a-nelege, de a trece dincolo de
aspectul cotidian, apoi antrenamentul, un singur zbor pe
sptmn, echipa tehnic, din cnd n cnd rugmintea
unui instructor de zbor de la Nardy-uri s-l nlocuiasc
pentru dou-trei zile, probabil vreo permisie, cte-o sear
la Alba-Iulia, ori la Sebe, ori cte-o noapte pe malul
Mureului, cu plimbri bra la bra, o femeie pe care-o
uit a doua zi, un fel de singurtate n patru, pentru c,
i d seama, patrula n-are aici un motiv esenial de
existen.
Atunci era tot var, o dup-amiaz strlucitoare i fier-
binte de iulie. Probabil n timpul somnului obligatoriu de
dupamiaz. i dduse ntlnire cu Maria la Mure.
Maria venise cu doi iepuri de cas enormi, Iepuril, alb
imaculat i Botoil, gri-argintiu, le dduser drumul
ntr-o trifoite cu otava crescut fraged, iepurii au nceput
s zburde, apoi s-au tupilat i s-au aternut s ronie,
ciulind urechile i artndu-le ochii roii. El a luat-o de
mijloc, era scund, durdulie i mbietoare, cu att mai
mbietoare cu ct oficial trecea drept iubita lui Margareta,
comandantul escadrilei de elevi... Locotenent-comandorul
cu D.K.W.-ul lui galben spre aerodrom. L-a vzut acolo,
232
n mijlocul trifoitii, cu Maria lng el, poate o sruta i
cu iepurii pscnd panic alturi. Nu s-a nduioat de
tabloul idilic. L-a trimis la coal. A ordonat raportul i
scondu-l n faa frontului i-a vorbit despre Patrie, Rege,
istoria aviaiei stropit cu snge, a ajuns la marele Reich,
locotenent-comandorului i plceau cuvintele rotunde, cu
rezonan, se spunea despre el c avusese o criz
nervoas n avion, fusese pilot de bombardament, era un
brbat impuntor, brunet, totdeauna excelent mbrcat i
pe deasupra stat-majorist, lucru care-i ddea dreptul la
eghilei galbeni, dup criza de nervi sttuse mult vreme
ntr-un spital i-acum se ocupa cu insuflarea
patriotismului, nflcrarea i semnarea ideii sacrifi-
ciului suprem n S.O.Av. Aa c, pentru a-i stimula
zelul rzboinic, fcut de rs n acel tablou idilic cu iepuri,
i-a ordonat s se tund i s fac zece zile de carcer.
Carcera a fcut-o dormind ntr-o cpi de fn, de unde-l
trezeau sergenii de serviciu, cnd se arta nsui
locotenent-comandorul, pentru c ofierii de serviciu
uitau intenionat s treac pe acolo. Un singur camarad
de an, unul Trifu, ori Trifon, ori Trifan, nu-i mai aduce
aminte, un fel de lingu atalentat la zbor, cu caliti
excelente de cazarmagiu, fiind sergent de serviciu l-a
inut la carcer 24 de ore din 24, cu pine i ap, de i-a
ieit os prin os.
Halimaua a fost cu tunsul. I-a dat ordin frizerului s-l
tund chilug, dar s-i lase n cretet un mo zdravn. i-a
tot pieptnat moul la cnd cu crare, cnd peste cap,
pn cnd la o inspecie naintea unei nvoiri, l-a
descoperit Tolomacul. Expeditiv a trimis sergentul de
serviciu s aduc o foarfec. Manole, cu mutra lui de
233
gloab, a venit narmat c-o foarfec de tuns iarba...
Sst...
Tresar amndoi. De trei zile Taciturnul nu scosese nici
un sunet articulat.
Minune, spune Gelu... Sfinxul a vorbit.
Taciturnul le face semn cu degetul. Se urc pe pat. i
lipete urechea de un basorelief cioprit, reprezemtnd un
coif medieval. Amndoi urc pe pat, alturi de el.
Recunosc glasul rzbit al tabului i pe cel tios al lui
Mo Fofeaz.
18h 30m 18h 46m

Taciturnul pipie relieful coifului. Se aude un declic


metalic. Jumtate din viziera aparent de ghips culiseaz,
lsnd liber o vizet. Pilotul l privete stupefiat.
Taciturnul ridic din umeri. Se d jos din pat. i scoate
pistolul din toc. l armeaz. i trage un scaun n faa
uii, pe care se aaz cu un calm desvrit. Navigatorul
are brusc revelaia adevrului despre dispersarea patrulei
pe acest aerodrom. Cpitanul Enescu. Ceva n legtur
cu o fa a rzboiului, necunoscut, abia bnuit. Prin
vizet se vede cabinetul lui Mo Fofeaz.
Aceleai portrete de piloi pe perei, elicile, bombele de
avion, biroul, drapelul colii n husa lui, tot interiorul din
Cotroceni mutat aici, la adpost de bombardamente.
Aezat pe colul biroului, tabu, cpitan comandorul,
adjunctul lui Fofeaz, sanguin, cu monoclul nfipt sub
arcad. Dialogul sec, rapid se aude perfect.
Uite ce-i, Mo Fofeaz... Hai s jucm cu crile pe
mas...

234
Co-man-do-ru-le!
S lsm politeea gradelor i a funciilor.
Pauz. Mo Fofeaz se-ntoarce spre fereastr. i pune
minile la spate. E mbrcat n combinezonul de zbor pe
care l- a purtat n raidul transafrican. Un combinezon din
doc albglbui, ptat de ulei, ponosit.
Te-ascult.
Aa te vreau, Fofeaz... Uite care-i chestiunea.
Trieti din sold dup cte tiu?
Tu, dup cte tiu, nu!
Perspicace.
Informat.
Srac.
Cinstit.
Astea las-le pentru epitaf, Fofeaz. Pn una, alta
am nevoie de avionul tu de comandament. Foche-Wulf-
ul 108 pentru zece zile.
Zu? Pleci n viligiatur la Berlin?
La Bucureti, Fofeaz... Trei transporturi de cuie i
sticl Turda-Bucureti pe zi fac o avere.
Bombardamentele au spart tone de geamuri.
Altceva?
Ai patruzeci la sut.
Te-a-mpucat cineva de la o jumtate de metru pn
acum?
Nu-mi aduc aminte.
Iei.
n dousprezece ore pierzi comanda colii.
Iei.
Am neles. Am onoare s v salut, domnule coman-
dor... Phui! Ce uituc snt. Maiorul von Kleisst, consilierul
235
centrului de instrucie...
Parautistul?
El... v cere s-l primii la orele 18,40... Adic, exact
peste treizeci de secunde.
Taciturnul ridic eava pistolului n semn de
ateniune. Pilotul ncearc o senzaie stranie de
suprasaietate. Nu descifreaz motivul care-l face pe Gelu
s albeasc. Se escamoteaz din prezentul imediat, din
habitudinile sublocotenentului aviator, revede limpede
imagini clare din trecutul mai ndeprtat, ori mai
apropiat: batalioanele de recrui ale regimentului de
infanterie venind de la instrucie n opinci, civa soldai
germani pe bordura trotuarului fotografiindu-i, pedeapsa
corporal la care a fost obligat s asiste cu ntreaga
escadril de elevi, un sergent voinic, aplicnd cele 25 de
lovituri de centur unui soldat care nu se tie ce
pctuise, erau acolo medicul unitii i sanitarii, la a
unsprezecea lovitur soldatul a leinat i civa elevi au
nceput s vomite n front, cozile interminabile la petrol i
pine prin periferiile oraelor, dame cu pantalon argintiu
la Sinaia (ei l transportau pe Ionescu, ambele picioare
mutilate) n faa garajului n care se vedeau dou
limuzine, la Timiul de Sus echipajele americane care
bombardaser Ploietiul i Bucuretiul jucau volei, de jur
mprejur femei din nalta societate, echipament uor de
sport, igri egiptene, ciocolat, santinela care asist la
toat treaba asta nghiind n sec, n bocanci cu talpa de
lemn, cu obrazul strveziu, gulerul vestonului prea larg
pentru gtul subire, i toate imaginile astea condensate,
presate pn la ipt, ca i cnd ar fi vrut s degaje un
sens esenial, ceva cruia lui i-a lipsit i-i lipsete cu
236
deosebire aici, departe de rigorile serviciului i dulcea
iresponsabilitate a subalternului n angrenajul complicat
al unei uniti sociale complexe... Pai... Egali. Rari.
Egali. Exaci. Sonori n sala ogival a donjonului. Cl-
ciele santinelei care probabil face drepi.
Precis ca un cronograf, spune tabul cnd se aud
btile n ua cabinetului.
Pilotul privete avid prin vizet. Simte pe obraz
rsuflarea pripit a celuilalt.
Se pare c n-am visat niciodat c-ar putea fi i aa,
optete Gelu.
Maiorul von Kleisst. nalt. Mnu de piele neagr. Sa-
lut. i scoate cascheta. Are trei Cruci de fier. Profil
acvilin. Obrazul tiat de o cicatrice adnc. La old
eternul Parabellum ntr-un toc negru.
Am onoare s f salut, tomnule comantor Tafilla.
Bun ziua, domnule maior von Kleisst (cei doi
observ gestul cu care Mo Fofeaz i duce minile la
spate). Cu ce v pot fi de folos?
Permitei? (Maiorul arat spre fotoliu).
Te rog.
Maiorul von Kleisst se aaz cu o micare ipar,
lejer, de salon. i pstreaz mnuile. Scoate un plic
din buzunarul vestonului. l ntinde comandantului colii,
cu un mic gest condescendent. Mo Fofeaz rupe plicul.
Citete rapid. mptur hrtia cu grij, fcnd-o s dispar
ntr-unul din buzunarele combinezonului.
Metoda mi se pare bizar... V stau la dispoziie.
Ortinul este tat te ministrul tumneafoastr.
Permitei-mi s m retrag, spune tabu.
Nein! Nein!... Tomnul comantor Tafilla f roag s
237
rmnei.
Rmi Bltene. Vd c onorabilul mi ghicete
gndurile... S trecem la problem... in s te anun,
domnule maior, c m declar total mpotriva procedurii.
F teclarai mpotrifa unui ordin?... Tar asta e ko-
lossal!
Domnul comandor spune, stimate domnule maior,
c se declar mpotriva procedurii, nu a ordinului.
Atic?
Adic, ntruct snt ofier al armatei romne,
comand o unitate a aviaiei romne i am fost nvestit n
funcie de forurile supreme de comand ale patriei mele,
refuz, stimate domniule maior... von Kleisst, s m supun
unei anchete efectuate de un ofier al armatei germane,
indiferent de funcia lui. Cred c-am spus-o destul de
limpede, pentru a fi neles.
F tai seama de urmri?
Perfect.
Maiorul von Kleisst se ridic rigid. i pune cascheta
cu cap de mort pe montur.
Atunci?
Atunci atept o comisie de experi ai aviaiei
romne.
Se vor cerceta indicativele date de noi formaiei de
avioane ale Luftwaffei... S-ar putea ca piloii germani s fi
interpretat greit...
Piloii cermani nu creesc niciotat, Herr Comantor.
Cu att mai bine pentru ei.
Mo Fofeaz i consult cronograful. Maiorul von
Kleisst salut riguros.
Un moment, spune tabu. Cred c exist la mijloc o
238
mic nenelegere formal.
Pe care probabil eti dispus s-o limpezeti tu?!
Exact. Domnule maior von Kleisst, poftii la mine n
birou... Am toat documentaia tehnic necesar.
Tomnule comantor, cred c apreciai creit situaia
pe front... Comantamentul cerman cunoate prerile
tumneafoastr politice.
Onorat de atenie.
Cunoate i te ce lipsete penzina cte tou-trei
sptmni. Te ce nu se pot presenta la uniti operativ,
piloi tineri.
Un adevrat oracol.
Cretem c acest situaion este intolerabil... Am
onoare s f salut, tomnule comantor Tafilla.
Maiorul von Kleisst iese cu pai sonori, egali, calmi.
tabu, rapid, comandorului Davilla.
i vri singur capul n la... Pe neam l in n ah
pn-mi dai rspunsul... Foche-WulF-ul.
Iei, cu neamul tu cu tot, obsedatule.
Am neles... Totui... Nu contai pe... rzboi,
domnule comandor... Curile mariale funcioneaz nc...
impecabil. Am onoarea s v salut...
Mo Fofeaz i trece batista peste frunte. Cei doi se
privesc jenat. Nu-i pot spiona fostul comandant. l aud
ordonnd la telefon.
S vin la mine, imediat, locotenentul Ionescu-De-
maror.
Pai. Un s trii don subent i-n pragul uii,
urub.

239
18h46m 18h50m

Taciturnul urc n pat. nchide viziera. Se aude acelai


declic metalic. Cu micrile lui niciodat grbite trece la
scaunul de la u.
Are urechea cea mai ascuit din lume, spune
urub...
De astzi organizm un fel de prealarm. Deocamdat
ia ncarcai-v voi pistoalele i nu v desprii nici n
somn de ele.
Eti nebun, mrie Gelu.
Aiurea... Acum mergem cu toii la aerodrom. Am ne-
voie de voi.
N-ai mai terminat cu nenorocitul la de Zigoto?
Ce-ai ascultat acolo?
urub indic basorelieful. Fr s atepte rspuns, cu
glasul nbuit:
Nu v mir c funcioneaz perfect, ntr-o ruin me-
dieval ca asta?... Haidem. Nu putem vorbi aici.
Zgomot asurzitor de motoare. Tot castelul n vibraie
sonor. Geamurile zngnind. Fug toi trei la ferestre. O
celul de Ghe-uri n andel deasupra Mureului, apoi
o splendoare de dublu tonou n urcare cu aripile poleite
de amurg i capul celulii executnd o jumtate de
ranversare n care scoale trenul de aterizare.
Asta-i figura lui Belcot, spune Pilotul.
Ce dracu caut aici? ncepe s mi se gripeze inteli-
gena, biei,
Pai bocnii. Un glas de dincolo de u:
Don suent Bogdan Dicescu...
Intr!
240
Se prezint plantonul de la cabinet.
S trii. V cheam don comandor Davilla. Acum.
Ducei-v la aerodrom. Vedei ce-i cu celula.
Reinei-i acolo pn m-ntorc. n cort la nea Bujie. Luai-
v pistoalele.
18h50m 19h 00m

n cabinetul comandantului. Locotenentul Ionescu-


Demaror, brbat atletic, pilot de vntoare specializat n
atacul Liberatoarelor dup o metod sui-generis,
necunoscut n nici unul din regulamentele de lupt ale
aviaiei de vntoare. Adic un 500 de metri peste
plafonul formaiei masive, crocodilule, asta ns o poi
face numai cu I.A.R.-ul 80, cu Ghe-urile voastre i
cnt tata popa prohodul, i dai drumul n vrille, cnd
ajungi deasupra lor tragi cu tunurile i mitralierele, adic
te transformi ntr-un fel de balaur care scuip par i foc,
bagi de seam cnd s-au dispersat s-i fac loc i taberi
pe cel mai apropiat, fr s-i pese de mitralierele
jumelate i alte fleacuri din astea. Succes garantat. Via
lung. Pensie.
N-a fost chiar aa pn la urm. Un fleac de mitraliere
jumelate de 13,2 l-au prins ntr-un snop de foc pe locote-
nentul Ionescu-Demaror, i-au aprins motorul i butoiul
de benzin, care era rezervorul lui I.A.R. 80 aezat ntre
motor i pilot; Ionescu-Demaror a srit peste bord,
probabil c a vzut cele dou Mustang-uri care se
detaaser din formaie cu gndul s-l ciuruie n
paraut, i s-a lsat s cad bolid, cinci mii din cei ase
mii de metri, ci avea pn la sol, fr s mping

241
raionamentul pn la cauza ultim: adic un glon care-i
perforase parauta printr-un ricoat din blindajul
scaunului. Aa c ultima mie de metri a parcurs-o cu o
vitez ceva mai mare dect cele obinuite, n asemenea
mprejurri, ntmplarea soldndu-se cu cteva fracturi.
Dup ase luni de spitalizare, purta un corset special din
balene de oel peste tors, mergea eapn ca un ulan i se
prezenta la fiecare vizit medical, gata s devoreze tot
corpul medical al aviaiei romneti. Fcea parte din
generaia de piloi de vntoare comandat de Dan Vizanti
i Dan Scurtu, pe care el o-ntlnise n Flotil, locotenenii
Dobran, Duescu, Galea, sublocotenenii Ghi, Fotescu,
apoi adjutanii Mlcescu, Mucenica, Chirvsu, Iolu,
patrule temerare pn la nebunie, acum Ionescu-Demaror
i face de lucru sub un basorelief masiv, bate cuie n
perei, mai curnd nite piroane i comandorul Davilla i
spune s agae acolo hrile operative. Acum exact dou
sptmni avusese tot aici o discuie tioas cu Mo
Fofeaz. l chemase la el i-i ceruse pur i simplu s
execute o misiune de informare pe toat ierarhia colii i
a tuturor unitilor, subunitilor sau formaiilor, care
vor avea tangene cu acest aerodrom. Rememoreaz
discuia.
Nu pot domnule comandor.
E ultimul dumitale cuvnt, sublocotenente? !
Da.
Ai cntrit toate probabilitile?
Da.
i rspunderile?
Da!
Dispreuieti, aadar, viaa camarazilor dumitale. A
242
colii care i-a dat aripi. A tuturor piloilor acestei aviaii
martirizate nedrept i inutil.
Domnule comandor...
Domnule sublocotenent... Domnule sublocotenent,
stau cu ochii pe dumneata de cnd ai mbrcat uniforma
colii. Dintr-o datorie sacr. Ai crescut o dat cu multe
ndejdi ale mele.
Mo Fofeaz vizibil emoionat. Faa uscat, de Ramses,
cu expresie tragic. Frmnt cabinetul... l privete
ndelung. Ochii albatri-oelii l cntresc sever. Civa
pai energici pn la seiful masiv din oel. Caut ceva,
caut nfrigurat, gsete, rmne o clip ntors cu spatele,
parc-ar ovi btrnul, se rsucete brusc pe clcie i-i
ntinde un plic oficial, nglbenit, cu cteva pete de
cerneal roie parc, decolorate, sigilat cu cear pe care
scrie recunoate scrisul rond, energic cu o crispare
dureroas a ntregei lui fiine scrie pe un col, n
dreapta sus: Fiului meu Bogdan... Rsucete plicul pe
toate prile cu sentimentul tiranic c deschizndu-l, viaa
lui se va schimba radical, c acolo, n plicul nglbenit de
timp, se gsete un adevr covritor i esenial.
Curaj, sublocotenente, spune Mo Fofeaz.
Deschide plicul. Nu-i poate stpni tremurul
degetelor.
i las Bogdane un nume curat. Iart-m pentru
singurtatea ta. Iart-m i nelege-m.
Att. Comandorul:
Cpitanul aviator Dicescu, n-a czut la decolare pe
aerodromul Cluj, sublocotenent Dicescu Bogdan, aa
cum s-a anunat n comunicatul oficial.
V ascult, domnule comandor.
243
i-a tras un glon n tmpl, cnd n urma silniciei
de la Viena a primit ordin s prseasc aerodromul Cluj
n fruntea escadrilei.
Asta a fost tot. Pe urm a-ntlnit circul Rivoli la
Sibiu, dusese curierul colii din ordinul lui Mo Fofeaz
i n special, dusese un plic tampilat i sigilat la B2-iul
Corpului de Armat. S-a vzut cu Herta, o cunotea de la
Bucureti, n seara aceea a clrit superb, era acolo
compania de parautiti a maiorului von Kleisst, care s-a-
ntors n aceeai noapte pe aerodromul ei, n trei Junkere
52. Aerodrom situat numai la patru kilometri de
aerodromul colii... Herta i-a spus c circul se-ntoarce n
Europa central, prin Alba-Iulia, Cluj, Oradea, Budapesta
i probabil va rmne pentru stagiunea de iarn la
Viena...
... Poi s vorbeti, ordon comandorul. Ce veti?
Popa catolic are n turla bisericii un aparat de radio
emisie-recepie, dublat de un radiogoniometru periscopic.
Sigur?
Poftii indicativul i lungimea de und.
i ntinde hrtia coninnd datele respective.
Comandorul o trece locotenentului Ionescu-Demaror...
Transmite-o la Corp, i ordon.
Pare curios, dar discuia se desfoar n oapt.
Locotenentul i rencepe bocnitul.
Altceva?
Domnul comandor Blteanu are ore fixe cnd comu-
nic cu Siegfried i cu Adler 34 a 12 f.
Orele?
La 10 prima comunicare. La 21.30 a doua. Am aici
coninutul cifrat al ultimelor patru mesaje. Mi-a trebuit
244
aproape o sptmn s modific staia colii, ca s pot
intercepta postul din turla bisericii... V raportez c este
legat cu un telefon de campanie din biroul domnului
comandor...
Mo Fofeaz face semn locotenentului Ionescu s
nceteze bocnitul. D drumul aparatului de radio. Se
cnt Lili Marlen. Viguros. n tempo de mar.
Trecei la etapa nti, aa cum am stabilit le spune...
Sublocotenent Dicescu, ai reconstituit planul castelului?
Da, domnule comandor.
Ai vr-un indiciu n plus asupra celui care conduce
toat aciunea?
Nici unul, domnule comandor.
Bnui c el tie ceva din ceea ce tim noi?
Da, domnule comandor.
Perfect. Executai etapa nti... V atept pe aero-
drom, n cortul lui Bujie, la 21.30... i... n perfect
verosimilitate, domnilor. Putei pleca.
19h 00m 19h 18m

Ieri am decolat de pe Focani pentru Buzu, tot


Grupul i astzi dqp-mas cpitanul mi-a dat ordin s
zbor direct la voi i s m pun sub comanda lui
Falcozaurus, spune din cort sublocotenentul Radu
Belcot. Nu-neleg nimic din toat afacerea, dar m
bucur biei c m-am ntors la Maria Thereza noastr...
Unde ne cazai, mi? Vreau s m spl i s trag o rait
prin garnizoan.
Pilotul face civa pai spre malul Mureului. E o
prostie s despic firul n patru. Probabil pe scara asta

245
ierarhic uria, eu snt abia la piciorul ei, exist spre vrf
o comuniune de inteligene care, solidarizndu-se cu
destinul comunitii, poart i rspunderile acesteia...
Amurg. Cer senin, rou palid, doar civa cirostrai abia
conturai foarte sus, slciile strvechi, scorburoase, un
grangur ntrziat, apele Mureului reflectnd cerul rou
palid, o turm de oi cobornd pe clina dulce a dealului i
ultimele patru Fleet-uri care ieiser la acrobaie cu
elevii din anul doi, cobornd n zbor planat i-n esuri,
spre pcla aurie care-nvluie aerodromul.
Aerodromul.
Elevii la puncte, starterul la T-eu, ronronul acestor
avioane de coal biplane, blnde i docile amintind
avioanele primului rzboi mondial, atmosfera inefabil
coninndu-se n fiecare reprezentare plastic, steagul de
la T-eu, bonturile date de un elev neatent, aha, cuiva i se
face botezul, probabil. O gam complet de acrobaie
executat n simpl comand pentru ntia oar, elevul
este apucat de brae i picioare i dat cu fundul de
pmnt, nu vede grmada de ciulini peste care este lsat
tnrul de-acolo, o tie c exist i mai ales o simte,
pentru c nu scap de ea nici un pilot, fie c trece la
simpl comand, fie c zboar pentru ntia oar pe un
avion monoloc de vntoare hei rup, hei rup, hei rrrup!
strig elevii, apoi unul din Fleet-uri execut o glisad
abrupt pn la rasul ierbii i aterizeaz uor, cu elicea
flfind, crendu-i o stare de melancolie incert, un
sentiment de solitudine i nstrinare.
S-a ntlnit cu Papp Marius, fusese cu un an mai mare
ca el, acum este instructor terestru n coal, un refulat
refuzat la zbor, timorat de zbor, care i manifesta ratarea
246
pretimpurie dumnos, scondu-i de la mas n ploaie i
ordonndu-le zeci de culcri prin bli i noroaie, ori
seara, la program, ateptndu-l n special pe el s se
spele, ca apoi s-l oblige s fac culcri pe coridorul dat
cu bradolin, s-l pedepseasc cu plantoane peste rnd,
spunndu-i scrnit printre dini era un ardelean cu
obrajii roii, stupid i feroce pn nu renuni la ironia
cu care m priveti, i fac viaa iad, erau singuri pe
coridor, el n cma de noapte, ridicol de scurt, fcuse
cteva zeci de culcri i i-a rspuns acolo, neregulamentar
i confidenial eti un biet avorton, domle elev adjutant
i am plcerea s te salut din mers. Acum s-au ntlnit,
sublocotenentul Papp Marius refuzat de unitile ope-
rative ca un nonpilot i el tot sublocotenent, n
echipamentul de zbor, tocmai aterizase dintr-o ncercare
de motor-avion, secia de elevi nconjurase avionul de
vntoare pipindu-l i domnul sublocotenent Papp
Marius a aprut de undeva, ordonnd adunarea i
pedepsind secia pentru o vin imaginara, cu un mers
tr, pn la corturi.
Sectur i lichea, i-a spus... De ce nu eti ntr-o
unitate de lupt, avortonule?
Asta l-a dezgustat. Iat c din Fleet-ul aterizat
spectaculos coboar cel din carlinga elevului, avionul
ruleaz rapid drept spre cortul lor, pe-o roat, pe alt
roat, un fel de steep, se desprinde n palier jos, vine
spre el, int, aproape, mai aproape, aici, are senzaia c-l
ia n elice, degajeaz n andel, se oprete undeva sus,
agat parc de aripi, o ranversare, picaj abrupt, andel,
trei ture de vrille pe spate, numai la o sut de metri
nlime, hobanele vjind, redresare, picaj totul cu
247
aripile poleite de soarele rmas n mirare pe umerii
dealurilor acolo este un virtuos al acestui tip de avion,
fostul lui instructor, locotenentul Sic Simionescu lsat
bun n grad de un general sever, atunci cnd
locotenentul pariase c va intra clare pe un cal alb n
grdina de var a unui local din Buzu pe care-l frecventa
i generalul, acelai locotenent care la un 10 Mai, la
Turnu Severin trebuia sa arunce o coroan de flori la
Monumentul eroilor, venise n zbor razant pe deasupra
copacilor de pe bulevard, peste capul trupelor masate
pentru parad i dintr-o dat, la zece metri nlime, i se
calase elicea... A aterizat elegant, n plin bulevard, dincolo
de ultimul pluton aliniat pentru defilare. Probabil unicul
pilot al aviaiei mapamondului care rezolvase fericit o
asemenea problem insolubil. La caracterizare atrnase
ns mai greu rezoluia generalului care nu suportase
vederea unui pilot clare pe cal alb... Aa c locotenentul,
cel mai vechi din Balcani cum spunea despre sine, i
ucidea pedeapsa, rsucind-o pe-o pereche de aripi, ntr-
un joc nebunesc de-a uite Moartea, nu e Moartea,
Zgomot puternic de motoare. Huruit de motoare. Jos,
la cinci sute de metri, ieite de dup crestele dealurilor,
trei Ju-52 n formaie cocor. Trec la verticala
aerodromului.
Dintr-o dat, parautitii. Din toate trei avioanele
acelea mari, trimotoare. Lansai n cdere liber.
Fulgertoare. Jos, foarte jos, deschid parautele.
Voalurile albe mpnzesc aerodromul.
Aterizeaz pe grupe. Sar din centuri. nainte de a
nelege ce se-ntmpl, aude pai grei. Se-ntoarce. Maiorul
von Kleisst, n combinezon de parautist, cu casc,
248
ameninndu-l cu pistolul mitralier. Alturi trei
parautiti instaleaz un post de radio.
Ali trei o mitralier. Ali doi i scot din cort, sub
ameninarea automatelor, pe Taciturn, Gelu, Belcot,
adjutantul Iolu, coechipierul lui Belcot i, ultimul, n
combinezonul lui plin de uleiuri, nea Bujie, maistrul lor
de patrul. Se aud comenzile ghefreiterilor i ofierilor
germani. Civa parautiti se-ndreapt n pas alergtor
spre biutele unde snt mascate cele ase avioane de
vntoare, n vreme ce ali parautiti in sub
supraveghere cele dou secii de elevi i avioanele de
coal aterizate.
19h 18m 19h 45m

O tem de lupt cu tlc, spune urub... Nu gsii?


Care-ar fi tlcul? ntreab Gelu.
Se pare c aerul de Vin nu-i priete la inteligen,
drguule.
Stau toi trei culcai pe taluzul biutei unde este
adpostit avionul comandantului de patrul. Undeva, pe
taluzul ultimei biute, vegheaz Taciturnul. Compania de
parautiti germani mrluiete pe plutoane... Linitea
serii, dulce, peste care cade dangtul sonor al clopotelor
preacatolice, chemnd la Angelus, este rupt de Lili
Marlen... Compania lui von Kleisst, pe drumul de ar,
erpuitor peste miriti. Nor uor de praf de sub cizme. i
Lili Marlen. Pilotul are revelaia adevrului. O Romnie
mutilat prin tratatul de la Viena, apoi trt s agonizeze
ntr-un rzboi absurd, peste ogoarele creia mrluiesc
companii de tip von Kleisst. Poate nelege asta numai

249
cnd urub povestete cum a murit cpitanul aviator
Traian Dicescu. i cnd i ntreab dac au deplin n-
credere n el ca om. Ca pilot. Ca ofier.
Uite despre ce-i vorba, biei. Nemii vor s aib
coala n puterea lor. Deopotriv cadrele, elevii,
materialul volant i cele trei depozite subterane de
carburani. Vor s-l schimbe pe Mo Fofeaz cu tabu.
Ai vzut i auzit. Mai mult. Au trimis un agent, care
lucreaz n coal. Nimeni nu tie de ce i nimeni nu tie
cum. n orice caz Taciturnul a simit ceva. Eu am
msurat grosimea aparent a zidurilor castelului, am
adulmecat prin beciuri, n donjonul stafiei i-am gsit
acolo, tii voi, n beciul n care chiuleam de la programul
administrativ, am gsit o gur de tunel... Bine
ntreinut. i altceva. nsui tunelul. i altceva.
Ramificaiile care duc, una n incinta castelului, cealalt
spre Mure... Se poate spune, n perfect ordine. V-ai
convins singuri... V amuz chestia?
De ce te-a chemat, Mo Fofeaz?
Ca mine n zori, s avem avioanele cu plinul de
benzin i muniie, iar servanii n alarm i noi n
paraute, cu staia de radio pe recepie.
Att?
Deocamdat att.
De ce nu mi-a ordonat-o mie?
Dintr-o simpl ntmplare.
Care se cheam cpitanul aviator Dicescu?
Probabil.
Linite. Umbrele fluide, aeriene, ale nserrii, prelinse
abia sesizabil printre slcii. Miros de pmnt ncins, de
mirite i, uor, de tabl de avion, de benzin, de
250
aerodrom.
Oare s fie posibil, optete Gelu, se ntoarce pe
spate, i pune palmele sub ceaf i privete jocul de
culori suave topite n cerul limpede, de sfrit de august.
Se aude pritul lui Zigoto. Zigoto fata bun la toate,
intrat n scripetele escadrilei prin fraud. Un fel de plat-
form cu motor de motociclet, roi de avion n fa, de
Ford n spate, ntrit cu antretoaze i hobane, ceva
ntre Rolls-ul tip 1904 i crucioarele electrice din Gara
de nord, Zigoto vopsit jovial alb-albastru, capabil s nu
porneasc ore-n ir, ascultnd stoic tot pomelnicul pe
care i-l nchin mecanicii, fnos, gata s-i sar bujiile,
Zigoto la fel de capabil s duc n crc toat patrula, cu
servani cu tot, ori patru butoaie a 400 de litri de
benzin, prind vesel pe eapament, Zigoto fr care o
escadril nu este o escadril adevrat. La volan, nea
Bujie. Grav. Zigoto are un volan nfipt n marginea
platformei, un volan cu musti, ca un Zigoto adevrat,
care strnete invidia tuturor escadrilelor cu ali Zigoto,
modernizai, hibrizi ieii din readaptarea unor camionete
tip 1922, ori 1924...
S trii... Am adus muniia... Peste un ceas, fac
plinul.
Nea Bujie, o gur plin de vipl, cocrjat, obrazul
numai creuri, mecanicul escadrilei de Farman-uri unde
zburase Mo Fofeaz, n primul rzboi mondial, tata
tuturor motoarelor cu explozie, pe carburator ori pompe
cu injecie, rotative, n stea, ori n linie, un fel de zeu, de
patriarh al aerodromului, gata s se zbrleasc la
comandor, ori s nu-i dea avion la zbor pentru simplu
motiv c n-am astzi avion pentru dumneavoastr, are i
251
avionul chichiele lui i nu-i place s-l bueti la
aterizare, ca pe-un sac de cartofi, comandorul mormie
ceva, se scarpin sub casca de zbor i se-ntoarce la
cabinet, nu te poi lua n col cu nea Bujie pentru simplu
motiv c face parte din nsi istoria aviaiei, pe de o
parte i pe de alta dac spune el c 315 nu zboar
astzi, atunci e lege, 315 nu zboar i pace...
Se-ntunec. Servanii duc mpletite pe umeri benzile
cu cartue pentru mitraliere i cele cu proiectile de tun.
19h 45m 20h 00m

Sublocotenentul Radu Belcot urcat n carling, n pi-


cioare pe scaun, i face de lucru la anten. Vede pentru
a treia oar sclipetul unor lentile pe firul de vale care
erpuie perpendicular pe captul vestic al aerodromului.
l intrig alimentarea asta de noapte, fr lanterne, ca i
cnd aerodromul ar tri n iminena unui atac.
Mi servantule, ia pas alergtor i raporteaz-i
sublocotenentului Theodorescu s vie imediat aici.
Am neles don suent!
Servantul dispare n spatele biutei. Lumina zodiacal
mai cade o dat pe lentile. Lui nu-i plac lentilele care
supravegheaz un aerodrom militar. Din principiu.
Ce s-a-ntmplat, Radule? ntreab Pilotul.
Un post de observaie pe valea asta, la circa doi kilo-
metri. Am vzut lentilele unui binoclu. Exist vreo unitate
terestr?
Parautitii lui von Kleisst.
Aha! Atunci e-n regul.
Nu tocmai, mormie Pilotul.

252
Se duce la avionul lui urub. Nea Bujie ascult atent.
Nu-i bine, spune... Ar trebui fcut ceva.
urub tace. i face de lucru n carling. Recte
potrivete altimetrul pentru nlimea aerodromului.
Asta-nseamn: eti comandant, hotrte'.
Toate avioanele gata, nea Bujie?
Gata, don sublocotenent.
S vin la mine patru servani. i sergentul
Chiril...
Oamenii se strig de la avion la avion. Vine sergentul.
Mthlos. Negru.
Mi, Chiril, s-mi faci un foc n faa biutelor, mai
spre liziera aerodromului, s te aterni la fript porumb, ia
o sticl ceva, mai trage o duc, mai cnt un cntec, dac
simi micare f-te c n-o simi, fluier la santinele i s
nu s-apropie suflare de avioane c fac moarte de Chiril.
Priceput?!
Pe dinafar, donsuent.
Executarea... N-o ntinde mai mult de dou ceasuri.
Vii i-mi raportezi la cantonament.
Am neles.
E bine aa, confirm nea Bujie. E i mai bine dac
ne retragem ctre cort...
...Locotenentul Ionescu-Demaror coboar treptele
castelului, eapn. Corsetul l nnebunete. Mai ales l
nnebunete prezena vntorilor. Mo Fofeaz i-a
ncredinat B.2-iul. Nu numai B.2-iul. Totul. ine
legtura direct cu M.St.M-ul, prin curier. M.St.M.-ul a
ordonat starea de alert. Lucrurile snt mai mult dect
limpezi. Aude njurtura explicit a comandantului grzii.
B, Johann, nu-i spusi, m, ortanie c n-ai ce
253
cta dup program? terge-o pn nu-i ard una dup
ceaf.
Tomnu locotenent Temaror... Tomnu locotenent Te-
maror...
Ce e Johann, biatule?
chiop, cocoat, cu obrazul prelung, brzdat de riduri,
un biet infirm, Johann Konig, clopotarul, se strecoar pe
lng santinel, hi, hi, hi, tomn comantant te card, hi,
hi, hi, Johann pun om, Johann pun om, tomnu
locotenent Temaror iubete kleinen Johann... Tomn
locotenent fenit spus aici, fenit Herta caute asta ofizier,
Johann uitat, frumos Herta, mare glre, el pleac, fenit
luat adieu...
Bine Johann... Am s-i spun eu.
Tomnu locotenent Temaror, facem cu printele un
ecarte? Pun Chablis scos printele tin putoi fechi, poate
tozeci ani fechi...
Ast-sear nu pot Johann. Mine sear ns, spune-
i lui Iulica s-mi frig o gin, auzi Johann, am s vin
cu civa camarazi i-atunci Chablisul printelui face toi
banii...
Ai mncat?
Hi, hi, hi... Johann pun om este... Johann nu
mncat testul...
Sergent... Ia-l i d-i o porie dubl de la masa ele-
vilor... Haide, Johann... Du-te... i nu mai veni noaptea la
cantonament. Nu e voie, Johann.
Eu patern mine Angelus pentru pun Temaror...
Hi, hi, hi.
Locotenentul tie c Johann are s se in de cuvnt.
n adevr, n-a auzit niciodat un concert de clopote ca
254
acela pe care, atunci cnd vrea, l d Johann Konig,
clopotarul cocoat al bisericii catolice...
20h 00m 20h 05m

Comandorul Davilla i ncarc pistolul, un Radom


polonez primit n dar de la unul din piloii poloni care-a
cerut azil n Romnia, ateriznd cu un P.Z.L. de
vntoare pe aerodromul Iai. Este echipat n inuta de
campanie. ncins.
Deschide seiful. Controleaz din nou toate hrtiile. Sub
mapele cu corespondena curent, aaz dosarul
coninnd planul de aprare al aerodromului, cel de
dispersare al avioanelor, al materialului rulant i tehnic,
apoi planul de dispersare al celor ase avioane de
vntoare, cruia i ataaz ordinul scris al Statului Major
al Aerului, care indica drept misiune principal a
vntorilor interceptarea recunoaterilor aeriene
americane executate frecvent n zonele Braov-Petroeni-
Media, ca i indicativele radio pentru alert, prealarm
i alarm... Perfect calm prinde un fir de pr ntre dosarul
cu planul de aprare i cel cu corespondena ordinar.
nchide seiful. Las lumina aprins. Privete din pragul
uii cabinetul straniu aezat sub ogivele ample ale
donjonului, capul de Ramses, cu prul pieptnat lins
nregistreaz un tremur uor, pentru c toat viaa lui s-a
consumat pe aerodroame, i-n slile de studiu, n
carling i iari pe aerodrom, ncercnd s fac din
fiecare act o tradiie, apoi a venit fascismul i totul s-a
transformat ntr-o teroare continu, ntr-o continu
oroare. A-ncercat s spun lucrurilor pe nume, a fost tras

255
pe linie moart i, odat, un general i-a spus: Fofeaz,
ara asta are nevoie de noi vii i la comand... Ai
neles?...
nchide ua.
Coboar scrile largi.
Vede lumin sub ua biroului lui Blteanu. Ciocne.
Cine e?
Comandantul.
Un scaun mpins brusc. Un clinchet. Pai.
Comandorul Davilla intr. Pe biroul masiv al cpitan
comandorului harta Moldovei la scar mic. Creioane
colorate. O sticl de coniac.
Scrumiera plin de igri fumate pn la jumtate.
Unele fumegnde. Miros greu de tutun. De aer sttut.
Cpitan comandorul congestionat. Cu cravata lrgit.
Descheiat la veston.
Ce-a vrut s-nsemne demonstraia lui von Kleisst,
Bltene?!
O simpl tem de lupt, domnule comandor.
Comandorul Davilla tamburineaz tblia lucie a
biroului.
Comunic-i c dac mai ndrznete vreodat, fr
aprobarea mea, pun mitralierele pe el... Cu orice risc...
Priceput?
Cpitan comandorul Blteanu rde amuzat.
Mitralierele, domnule comandor... S fim serioi. Ne
lichideaz n zece minute...
Comandorul se-ntreab ce diavol al parvenirii l-a fcut
pe Blteanu, pilot temerar cndva, stat majorist cu
capaciti evidente, s treac cu arme i bagaje de partea
fascismului, s apar n civil la recepiile ambasadei
256
germane i s joace rolul infamant de informator al
Abwehr-ului?
Care este situaia frontului?
Blteanu se-nvioreaz brusc.
O singur posibilitate, comandante. ntr-o lun,
Hitler lanseaz bomba... Bomba, comandante... Uluitor...
Ascult-m pe mine. Va revoluiona rzboiul, dincolo de
orice imaginaie... Un coniac?
Cu plcere.
Blteanu caut ntr-un sertar, transformat n bar.
Scoate un pahar de cristal, sonor. Toarn.
n cinstea prudenei, domnule comandor.
n cinstea, cinstei, Bltene.
Cpitan comandorul i trece mna prin pr.
Foche-Wulf-ul?
Davilla izbucnete n rs.
Dac o ii tot aa, ai s ctigi partida, Bltene...
Dau un telefon la aerodrom. S-mi pregteasc
Lublinul. E o noapte fcut pentru zbor...
ntinde mna spre telefonul de campanie aezat lng
cellalt telefon, al colii.
Nu funcioneaz, spune Blteanu... sta l leg mine
direct cu aerodromul i depozitele de carburani 1 i 3...
Fac eu legtura.
nvrte energic manivela celuilalt telefon.
Alo, centrala. D-mi aerodromul.
Comandorul Davilla ordon n receptor s se
pregteasc Lublinul pentru zlbor i doi servani s stea
la T-eu cu lanternele de rigoare.

257
20h 05m 20h 15m

Sublocotenentul Radu Belcot rspunde repezit


salutului cu care-l onoreaz santinela de la cabinetul
comandantului.
Adjutantul ef a rmas la aerodrom, s doarm n cort,
cu ordinul s intervin de mn forte cu servanii, dac se
va apropia cineva de avioane. Pe el l-au trimis aici,
mpreun cu Taciturnul. mpotriva firii lui a acceptat
integral acest joc, care se pare, este singurul esenial de
cnd a-mbrcat uniforma.
Porci, spune Taciturnul i deschide ua camerei
grzilor, fr s aprind lumina. Prin ferestrele fr
perdele intr palid lumina nopii. Taciturnul l ia de
min. l urc n pat. Declic. Stupefacie. Se deschide
vizeta. Vede o parte dintr-un cabinet, seiful, drapelul n
hus, marginea biroului, partea de jos a tabloului regelui,
o recunoate dup placa de decoraii. l izbete n nri un
vl de aer sttut, mirosind a mucegai i umed.
Poi s tragi?
Nu.
I-am zis-o lui urub... Ori ce i se pare suspect,
pune cascheta pe vizet i tuete... Faci ce fac eu.
Taciturnul i trage scaunul n dreptul uii. Se las
tcerea cunoscut de mult, tcerea zidurilor masive,
trecnd prin secole, ncorpornd secolele n materia sonor
a bolovanilor i cirmizilor din zildrie. i reazem
tmpla de perete. Se vede livada, umbre gigantice, ulmul
din faa ferestrii umple odaia cu umbre fantastice... Maria
Thereza. A fost i este nc sensibil la numele auzit din
copilrie, sus la stnile Belcotetilor de sub Retezat, cnd
258
moul Belcot, patriarhul obtii, le povestea despre
grnicerimea veche, din Prislop, din vremea lotriei i mai
veche dect lotria... ntr-o noapte, aici, Asu i-a propus s-i
sperie pe cei din Secia a II-a. naintea S.O.Av.-ului
fusese cazat n castel o direcie a unui minister,
refugiat din pricina bombardamentelor. Cum legenda
locului spunea c aezarea e bntuit de stafii,
funcionarele ncartiruite n slile enorme au confirmat-o,
fcnd crize de isterie noaptea, spunnd c-au vzut
fantoma Mariei Thereza, c uile se deschid singure, c
prin ziduri se aud pai i la miezul nopii un vaier
prelung, de om schingiuit.
Cnd castelul a fost repartizat S.O.Av.-ului, toat
lumea a rsuflat uurat. Aa c n noaptea respectiv el
a-nclecat pe umerii Asului, chestia s-a petrecut n
interiorul scrii ruinate din corpul principal, unul din
camarazi, poate Milu Secrescu l-a drapat n cearafuri i
i-a strecurat o lantern de semnalizare cu lentile
escamotabile, verzi i roii. A aprins-o sub cearaf,
punnd-o pe verde, lucru care ddea ansamblului un
aspect spectral. La miezul nopii, exact cnd orologiul din
turla bisericii a btut prima lovitur din cele
dousprezece, au aprut pe coridor. Plantonul de la
Secia I a-nlemnit. Pn sa-i revin, i-a optit cavernos:
Tiat, decompresat, bieic.
Auzind stafia vorbind n argo pe aerodrom, plantonul a
chicotit nveselit. Cel de la Secia a II-a avertizat i
complice, a deschis ua dormitorului, unde aproape
treizeci de geaplani sforiau pe-ntrecute.
O schivivi, a spus din fundul esofagului, Asu.
O schavava, a rspuns el tot din esofag.
259
n clipa aceea parc s-au deschis porile iadului.
Geaplanii n curent cu farsa, inuser sub pturi bocanci,
baionete, centuri i alte instrumente contondente. Cei din
paturile suprapuse dispuse lng u, le-au aruncat
pturile n cap. Dupa chelfneala de rigoare i-au purtat
pe umeri prin coridorul interminabil, procesiune lugubr
n cmi de noapte albe, tip S.O.Av., scond la
intervale strigte guturale...
O schivivi!
O schavava!
A ieit i Secia I-a. A doua zi s-a rspndit vestea c
stafiile i-au scos din aternut pn i pe elevii sergeni
aviatori ai majestii sale regelui i c, pentru vecie,
castelul lui Martinuzzi rmne blestemat.
Tresare. L-a izbit n obraz un curent de aer rece. Ce
idiot... Dac exist coridorul presupus de urub, are s
se vad lumina din cabinetul... Absolut idiot... Ceva
micnd parc n interiorul tencuielii. Linite. Acelai
curent de aer n obraz... Apoi nimic. Doar umbrele
fantastice cu care ulmul umple odaia, spoit alb, boltit
n ogive ample.
20h 15m 20h 45m

Motociclistul demareaz scurt. Comandorul Davilla,


aezat n ata, cu picioarele prea lungi adunate incomod
i nchide fermoarul scurtei de zbor, mblnite. ine pe
genunchi casca de zbor i ochelarii. Motociclistul iese n
drumul de ara care alunec printre trifoiti i lanuri de
porumb mirosind plcut a pmnt ncins i dovleac.
nainte de a ajunge la liziera aerodromului, drumul trece

260
printr-o viroag afundat n porumbiti, pe fundul creia
erpuie un pru peste care boltesc tufe dese de rchit,
slcii, i agate de slcii, perdele dese de hamei, ieder i
lemn cinesc.
n lanul de porumb, numai la civa pai de marginea
lui, unul din parautitii maiorului von Kleisst,
ghefreiterul Erick Mller din Muhlhausen, un tnr de 23
de ani ridic antena telescopic a aparatului portativ de
radio, prinde Adler 1 i raporteaz c l-a recunoscut pe
comandantul colii ntr-o motociclet cu ata care se
duce la aerodrom. Comunicarea este fcut n clar.
urub o-nregistreaz exact, ascultnd-o cu ctile la
urechi. Dup cum nregistreaz i ordinul unui anume
locotenent Kirchner care spune ghefreiterului s rmn
pe loc i s supravegheze n continuare orice micare de
la i spre aerodrom.
...Sublocotenentul Radu Belcot aude un ecou vibrnd
vag n piatra din care este edificat castelul. Pai? Iluzie.
Stupefacie. n cabinetul comandantului o umbr, o
siluet, o femeie... Clreaa mascat. Astup vizeta cu
cascheta... Prelins, abia simit, Taciturnul... Privesc
amndoi. Taciturnul i strnge umrul. Femeia mascat,
nmnuat, acopere seiful cu o bucat de stof. Nu se
aude nici un declic metalic. Scoate ceva din seif. Aaz pe
birou. Nu-i mai vd dect prul negru, luciu, curgndu-i
n bucle pe umeri. i cnd se ridic, vd aparatul foto pe
care-l ncarc. Minile nmnuate. Seiful. O siluet. O
umbr. Linite.
Nu pe ea o ateptam, optete Taciturnul.
De afar glasul aspru al tabului.
Hei, santinela, cine dracu umbl pe coridor pe vrful
261
degetelor, ca la biseric?!
Nu umbl nimeni, s trii, don comandor...
Umbl Maria Thereza, aia umbl i n-o vezi c ai
orbul ginilor...

...Comandorul Davilla ascult raportul pe care i-l fac


cei doi sublocoteneni.
M bucur c-ai interceptat comunicarea
parautistului. E clar domnilor, pentru toat lumea, c
se-ntmpl ceva.
Snt de fa ei trei i nea Bujie. La civa zeci de pai,
de cort patruleaz doi soldai. Staia de radio modificat,
legat n derivaie de staia patrulei este acoperit cu o
prelat. Cortul este luminat cu un felinar de campanie...
Pilotul nu-i mai recunoate fostul comandant de coal.
Calmul excesiv i-a ngheat trsturile ntr-o masc
impenetrabil. (Probabil aa se traduce la un om ca el,
responsabilitatea.)
Sssst... Ce-i asta?
Toat lumea ascult ntr-o tcere mormntal. Nea
Bujie ntr-un trziu:
S-mi radei mustaa dac nu este un Bcker, ori
un Fleet, ceva n linie i-n patru cilindri, domnule
comandor.
Ies cu toii n faa cortului.
Pe cerul senin, plin de constelaiile verii n scapt, vede
clar Casiopeia, n marginea cerului, acolo unde snt
probabil Carpaii, cele trei stele licritoare din Hercules i
deasupra Ursa mic i etern strlucitoarea stea Polar
sub care lunec uor un monoplan cu flam verzuie pe
eapamente i luminile de poziie aprinse.
262
S fug cineva cu felinarele la T-eu! ordon sec, co-
mandorul... Dicescule. La aparat... Haidem, biei. Mai
repede, Bujie. Mai repede.
...Pilotul alearg spre largul aerodromului. Vnt nul.
Gelu i gfie n ceaf. Avionul vireaz deasupra. Pilotul
aprinde lanterna. Deseneaz un cerc prin aer. i culc
lumina pe direcia de aterizare. Are senzaia stranie a
unui eveniment covritor. Simte pe obraz efluviile de aer
cald pe care le eman pmntul aerodromului. Avionul,
un Bcker biloc de coal i agrement, vireaz larg, ia
priza i-acum coboar lin, cu motorul prind, drept spre
pata de lumin a lanternei.
20h 45m 2lh 10m

Domnule comandor Adler 1 comunic aterizarea


avionului i Adler 4 confirm, raporteaz urub,
presndu-i ctile pe urechi.
Mo Fofeaz ateapt ca locotenentul Ionescu Meame
s-i desfac tunica i cmaa i s scoat de la piept
plicul de pnz sigilat, cu pete de sudoare, mirosind a
trup cald.
Stau cu toii n cort. Lumina felinarului de campanie
abia scoate umbrele din coluri. Se aud greierii. Brotacii.
De dincolo de Mure, corul exaltat al broatelor. Acelai
presentiment al definitivului, al unui act care l va
antrena din aproape n aproape spre ceva esenial i
ireversibil. Snt aici civa ofieri de aviaie ntr-o formul
cvasirigid, aceea a uniformei, a obinuinei de a executa
ordine i a da ordine, fr posibilitatea comentariului, a-
neles asta atunci cnd Papp Marius i scula de la mas

263
i-i tra prin nmoale ucignd n ei individualismul pus pe
confecionarea de silogisme cvasistupide, ori pe
interpretri rizibile ale unor lecturi superficiale, de
liceeni, lui i s-a prut atunci c-nelege necesitatea
disciplinei totale, de mecanism uria al armatei, fr care
acest mecanism ar fi o parodie, dup cum foarte bine a-
neles atunci i mai trziu c exist militari care triesc
numai formele exterioare ale acestei umaniti, raportul,
salutul, ceremoniile, praful de pe eava armei i c foarte
muli i apr nulitatea tocmai prin aceste forme,
fetiizndu-le, fcndu-le sacre, impenetrabile i
intangibile, dar c exist i alii care accept toate
rigorile, contieni c acestea snt doar tiparele necesare
n care curge inepuizabil n diversitatea ei, ideea
suprem a salvgardrii intereselor patriei... Urmrete
atent minile puternice, uor pergamentoase ale lui Mo
Fofeaz care desfac cu degete abile sigiliile. Aparent nimic
nu ndreptete solemnitatea acestui act. Dintotdeauna
au aterizat avioane pe aerodromuri, la orele cele mai
puin verosimile, aducnd ordine i din totdeauna
comandanii au desfcut plicuri sigilate, asta face parte
din ritualul i deliciul funciei lor. Mo Fofeaz citete
calm coninutul ordinului. Pilotul sesizeaz cu acuitate
mutaiile cvasiimperceptibile care-l transform pe Mo
Fofeaz n comandorul George Davilla, comandantul
colii de aviaie... Pietrificarea expresiei, duritatea
trsturilor, micarea precis cu care i ridic tocul
pistolului... Comandorul citete nc o dat coninutul
hrtiei. O apuc de un col. Scoate bricheta. i d foc.
Flcri scurte, prelinse, albstrii, miros de hrtie ars,
scrum. Comandorul l strivete sub clciul cizmei.
264
mptur meticulos plicul de pnz i-l vr-n sn.
Domnilor...
Se aud clciele, lipindu-se.
Domnule locotenent, care este ordinul M.St.M.-ului
pentru dumneata?
S fac alimentarea i s zbor direct la Sibiu, unde
s m pun la dispoziia comandantului Corpului,
domnule comandor.
Perfect. Bujie, f alimentarea avionului. Domnule
locotenent, eti liber.
Am onoarea s v salut.
Ordinul, domnilor, spune comandorul Davilla, dup
ce locotenentul prsete cortul... Haidem. E timpul s
facem inofensiv agentul Abwehr-ului. l suport de aproape
o lun tii s-notai?
Perfect, domnule comandor.
Atunci sublocotenente, avei s facei o dubl baie
n noaptea asta. Trecei Mureul not aici, urcai pn-n
dreptul cantonamentului pe malul cellalt, notai din
nou, cu atenie dac depistai vre-un parautist notai
locul, ocolii-l i revenii prin livad pn la prima cpi
de fn. V trimit acolo hainele, cu unul din camarazii
votri. Este ora 21,10. Ne-ntlnim la mine n cabinet la
ora 22,00... Executarea...
21h 10m 21h 45m

Trage zdravn, sergent.


i-am spus dintotdeauna c singurele cizme
onorabile pentru un pilot snt astea franuzeti, cu iret.
Poftim. Snt gata.

265
Zi-i sergentule, n continuare.
V raportez c s-a vrt n fntna aia prsit i
dac ordonai l scot de-acolo ca din oal. llalt st n
porumb.
Le dau ocol cu servanii i-i prind ca pe... hm... Era s
zic una spurcat...
Du-te i raporteaz-i imediat lui nea Bujie... Hai,
terge-o!
Don suent!
Ce-i Chiril?!
Don suent... Nu umbl trei don sueni goi puca
pe Mure, aa din pamplezir. Asta s-o tii de la sergentul
Chiril. S trii. Vedei c aici, sub buturuga asta, am
eu nite vre...
Intr toi trei n apa Mureului, plin de stele, rotitoare
i cald. Sublocotenentul Bogdan Dicescu las apa s-i
ajunga pn la umeri. Simte sub picioare mlul gras,
bulele de aer prelingndu-se pe pulpe, jos apa e rece, i
face vnt, se-ntoarce pe spate i vede deasupra Ursa
mare, puzderia de stele, nu se gndete la nimic altceva
dect la combinaia diabolic a coridoarelor subterane pe
care le-a explorat clcnd numai n urmele celuilalt, acolo
unde erau urme i la ordinul straniu al comandorului:
ncetezi ori ce micare. Ateapt ordinul meu. Apa
l duce piezi, repede i se constat existent n dou
planuri absolut independente: acela al aciunii imediate
i cellalt, n care ncearc s-i explice gestul unui om
uitat aproape, dintr-odat extraordinar de viu, de prezent
i chinuitor, tatl lui.
Sublocotenentul Gelu Protopopescu noat cu
voluptate, se d la fund, nete dintre dou ape, Pilotul
266
i vede umbra alb-cafenie a trupului, deformat de jocul
undelor, pufnete, se rsucete cnd pe-un umr, cnd pe
altul i-i spune:
Ce-a mai rde s pun laba vre-o patrul pe noi,
aa goi puc... Mi Flcu, n-am mai notat noaptea, de
cnd ne scotea Pic Colibai la Mure, mai ii minte?!
n bulboana asta era s se-nece Gelu Ionescu. Dac
nu era Deac, adio!
Trage al dracului... Ascult bebelu... Ce-ar fi s-
ncercm noaptea?
Ce s-ncerci noaptea?
N-o mai f pe sfntu... S-a mai vzut... Aliniem ser-
vanii cu felinare n mn pe direcie... Stop. Am atins
fundul.
Pilotul pipie cu piciorul ntins. Gsete prundiul
lunecos.
Pe mal tufele dese de rchit. i ntunericul. Ies toi
trei din apa, trec n spatele primelor tufe clcnd ca pe
ou, dau de nisip, e frig a] dracului, Pilotul i simte
pielea ca de gin pe brae i-i spune c Gelu are
perfect dreptate, mai ales dac se sconteaz pe un atac
combinat, n care ei s fie cu efectul moral, adic elevii
s deschid focul, n aa fel nct s-i oblige pe parautiti
s-i dezvluie armele automate, apoi cnd sosesc ei s
lanseze cteva rachete pe aerodrom, n aa fel nct s
lumineze avioanele grele, de transport. Cu un strop de
atenie i coordonare, ar iei un atac combinat de toat
frumuseea.
Nu pe aici, optete urub. Mai sus. i fr nici un
zgomot. Trecei n fir indian.
Fr o vorb trec unul n spatele altuia... Fir-ar afurisit
267
spin!... nc... urub se las pe burt. Nisipul malului e
nc fierbinte. Tr... Poate are dreptate urub. Lucrurile
par ajunse n pragul deznodmntului. Albia unui pru.
Pietre. Mureul dincolo de rdcinile dese ale unei plute.
urub se prelinge n ap fr un zgomot. noat toi trei
mai mult lsndu-se dui de curent. Pilotul vede n stnga
la nici o sut de metri umbra mthloas a podului
plutitor.
Se aude scritul scripeilor i un muget blnd, obosit,
de vit... Umbra slciilor strvechi. Un boschet. Sub
boschet o barc. Dedesubt nisip. i ml. urub ptrunde
sub boschet.
Pilotul pipie marginea rotund a brcii... O
pneumatic. Sub boschet o gur neagr ca de canal.
Alturi un trunchi aezat curmezi. Pilotul aude un
clipocit uor. Apare urub. Le face semn s-l urmeze. i
d drumul pe sforul apei i iese la mal, cu civa zeci de
metri dincolo de boschet. Stau toi trei culcai n otava
tioas, la rdcina unei slcii enorme i supravegheaz
livada dincolo de care se ridic, negre, zidurile cas-
telului...
...Comandorul Davilla ascult comunicarea n clar
fcut de cpitan comandorul Blteanu, postului Adler
34 a 12 f ntr-o german impecabil. Este ora 21,30
exact. Dup lansarea indicativului propriu Veveria i
rspunsul lui Adler 34 a 12 f, comandorul i apas
ctile pe urechi cu un gest contrariat. Cpitan
comandorul Blteanu cere sancionarea imediat a
maiorului von Kleisst, pentru lips de tact, acum cnd
este mai mult dect oricnd nevoie de bunvoina co-
mandamentelor romneti i-l informeaz pe Adler 34 a
268
12 f pentru a doua oar c indicativele date de staia
colii, formaiei de Ju 52 au fost exacte, eroarea
provenind de acolo c Observatorul avionului cap a
confundat indicativul pentru cota 442 cu cel pentru cota
201-Blandiana. Pentru c nu mai urmeaz nici o
transmisie cifrat i la ntrebarea lui Adler care este
situaia n teritoriu, Blteanu rspunde perfect linite,
comandorul i spune c Blteanu ori este prea iret i se
pune la adpost de o interceptare posibil, ori i minte
patronul i-atunci cu ce scop?
Indicativele date formaiei de locotenentul Ionescu-De-
maror, la ordinul lui, au fost schimbate deliberat,
observatorul avionului cap navignd cu precizie
matematic pe un obiectiv... eronat.
Bujie cunoate civa din oamenii aceia din Munii
Apuseni, el nu l-a chestionat, dar tie exact c Bujie le-a
dat alimente, medicamente i... armament. Grenade
defensive rmase de la tragerile elevilor, cteva benzi de
mitralier ZB i cteva ncrctoare de puc-
mitralier... Ori Blteanu tie la fel de precis c
indicativele au fost schimbate. Atunci?
Prinde-i vii, ordon i se suie n ata, reinnd pe
retin rnjetul fericit al sergentului motorist, care reacio-
neaz ca i cnd i-ar fi ordonat s plece ntr-un concediu
de-o lun... Sergent, dac se trage un singur foc de arm,
te pun la zid... Motociclistul demareaz cu vitez. i ine
tlpile cizmelor deasupra ataului, pentru c dedesubt
este echipamentul celor trei sublocoteneni.

269
21h 45m 21h 55m

l ascult toi pe Radu Belcot. Taciturnul a rmas


sus, la vizet. Ei stau ntr-una din slile de curs, la
parter. Motociclistul le-a adus echipamentul, au trebuit
s-l sorteze, au trecut cteva minute i Pilotul se-ntreab
cu semivoce, ce dracu nseamn asta i ce rost are pentru
c, n definitiv, S.O.Av.-ul practic, dintr-un punct de
vedere general al situaiei militare, nu-nseamn dect o
cantitate neglijabil. urub le spune c nu comentariul
intereseaz, ci faptul n sine, nu e vreme de consideraii
generale, individul se gsete n castel, pentru c i-a
asigurat una din cile de retragere, recte pneumatica, aa
c snt cteva lucruri de fcut i asta imediat.
Belcot, lsm ua deschis, tu stai aici, pe-
ntuneric, cu pistolul gata de tragere. Somezi i reii orice
strin. Dac ncearc s fug, tragi. Fii atent la
basorelieful de metal.
Cavalerul n armur?
Da. Se rsucete foarte uor pe piedestal, are un
sistem simplu i ingenios, ntreinut cu cel mai bun ulei
de avion.
Ce nebunie!...
Don Falcozaurus anun grupa de elevi. O gseti
n alerta la dormitorul 4. Iei n livad, rspndete-i n
trgtori pe un semicerc larg, n aa fel nct flancurile s-
nchid din drum, pn-n curte. Unul cu faa la castel,
urmtorul cu ea la Mure. Nu trece nimeni. Nici amic,
nici strin. i fr focuri... Gelule, tu vii cu mine. Canalia
mai are o rsufltoare. Sus, la postul de radio.
Astea le tii tu. Dar...
270
Dar rmne dar... Mergem.
...n cabinet, comandorul Davilla d drumul aparatului
de radio. i consult cronograful Universal Geneve.
Locotenentul Ionescu-Demaror i raporteaz c escadrila
de elevi ntrit cu jandarmi, opt la numr, cu plutonul
de servani, ncadrat cu toi ofierii instructori teretri a
fost transportat n valea rului Sebe, la circa 500 de
metri de barcile parautitilor. Pentru c n-au nici un
mijloc de legtur radio, a convenit cu comandantul s
lanseze o rachet cu trei stele albe, de pe acoperiul
castelului. Comandorul deschide seiful. Constat c firul
de pr a disprut. i c, probabil cei interesai, cunosc
acum falsul dispozitiv de aprare al aerodromului i
cantonamentului, falsele aerodroame de dispersare a
materialului volant i actualele depozite de carburani, n
care exist cteva sute de butoaie umplute cu mii de litri
de ap n care s-au turnat, pentru salvarea firmei, cteva
zeci de litri de benzin. Programul postului Bucureti nu
este deosebit de agreabil, dar suficient de tare ca s le
acopere glasul.
Uite ce e locotenente, spune comandorul i-l
privete exact n lumini, cu severitate. Animalul sta
subteran trebuiete extras din catacombele lui. nelegi?
Perfect, domnule comandor.
Coincidena drumului meu la aerodrom cu sosirea
avionului l-a adus aici.
Probabil.
Vrei s-i serveti de momeal?
Locotenentul Ionescu-Demaror are o clip de ezitare.
Este doar un pilot de vntoare, cu cteva fracturi
zdravene, pe care i le oblojete n corset.
271
La ordin, rspunde.
Comandorul se desface la veston. Scoate plicul de
pnza, care mai poart n estur mirosul sudorii i al
trupului celuilalt locotenent Ionescu. i spune c snt
foarte muli locoteneni Ionescu n aviaie i asta nu e ru
de loc.
Pstreaz-l la piept... i fii atent. Dac va fi atacat
cineva din clipa asta n castelul sta blestemat, vei fi
dumneata... Organizeaz-i un itinerar i revin-o peste 15
minute...
Trage fr menajamente... i nu merge pe lng ziduri.
Locotenentul Ionescu-Demaror i scoate vestonul, cra-
vata, se descheie la cma, trece breteaua plicului pe
dup gt comandorul vede corsetul sub cma, are o
tresrire i-i spune:
D-l dracului de plic. O s-l poarte unul din bieii
tia tineri. E rndul lor, locotenente.
M dezonorai, domnule comandor.
Locotenentul se echipeaz. Zmbete larg.
Peste 15 minute snt la raportul domniei-voastre.
Salut i iese. Comandorul se gndete la escadrila de
elevi tupilat n valea glgioas a Sebeului, care are
ntre ea i barcile parautitilor 500 de metri de
porumbiti, miriti i zvoaie. Enorm...
Mai repede, i spune urub, camaradului su.
Vreau s-i raportez btrnului chestia cu decolarea
noaptea.
Stai!
Somaia rsun din ecou n ecou lovindu-se de bolile
ogivale. Un foc de pistol. Altul. Al treilea. Trsnetul unei
carabine. Duduit de pai. Glasul tios al comandorului.
272
Ce s-a-ntmplat acolo?
Sar cte trei trepte deodat. Platforma refugiu dintre
mezanin i etajul unu. Cpitan comandorul Blteanu, cu
pistolul fumegnd, numai n cma, ine pe genunchi
ceafa locotenentului Ionescu-Demaror. Are privirea
stupefiat. Locotenentul rsucit nefiresc cu un pumnal
nfipt n gt. Sosete comandorul.
arpele! blbie tabu i le arat mnerul
pumnalului. Mnerul ondulat se termin cu un cap de
arpe, cu ochi roii i limba bifurcat, vizibil. Pe buzele
locotenentului nete un uvoi de snge i spum alb.
Ofierul i contract picioarele. Rmne eapn.
Comandorul i vede vestonul smuls din nasturi. Constat
lipsa plicului de pnz verde.
Stai! se aude jos, somaia lui Radu Belcot.
Un foc de pistol, sec.
Sublocotenentul Bogdan Dicescu coboar scrile nebu-
nete. O umbr ndreptndu-se spre basorelief. Trage.
Fugi sus! scrnete... Sus, neghiobule!
Sublocotenentul Gelu Protopopescu o zbughete pe
scri.
Trece pe lng comandorul ngenuncheat lng trupul
locotenentului, pe lng tabu care-l privete aiurit, pe
lng santinela nlemnit cu arma gata de tragere i la al
doilea palier se izbete piept n piept cu Flcosu, care-i
strig:
Unde e scara, idiotule?
Sari pe fereastr, deteptule, i rspunde i-i vede
de drum n vreme ce Pilotul ordon: dup mine, elevii se
precipit cu armele n cumpnire i dintr-odat tot
castelul rmne n ntuneric. Pilotul coboar nc un
273
palier, fuge n lungul coridorului de la mezanin, deschide
o fereastr la-ntmplare, ncalec pervazul i sare corect,
ca la exerciiile de salt cu parauta de pe trambulina de 3
metri. Cteva bufnituri n stnga i dreapta. Un vaier oprit
n dini.
Aoleo, mi-am rupt piciorul.
n trgtori! ordon.
Elevii se rspndesc n evantai. Livada pustie...
( Pneumatica... Ce imbecil!)... Fuge nebunete spre
Mure. Un foc.
Glonul iuindu-i pe la urechi. Dou-trei trosnete
stupide de Manlicher.
La dreapta, don suent! strig cineva.
Umbr prelins pe linia nucilor. Trage. Focuri n
castel.
( Asta-i bun. Au nnebunit cu toii. O s-mi ias
sufletul... Cu pumnalul... arpele. Se pare c tabu a
intrat n com. Aha!) Trage. Umbra face un salt
neverosimil. Uria. Trece pe deasupra gardului de lemn.
( Au s se trezeasc toi morii din morminte, nu numai
compania de parautiti. Idiotule! Mergii ca la nunt.) Se
culc dup ce glonul i smulge cascheta... Un bufnet
alturi. Unul din elevi pe coate i genunchi, gfind.
Ordonai, don suent!
Trage. Eu ocolesc pe stnga.
...Sublocotenentul Bogdan Dicescu aude declicul
cunoscut. i glasul calm a lui Belcot:
M-a-mpucat imbecilul, drept n dosul palmei.
ine pistolul n stnga. Palma dreapt plin de snge.
Pe unde-a venit?
Pe scri.
274
Fii atent... Hei, comandant de gard... Nu acolo... La
remize... Tragei fr somaie.
Se-ntoarce, o ia pe scri din nou, intr valvrtej n
cabinetul comandantului, trage un foc n basorelieful de
deasupra biroului, apoi o zbughete pe scara abrupt, n
melc, care urc la postul de radio. Se-mpiedic. Cade.
Pistolul i se rostoolete undeva, pe scri, n clipa cnd din
turn rpie pistolul stupid al lui Gelu. (Dintotdeauna i-
am spus s renune la pritoarea asta.) Fr s-i mai
caute arma nvlete spre ua postului de radio.
ncuiat.
Gelule!
Linite. i lipete urechea de tblia groas de lemn.
Gelule!
Tcere. De moarte.
La mine, strig!... Ajutor!... La mine, toat lumea!
...Cnd sublocotenentul Gelu Protopopescu a auzit
focurile n livad, s-a precipitat la fereastra postului de
radio (de fapt mai mult staia experimental a colii, unde
lucrau elevii), i-n clipa cnd a deschis-o a avut senzaia
acut c este pndit. S-a lsat brusc n jos, cu o
microsecund nainte ca obiectul greu, metalic s
izbeasc pervazul. A tras de pe old. Umbra ieit din
spatele panoului cu schema de principiu a unui aparat
F.G.16, eschiveaz. Lumina fragil a cerului pe obraz.
Johann Knig, clopotarul! strig.
Mori, replic cellalt, n romnete... Mori cine de
Protopopescu.
Trage. Cellalt scoate un fel de strigt ascuit. Trage. O
ia de-abuilea, linitea l nspimnt, trntete scaunul,
nimic, nici o micare, ba da, trage, apoi aude glasul lui
275
urub, i revine i dintr-un salt trece n spatele
panoului. Stupoare.
Placa de fixare pe perete culisat i-n locul ei o pat
neagr, o hrub practicat n zid, nembietoare i
idioat... Aude jos, departe, stpnit, un geamt. Pipie cu
piciorul. Scri. Hruba i strnge umerii. Se izbete cu
fruntea de zid. Noroc de caschet. Coboar. Aude
limpede, undeva n ntuneric, pai clefind n noroi. i
spune c va fi o int stupid, cellalt e rnit, aa c
oricum vor pune mna pe el, se-ntoarce i spre spaima lui
se constat prizonier, pentru c la captul scrilor
ntlnete o plac de metal, dincolo de care aude glasul lui
urub:
Cutai-l bine c nu s-o fi transformat n pasre.
Snt aici! strig i bate puternic cu pumnii n tblia
de fier.
Glonul tras de undeva de jos ciupete zidul lng
urechea lui, zvrlidu-i n ochi achii de piatr.
21h 55m 22h 10m

Comandorul Davilla i cpitan comandorul Blteanu


aduc n cabinetul comandantului trupul locotenentului
Ionescu-Demaror. l aaz pe canapeaua de piele, uor,
ca i cnd ar voi s-i evite vreo suferin, ori s nu-l
trezeasc. Ginga, cu un gest patern, comandorul i
nchide ochii. Cpitan comandorul Blteanu, livid, cu
privirea goal agat de obrazul locotenentului, optete:
arpele... Sntem pierdui, domnule comandor.
Repet obsesiv arpele... Ascult atent.
Linite... Aud avioane.

276
Halucinezi, Bltene.
Am onoarea s v raportez: aud avioane... Multi-
motoare.
Comandorul Davilla are senzaia c geamurile
cabinetului vibreaz uor. Se prezint ofierul de serviciu.
Raporteaz c la postul numrul 5 s-au auzit trei focuri
de pistol, venind de sub pmnt i din direcia bisericii
catolice. Evit s priveasc spre canapea. Comandorul
Davilla i ordon s ia cteva rachete cu trei stele albe, s
urce pe platforma unde este instalat sirena, s fac
apelul telefonic i s atepte ordine. Echipa de depanare
restabilise curentul electric. Lumina glbuie, cu variaii
de intensitate, imprim mortului expresii ciudate.
Cpitan comandorul Blteanu ncearc s-i stpneasc
spaima. Pumnalul arpelui este un avertisment cum-
plit. tie din ce-a auzit n saloanele Ambasadei Germane,
din oaptele celor din anturajul lui Killinger, c acolo
unde apare arpele, vor trebui s cad cteva capete.
Probabil n jocul lui a fcut o greeal. O combinaie
greit. l invidiaz pe Fofeaz. A rezistat. Tuturor
tentaiilor. Abisului de pofte i halucinaii crora s-a
abandonat el... Poate nu este nc totul pierdut. Mine are
s ia un avion, s plece la Bucureti i s-i cear
ministrului trimiterea la o unitate operativ. Tresare.
Aparatul de radio revars sonor cadena unui mar...
Avioanele? se-ntreab. Ce avioane au fost n aer acum
cteva clipe, crui stat aparin i ncotro au zburat?...
Pai.
Intrai! spune sever comandorul.
Cei cinci sublocoteneni se alinie n tcere. Cpitan co-
mandorul Blteanu i privete stupefiat. Abia acum
277
rememoreaz apariia lor simultan pe coridoarele
castelului. Focurile lor de pistol. Prezena lor, pe care el a
ignorat-o...
Sublocotenentul Radu Belcot are mna dreapt
bandajat gros. Comandorul Davilla ascult cu facies
mpietrit raportul sublocotenentului Bogdan Dicescu.
Domnule comandor am onoarea s v raportez c
asasinul locotenentului Ionescu a reuit s scape. L-am
urmrit pe coridorul B. A ieit prin altarul bisericii. A
disprut cu un automobil negru, la volanul cruia era o
femeie. Am ordonat ca doi elevi s ocupe postul de
radiogonio din clopotni. Am telefonat n numele domniei
voastre ofierului de serviciu pe garnizoana Alba-Iulia s
rein orice vehicul care ar aparine circului Rivoli, unei
persoane particulare sau armatei germane...
Imposibil! spune Blteanu.
Abia acum posibil, reteaz comandorul... Continu
sublocotenente.
S supravegheze toate ieirile spre Turda, cu
patrule i s comunice telefonic orice reinere fcut.
Sublocotenentul Theodorescu a urmrit un al doilea
agent, care-l asigura pe asasin. A disprut i acesta
folosind o motociclet solo... Ordonai.
Comandorul Davilla se duce la fereastr. Vede
Casiopeia, strlucitoare i umbrele gigantice ale slciilor
de pe malul Mureului. Marul nceteaz brusc. Se aude
foarte limpede semnalul care precede tirile importante...
Cpitan comandor Blteanu, i ordon s-mi predai
arma, spune sec comandorul Davilla n timp ce o voce a
crainicului puternic, sonor spune la aparatul de radio
cu ton patetic:
278
Romni!... Guvernul marealului Antonescu a fost
arestat.
Lsai-ne singuri, o clipa, ordon comandorul. V
chem la ordin...
Comandorul Davilla deschide ferestrele. Intr o
boare rcoroas, aromat, cu miros de otav, de vii n
prg, de livezi cu rod, de var spre scapt. Telefonul.
Comandorul ridic receptorul.
Da... Trage-o!... Pe vertical...
Aaz receptorul n furc.
A vrea s-nelegi, spune cu glas jos, c-n noaptea
asta s-a-ntmplat ceva de neimaginat. Ceva, ce pentru noi
ia proporii cosmice. nelegi, Bltene?...
Comandorul Davilla se-ntoarce spre cpitan
comandorul Blteanu.
De ce i-ai minit ast-sear stpnii de la Adler 34
a 12 f?
Poate dintr-un presentiment, Fofeaz... Poftim pis-
tolul... Nu nainte de a-i cere o ans. Ultima. n numele
anilor mei de Zbor.
Comandorul Davilla ntinde mna. Cpitan comandorul
i nmnaaz pistolul. Comandorul scoate ncrctorul.
Face s sar gloanele unul dup altul. La ultimul se
oprete. Vr ncrctorul la locul lui. Restituie pistolul
cpitan comandorului Blteanu.
Mulumesc, Fofeaz.
Comandorul Davilla se oprete la cptiul
locotenentului.
Trebuia s gsim undeva, o lumnare, optete.
Se-ndreapt spre u.
O clip, Fofeaz. i datorez ceva.
279
Te ascult.
Cu trei ani nainte de a ocupa noi castelul, a fost
aici un depozit al firmei germane Schrder et Comp. Au
organizat sub beciurile vechi un sistem de galerii. Acolo,
batalionul de geniti S.S. care ni l-a predat nou, a
amenajat un depozit gigant. Trebuia s primeasc n
curnd muniie de artilerie, arunctoare i infanterie.
Devenea astfel cel mai mare din Carpaii pduroi pn-n
Moreea. Am aflat printr-o simpl ntmplare.
Von Kleisst?
Este garda prezumtiv a depozitului. Cu S.O.Av-ul
aici se nltura orice bnuial. nelegi?
Perfect.
Asta e tot... i nc o dat, mulumesc.
Comandorul Davilla are o ezitare de-o clip.
Pcat, Bltene.
Iese cu pai mari, energici. Pe coridor, sublocotenenii.
Comandorul rmne n faa uii. Palid. Linite.
Santinela n poziie pentru onor. Sublocotenenii salut.
O detuntur. Zgomotul surd al unui corp care se
prbuete.
S vin medicul! spune comandorul. Este livid i se
descoper.
V raportez ca ambulana colii sta la dispoziia
escadrilei de elevi, domnule comandor.
Urmai-m! ordon comandorul.
Deschide ua. La picioarele locotenentului Ionescu,
sublocotenenii vd trupul nemicat al cpitan
comandorului Blteanu. Pilotul vede o mn crispat,
mneca azurie cu galoanele de fir i lng degetele acestei
mini, un pistol nc fumegnd.
280
22h10m 22h 30m

O main cu faruri de camuflaj. Unul din instructorii


teretri, cu o gard dintr-o grup de elevi. ncremenit la
vederea celor doi ofieri ntini pe o mas, scoas n holul
din faa cabinetului. Raporteaz c nainte cu 5 minute
de lansarea rachetei, cele trei trimotoare Ju 52 au
decolat, lund direcia nord, nord-est. C la semnalul
convenit escadrila de elevi s-a furiat conform ordinului
pn n apropierea barcilor, fr s ntlneasc santinele
i patrule, apoi a acionat n gol, pentru c aerodromul i
baracamentele erau pustii, rmseser doar saltelele,
cutii de conserve goale i, la inventarul sumar, un grup
electrogen care funcioneaz perfect. Comandantul
escadrilei ateapt ordine. Comandorul Davilla ordon ca
unul din adjutanii de la administraie, cu trupa, s
inventarieze tot ce se gsete acolo, pn mine, 24
august, ora 13.00, iar escadrila de elevi s se-ntoarc pe
maini la cantonament... Apare de undeva, echipat,
proaspt arbierit, cu un browning la centur, pomdat
iman (locotenent comandorul care-l prinsese cu
iepurii, Pilotul revine la realitate, pn atunci totul i se
pruse de-o imens neverosimilitate locotenent
comandorul poart cizme franuzeti cu iret i burduf
e foarte palid i se tot uit spre ua cabinetului, transpir
i se pune la dispoziia comandantului vorbind de
devotamentul pn la sacrificiu, pentru patrie i rege).
Comandantul l concediaza, ordonndu-i s alinieze
coala sub areme i drapel.
i voi? i ntreab... Cum te simi sublocotenente
Belcota?
281
Gata de actiune, domnule comandor.
Ceilalti ?
Permitei s ne retragem la aerodrom, domnule
comandor, spune Pilotul Doresc s intru n legtur cu
Grupul.
V-neleg exact... Ce-avei de gnd cu parautitii ?
Dac i-au capturat, vi-i trimitem sub escort.
Comandorul i lase barbia n piept :
Regret ca nu v-am ngduit sa acionai mai
devreme, baiei Poate...
Schimb tonul.
Sper sa aud de voi, de acum n colo... Sntei liberi,
domnilor.
Noapte de var. Imensa. Pilotul le spune s se-ntoarc
la aerodrom pe jos. Accept. Nimeni nu vorbete. Pilotul
caut s se situeze n atmosfera clipei, s realizeze
noaptea asta, s-o-neleag... Se izbete de ea ca de ceva
dur, impenetrabil. Mental i d seama de unicitatea
nopii. De proporiile gigantice ale evenimentului. A vazut
la colul cantonamentului doi din instructorii de faza I-a,
cocoloii n coal de civa ani, mbrindu-se,
srutndu-se i felicitndu-se c-au scpat de rzboi.

02h,00

Radu Belcota nu-i mai putuse ascunde durerea. L-a


trimis la infirmerie cu sergentul Chiril i Zigoto.
Parautitii dispruser ca-n pamnt. Sergentul era ntr-o
dispoziie neagr. S-au culcat pe saltelele aternute jos,
n cortul-magazie mirosind a uleiuri de avion i a

282
vaselin. Cel dinti a adormit Taciturnul. L-a invidiat.
Apoi Gelu. A mormit ceva despre risipa de energie i
ingeniozitatea pe care a pus-o arpele" s desfunde toate
ocniele strvechi ale castelului, despre energia,
cantitatea de munc i ingeniozitatea arhitectului acelui
castel blestemat, care traduce n bolovani i tencuial
geniul su al crimei, apoi a spus ca singura lui , dorin
este s se vad la bordul lui 287 ; ah, 287 a optit, i s-
a auzit respiraia regulat, profund. Coechipierul s-a
rsucit pe salteaua mirosind a fn uscat i i-a spus
limpede :
N-am s mi-o iert niciodat... Bestia aia trebuia m-
pucat pe loc, de cnd am descoperit-o.
tiai de mult cine este arpele?
N-am tiut-o... L-am vzut de dou ori n subterane.
Nu semna a Johann Knig, purta masc i era foarte
ntuneric.
Cum ai ajuns acolo?
Poveste lung. Printr-o femeie.
Herta?
Nu.
Discret?
Da.
Trebuia s ne-o spui din timp. N-ai avut ncredere?
Am vrut s v cru. Nu sntem fcui pentru asta.
Cine-o poate ti?
Da. Cine-o poate ti?! Noapte bun.
Pilotul rmne singur, cu noaptea, ntii sesizeaz acut
retragerea fluxului vital al celor adormii, ca i cmd
abandonai somnului, au ncetat s mai emit undele
acelea subtile care configureaz spectrul personalitii;
283
prin ntunericul rarefiat le vede conturele, abia distincte,
totul i se pare straniu i strin; apoi se prsete el
nsui, se-ntoarce lng locotenentul Ionescu-Demaror i
cpitan comandorul Blteanu ntini pe aceeai mas,
respectndu-i strict confidenial secretul, lng Mo
Fofeaz care ntr-un fel a jucat rolul Destinului n
noaptea asta, l ntreab foarte civil i atenian dac l-a
investit cineva cu dreptul de a juca rolul Destinului i
Mo Fofeaz l privete fix, cu o fixitate de cadavru, i
ntoarce spatele i se urc n rabla de Lublin avionul
parasol cu care aterizau ei n insulele din blile
Clraului s-l umple cu pete proaspt pentru popot,
ori la vreo ferm model cu doamne citite i angoasate,
ori cu fete de mritat, smbt seara, se dansa
charleston i fox-trott, se ncornorau oameni
cumsecade, rmai acas prin mobilizri pe loc pltite
gras pe la cercurile teritoriale i garnizoane, oameni bravi
care fceau strategie nalt, le iubeau nevestele n livezi,
ori n lunci, i duminic seara se umplea carlinga din
spate cu gini de ras, se venea la rasmot cu coteul
acela critor, cnd servanii ridicau husa ginile de ras
neau indignate din carling i-i luau zborul galinaceu,
umplnd aerodromul de proteste cotcodcite aa c
adjutantul de serviciu suna alarma, servanii, mecanicii
i piloii executau manevre de ncercuire, apoi, cu
genunchii ndoii i minile aruncate lateral, n poziii de
lupt apropiat nicieri specificat de regulamente,
ddeau asaltul final nhnd galinaceele rebele de aripi;
Mo Fofeaz decoleaz cu Lublinul, pune capul pe
Steaua Polar i dispare n neant fr s-i rspund. El
nelege c ntrebarea nu are rspuns. Face stnga-
284
mprejur i intr n front. iman trece n revist escadrila
de elevi. ine unul din discursurile lui bine simite despre
cruciada crucii, uriaa main de rzboi german,
implacabil, transformat n nsui Destinul Europei.
( Iari Destin, ricaneaz el din flancul drept al grupei a
doua pe care-o comanda; ce ridicol, cine a nvestit-o cu
atributul sta?) apoi se ordon pentru inspecie rrii
rndurile, mar, ei rresc rndurile n pas de defilare,
dup ritual; 7, 5, 3 pai pentru grupele 1, 2 i 3, apoi
nsui iman, ca un zeu atotputernic al direciei de
studii, plin de eghilei, furajere, cuci i insigne (mai puin
decoraii) trece n revist elev sergent cu elev sergent, ca
ajuns n faa Asului (Etore Fieramosca Asso di Caracalo)
s nlemneasc i s ordone ca din trompeta Ieriohnului:
Pred-mi cascheta, elev!
O schivivi! O schavava! iman s-a transformat n
prestidigitator. Ca dintr-un joben fermecat, din cascheta
durdulie a Asului ies la iveal un chilot de dam bleu-ciel
(culoarea aviaiei), ciorapi de mtase i... stupefacie n
escadril, o frumusee de sutien numai n dantel, lor le
las gura ap gndindu-se la femeia care i-a abandonat
coninutul sutienului pricjitului de As, nu s-au mai
putut stpni i spre nlemnirea lui iman s-a auzit
scandat un: O... schivivi! O schavava! lucru care a dus
la dou ore de instrucie de infanterie i consemnarea
escadrilei, rde nveselit, iat-l i pe iman transformat
prin ingeniozitatea hazardului n destinul a 60 de elevi
sergeni i 60 de tinere fete, gata s inunde duminica de
primvar cu sporoviala lor...
Ce-nseamn asta, Firnescule? a-ntrebat iman,
fluturnd sutienul superb din dantel.
285
...
Rspunde, elev sergent!
Elev sergent Firnescu Valentin, i ordon s
rspunzi!
Superstiia mea, domnule locotenent comandor.
Ceee face?
Nu zbor fr porte-bonheur, domnule comandor...
Regulamentele n vigoare nu prevd nici un capitol
referitor la superstiii, porte-bonheur-uri i... mascote...
Trei zile de carcer, pentru meditaie asupra
superstiiilor, domnule elev sergent.
Trei zile de carcer pentru meditaie asupra
superstiilor, repet ordinul Asul, intrnd astfel n tradiia
nescrisa a promoiei, ori n legenda ei, pentru c fiecare
promoie de aviaie i are tradiiile i legendele, legate de
vii i de mori, de salvri miraculoase cu parauta, de
salturi cu parauta i coborri fericite, ca la zece metri de
pmnt s se desfac hamurile i el s fie gsit acolo,
mort i surztor, ori s vina la aterizare cu un I.A.R. 80
cum a venit Cinele, gtit ntr-o inut nou, perfect
ajustat, din care se vedeau doar sprncenele groase,
negre, orizontale i buzele, s vin la aterizare cntnd
fals:
Am visat c snt cu tine
Singurel n avion
i te plimbam, printre stele
Numai la doi pai de rai...

Cnta fermecat de nceputul acela de primvar, Bucu-


retiul strlucea dincolo de elice, dedesubt balta enorm
din liziera aerodromului se umpluse de linti verde i
286
frunze de nuferi, apoi dintr-o dat pac, tcere, elicea
calat i Cinele legat n chingi de trei mii de kile de fier
inutil, supus legilor gravitaiei... Picaj abrupt, nu mai
poate s escamoteze trenul pentru o aterizare pe burt,
salvatoare, balta, lintia verde, un covor ntins de linti,
el vede picajul abrupt de la staia radio, d alarma,
salvarea pornete doar mpins, sirena sfie pacea
profund a aerodromului, avionul dispare sub orizont de
unde nete o plnie de noroi i-atunci Cinele se trans-
forma miraculos n propriul lui Destin, pentru c avionul
capoteaz clasic, apoi se-nfund vitejete n nmolul
clisos, plin de fermeni i ou de broasc, trndu-l dup
sine pe Cinele legat n chingi, stnd ntr-o poziie comic,
genunchii la gur, capul n jos, aude mlul clefind,
bolborosind, simte bulele de aer cu miros de putrefacie,
i d drumul din chingi, cade n nmol, se-nfund, sap
sub marginea carlingii, iese i dintr-o dat se simte
apucat de spate i intuit sub avionul care se-nfund
ntr-o mare de clbuci vscoi, parauta, gndete, intr
napoi n golul carlingii, i scoate parauta, acolo aerul s-
a rarefiat i-l ameete cu emanaiile lui de hidrogen
sulfurat, din nou sap, de data asta cu rsufletul morii
n ceaf, i d seama de ridicolul tragic al situaiei, sap
i iese din nmol, deasupra lintiei, ca un duh de lut al
blilor, este tras afar, un om ntr-o crust neagr de ml
gras, duhnind a putrefacie, refuz s murdreasc
salvarea, se aga de scar i cnd sosete la hangare, el
alearg la hidrantul pentru incendiu, d drumul la
maximum i nainte ca omul de lut s-i revin, i trimite
n plin jetul de ap. Crusta de nmol cedeaz. Se
desprinde n buci mari, lsnd s ias la lumin
287
uniforma nou a Cinelui, sprncenele negre, groase,
orizontale i buzele. Deasupra, n cerul pur, de un
albastru tandru, roteau berzele. Veniser berzele. Era
primvar. Destinul Cinelui, fusese Cinele nsui...
Dorm toi. Timpul curge ncet, ntr-o lentoare fr repere.
Cndva l auzise ntorcndu-se pe Zigoto. Iese dintre
pturi. i mbrac costumul de zbor.
Afar, noaptea. Imens. Ursa mare i rsucise oitea
spre pmnt. Cefeu plutete solemn n aburul catifelat al
nlimilor. Avioanele trase la linie, n afara biutelor, gata
de misiune... 331. Cu aripile matlasate n lumina
licritoare a constelaiilor. Suplu. Siluet fin, lansat,
gest provocator adresat spaiilor... Urc n carling. Aici
toate lucrurile devin ele nile i-n acelai timp esena lor
poetic. Pentru c fiecare lucru conine n el o asemenea
esen. Vntul. Uor, fonitor n lanurile de porumb,
mirosind a var i-a livezi, 331 l primete pe aripi, se
leagn abia simit, apoi l ia n anten i vntul
transform srma banal ntr-o coard sensibil, vi-
brnd, aparatele de bord nemicate, moarte, doar aripile
i antena vii, deasupra cerul, tot cerul emisferei boreale,
apoi Lublinul lui Mo Fofeaz cobornd n spirale largi
din Steaua Polar...
Un om.
Ieit din lanul de lng Mure. Mult n spatele
santinelei plantat spre linia avioanelor. Parautitii.
Aude limpede un istuit, ceva intermediar ntre greier i
cosa. Santinela se-ntoarce spre silueta perfect detaat
pe cer, lanul se sfrete acolo, pe muchea aceea de
colin. Omul ridic un bra. Santinela i rspunde...
Ce departe sntem de adevr! i spune. i cum
288
credem de orbi n aparene. Omul coboar colina. Se-
apropie. Are ceva greoi n el, o mare oboseal, un civil,
dar un civil narmat, ine n mn, ca pe-un ciomag o
carabin german, e sigur de asta, o puc 98K, l vede
bine, omul se apropie mpreun cu santinela, se oprete
lng avionul Taciturnului, se reazem de fuzelaj,
santinela dispare n cortul mecanicilor, omul scoate un
mr dintr-o traist petrecut peste umr, o simpl traist
rneasc i se apuc s-l molfie... Nea Bujie. n
salopeta lui soioas. i dau mna.
Se aaz sub planul avionului aceluia. Nu-i mai vede.
n schimb i aude perfect.
Gata, spune civilul cu puc i lui nu-i este greu s-
neleag cine este omul.
Gata, rspunde Bujie... i-acum?
La Alba...
V-a chemat la judeean?
Da.
Linite. Greierii. Dintr-o dat greierii. Milioane de
greieri.
Ai mai fost pe-acas?
Ba... Da tiu.
Sraca Iuli, spune nea Bujie.
Asta a fost soartea mea, Niculae. S pun tot ce-am
avut pentru... Nu mai am nimic, Niculae... Parc m-o m-
turat crivul.
Ceilali?
Pe partea ailalt a apii. Fac sigurana pe dreapta.
No, i-oi mere.
Spune-i lui Voicu c alaltieri au mpucat nemii
trei oameni de la ateliere. Pe Drgoi, pe Drago i pe
289
Nistor.
Ducei-v cu grij. Nu-i nc limpede i noi sntem prea
aproape de linii. Ai ascultat?
Tot!
Ia-o pe mal. Aici a curat comandorul. Nu-l uitai,
cum nu v-a uitat el, cnd v-a fost greu...
Noroc, Niculae.
Noroc, omule..,
Civilul i trie carabina. Trece prin spatele cortului
mecanicilor. Ajunge la Mure. O ia n susul malului, n
pas obosit. Bujie mic profundorul avionului. Direcia.
Trece la avionul lui Gelu. ncearc direcia. Profundorul.
La fel la avionul Coechipierului. Acum e aici. La coada lui
331. El j nepenete picioarele pe palomiere. Apuc
mana. Simte efortul lui Bujie.
E, al dracu, mormie btrnul.
Pai.
Aici erai?
Aici...
S nu rcii...
Nu rcesc.
Ducei-v imediat i v culcai. Fr vorb. Mine o
s fie albastr...
i vede faa acoperit de riduri, o masc, un totem
tatuat pe fiecare centimetru ptrat, ochii linitii, paterni,
i-l aude bombnind:
Nite copii, att, nite copii...
Se ridic din carling. Coboar.
Auzi nea Bujie, poi dumneata s-mi spui n ce
msur unii dintre oameni au dreptul s-i asume
rspunderea de via i de moarte asupra altor oameni,
290
s decid asupra vieii, ori morii altora, asupra
destinului unei colectiviti, unui popor? Aud ?...
Am s v rspund peste trei luni, domnule
sublocotenent... i-acum, la culcare... Intrm n alarm
peste o or. S trii.
Intr n cort, asculttor. Glasul lui nea Bujie patern i
scrit, rguit de tabac, are-n el o nelepciune grea i
simpl.
Se izbete de somnul celorlali ca de-o absen. Ca de-
un ipt straniu. Adoarme, e contient pn la fericire de
trecerea n somn, Lublinul aterizeaz din spirala aceea
cobort din Steaua Polar, Mo Fofeaz l face s ruleze
pe jambele lui rahitice, apoi din carlinga din spate
coboar eapn locotenentul Ionescu-Demaror cu
pumnalul nfipt n gt i raporteaz de mplinirea
ordinului. Mo Fofeaz i ridic ochelarii de zbor pe
casca de drill ieit la soare.
N-am fcut altceva dect s transpun n cuvinte o
necesitate a patriei, locotenente, spune Mo Fofeaz. Te
rog mult, spune-i asta doamnei Ionescu...
Apoi se-nchid apele Mureului peste el, vede stelele cli-
pind dincolo de ele i tie c se abandoneaz, se
abandoneaz cu voluptate fizic acelor ape grele,
nvluitoare, ameitoare.

291
DECOLAREA

1.

Aiurea, n Europa ori n Pacific, n insulele mirifice de


corali, rzboiul ncepuse s oboseasc i lui nu i se-
ntmplase nimic deosebit, nimic revelator, nimic care s-l
ndrepteasc s spun despre el nsui c a fost n
pragul definitivului... Nimic altceva dect ntmplri
mrunte de front: capsula barometric a boostului nu
funcioneaz n nu tiu ce misiune de acoperire a zonei
unde se concentreaz Armata 40-a sovietic; o aterizare
forat n primele linii ale Armatei a 4-a romn, bravo
bebelu, vin la mama s-i dea o bucic de ciocolat,
snt mai muli piloi dect avioane la Grup, tot materialul
volant i rulant este obosit pn la epuizare, nu exist
piese de schimb i cele trei Armate: 1 i 4 romne, i 40
sovietic cer mereu acoperire de aviaie. i-a descoperit o
pasiune ciudat. S-a trezit n el un istoric militar avid. i-
a propus s ias din trecutul ngust al carlingii dum-
nezeescul teritoriu n care nu eti responsabil dect de
tine nsui, de coechipier i de misiunea nscris pe foaia
de misiune, s se desprind de egoismul spiritului de
corp i s strng fr comentarii faptele de arme ale
piloilor i echipajelor Corpului, pentru c-l dezamgesc
articolele clieu sforitoare ale corespondenilor de front:
pilotul privete vulturete, pilotul se repede ca un oim
din azur, piepturile de oel, idiotul habar n-are ce poate
face un singur proiectil dintr-un asemenea piept de oel,

292
mereu cuvinte, tone de cuvinte unsuroase, toate alturi
de adevrul simplu, cutremurtor de simplu n esen...
Ilie, ticlosule!... N-ai, m, o bucat de cacaval,
banditule... Ilie, d-te jos de pe anten, n-auzi?
Ilie escamoteaz o pleoap solzoas, l privete pe
locotenentul Mircea Bdulescu cu ochi de antracit,
perfect sferic, i vr pliscul mai adnc sub arip i
moie n continuare pe suportul antenei Stukas-ului
cu numrul 2, probabil avionul locotenentului Bdulescu
fr s se emoioneze, cu toate c locotenentul condusese
la Budapesta atacul n picaj mpotriva faimosului obiectiv
nr. 1, i c se-ntorsese de dou ori, ori de trei ori pn
acum cu avionul fcut ferfeni, c aterizase n flcri i
c, mpotriva tuturor treburilor astea poart o capel de
soldat, cam mic pentru craniul bine conturat i abia
molfie cuvintele, cu toate c aprilie se arat generos,
dinspre Javorie bate un vnt cald, ozonat i acid, iar cerul
limpede, suav, ine n poal civa cumului pufoi, de un
alb strlucitor. Un pilot american rtcit, rmas o zi pe
aerodrom, i dduse un ziar al aviaiei americane... Se
vorbea acolo de formidabilul atac al infanteriei marine
asupra insulei Iwo Jima, bombardat 74 de zile de ctre
avioanele B. 29 ale generalului Curtis Le May. Japonezii,
14.000 de soldai de elit i 7000 de marinari, sub
comanda generalului Kuribayaski, transformaser insula
ntr-o cazemat... Ziarul nu spunea ns c asaltul i-a
costat pe americani 7000 de mori i 19.000 de rnii, dar
spunea c insula a fost ocupat cazemat cu cazemat la
grenad, cu arunctorul de flcri i napalm. Aici, cam
tot atunci desigur nu se auzeau valurile fonitoare ale
Pacificului, nici nu se vedeau coloanele sfrtecate ale
293
cocotierilor, aici, n faa Armatei I-a romne se ridica
muntele Javorina, zpada era pn-n bru, viscolul
spulbera fuioare albe, cetiniurile vjiau, iar la cota 1044
furtunile de vrf fceau sa flfie o tren lung de pulbere,
amintind moartea, ngheul, eternitatea. Germanii
ntriser poligonul de tragere al uzinelor Skoda i
voiau s nchid intrarea spre cursul mijlociu al
Hronului, pentru c, aici, ddeau lupte n Munii Metalici
ai Slovaciei cu Armata 4 romn i 40 sovietic.
Zburase de multe ori deasupra muntelui Javorina,
nsoindu-i pe cei de la Grupul 8 picaj-asalt. Ori pe cei de
la Grupul 1 bombardament greu, cu avioanele lor Ju.
88.
Muntele Javorina era perforat de cazemate i
adposturi, supraveghind cu observatorul de la cota 1044
tot frontul Armatei, capabil s bat cu foc precis orice
punct voia, la precizie de milimetru, artileritii avnd
ridicri topografice exacte, i n acest pienjeni de foc
sistemul de fortificaii de la Oremov Laz n faa cruia s-a
oprit ngropat n zpad Divizia 10 infanterie... Istoria
rzboiului stuia, i spune, ar trebui s fie o istorie
comparat. Iar victoriile ar trebui s fie nserate n
pagin, acordndu-se gloria armatelor mici, lipsite de
mijloace tehnice de lupt, srcue n material, care au
compensat asta, prin altceva... El tie exact cu ce au
compensat acele armate dotarea lor srccioas. Acolo,
la Iwo Jima s-au bombardat cazematele 74 de zile. Zeci
de mii de tone de bombe. Apoi au venit cuirasatele i
distrugtoarele amiralului Spruance cu artileria de bord.
Aici, aviaia n-a aruncat o singur bomb, pentru c
viscolul inea cu nemii i singura artilerie care a tras a
294
fost artileria colonelului Alexandru Dobriceanu, Regi-
mentul 1 artilerie grea moto. Apoi a venit rndul
infanteritilor s revolze conturile, iar n noaptea de 17
spre 18 februarie, Diviziei 3 vntori de munte a
generalului Mociulski...
Ce dracu tot scriei acolo?... De-o lun scriei... Ap-
sai pe frn... Dreapta... C aia pierde lichid. Nea Bujie
i arat cascheta soioas de sub planul lui 348... 348 st
ridicat pe cricuri. Undeva, n dreapta l vede pe 600 i
mai i..., avionul Prinului. n spate Stukas-urile, mai
n spate Ju-urile 88. Un biet Prun, ori Mo Nea
cum se cheam curent cosciugul acela zburtor de
I.A.R. 39 vine la aterizare cu planul drept i coada
fcute varz. Buci de pnz flfinde. Rateuri. Nor negru
pe eapamente. Flam. Pilotul execut o glisad abrupt.
Trntete antena celor de la bombardament. De sub staie
se arat mutra sagace a mascotei lor, domnul Biju, un fel
de corcitur de foxterier cu o specie nenregistrat nc,
domnul Biju l latr ironic pe pilotul pripit s aterizeze
rugul acela fumegnd, el i vr blocnotesul n buzunarul
larg al pantalonilor de zbor, se salt pe marginea
carlingii, aerul e nnebunitor de fraged, mestecenii au dat
frunz i-l aude vag pe nea Bujie boscorodind cu gura lui
plin de vipl:
Dup zilele astea de soileal, o s ias cu btaie...
Ar trebui s le dormii zdravn.
De la P.C.-eul escadrilei vine n alur motocicleta cu
ata.
urub face pe acrobatul. Se ridic n picioare. Strig
din fundul bojocilor:
B-i Herodot, te cheam Stpnul... Trap. Nea Bujie,
295
vezi i de 345.
Miroase?
Ba bine c nu... Cum stm cu radiatoarele?
__ !
Pilotul coboar lene. Soare. Aburi subiri, strvezii,
deasupra aerodromului. O coofan. Ilie scoate un crau
rguit. i scutur penele. Zboar de pe anten, pe ata.
Putoarea, mrie nea Bujie. i e sil s zboare pn la
popot.
Pilotul se suie pe botul ataului. Ilie i d un plisc.
Crie nemulumit.
Ai citit, i spune lui urub... Japonezii lucreaz cu
Kamikaze.
Ce-i aia Kamikaze?!
Piloi torpil... Ori dac vrei, piloi sinucigai.

2.

Totdeauna chestia asta ncepe aa... Ce face Maria,


Herodot-Falcozaurus?... O sut contra zece, c teretrii
vor ceva. Ceva drgla pe care nu-l poate aduce nimeni
pentru c, tra, la, la, i-uite-aa o barb avea, i-uite-aa
mi-o pieptna. Ia s ne dm jos ndragii de zbor. Iar se
uit Stpnul i ne-ntreab dac-am pozat pentru vreun
reportaj de rzboi cu vulturi nenfricai ai nemrginirii
albastre... O sole mio... Mi, tii ce m intrig la fraii
tia de la bombe ori de la observaie? De cte ori
pozeaz, stau toi adunai pe vreo hart. Cel mai vechi
arat presupusul obiectiv cu degetul. mpunge harta cu
degetul. Revolttoare lipsa asta de imaginaie.

296
Cumpr Codul manierelor elegante de dr.
Colona. Ofer-l ambalat ntr-un discurs despre
modestie. Eti cam nervoas, urub... i cam vorbrea.
Din faa barcii un glas spart, de om care-i face
meseria rcnind:
La stnga-mpre! Drepi. Pe loc repaus. Rdei. Ce-i
ppuoilor, confundai aviaia de vntoare cu trtia
muierilor? Vorrrba, drepi, la stnga-mpre, n trei minute
s ling miere n toate birourile, scoate pieptul, suge
burta, capul la dreap-ta, capul la stn-ga, aa rcane,
sntem la rzboi, rdei, mai scurt micarea, mi don
cprar te-nghit cu bocanci cu tot dac, m-nelegi,
vorbaaa! Drepi ! nha unealta. La stnnga!... D,
tonul!... Fals. Cu o gaur mai jos... Asculta tonul la mine,
plutoner Stan Constantin din batalionul de gard
pedestr, vrsat voluntar n aviaia de vntoare... Scoate
pieptul... Cu cnteeec, nainteee, mar!
Prin faa ferestrei trec trei soldai nduii, un caporal,
duc pe umeri trnuri enorme i-alturi mrluiete
vajnic plutonierul Stan Constantin din batalionul de
gard pedestr, vrsat voluntar la aviaia de vntoare.
Un uria perfect intrat n uniform, ncins, cu cascheta
nclinat la 45 pe sprnceana dreapt, stpnul
necontestat al tuturor aerodromurilor de campanie,
trecute, prezente i viitoare.
Pas de defilare, nainteee mar!... Aa ppuicilor.
Rugai-v Mntuitorului i Sfintei Fecioare s v mai
gseasc plutonerul Stan Constantin jucnd cri n
timpul programului... n linia nti v trimit!... ngerai v
fac... Pe loc, pas alergtor, mar... B! V-ai luat dup
zambilele alea de la 149 Rheinmetall?
297
Glasul se pierde dup colul barcii. Pilotul i desface
fermoarul cizmelor de zbor. Dac n-ar exista Stan, este
sigur c escadrila, grupul, flotila, n-ar fi dect nite
asociaii sportive n care oamenii n loc s-i spun pe
nume, se trateaz cu titluri onorifice; locotenent, cpitan,
adjutant ef... Plutonierul Stan Constantin restabilete
drepturile definitive i totale ale disciplinei,
regulamentelor serviciului interior, pe garnizoan i-n
timp de campanie. i scoate pantalonii de zbor. Se-
ncal. i aranjeaz inuta. Totdeauna ntlnirile cu
Stpnul snt riscante... Cnd l-a adus pe 348 din ar, de
la Braov, fusese la peticit btrnul, i s-a-ntmplat ceea ce
i s-a-ntmplat acolo pe Luenec, porcria aceea
dezonorant, ntlnise cupiditatea n forma ei cea mai
dezgusttoare, i-a raportat totul Stpnului i Stpnul i-a
spus sec, c, n general, un sublocotenent este bine s
vad exact ct trebuie sa vad un sublocotenent; iar dac
vede mai mult, atunci se impune o osatur bine calcifiat
i o inteligen deasupra mediocrului. Bine! Am s
anchetez, a tiat scurt Stpnul, concediindu-l. De-atunci
au trecut trei sptmni fr s se-ntmple nimic n afara
celor trei focuri de pistol trase asupra lui acum patru zile,
exact pe fereastra camerei unde cantoneaz i exact la
orele 02,30. Norocul lui a fost Maria, pentru c, n
noaptea aceea...
Nu v jenai, domnilor, spune Stpnul din ua larg
deschis...
Ca-ntotdeauna excelent brbierit. Cizmele cu burduf,
franuzeti, lustruite. Cma gri-bleu, vestonul turnat,
nu poart decoraii, doar cucul, insigna de pilot de
rzboi, ncins, tocul pistolului exact ntre cele dou
298
carabiniere, sursul uor acid prezent, prezente mnuile
din piele galben, prezent aroma de tutun bun de pip,
fiert n miere, din care se pare, Stpnul are rezerve
inepuizabile, prezente cicatricele de pe obraz, dou, harta
Slovaciei agat n spatele biroului i altceva... n afara
acestor prezene evidente. Sentimentul subtil dar ferm al
existenei lor colective. Poate al ideii de escadril. De for
organizat. Existent mpotriva tuturor vicisitudinilor. Au
trecut muli, chiar foarte muli din ordinea de btaie a
escadrilei n nefiin, n amintire ce biat bun a fost Co-
novici, ori i-aduci aminte de Bouru ori de alii i de
alii... Comandantul a supravieuit. Cu toate c, dac
vreodat s-a aplicat n realitate dezideratul numrul 1 al
regulamentului aviaiei de vntoare, comandantul de
escadril este primul lupttor al escadrilei sale atunci s-
a aplicat aici, de ctre acest cpitan aviator. A
supravieuit i o dat cu fiecare misiune s-a nscut
legenda. Cpitanul a gsit elixirul vieii. Cpitanul a fcut
un pact cu destinul. Cpitanul este nemuritor. Odat
conferit dreptul la nemurire, a devenit Stpnul. Pentru
asemenea raiuni, dar mai ales pentru una singur. N-a
fcut din funcia i autoritatea lui un cuib de confort
cldu. i n-a trimis niciodat n aer pe altcineva, atunci
cnd trebuia s se duc el. Adic, atunci cnd acolo era
iadul.
Sntem solicitai la Corp, domnilor... Mai precis,
escadrila plus o celul. M-am gndit la dumneavoastr...
Vd c rzboiul v-a deschis un apetit teribil pentru
aventur... M-nel?... Unii dintre dumneavoastr nu se
mulumesc cu tunul i mitralierele de bord... Au trecut la
armamentul individual...
299
Personal, prefer ca piloii mei s se bat n aer.
Conturile lor de la aprovizionare s le rezolve
administratorii. Slav Domnului, ne ntrec cu mult n
ncadrare... Te-am avertizat nc de la-nceput
sublocotenente, c-i trebuie o osatur rezistent.
Am avut trei accidente pn acum, domnule cpitan.
Am onoarea s v raportez c oasele mele s-au comportat
excelent.
Te felicit. N-a putea spune acelai lucru despre ale
mele.
Pilotul roete pn-n vrful urechilor. ( Snt
iremediabil cretin.) Cpitanul a colecionat n rzboi
cteva fracturi celebre n aviaie. Mai celebre n lumea
ortopezilor. Pai apsai. Btaie energic n u.
Intr! spune cpitanul.
S trii, domle cpitan, plutonerul Stan
Constantin la ordinele domniei-voastre.
Plutonierul st smirna cu palma dreapt ntins
regulamentar, degetul mijlociu atinge punctul unde
viziera ntlnete cascheta, cea stng lipit pe custura
pantalonului, dup ce-i face raportul, scoate cascheta cu
micri frnte, o aaz sub braul stng, bombeaz mai
mult pieptul i rmne stan de piatr. Pilotul constat
cu maliie c Stpnul se prinde n joc.
Plutonier Stan.
Ordonai!
N-am nevoie de rzboi civil, aici, pe aerodrom.
Am neles. N-avei nevoie de rzboi civil pe
aerodrom.
Plutonierul i privete cpitanul n luminile ochilor.
Are sprncene groase, brbia ptrat, o figur
300
brbteasc, plcut. i, ce-l amuz copios, poart petlie
verzi, petliele piloilor de vntoare.
Dac te mai prind c organizezi atacuri de noapte
asupra divizionului de artilerie antiaerian, te tai de pe
lista cu propuneri pentru decorare.
Domnule cpitan...
i te trec din nou la batalionul de gard...
neles?!...
Plutonierul rmne perplex. Fr s-i ia ochii din ochii
cpitanului...
Atunci v raportez c m-mpuc. Nu m scoatei de-
aici dect cu picioarele-nainte... V raportez c plutonerul
Stan Constantin este pedepsit cu trei zile de arest sever
pentru rspuns neregulamentar...
Iau not... Ce-ai cu cei de la divizion?
V raportez c ne aduce calomnii publice... Att
ntre militari, ct i mai ales n lumea civil.
Care lume civil? i ce calomnii, plutonier?
Lumea civil, adic... v raportez... Zice c nu noi
doborm inamicu, c dac n-ar fi ei cu pitoarele alea, v
s m scuzai, etcetera. Asta este... Se bag n zona de
civile rezervat pentru vntoare liber. Aa c asar au
venit cu frontul la Mielul albastru cu toate c tia,
scrisesem eu cu cret: Rezervat pentru piloi de
vntoare. Asta a fost tot...
Plutonier Stan Constantin.
Prea bine, domnule cpitan... Nici o pierdere la
trupa de aviaie. Permitei s m retrag.
Retrage-te... Dar fr tore. i deocamdat i
suspend pedeapsa... Dac se mai ntmpl...
Plutonierul i aaz cascheta. Salut pocnindu-i
301
clciele.
Execut o ntoarcere perfect. Iese cu pai hotri.
Unul care tie cum s-i apere zona de vntoare li-
ber, mormie cpitanul... i-acum la Corp, domnilor!

Sergent Chiril.
Ordonai!
Raporteaz.
Sergentul major Curmanbese...
Aha!... Ala cu mbrcmintea de la 29 Vikers.
El... A trimis vorb la escadril, popotarul Crlig, c
disear iese la plimbare, aa de-al dracului, s fac el un
reperaj i-o tragere la joas nlime cu bateria i o s
vad dac mai trece vreo lad zburtoare.
Ce, m?... Lad zburtoare?
Mai ru... A venit glisat la Catherina.
D alarma... Dup stingere, la locul tiut. Numai cu
gradaii. Pn la caporal. Ai pregtit aparatajul?!
Nite smoal de la primrie, c vor s repare
strzile.
Perna am rechiziionat-o chiar de la Mielul albastru...
Ce pene?
De gsc.
S nu-ntrzie unul, c fac moarte. i... mucles. l
luai pe nu tiu n gur... C altfel... B, auzi?! Secretul
operaiunilor. Principiul surprinderii. tiin nalt,
sergent Chiril. Trap la avioane...
Convorbirea militar are loc n magazia de materiale a
escadrilei. Sergentul Chiril salut i dispare. Plutonierul
Stan Constantin iese n faa magaziei. Adulmec boarea
reavn. Privete cu dispre pregtirile care se fac n jurul
302
unui Mo Nea. i scoate cascheta. Orele 10.35. Astzi
are s execute 25 de minute de bronzare. Mine, urc la
30...

Motocicleta rpie vesel prin oraul inundat de lumina
fraged. Stpnul i-a pus cojocelul peste veston.
Ochelarii de soare. St bine nfipt n aua din spatele
motociclistului care ia virajele cu ataul prin aer. Crestele
nzpezite ale munilor sclipesc candide n soarele dulce,
ameitor. Mai presus de toate sclipete Javorina. Peste
craterele sfredelite de obuze i peste mori, ninsorile lui
februarie au aternut vluri albe, neprihnite. Nu poate
gndi rzboiul dect n termeni generali. Propriu zis nu
tie ce este rzboiul. l simte, percepe mental efortul uria
din Arctica n Africa, din Noua Zeeland i Birmania, pn
n Manciuria, dar asta nu-nseamn dect vorbe. Cifre. i
iar vorbe. urub i vr cotul n coaste. Pe trotuarul
nsorit, dou feticane blaie. Se in de mn. Au gambe
feciorelnice, ntorc capetele, fee albe, zmbitoare, fac
bezele, urub se rsucete, le rspunde cu amndou
minile; Stpnul tuete, urub i regsete echilibrul
moral i aerul de primvar, dens, curge mereu peste
motociclet ca un elixir al vieii. Se-ntmplase ceva.
Acolo, acas, dincolo de lumea lor exprimat n
misiuni, ieiri avion, tone de benzin ars i alte tone de
muniie tras.
Poate c se-ntmplase tocmai esenialul. Tocmai acel
lucru esenial cruia i simise el lipsa acut, n zilele
petrecute pe Vin. Mai precis n seara de 23 august 1944,
atunci cnd ntmplarea i descoperise una din feele
realitii. tabu. O lume. Nea Bujie. O alta. Omul ieit din
303
porumb, anonim.
Disprut anonim n noapte. n evenimente. La Braov,
n fabric, lozinci enorme Totul pentru front, totul
pentru victorie. Dincolo de lozinci, oamenii. Asta a fost
constatarea copleitoare. Revelatoare. Oamenii. i cum?
Zi de martie umed. Mgura Codlei sub pcl. Tmpa abia
conturat prin vlul dens de burni alburie. A venit la
fabric de diminea...
eful de echip era n carling. De jur mprejur,
ceilali. Lic, ochi de bazedofian, Grigora de la aparate
de bord, Gheorghiu, motoristul, i cellalt, Antoniu, tot
motorist, ceilali i ziceau tovare Antoniu, i artau un
respect evident i Marinescu, eful de echip i-a spus
conspirativ: a fost ilegalist neic sublocotenente. Doipe
ani de temni pe muche...
Au fixat capotele. Au trecut toi la inspecie: comenzi,
fuzelaj, tren de aterizare, pe urm Grigora i Gheorghiu
au pus mna pe bendix. 348 arta nou, nou. i
schimbaser motorul, nlocuiser plcile din fuzelaj rupte
de flacuri, tijele de la direcie. Fcuser asta n dou zile
i dou nopi. n prima noapte sttuse cu ei. Povesteau
cum pusese prefectul mitralierele pe manifestani acum
dou luni. Ori acum o lun. ( Poate chiar n 15
februarie ori n 25 cnd ei ddeau btlia pentru Oova i
Zvol-Slatina). Asear ieise s mnnce o friptur la Aro.
( Du-te neic sublocotenente i vntur-te puintel prin
ora. Eti tnr. Frontu-i front. Las c de biatul sta are
nea Ghi Marinescu grij. i-l d gigea, vcsuit, gata s
haleasc nori). Preuri exorbitante. Lume mult. Muzic.
Se rupea o diseuz, cntnd rguit din gt: Hello Baby,
madmoiselle. Un perciunat cu talpa pantofilor de trei
304
degete, imitndu-l fr har pe Bing Crosby. Fum. Dame.
Foarte tinere. Ei foarte chei, cu inele pe degete, rotunzi.
Un tip nalt, crunt, n demi bej din pr de cmil,
mnui glac, obraz fanat, ochi adnci, melancolici.
Permitei mon lieutenant.
V rog.
Aviator... Toat viaa mi-am dorit s zbor... S
zbori...
Un coniac?... A nu! Considerai-v invitatul meu.
mi dai voie: Manolescu-Barboi. Jean Manolescu-
Barboi. Rentier...
Venii de pe front? Se vede. Alt alur. Alt aer...
Cocoei?
M rog?
Cocoei?... Jubiliare?... A nu! Cumpr ! Se zice c
baronesele, contesinele, m rog, i-au vndut bijuteriile pe
cte-un kilogram de zahr. Cumpr. Snt specialist n
pietre preioase. Pasiune ereditar. Mai ales diamante...
Contesinele, diamante montate n coliere de pe vremea
imperiului. Superb.
Nu uitai Jean Manolescu-Barboi. Rentier. Prezent
ntre orele 20,30-24,00... Am onoare. Aviator. Toat viaa
mi-am dorit s zbor... Oricare camarad de-al
dumneavoastr, cu plcere. Lucrez cu aur. Un amic,
discreie absolut, paste finoase, zahr, mai ales zahr
i uleiuri fine grafitate, de avion... v pun n legtur. Am
onoare. Jean Manolescu-Barboi...
Fum gros. Dame decoltate. La o mas trei geaplani,
cmi albe, nodul cravatei ct unghia degetului mic, cu o
femeie nalt, pr negru n cascade ondulate pn pe
umerii albi, magnifici. Bust magnific. l fur cu coada
305
ochiului. i e grea. Tocmai pentru c i e grea: Cui pe
cui se scoate, i trage tocul pistolului pe old. Diseuza
screme alt cntec poliglot. Zvrle n microfon cuvinte
englezeti, franuzeti i spaniole. l amuz ghiveciul pe
note. Se ridic. Femeia zmbete provocator. Geaplanii
rmn uluii.
Permitei, domnilor?
Femeia se ridic unduitor.
Cu plcere, aviatorule.
Se ridic unul dintre geaplani.
Ia vezi! Aici nu eti pe front, mocofane! spune
scrnit.
Dar a putea fi gentlemen!... ntr-o secund, dac
inei mori.
Spune-mi Cristina, aviatorule... Vnztorii ia de
piei de cloc m plictiseau de moarte. Vii de pe front?
Cu voia ta Cristina, da.
Dup tangoul sta, mergem. i-e fric?... De ce tre-
muri?... Bieii de voi... Att de tineri... Spune-mi drept, de
cnd nu te-ai mai culcat cu o femeie?!
I-a mngiat fruntea. Aproape matern. O femeie magni-
fic. Ameitoare. Cei trei, afar, umr n umr. Minile n-
fundate n hainele de piele. Lume puin. Nici o patrul.
Civa soldai rui bine dispui. Cristina i ridic
gulerul de blan. l ia de bra.
Haidem. Stau aici pe irul Livezii. La doi pai.
Cei trei i urmresc deaproape. Cnd intr sub copaci,
dincolo de cminul ofierilor, i scoate pistolul. l
armeaz scurt. Cei trei o rup la fug, njurndu-l
grosolan. Pe urm a venit noaptea. Adnc. Sectuitoare...
O siren... Prelung. Acoperind zgomotul lui 348 pus la
306
ralanti. Mecanicul taie contactul. Coboar din carling.
Ia-i-l, nene sublocotenente... Merge uns. Ia-i-l i s
ai noroc de el.
S v-ntoarcei sntos, domle sublocotenent.
Noroc.
Hai, nea Marinescule la reform... Uite c-au venit i
camioanele.
Nene sublocotenente, spune-le ostailor pe front c
uite, acuica, ne ducem cu reforma. F un strop de
propagand, nene sublocotenente.
Comandantul aerodromului nu i-a dat voie s
decoleze... Oradea impracticabil. Miskolcz acoperit,
plafonul sub 100.
Pentru orele 13.00 snt previziuni bune... Daca se
ridic plafonul, i dau drumul.
S-a ntors lng avion. n faa uzinelor, cteva camioane
pline cu muncitori.
Nene sublocotenente!... Nene sublocotenente!... Ia
vin ia s vezi cum facem noi istorie.
A vzut. A vzut brazda aceea lung, mustoas,
erpuit, boii fumurii de Ardeal, cu coarne puternice, i
femeile. Femeile cu copiii n brae, agai de fuste,
femeile i babele nfurate n broboade negre, pe
tovarul Antoniu vorbind despre aliana dintre clasa
muncitoare i rnime, vorbea greu, asuda mult,
mirosea a arin umed, a vite nduite, femeile acelea,
btrnii aceia aproape n zdrene, obrazurile galbene,
copiii desculi n mzga rece, cerul jos, plumburiu i
cineva de la primrie care striga mereu, cu glas gjit de
butur:
S se prezinte vduva de rzboi Ana Frca, cu pa-
307
tru copii...
Comandantul aerodromului mnca brnz, slnin i
ceap. N-a vrut s-i dea drumul.
Nu-mi iau nici o rspundere, biea... i ordon s
atepi meteorul.
Noroc c frontul n-ateapt s-i dea ordine toi im-
potenii. A decolat, a spart plafonul i dincolo de Turda a
gsit parial senin pn la Miskokz.

Aerodromul de etap al Corpului. Du-te vino.
Aterizeaz un Ju-52. Butoaiele cu benzin n biute.
Dintr-un Henschell se descarc cu macaralele dou
motoare de avion. Ordine. Se duce la adjutantul de
serviciu. Unul sptos, cu musta vrabie.
Alimentare, btrne... Trap! Nu vreau s m prind
noaptea aici.
Adjutantul i cere ordinul de serviciu. Foaia de
misiune. E nfofolit ntr-un cojoc de zbor. Descheiat la gt.
N-am oameni. Nu-i nici un zor. Cu un avion mai
mult, ori mai puin, tot n-ajungem la Berlin, mine.
Sper c n-ai fost trecut la comanda Corpului.
Acolo nu! Da aici, eu comand...
Eti sigur?
N-am vreme! M scuzai. A venit curierul special de
Bucureti.
i ntoarce spatele. Stupoare. Henschell-ul escadrilei,
pufnind i scrind din toate feroteniile. La volan maistrul
a III-a Mare. Cu cascheta trntit pe ceaf. Adjutantul
sare pe scar. Henschell-ul demareaz ntr-un nor de
fum. Trage lng Junckers-ul care-a rulat n marginea
aerodromului, dincolo de baracamente. De undeva i fac
308
apariia civa soldai. Se descarc saci din Henschell i
se ncarc n Junkers, n vreme ce se descarc lzi din
avion i se ncarc n camion. Trece pe dup
baracamente, pe linia biutelor, a cimitirului de avioane,
schelete calcinate, diforme, mormane de oeluri care
altdat au fost aripi, fuzelaje, motoare, care-au coninut
ndejdi ori spaime, disperri ori bucuria triumfului
-totdeauna cimitirele de avioane i fac ru i se-apropie
de Junkers pe la spate, la adpostul derivei uriae.
Numr bine, Paraschivescule. Doucinci de lzi
mari... Treicinci de lzi mici... Spune-i efului s fac
rost de zahr tos, m... i-acum plinu, repede, c decolez.
Vede soldaii cocoai sub saci. O lad de carton
cocoat n camion cade, probabil mpins de adjutantul
care transpir srguincios, aranjndu-le. Se sparge. Se
rostogolesc din ea zeci i zeci de mosorele de a, de toate
culorile, cutii cu papiote, iari mosorele, ori gheme i
iari papiote. Adjutantul trage civa dumnezei.
Ce te holbezi, b, ca la aia a m-ti... Pune mna, c
nu-i aa sor-ti... E a statului, b...
Eti sigur, adjutantule? spune, i iese din spatele
derivei... Continuai... mi dau i eu seama c pe lng
asta, alimentarea unui avion pentru front e zero... Bravo
transportul!
i spune pilotului care-i scoate capul acoperit cu
casca, pe portiera avionului.
S trii, don suent, spune maistrul Mare.
Rnjete, e neras ca-ntotdeauna i beat. Se d jos din
cabina mastodontului pe ase roi. Vine la el i-l salut
cu dou degete. E chestie mare, i optete, trimindu-i
n obraz duhoare de alcool prost. i trage cu ochiul. Ori
309
iese cu btrne, ori iese cu ucr. Ce mta bolmojeti
acolo? strig adjutantul din camion... B-i frunta. Ia pas
alergtor, gsete-l pe Mitic i alimentai-l pe don suent
cu cisterna. Trap.
Arat-mi foaia de parcurs i ordinul de serviciu, i
ordon maistrului.
Omul se caut n buzunare cu degete soioase, cu porii
mbibai de ulei. Are unghiile netiate. Negre. Se caut
contiincios. Rde tmp. Pilotul Junkers-ului coboar
urmat de ali trei vljgani. Coboar i adjutantul.
L-a rtcit pe undeva, tembelul... Uitai cisterna,
don suent. S trii!
tie. tie pentru c l-a vzut i auzit pe cpitan
comandorul Blteanu. tie exact ce se-ntmpl aici, dup
cum tie foarte bine, cu o exactitate maxim, c va trebui
s se fereasc din faa Henschell-ului acesta, ori de
acest Ju. 52 cu numrul 6 memoreaz 6 i c
oricum, va trebui s ajung nainte de a-nnopta pe
aerodromul lor, pentru c, aici, la etap, somnul n-o s-i
priasc. Dimpotriv. I-ar putea fi chiar duntor...

Andante molto mosso, puior!... Cu-cu!... Nu prea ai
cultur muzical puior i-i vri nasul unde nu-i fierbe
oala... domnule plutonier cu mbrcmintea Brdoi,
pardon, fr , cu a, rectific, cu a nazal, Bardoi, Bar-doi,
ori Bardoa, aa sun panzian, fii amabil i pregtete o
ceac de cafea veritabil pentru tnrul i vigilentul
nostru sublocotenent... Ehee! Beethoven. Andante molto
mosso, ppuic... (El i ntoarce scaunul cu spatele la
zid, n aa fel nct s-l pun pe cpitan ntre el i
fereastr, afar patruleaz urub cu plutonierul Stan i
310
doi soldai, dar, oricum, nu stric.) Uite ce e, biatule.
Vezi-i de avioane i las treburile administrative pe
seama mea. Aici e rzboi, funcionm dup imprevizibil i
presupusa afacere a Henschell-ului cu saci de zahr, o
lmuresc eu. N-a crpat escadrila c i-a venit benzina cu
trei ore mai trziu. Asta poi s i-o spui comandantului
tu, fr grij. tii s ciripii doar: benzin, benzin,
muniie, muniie, ppic, ppic, decoraii, decoraii i-
att. C ne rupem aici alele s v crm cu nite droate
nenorocite tot ce v trebuie, c...
Mai ai?
Sublocotenente!
Nu tiu cnd hienele de msura ta au s-ajung n
faa Curii mariale, dar snt sigur c eu am s fac tot
posibilul s...
Un foc de pistol. Geamurile ndri. Glonul plesnete
sec n tencuial. Din punctul de impact se scurge o uvi
subire de mortar. Pai. Tropote. O somaie. A doua
somaie.
Alt somaie.
Pregtete-te, i spune cpitanului de
administraie... i f-i rugciunile, canalie.
urub l ndeas pe u, mpungndu-l cu eava
pistolului pe maistrul clasa treia Mare. Este ora 24,00
pe aerodromul de campanie al Corpului aerian.

Motocicleta rpie vesel prin oraul inundat de lumina
fraged de aprilie. Fete, mereu perechi de fete pe
trotuarele nsorite, crestele nzpezite, strlucitoare ale
munilor, cerul de-un albastru pur, fascinant, Javorina
fr cratere i fr morii diviziei 10 infanterie, ei morii
311
zac n gropile comune, ori n cimitirele cu cruci aliniate
sobru, un lan de cimitire militare, de pe Carpai pn-n
Tatra i pe ei i-a convocat la Corp, probabil pentru
afacerea aceea odioas, pentru c s-a anunat la raport,
mine va fi convocat Curtea marial de front, conform
normelor n vigoare pe timp de rzboi.
Un col. Motociclistul ncetinete. Rsete. Fete. Mereu
fete. De ce numai fete? Flori. Viorele mov i ghiocei. Fetele
arunc n ata violete cu petale fine, catifelate, mov, i
ghiocei.

3.

Acum, atenie, le spune Stpnul. Vorbii puin, fii


reverenioi, ascultai i ateptai-m... M duc s-mi fac
hagialcul... la 12.00 punct, n faa cabinetului.
Dispare ntr-unul din birourile din care intr i ies
ofieri superiori de stat major, administraie i tehnici.
Primeaz stat-majoritii cu eghilei galbeni, insigne,
brbierii la snge, mirosind elevat a spunuri de lux,
faciesuri severe. Unii trec fr s-i vad, alii i privesc
condescendent, toi snt gravi, aferai grbii, trntesc
uile, duc dosare, strig la furieri, se aude cnitul
mainilor de scris, coridorul colii n care este ncartiruit
Corpul pstreaz pe pereii cu uleiul cojit i urme de
snge (a fost probabil un spital nemesc aici, miroase nc
puternic a iodoform), pstreaz plane cu graminee i
conifere, i atrage atenia o plane de anatomie.
Reprezint clasica seciune a unui corp uman, se vd
intestinele, inima, sistemul circulator, plana este mnjit

312
cu ceva incert i ntr-un col scrie cu caractere gotice,
tremurate: Hitler.
Nu-i mai suport pe scribii tia grandomani, spune
urub... M-ntorc la fr cinci... Dac e ceva, snt aici,
afar, n pia.
i vr minile n buzunarele cojocului. Pleac legnn-
du-se ostentativ.
Ei, sublocotenente!... i s-au necat corbiile? Ia
poftete aici s te vd din profil.
Domnule locotenent comandor...
Eu... Tuns, ras i frezat...
Locotenent comandorul Rahoveanu, inut de
campanie pe care nu strlucete dect cucul, i ntinde
mna. Zmbete cu zmbetul acela fermector, puin
ironic, mult nelept, un strop acid, care-i deconcentreaz
pe muli.
Tare-mi pare bine sublocotenente c te vd. Haide
nuntru s constai c m-am zaharisit de tot... Prezint-
te...
Snt acolo doi cpitani de stat major, unul cu petlie
roii de bombardier, cellalt cu albastre, de recunoatere
i insigna de observator. Hri. Vrafuri de dosare. Trmbe
de raze pe deasupra poriunii de geam vopsit cu alb...
Snt mulumit de dumneata, sublocotenente. Snt
tare mulumit... Acum spune-mi te rog tot ce tii n
legtur cu afacerea aceea odioas. Dar absolut totul...
...Locotenent comandorul pare jenat. D impresia c ar
fi rud cu toi nenorociii aceia, c dezonoarea lor este
ntr-un el dezonoarea lui, i cunoate perfect trstura
asta idealist, tot corpul ofieresc este impecabil, toi cei
mai mari n grad intangibili, aviaia este arma jertfei
313
permanente i contiente... Bnuiete i raiunea
idealismului pur al locotenent comandorului. Disciplina.
ncrederea.
Pentru fiecare pilot care zboar n misiune snt trei-
zeci de scribo-strategi, mrie locotenent comandorul... Au
ieit din toate birourile ministerului s-i fac stagiul pe
front... Cum pun mna pe-o Virtute aeronautic, cum i
fac coada colac... i-acum, negustoria asta mpuit... Se
deschide ua ca smuls de-o furtun. Se-arat un
cpitan comandor necat n eghilei, furajere, cuci, cu
pistolul la old, masiv, n cizme de zbor, cu petlie roii de
bombardier. Nu-l cunoate. Url:
Rahoveanu!
Domnule cpitan comandor, rspunde glacial
locotenent comandorul.
Am auzit c-au venit botoii ia de la Grupul 1... ia
cu delaiunile... S-a dat n m-sa aviaia romneasc... n
loc s-i vad de misiuni, se in de... se in de...
Cpitan comandorul se-neac.
Cred c exagerai. De altfel, ofierul care-a
descoperit banda de escroci este aici.
nainte de a se putea prezenta, namila eghiletat se re-
pede n picaj.
Asta este?!... Ce e, mucosule, crezi c n-am altceva
de lucru dect s ascult fantezismele tale poliiste? Ra-
hoveanu! Anchet sever. S mi-l scuturi pe mucos pn-i
sar toi puricii din cojoc.
Pilotul i scoate batista. I-o ofer cpitan
comandorului cu un gest prevenitor. n ua fostei sli de
clas se vd cteva capete.
Ceee-i astaaa?
314
Ai transpirat... Am onoarea s v raportez c nu
snt surd. i c Grupul 1 de vntoare s-a btut impecabil
vezi ordinele de zi ale Corpului Aerian Romn, Armatei
40 sovietice, Ministerului Aerului etc. etc.... V rog s v
adresai unui pilot al acestei uniti n cadrul prevzut de
regulamente.
Ahaa! i s-a urcat democraia la scfrlie, amice. Ei
bine!... Un pahar cu ap te rog.
Planton! Un pahar de ap pentru domnul cpitan
comandor.
coala dumitale, Rahoveanu.
Ai ghicit.
Ei bine, domnilor... Vom vedea.
Iese eapn, congestionat, gata s explodeze.
Se complic, spune locotenent comandorul...
Sntem n faza intimidare.

Generalul, comandantul Corpului aerian Romn,
atletic, ostentativ brunet, cu trsturi regulate de brbat
nc foarte tnr i frumos (i place expresia sever a
generalului, expresia pe care-o dobndesc oamenii
obinuii s comande, brbia puternic, generalul
practic operele cu caracter cultural, la Trkeve eliberase
de servituile rzboiului dou coli, le aprovizionase cu
lemne, corpul didactic i mulumise public i copiii i
vzuser de carte), generalul i primete cu cordialitate
cenzurat. Stpnul i prezint celula n termeni sobri.
De la-nceput are senzaia acut c de data asta
Destinul lui va fi comandantul Corpului aerian, ntr-un
mod direct i nemijlocit. Poate tot aa cum Mo Fofeaz a
fost pentru locotenentul Ionescu-Demaror. Indirect,
315
totdeauna Destinul subalternilor n rzboi se leag de
comandani i nu de puine ori el s-a-ntrebat dac acetia
vd totdeauna limpede gravitatea unic pe care-o implic
actul de comand i mai ales responsabilitatea acestui
act. Dac nu cumva actul de comand i ordinul, fiind
elementele curente i de structur ale armatei, nu se
degradeaz printr-o folosire cotidian, aplicndu-se
deopotriv mizeriile inerente vieii n mari comuniti, ca
i acelor momente unice, definitive, cnd li se cere
oamenilor s renune contient la cel mai de pre bun al
lor, viaa. tie c-n Europa de vest rzboiul obosise.
Obosise i-n Pacific. Sovieticii angajaser btlia
concluzie. A Berlinului. i cu toate c acesta este cel mai
cumplit rzboi din istoria umanitii, lui nu i se-
ntmplase nimic deosebit. Nimic revelator. Nimic care s-l
ndrepteasc s spun despre el nsui c-a fost n
pragul definitivului i c dinco-lo de acest prag nu mai
poate exista nici cunoatere, nici o alt experien. Un
locotenent de vntoare fr o mn aduce un sul de
hri.
Fcei-v lejeri, domnilor, spune generalul... Peste
zece minute este aici comandantul Armatei 40 sovietice.
Vom preciza misiunea pe care-o ateapt de la noi...
Comandantul este de-o discreie absolut i asta nu este
ru de loc, dac nu cumva discreia nu afecteaz nite
zone, s zicem ale personalitii n raport de colaboratorii
direci... Cum stai cu avioanele?... i-a venit Fisler-
Stork-ul pe care i l-am repartizat?
Nu nc, domnule general.
Telefoneaz escadrilei de legtur s prezinte
avionul.
316
Cine-l va pilota?
Sublocotenentul Dicescu, domnule general.
Da... Sublocotenentul Dicescu.
Generalul i desfoar harta i-n clipa aceea Pilotul
are revelaia ntregului. Zburase de zeci de ori n zeci de
misiuni limitate. nsoirea bombardierelor la Tisovec. Atac
la sol Ssa. nsoirea asalt-picajului i atac la sol Altsohl
sau Neusohl. Son meteo n zona Zwolen-Bansk Bistrica
Valea Hronului. Misiuni care pleac de pe aerodrom,
urmeaz un itinerar delimitat cu precizie i se-ntorc la
aerodrom. Lupt aerian. Flakurile primindu-i cu foc,
camioane incendiate, lupt aerian, regrupare, aterizare.
Altdat, dac nu vrei s te pupe mmica rece, uit-te n
spate, bebelu. i s-a fcut de coliv, sublocotenente.
Cnd iei din picaj, d picior, biatule, s iei glisat, ai
vzut cum i-a tuns planul neamul la.
Drag biatule s tii c nu-i ridic nimeni
monument dac dai buzna peste un tanc. n general
drcia nu este comestibil, o bucat cu care te-neci i
este inutil s-i explic c pucociul cu care tragi abia-i
scarpin cuirasa. Iat aici frontul Armatelor 1 i 4
romne, al Armatei 40 sovietice, iat dincolo de acest
front dispozitivul inamic i dincolo de dispozitivul inamic
cteva zone ncercuite cu albastru n care se-nfig sgei pe
coada de comet crora snt trecute grupuri de cifre i
litere, probabil zonele de concentrare ale inamicului
descoperite de cercetarea strategic bieii de la Ju.
88, un tablou larg, muni, vi, ruri, ci ferate, gri, un
popor ntreg acolo, de veacuri i peste el acest rzboi.
n mare, mi se cere o recunoatere. n toat zona
asta.
317
Generalul acopere ferm cu palma puternic (dosul
palmei acoperit de pr negru, srmos) valea Moravei la
poalele Carpailor Albi.
Aici, la Prerov, inamicul concentreaz trupe, mai
ales blindate, care vin de la Qlomouc, Brno i mai de
departe, de la Pardubice i Jihlava. Este clar c vor s
apere Carpaii Albi valea Moravei. Prerovul, nod esenial
de cale ferat, uite aici domnule sublocotenent, patru linii
principale de cale ferat, l interzic cu vntoarea de pe
Prostejov... Trebuie s strpungi, s vezi i s raportezi.
Se pare c aliaii notri gsesc esenial acest lucru.
Probabil c nu-i va ajunge benzina s te-ntorci. Ori c
vei fi silit s aterizezi... n cazul acesta, neplcut desigur,
ai datoria s ajungi aici. Pentru asta coechipierul
dumitale va ateriza acolo unde te vei afla i te va ridica
din teritoriul inamic. Vei fi prevzut cu un emitor pe
care-l aduc sovieticii. Esenial este s ptrunzi. S treci
de vntoarea inamic care execut interzicerea prin
meninerea permanent a unei patrule n aer.
Comandantul vntorilor germani, dup interceptrile
noastre radio, este maiorul Karl von Erikmann. Un as al
aviaiei de vntoare. i acum, se pare, sosesc
amnuntele i discreiile.
Ofierul aghiotant deschide ua. Intr un general
sovietic de talie mijlocie, bine legat, cu o scurt de piele
lucioas prevzut cu epolei de fir. Poart cciul de
miel brumriu.
Este nsoit de un colonel i un maior nalt, zvelt, cu
privire opac. Maiorul tie destul de bine romnete,
joac rolul de traductor i dup cte se pare este eful
detaamentului de legtur al Armatei 40 cu Corpul
318
aerian.

Generalul sovietic este perfect stpnit, comandantul
Corpului surztor. Sovieticul l recunoate cu plcere pe
Stpn. Spune ceva asemntor cu Harao istribitili, le
strnge mna cu un fel de afeciune soldeasc privindu-i
pe rnd cu nelinite abia ghicit, i bate pe umeri i le
transmite rugmintea lui, care prin gura lui gospodin
jenieral probabil se va transforma ntr-un ordin sacru,
de a nu sufla nici o vorb despre ceea ce se va discuta
aici. El apreciaz Corpul aerian, de altfel aprecierea
marealului Stalin din ordinele de zi 329 i 331, ca i
salvele de artilerie trase la Moscova i n cinstea
aviatorilor romni snt mai mult dect edificatoare.
Generalul sovietic spune n rezumat c este de
importan capital s tie ncotro snt dirijate ntririle
aduse de nemi la Prerov. Spre Lipnik, Hronice, Val
Mezurici, deci spre nord, ori spre sud, pe linia ferat
Napejedla-Uh. Hradiste.
Trebuiesc explorate comunicaiile Uh. Hradiste-Uh.
Brod-Bilnice i pasul Vlara mai ales, pentru c este
comunicaia cea mai direct cu Trenam i Piestiny. Pe
msur ce generalul sovietic i numete obiectivele i
Stpnul le trece pe hart, Pilotul nelege ideea operativ
a acestui general, teama lui de a-i vedea aripile
ameninate n valea Vahului, necesitate imperioas de a
trimite avioanele Corpului s distrug grile, nodurile de
cale ferat i comunicaiile din spatele Carpailor Albi, ca
s-i asigure mn liber n ofensiva pentru Vah. Revede
unitile Armatelor 4, 1 i 40 mrluind dup btlia
pentru eliberarea oraelor Kremnica i Prievidza btlii
319
care au adus cele dou ordine de zi ale
Comandamentului suprem sovietic, le revede iroind pe
valea Nitrei spre sud, ori spre nord, ctre Rajac i Turc.
Sv. Martin i-n forul lui intim, acolo unde nu te poi mini
pe tine nsui, l nelege exact pe acest general cu riduri
adnci la colul ochilor, care vrea s piseze rezervele
nemilor i s-i crue soldaii.
Dimensiunea i importana misiunii se relev nu
numai prin prezena aici a acestor nali comandani, se
obinuiete o asemenea ntlnire cnd se monteaz un
ansamblu de operaiuni la nivelul Armatelor, nu cnd
trimei o recunoatere, el vede, vede un spaiu de 150
de kilometri n adncime, linia sever a Carpailor Albi
desprind cele dou armate n lupt, zecile de mii de
soldai, tancurile, tunurile i moartea.
Generalul sovietic l ia de umeri. l privete n lumini.
Fii fr grij, raporteaz... Misiunea va fi executat
ntocmai.
Generalul i manifest dorina s vorbeasc cu
comandantul Corpului, spunnd c tovarul colonel aici
prezent l va informa direct pe pilot despre activitatea
partizanilor cehi din zon i-i va arta modul de
funcionare al aparatului de emisie-recepie, pentru a-l
folosi n cazul extrem.
Gnd dorete domnia voastr s aib rezultatul
cercetrii? ntreab comandantul Corpului.
Acum, rspunde simplu sovieticul.

320
4.

n general emisia se face ntre orele 02,30-03.00, cnd


transmit nemii, ori n timpul luptelor, cnd de asemenea
se transmite mult de ambele pri ale frontului. Datele pe
care le recepionm snt de-o exactitate matematic. Pn
la pluton i car de lupt. Ca s faci asta trebuie s fii n
imediat apropiere a obiectivului. S numeri. S asculi
ori s sustragi documente. Postul se menine n faa
Armatei 4 romne, armonizndu-i micarea cu micarea
Armatei. Nici noi, nici Armata 1 nu avem dincolo de linii o
misiune ordonat. Am convenit s numim Agentul X
acest informator preios i sa nu emitem nici o ipotez
asupra provenienii lui. Sntem circumspeci, verificm
informaiile prin aviaie atunci cnd putem i, n general,
comanda Armatei ine cont de aceste informaii pe care le
transmite Corpului dumneavoastr. n urma lor s-a putut
ataca eficient cu asalt-picajul, aglomerarea de trupe din
gara Turc. Sv. Martin. Surprinztor este c de cteva zile
informaiile sosesc din regiunea pasului Vlara. Aa se
face c n 12 aprilie Grupul 1 bombardament greu a
putut, cu toate condiiile meteo grele, s atace gara
Uherski Brod, plin de trupe... Uitai-v pe hart. Omul
nostru s-a micat cu o vitez nenchipuit pentru
condiiile terenului i ale teritoriului inamic. A putea
spune c a fcut o minune.
Bnuii c-ar putea fi cineva din armata german?
Nu.
Dintre partizanii cehi? Vreun romn czut prizonier,
evadat i ajuns la partizani?
Dac n-am fi recepionat de dou ori informaii
321
transmise n cea mai curat limb francez, a zice da...
Oricum, nu stric s tii c n regiunea pasului Vlara
ntre Bilnice-Bojkovice-Val. Klobonky i Nemsova se
gsete un Agent X necunoscut nou, prieten nou, de-
o promptitudine exemplar, cruia i cerem pn i
informaii meteorologice.
Maiorul de la B2-iul Armatei 4 zmbete.
I-ai cerut i acum?
Da. La dorina Corpului aerian. Pe tot lanul Car-
Pailor Albi plafon la nlimea crestelor. n pasul Vlara,
furtun de zpad. Partizanii cehi semnaleaz lapovi pe
versantul vestic al munilor Javornik i Jablunka. Sper
c informaiile noastre s v fie de folos.
Maiorul de infanterie, probabil un oltean dup debitul
verbal i mobilitatea inteligenei, scund, bine legat, vrt
n cizme pn la genunchi, i ia automatul.
Dac putei vedea domnule sublocotenent i ce ne
intereseaz pe noi, v-am fi recunosctori.
Rmn toi trei, Stpnul, urub i el n sala de operaii
a Corpului, n faa hrii provinciei Mhren, cum scrie
pe tipritura german pe care-o folosesc. Alturi, pe un
scaun, emitorul dat de colonelul sovietic, vrt ntr-un
sac verde prevzut cu centuri, ca un fel de rani
minuscul pe care va fi obligat s-o poarte pe tot
parcursul. tie tot. Adic a memorat totul. Zonele n care
acioneaz partizani. Zonele n care exist elemente
sovietice de cercetare terestr. Lungimile de und pentru
armata 40; Armatele 1 i 4. Corpul aerian. Lungimea de
und pentru Agentul X care va fi prevenit. Itinerarul...
Punctul de ieire: Turc. Sv. Martin, ora 13.20... Punctul
de intrare n zona amic: Banove. Ora aproximativ
322
15,10, adic la extrema limit de benzin. Se pleac
deasupra hrii. Generalul sovietic mizeaz pe timpul
nefavorabil aciunilor de aviaie. Probabil este informat c
nemii se mic activ pe toate comunicaiile. Furtun de
zpad a zis maiorul. Furtun de zpad n munii
necunoscui, tu fiind obligat s zbori sub nori, n lungul
unei vi, cu 550 pe or. Drgu. Nu la asta trebuie s se
gndeasc. La altceva. La toate amnuntele. Dar absolut
la toate. Unul din amnuntele astea, esenial, este
ntlnirea cu urub n cazul extrem, al rmnerii dincolo
de linii. Stpnul i ghicete gndul.
V propun s caroiem zona n carouri de 25x25
kilometri. Botezm carourile. Faci transmisia n clar.
Caroul C; 12,5 pe 7,8 de exemplu, grupa de cifre
nsemnnd punctul, adic locul unde se-ntlnesc
coordonatele stabilite de noi. Singura grije este, ca n
cazul extrem, s distrugi harta. Obligaia pe care-o ai este
s gseti un loc de aterizare ct de ct omenesc.
Pai. Solemni. Intr generalul cu aghiotantul lui fr o
mn.
V ascult, domnilor... Luai loc... Cpitane, ai dat
toate ordinele necesare?
Da, domnule general... Am gsit un avion care poate
folosi rezervoare suplimentare.
N-o s-i ngreuneze manevra, sublocotenente?
Nu att nct s mpiedice misiunea, domnule
general. Am s zbor n prima etap cu ele. Le larghez i-
mi recapt maneabilitatea.
Generalul i arunca o privire scurt. Incisiv. Stpnul
expune planul misiunii. Pe etape. Pred aghiotantului
codul stabilit pentru blindate, artilerie, trenuri, coloane
323
motomecanizate. Termenii exaci ai limbajului militar
circumscriu, definesc i hotrsc destinul fiecrui minut
pe care-l are de trit de acum i pn-n clipa aterizrii.
Totul se-ncheag cu o for necunoscut lui. O for
tiranic, de-o evident duplicitate.
Pe de-o parte tirania unui traseu determinat, al unor
comunicri exacte, pe de alta farmecul covritor al
responsabilitii totale, al iniiativei totale... Asta-l sufoc.
l sufoc emoia. Bucuria. i de ce nu i-ar mrturisi-o:
mndria! Un fel de arag rzboinic amestecat n contiina
importanei acestei misiuni, pentru c generalul ordon
adjutantului ca echipajele de la 8 asalt-ipicaj i cele de la
Ju-88 s stea n alarm cu plinul de bombe i muniie.
Acolo unde gseti aglomerri masive i plafon
acceptabil, comunic i cere misiune. S zicem Olt
pentru asalt-picaj i Trznet pentru bombardamentul
greu. Tinere. i ncredinez nu numai onoarea Corpului
aerian. i ncredinez viaa camarazilor dumitale... i
dincolo de ele, sigurana acestor trei Armate. Aprob
msurile luate.
Generalul vine la el. l mbrieaz. Iese cu pai mari,
energici. Rmne n poziia de drepi. i-n gene, umede,
simte emoia.

5.

Nu-neleg nimic din toat figura asta, mrie nea


Bujie din mruntaiele motorului.
Nici eu.
Nea Bujie se extrage de sub capot.

324
Mie, tii, nu prea-mi place, hm...
Nici mie.
Te te drcie, se-nfurie nea Bujie i trntete
capota... En regul!
l vede pe urub, pe linia celor de la observaie, unde
prie un Fiesler-Storck, avionul de legtur hotrt s-l
recupereze. N-are nici un rost s se duc acolo. Din toate
motivele. Pe urm, nu se tie, n ultim instan, dac
urub nu este un pilot mai bun dect el i-n orice caz,
infinit mai ingenios. Nu-l suspectase niciodat pe Stpn
de o cunoatere att de exact a subalternilor. De fapt,
Stpnul nu-i ngduie intimiti, nu se izoleaz n
autoritatea funciei, nu schimb de dispoziie dup fazele
lunii, starea tumorilor, funciunea pancreasului sau jocul
neplcerilor n serviciu. S-a constatat c el este un bun
navigator. Pasiune veche, din coala militar. A i
publicat un studiu: Avatarurile navigaiei estimate, la vi-
tezele avioanelor de vntoare. i vine s rd. Era n
ajunul trecerii pe Me109-G6. eful de stat major al
Flotilei a vrut s stabileasc teste psihotehnice pentru
piloii care fceau trecerea. I-a luat n ordinea mediilor la
matematici, aerodinamic, termodinamic i navigaie
aerian. I-a mbarcat ntr-un autobuz i i-a trimis la
centrul medical al aviaiei, mpreun cu Stpnul...
Stpnul cu care muli dintre ei fcuser controlul la
pilotaj. Dup vizita medical, au fost postai n faa unei
maini infernale. O serie de becuri multicolore, care
trebuiau aprinse ntr-o perioad T de timp, ntr-o ordine
O; sau care, aprinzndu-se prin surprindere, trebuiau
stinse instantaneu, bine neles unui anumit bec,
rspunzndu-i, pe claviatura mainii un anumit buton.
325
Memorie, inteligen, atenie distributiv, reflexe.
Primul a ieit Beton, eful lor de promoie.
I-a lsat cu gura cscat. Pe ei. Pe medici. Testul lui
psihotehnic l recomanda pentru cel mai ultrarapid avion
din dotare. n schimb, Cinele a-ncurcat toate clapele, a
ars becurile, a scurtcircuitat aparatura i medicul
examinator l-a recomandat pentru transportul hipo, nu
pentru aviaie... A doua zi, trecerea. n ordinea testelor
psihotehnice. Beton a decolat impecabil. ntre timp s-a
schimbat vntul. T-eul s-a mutat n alt capt al
aerodromului. S-a comunicat asta la radio.
Acolo sus ns, se-ntmplase ceva. Ceva n mecanismul
intim al emoiilor, imprevizibil i nenregistrat de maina
menit s aprecieze omul. Aa c Beton a aterizat ntr-o
vitez uluitoare, a pus roile pe T-eu, dup ce-a filat tot
aerodromul, apoi a intrat n plin vitez n salcmii de pe
marginea drumului, i-a smuls din rdcini, s-a-ntors pe
spate, a trecut drumul n aceast poziie incomod, a mai
dezrdcinat, doi salcmi i s-a oprit ntr-un lan de
cartofi.
Du-te i-aprinde o lumnare pentru domnul Messer-
schmidt, i-a spus Cinele.
Cu timpul Cinele a devenit cel mai bun pilot al pro-
moiei lor.
...Stpnul. Probabil s-a gndit c e tnr, ne-nsurat,
disciplinat i c-l poate risca. urub i agit cascheta. E
cald. Aerodromul fumeg. Aburi subiri, strvezii, miros
de iarb fraged, de benzin, mirosuri familiare, de care
n-a fost niciodat att de contient.
Cum funcioneaz alimentarea din rezervoarele
suplimentare?
326
Uitai-v la tub. E plin.
i consult cronograful. Ora 12,55... (Haide, biatule!
Urc n carling, sperano! Ricanezi. De fapt vezi c-i
plesnete centura. Eti mndru domnul meu?... N-ai
umor, astzi. i ai obiceiul stupid de a lua lucrurile pe
clieu. Generalii, conversaia lor acid, locotenent
comandorul Rahoveanu, cpitanul Ciorescu, n
universuri, n tendine, intrigi, concepii deosebite, totul
sub denumirea Corpul aerian, totul n dispozitivul
rzboiului, apoi tu, dorina sectuitoare a definitivului, a
apartenenei tale profunde, i-acum, poftim... La bord,
amice).
Nu v urcai ca-n cru.
Eternul refren al acestui btrn lucid. Al acestui om al
avioanelor. O via de om n mruntaiele avioanelor. De la
Gnme-Rjhone rotativ la Deimler Benz cu pompe de
injecie i 1250 H.P.
Ferii voleii... Nici mcar n-ai controlat avionul.
L-ai controlat dumneata.
Sigur. L-am controlat eu...
Nu prea eti bine dispus, nea Bujie.
Trebuia s v raportez asta?... Vedei maneta. Merge
greu la primul prag...
Motocicleta. Stpnul. Se urc lng el. i ajut s-i
lege chingile.
Lucreaz cu radiatoarele dac ai nevoie de vitez.
Nu te lsa angajat n lupt. Auzi? i ordon s nu te lai
angajat n lupt. Chiar dac ntlneti o int aerian sut
la sut sigur. Repet ordinul.
Repet ordinul cu un fel de ranchiun mormit. Vrea
s fie singur.
327
Te aranjeaz misiunea asta, sublocotenente?
Mi-o dorisem de cnd am intrat n escadril,
domnule cpitan.
Haide! E vremea. Zboar corect, la nlimea
ordonat i comunicat a.c.a.-ului sovietic... Pe urm...
Snt gata, domnule cpitan.
Drum bun.
Am onoare s v salut.
nchide cupola. Deasupra cerul. Albastru. Pur.
Imaculat.
Servanii la bendix. Trage de tarter. O tur, dou, trei,
elicea se rotete opintit, nor de fum alburiu pe
eapamente, explozii neregulate, izbucnire intempestiv
de for mecanic. n vibraie metalic a planurilor. A
carlingii. Clipa cnd el nu este nc Me109 G6-352 i cnd
Me109 G6-352 nu este dect o main supl,
aerodinamic, vibrnd.

Carlinga ngust a devenit propriul lui univers. Dincolo
de ea, lumea. Lumea care-i pierde conturele. Vizibil. O
siluet ferm. Stpnul. Alta cocrjat n halat. Nea Bujie.
Barci rectangulare. Muni. Oraul. Cerul. A trecut de la
condiia terestr, la condiia Lui esenial. Nu totdeauna
cantitatea include, acolo n diversitatea ei, esenialul.
Palonierele vibreaz i vibraia lor se comunic
picioarelor. Nu exist nici o delimitare ntre picioarele lui
i organele metalice ale avionului. N-a zburat niciodat
cu 352. Pn la Trc. Sv. Martin are vreme s-l cunoasc.
Motor n plin. Superb. Fora. Uriae-Copleitoare. 352 se
smulge pe sine din condiiile ineriei.
Cascad sonor pn la ameeal. Reduce gazul. 352
328
ronrie bonom. Face semn s se ridice calele. Stpnul
fileaz cu motocicleta spre staia radio. Vede cu coada
ochiului echipajele celor de la asalt picaj i Ju. 88
ndreptndu-se spre avioane.
O autocistern spre linia de Stukas. Ruleaz legnat
la start. Metamorfoza a avut loc, fr s-o perceap.
Osmoza s-a-ntmplat fr s-o delimiteze. Condiia lui
uman s-a modificat fr nici o mpotrivire. Gndete prin
necesitile lui 352. Ruleaz cu motor. A-ntrziat 30 de
secunde. Nu se va trage de nicieri, nici o rachet. Un
avion de vntoare decolnd singur nseamn o ncercare
de avion motor. Att. Glasul Stapnului n cti:
Gata?
Gata, domnule cpitan.
Decoleaz!
Pune motor. Marginile aerodromului nesc nspre
napoi. Ineria l nfund n scaun. Rania cu aparatul de
radio i apas pntecul. Avioanele Grupului defileaz n
planul drept, fulgertor. Un bont. S-a desprins. Comanda
trenului. Radiatoarele pe automat. Plutete. Rmne jos,
ntr-un palier prelungit. Ocolete oraul jos, sub nivelul
plopilor.
Comunic cnd ajungi la punct zero, i spune
Stpnul n cti.
Am neles, rspunde.
Singur. Senzaie stranie. Nimeni n stnga. Nimeni n
dreapta. N-a zburat niciodat singur ntr-o misiune de
rzboi, pentru c cea mai mic unitate de lupt posibil
n aviaia de vntoare este celula. urub la sol. Gelu i
Taciturnul nici mcar nu tiu c-a decodat... Turla
bisericii. Soarele din spate i alearg umbra pe pmntul
329
nverzit sporadic. Zboar la vedere, la rasul slciilor de pe
Hron.

330
ZBORUL

1.

Soare. Baie de soare, de lumin transparent, infuzie


de lumin sonor, albastr. Viteza se strivete de parbriz.
Slcii nflorite. Mesteceni albi. Kremnia. Rscolit de
proiectile. Rzboiul, jos, la o sut de metri sub el.
Cratere. Unul lng altul. Pe fundul lor, lucie, apa. Femei.
Brbai. Soldai. Camioane. Se car i ngroap morii.
nc. Turla bisericii cu acoperiul smuls. L-a lovit cineva
de la asalt cu tunul. Era acolo un observator care
conducea tirul artileriei inamice. Case cenuii sub olane
acoperite de muchi. Ziduri ciuruite. A trecut. Cteva
femei l-au privit cu mna streain. A vzut gini albe
prin curi. Imaginile s-au ters din parbniz. Boostul,
normal. Temperaturile, normale. Avionul are motor nou.
Se simte... n stnga, nimeni. n dreapta, nimeni. i trece
mna nmnuat peste ochi. Pentru c-i vede acolo.
Mereu acolo. Patrula n viraj, cu celula a doua agat de
cer deasupra lui. Vede rsucindu-se moaieurile elicelor.
Antenele ntinse de fileurile care biciuie fuzelajele. O
coloan sovietic de artilerie. Civa servani sar din
camioane. Snt camioane noi vopsite verzui. Se
adpostesc. Ofierul din camionul cap de coloan agit o
batist alb... Leagn avionul pe aripi. A trecut.
n stnga, muni. n dreapta, muni... Dedesupt apa.
Sclipete ntre maluri. ntre arini nverzii. Duce la vale

331
legendele acestei ri pline de muni. Prea muli muni.
Eterul, totdeauna plin de ordine, de chemri, de
comunicri cifrate, tace. Cu tot zgomotul puternic al
motorului, tcerea asta neobinuit i stranie intr-n el
nelinititoare... Hrona Stuba.
Romnii... Tresare. n curi. n lunc. Cai la pscut.
Furgoane. O coloan camuflat ntr-o viroag. Capele n
aer. Cti lucind. Se leagn pe aripi. Mereu... Vntori de
munte... Gol. Pustiu. l izbete pustiul. Nimeni n stnga.
Nimeni n dreapta. Probabil exist o psihopatologie a
singurtii. Cerul de-un albastru catifelat. Transparent.
Undeva n stnga, spre vrful Klak, nori. Le vede umbrele
lunecnd panic peste pdurile de molid. ncearc mana.
Palonierele. 352 ascult. E sensibil, bine reglat i totui i
e puin strin. Nu l-a zburat niciodat pn acum. Fiecare
avion i are personalitatea perfect distinct. Nimic din
ceea ce-ar presupune seria, nu afecteaz
particularitile fiecrui exemplar. Nu-l cunoate pe 352.
l ia cu biniorul.
Sugi benzina ca un leu, btrne, i spune i se
bucur de fluxul benzinei de la rezervoarele suplimentare,
prin tubul de control din sticl.
Nu-i place s zboare cu rezervoare suplimentare. l n-
greuneaz. Avionul are inerii n plus. l strnge casca.
Casca de zbor din plas, care nu l-a strns niciodat. l
incomodeaz cojocul de zbor. l scie hamurile parautei.
Dedesubt, pustiu... Se sftuiete s cate ochii. Pentru
exerciiu. Urme de enile. O vale lateral. Tancuri.
Recunoate sub plasele de camuflaj un T.34...
Stubnianske Teplice... Rzboiul. n pustiul nfipt prin
curi. Pe strzi. O santinel. Alta... Romni, i simte pe
332
comunicaiile laterale. Sub molizi. Muli. Nene
sublocotenente f propagand acolo... Nene
sublocotenente vin-o s vezi cum facem noi istoria.
Munii. Enormi. Sumbri.
Cei de jos n faa munilor. Munii n tot orizontul. Un
univers de muni. Diviziile absorbite de acest spaiu
gigantic, trebuind s-l domine. Pe el. Inamicul cu fora lui
de foc. Disproporia i se pare cumplit... Un nor,
deasupra, cu baza cenuie. Cumulus castelatus, gigant,
singuratic. Jos, cteva motociclete cu ata. O
autoenilet. Probabil o siguran de vrf.
Simte material singurtatea i incertitudinea care
preced zona de contact. Ori ara nimnui. Pustiu. Ora
13.22.

2.

Cumpna apelor din bazinul superior al Hronului. Trei


vntori de munte lng o puc mitralier. i vede ntr-o
fulgerare. Zboar la rasul vrfurilor de molid. Trei vntori
de munte, culcai lng puca mitralier, dup un trunchi
czut n curmeziul unei nlimi care domin versantul
cellalt al cumpenii apelor, O autoenilet cu crucea
neagr n limite albe, vrt ntr-un lstri. Omul din
turel rmne surprins, cu binoclul n dreptul pieptului.
Pic. n stnga, muni. n dreapta, muni. Apa care se
rostogolete peste praguri scunde, curge spre nord. Se
numete Turec. Muntele Klak rmne n stnga. Soare.
Baie de lumin transparent. De lumin sonor, albastr.
Viteza se strivete de parbriz. Slcii nflorite. O auto-

333
enilet cu vopseaua srit. Trei motociclete cu ata.
Nemii, i ridic obrazurile spre el. Nu schieaz un
singur gest de surprindere. Soldai vechi. Ori poate
obosii. Ori poate indifereni. Turle. Clopotnie. Tur. Sv.
Martin. Trupe. Un pluton n mar. Se adpostete n
lungul unui gard viu. Santinele. Acoperiurile de tabl
zincat. Piaa plin de soare. O main de comandament.
n stnga, cota 1477. Un drum n pdurea de molizi.
Blindate. Artilerie.
oimul ctre Pajura. La 1, tata aduce copiii la
coal.
Totdeauna la stnga. Gata.
Am neles, rspunde Pajura i el recunoate foarte
clar glasul sec al Stpnului.
Se relaxeaz. Un foarte zgrcit am neles i s-a
reintegrat n circuitul organismului cruia i aparine.
Sensul zborului izolat devine imediat i palpabil. Peisajul
are scop i finalitate. Zboar la inamic. Aparent nu s-a
schimbat nimic.
Muni, cer senin, ici colo cte-un nor, baie de lumin
transparent. Destinul. Aici n carling. Boostul normal.
3500 ture pe minut. Temperaturile normale... Destinul
lui. Ptrunde cu 550 pe or n viitorul, prezentul, trecutul
lui. Se multiplic pe sine cu ptratul vitezei indicate de
vitezometru... A trit 23 de ani, a-nvat s zboare, a
czut, iar a zburat, a iubit, a visat, pentru secundele,
minutele, care se deruleaz n kilometri nghiii, pentru
lcomia asta unic de spaiu, pentru lcomia asta de a
vedea i-nelege i interpreta exact, pentru misiunea asta
unic care-l pune fa-n fa cu el nsui, cu toate
capacitile lui ascunse, ori bnuite, ori numai de el
334
tiute pentru misiunea care se leag din secunda trecut
prin comunicaii radio i cu fir de comandamente,
generali, state majore, secii operative, comandani de
divizii i regimente, de batalioane, divizioane i companii,
care se ncheag ntr-un plan unic, ntr-o idee operativ
monolit, implacabil, transformat ntr-o expresie unic a
destinului general al rzboiului; care se va diversifica
ntr-o infinitate de micri inteligente, articulate pe
spaiul a trei Armate, ca apoi s fie transformat n for
de izbire, n salve de artilerie i arme automate, n tirul
pucailor i pistolarilor, n salturile electrice ale
infanteritilor i asaltul impetuos al blindatelor, n moarte
i via, n eliberarea pmntului care se deruleaz sub el
cu vitez dincolo de amnuntul deceniului, n care
lentoarea veacurilor se comprim n explozii: un castel
cenuiu, nalt, cu donjoane puternice, o biseric a
goticului primitiv, Velk Luka, depresiunea se lrgete,
iat nodul de cale ferat i-n stnga Vrutky, valea
Vahului, iar n faa elicei, masiv, acoperit de nori i
umbr, nchiznd orizontul, muntele Javornik.

3.

Ora 13.45. Nimic deosebit pe linia ferat i oseaua


Vrtky-Zilina. De pe versantul vestic al muntelui Krivn
curg n faa avionului vluri opace de pcl fumurie.
Straturi groase, din ce n ce mai groase. Deasupra
vlurilor, nori groi, vtoi, loi, un petec de cer senin
undeva, mult n dreapta, apoi penumbra i ploaia. Deas,
cenuie, anihilnd orizontul, mbcsind peisajul,

335
comprimndu-l ntre baza norilor i solul desfundat.
tie c dac pierde calea ferat, dac nu zboar exact
pe direciile trecute pe fia de navigaie i-n ordinea
exact a schimbrilor de cap compas, a sectoarelor de
spaiu i secvenelor de timp, nu numai c este un pilot
pierdut n labirintul de ci ferate, osele i vi de ruri, c
este un om pus s se regseasc la 550 pe or avnd de
jur mprejur un zid de muni invizibili, pierdui n ploaie
i nori, dar c va fi un ofier dezonorat, c se va pune n
discuie competena tuturor camarazilor, a Corpului
aerian i c, neexceptnd uzanele cotidianului, toate
victoriile i misiunile Corpului aerian la un loc, nu vor
nsemna nimic fa de insuccesul unei misiuni speciale.
Plafonul 1000 de metri. Linge cu carlinga clii cenuii
de deasupra. Hotrte s rmn aici. Mereu sub plafon.
nti, pentru c poate s vad. Vede nainte destul de
dificil, negurile nchid orizontul, dar vede excelent lateral.
Doi. Poate s dispar n nori, dac flakurile, ori
vntorii... Absurd. tie c reeaua de alarm a nemilor
va comunica direcia lui de zbor. Dar de aici pn la
alarma dispozitivului va trece un timp pe care el l va
devansa mereu. Adic va ajunge mereu naintea tirii c
va ajunge. Generalul n-a greit ordonnd ca misiunea s
fie executat de cel mai rapid avion din dotare.
i n-a greit Stpnul, propunnd un singur avion.
Unde s miti dou avioane n gaura asta mpuit, plin
de ploaie i scame de nori? Calea ferat pustie. oseaua
pustie. Atenie.
Se vede Zilina. Ori se bnuiete numai. Calea ferat
ine exact pe 330. Foarte bine. Ia s intrm n nori i s
ieim peste trei minute, adic deasupra triajului, cum st
336
scris aici, pe fie.

4.

Norii. Scame plumburii, zdrenuite, pustii.


Singurtatea mohort. Imens. n sus, nu se tie pn
unde, cteva mii de metri de straturi vscoase, tie
straturile cenuii de cli n care se rstoarn toate legile
echilibrului vertical, n care centrele vitale ale echilibrului
fiziologic se suprasatureaz de impresii false, n care,
panica i lipete tentaculele vscoase de parbriz, panica
ignobil, cu mii de capete oribile, de jur mprejur munii,
un bolid nfipt n inima neagr i vscoas a panicei,
rmi agat de 330 la compas, linia verzuie a giro-
orizontului care-i menine echilibrul orizontal i acul
vibrnd al cronografului, care smulge nefiinei fiecare
miime de secund. Ce-ar fi el i ce rost ar avea
sacerdoiul la mane, dac n-ar recunoate spaima i nu
i-ar recunoate victoriile mpotriva spaimei?!
Norii. Tentacule enorme biciuind carlinga. Nu se mai
vd vrfurile aripilor. Nu se mai vede nimic. Ba da.
Compasul. Giroorizontul. Tabloul de bord. Familiar.
Intim. 352 i mplinete diagrama mecanic la parametrii
fixai. Totul bine la bord. Nu exist nici o posibilitate de
evadare n afara clipei, n afara muncii de bord. Ce se-
ntmpl sub cojocul de zbor i uniform, este n afara
misiunii. A ordinului de mplinit. A sublocotenentului
aviator i a existenei lui pe aceste coordonate ale
rzboiului... Controleaz dac nu cumva ine degetul pe
butonul aparatului de radio. i spune siei, cu glas tare,

337
de jur mprejur ntunericul orb, uor cu stngul, scoate o
zecime de grad amice, aa, 330 exact, i spune tare, nu
se aude dect interior, ori aude ecoul coardelor vocale n
infernul pe care-l face 352 i repet uor crispat
vorbele unui soldat prin excelen brav, vorbele
marealului Ney: Triple menteur est celui qui se vante de
navoir jamais peur... Oricum, Ney era mareal cnd a
spus-o. Aa c, unui simplu sublocotenent, chiar aviator,
n-are de ce-i fi ruine, repetnd-o.

Trei minute n nori. Trei venicii. Harta. Pe genunchi.
A nu, btrne. Asta nu-nseamn c putem zbura pe
332... Rmi unde te-am fixat. E vorba totui s ieim
exact deasupra triajului. Snt dou variante o dat ajuns
la Zilina. Varianta Nord, adic pe calea ferat Zilina-Nove
Msto-Caca, s treac prin pasul Jabbruka pn la Tsin,
dar asta este chiar la grania cu Polonia, ori s ocoleasc
munii Jablunka tind direct de la Bystce la Frydland,
de acolo la Val Mezurii i prin Hranice, zburnd
deasupra acelor linii ferate s ating Olomouc... Stop.
Trei minute. Uor cu mana. Mai trebuie s-nvei,
ggu... Lumin opac. Viraj n cuit. Pnza de trasoare
se absoarbe n nori, mereu n faa lui i unde mai pui c-ai
ieit binior n stnga triajului, de parc i s-a lungit
piciorul drept... Trenuri. Trei. Debarc. Tancuri. Cam
puine. Artilerie. O foial de camioane, de trupe, flakurile
trag rapid, ar pica exact n furnicarul de jos cu tunul i
mitralierele, l furnic n palm, se stpnete greu, mcar
o rafal, mcar un sfert de rafal...
Snt oimul. La 2,12 (vede cele 12 tancuri de tip
Tigru probabil nemii vor s-nchid cu ele acest
338
cvadruplu nod de cale ferat) rnd 1; 3 rnd 2. Gata.
Vnturel la cuib (asta-nseamn ca asalt picajul s stea
acas, nu e un obiectiv care s merite atenia).
Pajura. Gata. Gata.
Din 21 la 3. Acum. (Vede o garnitur urcnd erpuit
valea Vahului).
Viraj. Strns. Pic. Cu motor. Pnza de trasoare i spal
vrful planului drept. Pic. Dezasigur armamentul de
bord. i trece arttorul dreptei pe trgaciul tunului.
Pajura... Ce faci acolo?,.. Redreseaz pe direcie...
Redreseaz perplex. Se uit n stnga. n dreapta.
Nimeni.
Trece bolid peste bateriile nemeti, peste camioane i
tancurile cu vopseaua ciobit de proiectile, peste soldaii
care se trntesc la pmnt, gara, oraul, trupe, clopotnie,
mereu clopotniele acest semn al obedienei i speranei
implornd umil cerul, periferiile, grdinile, calea ferat, alt
ru, nu reuete s-i descifreze numele, cap compas Nove
Msto pentru c, se pare acolo va gsi ceea ce caut, o
garnitur spre Nove Msto, a doua spre Nove Msto...
Ploaie. Deas. Zboar la rasul stlpilor de telegraf. De
unde dracu a tiut Stpnul?... Rde. Al dracului de cald
n cojocel. i terge obrazul cu mnua de zbor. N-a prea
fost grozav ieirea lui din nori. i nici prea spectaculos
ce-a fcut acolo...
Pajura... Snt Pa...
oimul... Nu aud nimic...
Tcere. Att de neateptat nct n-aude dect
motorul...
Idiot. Trage de mane. Urc... Urc abrupt. 500...600...
750...
339
1000. Stop. Norii.
Pajura... Snt Pajura... Rspunde dac m auzi...
oimul. Aud foarte bine.
Peste 5 minute Pajura te trece la Albatros.
Am neles. Trec la Albatros.
Recepioneaz:
Las prostiile dac vrei s trieti muli ani fericit.
Am neles, rspunde ispit.
Nu mai zbura jos... Nu te putem auzi.
Am neles.
Cum e vremea?
Plou. Plafon 1000.
Aha... Vezi s nu dai buzna n vre-un munte din la.
Am s fac tot posibilul.
Adic cum?
S nu dau buzna...
Hm! Da !... n rest?!
Excelent.
Nu te-ntinde la cacaval... Atenie... Eti la 4...
Totdeauna Stpnul are dreptate. Nu e la Nove Msto,
dar nici departe. I se face prul mciuc sub casc. Emite
scurt.
Vnturel cu toate neamurile, acum din stnga
dreapta.
Repet... Vnturel...
Gata. Gata.
Ciocnitoarele stnga... Vnturel dreapta.
Dou fire de vale din stnga i dreapta, amplasamente,
artilerie, cteva blindate i trup. Coloane debarcnd, o
coloan spre Zilina, amplasamente i iat i blindate,
camioane, furgoane, o coloan de motociclitii, manti,
340
un furnicar de cti, o aglomerare cum de mult n-a vzut.
Snt Pajura... n trei minute... Treci la Albatros...
i, atenie mrit.
Trec la Albatros. Am neles.

Totul este foarte limpede. i dintr-o dat totul i se pare
un imens joc de copii, un imens joc de copii incontieni,
jucat cu cruzimea copilriei, cu incontiena copilriei.
Zboar la 1000 de metri, exact sub plafon, acum mai jos,
la 950, acum mai jos, la 850, pentru c plafonul coboar
mereu, ca i cnd ar vrea s-l strng perfid ntre el i
pmnt, pmntul tare, impenetrabil, vlurit, acoperit cu
pduri de molid i cu toate c de jur mprejur ncep s-l
ncorseteze munii, sta pe stnga trebuie s fie Rakovka,
cel din dreapta Terchova, muni ca toi munii, cu molizi
i brdet i lari, doar cu alte legende, cu toate c
plafonul vrea s-l lipeasc de pmnt, are-n clipa aceea
viziunea total a globului, a Terrei, pe care se joac acest
rzboi, mii de avioane trimise n cercetare, mii de
partizani, de oameni din maquis, de oameni n jungle i
brusc, n muni i-n pduri, transmind informaii, zeci
i sute de state majore centralizndu-le, definind direcii
de micare i izbire, sute de mii i milioane de soldai
acoperind cu destinele lor acele curbe elegante desenate
pe hrile statelor majore.

Avea o gaur-n ciorap


i ochii i jucau n cap...

E un cntec stupid de cazarm, ca i Madelon servete


berea-n spum, cnd o iei de mn i o strngi uor.
341
Cntec de cdei aviatori, ori cel mult de sublocoteneni.
Generalii cnt alte cntece... E confortabil n carling. Cu
att mai confortabil cu ct e ngust, bine ranforsat i
inteligent blindata.
Are un singur cusur. Constructorul n-a gsit soluia,
ori dac-a gsit-o n-a vrut s blindeze sub parbrizul de
securit, la ncastrarea motorului cu celula i tocmai prin
spaiul acela neblindat a ptruns rafala unui mitralior
oarecare, de pe un Ju 88 oarecare, n pieptul
cpitanului Toma Lucian care era n toate drepturile lui,
acolo, deasupra Apusenilor.
Alo oimul. Snt Albatrosul... Trec pe recepie.
Totul este foarte limpede. Jocul de copii se desfoar
sub aripi c-o uluitoare ingenuitate. Pentru c ziua pe
comunicaiile principale s-ar putea s existe avioane de
observaie ale inamicului, se vor folosi comunicaiile
secundare, bine acoperite etc. etc.... O tie toat lumea.
Ar fi tiut-o i Hanibal, dac ar fi avut avioane. i nc de
la Hanibal, oamenii respect gravi regulile jocului.
Dedesubt Caca. Inutil s zboare spre Polonia. Pentru c
n stnga se deschide calea ferat secundar Rakovka-
Turzovka-Makov; apoi peste Iavornik, calea ferat ngust
pn la Vk. Karlovice. Este cel mai scurt drum ntre
Prerov, presupusa baz de afluire a trupelor germane din
Boemia i teatrul de operaiuni al Armatelor aliate 4 i 40
pe cursul superior al rului Vah. Bravo, biatule.
Macaroanele galbene de stat majorist i lipsesc.
Alo, oimul...
M angajez pe varianta 3-a.
Timpul?
A-nceput s ning.
342
Hum! mrie cel de la Albatros, adic postul cu b-
taie lung al Grupului de bombardament greu.

Snt patru trenuri ntre Caca i Makov. Ipoteza lui se
confirm glorios. Patru trenuri a 25 vagoane n medie,
dac nu-l nal ochiul, e sigur c-l nal, nu poate
numra vagoanele la viteza i nlimea lui i nici n-are
cum s le numere pentru c, brusc, munii se ridic spre
el ca o lecie amenintoare de tectonic, n vreme ce norii
l strng din ce n ce mai incomod. i ninge. St presat
sub un clopot cenuiu, cu perei masivi din roc. Plutete
n lumin spectral. Funerar.
Are o singur posibilitate de micare. nainte... Cu
burta lipit de calea ferat. Zboar ntre doi versani
abrupi. Imposibil s vireze. Imposibil s vad altceva
dect linia ferat ngust. Totul zboar napoi, totul
nvlete n parbriz, totul se strivete pe retin...
Imaginile strivite una n alta sufer transformri stranii.
Garnitura lung, erpuitoare sub ninsoarea deas,
simpl linie sinuoas, neagr, ntre versanii acoperii de
pduri, vagoane de transportat butuci nesate cu soldai
peste care ninge, o mas uman verzuie, indiscret, laria
plantat ntr-o poian, cliee, zeci de cliee instantanee
care-i fac explozie pe retin pn la saietate, zeci de cliee
ilogice, pentru c nu aparin nici unei uniti, zborul la
rasmot distruge unitatea, viteza depete timpul
fiziologic necesar clieului de pe retin s scurtcircuiteze
transportorii nervoi, s sensibilizeze centrii capabili s
raionalizeze imaginea, i-atunci totul nu este dect
contur, zeci de mii de conture fr substan alt
garnitur forestier, alt garnitur forestier, soldai,
343
tanchete, artilerie, tunuri uoare, poate de 75, dar mai
ales arunctoare, ncearc s prind Albatrosul, che-
marea lui n laringofon rmne fr rspuns, doar
imaginile clieu i ruleaz la infinit irul de explozii pe
retin, pn la durere i ipt. Viraj n cuit pe stnga.
Viraj n cuit pe dreapta. Un fel de carusel fantastic, pe
un zid al morii din stnca goal, molizi muli plecai
instantaneu la puterea genezei, viraj pe stnga, mult,
drept n fa, hidos, muntele, viraj strns cu senzaia
oribil a izbirii, acum pe dreapta, aici geologia nu se las
filat la 550, este geologia trenurilor forestiere, curbe
scurte pe care ninsoarea i plafonul le nfund n
necunoscut i-n Spaim... ntr-o sear a venit la el
Cnu. Era but. Se-ntlniser pe acelai aerodrom.
Cnu: instructorul. El: fostul elev. Cnu care i-l
pusese n mn pe Saint-Ex... Terre des hommes. Viraj
n cuit cu planul stng aproape nfipt n rambleul acestei
stupide i foarte frecventate ci ferate forestiere.
Alo Albatrosul. Snt oimul... Albatrosul... Rs-
punde dac m auzi.
Numai arunctoare de 80... E absurd ca arunctoarele
de 80 s ajung toate la Caca. Ori la Nove Msto. E
criminal s ajung acolo i s macereze trupurile
infanteriei. Totul aparine imposibilului. Aici n-are cum
s ptrund nici o formaie de avioane. El nu se poate
ntoarce. Zace ntre pereii de roc, cu o singur libertate.
S mearg nainte. Ordinele snt sacre, atta vreme ct se
aplic unei realiti. Dezasigur. Pipie cu buricul
degetului mare butonul tunului.
D-mi s beau, vntorule, i-a spus Cnu i-n ochii
lui albatri, vagi, de poet, ori de vistor, era spaima... Ce-
344
ai zice dac m-a prezenta n faa Curii mariale i mi-a
cere pedeapsa capital?
Domnule locotenent...
E ngrozitor, mi. l vd mereu. Cnd zbor, cnd m-
nnc, cnd m plimb. l visez noapte de noapte, dorm cu
pistolul ncrcat pentru c vreau s-mpuc fantoma asta
ngrozitoare, spectrul sta necuvnttor crispat pe turel,
vreau s-mpuc ochii aceia de cine, ori de Dumnezeu, ori
de... De ce?.. Nu tiu. E bun rachiul sta. Mai d-mi un
pahar.
...Pic. Locomotiva minuscul vars clbuci negrii de
fum. intete jos. Trage. Reculul uor al tunului. Un
clbuc de fum alb. Arunctoare de 120. Trage, E inutil s
se-ntoarc acas cu muniia... Viraj. Versanii din roc
ncep s fug lateral.
Cnu se-ntorcea din misiune, la o mie de metri,
peste Perani spre Braov. Pilota un I.A.R.39.
Observatorul moia n gulerul de blan. Mitraliorul fcea
i el ceva, acolo lng mitralier. Abia era la primele ore
de zbor. Senin. Cer de toamn. Lacrim... Trseser
flakurile. i cam ciuruiser aripile. Trseser mitralierele
a.a. i sprseser tabloul de bord. Rateuri. Alte rateuri.
Benzina? Da, benzina. Probabil i guriser rezervorul.
Urc. Greu. Observatorul iese din gulerul de blan.
Mitraliorul i vede de-ale lui. 1500, 2000... 3000...
Cnu gndete ca de acolo de unde se cocoa s
poat trece n zbor planat Persanii. S aterizeze undeva n
ara Brsei. Pan seac. Elice calat.
Ce facem, ntreab observatorul. Arat jos. Muni.
Pduri. Creste. Pripoare. Avionul pierde nlime. Vizibil.
Hobanele zbrnie. Se ridic spre ei munii. Pdurile.
345
Crestele. Pripoarele.
Imposibil de aterizat, biatule. nelegi? Imposibil.
Singura salvare, parauta. i ordon observatorului s
sar...
Se pregtete. M salut. Sare. Plutete acolo jos sub
ciuperca lui alb. i fac semn mitraliorului. Reduc
unghiul de planare.
M-nfund. Pierd nlime. Vreau s-i ofer maximum de
anse.
St ntors spre mine. Se uit sub avion. Halucinat. Se
uit la mine. Minile crispate pe turel. Biat tnr, de
undeva din Buzu, ori din alt parte. Mereu aceeai
micare de ochi, jos, la mine, jos, la mine... i ce ochi..
Nu spaima. Esena spaimei.
Dincolo de ilogic. Am 2500. Abia in s nu m angajez.
Sri! Urlu... Nimic. Jos, la mine, jos, la mine. i
minile ncletate pe turel. Am senzaia c s-au
lemnificat acolo.
Sri! i ordon s prseti bordul... Am ajuns la
1500. Nu-mi mai rmne loc s deschid parauta. N-am
unde ateriza. Risc catastrofa total. Salvez un echipaj
minus mitraliorul, dar l salvez. Schiez gestul de a
prsi bordul. Rmne acolo, cu ochii n ochii mei. Scot
pistolul. l amenin. Nu vede. Vede doar golul de sub
fuzelaj, dac-l mai vede... Nu-i pot ptrunde privirea. Snt
sigur c dac i-o percutez, l pot conecta la raional. Trag
un foc spre el. Nu reacioneaz.
Ajung la 1000. Singura mea ans. i ultima. Nu se
poate ateriza forat. Virez. Caut disperat un loc. Mcar o
poain ct s-mi permit s intru n ea glisat. S-l fac praf
acolo, oricum dar s-l aterizez. Nimic. Creste. Prpstii.
346
Pduri. Nu pot muri pentru un la. E absurd s mor
pentru acest cadavru viu. Ies pe arip. l chem. l implor.
l njur. i ordon... i-n fiecare noapte de-atunci... i-n
fiecare zi... Comandantul nu vrea s-mi dreseze acte de
dare n judecat. Am s m-mpuc pn la urm... D-mi
s beau, tinere domn. A-nserat? Groaznic. Uite c-
nsereaz!
...Se ridic plafonul. Burni. 1200 pe altimetru.
1400...
Snt oimul... Alo snt...
Ce dracu ai fcut, domnule pn acum?!... Haide...
Recepie.
Careu 12 obiectiv 4... Toate plus Ionic pn la
07,00.
Asta-nseamn c mine diminea bombardamentul
greu poate s atace Makovul, unde probabil toate
trenurile acelea forestiere au s-i descarce marfa.
Plafonul se ridic vizibil.
Nu mai burnieaz. Vede clar, dincolo de elice, departe,
abia conturat orelul N. Hrosenkov, iar sub planuri,
dublul triaj de la VK. Karlovice fr nici o micare.
Trenurile forestiere plecaser probabil n zori, la numai
cteva zeci de minute interval unul de altul.

Are presentimentul c va-nelege ceva din mecanismul
rzboiului. Ori c, ntr-un fel precis determinat, i
angajeaz ntreaga responsabilitate, dincolo de aparena
pe care-a oferit-o pn acum sublocotenentului aviator
din escadrila 2 a Grupului 1 vntoare. Ora 14.00. Plou
din nou. Strivite de vitez picturile de ap explodeaz pe
parbriz. Cte-un strop ajuns pe securitul lateral al
347
cupolei, la adpostul carcasei metalice, se dizolv ntr-un
fel de fulger fluid i vibratil. Totul normal la bord.
Albatrosul abia se mai aude. Peste 5 minute n-o s-l
mai aud. Glasul celor de pe aerodrom se fileaz absorbit
de neant. Peste 4 minute i 10 secunde are s intre n
legtur cu una din staiile de la comandamentul Armatei
40.
Radioul este o invenie minunat. Numai cei din aer i
de pe mare pot s tie asta. Ori s-neleag asta. Zboar
din nou la 1000, deasupra rului Hor Beva. Se presimt
depresiunile largi care curg spre valea Moravei. Dedesubt
calea ferat. Pustie. oseaua. Aproape pustie. Vsetin.
Cteva autocamioane. n stnga cpna stingher a
Hostynului. Val. Mezurici. Cvadruplu nod de cale ferat.
Cap de rocad n spatele Carpailor Albi. Generalul
sovietic a fost bine informat. Nemii se obosesc n alt
parte. Un singur tren n triajul pustiu. Dedesubt Beva.
Vale lng. Plin de livezi. Livezi sub ploaie. Unele n-
florite. Pete de culoare alb ca-ntr-o pictur
impresionist. Ce rost are s gndeti la neprevzut? Ce
rost are s gndeti c ntmplarea te poate aterne acolo,
jos, pe malul Bevei, ntre livezile nflorite? Albatrosul s-
a stins... i, matematic, aa cum este necesar s se
petreac la aviaie, arma microsecundelor, aude n cti
apelul:
Alo, alo... Mesteacnul cheam oimul...
Mesteacnul cheam oimul... Recepie.
Carou 17... Curs spre 18... Liber.
Confirm.
Att. Mesteacnul este riguros economic. Riguros
rezervat. Gndete la structurile temperamentale ale
348
popoarelor...
La modul n care l-a ntreinut Stpnul. La ciripitul
echipajelor romneti care umple cerul fiecrei misiuni.
Gndete la valea Bevei, nflorit. Departe de rzboi, oaz
ntre munii cenuii i tie c de fapt ncearc s evadeze
din proximitatea jumtii de or care ncepe din clipa
cnd la verticala Lipnikului, va schimba capul compas i
va tia poalele munilor Oder, zburnd n nori direct la
Olomouc. Rmne perplex. Sub moaieul elicii, triajul de la
Hranice, pe linia principal, devenit rocad principal,
Prerov-Mor. Ostrava. Ultimul mare ora pe Oder, la
grania cu Polonia. Triajul suprasaturat de garnituri. De
locomotive. De autocamioane. Blindate. Tunuri.
Tunuri, parc toat artileria Reichului fascist i-a dat
ntlnire aici. Iari blindate. Acum flakurile surprinztor
de puine. i mitralierele a. a. Pnz de foc n dreapta.
Pnz de foc n stnga. irag luminiscent de trasoare
percutnd ploaia. Ploaia n averse. Apas butonul
radioului. Trebuie s vin bombardamentul greu. Toate
locomotivele orientate spre nord. Ce vor nemii?? i unde
snt trupele?
Snt oimul la 18... Snt oimul la 18... Ionic cu
toi fraii... Nu... Rmi pe recepie.
Mesteacnul. Confirm.
Ranversare scurt pe stnga. O singur locomotiv de
manevr fumeg. i unde snt trupele? Picaj pe vertical.
Pnza de trasoare rmne undeva deasupra, s sfie norii.
Picaj cu motorul n plin. 352 url nspimnttor. Acul
altimetrului scade vertiginos. Vagoane sfrtecate, simple
lzi de lemn. Locomotive cu cazanele ciuruite, se vd
limpede exploziile din cazane, tancuri de lemn, tunuri de
349
lemn, unele abia vopsite, altele acoperite cu zdrene i
plase de camuflaj, o imens butaforie trist, vehicule
oloage, spintecate, fr roi, un imens cimitir de material
rulant, un imens decor de teatru falit, rnjete, redreseaz
la rasul acoperiului grii de unde trage o mitralier
cvadrupl, jumelat i deschide focul, o singur i scurt
rafal de mitraliere, ntr-un tren n ruin, plin cu blindate
de carton. Trece cu burta la nlimea garniturilor, nemii
ar trebui s se-mpute unii pe alii dac-ar ncerca s
trag n el depete triajul, ia nlime exact deasupra
cii ferate, zboar spre vest, sud-vest, valea Bevei n
stnga, oseaua paralel cu calea ferat i pe stnga, rde
i i se pare tragicomic decorul montat la Hranice.
Mesteacnul ctre...
Snt oimul. La 18 tata duce copiii la coal 12,
24, 32, rnd 5, rnd 7... Repet... Rnd 7... Repet. Rnd 7...
Recepie.
Mesteacnul. 12, 24, 32, 18, rnd 5, rnd 7... Nu se
poate. Transpir brusc. Afurisitul sta de cojoc! i
aparatul de radio portativ cu care l-au ncrcat de parc
l-ar fi trimis n lun... ia snt n stare s declaneze o
misiune cu tot grupul de bombardament. Pentru c rnd
7 nseamn n codul fixat obiectiv fals.
oimul ctre Mesteacn...
Mesteacnul ctre oim... Am neles exact
Rnd 7... Recepie.
Rmnei aa. Curs 19 spre 20.
Rsufl. Comandantul Corpului este un fel de vulpoi,
care cunoate cu ironie metodele nemilor. A ordonat o
numerotare cazon i rigid i simplist a obiectivelor de
la 1 la 25, el le comunic din aer curs de la 18 la 19,
350
staiile de ascultare inamice noteaz: 18 = Hranice 19 =
Lipnik, formaiile de asalt picaj i bombardament au alte
notaii cifrice pentru aceleai obiective, cnd se vor nla
le vor numi n convorbirile radio ordonate pentru
derutarea inamicului i o s ias o harababur stranic,
din care n-o s se mai vad om cu om.
Plou n averse. De pe aici, de undeva, din munii joi,
izvorte Odorul. Lipnik... Gara pustie. Probabil c
generalul sovietic va nota pe harta lui obiectivul fals de la
Hranice. i-l va interpreta n consecin... Vireaz n
urcare. Ia 320 la compas. Intr n nori.

5.

Dou minute i treizeci de secunde de pilotaj n nori.


Orizontala. Compasul... Se destinde. i se ntinde. Las
palonierele libere. i ntinde picioarele amorite. Simte
pulsaia sngelui la ncheietura de sub genunchi. i
mursec cu degetele muchii pulpelor. S revenim pe
320, amice... i-l amintete pe soldatul Dragomir,
ordonana lui Donald roiul, fost marinar, acum
Beobachter observator la Grupul 1 bombardament,
biat fermector, de care propria lui soie era iremediabil
ndrgostit... l urmase din aerodrom de campanie n
aerodrom de campanie. Donald decola n misiunile
ordonate, i ea, blond i vaporoas i timorat, nfofolit
ntr-un cojoc de zbor care-i venea pn la genunchi,
rmnea acas, n curte, ori pe marginea aerodromului cu
ochii la pist. Soldatul Dragomir supraveghea aterizarea
formaiilor, fcea militrete inventarul echipajelor

351
ntoarse i valide, i controla ofierul, e rnit, a fcut vreo
isprav, ori a ars de poman benzina statului, nfca
ceva de la cantin, ori centura ofierului, ori porthartul,
ori fularul, dup caz i se prezenta morocnos la
cocoan.
A ordonat don locotenent s v aduc sardelele
astea.
A ordonat don locotenent s-i splm fularul.
Mi-a ordonat don locotenent...
La fiecare aterizare don locotenent i ordona cte ceva.
i ea, timorat, ea care nu-ndrznea s fug la
aerodrom s-ntrebe, ea care atepta numrnd minutele
i avioanele, ea care-l vedea pe Dragomir venind cu pasul
lui de cocostrc, ea, singur a-neles n simplitatea
formulei a ordonat don locotenent splendida intuiie i
fineea soldatului Dragomir Ion, ordonana. Mi-a ordonat
don locotenent...
Nu tie de ce, dar amintirea asta l emoioneaz brusc.
Att de profund nct iese din nori nclinat i cu 10
secunde nainte de termenul fixat.

Olomouc sub planuri. Cu cei 65 de mii de locuitori,
plus sporul anual din 1930 data recensmntului pn
astzi, minus cei mpucai de nemi n timpul ocupaiei.
Cu arhitectura gotic biciuit de averse. A plecat s fac
rzboiul cu contiina necesitii lui. i n lada de
campanie cu cteva enciclopedii. Dincolo de toate
drepturile pe care le confer armele, exist alte drepturi.
Inalienabile. Venice. Acelea ale popoarelor de a fi ele
nile n hotarele lor naionale. Pic. Dedesubt Olomouc
sau cum l botezaser colonitii germani, Olmutz.
352
Nu tie unde este ceasul astronomic din 1452. Vede
ns limpede, prin ploaie, cele trei turle suple, splendide
ale Domului, i intr n parbriz oraul feudal, la nord de
biserica gotic Mauritzius. Nemii repet aici politica
vechilor mprai germani ai sfntului imperiu. Se
rzbun prostete pentru conturi vechi, ncheiate de ei n
pierdere. 750 pe vitezometru. Nu poi pica dintr-un cer
morav, fr s duci pe aripi amintirile acelui cer. Ordinul
generalului conine i altceva dect o execuie de
informare cu fora i viteza unui avion de vntoare.
Domul, biserica gotic Mauritzius, industriile lemnului,
metalurgice, cldite de urmaii meterilor din fonderii,
zboar din parbriz i-n reticulul luminescent al
colimatorului rmne triajul.

De data asta singura scpare este zborul la rasul
garniturilor. Se trage nebunete de pe acoperiuri, de pe
vagoane-platform. Trag bateriile care flancheaz gara.
Plou n trombe. Trage n trombe. Olomouc pe linia i
comunicaiile principale dintre Praga i centrul Moravei.
Olomouc unde ocupantul, la 200 de kilometri n spatele
frontului este stpn absolut. O dovedete. El trebuie s-
i dovedeasc altceva. C mpotriva unor insinuri venite
de la urub, are, pe lng galoane, cuc, cizme cu burduf,
plus diverse alte ustensile militare, are deci i... creier.
Vireaz pe stnga att de jos nct un telemetrist cu
nasul vrt n telemetru, sare de pe vagonul platform, n
timp ce tunarii de lng el manevrau un Rheinmetall cu
patru cercuri albe vopsite pe eava verzui, patru victorii
aeriene, diavolii. Le-a vzut feele ude, apa iroindu-le pe
ctile de oel, unul poart pelerin cauciucat tunarii
353
se culc fulgertor pe duumeaua vagonului, n stnga i
dreapta alte vagoane platform pe care stau masive
tancurile cu carcasele lucii de ap, vede noroiul de pe
enile, vireaz strns la pompa de ap un feroviar
rmne comic, cu gura cscat, trece peste gar, a vzut,
toate garniturile au locomotivele ndreptate spre sud-est,
deci spre Prerov, deci spre Carpaii Albi iar dac ei au
blocat triajul de la Hranice cu cimitirul acela de trenuri
fantom, nu rmne dect s-neleag c de la Prerov,
toate aceste trenuri se vor ndrepta spre linia principal
Uh. Hradite-Uh. Brod-Bilnice i prin pasul Vlara vor
debarca tancurile i tunurile i infanteria moto, n flancul
stng al Armatei, unde la Trencin... Motomitraliere. Asta
trebuie s fie Nova Ulice. Cndva are s vin aici, ntr-un
aprilie. O s-i cumpere un fulgarin cu capion. O s
umble prin mijlocul acestei strzi pe care patruleaz
motomitraliere. O s intre s asculte un concert de org.
i s vad unul din cele 2500 de manuscrise strvechi.
Iluzie? Nebunie ? Cineva flutur o batist alb. O batist
alb, n parcul cel mare, plin de arbori imeni, abia
nverzii. Viraj. Jos. Strns pn la ameeal. La dracu.
Ordinul nu prevede interzicerea virajelor. Mai jos. O
femeie. O fat. Un tnr care-o ine aproape. Dou
batiste. Se leagn pe aripi. O automitralier. Foc. Doar o
rafal. S se tie. Domul. Averse.
Zboar spre nord. Spre izvoarele Moravei. Spre munii
Boemiei i Moravei care despart izvoarele Hibei de ale
Moravei. Glomouc. A fost. Viraj jos, pe stnga. La rasul
colinelor pe care-nverzesc intens semnturile. Motor.
Urc sub nori. Aprarea a anunat Prerov. L-a anunat c
a degajat spre nord. C zboar n rasmut. El va veni prin
354
nori, n aa fel nct s nu-i poat nimeni cdea n spate.
n aa fel nct s nu prilejuiasc nici un avantaj de
nlime vntoarei inamice.
Pentru c tie, simte, a intrat n inima dispozitivului
inamic i la Prerov, la pregtirea misiunii i s-a spus clar:
vntoarea inamic execut misiune de acoperire
permanent.
oimul...
Mesteacnul. Recepie.
Cei de la Armata 40 nu se joac de-a transmisiunile.
ntrerup misiunea. Boostul dereglat.
Confirm.
Att... i terge fruntea cu mnua... leoarc. Peste cel
mult o or triajul din Olomouc va cunoate efectul produs
de o patrul a Grupului 1 bombardament greu. Olomouc.
Dou batiste albe. Parcul nverzit. Motomitralierele.

6.

Ar boteza treaba asta Joc n pragul morii. Prerov.


Zboar spre triaj i ora dinspre sud-est, exact de la
verticala aerodromului de campanie instalat de nemi la
Tovaov, ntr-o microdelt a Moravei. St ntre laele
iroinde ale norilor, i se pare, pn acum, confortabil. Pe
aerodrom o autocistern.
Patru Me-uri 109 G6. Staia de radio. Asta se cheam
a fi un sublocotenent cu iniiativ i gndire creatoare. S
descoperi exact sulb tine cele patru avioane de
vntoare... Mda! Dup cte se vede, inteligena nu este
un bun exclusivist al sublocotenenilor din aviaia de

355
vntoare romneasc. ntr-o bolt a plafonului, o celul
de vntoare, dup formele de pstrvi, tot Gheuri
deasupra triajului cu direcia nord-est i exact la verticala
oraului; din direcia sud, spre nord, o alt celul, cu o
sut de metri mai jos dect prima. Deci interdicie de
vntoare. Patru avioane la sol, patru n aer. De obicei
nemii i cru benzina i echipajele, executnd
acoperirea cu o celul n aer, alta n alarm de un minut,
i prima celul a patrulei doi, n alarm de trei minute.
i-au schimbat tabieturile de dragul i-n onoarea lui.
Achtung! Achtung!... Sie haben ein Jagdflugzeug im
Rcken!... Achtung! Achtung !1
Brusc ctile i se umplu de sunetele acestei limbi
aspre.
Jumtate de rsturnare. Jocul a-nceput. Putea ncepe
cu un minut mai trziu. Aude chemarea staiei: Atac
aerodromul! Repede! Direcia? ntreab un glas
energic, uor rguit. Ce direcie, specie de mormoloc?!
Pe vertical!
Gura, Ludwig, c i-o umplu cu c...! rspunde cel
din aer i el rde bufnit, se vede c cele dou patrule snt
aici fr vre-o ierarhie care le-ar face mai circumspecte.
Avioanele la sol snt dispersate pe celule. Nu pot viza
dect un singur avion.
Servanii nvrt disperat la bendix. Piloii alearg
nhmndu-i parautele din fug. E idiot s-i mpute la
sol, ca pe iepuri.
Oricum, va ajunge la triaj i va vedea ce este acolo...
Pic cu motorul n plin. Slcii. Apele tulburi ale Moravei.
1Atenie ! Atenie ! Aveti un avion de vntoare n spate ! Atentie ! Atentie ! (l.
germ.)

356
Un Me 109. Un numr: 877 scris cu negru pe fuzelaj.
Servanii sar de lng bendix. Rafal. Cu mitralierele.
inta crete apocaliptic. nete din colimator. I se-nfige
n retin.
Vzut, spuse cineva din aer. Apoi, foarte energic:
Greifen sie zu!1
Kmpfen!2 i se rspunde.
Tunul. Explozie jos. Foc. Probabil n rezervor... Trage
de mane. Motor n plin, Forajul. 352 url din toate
ncastrrile...
nete aproape pe vertical. Vede n spatele lui o
celul virnd strns n urcare.
Ein rumnisches Schwein! spune glasul rguit.
3

E delicios s lucrezi pe aceeai lungime de und cu


inamicul. Atunci cnd unii din piloii lui au i plasticitate
n limbaj, este de dou ori delicios. Nu se poate stpni.
Apas butonul radioului.
Intr n nori. Pune la orizontal. Vireaz strns, cu
ochii int pe giroorizont, vireaz exact la 190, scoate din
viraj, corecia de 10 a fcut-o intenionat, va iei probabil
undeva deasupra oraului, dar asta nu conteaz prea
mult. l amuz tcerea brusc a patrulei din aer.. Zboar
nfipt bine n clii cenuii, salvatori. Recepioneaz.
All! Ici capitaine aviateur Schoultz! Allo ! Allo! Ici
capitaine aviateur Schoultz!4
Sous-lieutenant aviateur Theodorescu... Jcoute,

1 Strnge ! (l. germ.)


2 Luptm! (l. germ.)
3 Un porc de roman (1. germ.)
4 Alo ! Aici cpitanul aviator Schoultz ! Alo ! Alo ! Aici cpitanul aviator Schoultz !
(1. francez)

357
mon capitaine!1
Fichez-moi le camp, cher sous-lieutenant
Theodorescu... Disparaissez dici. Aussi vite que possible!2
Laissez-moi rflchir, mon capitaine! 3
Nom de Dieu!4
Laisse donc ces plaisanteries!5
Texcite pas, sonnailler!6
Hola! Espec dandouille si vous...7
Repos, capitaine Schoultz... Mais voici! 8
Pic. Sub planuri lumin cenuie. Triajul n partea de
est a oraului. Mai jos. Stop. i aude btile inimii. Rare.
Rare de tot. La 90 de grade pe direcia lui, una din celule.
Magnific. n miimea de secund ct avionul inamic cu
zvastica pe ampenaj a trecut la nici zece metri de elicea
lui (ce nebunie cumplit, elicea, elicea la nici zece metri
de fuzelajul acela vopsit n grifer, pe partea superioar i
un gri deschis pe pntec), n miimea aceea de secund
pilotul, ce minunat l-a vzut, pilotul ntorsese capul spre
dreapta... Vechile spirite druidice ale locului vegheaz
asupra sublocotenentului aviator. Dac scap de-aici
neciuruit, pleac la Ierusalim n hagialc. Triajul.
Nu iese din nori. St cocoat acolo, n plasma cenuie,
binefctoare. Acelai tablou de la Olomouc. Trupe care
se-mbarc n garnituri lungi, ca i cnd nemii ar fi fcut

1 Sublocotement aviator Theodorescu... Ascult, cpitane ! (1. francez)


2 Lasa-m n pace, drag sublocotenente Theodorescu... Sterge-o de aici! Cit mai
repede! (1. francez)
3 D-mi voie s ma gndesc, capitane! (1. francez)
4 Dumnezeule! (1. franceza)
5 Las glumele astea! (1. franceza)
6 Nu te mai agita, vit cu talang! (1. franceza)
7 Hei, soi de caltabo, dac... (1. franceza)
8 Oprete-te, cpitane Schoultz... Dar iat ! (1. franceza)

358
s rsar din munii i pdurile Moraviei i Boemiei
uniti motomecanizate, artilerie i infanterie, dup o
reet secret a doctorului Faustus.
Snt un idiot magnific, i spune cnd de jos nesc
spre el irurile nesfrite de trasoare... Domnul cpitan
Schultz n-are de fcut altceva, dect s m vneze din
plas...
Viraj peste umr pe stnga. Marcheaz evident stnga.
Intr adnc n nori. Vireaz strns pe dreapta de 180.
oimul... Snt Mesteacnul... Rspunde dac...
oimul! Te aud foarte bine, Mesteacnule.
Greifen sie an, oben nach rechts, Herr Hauptmann!1
oimul ctre Mesteacn... 22... 22... 22... B1...-
22-22... La 23, oimul 17... oimul 77...
Herr Hauptmann... Achtung! Achtung ! Rechts!2
Schweigen sie!3
Mesteacnul ctre oimul... Confirm.,. 22... 22...
22...Bl-22-22... La 23 oimul 77... oimul 77
Confirm!
Sntei atacat?
Da!
Nu angajai lupta!...
All, sous-lieutenant! All, sous-lieutenant! Ma pa-
tience est bout! 4
Rdig par crit, mon capitaine!5
Urmeaz o explozie sonor n cti, netransmisibil i
nenregistrabil prin scris. Zboar n nori, pe cap compas
1 Atacai dreapta sus, domnule capitan! (l. germana)
2 Domnule cpitan! Atenie! Atenie! Dreapta (l. germana)
3 Vorba! (l. germana)
4 Alo, sublocotenente! Alo, sublocotenente! Am ajuns la marginea rbdrii! (l.franceza)
5 Redactat n scris, cpitane! (l. franceza)

359
175, adic direcia pe care-o are n general valea Moravei
ntre Prerov i Gtrokovice. Simte o dorin irezistibil s-
i scoat nasul din nori. S vad pe unde se-nvrte
simpaticul cpitan aviator Schultz din Luftwaffe... De fapt
ar trebui s-aprind cteva lumnri la biseric. E foarte
bine-n nori. E admirabil n nori. E uria n nori. i de
fapt, este ntia oar n viaa lui cnd apreciaz fr
rezerve orele chinuitoare de zbor instrumental pe
linktrainer i antrenamentul fcut la Flotil, sub cuc.
A cerut Corpului o misiune urgent de dou patrule de
bombardament greu la Prerov, anunndu-l n acelai
timp (oimul 77) c snt aici 7 avioane de vntoare. S-ar
putea ca Grupul 9 vntoare s fac o tentativ de
nsoire punnd rezervoare suplimentare, cu condiia ca
Ju-urile 88 s atace n picaj i s plece la rasmut. Dar
asta-l depete. ntr-o zi a aterizat la Tissakessi o
splendoare de Boeing, un Fortress care decolase ntr-o
formaie de bombardiere americane din Italia,
bombardase concentrri de trupe i triajul la Viena,
trecuse printr-o perdea de foc i flakurile i fcuser varz
fuzelajul, i rupseser comenzile la profundor, i guriser
i blocaser compensatorul, transformaser avionul uria
ntr-un fel de epav aerian. Cpitanul aviator Dik Miller
din U. S. Army Air Foroe, primul pilot, reuise, cu
eforturi supraomeneti, s aterizeze pe Tissakessi. El era
de serviciu pe Grup.
A fcut onorurile casei. Cpitanul Dik Miller nu tia
dect englezete. El nu tia dect franuzete i vag, o
german aproximativ. n consecin s-au neles perfect.
L-a condus la Corp, unde cpitanul a cerut s intre n
legtur radio cu Foggia, baza care-i putea trimite un
360
cargo aerian cu toate piesele de schimb i echipa tehnic
de depanare. A fost destul de greu s i se explice omului
c aviaia romneasc nu este nzestrat cu posturi de
radio continentale, pentnu simplul motiv c este dotat
numai cu aviaie tactic, nu i strategic. n schimb,
amabil, i s-au oferit cpitanului Dik Miller din North
Platte-Nebraska, bunele oficii ale maistrului militar de
aviaie Cujb Nicolae din Grupul 8 picaj-asalt al Corpului
aerian Romn. Impresionat de titlul specialistului,
americanul s-a-ntors la avionul ciuruit jalnic, unde
echipajul intrase n tratative comerciale cu piloii aflai la
sol, inaugurnd o pia a trocului modern. Cereau
caschete, cuci, insigne, pistoale, fotografii, nasturi de
vestoane, bonete, furajere. Ofereau: gum de mestecat,
cizme mblnite, cojocele, dolari, ochelari de soare aero-
dinamici, inelele de identificare pe care erau gravate n
interior gradul, numele, unitatea purttorului, fiind
cunoscut c, n general, dintr-un pilot rmn de obicei
ntregi falangele degetelor i cronograful. Echipajul lui U.
S. Army Air Force a trecut la examinarea minuioas a
epavei, explicndu-i maistrului Cujb c un Flying
Fortress nu se poate repara fr duraluminium, c la
aterizare se rupsese etamboul, i n consecin bechia i
suportul de fixare. Concluziile pe loc ale cpitanului Dik
Miller. nti: piese de schimb originale. Doi: echip de
specialiti ai bazei. Consult cu uzinele constructoare.
Trei: minimum de timp necesar, ase zile lucrtoare.
Rspunsul pistruiatui militar de aviaie Cujb Nicolae.
nti: exist posibiliti locale pentru a nlocui
materialele rupte de explozii. Doi: va lucra el nsuii cu
ajutorul echipei de depanare a Grupului 8 picaj-asalt.
361
Trei: termen de, livrare al avionului la zbor 24 ore.
O.K! Bombs away!1
Sergentul mitralior Ben T. Paine, francez din Chicago l-
a luat n brae pe Cujb i i-a optit ntr-o francez
americanizat:
Mon petit Tartarin.2
S-au pus pariuri exorbitante ntre americani i piloii
romni.
Cu ce-ncepem? a-ntrebat vesel cpitanul Dik Miller.
Cu salcmii, a rspuns marial maistrul Cujb
Nicolae.
i-a-nceput cu salcmii spre stupefacia total a
americanilor. Soldaii au retezat civa salcmi tineri, din
care maistrul Cujb a cioplit cu doi servani, moogani la
viaa civil, traverse elastice pentru bechie. Tot din salcm
s-a cioplit etamboul, lucrndu-se miglos dup forma
cocii. n dreptul nervurilor a fost ntrit cu dou traverse
mai lungi. Dintr-o eav de oel n care a fost prins o
roat de Henschell 129 s-a confecionat bechia.
Comenzile au fost nndite savant. S-a reparat etamboul
pe toat lungimea lui. S-au ranforsat toate crpelile.
S-a trecut nc o dat la matisirea comenzilor. La
vopsirea traverselor de salcm. S-a muncit noaptea.
Sergentul mitralior Ben T. Paine l-a fcut s-neleag: c
ori cu fortreaa lor, ori fr, Hitler a pierdut rzboiul, c
lui personal i place deosebit de mult vinul aviatorilor
romni, c-i plac aviatorii mai mult dect vinul, c dac
un cpitan a dat 7 zile pentru reparaie, cum poate fi un
grad inferior att de ireverenios s-l contrazic pe
1 Foarte bine! Lansati bombele! (l. englez)
2 Micul meu Tartarin (l. francez)

362
cpitan! Lui Cujb i-a plcut iluminaia interioar a
fortreii, noaptea. Coca uria. Gigantul din oel i
durai l-a cucerit n aa msur, nct a dormit n carling
cele cteva ore pe care i le-a rezervat odihnei, n vreme ce
echipajul, la popot, descoperea vesel c nu totdeauna
lupta n aer este cea mai redutabil lupt dintre brbai.
A doua zi, echipajul cpitanului Dik Miller, n siest
prelungit, a fost trezit de urletul celor patru motoare
ncercate la sol. Cnd cpitanul a ieit din baraca piloilor,
Flying Fortress Carlota cu un nud superb pictat pe
carling n dreptul postului de pilotaj, rula pe teren n
plin vitez, avndu-l cocoat la man, magnific n
poziia lui de zef al zefilor, pe maistrul Cujb..
Probabil, americanii au trimis-o pe Carlota la muzeul
lui U. S. Army Air Force. Pentru bunele oficii, cpitanul
Dik Miller i-a fcut cadou o revist The American Army
n Europa. Acolo, deasupra unui covor de nori era
fotografiat o formaie uria de fortree, iar n prim
plan, plutea majestuoas Carlota.
Americanii i-au lsat trei sferturi din echipament la
Tissakessi. n amintire... De fapt au ajuns la Hultin. Sau,
ar fi trebuit s ajung.
S vedem, domnul meu! S vedem!
Mesteacnul... Alo Mesteacnul...
Recepie, rspunde cellalt glas... Cel cunoscut.
Brbtesc.
Snt la 27...
Confirm.
Iese din nori. Deviat mult pe stnga amice... i face
capul giroscop cum spune urub. Deocamdat, nimic n
aer i pe pmnt.
363
7.

Ora 14,00. La dracu! Zboar de 30 de minute cu rezer-


voarele suplimentare goale... i-ai cam pierdut uzul
raiunii, amice. Valea Moraviei ncepe s se gtuie. Puin
pmnt roditor n ara asta! Gara Hultin. Nimic de
semnalat... Totui rezervoarele astea suplimentare
trebuiesc largate. Aa pe cmp?
Fr nici un pic de umor? Condamnabil. Avea o
gaur-n ciorap i ochii i jucau n cap. Va trebui, dup
rzboi, s cltoreasc mult... Nu e bine spus s
cltoreasc. Va trebui s bat cu piciorul i rucsacul n
spate toate drumurile deasupra crora a zburat. Din care
n-a reinut nimic, pentru c de aici nu se poate reine
nimic. ntr-un fel este ngrozitor s fii mereu deasupra
lucrurilor i niciodat desprit de tine nsui. S te duci
mereu, la 550 pe or, pe deasupra lucrurilor. i te
regseti mereu, numai pe tine nsui n carlinga ngust,
s depinzi la infinit de tine nsui, s apelezi pn la
sectuire, numai la tine nsui. Poate, cte o dat,
oboseti. Cum a obosit acum... Sau, mai grav, te
plictiseti. Cum s-a plictisit acum. Ai un capt. O limit.
Eti finit i imperfect. i-i ceri mereu, ie nsui, s fii
infinit i perfect. Inuman... Aha! Trei autotunuri...
Trei brave autotunuri. Jumtate de rsturnare pe
stnga. Nu-l bag nimeni n seam. Probabil zornie
enilele prea tare. Servanii cocrjai sub pelerine. Plou.
Ca la potop... Ura! Cineva l vede. l vede, faa alb
ridicat spre avion desemneaz o pat evident n iragul

364
de cti cenuii. Autotunurile cresc vertiginos n
colimator, foc cu mitralierele, largheaz rezervoarele, aha,
ateptai diavolilor oamenii sar bezmetici de pe
platforme i se trntesc n nmol el rde i se duce
vjind la rasul cii ferate Ce ochi au s fac cnd or s-
i dea seama c nu snt bombe cu explozie ntrziat...
Nite simple rezervoare de tinichea! Un simplu Ersatz,
bravi lupttori ai lui Wothan. i displace uurina cu care
apas pe trgaciul mitralierelor. Cazi din nori pe trei
autotunuri, o rafal, a doua i-i arogi sarcina de a
rezolva definitiv i irevocabil destinul unora din Baden,
Hessen, sau Wrtemberg... Ah, rzboiul! i mcar dac l-
ai fi inventat eu... Are gust de coclit n gur. De fiere. Ca
totdeauna dup ce trage n cei de jos. Cnd le pic n
cretet prin surprindere. Justificri? Tratate ntregi. i?...
Nea Bujie... Slav ie, nea Bujie, Dumnezeu al motoarelor
de aviaie!... Slav ie, omule!...
Uite-l... Pachetul cu ciocolat (de unde face rost nea
Bujie de ciocolat, ce depozit nemesc o fi prdat nea
Bujie, ce relaii are n lumea interlop a traficanilor de
alimente i delicatese, mister?!), eternul baton de
ciocolat, hm, hm, asta este de menaj, patru ptrate mari
nvelite n staniol verde... Amruie. Delicioas. Poate ia
gustul de fiere al rafalei tras n servanii zgribulii sub
pelerinele de cauciuc. Ce gust pot avea pe ploaie gloanele
de 13,2 mm?... i sngele? i carnea macerat? i oasele
zdrobite!!
Haida, de!... S nu devenim sentimentali, dragul
meu!
Jos, Otrokovice.
Snt oimul... Mesteacnul... Alo Mesteacnul.
365
Recepie.
Snt la 28... Curs la 29.
Confirm.
Nimic la Otrokovice. Ciocolata de menaj rmne tot-
deauna ceea ce este. O ciocolat amar, cu gust de fiere.

8.

Ora 14.10. La verticala lui Uh. Hradite. ntre


Nopajedla i Uh. Hradite, valea Moravei nu mai este
valea Moravei. Trenuri la intervale de cte un minut spre
sud adic din 8 n 8 kilometri. nceteaz ploaia.
Nimbostratul sub care-a zburat mai bine de 150 de
kilometri, are tendina s se sparg n formaii de
cumulus. E lacom de tot ce se vede jos. Fiecare micare,
cvasiimperceptibil de la 1 500 de metri i la viteza lui
312 confirm ipoteza din momentul descoperirii de la
Hranice. Comandamentul inamic i concepe rezistena
pe Carpaii Albi, cu centrul de greutate pe cursul inferior
al Vahului. Tot ce mic jos, imperceptibil, cu ceva din
tragismul unui muuroi de furnici, se mic pe direcia
Uh. Brod, deci pe linia principal de comunicaii ntre
valea Moravei i valea Vahului, desprite de crestele
nzpezite, ori pierdute n nori ale Carpailor Albi, care-i
deseneaz reliefurile n faa elicii.
Aici Albatrosul... Aici Albatrosul... oimule rs-
punde dac m auzi!!
V aud foarte bine, domnule cpitan.
A recunoscut glasul Stpnului. Stpnul tuete n
microfon. Probabil de emoie. Disponibilitatea

366
suprtoare a eu-lui, posibilitatea inimaginabil de a-i
impune mutaii, l transport din carling la staia
Grupului 1 bombardament i-n inuta impecabil a
Stpnului.
Am nevoie de un pilot temerar, bun navigator, bun
manevrier, cu memorie stranic... Mi-l poi asigura,
cpitane?
Da. domnule general.
O misiune cerut de Armata 40... De comandantul
ei, personal. Angajeaz onoarea ntregii noastre aviaii.
Dar mai ales...
Am neles, domnule general... Sublocotenentul X,
va rezolva misiunea n termenii cei mai exaci.
Pentru Stpn nu exist a executa misiunea. La orele
de pregtire de lupt, Stpnul rezolv: o problem
domnilor, de vitez i timp, de coordonate geografice i
magnetice, de balistic i trageri aeriene, de navigaie i
meteorologie, dar mai ales domnilor piloi, o ecuaie a
demnitii umane, curajului lucid, cinematica emoiilor i
onoarei de lupttor aerian...
Probabil c este totui ceva s te plimbi la 200 de kilo-
metri n spatele liniilor inamice, pe deasupra punctelor n
care-i concentreaz efectivele, din moment ce nsui
Stpnul tuete n microfon...
Snt oimul... la 31... i 32 (asta-nseamn
ramificaia de la Kunovke)... Cer liber... O, la, la!
Ce-nseamn asta o, la, la? Tradu n cifre.
44. Garou 7,5 pe 9,7. 44... 44. 44.
n adevr. ntre Uh. Grdite i Kunovice se ridic spre
el binecunoscuta perdea a tragerilor antiaeriene. i este
limpede c nu mai poate zbura n nori. Calea ferat se
367
angajeaz n muni. Grile, triajele, oseaua, pasul Vlara
trebuiesc vzute din aproape n aproape. Nici nu-i
convine s circule la 1 500, cu viteza constant, ca
tunarii nemi s fac exerciii de ochire pe el.
Sigur 44...?
Sigur...
A-nvat s descifreze categoria de artilerie antiaerian
i astea de dedesubt nu pot fi dect Rheinmetall... Ce-
nseamn a-nva s descifrezi categoria de artilerie a.a. ?!
Rde.
De ce rzi oimule?
A uitat degetul pe butonul radioului.
Scuzai... Apropo de a.c.a...
Nu e nimic de rs acolo... De la 35 iei cap compas
acas... (35 nseamn Trencin).
Am neles.
Cum merge motorul?
Excelent... Hm!... Albatrosul... Pic la rasmut...
Am neles... Snt pe recepie. Vezi-i de treab... i,
economie la Bl...
Ce-nseamn a-nva s descifrezi categoria de artilerie
a.a.?! Asta-nseamn... De trei, ori de patru ori pe zi,
plcerea asta. 850 pe vitezometru... Moleculele de aer
sfiate, presate, vnturate de elice, transformate ntr-o
org apocaliptic. 352 vibreaz. Vibreaz palonierele.
Mana se nepenete. Acul vitezometrului se apropie de
linia roie... Vitez limit. Manevreaz roata
stabilizatorului. Asta-l va face s ajute mana-
Stabilizatorul i schimb unghiul de inciden cu fileurile
de aer etc. etc. De la geografia general a unei hri
1/500.000, cu perspectiva planurilor largi, muni, valea
368
Moravei, aglomerrile de trupe, peisajul devine o carte
ilustrat de mrimea parbrizului. Se-nfige n peisaj cu
900 pe vitezometru... Triajul de la Kunovice... Cinci
garnituri paralele, cu locomotivele direct spre est. Un
vagon platform rou. Dou tunuri antiaeriene
automate. Flcrile de la gura evii. Inelele albe vic-
toriile. Nimic altceva dect obrazul ochitorului trgtor
vrt n aparatul de ochire, minile care rsucesc roile de
comand, eava care se rotete cutndu-l. Se rotete o
dat cu ochitorul tragtor aezat n scaunul lui, vede pn
i tuburile arse srind galbene n ritm rapid... Nu vede
irul de traiectorii nit ntr-o orgie de linii fulgertoare,
verzui incandescente, pentru c nu vrea s le vad... Foc.
Cu mitralierele. Cu tunul. Redresare... Vlul negru. O
frntur de secund, vlul negru. Se cufund n sine,
ntr-o opacitate gelatinoas, aude motorul foarte vag,
picioarele i multiplic greutatea, apas pe paloniere
imobile, de plumb, tot sngele gonit n picioare, inima
bate n vid, dureros, lumin, nclinat pe stnga,
redreseaz la rasul locomotivelor, traiectoriile, miile de
traiectorii incandescente rmn n urm i deasupra 352
i pstreaz alura, trece fulgertor peste cteva tancuri
suite pe platforme gigant, piloteaz, munii ncep s se
apropie de calea ferat, defileul se contureaz insistent,
dedesubt Uh Brod... Este limpede. Aici au ajuns
elementele de vrf ale armatei pe care inamicul o vars n
valea Vahului i pe crestele Carpailor Albi...
Autoenilete. Tunuri antitanc. Infanterie. Mult
infanterie. i din nou, artileria antiaerian. Zboar att de
jos, nct nemii trag pe deasupra, s nu se-mpute unii
pe alii... Cere o patrul de Ju. 88 pentru Uh. Brod i
369
Stpnul l ntreab dac nu cumva confund Grupul 1
bombardament greu cu producia de avioane anual a
aliailor, per total... Apoi:
oimul... Cum te simi?
nc bine, domnule cpitan.

n adevr. Se simte excelent. Se simte excelent pentru
c, pn acum a putut s evite un gnd stupid. Un gnd
care refulat, poate de la-nceputul rzboiului, a gsit teren
prielnic n aceast foarte lung misiune izolat.
Rzboinicii nu trebuie lsai singuri, n iminena morii,
n prezena permanent a pericolului. Pentru c
rzboinicii snt oameni, nainte de a fi rzboinici i starea
natural a omului este... Ce este, filozofule?
Este, c s-a gndit mereu, minindu-se pe sine,
ameindu-se pe sine, s-a gndit mereu de ce n-a mers
paralel cu calea ferat, s zicem la 10 kilometri lateral,
clrind crestele, n afara tirului de artilerie,
supraveghind contiincios triajele, sigur, n-ar fi vzut
exact c snt acolo opt garnituri, ori zece; n-ar fi vzut
scamatoria de la Hranice, eventual ar fi trecut fulgertor
peste Olomouc i n-ar fi vzut cele doua batiste albe, n
parcul abia nfrunzit, ar fi zburat linitit, pentru c la 200
de kilometri n spatele inamicului nu mai exist nici o
ierarhie, nici o autoritate, nici mcar Dumnezeu nu mai
exist acolo...
Exiti tu, singur la man, autocrat discreionar al
bolidului n form de pstrv, tu, navigator, pilot,
trgtor aerian, observator, personaj multiplicat ntr-o
infinitate de ipostaze, tu Pilotul de vntoare, tu Destinul,
tu nceputul i sfritul tuturor lucrurilor.
370
Poate de aceea se simte excelent. A gndit. A fost i este
contient c, iat, o simpl nclinare pe man, conjugat
cu aceast iluzie de apsare pe palonier i calea ferat,
artileria a.a., trupele, mitralierele cvadruple, moartea n
infinitatea ei de forme, totul i toate rmn undeva n
vrful planului stng, n afara ta, ntr-un peisaj strin, n
care nu eti dect un martor imparial la peste 650 de
kilometri pe or...
Sfnta tentaie... Mr al Evei... Nu se poate spune de
biblicul Adam c-a fost un brbat adevrat. Pe el nu-l
cheam Adam, de aceea revine la verticala cii ferate. Pe
dreapta se ridic impetuos coamele care vegheaz pasul
Vlara. La Bojkovice doar un tren cu 4 autoenilete, 1
tout terraine i poate un pluton de vntori alpini pe un
singur vagon platform.
n adevr. Nu este Adam. Dar se simte excelent.

Bilnice. n stnga grii. Departe de gar. Un ru. Poate
un afluent al Vlarei. Bilnice i absurdul. n gar civa
alpini. Unul nalt, atletic, ine pe umeri eava unei puti
mitraliere, l ateptau. Trei alpini. Att. Un peron pustiu, o
linie dublata n gar. n mijlocul terasamentului trei
alpini. Unul ine pe umr eava putii mitraliere.
Ochitorul trgtor cocoat pe patul armei n spatele
camaradului su. ncrctorul alturi, n genunchi. Totul
pe retin, desemnat pn la cel mai mic amnunt.
Instantaneu cu trei alpini. Rafala lor. Sunetul metalului
sfiat. Ropotul des al gloanelor percutmd metalul. Co-
menzile? Rspund ! Motorul?... Merge. nc, merge. tie.
Fulgertor, tie totul. Adio trei alpini detepi. N-o s-avei
nici o satisfacie imediat. Iat pasul Vlara. Nu poate
371
urca peste creste. Motorul l-a aprat de rafal. i ca-n
toate povetile, cel care face scut cu pieptul su pltete
cu viaa. Jos? Da, jos! Calea ferat. Rul. Plin de bolovani.
Ru de munte. n-Stnga? Munte. Abrupt. Dreapta?
Munte. Abrupt. n f? Versani abrupi. Pduri. Jos?
Bolovani enormi. Ru! n uvoi alb. Civa arini. Calea
ferat. Temperatura la ulei?...
A urcat cu o zecime de grad. Dar a urcat. tie.
Pistoanele vor bate nemilos n fisura aceea. Presiunile,
exploziile, ropotul de explozii din cilindri vor izbi nemilos
cu zeci de mii de kilogram metri n fisura aceea. Trei bravi
alpini germani. O puc mitralier i-att. Intr perfect n
regulile jocului. Temperatura la ulei? A mai crescut cu o
zecime de grad? Presiunea ? A sczut cu apte zecimi.
Asta este totul. S atepte s se scurg uleiul din carter.
S se scurg ncet, pervers de ncet i atunci?...
Jos, bolovani enormi. Calea ferat. n stnga i
dreapta, imeni, acoperii de pduri, de stnci cenuii
peste care trec umbrele norilor, Carpaii Albi. Ici, colo,
spre creste, pete strlucitoare de zpad. Dumnezeule!
Un cerb... Un cerb enorm, ntr-o rariite. Un cerb cenuiu
rocat, cu dou ciute, ntr-o pajite. A fost. i-a ntors
capul spre el. L-a vzut. Instantaneu cu un cerb i dou
ciute.
Alo Albatros... Alo Albatros... Snt oimul. Las
mama. Las mama. M doare burta. M doare burta...
Am neles. Poziia.
Careu 34.. Careu 34...
Careu 34.
Anun la timp. Stai pe recepie.
Stau pe recepie.
372
Nici-o vorb n plus. Ascult i nemii. Au s trimeat
patrula de alpini cu cini. Mai snt totui cel puin 50 de
kilometri n linie aerian pn la liniile Armatei 1...
Temperatura urc. Presiunea scade. Iat i sfritul.

nlime. Acum se poate cere totul. Pentru c se
sfrete totul. Vede Vahul. Vede turla din Nemsova, la
confluena Vahului cu Vlara. Pe osea? Nu ! Trece un
autocamion cu soldai. Aici. Are 500 pe altimetru.
Motorul scoate fum. n carling cald. Mai ales la tlpi.
Fierbinte. O cocoae despdurit. Picaj. Flapsurile. E
idiot s scoi flapsurile cu mna. Sudoarea i intr n ochi.
Gata, comunic la radio.
Stau pe recepie... Fii atent... Cu grij... Aa....
i vine s rd. De fapt plnge. De umilin. Molizi,
picior pe stnga, glisat, redresare, filat, trage mana n
burt, trei butuci rsturnai, crengi, puiet de molid,
grmad de crbuni fumegnd, gropi, bufnitur, creeri
zglii, bufnitur, o poian, rdcini, scrnet de metal,
taie contactul, uruit, ceva dur frngndu-se n jur, izbituri
care-l proiecteaz n chingi, care-i sfie umerii i linite...
De moarte. Chingile. Cupola. Sare din avion... La dracu...
Parauta... La dracu... Pistolul mitralier vrt de Stpn
n portbagaj. Trusa sanitar. Seringa... 352...
O mas inutil de metal... Culcat... Pdure de molid. i
vntul... Vntul n cetiniuri, alarmant. Vntul, numai
vntul. Oamenii nu pot fi confundai niciodat cu vntul.

373
ATERIZAREA
KILOMETRUL 1

352 mutilat, palele elicii ndoite, planul stng aproape


smuls din ncastrare, ampenajul boit, i-atunci, n clipa
aceea i d seama ct e de singur, de izolat, ntr-o lume
necunoscut, ostil, plin de temeri. i vntul... Din avion
n-a simit vntul. Aici curge nvalnic de pe versanii
Carpailor Albi. ndoaie vrfurile molizilor. Fonete i
geme n cetinile de un verde fraged la vrf. Aduce valuri,
valuri de miresme tulburtoare...
St nemicat, culcat lng fuzelajul martirizat, ascult,
prelungete ascultarea pentru c nu se poate despri de
352, pentru c senzaia este fizic, de-o durere atroce,
este el nsui prin 352, fr 352 nu mai exist dect un
naufragiat, o entitate infim, aproape un microorganism,
de jur mprejur pdurile, munii, un peisaj copleitor.
Raportul dintre el i lume s-a schimbat fundamental. De
la bordul lui 352 domina spaiile.
Aici, spaiile l domin pe el. La bordul lui 352
dispunea de toate trei dimensiunile. Gravitaia era doar o
formul care intra n componena altei formule, mai
complexe, aceea a portanei. Dorina, gndul rspndite n
spaiu, gseau n timp un prieten. Dac nu chiar un
servitor. Aici, spaiul este inamicul cel mai cumplit al
timpului. Haidem! Capitolul s-a sfrit... Gata... i ordon,
fr sentimentalisme de pension...
E greu s te readaptezi de la 550 km/h, pe trei

374
dimensiuni, la micarea pe orizontal i viteza a dou
picioare nclate n cizme mblnite... Vntul... Toate
nelinitile pmntului n fonetul cetinilor... Logica,
domnul meu... i ordinea operaiunilor. Una i
irevocabil. S trecem la operaiunea cu numrul 1...
Legtur... D drumul aparatului de radio special pe
care-l poart la piept. Aparatul are anten escamotabil,
este destul de greu, incomod, ambalat ntr-un burduf din
piele.
techerul ctii merge exact la priza aparatului... Se-
nclzete instantaneu... Recepioneaz...
... revin...
Snt oimul... Snt oimul. Schimbat cursul cu
90. Varianta 3.
Te aud foarte bine... Te aud foarte bine... Repet...
Aici Albatros... Aprob Varianta 3... Te atept la
aterizare. Treci la Mesteacnul... Treci la
Mesteacnul...
Am neles... Trec la Mesteacnul.
Comut pe lungimea de und a Mesteacnului...
Staiile inamice au interceptat comunicarea. Probabil vor
raporta c avionul romnesc i-a schimbat direcia i s-a
ntors la baz.
Este puin probabil s-l fi vzut cineva ateriznd...
Aici Mesteacnul... Aici Mesteacnul... oimule
rspunde dac m auzi!...
Este alt glas, puternic, jovial, fr nici un accent
strin.
Probabil cineva de la Armata a 4-a, ori de la Corp.
Recepie.
Carou 34; 2,2 pe 1,8... Repet... 34 stop. 2,2 pe 1,8
375
stop... Fntna. 23,30... Repet... Fntna 23,30.
Noteaz febril pe marginea hrii... Miros neptor,
familiar, de benzin... L-au lovit i n rezervor...
Repet... oimul... Repet...
34 stop. 2,2 pe 1,8... Fntna... 23,30...
ntrerupe comunicaia. Recepie 23,35.
Am neles.
Rsucete butonul convertizorului. Un pocnet. Ctile
rmn mute. Senzaie de gol. De prsire... Operaiunea
numrul 2... Incendierea avionului. Raiunea? S nu fie
vzut din aer. Muniia are s explodeze. Vor fi flcri...
Contraindicat. Crengi. Snt foarte multe crengi aici... La
treab deci... Miros de fum. Miros de crbune... Acolo
unde se fac crbuni exist oameni. Rapid. Adun crengi
mari, uscate de molid. Le arunc peste cupol. Mai ales
cupola trdeaz. Atunci cnd cade soarele pe ea... Sub
fuzelaj (atunci vede gurile fcute de gloane, un grupaj
frumuel), benzina. i freac tlpile n pata aceea umed.
i plimb palma pe fuzelaj. Tabla rece l remonteaz.
Dac nu i-ar fi fric de ridicol, ar lua poziia de drepi. Ar
da onorul lui 352.
Adio btrne, i spune... Puteai s-i gseti un
camarad mai priceput.
Intr sub cetini. Urc piezi, spre vest, nord vest, dup
busola brar. Merge aa 10 minute... Ct s fi fcut?
500 de metri? 400 ?... Pdure. Vntul. Fonetul cetinilor.
Semiobscur. Covor moale dedesubt. Rdcini. Cioturi.
Crengi uscate care trosnesc cu pocnete seci de pistol...
Gfie. Transpir. I se pare c nainteaz cu viteza
melcului. Dup 10 minute, ntoarce spatele frontului. O
ia direct spre crestele Carpailor Albi.
376

Locotenentul Ruhnau din batalionul alpin
Schwarzwald las binoclul prin care urmrise toat
aterizarea avionului Me 109 G6 352 cu cocarde
tricolore. Plutonul pe care-l comand, cu cinii lupi la les
(nite exemplare splendide de lupi alsacieni) i consum
prnzul. Soldaii i-au scos raniele, i in pistoalele
automate alturi. Santinelele s-au mascat n brdet. n
bluzele de oamuflaj nu pot fi descoperite nici de la
douzeci de pai. Adjutantul Denis i deschide cutia de
conserve. Fasole cu carne de porc.
A scpat, mein Leutenant? ntreab Denis, fr s-l
priveasc.
Aa se pare.
Ce ordonai?
Locotenentul Ruhnau i scoate harta din port hart. O
desface pe genunchi... Urmrete cu degetul poteca
erpuind pe versantul stng al pasului Vlara.
Ordinul batalionului este limpede, adjutant Denis...
Ocupm nlimile dominante. Interzicem partizanilor
orice acces i orice aciune n trectoare pe tot timpul
concentrrii Armatei a 8-a. Att...
E inutil s ne frmim alergnd dup un pilot
romn, cnd aici...
Exact, adjutant Denis... Este i prerea mea... Peste
zece minute, ordon echiparea. Sigurana de flancuri s-i
ia pe Lord i pe Rozeta... La cel dinti semnal s alarmeze
dispozitivul... Vreau s dorm aceste 10 minute.
Locotenentul Ruhnau poart la gt Crucea de fier cu
briliante... Mna stng i este prins ntr-o earf legat
de dup gt. L-au scos acum o sptmn dintr-un spital
377
din Praga, l-au adus pe front i i-au dat comanda
companiei 1 din batalionul Schwarzwald. De fapt,
compania 1 este compus din resturile companiei 1 i 2,
masacrate n luptele de la Oremov Laz, acolo unde a fost
rnit el nsui. i ntinde mantaua. Trage clapele capelei
de alpin peste urechi. Adoarme.

Pdurea. Dincolo de rzboi, ntr-o linite vegetal
netulburat de la-nceputul erelor. Vntul de primvar
cald, trece pe deasupra vrfurilor, molizii fonesc tandru
i dac st rezemat de trunchiul gros, rocat, mirosind
puternic a rin, aude cznd ploaia dulce, amgitoare,
cetina... Se-ntinde brusc n surptura de sub rdcinile
unui brad smuls de furtun. Undeva, nu prea departe,
latr scurt un cine. Un glas sec. Obosit:
Ruhe!1 Lord!...
Pai... Undeva n dreapta. Absurd. i aude inima.
Cerul gurii, iasc. Se pare c abia aici ntlneti rzboiul,
amice. E idiot s stai tupilat iepurete sub nite rdcini,
cnd probabil eti vnat dup toate regulile artei.
Dezasigur automatul, un Deimller... Se trte pe
coate, avea dreptate Globanul (instructorul de infanterie
pe care-l asimilaser n chip de consilier n S.O.Av. i
care-i tra pe coate i genunchi pn leinau) atunci cnd
le spunea c poate o singur dat n via s ai nevoie de
treaba asta i netiind s-o faci, s te curei se trte
pn sus... La mai bine de cincizeci de metri n interiorul
pdurii urc spre creast trei alpini germani, cu auto-
matele gata de tragere. Vede cozile grenadelor vrte sub
centuri. Poart bluze de camuflaj cu glugile ridicate. Cel
1 Linite! (l. german)

378
din fa duce la les un cine lup uria. Trec printre
molizi, n pas suplu. Egal. Raioneaz rece c poate fi o
flanc gard i c, totul depinde de flancul pe care-l apr.
Stngul, ori dreptul.
Dac este de flancul stng, ura! Dac nu, nseamn c
se va trezi aici, cu grosul unitii. Alpinii dispar dup o
ondulaie. Deviaz spre dreapta. i lipete urechea de
prnnt... Nimic. Se retrage la adpost. Desfoar harta.
Fntna nseamn confluen. n caroul 34 la
coordonatele 2,2 pe 1,8 exist o singur confluen: a
Vlarei cu Vahul... Clare pe ambele maluri ale Vlarei,
satul Nemsova. Chiar la confluen. Pe malul drept al
Vlarei, calea ferat principal pe care-a urmat-o n zbor.
Trece Vahul. l urmeaz pe malul drept, n nord spre
Belusa-Zilina, deci pe unde a ptruns n liniile inamice,
spre sud, foarte aproape spre Trencin-Piestany... Dincolo
de Vah, Carpaii Metalici. Dincolo de Carpaii Metalici,
romnii. Teritoriul eliberat. Iat-ne din nou n Slovacia.
Este limpede.
I s-a ordonat ca la ora 23.35 s se afle la confluena
Vahului cu Vlara, pe malul stng al Vlarei, dincolo de
drumul Nemsova-Trencin i s cheme Mesteacnul...
Apreciaz satisfacia profund pe care i-o d existena
acestui ordin... Stm biea zece minute s vedem dac
nu mai apare vreun alpin... Raioneaz c pn la
Nemsova snt de-aici 8 kilometri n linie aerian, ceea ce
d la sol, pe puin 16 kilometri. n mod normal, asta-
nseamn 4 ore de mar... Deci, l va prinde noaptea pe
drum... Va gsi desigur un drum de pdure care coboar
n sat. Ct de sigur poate fi un drum de pdure cobornd
pe rocada inamicului, n iminena btliei pentru Carpaii
379
Albi, o tie. Zece minute de pnd obligatorie. Adic att
ct este necesar unei formaii protejat de o flancgard,
ori o avangard, ori o ariergard, s-i precizeze
existena. Zece minute...
Se trte la buza surpturii. Cronograful? 14,55...
Poate spera s prind nc lumina crepuscular, acolo
jos, cnd va trebui s treac oseaua... l izbete peste
obraz linitea total a pdurii de molid. n clipa aceea tie
c cele zece minute l vor pune fa-n fa cu adevrul.
C este absurd s ncerce o evadare. C singura soluie
este s mearg pn la capt.

Scandalul a pornit de la sublocotenentul aviator
Bogdan Dicescu, cocoat n avionul de legtur Fiesler-
Stork 108, cruia nea Bujie i-a raportat morocnos c
Pilotul a fost dobort ca un fazan (nici nu se putea altfel
i nu tiu ce minte pot s aib comandanii s trimit
acolo copii de n locul labelor proase, singurele
fcute pentru asemenea misiune! Unde mai punei c-a
prpdit i cel mai bun avion al Grupului 1 vntoare!)
dar c mai piuie de-acolo i c, n loc s aprobe zborul de
recuperare al Brzoiului, Corpul a ordonat Stpnului
s contramandeze misiunea... Pilotul rmne acolo pn la
noi ordine. Coechipierul, cu obrazul dintr-odat alb, s-a
prezentat Stpnului, raportndu-i c piloii de vntoare
nu-i fac niciodat probleme din absurditatea unor
misiuni care li se ordon. Dimpotriv. Zboar la asaltul
cazematelor, la vntoarea infanteriei mbarcat pe
tancuri, la asaltul liniilor ntrite etc. etc. fcndu-i un
titlu de glorie din a repurta victorii cu un avion croit
pentru cu totul alt utilizare. Dar pn la a ordona unui
380
pilot de vntoare dobort la 50 de kilometri n spatele
liniilor s se constituie ntr-un comandos cnd tie s
pronune corect nemete doar Tragwerk i Propeller
asta este puintel cam mult. Are onoarea s cear
Corpului misiunea de salvare. ntre timp, dup legi
secrete, cunoscute numai de lupttori, toi piloii
escadrilei alertai misterios, snt prezeni n faa barcii...
Este limpede c decolarea unui avion de vntoare singur
i nentoarcerea lui dup timpul matematic al auto-
nomiei, nu scap escadrilei creia aparine. Stpnul i-a
luat cascheta i haina de piele. A cerut motocicleta. A
plecat la Corp. ntre timp piloii l-au ncolit pe
Coechipier.
Nu ne plac secretele astea puerile, a spus un
locotenent.
Cnd ni se cer patru, cinci misiuni pe zi, nu face
nimeni, nici un secret din ele.
Acoperim zona n care-a czut.
l ridicm de sub nasul nemilor, de guler.
Ascult Dicescule! Ce s-a-ntmplat n fond?
Domnule locotenent, am ordin s tac. V rog nu m
punei ntr-o situaie dificil.
S-l ateptm pe Stpn.
Drago, ai crile alea la tine?
Care face un poker, biei?
Nu pleac nimeni. Bi puic, d ordin s
nclzeasc motoarele... Toat escadrila. Voi, patrula,
supravegheai treaba asta.
Ajutorul comandantului de escadril i trage un
scaun n faa hrii. Taciturnul i Navigatorul ies pe
urmele Coechipierului...
381
...Stpnul se-ntoarce la aerodrom unde-i gsete
piloii echipai pentru zbor, ateptndu-l ntr-o tcere mai
mult dect gritoare.
Iat despre ce este vorba, domnilor, le spune...

S mearg (pn la capt... Acum putea fi aterizat...
Acum putea raporta n faa hrii situaia clar a
inamicului, pentru c, n definitiv, misiunea a fost
executat exemplar.
Pentru c, acolo sus, s-a nvins pe sine, a anihilat
glasul acela vscos al viscerelor, al trupului care se voia
salvat de masacru, de rug, de muctura hain a
proiectilelor, a nbuit iptul oaselor care se voiau
ntregi, mai mult dect asta, a-nbuit chemarea
nnebunitor de ademenitoare a anilor pe care nc nu-i
trise, care se ateptau trii, chemarea dulce a Mariei,
fata cu prul rou, dintr-o dat femeie, nu de mult
femeie, prin el femeie i disperarea lor din noaptea cnd s-
au cunoscut, din noaptea aceea cnd Maria a-neles c el
aparine rzboiului, aa cum au aparinut fraii ei, aa
cum au aparinut toi cei ngropai n iruri aliniate,
acolo, n cimitirul ostailor romni, a-nvins toate aceste
glasuri ale crnii lui, a rmas ferm la mana, singur n
carling cu el nsui, a acionat logic i implacabil i
totui... A greit. A greit fundamental. Nu trebuia s
coboare sub 1000 de metri. Raionamentul lui a fost un
raionament fals. i asta cost. Aici, cost. C-l cost pe
el, este firesc. Dar ce vin au ceilali?! Comandanii!
Trupele?! Trupele. Ce abstract sun asta!... Trupele...
Cele care, n ultim instan, pltesc mereu, totul.
Singurele, venicele datornice.
382
Pdurea de molid, ntunecat i tcut. Nimic mai
pustiu, dect pdurea de molid... Se ridic precaut ntr-
un genunchi.
Cum ne orientm n pdure, elev? n pdure ne
orientm dup muchiul copacilor... Aiurea! Ne orientm
dup busol. Direcia exact: 165 de grade. Linite. A-
ncetat vntul. Semiobscur. Cetini deasupra. Molizi. Molizi
muli, dedesubt nimic viu, doar covorul de cetin,
lunecos i-n el tot senzaia urmritului. E absurd, dar i
se pare c de dup fiecare trunchi l pndete eava unui
automat... S sfreti rzboiul n prizonierat, ori
mpucat ntr-o margine de drum, asta este idiot
deabinelea. l strnge casca de zbor. i-o scoate. i
nnoad techerul la centur. Haidem... La drum...
Molidul este un totalitar. Pdurea de molid este o pdure
exclusivist. Cetinile alctuiesc o bolt unic,
impenetrabil, sub care nu crete nimic. Ct de
democratic este pdurea de fag! Ori cea de stejar. Cum
se lupt, la liber concuren, acolo, subanboretul. Sco-
ruul i alunul, curpenul cu bolile lui parfumate, socul,
ce vesel e pdurea de fag, ce monahal auster pdurea
de molid! Ce sentiment tios al singurtii... Cerule... O
veveri. Jos, la rdcina unui molid, aezat pe coad,
cu blana cafenie lucie, cu ochii de smoal, vioi,
mustcete, l privete int, un salt, dispare n spatele
trunchiului, apare la o nfurctur, alearg pe-o creang,
salt prelung, cetini arcuite, nimic. O veveri. Parc s-ar
fi-ntlnit cu urub. Parc-ar fi aterizat urub sub cetini s-
l ia acas... Asta nu. Nu poate gndi la cei 50 de kilometri
care-l despart de liniile romneti. N-are dreptul s
gndeasc la asta... Ascult atent... Desigur. Un pru. Un
383
pru care-i poate nbui zgomotul pailor. Dar care
foarte bine poate acoperi orice alt pas... i e sete. Att de
sete cum nu i-a fost niciodat n via... Din stnga...
Merge spre stnga...
Arbori. Mereu aceiai. Zgomotul apei... Prul... O vn
de ap. Limpede. Civa bolovani. Pat de prundi mrunt.
Undeva, o ciocnitoare. Asta-l linitete. Apa... Ce
bucurie imens. Ap... ngenunche... i sparge imaginea
reflectat n ochiul de ap siniliu. Bea. Mult. Lacom... Se
ridic. Fuge. Se trntete n spatele unui trunchi... Nimic.
O gai. i scutur aripile... Imit ceva. Nu tie ce.
Zboar... Pdurea de molid, linitea vegetal, linitea
ancestral, pdurea de molid supravieuind tuturor
rzboaielor istoriei, netulburat, mrea, mohort,
auster, dincolo de pasiunile deceniilor, de pasiunile
veacurilor, indiferent la alpinii celui de al 3-lea Reich, ca
i la caraulele lui Batu Han, ce copilrie i-o fi prnd
pdurii de molid rzboiul, ce absurditate ridicol... E
nostim s fii cuprins de respect fa de pdurea de molid.
De fapt marealul Ney avea dreptate cnd vorbea de
fric... i lui i e fric acum. Cea mai suprtoare dintre
frici. Cea mai scitoare dintre frici. Frica de ridicol.

KILOMETRUL 13

Un tufi de soc deasupra cruia iedera i hameiul


slbatic nchid o bolt vast, bizantin... Dup calendarul
astronomic pe care-l poart n buzunarul cojocului,
soarele apune astzi la orele 19,13. Cronograful?... 18,52.
Un bot de deal mpdurit, n stnga cruia se prelinge

384
prul care l-a adus aici, deasupra oselii i-n marginea
satului Nemsova, fr nici un incident. S-a trt pe coate
i genunchi n adpostul sta. A gsit o mn de paie
umede i-o basma roie, cu picele albe.
Adpostul crei dragoste tainice? O basma mirosind a
paie i-a altceva, nedefinit i rscolitor. E lacom de tot ce
se vede c-o claritate nspimnttoare. n dreapta, pe un
pinten de creast, la nici 200 de metri, mascat abil n
biute spate ntre copaci, o baterie de trei flakuri. Vede
evile tunurilor nfurate cu ieder. Tunarii
momondindu-se n faa unor adposturi spate n malul
abrupt. Un foc de tabr. Soldai cobornd la osea. Trei.
Duc ntre baionete civa civili. Civilii poart couri.
Casmale. Lopei. Se aude un coco. Limpede. Triumftor.
Dac una din santinelele care patruleaz n jurul bateriei
are curiozitatea s cerceteze satul cu binoclul... Uor, cu
micri de crti, se-ngroap n paie... Este de-o
inabilitate magnific... Ce l-a fcut s ias din adpostul
pdurii? Poate e mai bine aa... Trei Henschell-uri cu
direcia Trencin. Au la remorc tunuri de 105 mm.
Servanii, fr cti, claie peste grmad. Pe capota
mainii a doua, un ghefreiter foarte blond, aezat pe
cabin, cnt la armonic un cntec popular, n ritm de
vals. Penumbrele nserrii snt din ce n ce mai dese pe
valea Vahului. Privete lacom podul masiv de cale ferat,
la captul cruia, pe cellalt versant, acolo unde
bnuiete nodul de cale ferat, la circa 2 kilometri,
Henschelul cu remorc care urc abrupt nu poate face
altceva dect s aprovizioneze bateriile antiaeriene de la
aprarea podului. i trage harta din cizm. Se-ntunec.
Deasupra Vahului se strnge o pnz dens de cea.
385
Noteaz poziia bateriei din dreapta. Noteaz poziia
aproximativ a bateriilor de dincolo de Vah. n stnga,
prul intr ntr-o grdin de meri... Snt acolo civa caii
nflorii. Gaii nflorii, o grmad de gunoi mirosind acid
i-o bab... O bab n negru, c-o splig, cocoat peste
un rzor verde. Poate cpuni... Bate un ceas. Ori un
clopot. Ora 19,00...
O barz cu un arpe n plisc trece razant peste
acoperiurile de olane acoperite cu muchi. Dispare dup
turla cenuie a bisericii. Ceaa cucerete picioarele
podului. Casele din marginea satului. Cele patru arcuri
metalice ale podului stau suspendate deasupra ceii, ca-
ntr-o acuarel japonez. Trece mcind un stol de rae
slbatice. La baterie se aude un ignal. Doar satul
Nemsova plutete ntr-o tcere funerar, accentuat de
cea care estompeaz zgomotele fireti. O poart care
scrie, un lan de fntn zuruind pe scripetele ruginit.
Ceaa atinge piciorul pantei. Inund drumul Nemsova-
Trencin... Se aude clar, c-o limpezime dureroas gfitul
unei locomotive... i...! Nu se poate... Ba da! Se poate...
nnebunitor de adevrat... De departe, abia distinct, ca
un ecou ntre crestele nzpezite ale Carpailor Albi,
crestele plutind n lumina diafan, portocalie a
crepusculului, de foarte departe zgomotul motoarelor...
Se-ntoarce pe spate. Deasupra cerul. Transparent. Plin de
culori fluide, transparente. i-n cerul acum verde opalin,
luminescent, sus, plan la plan, n formaia cocor, dou
patrule de bombardament a trei avioane, ase avioane n
formaia cocor, cu aripile poleite de lumina zodiacal,
zburnd direct spre cas, pentru c tie, snt avioanele
Grupului 1 bombardament greu, care se-ntorc din
386
misiune... Se-ntorc de-acolo de unde s-a-ntors el, acum
cteva ore, stpn absolut n carlinga familiar, n dialog
cu destinul.
Ceaa se ridic pn-n cetina molizilor. Umeda...
Dens... Halucinant.

i-a ntiprit n minte harta exact a locului. Nemii au
santinele la pod. La intrarea n sat un post de dirijare a
circulaiei: trei soldai S.S. (uniforme negre) cu o
motociclet cu ata, care intr i ies dintr-o cas
netencuit, unde probabil dorm i se odihnesc cu
schimbul. Dincolo de drum o livad cu gardul rupt de
tancuri (a vzut urmele adnci ale enilelor). Prin livad
poate ajunge n lunca deas a Vahului... I s-au prut
suspecte mameloanele simetrice din captul dinspre
Vlara ale livezii... Cazemate, i-a spus... Ordinul
Mesteacnului prevede ca el s fie acolo, la orele
23,30... Este foarte probabil ca Mesteacnul s nu fie la
curent cu micrile la zi din spatele frontului inamic. La
fiecare or fix i la fiecare jumtate de or a dat drumul
aparatului de radio. N-a recepionat nici o chemare.
Mesteacnul nu vrea s alarmeze posturile de ascultare
inamice. Nu i-a dat seama pn astzi, c rzboiul sta
este i un rzboi al undelor... Iese de sub bolta
protectoare. Asigur pistolul mitralier. i scoate pum-
nalul de parautist cu lama escamotabil. Trece aparatul
de radio sub cojoc. nchide fermoarul pn sus. Deschide
pumnalul. Se aude un declic metalic. i vr lama sub
mneca cojocului... Se hotrte s parcurg o sut de
metri pe ceas dac este nevoie... Cea. ntuneric alb. De
la doi pai tufele iau proporii gigantice. Poziii
387
amenintoare. Se multiplic ntr-un haos de forme cnd
groteti, cnd nspimnttoare.
Capriciile lui Goya... Pmntul lunec. l apas ceaa.
O blestem i-o divinizeaz. Motoare. Din sat. N-a vzut
nimic i totui prin urile acelea enorme, pe sub oproane
erau tancuri.
Toat valea Vaihului se umple de mugetul motoarelor.
De scrnetul enilelor. nete la vale. Fuge la vale.
Cade. Se rostogolete. (Pumnalul... Blestematul de
pumnal l taie dureros la ncheietur. Se ridic. Zgomotul
vine de pretutindeni. E nfundat ntr-o mare sonor, ntr-
o mas halucinatorie de zgomote metalice, e orb i
plutete dezorientat ntre surse multiple i simultane de
zgomote care-l asalteaz din toate prile, pn la
zdrobire... Rambleul drumului. Se lipete cu pieptul de el.
Se reculege. Din stnga, dinspre sat, se prbuete peste
el o mas neagr, monstruoas, sub enilele creia
rambleul se convulsioneaz patetic... Duhoare de benzin
inferioar. De ulei ars. Vede silueta comandantului de
tanc, ieit din turel. eava cumplit a tunului, ntoars
spre napoi. Recunoate c apariia tancului l-a anihilat
moral. enilele zdrobesc drumul la doi metri de obrazul
lui... Se gndete la infanteritii vntori de care.
Acum. Urc taluzul. Trece drumul la galop. Coboar de
partea cealalt. Intr n livad. Calm. Calm bebelu. La
pas. La pas, mar. i ordon la pas. Merge n pas viu din
cire n cire (arbori vechi, cu coaja crpat). i e sete. Alt
tanc iese din Nemsova. N-are dect. i priete. Aa-i
bebelu, c-i priete?... Busola!... Busola?... A deviat
prea mult spre dreapta.
Cinci grade spre est, nord, est... O direcie
388
aproximativ, dar totui o direcie... Ceva suspendat ntre
doi pomi, la nlimea genunchilor. Stop. Zgomotul
asurzitor al tancului... ngenunche. O cutie de conserve,
goal, spnzurat pe o srm.
Alta n dreapta. Alta n stnga. Srma pe direcia
mameloanelor suspecte. E limpede... Rmne sub cea,
dintr-o dat gol. Vidat de el nsui... Cel mai simplu
instrument de alarm. O srm de care atrn cutii de
conserve n care s-au pus cteva pietre... Acolo snt
adposturi, ori cazemate. Cazemate care stpnesc cu foc
acest vad al Vahului. Logic... Ordinul este exact. i acest
ordin este, deocamdat, singurul cap compas care are
unu la sut ans s-l scoat din furtun. ncalec arma
cu precauie inutil. Zgomotul tancului a devenit asur-
zitor. Unde snt sisteme de alarm, snt i santinele care
s aud alarma. Iari afurisitul de cuit de parautist...
N-a tiat n viaa lui nici mcar un pui de gin. M rog...
Automatul ar face totui prea mult zgomot. Ceaa ntre
cireii vechi. Dedesubt petalele. Petale de cire, ofilite. Se
las n genunchi. Da. Snt petale de cire...

Se aude apa. Foarte aproape. Nu-i d seama dac din
dreapta, din stnga, ori din ambele pri. Simte apa n
mirosul umed al ceii. Vluri dense de cea rece. Obrazul
ud. Genele umede. Frig. E obosit? Constat c senzaiile
l trdeaz. C simurile lui l trdeaz. C-l trdeaz
sistemul nervos central, acolo unde senzaiile se sorteaz,
se difereniaz, se selecioneaz. Percepe lumea grosier,
trunchiuri de cire, ceaa, ceaa, trunchiuri de cire i
foarte aproape un pericol de moarte i spune pericol
de moarte, dar i este perfect indiferent treaba asta i se
389
gndete la basmaua roie cu picele albe pe care-a vrt-
o n buzunar... O scoate. O miroase.
Miroase vag a gaz. Poate c fata, ori femeia i-a splat
prul, cu gaz. Se obinuiete. Maria, atunci, cnd a-neles
c ei snt sortii rzboiului, n noaptea aceea i-a
pieptnat prul n camera lui... Bonsoir lieutenant, i-a
spus atunci profesorul Jilacek, dintre rocile, pietrele i
minereurile lui... Pr armiu, un armiu intens, cu arom
de soare i tnr, arom ameitoare de fat tnr... Aici
snt nite tufiuri de salcie, foarte dese, un mrcini i
un gard de srm ghimpat, un gard dincolo de
mrciniuri, snt nite alveole... mda, bine zis, alveole,
eti biat citit amice, puin cam preios, dar biat bun n
fond nite alveole profunde, pas, ascult, pas, nite
drmturi, pipie, crmizi, mortar vechi, i se frm
ntre degete, deci nite temelii, ori altceva asemntor,
nite temelii npdite de brusturi uriai, brusturi
gigantici, iar n dreapta, foarte aproape, un cire enorm,
totul se exprim n termeni superlativi, culcat, lipit de
pmnt, intrat n pmnt... Pai... Pai care nu pot nela
nici o ureche de militar. Rari. Plictisii. Pai de santinel.
Nemicat. i e somn, un somn de moarte. I se-nchid
genele. i cade obrazul n molozul umed. Absurd. Unde
patruleaz santinela? Aici, ori dup gardul de srma
ghimpat? Asta-i ntrebarea... O, venice Will!... Serbarea
clasei a VII-a b... El, declamnd ucigtor: ntr-o taverna
m-am rugat de-un btrn nelept s-mi spun ceva, s-
mi dea lmuriri despre cei care-au plecat. El mi-a
rspuns: dnii nu se vor ntoarce. E tot ce tiu Bea
vin!... Dac e vorba att de categoric de vin, catrenul i
aparine lui Omar Khayyam, onorabile. Marele Will i
390
santinela asta ignobil. Ceaa... i freac tmplele.
Constat c este neregulamentar. Unde dracu mi-o fi
cascheta? Trebuie s vd unde patruleaz Wothan... Tre-
buie... Altfel snt pierdut. Se trte pn la rdcina
cireului uria. Este cire, ori poate chiparos, ha, ha, ai
umor cu carul, dar mai ales snt brusturi, brusturi cu
foaia lat, cu ramuri zemoase, parc brusturul are
ramuri, tiat decompresat, biatule... Gardul de srm e
prins aici pe trunchiul cireului. Dac l pipie, se-neap
n ghimpi i face tetanos. De fapt are o siring i o fiol
cu ser antitetanos. Trus obligatorie la fiecare avion.
Comic e altceva. C dac ntinde mna poate terpeli
arma santinelei. Pentru c, santinela e de partea cealalt
a gardului. i, pentru c, neinnd cont de regulamente,
neruinatul de neam i d jos centura cu cartuierele, o
aga de srm, totul se vede prin cea ca un joc
fantastic de umbre chinezeti i scoate mantaua i cu
cel mai firesc gest, stpnit de inamic... Absolut stupid s
formulezi n termenii tia, cerul stpnit de inamic...
Cine poate stpni cerul? Pmntul? Contiina
oamenilor? Locotenentul Ionescu-Demaror cu pumnalul
nfipt n gt. Maria cu fraii mpucai de nemi. Ce
departe, ce gol, ce sec sun asta!... Unde-i rzboiul? Acolo
n carling, singur, stpn absolut, la 550 pe or a uitat
de rzboi...
Adio Fritz, i optete santinela, cireului.
Se deprteaz agale, cu pai tiui, plictisii, de
santinel... Se destinde. Ora? 21,45... Va rmne aici pn
la 24.00... Un tren... Al treilea de cnd st tupilat.
Bubuitul metalic al roilor peste pod. Aude clar cnitul
bandajelor de oel ale roilor, trecnd la joante. sta o ia
391
spre nord. Deci dou spre sud. Unul spre nord... A luat
ap la Nemsova. A auzit clar pufitul locomotivei,
tampoanele ciocnite, apa curgnd n cazane... Dac pn
la 24.00 nu se va-ntmpla nimic, atunci totul devine de-o
simplicitate maxim. La gar profitnd de zgomotele de pe
osea. tie precis unde este gara. Se va urca ntr-un
vagon, nu toate vagoanele transport rup (n-are nici un
chef s treac Vahul not pe frigul sta), apoi, spre zori va
gsi posibilitatea s urce n Metalici, s-i defineasc
punctul s-l cheme pe urub cu Fiesler-ul. Este un
plan foarte bun... Se trte uor, napoi. Viaa lui exist
ntr-un singur perimetru. Al aciunii. Se ridic n capul
oaselor. Lovitur n cretet. Arunc napoi mna n care
strnge pumnalul. Se rsucete fulgertor. Nimeni. Alt
lovitur n cretet... Sudoare, n praie. Deasupra lui,
dou tlpi. Dou tlpi uriae, prevzute cu inte. Se
leagn uor. Ceaa. Fuioare. Tlpi de cizm tip
Wehrmacht. Un soldat. Un soldat german spnzurat de
cire... Rmne acolo, sugrumat, cu stomacul ridicat n
gt, cu o senzaie monstruoas, paralizndu-l.

St culcat ntre ruine. A fost o cldire cu temelia
masiv din bolovani de ru. De aici se vd picioarele
spnzuratului. Numai dac te uii cu atenie. Ori dac tii
c acolo zace un spnzurat. Este perfect lucid. Brusturii
snt plini de ap. Totul este jilav. Pantalonii i snt uzi.
Prul ud. Nu-i poate pune casca de zbor. i astup
urechile. Basmaua. Basmaua cu picele. E foarte bine
aa. i ine prul. i simte nervii. Aproape c-i vede. Alt
val de cea. Dens. Toate conturele din jur se estompeaz.
Picioarele spnzuratului se absorb n ceaa alb, poroas,
392
mbibat de ap. Nici un zgomot. Ba da. Henschell-
urile. Cele trei Henschell-uri, sau altele, se-ntorc de la
Trencin... Totul este foarte limpede n marea de cea
alb pe fundul creia a naufragiat. Autocamioanele urc
undeva, n stnga drumului. Aude cnd se schimb
vitezele. Cnd se cupleaz ntr-a-ntia. Rzbate prin cea
dra unui far puternic. Autocamioanele se opresc
deasupra satului, undeva n pdure. La bateria a.a. Jur
c nu acolo. Mult mai aproape. Deocamdat are o singur
funcie. S-i supravieuiasc pn la ora 24.00. Poate c
dac ar fi avut de mers pn atunci, poate c dac-ar fi
trebuit s treac prin reele de srm ghimpat, ori
printre liniile inamice, poate atunci ar fi fost infinit mai
uor... Haide biatule, i spune, ai nvat la psihologie
despre supraefectele psihologice ale nopii. S-i
supravieuiasc. Iat termenul. De fapt exist n nervii
lui. n suprasarcina la care-i lucreaz sistemul nervos
central... Nite Henschell-uri nenorocite car muniie de
la vreun depozit subteran. Un soldat spnzurat, probabil
un dezertor. O linie de cteva cazemate nimic mai firesc
pentru aprarea singurului pod de cale ferat principal
ntre Piestany i Zilina. Santinelele de rigoare. i ceaa.
Binecuvnt-o amice.. S fi vzut sceneta asta emoio-
nant, jucat fr cea... Adio, drguule, fr coliv i
fr prohod... Este absurd s faci pe intelectualul sub
brusturi. Eti ridicol. Singurul umor posibil, este cel
macabru, de aerodrom:

Cpitanul Robert, tr, tr...


Mergea calare pe un catr...

393
Pai. Pai care nu pot nela nici o ureche de militar.
Din toate prile, cu toate c el tie sigur, nu snt acolo
dect doi oameni, dincolo de srma ghimpat. Patrula. A
se nota. Are i o patrul... Ora 22,28... Ce este bravura,
sublocotenent?...
Bravura este amice, atunci cnd tii s numeri
secundele de cea. Bravo! mi place rspunsul. Ai pentru
asta Virtutea aeronautic clasa I-a.
Cnd le-mpuc? ntreab cineva foarte aproape de
ruine, dar el tie c nu este aproape, dimpotriv, este
destul de departe i nu vrea s-neleag nemete, pentru
c de fapt nu tie nemete, la liceu a fcut italiana i
franceza, mama citea mult n franuzete, de dou ori pe
lun primea Revue des deux mondes i el citea acolo
articole nesfrite de teoria rzboiului modern semnate de
marii strategi fosilizai ai unei mari armate demodate,
Weigand de exemplu...
Taci...
Cred c mine n zori... tii. Au luat-o i pe Ludmila.
Taci, i-am spus!
Paii se deprteaz. Motoare. Motoare multe. Cineva
sparge ceaa cu un proiector.
Halt!
Maini. Una, patru, apte. Opresc n marginea livezii.
Foarte aproape n marginea livezii.
Ce este adjutant? strig cineva.
Nu mai am benzin, Herr Maior.
Un urlet. Un urlet cumplit, inuman, nspimnttor.
Feuer! Feuer ! Feuer!
E locotenentul la pe care l-a-ngropat explozia azi
diminea... Caporal, la mine...
394
Ap, strig cineva.
Ct dracului ne inei n etuvele astea scrboase?
Metal izbit n ropote.
Sanitar!
Brancardier!
Herr Doktor!... Herr Doktor!
Linite! Peste zece minute ne mbarcm n trenul sa-
nitar special... Rniii din autosanitara numrul unu s
fie transportai la numrul cinci... Repede. Trenul pleac
la orele 23.00.
Te pomeneti c pleac fr noi, specie de porc ce
eti!! Ai?
Poate nici n-a spus aa. Poate nelege el totul
anapoda, ori fabuleaz, pentru c a fcut germana numai
n coala militar.
Feuer! Feuer! Feuer! Url locotenentul... Feueeer!...
Urlet spart, prelung, rupt de hohote de plns, izbit ntre
pereii de metal ai autosanitarei, nbuit n ceat, alte
strigte, njurturi aspre, soldeti, gemete, cineva geme
aici toarte aproape, geme nbuit, altcineva, un glas
foarte subire se tnguie, aaa, aaa, aaa, se tnguie subire,
cu glas de copil necjit, de copil pierdut, aaa, aaa, aaa, i
iari urletul neomenesc, sfietor:
Feueeeer! Achtung ! Feueeeeer!
Motoarele. Portiere trntite. Cutii de vitele prost unse.
Critul suprtor, strident al pinioanelor. Cineva d la
manivel, njur. Vnt. O pal de vnt rece. Alta. Vnt.
Fonesc ramurile cireilor... Ceaa se clatin. O simte
cum se clatin. Ramurile ciocnindu-se... O pal de vnt
cu miros de rin. Un gol n cea. i-n golul acela,
spnzuratul. Cu picioarele perfect paralele. Rsucindu-se
395
uor sub cireul n jurul cruia ceaa se toarce n fuioare
printre ramuri.

Peste o lun cireele au s se coac. Poate, oamenii din
Nemsova au s-l boteze cireul lui Fritz. Poate. Miros de
beci... Miros de aer sttut rbufnit pe-o deschiztur.
Pumnalul. Piciorul drept adunat sub pntec pentru salt.
Cineva a deschis aici, aproape, dincolo de temelia din
bolovani de ru, a deschis un chepeng. Probabil cei de la
cazemate i verific ieirile de siguran. Snt doi metri
pn acolo. Vntul aduce miros de beci, de pmnt uscat.
De aer greu, zcut. Trebuie s-mi supravieuiesc. Inima.
Inima bate nengduit de tare. Inima bate nengduit de
sonor. Cineva, acolo, la pnd. Cineva care i-a auzit
inima... Omul st la pnd, nemicat, a respirat o singur
dat i acum st la pnd fr s respire, fr s mite...
Simte totul. Simte toate moleculele care-l despart de
omul acela bnuitor, toate moleculele de aer mbibate de
umezeal prin care se propag estompat, zgomotul evii
izbit de o piatr acolo omul acela mnuie cu mii de
precauii o eav... Cade o piatr. n inim. Vid. Un glas
nbuit:
Tu-i lampa m-ti!
Dumnezeu al tuturor Dumnezeilor. Asta nu se poate
auzi dect n limba unui singur popor din lume... Se uit
la cronograf. 23,27... Deasupra, vntul mpinge ceaa spre
nicieri.
Camarade, optete... Psst... Camarade!

396
KILOMETRUL 0

Haide, aviatorule... Au trecut cele 10 minute de


somn pe care mi le-ai solicitat.
Pilotul se trezete perfect odihnit. Lucid. mprosptat.
Percepe lumea care-i nconjoar, exact, la dimensiuni
reale. Un beci, ceva de temni subteran, n form
circular, luminat de trei tore mirosind puternic a
rin. Pe jos paie. Trei galerii negre, pornind n trei
direcii deosebite. La fiecare galerie, santinele. n umbr.
Pe jos civa oameni. Un brbat atletic, cvasiuria se
ocup atent cu dezlegarea unui ciorchine de grenade
defensive.
Is O.K. capitaine X, spune atleticul, ntoarce spre el
o fa de copil i le zmbete cuceritor.
Pentru toat lumea snt cpitanul X, aviatorule. Te-
am vzut undeva. Te tiu de undeva. Te tiu de undeva...
Evrika!... Ai fost vre-o dat n strada Crizantemelor?... Ai
un camarad, un prieten, pe cineva care-a iubit o prea
blond i frumoas suedez?... Ai... Foarte bine... Ce
limb cunoti?... Franceza! Foarte bine... S-ncepem...
Eu cunosc patru... Hello Jim... (vorbete ntr-o englez
nazal, uriaul zmbete n continuare cu dantur
perfect). Aviatorule bag de seam, s-ar putea s-i vezi
pentru ntia i ultima oar (omul poart tunic de loco-
tenent german, are crucea de fier la butonier, vorbete
cnd franuzete, cnd englezete, cnd aproximativ
rusete. Cei civa oameni se strng n jurul lui i
cpitanul X, foarte robust n tunica de ofier german,
debordeaz ntr-un potop de fraze telegrafice jumtate
rostite n romnete, jumtate n cele trei limbi). S-o lum
397
ierarhic: locotenentul aviator Gerard Lclerc. Aviaia lui
de Gaulle. La nceput n grupul de vntoare Ile de
France sub Scitivaux... Pe urm, pilot de legtur cu Re-
zistena. De trei ori condamnat la moarte. De trei ori
evadat. Ultima oar cu mine... tii. Decolri pe lumina
lunii din Anglia. Aterizri n Frana ocupat. Curieri.
Armament. Ordine... Serioja i Mia, sublocoteneni de
infanterie, evadai de la Barnau odat cu noi... Barnau
sta este lng grania de vest a Cehoslovaciei cu
Bavaria... Ura... Acest foarte grav domn n civil miroase
de la o pot a Inteligence Service. Spune c-l cheam
McMurdo. Minte. McMurdo e un nume din La valle de
la peur de sir Arthur Conan Doyle, ediia francez Robert
Leffont, 1939, pag. 37...
Numitul McMurdo, mini de chirurg, prelungi, unghii
pilite proaspt, obrazul tipic britanic, osos, zmbete
binevoitor...
Acelai lagr. Condamnat la moarte pentru uciderea a
doi gauleiteri care-l interogau puin cam aspru dup
prerea lui. i neconform cu statutul internaional al
prizonierilor de rzboi... i, desigur Jim i Bill... Hello
Bill!... Scoal-te. Levez vous, monsieur Bill. Sergenii Jim
Peterson i Bill Ross, din Paratroopers... Un fel de
specialiti n explozibile, cu preferine vdite pentru cele
mai ndeprtate cotloane ale spatelui inamic. Gestapoul
n-a fost de acord cu pasiunea lor. Ei n-au fost de acord
cu Gestapoul. O ncurctur ntreag. n sfrit, gazdele
noastre. Domnul Frantiek, att, Frantiek, profesor de
astronomie la Trencin i camaradul dumitale,
sublocotenentul Benesov din Independent Czechoslovak
Air Force, Czech squadron nr. 310. i... subsemnatul.
398
Din B 2. n Frana. Maquis. ar. O misiune n spatele
frontului. Lagrul. Evadare... Mine ne-ntoarcem acas...
Ce i-a comunicat Mesteacnul?!
Exact acelai lucru!
Ura! Bate palma. Mi-au gurit coardele vocale,
blestemaii... Abia vorbesc... Hello boys! Mesdames,
messieurs!... Attention!1... Ruhe Frantiek!... Domnule
McMurdo... Schia... Ce faci btrne, mergi cu noi?... E
ultima noastr afacere, nainte de a prsi, cu regret,
aceste gazde ospitaliere.
Mi s-a ordonat de comandantul Corpului,
personal...
Aiurea!... Las asta... Mergi ori nu?... Un depozit
subteran. Sute de tone de muniie pentru toate armele. S-
ar putea sa... Oricum. Nu e treaba dumitale...
Domnule cpitan.
X... Mor s mi se spun cpitanul X. Mister. De
zece mii de ori, mister... Trecei la hart, domnilor. Noi
lucrm cte doi. Perechi, perechi ndrgostiii stau la
mas... i-l dau pe Grard. Hels, Gerard!... Voulez-
vous? 2
Volontiers, mon capitaine! 3
X, lieutenant 4.
Rsete nfundate. Domnul McMurdo ntinde pe
genunchi o schi desenat violent n rou i albastru.

Misiunile snt date. Nu exist nimeni sub mantaua

1 Doamnelor, domnilor! Atenie! (l. francez)


2 Vrei? (l. francez)
3 Cu plcere, cpitane! (l. francez)
4 X , locotenente (l. francez)

399
asta de soldat german, cu o memorie mai veche dect un
ceas. A zburat el vreodat la zece mii n cerul irizat de
culorile sublimate ale luminii zodiacale? A zburat cineva,
aici, deasupra teritoriului ceh i morav, a comunicat
cineva prin radio observaiile fcute la vertical, a trecut
prin ploaie, prin lapovi, prin tirul flakurilor, a iubit
cineva ziua, bulevardele primvratece ale Bucuretiului,
a ascultat goarna sunnd sfietor stingerea? Nu tie.
tie c i-a fost dat o manta german. O manta
soldeasc, aspr i lung, cu o ruptur n dreptul
abdomenului i tot acolo, o pat de snge nchegat pe care
n-o bag n seam, pe care n-a vzut-o, ori pe care a
uitat-o. Drguul de Jim i-a fcut cadou patru grenade
ofensive i l-a-ntrebat dac tie s umble ele. Sigur c
tie... I-au fost date de Frantiek, cinci ncrctoare
pentru pistolul mitralier... Nimeni nu spune nimic,
oamenii tia tac surprinztor de mult, fiecare ns pare
responsabil de un anumit sector bine definit: Frantiek
muniia, Jim i trage ndragii n vine, scoate sunete
guturale i, sud nasul lui, la doi pai, pe vine, i face
nevoile fireti, artndu-i fundul uguiat de om hrnit cu
cartofi.

Nu are sentimentul inamicului. De ce dracu nu are
sentimentul inamicului? De ce nu-l urte cumplit pe cel
care-i leag ndragii, cu gesturile cele mai fireti i
obinuite din lume? Mai i fluier, mgarul. O melodie
vesel, de cabaret...
i trebuiesc nervi s asiti la toate manifestrile
neregulamentare ale unei santinele n post. S nu-i iei
din pepeni vznd lipsa asta de contiin militar?
400
Santinela i ridic gulerul mantii. n sfrit s-a echipat,
i ncinge centura, i ia arma la umr, vine lng cire,
spune ceva de un biet Fritz, de felul cum cnta acest biet
Fritz la armonic, de acest rzboi murdar, asta o-nelege
exact, i scoate tabacherea, aude limpede metalul, simte
mirosul de tutun, ceaa se-nvluie n fuioare n jurul
santinelei, bricheta, o flacr galben acoperit n pumni,
un obraz; zbrcit prematur, nite gene lungi, blonde, o
fulgerare de-o clip, un om dintre milioanele care fac
rzboiul, ntuneric, cea n fuioare...
Ah, porcul sta de rzboi, Fritz! i spune santinela
cireului.
Suge din igar, ascuns n gulerul mantii. i vede
atunci buzele, nrile, genele. Doar gvanele ochilor rmn
negre, n umbra ctii de oel, umede. i amorete
piciorul drept. Simte n carne colul de piatr care-i
macereaz pulpa. Brusturii miros greos a zemuri
vegetale... De fapt se supune unui exerciiu de rbdare.
De autocontrol. De fapt nu exist nici o limit a putinei,
nici o trecere spre neputin, imposibil devine un
anacronism, un cuvnt de arhiv, ridicol, cu mnecue
negre de satin, cu zwicheri i pine cu margarin la ora
10, puind a registru, a conopist de primrie de plas,
ori poi totul, ori mori... Mort... mpucat de la doi pai de
o santinel care fumeaz-n post i care nainte de asta i-
a fcut nevoile sub nasul tu. Dup ce-ai vnturat cerul
(ncarc ntr-o rani tot felul de mainrii necunoscute),
iar Bill, rotofei i scund, oficiaz deasupra unor mine,
crora le ncearc amorsele. Serioja i Mia ung o puc-
mitralier german.
Dac Bill nu ne arunc n aer, sper s facem treab
401
bun, spune cpitanul X... Hello, Benesov!... Hai s
mirosim ce-i pe-afar... Pn la ora 01.35, somn i
program de voie, aviatorule... Fii atent. Gerard abia
ateapt s-i fac o lecie de istorie contemporan...
Allez donc, Gerard!... Arivederci, amici!
Este de-un umor inepuizabil... l cunoti?
Nu!
L-au adus nemii la Barnau, aproape mort... L-au
torturat incredibil... n trei zile a-nviat. n a patra noapte
am evadat toi cei condamnai la moarte pentru smbt
dimineaa. Adic noi. Am ales varianta frontul de est,
pentru c, zicea el, nainteaz n proporie geometric,
fa de cel de vest care rmsese la cea aritmetic...
nalt, suplu, cu trsturi energice, adnci, ochi de un
albastru translucid i gene de fecioar, locotenentul
Gerard Leclerc l cucerete spontan.
a va! ai s vezi!... Pilot de vntoare?
Da!
n lupt aerian?
Nu! Am executat o recunoatere ndeprtat.
Merveilleux! 1
i strnge mna. i clipete conspirativ...
Planurile lui X snt de-o simplitate copilreasc. Ai
s vezi! Ai s vezi! E singurul care poate vorbi cu noi toi.
l iubim mult. Chestia cu noi, care-o s schimbm
santinelele cnd au s atace partizanii corpul de gard, e
armant. Totul se rezum n a trage tu nti. Asta trebuie
neaprat s-o faci. Ai uitat c eti un pilot de vntoare?
Aproape.
Uit de tot... Toat chestia st n asta... S tragi
1 Minunat!

402
ntotdeauna primul...
Rmne cu ochii larg deschii ntr-o lume att de
ndeprtat, nct l las singur. Pai. Apare cpitanul X.
i scoate easca german pe care snt pictate deasupra
tmplelor, dou scuturi albe traversate de dou fulgere
negre. Mai exact emblema S.S. mpins spre metafor, i
Wothan.

Tot secretul const n a le descoperi oamenilor,
propriile ior posibiliti. Gerard este un specimen superb
al nobilimii franceze de la valea Loirei... Nu-l cheam
Lclerc dect n Rezisten. Probabil c are s-i pstreze
numele sta i pe urm.
i spune Franei Doamna noastr. Vorbete de ea,
ca de-o amant. I-ai citit discursul lui de Gaulle?
Perfect... Are s lupte ca un diavol... De ce nu spui om al
lui Dumnezeu c n-ai mncat nimic?!... Mia... O
conserv... Voi dac nu v culcai, l chem pe Frantiek
s v brbiereasc. Mia e ministrul Aprovizionrii...
Serioja deine portofoliul Transporturilor... La el n
Donbas se laud c e mecanic auto... E-n stare s-i
descale cizmele, s le prind cu uruburi pe o copaie i
copaia s-o ia din loc cu traciune de 15 H.P... Tinere
domn, eti servit din rezervele speciale ale Wehrmacht-
ului. Biftec... Jambon... Pine de rzboi. Ne gsim la
nivelul doi al unei fortificaii rneti, cunoscut de
domnul Frantiek, arheolog amator nainte de rzboi... E
limpede. Partizanii atac baraca grzii. Patruzeci de
rezerviti... Pe unul din ei l-au spnzurat azi-diminea...
Se pare c-o tersese ctre cas. Pe alpini i-a atras n
trectoare... I-ai vzut?... Singura trup adevrat..
403
Manevr clasa nti. Dup aciune trecem n gar.
Ocupm loc n tren. Jim i Bill au s se ocupe puin de
pod. Dup ce trecem, bineneles... Avem un loc excelent
de aterizare la 5 kilometri dincolo de Tren. Tepla... mi
pare bine c te-am cunoscut, aviatorule... Hai s-i ardem
un pui de somn. Treci cu spatele la mine. E al dracului de
umed n hruba asta de obolani... M-am sturat. Abia
atept s fac o baie fierbinte. S-mi tai btturile. Noapte
bun.
...Noapte bun! Bonne nuit! Good night! Horoaia noci!
Noapte bun copilul mamii!... Sau, noapte bun
iubitule!... Sau, noapte bun dragule! Sau, noapte bun
omule!... Casa, grdina, greerii rind, ori luna n ferestre,
ori cireii nflorii, ori vntul n coroanele pinilor, ori
valurile mrii, ori Loira uvoind printre castele de basm,
ori Oltul susurndu-i apele sub Cozia, ori Volga imens,
lene, poleit de lun, ori Missisippi cu toate amintirile
lui Mark Twain, ori Tamisa sub valurile de cea strvezie
deasupra crora se ridic sumbru Turnul Londrei
Doamne, Dumnezeule ce puine lucruri tim despre lume,
Doamne Dumnezeule cum a vrea s bat cu piciorul toate
continentele, s vd, s-neleg, s m topesc n fiecare zi!
De unde snt Jim i Bill? De unde enigmaticul McMurdo?
Ce pat le poart urma umerilor?! Doamne, e umed n
hruba asta de cetate rneasc. Uite-l pe Frantiek, are
fruntea boltit, privirea trist, de om foarte-nelept,
Frantiek scoate dintr-un sac de muniie o carte, asta
este nnebunitor de neverosimil, vine lng Gerard care se
ridic ntr-un cot, i pune degetul la buze n semn de
tcere, arat spre cei adormii, Frantiek se aaz sub
tora de rin, deschide cartea cu scoare tari, legate n
404
piele i el recunoate n germana cursiv pe care-o citete
Frantiek, pe Faust al lui Goethe...
Rnd pe rnd bolile de crmid muced se deschid, el
este de-o puritate eterat, a prsit mantaua german
sfrtecat i ptat de snge n draptul pntecului, a
prsit-o uor, fr vreun regret vizibil, fr s-l doar
vreo amintire, foarte contient c rmnnd n ea nu va
putea-nelege lumea dect pn la mnec, ori pn la
guler, ori pn la poalele pline de noroi nchegat, ce
straniu s te limitezi o venicie la att ct poi cuprinde cu
cele cinci simuri, dumnezeiasc senzaie n spaiul
astral, n lumea asta a nopii de aprilie, care se neag pe
sine, construindu-se pe sine vrfurile strlucitoare ale
Carpailor Albi, luna, feeric, o mas nesfrit de vrfuri,
recunoate Vosgii i Omul, vrfurile din Schwarzwald i
Alpii Tessin, Balcanii i Pindul, Apeninii i pe msur ce
se ridic n spaiile fluide, de-o culoare inimaginabil,
vede Sierra Morena, apele lutoase ale Guadalquivirului i
turlele Cordobei;
Ct e ceasul, mi?
03,15... Haidem... Psst. Taciturnule! Deteptarea!
Gelule!... urub... La nviorri...
Ies toi patru n zpad, chiloi i cizme de zbor, fac un
tur de nclzire, e noapte neagr i 25 februarie, trebuie
s-nsoeasc asalt-picajul la atacul cotei 378 N. Zvol.
Slatina, ei, ceilali se mic n coninutul lor obinuit,
opie i se freac cu zpad, el rde, opie i se freac
de asemenea cu zpad, dar asta nu-nseamn nimic,
pentru c, de aici, vede i tie totul, ca i cnd s-ar
conine n originea tuturor lucrurilor. De aceea nu se
mir cnd vede dedesubt Armata 4-a romn pe bazele de
405
pornire la asalt. Nici cnd ncepe artileria s arunce n aer
pmntul, pn la straturile lui de Sigma, exploziile se vd
de la bord multiplicate n serii nesfrite, asalt-picajul
trece prin explozii, avioane, avioane, fulgertor peste
zpada neagr, ori roie, ori fumurie, cu tunurile, cu
bombele, cu mitralierele, acolo sus unde plutete el se
aud doar cntecele de moarte ale sufletelor, i-n cti
ah, decolare, nsoire, atac la sol, colimatorul pe tancuri,
pe oameni, pe ambrazurile cazematelor, redresare,
ranversare, picaj, foc cu tot armamentul, zbor la baz,
alimentare cu benzin i muniie, decolare... Pn aici sus
Urrra, iruri lungi, negre, firave, infanteria, zpad
fumegnd, cratere, cratere, infanteria i-atunci n cti:
Atenie! Vntoare inamic... Regruparea!
Me 109 G6 i Fw 190s, n formaii dense, din cer,
deasupra lor, poate ei snt la Oova, poate la Lieskovec,
ori la Zoln, au fost acolo, pentru c, acum snt
pretutindeni, de la sol la 4000, ntr-un carusel pe zeci de
direcii, pe spate, n redresare, n jumtate de ranversare,
dar mai ales n viraje strnse pn la ameeal, tot cerul
pn dincolo de Steaua polar vibreaz, tot cerul pn-n
barba lui Dumnezeu e rscolit de urletul motoarelor,
viraj, glisad, un Fw 190s foc i sufletul lui i vine aici
alturi, e un suflet foarte blond i sportiv, juca n echipa
de rugby a diviziei Siegfried, centru atacant, aici n-a
tiut s se plaseze vizavi de univers, apoi glasul lui
Drjan... Adjutantul Drjan.
Snt lovit...
Un avion, un Me 109 G6 cu cocard tricolor
degajeaz din lupt ntr-un viraj splendid cu tren de
flcri i fum. El tie, pentru c se conine n esena
406
lucrurilor. i cu toate c tie, mpietrete, pentru c
Drjan devine el nsui esena acestei zile de 25 februarie
1945, atunci cnd, lovit, nsngerat, se rstoarn pe-o
arip i prinde n colimator ambrazura unei cazemate
nc vii, atunci cnd, el nsui viu i fremttor, tnr i
lacom de propriile lui clipe, putea duce avionul dincolo de
linia de foc, Drjan pic ntr-o tren de flcri i fum,
pilotnd avionul spre istorie ce retoric sntei domnul
meu, i spune pilotul Focke Wulff-ului 190s, am murit
i eu cu cinci minute nainte, dar nimeni nu-mi
garanteaz un capitol, undeva, aici, n lumina asta
spectral... Gute Nacht, mein Herr! 1
Aviatorule!... Aviatorule!... Haide domle, ce dracu!
Dormi de parc-ai pleca n voiaj de nunt, locotenente!
Jim i trece peste umeri curelele raniei plin cu
maini infernale. i zmbete copilrete. l bate pe umr.
Pilotul i simte mruntaiele...
Dac continu cu semnele astea de amiciie, m
face indisponibil, i optete lui Gerard.
Achtung! comand cpitanul X.
Opt soldai germani i trec automatele la piept.
Frantiek i Benesov, pilotul cehoslovac, sting torele
clcndu-le sub tlpi. nchide ochii. Se aclimatizeaz cu
ntunericul. Cu un gest mecanic, aici lipsit de orice
semnificaie, i consult cronograful.
Ora 01.40.

1 Noapte bun, domnul meu!(l. german)

407
KILOMETRUL 25

Rap, rap, rap, un, doi, un, doi, stng, drept, stngu;
stng, drept, stnguu... Ceaa se ridic. Vluri, vluri de
cea care se ridic fantomatic. Casca de oel, grea, cu
viziera scurt, i apas libertatea de a fi el nsui. n fa
mrluiete Jirn. Ocup tot orizontul cu umerii. Abia
las vederii acoperiurile negre peste care curg valurile
strvezii de cea. Opt soldai germani mrluiesc pe
uliele Nemsovei. Se aud apele tumultoase ale Vlarei i el
urmrete stupefiat mutaiile laborioase ale eu-lui, care
se readapteaz surprinztor de rapid noii lui condiii de
soldat german pedestru: rap, rap, rap; un, doi, un doi;
stng, drept, stngu! Gerard mrluiete alturi. Sub
casca care-i umbrete trsturile, este de nerecunoscut.
Despersonalizat parc, mpietrit, un soldat din milioanele
de soldai ai rzboiului, cvasiinuman, un mecanism al
biologiei rzboiului, rap, rap, rap... Ce se poate gndi sub
o casc de oel ntr-un mar de noapte, fiind al treilea
pistolar din grupa doua, plutonul 3, compania 2,
batalionul 1 al regimentului 302, din divizia XII, divizia
XII egal cu trei regimente, regimentul egal cu trei ba-
talioane, plus compania armament greu, plus compania
mitraliere, plus compania transmisiuni, plus artileria
regimentar, rap, rap, rap, noapte, umerii celui din fa
acoperind deschiztur uliei, au trecut peste osea i
cpitanul X i conduce vdit spre munte, printr-o ieire
secundar, probabil nepzit.
Umezeala de zori. Undeva, foarte departe, n Pacific, n
arhipelagurile pe care le-a visat din adolescen, ncepe
s se lumineze de ziu... Ultima cas, neagr, mohort,
408
cas ntr-o ar ocupat, cas ntr-o zon de operaii,
ntr-o tcere sumbr, dumnoas. Tcerea asta sumbr
poate s-l exaspereze pe omul de sub casca de oel. Este
o tcere crncen, prin care nu se bnuiete somnul. Mai
curnd tcerea veghii, a ateptrii. Pilotul intuiete
nuana acestei tceri sumbre. Respir profund aerul
umed cu miros puternic de rin. Simte nevoia s-i
descarce pistolul-imitralier n tcerea casei cocrjat sub
acoperi. Pe urm ncepe urcuul... Deasupra, stelele.
Verzi. ndeprtate. Stele de primvar. Abia-nflorite.
Stelele nfloresc o dat cu caiii. Dup ce se scutur
cireii. Bravos, bebelu! Apuc patul metalic al pistolului
mitralier. Asta l calmeaz. l aduce la realitate. i
scurtcircuiteaz sistemul nervos. Jim calc zdravn. Un
urs grizzli cu cocogea rnioiul... Sper c Jim este n
adevr un maestru al amorselor, focoaselor cu mecanism
de orologerie, minelor magnetice i tuturor celorlalte
mainrii infernale pe care le-a-ndesat cu atta graie n
rani. Se simte copleit de respect pentru rania care i se
leagn la nlimea frunii. l vede pe Bill din profil.
Pentru c Bill este un paratroopers, un parautist, un
comandos, n loc s fac metafore leinate sub o casc de
oel, supravegheaz atent liziera din dreapta a pdurii de
molid. Jim face acelai lucru cu liziera din stnga. Gerard
pe dreapta. Lui i revine stnga... Zgomot puternic de
motoare. Dou faruri de camuflaj taie piciorul pantei.
Aude cnitul siguranelor. Dezasigur automatul.
a va! optete Gerard.
Snt Henschell-urile... Cele trei Henschell-uri. Pre-
supunerea lui se confirm. Vin dup muniie. La piciorul
pantei oferul din maina cap, schimb viteza. nelege
409
instantaneu totul. Cpitanul X trece spre napoi, urmat
de Frantiek... Frantiek citete excelent, n original,
Faust.
Pumnalul, spune Gerard.
Ochii albatri au nuane opace. l fixeaz de sub
viziera de oel. i zmbete crispat. Autocamionul pe ase
roi urca greu, ntr-un nor de fum albastru.
By Jove! mrie Jim...
Cpitanul X i aprinde lanterna, ntr-un eclat fr
posibilitatea comentariului.
Allez!... Allez vite, mon cher!
Botul uria al mainii, cu capotele laterale lips. Miros
puternic de benzin ars. Un cap cu caschet de ofier.
njurturile cumplite ale oferului oprit n pant. nainte
de a se dezmetici, Jim trece pe lng el, se salt pe scar,
de acolo pe portier, o ncalec i sare pe platform,
urmat c-o agilitate surprinztoare de Bill cel rotofei.
Schnell, zum Teufel!
Ofierul, foarte tnr, se-ncrunt la el. Vorbete din gt
s par autoritar. Lui i tremur mna n care strnge
pumnalul.
Orice, dar nu asta. Oricum, dar nu aa. l vede pe
Gerard aprnd n stnga oferului. Totul este s apei
primul pe trgaci.
Sare pe scar...
Ce se-ntmpl acolo sus? l ntreab ofierul i se
pleac mult peste portier...
...ngrozitor de moale, carnea de om. Senzaia c-a rupt
oasele. Aude zgomotul oelului raclnd un os, acolo sub
carnea moale, dezgusttor de penetrabil. Gol adnc n
stomac. Vomit. Totul. Jambonul, sucurile gastrice,
410
fierea... Nu se uit la cel pe care-l trage de subiori. Capul
omului i lovete genunchii. Tnrul se zbate n convulsii
crispate, aproape ciclice. l trage spre lizier. l vede pe
Bill la volan. Pe Jim trgnd dup el dou cadavre.
Cadavre adevrate. Jim i cunoate meseria. Omul geme.
ngrozitor. Se zbate... Rcie pmntul cu picioarele. El
vomit. i abandoneaz prada. Smucete automatul. O
mn puternic, crispat pe braul lui. Gerard!
a va! a va!
Jos, la picioarele lui, un om mototolit ntr-o manta ofi-
ereasc.
Doamne iart-m, optete... Doamne iart-m...
Se duce mpleticindu-se spre maina uria, pe ase
roi. Bill accelereaz. De la maina a treia rzbate un
urlet, repede acoperit de bubuitul motorului, ambalat n
gol. Jim l trage n fa. Acolo unde sttuse cellalt.
Cpitanul X sare pe scar...
Din Frantiek sta n-are s ias niciodat un
lupttor, i optete.
Ambreiajul. Motorul. Eapamentul. Deasupra, livide,
stelele.

Drumul urc printre molizi. Este un drum forestier,
pietruit, alb sub lumina palid a lunii agat inutil
printre vrfurile negre ale pdurii. Motorul i trimite n
cabina deschisa rbufnetul cald al cilindrilor... ncearc
s se reintegreze n imediat. S reia contactul cu
realitatea de dincolo de mantaua soldeasc. Botul
Henschell-ului se-nfige n lumina lptoas. Jim i ine
rania pe genunchi. Gerard este undeva n spate.
Cpitanul X i ridic gulerul mantii. i vede degetele cu
411
care ncleteaz portiera. Degetele minii stngi. Pline de
snge... Luna deasupra molizilor. Drumul erpuind
alburiu. Profilul de copil al lui Jim. Imagini rupte. Imagini
clieu. Att. Strine. Ireale. Neaparinndu-i n nici un fel.
O manta ptat de snge proaspt. O tie. tie sngele
acolo... Dorina devoratoare s pun mna acolo. Acolo
unde l simte umed pe genunchi. S-i frece degetele de
stofa proast, subire, a mantii, de stofa mbibat de
snge. Apoi, cu mna ptat de snge s apuce marginea
portierii, alturi de mna cpitanului X... O barier. Un
soldat. Un gard de srm ghimpat. Un gol n pdure. O
barac. O gur de min, ori de altceva. Vede foarte
limpede mitraliera aezat deasupra acelei guri de min.
Dublul gard de srm ghimpat, care nconjoar
mitraliera i intrarea n depozit. Bill oprete n faa
barierei. Santinela se grbete s-o ridice. Din barac
apare un ofier. Poart ochelari, l flancheaz doi pistolari.
La colul barcii o santinel. Dinspre captul opus al
perimetrului, o patrul de doi pistolari.
Hai, gloab btrn! strig cpitanul X.
Santinela sare lateral. Casca lui alunec pe-o ureche.
Bill demareaz n stil mare. Vireaz pe sub nasul
ofierului. Urmrete vizibil nite urme imprimate adnc
n pmntul pietros.
Vireaz exact n faa depozitului. Frneaz brusc,
proiectndu-i n parbriz. D napoi cu acelai demaraj de
curs. Frn. Sare de la volan. Cpitanul X pipie baraca
cu lanterna.
Voi de-acolo, strig cineva... Avei orbul ginilor?
Stinge lanterna, dobitocule!
Cpitanul X rde. Pilotul se simte mpins jos. Jim
412
coboar lene. Se-ntinde. Intr a doua main. Tot n
vitez. Frneaz paralel cu a lor. Un parapet ntre barac
i gura depozitului...
De la volan sare pilotul cehoslovac. Maina a treia
rmas afar i ncearc demarajul, fr nici un rezultat
vizibil. Are vreme s vad o siluet topindu-se n pdure,
n spatele mainii numrul trei.
Cu automatul, i spune cpitanul X... Patrula.
Ofierul cu ochelari se apropie vocifernd. Calc ridicol.
Un barzoi civil, nclat n cizme. Jim ine ceva n pumn,
un fel de retevei, n-are vreme s constate natura
obiectului pentru c ofierul german a-nlemnit n faa
cpitanului X, ncercnd s salute ct mai regulamentar
posibil. X poart pe piept placa metalic a poliiei speciale
S.S. Asta face, se pare, o impresie paralizant.
Repede, mein Leutenant! spune X, foarte clar...
Acolo jos, este nevoie de bomboanele dumitale.
Ai completat borderoul, domnule locotenent de
S.S.? ntreab prevenitor ofierul.
Dup ce-mi dai muniia...
Colonelul a telefonat acum zece minute.
A-ntrebat dac am sosit?
Da... i spunea s eliberez numai muniie de
artilerie 107... Am notat cantitile... Poftii, v rog...
Scoate o cheie din buzunarul mantii. Centura i
atrn acolo unde-o trage tocul pistolului. Pilotului i e
mil de acest ofier rezervist. Caut privirea cpitanului
X. I-o ntlnete. X ridic din umeri. Jim se-ndeas n
urma ofierului german. Cpitanul X se oprete brusc.
Ascult.
O pasre de pdure, spune ofierul german. De trei
413
nopi ip pe-aici.
Poate-i face cuibul, spune X.
Poate.
Rafal scurt din interiorul pdurii. Aude gloanele
izbind n srma ghimpat. Pilotul i smucete automatul.
Toat chestia st n asta... S tragi primul... Trage
primul. Dou rafale scurte cu care biciuie prezena
patrulei.
Asupra cabanei, spune cpitanul X.
Pilotul se trntete lng roile din fa ale Henschell-
ului. l vede pe Gerard mpingnd cadavrul ofierului
german. Ochelarii. Lng roata din spate a
autocamionului, ochelarii. O simpl pereche de ochelari,
cu ram subire de aur.
...Cpitanul X, Jim i Bill au disprut n mruntaiele
depozitului... N-a auzit niciodat attea gloane ciupind
pmntul pe lng el. Henschell-ul numrul trei d
dosul. Pleac n vitez. Dispare undeva n pdure.
Probabil Serioja l-a pus la adpost. ntr-un fel vieile lor
stau n mna lui Serioja i el nici nu i-a vzut bine
culoarea ochilor. Asta trebuie s fie o mitralier grea.
Cauciucul din fa face explozie. Aerul presat la cteva
atmosfere, fierbinte, mirosind a cauciuc ars, izbete
pmntul umed sub nasul lui. i vr-n ochi i-n nri nisip
fin.
Partizanii... Mitraliera asta i face de cap. Din toate
ferestrele barcii se trage energic. Mitraliera se mut de
colo, colo. Acum piaptn liziera pdurii. Partizanii
dispar, absorbii n stratul de cea care linge poiana...
Asta e nebunie curat. Pilotul cehoslovac nete de sub
Henschell... Foc. Trage el. Trage Gerard. Trage
414
Frantiek. Trag toi, rafale scurte, n gurile negre ale
ferestrelor. nc un salt... Cehoslovacul se rostogolete
fulgertor n dreapta. Pe locul unde s-a culcat, rafal.
Lung. Mai snt 30 de metri. O nebunie. l vneaz ca-n
poligon. Partizanii. La srma ghimpat. Siluete fumurii,
curbate pe arme. Grenadele... Benesov se ridic, proiectat
n detent, un alergtor la suta de metri. Se curbeaz
brusc peste centur. Se adun peste el nsui. Se
rsucete. Cade... Linite. i iuie urechile de atta linite.
Explozie. Sub trupul pilotului cehoslovac. Probabil
grenada dezasigurat. Gerard trage o rafal lung, n
spatele barcii apar partizanii. Grenade. Explozii n inte-
riorul barcii. Strigte:
Kamerad! Kamerad!
Grenade. Rafale scurte de pistoale mitralier. Noapte.
Stele palide de primvar. Are minile umede. Fruntea
umed. Pe spinare sudoare rece, vscoas. Linitea i
explodeaz n timpane. Din hrub iese cpitanul X. Iese
Bill. Iese Jim, uor curbat, cu zmbetul inocent, cuceritor
pe buze... Frantiek st aplecat deasupra mortului su.
Se aud ordine.
Repede, spune cpitanul X... La main... n cinci
minute sare n aer... Felicitri, Frantiek. inei legtura
cu 42... La revedere... Dup rzboi...
O.K. Frantiek!
Au revoir, mon professeur! A bientt! 1
Partizanii strng armamentul. Snt grbii. Oameni
necunoscui, n civil, semimilitari, civa soldai n
uniforme jerpelite se ncoloneaz liber ntr-un fel de ir
indian i doi din ei duc pe carabine trupul pilotului
1 La revedere, profesore! Pe curnd ! (l. francez)

415
cehoslovac. Cpitanul X se descoper.
L-a tras pmntul natal, i optete... Haidem! ntr-o
jumtate de or a sosit compania de represalii S.S....
Bietele femei...
Nu-nelege de ce X spune bietele femei. Alearg cu
toii pe drumul alburiu, fantomatic. De dup un pin apar
dou umbre. Una din ele duce n cumpnire o puc-
mitralier.
Alearg paralel cu ei. Ies n osea... Intr ntre ei.
Puca-mitralier eman miros iute de pulbere ars.
Henschell-ul uria. Jim escaladeaz portiera srind pe
roata din spate. Serioja, cpitanul X i Bill trec n fa.
Urc pe roat. Se simte apucat de subsuori1. mpins de
la spate. Lzii de muniie. Gfitul camarazilor. Mirosul de
sudoare brbteasc. Mirosul de manta soldeasc. i
scoate casca. Deasupra, imens, cerul de aprilie.

416
CARTEA A TREIA

APROAPE DE ZEI

417
DECOLAREA

1.

mi amintesc exact cum ne-ai scos atunci din cursa


aia n care-am intrat ca nite fazani, spune colonelul X,
alias inginerul Victor Constantiniu, specialist n
transmisiuni, alias cpitanul X. Cu Gerard snt n
coresponden bianual. De Jim i Bill n-am mai auzit
nimic. Pe Frantiek l-au mpucat alpinii n chiar
dimineaa aceea. Serioja este preedintele unei asociaii
de prietenie, ori aa ceva, are trei copii, a chelit, vorbete
grav, din gt, i cellalt, Mia, a murit ntr-un accident
stupid de automobil... Deci, s recapitulm. Ne-au trebuit
exact ase luni...
ase luni, trei zile i dousprezece ore, spune
Navigatorul i ncercuie cu albastru un loc situat lng
ru, pe harta 1/20.000...
Pilotul se adncete n fotoliu. Afar, aprilie a-nflorit
exuberant n meri. Este ora 09.30. Ce obicei stupid s te
cramponezi mereu de indicatoarele cronografului, ca i
cnd viaa s-ar putea msura cu secunda, acum cnd
mustesc sevele i Valentina Patricia erbu a-nceput
capodopera vieii ei Abstraciuni n Fa major... Gerard.
Cteva ore i-a rmas n el, pentru totdeauna. urub a
fost magistral. El i cu Mlcescu. Au venit n zori, la

418
rasul pdurilor, al pantelor, escaladnd crestele, cu dou
Fiesler Storch... Cpitanul X i adusese n gara Nem-
sova, i mbarcase n tren, ultimul vagon, trenul a plecat
n clipa cnd n gar a intrat valvrtej o autoenilet, apoi
a-nceput aventura. Autoenilet s-a avntat pe podul de
cale ferat i Jim a trebuit s intre n aciune...
arpele a pierdut partida, din clipa cnd s-a gndit
s-i transmit informaiile prin intermediul tablourilor.
Dac-o fcea prin radio, o pierdea mai demult, spune
urub.
De cnd s-a nsurat, are obiceiul s-i scoat i pun
verigheta, cu un gest mereu mirat, care-a devenit
singurul lui automatism.
Pn acum, au ieit din ar 35 de asemenea
tablouri, spune X... Este mbrcat n inut de colonel,
sptos i crunt, ngrozitor de crunt. Aproape alb.
Adevrat. Gerard zburase i-n North Africa
Reconaissance Wing cu Saint Ex. Saint Exupery. Ce
rezonane are pentru el numele lui Saint Exupery!...
Presimte finalul n faptul c omul cu cicatrice, colonelul X
i-a mbrcat uniforma, ieind din anonimat, aa cum a
aprut n universul lui, atunci, n noaptea aceea la
Nemsova, cnd ncepuse s se ridice ceaa i-n golurile
fantomatice a vzut soldatul german spnzurat sub
cire... Ce valoare poate s aib Abstraciuni n Fa
major? Ce valoare real, uman, adnc n afara
timpului pe care-l investete Valentina Patricia erbu,
culori, pnz, pensule... Valentina subordoneaz totul
devenirii ei de artist. Casa s-a transformat ntr-un
atelier cochet, timpul, sacrul timp al vieii n doi a devenit
o corvoad: du-m la peisaj, iubitule, hai s-l lum i
419
pe Pictor, dragule, astzi expun la A... repezi-m pn
acolo, mine expun la R. ce-ar fi s-l lum i pe Pictor-
am auzit de un recidivist al realismului floral (?) expune
la A... Dup ce aterizezi, un fleac de 60 de kilometri ai
nceput s-mbtrnetii dragule, dac te obosesc 120 de
kilometri... Desigur, ea devine Pictori, dup aceleai
legi dup care el a devenit Pilot, lucrurile nu se
sincronizeaz ns, exist un decalaj enorm, n timp, n
spaiul lor interior i-ntr-o zi s-a dus la Institut unde-a
gsit-o pe Ioana n laborator, era tras la fa, palid, s-a
remontat brusc mi pregtesc doctoratul, tefan, ce zi
splendid, auzi vrbiile, hai s ne plimbm prin parc ca
doi studeni chiulangii, s-au plimbat, au vorbit de cele
mai fireti lucruri, l-a odihnit profund Ioana, i seara i-a
spus asta Valentinei, privindu-i minile n porii crora
vopselele i cutau justificarea.
Cred c am reuit s-i crem arpelui o psihoz
acut... Putea s fug din ar. N-a fcut-o. i m-ntreb
de ce?
urub a aterizat n poiana pe care-o aprau cu
automatele.
Mai am un singur ncrctor, i-a spus Gerard, dup
ce-a ncetat rafala tras de pe versantul opus. Erau la
nord de Tr. Teplice, pe o muche nierbat, plin de
brndue de primvar.
Un lan de brndue de primvar, inocente, peste care
trecea vntul. urub navigase magistral. Autoenileta
srise n aer, datorit machiaverlcurilor explozive ale lui
Jim. Cpitanul X l fcuse s arunce n aer legtura
metalic a ultimului vagon, de cum trecuser Vahul...
Probabil c destinul arpelui va suferi astzi o
420
schimbare radical. O bnuie? Ce tie arpele despre
propriul lui viitor? ntr-un fel foarte exact, acum, destinul
arpelui snt ei.

2.

Locotenentul Ionescu-Demaror cu figura lui celebr de


a ataca o mas compact de bombardiere, eapn n
corsetul de gips i balene de oel, cu pumnalul nfipt n
gt. Alturi, cpitan comandorul Blteanu. Rigizi amndoi.
i Mo Fofeaz. L-a-ntlnit ntr-o zi ntr-un magazin
bucuretean. Perfect Mo Fofeaz, gentleman n costum
gri fer, prul sur pieptnat lins, pergamentos, cu facies
mpietrit, neschimbat, doar ochii, ochii cu irisul n care
se-ncuibase scleroza, un zmbet vag, ndeprtat, adresat
altei lumi i fraza vag: da, da, mi amintesc, mi pare
bine dragul meu, m bucur l-a salutat perfect pe Mo
Fofeaz i-a ieit n strad dezarmat. Nu se-atepta s-l
dezarmeze btrneea. Avea vaga impresie c ei, toi,
atunci cnd nu se zdrobesc de pmnt, ori cnd nu se
pulverizeaz n aer, rmn venic tineri... Iat c-a btut
ceasul arpelui. i arpele o tie. Toate cele 35 de
tablouri au fost fotografiate la vam s rmn n ar o
copie a acestui pictor naiv, unanim apreciat (asta vizavi
de furorile pe care le-au fcut aa-ziii naivi, adic
oamenii care picteaz fr s aib habar de pictur, la
dracu, Valentina Patricia erbu este o naiv elaborat, o
naiv distilat cu o comprehensibilitate acut pentru
dilatrile eu-lui n abstract cum scrisese despre ea n
jurnalul judeului, un tnr cavernos, adept nfocat al

421
nesplrii trupului), fuseser fotografiate i arpele vrt
n carcasa aceea pe roi, tie.
Este stupid s cread c arpele, agent de prim
linie n Allgau, cantoneaz n Romnia de atia ani, s
spioneze forele armate ale unui popor de douzeci de
milioane, fr o industrie de rzboi atomic... Altceva
trebuie s fie la mijloc i el este lacom de acest altceva.
Acum o noapte, ori acum dou nopi, cer de primvar,
de-o materialitate diafan i stranie, ncrcat cu fluide
misterioase, a executat o interceptare la 30.000. A spart
n viteza bolidului, rnd pe rnd cerurile lui Vlaicu i
Bleriot, ale lui Zorileanu i Guynemmer, ale lui Bn-
ciulescu i Lindberg, ale lui Papan i Mermoz, cerul lui
Saint-Ex., imensul cer plin de poezie, de tragism i
noblee al lui Saint Exupery, ptrunznd dincolo de toate
cerurile acelea n eternitatea nou a umanitii, el tia
asta aproape dureros, tia c ntre spaiul cosmic i el
rmne nc un cer de cucerit apoi a vzut constelaiile
n apele lor albastru marin, a vzut Terra, coastele
fosforescente ale Mrii Negre, a vzut Budapesta i Sofia,
i Bucuretiul, a vzul Kievul oglindindu-se-n Nipru, a
vzut Varna, Constana i Odesa a-neles cu o durere
surd c i-a atins sgeata maxim a traiectoriei lui spre
lumea zeilor, c cerul de deasupra lui nu-l va mai putea
ajunge niciodat i-acolo n glaciala tcere a constelaiilor
i-a violetului, a-neles, cu inima strns, c s-a sfrit. A
prelungit drumul bubuitor printre atri, a czut o stea,
poate a trecut sfietor de repede pe lng planul lui drept,
ori poate a trecut pe alt meridian, a pus capul pe Steaua
Polar i-a urcat pn cnd 351 s-a refuzat aventurii.
Steaua Polar era acolo, la locul ei de-o venicie... I s-a
422
prut mai strlucitoare de-aici i-n singurtatea absolut
a stratosferei a-ntlnit-o pe Ioana. Atunci s-a angajat spre
pmnt, pe o spiral n care se auzea murind cu fiecare
mie de metri lsat deasupra lui.
Afar, aprilie a-nflorit n meri.
Cred c totul are s mearg fr prea mari
dificulti, spune colonelul X... Haidem. La ora asta trupa
s-a instalat.
Cercul s-a nchis... Cine decoleaz nti?
Noi, spune urub.
Atunci s-mi mbrac combinezonul...
M duc s-nclzesc motorul, spune Pilotul i se
ridic din fotoliu.

3.

Soarele scald pista n valuri albastre de lumin


translucid.
Iarba strlucitoare n clorofila parc festiv unduiete
sub boarea suprasaturat de miresmele cmpurilor
zbicite. Primvar. Ce legturi ancestrale, telurice, exist
ntre el, omul existenei imediate, adaptat circuitelor
complexe ale electronicii, oxigenului medicinal i
imaginilor abstracte de pe locatorul de bord i primvara
asta debordant, fluturnd deuchiat frunzele lucii ale
plopilor, trnd exuberant peste cmp vluri de miresme
atoare, reducnd lumea la bucuria intens a luminii i
cldurii? Supersonicele. Aliniate. Severe n liniile
confundate cu vntul. Ori cu reprezentarea lui despre
vnt. Aici, lng sala piloilor, 351. Avionul comandant.

423
Bine nfipt pe trenul triciclu. Esenializat pn la abstract.
S aib dreptate Valentina Patricia erbu? Poate... i-a
pierdut feminitatea. i-a pierdut cldura. A pierdut
printre pensule i culori, atributul ei de suprem
superioritate, lenea cu care era femeie. Ah, ct iubete n
ziua asta de primvar, magii. Pe cei trei magi de la
rsrit. i ce bine-nelege aici, lng 351, simbolul Bunei
vestiri. Ca i simbolul magilor. Ct de bine tiau oamenii
acelor secole s-nchid n simbol superbele mistere
simple ale Naturii. Bunavestire Ioana, acolo n pdure,
deasupra albinele i Bunavestire n chipul acestei
primveri cochete i zvelte, optindu-i la ureche taina.
Tovare colonel, maiorul Dumitriu la ordin...
Maiorul Dumitriu echipat de zbor n stratosfer...
Trsturi dure, de soldat. Ochi cenuii, reci, obinuii s
priveasc chirurgical n tub, reflexe excelente, temeritate
calculat, reacii neateptate, soluii ingenioase... L-a ales
pentru rolul de vntor n zona C, un simulacru de
avarie la bord, n zbor jos, atunci cnd ei vor fi la verticala
punctului cu biplanul acela mprumutat de la utilitar
prevzut cu instalaii speciale de detectare...
Cu cine-ai pregtit misiunea?
Cu tovarul locotenent-colonel Dicescu.
Pe cine ai navigator?
Tovarul locotenent-colonel...
Desigur... Nu putea fi altcineva. Asta este cartea lui. O
carte veche. Poate ultima carte...
Fii atent, Dumitriule... Memoreaz exact ce se-
ntmpl n tub i cu instrumentele de navigaie.
Am neles, tovare colonel.
Radu Belcot a descoperit acolo, pe unul din praiele
424
de munte, Topla parc se numete, dou buturugi
constituind flancurile unui jet de ap. Buturugile purtau
urmele unor presoane, al unor piulie, a ceva metalic care
probabil ancora turbina special care alimenta staia
pirat clandestin. N-a fost greu s afle c acolo a
staionat o stupin sistematic, stupina lu domnu
Brniteanu, de la Tulcea. Adic o comelie pe roi de
automobil i un Jeep vechi, n chip de tractor. Greu a
fost s se gseasc, verig cu verig, lanul
intermediarilor cointeresai n mica i provinciala afacere
a artei naive. Dar asta nu este treaba lui. X n-a reuit
s-l capteze pentru mister.
E atta lumin! Curge atta lumin din cer n el tot. i-l
bntuie attea neliniti adolescentine... Probabil s-a-
ndrgostit de Ioana. S-au evitat ferm, din ziua aceea care
le-a fost fatal.
Poate o dorete pentru frumuseea ei slbatec i
frust. Pentru sinceritatea ei cuceritoare. Poate-o dorete
pentru imensa linite din ea, pentru binefctoarea
linite, pentru linitea de codru i de biseric. Pentru
simplitatea ei total. Se minte cu perversitate. E pur i
simplu ndrgostit de Ioana.
Tovare colonel...
Bine, Niculae... Las asta... Merge?
La sfert, tovare colonel.
Instalaia de reperaj?
Am verificat-o acum zece minute.
Perfect... Hai s-i dm drumul...
Biplanul cu aripile i fuselajul din pnz pnz
impregnat cu emailit cu motorul n stea i tren fix,
neescamotabil, l ntoarce n ani, poate la primul lui zbor
425
n simpl pe Fleet, ori nainte de asta, cnd licean n
ultima clas rsfoia avid, pn spre zori, revistele de
aviaie ilustrate, unde avioane biplane, ori monoplane,
pilotate de aii acelor timpuri, ncercau s-mping
limitele, dincolo de limite. Eti melancolic, copila... Prea
multe amintiri pentru vrsta ta... Inutil prietene.
Gsete-i limbajul lui azi... Nu mai ine. Nu mai
putem trece la rasmut pe deasupra lucrurilor, purtnd
sub casc o batist de dam. i fredonnd Madelon...
Cpitanul inginer Nicolae ateapt rbdtor acest
capriciu al comandantului. Colonelul pipie pnza
mirosind a emailit ncins. Mai mult o mngie. Leagn
vrful planului drept.
Trece n dreptul elicei cvadrupale. i prelinge palma n
lungul uneia din ele. Rmne cu ochii nchii, cu obrazul
ridicat n baia de lumin. Ocolete avionul pe la ampenaj.
Mic direcia. Mic profundorul.
Am controlat i comenzile, tovare colonel,
raporteaz ofierul cu ton uor acid.
Colonelul n-aude. Tamburineaz stabilizatorul. i
trage tocul pistoletului pe old. (De ce naiba zboar cu
pistoletul la el? se ntreab ofierul inginer).
E vremea, biatule, spune vag colonelul, ca i cnd
n-ar fi sigur de treaba asta.
Cum ordonai.
Atunci, liber la elice!
Cu micarea lui obinuit, supl, colonelul urc pe
plan i de acolo la postul de pilotaj.

426
4.

Tiat, decompresat, i spune n gnd, cocoat la


man, pe locul pilotului prim. Nu este nevoie de nici o
decompresie, avionul are pornire automat, la starter, dar
cele patru aripi i dau senzaia ciudat a transmigraiei n
vreme. Era stul n dup amiaza aceea de cazoneria
nurubat n anul 1 al S.O.Av-ului. Venise cu sufletul
vibrnd de poezia literaturii aviatice. Gsise numai
severitatea extrem i eliptic a ordinelor. Trebuia s
nvee s se stpneasc, dar n dup masa aceea era
stul pn-n gt. Praf la nchiztor, elev, ce prere ai
domn elev despre lustruitul bocancilor? A nu se
confunda aerodinamica gazelor cu aerodinamica
caschetei tip S.O.Av.-ului. Suge pntecul domn elev!
Bombeaz pieptul domn elev! Se pare c nu folosii la
randament maxim lama Gilette, domn elev! Ateptase
orele de meditaie ca pe salvarea total, apoi s-a-ncheiat
frontul pentru raportul de sear cu rcnetele de rigoare,
i pe coridorul interminabil i-a fcut apariia
locotenentul Gheorghe Ioaniescu, Gheghe ori Litru,
cum i spuneau ei. Era secretarul general de redacie al
Revistei aeronauticei i lui i se prea c descinde de
undeva din istoria eroic a aviaiei. A primit raportul,
morocnos din sfial. Pe urm a ordonat scurt s se
prezinte la el elevul aviator tefan Theodorescu. Nu s-ar
putea spune c n-a-ngheat n front. S-apropia vremea
cnd trebuia s prseasc cldirea sumbr din dealul
Cotrocenilor, pentru aerodromul de coal de la Clrai
visul i obsesia galinaceelor de anul nti...
E al dumitale caietul sta? l-a-ntrebat Gheghe,
427
artndu-i un caiet voluminos, cu scoare de carton
maroniu.
Da, domnule locotenent.
Gheghe avea ochi albatri. Foarte albatri i foarte lim-
pezi, era nalt, sptos, cu prul aten deschis, ondulat i
cu un nas gogone, care-i ddea un aer de veselie
organic. Creditul lui Gheghe a sczut cu 90%. Va s zic
i Gheghe nu este altceva dect un cazarmagiu indiscret,
care-a cotrobit prin sertare s gseasc scrisori de amor
i fotografiile iubitelor elevilor de anul nti.
tii ce-ai scris aici?
Asta-i bun! tie exact... A fixat acolo mutrele
indigeste a ctorva edecuri de coal, pseudozburtori
acrii ntr-o postur de pseudoinstructori teretri,
automatismele lor, clieele lor verbale... Ochii albatri
ncearc atitudini inchizitoriale. Dar nasul, nasul gogone
al locotenentului l trdeaz. Nasul lui Gheghe este de-o
veselie irezistibil. Nasul lui Gheghe se bucur intens de
tot ce-a scris el acolo (Gheghe fusese rnit ntr-un
accident i-i fcea convalescena n coal), nasul lui
Gheghe este de-o complicitate evident...
tiu, domnule locotenent.
Hm!
Regret c...
Regrei c un ofier de aviaie, un pilot de rzboi, i
coboar demnitatea pn la a face pe borfaul de
intimiti... Asta ai vrut s spui, elev?
Aproape cuvnt cu cuvnt, domnule locotenent!
Nasul gogone se-nroete rapid. El tie exact, c s-a-
nroit de plcere. Urc aciunile locotenentului la 40%.
S nu-mi speculezi slbiciunea pentru sinceritate,
428
elev! (50% pentru Gheghe)... Uite ce este, domnule...
Dumneata ai dreptate (65%)... Ai dreptate integral
(70%)... Te stimez pentru luciditatea dumitale (72%).
Pentru francheea dumitale (75%). Pentru faptul c nu te-
ai lsat pervertit de rutin (80%). Pentru faptul c-i
pstrezi demnitatea (81%)... Elevule aviator, s fim
prieteni. Ascunde caietul sta s nu i-l gseasc
altcineva (87%)... Poate mai puin dispus ca mine sa fac
analiz psihologic... Sau s-i reaminteasc de Am visat
aripi... Ai citit Terre des hommes?
Nu, domnule locotenent.
i-l aduc mine. Aici, totul ncepe cu asta (Acolo este
inima. 95% pentru Gheghe). F-mi plcerea i accept s-
i fiu instructor.
Domnule locotenent.
Haide, haide. Eti un biat de suflet. Vezi s nu i-l
pierzi pe drum.
I s-a albit nasul. A plecat bodognind... Trziu, mult
dup rzboi, l-a-ntlnit n civil.
Mi-a rmas o singur mare i compensatoare
pasiune, dragul meu. Turismul. Munii.
Era trist, pentru c era primvar. Bucuretiul iradia
exuberant. Gheghe a-nchis ochii i i-a spus:
Mai ii minte cum mirosea aerodromul, primvara?!
A-neles... Pentru c atunci cnd a trecut la punctul lui
Gheghe, dimineaa l-a-nceputul programului de zbor,
soarele abia se ridica din pclele albastre de dincolo de
Dunre, ori seara, la sfritul programului, cnd soarele
cdea nsngerat n spatele orizontului i peste cmpia
Brganului se lsau grele falduri de aur imperial,
atunci, n zorii puri i-n amurgurile fastuoase, Gheghe l
429
lua cu el, nu-i fcea zborul instructorului singur, l lua
cu el i visau amndoi, ntre aripile biplanului aceluia
cumsecade, visau acolo la o mie de metri deasupra
pmntului, liberi de orice constrngere, navigau n
singurtile fastuoase ale zorilor, ori ale amurgului i
dup aterizare se despreau grbii, ca i cnd i-ar fi
surprins unul altuia o slbiciune ruinoas.
A aflat acum civa ani c, n unul din drumurile lui la
munte, cu motocicleta, la o trecere de nivel, un
autocamion prost frnat a rulat napoi, l-a izbit i l-a ucis
idiot pe Gheghe Ioaniescu. n seara aceea a executat un
zbor de ncercare n stratosfera. A luat cu el, acolo la
30.000, amintirea celui mai drag dintre instructorii lui de
zbor.
Tovare colonel...
Snt aici.
Poate n-ar trebui s zburai astzi.
Poate, Nicolae... Haide. S dm drumul trliei steia
cu patru aripi.
Contact. Starterul. Tusete albastre pe eapamente.
Nimeni niciodat nu va putea nlocui motorul de aviaie
n stea...
Haide, btrne! nclzete-te. nclzete-i n linite
mruntaiele tale cumsecade. Snt aici. dintotdeauna.

5.

Motorul n stea are calitatea superlativ de a merge


rotund. Termenul este att de exact nct, dincolo de
faptul strict tehnic, el se las cucerit de acest mers

430
rotund, fr ocuri, ronritor, cu ceva prietenesc i
familiar n ordinea de funcionare a pistoanelor, n
zgomotul laborios al travaliului mecanic...
Foarte jos, deasupra carlingii, trec n zbor lansat
rndunelele.
Valentina Patricia erbu a reuit s-l oboseasc. S
existe o incompeten afectiv, ori intelectual din partea
lui?! O opacitate total la cutrile febrile ale femeii de
lng el? Ori luciditatea lui urub a ptruns pn dincolo
de toate aparenele, descoperind ceea ce el niciodat n-a
cutezat s gndeasc c exist? Din comoditate, din
confort, din dragostea carnal pentru femeia tulburtoare
care-a fost mereu, Valentina. Ori poate era prea tnr s
gndeasc dincolo de saietatea fizic? Dincolo de
confortul unui cmin, decorat savuros cu prezena ei?...
Trage motorul n plin. l ncearc pe cele dou
magnetouri. Pe aleea comandamentului ruleaz spre
pist turismul regimentului. ntr-una din serile iernii,
dup Anul Nou s-a-ntors dirijorul lor preferat... A luat
bilete. N-a mai fost nici o alarm.
Ea s-a-mbrcat n rochia aceea gri-argintiu acum i
poart prul la modul existenialist rvit, l-a lsat s-i
creasc lung, i cade peste ochi i faptul c accept s-i
blocheze ochiul stng, i creeaz o stare de nervozitate
permanent, dublat de gestul cu care ea ndeprteaz
uvia artificios rebel avea sub unghii un fel de past
violet, nu s-a fardat, n schimb i-a tras cu dermatograful
o foarte savant tue deasupra pleoapei superioare,
prelungind-o spre coada ochilor, ntr-un fel de protest
adresat naturii insuficiente i tot timpul concertului i-a
experimentat cteva poze dintre care dou, a absenei
431
totale i a abandonrii au fost n adevr geniale... Lui,
gesturile dirijorului i s-au prut ridicole, sufltorii cu
obrajii congestionai, transpirnd abundent, un sacrilegiu,
i nsi cascada aceea sonor, vibrant, care altdat l
desctua, ridicndu-l spre ceva necunoscut i
netransmisibil, nsi esena muzicii aceleia dumnezeeti,
i-a czut pe nervi, dincolo de posibilitatea lui de recepie,
o cascad sonor, izbindu-se de ceva impenetrabil, o
carcas iritat sub care, acid, corosiv, se ntea con-
tiina ridicolului. I-a fost cald, cmaa l-a enervat, l-au
strns pantofii i cnd, n pauz, Patricia erbu i-a aprins
igara, receptnd omagiile ziaristului neeslat, cu
pleoapele ntredeschise, simulnd indiferena i detaarea,
el simind-o avid de acele laude umflate i goale atunci
cnd au aprut nu se tie de unde Literatul, ursuz pentru
c era nebut, cu cravata strmb i gulerul sacoului
slinos, doi tineri efeminai i Pictorul, cu un fular scmos
nfurat n jurul gtului, smrcindu-se, atunci s-a simit
ngrozitor de singur, de izolat, de nelalocul lui. Au vorbit
puin sau deloc. i cu fiecare zi care trece, practic, nu au
nimic s-i comunice.
Turismul regimentului stopeaz lng avion. Coboar
colonelul X, urmat de urub. X poart combinezon de
zbor. Casc cu receptoare i laringofon. Ofierul inginer l
ajut s urce n avion. X trece pe scunelul mecanicului.
urub urc pe locul oopilotului.
YR-ANN la tart, spune n microfon... Aprobai de-
colarea.
Alo, YR-ANN... i-am trimis autocisterna direct pe
cmp...
Foarte bine... Azotul a sosit?
432
E la ramp. Trei vagoane i ajung?
S-a fcut. Nu m mai ntorc dect la revizia de 100
ore.
Spor la treab... D-i drumul, pn nu ncep
militarii.
Noroc!
Noroc YR-ANN! i vezi pe acolo nite brnz de oaie
pe la cooperativ...
YR-ANN este unul din avioanele utilitarei care lucreaz
n agricultur. i cu care el, de trei zile, prfuie
ngrminte chimice pe ogoarele nverzite, ogoare
nesfrite, cuprinse ntre ru i pdurile dinspre grani.

6.

Cezar era splendid, totdeauna cnd intram la el n


box necheza uor, m apuca cu buzele de nas, pe urm
rdea, nu prea folosea peria de dini, avea dantur de cal,
galben, mi trimetea rsufletul n obraz, mai ii minte
Dolly, rsufletul lui Cezar, mov, pe urm s-aprindea
rampa i Jack ddea semnalul la toba mare, Tobby i
Dikay se rostogoleau n aren i tu, ah splendid ce erai
tu atunci, ai mbtrnit mult, Dolly, foarte mult ai
mbtrnit i dumneata Valter ai mbtrnit foarte mult
ssst fii ateni s nu v-aud Iulia, intr Iulia, repede
rampa, Bimbo, s tii Dolly c am pstrat secretul. Dar-
Fur i Iulia, ei doi, tu tii, lameul la mov, ah Doamne,
Valter, iar ncepe, un rac ori un crab, este un crab pe
care l-am nghiit viu atunci, la Cairo, n piramida lui
Keops i care de-atunci, aaah, de-atunci mi mnnc

433
mruntaiele, Valter, tu tii totul, f semn avionului s
aterizeze i du-m acolo, la Metaponto Dolly, ti prego,
Dolly numai eu tiu secretul aaah, madre, Madonna,
pardona-mi... Madonna...
S isprvim, spune un brbat atletic, cu o barb
roie armie, care st n dreptul ferestrei i privete cu
binoclul dra de praf venit din spre vest, n spatele
pdurii de salcm.
Se aude foarte clar fluieratul unui grangur. istuitul
scatiilor.
Haide, Dolly... Curaj, spune omul cu barba roie...
Elibereaz-l.
Nu pot, Feodor, geme femeia.
Cel chemat Valter trece o crp umed peste fruntea
brobonit a bolnavului. Lumina strlucitoare a zilei de
aprilie, filtrat prin frunziul des al slciilor, hameiului i
lemnului cinesc, se strecoar prin jaluzelele rulotei,
aproape verde, opac.
Atunci d-mi mie seringa.
Uriaul se-ntoarce de la fereastr. Aga binoclul ntr-
un crlig. Poart cma cadrilat, culori violente, rou,
verde, galben, cu mnecile suflecate, desfcut larg la
guler, lsnd s i se vad pieptul acoperit cu blan roie,
srmoas. Antebraele muschiuloase snt prevzute cu
aceeai blan, care d omului un aspect goriloid. Are
maxilare puternice, sprncene stufoase, trstur vagi de
mongol i ochi albatri, de-o limpezime feciorelnic.
Vezi-i de treab, Feodor... Aici numai Dumnezeu
hotrte... Eduardo!... Eduardo, biatule...
Ap, geme omul chircit n patul de campanie, cu
trsturile descompuse de durere.
434
Femeia, nalt, cu prul negru strlucitor, czndu-i pe
spate, prins ntr-o panglic alb, mbrcat ntr-un
pantalon verde supraelastic, vrt n baschei de aceeai
culoare, cu o bluz sport de un alb orbitor, plisndu-se
larg peste snii crnoi, foarte subire n talia cambrat,
cu picioare lungi, nelinitite, deurubeaz capacul unui
termos. Are dreptate Eduardo, i spune omul numit
Valter... Dolly a-mbtrnit surprinztor n ultimul an... De
altfel, toi am mbtrnit surprinztor, dup aceea... Din
profil, dac nu vrei s vezi ridurile, ori pungile de sub
ochi, ori de sub brbie, Dolly i-a pstrat trsturile an-
gelice. Are acelai oval pur, angelic, pcat c fumeaz, i-
a alterat glasul ei de alto, i s-au nglbenit degetele de
atta nicotin i cum dracu s-a lsat dominat de bruta
asta de Feodor... Am spus eu, nobilimea vechiului
imperiu a degenerat, ele vor s se culce numai cu
grjdari, pe ei nu-i satisfac dect cocotele ieftine i
perverse...
D-i ceaiul sta, Valter... Haide afar Feodor... Nu
mai pot rbda... Adu-mi lanseta...
nclzete staia, Feodor... Ultima recepie?
A decolat YR-ANN...
Prfuitorul?
Ala.
Militarii?!
Probabil peste zece minute.
Stai pe recepie. Te schimb eu la 12.00.
efule!
Spune Feodor...
efule, totul se aranjeaz n trei ore, dac vrei...
Las prostiile, Feodor.
435
Parc trebuie s ne-ntoarcem? Plecm n
Australia... Ori n Brazilia... Pe Sfnta Fecioar, m-am
sturat.
i-e fric?
E idiot s sfresc ntr-o pucrie. Cnd m-am
nscut, Anisia, ghicitoarea, i-a spus mamii c am s
triesc 90 de ani.
Abia am mplinit 45...
Muli nainte. Haide. nclzete staia... Ai uitat lan-
seta. Ia-i i binoclul...
Feodor scoate lanseta din rastel. Probabil n-au s
trag petii, apa este nc tulbure i vaporaul a trecut
numai de zece minute.
Valter! optete Eduardo.
Omul se pleac deasupra bolnavului. ntlnete
privirea calm, descongestionat de suferin, profund
i rscolitoare a muribundului.
Da, dragul meu...
Aa e c pentru mine, Valter, auzi tu, pentru mine
crile au fost jucate? Ssst !... Auzi?... Auzi, Valter!...
Marul cavaleriei, Valter...
De afar, prin pereii subiri ai rulotei, ptrund
gemetele de plcere ale femeii i mormitul acela
animalic, care pe Feodor o s-l coste viaa. Pentru c,
ntr-un fel sau altul, Feodor trebuie s moar foarte
curnd.

7.

Valter!

436
Snt aici, Eduardo...
M crezi nebun?
Nu te-am crezut niciodat.
Ascult, Valter... Eti sigur c Iulia a murit la Buda-
pesta?
Sigur, Eduardo... A lsat-o comandamentul acolo
pentru...
Tu erai n comandament, Valter?
Sunetele celor doi ah, porcii, nu se mai pot stpni
nici o clip, primvara asta i-a turbat, Dolly s-a-ntors de
doi ani i de doi ani triete supliciul sta ngrozitor, el
nu-nelege nimic, pentru c niciodat n-a fost brbat n
sensul fiziologic, animalic al noiunii, apa se izbete de
maluri, nseamn c cei din aval au nchis ecluzele i
miroase foarte puternic a cimbrior aa mirosea a
cimbrior prin 1936, ori 37, ori poate n 1938 cnd a
plecat el s-i fac studiile n Germania i cnd tata, acolo
la Grosse Werthauss n comuna lui natal snt exact
25 de kilometri pn acolo, dincolo de ru, spre nord, au
nflorit macii pe Kalvarienberg i mama a murit, i tata a
murit, i bunicul a murit, i fratele lui, Hans Bassmann a
murit, era un bun soldat Hans, dar prea limitat, a murit
i Pili, ei toi trei au visat aici un Donauland, fiecare pe
msura imaginaiei lui, o renviere a mitului vechilor
popoare germanice pe urm totul s-a prbuit i el cu
Dolly trebuiau s ajung sub securea Gestapoului
exist o condamnare la moarte prin secure pe numele lui
i pe numele lui Dolly i-au scpat atunci din mn
maiorul aviator Erikmann i vipera aceea de Ella
Erikmann, sora geamn a Dollyei i-n fiecare noapte,
de cnd s-a desprimvrat viseaz cimitirul satului, acolo
437
unde este ngropat doctorul, tatl lui i mormntul acela
somptuos, cu colonade din marmor neagr, din Hessen,
acolo pe colina aceea, pe care cresc de veacuri stejari
druidici, strvechi, unde e-ngropat contesina, mama lor,
dar mai ales viseaz blile de lng satul lui natal, cu
liiele, cu ppuritile, cu perechile de rae, cu berzele i
strcii lor, blile din care vedea rsrind luna, i cmpia
infinit, nostalgic, peste care rotesc berzele, mereu
berze... Berze albe, cu aripi mari, nemicate.
Tu, atunci, Valter...
Dormi Eduardo...
Auzi, Valter... Valter, pe sufletul mamei mele,
Valter, s fii blestemat...
Omul se zvrcolete penibil. i sprijin trupul
scheletic, atunci cellalt i vede pielea verzuie lipit de
pomei, arcadele sprncenelor prevestind conturul
craniului cruia boala i-a macerat carnea. Se sprijin pe
braul sntos, ochii de meridional rtcit n lume i ard,
are buzele uscate, respiraia sttut, putred, ncearc
micri vagi cu mna zdrobit (Eduardo, regele
zburtorilor, numrul cel mai tare al circului Rivoli).
S fii blestemat, Valter!... Sngele nostru asupra
capului tu, Valter...
Cade n aternutul foarte curat. Dolly are mania
splatului. De afar se aud grangurii. Grangurii mari,
galbenii, de lunc.

Ruleaz tu, i spune Pilotul Coechipierului.
Dac vrei!
Pilotul las comenzile. Trece n cellalt dup legi
necunoscute, asupra crora nu s-a oprit s mediteze
438
niciodat. Un el nsui necunoscut se aplic n dublu
Coechipierului, eliberndu-l.
Se abandoneaz n scaun rulajului rapid pe care-l
imprim Coechipierul. Siguranei cu care acesta face s
defileze hangarele, zebra, turnul de comand. Vntul bate
dinspre vest i ei trebuie s ia pista tocmai din captul
estic al aerodromului. Soarele cade pe betonul frecat de
pneuri, pe iarba proaspt, strlucitoare, pe cupolele
hangarelor, de sus din cerul pur, angelic ici, colo
lenevesc civa cumului pufoi se pulverizeaz lumina
albastr, valuri de lumin albastr inund universul, l
desprind i-l trec dincolo, n permanent, poate n
spiritualitatea aceea etern, care-i folosete vehicolele
fizice doar pentru cteva etape ale perfectibilitii nu pot
fi n afara reprezentrilor, i spune ori este un viciu
fundamental al meu, ori este un viciu fundamental al
speciei se vede acolo traversnd la galop cmpia
ondulat lin, n-avea 15 ani, dar era el, cel dintotdeauna,
de astzi, de ieri, ori de altdat, care se ducea la acea
ntlnire care-i paraliza ntreaga fiin, care-l neca n
valuri de voluptate carnal ce voluptate mai complex,
mai sufocant poate exista dincolo de rulajul rapid, n
lungul pistei scldate n soare, prin valurile de lumin
albastr, sub cumuluii pufoi agai deasupra, lenevind
acolo, mai sus de berze trecea la galop mic, Piccola,
poneyul de culoarea incredibil a calului bearnez care i-a
adus lui dArtagnan faima i primele lovituri de spad,
necheza, ntorcea capul i-l muca de vrful cizmei, iar
deasupra pdurii, spre Verme, cerul se autodizolva n
infinit. Piccola simea lunca Brzavei. ndesa galopul.
Trecea prin grdini, poate o slta n a pe Ua, o sruta,
439
Ua adia o boare lin de busuioc, de piele nclzit la
soare, i de mi de oaie o lsa n captul grdinii,
printre lujerele nalte de ruje, btea la trap poteca de pe
malul abrupt al rului acolo-i fceau cuiburile lstunii
i ajungea sub nuc... Nucul cel mare, rotat, care
domina lunca, grdinile, cmpul, toat mprejurimea
pn-n poala sumbr a pdurii.
Nucul Pocitului... Scotea zbala. Slbea chinga.
Piccola necheza mulumit. El se cra n nuc, de la
poala spre subioara crengilor de deasupra i mereu
deasupra, nti vedea bulboana dedesubtul lui, Brzava se
arcuia sub nuc ntr-o dolie adnc i verde, unde
dormeau somnii, pe urm vedea i auzea vag apa uvoind
alb n scocul morii, pe urm vedea grdinile. O vedea
pe Ua mnnd calul orb care trgea la roat, mergnd n
cerc, ore-n ir, auzea scritul osiilor din lemn de salcm,
acolo pe unde urca el lumina era verde aurie, grea,
curgea n trmbe i-n trmbele acelea zburau gze cu elitre
strvezii pe urm vedea satul, acoperiurile de olane, de
stuf, cuiburile de barz de pe hornuri, curile ptrate i
bunicii ieii la soare, ajungea la nlimea turlei bisericii,
apoi, dintr-o dat crengile se subiau, deveneau flexibile,
frunziul se rrea, lumina se fcea albastr, vntul
rscolea frunzele i el vedea ca-n palm Ramna cu casele
albe ntre livezile de pruni, vedea Gherteniul, Mureniul,
odea, lanurile verzi, fragede, lunca erpuitoare a
Brzavei, aburii tremurnd n zarea zrilor, se-ntindea n
prepeleacul pe care-l mpletise acolo din nuiele de rchit
i frnghie, i punea minile cpti i rmnea singur, cu
cerul. Treceau nori albi, scmoi, navignd lin. Cerul se
umbrea. Cdea o trmb de raze pe Ramna. Se-ntrea
440
vntul. Intra n nuc, fonindu-i coroana. ntorcndu-i
dosul frunzelor, pros. Ajungea n leagnul lui, aromind a
cer. A soare. A hold. Vrful nucului se arcuia uor, ca-n
vis. l legna nelept. Matern.
Altdat ajungea la nuc naintea furtunii. Nucul
fonea, ncepea s vjie, crengile se loveau, scriau
cteodat a mnie i mpotrivire, i gsea leagnul
devastat, ntr-un tangaj accentuat, vrful nucului se
despica, treceau deasupra scame cenuii de nori negri,
cte-un trznet fulgera scurt n pdurea de pe coama
dealului i ciorile se lsau pe vnt, ducndu-se negre spre
captul lumii. Apoi veneau toamnele. Se-nglbenea
nucul. Se uscau rujele n grdina Uii. ncepea Coava.
Lanurile de cucuruz, uscate, se auzeau pn la el. Tiau
vntul cu frunzele pietrificate. Vntul smulgea frunzele din
lunc. Le purta n trmbe, acolo unde-i venea. Se
descrna lunca. Se descrnau livezile. Pluteau tristeile
din poeziile lui Bacovia, tristeile despririlor, Ua, i
Floarea, i Lena, dar mai ales Ua, tristeile primelor ore
de algebr superioar, dac voia s zboare i voia, pentru
c, altfel totul n-ar fi fost dect o trdare mrav, i-ar fi
trdat nucul, copilria, adolescena, s-ar fi trdat pe el i
tot ce gndise pn atunci despre el, dac voia s zboare,
trebuia s-nceap cu algebra superioar. Cu mecanica
gazelor. i cu Niutn. Cu binomul acela blestemat, care,
pn la urm nu i-a folosit niciodat. Nici n rzboi, nici
dup rzboi. Poate i-a folosit corijena aceea, ori mai
curnd amintirea corijenei, cu toamna de aur vechi i
bronz, cu inefabilul vrstei de 17 ani, cu tabla neagr,
tears proaspt, corul vrbiilor n boscheii de tuia i
ochii albatri, tioi ai lui Coman: Theodorescule, i-a s
441
vedem cum sui cu binomul lui Niutn... Nucul rmsese
simgur, acolo n lunc, poate-l lsase i veveria de la
mezanin, vnturile de toamn l despleteau i-l despletesc
i-acum, nucul consecvent cu el nsui, doar nucul i
satul i peisajul acela dintotdeauna, el e aici, n carling
i-ar vrea, nu tie de ce, s fie acolo, n vrful legntor,
aromind a seve filtrate n lumina asta albastr,
seductoare.
YR-ANN, decoleaz!
Am neles. Decolez!
Coechipierul trage motorul n plin, cu micare de
maestru.
Niciodat un motor de aviaie nu va atinge stabilitatea
perfect a motorului n stea. Pista se ridic n parbriz.
Fiecare micare a pilotului trece prin comenzi n materia
vibrnd a avionului i el urmrete avid ascensiunea
asta lin spre adolescen.

442
ZBORUL

1.

Navigatorul ascult vntul n frunziul sonor al


plopilor... YR-ANN se ridic n soare, deasupra cupolei
hangarelor. Elicea strlucete n lumin, se frnge o raz
n carling fcnd explozie, n lungul aleii trece la rasmut
o rndunic istuind, i el tie c istuie de plcere, zborul
sta jos, temerar, cu viraje abrupte n urcare fcnd-o s-
i piard minile.
Tovare locotenent-colonel, permitei s raportez...
Am vzut, sergent... Viu imediat...
A fost avansat la 30 decembrie, de ziua Republicii. A
trecut Gelatin prin ianuarie. Radios.
Felicitri, Gelule... X a fcut pasiune pentru felul
cum ai lucrat n Delt. Nu mai vorbesc de triangulaia
aceea gonio... Eti mare... i eu, alturi de tine. Sntem
mari... A spus-o eful la o convocare: Exemplu de
fermitate militar, de ncredere n om, n onoarea de
ofier... i ne-a citat, biatule.
Trec pe la tine disear, s vd Petracu. X a lmurit
totul. Absolut totul. Chestia din Cehoslovacia, cnd ai
salvat tot detaamentul acela tu i Taciturnul n
acoperire, lupta cu patrula aceea de F.W. 190 care fusese
lansat asupra celor dou Fieslere salvatoare i alte
lucruri pe care eu nu le tiu exact, Suedeza la Turda, mi-
a fost ruine, am frecat birourile i comandamentele,

443
totdeauna zborul m-a terorizat, de la primul incident n
simpl, m-a dezagregat... Mi-a fost ruine de voi. De
mine... M duc... Trec disear s vd Petracu. Ce
lumin. Ce tu...
Vntul trece prin plopi, sonor. YR-ANN se reduce
treptat spre dimensiunea punctului. Va ncrucia zona
C" n vreme ce maiorul Dumitriu i va ncerca avionul
supersonic ntre stratosfera i sol... arpele i-a instalat
staia pirat, de dou zile. i va ncerca aparatura i ei au
nevoie s tie exact cum funcioneaz aceast aparatur,
sau mai exact, cum se manifest ea la bord, pentru c,
dup ncercare, la noapte, se vor executa cteva
interceptri n nori n zona C... Meteorul anun fur-
tun i toate or s fie Original hully-gully.
Intr n sala navigatorilor. Cei de la A.T. urmresc zbo-
rul lui YR-ANN. Trece dincolo, la ecran. i pune ctile. E
cald. Zpuitor. Se acomodeaz. Interpune ntre el i ziua
radioas de primvar ecranul, ctile, plniile
radiolocatoarelor, reelele radio, simbolurile matematice...
S-a acomodat. Vede limpede. Exact. Se aaz n scaunul
stas, cu vopseaua cojit. Miroase puternic a tblrie
ncins. Maiorul Dumitriu decoleaz peste 7 minute...
Pentru c, peste 7 minute YR-ANN intr n caroul T... Al
intei. Ieri sear telefonul Ioanei.
Ai ceva grozav de fcut?
M-a invitat urub, la ei, la cin... De ce?
Snt groaznic de singur...
Vrei s ieim cu ,Hai-hui?
Vreau orice...
Ioana...
Da, btrne... Te-atept. Apropo. Merg i Theodo-
444
retii la cin?
Nu!... Dana nu simpatizeaz cu Valentina.
Nici eu!... M-mbrac. Pa...
Slciile nflorite. Rul verzui, opac, lene sub slciile
uriae, majestuoase, parfum de miori, de ml gras, de
aluviuni fecunde i inefabilul. n atmosfera fluid. n
culorile pastelate ale amurgului. Vnt uor, abia o boare.
Fiecare din ei are o cheie pentru Hai-hui. A ridicat
numai vela mare.
O arip, a optit Ioana.
Au urcat spre uzina electric, n umbrele din ce n ce
mai dese, plutind lin n mijlocul culorilor. Rou,
crmiziu, portocaliu, verde, tot cerul rsturnat n ru. Pe
mal oamenii ardeau frunze uscate i crengi. Primvara,
stpna absolut, exulta.
Ai fi vrut s fii cu el, Ioana?
Ioana adunat lng catarg, sub vela flfitoare. Apele
fonind adormitor sub chil. Ioana supl, brunet cu
ostentaie, de-o frumusee slbatic, n pulovrul mulat
pe sni i-n pantalonul bine croit, Ioana de-atunci,
buclat, speriat, rtcit, cu ciorpeii murdari i rupi,
nfofolit ntr-un cojoc, mucnd printre sughiuri dintr-
un tiulete fript pe spuz, doi ochi speriai de copil i-
acum, aceiai ochi speriai, ori poate numai triti. Ioana
n demnitatea ei stranie, n fecioria ei trzie i pur.
tie c n-a cedat nici unei ispite. C nu i-a gsit nc
barbatul i acum, cnd i l-a gsit, brbatul aparine prin
lege unei Valentina Patricia erbu, care-l folosete intim
sau public, exclusiv pentru comoditile ei. Blestematul
de urub s-a-nsurat i de cnd s-a-nsurat a trdat
integral cauza comun. mbtrnim, i spune. ncepem
445
s ne vedem egoismele. Albatrosul aparine altora. Unor
strini. Foarte tineri. Aproape uitai de noi...
Pe mal un trio de tenori cnt o melodie duioas,
acompaniindu-se cu ghitarele. Pe ru curg umbrele i vela
decupeaz din cerul fosforescent, o arip alb. Flfitoare
i nostalgic.
Snt 882... Recepie.
882 fii gata...
n adevr. YR-ANN mai are 4 kilometri pn la
marginea vestic a caroului T.

2.

Nu exist nimic n afara plcerii de a fi singur, n


baie, la ora asta a dimineii, dincolo de servituile
majoritii femeilor, slujbe, copii i ar fi nedreapt dac
nu i-ar recunoate lui meritul de a-i asigura aceast
libertate absolut, ca i situaia material care s-i
confere demnitate i independen. Poate spune c-a
reuit n mod magistral s-mpace dou aspecte ale vieii
ei, ireductibile la un numitor comun. Viaa spiritual i
cotidianul. i spune c o femeie veritabil trebuie s-i
asigure ora ei de mister. Ora n care trece de la somn, la
funcia ei esenial, aceea de a place, de a iradia un ce
inefabil, inexplicabil, mereu ntre carnal i spiritual,
mereu n prezentul total... Duul. i vr prul sub casca
de baie, roie. Mai fierbinte. tefan are dreptate. Pcat c
dreptatea lui nu se adreseaz dect acestor habitudini de
om obinuit s-i suprasolicite fizicul... Acum rece... I se
pietrific snii cu carnea dens, pulpele, oldurile. De-o

446
lun Pictorul o implor s-i pozeze pentru un nud.
De-o lun face elogiul, aproape dement, al trupului pe
care-l supune ea jeturilor, tie c pn la urm va accepta
s-i pozeze pentru tabloul cruia el i spune de pe acum
Fausta n gris, poate c modelul l va obliga s se
depeasc, va accepta asta nu att pentru salvgardarea
artei nudului ah, unde snt marii maetri, acei pictori
ndrgostii de formele feminine i misterul lor etern va
accepta numai pentru a-l zdrobi i stpni el, nebunul,
este de pe acum zdrobit, sclav la picioarele ei i asta i d
o senzaie ciudat, necunoscut, un gust ciudat al
propriei fiine se pare c decoleaz un avion, zgomotul
de motor o agaseaz pn la exasperare acum cearaful
de cnep, este inegalabil, o frige carnea, gata...
Trece n camera lor, n fapt camera ei, pentru c i-a
aranjat evaletul la fereastr, lucreaz noaptea, noaptea
deseneaz, i tefan s-a mutat dincolo... A jignit-o
spunndu-i c la ea miroase a vopsitorie. C ea nsi a-
nceput s miroase a vopsele i uleiuri.
A gsit la Consignaia un al de Camir veritabil. Are
s-i pozeze deminud. Asta trebuie gsit. Se privete n
oglind. O femeie matur, umeri rotunzi, de porelan uor
patinat, linii sinuoase, gtul gtul att de tnr, o femeie
n picioare nu nseamn nimic dect mbrcat, o femeie
goal ncepe s-nsemne totul numai culcat.
Scoate alul de Camir din dulap. Se lungete pe
studio. i drapeaz oldul cu mtasea calin, fluid, de
un rou sngeriu, sufocant. Prea arat a Delacroix.
Altceva. Ceva n care elementul sexului s se sublimeze n
femeia modern. Pe dracu. Asta este bruneta aceea a lui
Renoir... pst, pst, un lapsus (deschide Istoria Artei de
447
Mihail Alpatov i gsete dincolo de pagina 400, plana
XIV, 80 Auguste Renoir, Nud). Nud... Asta nu spune
nimic. Librarul ei i-a dat pe sub mn cteva volume din
Bibliothque Marabout. Ia s vedem... Aici trebuie s
fie... Manet. Splendid. Ct naturalee, ct candoare, ct
splendid feminitate. Ce colorit. Fondul. Ce idee s pictezi
un fond n verdele sta carnal. Manet este visul ei. S
pictezi abstraciuni, dar s-l iubeti pe Manet. Asta
nseamn sublimul. La blonde aux seins nus... Asta
trebuie s fie. O replic dat tabloului lui Manet...
Singurul inconvenient rezida n faptul c Pictorul a
acceptat s conduc cenaclul pictorilor tineri Ion
Andreescu, i c acolo, impertinentul acela, furiosul
acela, i-a spus c face gargar, c de la Braque ncoace
asta se tie pe dinafar i c mediocritatea, orict ar fi de
cocoloit n formule i-n fotolii, pn la urm trebuie s
cedeze valorii. Pictorul a fcut o criz, a zcut cteva zile
cu febr, a gndit hamletian la nerecunotin i ea i-a
spus net c dac te bagi n lturi, te mnnc porcii...
Cu att mai mult cu ct impertinentul acela a vorbit de
pseudopictura unor cuconie muncite de spleen, spleen-
ul provenind dintr-o plus nutriie mgarul, i din
obiceiul de a se mbrca exclusiv din pachet, ori la
Romarta... De fapt s-a discutat ca ea s fie primit
membr stagiar a Uniunii Artitilor Plastici, naintea
tnrului care expusese la cteva Regionale,
Interregionale, avusese trei personale i la dou
Naionale obinuse un premiu trei i o meniune. Biroul
Filialei, alctuit din oameni aezai, moderai, care
monopolizaser, e drept, comenzile, aveau ateliere proprii
n care zugrviser cu obstinaie anecdotele referitoare la
448
Lupta mpotriva incendiilor, ori cele la fel de dramatice
referitoare la Regulile de circulaie (pfui, asta a spus-o
ciobanul acela de Radu Belcot la plenara Filialei) m rog,
tnrul din invidie prost ascuns...
Va fi o surpriz pentru tefan, care n-o ia n serios. E
stupid, cazon, limitat. Astzi i-a lsat maina... Excelent.
Are s treac pe la Filial, la Fondul plastic. Poate au
adus tempera. La atelier s-l scoat pe Nell la peisaj.
tefan mnnc la popot. Au s se ntoarc direct la
cenaclu... unde dracu am pus pctoasele alea de fie...
(Alearg goal prin cas, rscolete sertarele, mapele cu
desene n crbune, soarele intr n valuri orbitoare pe
ferestrele larg deschise)... pctoasele de fie fcute dup
nite albume ale lui Henri Perruchot inexistente n
bibliotecile precare ale colegilor de la Filial aa c t-
nrul furios o s vad ce nseamn tiin, nu gargar
i frond... Cum s se pieptne astzi? A la Briigitte
Bardot cnd cu nebunia de la Saint-Tropez la cei 40 de
ani ai lui Bob Zaguri?... Nu merge! Altceva. Sobru. Un
coc!... Ura! Evrika! Un coc imens, compus savant cu
grima ochilor. Asta d mister, sobrietate i ctig de
cauz... Splendid! Splendid !... i Nell i va opti, ea tie
ct de sincer este, i va opti nfiorat: Infandum, regina,
jubes renovare dolorem. i arunc pe umeri mtasea
nsngerat a alului de Gamir. Iese la geam. Respir
profund, nrile fine i palpit nfiorate, vntul i zbrlete
prul, i curge pe umeri, i alunec n sn. Valentina rde,
aude tunetul vibrant al unui motor cu reacie, dup cea
dinti percuie a linitii l uit, nu se aude dect pe ea,
fericirea necunoscut, echivoc, clocotitoare care-o
inund, avionul taie sonor dimineaa strlucitoare i ea
449
urmrete avid jocul sentimentelor, al strii ei de libertate
interioar absolut, i spune c Destinul o rspltete
pentru toate suferinele de odinioar i c, n primvara
asta, o dat cu florile de liliac... Rde...
Se-ntoarce n odaie. Se-ntinde pe studio. Msoar
printre gene drumul care i-a mai rmas soarelui pn la
ea... n pervaz aterizeaz un vrbioi. opie. O privete
cnd cu un ochi, cnd cu cellalt. i zbrlete penele. i
umfl gua. S-ar putea picta asta. n genul n care tiu
chinezii s picteze vrbii. Ori berze. Ori rndunele. Soarele
a ajuns la ncheietura minii. Ce albastre snt
vinioarele... Ce dulce i ameitor srutul luminii. Ce
succs devait tre, hlas! sans lendemain... Cine-a spus-
o? i apropo, de ce? Trebuie neaprat s-i aduc aminte.
Rmne goal pe studio, se destinde, soarele i mngie
sfrcul i ea adoarme, cu buzele rsfrnte ntr-un zmbet
lene.

3.

882, gaz!
YR-ANN atinge careul T... 882 decoleaz cu forajul.
882, cap compas 265, ealon 8...
Am neles.
Lucrurile au ajuns la capt. Peste cteva minute,
deznodmntul. X vrea s fereasc aciunea de
complicitatea nopii.
Se teme c n conjuraie cu noaptea, arpele i-ar da
de furc mai mult dect este necesar. Ar cdea civa
oameni i X n-o vrea o dat cu capul. La acest aspect al

450
vieii nu s-a oprit niciodat... Punctul luminos care-l
reprezint pe 882 se apropie vertiginos de locul unde s-a
amplasat arpele... La dracu. YR-ANN a ieit din zon.
882... Stnga la comand. Scoate pe 85.
Stnga la comand.
Ce s-a-ntmplat acolo sus? arpele i-a schimbat
domiciliul?
882, ealon 30...
Am neles. Ealon 30.
Punctul luminos nete spre marginea superioar a
ecranului.
882, dreapta la comand. Scoate pe 265.
Am neles. Scot pe 265.
i ordon pilotului s zboare trei minute pe direcia
265... Asta-nseamn c va ajunge din nou deasupra
staiei pirat unde va-ncepe lucrul, provocnd-o. Maiorul
Dumitriu este un temerar. Partea final comport o
tragere n inta terestr, recte un picaj de la 10.000,
care-l va amorsa pe arpe... Nu s-a oprit niciodat la
tenebre. La oamenii tenebrelor. De 25 de ani arpele
triete n tenebre. De ce? Ce raiune profund, pentru c
trebuie s existe una, l-a adus acolo? Sfritul lui
octombrie. Tulcea. Btuse sute de kilometri de Delt. V-
zuse lebedele migrnd. l dezarmaser ntinderile
nesfrite de stuf galben. Vitele pitice, fumurii, cu prul
pieptnat de vnt.
Nu gsise nimic. Cuta icoane pe sticl i stupina
verde a domnului Brniteanu. Mnca semine pe
debarcaderul-ponton Nr. 3. Se lsa macerat de vnt.
Pontonierul ntinsese tiuculia la uscat. i somnii.
Veneau cei de pe vasele care-aduceau petele de la
451
Sfntu-Gheorghe, ori de la Jurilovca, cu couri pline de
pete ales, peste care aruncau cte-o pelerin. Cucoanele
i gospodinele ateptau rbdtoare, sub ochii somnoleni
ai miliianului. Miliianul se fcea c pleac. Pontonierul
desfcea marfa rapid, la preul pieei plus votca... Votca
pe care-o bea probabil cu miliianul. Era o afacere
mrunt. Dou, trei couri de fiecare vas. Zece couri a
un pol de kile pe zi. Hm... Cam mult, biei, i-a spus.
Cam mult. Dou mii de kile n zece zile. L-a luat din scurt
pe pontonier. Au srit gospodinele. n cabina
pontonierului, l-a vzut pe Eduardo. Sttea la mas i
desena... Pontonierul i-a fcut vnt pe mal. Acosta
Abrud, venind cu pasageri i mrfuri de la Chilia Nou.
Valurile s-au izbit n ponton, au plesnit bolovanii de la pi-
ciorul cheiului i pe pasarel a trecut Ella, sprijinit la
braul unui brbat uria, cu barb roie, srmoas. Ella
era brun, cdea amurgul, Monumentul naviga n apele
sngerii ale cerului i o alup se cznea s ias din
anaforul mare din faa antierului, care-o trgea spre
mal, acolo unde euase anul trecut Helgoland, vaporul
norvegian de 14.000 de tone. Aa a gsit stupina
sistematic din curtea cu salcmi prjolii, sus, pe strada
de lng Cimitirul eroilor, n a treisprezecea zi de stat n
Delt. Reeaua lui X l fixase pe Eduardo. Stupina era
acolo, sub salcmi. Nea Ojoc, crmaciul ros de reu-
matisme, btuse cuie n stupin, ntinsese sfori i pe sfori
se usca, despicat i srat, somnul. Ce om bun la suflet
i milos, domnu Brniteanu (nea Ojoc avea o icoan
mare pe sticl, era pensionar, se tocmiser toat dup
masa, probabil asta era una din plcerile secrete ale lui
nea Ojoc, stteau pe prispa de lut n soarele dulce,
452
fierbinte, mirosea a frunze de salcm ofilite, a pete srat
i a Dunre), ehe, om ca domnu Brniteanu, a adus din
Delt doi copii, pe Ionic i pe Vasia, orfani, copii de
pescari, i-a necat o furtun pe amndoi, poate erau bei,
i-a dat n gazd la coana Eufrosina, i-a mbrcat, le-a
cumprat ghiozdane, i ine la coal, parc-ar fi copii de
doctori, el umbl mult c-i responsabil la Academie cu
albinele, cu stufritul, da nu trece cinpe i vine
mandatul... 300 pentru unu, alte 300 pentru altul... Cu
stupina asta m duc eu pe la Mahmudia, pe la Nicoliel,
dup cum nfloresc florile, c-am nceput s le cunosc. S
bem o cafelu i s facem trgul. Dai patru btrne i mai
pui doi poli, s am votc. tia fr s tie coana
Maria... Haide! Vira ancora, pn nu schimb bordul.
Btrnul uscat de vnturile Dunrii, scund, vnjos, cu
ncheieturile degetelor umflate, privete undeva n amurg.
S tii de la mine, domnule. Omul care st i-ascult
albinele, ori muzica, e om de suflet. i domnul
Brniteanu, cnd vine la stupin, st rstignit pe spate,
vin albinele, i umbl pe frunte, pe obraz, l cunosc i el
pune magnetofonul i-ascult muzic.
Ascult ceasuri ntregi...
O fi avnd un magnetofon special, cu baterii.
Dac e de la Academia de stuprit, are... Pi, cum
ziceam. Patru btrne i trei poli... De-o votc. Hai n cas
c se face frig... Trage un curent pe Dunre, de-i
nghea mduva. Prin 35 eram crmaci pe Rndunica...
YR-ANN reintr n caroul T.
Aprobai s-ncep lucrul, cere maiorul Dumitriu n
cti.
Aprob, rspunde.
453
arpele... Johann Knig, clopotarul. Locotenentul Io-
nescu-Demaror. Rzboiul. Ella Erikmann... eava rece a
pistolului mitralier pe care i-a pus-o n gt plutonierul
acela S.S. Conacul. Cariera de piatr. Ioana. Apoi
Budapesta. Iulia Herth despicat de rafal. Allgau.
Repetai schema, spune maiorul Dumitriu.
Brusc, i se brobonete fruntea. n limbajul
convenional stabilit, asta-nseamn perturbaii pe
altimetru, vitezometru i compas. arpele nu i-a
rezistat Destinului. Aude foarte clar glasul Pilotului.
Alo staia! Pan la aprindere. Aterizez.

4.

Ce dracu face domle, locotenentul la de jos... Dac


nu-l oprim, stric totul.
Pilotul se uit sub avion. Tractoarele cu discuitoarele
execut precis micarea de du-te vino ordonat,
apropiindu-se de stupina pe roate. Antena stupinei se
vede desemnndu-se fin pe cer. Unul din autocamioanele
cu rani, ieii la muncile cmpului, taie peste
semnturile de toamn, direct spre stupin. Ruleaz n
vitez pe grul verde i el simte n carling mirosul
ameitor al firelor mustinde, strivite sub roi. Dispozitivul
lui X este impecabil. Au descoperit ieri rulota, cealalt
stupin i Jeep-ul, mascate abil sub curpen, ieder i
rchit, la captul unui canal colector care taie cmpia pe
civa zeci de kilometri.
Nu se putea n alt loc, a spus X. Acolo, n cderea
aia de ap, au amplasat turbina.

454
Canalul se vars n ru printr-o cascad miniatural.
De dincolo, de pe cellalt mal se apropie alte cinci
tractoare, cu semntoarele dup ele. Fiecare
semntoare are un echipaj de doi oameni. Cad exact
pe locul unde vizavi snt amplasate obiectivele. De aici,
dispozitivul se articuleaz inteligent. Vede
autocamioanele, trei, cu trup mbrcat n straie de
lucru, cele dou tractoare cu remorci crnd saci (sub
saci cte dou grupe de pistolari, unuia i lucete eava
automatului) nchiznd malul rului spre sud, o cistern
blocheaz podul, singurul pod peste canalul colector i pe
liziera pdurii, la civa metri n adncime, perfect
mascai, soldaii cu cinii lupi, plutonul locotenentului
aceluia major oache, foarte sigur pe el...
Pilotul taie contactul.
Alo staia!... Pan la aprindere... Aterizez!
Coechipierul manevreaz cu o precizie exemplar,
creia i adaug altceva, ceva de dincolo de tehnica
pilotajului, de antrenament, de cei peste 25 de ani de
cnd face treaba asta. Fiecare micare pe man i
paloniere ine de art. Pilotul se las sedus de virajul
abrupt, de S-ul desemnat viguros i elegant n vzduh, de
vjitul hobanelor, tarlaua de gru intr n cupol pe
stnga, se-nclin vertiginos, ajunge aproape paralel cu
orizontul, revine, aripile avionului o expulzeaz cu o de-
tent n jos, acum vede numai cerul, albastru, luminos,
plin de muzic, tarlaua nesfrit, verde, fraged se-
nurubeaz n elice i toate micrile astea pe trei
dimensiuni, i dau o senzaie de detaare total, un
sentiment adolescentin, inexprimabil, parc-ar fi la cel
dinti zbor, la aclimatizare, parc ar gusta acum, pentru
455
ntia oar euforia plutirii, a libertii absolute a trupului.
Coechipierul pune avionul n glisad, uierul hobanelor
se amplific, grul alearg sub roi, trace razant peste ca-
bina autocamionului i aterizeaz lin, aproape netiut, n
orgia de clorofil i-n apele tremurtoare ale vzduhului
care-mbrac arina. Pilotul i las mna pe umrul
Coechipierului.
Mulumesc, i spune.
Coechipierul zmbete stins. Deschide cupola. X iese
pe plan. Camionul trage alturi. Soldaii nendemnatici
n salopetele de muncitori agricoli tiu lecia pe dinafar.
Sacii cu ngrminte chimice snt deertai n rezervorul
avionului.
Unde alergi ca un bezmetic, locotenente, mrie X.
Tnrul ars de soare clipete mirat.
Am interceptat mesajul dumneavoastr, tovare
colonel.
Ce mesaj, bieel? Ai halucinaii?
YR-ANN, asupra obiectivului cu toat viteza... Aici
YR-ANN...
Am s-i lungesc urechile, tinere. Aici nu ne jucm
de-a Maigret... tii bine c toate convorbirile se fac n cod.
Descarc-i marfa asta n salopet la cotul rului. Rmi
pe ascultare i acioneaz exact... terge-o.
X urc n avion. njur solemn, ntr-o limb
necunoscut.
Spune:
Am cerut numai ofieri maturi i ei... Haidem! ar-
pele tie totul. Aterizm acolo.
Coechipierul i ncrucieaz minile la piept.
E rndul tu, comandante.
456
Pilotul apuc volanul secionat al manei. Cu o
micare dulce, prelungit, trage maneta de gaze n plin.

5.

Dnu a fcut o grip stupid. Are convulsii. Mai ales


noaptea, arde, obrajii i-au czut, toat carnea i-a fost
parc macerat de febr. Nici nu crede c Dnu nu e
copilul lui. Ce-nseamn a fi al tu? Dana a rmas
gravid. i ia mna noaptea, i-o srut, pe urm i-o pune
pe pntec i-i optete: l simi, dragul meu? El nu
simte nimic. Ce stranii snt nopile acelea cnd el ascult
respiraia lui Dnu, chinuit de febr. Ce-nseamn
reinerile Danei fa de Dnu cnd este el acolo? Asta
trebuie s-nceteze imediat. Copilul este deasupra oricrei
culpe, oricrui gnd meschin. Ce vin are Dnu c Dana
l-a iubit pe doctorul Rizescu asta i trezete o gelozie
acid ce stupid! Decolarea asta a fost o decolare de
maestru. Bogdane de ce eti tu aviator? Bogdane
dac eti aviator nseamn c te arzii pe obraz? Acolo
sus umbl vntul?... Ca cine zboar? Mai repede dect
rndunelele? Dar dect avionul? i eu vreau s m
fac aviator!... Un univers uitat. Parc n-a avut niciodat
copilrie. Parc n-a tiut dect goarna la deteptare,
raportul, stingerea. Ah, copilria lui fr mam. Ce uria,
ce sublim: mam... i tatl lui care l-a dat la liceul
militar, mirosul Danei, de mam, capul buclat al lui
Dnu la pieptul Danei i lumina blnd a veiozei i
minile albe ale Danei pe fruntea uor transpirat a
biatului detepta-reea; trei minute pentru splat, exe-

457
cuta-rea, paturile aliniate, planton, bocancii lustruii,
copilria lui sever, copilria lui aspr, adolescena lui
ntre voievozi i arme, ct de slbatic se-ntoarce la
copilrie prin Dnu i Dana nu sesizeaz asta. Ea crede
c-l jignete cu dragostea manifest pentru copil,
prostua de Dana, prostua. Ea nu tie cum se regsete
n ipostaze fermectoare atunci cnd pleac cu Dnu la
pescuit i ea le aaz merindea n ranie, oh, Dana dar tu
eti atunci mama, Dana, i mie mi dau lacrimile, a vrea
atunci s uit cel puin 35 de ani din viaa mea...
Ne supravegheaz, spune X.
Coechipierul i lipete fruntea de plexiglasul cupolei.
Sub tufele de curpen fulger scurt lentilele unui binoclu.
Pilotul nchide prfuitorul. Vireaz n cuit. Ia
semntura n lung. Fileaz jos, la nasul grului. n
parbriz lunca crete vertiginos.
Tragei-v automatele sub salopet, spune X...
Numai la ordinul meu.

6.

Pita galopeaz pe zare, exact pe linia tremurtoare a


orizontului. Galopeaz furios acolo, cu micri sacadate,
abia o siluet, abia o intenie, pe urm apar alte puncte,
i altele, cresc cu repeziciune, herghelia i urmrete
conductorul, armsarul gonete drept spre tufele de
rchit unde st ascuns ea, Lola necheaz subirel,
tropie pe loc, i ridic nrile catifelate, aude glasul gros
al lui Arpad, grjdarul tnr adus de la Karcaa care-o
linitete pe Lola, miroase a sudoare de cal, a pelin i-a

458
izm, o mie de miresme vegetale calde, atoare se ridic
din ierburile arse de soare ale pustei, ce splendid galo-
peaz Pita, armsarul negru. Se vd siluetele paznicilor
i dinspre conac, cea subire, alb a contelui, mama i
Ella cu docarul i Arpad care nu era Arpad, ci
sublocotenentul de husari Virag Attila de Baja n travesti
i-n concediu, portreii la porile conacului, casa
insalubr din Buda, falimentul i clubul de echitaie unde
tata i-a gsit un loc de instructoare pentru Iulitile
grsulii ale marilor financiari... De cte ori st n mijlocul
unei cmpii, cum st acum pe malul rului, imaginea
armsarului galopnd pe zarea tremurtoare revine
obsesiv, pn la lacrimi... Arunc blinkerul la marginea
stufriului... Totdeauna tiuca a mucat bine aici.
Aproape c n-o deranjeaz zgomotul prfuitorului.
Zgomotele tractoarelor. Vastitatea cmpiei, a cerului,
anihileaz zgomotele i nu rmne dect clipotul apei n
maluri, curgerea uvoitoare a canalului, vntul n slcii...
Ah!... Stuful se mic violent acolo unde ea
recupereaz firul pe mulinet... Un roi. Mcie sfrit.
Plutete ntr-o rn. i trte o arip. Un roi slbatic,
cu penajul verde spre negru strlucitor, cu guler alb. Alt
fonet n stuf. Doamne, o vulpe...
i ine deasupra apei doar nasul negru, spinarea i
partea superioar a cozii. Roiul se las scurs la vale.
Abia-i ridic pliscul deasupra apei. Vulpea se-apropie
vizibil. Are ochi rotunzi. Galbeni. i ine urechile ciulite...
Spectacolul este de-a dreptul excitant. i este poft de
Feodor. Feodor a descoperit secretul suprem al
mpreunrii. Feodor nu gargarisete, nu recit, nu
lcrmeaz. Se limiteaz la rolul de mascul viguros, i-
459
att. Au s-i fac o ferm n Australia. Ori n Noua
Zeeland. Are s creasc rae japoneze... Un zvcnet.
Roiul a mai ctigat trei metri de via. Vulpea fnete
pe nri, nemulumit. n Delt a ascultat reeta dup
care vulpea scap de purici. Ia un b n bot i se
cufund n ap. Las afar doar bul i nrile. Puricii se
salveaz de nec pe bul creia rocata i d drumul pe
apa smbetei... Pe toi dracii! Roiul e mai iret dect
vulpea. Se d la fund... Vulpea noat n cerc, stupefiat.
Roiul apare n marginea stufriului. Expediia
submestr l-a nviorat. Vulpea asta se las dus de nas.
Probabil dibcise cuibul unde clocea raa... Mcit.
Aproape triumftor... Dac n-ar fi rechini n apele acelea
albastre, sudice, ar vrea s-i cumpere o ferm pe malul
mrii Tasman. Ori dincolo. Pe al Pacificului. Ai obosit
scumpa mea, i spune, recupernld vistoare coarda de
nylon...
...n stupina sistematic. Cel numit Feodor scoate
capacul stupului Nr. 3. Ridic rama plin de miere.
Apas un resort. Apare culisnd silenios un ecran de
radiolocator. Aude albinele afar, la urdini. Desface
capacele stupilor 7 i 9. mpinge antena telescopic.
Cupleaz radioemitorul. Sistemul de bruiaj. Aduce un
aparat de respirat sub ap cu circuit nchis din cabina de
locuit, amenajat cochet, cu pat pliant, reou, perdelue
albastre, ap curent la o chiuvet liliput. i fixeaz
ctile. Intercepteaz:
Alo staia!... Pan la aprindere... Aterizez!
Dintr-o trus de scule alege o pil suprafin. Feodor
conteaz s ias din ar folosind scafandrul autonom cu
circuit nchis, un scafandru tcut, care-i permite s se
460
cufunde linitit pn la 10 metri. arpele a simit c s-a-
nchis laul. Singura ans rmne pneumatica cu motor,
care-i va duce pn la frontier i scafandrul autonom, cu
care o vor trece, folosind fundul rului. Afurisitul sta de
scafandru cu circuit nchis este ns foarte periculos.
Butelia este ncrcat cu oxigen pur, la presiunea de
respiraie de 2 kg/cm2. Un defect s zicem la supapele de
distribuie nseamn convulsii i moarte subit. Feodor
pilete atent racordul supapei A. La presiunea oxigenului,
va ceda. E bine, pentru siguran, s lase aer atmosferic
n sacul respirator. arpele n-are s simt nevoia s-l
alimenteze cu oxigen din butelii. Sincopa va fi
matematic. Imbecilul i-a pus un semn la detentor. Firul
de pr. Rsuflatul fir de pr, cunoscut n toate romanele
poliiste de la facerea lumii. De ce-o fi fost nevoie s
lanseze masajul fals? Ce vrea s verifice, idiotul? Dac
snt urmrii, nu face dect s confirme urmritorilor
prezena lor. Dac nu snt, totul este inutil. Periculos de
inutil. arpele nu mai este arpele. S-a ratat. L-a
vzut azi noapte ngenuncheat la cptiul lui Eduardo,
rugndu-se. Jalnic. Stupid i caraghios. Trebuia s-o fac
nainte... Cel de sus se angajeaz n picaj. N-are dect.
Trece toate sistemele pe automat (staia asta a fost
adus de el bucat cu bucat de pe submarinul U312 i
montat de el bucat cu bucat, ingineria arpelui
culegnd roadele ns). Aaz scafandrul n chesonul
etan, din plastic, iese din stupin i coboar malul, pe o
potec ascuns sub curpen i slcii pn la un golf
minuscul, tiat tot de el n ppuriul des al malului.
Pneumatica special, la locul ei sub stuf. Motoraul?...
Perfect... n clipa cnd se ridic, vede dincolo, n trestie,
461
un luciu scurt, metalic... Se-ntinde. Casc... Prfuitorul
vireaz exact la vertical. Se descheie la pantaloni. Se d
dup trunchiul unai slcii... Cu micri suple, se prelinge
tr spre locul unde pescuiete Dolly. Transpir. Fire
lipicioase de pianjen i se aga de obraz. Ajunge n
spatele femeii. i spune n german:
Dolly! Psst ! Dolly!... Stai aa. Arunc blinkerul...
nc o dat... Fixeaz undia... Ia-i autonomul sub
halatul de baie... Intr n ap, tr.
Snt aici Fe?
Da!... i pistolul cu surdin... Dar repede, pentru
numele lui Dumnezeu...

7.

Dintr-o dat Ioanei i se pare c st scufundat ntr-un


clopot de sticl, la mii de kilometri sub nivelul lumii, ntr-
un univers pustiu. ntr-un clopot de sticl, sub care s-a
fcut vid i c odat cu aspirarea lumii sensibile, i-au fost
aspirate gndurile, simurile, c exist aici deposedat de
ea nsi, o fiin inferioar, protoplasmatic, figurnd
absurd lng microscopul electronic, lng aparatura
lucie, stranie, inuman. I s-au absorbit gndurile. I s-a
absorbit memoria. Memoria figurilor. A cotidianului. Pn
i memoria cuvintelor. Spune tefan i nu se aude. n vid,
sunetele nu se propag. Spune tefan i asta nu-
nseamn nimic. Memoria ei nu asociaz nimic, cuvntul
se golete de sine nsui, rmn nite litere, absurde,
schiloade, cuvntul se dezagreg, literele cad, ori se
recompun ntr-o infinitate de cuvinte care nu-nseamn

462
nimic leptospirele, ah da, leptospirele, asta este lucrarea
ei de doctorat, privete n microscop i le vede, iat un
cuvnt cu memorie, snt acolo aglutinindu-se dup legi
nc obscure, ntr-o linite fantastic, linite care-o
nnebunete... Peretele de sticl al laboratorului. Albul
halucinant al pereilor n faian... Nu mai poate rbda...
i nelinitea. Nu nelinitea fizic, nelinitea care-i
tortureaz snii i trupul noapte de noapte, nelinitea
care-i trece din primvar n, snge, alt nelinite,
aproape de spaim deschide ua de sticl, grea, ridic
rulourile de plastic verde, deschide ferestrele, larg, intr
soarele, mainile alearg pe bulevardul nsorit, trec
studenii, plcuri ciripitoare de studente, vesele, cu ciuful
n vnt, salcmii abia nmuguresc, turlele catedralei se-
avnt dincolo de plopi n aerul dens, cald, cu olanele lor
verzi strlucind i pe capul solemn, de bronz, al
savantului, vrbiile se glcevesc fr ruine. Alearg la
telefon.
Colonelul Theodorescu este n misiune, duduie.
Revenii... Nici locotenent-colonelul Dicescu... Nu. Nu vi-l
putem da. Revenii dup program.
Sunetul sec al receptorului... La dracu. Asta nu este o
zi pentru leptospire. Absurd... 11,10... La 11.30 pleac
un autobuz spre aerodrom. Din jumtate n jumtate de
or... Ura! i nelinitea. Absurd. Vrea s-l vad. Are s-i
spun... Ura, Pilotule! Comite o infidelitate. Hai s ne
plimbm aiurea... i-e fric?!... Fric i este ei. O fric
adnc, scurs n ea toat. i transpir podul palmelor...
Oglinda!... Ce cearcne ai fetio... Haide. Eti frumoas.
i nebun, nebun... i ia poeta. Arunc cteva rnduri
pe-o carte de vizit. Aaz cartonaul pe ocularul
463
microscopului... Pe strad tie c brbaii ntorc capul
dup ea... Altdat ar fi sufocat-o scrba. Astzi i place. i
place chiar glasul sugrumat al pletosului care-i po-
trivete paii dup paii ei...
Stimat doamn, nu tiu dac v amintii de mine...
La serata maestrului...
Nu-mi amintesc stimate domn... Ia-o la dreapta, pe
verde, altfel chem miliianul.
Stupoarea pletosului o-nveselete pn la lacrimi...
Taxi!...
Poftii doamn...
La aeroport... Cu toat viteza...

Din strfundul amintirilor vine btaia de clopot, vine
de dincolo de el, poate din copilrie, ori i mai de departe,
struie n aerul verzui al rulotei, l face s vibreze i aerul
se clatin sonor, apoi cade n pulbere pe obrazul lui
Eduardo care optete cu buzele descrnate, mucate
adnc de moarte:
Angelus!
Horcie, se chincete, i caut privirea i-n ochii nc
vii arpele ntlnete rceala judecii definitive. Ochii
reci ai muribundului l paralizeaz, l descompun, st
acolo, cu mna scheletic n mna lui, ncearc s
formuleze raiuni: Eduardo a fost unul dintre cei mai
exaci informatori, n ciuda rasei lui blestemate, ras de
pungai, libertini i superficiali, de palavragii i juisori,
care este rasa latin, corcit cu toate seminiile lumii.
Avionul prfuitor n-are nimic cu urmritorii. Triete
dintr-o halucinaie n alta. Au nceput s-l lase nervii. Ce
stupid ce vrei Eduardo asta a fost piesa biatule, ce
464
vin am eu biatule c-ai fcut un cancer, c duceai can-
cerul sta n tine de cnd te-ai nscut? Hertha! Ce vin
am eu c-a murit Hertha acolo; a murit ca un soldat, aa
cum au murit milioane de soldai de-ai notri, pentru o
idee sublim. Nu Eduardo, n-ai s m tragi n pmnt cu
tine, mi-e groaz de pmnt, ah nu te uita aa la mine
Eduardo, Eduardo, pentru numele lui Dumnezeu...
Eduardo se abandoneaz. Privirea i se mpclete.
Respir profund. Un geamt. Altul. O crispare. Alta.
Cunoate asta. Cunoate asta de la interogatoriile care se
sfreau aa, atunci cnd el... Era aici splendoarea morii,
este aici, n fiecare din noi linitea definitiv, inuman,
pentru c niciodat Eduardo n-a fost att de frumos, de
sublim frumos, de nepmntesc frumos ca-n clipa asta a
odihnei. Dumnezeule, ce trsturi, ct linite, ct
mpcare, ct serenitate acoper acest biet acrobat cules
dintr-un circ... i clopotul. Din strfundul amintirilor
vine btaia de clopot, vine de dincolo de el, poate din
copilrie, ori i mai de departe, struie n aerul verzui al
rulotei, l face s vibreze i aerul se clatin sonor i cade
n giulgiuri verzi peste obrazul mpcat al lui Eduardo
regele zburtorilor.
Aude n toi nervii paii prelini pe lng rulot. Vede
umbra imens a lui Feodor.
Snt aici, spune Feodor, urc n rulot, arunc o
privire mortului, spune sta a scpat uor apoi
descuie lactul chesonului i scoate cei doi scafandri, n
timp ce Dolly, foarte calm, trece pe lng Eduardo (ah
cum miroase a femel n clduri cocota asta de Dolly),
deschide sertarul i cu o micare sigur ncarc pistolul
cu surdin...
465
Trebuie s trag pneumatica pe mal. S-o ducem
cteva sute de metri la vale, pe sub slcii.
Jeepul?
Nu ine, patroane. Uit-te!
arpele vede norul de praf ridicat dincolo de digul din
pmnt, care protejeaz cmpia. n clipa aceea rulota se
umple de zgomotul motorului de avion. Umbra aripilor
trece fulgertor peste cretetul slciilor.
Contactele, spune calm arpele. Haidem! nti de
toate, contactele...
Merge chioptnd la rezervorul de deasupra chiuvetei.
Apas o piuli nichelat. Placa lateral se deschide cu
un declic metalic, lsnd s se vad un ir de contacte cu
manetele din bachelit roie.
Maximum de tensiune, Feodor...
l surprinde linitea brusc din rulot. Se-ntoarce.
Singur cu mortul. Cu lumina verde. Doar zgomotul
murmurat al unui motor la ralanti.
Voi ai vrut-o, spune.
Cu micri rapide face s culiseze chiuveta cu tot
suportul ei capotat. Mic sgeata unui indicator pn
atinge limita marcat cu rou. Readuce chiuveta n
poziia normal. Se prelinge afar, n lumina prin care
trec zumzind panic, albinele.

Este absolut idiot tot ce face arpele n ziua asta
nsorit i panic, i spune Pilotul. Are senzaia c aude
valurile de clorofil framtnd n lumin, c simte bucuria
pmntului, o bucurie matur, care ine de eternitatea
planetei, bucuria unor decantri de simplitatea ncolirii,
c surprinde gesturile vntului poleniznd lunca, pdurea,
466
livezile. Nu poate s defineasc nimic n filajul pe care-l
prelungete cu turajul mrit uor, n aa fel nct dup
aterizare s ruleze cu frne pn-n marginea digului n
spatele cruia arpele i arat stupiditatea. Pentru c
nu poate fi nimic mai stupid dect asta. l urte. N-a
cunoscut ura, n-a conceput-o, n-a neles-o. Era prea
sntos ca s poat ur. Dar pe arpe, l urte, astzi,
de moarte... l urte lucid. Asta nu-l mpiedic s se
abandoneze filajului, cu roile mngind grul, cu lumina
curgndu-i albastr pe aripi, cu soarele ghemuit ntre cele
patru pale ale elicei, prins i-nurubat acolo n strluciri
metalice, cu hobanele susurnd. A trebuit s existe
arpele, ca el s se-ntoarc la primvar pe bordul unui
avion care-l ntoarce la tineree.Acum. Trage mana.
Simte grul primind roile. Mai adnc. Mai adnc. O lin i
binecuvntat coborre n pine... Anticip cu o miime de
secund clipa cnd l primete pmntul... Aterizare.
Frne. Digul. Cretetul luncii. Verde. Legntor. Taie
contactul... Desigur. Nu este timp s asculi murind n
tine aterizajul sta n grul de primvar, fraged.
Automatul...
Oelul este ntotdeauna implacabil i rece.

467
ATERIZAREA

1.

Colonelul X i tot face semn s intre tr n tufe i Pilo-


tului i vine s rd asta e bun cercul s-a nchis pe
ambele maluri ale rului, cele dou capete ale digului, n
amonte i-n aval de obiectiv snt blocate de trup cu
cini poliiti la les, iar ei trei, X n dreptul rulotei,
Coechipierul la mijloc i el aici, dup stupin, ncercnd
s ptrund sub bolile de curpen sub care cresc
adevratele pduri de urzici... Culcat. Se trntete
fulgertor n spatele unei slcii putregite. Lumina se
filtreaz verzui sub bolta vegetal, mii de insecte i
zbrnie elitrele deasupra lui i pe aici, pe undeva, foarte
aproape, a trecut un om. N-are nici un semn evident al
acestei treceri, dar tie sigur c-a trecut un om nclat n
ceva cu talpa foarte moale, un om care tie s umble fr
zgomot i care-l pndete, poate din mnunchiul acela de
stuf verde, la nici douzeci de pai sub buza malului, ori
poate din stnga, din lstriul luxuriant crescut pe
marginea unei denivelri pline de ciuboica cucului i
mcri iepuresc. Poate c-l pndete un singur om, poate
c-l pndesc doi, trei sau patru, poate c-l pndete nsui
arpele, oricum, situaia este stupid. Nite borfai de o
categorie special, hotri s-i vnd pielea la preul cel
mai ridicat i el tupilat iepurete, ditamai colonelul, n
ara lui, n lumea lui, n pmntul lui absurd. i trage

468
automatul special, cu eava scurt n poziia
convenabil... De sub stupin arpele i vede omoplaii
micndu-se sub combinezonul de zibor. Pata de ulei de
pe cracul drept. l poate mpuca exact ntre omoplai,
probabil frngndu-i ira spinrii, biatul are reflexele
excelente pentru c l-a descoperit pe Feodor nainte de a-l
descoperi el nsui. Ori poate a mirosit-o pe Dolly. Este
imposibil ca un mascul s n-o adulmece pe Dolly,
primvara. Dac se mic, mein Gott, l descoper
cellalt, pentru c, n dreapta lui, n vegetaia de pe taluz
se trte cineva pe brnci, nu prea ndemnatic are n
fa groapa cu urzici, deci va trebui s ocoleasc pe
dreapta, spre rulot, deci dou minute de rgaz, el tie
ns cu exactitate c totul se va sfri pentru unii n
urmtoarele 30 de secunde craniul de dolicocefal i se
las pe umrul drept, pielea pergamentoas, brzdat de
riduri adnci, cu pungi sub orbite, nregistreaz un
tremur, ca i cnd, independent de armtura ei osoas ar
fi strbtut de cureni electrici i ochii cenuii, cu un
astigmatism pronunat urmresc ctarea pistolului cu
surdin care se plimb dincolo de omoplaii intrusului, pe
buza denivelrii invadate de ciuboioa cucului i mcri
iepuresc. Aici, ntr-un an vechi de scurgere plin de
blrii mustinde, nmol fierbinte i mormoloci, contesa
Ana Maria de Kiskre echipat cu scafandrul autonom,
cu labele de ra puse, ateapt s-i fac semn Feodor. i
ine mna dreapt ntins i ctarea pistolului pe umrul
stng al urmritorului, singurul descoperit dup afurisita
aceea de salcie.
Va fi foarte greu s se vad cu Feodor n blestematul
sta de ru tulbure i mlos. Feodor st nemicat n
469
papur, admirabil stpn pe nervii lui, cu masca vrt
sub ap (ea o ine n iarb) s nu strluceasc, st n ap
pn la gt, vopsit cu nmol pe obraz, a reuit s-i pun
cagula i acum pare una cu malul, cu apa, cu stuful...
Feodor este cu zeci de mile mai aproape de Noua
Zeeland, de ferma lor, n care cresc rae japoneze,
pentru c st n ap pn la gt i nu trebuie dect s-i
pun masca, s apuce mutiucul ntre buze i s dispar
n rul sta nmolos, care nu-l va trda, dar ea?... Ea are
nc cincisprezece pai de ml fierbinte, prin anul cu
apa clocit i cnd se duceau cu caleaca cu ase cai la
Tiszafret, la aniversarea generalului, contele mbrca
dolmanul, i ncingea earfa i sabia, i punea pintenii,
pentru c generalul era de mult senil i nu vorbea dect
de vremea imperiului, de balurile de la curte, i tremurau
barbetele gen Maximilian mpratul Mexicului (de fapt l
imita pe Kaiser) i nu tie dac n Noua Zeeland cresc
canguri, ador cangurii, are s fac desigur i o cresc-
torie de canguri omul n salopet se ridic brusc i vine
n pas viu drept spre ea, are trsturi energice, obrazul
msliniu i vntul i rscolete prul negru, ondulat vag...
Zgomotul surd, sec al pistolului, a tras ea, a tras Feodor,
au tras amndoi brbatul cu obraz msliniu se
prbuete i se pare c-a spus drace i-n clipa cnd se
ridic, pentru c-l vede pe Feodor cu o pat roie n
frunte, n clipa aceea cerul se rotete ameitor i contesa
Ana Maria de Kiskre se mototolete n anul cu
mormoloci, ap fierbinte i ml...

470
2.

Coechipierul se lanseaz n secunda urmtoare celor


dinti mpucturi seci, voalate, ceva de creang rupt.
Reine n coada ochiului drept o umbr topinduse n
lstri, descarc o rafal aproximativ, iese dup
stupin i strig: Atenie!
Se lungete la pmnt, nainte ca glonul s fi pornit
din eava pe care-o bnuie acum sub buza digului.
Glonul ciupete stuful. Se-nfund-n ml.
tefane!
La dracu!... M-au gurit binior, spune Pilotul...
Zace ntr-o rn, n buza denivelrii acoperite de
vegetaie luxuriant. Coechipierul vede totul: omul
prbuit pe luciul apei, prbuit ciudat, pe spate, cu
capul plutind parc i picioarele ancorate, cu faa plin
de ml aproape uscat i snge peste care bzie mute
verzi, femeia mototolit n an, cu picioarele impudic
goale, cu labele de ra i scafandrul prins pe spate, cu
halatul verde, spongios, de baie adunat sub ea i Pilotul
care-ncearc s se ridice ntr-un genunchi, privindu-l
mirat i boscorodind ceva, ca apoi s se prbueasc cu
faa-n iarba gras...
arpele se prelinge din trunchi de salcie n trunchi
de salcie. Totul pentru tot i spune i nu-i poate
stpni satisfacia slbatic i-a pltit lui Feodor toate
umilinele la care l-a supus de cinci ani de cnd i l-a
repartizat Patronul. Nu aa voia s-i achite poliele. E
idiot s le achii aa, fr ca el s tie c i le achii, asta
nu d nici o satisfacie, asta nu poate fi o rzbunare.
Rzbunarea presupune participarea contient a prilor,
471
zdrobirea moral a dumanului, zdrobire lent, pre-
lungit din spirit n carne. El cunoate asta i l-ar fi vrut
pe Feodor zdrobit altfel. nti de toate n sexul acela cu
care l-a handicapat, cu care-a robit-o pe Dolly, cu care i-a
otrvit toate nopile i zilele, cu care l-a njosit atenie,
sta e canalie veche, sta care iese din rulot i dispare
fulgertor acolo unde prostnacul cellalt trage n gol
alarma s-a dat, totul nu depinde dect de el, aude
tropotele, paii grei, soldeti, poate snt nc la o sut
de metri, poate snt mai departe, el i aude, tipul a
disprut pe stnga, acolo nu mic nimic, deci st la
pnd i el trebuie s-ajung oricum la rulot, ia un pumn
de rn i-l arunc n stnga lui aha, tipul are nervi
tari, e cine btrn, nu face nimic, scoate miriapodul
mecanic pe enile duble, un fel de carapace solzoas,
apas contactul i-i d drumul ntre slcii. Miriapodul
nainteaz gfind, emite nite gemete i iar nainteaz, n
vreme ce el se prelinge tr spre rulota n care, sub
pulberea verzuie, sonor, plin de dangte, st senin i
impasibil Eduardo. Mai are trei metri. Mai are doi metri...
Salt.
Haide, mein Herr, spune cineva ntr-o german
impecabil... Sus minile!
arpele nlemnete n pragul rulotei...
Arunc pistolul. Minile sus!
Cinele btrn nu e prost de loc. Arunc pistolul. Se-
ntoarce ncet. Omul st la civa pai. Duce la gur ceva
care seamn c-o siflee de ef de echipaj.
Ei, domnul meu!... M mai cunoti, ntreab omul
n combinezon de zbor i-i arat cicatricea oribil de la
gt.
472
arpele l-a vzut pe Eduardo acolo n lumina verzuie,
a aspirat adnc mirosul dulceag de mort, rde, pielea
pergamentoas i fonete straniu i foarte vizibil sparge
ceva ntre dini.
nainte ca X s fac un pas, arpele se rsucete n
jurul lui nsui. Cade n interiorul rulotei. Stuful,
lstriurile, creasta digului se-nsufleesc. Tropote.
Ordine:
Caut Rex!
Caut Diana!
Tovare colonel!
Un strigt:
Brancarda! Pas alergtor, brancarda!...
S vin doctorul, ordon colonelul X... Cpitanul
Rdulescu... Cere avionul sanitar.
Nu este nevoie, spune Coechipierul. l duc eu cu
prfuitorul.
Exclus, spune medicul... Nu poate fi transportat
dect ntins...
Continuai scotocirea, ordon colonelul X...
Culcaaat...
Url ct l in bojocii.
Culcaaat!
D semnalul de alarm cu fluierul. Se trntete la
pmnt.
n interiorul rulotei plpie un bec minuscul, rou.
Explozie.
Puternic. Coechipierul se trntete peste brancard.
Pilotul geme. Suflu fierbinte. Crengi smulse. Buci de
lemn, de-a valma cu frunze, cu tblrie torsionat, un
crater rou violet, nc o detuntur, zgomotul fierriei
473
cznd la pmnt.
Brancardier!
Brancardier!
n locul stupinei rulante, golul. Slcii desfrunzite.
Crengi rupte. Iarb calcinat. Miros de explozie.
Brancardier!

3.

Trei rnii pe brancarde, alturi de Pilot, sub salcia


pletoas prin care trece fluid lumina. Ordine. Se reface
lanul de pistolari i scotocitori. Colonelul X
supravegheaz manevra. Patru soldai aduc trupul femeii
i al brbatului. Colonelul X vede punctul de impact al
gloanelor. Cunoate arma. tie exact ce s-a-ntmplat.
Ordon ca trupurile s fie acoperite cu foi de cort. Cineva
l numete pe caporalul Stejar Ion s intre de santinel.
Colonelul X i terge cu mneca, obrazul leoarc.
A lucrat prost. Trebuia s tie c staia pirat este
minat. C nici un serviciu de spionaj nu este dispus s-
i predea tehnica n mod festiv i cu discursul de
rigoare... Trebuia izolat... Trebuia... Dar cum?... Dac-l
mpuca n abdomen, probabil nu mai avea fora s
sparg fiola cu cianur, ori cu ce dracu o fi fost, c-a czut
fulgerat... El era va s zic... Dup 25 de ani...
Colonelul X urc treptele rulotei, sleit. Sleit de
moarte... El i-a luat deci interogatoriul, cel dinti
interogatoriu, nainte de a-l zvrli la Barnau. Craniul
acela enorm, pergamentos, buzele subiri, caninii galbeni
de hien i minile, minile fine, uor tremurtoare,

474
specialiste n anatomia durerii umane, minile care nu i-
au iertat nimic din ce-avea viu n trup, n vreme ce
monstrul vorbea despre crile de tortur ale marilor
maetri ai Inchiziiei, cita copios nume, vorbea lejer
despre aparatura aceea de zdrobit oase, att de rudimen-
tar, dar att de eficace, era nc februarie, mersese pe jos
ultimii 200 de kilometri, austriecii l adpostiser cu un
fel de zel egoist 25 de ani, o venicie, intr n rulot i
rmne stupefiat pentru c n loc de doi mori, nu-
ntlnete dect mortul din patul pliant, pe Jacoppo
Torricelli zis Eduardo, comandant de fascie,
condamnat la moarte de Tribunalul Cmilor Negre din
Bari pentru vnzarea secretului (vnduse ctorva notabili
din Bari tirea c vor fi arestai) hei doctore, la mine,
strig, iese n pragul rulotei i cheam sergentul cu
cinele Rex, n timp ce doctorul intrigat i spune c
individul n-a avut puls i c are n buzunar fiola cu
lichidul scurs pe maxilarul inferior, care dup toate
aparenele este o otrav cianuric.
D-o-n m-sa de cianuric, doctore, mrie
colonelul X... Mortul dumitale a fcut picioare. i-o
garantez, mai zdravene dect toate picioarele plutonului
de scotocitori.
Rex adulmec n rulat. Scheaun. Trage la les. Iese
pe o u lateral. Alearg la malul rului... Tufe rupte. Un
soldat frunta horcind. St ntr-o rn, are un cuit
nfipt n umrul drept i-alturi, cu capul n ap, cu
scafandrul autonom n spate, chircit neverosimil
arpele...
S trii tovare colonel, snt soldatul frunta
Timotei C. Alexandru, raportez...
475
Colonelul X ngenunche lng soldatul frunta Timotei
C. Alexandru i-i srut fruntea, patern.

4.

Bondarul execut viraje strnse. i lrgete gama,


trece la viraje n urcare, picate, din ce n ce mai strnse,
mai ndrjite i mai sonore. Aterizeaz brusc pe margareta
mare de lunc. Margareta se leagn uor. De sub trenul
de aterizare al bondarului, prevzut cu periori, se
desprinde un nor galben miniatural, de polen. El nsui,
bondarul, are dungi galbene pe fuzelaj, ca un avion de
lupt cu nsemnele comandantului. Cei din divizia
Siegfried i trgeau asemenea dungi galbene pe fuzelaj
ori roii, ori albe mai curnd albe i furnicile trec n
iruri compacte cu dublu flux st pe brancard aezat
pe dreapta, glonul i-a intrat undeva n umrul stng,
femeia l-a lovit n umrul stng i cellalt n picior, este de
nenchipuit ce proti trgtori iarba miroase a umed, pe
sub brancard trec uotind adieri nmiresmate i dac
nchide ochii, dac respir profund, atunci o aude pe Ua,
avea ochi negrii, strlucitori, snul zvelt, cu carnea
btut, sn de cpri; auzi tu tefane, nu aa, nchige
ochii... aa... ia s-mi spui tu mie, numa dup miros: ...
Busuioc! Ba! Coada oricelului!... Ba! Spata
cerbului! Ba!... Stai blnd, c n-ai ghit...
Dac ghicesc, m srui?... Au, e fior eti tu! i
cuprindea mijlocul subirel, mldiu sub bru, o frngea n
fn, trecea Brzava pe la cptiul lor susurnd, Ua-
nchidea ochii, genele ei i gdilau buzele, zumziau panic

476
albinele, treceau fluturi, pmntul dospit rsufla tihnit i
buzele Uei erau amrui, amrui...
Se bucur n secret de oboseala, de sfreala care-i
anihileaz trupul. Dac n-ar fi gustul srat al sngelui n
gur, probabil i-a atins vrful plmnului gndete asta
ntr-o detaare total, ca i cnd ar fi vorba de ceva
ndeprtat i strin, aa cum totul este foarte ndeprtat,
glisat n estomp, n afara lui, n afara senzaiilor lui;
ntr-o lume dincolo de senzaii, se dau ordine, vede o
pereche de cizme, aude nite gemete, ba l aude i pe
urub care-i spune c n zece minute avionul sanitar e
aici asta nu-l intereseaz ctui de puin, s fie sntos
cu avion sanitar cu tot, au s-l smulg din iarba
fremttoare, o vede pn la rdcin, fir cu fir, vede
firuca i ghizdeiul, vede garofia suav pe care se
leagn o grgri n cuirasa ei roie, formidabila
Armada a furnicilor parc-ar fi sclavii la piramide ar
vrea s urmreasc asociaia i se gndete la Fabre
cum poi s vezi tot ce-a vzut i-neles Fabre de la
30.000 i peste 2.500 pe or, poate era o neleapt Ua
n simplitatea ei aista-i firuc nvatule i ncolatule
da asta ce-i Uo?... Ua se nroea gotc, i frigeau
obrajii i-l btea cu pumnii n piept... Aha, nu tii, te-
am prins zmeoaico...
Cotu, m-ai prins, i ruinea fetii, aia-i dac vrei tu
s tii...
Se rsucete uor...
Tovare colonel...
Apare un sanitar subirel i-nspimntat...
Vezi-i de rnii biatule... Vreau s m uit la nori...
Cum ordonai...
477
Norii snt la datorie adic nite cumului de timp fru-
mos, gogoloaie pufoase, lnoase, alb sidefii n cerul
albastru i dulce, albastru spre azuriu probabil Patricia
erbu a ieit la peisaj i-a lsat doar maina i-a
instalat evaletul, cutia de culori, i-a pus marama
strvezie cumprat de la Rucr, pozeaz mereu fa de
sine nsi c pozeaz fa de alii toi pozm ntr-un
fel, dar s te mini pe tine nsui, Doamne ce enormitate
uite un fir de creuc, trece peste el boarea de vnt i-l
leagn i-l alint i aici, sub brancard exist un
univers de explorat. Ioana... Foarte zvelt i energic i cu
prul negru strlucitor, trece dincolo i-i spune c s-a
plictisit de moarte n laborator, rde, i scoate rochia cu
un gest ferm, toate gesturile Ioanei snt ferme, exacte,
traduc precis o intenie, el i vede umerii ocolatii, armii,
ari de soare, mbrac ciupagul i poalele i cotrna, iese
descul n grdini, ine-o garoaf ntre dinii albi,
strlucitori i-l ntreab: audzi tu tefane, o asta-i
barba caprii, ovscior o fi, ori obsig?... S te vd
ncolatule, tu!... El rde, i strnge mijlocul subire, i
simte snii zbtndu-i-se, i strivete cu pieptul, i muc
buzele, buzele amrui de fat mare i trece peste ei o
adiere mblsmat, salcia i leagn cosia verde i
norii, cltorii, acolo-n cerul strveziu...

5.

Cpitanul Gruescu probabil i-a comunicat Valentinei...


N-avea nici un rost s se duc el. N-ar fi putut
suporta. Valentina e prea fotogenic. Poate e sincer i-n

478
cazul sta, n-ar fi putut suporta de loc. tia. Trebuia...
Trebuia ca arpele s sfreasc aici i aa... N-are nici
un rost, la ce s-o vad pe mascat, urub are
perversiti medico-legale, parc l-a chemat poarta,
asta-i bun, de ce dracu se momondete atta pilotul la
de la sanitar, piloii tia civili parc-ar zbura n contul
veniciei, atta vreme au... Telefonul.
S trii tovare locotenent-colonel, permitei-mi...
Scurt biatule.
V ateapt sora dumneavoastr la poart...
Spune-i duduii c n-am mici o sor, plutonier...
neles?!
Cum ordonai, tovare locotenent-colonel...
Ioana?... La dracu. Vin imediat...
Navigatorul iese-n vntul de aprilie, galnic. I-a atins
vrful plmnului... i pulpa... Pulpa ca pulpa... Dar vrful
asta al plmnului... Ce-au s spun medicii?
Barocamerele ? Baremurile minimale? Vntul trece prin
plopi, susurnd. Decoleaz celula maiorului Tache.
Motoarele sparg cerul n buci. Tot cerul cade-n buci
sonore peste plopi... Ioana. Ioana acolo la barier, dincolo
de bariera care-nchide aleea dintre plopi, Ioana nalt, n
taiorul ei verde, cu mna streain i-n cer, pe vertical,
spre soare, cele dou siluete strlucitoare, argintii,
absorbite de nlime pn cnd nu mai rmn dect drele
de condensare, dou trene de mtase alb, pur i
feciorelnic.
Mi-a fost att de dor de soare, spune Ioana i-i
apuc braul cu o nervozitate vizibil.
tefan e rnit... Un glon i-a perforat vrful plm-
nului. Altul l-a lovit n pulp... n douzeci de minute
479
avionul sanitar e aici...
Am tiut, optete Ioana i Navigatorul o simte
lsndu-se greu pe braul lui.

Nuuuu!... Nici un cuvnt!... Nuuuu!
Dar, doamn...
Nuuuu!... Pleac. Afar!... Cu toii... Cu avioanele
voastre criminale... tiu asta! Auzi ! tiu! Cunosc asta...
Cunosc asta! Afar !... tiu! Am vzut. Am neles! Du-
te!... Cobe! Pleac !
Cpitanul iese de-a-ndratelea. Valentina se repede la
el. i face vnt pe u. tia. Era n carnea ei. Era n nervii
ei. n nopile ei de nesomn. n halucinaiile ei. Era acolo,
galben, ntre lumnri, cusut n sacul mbibat de formol,
n biserica aceea afumat, cu sfini mirosind a tmie, cu
lumina resorbindu-se n lemnul cenuiu al icoanelor
totdeauna i-a fost fric de asta carnea ei este prea
tnr s suporte apropierea morii moartea, ce oroare...
i strnge capotul la piept. i e frig. Trece din vestibul n
camera ei. Totul era de-o prospeime juvenil,
adolescentin ah ct ateptase ziua asta de primvar,
ct i-o dorise pentru lumina ei pur, de unde i-a
cumprat el serviciul de toalet, ce ideee, chiar astzi s i
se-ntmple, n-are nici o vin, ea n-are nici o vin, l-a
prevenit de sute i mii de ori i trece degetele prin pr,
nu vede dect vag conturul pereilor, al mobilelor, se
repede n debara, smulge pe rnd toate geamantanele din
raftul lor, deschide dulapul, sertarele, arunc n
geamantane de-a valma rochiile, blana, lenjeria, alearg
din camer-n camer, nu, nimeni n-are dreptul s-o oblige
la asta, nu mai poate suporta nc o dat asta, se oprete
480
n faa oglinzii, se examineaz atent, lacom, i ridic
prul din ochi apoi cere la telefon, cu glas ferm s i se
spun la ct pleac primul accelerat, ori rapid de
Bucureti.
Peste 48 de minute, doamn... 48 de minute?! O
venicie...
Comand un taxi... Scoate totul din geamantane.
Renopacheteaz totul, calm, energic, pliurile rochiilor,
ale fustelor de tergal, uitase umeraele, se concentreaz
numai asupra minilor, se-mbrac ntr-un taior albastru,
simplu, cu linia zvelt i rmne cu minile ncruciate la
piept n faa pnzei intitulate Abstraciuni n Fa major.
Se gndete c i-a neglijat de ani de zile mama i c
btrna doamn are s se bucure de prezena ei, i
datoreaz mamei aceast prezen i c acolo, n oraul
acela moldovenesc, uor prfuit, are s termine Ab-
straciuni n Fa major, punnd tonuri sumbre, cum
sumbr i disperat este ea acum... Doamne! Doamne !
Asta nu i se mai poate cere nc o dat. Simte n nri
mirosul de spermanet i tmie, att de violent, nct
aproape c lein. Se trte la frigider... Sucul de
portocale... Lui i-a plcut ntotdeauna s bea un suc de
portocale, rece, dup ce-a cobort pe pmnt din maina
uciga... Bea lacom, din sticl. Sucul are gust de fiere.
Dintr-odat toate raporturile ei cu interiorul acesta se
modific. Att de brusc i de surprinztor nct strig.
Strig de cteva ori: tefane!... Iubitule!... Nu-i
rspunde nimeni.
Aude singurtatea curgnd cenuie din perei. Totul i
este strin aici. Totul este rece, dumnos. Nici o urm de
intimitate. Nimic al ei. Un apartament de hotel nainte ca
481
pasagerul s-i nchid ultima valiz, n timp ce femeia de
serviciu ncepe s desfeze pernele... Aproape c-i este
fric. Pe urm aude femeile celorlali. Unele i cheam
copiii din curte... Ori vorbesc tare, de la balcon, la balcon.
Maioreasa de deasupra, profesoara aceea cu ochelari, i
stropete florile. Probabil are ore dup mas. De rest vor
avea grij ceilali. Ei tiu asta... Ei pot suporta asta. Mai
trziu, au s-o cheme. Atunci are s vad. Dac va mai
avea curaj s se-ntoarc aici. Taxiul... Rsufl uurat...
nchide fereastra. n clipa cnd rsucete zvorul,
zgomotul unui motor. Un motor altfel dect huruitul
infernal care-a terorizat-o ani de zile, un motor care-o
nspimnt infinit mai mult, pentru c tie, ori simte, ori
intuiete, l aduce pe el, sfrtecat, cu carnea macerat,
plin de pmnt Doamne, optete, ajut-m s nu
lein pn jos... Ia toate astea, i spune oferului i-i d
o bancnot de 25, trece n baie, strnge robinetele, verific
gazul la buctrie, trage colul unei perdele, ncuie i
aaz cheia la locul ei, apoi se precipit pe scri, alb, cu
nrile fremtnd, lacom de lumina albastr de-afar, la-
com de ea nsi, lacom de ceva nedefinit i
inexplicabil, stpnindu-i hohotele de plns, timorat de
sentimentul de eliberare care-o inund tiranic, pn la
ipt.

6.

... Acolo-n cerul strveziu, de ce gndete despre cer ca


despre altcineva, ori de ce gndete cerul ca pe altceva
dect el nsui? Avionul sanitar lunec sub cer, pentru c

482
cerul este deasupra, mult deasupra, acolo de unde ncep
s se bnuiasc conturele continentelor, ori curbura
planetei, ori viaa constelaiilor, cerul este acolo unde
ncerci s gndeti la viaa altor sisteme, el a nzuit (spre
locul acela din cer n care condiia speciei ntlnete
uluitoarea ei devenire cosmic, locul acela de unde
prseti milioane de ani ce fabulos gnd cad de pe
tine milioanele de ani, cad frmindu-se ntr-un pumn
de rn pe care atmozeele... ce cuvnt straniu i plin
de poezie, atmozee, marile vnturi ale nlimilor, aa le
botezase Niki, profesorul lor de fizic din S.O.Av...., pe
care atmozeele l pulverizeaz i tu rmi pur, o idee
luminiscent spre transcendent, un om cruia inteligena
speciei i-a adugat un supliment de organe mecanice,
dictndu-i adaptri la un univers nc necunoscut, acolo,
n locul acela din cer, dincolo de legile magnetice ale
Planetei, locul unde se-ntmpl metamorfozele... Locul
acela mirific de pe Lun, ori de pe Marte, ori de pe orbita
lui Venus, ori printr-un salt temerar, dincolo, n lumea
fabuloas a planetelor gigant, mirificul Saturn, cu cele
trei inele meteoritice i dincolo de el, ce?... Ce alte
manifestri ale geniului, ale materiei inteligente, ce alte
societi i istorii? Idiotul acela de arpe cu pucociul
lui stupid i-aici, deasupra avionului sanitar, cerul
imens, cu pragurile lui care trecute vor purifica specia,
fcnd-o s lepede stupiditatea tuturor dogmatismelor,
tuturor autongrdirilor, tuturor meschinriilor generate
de apartenenele ovine ale delimitrilor. Vor rmne
Oamenii i dincolo de ei, ori n faa lor. Universul...
V este ru, tovare colonel?
Pe dracu, doctore!... Ce zici de cerul sta?
483
V rog nu vorbii... Plmnul...
Se repar?
Categoric.
Categoric... Ce cuvnt stupid. Doctorul este tnr, un
cpitan tnr, blond, uor miop, a vzut snge pentru
ntia oar i nu-nelege c el, Pilotul, nzuise spre unul
din pragurile acelea nalte, de contiin a speciei,
doctorul blond, uor miop, cruia evident, zborul nu-i
face bine, are o spuz de sudoare mrunt pe buza de
sus, doctorul gndete totul n limitele profesiei lui, i ia
pulsul, i terge fruntea...
V doare tovare colonel?
Cerul m doare, doctore!... Mai precis, nu cerul.
Faptul c n-am ieit dincolo de gravitaie... Adic faptul
c n-am atins zona de trecere de la Hommo sapiens, la
Hommo cosmicus inferior. nelegi?
Da! Hm ! V neleg foarte bine... Permitei-mi s va
fac o injecie...
Un calmant?
Da!
N-ai vrea s i-l autoadministrezi?... Cum i place
zborul?
Cltinrile astea... Cderile astea...
Cureni verticali. Ascendene. Descendene.
nclzirea inegal a solului. Acolo sus, dincolo de
atmozee, totul este de-o puritate sublim... Te-ai gndit
vreodat ce se-ntmpl cu omul ieit de sub teroarea
pmntului, n lumea inefabila a radiaiilor cosmice?
Tovare colonel v interzic s mai vorbii...
Poftim... Snge...

484
7.

Hotrt, tnrul este lipsit de umor... Vede ceafa


pilotului sanitar, netuns i dincolo de parbriz, trei
berze... Rotesc lin, cu aripile ntinse, uor curbate dup
bordul de atac. Au ntlnit o ascenden puternic acolo,
sigur, deasupra un cumulus. Cu tendine de cumulus
castelatus i berzele sub el, n plin soare. Senzaie
delicioas de alunecare n gol, de desprindere, ca i cnd
trupul s-a uitat pe sine, s-a abandonat unei alte stri, de
imaterialitate i rarefiere... Stare necunoscut. ocant.
Ca i cnd ntreaga lui via s-ar fi condensat n prezent la
presiuni inimaginabile. Ca i cnd o for luntric,
inexplicabil ar fi reuit un travaliu de sintez absolut,
extrgnd din noianul acela de zile, de ntmplri, de
rgazuri superficiale, un eu purificat, lui nsui strin...
Doctore!
Tovare colonel.
Snt dousprezece piulie pe speteaza scaunului
sta?
Cpitanul medic numr piuliele.
Dousprezece, tovare colonel.
Mulumesc.
Deci, n-are febr. Nu mai aiureaz. Da! A ajuns! A
ajuns pragul acela peste care se-ntmpl metamorfozele.
Toate lucrurile, toate ntrebrile snt de-o uimitoare
limpezime. Probabil i-a depit mereu condiia i fiecare
depire a operat mutaii n zonele pe care el n-a avut
vreme s i le cunoasc. Aventura lui spre Zenit i
schimb sensul. Sau i-a schimbat sensul, ncepe, sau a-
nceput o alt aventur. Spre Nadir. Are vrsta primului
485
antropoid care se legna pe coad n pdurile luxuriante
de ferigi din valea Cernei. De fapt a vrut s cunoasc prin
simuri, prin trup, ceea ce nu se poate cunoate dect cu
spiritul: propriul lui univers. S-a luptat n rzboi, ori aici,
n carling, s i-l proiecteze n aciune. S i-l deseneze
n aciune. i iat c acum, nfrnt fizic, este mai aproape
de el nsui ca niciodat. Acum este abia el nsui.
Despuiat de dorin, de tentaia senzorial, eliberat de
povara zdrobitoare a aciunilor infinite, de acest eu
suprapus, exploatator, lacom i mrunt, mereu la nivelul
fiziologiei, al habitudinilor unei specii lucrative, al
comoditilor, al rutinei, ah, natura lui intim este alta,
cu desvrire alta... nchide ochii.
Tovare colonel!... Tovare colonel!
ine-i firea, cpitane... La dracu... Nu mor dintr-un
nenorocit de glon tras aiurea...
i zmbete bietului medic, care-l privete puin cruci
i-i terge spuma de snge ivit pe buze. Apoi se las
prad acestui nou fel de a fi, un flux albastru strlucitor,
muzical, de-o serenitate perfect, de-un echilibru rotitor,
imense spiraloide albastre n care el coexist fr s fie
totui colonelul aviator tefan Theodorescu, sau numai
colonelul tefan Theodorescu.
Un cineva necunoscut care-a experimentat cteva
atribute umane, poate temeritatea, poate cinstea, care s-a
autoproiectat spre cerurile acelea cu plafon dincolo de
gravitaie, uitnd c cerul este n el... ce uituc am fost
doctore, formidabil de uituc... a uitat c cerul este n el
i-acum, dintr-o dat i-a adus aminte de acest adevr
att de simplu, n faa cruia are totui, paradoxal,
sentimentul uluitor al fabulosului. Va trebui s ias din
486
carlinga lui 351. S-i descifreze aceast nou moda-
litate. Poate n ani. Poate n restul vieii. Poate n cteva
viei. Probabil n-are aceste cteva viei la-ndemn. Dar
poate c va gsi o modalitate de a le avea. O modalitate
de a se multiplica pe sine... Pe sine... n definitiv cine
snt?
Doctore!
Snt aici tovare colonel.
Cine snt?... Doctore, dumneata tii cine snt?
Cpitanul medic i investigheaz rapid cunotinele...
O amnezie? Un traumatism care s conduc la asta?...
Pulsul? Uor slbit, dar absolut normal... Tresare speriat.
Colonelul sta afurisit i bate joc de el.
D-l dracului de puls, bebelu!... Ce se vede n ba-
bord? n babord am spus. O fabric, nu?
Da, tovare colonel.
Fabrica de amidon. N-o miroi?!... Pregtete-te
pentru aterizare...
Am neles, tovare colonel.
Asta-i bebelu... C n-ai neles nimic... Ai s-nelegi
mai trziu.

Poate are s-neleag. Poate n-are s-neleag. l
privete... Cine snt, se-ntreab colonelul aviator, vede
deasupra cerul de-o inefabil culoare albastr, legnatul
fluid al avionului sanitar i creeaz o total stare de
detaare n care urmrete atent manevrele de aterizare
ale pilotului sanitar, le urmrete dintr-o perspectiv
trecut, le urmrete cellalt, acela de odinioar,
aparinnd de pe acum trecutului. Cu fiecare metru de
nlime pierdut, cellalt se estompeaz n uitare. i
487
pierde reflexele. Uit aceast pant invizibil pe care
cobora mereu i mereu din vecintatea zeilor. Dar zeii, se
vede, nu vor s-l uite pe acela, ori pe el acesta, pentru c
deschid n calea coborrii alunecate i lungi o lume de
sunete miraculoase, de culori, melodii, un univers
necunoscut i albastru, acum uor de man, pilotul
sanitar i cunoate meseria, el deschide ochii, vede
orizontul restabilindu-i drepturile i, ca-ntotdeauna
anticip cu o miime de secund aterizajul... C-o miime de
secund contactul mngietor al pneurilor pe pista
scldat n soare. n valuri albastre de lumin
translucid. i alturi, iarba strlucitoare n clorofila
parc festiv, unduind sub boarea suprasaturat de
miresmele cmpurilor. i vntul fonind n nuc, acolo sus,
unde lumina se ngroa i se face verde.

BRAOV
Octombrie 1967 aprilie 1968,

488
CUPRINS
CARTEA NTI..................................................................4
INTERCEPTAREA.............................................................4
ATERIZAREA...................................................................5
CAPITOLUL NTI.............................................................5
CAPITOLUL DOI............................................................17
CAPITOLUL TREI...........................................................36
ZBORUL........................................................................54
CAPITOLUL NTI...........................................................54
CAPITOLUL DOI............................................................74
CAPITOLUL TREI.........................................................102
DECOLAREA................................................................115
CAPITOLUL NTI.........................................................115
CAPITOLUL DOI..........................................................144
CAPITOLUL TREI.........................................................195
CARTEA A DOUA..........................................................230
MISIUNE DE SACRIFICIU.............................................230
ALBATROSUL..............................................................231
DECOLAREA...............................................................292
ZBORUL......................................................................331
ATERIZAREA...............................................................375
CARTEA A TREIA.........................................................418
APROAPE DE ZEI..........................................................418
DECOLAREA...............................................................419
ZBORUL......................................................................444
ATERIZAREA...............................................................469

489