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Este livro esboa a histria das ideias humanas, dos filsofos da

Antiguidade Clssica ao sculo XVIII europeu, passando pelos


escolsticos cristos da Idade Mdia e o desenvolvimento do
pensamento renascentista, culminando na filosofia de Descartes. O
desenvolvimento do pensamento moderno ento traado por meio de
uma sequncia de perfis acessveis dos pensadores mais influentes em
todos os domnios da atividade intelectual desde 1789. Esto entre eles
os alemes Kant, Fichte, Schelling e Hegel; os utilitaristas Bentham e
Mill; os transcendentalistas Emerson e Thoreau; Kierkegaard e os
existencialistas; fundadores de novos campos de pesquisa como Weber,
Durkheim e C.S. Peirce; os filsofos analticos Russell, Moore,
Whiteheade Wittgenstein; lderes polticos de Mohandas K. Gandhi a
Adolf Hitler; tericos do sculo XX, de Barthes e Foucault a Lacan e
Chomsky; e, finalmente, os quatro formadores chave do nosso mundo
moderno: o filsofo, historiador e terico poltico Karl Marx; o
naturalista Charles Darwin, que props a teoria da evoluo; Sigmund
Freud, pai da psicanlise; e o fsico terico Albert Einstein, criador das
teorias especial e geral da relatividade e fundador da fsica ps-
newtoniana.
O lazer a me da filosofia.
Thomas Hobbes, Leviat (1651)
Introduo

O filsofo ingls Alfred North Whitehead (1861-1947) comentou certa


vez que a filosofia ocidental consiste em uma srie de notas de
rodap referentes obra de Plato (428/7-348/7 a.C.). Se isso verdade,
ento a filosofia moderna poderia ser descrita mais precisamente como
uma srie de notas de rodap referentes obra de Immanuel Kant (1724-
1804). Plato levantou as grandes questes da filosofia e Aristteles
(384-322 a.C.) criou o primeiro sistema filosfico , mas Kant o
primeiro grande criador de um sistema do perodo moderno, levando em
considerao o impacto da Revoluo Cientfica e do Iluminismo.

... todo pensamento, seja em linha reta (directe), seja por meio de um desvio (indirecte), em
ltima anlise tem de estar relacionado a intuies; em nosso caso, portanto,
sensibilidade, uma vez que no existe outra maneira pela qual objetos nos podem ser
dados.
Immanuel Kant, Crtica da razo pura (1781)

Para Kant, filosofia diz respeito ao homem tendo atingido a era da


maturidade intelectual, quando o universo pode ser explicado por meio
do pensamento, e no mais do desvelamento. Ele foi profundamente
influenciado pelo filsofo escocs David Hume (1711-76), a quem Kant
imputa a responsabilidade por t-lo feito despertar de um sono
dogmtico. Em seu Prolegmenos a toda metafsica futura (1783), Kant
afirmou que, depois de ler Hume, pude determinar com segurana, ainda
que lentamente, toda a esfera da razo pura, completamente e a partir de
princpios gerais, tanto em sua circunferncia como em seu contedo.
Este era um requisito para construir o sistema da metafsica de acordo
com um plano confivel. Este fundamento levou Kant sua obra-prima:
sua Crtica da razo pura (1781, substancialmente revisada em 1787).
Inspirado no pensamento iluminista a respeito da liberdade e
experimentando de perto os efeitos da guerra quando sua cidade natal,
Knigsberg, foi ocupada pela Rssia durante a Guerra dos Sete Anos
(175663) , Kant defendia que conhecimento e liberdade caminhavam
de mos dadas. Ele explorou esses temas em duas outras crticas: a Crtica
da razo prtica (1788) e a Crtica do julgamento (1790). A Crtica da
razo pura identifica as leis que regem a cincia, enquanto preservam o
livre-arbtrio. A Crtica do julgamento considera os juzos estticos, assim
como questes teleolgicas sobre o propsito de sistemas e organismos
naturais.
Um dos aspectos mais duradouros da filosofia de Kant sua tica, com
seu imperativo categrico. O imperativo categrico diz que eu preciso agir
de modo que a ao que escolho deveria se tornar uma lei universal,
capaz de ser aplicada a qualquer pessoa que se encontrasse em
circunstncias similares. Aqui Kant argumenta contra uma tica
consequencialista, como o utilitarismo. A tica utilitria defende que o
percurso correto da ao aquele que d a maior quantidade de bem-
estar para a o maior nmero de pessoas. O utilitarismo
consequencialista porque me incita a buscar as melhores consequncias,
o que, na opinio de Kant, no mais do que faria o eu animal. Para ele, o
utilitarismo no uma teoria moral, uma vez que deixa de dar a devida
ateno diferena entre animais e pessoas, ou seja, entre animais e
mente. Ao buscarmos o imperativo categrico em nossas aes, estamos
usando o que Kant chama de razo prtica pura para chegar a um
princpio que ditaria nossas aes. Isso chamado de tica deontolgica:
encontrar e obedecer a uma regra moral, em vez de definir o bem a partir
de suas consequncias.
A filosofia de Kant do idealismo transcendental segundo a qual o
sujeito que apreende atribui somente significado parcial ao mundo
externo viria a determinar os caminhos para o desenvolvimento futuro
do idealismo alemo e de grande parte da filosofia continental dos
sculos XX e XXI.

A era das revolues


A era do Iluminismo foi tambm a era das revolues. As guerras civis
inglesas (1642-51) fizeram confrontar parlamentaristas e monarquistas.
A Revoluo Americana (1775-83) viu colonos do Novo Mundo
rebelarem-se contra o domnio do monarca ingls, inspirados nas ideias
do filsofo ingls John Locke e do filsofo francs Jean-Jacques Rousseau
(1712-78) a respeito do contrato social; esta foi a criao dos Estados
Unidos da Amrica. A Revoluo Francesa foi estimulada por ideias
polticas iluministas a respeito dos direitos dos cidados. O rei Lus XVI
(1754-93) foi executado, e hoje a Frana uma repblica democrtica,
embora tenha havido muitas idas e vindas pelo caminho.
A execuo de reis (a Inglaterra executou Carlos I em 1649) foi o
ltimo prego no caixo do poder por direito divino. Em 1848, o mundo j
tinha adentrado de vez a Era do Homem, mas as primeiras rachaduras na
nova organizao social ps-Iluminismo comearam a aparecer. Uma
nova cincia levou a novas tecnologias e Revoluo Industrial. Mquinas
passaram a multiplicar mecanicamente a quantidade de bens antes
produzidos mo. Trabalhadores deixaram seu estilo de vida agrrio
(assim como o mercado agrcola) e incharam as cidades, onde estavam as
fbricas. Como consequncia, tiveram de enfrentar superlotao, doenas
e crimes tudo isso estimulado pela pobreza de operrios com longas
jornadas de trabalho e baixos salrios. Eles sofriam um novo tipo de
cansao, novas leses e novos insultos sua autoestima. Enquanto isso,
proprietrios de manufaturas os capitalistas enriqueciam cada vez
mais. A diferena entre a renda dos industrialistas ricos e a dos
trabalhadores, pobres e explorados, tornou o conflito inevitvel.

A doutrina materialista, que supe que os homens so produtos das circunstncias e da


educao e que, portanto, homens transformados so produtos de circunstncias
transformadas e educao transformada , esquece-se de que so justamente os homens
que transformam as circunstncias e de que o prprio educador precisa ser educado. Deste
modo, essa doutrina acaba, necessariamente, por dividir a sociedade em duas partes, uma
das quais posta acima da sociedade. A coincidncia da mudana de circunstncias com a
atividade humana ou mudana de si prprio [Selbstvernderung] s pode ser considerada e
racionalmente compreendida como prtica revolucionria.
Karl Marx, Teses sobre Feuerbach (1845)

Para a Europa, 1848 foi um ano de revolues, com revoltas na Frana,


nos Estados da Itlia e Alemanha (que ainda no haviam sido unificados),
Hungria e Irlanda. Um dos resultados da filosofia iluminista, que trouxe
cincia, tecnologia, poltica e jurisprudncia, foi uma nova classe de
proprietrios baseada no capital, uma classe mdia de dirigentes e uma
classe operria de trabalhadores explorados. A filosofia deu uma
resposta. O socialismo de Karl Marx (181883) e Friedrich Engels (1820
95) foi uma contestao direta misria que acompanhava o capitalismo
e a acumulao de riqueza por parte de poucos em detrimento de muitos.

Porque o ser da filosofia encontra-se essencialmente no elemento daquela universalidade


que abriga em si o particular, o fim ou o resultado final mais ainda no caso da filosofia do
que no de outras cincias parece ter expressado o prprio fato de modo absoluto, em sua
prpria natureza.
G. W. F. Hegel, Fenomenologia do esprito (1870)

Aps um longo perodo durante o qual Kant foi o mais influente filsofo
alemo, tendo sido amplamente interpretado por idealistas como
Johann Gottlieb Fichte (1762-1814) e F. W. J. Schelling (1775-1854) , G.
W. F. Hegel (1770-1831) foi o prximo a erigir um sistema de
pensamento completo. Sua ateno estava focada na criao de uma
teoria unificada de tudo por meio da razo; seu historicismo e sua
preocupao com as inter-relaes entre entidades e questes polticas e
sociais influenciaram grandemente Karl Marx e Max Weber (1864-1920).
Essa vertente de pensamento era uma das quatro que viriam a dominar o
sculo XX: (1) ideologia poltica; (2) biologia e gentica; (3) psicologia e
(4) fsica ps-newtoniana.

Fascismo
Os nacional-socialistas alemes, ou nazistas, constituam um partido
fascista eram diametralmente opostos aos socialistas inspirados em
Karl Marx. O fascismo algumas vezes considerado mais uma tendncia
do que um programa sistemtico, e, de fato, difcil identificar uma
explicao filosfica coerente para a ideologia nazista (algumas tentativas
so mero catlogo de preconceitos). O fascismo, da maneira como se
desenvolveu em diferentes pases Itlia, Alemanha, Espanha , foi uma
reunio desorganizada de crenas extremistas, popularizadas em um
perodo de profunda crise financeira. Para os alemes, que sofriam com o
peso do Tratado de Versalhes, o fascismo se definiu por suas escolhas de
bodes expiatrios: judeus, socialistas e o consumismo dos Estados
Unidos. Componentes importantes do fascismo alemo incluem um
nacionalismo extremo, a ideia dos arianos como raa superior e uma
perseguio militarista do imprio. O lder nazista Adolf Hitler (1889-
1945) no enxergava a economia como prioridade, talvez porque as
exigncias industriais da dominao do mundo significassem abundante
trabalho em fbricas, assim como garantido consumo de seus produtos
por parte das foras militares (aps a apropriao das riquezas das
naes conquistadas). O economista libertrio, Sheldon Richman, definiu
o fascismo como socialismo com uma mscara capitalista.

Socialismo na prtica
O trabalho de Karl Marx e Friedrich Engels culminou com a filosofia
poltica e econmica do socialismo. O socialismo foi adotado por Vladimir
Ilitch Lnin (1870-1924), que o implementou em uma forma que se
tornaria o socialismo oficial posto em prtica pela Unio Sovitica aps a
Revoluo Russa de outubro de 1917. Marx e Engels viam a organizao
social como o resultado de relaes econmicas historicamente
determinadas. Para eles, a histria do homem moderno era definida pelo
conflito entre trabalho e capital, o que necessariamente exigia uma
poltica radical. O paraso dos trabalhadores que Marx e Engels tinham
em mente quando escreveram O manifesto comunista, em 1848, provou-
se no sculo XX ser uma utopia. A ascenso de Joseph Stlin (1879-1953)
liderana da Unio Sovitica levou quase 20 milhes de pessoas
morte, um resultado da fome, dos expurgos e das deportaes.

A histria de toda a sociedade at o presente a histria da lutas de classes.


Karl Marx e Friedrich Engels, O manifesto comunista (1848)

Os cidados soviticos tinham trabalho garantido, mas sua qualidade


de vida, em termos de confortos materiais, estava muito longe daquela
desfrutada no Ocidente, onde o capitalismo produzia lucros recordes,
inaugurando um novo mundo de prosperidade para os americanos e, com
o tempo, tambm para os europeus. Alm disso, enquanto os Estados
Unidos e grande parte da Europa desfrutavam eleies democrticas, a
liderana na Unio Sovitica era imposta s massas. A filiao ao Partido
Comunista era restrita a uma minoria privilegiada, e um elaborado
Estado Policial mantinha a populao em ordem.
O preo do totalitarismo
Com o estabelecimento de regimes totalitrios na Rssia e na Alemanha,
intelectuais destes pases viram-se em perigo. Seu papel passou a ser,
muitas vezes, o de simplesmente concordar com um sistema que era ao
mesmo tempo moralmente falido e intelectualmente desonesto. Quando
os nazistas comearam a perseguir os judeus na Alemanha em 1933,
preparando o terreno para os horrores da Segunda Guerra Mundial, tanto
os Estados Unidos como a Gr-Bretanha se beneficiaram com a chegada
em suas terras de filsofos e cientistas que fugiam na tentativa de salvar
suas vidas. Anos depois, os Estados Unidos seriam a primeira nao a
desenvolver uma arma nuclear, utilizando a cincia trazida por
refugiados alemes, incluindo Albert Einstein (1879-1955). Quando a
guerra terminou e os americanos e soviticos vencedores chegaram
Alemanha para selecionar os melhores cientistas nazistas para
trabalharem com eles, os Estados Unidos ficaram com Wernher von
Braun (1912-77). Braun era o fsico e engenheiro de lanadores que havia
criado o mortal foguete de longo alcance V-2, que espalhara morte e
destruio por Londres. Mas ele no era somente um projetista de
foguetes; era tambm um membro do Partido Nazista e oficial da
Schutzstaffel (SS). Os americanos o pegaram antes que os soviticos
pudessem fazer o mesmo, o que lhes rendeu um conhecimento
privilegiado a respeito de msseis balsticos, permitindo-lhes projetar
armas termonucleares com alvos a milhares de quilmetros de distncia.
Braun foi responsvel pela cincia por trs dos foguetes que fizeram dos
Estados Unidos a primeira nao a pr o homem sobre a superfcie da
Lua.

Comunidades, menos que indivduos, tendem a ser guiadas por conscincia e um senso de
responsabilidade. Quanta infelicidade este fato causa humanidade! Ele a fonte de
guerras e de todo tipo de opresso, que enchem o planeta de dor, suspiros e amargura.
Albert Einstein, Como vejo o mundo (1934)

A filosofia contra o fascismo


Em oposio aos pensadores que projetaram a guerra, quatro exemplos
podem ser mencionados, dois dos quais foram alunos de Edmund
Husserl, que definiu o ncleo moral da filosofia alem em crise e
demonstrou como ela podia ser desenvolvida. So eles: Edith Stein,
Hannah Arendt, Karl Jaspers e Dietrich Bonhoeffer. Bonhoeffer foi um
telogo luterano cujo livro pstumo, tica (1955) grande parte do qual
escrito durante o perodo nazista , imagina um mundo no qual a ordem
poltica e social de natureza crist. Agindo como agente duplo para a
resistncia alem dentro da Abwehr (polcia secreta alem), Bonhoeffer
fez parte de um plano para matar Hitler. Como cristo, ele justificou sua
ao reconhecendo sua culpa e se sacrificando em um ato que, embora
constitusse um pecado, foi cometido em nome do bem maior. Ele foi
preso, encarcerado por dezoito meses e, finalmente, enforcado no campo
de concentrao de Flossenbrg.
Edith Stein lutou tanto como mulher quanto como judia no sistema
universitrio alemo. Ela se tornou assistente pessoal de Edmund Husserl
e prometia se tornar uma fenomenologista de destaque, mas se converteu
ao catolicismo romano e tornou-se freira. Por algum tempo, ela conseguiu
evitar a deportao devido ao status de freira; mas pouco depois de ser
transferida para um convento nos Pases Baixos, a SS a encontrou (assim
como sua irm, que estava com ela) e a deportou para Auschwitz, onde
ela morreu em 1942. Seu trabalho sobre a empatia foi influenciado no
somente por Husserl e pela tradio agostiniana, mas tambm por sua
experincia como enfermeira assistente na Primeira Guerra Mundial e
pelas mortes nesse conflito de pessoas que ela amava.

A luta por dominao total de toda a populao do mundo, a eliminao de toda realidade
no totalitria concorrente, inerente aos prprios regimes totalitrios; se no
perseguirem o comando global como objetivo ltimo, muito provvel que eles percam
qualquer poder j conquistado.
Hannah Arendt, As origens do totalitarismo (1951)

Karl Jaspers o heri desconhecido da filosofia de meados do sculo


XX um Mahler para o Wagner de Heidegger. Sua filosofia existencialista
era, como aquela de Stein e Bonhoeffer, baseada na comunicao por
meio do amor e em movimentos empticos para com o outro. Ele resistiu
com firmeza aos nazistas e protegeu sua esposa judia, ao lado da qual
sobreviveu guerra. Tambm assumiu a superviso de Hannah Arendt,
ex-aluna e amante de Heidegger. Tambm no trabalho dela, aparece o
tema agostiniano do amor. Depois de fugir da Alemanha, e ento da
Frana, Arendt fixou-se em Nova York, onde se tornou a mais eminente
filsofa poltica, trabalhando na tradio fenomenolgica segundo as
modificaes realizadas por Heidegger. Em 1948, Jaspers deixou a
Alemanha para assumir um cargo na Basileia, onde permaneceu at a
morte.

A cincia em acelerao
A teoria da relatividade de Einstein nos deu um ponto de vista
privilegiado, a partir do qual podemos enxergar o progresso do
pensamento em nossa poca. Ao longo dos dois mil anos em que os
homens olharam para o mundo pelos olhos de Aristteles, Ptolomeu (90-
168), Coprnico (1473-1543) e Galileu (1564-1642), o conhecimento foi
acumulado por meio de rpidos insights que davam aos cientistas algo
sobre que pensar por vrias centenas de anos. Mas o mundo ps-
newtoniano j no era assim. Desde a diviso do tomo, as descobertas da
fsica, da qumica, da engenharia e de suas subsequentes contribuies
tecnologia ocorreram em ritmo vertiginoso. A crescente especializao
das cincias fsicas deixou para trs a era de amadores iluministas como
Isaac Newton (16421727); somente especialistas podem acompanhar o
ritmo e os detalhes do avano de uma rea como a fsica de partculas ou
a astrofsica. O perigo desta abordagem extremamente precisa, que
evidencia com clareza problemas cientficos individuais, que o contexto
mais amplo pode sair de foco. Corremos o risco de nos perdermos. Ao
buscarmos conhecimento e excelncia na cincia tendo em vista somente
o conhecimento, deixamos para trs o contexto no qual a cincia
realizada por pessoas, em comunidades. Um dos papis da filosofia
lembrar a cincia desse contexto sociopoltico mais amplo.
preciso lembrar ainda que o conhecimento hoje adquirido e
financiado por aqueles que se interessam em possu-lo. Na verdade, foi
sempre assim. No incio da era cientfica, os monarcas e, depois, as
democracias eram os senhores e os beneficirios do conhecimento
cientfico. Hoje, corporaes controlam grande parte das descobertas
cientficas, assim como suas futuras aplicaes, gozando de um poder no
limitado pelos regulamentos que pertencem ao governo. O poder das
corporaes menos visvel que o dos governos, e elas pouco podem ser
responsabilizadas. A cincia se tornou, como nunca antes, um ato
poltico.
A virada gentica
Enquanto os fsicos estavam ocupados explodindo o mundo e, ao mesmo
tempo, descobrindo como se dera sua existncia, bilogos e geneticistas
estavam voltando-se para o mundo interno. A fsica explora o mundo que
est alm de ns, seja ele diminuto ou enorme. A biologia
particularmente a gentica entra em nossos corpos para descobrir
como eles funcionam. E com a gentica temos a possibilidade de alterar o
que acontece dentro de nossos corpos ao manipularmos o DNA, que
rene os blocos de construo de toda a vida. Charles Darwin (1809-82)
inaugurou uma tendncia que teria um impacto sobre a humanidade
comparvel ao da obra de Karl Marx.

Se a humanidade evoluiu de acordo com a seleo natural de Darwin, foi um acaso gentico
e uma necessidade ambiental que criaram as espcies, e no Deus. A divindade ainda pode
ser buscada na origem das unidades ltimas da matria, em quarks e cascas de eltrons
(Hans Kung estava certo ao perguntar aos atestas por que h algo em vez de nada), mas
no na origem das espcies. Por mais que embelezemos esta simples concluso com
metforas e imaginao, ela continua sendo o legado filosfico do ltimo sculo de pesquisa
cientfica.
E. O. Wilson, Da natureza humana, (1978)

A teoria de Darwin da seleo natural que, popularmente, significa


que os humanos descenderam dos macacos continua a insuflar debates
e a evidenciar a distncia que existe entre conhecimento e crena mtica.
Essa disjuno gerou um clima anti-intelectual no final do sculo XX que
faz o progresso desde a Inquisio parecer duvidoso.
Enquanto isso, a cincia segue em frente em ritmo extraordinrio. O
trabalho que comeou com a catalogao empreendida por Aristteles de
plantas e animais de acordo com gneros e espcies foi levada adiante
com a publicao de Sobre a origem das espcies atravs da seleo
natural (1859), de Darwin, e com o trabalho de Gregor Mendel (1822-84)
e outros geneticistas, o que levou descoberta do mecanismo de
caractersticas hereditrias. A exploso de pesquisas estimulada por
essas descobertas nos campos da biologia, qumica e gentica (e
combinaes dessas reas) conduziu ao isolamento do DNA como
conjunto de blocos constituintes da vida e, finalmente, ao trabalho do
Projeto Genoma Humano (1990-2003), que mapeou os genes que
compem o genoma humano.
A viagem interior
Enquanto ideologias polticas, fsica ps-newtoniana, biologia e gentica
lidam com o mundo fsico, seja dentro de ns mesmos ou to longe
quanto as estrelas, a psicologia ltima importante vertente do
pensamento moderno est preocupada com nossa existncia interior,
nossos pensamentos, e emoes e comportamento. A histria do
pensamento moderno, no que diz respeito a metafsica, tica, esttica (e,
por vezes, at lgica), marcada por diversas tentativas de entender a
psicologia humana. Filsofos tm ficado fascinados e confusos com a
parte de ns que no podemos enxergar, seja ela chamada de mente,
alma, psique ou Eu.
A tradio filosfica idealista envolve psicologia em cada pensamento,
uma vez que a mente exerce um papel na constituio do mundo para
alm do sujeito; ela igualmente importante para o empirismo, que
considera a mente um recipiente para as impresses do sentido. A
contribuio mais vigorosa para a psicologia no sculo XX foi a
elaborao feita por Sigmund Freud (1856-1939) do papel do
inconsciente no comportamento humano. Freud criou um mapa uma
descrio topogrfica da mente humana que comporta trs partes: id,
ego e superego. Essa classificao dos assentos correspondentes aos
diversos comportamentos humanos foi instrumental em seu
desenvolvimento da psicanlise, um tipo de tratamento para a neurose e
outras doenas por meio do qual o paciente relata seus pensamentos ao
terapeuta em uma viagem de descobrimento, revelando os mecanismos
escondidos da represso em um esforo de autoconhecimento.

Evidentemente, cada um deve responsabilizar a si mesmo pelos maus impulsos de seus


sonhos. De que outra maneira pode-se lidar com eles? A no ser que o contedo do sonho
corretamente entendido seja inspirado por espritos extraterrestres, ele parte do meu
prprio ser.
Sigmund Freud, A interpretao dos sonhos (edio de 1925)

Qualquer que seja a base cientfica da psicanlise, ela contribuiu tanto


quanto o marxismo para insuflar a investigao filosfica, sobretudo na
Frana. A psicanlise e o marxismo foram o motor de grande parte da
filosofia e do pensamento filosfico nos sculos XX e XXI, porque, ao
mesmo tempo em que ambos abrangem um contedo tcnico, podem ser
apreendidos com relativa facilidade por uma ampla gama de leitores, e os
filsofos os usaram como ferramentas para contextualizar e responder a
questes filosficas. O freudianismo e o marxismo foram, ainda, foras
vitais no desenvolvimento de teorias crticas e de desconstruo, ambos
oferecendo coerncia terica para a explicao de textos, tanto literrios
quanto artsticos ou polticos.
Por outro lado, a biologia, a gentica e a fsica exigem uma prtica
rigorosa e disciplinada que normalmente insere estudantes em carreiras
de caminho estritamente tcnico: um simples fato econmico. (Sua
natureza altamente tcnica garante ainda uma audincia restrita.) No
entanto, o trabalho desses cientistas extremamente relevante para os
filsofos, uma vez que gera questes que a filosofia est singularmente
preparada para formular e responder. A pergunta mais importante que a
psicologia levanta aos filsofos fundamental e tem estado conosco
desde tempos imemoriais: seria a mente um mero amontoado de nervos
e vasos carregados com eletricidade e regidos por substncias qumicas
complexas? Ou seria algo mais, o mistrio final, a invisvel, indivisvel,
indefinvel essncia da humanidade?
Os primeiros filsofos batalharam com o conflito conhecimento versus
f. Hoje, filosofia e cincia compreendem dois incontestveis fatos sobre
nosso mundo: (1) em vez de terem sido criados por Deus em seis dias, os
humanos so descendentes de outros mamferos; e (2) o universo tem
13,75 bilhes de anos de idade, e no 6 mil. Conhecemos o primeiro
desses fatos por conta de registros fsseis e o segundo, porque um
satlite mediu flutuaes na radiao csmica de fundo em micro-ondas
calor remanescente do Big Bang. Estes so avanos extraordinrios.
Tanto Coprnico quanto Darwin sofreram censuras por parte da Igreja
em razo de suas descobertas. Ambos, no entanto, eram cristos e no
consideravam seu conhecimento recm-adquirido uma ameaa sua f;
ele informava sua f. Hoje, os principais expoentes da teoria
evolucionria e da teoria do Big Bang E. O. Wilson (1929-) e Stephen
Hawking (1942-) so ateus. A f religiosa possvel em uma era do
conhecimento? Em um texto escrito em 1931, Albert Einstein, ecoando a
viso de Scrates de que a filosofia nasce do questionamento, mencionou
o mistrio ao mesmo tempo como o objetivo da filosofia da cincia e
como a mais bela experincia disponvel humanidade.

A mais bela experincia que podemos ter o misterioso. a emoo fundamental que
repousa no bero da verdadeira arte e da verdadeira cincia. Qualquer um que no o saiba e
que j no seja capaz de questionar, ou de se maravilhar, como se j estivesse morto, e
seus olhos esto esmaecidos. Foi a experincia do mistrio mesmo se misturada ao medo
que deu origem religio. Um conhecimento da existncia de algo em que no podemos
penetrar, nossas percepes da mais profunda razo e da mais radiante beleza, que
somente em suas formas mais primitivas so acessveis s nossas mentes: so esse
conhecimento e essa emoo que constituem a verdadeira religiosidade. Neste sentido, e
somente nele, eu sou um homem profundamente religioso... Estou satisfeito com o mistrio
da eternidade da vida e com um conhecimento, um sentido, da maravilhosa estrutura da
existncia assim como a humilde tentativa de entender ao menos uma poro minscula
da Razo que se manifesta na natureza.
Albert Einstein, Como vejo o mundo (1934)
1

Immanuel Kant
22 de abril de 1724 12 de fevereiro de 1804

Filsofo alemo que a figura central no pensamento moderno; sua


filosofia crtica sintetizou f religiosa e autonomia humana, e
influenciou todas as reas da investigao filosfica, da matemtica
esttica.

D urante o ano de 1927-8, em que atuou como professor, o matemtico


e filsofo ingls Alfred North Whithead (1861-1947) deu a
prestigiosa palestra Process and Reality [Processo e Realidade], durante
as Gifford Lectures, na Universidade de Edimburgo. Nessa palestra, ele fez
uma declarao que se tornou famosa: A caracterizao mais geral da
tradio filosfica europeia que ela consiste em uma srie de notas de
rodap referentes obra de Plato. Uma caracterizao mais precisa da
filosofia europeia moderna poderia ser que ela consiste em uma srie de
notas de rodap referentes obra de Kant. No h sequer uma rea da
filosofia moderna de lgica matemtica fenomenologia que Kant no
explore. Todos os que seguem seus passos precisam, em algum ponto de
suas carreiras, definir-se como favorveis ou contrrios a posies
kantianas. O pensamento moderno comea com Kant. Se Plato
introduziu os temas eternos do questionamento filosfico e Aristteles
(384-322 a.C.) concebeu o primeiro sistema filosfico, Kant construiu o
mais abrangente e detalhado sistema de filosofia desde a revoluo
cientfica. Seu trabalho coloca perguntas que continuam fixas na
imaginao dos filsofos de hoje. Sua influncia sentida em todas as
reas da filosofia e transborda para outras disciplinas to diversas quanto
o direito e a astronomia.

O amadurecimento do homem
Em 1784, Kant abordou a questo de Deus e o ps-Iluminismo em seu
ensaio Resposta pergunta: o que o Iluminismo? Nele, Kant
questionou: qual o papel atual da autoridade da Igreja e do Estado em
relao liberdade individual? Que papel as autoridades religiosas e
seculares deveriam exercer nas vidas dos cidados? Em sua resposta,
Kant traou um resumo sucinto de sua filosofia altamente complexa e
sistemtica, preocupada acima de tudo com a questo da liberdade
humana: O Iluminismo a emergncia do homem de sua imaturidade
autoimposta. Imaturidade a incapacidade do indivduo de usar a
compreenso sem orientao alheia. Esta imaturidade autoimposta
quando sua causa reside no na ausncia de compreenso, mas na falta
de determinao e coragem para us-la sem a orientao de um outro.
Ele seguiu resumindo toda a sua filosofia do conhecimento e da
liberdade: A preguia e a covardia so as razes pelas quais uma
proporo to extensa dos homens, mesmo quando a natureza j os
emancipou h muito de orientao externa, permanece alegremente
imatura durante toda a vida. Pelos mesmos motivos, sempre muito fcil
para outros colocarem-se como seus guardies.

Conhecimento e liberdade
Na concepo de Kant, os problemas do conhecimento e da liberdade
andam de mos dadas. Alm disso, ambos levantaram as questes
filosficas mais profundas para ele: se, por meio do conhecimento,
descobrirmos regras ou leis que regem o mundo natural, como o homem
pode ser livre? As aes do homem no so governadas pelas regras de
causa e efeito? Elas podem at mesmo ser predeterminadas?
Trabalhando com essas questes, Kant publicou seus trs principais
tratados: Crtica da razo pura (1781; fez revises importantes para a
segunda edio de 1787), Crtica da razo prtica (1788) e Crtica da
faculdade de julgar (1790).
Em sua Crtica da razo pura, Kant tenta fornecer uma base para as leis
da cincia, ao mesmo tempo em que estabelece o sujeito humano como
um agente racional caracterizado pelo livre-arbtrio. Na Crtica da razo
prtica, ele argumenta que o livre-arbtrio do homem, embora possa ser
teoricamente comprovado, somente resulta, de fato, da nossa conscincia
desse livre-arbtrio emanando de dentro de ns. a nossa conscincia
que nos liga lei moral, e nosso conhecimento da lei moral no imposto
a partir do exterior por Deus ou qualquer outro agente. Na crtica da
faculdade de julgar, Kant est preocupado com juzos estticos e questes
teleolgicas, como: Qual o propsito de sistemas ou organismos
naturais? Com isso, ele deixa a porta aberta para o questionamento tico
e teolgico. Por exemplo, que papel Deus exerce no mundo?
Qualquer um desses trs tratados seria considerado a conquista de
toda uma vida para um filsofo, mas Kant publicou muitos outros livros,
desde os primeiros tratados sobre cincias naturais (sobretudo
astronomia) at trabalhos sobre filosofia da histria e esttica.

A virada copernicana de Kant


Kant nasceu em circunstncias modestas em Knigsberg, na Prssia
Oriental, mas teve uma educao muito boa antes de entrar na
universidade, aos 16 anos. A essa altura, Kant havia absorvido os
principais textos da filosofia grega, assim como, por diverso, da histria
do latim e da poesia. Sua educao foi rigorosamente pietista,1 e, embora
o elemento principal de seu legado filosfico tenha sido colocar o homem
no centro do nosso mundo, ele mantinha um lugar para Deus no mundo
do homem.
A contribuio de Kant para o pensamento ocidental foi o equivalente
filosfico da demonstrao feita por Nicolau Coprnico de que o Sol, e no
a Terra, o centro do nosso sistema solar. A afirmao kantiana de que o
homem foi o criador de seu mundo era to chocante para seus
contemporneos quanto a teoria heliocntrica havia sido para os de
Coprnico, e muitas vezes chamada de sua virada copernicana. Na
Crtica da razo pura, Kant alegou que espao, tempo e relaes causais
no tm existncia se apartados das nossas mentes, que os percebem.
A insistncia de Kant no papel exercido pelo homem na construo do
seu prprio mundo e na autonomia em vez das consolaes da religio
pode ser uma resposta s mortes precoces de sua me (quando ele tinha
13 anos) e de seu pai (quando tinha 22). A me de Kant, Regina, havia
encorajado sua curiosidade, explorando o mundo em longas caminhadas
ao seu lado e explicando as coisas to bem quanto podia. Kant contou ao
seu aluno e amigo Reinhold Bernhard Jachmann (1767-1843): Nunca me
esquecerei da minha me, pois foi ela quem implantou e nutriu em mim o
primeiro embrio da bondade; ela abriu meu corao para as impresses
da natureza; despertou e expandiu minhas ideias, e suas doutrinas
tiveram uma influncia contnua e benfica na minha vida. Talvez a
crena de Kant no homem como criador do seu mundo e seu sentido de
autonomia tenham estimulado nele a qualidade de persistncia. Ele
modificou e atualizou seu pensamento constantemente, de modo que
cada uma das trs Crticas um desenvolvimento mais frente do seu
pensamento.
Depois de se formar na Universidade de Knigsberg, onde estudou
filosofia e fsica, Kant trabalhou como tutor particular. Ele s obteve um
posto de professor na universidade aos 31 anos de idade e ento
ministrou uma gama e um nmero surpreendentes de cursos, incluindo
mineralogia, antropologia, filosofia moral, direito natural, geografia,
teologia natural, lgica, pedagogia, matemtica, fsica e metafsica. Ele s
fez isso porque estava em circunstncias desconfortveis e precisava do
dinheiro: segundo o sistema que vigorava ento, os professores
universitrios eram pagos de acordo com o nmero de alunos que se
inscreviam em suas aulas. Ele s foi nomeado para um cargo de professor
(em lgica e matemtica) em 1770, quando tinha 41 anos de idade.

Guerra e pobreza
No incio dos anos 1760, durante a Guerra dos Sete Anos, Knigsberg
estava ocupada pela Rssia. Economicamente, a vida era difcil, e, para
conseguir pagar as contas, Kant assumiu um segundo emprego: tornou-se
sub-bibliotecrio da coleo de histria natural na Biblioteca Real. Ele
tambm passou a ter inquilinos e foi forado a vender livros de sua
biblioteca. Mas, medida que o mundo se transformava sua volta, Kant
permanecia um homem de hbitos e confiana. Sua rotina de caminhadas
dirias, segundo o poeta Heinrich Heine (1797-1856), era to confivel
que os moradores de Knigsberg acertavam seus relgios por ela.
O ego transcendental
Mesmo que Kant tenha includo na segunda edio de Crtica da razo
pura (1787) um captulo intitulado A refutao do idealismo, a ideia
central da sua filosofia continua sendo a doutrina do idealismo
transcendental. Por isso, Kant no se refere ao idealismo no sentido dado
por George Berkeley (1685-1753), que no acreditava na existncia da
matria a teoria de Berkeley recebeu uma crtica famosa de Samuel
Johnson (1709-84), que chutou uma pedra e exclamou: Refuto-a,
portanto! Kant tampouco segue o conceito de idealismo problemtico de
Ren Descartes (1596-1650), que alega que a nica existncia que
podemos provar por experincia imediata a nossa prpria.
Kant argumenta que o ego transcendental (sua ideia de eu humano)
impe categorias sobre as impresses do sentido e, assim, constri
conhecimento acerca deles. Ele resumiu essa concepo em seu ltimo
trabalho, Opus postumum (1804), ao dizer que o prprio homem cria os
elementos de conhecimento do mundo, a priori, a partir dos quais na
condio, ao mesmo tempo, de habitante do mundo ele constri uma
viso de mundo na ideia. O que isso significa, em essncia, que os
elementos do conhecimento, as categorias pelas quais entendemos o
mundo, existem a priori, ou seja, sem referncia experincia. O
conhecimento a priori est em ns, como um dado. Ento, Kant afirma na
Crtica da razo pura: perfeitamente justificvel dizermos que somente
aquilo que est em ns pode ser imediata e diretamente percebido e que
somente minha prpria existncia pode ser objeto de uma mera
percepo.
Como consequncia disso, a existncia de um objeto real fora de mim
nunca pode ser dada direta e imediatamente percepo, mas pode
apenas ser acrescentada em pensamento percepo, o que constitui
uma alterao do sentido interno, inferido, portanto, como sua causa
externa. Kant afirma que jamais percebemos realmente coisas externas,
mas apenas inferimos sua existncia, embora objetos externos sejam a
causa aproximada da inferncia de sua existncia. Portanto, o idealismo
transcendental de Kant difere daquele formulado por Berkeley ou por
Descartes. Tambm no um absurdo, Kant adverte seus crticos, uma
viso de mundo contestadora. No se deve supor, escreve ele na Crtica
da razo pura, que um idealista algum que nega a existncia externa
de objetos dos sentidos; tudo que ele faz negar que eles so conhecidos
por percepo imediata e direta.
Imperativo categrico
A preocupao de Kant com questes de conhecimento e liberdade o
levou naturalmente tica e pergunta final: O que a coisa certa a
fazer? Kant rejeitava a tica utilitarista de Jeremy Bentham e John Stuart
Mill, que sustenta que as boas aes so aquelas que levam maior
quantidade de felicidade (o clculo hedonista de Bentham) para o maior
nmero de pessoas. Em A metafsica dos costumes (1785), Kant contestou
o utilitarismo ao propor que, se permitirmos que nosso comportamento
seja regido por motivos utilitaristas, poderemos valorizar outras pessoas
sob a luz do bem para o qual elas podem ser usadas tratando-as,
portanto, como meios para um fim, e no como fins em si. Ele tambm
refutou a doutrina do absolutismo moral, que sustenta a existncia de
normas absolutas de conduta que resultam em comportamentos certos
e errados, qualquer que seja o contexto. A resposta de Kant ao
utilitarismo e ao absolutismo moral foi o desenvolvimento do imperativo
categrico, uma regra segundo a qual o homem deveria agir eticamente:
Aja somente conforme aquela mxima que, ao mesmo tempo, voc possa
desejar que se torne uma lei universal. O imperativo categrico bem
ilustrado pela famosa distino tica /deveria ser. Para Kant, nosso
comportamento tico (deveria ser) no necessariamente deveria
resultar de um estado particular de coisas (). Nosso sentido de dever
tico jamais deveria incluir o que nos impossvel fazer; neste sentido,
deveria ser implica pode ser. A tica deontolgica de Kant um caso
de poder fazer: se eu deveria fazer isso e aquilo, ento me logicamente
possvel faz-lo; e, deste modo, eu posso faz-lo.

Kant como cientista


Se Kant nunca houvesse escrito seus trs grandes tratados nem nenhum
de seus outros trabalhos importantes, como os Prolegmenos a toda
metafsica futura (1783), os Primeiros princpios metafsicos da cincia
natural (1786) ou A metafsica dos costumes (1797), ele teria encontrado
um lugar na histria da cincia pelo desenvolvimento da teoria Kant-
Laplace, que descreve a formao do universo. Somente se menciona isso
para mostrar que a influncia de Kant sentida em todos os campos do
pensamento moderno. Em Ideia de uma histria universal de um ponto de
vista cosmopolita (1784), ele teorizou que nosso sistema solar foi
formado como resultado de uma nebulosa rotativa, cuja fora
gravitacional a comprimiu em um disco giratrio, lanando para fora o
Sol e os planetas. A teoria de Kant foi amplamente ignorada ao longo de
sua vida. At que em 1796 o astrnomo e matemtico francs Pierre-
Simon Laplace (1749-1827) desenvolveu uma teoria similar, de forma
independente do trabalho de Kant. Mais tarde, cientistas notaram o
precedente de Kant e chamaram a teoria de hiptese Kant-Laplace. a
base para a hiptese de nebulosa geralmente aceita pelos cientistas como
explicao para a formao do sistema solar. Na Crtica da Razo Prtica,
Kant disse: Duas coisas preenchem a mente com admirao e espanto
sempre novos, quanto mais frequente e firmemente refletimos sobre elas:
os cus estrelados sobre mim e a lei moral dentro de mim. Estas palavras
esto esculpidas em sua lpide.

O legado de Kant
Kant representa o ponto culminante, a perfeio do Iluminismo. Em Kant,
todos os traos do pensamento medieval religioso so postos de lado, e o
homem trazido para a dianteira de sua prpria situao. Sua liberdade
se estende como a partir de sua percepo de si mesmo como um agente
autnomo; e desta compreenso flui seu papel como ator poltico e ser
tico. Com sua teoria do idealismo transcendental, Kant demonstrou
como o homem cria seu mundo; como conhecimento e experincia no
existem separados dele, mas sim por causa e por meio dele. Sua
importncia e influncia no tm como ser superestimadas.

A experincia sem dvida o primeiro produto que nosso entendimento traz adiante... No
entanto, est longe de ser o nico campo ao qual nosso entendimento pode ser restringido.
Ela nos diz, para ter certeza, o que , mas nunca que preciso ser assim, e no de outra
maneira. Justamente por esta razo, ela no nos d qualquer universalidade verdadeira, e a
razo que to desejosa desse tipo de cognies mais estimulada do que satisfeita por
ela. Agora, tais cognies universais, que ao mesmo tempo tm o carter de necessidade
interna, precisam estar claras e seguras por conta prpria, independentemente da
experincia, motivo pelo qual so chamadas de cognies a priori: considerando que aquilo
que meramente tomado de emprstimo da experincia , como colocado, processado pela
cognio somente a posteriori, ou empiricamente.
Immanuel Kant, Crtica da razo pura (1781/1787)
A filosofia antiga adotou um ponto de vista totalmente inadequado do ser humano no
mundo, pois transformou-o em uma mquina, que como tal era completamente
dependente do mundo ou de coisas e circunstncias externas; ela fez do homem, assim,
nada mais que uma parte meramente passiva do mundo. Agora a crtica da razo apareceu
e determinou para o homem um lugar totalmente ativo no mundo. O prprio ser humano
o criador original de todos os seus conceitos e representaes, e deve ser o autor nico de
todas as suas aes.
Immanuel Kant, O conflito das faculdades (1798)

1 Movimento reformista dentro da Igreja luterana, o pietismo enfatizava a devoo religiosa


individual. Em seu livro sobre Kant, o filsofo ingls Roger Scruton (1944-) argumentou que a
viso do pietismo da soberania da conscincia exerceu influncia duradoura no pensamento moral
de Kant.
2

John Stuart Mill


20 de maio de 1806 8 de maio de 1873

Filsofo britnico que definiu a aplicao de princpios utilitaristas


do empirismo britnico do sculo XIX em questes polticas,
econmicas e sociais.

J ohn Stuart Mill foi um defensor do utilitarismo, a doutrina


desenvolvida por Jeremy Bentham (1748-1832), que afirmava que o
maior bem para o maior nmero de pessoas deveria ser a fora
orientadora na tica e no governo. O utilitarismo de Mill diferia do de
Bentham, que focava na quantidade de prazer como medida de justia
social; Mill, por outro lado, enfatizava a qualidade de felicidade como um
ndice melhor. (Sua posio veio a ser conhecida como o princpio da
maior felicidade.) Seu livro Sistema de lgica (1843) dominou o perodo
entre Immanuel Kant e Gottlob Frege. Sua lgica formava a base para uma
teoria sobre como as leis da cincia so descobertas, uma ideia que foi
promovida (mas no reconhecida) por Karl Popper (1902-94). Ele
tambm prefigurou a viso de T. S. Kuhn (192296) de que a cincia
procede por uma srie de revolues ou rupturas que alteram
paradigmas predominantes. As contribuies duradouras de Mill para o
discurso poltico so sua clssica defesa liberal da liberdade individual,
em Sobre a liberdade (1859), e sua defesa dos direitos das mulheres, em A
sujeio das mulheres (1869).

Colapso nervoso e recuperao por meio da poesia


Tendo decidido no estudar em Oxbridge, porque se recusara a tomar as
ordens sacras (como era ento requisitado), Mill foi educado em casa por
seu pai, o filsofo escocs James Mill (1773-1836), que era o maior
apoiador de Bentham. A educao de Mill foi excepcionalmente rigorosa e
bem-sucedida, uma vez que ajudou a formar o mais importante filsofo
britnico do perodo. Mas foi tambm excessivamente dura, o que fez com
que Mill sofresse um colapso nervoso quando tinha vinte anos de idade,
um acontecimento que ele descreve em sua Autobiografia (1873). Mill se
tornaria, anos depois, av de Bertrand Russell (1872-1970), colocando-o
no epicentro de uma dinastia filosfica britnica.
As influncias de Mill so diversas e, para um lgico, anormalmente
amplas. A poesia de William Wordsworth (1770-1850), com sua nfase
em conscincia transcendental, foi um auxlio em sua recuperao do
colapso nervoso. De fato, a devoo de Mill a Wordsworth fez dele um
filsofo com corao; considerando todo o seu conhecimento em lgica e
empirismo, o trabalho de Mill mostra uma profunda simpatia com seu
companheiro. Embora Mill e Kant representem tradies filosficas
distintas, a afinidade de Mill com Wordsworth cujo longo poema The
Prelude [O Preldio] (1789-1850) pode ser considerado uma reflexo
sobre o idealismo transcendental de Kant indica certa predisposio ao
esprito kantiano.
Mill era tambm francfilo e passava muito tempo l (de fato, ele
morreu e foi enterrado na Frana, em Saint-Vran). Ele acompanhou de
perto o trabalho do pai do positivismo, Auguste Comte (1798-1857), mas
no concordou com suas ideias na medida em que Comte desejava. Em
Paris, Mill entrou em contato com as primeiras ideias socialistas de Henri
de Saint-Simon (1760-1825). Conheceu ainda o economista poltico ingls
David Ricardo (1772-1823), que era amigo ntimo de seu pai, e observou
seu pensamento, que desenvolvia a primeira teoria econmica
sistemtica, incluindo a teoria do valor-trabalho (que sustenta que os
valores das commodities so medidos pelo custo de trabalho da sua
produo) uma ideia que influenciou Karl Marx em grande medida. Mill,
por sua vez, fez uma importante contribuio para a economia poltica
com seu livro Princpios de economia poltica, publicado em 1848, o ano
das revolues europeias.

Um sistema de lgica
Subjacente ao seu pensamento popular est um corpus de trabalho mais
especializado em lgica, do qual Sistema de lgica (1843) o mais
importante. Mill era um empirista radical e acreditava que as verdades da
lgica e da matemtica o que ele chamava de verdades necessrias
podiam ser derivadas da experincia e do processo psicolgico do
associacionismo.
Associacionismo uma doutrina epistemolgica que afirma que a
associao de ideias ou experincias a coisas ou acontecimentos na
memria a responsvel por nossa compreenso deles. A psicologia
associacionista de Mill, que sustentava seu sistema de lgica, foi herdada
de seu pai, principal expoente no sculo XIX de uma ideia primeiramente
desenvolvida por Plato e Aristteles, e ento pelos empiristas britnicos
John Locke (1632-1704) e David Hume (1711-76). Mill fazia distino
entre conotao (significado real) e denotao (funo atributiva, que
se refere a uma descrio como um livro bom, uma bebida gelada). Ento,
Mill separou as preposies entre as verbais/analticas e as
reais/sintticas, rejeitando qualquer apelo a suposies a priori. Para
Mill, a matemtica podia ser reduzida a generalizaes de experincias
anteriores.

A poltica de Mill: liberalismo e radicalismo


O assunto de Mill em Sobre a liberdade a natureza e os limites do poder
que podem ser legitimamente exercidos pela sociedade sobre o
indivduo. Para Mill, cada indivduo soberano sobre si mesmo, sobre
seu prprio corpo e sua mente. Ele identificava diversas manifestaes
de tirania que ameaavam a liberdade individual, incluindo a tirania dos
governantes, a tirania social e a tirania da maioria. Mesmo onde a
sociedade se protege da tirania dos governantes, a liberdade individual
pode ser ameaada pela tirania social: A sociedade pode executar e
executa seus prprios mandatos: e se ela emitir mandatos errados no
lugar de corretos, ou quaisquer mandatos que sejam a respeito de coisas
em que no deveria se intrometer, ela pratica uma tirania social mais
formidvel que muitas espcies de opresso poltica. Mill estabeleceu a
viso de que indivduos deveriam ser livres para agir como quisessem,
com a condio de no causarem mal aos outros. A pedra angular de seu
liberalismo era o conceito de liberdade de expresso, do qual era um
defensor apaixonado. Seus pontos de vista foram considerados to
fundamentais pelos autores da Constituio dos Estados Unidos (1789)
que eles formam a Primeira Emenda ao documento: O Congresso no
far lei alguma no sentido de estabelecer religies ou proibindo seu livre
exerccio; ou cerceando a liberdade de expresso, ou de imprensa; ou o
direito do povo de se reunir pacificamente e de dirigir ao Governo
peties para a reparao de seus agravos. Uma consequncia da posio
de Mill a favor da liberdade de expresso foi sua rejeio censura.
Enquanto James Mill era um radical poltico que defendia o sufrgio
masculino universal, o filho Mill foi muito mais longe e defendeu na
verdade, criou agitao pelo sufrgio feminino universal. Mill tinha
familiaridade com o trabalho da feminista, e primeira sociloga, Harriet
Martineau (1802-76), que, para alm de seu prprio trabalho como
comentadora de questes polticas e sociais, traduziu os trabalhos de
Comte para o ingls. Por muitos anos, Mill desfrutou a amizade de Harriet
Taylor (1807-58), com quem se casou depois da morte de seu marido.
Taylor e Mill trabalharam juntos para desenvolver as ideais que Mill
publicaria em A sujeio das mulheres. No que diz respeito aptido das
mulheres, no apenas para participar das eleies, mas para elas prprias
ocuparem cargos ou exercer profisses, escreveu ele, esta considerao
no essencial para a pergunta prtica em questo: uma vez que
qualquer mulher que tem sucesso um uma profisso aberta prova,
justamente por este fato, que qualificada para ele. A habilidade de
imaginar e promover as posies das mulheres, negros e pessoas de
origens modestas foi desenvolvida em parte por seu cultivo das
sensibilidades da poesia, que ele adquiriu ao ler Wordsworth e Samuel
Taylor Coleridge (1772-1834).
Mill nico entre os filsofos ingleses que aliava temas do Iluminismo
e do Romantismo uma tendncia que impregna seus escritos com uma
preocupao pelos outros que melhor caracterizada pelo termo
decncia. Como membro liberal do parlamento, Mill exemplificou sua
viso de que a ao a articulao natural do pensamento. Neste sentido,
influenciou os pragmticos americanos, incluindo C. S. Peirce, William
James e John Dewey. Enquanto sua lgica e sua epistemologia esto
carregadas de interesse histrico, as vises polticas de Mill e seu
feminismo continuam sendo relevantes atualmente.

A presena de Mill na poltica e cultura do sculo XIX to poderosa, seus escritos, to


diversos e detalhados, que pode ser difcil enxergar seus pensamentos como um todo. H,
no entanto, um tema unificador muito forte: seu esforo de uma vida inteira para unir as
vises do Iluminismo, em meio s quais ele foi criado, reao do sculo XIX a essas ideias,
uma reao por vezes romntica, outras vezes histrica e conservadora e muitas vezes, as
duas coisas.
John Skorupski, Why Read Mill Today?
[Por que ler Mill hoje?] (2006)

Do mesmo modo que til a humanidade ser imperfeita, e que, portanto, haja diferentes
opinies, til que haja diferentes experincias de vida; que espao livre seja dado a uma
variedade de carteres, sem prejuzo de outros; e que o valor dos diferentes modos de vida
seja provado na prtica, por cada um que se sinta apto a test-los. desejvel, em resumo,
que em coisas que em princpio no dizem respeito aos outros, a individualidade se
imponha. Onde a regra de conduta no o carter do indivduo, mas as tradies ou
costumes de outras pessoas, falta um dos principais ingredientes da felicidade humana
aquele que predominante no progresso individual e social.
J. S. Mill, Sobre a liberdade (1859)
3

Johann Gottlieb Fichte


19 de maio de 1762 27 de janeiro de 1814

Desenvolveu o idealismo alemo aps Kant e foi muitas vezes


mencionado por nacionalistas alemes como um previsor do destino
daquele pas nos sculos XIX e XX.

E m 1792, Fichte publicou sua primeira obra: Tentativa de uma crtica


de toda revelao. Ele foi ajudado por Immanuel Kant, cujo apoio
financeiro e de outras formas ele havia buscado. O trabalho era
annimo e foi publicado pelos editores de Kant, com uma introduo
escrita por ele. Em um dos golpes mais bem-sucedidos na histria da
filosofia, Fichte fez com que a Tentativa parecesse de fato uma obra de
Kant. Quando este se distanciou ruidosa e publicamente do trabalho de
Fichte, isso chamou ainda mais ateno, o que garantiu a fama do ltimo.
Ele defendia que a religio revelada um elemento crtico na educao do
homem, referindo-se a Deus, e no ao homem, como o responsvel por
fixar a ordem moral do mundo. Ele foi associado intimamente a Friedrich
Schlegel e aos romnticos alemes, que o consideravam uma importante
influncia. Sobre Fichte, Schlegel anotou em seu Fragmento Nmero
216 (1798): As trs maiores tendncias da era so a Revoluo
Francesa, o Wissenschaftslehre de Fichte e o Wilhelm Meister de Goethe.
Fichte usou o idealismo transcendental de Kant como base para uma
filosofia que fazia o sujeito o Eu supremo. Mais tarde, ele desenvolveu
a ideia kantiana de liberdade e tentou identificar uma unidade do saber
o que ele afirmou ser o fundamento de todas as vertentes da filosofia. Ele
famoso ainda por ter apoiado a Revoluo Francesa (1789-99); mas
quando Napoleo invadiu a ustria, Fichte escreveu uma srie de ensaios
ferozmente nacionalistas que identificam a raa como um componente-
chave do ser alemo.

Fichte e Kant
Fichte foi uma criana prodgio nascida em circunstncias modestas na
Saxnia. Ele atraiu o interesse de um clrigo, que se tornou seu benfeitor
aps descobrir que Fichte era capaz de recitar de memria um sermo
inteiro depois de ouvi-lo apenas uma vez. Fichte foi mandado para o
famoso internato em Pforta, onde Friedrich Nietzsche (1844-1900)
estudaria mais tarde. Apesar de Fichte ter cursado as universidades de
Jena e Leipzig, a morte de seu benfeitor deixou-o sem fundos, e ele no se
formou. Infeliz, Fichte trabalhou como tutor, ensinando filosofia kantiana,
mas dois anos aps a publicao de sua Tentativa, foi nomeado para o
cargo de professor de Filosofia Crtica na Universidade de Jena.
No idealismo transcendental de Kant, existe um mundo fora do sujeito
que inclui coisas em si (noumena), alm de coisas segundo elas nos
parecem em nossa experincia (phenomena). Para Fichte, isso no
verdade. A conscincia no baseada no mundo das coisas fora de si, mas
sim na sua prpria conscincia de si mesma. desta situao que todo o
entendimento se origina. Fichte comeou a elaborar seu sistema no livro
ambiciosamente intitulado Fundamentos de toda a cincia do
conhecimento (1794/5, 2 Ed. 1802). Foi o primeiro de vrios trabalhos
nos quais ele desenvolveria a noo de Wissenschaftslehre, entendida de
formas diferentes como sua doutrina da cincia ou teoria do
conhecimento, na qual toda a filosofia est baseada em uma subjetividade
radical. Fichte tentou sistematizar o idealismo, fazendo todo o
conhecimento depender da conscincia do que ele chamava de ego
absoluto seu conceito de Deus. Do ego absoluto, emergem nossos egos
individuais ou histricos e empricos. O objetivo da Wissenschaftslehre
descobrir o ego individual a partir de sua fonte no ego absoluto.

Nacionalismo alemo
Enquanto Fichte pode ser considerado um filsofo difcil e altamente
tcnico, ele foi ao mesmo tempo um popularizador de ideias e um orador
de sucesso. Prestou muita ateno Revoluo Francesa, que apoiou at
Napoleo ocupar a Prssia em 1806. Isso levou sua srie de Discursos
ao povo alemo, que foram extraordinariamente influentes no
desenvolvimento de um sentido crescente de identidade nacional alem.
Ao definir um bom alemo, Fichte diz o que um bom alemo no : um
judeu, por exemplo. No seu discurso Contribuio para Corrigir o
Julgamento Pblico da Revoluo Francesa (1793), Fichte se referiu aos
judeus como um Estado dentro do Estado, um ponto de vista cuja
histria Hannah Arendt traou em As origens do totalitarismo (1951). Ao
descrever os judeus como um Estado dentro do Estado, Fichte
alimentou a ideia de que os judeus no so confiveis, no melhor dos
casos, e de que so desleais, no pior. Disse que as nicas condies que
seriam aceitveis para dar aos judeus direitos civis seriam cortar fora
todas as suas cabeas em uma noite e colocar sobre seus ombros novas
cabeas, que no deveriam conter sequer uma ideia judaica.
O sentido de Martin Heidegger de propsito histrico da Alemanha foi
influenciado por Fichte. Heidegger acreditava que o povo alemo era
especial porque, como os gregos antigos, eles compartilhavam um idioma
primordial: o alemo era a base de uma cultura definida por poetas como
Johann Christian Friedrich Hlderlin (1770-1843) e filsofos do destino
como Friedrich Nietzsche. Em seu Dcimo Terceiro Discurso Nao
Alem (1806), Fichte argumentou que as fronteiras naturais dos Estados
so lingusticas, e no geogrficas: Aqueles que falam a mesma lngua
esto ligados uns aos outros por uma infinidade de laos invisveis pela
prpria natureza, muito antes do incio de qualquer arte humana. A
nao, constituda por pessoas ligadas por um idioma comum, tem de ser
mantida inteira e pura. Este todo, se desejar absorver e misturar a si
qualquer outro povo de lngua e descendncia distintas, no pode faz-lo
sem tornar-se confuso. A nao alem abenoada, na viso de Fichte,
por estar separada das outras por uma lngua comum e um modo de
pensar comum, assim como pela geografia (separada o suficiente dos
outros povos no meio da Europa, como um muro que divide raas no
aparentadas). Raa, lngua e cultura so identificadas e reunidas por
Fichte como elementos-chave do nacionalismo alemo e exerceriam
papel na promoo de um sentido extremo desse nacionalismo aps a
derrota do pas na Primeira Guerra Mundial, promovendo um ponto de
unio para os nazistas durante sua ascenso ao poder.
Schelling: superando o Eu
Aps Fichte, Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling (1775-1854) o
filsofo que continua a desenvolver o idealismo kantiano at sua primazia
ser desafiada por Hegel. A inteno de Schelling, como descrita em seu
Sistema do idealismo transcendental (1800), era criar uma filosofia da
natureza a partir da qual ele pudesse deduzir um sistema de razo
objetivo. Ele acreditava que a natureza era o Eu (mente) no processo de
tornar-se. Em seus ltimos trabalhos, Schelling desenvolveu uma teologia
na qual ideias emanam de Deus, enquanto a busca do homem definida
como em separao de Deus e ento retorno a Ele. Estas ideias
reaparecem na obra de Arthur Schopenhauer e influenciaram Friedrich
Nietzsche. O livro de Schelling A essncia da liberdade humana (1809)
teve enorme impacto sobre Martin Heidegger; o telogo existencialista,
Paul Tillich (1886-1965), foi tambm profundamente influenciado por
Schelling.
Como seu contemporneo Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832),
ele era contra toda forma de reducionismo ou tentativas de retratar o e
entender o mundo por meios mecnicos ou quantitativos. Em vez disso, a
razo vista como uma determinao infinita do consciente pelo
inconsciente. Tudo segue na direo do Absoluto, que realizado na arte.
Com relao a isso, tanto Fichte como Schelling armaram o palco para
Hegel.

Nossa tarefa descobrir o primordial e absolutamente incondicionado princpio inicial de


todo o conhecimento humano. Ele no pode ser provado nem definido, se de fato um
princpio primrio absoluto. Ele destina-se a expressar aquele Ato que no pode aparecer e
no aparece entre os estados empricos da nossa conscincia, mas est na base de toda
conscincia e, sozinho, torna-a possvel. Ao descrever este ato, h menos risco de algum
talvez falhar em pensar o que deveria a natureza da nossa mente j deu conta disso do
que de pensar o que no deveria. Isso torna necessrio refletir sobre aquilo pelo que
algum, primeira vista, poderia tom-lo e ainda abstrair de tudo que no pertence a ele.
Johann Gottlieb Fichte, A cincia do conhecimento (1792)

No h nada mais comum a respeito de palestras de filosofia do que ouvir reclamaes


sobre sua ininteligibilidade... onde o assunto em si mesmo ininteligvel e confuso, a mais
alta arte da oratria ainda seria incapaz de torn-lo inteligvel.
F. W. J. Schelling, Sobre o estudo acadmico da filosofia (1842)
4

G. W. F. Hegel
27 de agosto de 1770 14 de novembro de 1831

O maior criador de sistema na filosofia, cujo trabalho foi o pice do


idealismo alemo e teve grande influncia sobre Karl Marx.

G eorg Wilhelm Friedrich Hegel foi o ltimo na linha de grandes


filsofos idealistas alemes, que inclua Fichte e Schelling. Seu
objetivo era criar um sistema para explicar tudo. Por tudo, ele realmente
queria dizer tudo: de sistemas solares a micrbios, de Deus ao homem.
Hegel tentou alcanar um sistema unificado de entendimento no qual a
razo substituiria a f o derradeiro esforo do Iluminismo. Sua busca
era a mesma dos primeiros filsofos, quando eles deixaram de lado a
crena mitolgica e aplicaram seus poderes de raciocnio ao universo.
Mais que qualquer filsofo desde Aristteles (384-322 a.C.), Hegel
enfatizou a importncia do raciocnio dialtico. Karl Marx alegava ser um
hegeliano, embora rejeitasse o idealismo do filsofo. Marx ficou com
Hegel na cabea e utilizou seu pensamento para criar uma filosofia
materialista que seria desenvolvida em um materialismo dialtico. Um
dos maiores desafios ao encarar Hegel sua difcil leitura. A prosa dele
densa, os livros so longos. Em Histria da filosofia ocidental (1945),
Bertrand Russell, cujo alemo era muito bom, disse sobre Hegel: Ele ,
devo dizer, o mais difcil de entender entre todos os grandes filsofos.
Trabalhos-chave na obra hegeliana so: Fenomenologia do esprito
(1807), Cincia da lgica (1812-17), Enciclopdia das cincias filosficas
(1817) e Princpios da filosofia do direito (1820), nos quais ele descreve
progressivamente um programa filosfico que comea com uma
compreenso da conscincia individual e leva a uma descrio de como
indivduos formam grupos e de quais so os deveres e responsabilidades
de indivduos e Estado. Hegel alterou o modo como o homem era
entendido em relao a si mesmo, a outros e histria. Mas, por meio de
sua influncia sobre Marx, Hegel tambm teve tambm enorme influncia
nas prticas polticas dos sculos XIX e XX.
Hegel foi a influncia dominante na filosofia britnica at Bertrand
Russell e G. E. Moore (1873-58) rejeitarem o idealismo e adotarem o
logicismo de Gottlob Frege (1848-1925) e o atomismo lgico de Ludwig
Wittgenstein. Ele foi a fora por trs do idealismo britnico um termo
de certo modo enganoso, uma vez que muitos filsofos em universidades
britnicas eram seguidores de Hegel de uma forma ou de outra; seria
mais correto dizer, portanto, que, durante a segunda metade do sculo
XIX, a filosofia britnica era to hegeliana quanto emprica. O idealista
britnico mais importante era F. H. Bradley (1846-1924), cujo Aparncia
e realidade (1893) foi tema da tese de doutorado do poeta T. S. Eliot
(1888-1965) em Harvard.

Historicismo hegeliano
Nascido em uma famlia burguesa em Stuttgart, Hegel pensava que estava
destinado a fazer parte do clero; mas no seminrio protestante ligado
Universidade de Tbingen, ele fez dois amigos prximos com quem se
voltaria para outros interesses: o poeta Friedrich Hlderlin (1770-1843)
e o filsofo Schelling. Todos os trs foram seguidores entusiastas da
Revoluo Francesa (1789-99). Tinham fome de mudana. O caminho
para uma nova compreenso, segundo Hlderlin e Schelling, era por meio
do estudo da obra de Immanuel Kant e de sua doutrina do idealismo
transcendental, o que Hegel inicialmente relutou em fazer.
Os trs jovens pensadores eram membros centrais do movimento que
veio a ser conhecido como Romantismo alemo. Como todas as escolas
que contm boa parcela de grandes talentos em vrias disciplinas, a
definio torna-se confusa muito rapidamente. Mas, em geral, pode-se
notar uma resistncia a explicaes mecanicistas e racionalistas do
mundo, e um foco na importncia do sujeito que o apreende (promovido
pelo idealismo transcendental de Kant) e, na Alemanha, um orgulho
nacionalista do idioma alemo e de seu povo (das Volk).
Hegel obteve sua qualificao em teologia e foi trabalhar, entre 1793 e
1796, como o tutor particular de uma famlia rica em Berna. Durante o
perodo em que residiu na Sua, Hegel estava preocupado com duas
coisas: cristianismo e histria. L, em 1795, escreveu A vida de Jesus e A
positividade da religio crist. Aps um desentendimento com seu
empregador, Hegel se mudou para Frankfurt a fim de assumir outro cargo
de tutor. Ficou l de 1797 a 1801, renovando sua amizade com Hlderlin
e escrevendo mais ensaios sobre cristianismo. Hegel foi atrado pela
humanidade de Cristo e pelo mistrio de sua divindade por meio de Deus,
o Pai. Embora viesse depois a se referir a Esprito em vez de Deus, ele
atribuiria a Esprito um propsito teleolgico. Nesses primeiros escritos
sobre cristianismo, podem-se encontrar as razes do historicismo de
Hegel, que ele desenvolveria mais completamente em seu trabalho
maduro.

A filosofia da histria de Hegel


Em seu ltimo ano de vida, em uma srie de palestras dadas em 1830/31,
Hegel falou sobre a ideia de Deus e do propsito divino guiando a histria
(essas palestras seriam publicadas aps sua morte como Filosofia da
histria). Ele falou de Deus como no uma mera abstrao, mas um
princpio vital capaz de realizar a si prprio. Ainda mais longe, Deus
determina a histria: Deus governa o mundo; o trabalho real do seu
governo a realizao de seu plano a Histria do Mundo. No
existem atos aleatrios ou acidentes para Hegel. Tudo planejado. Ante
a luz pura dessa Ideia divina que no mero Ideal , o fantasma de um
mundo cujos eventos so um encontro incoerente de circunstncias
fortuitas desaparece completamente.
fcil enxergar como Marx remodelou a filosofia da histria de Hegel
para adequ-la aos seus propsitos materialistas ao simplesmente
substituir Deus por luta de classes. O mais eloquente adversrio do
historicismo hegeliano no sculo XX foi Karl Popper, que, em A sociedade
aberta e os seus inimigos (1945), apontou Hegel como um dos trs
antepassados do totalitarismo, ao lado de Plato e Marx, porque diz
Popper Hegel tomou uma viso determinista da histria. Pode-se
argumentar igualmente que Hegel tinha uma viso otimista da histria e
acreditava que o progresso real era possvel.
O mtodo de Hegel
Em Fenomenologia do esprito (Phnomenologie des Geistes), Hegel joga
com o duplo significado da palavra alem Geistes, que pode significar
esprito ou mente (o livro foi traduzido das duas maneiras em ingls).
Essa obra a primeira parte da tentativa de Hegel de chegar a um relato
do conhecimento sistemtico e cientfico. Seu subttulo Cincia da
experincia da conscincia deixa-nos saber que Hegel deseja levar o
tema da conscincia para alm do alcance da metafsica e para dentro do
reino da investigao cientfica.
Em sua fenomenologia da mente, Hegel descarta as epistemologias de
pensadores do Iluminismo, de Ren Descartes (1596-1650) a Kant, por
conta do fundacionalismo destes (seu desejo de encontrar uma base
firme sobre a qual o conhecimento possa ser compreendido
progressivamente). Ao tomar a conscincia por si mesma, assim como
seus objetos a conscincia sendo consciente de ter objetos , Hegel
descortina um novo caminho para a compreenso do conhecimento.
neste contexto que seu famoso mtodo dialtico entra em jogo. A
formulao da trade tese-anttese-sntese, frequentemente mencionada
em discusses a respeito de Hegel, foi na verdade o trabalho do filsofo
alemo e comentador hegeliano Heinrich Moritz Chalybus (1796-1862).
Essa trade descreve o movimento pelo qual a conscincia, conforme
estuda a si mesma, desloca-se em frente e progressivamente, em direo
a uma nova sntese.
Para Hegel, a dialtica um processo sem fim, o primeiro motor do
pensamento. Mas sua caracterizao diferia da de Chalybus, que usava
os termos abstrato-negativo-concreto. Esta formulao muito mais que a
tese-anttese-sntese, porque permite que todas as teses iniciais sejam
falsas. Na medida em que o abstrato move-se atravs do estgio negativo
da dialtica, ele sofre um processo de mediao; s ento chegamos ao
concreto, ponto em que todo o exerccio recomea. Hegel chamou o
processo que impulsiona este sistema de supresso.
A chave para o pensamento de Hegel sua elaborao da conscincia
individual tornando-se consciente de si mesma e de seus objetos e de
como cada conscincia individual torna-se ciente de outros seres
conscientes. Ao ser consciente do outro reconhecendo minha conscincia,
eu me torno um ser social, e isto se transforma no fundamento de todas
as relaes sociais e a precondio para a liberdade (que pode ser vista
como o tema principal do pensamento de Hegel).
Na Fenomenologia, Hegel introduz o tema da dialtica mestre/escravo.
Quando duas pessoas se encontram, h uma luta entre suas
subjetividades, com uma tentando ganhar ascendncia sobre a outra. No
fim, a relao mestre/escravo se resolve porque ambas as partes
reconhecem sua interdependncia. Nesta parbola, que Hegel denomina
Senhorio e Servido, ele descreve como as subjetividades,
confrontando-se entre si, envolvem-se em uma luta at a morte pela
ascendncia sobre a outra. Mas o mestre jamais consegue realmente
ganhar ascendncia sobre o escravo, do qual ele depende para conseguir
servios, bens etc. Do mesmo modo, o escravo enxerga em certo
momento que no um escravo, porque os frutos de seu trabalho criam o
mundo no qual ele e o mestre vivem. Na dialtica hegeliana, essas
contradies so suprimidas na autoconscincia, que conduz
intersubjetividade e a um mundo compartilhado, que a base para a
organizao social.
Para Hegel, a Fenomenologia era um preldio para A cincia da lgica
(1812-17). Levando o idealismo transcendental de Kant mais longe, Hegel
defendeu na Fenomenologia que aquilo que chamamos de realidade to
influenciado por nossa percepo dela que, em ltima instncia, ela
mente. Tudo no mundo pode ser explicado pela ordem subjacente que a
conscincia faz da realidade. Essa ordem lgica. A cincia da lgica, para
Hegel, uma tentativa de entender a estrutura subjacente do mundo que
criamos.

Filosofia do direito
Em Princpios da filosofia do Direito (1820), Hegel combinou sua
compreenso da conscincia e a lgica que organiza nosso mundo para se
dirigir ao negcio prtico do direito e da poltica. O filsofo acreditava
que o direito tinha importncia primordial na organizao de uma
sociedade que deseja evitar o despotismo. S enxergava a liberdade
humana sendo realizada por meio da participao como cidado na vida
cvica e social.
Hegel identificava trs esferas nas quais o direito opera: direito
abstrato, moralidade e eticidade. Direito abstrato diz respeito s nossas
relaes com os outros, e Hegel identifica o princpio bsico da no
interferncia para descrever como deveramos respeitar os direitos dos
outros (e o que esperamos em retribuio). Moralidade envolve nosso
entendimento da nossa prpria subjetividade (ou particularidade), tal
qual descrito na Fenomenologia, como a base sobre a qual podemos
reconhecer a subjetividade dos outros e, assim, respeitar seus direitos
como se eles fossem ns. Hegel descreve trs aspectos do problema da
moralidade: propsito e responsabilidade; inteno e bem-estar; e o
bem da conscincia. Na terceira esfera, eticidade, Hegel sintetiza a
experincia subjetiva do indivduo com os grupos progressivamente
maiores nos quais ele ou ela existe: a famlia, a sociedade civil, o Estado.
uma pesquisa particularmente inclusiva sobre como o sujeito individual
se relaciona com o resto do mundo.
Hegel teve uma influncia enorme no desenvolvimento do idealismo
britnico e da filosofia europeia ao longo dos sculos XIX e XX. Friedrich
Nietzsche desenvolveu o tema da moralidade do mestre e moralidade do
escravo em Genealogia da moral (1887). Eu e Tu (1923), de Martin Buber,
deve muito dialtica mestre/escravo, assim como Simone de Beauvoir
fez uso extensivo dela em O segundo sexo (1949), sua pesquisa sobre a
posio da mulher na histria. Talvez a mais importante elaborao desse
tema possa ser encontrada na filosofia e psiquiatria do filsofo alemo
Karl Jaspers, que refina o conceito de subjetividades separadas e
autoconscientes e sua relao com outras subjetividades por meio do que
ele denomina luta amorosa. Talvez porque Hegel seja to intimamente
associado pelo senso comum sua apropriao por Marx, ele tenha
sofrido o mesmo destino de Marx no mundo ps-marxista e ps-
comunista do sculo XXI. Mas, assim como a anlise marxista ser
revivida por pesquisadores em busca de uma soluo para a crise do
capitalismo tardio, as ideias de Hegel sobre a conscincia podem oferecer
um paliativo queles insatisfeitos com explicaes excessivamente
redutoras de quem somos e de como nossas relaes sociais so
construdas.

O objetivo, que o Conhecimento Absoluto, ou o Esprito conhecendo-se como Esprito,


encontra seu caminho na lembrana de formas espirituais (Geister), na medida em que elas
esto em si mesmas e em que cumprem a organizao de seu reino espiritual. Sua
conservao, vista a partir da sua livre existncia, aparecendo na forma de contingncia, a
Histria; vista a partir da sua organizao intelectualmente compreendida, a Cincia dos
modos como o conhecimento aparece. Ambas reunidas, ou Histria (intelectualmente)
compreendida (begriffen), formam a lembrana e o Calvrio do Esprito Absoluto, a
realidade, a verdade, a certeza de seu trono, sem os quais ele era sem vida, solitrio e
sozinho.
G. W. F. Hegel, A Fenomenologia do esprito (1807)

O fato que o interesse, seja no contedo ou na forma da antiga metafsica, ou em ambos, se


perdeu. To notvel quanto uma pessoa que se tornou indiferente, por exemplo, ao seu
direito constitucional, s suas convices, costumes morais e virtudes, uma pessoa que
perde sua metafsica quando o esprito comprometido com sua essncia pura no mais
tem qualquer presena real em sua vida.
G. W. F. Hegel, A cincia da lgica (1832)

Cada caminho que conduz filosofia depende de determinadas suposies subjacentes a


respeito do que deve ser tomado como ponto de partida. Mas e se no fizssemos tais
suposies? Seriam todas as nossas perguntas, ento, devoradas por dvidas cticas e
reduzidas a nada? Hegel... achava que no. Sua resposta refrescante e revigorante era
que pouco importa onde comeamos ou se supomos alguma coisa; nossa jornada filosfica
ser inevitavelmente um processo prolongado de autoinvestigao no qual o pensamento
questiona a si mesmo e sana suas deficincias medida que progride.
Michael Allen Fox, The Accessible Hegel [Hegel acessvel] (2005)
5

Auguste Comte
19 de janeiro de 1798 5 de setembro de 1857

Pensador francs que deu origem ao positivismo e lanou as bases da


sociologia.

A uguste Comte o criador de uma linha de pensamento que rejeitava


a metafsica de Immanuel Kant e Hegel, a favor de uma abordagem
que exclua do estudo qualquer coisa que no fosse diretamente
observvel. Esta abordagem, que ficou conhecida como positivismo, levou
Comte a desenvolver o que chamou de A Lei dos Trs Estados, que
defendia que a jornada intelectual histrica do homem, que termina no
positivismo (o terceiro estado), comea com o Estado Teolgico,
caracterizado pela crena em deuses, passando pelo intermedirio
Estado Metafsico. Comte buscava entender o comportamento social por
meio de seu mtodo positivista, tomando emprestada de Charles Darwin
uma metfora evolutiva. Sua contribuio altamente original pavimentou
o caminho para a criao da sociologia, por mile Durkheim, como
disciplina acadmica formal e ainda para sua elaborao, feita por Max
Weber, como uma metodologia no emprica, que dava conta da
subjetividade na pesquisa sociolgica.

Secretrio de Saint-Simon
Depois de ser expulso da cole Polytechnique, em Paris, por ter
participado de um protesto estudantil, e aps estudar medicina por um
curto perodo em Montpellier, Comte trabalhou como secretrio do
socialista Henri de Saint-Simon (1760-1825) de 1817 a 1824. Com Saint-
Simon, Comte teve a oportunidade de desenvolver seu prprio
pensamento e de publicar artigos no assinados no peridico
LOrganisateur, de propriedade do patro. Em 1823, Saint-Simon que
vinha agindo de forma errtica havia algum tempo tentou o suicdio
dando seis tiros na cabea, o que lhe deixou cego pelos seus dois ltimos
anos de vida. Em 1824, Comte cortou relaes com Saint-Simon. Vrios
dos artigos de Comte haviam sido publicados com o nome do patro, mas
ele chegou ao limite quando Saint-Simon tentou publicar a primeira parte
do seu Curso de filosofia ositiva (6 vols, 1830-42) com seu prprio nome.
(A partir de ento, Comte rejeitaria Saint-Simon publicamente.)
A ligao entre os dois era singularmente infeliz, uma vez que o
prprio Comte sofria de depresso. Em 1826, ele foi tratado em um asilo
dirigido pelo psiquiatra Jean-tienne Dominique Esquirol (1772-1840),
que o diagnosticou com um distrbio manaco; ele prescreveu
tratamentos com gua fria e sangria. Em 1827, Comte abandonou os
cuidados de Esquirol e tentou suicdio diversas vezes, mais notavelmente
ao saltar da Pont des Arts, em Paris.

Lei dos Trs Estados


A Lei dos Trs Estados de Comte, descrita em seu Curso de filosofia
positivista, apresenta uma ideia evolutiva do desenvolvimento intelectual
do homem: A lei esta: cada uma das nossas principais concepes, cada
vertente do nosso conhecimento, passa sucessivamente por trs
diferentes condies tericas: a teolgica ou fictcia; a metafsica ou
abstrata; e a cientfica ou positiva. O estado teolgico desmembrado
em trs partes, caracterizadas por fetichismo, politesmo e, finalmente,
monotesmo. No estado de pensamento metafsico, ou abstrato, o homem
tenta explicar os fenmenos por meio de foras e essncias. Este
pensamento mais sofisticado, mas no origina resultados precisos,
mensurveis. somente no estado cientfico, ou positivo, que nossa
compreenso do mundo obtida por meio da observao. Comte
comparou essa evoluo do pensamento europeu do desenvolvimento
humano individual: infncia (estado teolgico), juventude (estado
metafsico), idade adulta (estado cientfico).
A segunda lei de Comte conhecida como a Lei Enciclopdica ou
Epistemolgica. Uma vez mais, ela toma uma abordagem evolutiva, agora
para descrever a ordem em que se desenvolveram as cincias, cada uma
delas lanando uma base para a prxima. A primeira a matemtica, da
qual se derivam (em ordem crescente de complexidade) a astronomia, a
fsica, a qumica, a biologia e, finalmente, a sociologia (o estudo cientfico
da sociedade). Os seis volumes do Curso de Comte so isso um curso
inteiro em todos esses temas.

Positivismo e sociologia
Comte via o positivismo como uma maneira de combater a incerteza que
reinava aps a Revoluo Francesa. Tudo havia sido posto em questo: a
instituio da Igreja, a f individual em Deus, a monarquia, o Estado, o
papel do povo. A sociologia descobriria as leis por trs da interao social
humana. Identificaria como instituies e grupos sociais funcionavam,
permitindo aos socilogos no apenas entender mas tambm prever o
que acontece em sistemas sociais.
O sucesso de Comte fora da Frana deve-se traduo e ao resumo dos
seis volumes de seu Curso feitos pela terica social inglesa Harriet
Martineau (1802-76) em A filosofia positiva de Auguste Comte (2 vols,
1853). Martineau foi a primeira sociloga mulher e ativista que utilizou
uma abordagem positivista para se opor escravido e exigir a
emancipao das mulheres. Na Inglaterra, o trabalho de Comte foi
defendido por John Stuart Mill, mas somente at certo ponto. Comte
buscou continuamente a aprovao de Mill, que pde segui-lo por conta
da tentativa do filsofo de elevar seu positivismo ao status de uma
religio de humanidade.
Comte criou um calendrio positivista que dividia o ano em treze
meses, que receberam os nomes de grandes homens, como Arquimedes e
Dante (1265-1321), assim como os dias da semana, que receberam os
nomes de outros homens distintos. (Ele props que anos bissextos
tivessem um festival para celebrar a vida de mulheres santas.) Adeptos da
religio de humanidade de Comte construram uma Capela de
Humanidade na Frana no final do sculo XIX, e h trs delas no Brasil
de fato, a bandeira brasileira carrega o lema do positivismo de Comte:
Ordem e Progresso. O lema de Comte era vivre pour altrui, ou viva para
os outros; a fonte da palavra altrusmo e um epitfio apropriado para
um pensador cuja influncia se estende at o sculo XXI.

Estudando, assim, o desenvolvimento total da inteligncia humana em suas diferentes


esferas de atividade, desde seu princpio mais simples at o nosso tempo, acredito que
descobri uma grande lei fundamental, qual a mente est sujeita por uma necessidade
invarivel... Esta lei consiste no fato de que cada uma de nossas concepes principais, cada
vertente do nosso conhecimento, passa em sucesso por trs estados tericos diferentes: o
estado teolgico ou fictcio, o estado metafsico ou abstrato e o estado cientfico ou
positivo.
Auguste Comte, Discurso sobre o esprito positivo (1830)

Comte defendia que o positivismo e seu principal componente, a sociologia, mudariam


profundamente o modo como as pessoas raciocinam. Essa revoluo intelectual levaria a
um renascimento da ordem moral e, ento, a uma transformao poltica que inauguraria
uma nova era de consenso.
Mary Pickering, Auguste Comte: An Intellectual Biography
[Auguste Comte: uma biografia intelectual] (1993)
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Henry David Thoreau


12 de julho de 1817 6 de maio de 1862

Transcendentalista americano que defendia a desobedincia civil e


influenciou o ambientalismo.

A influncia duradoura do idealismo transcendental de Kant evidente


na obra do filsofo, diarista e ensasta Henry David Thoreau. Thoreau
melhor conhecido por dois trabalhos: A desobedincia civil (1849) e
Walden, a vida nos bosques (1854). Escreveu o primeiro depois de ser
preso por ter se negado a pagar um imposto em protesto a Guerra
Mexicano-Americana (1846-8). Seu ensaio lanou as bases para a
resistncia pacfica ao governo baseada na conscincia, preparando o
terreno para lderes dos direitos humanos no sculo XX, como Mohandas
Gandhi (1869-1948) e Martin Luther King (1929-68). Walden o dirio
de um experimento de autossuficincia que durou dois anos, durante os
quais Thoreau se afastou da sociedade e viveu sozinho perto de Concord,
em Massachusetts, em uma floresta de propriedade do seu mentor Ralph
WaldoEmerson (1803-82). Em Walden, Thoreau reflete sobre o lugar do
homem em relao ao Estado, sociedade, natureza e a si mesmo.

Transcendentalismo
Thoreau foi um dos principais lderes do movimento transcendentalista
americano, que havia surgido como resposta ao intelectualismo da
predominante doutrina Unitria, em Harvard (e, de modo mais geral, na
sociedade da Nova Inglaterra). Os americanos transcendentalistas
resistiam aos ensinamentos da Igreja e defendiam uma intuio
individual que levaria a um estado de transcendncia espiritual sobre o
mundo fsico. O transcendentalismo era um movimento antiempirista.
Um dos fundadores do transcendentalismo foi Ralph Waldo Emerson.
A filosofia de Thoreau no pode ser entendida se apartada de Emerson,
que viajou pelo continente europeu em 1832, antes de procurar alguns
dos mais importantes intelectuais britnicos de sua poca, incluindo
William Wordsworth, Samuel Taylor Coleridge, John Stuart Mill e o
satirista e ensasta escocs Thomas Carlyle. Wordsworth, em particular,
havia sido impregnado pelo idealismo transcendental de Kant, e seu
longo poema The Prelude [O Preldio] demonstrava ideias kantianas
sobre como o sujeito constitui o mundo. Embora Emerson e os
transcendentalistas americanos rejeitassem o empirismo de Mill, eles
aderiram sua teoria de justia, com sua nfase na resistncia individual
ao controle do Estado, assim como suas posies contrrias escravido
e a favor da emancipao feminina. Carlyle introduziu Emerson obra de
Johann Wolfgang von Goethe e o encorajou a perseguir ideais
transcendentalistas em uma poca de racionalismo e ceticismo
crescentes. Revigorado por sua jornada europeia, Emerson voltou aos
Estados Unidos, onde exerceria papel importante como agente literrio
de Carlyle.
O trabalho de Emerson no sistemtico, em vez disso, foca assuntos
recorrentes que caracterizam a tradio americana, com ateno especial
para os temas do individualismo e da liberdade. Como transcendentalista,
Emerson tem como tema a relao do homem e da sua alma com o mundo
natural um tema que viria a ser explorado por Thoreau. A obra mais
conhecida de Emerson o ensaio Self-Reliance [Autossuficincia] (1841),
no qual ele pressagia o experimento de Thoreau em Walden:

Existe um momento na aprendizagem de todo homem quando ele atinge a convico de


que inveja ignorncia, que imitao suicdio que ele precisa considerar a si mesmo,
tanto para melhor quanto para pior, de acordo com o seu destino; que embora o vasto
universo esteja repleto de coisas boas, nenhuma semente nutritiva de milho pode chegar a
ele seno pelo trabalho que ele emprega no pedao de terra que lhe dado para lavrar.

Na poca em que Emerson escrevia, os Estados Unidos estavam em sua


infncia; de muitas maneiras, ainda eram dependentes da Europa no que
dizia respeito cultura. Emerson, e depois Thoreau, comearam a
inverter essa tendncia. O exemplo mais convincente a influncia que
Emerson exerceu sobre Friedrich Nietzsche (1844-1900). Aqui nos
deparamos com um filsofo nascido e criado nos Estados Unidos,
influenciando um pensador do Velho Mundo que conquistaria lugar no
primeiro time do pensamento alemo e cujo trabalho continua sendo
amplamente lido. Os dirios de Nietzsche lembram sua admirao por
Emerson e contm passagens dos ensaios History [Histria] e Self-
Reliance [Autossuficincia], que ele copiou de tradues alemes.
Estudiosos descobriram recentemente mais de uma centena de
referncias diretas a Emerson nos cadernos do filsofo, e a influncia em
seu livro, A gaia cincia (1882), foi significativa. Com Emerson, os Estados
Unidos j no eram meros importadores de cultura europeia; agora, eram
tambm exportadores. O trabalho de Emerson um marco significativo
no amadurecimento intelectual da Amrica.

Walden e metodologia
Aps se formar em Harvard, em 1837, Thoreau trabalhou sem sucesso
como professor escolar por vrios anos, at ser empregado por Emerson
como tutor de seus filhos. Ele assumiu tambm as funes de editor,
jardineiro e empregado polivalente de Emerson; Thoreau enxergava o
trabalho fsico ou intelectual bem feito para si mesmo ou devidamente
recompensado pelo empregador como uma atividade transcendental.
Prefigurou a teoria da alienao de Marx, segundo a qual o trabalho perde
seu valor em si para o sujeito e se torna uma atividade forada que
precisa ser praticada para atender a necessidades materiais. Com efeito, a
necessidade um tema central de Walden.
O experimento de Thoreau de uma vida simples em uma floresta
prxima s margens do lago Walden comeou em 4 de julho de 1845 e
durou dois anos e dois meses. Seu mtodo reduzir-se posio de um
sujeito desprovido de confortos materiais que precisa recriar seu lugar na
natureza. Nesta condio, Thoreau redescobre as necessidades bsicas do
homem: abrigo, comida e sociedade. Ele se pe a fazer essas coisas para si
prprio, construindo uma casa pequena e colhendo sua prpria comida.
Na maior parte do tempo, vive sozinho, mas se permite alguma
companhia e relaes sociais. Ao relatar seus pensamentos e aes,
Thoreau identifica e elabora temas que se tornariam centrais para a
filosofia do sculo XX, como o papel do sujeito na observao cientfica e a
natureza da interao do homem com o meio ambiente. Ele prefigurou o
interesse do Ocidente de finais do sculo XX na filosofia indiana com suas
leituras do Bhagavad-Gita (100 a.C.) e do Cdigo de Manu (500 a.C.), cujas
influncias podem ser identificadas no Walden.
Os mtodos de Thoreau para explorar a necessidade no Walden so
singulares. Se as Meditaes sobre Filosofia Primeira (1641), de Descartes
(1596-1650), foram uma reduo mental, que despiu o conhecimento at
restringi-lo ao cogito ergo sum (Penso, logo existo), Walden uma
reduo mental e fsica, na qual Thoreau inicia por um estado selvagem e
restaura progressivamente as necessidades humanas. Esta anlise o
conduz a um ceticismo profundo quanto a habilidade do Estado em
atender, ou at mesmo em acomodar, tais necessidades essenciais; de
fato, o Estado pode acabar provando-se hostil a elas. As reflexes de
Thoreau sobre o papel do indivduo em relao ao Estado so um
exemplo de como sua filosofia ao mesmo tempo se volta para o futuro e
restaura uma conexo com o passado: particularmente com os trabalhos
de Plato, em especial A Repblica (380 a.C.). H uma satisfao singular
em ler Thoreau por conta do modo como seus livros podem ser vistos
como uma obra que flui do passado em direo a um futuro que se tornou
nosso prprio presente. O ambientalismo deve muito no somente ao
trabalho filosfico de Thoreau, mas tambm s suas observaes
cientficas como naturalista, sobretudo no que diz respeito disperso de
sementes e regenerao florestal (um interesse especial seu depois que
ele iniciou acidentalmente um incndio florestal que consumiu trezentos
acres de mata).

Desobedincia civil
Em 1848, Thoreau apresentou uma srie de palestras intitulada Os
direitos e deveres do indivduo em relao ao governo, cujas ideias
centrais apareceriam em seu ensaio Resistncia ao governo civil (que
teve o ttulo alterado para A desobedincia civil em 1849). A
desobedincia civil uma defesa clssica da conscincia que descreve
resumidamente a viso de Thoreau de que uma fronteira precisa ser
estabelecida entre o dever do indivduo e as demandas do Estado. Ele
considerava a guerra dos Estados Unidos contra o Mxico uma tentativa
de expandir a escravido, um ponto de vista que era partilhado com o ex-
presidente americano John Quincy Adams (1767-1848). Como
consequncia, Thoreau recusou-se a pagar um imposto e foi encarcerado
por uma noite em junho de 1848 (parece que uma tia pode ter pagado o
imposto e assegurado a libertao de Thoreau da cadeia, o que leva a crer
que ele teria preferido permanecer l por mais algum tempo).
Martin Luther King citou A desobedincia civil como uma das principais
inspiraes na sua elaborao do movimento pelos direitos humanos nos
Estados Unidos. O ativista de direitos humanos indiano, Mahatma Gandhi,
considerava a obra um texto-chave no somente por sua lgica
irrefutvel, mas tambm porque documentava um plano de ao, assim
como um modo de pensamento, determinando um exemplo de como
confrontar o poder do Estado efetivamente e de maneira pacfica. O
aspecto prtico da filosofia de Thoreau, em conjunto com sua natureza
reflexiva, d uma viso ampla do mundo sem de fato ser um sistema.
Entre eles, Emerson e Thoreau desenvolveram o primeiro estilo
filosfico americano significativo. Embora o transcendentalismo possa ter
perdido seu apelo ao longo dos sculos, os americanos ainda encontram
no trabalho desses dois homens uma expresso de ideias sobre as quais
sua nao est fundada: individualismo, autossuficincia e
autodeterminao.

Um governo , na melhor das hipteses, um recurso conveniente; mas a maioria dos


governos normalmente e todos so em algumas ocasies inconveniente. As objees
que foram colocadas contra um exrcito permanente, e elas so muitas e de peso,
merecendo prevalecer, podem tambm, enfim, ser colocadas contra um governo
permanente. O governo em si, que nada mais do que o modo que o povo escolheu para
executar sua vontade, igualmente propenso a ser abusado e corrompido antes que o povo
possa atuar por seu intermdio. Testemunha disso a atual guerra mexicana, obra de
relativamente poucos indivduos que utilizam o governo estabelecido como sua ferramenta;
pois, antes de tudo, o povo no teria consentido com essa medida.
Henry David Thoreau, A desobedincia civil (1849)

Cem anos atrs, Henry David Thoreau era visto como um discpulo menor de Ralph Waldo
Emerson. Cinquenta anos atrs, ele era tido como um coadjuvante que estava rpida e
merecidamente sendo esquecido. Hoje, no entanto, ele amplamente avaliado como um dos
gigantes no panteo americano, e sua fama est em curva ascendente, e no decrescente.
consenso universal que ele diz mais aos nossos dias do que aos seus prprios.
Walter Harding, The Days of Henry Thoreau: A Biography
[Os dias de Henry Thoreau: uma biografia] (1965)
7

Ludwig Andreas von Feuerbach


28 de julho de 1804 13 de setembro de 1872

Filsofo alemo e jovem hegeliano que rompeu com seu mestre e,


como materialista radical e crtico da religio, teve grande
influncia sobre Karl Marx.

A crtica de Feuerbach religio, formulada em A essncia do


cristianismo (1841), foi a mais mordaz j articulada entre todos os
filsofos ocidentais at hoje. Nele, afirmou que Deus existia somente
como projeo da necessidade humana. Ns corrompemos o amor ao
primeiro encarn-lo em um repositrio objetivado denominado Deus, do
qual ele retorna, ento, ao nosso companheiro. Na viso de Feuerbach,
esse processo conduz alienao e compromete a autonomia humana. O
jovem Karl Marx foi influenciado em grande medida por Feuerbach, como
pode ser deduzido de sua interpretao, nos ltimos trabalhos, da
religio como o pio do povo. Feuerbach desafiava a atitude metafsica
de hegelianos que perseguiam uma teoria de tudo; ele rejeitava, ainda, a
viso socialista de que a ao de grupo era a resposta para problemas
sociais. Seu foco estava no indivduo e na possibilidade de relaes
intersubjetivas. Ele ocupa um lugar importante na histria do
pensamento ocidental como uma ponte entre Hegel e Marx.

Da teologia a Hegel
Filho de um diplomata, Feuerbach entrou na Universidade de Heidelberg
para estudar teologia com Karl Daub (1765-1836), um protestante cujo
objetivo era conciliar o ensino da teologia com a filosofia. Feuerbach no
demorou a se cansar disso e expressou o desejo de estudar com Hegel em
Berlim, uma mudana que seu pai desaprovava. De qualquer modo,
Feuerbach foi para a capital da Alemanha, tendo dito ao seu pai que
estudaria com o grande telogo e estudioso de hermenutica Friedrich
Schleiermacher (1768-1834), mas indo de fato estudar com Hegel. Aps
um perodo com o novo mestre, Feuerbach estudou cincia natural na
Universidade Friedrich-Alexander. Sua converso gradual da teologia
para a antropologia estava completa. O homem de importncia central
para si mesmo, dizia Feuerbach, e a fonte de sua prpria divindade e
transcendncia. No existe salvao a ser encontrada em Deus ou na
religio. Tudo que existe a humanidade, racional e sensual. Ele observou
em seus trabalhos autopublicados: Verdade, realidade e sensao so
idnticas. Somente o ser sensual um ser verdadeiro e real (Vol. II,
1844-6).
Feuerbach publicou diversos trabalhos filosficos em rpida sucesso
enquanto era professor em Erlangen, mas sua carreira acadmica
terminou quando ele foi revelado como autor do livro, publicado
anonimamente, Pensamentos sobre morte e mortalidade: dos papis de um
pensador, junto com um apndice de epigramas teolgico-satricos (1830).
Nesse livro, Feuerbach argumentava contra a sobrevivncia de uma alma
pessoal aps a morte (para ele, a conscincia individual retornava para
uma espcie de conscincia coletiva universal). Ele dizia ainda que nossa
humanidade nossa nica qualidade, e que ela no eterna, e seus
epigramas satricos zombavam de telogos proeminentes da poca. A
universidade respondeu com sua demisso; ele no ensinaria
novamente.

Religio desmistificada
A perda de seu cargo no perturbou Feuerbach de imediato, pois ele
havia conseguido um bom casamento com a herdeira de uma fbrica de
porcelana. Livre das restries e padres de um compromisso com a
universidade, ele se viu apto a concentrar-se na formulao completa de
sua filosofia antropocntrica. A essncia do cristianismo (1841), com seu
foco na habilidade do homem de criar a si mesmo e seu lugar no universo,
teve efeito imediato e dramtico na vida intelectual da Alemanha. Treze
anos depois, o livro foi traduzido para o ingls pelo romancista George
Eliot (1819-80), que ajudou a expandir ainda mais sua influncia no
apenas na filosofia, mas tambm no pensamento popular. Feuerbach era
agora leitura obrigatria para um pblico ps-hegeliano que comeava a
considerar um mundo sem Deus.
A essncia do cristianismo comea com uma proposio declarada de
forma simples, maneira de Hegel: O homem este o mistrio da
religio objetiva seu ser e ento novamente faz de si mesmo um objeto
para a imagem objetivada de si mesmo, assim convertida em sujeito. A
importncia deste comeo no tem como ser exagerada, porque foi ele
que atraiu uma nova gerao de pensadores e lhes permitiu manter o
rigor racional da Fenomenologia do esprito (1807), de Hegel, e ao mesmo
tempo rejeitar a orientao metafsica e crist da filosofia hegeliana.
Usando o que ele chamou de mtodo transformativo, Feuerbach mantm
Hegel na cabea no que diz respeito religio (assim como Marx
manteria Hegel na cabea, substituindo idealismo por materialismo). Na
Fenomenologia do esprito, de Hegel, a objetivao feita pelo Esprito
Absoluto de si mesmo que conduz ao autoconhecimento; nA essncia do
cristianismo, de Feuerbach, o esprito finito temporal, e no eterno
objetiva a si mesmo na forma de Deus e ento compreende que essa
objetivao na verdade a realizao de sua prpria natureza.

Feuerbach e Marx
No fundo, religio aliena o homem de si mesmo: isto foi o que Marx
tomou de Feuerbach quando caracterizou a religio como a expresso de
sofrimento real e o protesto contra o sofrimento real. Religio o suspiro
da criatura oprimida, o corao de um mundo sem corao, assim como
o esprito de uma situao sem esprito. o pio do povo (Crtica da
filosofia do direito de Hegel, 1843). Mas Feuerbach, ao contrrio de Marx,
no acreditava que a poca era a correta para uma revoluo. Marx fez
uma crtica famosa a ele em suas Teses sobre Feuerbach (1845), das quais
a stima afirma que Feuerbach no v que o sentimento religioso por
si s um produto social e que o indivduo abstrato que ele analisa
pertence na verdade a uma forma social particular.
Feuerbach contradisse Marx no grande ano revolucionrio de 1848,
defendendo uma forma de revoluo pessoal na qual indivduos avaliam
suas prprias conscincias. Ao reconhecer a sensualidade e o poder do
amor em relaes interpessoais, mudanas em uma escala maior se
seguiriam. Com isso, Feurbach oferece um preldio s culturas
alternativas dos anos 1960 e, em particular, ao pensamento de Herbert
Marcuse (1898-1979), que defendia a emancipao humana por meio de
uma compreenso freudiana da sexualidade e um entendimento marxista
da poltica.
Considerando toda a sua rejeio a Deus como divino, Feuerbach
exerceu profunda influncia na teologia moderna. Os ltimos anos de sua
filosofia foram focados em relaes Eu-Tu, o reconhecimento de cada
indivduo da conscincia do outro e a humanidade comum que
compartilhamos. Esse conceito foi to importante para o filsofo judeu
austraco Martin Buber que Eu e Tu (1923) tornou-se o ttulo da sua obra
mais popular. Buber, sim, acreditava em Deus e argumentava que era no
momento de relaes Eu-Tu que mais facilmente se encontrava Deus.

Religio a separao do homem de si mesmo; ele define Deus ante si como a anttese de si
prprio: Deus no o que homem homem no o que Deus . Deus o infinito, homem,
o ser finito; Deus perfeito, homem, imperfeito; Deus eterno, homem, efmero; Deus
todo-poderoso, homem, fraco; Deus santo, homem, pecador. Deus e homem so extremos:
Deus o absolutamente positivo, a soma de todas as realidades; homem o absolutamente
negativo, abrangendo todas as negaes.
Mas, na religio, o homem contempla sua prpria natureza latente. Assim, preciso
mostrar que essa anttese, essa diferenciao entre Deus e homem, com a qual a religio se
inicia, uma diferenciao entre o homem e sua prpria natureza.
Ludwig Feuerbach, A essncia do cristianismo (1841)

Feuerbach o primeiro e o maior dos crticos modernos da filosofia fora da tradio


positivista. Ele faz uma crtica devastadora da filosofia profissional e professoral. Mais
ainda, sua crtica sistemtica e exaustiva, e no meramente retrica ou aforstica, como a
de Schopenhauer ou Nietzsche. Embora seja corriqueiro encontrar citaes dos apartes
aforsticos de Feuerbach (e.g., Minha religio no religio; minha filosofia no
filosofia), o que mais impressionante e de mais substncia o detalhe e o carter de sua
crtica da filosofia. uma crtica histrica, que lhe confere escala e um contedo
extraordinariamente rico.
Marx W. Wartofsky, Feuerbach (1977)
8

Charles Darwin
12 de fevereiro de 1809 19 de abril de 1882

Naturalista britnico e pai da teoria moderna da evoluo por


seleo natural.

C om a publicao de Sobre a origem das espcies atravs da seleo


natural (1859), Charles Darwin modificou nosso entendimento a
respeito de nosso lugar no mundo natural mais que qualquer outro
pensador nos ltimos duzentos anos. A teoria da evoluo de Darwin
baseada na sua descoberta do processo de seleo natural, segundo o
qual organismos mais adaptados ao seu ambiente do que outros
produzem mais descendentes, enquanto os menos adaptados no
conseguem sobreviver. Os traos genticos de uma espcie, originalmente
aleatrios, mudam como resultado da seleo natural, de modo que
aqueles que so benficos sobrevivncia predominam, enquanto outros
tornam-se mais escassos.
Dos trs pensadores modernos cujo trabalho modificou nossa
compreenso do homem em seu meio social, a obra de Charles Darwin se
equipara explicao de Karl Marx das estruturas sociais e econmicas e
ao mapeamento do inconsciente feito por Sigmund Freud. verdade que
a teoria da relatividade de Albert Einstein explicou o tempo e a matria
de maneira que alterou nosso entendimento do mundo fsico; mas a
importncia de Darwin, Marx e Freud se deve ao fato de eles terem
mudado a maneira como entendemos ns mesmos. A teoria da evoluo
de Darwin forneceu uma explicao cientfica da origem das espcies que
se contraps a explicaes miraculosas, trazendo pela primeira vez para
a cincia, deste modo, a ateno de um amplo pblico leigo.
Em A descendncia do homem (1871), Darwin traou as origens do ser
humano por meio da seleo natural para mostrar que ele possui
ancestrais comuns com o chimpanz. As concluses a serem tiradas da
destruram mais de trs milnios de crena de que o homem fora criado
por Deus, no sentido retratado pelo Livro do Gnesis. Se o mito da criao
era revelado apenas como isto, um mito, ento a ideia de um movimento
teleolgico e natural em direo perfeio era posta em questo; e,
como consequncia, muitos sentiram que os fundamentos do cristianismo
e a prpria f em Deus haviam sido destrudos. Alm disso, uma vez
que o homem era revelado como um mamfero (embora superior), tudo
que lhe dizia respeito agora podia ser estudado (e possivelmente
explicado) cientificamente e at mesmo zoologicamente. reas que
antes pertenciam religio e metafsica mente, conscincia,
sensibilidade moral agora eram trazidas alada da investigao
cientfica. A teoria de Darwin lanou no perodo vitoriano (assim como
hoje) o desafio supremo de como avaliar conhecimento (cincia) e f
(religio). No entanto, ela tambm gerou problemas a pensadores que,
apesar de verem a cincia e a razo com respeito, temiam que uma
abordagem excessivamente redutiva do estudo do homem pudesse
excluir uma apreciao de aspectos existenciais humanos como os
espirituais e psicolgicos que iludisse o estudo cientfico.

A viagem do HMS Beagle


Darwin nasceu em meio riqueza. Seu pai, Robert Darwin, era um mdico
rico que se casou com Susannah Wedgewood, filha de Josiah Wedgewood,
o homem responsvel por industrializar a manufatura de cermica. O
jovem Darwin era uma criana delicada, e ele lutou por toda a vida com
sua sade frgil. Ironicamente, iniciou seus estudos como estudante de
medicina em Edimburgo, mas sua constituio no atendia aos rigores da
profisso, e, no fim, seus estudos lhe entediavam. Ele foi ento para
Cambridge, de onde saiu com um diploma mediano, tendo devotado a
maior parte de seu tempo a coletar e estudar insetos. A combinao de
uma fortuna herdada e uma sade frgil permitira a Darwin passar a
maior parte da sua vida a no ser pela longa viagem que fez a bordo do
HMS Beagle trabalhando como naturalista na recluso silenciosa de sua
casa.
Em 1831, Darwin aceitou um convite para se juntar a uma expedio
que mapearia a costa da Amrica do Sul. Os cinco anos de servio de
Darwin como naturalista durante a viagem do HMS Beagle (1831-6)
permitiram-lhe coletar os dados de ossos e fsseis que, quando estudados
em Cambridge e Londres aps a viagem, levaram-lhe a desenvolver sua
teoria da origem das espcies. Durante sua jornada no Beagle, Darwin leu
Princpios da geologia (3 vols, 1830-3), de George Lyell (1797-1875).
Lyell defendia a ideia do uniformitarianismo, segundo a qual a Terra foi
formada durante um longo perodo por foras que tm estado em
operao desde a sua formao e que esto presentes hoje (em oposio
ao catastrofismo, a de que as caractersticas da Terra so resultados de
eventos repentinos, cataclsmicos). Lyell aguou o interesse de Darwin
em geologia e, por conseguinte, em fsseis. Fsseis eram evidncias
importantes para Darwin porque forneciam um registro de plantas e
animais distribudos em vastas distncias e ao longo de perodos muito
extensos. O slogan do uniformitarianismo o presente a chave para o
passado ecoou profundamente em Darwin, de modo que peas do
quebra-cabea como as espcies se formam comearam a organizar-se
em sua mente.

Descendncia com modificao


As evidncias de fsseis coletadas durante sua jornada no Beagle
forneceram a Darwin a ideia de descendncia com modificao, sugerida
por sua observao de variaes entre espcies afins nas Ilhas Galpagos.
As claras provas temporais possibilitadas pelos fsseis no apenas
mostravam a progresso da vida, mas tambm forneciam uma evidncia
de sua diversificao considerando que formas animais e vegetais
apareciam em lugares e tempos especficos, e somente nesses lugares e
tambm da extino, uma vez que o registro no se perpetuava. Outro
elemento na interpretao feita por Darwin dos registros fsseis foi seu
estudo da morfologia de plantas e animais. Ao traar semelhanas entre
grupos, Darwin foi capaz de formular a ideia de um ancestral comum.
Darwin necessitava de uma explicao dos meios pelos quais as
espcies de fato evoluam. Inicialmente, voltou-se ao trabalho do
naturalista francs Jean-Baptiste Lamarck (1744-1829), que oferecia a
hiptese de que as espcies adquiriam traos caractersticos que
promoviam sua sobrevivncia e ento os transmitiam a futuras geraes.
Esta teoria, conhecida como lamarckismo, defende a hereditariedade de
caractersticas herdadas. Como explicao cientfica, o lamarckismo era
deficiente. O que era necessrio era uma explicao do real mecanismo
pelo qual as caractersticas passavam de uma gerao para outra. A
resposta estava na nova cincia da gentica.

Gentica
O monge autraco Gregor Mendel (182284), que trabalhava em relativo
isolamento, havia conduzido experimentos com hibridao de plantas
usando ervilhas. Ele descobriu as leis que regulam a herana de
caractersticas, lanando as bases para a cincia da gentica. As
descobertas de Mendel forneceram um entendimento cientfico de como
traos particulares eram passados de uma gerao a outra, assegurando
que um organismo particular alcanaria maturidade sexual e se
reproduziria, preservando-se, desse modo, da extino. O trabalho de
Mendel no era conhecido por Darwin, portanto o prximo passo na
soluo do quebra-cabea evolucionrio, incluindo um entendimento do
papel exercido pela mutao gentica, teria de esperar at que as
concluses de Mendel fossem redescobertas de forma independente nos
anos 1890 pelo botnico holands Hugo Marie de Vries (1848-1935) e
tambm pelo botnico alemo Carl Erich Correns (1864-1933).
O trabalho com a gentica dominaria as cincias da vida no sculo XX e
informariam o livro de Julian Huxley (1887-1975) Evolution: The Modern
Synthesis [Evoluo: a sntese moderna] (1942). Dois momentos-chave na
gentica so a descoberta, em 1953, da estrutura em dupla hlice da
molcula de DNA por James Watson (1928-) e Francis Crick (1916-2004)
e a concluso do sequenciamento de todo o genoma humano no Projeto
Genoma Humano (1990-2003), iniciado por Watson e completado pelo
geneticista americano Francis Collins (1950-).
Antes do genuno trabalho cientfico em gentica, uma verso muito
simplificada da teoria de Darwin era frequentemente utilizada com
propsitos polticos no final do sculo XIX e incio do XX. Herbert Spencer
(1820-1903) cunhou o termo sobrevivncia do mais apto depois de ler
Sobre a origem das espcies uma frase muito usada por imperialistas e
tericos de direita para promover o capitalismo laissez-faire e justificar a
eliminao de grupos com base em classe social e raa. No final do sculo
XIX, o termo darwinismo social tornou-se popular para justificar
diversas aplicaes da ideia de sobrevivncia do mais apto, sobretudo a
perfectibilidade da raa humana por meio de luta e competio. O primo
de Darwin Francis Galton (1822-1911) cunhou o termo eugenia o
melhoramento da raa, como Galton e outros geneticistas diriam, por
meio da reproduo dos mais aptos (eugenia positiva) ou por meio da
esterilizao sexual dos inaptos (eugenia negativa). Como
consequncia, vrios pases os Estados Unidos, em particular
esterilizaram compulsoriamente os inaptos na primeira metade do
sculo XX. Na Alemanha, o primeiro ato de Hitler aps se autodeclarar
Fhrer foi a publicao de um decreto de 1933 ordenando a esterilizao
de judeus, homossexuais e outras pessoas inaptas.
As descobertas de Darwin definiram a agenda para o trabalho dos
principais bilogos do final do sculo XX e incio do XXI. E. O. Wilson
(1929-) cunhou o termo sociobiologia a extenso da biologia
populacional e da teoria da evoluo organizao social , que
descreveu em Sociobiologia: a nova sntese (1975). Wilson faz referncia
epopeia evolutiva, o que significa que a cincia suplantou o mito em sua
explicao do mundo, mas que a explicao, ainda assim, mantm uma
caracterstica dramtica, pica. Em O futuro da vida (2002), ele observa
que a maioria das espcies da Terra ainda est para ser descoberta.

Resistncia do criacionismo
Antes de Darwin, a explicao predominante do mundo natural era o
criacionismo, baseado no relato bblico dado pelo Livro do Gnesis: Deus
criou o mundo e tudo que h nele. De acordo com o criacionismo, o
mundo tem aproximadamente 6 mil anos de idade (o fssil mais antigo j
encontrado tem 2,7 bilhes de anos). A oposio religiosa teoria de
Darwin foi imediata e continua existindo atualmente, sobretudo nos EUA.
Em 1925, a teoria da evoluo foi parar em um tribunal, no julgamento
que contrapunha o estado do Tennessee ao professor Scopes e que ficou
conhecido como Julgamento do Macaco de Scopes. O professor de biologia
do ensino mdio John Scopes foi acusado de violar uma lei federal que
proibia o ensino da evoluo. Foi um caso notvel porque, na verdade, era
a cincia que estava sendo julgada. O tiro dos criacionistas acabou saindo
pela culatra: o julgamento recebeu ampla publicidade e a maioria dos
americanos apoiou Scopes e a evoluo. Cem anos depois, a situao foi
invertida. Os defensores do criacionismo passaram a cham-lo de cincia
da criao ou design inteligente, argumentando que os currculos
escolares deveriam destinar-lhe tempo igual ao da evoluo.

Os discpulos de Darwin
Stephen Jay Gould (1941-2002) fez uma das principais contribuies para
o nosso entendimento da evoluo em Equilbrio pontuado (1972), um
artigo escrito em coautoria com o paleontlogo Niles Eldredge (1943-).
Gould e Eldredge propuseram a teoria do equilbrio pontuado,
observando que a evoluo ocorre de maneira intermitente, e no em
taxas constantes (gradualismo), o que justifica a aparente lacuna nos
registros fsseis. O principal trabalho de Gould The Structure of
Evolutionary Theory [A estrutura da teoria evolutiva] (2002). Ele
conhecido por ter liderado um movimento crtico contra a sociobiologia
por conta de sua viso determinista do comportamento humano. Richard
Dawkins afirma em O gene egosta (1976) que a principal unidade de
seleo o gene. Em O relojoeiro cego (1986), ele descreve as tentativas
dos criacionistas de exigir tempo igual ao da teoria evolutiva. Defende o
atesmo em Deus, um delrio (2006), argumentando que a crena no
milagre incompatvel com a cincia.
Pesquisas recentes nos Estados Unidos mostram que 87% das pessoas
acreditam em alguma forma de criacionismo; somente 13% acreditam
na evoluo sem a mo orientadora de Deus no processo. Mais que
qualquer outra ideia visionria, a teoria da evoluo de Darwin coloca
cincia e conhecimento contra religio e f. Ela chama ateno para o fato
de que muitas pessoas no sculo XXI concordam com um sistema de
crenas pr-cientfico significativamente anterior Idade das Trevas.

H grandeza em tal viso da vida, com seus diversos poderes, ter sido originalmente
instilada em poucas formas ou em uma s; e em que, enquanto este planeta tem circulado
de acordo com as leis fixas da gravidade, de um comeo to simples, as mais belas e
maravilhosas formas infinitas tenham evoludo, e estejam evoluindo.
Charles Darwin, Sobre a origem das espcies
atravs da seleo natural (1859)
O velho argumento do desenho na Natureza, como proposto por Paley, que anteriormente
me parecia to conclusivo, cai agora que a lei de seleo natural foi descoberta. J no
podemos argumentar, por exemplo, que a bela articulao de uma concha bivalve deve ter
sido criada por um ser inteligente, como a dobradia de uma porta pelo homem. Parece
haver to pouco desenho na variabilidade dos seres orgnicos e na ao da seleo natural
quanto na direo em que sopra o vento.
Charles Darwin: His Life Told in an Autobiographical Chapter,
and in a Selected Series of His Published Letters
[Charles Darwin: sua vida contada em um captulo autobiogrfico
e em uma srie selecionada de suas cartas publicadas] (1892)

Ele abraou um aterrorizante materialismo. Somente alguns meses antes, ele havia
concludo em seus cadernos secretos que a mente e a moralidade humana, e at mesmo a f
em Deus, eram artefatos do crebro... Trabalhar com as implicaes deu-lhe enxaquecas,
deixou-lhe se contorcendo em seu leito de doente, temendo uma perseguio.
Adrian Desmond e James Moore,
Darwin: a vida de um evolucionista atormentado (1994)
9

Sren Kierkegaard
5 de maio de 1813 11 de novembro de 1855

Pensador dinamarqus que estabeleceu temas-chave do


existencialismo e afirmou que a verdade deveria ser encontrada na
experincia subjetiva do mundo, e no compreendida puramente por
mtodos objetivos.

S ren Kierkegaard identificou e explorou os principais temas do


existencialismo mais de cem anos antes que as figuras dominantes
dessa tendncia viessem a publicar uma palavra. Os conceitos de nada,
angstia e pavor foram descritos por Kierkegaard muito antes que Martin
Heidegger (1889-1976) com pouco mais que um aceno para sua fonte
os elaborasse em Ser e tempo (1927). A viso de Jean-Paul Sartre (1905-
80) do homem como uma paixo intil, que ele descreve em O ser e o
nada (1945), tambm uma referncia a Kierkegaard.

Educao insana
O pai de Kierkegaard era um homem rico, sombrio e movido por um
sentimento de culpa que chegou a afetar o jovem Kierkegaard ao ponto
de este referir-se prpria educao como insana. Inicialmente,
Kierkegaard estudou teologia para agradar o pai, mas depois a
abandonou em favor de uma vida de bon vivant. Aps a morte do pai,
Kierkegaard iniciou formalmente o estudo de filosofia, graduou-se e ficou
noivo. Depois de um ano, terminou o noivado, e sua angstia a respeito
do assunto tornou-se a fora motriz por trs de seus primeiros trabalhos,
trs dos quais foram publicados em 1843: Ou isso ou aquilo, Temor e
tremor e A repetio. O volume de material publicado por Kierkegaard foi
prodigioso, mas os trabalhos que tiveram mais influncia durante sua
vida foram Migalhas filosficas (1844), O conceito de angstia (1844),
Estgios no Caminho da Vida (1845) e Ps-escrito conclusivo no cientfico
(1846). Dois trabalhos pstumos continuam exercendo influncia no
sculo XXI: Doena at a morte (1849) e Prtica no cristianismo (1850).

Pseudnimos e comunicao indireta


Depois de desfazer seu noivado, Kierkegaard levou uma vida de solteiro
focada em trabalho duro e reflexo profunda. No entanto, a gravidade de
seus temas da f e do desespero entrecortada por um srio ludismo. Em
muitos de seus trabalhos, Kierkegaard adotou pseudnimos: Victor
Eremita, Johannes de Silentio, Constantin Constantius, Johannes Climacus,
Vigilius Haufniensis, Anti-Climacus e H. H. O uso de pseudnimos era
parte do seu mtodo de comunicao indireta, com o qual Kierkegaard
encorajava os leitores a pensarem por conta prpria a descobrirem sua
subjetividade em vez de simplesmente receberem a verdade conforme
entregue pela autoridade (o autor). Em vez de fazer proselitismo,
Kierkegaard utiliza diferentes personas para oferecer perspectivas
concorrentes de um mesmo problema, deixando ao leitor o trabalho de
escolher aquilo em que acreditar.

Subjetividade, paradoxo e o salto da f


Kierkegaard o filsofo da subjetividade. Ele acredita que o Eu livre
para fazer escolhas, para criar a si prprio. Falhar em ter conscincia de si
e das possibilidades de liberdade estar em um estado de desespero.
Entretanto, todos em algum ponto de suas vidas caem em desespero, o
que pode se apresentar como a oportunidade de ser eles mesmos. Em
Doena at a morte (1843), Kierkegaard escreve: Desespero uma
doena do esprito, do Eu, e assim pode assumir uma forma tripla:
desespero de no estar consciente de possuir um Eu (desespero chamado
assim inapropriadamente); desespero de no querer ser quem se e
desespero de querer ser quem se .
O conceito de Kierkegaard de ser e subjetividade lhe permitiu aceitar o
paradoxo como base da f religiosa. Ele formulou o conceito
normalmente referido como salto da f (embora sua expresso literal
fosse salto para a f). Os mistrios do cristianismo no podem ser
explicados pela razo, disse Kierkegaard, e no precisam ser. Eles existem
fora da razo. So paradoxais. preciso acreditar, mas no se consegue
provar. preciso acreditar como Abrao, que estava preparado para
sacrificar o nico filho em resposta ordem de Deus.
O pensamento de Kierkegaard diametralmente oposto ao de Hegel,
que props um enorme sistema lgico de razo pura, a partir da qual o
homem e seu mundo seriam entendidos objetivamente, como por uma
perspectiva divina. Kierkegaard argumentou que isso nunca seria
possvel; que o sujeito humano est sempre situado na perspectiva
permitida por seu corpo, sua localizao no espao, sua prpria
conscincia. Essa rejeio a uma perspectiva divina e a pseudo-
objetividade que dela resulta, ao lado de uma tolerncia pelo paradoxo,
influenciaram em grande medida o pensador francs do sculo XX,
Maurice Merleau-Ponty, e estas ideias so centrais para sua
Fenomenologia da percepo (1945). Kierkegaard exerceu influncia
enorme na teologia protestante dos sculos XX e XXI. A filosofia contida
em Eu e tu, de Martin Buber, deve muito a Kierkegaard, assim como a
desmitologizao de Rudolf Bultmann (1884-1976) a viso de que a
nica necessidade da f crist o fato do Cristo crucificado. E o telogo
germano-americano Paul Tillich (1886-1965), que teve enorme
influncia, levou adiante o conceito de Kierkegaard do ser como a chave
para compreender a relao do homem com Deus.

Como so estreis minha alma e pensamento, e ao mesmo tempo atormentados


incessantemente por vazias, arrebatadoras e agonizantes dores do parto! Estar meu
esprito fadado a calar-se eternamente? Estarei eu obrigado a murmurar para sempre?
Necessito de uma voz to penetrante quanto o olhar de Linceu, aterrorizante como o
suspiro dos gigantes, persistente como um som da natureza, zombeteira como uma rajada
de vento que espalha a geada fria, maliciosa como o desprezo insensvel de Eco, com uma
extenso tonal que alcance desde os graves mais profundos at os mais pungentes agudos,
modulando do sussurro de uma santidade suave violenta fria da raiva. disso que eu
preciso para respirar, para dar expresso ao que est na minha mente, para agitar as
entranhas da minha ira e da minha simpatia. Mas minha voz apenas rouca como o grito
de uma gaivota ou moribunda como a bno sobre os lbios do mudo.
O que est por vir? O que reserva o futuro? No sei, no tenho ideia. Quando, de um
ponto fixo, uma aranha se joga para baixo, como determina sua natureza, ela v diante de si
sempre um espao vazio no qual no consegue encontrar equilbrio, no importa quanto
esperneie. isso que acontece comigo: sempre um espao vazio diante de mim, o que me
empurra para frente um resultado que se encontra atrs de mim. Esta vida de trs para
frente e terrvel, insuportvel.
Sren Kierkegaard, Ou isso ou aquilo: um fragmento de vida (1843)

As dificuldades para um leitor dos escritos de Kierkegaard so consequncia, em parte, da


multiplicidade de escritores sob diferentes pseudnimos que apresentam seus prprios
pontos de vista em um dilogo complexo. Evitando um sistema conclusivo, Kierkegaard
permite que cada um deles tenha sua voz... Deste modo, o leitor est na posio de quem, se
assim desejar, entra tambm neste complexo dilogo e organiza todas essas vozes. O uso de
pseudnimos tambm desencoraja a tendncia ilusria a cometer a falcia gentica de
psicologizar e historicizar a obra como autobiografia, supostamente, assim, explicando-a.
H ainda um objetivo pedaggico na complexidade: A tarefa precisa ser tornada difcil, pois
somente o difcil inspira os de corao nobre [Ps-escrito conclusivo no cientfico].
Howard V. e Edna H. Hong,
The Essential Kierkegaard [Kierkegaard essencial] (2000)
10

Karl Marx
5 de maio de 1818 14 de maro de 1883

Criador alemo de uma metodologia que utiliza poltica, filosofia e


economia para analisar a situao histria do homem e desenvolver
projetos de mudana.

K arl Marx frequentemente julgado pelas atividades dos que se


denominam marxistas, um erro semelhante ao de quem julgasse
Jesus Cristo pelas aes dos que se dizem cristos. Marx representa uma
grande concluso para a tradio idealista iniciada por Kant e que vai at
Hegel. Pegando carona nas ideias de Feuerbach, que criticava a crena de
Hegel em Deus como a verdade maior, Marx rejeitou tanto Deus quanto o
Estado como as autoridades mais elevadas e os substituiu pelo sujeito
humano autoconsciente, que, coletivamente, o criador do Estado e da
sua histria.

Socialismo antes de Marx


Marx focou as ideias dspares do socialismo do sculo XIX em uma teoria
coerente e lanou as bases para uma filosofia da ao. Seu trabalho mais
popular O manifesto comunista (1848), escrito em coautoria com seu
benfeitor e colaborador de toda a vida, Friedrich Engels (1820-95). Em O
capital (1867), Marx ofereceu uma anlise sobre o funcionamento do
capitalismo e sua relao com o trabalho; previu que a ao coletiva
conduziria substituio do capitalismo pelo socialismo. A contribuio
de Marx foi fundir o estudo de poltica, filosofia e economia em um
mtodo de investigao que identificava o status do lugar ocupado pelo
homem na histria e lhe dava as ferramentas no somente para analisar
sua situao, mas tambm para alter-la.

Uma educao burguesa


Marx vinha de uma famlia burguesa. Seus pais eram judeus e viviam em
Trier, cidade alem na regio vincola do rio Mosel; seu pai fora obrigado
a se converter ao luteranismo para manter seu cargo de advogado. Marx
havia encontrado um benfeitor no primeiro Baro von Westphalen e se
casou com sua filha, Jenny. Apesar das exortaes de seu pai
frugalidade, os modos perdulrios de Marx seriam fonte de problemas
financeiros ao longo de sua vida. Por conta disso, ele conheceu na pele os
efeitos da pobreza: necessidade econmica, sade fraca e mortalidade
infantil. Em 18 de junho de 1862, escreveu ao amigo Engels: Todos os
dias minha esposa diz que gostaria de estar com as crianas na segurana
do tmulo, e eu realmente no posso culp-la. Dos sete filhos de Marx,
um morreu durante o parto, dois morreram antes de chegarem ao
primeiro aniversrio e um morreu com oito anos de idade.
Aos dezessete, Marx foi estudar direito na Universidade de Bonn, mas
dedicou boa parte de seu tempo por l a escrever poemas romnticos
dedicados a Jenny von Westphalen. Depois de um ano, ele foi para a
Universidade de Berlim, onde se juntou aos jovens hegelianos em sua
crtica s vises de Hegel sobre Deus e o Estado. Em 1841, o rei prussiano
Frederico Guilherme IV (1795-1861) convocou Schelling para assumir a
antiga cadeira de Hegel em filosofia com a ordem de extirpar a semente
venenosa do hegelianismo. Em um grande momento filosfico, Marx,
Engels, Kierkegaard e Mikhail Alexandrovich Bakunin (1814-76) estavam
presentes na mesma sala de aula em Berlim para ouvir a primeira das
palestras anti-hegelianas de Schelling. O rei prussiano fora previdente em
seu temor aos jovens hegelianos: o fervor deles era um preldio para o
socialismo de Marx e Engels e para o anarquismo de Bakunin.

Colaborao com Engels


Marx e Engels conheceram-se brevemente em 1842, quando Marx era
editor do Rheinische Zeitung. Eles se encontraram de novo em Paris em
1844 e, a partir de ento, tornaram-se colaboradores por toda a vida. O
pai de Engels possua parte de uma fbrica txtil em Manchester, onde
Engels trabalhou, primeiro como funcionrio encarregado de funes
gerais e depois como scio (trabalho que ele detestava, mas que exercia
para ajudar a manter Marx). O primeiro livro de Engels foi A situao da
classe trabalhadora na Inglaterra (1845), no qual descreveu injustias
econmicas do capitalismo, tais como a pobreza, o trabalho infantil e a
destruio do meio ambiente. Os dois formavam uma parceria perfeita:
Engels tinha um estilo de prosa elegante, e Marx, uma mente altamente
original e um profundo conhecimento acadmico. Aps a morte de Marx,
Engels editou o segundo e o terceiro volumes de O capital.
Marx foi influenciado pela dialtica de Hegel o conceito de tese-
anttese-sntese , mas rejeitou o idealismo hegeliano, cravando assim o
ltimo prego no caixo de um movimento filosfico alemo que dominara
o pensamento desde Kant. (Embora rejeitasse as concluses de Hegel,
Marx manteve seu mtodo, tendo sustentado sempre que ele era um
aluno de Hegel e tomando-o, de fato, como seu mestre.) O fim do
idealismo alemo foi sinalizado pela crtica de Feuerbach a Hegel, e Marx
declarou, em 1845, nas suas Teses sobre Feuerbach (publicadas em 1888):
Os filsofos somente interpretaram o mundo de maneiras diversas; a
questo mud-lo.

Socialismo e filosofia
Apesar de Marx ter lutado com filsofos, a ateno que ele lhes dirigiu ao
longo de sua vida mostrou que o respeito superava o desprezo; embora
seu objetivo fosse alterar o mundo por meio da ao consciente dos
princpios primordiais e da histria (incluindo o pensamento que
acompanhou sucessivamente as pocas histricas). Marx organizou as
ideias do socialista gals Robert Owen (1771-1858) e do seu homlogo
francs Henri de Saint-Simon (1760-1825) em um programa de
pensamento e ao coerente. Em O manifesto comunista, Marx codificou
sua concepo materialista da histria (seus seguidores deram-lhe mais
tarde o nome de materialismo histrico) com o argumento de que a
histria de toda a sociedade at o presente a histria das lutas de
classes. Esse livro curto inclua ainda um plano de dez etapas para a
criao de um Estado comunista, entre as quais estava a extino da
propriedade privada e a centralizao do crdito.

Origens clssicas do marxismo


A tese de doutorado de Marx Diferena da filosofia da natureza em
Demcrito e Epicuro (1841, publicada em 1902) lanou as bases para sua
filosofia materialista ao examinar o atomismo de Epicuro (341-270 a.C.) e
Demcrito (460-370 a.C.). Nela, Marx defende que um mundo material
existe independentemente de qualquer percepo humana desse mundo.
Mais tarde, ele refinou essa ideia em O capital, argumentando que o ideal
nada mais que o mundo material refletido pela mente humana e
traduzido em formas de pensamento. A famosa crtica de Marx religio,
caracterizada como o pio do povo, parte de uma anlise muito mais
complexa das relaes sociais e da necessidade de iluso, que aparece em
sua Crtica da filosofia do direito de Hegel (1843):

O homem faz a religio, a religio no faz o homem. A religio , de fato, a autoconscincia e


o sentimento de si do homem que, ou ainda no se encontrou ou tornou a se perder. Mas o
homem no um ser abstrato, agachado fora do mundo. O homem o mundo do homem
o Estado, a sociedade. Este Estado e esta sociedade produzem religio, que uma
conscincia invertida do mundo, porque eles so um mundo invertido. A religio a teoria
geral desse mundo, seu compndio enciclopdico, sua lgica em forma popular, seu point
dhonneur espiritual, seu entusiasmo, sua sano moral, seu complemento solene e sua base
universal de consolao e justificao. a realizao fantstica da essncia humana, uma
vez que a essncia humana no adquiriu qualquer realidade verdadeira. A luta contra a
religio, portanto, uma luta indireta contra aquele mundo cujo aroma espiritual a
religio.
O sofrimento religioso constitui ao mesmo tempo a expresso do sofrimento real e um
protesto contra ele. A religio o suspiro da criatura oprimida, o corao de um mundo sem
corao e a alma de condies sem alma. A religio o pio do povo.

Alienao
Marx descreveu a situao do trabalhador em um sistema capitalista
como alienao. O objeto de seu trabalho, o produto, est alienado dele
(ou seja, no feito para ser usado por ele). Alm disso, o trabalhador
alienado de si mesmo por seu trabalho, porque este no parte do que
Marx chamou de sua vida-espcie ou ente-espcie. Em seus
Manuscritos econmico-filosficos de 1844 (1932), Marx escreveu: O
homem um ente-espcie, no apenas porque ele adota a espcie (a sua
prpria e tambm a das outras coisas) como seu objeto, tanto na prtica
quanto na teoria, mas tambm porque ele trata a si mesmo como um ser
universal e, portanto, livre. A produo retira do homem a vida-espcie,
que constitui sua essncia social, alienando-o, por fim, dos outros
homens.
A alienao acontece por conta da maneira como estruturado o
capitalismo. No terceiro volume de O capital, Marx fala sobre a essncia
invisvel do capitalismo: mais-valia. Quando um trabalhador produz bens
a partir de materiais brutos, eles adquirem um novo valor que gera lucros
para o capitalista custa do trabalho no pago do trabalhador: mais-valia.
A mais-valia o modo pelo qual proprietrios acumulam capital. O
fenmeno descrito de forma reduzida pelo bigrafo de Marx, David
McLellan:

A mais-valia no foi criada a partir da troca, mas pelo fato de que o desenvolvimento dos
meios de produo em um sistema capitalista permitia aos donos do capital usufruir o valor
de uso da fora de trabalho do operrio e, com ele, criar produtos que excediam em muito o
mero valor de troca da fora de trabalho, que chegava no mais do que ao mnimo
necessrio para a subsistncia do trabalhador.

O que marxismo?
Usar o termo marxista to problemtico quanto usar o termo
cristo. Marxistas, assim como cristos, esto disponveis nos mais
diversos sabores, e alguns deles no guardam semelhana alguma ao
original. A principal contribuio de Marx para o pensamento foi um
mtodo para analisar eventos econmicos, polticos e histricos. Seu
mtodo de raciocnio era dialtico e, portanto, aberto. O processo de tese-
anttese-sntese era contnuo, e no rgido; e, embora Marx tenha
estabelecido determinados princpios centrais (como alienao e mais-
valia), seu trabalho no pode ser tomado como uma concluso
absolutamente terminada.
O processo por meio do qual o pensamento de Marx veio a ser
rigidamente entendido como marxismo tem muito em comum com a
maneira como a Igreja fixou os pensamentos de Cristo como
cristianismo. A ordem simples de Cristo amai-vos uns aos outros e
seus ensinamentos nos evangelhos do Novo Testamento no so os
mesmos que os severos decretos determinados pela Igreja catlica no
Conclio de Trento, entre 1545 e 1563. De modo similar, a ideologia do
Estado comunista criada a partir de aspectos do pensamento de Marx por
Joseph Stlin (1878-1953) trata-se de um artefato rgido e opressivo que
Marx teria rejeitado. No h dvida de que, se Marx houvesse sido um
russo do sculo XX, Stlin teria ordenado sua morte.

Mao Ts-tung e o comunismo chins


Mao Ts-tung (1893-1976) adaptou o marxismo situao econmica e
cultural da China. Enquanto a Europa havia se industrializado e a maior
parte de seus trabalhadores havia passado a trabalhar em fbricas, a
China ainda era uma economia agrria. Marx enxergara a revoluo
sendo iniciada com o proletariado, mas, para Mao, ela surgiria do
trabalho dos camponeses. Veterano do levante de 1911 que derrubou a
dinastia Qing, Mao comeou a estudar o marxismo quando era assistente
em uma biblioteca da Universidade de Pequim. Aliando suas ideias
marxistas modificadas com uma brilhante estratgia militar, que eliminou
os nacionalistas na guerra civil (1947-9), Mao estabeleceu a Repblica
Popular da China em 1949.
Mao explicou sua adaptao da filosofia marxista (o maoismo) em
Citaes do presidente Mao Ts-tung (1964), uma breve coleo conhecida
no Ocidente como O Livro Vermelho. Enquanto Marx defendia um esprito
questionador, Mao oferecia respostas programticas com ttulos de
captulos proibitivos, tais como O tratamento correto das contradies
entre o povo e Corrigindo ideias erradas. Cerca de 800 milhes de
cpias dO Livro Vermelho foram vendidas, nmero de vendas inferior
somente ao da Bblia. Por outro lado, O manifesto comunista, de Marx e
Engels, vendeu 10 milhes de cpias, aproximadamente o mesmo nmero
alcanado por Mein Kampf [Minha luta] (1925-6), escrito por Adolf Hitler
(1889-1945). A apropriao e adaptao das ideias marxistas por Mao e
Vladimir Ilitch Lnin resultaram em regimes totalitrios que como o
regime nazista de Adolf Hitler mataram milhes de cidados.
O legado de Marx na Europa Ocidental
O fim da Segunda Guerra Mundial deixou um enorme vcuo no
pensamento filosfico e econmico das universidades de toda a Europa
Ocidental. Essa lacuna foi preenchida sobretudo na Frana pelas mais
variadas teorias de base marxista. Metade dos professores de filosofia da
Alemanha haviam sido nazistas, e sua extino da vida acadmica no ps-
guerra significava que a filosofia contempornea alem com a exceo
de Heidegger e alguns outros no mais dominava a disciplina, como
fizera desde os tempos de Kant. Em primeiro lugar, a maioria dos
existencialistas franceses era marxista, e escolas de pensamento
lideradas por marxistas comearam a florescer por toda a Europa.
O filsofo e crtico literrio hngaro Georg Lukcs (1885-1971)
estabeleceu uma tradio conhecida como marxismo ocidental com a
publicao de Histria e conscincia de classe (1923), defendendo os
mtodos de Marx em oposio aos dogmas associados ao marxismo.
Mais tarde, o pensador italiano Antonio Gramsci (1891-1937)
desenvolveu o marxismo ocidental com sua elaborao da ideia de
hegemonia, segundo a qual o capitalismo controlava a sociedade no
somente por meio da propriedade dos bens de produo e da violncia,
mas tambm por meio de um instrumento mais sutil: a hegemonia
cultural, que fazia os valores burgueses tornarem-se dominantes. Benito
Mussolini (1883-1945) considerava Gramsci uma ameaa to grande ao
seu regime fascista que o fez ser condenado a vinte anos de priso. O
promotor ressaltou o temor que o Estado tinha desse intelectual ao
proclamar que por vinte anos precisamos impedir esse crebro de
funcionar. Gramsci foi libertado em condies de sade precrias aps
oito anos preso e morreu pouco tempo depois. Seus Cadernos do crcere
(1948/ 1951) foram publicados postumamente e continuam a ser
amplamente lidos. Na Frana, Louis Althusser (1918-90) liderou um
movimento denominado marxismo estrutural, que procurava integrar o
mtodo marxista ao estruturalismo de Claude Lvi-Strauss (1908-2009).
A carreira de Althusser teve fim depois que ele estrangulou sua esposa
em 1980.
Marx foi uma fora dominante no estudo acadmico de filosofia,
poltica e economia no sculo XX, e no se pode dizer que qualquer
filsofo tenha exercido maior impacto nos eventos mundiais. A criao de
Estados socialistas e regimes comunistas so um resultado direto de seu
pensamento e da sua obra escrita. No h evento mais importante na
histria moderna do que o conflito entre Unio Sovitica e Estados
Unidos, que dominou a geopoltica do fim da Segunda Guerra Mundial, em
1945, at a queda da Unio Sovitica, em 1991. Durante a maior parte do
sculo XX, a tendncia dominante no pensamento europeu e, em certa
medida, tambm nos Estados Unidos foi o marxismo ou alguma variao
dele. A ascenso do conservadorismo americano iniciado pela presidncia
de Richard Nixon (1913-94), combinada ao desmantelamento da Unio
Sovitica, contribuiu para marginalizar o pensamento de Marx no estudo
da filosofia poltica e de outras disciplinas. No entanto, o colapso bancrio
de 2008 nos Estados Unidos e na Europa fez economistas correrem em
desespero de volta a Marx em busca de uma explicao para a Grande
Recesso. seguro dizer que, medida que a crise do capitalismo
prosseguir no sculo XXI, Marx continuar sendo um relevante terico de
sua organizao e um previdente de seu destino.

No a conscincia dos homens que determina seu ser, mas, pelo contrrio, seu ser social
que determina sua conscincia.
Karl Marx, O capital (1859)

A histria de toda a sociedade at o presente a histria das lutas de classes. Homem livre e
escravo, patrcio e plebeu, senhor e servo, burgus de corporao e arteso em resumo,
opressor e oprimido estiveram em constante oposio uns aos outros, travaram uma luta
ininterrupta, ora escondida, ora aberta, uma luta que a cada vez terminava com uma
reconfigurao revolucionria de toda a sociedade ou com a runa ordinria das classes em
luta... Os comunistas apoiam por toda parte qualquer movimento revolucionrio contra as
condies sociais e polticas vigentes... Eles declaram abertamente que seus objetivos
podem ser alcanados somente pela eliminao violenta de todas as ordens sociais
existentes. Que as classes dominantes tremam diante de uma revoluo comunista. Os
proletrios no tm nada a perder seno suas correntes. Eles tm um mundo para
conquistar.
Trabalhadores do mundo, uni-vos!
Karl Marx e Friedrich Engels, O manifesto comunista (1848)

Karl Marx estava certo o socialismo funciona. O que acontece que ele considerou a
espcie errada. Por que ele no funciona com humanos? Porque ns gozamos de
independncia reprodutiva e conquistamos a mxima aptido darwiniana ao nos
preocuparmos com nossa prpria sobrevivncia e garantirmos nossa prpria prole.
E. O. Wilson, entrevista na Universidade de Harvard,
27 de maro de 1997
11

Arthur Schopenhauer
22 de fevereiro de 1788 21 de setembro de 1860

Antirracionalista alemo que via o ascetismo como nica postura


defensvel em um universo hostil aos esforos insaciveis do desejo
humano.

A filosofia alem era representada desde Kant por uma distinta lista de
pensadores que descendiam dele e culminavam em Hegel. Essa
tradio idealista era marcada por um esforo de raciocnio elevado para
criar sistemas que explicassem tudo desde a lgica at a metafsica, ao
mesmo tempo em que conservava a crena em Deus e no Estado. Em
contraposio a essa linha de raciocnio, Schopenhauer era um
iconoclasta que considerava Hegel um comerciante de vento cuja
linguagem excessivamente complexa mascarava o vazio de seu
pensamento. Desprezava igualmente Schelling e Fichte. Plato e Kant
eram seus mestres, e Schopenhauer foi o primeiro filsofo ocidental a
incorporar ideias da filosofia oriental em seu trabalho. Ele lia diariamente
os Upanixades2, estudava budismo e praticava meditao. Seu interesse
na filosofia oriental constitui uma ligao importante com o filsofo
transcendentalista americano Ralph Waldo Emerson (180382), cujo
pensamento fascinava Nietzsche.
Assim como Nietzsche, Schopenhauer tinha doutorado (embora o seu
fosse de fato em filosofia), mas no prosperou no meio acadmico,
preferindo trabalhar como um estudioso independente (ele havia
recebido uma herana que lhe permitia isso). Sua tese Sobre a qudrupla
raiz do princpio de razo suficiente (1813) desafiava a ortodoxia
filosfica segundo a qual a razo, e somente ela, o caminho correto para
o conhecimento. Em O mundo como vontade e representao (1818),
Schopenhauer declarou: Nenhuma verdade mais correta, mais
independente de todas as outras, mais evidente do que esta: tudo o que
existe para o pensamento todo o mundo, portanto objeto apenas em
relao ao sujeito, percepo daquele que percebe, ou seja,
representao. Essa uma das fontes do perspectivismo de Nietzsche.
Schopenhauer frequentemente apontado como pessimista, uma viso
endossada por um anexo a O mundo como vontade e representao, no
qual ele afirma: Eu no sei o que a vida eterna, mas esta vida presente
uma piada de mau gosto. Schopenhauer, no entanto, mais do que um
pessimista, e seu conceito de vontade complexo. Fundamentalmente,
sinnimo do ser em si mesmo de Kant. O conceito de vontade de
Schopenhauer constitui parte de uma sofisticada elaborao da ontologia
e da epistemologia. Ele define a matria como a visibilidade da vontade
em geral. A vontade habita e anima a natureza, independentemente do
homem um fenmeno descrito pela noo de ser no mundo de
Heidegger. Alm disso, para Schopenhauer, todo o corpo a prpria
vontade, exibindo-se na percepo do crebro. Nietzsche iria adiante e
caracterizaria a vontade como aqueles desejos que dominam o
comportamento humano: a vontade de viver e o impulso sexual. Se essas
ideias assemelham-se s de Freud, porque Freud foi profundamente
influenciado por Nietzsche e Schopenhauer.

O mundo minha representao: esta uma verdade vlida para todo ser vivo e
pensante, embora somente o homem possa traz-la conscincia reflexiva, abstrata. Se
assim realmente o fizer, o discernimento filosfico nasceu dentro dele. Torna-se claro e
certo para ele, ento, que ele no conhece um Sol e uma Terra, mas somente um olho que
enxerga um Sol, uma mo que sente uma Terra; que o mundo sua volta somente est l
como representao em outras palavras, somente em referncia a uma outra coisa, ou
seja, ao ser que percebe, que ele prprio.
Arthur Schopenhauer, O mundo como vontade e representao (1818)

Um filsofo que, muito frente de seu tempo, reuniu as trs grandes afrontas
megalomania humana e pensou nelas at o fim. A afronta cosmolgica: nosso mundo uma
das incontveis esferas no espao infinito, com uma camada de bolor de seres vivos e
conscientes sobre ela. A afronta biolgica: o homem um animal cuja inteligncia deve ser
a compensao para uma falta de instinto e para uma adaptao inadequada ao mundo
vivo. A afronta filosfica: nosso Eu consciente no o mestre de sua prpria casa.
Rdiger Safranski, Schopenhauer e os anos
mais selvagens da filosofia (1989)

2 Parte das escrituras hindus, consideradas instrues religiosas, em que se discutem meditao e
filosofa.
12

C. S. Peirce
10 de setembro de 1839 19 de abril de 1914

Lgico e cientista americano que estabeleceu os princpios do


pragmatismo.

N o existe filsofo americano com talentos mais diversos que Charles


Sanders Peirce. Suas contribuies para a lgica, o mtodo cientfico
e a semitica tiveram efeito duradouro no raciocnio de pensadores sobre
esses assuntos. Como seu mestre e inspirao intelectual, Immanuel Kant,
Peirce buscou uma compreenso sistemtica do mundo e de tudo que h
nele. Dedicou sua vida a alcanar clareza de pensamento, uma tarefa
diria.
Ao contrrio da maioria dos cinquenta pensadores de que tratamos
neste livro, impossvel apontar algumas das publicaes de Peirce como
leitura recomendada. O trabalho de sua vida uma colcha de retalhos
formada por artigos e ensaios amplamente reunidos, mas uma edio til
e definitiva de seu trabalho ainda aguardada.3 Jacob Bronowski (1908-
74) certa vez definiu um gnio como algum com duas grandes ideias.
Peirce teve pelo menos trs: lgica predicativa, semitica e pragmatismo.
Alm disso, ele fez contribuies prticas e duradouras matemtica,
astronomia, qumica, geodesia, agrimensura, cartografia, meteorologia,
espectroscopia, psicologia, filologia, lexicografia, histria da cincia e
economia matemtica.
Peirce foi educado durante boa parte de sua vida dentro de casa, por
seu pai Benjamin Osgood Peirce (1854-1914), que ocupou a ctedra
Hollis de matemtica e filosofia natural, em Harvard, de 1888 at sua
morte, e tido como um dos principais responsveis pela criao do
departamento de matemtica de Harvard. Alm de suas realizaes
acadmicas, o pai de Peirce era um homem prtico, cofundador do
Instituto Smithsoniano e do US Coast and Geodetic Survey [Centro de
pesquisa geodsica americano] (no qual Charles trabalharia durante a
maior parte de sua vida profissional). As origens do pragmatismo de
Peirce podem ser encontradas no estilo da instruo de seu pai, que
inclua difceis problemas matemticos e cientficos, cujas respostas eram
submetidas a escrutnio rigoroso. Peirce formou-se em Harvard aos vinte
anos de idade, com um diploma de qumica. Pelos dois anos seguintes,
trabalhou como cientista para o centro de pesquisa geodsica americano,
e, de 1879 a 1884, foi tambm professor de lgica no departamento de
matemtica da Universidade Johns Hopkins.

Rejeitado pela academia


Apesar de ser um gnio porque Peirce foi sem dvida um gnio, talvez
at mesmo a maior mente filosfica americana de todos os tempos , ele
perdeu seu cargo na Johns Hopkins e jamais seria nomeado novamente
para uma funo acadmica. Peirce era um homem no convencional, e
depois que sua primeira mulher o deixou, ele passou a viver com a
mulher que se tornaria sua segunda esposa. Juliette Peirce havia sido
conhecida anteriormente como Anette Froissy e tambm como Juliette
Pourtalai; suas origens eram obscuras, e as autoridades da Universidade
Johns Hopkins acreditavam que ela era uma cigana. A escandalosa relao
de Peirce com Juliette custou-lhe o emprego.
Ele podia, ainda, ser um colega de trabalho difcil e agressivo, talvez
porque sofresse de nevralgia do nervo trigmeo, uma doena crnica que
causa dores penetrantes na face. Peirce utilizava cocana, morfina e lcool
para se tratar, e no h dvidas de que isso contribuiu indiretamente
para seu desligamento da universidade. Apesar de sua produtividade
prolfica ele deixou 100 mil pginas de manuscritos no publicados ,
Peirce conquistou muito pouco reconhecimento ao longo de sua vida e
morreu doente e na pobreza.

Continuao de ideias kantianas


Peirce leu a Crtica da razo pura (1781) pela primeira vez quando tinha
dezesseis anos estudou a obra por trs anos, dominando o texto e se
contrapondo s questes que ele levantava (ele continuaria a estudar
esse texto ao longo de toda a vida, voltando a Kant frequentemente
medida que desenvolvia seu prprio pensamento). O primeiro e precoce
estudo de Peirce sobre lgica o levou a considerar o de Kant pueril;
rejeitou o apriorismo de Kant, assim como sua ideia de que o espao era
subjetivo. Apesar dessas objees, Peirce tinha muito em comum com o
filsofo. Ambos procuraram explicaes para fenmenos que iam do
conceito de matria s origens e leis fsicas do nosso universo; e, talvez
mais do que qualquer um dos nossos cinquenta pensadores, Peirce foi o
principal herdeiro moderno de Kant. O pensamento de Peirce no foi
afetado pela diviso que ocorreu na filosofia no incio do sculo XX,
quando ela se dividiu em filosofia analtica e continental duas
tendncias aparentemente irreconciliveis. Ele seguiu seu prprio
caminho como pensador independente. Peirce foi um lgico, um terico
do mtodo cientfico, e no um defensor de metafsica suave; mas seu
rgido pensamento sobre lgica e cincia, voltado para o senso comum, o
levaria por fim a adotar alguns dos princpios metafsicos de Kant, Hegel e
outros idealistas.

A epistemologia de Peirce definida em oposio a Kant


Para Peirce, experincia era tudo, e todo o nosso conhecimento precisava
ser baseado nela. Como consequncia, ele rejeitava o conceito de Kant da
coisa em si (Ding an sich), considerando-o algo que no podia ser
indicado ou encontrado na natureza. Portanto, todas as referncias a
ele precisam ser descartadas como excesso de sentido carente (Collected
Papers [Escritos reunidos], Vol. 4). Todo conhecimento deve se referir
experincia, e, por conseguinte, a todo significado no pode haver
significado independente da experincia. nesse sentido que Peirce por
vezes denominado um realista kantiano: Nada pode ser mais
inteiramente falso do que a noo de que somente podemos
experimentar nossas prprias ideias (Collected Papers [Escritos
reunidos], Vol. 6).
Pragmatismo
A maior contribuio de Peirce para o pensamento moderno diz respeito
ao pragmatismo, que sustenta que uma proposio verdadeira se ela
funciona, de modo que ideias impraticveis deveriam ser rejeitadas. Ao
lado do transcendentalismo de Emerson e Thoreau, o pragmatismo a
outra escola de pensamento filosfico unicamente americana. Embora
William James tenha sido o primeiro a publicar a palavra pragmatismo,
ele creditou sua elaborao e seu uso inicial a Peirce, que traou suas
ideias fundamentais em dois artigos publicados em 1878 no acessvel
peridico cientfico Popular Science Monthly. O primeiro artigo, Como
esclarecer nossas ideias, definia uma ideia clara como aquela que foi to
bem apreendida que ser reconhecida onde quer que seja encontrada, de
modo que no ser confundida com nenhuma outra. Se ela falhar em
atingir essa clareza, pode-se dizer que uma ideia obscura. O modo pelo
qual ideias tornam-se claras denominado inferncia. No artigo A
fixao da crena, Peirce escreveu: Ns atingimos o domnio completo
do poder de inferir, a ltima de todas as nossas faculdades; pois ela
menos um dom natural do que uma longa e difcil arte. mediante a
lgica e o acrscimo de concluses demonstrveis, que possam ser
compartilhadas por uma comunidade de observadores, que surge o
conhecimento a realidade, nossa compreenso objetiva do mundo.
Ao contrrio da maior parte dos filsofos do perodo moderno, Peirce
foi um cientista profissional durante toda a sua vida (nisto, ele se
assemelhava aos pr-socrticos, que no enxergavam a distino entre
filosofia e cincia com a qual convivemos hoje). Para Peirce, filosofia a
filosofia da cincia, e isso demonstrado por seu mtodo pragmtico.
Alm de William James, alguns pragmticos centrais foram Josiah Royce
(1855-1916), John Dewey, George Herbert Mead (1863-1931) e George
Santayana. Proeminente entre os pragmticos do sculo XXI est Susan
Haack (1945-), que frequentemente citada como neta intelectual de
Peirce.

Semitica
Para Peirce, a lgica fornecia a sustentao para um estudo mais geral e
inclusivo, que ele denominava semitica (semiotic, em ingls), ou a
teoria dos sinais, diferente do que Ferdinand de Saussure e seus
seguidores chamavam de semitica (semiotics, em ingls).
semelhana de grande parte do pensamento sistemtico de Peirce, a
teoria dos sinais organizava-se em uma trade. Os trs elementos so o
signo em si; seu objeto, ou aquele ao qual se refere; e o interpretante.
Aquilo a que Peirce se referia com o termo interpretante o sujeito de
grande parte do debate contemporneo. O papel do interpretante
determinar como o signo representa o objeto. Pode ser considerado o
significado do signo, mas tambm visto como um processo, produto e
efeito. Um interpretante torna-se outro signo em si mesmo, e assim o
processo semitico prossegue. Esta uma diferena fundamental entre a
semitica de Peirce e a de Saussure, que afirma existir uma tenso
dualista entre o significante e o significado, cuja relao pode ser
arbitrria. A semitica de Peirce radical e parte essencial de sua obra
filosfica, que inclui sua lgica e seu mtodo pragmtico. Peirce afirmava
que os humanos no apenas se envolvem na semiose, mas representam e
interpretam a realidade perpetuamente eles prprios so signos
(Robert W. Preucel, Archaeological Semiotics [Semitica arqueolgica]).
Ao morrer, Peirce deixou quase 100 mil pginas manuscritas no
publicadas, e a tarefa de organiz-las e public-las de modo que a
arquitetura de seu pensamento se torne clara longa e desafiadora. Pode-
se apostar com segurana, no entanto, que quando essa tarefa for
terminada, a obra de Peirce dar aos futuros pensadores um volume
enorme de material a ser considerado.

Mas como posso saber o que vai acontecer? Voc certamente no acredita que ser por
clarividncia... No entanto, verdade que, sim, eu sei que aquela pedra vai cair assim que eu
solt-la, como um fato. Se eu realmente sei alguma coisa, isso que eu sei tem que ser real.
Seria bastante absurdo dizer que eu poderia saber como sero determinados eventos sobre
os quais no poderei exercer mais controle do que aquele que exercerei sobre esta pedra
depois que ela tiver deixado minha mo; que eu possa assim perscrutar o futuro no mais
que por meio de uma fora familiar pura fico.
Eu sei que esta pedra vai cair se ela for liberada porque a experincia me convenceu de
que objetos desse tipo sempre caem; e se alguma pessoa presente tiver qualquer dvida
sobre essa questo, ficarei feliz em fazer o experimento e farei com ela uma aposta de cem
para um nesse resultado.
C. S. Peirce, Pragmatism as a Principle
[Pragmatismo como um princpio] (1903)

3 O Peirce Edition Project da Universidade de Indiana-Universidade Purdue, em Indianpolis, est


elaborando os Escritos de Charles S. Peirce: uma edio cronolgica.
13

William James
11 de janeiro de 1842 26 de agosto de 1910

Psiclogo americano que definiu a natureza da conscincia como um


fluxo, apresentou as ideias do pragmatismo a um pblico amplo e
explorou as variedades da experincia religiosa.

E m seu livro Princpios de psicologia (1890), William James forneceu o


primeiro documento moderno original e abrangente sobre o tema em
ingls. Em seu prprio estilo, ele popularizou e desenvolveu o
pragmatismo de C. S. Peirce e foi visto pelo pblico em geral como o
criador da doutrina (embora Peirce fosse seu progenitor desconhecido).
James abordou o fenmeno da crena religiosa na era do cientificismo,
publicando em 1902 As variedades da experincia religiosa. Ele descreveu
nossa percepo do tempo como um fluxo de conscincia. Essa
descoberta teve efeito profundo nos estilos de escrita de sua aluna
Gertrude Stein (1874-1946) e dos romancistas Marcel Proust (1871-
1922), Virginia Woolf (1882-1941), James Joyce (1882-1941) e William
Faulkner (1897-1962). Como resultado, um amplo pblico veio a se
familiarizar com essa ideia seminal do sculo XX.
Nascido em uma famlia rica da Nova Inglaterra, William James foi uma
criana nervosa, de juventude marcada por crises de profunda depresso;
em diversas ocasies, ele chegou a pensar em suicdio. Seu pai, Henry
James Sr. (1811-82), foi um telogo que seguia as ideias do filsofo e
mstico cristo sueco Emanuel Swedenborg (1688-1772); era, ainda,
amigo de Ralph Waldo Emerson, que se tornaria av de William. William
se beneficiou de frequentes viagens Europa, em algumas delas foi
apresentado a intelectuais e escritores da poca, muitos dos quais
tambm visitavam o salo de James em Nova York o irmo mais novo de
William era o romancista Henry James (1843-1916). Depois de pensar em
praticar pintura, James acabou decidindo estudar medicina. Ele nunca
atuou como mdico, mas seu treinamento cientfico, aliado ao gosto pela
metafsica, levou-o a criar uma obra nica, que deixou uma impresso
duradoura no pensamento contemporneo.

Cincia e religio
A importncia de William James e seu papel na ascenso da filosofia
americana devem ser contemplados no devido contexto histrico. A
crescente influncia da cincia (e das tecnologias que dela resultaram),
no final do sculo XIX, apresentou uma srie de crises para a filosofia
europeia. Na Alemanha, lar do idealismo, a cincia parecia eclipsar a
filosofia de Kant e Hegel e toda a metafsica que lhe dizia respeito. Isso fez
Edmund Husserl (1859-1938) refletir, em seu livro no terminado A crise
das cincias europeias e a fenomenologia transcendental, que a ascenso
do empirismo cientfico ameaava o esforo para entendermos nosso
mundo por meios alternativos e no redutivos. Martin Heidegger
desconfiava da cincia e da tecnologia, que ele associava ao materialismo
decadente dos Estados Unidos.
Na Frana do sculo XIX, ideias cientficas continuavam a se chocar
com os ensinamentos da Igreja catlica romana, que ainda gozava de
enorme influncia. At mesmo na Inglaterra predominantemente
protestante, a teoria da evoluo de Charles Darwin (1809-82) dividia
profundamente os intelectuais, muitos dos quais a consideravam
incompatvel com a f crist. Se fosse preciso descrever em uma frase a
contribuio de William James, seria possvel dizer que ele desenvolveu
um estilo de pensamento que permitiu s mentes questionadoras irem
aonde a cincia as tentava levar sem medo de assim precisarem
abandonar a crena religiosa.

Pragmatismo: hipteses e verdade


Em uma palestra pblica, James discursou sobre a situao de um leigo
comum no incio do sculo XX. Ele perguntou: Como ele considera sua
situao neste abenoado ano do nosso Senhor de 1906? A situao dele,
diz James, esta: Ele quer fatos; quer cincia; mas tambm quer
religio. James passou toda a sua carreira tentando dar as duas coisas ao
seu leigo hipottico, e o pragmatismo a chave para entender como ele
conseguiu isso.
A questo do pragmatismo, segundo James, saber quais efeitos ter
um pensamento ou ao e como uma pessoa reagir a esses efeitos. O
pragmatismo define a verdade como uma hiptese que corresponde
realidade. Podemos estabelecer o fato de que est chovendo porque
nossas roupas esto molhadas por andarmos na chuva. Esta uma
verdade diretamente verificvel. Alm disso, o pragmatismo permite
estabelecer uma verdade por meio de verificao indireta: por exemplo,
eu no preciso verificar diretamente o fato de que a Blgica um pas do
norte da Europa que faz fronteira com Frana, Alemanha e Pases Baixos
eu sei que esta a verdade ao recorrer a um mapa e posso elaborar
novas hipteses baseadas nesse fato.

Psicologia
O livro de James, Princpios de psicologia (1890), notvel no somente
porque fornece um relato coerente e sistemtico a respeito do sujeito,
mas tambm por conta de sua explicao do mtodo. Ele usou quatro
mtodos no livro: experimental, analtico, estatstico e introspectivo.
James criou a disciplina psicologia experimental em Harvard, e Princpios
se inicia com uma seo a respeito do funcionamento do crebro, que
inclui evidncias experimentais, comeando com os centros nervosos de
sapos e progredindo para resultados experimentais com seres humanos.
James usou tambm uma abordagem analtica, na qual pesquisou e
criticou as teorias de seus predecessores o inatismo de Immanuel Kant;
o associativismo de Jeremy Bentham; o materialismo de Herbert Spencer
(1820-1903); o espiritualismo dos filsofos escolsticos e o idealismo
metafsico de Hegel. Sua pesquisa analtica a respeito do trabalho de seus
predecessores foi planejada para identificar o que ele chamava de
mtodos e armadilhas da psicologia. Ele empregou um mtodo
estatstico em um estudo comparativo para determinar normas e
anomalias. Mas as contribuies mais originais de James vm do seu uso
da introspeco. Olhando para dentro de sua prpria mente e
investigando como percebemos e compreendemos o mundo, James
ofereceu explicaes sobre como experimentamos o tempo, como a
memria funciona e sobre o papel da imaginao, do instinto e da
vontade em nossa psicologia.

A influncia de James sobre Bergson


James deu prosseguimento exportao de ideias filosficas americanas
para a Europa, que comeara com a influncia de Emerson sobre
Nietzsche. As vises de James sobre a vontade influenciaram a
perspectiva de Husserl sobre o sujeito, que ele expressou em suas Lies
sobre tica e teoria dos valores (1914). Mas o impacto mais profundo do
pensamento de James deu-se sobre a obra de Henri Bergson. Os dois se
encontraram em 1908 e permaneceram amigos por toda a vida; James
apresentou o trabalho de Bergson aos Estados Unidos, onde o pensador
francs se tornaria um palestrante extremamente popular.
Embora suas filosofias se diferenciem nos detalhes, Bergson e James
estavam interessados nas mesmas questes, e, de modo geral, suas
metodologias e concluses foram similares. James chamava sua
abordagem pragmtica da pesquisa de empirismo radical uma atitude
filosfica no muito distante da abordagem de Bergson, que Gilles
Deleuze denominou empirismo transcendental. No seu ensaio de 1903,
Introduo metafsica, Bergson escreveu: Um verdadeiro empirismo
aquele que se prope a manter-se to prximo de seu original quanto
possvel, a examinar mais profundamente sua vida e, por meio de um tipo
de auscultao espiritual, a sentir sua alma palpitar; e este verdadeiro
empirismo a metafsica real. Menos poeticamente, mas com o mesmo
esprito, o empirismo radical de James levava em conta no somente
aquilo que experimentado empiricamente, mas tambm as relaes
mantidas entre os objetos de estudo (incluindo o observador e o ato de
observar).

tica e religio
O interesse de James na religio est profundamente ligado ao seu senso
de tica, que baseado na noo de solidariedade. Em O filsofo moral e a
vida moral (1891), James afirma que a precondio para uma vida moral
ser capaz de imaginar e se solidarizar com a condio dos outros. Uma
vida moral aquela que tem um propsito, do qual ela deriva seu
significado. O propsito expressado e alcanado por meio do exerccio
do livre-arbtrio. James ecoa o livro Temor e tremor (1843), de Sren
Kierkegaard, quando escreve que o livre-arbtrio nos permite buscar
incessantemente, com temor e tremor, tanto para votar e agir quanto
para trazer para perto todo o universo de bem que conseguimos
enxergar. O prprio James era um homem generoso cuja capacidade de
se solidarizar com os outros o levou a fornecer assistncia financeira ao
empobrecido inventor do pragmatismo, C. S. Peirce, a quem sempre deu
crdito por suas ideias.
Em As variedades da experincia religiosa, James seguiu o mtodo que
havia se provado bem-sucedido em Princpios de psicologia. Ele comea
com uma reviso de anlises redutivas e materialistas da crena religiosa,
fornecidas pela neurologia e outras cincias, e depois explora aspectos
como o misticismo. James limita seu estudo original experincia
religiosa individual, e no histria das seitas religiosas; essa abordagem
possibilita uma discusso muito mais ampla sobre o poder do sentimento
religioso, incluindo o que diz respeito santidade e ao misticismo.
Embora ele no aderisse f crist convencional, e embora certamente
no fosse um mstico, James era solidrio queles que carregam essas
crenas e que tm experincias msticas. Em Variedades, ele confessou:

Se meu tratamento de estados msticos lanar mais luz ou escurido, no sei, pois minha
prpria constituio fecha-me sua satisfao quase inteiramente, e posso falar deles
somente em segunda mo. Mas, forado a examinar o assunto to externamente, serei to
objetivo e receptivo quanto puder; e acredito que ao menos terei sucesso em lhes
convencer sobre a realidade de tais estados e da importncia primordial de sua funo.

Ao ressaltar a primordial importncia de experincias e crenas das


quais no toma parte, James evidencia o aspecto mais duradouro de seu
pensamento: que as cincias e crenas religiosas so chaves genunas,
capazes de abrir o cofre do universo para aquele que possa usar qualquer
uma delas de forma prtica. De acordo com a viso de James, o mundo
complexo a ponto de consistir em diversas esferas de realidade que se
interpenetram e que, assim, podemos abordar alternadamente ao
utilizarmos diferentes concepes e assumirmos diferentes atitudes.

A filosofia ao mesmo tempo a mais sublime e a mais trivial das atividades humanas. Ela
trabalha nas mais estreitas fendas e descortina as mais amplas paisagens. Ela no assa
nenhum po, como j foi dito, mas pode inspirar nossas almas com coragem. E por mais
que seus modos paream s pessoas comuns repugnantes, assim como suas dvidas e
desafios, seus sofismas e dialtica, nenhum de ns pode viver sem os feixes de luz que ela
faz piscar sobre as perspectivas do mundo. Estas iluminaes, ao menos assim como a
escurido e o mistrio que lhe acompanham e fazem contraste , do ao que ela diz um
interesse que vai muito alm do profissional.
William James, Pragmatismo (1907)
14

Friedrich Nietzsche
15 de outubro de 1844 25 de agosto de 1900

Fillogo e filsofo alemo que declarou a morte de Deus e mostrou


como o homem deve reavaliar valores vigentes.

F riedrich Nietzsche estudou filologia e, por isso, s vezes renegado


por aqueles que acreditam que um filsofo deve ter um diploma em
filosofia. Ele , no entanto, o mais popular e influente filsofo alemo do
final do sculo XIX, em parte porque seu estilo de escrita aforstica
tornou-lhe (enganosamente) acessvel a um pblico geral. Ele famoso
sobretudo por haver declarado a morte de Deus um reconhecimento de
que o homem precisa se responsabilizar pela prpria vida por meio de
esforo e vontade. Os temas principais da filosofia de Nietzsche
prosperaram fora da academia e, como os de Karl Marx e Sigmund Freud,
conquistaram um lugar na conscincia pblica.
Em O nascimento da tragdia (1872), Nietzsche estabeleceu uma
oposio entre o que ele chamou de impulsos apolneos e dionisacos na
Grcia Antiga. Dionisaco, para ele, significava o aspecto irracional,
catico e criativo da existncia do homem, enquanto, por oposio,
apolneo se referia distncia crtica da razo, que afasta o homem da
sua experincia vital do dionisaco. Trabalhando em ideias
primeiramente elaboradas por Arthur Schopenhauer, Nietzsche formulou
o conceito de vontade de poder, uma fora vital que ao mesmo tempo
precede a existncia humana e lhe serve de impulso. A morte de Deus
necessitava do que Nietzsche chamava de reavaliao de todos os valores.
Ele defendia que a natureza da percepo e do entendimento era relativa
e questionava a noo de verdade objetiva ou absoluta. Seu conceito de
eterno retorno baseado na ideia de que cada momento deveria ser
vivido como se fosse acontecer novamente para sempre, em um crculo
infinito. Seu conceito de super-homem (bermensch) talvez o mais
conhecido deles se referia viso de Nietzsche do homem como um ser
vivendo entre o reino animal e um novo e mais elevado estado do ser, que
poderia ser alcanado pelo exerccio da vontade de poder.

A morte de Deus
Nietzsche deparou com O mundo como vontade e representao (1818),
de Arthur Schopenhauer, por acaso, em uma livraria. Ele o teria lido
inteiro de uma nica vez. Neste livro, encontrou confirmao para ideias
que vinham sendo fermentadas dentro de sua mente: que o mundo no
racional e que moralidade e significado histrico so relativos. Tudo isso,
concluiu Nietzsche, advm do fato de que Deus est morto. O que ele quer
dizer com isso? Em A gaia cincia (1882), Nietzsche pergunta: No
ouvimos o barulho dos coveiros que esto enterrando Deus? No
sentimos o cheiro da divina putrefao? porque at mesmo deuses
sofrem putrefao! Deus est morto! Deus continua morto! E ns o
matamos! Como nos consolar, a ns, os mais assassinos entre todos os
assassinos? A resposta seria a consolao da filosofia, do pensamento.
O homem agora precisava raciocinar por conta prpria em vez de
acreditar cegamente nas verdades da Igreja (ou da universidade).
Nietzsche frequentemente classificado como um niilista, mas ele
mais bem entendido como um crtico do niilismo europeu de meados do
sculo XIX, medida que a ascenso do nacionalismo enfatizava o secular
em detrimento do divino e que a cincia comeava a superar a metafsica
e a religio. Nietzsche no matou Deus; ele foi somente o mensageiro. A
morte de Deus teve incio com Coprnico (1473-1543). O que fizemos
quando desatamos esta Terra de seu sol?, pergunta Nietzsche em A gaia
cincia (1882). Para onde ela se move agora? Para onde ns nos
movemos? Para longe de todos os sis? No camos continuamente? Para
trs, para os lados, para a frente, em todas as direes? Existe ainda em
cima e embaixo? No vagamos como que atravs de um nada infinito?
No sentimos sobre ns a respirao do espao vazio? No ficou mais
frio?
Mas o criticismo de Nietzsche foi alm da cincia ou da poltica; ele
culpava o cristianismo por desvalorizar a vida ao sustentar a ideia de uma
vida aps a morte. A prpria ideia de paraso teria feito a vida na terra
no valer a pena ser vivida. Neste sentido, o cristianismo corrompeu a
vontade do homem e degradou todos os valores. a partir desta posio
que o homem deve se tornar responsvel por si prprio. uma tarefa,
ainda, que deve ser empreendida a despeito de determinadas
probabilidades. Embora fosse crtico em relao a Darwin que ele
provavelmente no leu , Nietzsche enxergava o homem como um ser
vivendo em um drama evolutivo, no meio do caminho entre macacos e
anjos.

O bermensch
O homem que tenta deixar para trs sua posio atual, por esforo da sua
vontade, o bermensch, ou super-homem. O super homem precisa
tambm ser o criador de seus prprios valores. Os valores j prontos do
cristianismo e da moralidade burguesa eram antemas para Nietzsche
bestificantes, destruidores de vidas. Em Alm do bem e do mal (1886) e
em Genealogia da moral (1887), ele explorou a histria da moralidade a
partir de uma perspectiva que enriqueceu muito o estudo da tica. Mais
tarde, esse trabalho foi assumido e ampliado por Michel Foucault, que,
dos filsofos do sculo XX, foi talvez o mais influenciado por Nietzsche.
Embora eles no tenham influenciado diretamente um ao outro, existem
ainda correspondncias entre os trabalhos de Nietzsche e Henri Bergson
(1859-1941); ambos se preocuparam com o que foi chamado de
Lebensphilophie, a considerao da vida vivida como um todo.

Eterno retorno
No centro da tica de Nietzsche, est o tema do eterno retorno. um
ensinamento que est mais insinuado do que abertamente declarado no
livro Assim falou Zaratustra (1883-5). (O Zaratustra de Nietzsche
baseado na antiga divindade persa conhecida em ingls como Zoroaster
[e, em portugus, como Zoroastro], que vai para o topo de uma
montanha para meditar e depois desce para ensinar suas crianas.)
Nietzsche encantou-se e depois rejeitou a msica de Richard Wagner
(1813-83), o compositor do ciclo de quatro peras O Anel do Nibelungo,
com quem ele teve uma longa e tempestuosa amizade. Nietzsche faz
Zaratustra lamentar: , como eu poderia no almejar a eternidade e o
nupcial anel dos anis o anel do retorno? Nunca encontrei, at agora, a
mulher com a qual eu deveria desejar ter filhos, a no ser esta mulher que
eu amo. Pois eu te amo, Eternidade! Este refro repetido diversas
vezes, e tem como resposta: O prazer, no entanto, no deseja herdeiros
nem filhos. O prazer quer a si mesmo, quer eternidade, quer retorno, quer
que tudo seja eternamente igual a si mesmo.
O que Nietzsche invoca com a doutrina do eterno retorno que afirma
que tudo no universo est em constante movimento, constante mudana
uma espcie de imperativo categrico ps-testa. Se Kant defendia que
as pessoas deveriam agir somente de acordo com a mxima segundo a
qual um ato deveria se tornar uma lei universal, ento Nietzsche defendia
que elas agissem como se aquele ato fosse se repetir eternamente. Este
o grande propsito que cabe ao homem seriamente aps Deus. o
antdoto de Nietzsche para o niilismo de sua poca, e uma luz com a
qual ele vislumbrou os novos territrios da experincia e da
compreenso humana que viriam a ser explorados por fenomenologistas
e existencialistas. Nietzsche lana as bases para a ontologia de Sartre e
para os temas que ele explora em suas obras literrias. O desafio
constante de Nietzsche nos mostrar o abismo; a cada esquina, ele nos
pergunta: E agora?

Mania, sfilis e morte


A vida de Nietzsche foi catica. Sua sade era frgil, e ele gastou muita
energia para ofender a sensibilidade da sociedade cultural e
intelectualmente dominante de sua poca; por sua devoo ao
pensamento, ele destruiu sua carreira como professor. Aps dez anos
ensinando na universidade, entregou-se totalmente tarefa de escrever,
enquanto vagava pela Europa. Ele se envolveu em um infeliz tringulo
amoroso com Lou Andreas-Salom (1861-1937) uma femme fatale
nascida na Rssia que mais tarde se associou a Freud e acabou se
tornando psicanalista e um de seus amigos, o filsofo alemo Paul Re
(1849-1901). Ele teve tambm uma relao tempestuosa com sua irm,
Elisabeth Frster-Nietzsche, uma antissemita radical que viajou ao
Paraguai em 1886 para ajudar a fundar uma colnia ariana pura.
Durante seus ltimos dez anos de vida, Nietzsche vagou entre casas de
repouso e montanhas, sempre escrevendo. Em 3 de janeiro de 1889,
durante uma estadia em Turim, ele viu um homem chicoteando um
cavalo. Nietzsche enlaou o pescoo do animal com os braos, na
tentativa de proteg-lo, e ento teve um colapso. Sua me o levou para a
Basileia e depois para uma clnica em Jena. Aps a morte dela, Nietzsche
passou a viver com a irm em Weimar. Ele sofria terrivelmente com os
efeitos de uma sfilis terciria, e uma srie de derrames o levou morte
em 1900.

A difamao de Friedrich Nietzsche


Elisabeth Frster-Nietzsche passou a ter o controle sobre a publicao da
obra de seu irmo e estabeleceu um arquivo de seus textos. Ela os editou
de modo a dar-lhes uma abordagem que fizesse referncia aos nazistas.
Adolf Hitler (1889-1945) fez com que tirassem uma foto sua ao lado de
um busto de Nietzsche. Mas a verdade que Nietzsche detestava o
nacionalismo alemo e o antissemitismo. Sua poltica se que ele
tinha alguma era a de um esteta, um esnobe. Ele venerava a arte. Uma
de suas principais ferramentas era a ironia, e, em certa medida, Nietzsche
foi um grande humorista. Ele gritava e ria dos que estavam no topo, s
vezes com sua prpria voz, outras vezes com a voz de um de seus
personagens. Neste e em outros aspectos, Nietzsche se assemelhava ao
seu predecessor no desenvolvimento do existencialismo, o dinamarqus
Sren Kierkegaard (1813-55).
O estilo aforstico de Nietzsche, que dava sua filosofia um carter
pungente e mordaz, facilmente citado fora de contexto. A pior falha de
interpretao de Nietzsche a que o considera um antissemita, quando,
na verdade, ele foi o oposto: um antiantissemita. O bigrafo de Nietzsche,
Rdiger Safranski, faz uma citao reveladora do filsofo nazista Ernst
Krieck: No fim das contas, Nietzsche foi um opositor do socialismo, um
opositor do nacionalismo e um opositor do pensamento racial. Sem levar
em conta essas trs inclinaes do seu pensamento, ele poderia ter sido
um nazista extraordinrio.
A grande contribuio de Nietzsche foi nos mostrar como pensar. Ele
examinou problemas de diversas perspectivas e os modificou com a
inteno de verificar se novos ngulos trariam novas solues. Msica e
dana esto presentes em toda a sua filosofia, guiando o leitor em uma
busca dionisaca pelo conhecimento. Apartado da sociedade em seus anos
derradeiros, Nietzsche foi certa vez observado por sua senhoria atravs
do buraco da fechadura de sua porta ele estava danando nu. Em Assim
falou Zaratustra, ele escreveu: Eu somente poderia acreditar em um
Deus que soubesse danar.

Deus est morto! Deus continua morto! E ns o matamos! Como nos consolar, a ns, os mais
assassinos entre todos os assassinos?
Friedrich Nietzsche, A gaia cincia (1882)

Todos os filsofos compartilham este mesmo erro: partem do homem contemporneo e,


pela anlise que dele tecem, acreditam poder atingir seus objetivos. Eles pensam
automaticamente no homem como uma verdade eterna, como algo imutvel no interior
de um redemoinho, como uma medida incontestvel de coisas. Tudo que o filsofo diz sobre
o homem, no entanto, , no fundo, no mais do que um testemunho a respeito do homem de
um perodo extremamente limitado. Falta de senso histrico o erro original de todos os
filsofos.
Friedrich Nietzsche, Humano, demasiado humano (1878)
15

F. H. Bradley
30 de janeiro de 1846 18 de setembro de 1924

Idealista britnico que rejeitou a tradio emprica nativa em favor


da descendente de Kant e Hegel.

N a segunda metade do sculo XIX, a filosofia britnica era amplamente


idealista, desenvolvia a tradio alem que comeava em Kant e
passava por Hegel. A partir disso, algum poderia dizer que ela pertencia
ao que hoje conhecido como filosofia continental. Mas ela tinha
tambm uma veia peculiarmente britnica, definindo-se como uma
reao contra o empirismo dominante de J. S. Mill e seus predecessores,
John Locke (1632-1704) e David Hume (1711-76).
O mais popular dos idealistas britnicos foi Francis Herbert Bradley,
que publicou The Principles of Logic [Os princpios da lgica] em 1883,
alm do tratado metafsico Appearance and Reality [Aparncia e
realidade], em 1893. O segundo continuou a ser publicado e teve diversas
edies at 1930. O poeta T. S. Eliot escreveu sua tese de doutorado, em
Harvard, sobre Bradley. Ele a submeteu banca em 1916, mas no
chegou a defend-la; a tese foi publicada em 1964 com o ttulo Knowledge
and Experience in the Philosophy of F. H. Bradley [Conhecimento e
experincia na filosofia de F. H. Bradley].
Bradley defendia uma posio de extremo monismo, o que significa
que ele enxergava o mundo como uma unidade, sem qualquer diviso
entre corpo e mente (dualismo). Para ele, lgica, metafsica e tica eram
todas tentativas de descrever essa unidade, que, na esteira de Hegel, ele
denominava o Absoluto. Seu trabalho dirigiu-se em grande medida a
combater o que ele chamava de o grande problema da relao entre
Pensamento e Realidade. Sua abordagem combinava uma abertura para
a contradio com uma racionalidade altamente desenvolvida. Com isto,
ele descortinou uma linha de questionamento que seria desenvolvida
com sucesso por Henri Bergson, Gaston Bachelard (1884-1962) e
Maurice Merleau-Ponty (1908-61). interessante imaginar como a
filosofia teria se desenvolvido no sculo XX se Bradley e seus colegas
idealistas no tivessem sido retirados de cena por Bertrand Russell e G. E.
Moore. O ensaio de Moore A refutao do idealismo e o logicismo de
Russell marcaram o fim do idealismo na Gr-Bretanha.

Mantendo Kant vivo


A filosofia de Bradley, influenciada pela de Thomas Hill Green, havia
mantido a linha de investigao de Kant viva e se baseado em Hegel para
traar uma metafsica racional que pudesse incorporar o pensamento
secular o problema de Darwin e da evoluo era crucial naquele
momento e a sensibilidade religiosa permitida pelo conceito hegeliano
de Esprito. Mais importante para essa especulao e se? que Bradley
e seus colegas estavam abertos para as ideias de Edmund Husserl e
Gottlob Frege. Ambos eram matemticos. Frege determinou a agenda
para a abordagem logicista da aritmtica que marcou o incio do
movimento analtico. Husserl deixou a matemtica e a lgica para criar a
fenomenologia e, assim, foi o pai da filosofia continental moderna. Em vez
de se colocarem em combate, como aconteceu aps Moore e Russell, as
duas tendncias do pensamento continental poderiam ter feito
contribuies complementares para a filosofia britnica, em vez de
reduzi-la a apenas uma viso.
Em seus Ethical Studies [Estudos ticos] (1876), Bradley argumentou
contra o utilitarismo de Jeremy Bentham (1748-1832) e James Mill
(1773-1836), afirmando que a comunidade tem precedncia sobre o
indivduo e que o indivduo ganha sua identidade por meio do
pertencimento comunidade. O bem atingido pela contribuio do
indivduo para a comunidade e por seu esforo em prol do que
considerado coletivamente um bem comum. Bradley desenvolveu um
sistema de lgica para defender esse ponto de vista, e Os princpios da
lgica promove a ideia do todo e da unidade, em oposio a uma
compreenso de mundo redutiva e atomista. Ele rejeitava a ideia da
linguagem como base para a lgica, uma vez que ela oferecia somente
verdades parciais. Nisto, Bradley estava em contradio direta a
pensadores como A. J. Ayer, que acreditava que afirmaes verificveis
por meio da linguagem eram o nico fundamento sobre o qual era
possvel estabelecer verdades lgicas.
Em Aparncia e realidade, Bradley empregou um argumento, que mais
tarde ficou conhecido como regresso de Bradley, para afirmar que as
relaes incluindo o pensamento so contraditrias. Elas so apenas
aparncia, e nada de realidade. Para Bradley, as aparncias so
contraditrias porque so retiradas das experincias das quais fazem
parte, dado o fato de que pensamos sobre elas. Ainda assim, o mundo
inteiro, feito de aparncias, experincia; e esta unidade que Bradley
denomina o Absoluto. Em sua insistncia em que a conscincia tenha
um objeto, ele compartilha a viso de Husserl, que defendia que toda
conscincia conscincia de alguma coisa.

Green, Bosanquet e McTaggart


Embora Bradley seja lembrado como a principal figura entre os filsofos
britnicos do perodo, ele foi fortemente influenciado por T. H. Green, um
idealista de Oxford que iniciou o movimento contra o empirismo e o
utilitarismo. Ele era um kantiano, na medida em que acreditava que tudo
que faz parte do mundo, incluindo objetos e pensamentos, deva ser
entendido como algo constitudo de conscincia humana; mas ele no
seguia Kant na ideia de que o mundo do ser, ou as coisas em si mesmas,
no pode ser conhecido. Elas podem ser conhecidas, dizia Green, porque
existe uma Mente nica e eterna que une todas as coisas. De acordo com
essa viso, tudo est relacionado e conectado. Essa ideia antirredutiva,
porque defende que nenhuma parte pode existir seno em relao com o
todo. Com ela, Green antecipa o tema da multiplicidade de Bergson.
Bernard Bosanquet (1848-1903) era colega de Bradley e, como este, foi
influenciado por Green. Ele levou a srio o chamado de Green para uma
cidadania ativa: tendo sido eleito membro da Universidade College, em
Oxford, ele se demitiu em 1881 para dedicar-se a trabalhos sociais em
Londres e dar aulas a adultos. Alm disso, ele era um autor prolfico
seus trabalhos reunidos somam vinte volumes. H. H. Joachim (1868-
1938) foi um aluno de Bradley que publicou um importante estudo sobre
Baruch Espinoza (1632-77), assim como o texto corajosamente intitulado
The Nature of Truth [A natureza da verdade] (1906), no qual ele formulou
uma verso importante da teoria da coerncia. Esta sustenta que uma
proposio verdadeira caso seja uma parte necessria de um todo
sistematicamente coerente.
J. M. E. McTaggart difere de Bradley e dos filsofos mencionados
anteriormente por ter frequentado Cambridge, e no Oxford; este fato
importante porque ele foi professor tanto de Russell como de Moore. Foi
de McTaggart que Russell retirou seu entusiasmo inicial por Hegel, que
mais tarde ele deixaria de lado em uma converso de grandes
propores, executando uma virada monumental e abandonando o
idealismo pelo logicismo. Esse trio foi lembrado por seu aluno, o
matemtico americano Norbert Wiener (1894-1964), como o ch
maluco da Trindade [em referncia a uma cena do livro Alice no Pas das
Maravilhas, de Lewis Carroll]. Como jantavam em uma mesa alta, Russell
era o Chapeleiro Maluco, McTaggart, o Dormidongo, e Moore, a Lebre de
Maro. McTaggart foi um metafsico sistemtico e importante intrprete
de Hegel. Seus principais trabalhos incluem The Nature of Existance [A
natureza da existncia] (2 vols, 1921, 1927) e The Unreality of Time [O
irrealismo do tempo] (1908).

A profissionalizao da filosofia
A contribuio de Bradley e dos outros idealistas melhor apreciada se a
enxergarmos em seu contexto histrico. No perodo entre 1850 e 1903,
no existiu uma escola de idealismo britnico, houve simplesmente
filosofia britnica, cuja tendncia geral era idealista. Idealismo britnico
mais corretamente considerado um termo pejorativo criado pelos
primeiros filsofos analticos para identificar o status quo que eles
pretendiam suplantar com sua prpria tendncia de pensamento. A
estranha morte do idealismo na filosofia britnica est diretamente ligada
transformao da filosofia de um passatempo de cavalheiros em uma
profisso. At o fim do sculo XIX, os filsofos britnicos tpicos haviam
sido homens independentes, que podiam viver com os prprios meios, e
que hoje chamaramos de intelectuais pblicos. Isso era verdade para
John Locke, no sculo XVII, para David Hume, no sculo XVIII, e era
verdade para o empirista James Mill e o utilitarista Jeremy Bentham,
contra os quais T. H. Green se posicionou no sculo XIX. A carreira de
Green um marco na histria da filosofia porque, segundo o utilitarista
Henry Sidgwick (1838-1900), ele foi o primeiro filsofo profissional no
mundo de lngua inglesa.
A guerra inicial dos filsofos analticos contra o idealismo britnico
pode ser vista como algo que envolveu muito mais que o desejo de
suplantar a metafsica e o idealismo neo-hegelianos em sua totalidade por
meio do logicismo: eles tambm queriam os empregos dos idealistas. O
lado analtico dessa guerra ganhou as duas batalhas. A profissionalizao
da filosofia na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos levou morte do
idealismo e ascenso da filosofia analtica como a maneira oficial de
pensamento; foi por este caminho que uma gerao de professores
liderados por Russell, Moore e Wittgenstein gerou uma nova gerao de
seguidores, que, em troca, manteve a tocha analtica queimando reluzente
no mundo de lngua inglesa ao longo do sculo XX medida que seus
alunos, e os alunos de seus alunos, assumiam postos de ensino nas
universidades. (H excees notveis ao domnio analtico, tais como as
universidades de Edimburgo, Duquesne, Buffalo, a estadual da
Pensilvnia, Texas A&M e Fordham, alm de figuras solitrias em Yale e
diversas outras).
O trabalho de Bradley e seus colegas foi interrompido repentinamente
(na medida em que sua substituio pela filosofia analtica anulou todo
criticismo e desenvolvimento do idealismo britnico na poca). Agora,
ele est sendo redescoberto e investigado por filsofos do sculo XXI.

Todos os aspectos da vida podem, no fim, ser subordinados ao Bem, uma vez que
entendamos o Bem em um sentido muito amplo. Em todos os aspectos da vida, parecemos
forados, mais cedo ou mais tarde, a fazer a pergunta Por qu?. E a resposta a esse
questionamento, tambm em todos os aspectos, parece estar no contentamento e na
ausncia ou supresso da perturbao. Podemos recorrer a uma srie de coisas, mas a
esse aspecto das coisas, e a coisas que em alguma medida possuam esse aspecto, que por
fim somos trazidos. E somos levados a concluir que, na medida em que qualquer coisa seja
boa neste sentido, nada mais h no mundo que possa fingir estar acima dele.
A tentativa de fazer da razo e da verdade excees no se sustentar aqui. Pois, se voc
perguntar o que a verdade, ser levado a responder que ela aquilo que satisfaz o
intelecto. O contraditrio e o insignificante falham em ser verdadeiros porque, de certa
maneira, eles no satisfazem. Eles produzem certo tipo de desconforto e agitao; e aquilo
do outro lado que transforma essa agitao em uma resposta de contentamento a
verdade. H verdade, podemos dizer, onde o intelecto encontrou seu bem.
F. H. Bradley, Essays on Truth and Reality
[Ensaios sobre verdade e realidade] (1914)
16

Gottlob Frege
8 de novembro de 1948 26 de julho de 1925

Matemtico alemo que fundou a lgica moderna e lanou as bases


da filosofia analtica.

A atividade da filosofia normalmente consiste em filsofos construindo


argumentos que contradigam o trabalho dos seus predecessores.
Nesse sentido, a filosofia funciona como a msica. Por exemplo:
compositores raramente inventam formas totalmente novas. Em vez
disso, elaboram suas ideias em resposta ou como reao ao trabalho de
seus predecessores. Em certo sentido, a maior parte da nova msica
um ato de criticismo, e no uma composio totalmente original. Assim
acontece com a filosofia. Ocasionalmente, a ideia filosfica uma
homenagem ao predecessor ou competidor; s vezes, uma declarao
mais ou menos assim: Aqui est como X fez isso. Agora, vou demonstrar a
maneira correta de faz-lo...
Mas isso no verdade para o trabalho de Gottlob Frege. De todos os
filsofos do perodo moderno, a contribuio de Frege talvez tenha sido a
mais original. Outros pensadores conhecidos, como Marx, Freud e
Darwin, exerceram um efeito mais bvio sobre nosso mundo, mas
somente Frege tomou um ramo da filosofia a lgica e o fez avanar de
onde Aristteles (384-322 a.C.) o havia deixado 2.300 anos antes. Seu
trabalho, de fato, criou o ponto de partida para a lgica moderna e a
filosofia analtica.
Frege nasceu em 1848, em Weimar, Alemanha. Estudou matemtica na
Universidade de Jena e doutorou-se na Universidade de Gttingen.
Retornou a Jena, onde, de 1874 a 1918, traou silenciosamente seu
caminho pelas fileiras acadmicas, tornando-se finalmente professor
honorrio de matemtica. Essa biografia trivial de interesse somente
porque, enquanto o trabalho de filsofos menores lhes trouxe fama em
vida, as realizaes de Frege foram amplamente ignoradas. Mas os
poucos leitores que ele tinha formavam um grupo especial, que inclua as
duas estrelas mais brilhantes da filosofia analtica Bertrand Russell e
Ludwig Wittgenstein e um dos fundadores do positivismo lgico, Rudolf
Carnap.

Um salto quntico para a lgica


O plano de Frege era demonstrar que a aritmtica podia ser reduzida
lgica (logicismo). De modo a preparar as bases para seu trabalho, ele
rejeitou as duas vises dominantes de seu tempo: psicologismo e
empirismo. O psicologismo sustenta que as verdades da filosofia esto
fundadas sobre a psicologia. J o empirismo afirma que as verdades da
aritmtica existem independentemente da lgica, como experincia. O
ponto de partida de Frege foi Immanuel Kant (1724-1804), com quem ele
concordava no que dizia respeito afirmao de que nosso conhecimento
da matemtica existe a priori. Mas ele no concordava com a ideia de
Kant sobre nosso conhecimento da matemtica sinttico a priori ou seja,
que ele depende da intuio. Defendia, ao contrrio, que nosso
conhecimento da matemtica a priori em um sentido analtico,
dependente apenas da lgica. Em sua busca por uma base puramente
lgica para a teoria dos nmeros, Frege desenvolveria ainda uma anlise
da linguagem, levando em conta sua relao com a lgica e a verdade.
Seu primeiro grande trabalho foi Begriffsschrift [Escrita conceitual],
publicado em 1879. Filsofos tendem a concordar que este livro
representa o mais importante desenvolvimento em lgica desde
Aristteles. O filsofo grego desenvolveu a lgica silogstica, e filsofos
escolsticos, como Aberlard, refinaram um estilo dialtico de lgica, mas
a realizao de Frege foi construir um sistema de notao em seu esforo
de derivar provas matemticas da lgica pura. A notao de Frege era
uma ferramenta para expressar argumentos de modo a evitar problemas
de clareza inerentes linguagem coloquial. Ele desenvolveu tambm um
clculo proposicional e um clculo de predicados, que possibilitaram a
representao e anlise de sentenas cada vez mais complexas.

A virada lingustica de Frege


O trabalho de Frege o levou a executar o que mais tarde ficou conhecido
como a virada lingustica, no que considerada a primeira obra de
filosofia analtica, Die Grundlagen der Arithmetik [Os fundamentos da
aritmtica], publicada em 1884. A virada lingustica era uma tcnica que
tomava problemas antes considerados ontolgicos ou epistemolgicos e
os reformulava como questes de linguagem. Em Grundlagen, Frege
estabelece trs princpios fundamentais. O primeiro evitar o
psicologismo, separando o psicolgico do lgico, e distinguir o subjetivo
do objetivo. O segundo, conhecido como o princpio do contexto, exige
que o significado de uma palavra jamais seja buscado de maneira isolada,
mas somente no contexto de uma proposio. O terceiro demanda uma
distino entre conceito e objeto. Frege afirmava que conceitos e fatos
relacionados so to objetivos quanto os objetos e seus fatos. No
entendimento de Frege sobre conceito e objeto, um nmero um
objeto. No entanto, quando Frege defende que um nmero um objeto,
ele no quer que pensemos sobre ele da mesma forma que pensamos
sobre uma cadeira ou uma mesa. A definio de Frege do nmero como
um objeto negativa, uma vez que ele faz duas declaraes sobre o que
um nmero no : ele no uma propriedade de nada; e tambm no
algo subjetivo (como um elemento mental). Ele independente da
mente.

Sentido e referncia
Por quase uma dcada, Frege adiou sua tentativa de reduzir a aritmtica
lgica para estudar problemas da linguagem. Seu objetivo era se livrar do
que ele enxergava como a baguna e a impreciso da metafsica (por
exemplo, Kant e os idealistas alemes). Como ele havia feito com a
aritmtica, Frege comeou a reduzir a linguagem aos seus componentes
essenciais (lgicos). Ele fez isso em uma srie de trs artigos curtos
publicados entre 1891 e 1892, um dos quais traava uma distino entre
sentido e referncia na linguagem. Para Frege, um estudo preciso da
linguagem comea com uma compreenso da diferena entre referncia
(o objeto ao qual a linguagem se refere) e seu sentido (o modo como
uma expresso se refere ao objeto). Um nico referente pode ter duas
expresses diferentes. Por exemplo, John le Carr o nom de plume de
David Cornwell. Embora John le Carr e David Cornwell sejam a mesma
pessoa, um observador acostumado a um deles, mas no ao outro,
poderia se surpreender ao descobrir que a mesma pessoa. Frege
argumentaria que isso acontece porque seus modos de apresentao so
distintos. Ento, ele conclui, o sentido das expresses que determina o
pensamento expressado por uma sentena na qual elas ocorrem,
enquanto a referncia determina sua verdade ou falsidade. Bertrand
Russell fez um desafio, que ficou famoso, teoria semntica de duas
partes de Frege em seu artigo On Denoting [Sobre denotao], de 1905.
Ainda assim, a distino de Frege entre sentido e referncia continua a
ser relevante em discusses atuais sobre teorias do significado.

O Paradoxo de Russell
Aps trabalhar na filosofia da linguagem, Frege retornou ao seu projeto
de fixar as leis da aritmtica na lgica. O primeiro volume do seu
Grundgesetze der Arithmetik [Leis bsicas da aritmtica] foi publicado em
1893, e o segundo, em 1903. Neles, Frege levou adiante o
desenvolvimento da ideia matemtica de classe e classes de classes.
Usando a teoria dos conjuntos, Frege havia definido o nmero cardinal de
uma classe dada como a classe de todas as classes que so similares.
Agora, ele comeou a tarefa rigorosa de derivar os fundamentos da
matemtica exclusivamente da aritmtica e da lgica com objetivo de
eliminar qualquer contradio. Em 1901, quando o segundo volume de
Grundgesetze estava em impresso, Frege recebeu uma carta de Bertrand
Russell. Russell vinha estudando atentamente o trabalho de Frege,
medida que desenvolvia seu prprio trabalho com os fundamentos da
matemtica. Durante seus estudos, ele havia descoberto um erro no
pensamento de Frege que (nas palavras do prprio) destruiu as bases do
trabalho da sua vida.
Esse erro, conhecido como Paradoxo de Russell, o seguinte. Alguns
conjuntos so membros de si mesmos, enquanto outros no o so. Por
exemplo, o conjunto de filsofos no membro de si mesmo, uma vez que
um conjunto, e no um filsofo. Mas o conjunto de no filsofos um
membro de si mesmo. Ento: seria o conjunto de todos os conjuntos que
no so membros de si mesmos um membro de si mesmo? Se for, ento
ele no ; se no for, ento . A descoberta de Russell foi brutalmente
devastadora, mas levou as bases da matemtica ao prximo estgio. A
contribuio de Frege, de fato, chegou ao fim; mas ela teve significncia
enorme e forneceu um fundamento para o trabalho de Russell e
Wittgenstein.

Frege desvinculou a lgica da psicologia e deu-lhe um lugar na linha de frente da filosofia,


que at ento havia sido ocupado pela epistemologia. este fato que, mais que qualquer
outro, permite que Frege seja considerado o pai fundador da filosofia analtica moderna.
Anthony Kenny, Frege: An Introduction to the
Founder of Modern Analytic Philosophy [Frege: uma introduo
ao fundador da filosofia analtica moderna] (1995)

Durante o trabalho de desenvolvimento da lgica, Frege tambm, mais ou menos


inadvertidamente, inventou o estudo da filosofia da linguagem.
John Searle, The Future of Philosophy
[O futuro da filosofia] (1999)

Poucas coisas mais infelizes podem recair sobre um escritor cientfico do que ter uma das
fundaes do seu edifcio abalada depois de terminado o trabalho. Esta foi a posio em que
fui colocado por uma carta do senhor Bertrand Russell, justo quando a impresso deste
volume estava prxima de seu trmino.
Gottlob Frege, Prefcio de Os fundamentos da aritmtica,
Volume II (1903)
17

Sigmund Freud
6 de maio de 1856 23 de setembro de 1939

Neurologista austraco que destacou os papis da sexualidade e do


inconsciente como fundamentos da personalidade e desenvolveu o
mtodo da psicanlise.

S igmund Freud faz parte do grande triunvirato de pensadores


revolucionrios do sculo XIX que inclui Charles Darwin e Karl Marx.
Cada um deles forneceu um mapa de contornos essenciais da condio
humana. Darwin ofereceu uma explicao cientfica de como o homem
evoluiu; Marx forneceu as ferramentas tericas para o homem localizar a
si mesmo e para se desenvolver um contexto histrico; e Freud forneceu
um guia para a psique do homem, assim como uma explicao da
dinmica de sua psicologia.
Freud foi um revolucionrio porque abriu o caminho superao de
tabus sobre o sexo ao descrever os humanos como seres essencialmente
sexuais. ( impossvel imaginar a revoluo sexual dos anos 1960 sem
Freud.) Ele revelou a existncia do inconsciente, um territrio at ento
secreto que influencia nossas decises um lugar onde segredos e
desejos no expressados se escondem. Mas ele tambm argumentou que
a anlise podia revelar o funcionamento do nosso inconsciente. Junto com
Josef Breuer (1842-1925) e Alfred Adler (1870-1937), Freud foi o
fundador da psicanlise.
O neurologista foi um autor prolfico, cujos livros e ensaios contm
desde teoria da psicanlise at reflexes sobre sociedade e religio. Seu
trabalho conjunto com Breuer, Estudos sobre a histeria (1895), descrevia
a histeria como o objeto adequado do mtodo psicanaltico. A
interpretao dos sonhos (1899) alegava levar a psicanlise para o reino
da cincia. Outros trabalhos fundamentais que desenvolvem a teoria da
psicanlise incluem Trs ensaios sobre a teoria da sexualidade (1905),
Introduo psicanlise (1917) e O Ego e o Id (1923). Quase a partir do
incio, Freud comeou a aplicar seu mtodo psicanaltico em temas que
iam alm do tratamento de pacientes, com o objetivo de fomentar uma
discusso de fenmenos sociais mais amplos. Trabalhos importantes
desse tipo incluem Os chistes e sua relao com o inconsciente (1905),
Totem e tabu (1913), O futuro de uma iluso (1927), O mal-estar na
civilizao (1930) e Moiss e o monotesmo (1939).
Freud estudou medicina e neurologia. Na escola de medicina, foi
influenciado pelo fisiologista alemo Ernst Wilhelm von Brcke (1819-
92), que desenvolveu a teoria da psicodinmica, ou psicologia dinmica,
que reconhecia o papel do subconsciente no comportamento humano e
empregava a metfora da primeira e segunda leis da termodinmica para
descrever o comportamento da energia psquica. Freud tambm passou
alguns meses em Paris estudando com Jean-Martin Charcot (1825-93),
um pioneiro em neurologia que utilizava a hipnose para tratar casos de
histeria. Uma terceira influncia fundamental foi Josef Breuer, amigo e
colega de trabalho de Freud, que tratou a paciente Anna O. com o
mtodo psicanaltico caso que ficou famoso. Anna O. sofria com
sintomas histricos como a paralisia; quando ela conversou com Breuer
sobre esses sintomas, eles desapareceram, e foi da que se originou o
termo cura pela fala para descrever a psicanlise.

A topografia mental de Freud


Em sua topografia da mente, Freud identificou trs componentes: id, ego
e superego. O id a parte instintiva, guiada pelo princpio do prazer para
evitar a ansiedade. composto de dois elementos que ele denomina Eros
e Thanatos. Eros a fora vital, impulsionada pela libido; Thanatos
representa o instinto de morte, que uma causa da agresso. O ego a
parte racional, que obedece ao princpio de realidade, traduzindo instintos
em um comportamento socialmente aceitvel. O superego a
internalizao da autoridade externa e o lugar da conscincia e
moralidade. Uma das funes do ego mediar os impulsos do id e a ao
supressiva do superego.
Alm disso, a topografia mental de Freud caracterizou trs aspectos da
conscincia: o consciente, o pr-consciente e o subconsciente. A menor
regio da mente a parte consciente, onde ocorrem nossos pensamentos
cotidianos. Um componente mais amplo da mente o pr-consciente,
onde residem os tipos de memria que podem ser facilmente trazidos
conscincia. A rea mais extensa da mente o subconsciente, que no
est prontamente disponvel a ns, a no ser por meio da psicanlise. Este
o lugar onde ocorrem as aes do id, ego e superego. o lugar onde
experincias traumticas so escondidas da memria; o lar de impulsos
selvagens. o lugar onde vivem nossos monstros, nossos pesadelos. Estas
ideias no foram publicadas at um ponto relativamente tardio da
carreira de Freud, nos ensaios Alm do princpio do prazer (1920) e O ego
e o id (1923).

Psicanlise: a cura pela fala


A grande descoberta teraputica de Freud e Breuer foi a possibilidade de
tratamento de sintomas da histeria ao desbloquear o subconsciente. Um
caso precoce de psicanlise bem-sucedida foi o da paciente conhecida
como Dora, cujo sintoma histrico foi a perda da voz. Por meio da anlise
de sonhos, Freud levou Dora a entender que o que a perturbava era seu
inexprimvel desejo sexual por seu pai e por um casal para o qual
trabalhava como bab.
A psicanlise se desenvolveu como um mtodo para lidar com
neuroses resultantes de diversos desequilbrios nas relaes entre id, ego
e superego. Quando isso acontece, afirmava Freud, determinados
mecanismos escondidos entram em jogo. Por exemplo, um desejo
excessivo pode levar represso, um mecanismo pelo qual desejos ou
aes so expulsos da memria (mas podem ser revelados pela
psicanlise). Vrios mecanismos de defesa so identificados por Freud,
incluindo regresso (para um estado menos ameaador, talvez at
infantil); projeo dos prprios sentimentos em outra pessoa; negao;
deslocamento (transferir a raiva de um objeto para outro, por exemplo); e
sublimao, no qual impulsos (como os sexuais) so deslocados para
outra atividade (por exemplo, escrever um livro sobre filosofia). Os
mecanismos de defesa de Freud penetraram a linguagem to
profundamente como os smbolos do cristianismo. Por exemplo,
enquanto o cristianismo nos d anjos (ela um anjo), santos (ela tem
uma pacincia de santo), cruzes ( uma cruz que ela tem que carregar)
e demnios (ah, ela um demnio), Freud nos d regresso (um adulto
entregando-se a uma atividade ou passatempo infantil), projeo (ele s
est projetando a raiva em voc) e negao (ela est em negao quanto
ao problema com a bebida).
Ao desenvolver o mtodo psicanaltico, Freud descobriu relaes
estruturais que emergem entre analista e analisando. Entre elas, a
transferncia a mais conhecida e a mais importante. Em geral,
transferncia em psicanlise significa a transferncia dos sentimentos
que uma pessoa tem por algum para outra pessoa. No contexto da
anlise, a relao teraputica se problematiza, uma vez que a pessoa para
quem os sentimentos so transferidos o analista que pode ser tornar
objeto de desejo sexual do paciente, por exemplo. Para complicar ainda
mais o procedimento, o analista pode direcionar sentimentos ao paciente,
no fenmeno da contratransferncia.

Contemporneos de Freud
Entre os contemporneos de Freud na psicanlise, esto Carl Jung (1875-
1961), que identificou arqutipos dominantes na psicologia; Otto Rank
(1884-1939), para quem lenda, mito e arte tambm eram importantes na
psicanlise, e Wilhelm Reich (1897-1957), para quem o orgasmo tinha
importncia central na sade da mente. Freudianos exploraram uma
ampla gama de ideias, de alquimia a produo de chuva, o que, aos olhos
de alguns cticos, revela quo excntricos e indisciplinados eram os
primeiros psicanalistas. O pensamento de Freud, no entanto, era no
somente original, mas intelectualmente revolucionrio. E era tambm
til: a psicanlise funcionava. Alguns pacientes eram libertados de
sistemas debilitantes que haviam tornado suas vidas infelizes; outros
estavam curiosos sobre si mesmos e suas motivaes e, assim, recebiam
de bom grado as concluses que podiam ser recolhidas da psicanlise. Os
egocntricos viam-na como uma oportunidade perfeita para falar de si
mesmos, e assim temos anlises que perduram por toda uma vida, em
contraste com a anlise curta e bem-sucedida de Dora.
A propagao impressionante das ideias de Freud deve muito aos
esforos de dois ingleses. As excelentes tradues para o ingls dos
trabalhos de Freud feitas por James Strachey (1887-1967) ajudaram a
fazer Londres e Nova York centros precoces e duradouros da psicanlise
(em breve, haveria mais psicanalistas em Nova York do que em toda a
ustria). O neurologista Ernest Jones (1879-1958) foi o primeiro
psicanalista de lngua inglesa, responsvel por seu desenvolvimento fora
da ustria. Jones ajudou a assegurar o legado de Freud com seu magistral
livro em trs volumes Vida e obra de Sigmund Freud (1953-7). Em um
mundo cada vez mais apreensivo de escolas psicanalticas competitivas
(da mesma maneira como o marxismo se separou em inmeros grupos),
Jones protegeu a pureza dos ensinamentos de Freud em seus cargos de
presidente da Sociedade Psicanaltica Britnica e da Associao
Psicanaltica Internacional.

O legado cultural e intelectual de Freud


A adoo e a manipulao das teorias de Freud por filsofos franceses
levaram sua aplicao na filosofia e ao desenvolvimento da teoria crtica
como aplicada nos textos literrios e outros. Foi a influncia de Freud
que fez Jean-Paul Sartre caracterizar a existncia humana e sua
orientao direcionada palavra como primordialmente sexual. Mas foi o
analista e terico francs Jacques Lacan que deu aulas semanais sobre
Freud na Sorbonne entre 1953 e 1980 que se tornou o principal
responsvel por tornar Freud relevante para o final do sculo XX. O
principal foco de Lacan era o papel da linguagem na psicanlise, um
movimento que fez Freud atraente para a preocupao ps-estruturalista
com os textos. A aluna de Lacan, Julia Kristeva (1941-), uma psicanalista
praticante, emprega ideias freudianas em seus ensaios filosficos, mas ela
tambm acredita em seu poder curativo. Em This Incredible Need to
Believe [Essa incrvel necessidade de crer] (2009), ela escreve: A anlise
nos torna capazes de novos vnculos: isto o que a maioria dos envolvidos
nela espera.
Freud influenciou tambm os filsofos da Escola de Frankfurt. Eros e
civilizao: uma interpretao filosfica do pensamento de Freud (1955),
de Herbert Marcuse (1898-1979), foi marcado em grande parte por sua
leitura de O mal-estar na civilizao (1930), unindo as teorias marxista e
freudiana em uma anlise poltica que foi central para a contracultura dos
anos 1960. O trabalho de Jrgen Habermas (1929-), com razo
comunicativa, considera a psicanlise um modelo para um projeto
baseado na erradicao da opresso desnecessria e na maximizao da
emancipao humana. Para Habermas, o nascimento da psicanlise
descortina a possibilidade de se chegar dimenso que o positivismo
trancou, e de faz-lo de uma forma metodolgica que surge fora da lgica
da investigao.

Crtica feminista de Freud


A crtica da obra de Freud por feministas constituiu uma maneira de
traar o desenvolvimento do prprio feminismo possivelmente, porque
antes de Freud ningum havia teorizado tanto sobre a sexualidade
feminina. De acordo com Freud, a ausncia do pnis na mulher (ou a
presena de um pnis pequeno, o clitris) vista com repdio pelo
garoto e, em ltima anlise, tambm pela prpria garota, que est em um
estado de inveja do pnis. Como resultado, a sexualidade feminina
torna-se secundria e acessria sexualidade masculina.
Os pontos de vista da sexualidade feminina no final do sculo XIX eram
normalmente baseados em uma posio de poder no examinada e
frequentemente relegavam as mulheres a um estado passivo e de
degradao. As ideias de Freud, no entanto, mostraram-se to teis
tanto aos seus propsitos psicanalticos inicialmente pretendidos quanto
como ferramentas crticas para o estudo das culturas e dos textos que
elas sobreviveram a trs ondas de feminismo. Entretanto, elas foram
modificadas por crticas e psicanalistas do sexo feminino. Melanie Klein
(1882-1960) e Karen Horney (1885-1952) foram rpidas em fazer
avanar a compreenso psicanaltica das mulheres em seu trabalho e nos
seus textos; e Nancy Chodorow (1944-) e Juliet Mitchell (1940-)
continuam utilizando as ideias de Freud e a psicanlise a partir de
perspectivas feministas e multidisciplinares, o que aparece tanto em seu
trabalho terico quanto na prtica da anlise. The Enigma of Woman:
Woman in Freuds Writings [O Enigma da mulher: a mulher nos textos de
Freud] (1980), de Sarah Kofman (1934-94), um exame minucioso
dessas questes.
A influncia de Freud no pensamento moderno to grande que seria
impossvel superestim-la. Quer acreditemos ou no na psicanlise,
preciso reconhecer que o fato de admitirmos o papel do subconsciente
em nosso discurso cotidiano e de reconhecermos sem dvidas que somos
seres complexos, cuja sexualidade exerce papel predominante em quem
somos, inteiramente um resultado do pensamento de Freud. A
psicanlise se multiplica e serve a milhes de pacientes em todo o mundo.
Mas, em um contexto muito mais amplo, o trabalho de Freud alimenta as
cincias naturais, as cincias sociais e a filosofia; ele pode ser visto como
um desenvolvimento moderno do conceito elaborado por Fichte de
Wissenschaftlehre toda uma cincia do conhecimento que vai alm do
positivismo e adota a subjetividade.

Todo sonho se revela como uma estrutura fsica que carrega um significado.
Sigmund Freud, A onterpretao dos sonhos (1900)

... No final da primeira fase de ligao com a me, emerge como o motivo mais forte da
garota para se afastar dela a repreenso da me por esta no ter lhe dado um pnis
apropriado.
Sigmund Freud, Sexualidade Feminina (1931)

Ningum, provavelmente, se inclinar a negar o carter orgnico da funo sexual, e na


funo sexual que eu vejo a fundamentao da histeria e das psiconeuroses em geral.
Suspeito que nenhuma teoria da vida sexual poder evitar a hiptese da existncia de
determinadas substncias sexuais definitivas de ao excitante. De fato, de todos os
quadros patolgicos de que tomamos conhecimento na medicina clnica, so os fenmenos
de intoxicao e abstinncia em decorrncia do uso de certos venenos crnicos que mais
se assemelham s autnticas psiconeuroses.
Sigmund Freud, Dora, Fragmentos de uma anlise
de um caso de histeria (1905)
18

mile Durkheim
15 de abril de 1858 15 de novembro de 1917

Pensador francs que estabeleceu a sociologia como uma disciplina


acadmica.

D urkheim o pai da sociologia moderna e um dos primeiros


arquitetos das cincias sociais em geral, junto com Auguste Comte,
Karl Marx e Max Weber. Tendo adotado a filosofia positivista de Comte,
Durkheim estabeleceu a sociologia como uma disciplina acadmica
plenamente madura que, embora devesse muito filosofia, passaria a
estar separada dela. Em 1895, ele desenvolveu uma metodologia original
para fazer sociologia, que est rigorosamente destrinchada no seu livro
As regras do mtodo sociolgico; e nesse mesmo ano ele tambm criou em
Bordeaux o primeiro departamento universitrio de sociologia. Durkheim
definia os fatos sociais como fatos com caractersticas muito distintivas:
eles consistem em modos de agir, pensar e sentir, externos ao indivduo e
dotados de um poder de coero, motivo pelo qual o controlam.
Em contraste com a tradio do idealismo alemo, que via o sujeito
individual como o criador do seu mundo, Durkheim identificava os
fenmenos sociais exteriores ao homem como foras formando a maior
parte da sua experincia. O aspecto positivista do mtodo de Durkheim
era identificar fatos sociais, descrever as prescries morais inerentes a
eles e ento estudar o efeito de transgresses contra eles. Isso significava
que, para Durkheim, as razes da sociologia estavam na tica; de fato, ele
descrevia a sociologia como uma cincia da tica. Seu trabalho mais
conhecido no sculo XXI, O suicdio (1897), uma explorao do fato
social que condena o suicdio, e da transgresso generalizada contra ele.
Durkheim usava uma metfora retirada da qumica para elaborar sua
viso da sociologia como uma cincia da tica, assim como o mtodo
positivista que ele empregava. Ele enxergava o indivduo como algum
que pertencia a um grupo social; e grupos sociais, como compostos
qumicos, so mais do que apenas a soma de seus elementos
constituintes. Ele usava tambm uma metfora retirada da medicina.
Tendo descrito diagnosticado, se se quiser um fato social e a relao
que o indivduo estabelece com ele (aceitar ou transgredir as regras
implcitas ou explcitas do fato social), Durkheim prescrevia um
remdio para a doena social identificada. O comentador de Durkheim,
Robert Alun Jones, observou que Durkheim sempre concebeu as
sociedades como sujeitas a condies de sade ou doena moral e o
socilogo como uma espcie de mdico que determina cientificamente a
condio particular de uma sociedade particular em um tempo particular
e que depois prescreve o remdio social necessrio manuteno ou
recuperao do bem-estar. (Emile Durkheim, 1986).

Durkheim como rabino frustrado


Nascido em pinal, na Lorena, Durkheim estava destinado a se tornar um
rabino, como seu pai, seu av e seu bisav. Ele foi matriculado em uma
escola rabnica, mas logo se declarou agnstico e deixou o colgio.
(Apesar de rejeitar a religio, Durkheim a identificaria como um fato
social importante. Dedicou grande parte do final de sua vida ao estudo da
religio e de seu papel na sociedade.) Durkheim era um aluno
problemtico, que precisou de trs tentativas para conseguir entrar na
cole Normale Suprieure. Quando finalmente conseguiu, em 1879, ele
passou a fazer parte de uma turma que inclua o filsofo Henri Bergson e
Jean Jaurs (1859-1914), que se tornaria o principal socialista da Frana.
Mas Durkheim terminou as aulas como penltimo colocado de sua turma
e, sem perspectivas de conseguir um posto de professor universitrio,
deu aulas em colgio por diversos anos at voltar aos estudos na
Alemanha. L, ele desenvolveu um gosto pelos rigores do empirismo. Seu
primeiro grande trabalho, baseado em sua tese de doutorado, foi Da
diviso do trabalho social (1893).
A descrio de Durkheim da diviso do trabalho trata de uma
sociedade agrria para uma sociedade industrializada. Neste movimento,
ele enxerga no somente um novo conceito de diviso do trabalho, mas
tambm uma nova definio de status social baseada no mrito (em
oposio a essa ideia, Marx argumentava que a diviso do trabalho em
sociedades capitalistas levava alienao, uma vez que o homem era
reduzido ao status de uma mquina). Durkheim descreveu os
mecanismos pelos quais as sociedades desenvolviam regulamentos
morais e econmicos. Novos fatos sociais, segundo ele, surgem na forma
de solidariedade social, conscincia coletiva e sistemas legais projetados
para lidar com a nova ordem social.

Anomia: suicdio e o colapso das regras sociais


Em O suicdio (1897), Durkheim levou adiante a demonstrao do seu
mtodo sociolgico e se baseou em sua anlise da diviso do trabalho
para descrever o que acontece quando h uma ruptura da ordem social (o
colapso da solidariedade social, por exemplo). Ele tomou emprestado do
poeta e filsofo francs Jean-Marie Guyau (1854-88) o termo anomia para
descrever o sentido resultante de ausncia de normas ou
desenraizamento de um indivduo, um sentido de afastamento da
sociedade, de no pertencimento. O conceito de anomia til para
descrever o que Durkheim via como as causas sociais do suicdio. A
experincia de alienao que uma pessoa sente como resultado da
ausncia de normas pode levar ao desespero capaz de levar uma pessoa a
tirar a prpria vida. Os pensamentos de Durkheim sobre o suicdio so
particularmente relevantes da crise econmica atual, quando grande
nmero de pessoas do mundo desenvolvido comea a perceber que os
objetivos do crescimento econmico continuado e do progresso social
para indivduos e sociedades no so mais realistas, o que deixa muitos
deles com uma sensao de alienao, medida que confrontam o fato de
que seu futuro no ser o que eles esperavam. este sentido de
deslocamento que Durkheim enfatiza ao argumentar que o suicdio um
fenmeno social (sociolgico) mais do que um fenmeno pessoal
(psicolgico).
O que Durkheim trouxe para o estudo do suicdio e,
consequentemente, para qualquer outra investigao sociolgica foi
uma anlise descritiva que evitava o trao prescritivo das doutrinas
religiosas e filosficas. Embora sua abordagem descritiva no possa ser
chamada de fenomenolgica no sentido rigoroso estabelecido por
Edmund Husserl, ela influenciou as pesquisas existencialistas e
fenomenolgicas de psiquiatras como Aaron Esterson (1923-99) e R. D.
Laing (1927-89), que identificavam a loucura na ruptura entre a
experincia do sujeito e as expectativas da sociedade.
Como qualquer fenmeno social na viso de mundo de Durkheim, a
anomia contm um elemento moral. No ltimo dos seus trs principais
trabalhos, As formas elementares da vida religiosa (1912), Durkheim
estabeleceu a religio como um fato social. Ele mostrou como a crena e a
prtica religiosas preenchiam necessidades sociais. medida que
sociedades se tornaram mais sofisticadas, suas religies acompanharam o
movimento. Mas a industrializao trouxe consigo o tipo de fratura social
que conduziu anomia, e Durkheim observou que essa ruptura social
quebras de normas, o fenmeno da ausncia de normas foi em parte
devida ao declnio da religio como uma atividade comum que unia os
grupos sociais por meio de um conjunto comum de crenas e prticas. A
viso de Durkheim oposta de Marx, que condenava a religio como
uma distrao para o homem da sua realidade poltica e econmica. Com
o tempo, no entanto, o prprio marxismo viria a se tornar uma espcie de
religio secular, oferecendo aos seus adeptos um conjunto alternativo de
valores, uma crena na histria, um relato de como o mundo funciona e
uma explicao do lugar do homem nesse mundo.
A grande realizao de Durkheim foi demonstrar uma agenda e um
mtodo de pesquisa positivista que iam alm da anlise redutiva para
tratar do que pode ser denominado o propsito do homem: por que
estamos aqui, o que deveramos fazer, aonde estamos indo? Sua
contribuio foi fixar o homem em um contexto social. Mas Durkheim no
apenas mediu e descreveu as foras sociais externas quantificveis que
nos moldam; ele dirigiu ateno tambm para os valores morais que nos
orientam. por este motivo que seu trabalho sobre o papel da religio na
sociedade faz referncia aos trabalhos precedentes sobre o suicdio e a
diviso do trabalho. Sem a experincia compartilhada da religio,
indivduos enfrentam o perigo da anomia; e sociedades encaram a
possibilidade de amplo colapso social.

Por conta de sua prpria natureza, fatos sociais tendem a se formar fora da conscincia dos
indivduos, uma vez que eles os dominam. Para perceb-los em sua qualidade de coisas,
portanto, no necessrio executar uma distoro engenhosa. Deste ponto de vista, a
sociologia tem vantagens significativas sobre a psicologia, que at ento no foram
percebidas, e isso algo que aceleraria seu desenvolvimento. Seus fatos talvez sejam mais
difceis de serem interpretados, porque so mais complexos, mas eles so mais
prontamente acessveis. A psicologia, por outro lado, tem dificuldade no apenas em
especificar seus fatos como tambm em compreend-los.
mile Durkheim, As regras do mtodo sociolgico (1895)

No que diz respeito a questes sociais, ns ainda temos a mentalidade de primatas. E ainda
assim, no tocante sociologia, so muitos os nossos contemporneos relutantes em
abandonar suas ideias antiquadas, mas no porque a vida das sociedades lhes parea
obscura e misteriosa. Em vez disso, eles sentem-se to facilmente satisfeitos com as
explicaes atuais que se apegam a essas iluses repetidamente desmentidas pela
experincia, simplesmente porque as questes sociais lhes parecem as coisas mais bvias
do mundo; eles no compreendem sua verdadeira obscuridade e ainda no reconheceram a
necessidade de reproduzir os procedimentos meticulosos das cincias naturais de modo a
dissipar essa escurido. O mesmo estado mental encontrado na raiz de diversas crenas
religiosas que nos surpreendem por sua natureza simplista. Cincia, e no religio, ensinou
aos homens que as coisas so complexas e difceis de serem entendidas.
mile Durkheim, As formas elementares da vida religiosa (1912)
19

Henri Bergson
18 de outubro de 1859 4 de janeiro de 1941

Filsofo francs que desenvolveu a intuio como mtodo filosfico e


descreveu o tempo como experincia subjetiva.

T alvez mais que qualquer pensador no perodo entre as duas guerras


mundiais, Bergson teve sucesso em fazer ideias complexas se
tornarem amplamente populares. Ele foi o primeiro superstar
internacional da filosofia, o primeiro autor best-seller de textos filosficos.
Antes de Bertrand Russell, Jean-Paul Sartre ou A. J. Ayer, Bergson levou a
filosofia para o pblico, como Christian Wolff (1679-1754) fizera na
Alemanha do sculo XVIII. A palestra de Bergson na Universidade
Columbia, em 1913, reuniu uma multido to grande que causou o
primeiro engarrafamento de que se tem registro na Broadway, em Nova
York.
A popularidade internacional de Bergson no servia somente para
mostrar o poder de suas ideias. Ela foi tambm um testamento para a
audcia intelectual do que podia ser chamado de classes educadas da
poca. Seu trabalho mais popular, A evoluo criadora, apareceu
primeiramente em 1907, mas em 1918, ela j tinha passado por 21
edies um feito impressionante para um texto filosfico difcil que
exigia do leitor no apenas um entendimento da teoria da evoluo de
Charles Darwin, mas tambm uma habilidade em seguir argumentos
metafsicos detalhados.
A coragem de um filsofo em face de Vichy
Bergson desfrutou das vantagens de ter nascido de uma me inglesa e um
pai francs, alcanando com facilidade prtica as duas lnguas. Ele
escolheu, fatidicamente, adquirir a cidadania francesa. Seus pais eram
judeus, e Bergson permaneceu culturalmente judeu, tendo abandonado
temporariamente a f em Deus aps ser apresentado teoria da evoluo.
Bergson era um homem atipicamente espiritual e mais tarde passou a
sentir afinidade pelo catolicismo romano, que ele acreditava
complementar o judasmo. Sua atrao pelo catolicismo permaneceu, at
mesmo quando a Igreja incluiu trs dos seus trabalhos no Index Librorum
Prohibitorum, que identificava livros proibidos para os catlicos; de fato,
o funeral de Bergson chegou a contar com a reza de um padre catlico
romano. Se Bergson no houvesse morrido em 1941, ele quase
certamente teria sido deportado para Auschwitz, para onde 74 mil judeus
franceses foram enviados de Paris a partir de 1942.
A resposta de Bergson, ento com 81 anos de idade, aos nazistas que
ocuparam a Frana em 1940 foi corajosa e nobre. Ele era o filsofo mais
celebrado da Frana e havia ocupado duas ctedras no Collge de France:
primeiro, a de Grego e Filosofia Latina e, depois, a de Filosofia Moderna.
Ele havia vencido o Prmio Nobel de Literatura em 1927 e se destacado
como enviado da Frana ao presidente americano Woodrow Wilson no
esforo diplomtico bem-sucedido para levar os Estados Unidos
Primeira Guerra Mundial. (A Frana foi salva. Foi a maior alegria da
minha vida, escreveu ele.) Trabalhando com Wilson, ele havia presidido
a criao do Comit para Cooperao Intelectual da Liga das Naes, que
mais tarde deu origem UNESCO.
Aps a ocupao da Frana pela Alemanha, em 1940, as autoridades
francesas exigiram que todos os judeus se registrassem na polcia um
preldio para a perda da cidadania, a obrigao de usar a estrela amarela
na roupa e, finalmente, para a deportao do campo de concentrao de
Drancy, em Paris, a Auschwitz. As autoridades se ofereceram para isentar
o distinto Bergson da obrigao de registrar-se como judeu, mas, em um
ato corajoso de solidariedade com seus companheiros judeus, Bergson
abdicou de seus cargos, devolveu suas honrarias e colocou-se numa fila
em um dia frio do final de 1940 para se registrar na polcia. Duas semanas
depois, ele morreu de bronquite. Portanto, Bertrand Russell foi
extraordinariamente grosseiro ao escrever em Histria da filosofia
ocidental (1945): O principal efeito da filosofia de Bergson foi
conservador, e ele punha-se facilmente em harmonia com o movimento
que culminou em Vichy.

Transcendendo o positivismo
Em consonncia com importantes filsofos continentais como Franz
Brentano (1838-1917) e Edmund Husserl, Bergson comeou seus estudos
filosficos com grego, latim e matemtica. Como Husserl, acreditava que a
filosofia era uma cincia, embora uma que transcendesse o simples
positivismo. Sua primeira publicao, aos 17 anos de idade, consistiu na
soluo para um problema matemtico proposto por Blaise Pascal (1623-
62) a respeito da posio de uma esfera em relao a dois planos. (Um
dos professores de Bergson observou que um ganho para a matemtica
era uma perda para a filosofia.) Fiel sua inclinao cientfica, mas com
uma notvel compreenso de como a cincia e a metafsica coexistem,
Bergson desenvolveu sua teoria da multiplicidade depois de estudar o
matemtico Georg Friedrich Bernhard Riemann (1826-66). (O teorema
da singularidade de Riemann identificava a multiplicidade de um ponto.)

Cinco conceitos bergsonianos


Bergson frequentemente lembrado por trs contribuies originais
para a filosofia. A primeira o conceito de durao, ou tempo vivido,
que descreve como experimentamos o tempo como um fluxo, em
oposio ao tempo do relgio, a srie de momentos separados estudada
por cientistas. O segundo o mtodo filosfico da intuio, que ele definiu
em A evoluo criadora (1907) como instinto que se tornou
desinteressado, autoconsciente, capaz de refletir sobre seu objeto e
aument-lo indefinidamente. O terceiro conceito o do lan vital ou
impulso vital, que ele usava para descrever os fenmenos naturais da
evoluo que no podiam ser adequadamente tratados por mtodos
redutivos e explicaes mecanicistas. Estudos contemporneos da obra
de Bergson destacaram seu tratamento do sujeito incorporado, a
experincia do sujeito de seu corpo em relao ao Eu, aos outros e ao
tempo. No sculo XXI, ateno crescente tem sido dirigida ao conceito de
multiplicidade de Bergson.
O problema do tempo
Embora Martin Heidegger (1889-1976) seja considerado frequentemente
o principal filsofo do sculo XX a ter lidado com o problema do tempo,
seria errado ignorar a contribuio de Bergson no que diz respeito a esse
assunto. Em Ser e tempo (1927), Heidegger afirma que o homem ocupa a
posio de ser-para-a-morte (sua elaborao do conceito de ansiedade de
Kierkegaard). Esta viso (muitas vezes considerada pessimista, mas que
no deve ser necessariamente interpretada assim) alimenta o
existencialismo de Sartre e conduz ao conceito de autenticidade, da vida
sem significado a no ser aquele criado pelo homem. No entanto,
enquanto Heidegger identificava a tecnologia como a maldio do
perodo moderno e possua pouco entendimento tcnico da cincia,
Bergson trouxe sua investigao sobre o problema do tempo uma
compreenso especializada da cincia e um talento nico para a
metafsica.
Bergson, como seu amigo William James, notou que a matemtica e a
cincia forneciam uma explicao inadequada do tempo (James fez uma
descrio famosa da nossa experincia do tempo como fluxo de
conscincia). Em A mente criativa (1907), Bergson observa que, no
momento em que tentamos medir um momento, ele j se foi, j passou
por ns. Em cincia, o tempo representado por uma linha; mas uma
linha esttica, congelada. Pode-se apontar para eventos no tempo, mas
no momento em que se tenta capturar o evento, ele j est no passado. Na
verdade, o tempo caracterizado por seu movimento. Ele no fica parado,
e nossa percepo dele pode incluir o tempo se acelerando ou
desacelerando. Bergson entendeu que o tempo s podia ser
compreendido por meio da experincia individual. somente por meio
da intuio o poder humano autoconsciente de reflexo que o tempo
pode ser apreendido. O conceito de durao leva, ento, ao problema da
multiplicidade.

Multiplicidade
Em Bergsonismo, o filsofo francs Gilles Deleuze (1925-95) identifica a
multiplicidade como uma caracterstica daquilo que no pode ser contado
ou explicado por mtodos lgicos ou redutivos. Bergson identificava dois
tipos de multiplicidade: quantitativa e qualitativa. Em Tempo e livre-
arbtrio (1910), ele d o exemplo de um rebanho de ovelhas. primeira
vista, todas elas parecem iguais, embora possamos isolar ovelhas
individuais e at mesmo dar-lhes nomes. O rebanho representa uma
multiplicidade quantitativa marcada por homogeneidade. Em oposio,
uma multiplicidade qualitativa envolve conscincia humana. Bergson d o
exemplo da emoo humana da solidariedade, que surge, com o tempo,
de uma srie sucessiva de outras emoes. O ato de notar a dor do outro,
se formos honestos, inspira averso em ns, ou repugnncia. Mas
percebemos que se falharmos em ajudar esse outro que sente dor, ento
outros podero falhar em nos ajudar numa situao parecida. Portanto,
diz Bergson, essa necessidade de ajudar os outros, quando percebida,
somente pena motivada por medo. Bergson traa o que ele chama de
progresso qualitativo, uma transio da repugnncia para o medo, do
medo para a solidariedade e da solidariedade para a humildade.

Filosofia e o mundo real


Alm de suas contribuies extremamente originais para o estudo da
cincia e metafsica, Bergson tambm via os assuntos cotidianos como
solo frtil para a prtica da filosofia. Em O riso: Ensaio sobre a significao
da comicidade (1900) o livro mais popular de Bergson durante sua vida
, ele fez as perguntas como: O que significa o riso? Qual o elemento
fundamental no cmico? O pensador observa que, desde Aristteles,
filsofos tentaram resolver esse pequeno problema, como ele o chama;
mas, para Bergson, o problema no to pequeno. O riso evoca, em seus
sonhos, vises que so ao mesmo tempo aceitas e entendidas pelo todo
de um grupo social. Poderia ele, ento, falhar em lanar luz sobre o modo
como funciona a imaginao humana e, mais particularmente, a
imaginao social, coletiva e popular? Nascido da vida real e semelhante
arte, ele no deveria tambm ter algo de si mesmo com que nos dizer
sobre arte e vida?
Alm de ser um matemtico talentoso, um metafsico e um pensador
cientfico extremamente original, Bergson manteve seu pensamento e
seus resultados assentados sobre o mundo real e prtico da vida
cotidiana. Ele no foi um terico, como Einstein, em busca de teorias
aplicveis e prticas que pudessem ser usadas como fundamento por
outros cientistas. Bergson estava interessado em como algum podia
fazer e entender perguntas, de modo a possibilitar a criao de teorias
cientficas. Com toda a sua coragem e seu entusiasmo, Bergson foi um
trabalhador incansvel dos bastidores da filosofia e um exemplo do que o
pensamento francs tem de melhor.
Enquanto algumas estrelas cadentes da filosofia do final do sculo XX
comeam a se ofuscar, a luz de Bergson aparece mais brilhante que
nunca, medida que seu pensamento descoberto por nossa poca.
Quando a empolgao com o ps-estruturalismo e a desconstruo
houver desaparecido, uma discusso mais completa da obra de Bergson
que foi interrompida pela Segunda Guerra Mundial e depois pelo
existencialismo ser uma parte central da agenda filosfica do sculo
XXI.

Eu passo de estado para estado. Eu estou quente ou frio, estou contente ou triste, eu
trabalho ou no fao nada, eu olho para o que me rodeia ou penso sobre outra coisa.
Sensaes, sentimentos, vontades, ideias estas so as mudanas em que minha existncia
dividida e que a colorem, uma de cada vez. Eu mudo, portanto, incessantemente. Mas
dizer isso no suficiente. A mudana muito mais radical do que estamos inclinados a
supor no incio.
Pois eu falo de cada um dos meus estados como se eles formassem um bloco e
constitussem um todo separado. Eu digo, de fato, que mudo, mas a mudana me parece
residir na passagem de um estado a outro: de cada estado, tomado separadamente, estou
apto a pensar que ele permanece o mesmo durante todo o tempo em que prevalece. No
entanto, um mnimo esforo de ateno revelaria que no h sentimento, ideia ou vontade
que no esteja a todo momento sofrendo mudana: se um estado mental deixasse de variar,
sua durao deixaria de fluir.
Henri Bergson, A evoluo criadora (1944)
20

Edmund Husserl
8 de abril de 1859 26 de abril de 1938

Filsofo alemo, pai da fenomenologia, que desenvolveu um mtodo


filosfico para descobrir essncias por meio da reduo eidtica.

A fenomenologia constituiu a tendncia dominante na filosofia


continental do sculo XX e, ainda hoje, continua influenciando os
pensadores dessa linha. Por conta de seu papel em sua formulao,
Edmund Husserl o filsofo mais influente desde Immanuel Kant. Sem
Husserl, no haveria Martin Heidegger, Jean-Paul Sartre, Maurice
Merleau-Ponty ou uma centena de outros pensadores, incluindo Hans-
Georg Gadamer e Jacques Derrida; no haveria existencialismo,
hermenutica ou ps-estruturalismo.
Husserl tem o privilgio singular de enumerar entre seus discpulos
uma santa. Edith Stein (1891-1942), uma fenomenloga que foi
assistente de Husserl, se converteu do judasmo para o catolicismo
romano, tornou-se freira e foi morta em Auschwitz. Ela foi canonizada em
1998 pelo papa Joo Paulo II, que, ainda com o seu nome de batismo,
Karol Jzef Wojtya (1920-2005), havia estudado Husserl na universidade
e publicado A pessoa de ao: uma contribuio para a antropologia
fenomenolgica (1969). Dois dos alunos celebrados de Husserl Martin
Heidegger e Hannah Arendt tornaram-se o mais conhecido par de
amantes secretos na histria da filosofia desde Abelardo e Helosa:
Heidegger tornou-se um nazista, e Arendt, que era judia, fugiu da
Alemanha para salvar sua vida.
Da matemtica fenomenologia
O momento mais significativo para a filosofia ocidental ps-Kant
aconteceu quando Gottlob Frege (1848-1925) e Husserl tomaram
caminhos distintos no estudo da aritmtica. A busca de Frege por uma
fundamentao analtica a priori da aritmtica baseada na lgica
conduziu ao desenvolvimento da filosofia analtica, a tendncia
dominante nas universidades anglfonas. Por outro lado, o livro de
Husserl A filosofia da aritmtica (1891) foi criticado por Frege por seu
psicologismo (Frege se opunha ao uso que Husserl fazia da psicologia
descritiva em conjunto com uma anlise lgica, em seu esforo de
entender o conceito do nmero). Leituras modernas, no entanto, sugerem
que a divergncia de opinio entre Frege e Husserl no era to grande.
Estudiosos modernos apontam para uma explcita afirmao de Husserl
em A filosofia da aritmtica: Nossa atividade mental no constri
relaes; elas simplesmente esto l, e quando se dirige interesse a elas,
elas so notadas exatamente como qualquer outro contedo. Atos
autenticamente criativos capazes de produzir qualquer contedo novo...
so absurdos do ponto de vista psicolgico... o ato no pode de maneira
alguma criar seu contedo.
A formao de Husserl como matemtico foi essencial para o
desenvolvimento de sua filosofia madura e para nossa compreenso dela.
Seu afastamento do estudo da matemtica constituiu uma abertura da
pesquisa lgica para um novo mundo de experincias, desde as emoes
humanas at a total vida do mundo (Lebenswelt). Ao formular seu mtodo
fenomenolgico, Husserl buscou criar uma fundamentao para a
filosofia como cincia rigorosa. A tradio analtica que descende de
Frege, incluindo Russell e Wittgenstein, tentou reduzir a filosofia a um
punhado de preocupaes lgicas que, com efeito, acabou com a filosofia
aplicada ao mundo das preocupaes humanas. Husserl tomou a direo
oposta, utilizando sua metodologia radical para investigar o mundo em
que vivemos, assim como todos os fenmenos que ele contm (incluindo
ns mesmos e nossos atos mentais). O ttulo das suas Investigaes
lgicas (2 vols, 1900, 1901) indica o propsito desse projeto.
A mente de Husserl teve sempre uma inclinao cientfica. Seus
primeiros estudos em Leipzig foram em astronomia e tica, e depois, em
Berlim, ele estudou matemtica com Leo Knigsberger (1837-1921) e
Karl Weierstrass (1815-97). Aps o doutorado em matemtica, estudou
filosofia com Franz Brentano. Brentano e Husserl foram atrados para o
pensamento cristo em direes diferentes. Brentano tornou-se padre
jesuta, mas deixou a Igreja por conta da questo da infalibilidade papal.
Husserl era um judeu que se converteu ao luteranismo. Brentano havia
reintroduzido a ideia de intencionalidade, de So Toms de Aquino (1225-
74), como um conceito filosfico central, e Husserl o desenvolveria como
a pedra angular do mtodo fenomenolgico. A viso de Husserl da
intencionalidade descreve a relao entre conscincia e seus objetos, e
pode ser formulada assim: conscincia sempre conscincia de alguma
coisa.
Husserl o iniciador eterno por excelncia. Ele no tentou desenvolver
um sistema de pensamento. Concentrou-se, em vez disso, no mtodo. A
fenomenologia fornece uma maneira de fazer perguntas e abrir o
caminho para investigaes filosficas a respeito de qualquer sujeito (ou
objeto) concebvel. As primeiras pesquisas de Husserl estavam
interessadas nos atos de percepo e na prpria conscincia. No outro
extremo da escala, sua aluna Hannah Arendt usou o mtodo
fenomenolgico em suas grandes anlises histricas e polticas As origens
do totalitarismo (1951) e A condio humana (1958). Entre esses dois
polos de diferentes tipos de projeto fenomenolgico, est Ser e tempo, de
Martin Heidegger, que estuda a ontologia em seu aspecto temporal.

Reduo fenomenolgica
O lema de Husserl era Voltar s coisas mesmas! Por coisas, ele no se
referia somente a objetos como mesas e cadeiras, mas tambm s
relaes, categorias, ideias, o contedo dos nossos pensamentos. Sua
fenomenologia est preocupada em pensar sobre o pensamento por meio
da reduo fenomenolgica. Ren Descartes (1596-1650)
frequentemente considerado o pai da filosofia moderna. Se assim for,
ento Husserl pode ser visto como o filho que sucedeu a Descartes e se
tornou o pai da filosofia ps-moderna. Husserl levou o cogito ergo sum
(Penso, logo existo) de Descartes vrios passos adiante em sua
investigao sobre pensar a respeito do pensamento (ou experincia)
com sua reduo fenomenolgica.
O mtodo de Descartes de dvida radical consistia em suspender a f
em Deus e no mundo material para depois reintegr-los ao conhecimento
aps estabelecer a si mesmo como algum que raciocina. Justo no ponto
em que Descartes inicia seu restabelecimento de Deus e do mundo
material, Husserl faz uma pausa e introduz uma nova etapa no processo
de reduo. No lugar da suspenso da crena de Descartes, Husserl nos
pede para suspender os objetos estudados. Esta suspenso um
processo que Husserl chamou de epoch, um termo utilizado pelo
epicurista Metrodoro de Lmpsaco, o Jovem (331-278 a.C.) e depois
desenvolvido por Arcesilau (315-240 a.C.), que era o sexto chefe da
academia de Plato (428/7-348/7 a.C.) e a fora por trs do ceticismo
acadmico. Por epoch, Husserl se refere suspenso de todos os
preconceitos a respeito do objeto de estudo. Isto chamado de reduo
eidtica, o mtodo pelo qual a essncia das coisas pode ser estudada (o
termo vem da palavra grega eidos, que significa essncia ou forma).
Husserl foi ainda mais longe e fez do prprio cogito um objeto de
reflexo; isto, ele chamou de reduo fenomenolgica transcendental.

Husserl e Kant
O desenvolvimento empreendido por Husserl do conceito kantiano de
ego transcendental perturbou alguns de seus primeiros seguidores, como
Edith Stein, Max Scheler (1874-1928) e o filsofo e terico literrio
polons Roman Ingarden (1893-1970). O que havia levado esses alunos e
muitos outros a estudar com Husserl em seus primeiros anos como
professor, em Gttingen, havia sido o fato de que ele fornecia uma
alternativa para o idealismo kantiano e neokantiano que havia guiado
grande parte da filosofia alem no sculo anterior. A fenomenologia
inicial de Husserl, segundo apresentada em Investigaes lgicas, focava o
objeto, e no o sujeito (Volta s coisas mesmas!). Ela substitua o
idealismo de Kant por um interesse renovado pela escolstica,
primeiramente revivida por Brentano e depois desenvolvida por Husserl.
Em 1916, Husserl se mudou para Freiburg, onde seu foco principal
tornou-se o ego transcendental.
No ltimo dos seus trabalhos publicados em vida, A crise das cincias
europeias (1936), Husserl foi cuidadoso em afastar sua fenomenologia do
idealismo kantiano. Ele escreveu: Nossas reflexes crticas sobre Kant j
nos tornou claro o perigo de concluses impressionantes mas ainda
obscuras ou, se se quiser, a iluminao de concluses puras na forma de
vagas antecipaes...e isso tambm tornou compreensvel o modo como
ele foi forado em direo a uma construo conceitual mtica e a uma
metafsica perigosamente hostil a toda cincia autntica. NA crise,
Husserl ainda criticou a filosofia pelo que ele considerava sua forma cada
vez mais estreita, emprica, analtica e naturalista. Husserl defendia que
era uma tarefa essencial da filosofia reconhecer e estudar as realidades
mentais e espirituais que existem independentemente do mundo fsico.
Para ele, o estudo dessas realidades por meio da fenomenologia era uma
empreitada verdadeiramente cientfica que daria origem a uma
transformao total da tarefa do conhecimento.

Husserl e os nazistas
Husserl se aposentou do cargo de professor de filosofia em Freiburg em
1928 e foi sucedido por seu aluno Martin Heidegger. Em 1933, Heidegger
aderiu ao partido nazista e foi nomeado reitor da Universidade de
Freiburg. Heidegger referendou um decreto de 1933 banindo no arianos
do servio pblico. Husserl foi isento disso por conta da clusula que
reconhecia o servio militar prestado por seus dois filhos na Primeira
Guerra Mundial. No entanto, aps as Leis de Nuremberg de 1935, Husserl
foi privado de sua cidadania alem e banido do ensino. Seus filhos
emigraram para os Estados Unidos, mas ele recusou a oferta de um cargo
na Universidade da Carolina do Sul. Husserl morreu na Alemanha em
1938. Sua filosofia do esprito e seu prprio sentido de espiritualidade
forneceram um foco moral raro na Alemanha nazista, mas sensato
imaginar que se Husserl tivesse vivido at 1942, ele teria sido enviado a
um campo de concentrao nazista.
Husserl foi um dos grandes metodologistas do pensamento ocidental.
Ele forneceu os fundamentos para inmeras e importantes pesquisas
filosficas, e toda a tradio da filosofia continental estar para sempre
em dvida com ele.

Ns mesmos seremos dirigidos a uma transformao interna pela qual ficaremos frente a
frente em experincia direta com a dimenso h muito sentida mas constantemente
ocultada do transcendental. A base da experincia, revelada em sua infinidade, tornar-se-
ento o solo frtil de uma filosofia de trabalho metdico, com a autoevidncia, alm disso,
de que todos os concebveis problemas filosficos e cientficos do passado estaro
destinados a serem apresentados e resolvidos a partir dessa base.
Edmund Husserl, A crise das cincias europeias
e a fenomenologia transcendental (1936)
21

John Dewey
20 de outubro de 1859 1 de junho de 1952

Pragmtico americano cujas teorias conduziram reforma prtica


da educao e destacaram a necessidade de um eleitorado bem-
informado para se proteger as liberdades democrticas.

J unto com C. S. Peirce e William James, Dewey uma das trs figuras
predominantes no pragmatismo americano. Como eles, Dewey estava
comprometido com a clareza de pensamento e a ao baseada na ideia de
que o significado de uma doutrina o efeito prtico de aplic-la; mas
diferentemente deles, Dewey colocou seu pensamento em ao na esfera
prtica, pblica. Seu trabalho inicial em psicologia foi o precursor de
pesquisas sobre tica, esttica, teoria poltica e educao, que tiveram um
impacto profundo nos Estados Unidos na primeira metade do sculo XX.
Como aluno de doutorado na Universidade Johns Hopkins, Dewey teve
a sorte de estudar lgica com Peirce. Nos primeiros anos de sua carreira,
entretanto, ele estava inclinado ao idealismo, sobretudo ao trabalho do
idealista britnico T. H. Green (1836-82), que defendia a cidadania
ativa, que Dewey adotou apaixonadamente. Na Johns Hopkins, Dewey foi
aluno tambm de George Sylvester Morris (1840-89), que havia estudado
filosofia e teologia na Alemanha e encorajou seu interesse por Hegel e
Kant. A formao de Dewey como filsofo destaca a vitalidade duradoura
da tradio idealista alem descendente de Kant, passando por Hegel e
pelo idealismo britnico. Embora Dewey viesse mais tarde a se afastar do
idealismo, a influncia de Green ainda pode ser sentida em sua busca por
explicaes holsticas e em sua concepo liberal da poltica.
Psicologia e experincia
Assim como seu companheiro pragmtico William James, Dewey era
tambm psiclogo, e seu livro Psicologia (1887), escrito no incio de sua
carreira, ainda influncia do idealismo. Ele construiu sua reputao com
o artigo O conceito de arco reflexo em psicologia (1896), no qual tratava
do atual dualismo de estmulo e resposta em psicologia. Dewey queria
encontrar uma explicao melhor para o mecanismo que governa
sensaes, pensamentos e atos, que ele considerava mais que uma
colcha de retalhos de partes desarticuladas, uma conjuno mecnica de
processos apartados. Ele queria uma explicao que reconhecesse a
unidade orgnica dos fenmenos. Em oposio ao modelo mecnico de
estmulo/resposta, Dewey props o conceito de arco reflexo, segundo o
qual estmulos sensoriais, conexes centrais e respostas motoras sero
vistos no como entidades separadas e completas em si mesmas, mas
como divises do trabalho, fatores funcionais no interior de um todo
nico concreto.

Teoria da educao e reforma


O pensamento de Dewey sobre psicologia o levou teoria educacional, e,
em 1894, ele se mudou para recentemente criada Universidade de
Chicago. L, fundou uma escola-laboratrio na qual podia aplicar suas
teorias da educao em salas de aula reais. Isto resultou em diversos
livros importantes, incluindo A escola e a sociedade (1899), A criana e o
currculo (1902) e Moral Principles in Education [Princpios morais em
educao] (1909). Dewey foi fundamental na criao da The New School
for Social Research in New York City (1919), do Bennington College, em
Vermont, e do colgio experimental Black Mountain College, na Carolina
do Norte. Desenvolveu suas teorias educacionais com uma crena poltica
de que a liberdade depende de um eleitorado bem-informado que assuma
com seriedade suas responsabilidades como eleitores e cidados ideias
que ele elaborou em O pblico e seus problemas (1927), Liberalismo e
ao social (1935) e Liberdade e cultura (1939).
Em Chicago, Dewey desenvolveu seu interesse por psicologia e o ps
em prtica ao pensar sobre como experimentamos o mundo: um
currculo, uma obra de arte, ns mesmos todas essas experincias eram
foco das pesquisas de Dewey. Ele comeou com educao. Em A criana e
o currculo (1902), escreveu: A fonte de tudo aquilo que inerte,
mecnico ou formal dentro das escolas encontrada justamente na
subordinao da vida e da experincia da criana ao currculo. Vida e
experincia, para Dewey, so os ingredientes que, por meio da educao,
contribuem para uma sociedade vibrante e livre. Em termos
educacionais, a prescrio que ele destacou na obra em questo foi:
Abandone a noo de matria como algo fixo e pronto em si mesmo, fora
da experincia da criana; pare de pensar na experincia da criana como
algo invarivel; enxergue-a como algo fluido, embrionrio, vital; e ento
perceberemos que a criana e o currculo so simplesmente dois limites
que definem um nico processo.

Influncias clssicas
Dewey estendeu suas teorias educacionais esfera poltica. Ele estudou
filosofia grega clssica como parte de sua pesquisa sobre a sociedade
civil: como ela construda e organizada? Quais so as regras que a
governam? Mas seu foco principal era a questo do papel dos
governados: como se tornar um bom cidado. Em Experincia e natureza
(1925), delineou uma concepo grega da vida que era harmoniosa e
inteira. Para Dewey, a sociedade da Grcia Antiga foi bem-sucedida
porque evitou uma falsa distino entre corpo e mente e, em vez disso,
optou por educar a pessoa por inteiro. Em sua viso, a educao era a
chave para o que ele denominava o ideal democrtico.

A epistemologia de Dewey
A filosofia da educao de Dewey era parte do seu pensamento sobre
poltica e democracia; outra parte era sua epistemologia. Ele foi
influenciado pela teoria da evoluo de Charles Darwin e pela ideia de
fluxo de conscincia de William James. Dewey une as duas noes em seu
conceito gentico de conhecimento, que surge da experincia de
interao do sujeito com seu ambiente. medida que novos problemas
so encontrados, novas solues aparecem e so adotadas. Nesse
processo, o pensamento adquire um aspecto de instrumentalidade:
pensar produz ideias que so teis, na medida em que so como remos
que podem ser usados para navegar no fluxo da experincia, o que leva a
criar novos e melhores pensamentos, quando o homem busca superar a
ambiguidade. O prprio Dewey usava o termo instrumentalismo (e no
pragmatismo) para descrever sua filosofia.

Dewey e a esfera pblica


Dewey rejeitava explicaes atomistas da poltica e da organizao social
e via a identidade humana como algo que surge das relaes entre os
homens. Ele argumentava que os homens no so tomos no sociais
isolados, mas so homens somente quando em relaes intrnsecas uns
com os outros. Em Democracia e educao (1916), afirmou que a
democracia mais que uma forma de governo; ela , em primeiro lugar,
um modo de vida associada, de experincia comunicacional conjunta. A
democracia seria fortalecida pela ampliao da rea ocupada por
preocupaes compartilhadas. A educao era importante, mas tambm
uma imprensa livre, e o trabalho de jornalistas e profissionais da rea
mais do que simplesmente regurgitar releases de imprensa. O trabalho do
jornalista reconhecer desinformaes deliberadas. E funo do
cidado estar ciente das questes que dizem respeito sociedade e votar,
envolvendo-se na ao poltica.
Mais que qualquer outro filsofo americano de sua poca, Dewey
mergulhou na poltica do seu tempo. Foi cofundador da Unio Americana
pelas Liberdades Civis e da Associao Americana de Professores
Universitrios. E ainda dirigiu a investigao da Comisso Dewey sobre
denncias feitas por Josef Stlin (1878-1953) de que Leon Trtski (1879-
1940) havia participado de um grupo responsvel por promover uma
insurreio armada (a comisso concluiu que Trtski era inocente). Como
intelectual pblico, Dewey mostrou a relevncia da filosofia para um
mundo mais amplo que o da academia. Embora seu pensamento tenha se
ofuscado na segunda metade do sculo XX, a nfase de Dewey nas
conversaes necessrias para manter a vitalidade da democracia tem
muito em comum com os conceitos de esfera pblica e racionalidade
comunicativa do filsofo alemo ps-Segunda Guerra Mundial Jrgen
Habermas (1929-). Dos trs grandes pragmticos americanos, Peirce foi
um gnio problemtico de excepcional originalidade; James possua uma
gama extraordinria de interesses e era um terico nato e prosador
talentoso; e Dewey era um pensador obstinado que media o valor de seu
trabalho por sua aplicao prtica.

A nica liberdade cuja importncia duradoura a liberdade da inteligncia, ou seja, a


liberdade de observao e juzo exercida em nome de propsitos intrinsecamente valiosos.
John Dewey, Experincia e educao (1938)

Dewey marca o fim de uma era na qual um nico filsofo com uma viso abrangente do
mundo pode ser reconhecido em uma escala mundial como porta-voz da humanidade. O
estudo e a prtica da filosofia tornaram-se hoje um exerccio to tcnico e acadmico que
at mesmo a ideia de um filsofo como pensador apto a desenvolver uma viso de mundo
capaz de influenciar o curso da histria ficou perdida entre os arvoredos da academia.
George Dykhuizen, The Life and Mind of John Dewey
[A vida e a mente de John Dewey] (1978)
22

George Santayana
16 de dezembro de 1863 26 de setembro de 1952

O primeiro filsofo hispano-americano; um naturalista e pragmtico


que acreditava que os seres humanos so animais em um mundo
material, capazes, no entanto, de criar graa e beleza.

N ascido em Madri, George Santayana migrou para os Estados Unidos


quando tinha nove anos de idade. Embora o ingls fosse sua segunda
lngua, Santayana considerado por muitos um prosador de estilo mpar
entre os filsofos americanos. Ele publicou tambm um volume
significativo de poesia, assim como de memrias, ensaios e um romance.
Santayana mais conhecido por sua esttica e sua viso naturalista
radical do mundo. Seu livro A vida da razo (vol. 1, 1905) contm o alerta
aforstico amplamente citado: Aqueles que no conseguem lembrar o
passado esto condenados a repeti-lo. Ele detestava o
transcendentalismo da filosofia americana e o puritanismo da vida
americana.
Professor popular em Harvard e colega prximo de William James,
Santayana era tambm um homossexual no declarado que, apesar das
aparncias ele tinha maneiras impecveis e um comportamento calmo,
aristocrtico , nunca realmente se adequou ao mundo intelectual
rarefeito da universidade. Deixou os Estados Unidos aos cinquenta anos
de idade porque preferia, nas palavras do estudioso homossexual Warren
Johansson (1934-94), uma imerso em uma humanidade calorosa e na
sabedoria do Velho Mundo que a cultura e a simples prudncia
americanas proibiam.
Naturalista e pragmtico
Santayana era um naturalista ou seja, algum que acredita que no
existe nada alm do mundo material humano e no humano. Tambm era
um pragmtico, que acreditava que o significado de uma proposio
idntico s suas consequncias prticas. Mas ele tambm transcende
essas definies simples, criando uma posio filosfica de complexidade
matizada. Santayana rejeitava o idealismo de Friedrich Hegel e outros
criadores de sistemas, e, em A vida da razo (5 vols, 1905-6), ele
anunciou um novo comeo para a filosofia, defendendo que sua funo
no construir, mas somente interpretar uma viso que no pareceria
estranha se viesse do estruturalista/ps-estruturalista Roland Barthes.
Embora Santayana no seja normalmente associado aos estruturalistas,
sua alegao de que a era da controvrsia ficou no passado; a da
interpretao venceu tem certa ligao com a agenda dessa linha de
pensamento. Mas o propsito definitivo de Santayana pragmtico: o
objetivo da filosofia um domnio gradual da experincia por meio da
razo.
Santayana delineia seu naturalismo em Scepticism and Animal Faith:
Introduction to a System of Philosophy [Ceticismo e f animal: introduo
a um sistema de filosofia] (1923). A fonte do conhecimento e da crena,
argumenta ele, no o raciocnio, mas a nossa existncia animal (f
animal). O fato de que estou com fome e h comida base epistemolgica
suficiente para provar a existncia do Eu e do mundo externo. O mtodo
de Santayana envolve a tentativa de entender as crenas que se vinculam
a coisas e aes. Para ele, conhecimento uma crena verdadeira
processada em termos simblicos: seu aspecto pragmtico expresso na
concluso de que o conhecimento um guia para a ao, dando-lhe uma
dimenso implicitamente tica; e o aspecto simblico da crena faz surgir
os mundos assombrosamente bonitos dos sentidos, poesia e religio. O
naturalismo de Santayana era rigidamente observado; embora no fosse
um homem religioso, ele defendeu o lugar ocupado pela religio em
Dialogues in Limbo [Dilogos no limbo] (1926): A religio, em sua
humildade, devolve o homem sua nica dignidade a coragem de viver
pela graa. Santayana frequentemente se referia a si mesmo como um
catlico esttico.
A esttica de Santayana constitui uma teoria de valores que
estabeleceu em The Sense of Beauty [O sentido da beleza] (1896), que
pode ser visto como o primeiro tratado americano sobre o tema. Ele
descarta como superficial o tratamento clssico da beleza como verdade,
e vice-versa: Uma definio que realmente define no deve ser nada
menos que a exposio da origem, lugar e elementos da beleza como um
objeto da experincia humana. O filsofo no deve somente fazer
perguntas como por qu, quando e como, mas deve tambm questionar
quais elementos da nossa natureza nos fazem sensveis beleza e qual
a relao entre a constituio do objeto e a estimulao da nossa
suscetibilidade. Em ltima anlise, a esttica est interessada na
percepo de valores.

Uma reputao em declnio


O caso de Santayana curioso. Ele foi um sucesso popular durante sua
vida de fato, foi um dos poucos filsofos cujos livros foram selecionados
para o servio americano de livros por correspondncia Book of the
Month Club e contava entre seus leitores nomes como T. S. Eliot,
Gertrude Stein e Wallace Stevens (1879-1955); o jornalista e comentador
poltico Walter Lippmann (1889-1974); e o socilogo e ativista de
direitos civis W. E. B. Du Bois (1868-1963). No entanto, ele no deixou
nenhum seguidor. No existe uma escola de Santayana como no caso de
seus companheiros pragmticos C. S. Peirce, William James e John Dewey.
Talvez isso tenha acontecido porque ele deixou os Estados Unidos em
1912, o ano de morte da sua me. Ele circulou pela Europa e finalmente
fixou-se na Itlia. Acreditou erroneamente que o fascismo de Mussolini
seria a soluo mais adequada para o caos poltico desse pas. Percebendo
o erro, tentou ir para a Sua, mas no possua os documentos de viagem
corretos. Morreu em um convento de Roma, onde recebeu cuidados de
freiras ao longo de seus ltimos onze anos de vida. (Isto no sugere uma
converso ao cristianismo; na Itlia, era comum freiras cuidarem dos
mais velhos.) Seu ltimo desejo foi ser enterrado em solo no
consagrado.
Grande parte do trabalho de mais qualidade de Santayana foi escrita
aps sua demisso de Harvard. Uma pista para o fato de sua popularidade
ter declinado aps a Segunda Guerra Mundial o fato de que ele via a
universidade como um lugar coberto pela erva daninha do
academicismo trivial e estreito; a maioria dos filsofos profissionais,
cultivadores desse sulco estreito, se ofenderia ao ser to desprezada.
provvel tambm, medida que a filosofia americana comeou a
desenvolver sua identidade, que muitos de seus praticantes se
ressentissem do juzo feito por Santayana em Character and Opinion in
the United States [Carter e opinio nos Estados Unidos] (1920) de que a
vida americana um poderoso solvente. Ela parece neutralizar todo
elemento intelectual, no importa quo duro e alheio ele seja, e fundi-lo
boa-vontade, complacncia, leviandade e otimismo nativos. Apesar de
sua extensa ligao com Harvard e de sua reivindicao pela filosofia
americana, Santayana nunca abandonou sua cidadania espanhola e no
reivindicou a cidadania americana. No fim, talvez tenha sido dirigido a
uma cultura europeia que tinha mais em comum com a populao da
Grcia Antiga, que respeitava o que Michel Foucault chamou de amizade
entre os homens.

O sentido da beleza sua realizao. Quando nossos sentidos e imaginao encontram o


que desejam, quando o mundo se forma ou quando molda a mente de forma que a
correspondncia entre eles seja perfeita, ento a percepo prazer e a existncia no
requer desculpa alguma. A dualidade que constitui a condio do conflito desaparece. No
existe nenhuma norma voltada para o interior distinta do fato voltado para o exterior com a
qual esse fato possa ser comparado. Uma unificao desse tipo o objetivo da nossa
inteligncia e do nosso afeto, quase tanto quanto nosso sentido esttico; mas temos menos
exemplos de sucesso nessas reas. No calor da especulao ou do amor, podem surgir
momentos de igual perfeio, mas eles so instveis. A razo e o corao permanecem
profundamente insatisfeitos. Mas o olho encontra na natureza, e em algumas realizaes
supremas da arte, constante e mais completa satisfao.
George Santayana, The Sense of Beauty [O sentido da beleza] (1896)

Ele se recusava a argumentar, e o argumento a matria da vida da filosofia acadmica.


Santayana considerava a maior parte da filosofia convencional circular e tautolgica,
provando somente o que se propunha a provar e tendo pouca relao com o que
importava.
John McCormick, George Santayana: A Biography
[George Santayana: uma biografia] (1987)
23

Max Weber
21 de abril de 1864 14 de junho de 1920

Socilogo e economista poltico alemo que rejeitou o positivismo e


destacou nossa compreenso subjetiva dos fenmenos sociais.

M ax Weber o principal arquiteto das cincias sociais do sculo XX.


Em Conceitos sociolgicos fundamentais (1920), ele definiu
sociologia como uma cincia que almeja a compreenso interpretativa
da ao social com o objetivo de chegar a uma explicao causal de seu
curso e de seus efeitos; e, embora ele se concentrasse em grupos, Weber
estava interessado no que acontece com os indivduos dentro dos grupos
como resultado da ao social. Como consequncia disso, ele levou as
cincias sociais para alm dos tratamentos empricos propostos por seus
precursores Auguste Comte e mile Durkheim, desenvolvendo e
refinando-os em instrumentos do entendimento humano. O trabalho mais
conhecido de Weber, A tica protestante e o esprito do capitalismo
(1905), texto fundamental para as cincias sociais modernas. Trata-se
de uma anlise brilhante sobre os motivos pelos quais protestantes, e no
catlicos romanos, chegaram ao domnio do empreendimento capitalista,
oferecendo o que alguns crticos chamaram de um estudo pr-marxista
do capitalismo. O conhecimento que permitiu a Weber analisar o
capitalismo e o esprito asctico do protestantismo tem origem em seus
estudos iniciais sobre as estruturas econmicas e legais da Idade Mdia.
Embora mais conhecido pelo grande pblico como um socilogo, Weber
deu aula em departamentos de economia poltica, primeiro em
Heidelberg e depois em Viena.
Weber nasceu na Turngia. Seus pais eram talentosos, prsperos e
influentes. Seu pai (tambm Max) foi um industrialista de sucesso no
ramo txtil e tambm um membro nacional liberal do parlamento. O
clima em casa era ao mesmo tempo mundano e asctico, cosmopolita e
intelectual. Weber estudou direito nas universidades de Heidelberg e
Berlim, tendo praticado os estudos por um perodo curto. Em 1892,
publicou um documento de poltica social, A situao dos trabalhadores
rurais na Alemanha nas provncias do Alm-Elba, que o levou a uma
entrevista em Freiburg e depois ao seu primeiro cargo de professor em
Heidelberg. Sua esposa, Marianne (1870-1954), era uma sociloga e
feminista notvel, e, juntos, eles passaram a ser anfitries regulares do
que ficou conhecido como o Crculo de Weber, que inclua Gyrgy Lukcs
(1885-1971), fundador da escola conhecida como marxismo ocidental e
grande crtico literrio. Ele e Weber viriam a se tornar amigos prximos
de Karl Jaspers e exerceriam influncia significativa um sobre o outro.
Seu interesse comum era a situao do sujeito humano em um contexto
social. Embora possamos considerar Weber um socilogo do ponto de
vista atual, sua reputao, na poca, vinha do seu trabalho como
economista poltico.

Afastamento da academia
Em 1906, Weber sofreu um colapso nervoso por conta da morte de seu
pai. Ele sempre esteve em estado de desacordo com o pai (tomando
partido da me em disputas), e, aps uma briga particularmente dura
com Weber, seu pai desfaleceu; morreu dois meses depois. O trabalho de
Weber sofreu depois disso; ele no conseguia dar aulas. Em 1903, pediu
demisso do cargo na universidade e no retornaria vida acadmica at
1919.
Nesse perodo, Weber desenvolveu seus melhores trabalhos como
intelectual pblico. Alm do estudo e da pesquisa na rea da economia
poltica, ele estabeleceu a sociologia da religio como uma disciplina, e
foram tanto os resultados desses estudos quanto sua abordagem
metodolgica que o levaram sua obra-prima sobre protestantismo e
capitalismo. Ao contrrio de Marx, que buscava derivar leis histricas do
seu estudo com dados empricos, Weber no acreditava que as ligaes
complexas obtidas em relaes sociais e econmicas fossem redutveis a
leis; para ele, isso teria significado uma simplificao do sujeito.
Como filsofo, Weber foi profundamente influenciado por Friedrich
Nietzsche e influenciou pensadores como Martin Heidegger, Karl Jaspers,
Martin Buber e Michel Foucault, para citar apenas alguns. Ele foi um
incansvel pesquisador e coletor de dados empricos. A teoria de
Nietzsche das cincias sociais defendia que todos os julgamentos de
dados partiam necessariamente de uma perspectiva e, portanto, no
eram cientificamente objetivos. Weber era sensvel a essa opinio, mas
seu mtodo at onde se pode dizer que teve um consistia em analisar
os dados, explor-los no contexto de mltiplas perspectivas que possam
ter relao com eles e, depois de considerar essas perspectivas, fornecer
um juzo objetivo, mas enriquecido pelo entendimento do
perspectivismo.

A tica protestante e o esprito do capitalismo


Em A tica protestante e o esprito do capitalismo, Weber desenvolveu o
conceito de afinidade eletiva para descrever o fato de que a viso de
mundo do protestantismo tinha uma afinidade inerente com os objetivos
do capitalismo, o que facilitava sua ascendncia conjunta. A
racionalizao resultante dessa afinidade conduz ao aprisionamento do
homem no que Weber chamou de gaiola de ferro da eficincia
meios/fins. Embora Weber fosse um crtico do capitalismo, ele
discordava de Marx quanto ideia de que o socialismo libertaria o
homem de suas correntes; ao substituir o capitalismo, argumentava ele, o
socialismo no resolveria as doenas do capitalismo, mas, em vez disso,
as incorporaria, porque precisaria criar uma mquina burocrtica ainda
maior, o que fatalmente levaria a uma nova racionalizao e a uma nova
gaiola de ferro, assim como a novas restries liberdade.

Ao social e poder
Por ao social, Weber se referia a todo comportamento humano ao qual
o indivduo que age vincula um significado subjetivo. Essa definio
estabeleceu para Weber uma linha de pesquisa que conduziria a uma
considerao do modo como fatores sociais, polticos e econmicos
influenciavam a felicidade do homem, que ele considerava cada vez mais
ameaada pelo processo de racionalizao segundo o qual burocracias
modernas transformavam seres humanos em engrenagens de uma
mquina. Racionalizao o processo pelo qual aes sociais projetadas
para levar eficincia econmica se tornavam cada vez mais
predominantes em sociedades capitalistas. Essas aes sociais
substituam as que anteriormente haviam guiado o desenvolvimento de
sociedades (por exemplo, tradies, interesse comum, moralidade etc.).
Weber foi um estudioso dos mecanismos de poder e esteve entre os
primeiros a defini-los como tema de estudo srio o incio de uma
tradio que chegaria maturidade com o trabalho de Michel Foucault.
Em Poltica como vocao (1919), identificou o Estado como nica fonte
do direito de usar violncia. Portanto, poltica, para ns, significa lutar
para dividir o poder ou lutar para influenciar a distribuio de poder, seja
entre Estados ou entre grupos dentro de um Estado. Em seu ensaio
Classe, estamento, Partido (1922), Weber definiu o poder como a chance
de um homem ou um grupo de homens de satisfazer sua prpria vontade
em uma ao comum, at mesmo contra a resistncia de outros que
participam da ao. Ele listou trs tipos de poder: tradicional
(estabelecido h muito tempo pelo costume; por exemplo, a monarquia),
carismtico (autoridade com origem no apelo de um lder individual) e
legal-racional (autoridade com origem, por exemplo, na constituio).
Weber explorou o conflito que surgia entre a chegada de um lder
carismtico e uma burocracia legal-racional. Ele favorecia um equilbrio
no qual a autoridade legal-racional podia ser equilibrada por um
parlamento e eleies livres de lderes polticos por plebiscito.
Weber teve grande influncia sobre o trabalho de Jrgen Habermas,
cujo conceito de esfera pblica e cuja anlise do capitalismo, da
democracia e do direito muito lhe devem. Karl Jaspers, um dos
fundadores do existencialismo, aprendeu muito com a anlise social de
Weber, que sustentou as teorias da intersubjetividade do filsofo. A
influncia de Weber pode ser ainda sentida, ainda que mais
silenciosamente, no plano de fundo do trabalho de Hannah Arendt
(embora eles discordassem quanto ao tema da violncia poltica). O
conceito de gaiola de ferro, de Weber, descrevia precisamente como Adolf
Eichmann veio a colocar-se frente da administrao do transporte de
judeus para campos de concentrao nazistas.
O principal interesse filosfico de Weber era o mesmo de Kant: a
situao da liberdade do homem em um mundo no qual o ritmo de
mudana estava comeando a se acelerar. A preocupao de Weber com a
liberdade surgiu no momento em que o capitalismo ascendia e a
velocidade do crescimento tecnolgico e das mudanas sociais
aumentava de modo nunca antes visto, com consequncias
desconhecidas. Weber buscava identificar os problemas que a liberdade
humana encarava em uma sociedade cada vez mais racionalizada. Ele fez
isso de modo no programtico; e seu singular mtodo no metodolgico
continua a fornecer uma maneira prtica de compreender a situao do
indivduo na sociedade e identificar as circunstncias que reforam ou
ameaam a liberdade.

A ideia da obrigao do homem perante as possesses que lhe so confiadas, s quais ele se
subordina como servo e administrador, ou at como mquina de fazer dinheiro, repousa
sobre a vida com seu peso frio. Se ele somente persevera no caminho asctico, ento quanto
mais bens ele possui, mais pesado torna-se o sentimento de responsabilidade por preserv-
los inalterados para a glria de Deus e ampli-los pelo trabalho incansvel. Algumas das
razes desse estilo de vida esto na Idade Mdia, assim como tantos elementos do esprito
capitalista, mas foi somente na tica do protestantismo asctico que ele encontrou um
fundamento tico consistente. Sua significncia para o desenvolvimento do capitalismo
bvia... ela elimina os grilhes na luta por ganho no somente ao legaliz-lo, mas (no
sentido descrito) ao v-lo como algo desejado diretamente por Deus.
Max Weber, A tica protestante e o esprito do capitalismo (1905)

Max Weber amplamente reconhecido como a maior figura na histria das cincias sociais
e, como Karl Marx ou Adam Smith que poderiam ser considerados concorrentes deste
ttulo , Weber foi muito mais que um estudioso de disciplinas... Ao contrrio de Smith e
Marx, no existe um Weber ideolgico: ningum transformou o pensamento de Weber
diretamente em uma viso de mundo poltica ou num conjunto de receitas polticas para
consumo do pblico em geral. Mas existe um Weber poltico extremamente importante,
cujo estudo da moralidade da vida poltica influenciou diversos polticos e pensadores e
permanece essencial nas questes a respeito da natureza da responsabilidade poltica.
Stephen P. Turner, Introduction, The Cambridge Companion to Weber
[Introduo, O companheiro de Cambridge para Weber] (2000)
24

G. E. Moore
4 de novembro de 1873 24 de outubro de 1958

Filsofo britnico que abandonou o idealismo para se tornar um


fundador da filosofia analtica e que defendia o senso comum como
uma postura filosfica.

G . E. Moore, junto com Bertrand Russell e Ludwig Wittgenstein, esteve


entre os mais influentes filsofos britnicos da primeira metade do
sculo XX. Sua produo no foi to volumosa quanto a de Russell, mas o
que ele publicou foi altamente influente. Seu artigo A refutao do
idealismo (1903) foi publicado no principal peridico filosfico britnico,
Mind, que Moore viria a editar de 1921 a 1947. A refutao do idealismo
se tornou um documento fundador da filosofia analtica, e Principia Ethica
(1903) tornou-se um dos seus textos principais. Seus ensaios Uma defesa
do senso comum (1925) e A Proof of the External World [Uma prova do
mundo externo] (1939) consolidaram a posio de Moore como um
apstolo do pensamento claro, em um estilo de prosa altamente acessvel
e envolvente.
Moore foi o lorde de Cambridge por excelncia. Ele leu livros clssicos
e de cincias morais no Trinity College, tornando-se membro e depois
professor desse colgio, ocupando a ctedra de Filosofia Mental e Lgica
de 1925 a 1939. Toda a sua vida profissional aconteceu em Cambridge, ao
passo que seus colegas, Russell e Wittgenstein, empreenderam carreiras
mais peripatticas. Como a maior parte dos filsofos britnicos de ento,
Moore comeou sua vida como um idealista. Como aluno de graduao,
estudou com J. M. E. McTaggart (1866-1925), que na poca era membro
do Trinity. Ao mesmo tempo, Moore foi seduzido pelo mais influente dos
idealistas britnicos: o filsofo de Oxford, F. H. Bradley. Depois de se
graduar em 1896, no entanto, Moore viu-se cada vez mais desencantado
com o idealismo, voltando-se contra ele em vingana. Iniciou A refutao
do idealismo dizendo que o idealismo moderno, se declara qualquer
concluso geral que seja sobre o universo, declara que ele espiritual.
Moore comeou a pensar que essa declarao levava a diversas
suposies em nmero grande demais que exigiam provas que
possibilitassem a sustentao do idealismo. E que, se eu posso refutar
uma nica proposio que constitua uma etapa necessria e essencial
para todos os argumentos do idealismo, ento no importa quo bom seja
o resto desses argumentos; eu terei provado que os idealistas no
dispem de razo alguma para suas concluses. Esse era o incio da
filosofia analtica: a tentativa de reduzir a investigao filosfica a alguns
fatos que possam ser provados por meio da lgica. O ensaio de Moore
teve efeito profundo em seu colega Bertrand Russell, que era ento um
idealista. O efeito do ensaio de Moore foi abrir caminho para o fim do
idealismo britnico.

Principia Ethica e a intuio da bondade


O livro Principia Ethica, de Moore, props uma refutao do naturalismo
tico pela identificao do que ele denominou falcia naturalista: a ideia
de que a bondade pode ser definida em termos de propriedades
naturais como agradvel, desejado ou evoludo. Moore acreditava
que a bondade no analisvel, mas que somente se permite ser
descoberta por meio da intuio. O bem um daqueles inmeros objetos
do pensamento que so incapazes de serem definidos, porque so os
termos finais por referncia aos quais tudo que passvel de definio
deve ser definido. Ele props um conceito consequencialista que sustenta
que o conceito principal da tica o bem, e qualquer ao que maximize o
bem uma ao correta. O consequencialismo de Moore evitava o
hedonismo inerente ao utilitarismo de Jeremy Bentham (1748-1832) e
John Stuart Mill. Moore acreditava que, em ltima anlise, o bem residia
no amor e na amizade e na contemplao da beleza e da arte. Principia
Ethica se tornou um manual para o Grupo de Bloomsbury, que inclua
outros influentes graduados de Cambridge, como o terico poltico e
editor Leonard Woolf (1880-1969), o economista J. M. Keynes (1883-
1946) e o bigrafo Lytton Strachey (1880-1932).

Uma filosofia do senso comum


Enquanto o trabalho de Russell com lgica matemtica dificlimo para
no matemticos, e enquanto o estilo aforstico de Wittgenstein pode ser
difcil de interpretar, por conta de sua incrvel sntese e densidade, o uso
que Moore faz do senso comum encantador em sua aparente
simplicidade. Ele utilizava linguagem comum e argumentos
despretensiosos para demonstrar suas provas. Em uma palestra de 1939,
por exemplo, ele resumiu sua refutao ao idealismo e ao ceticismo
quanto ao mundo real levantando uma de suas mos, agitando-a e
dizendo: Aqui est uma mo. Levantou, ento, sua outra mo e disse:
Aqui est outra mo. A concluso de Moore: coisas existem. Elas so
reais. No so produtos da percepo ou de alguma projeo da mente no
mundo exterior. Para Moore, o idealismo refutvel porque suas mos
so demonstravelmente reais, embora idealistas pudessem contestar que,
em um debate com Kant, Moore teria que se esforar mais. Alguns dos
argumentos ou provas encontrados na lgica de Russell ou Frege so
difceis de serem totalmente compreendidos, mas nenhuma prova
complexa precisa ser entendida para acompanhar os argumentos de
Moore. Como resultado, o estilo de sua prosa diverge muito do de Russell,
que se mostra ansioso por encontrar uma prova lgica ou matemtica
para cada tomo de conhecimento. Moore, por outro lado, satisfaz-se em
criar grandes alegaes a respeito do que . Um exemplo o livro
Principia Ethica, cuja alegao principal sobre tica a de que os
princpios fundamentais da tica precisam ser autoevidentes. Em outras
palavras, eles so o que so. As verdades fundamentais so consideradas
irredutveis por Moore, e ele no apresentava demais razes pelas quais
isso seria verdadeiro.

O paradoxo de Moore
Wittgenstein cunhou o termo Paradoxo de Moore em resposta a um
problema que Moore formulou em uma palestra. A questo que Moore
considerou foi a natureza de significados problemticos; ele props, e
ento passou a analisar, a seguinte frase: Est chovendo, mas eu no
acredito que esteja. A frase absurda, mas era justamente a natureza do
absurdo que Moore desejava entender. A primeira parte (Est
chovendo) simplesmente descreve um estado de coisas. A segunda parte
(mas eu no acredito que esteja) pode ser vista como uma verdadeira
expresso em primeira pessoa de um estado mental. A natureza do
paradoxo de que se trata sedutora, uma vez que a frase, como descrita,
pode ser verdadeira, logicamente consistente e no obviamente
contraditria. O paradoxo surge com a tentativa de se analisar por que a
frase absurda ou sem sentido. Pode parecer um problema menor, mas
sua natureza discutida at hoje por filsofos. Em 2007, Mitchell Green e
John N. Williams publicaram Moores Paradox: New Essays on
Belief,Rationality and the First Person [Paradoxo de Moore: novos ensaios
sobre crena, racionalidade e primeira pessoa], uma coletnea
substancial de ensaios que exploram questes de conhecimento, crena e
conscincia a partir da descoberta aparentemente simples de Moore.
A crena de Moore na amizade e na arte como fundamentos da tica
tambm refletiram em sua vida pessoal. Ele era um colega de trabalho
popular em Cambridge, um membro do Grupo de Bloomsbury, costumava
entreter seus amigos cantando lieder alems ao piano e desfrutava um
relacionamento feliz com sua esposa Dorothy, que o chamava
afetivamente (se no estranhamente) de Bill. Em oposio, seu colega e
cofundador da filosofia analtica, Bertrand Russell, tinha um
temperamento difcil, se casou quatro vezes e mostrava-se
frequentemente grosseiro, o que fazia Moore recusar alguns dos convites
para eventos sociais aos quais ele sabia que Russell compareceria. Os dois
representam estilos diferentes de pensamento analtico, alm de vises
muito diferentes da relao entre filosofia e vida cotidiana, e do modo
como vivemos nossas vidas. Russell foi um grande filsofo; Moore foi um
bom filsofo, e um grande professor e amigo.

A pergunta que deve ser respondida sobre coisas materiais, ento, no esta: Que razo
temos para supor que existe qualquer coisa correspondente s nossas sensaes?, mas
esta: Que razo temos para supor que coisas materiais no existem, uma vez que sua
existncia tem precisamente a mesma evidncia de que dispem nossas sensaes? A
existncia de ambas pode ser falsa; mas se esta for uma razo para duvidar da existncia da
matria, de que ela constitui um aspecto inseparvel da nossa experincia, o mesmo
raciocnio provar conclusivamente que nossa experincia tambm no existe, uma vez que
este deve ser tambm um aspecto inseparvel da nossa experincia.
G. E. Moore, A refutao do idealismo (1903)
25

Bertrand Russell
18 de maio de 1872 2 de fevereiro de 1970

Filsofo e lgico britnico, pensador influente em lgica matemtica


e um dos responsveis pelo desenvolvimento da escola analtica de
filosofia.

P oucos filsofos britnicos do sculo XX escreveram tanto quanto


Bertrand Russell; menos ainda publicaram tanto quanto ele. Alguns
de seus trabalhos esto no nvel dos melhores de seu tipo. Seu livro
Principia Mathematica (1910-13), escrito em coautoria com Alfred North
Whitehead (1861-1947), constitui uma tentativa ousada e monumental
de reduzir a matemtica a alguns princpios lgicos. consenso universal
que ele est entre os trs textos seminais da lgica os outros dois so o
rganon, de Aristteles (384-322 a.C.), e Os fundamentos da aritmtica
(1893, 1903), de Gottlob Frege. Russell escreveu ainda um ensaio
fundador da filosofia analtica On Denoting [Sobre denotao] (1905) ,
que introduz o conceito de frase denotativa e a teoria das descries de
Russell.
Russell frequentemente considerado um dos grandes filsofos
britnicos desde David Hume (1711-76) e John Locke (1632-1704), mas
ele tambm escreveu um volume grande de filosofia popular, parte da
qual irregular. Seu trabalho mais bem-sucedido financeiramente,
Histria da filosofia ocidental (1945), foi rejeitado pelo crtico e filsofo da
linguagem George Steiner (1929-), que o considerou vulgar, enquanto o
filsofo americano George Boas (1891-1980) afirmou certa vez que
Russell nunca parece capaz de decidir se est escrevendo histria ou
polmica.
A reputao de Russell repousa no brilhante incio de sua carreira
como lgico e matemtico (ele observou certa vez que nenhum filsofo
tem mais de dez anos de trabalho de qualidade em si, e seu prprio
trabalho posterior pode ser visto como prova disso). No entanto, Russell
utilizou sua duradoura reputao inicial para talhar para si mesmo uma
posio singular como intelectual pblico que se manifestava contra
armas nucleares e a Guerra do Vietn.

Educao de um gnio matemtico


Muitos filsofos podem ser descritos como bem nascidos, mas Russell
mais merecedor deste epteto que a maioria. Sua linhagem era
aristocrtica no somente no sentido de pertencer ao pariato, mas
tambm no sentido de sua ascendncia filosfica. Seu padrinho era John
Stuart Mill, enquanto seu av, Lord John Russell (1792-1878), era um rico
proprietrio de terras que por duas vezes foi primeiro-ministro. Russel
teve uma infncia infeliz: quando tinha dois anos de idade, sua me e sua
irm morreram, seguidas por seu pai, que morreu quando ele tinha
quatro anos de idade. rfo, Russell foi criado por sua av, Lady Russell, e
suas tias.
Ele foi educado em casa, onde aprendeu os clssicos, e tambm francs,
alemo e literatura. Sua aptido para o aprendizado de idiomas abriu-lhe
a possibilidade de entrar em contato com o trabalho de pensadores
europeus continentais e lhe preparou para sua carreira como um filsofo
cuja influncia iria muito alm das fronteiras da Inglaterra, sua terra
natal. Nos ltimos anos do sculo XIX, Russell construiu uma reputao
na Europa ao envolver-se num debate com o matemtico francs Henri
Poincar (1854-1912) sobre os fundamentos da geometria e a natureza
do espao; e ao apresentar um artigo em 1900 no Congresso
Internacional de Filosofia em Paris, respondendo ao convite do lgico
francs Louis Couturat (1868-1914). Nesta poca, Russell familiarizou-se
com o trabalho do matemtico e filsofo italiano Giuseppe Peano (1858-
1932), cujas ideias lhe serviriam como fundamentos para o
desenvolvimento de suas prprias ideias sobre lgica matemtica e teoria
dos conjuntos. Em 1902, ele comeou a ler o ento obscuro lgico Gottlob
Frege, que o apresentaria a Ludwig Wittgenstein, seu mais famoso aluno
e mais severo crtico.

Do idealismo filosofia analtica


O desenvolvimento inicial de Russell foi peculiar. Como Wittgenstein, ele
pensava frequentemente em suicdio quando criana, mas superou esse
sentimento quando comeou a se expressar sexualmente (um passo que
foi mais problemtico para Wittgenstein). O irmo de Russell Frank
ensinou-lhe geometria euclidiana, e, a partir daquele momento, Russell
foi fisgado pela matemtica. Ele entrou no Trinity College, em Cambridge,
em 1890, terminando como primeiro colocado da turma em 1893. L,
tornou-se amigo do hegeliano J. M. E. McTaggart, cujo idealismo, junto
com o de F. H. Bradley, era a corrente dominante na filosofia britnica.
Depois de conhecer G. E. Moore, no entanto, Russell perdeu sua
admirao inicial pela metafsica.
Embora Moore tenha tentado originalmente basear seu estudo da tica
em uma forma de idealismo ps-kantiano, ele mudou o curso de sua
ateno em 1903 com seu artigo A refutao do idealismo, que se tornou
um marco e sinalizou um afastamento da tradio idealista britnica,
descendente de George Berkeley (1685-1753), constituindo um esforo
inicial de basear a tica na filosofia analtica. Moore estava fazendo pela
tica o que Russel estava fazendo pela lgica. Juntos, eles lanaram os
fundamentos para o tratamento da linguagem que seria adotado por
Wittgenstein e todos os que seguiram a tradio analtica. Dois outros
textos publicados em 1903 confirmaram a ascendncia da filosofia
analtica sobre o idealismo na Gr-Bretanha: Os princpios da matemtica
e, de Bertrand Russell, e Principia Ethica, de G. E. Moore.

O paradoxo de Russell
Em 1901, enquanto escrevia Os princpios da matemtica (em que
defendia que lgica e matemtica so uma mesma coisa), Russell
descobriu uma falha na lgica de Gottlob Frege. Ele escreveu para Frege
justo quando o segundo volume do livro pioneiro do filsofo, Os
fundamentos da aritmtica, havia sido mandado para impresso. Ambos
os filsofos estavam buscando objetivos similares: evitar o psicologismo e
o a priorismo sinttico de Kant e ao mesmo tempo reduzir as leis da
aritmtica a um conjunto de regras lgicas a priori determinadas
analiticamente.
A falha que Russell exps no trabalho de Frege conhecida como
Paradoxo de Russell e envolve o conceito do conjunto de todos os
conjuntos que no so membros de si mesmos. Se tal conjunto existisse,
ele seria membro de si mesmo somente se no fosse membro de si
mesmo. Russell encontrou uma soluo para o paradoxo por meio do
desenvolvimento da teoria de tipos, que permitiu a separao entre
propriedades, relaes e conjuntos. O erro de Frege, argumentou Russell
e era um erro fatal foi supor que classes e seus membros obedeciam a
um nico e homogneo tipo em vez de um nmero de tipos que
obedeciam a uma hierarquia.

Principia Mathematica
Escrito em parceria com o filsofo britnico A. N. Whitehead e publicado
em trs volumes em 1910, 1912 e 1913, Principia Mathematica
(Princpios da matemtica) uma tentativa de reduzir as verdades da
matemtica lgica. Extremamente influente, no somente na
matemtica, mas tambm na filosofia, o modo como esse livro
desmembrou problemas filosficos em unidades lgicas determinou a
linha de abordagem analtica que dominou a filosofia anglfona no sculo
XX. E influenciou tambm o positivismo lgico de Rudolf Carnap (1891-
1970) e o Crculo de Viena.

Primeiras incurses na poltica e na filosofia da mente


Talvez porque o trabalho de Russell na matemtica e na lgica seja to
avanado, e aberto realmente apenas a um pequeno grupo de
especialistas, ele mais conhecido por seu ativismo poltico, que se
deslocou de uma postura intensamente nacionalista a favor da Segunda
Guerra dos Beres (1899-1902) para uma objeo consciente durante a
Primeira Guerra Mundial e, finalmente, o apoio ao argentino Che Guevara
(1928-67), camarada de Fidel Castro (1926-), o lder da Revoluo
Cubana (1953-9). As ideias antigoverno de Russell fizeram com que lhe
fosse temporariamente negado um passaporte, com que fosse demitido
do seu cargo de professor no Trinity College, em Cambridge, e lhe
renderam uma condenao de seis meses na priso de Brixton. Sua
experincia na cadeia, entretanto, foi diferente da reservada maioria
dos detentos. Russell foi colocado em uma cela espaosa, na qual podia
ter os livros que quisesse, assim como material para escrita e uma mesa;
arranjos de flores eram enviados do famoso jardim de sua amante
Ottoline Morrell, em Garsington; ele no comia com os outros
prisioneiros suas refeies eram servidas em sua cela; e ele empregou
um outro prisioneiro para limpar sua cela e executar servios gerais.
Aps a Primeira Guerra Mundial, Russell publicou dois trabalhos
filosficos significativos: A anlise da mente (1921) e A anlise da matria
(1927). Em sua introduo ao primeiro, descreveu seu projeto como uma
tentativa de reconciliar o que via como a tendncia materialista da
psicologia (comportamental) com a tendncia antimaterialista da fsica;
suas anlises da mente e da matria eram, portanto, uma tentativa de
desenvolver a ideia do filsofo americano William James de que o
contedo do mundo no mental nem material, mas um contedo
neutro a partir do qual ambos so construdos.
Russell tambm visitou a Rssia e viveu por um ano na China (1920-1).
Em O problema da China (1922), previu que todo o mundo ser
vitalmente afetado pelo desenvolvimento dos assuntos chineses, que
podem muito bem se provar um fator decisivo, para o bem ou para o mal,
ao longo dos prximos dois sculos. Privadamente, Russell costumava
fazer observaes francamente racistas e antissemitas, que iam alm dos
casuais preconceitos da sociedade britnica da poca.

Trabalhos populares e intelectual pblico


Russell, que foi casado quatro vezes e teve muitos casos, escreveu alguns
de seus livros populares em defesa do seu estilo de vida: No que acredito
(1925), Por que no sou cristo (1927) e O casamento e a moral (1929).
Na Gr-Bretanha, sua incontinncia sexual, seu atesmo e suas vises
polticas causavam apenas uma pequena agitao, mas a recepo era
diferente nos Estados Unidos, onde Russell buscou repetidamente se
empregar. Aps uma breve passagem pela Universidade da Califrnia, em
Los Angeles, ele foi nomeado para a faculdade de filosofia do City College,
em Nova York, em 1940. Sua nomeao, entretanto, foi revogada por
conta da reclamao dos pais de um aluno, e, ao ser julgado por um
tribunal, Russell foi considerado moralmente inadequado para dar
aulas l. O advogado do denunciante disse corte que Russell era
lascivo, libidinoso, venreo, erotomanaco, afrodisaco, irreverente,
intolerante, inconfivel e desprovido de fibra moral. Aps essa derrota,
Russell conseguiu trabalho na Fundao Barnes, em Merion, Pensilvnia,
criada pelo mdico e filantropo Albert C. Barnes, que defendia educao e
promoo da arte para todos. Russell deu uma srie de palestras l que
formaram a base para Histria da filosofia ocidental (ele conseguiu ser
demitido, mas depois provou que a demisso havia sido injusta).
Histria da filosofia ocidental apareceu em 1945, e Russell recebeu o
Prmio Nobel de Literatura em 1950. O livro um ensaio altamente
opinativo no qual Russell apresenta as tradies filosficas de acordo
com suas prprias vises analticas e estreitas. Pode-se argumentar que
todos os ensaios sobre a histria da filosofia incluindo este so
marcados pela perspectiva do autor. Uma coisa, no entanto, ser crtico
quanto a uma tradio filosfica, outra coisa partir da ideia de que toda
metafsica sem sentido e tratar o trabalho de mentes mais elevadas,
espalhadas ao longo de dois milnios e meio, com desprezo e sarcasmo,
como foi observado por diversos crticos.

Russell como ativista poltico:


desarmamento nuclear e a Guerra do Vietn
Em 1960, Russell liderou a Campanha Britnica pelo Desarmamento
Nuclear, que ficou conhecida como Comisso dos 100. Esta comisso foi
estabelecida com o objetivo de organizar aes diretas no violentas,
seguindo a tradio de Mahatma Gandhi (1869-1948) e Martin Luther
King (1929-68). Em fevereiro de 1961, Russell liderou 4 mil
manifestantes em um protesto do lado de fora do Ministrio Britnico da
Defesa, em Whitehall, no qual os participantes se sentaram no cho. Um
protesto em setembro daquele ano resultou em 1.300 pessoas presas na
Trafalgar Square, entre elas, Russell (que tinha ento 89 anos).
O ativismo de Russell levou a um dos pares filosficos mais
improvveis da histria, uma vez que o av da filosofia analtica se uniu
ao mais famoso dos existencialistas Jean-Paul Sartre. De 1966 a 1967, os
dois filsofos lideraram juntos o Tribunal Internacional de Crimes de
Guerra (chamado popularmente de Tribunal Russell-Sartre) para
investigar o papel dos Estados Unidos na Guerra do Vietn. O tribunal se
baseou no livro de Russel Crimes de guerra no Vietn, escrito em 1966, e
foi uma questo totalmente privada, sem nenhum embasamento oficial.
Ele concluiu (entre outras coisas) que os Estados Unidos cometeram
atos de agresso contra o Vietn segundo os termos do direito
internacional e foi tambm culpado pelo bombardeio de alvos
puramente civis... hospitais, igrejas, unidades mdicas, represas. O
tribunal ainda considerou os Estados Unidos culpados por repetidas
violaes da soberania, neutralidade e integridade territorial do
Camboja e por ataques contra a populao civil de um certo nmero de
cidades e vilarejos cambojanos. A idade somente aumentou o
radicalismo de Russell. Na poca de sua morte, em 1970, ele apoiava o
chamado de Che Guevara para uma revoluo global contra o
imperialismo americano.
O lugar de Russell na histria da filosofia como lgico e matemtico
proeminente est assegurado. verdade ainda que seus esforos
extenuantes contra o idealismo e a favor do atomismo ajudaram a mudar
o curso da filosofia no sculo XX. medida que a filosofia analtica se
exaurir, pode ser que a influncia de Russell na filosofia diminua; mas
suas contribuies para a matemtica agora perduram no romance em
quadrinhos Logicomix: An Epic Search for Truth [Logicomix: uma jornada
pica em busca da verdade].

A filosofia moderna comea com Descartes, cuja certeza fundamental a existncia de si


mesmo e de seus pensamentos, a partir dos quais o mundo exterior deve ser inferido. Este
foi apenas o primeiro estgio em um desenvolvimento que passou por Berkeley e Kant, at
chegar a Fichte, para quem tudo apenas uma emanao do ego. Isto era uma insanidade, e,
desse extremo, a filosofia tem tentado desde ento escapar para o mundo do senso comum
cotidiano.
Bertrand Russell, Histria da filosofia ocidental (1945)

Minha nica viso sobre a religio a mesma de Lucrcio. Eu a considero uma doena
nascida do medo e uma fonte de misria indizvel para a raa humana. No posso,
entretanto, negar que ela fez algumas contribuies civilizao.
Bertrand Russel, Has Religion Made
Useful Contributions to Civilization?
[A religio trouxe contribuies teis civilizao?] (1930)
difcil superestimar o domnio exercido pelo pensamento de Russell na filosofia analtica
do sculo XX: praticamente todas as vertentes que apareceram em seu desenvolvimento
tiveram origem nele ou se transformaram ao serem transmitidas por meio dele. A filosofia
analtica em si deve sua existncia mais a Russell que a qualquer outro filsofo.
Nicholas Griffin, Introduction, The Cambridge Companion
to Bertrand Russell [Introduo, O companheiro de Cambridge
para Bertrand Russel] (2001)
26

Martin Buber
8 de fevereiro de 1878 13 de junho de 1965

Pensador austraco judeu que desenvolveu uma filosofia do dilogo


baseada na relao Eu-Tu; um sionista que desejava um Estado
binacional para a Palestina.

M artin Buber esteve entre os primeiros existencialistas religiosos, e


foi o primeiro judeu deles. Em sua filosofia e na sua poltica, ele
promoveu o valor do dilogo entre indivduos, grupos e naes. Seu
trabalho mais importante Eu e tu (1923), que conquistou grande
nmero de leitores da traduo inglesa durante os anos 1960 e 1970.
Buber era um homem religioso que lutava com a ortodoxia judaica. Ele se
voltou para a filosofia, lendo Kant, Kierkegaard, Feuerbach e Nietzsche.
Foi particularmente atrado pelo livro de Nietzsche O nascimento da
tragdia (1872), por conta de seu tratamento dos modos de vida ou
expresso apolneos e dionisacos, que podem ser entendidos como a
tenso que existe entre pares opostos, como pensar e sentir ou entre as
artes plsticas e a msica.

Relaes Eu-Tu
O que Buber captura em Eu e tu um momento na compreenso do que
significa ser um ser humano, entre o idealismo de Kant e o
existencialismo de Heidegger e Sartre. Utilizando um estilo aforstico que
devia muito a Nietzsche, Buber estava interessado em situar a existncia
humana em um reino que desse conta da subjetividade humana e que ao
mesmo tempo assegurasse que o mundo dos objetos constitudo pelo
Isso mantivesse um lugar adequado. Relaes Eu-Isso podem ser
traduzidas grosseiramente como as que so obtidas entre pessoas e
objetos ou entre uma pessoa que aborda outra pessoa como um objeto
(como no conceito sartreano do Outro). Relaes Eu-Tu se referem
quelas em que uma pessoa se relaciona com outra em seu ser
completamente humano, tomando-a como sujeito, e no como o meio
para um fim um conceito vislumbrado pelo filsofo alemo Ludwig
Andreas von Feuerbach. Ao desenvolver o princpio dialgico do Eu e Tu,
Buber acreditou ter revelado uma estrutura subjacente do ser que se
encontrava aqum ou alm da linguagem.
Na tradio teolgica judaica, o nome de Deus tradicionalmente no
dito (a Tor refere-se a Deus como um Jav, traduzido na Bblia do rei
James como Eu sou o que sou, e em outras como Eu sou quem sou). No
entanto, Buber no somente diz o nome de Deus em seu trabalho como
tambm o encontra: ele defendia que, em relaes Eu-Tu, de fato se
depara com Deus. No necessariamente se encontra Deus quando se
procura nos caminhos tradicionais da orao e meditao, afirmava
Buber. Em vez disso, Deus nos encontra, inesperadamente, no processo
do dilogo humano. Deus aparece nesse momento de intersubjetividade
humana completamente interativa.

Conciliao e comunitarismo
Buber demitiu-se do seu cargo de professor na Universidade de Frankfurt
em 1933, em protesto ascenso de Hitler ao poder. Como a filsofa
poltica germano-americana Hannah Arendt, Buber era um sionista
cultural. Sua resposta ao nazismo foi dedicar-se educao judaica
adulta. Ele imergiu na tradio hassdica, na qual encontrou um modo
autntico de estar entre a crena e a prtica religiosas. Com o filsofo e
telogo Franz Rosenzweig (1886-1929), ele traduziu a Bblia para o
alemo.
Buber passou por dois momentos de perda decisivos. Um deles foi
quando se viu forado a deixar a Alemanha e partir para a Palestina, em
1938. Buber amava a filosofia e a literatura alems e era mestre no
idioma alemo, sua lngua materna. O outro momento de perda aconteceu
quando Buber tinha trs anos de idade. Seus pais se separaram, e ele
nunca mais viu a me. Este tipo de trauma frequentemente inicia uma
reao negativa em uma criana, causando talvez um sentido corrompido
de si mesmo, ressentimento em relao a outras pessoas ou dificuldades
de se relacionar. Mas a reao de Buber foi inteiramente diferente. Ele
transformou na misso de sua vida promover o dilogo e encontrar
caminhos para restaurar a comunicao onde ela estivesse corrompida.
Desse modo, quando fugiu da Alemanha nazista em 1938 e chegou
Palestina, ele passou a defender a criao de um Estado binacional que
inclusse judeus e rabes. Seria possvel dizer que ele aplicou sua filosofia
Eu-Tu no campo religioso, lanando-a ao outro sem excluir ningum.
Aps a fundao de Israel, Buber deu aulas na Universidade Hebraica
de Jerusalm. Seu livro Caminhos da utopia (1946) mostrou que ele era
um dos primeiros a propor o comunitarismo (uma abordagem eticamente
fundamentada organizao social e ao poltica). Seu comunitarismo
definido por sua crena de que relaes e esforos conjuntos, mais do
que aes individuais, so foras positivas na construo de sociedades.
medida que se desenrola o sculo XXI, provvel que o trabalho de
Buber seja redescoberto, de modo a ocupar uma posio mais
proeminente no cnone da ontologia e da teologia filosfica, no mnimo
porque sua elaborao do ser e do fenmeno da intersubjetividade em
conjunto com o tambm existencialista religioso Gabriel Marcel (1889-
1973) atrativo para estudantes de todas as fs, ou de nenhuma.

Se o Tu dito, o Eu da cominao Eu-Tu dito junto com ele.


Se o Isso dito, o Eu da combinao Eu-Isso dito junto com ele.
A palavra primria Eu-Tu somente pode ser dita com todo o ser.
A palavra primria Eu-Isso jamais pode ser dita com todo o ser.
Martin Buber, Eu e tu (1923)
27

Albert Einstein
14 de maro de 1879 18 de abril de 1955

Fsico alemo que props teorias da relatividade e foi o primeiro


superstar da cincia.

E instein nome sinnimo de gnio criou um rompimento


fundamental com a fsica newtoniana ao oferecer novas teorias para
explicar a natureza do espao, tempo e gravidade. Mais que as de
qualquer outro cientista na histria, as implicaes do trabalho de
Einstein so conhecidas pela maioria das pessoas. Quase todos j ouviram
falar de sua famosa equao matemtica E=mc, que demonstra a
interconvertibilidade de massa e energia. Ns a conhecemos porque ela
foi a descoberta que tornou possveis a bomba atmica e as subsequentes
armas nucleares. Nenhuma descoberta cientfica na histria da raa
humana teve importncia maior. Ela essencial para uma compreenso
da criao do universo e da composio do mundo fsico, alm de conter o
conhecimento necessrio destruio do nosso mundo.
O caminho de Einstein para o sucesso cientfico no foi convencional,
se considerarmos os padres do sculo XXI. Ele nasceu em uma famlia
judia no praticante em Ulm, Alemanha. Com seu tio, o pai de Einstein
fundou uma empresa que fabricava equipamentos eltricos baseados em
corrente contnua (CC). O negcio faliu porque o inventor americano
Thomas Edison (1847-1931), um pioneiro em corrente alternada (CA),
ganhou, algum tempo depois, a guerra de correntes (uma vez que a
produo de CA se provou muito mais barata).
O jovem Einstein tinha um talento natural para matemtica. Ainda
criana, leu Os elementos de Euclides (c. 300 a.C.), o primeiro livro didtico
de geometria; e, quando jovem, leu Crtica da razo pura (1781), de Kant
(1724-1804). Einstein foi aluno do Luitpold Gymnasium, em Munique,
mas no se saiu bem (ele se opunha ao mtodo mecnico de ensino da
escola). Quando o negcio da famlia faliu, os Einstein se mudaram para a
Itlia, e, aos dezesseis anos de idade, o jovem Albert foi reprovado na
prova de admisso da Politcnica Federal Sua, em Zurique, apesar de ter
tido um bom resultado em matemtica e fsica. Depois de um ano
estudando, Einstein entrou na politcnica de Zurique e conseguiu, aps
quatro anos, um diploma de professor de matemtica e fsica.
Graduado, Einstein passou a procurar um cargo de professor, mas,
depois de dois anos de procura, ainda no o havia encontrado. Foi
trabalhar, ento, no Escritrio Federal de Patentes, em Berna, onde ficou
de 1902 a 1909 como examinador assistente, cuja funo era avaliar
inscries de patente envolvendo equipamentos eletromagnticos.
Embora esse possa parecer um lugar estranho para o amadurecimento de
uma das maiores mentes da fsica, o trabalho de Einstein no escritrio de
patentes lhe deu a oportunidade de olhar para inventos que
frequentemente levantavam problemas da fsica. Foi a contemplao
desses inventos que deu origem aos famosos artigos cientficos de 1905,
que foi denominado seu annus mirabilis. Os artigos incluem Sobre um
ponto de vista heurstico relativo produo e transformao da luz (efeito
fotoeltrico); Sobre o movimento de pequenas partculas suspensas em um
lquido estacionrio, segundo a teoria cintica molecular do calor
(movimento browniano); Sobre a eletrodinmica dos corpos em
movimento (relatividade especial) e A inrcia de um corpo depende do seu
contedo de energia? (equivalncia massa-energia).

1905: o annus mirabilis de Einstein


Os quatro artigos que Einstein publicou em 1905 lanaram grande parte
das bases tericas da fsica moderna. O artigo Sobre um ponto de vista
heurstico relativo produo e transformao da luz estabeleceu o
conceito de quanta de energia a ideia de que a luz transmitida (e
absorvida) em pacotes no contnuos de quanta. Esta descoberta
derrubou a teoria eletromagntica convencional de James Clerk Maxwell
(1831-79) e a ideia antiga de que a luz poderia ser infinitamente divisvel.
Max Planck (1858-1947) demonstrou que existe um intervalo de tempo
mnimo no qual a luz pode viajar no vcuo, conhecido como constante de
Planck. A descoberta de Einstein nesse artigo conhecida como efeito
fotoeltrico e o trabalho mencionado em primeiro lugar no seu Prmio
Nobel de 1921.
O segundo artigo revolucionrio de Einstein de 1905, Sobre o
movimento de pequenas partculas suspensas em um lquido estacionrio,
segundo a teoria cintica molecular do calor, provou a existncia dos
tomos. O conceito do tomo como um pequeno bloco de construo da
matria foi proposto primeiramente por Leucipo (5 sculo a.C.) e depois
por Demcrito (460 -370 a.C.). At Einstein, no entanto, a existncia dos
tomos no havia sido provada. O modo pelo qual ele demonstrou foi a
utilizao do conceito de movimento browniano, que havia sido
desenvolvido por Robert Brown (1773-1858) para dar conta do
movimento aparentemente aleatrio de partculas suspensas em um
lquido ou um gs. De fato, o desenvolvimento da ideia de Einstein a
teoria das partculas se refere diretamente a esse entendimento inicial
fornecido por Brown.
O terceiro artigo escrito por Einstein em 1905, Sobre a eletrodinmica
dos corpos em movimento, revela sua teoria especial da relatividade. A
teoria de Einstein baseada em duas suposies. A primeira de que
todos os referenciais inerciais so equivalentes quando descrevem todos os
fenmenos fsicos; a segunda de que a velocidade da luz constante para
qualquer observador, independentemente da velocidade em que o
observador esteja viajando ou da fonte de onde emitida a luz. Um
referencial inercial (ou um referencial newtoniano) se refere a um
dispositivo pelo qual podem ser feitas medies e no qual um corpo no
sujeito a foras resultantes se move em um caminho retilneo com
velocidade constante. A velocidade da luz (299.792.458 metros por
segundo) fixa, imutvel, independentemente da velocidade do
observador. Por conta disso, no importa quo rapidamente um
observador viaje ele no pode ultrapassar um raio de luz. medida que
o observador se aproxima da velocidade da luz, no entanto, medies de
espao, tempo e luz tornam-se relativas para ele. Como resultado,
relgios desaceleram, distncias se contraem e massa ganha densidade
efeitos que se tornam maiores com a proximidade do observador
velocidade da luz. Eventos medidos como simultneos a partir de um
referencial inercial no aparecero como simultneos queles medidos
de um referencial inercial distinto. Uma consequncia significativa disto
que espao e tempo deixam de estar separados e passam a existir como
uma unidade conhecida como espao-tempo as trs dimenses do
espao, com a adio do tempo , um conceito desenvolvido
matematicamente por Hermann Minkowski (1864-1909). A consequncia
prtica mais significativa da teoria especial da relatividade de Einstein
veio da sua concluso de que energia e massa so equivalentes.
A equao E=mc est no quarto artigo do annus mirabilis de Einstein,
que explora a principal consequncia da teoria especial da relatividade: A
inrcia de um corpo depende do seu contedo de energia? A equao pode
ser assim descrita: a energia de um corpo inerte (E) igual sua massa
(m) vezes a velocidade da luz (c) ao quadrado: E=mc. Nesta equao, no
a massa que convertida em energia, mas a matria (da qual a massa
uma medida). Em 1919, Einstein descreveu a equivalncia massa-energia
como o resultado mais importante da teoria especial da relatividade (O
que a teoria da relatividade, 1919). uma ideia central da fsica
moderna que se mostrou essencial para se compreender os segredos do
tomo que levaram fisso e fuso nucleares, assim como ao
desenvolvimento de armas nucleares. A equao de Einstein demonstrou
como partculas aceleradas podiam alcanar grande massa e assim
liberar enormes quantidades de energia em uma exploso nuclear.

Teoria geral da relatividade e fsica quntica


Enquanto a teoria especial da relatividade de Einstein lidava com
referenciais inerciais, sua teoria geral (1916) considera o que acontece
em sistemas no inerciais sistemas que se aceleram um em relao ao
outro. A teoria geral subverte o antigo modelo newtoniano da gravidade,
que agora entendida como uma propriedade mtrica do espao-tempo
que curvado em relao matria. A nova descrio de Einstein dos
blocos atmicos de construo do universo e de como funciona a
gravidade levou previso e compreenso de diversos fenmenos fsicos
que (apesar de sua complexidade) adentraram a conscincia pblica: por
exemplo, os buracos negros os lugares de morte das estrelas, regies do
espao onde a gravidade to densa que at mesmo a luz no consegue
escapar.
Eu seu artigo de 1905 sobre o efeito fotoeltrico, Einstein props a
ideia de que a luz composta de pacotes de energia chamados de
quanta. Em sua interao com a matria, mostrou Einstein, a luz
absorvida e emitida em quanta. Esse entendimento da natureza da luz
se mostraria essencial para o desenvolvimento da fsica de partculas.
Seria provado que o tomo tem em seu centro um ncleo envolto por
eltrons carregados negativamente, prtons carregados positivamente e
nutrons eletricamente neutros. Mas Einstein props a existncia de uma
quarta partcula elementar, o fton, o quantum de luz e radiao
eletromagntica, que carrega fora eletromagntica. Os fsicos
demoraram a aceitar o fton de Einstein, mas aps quinze anos de
experimentos que comprovavam sua existncia, Niels Bohr (1885-1962),
talvez o mais proeminente dos fsicos antiftons, finalmente aceitou a
descoberta de Einstein.

Einstein e os filsofos
Alm de abrir o caminho para novos mundos na cincia, Einstein abriu
tambm uma caixa de pandora para filsofos. No terceiro sculo a.C.,
Euclides de Alexandria estabeleceu os princpios da geometria a partir de
algumas provas axiomticas. A geometria euclidiana havia dominado por
23 sculos, mas no era denominada euclidiana at a chegada da teoria
geral da relatividade de Einstein, uma vez que, antes desta teoria, ela era
a nica geometria existente. Uma das consequncias da teoria de Einstein
foi a criao de uma geometria no euclidiana para explicar a curvatura
do espao e do tempo (espao-tempo) em razo da forte atrao
gravitacional dos corpos.
Uma parte da viso de mundo de Immanuel Kant que havia, talvez,
sustentado todo o perodo moderno, uma vez que os filsofos se viam
obrigados a desenvolver as ideias dele ou responder a elas com novas
ideias foi seriamente desafiada por Einstein. O idealismo transcendental
de Kant se sustentava em sua crena na verdade sinttica a priori da
geometria euclidiana. Ser que todo o sistema de Kant se desintegra por
conta da descoberta de Einstein de que, quando o espao-tempo se dobra,
os ngulos de um tringulo no somam 180 graus? Ser que importa que
o espao-tempo curvo, e no plano? O problema resolvido se
reconhecermos que, embora Kant de fato confiasse em um argumento da
geometria para tratar a idealidade transcendental do espao, e embora
esta ideia esteja intimamente ligada s suas vises de geometria, a
doutrina de Kant da idealidade do espao no , afinal, dependente dessa
geometria veja Allison, O idealismo transcendental de Kant (1983). A
teorizao de Einstein e seu estilo de fazer cincia-filosofia no eram
diferentes das de seu heri Kant, que concebeu a hiptese nebular h
quase trezentos anos para descrever o nascimento do nosso sistema solar
(as nicas ferramentas cientficas de que ele dispunha eram caneta, papel
e sua prpria mente). Com variaes, a explicao que permanece boa
atualmente. Neste sentido, embora seja principalmente um cientista,
pode ser visto como herdeiro de Kant.
As consequncias das descobertas de Einstein como a relatividade e o
conceito de dualidade onda-partcula (a luz se comporta como onda ou
partcula, dependendo da localizao, ou ponto de vista, do observador)
foram enormes no apenas para a cincia, mas para todos os campos de
pesquisa. Sua nfase na perspectiva foi problemtica para a cincia, mas
trouxe-lhe tambm uma compreenso mais madura do conceito de
objetividade (e, consequentemente, de subjetividade).

O legado alm da cincia


Einstein nasceu na Alemanha, mas conseguiu cidadania sua e ento,
como tantos intelectuais judeus da Europa nesse perodo, emigrou para
os Estados Unidos em 1933 para evitar a Soluo Final de Hitler. Embora
suas descobertas tenham sido as maiores responsveis por liberar o
poder destrutivo do tomo, Einstein era um pacifista. Subjacente ao seu
pensamento cientfico, estava um profundo compromisso tico na
tradio kantiana. Ele via a cincia como um instrumento poderoso
para o bem ou para o mal e a comparava a uma faca uma ferramenta
til, mas que tambm pode ser usada para matar. O pensamento de
Einstein era igualmente composto de instinto e intelecto: Meu pacifismo
um sentimento instintivo, um sentimento que me possui porque o
assassinato de homens abominvel. Minha atitude no tem origem na
teoria intelectual, mas est baseada na minha mais profunda antipatia
por todo tipo de crueldade e dio.

A teoria geral da relatividade deve sua origem tentativa de explicar um fato conhecido
desde o tempo de Galileu e Newton, mas que at ento iludia toda interpretao terica: a
inrcia e o peso de um corpo em si mesmos, duas coisas inteiramente distintas so
medidos pela mesma constante: a massa. Desta correspondncia, deduz-se que impossvel
descobrir por meio de experimentos se um determinado sistema de coordenadas
acelerado ou se seu movimento reto e uniforme e os efeitos observados se do em razo
de um campo gravitacional (este o princpio de equivalncia da teoria geral da
relatividade). Assim que se coloca a gravidade, quebram-se os conceitos do sistema
inercial.
Albert Einstein, Os fundamentos da fsica terica (1940)

Enquanto eu tiver escolha, somente ficarei em um pas onde liberdade poltica, tolerncia e
igualdade de todos os cidados perante a lei sejam a regra... Estas condies no so
encontradas na Alemanha neste momento.
Albert Einstein, Manifesto (1933)

Um jornalista certa vez pediu a Albert Einstein, o maior gnio cientfico desde Issac Newton,
para explicar sua frmula do sucesso. O grande pensador ponderou por um segundo e
ento respondeu: Se A sucesso, devo dizer que a frmula A = X + Y + Z, onde X
trabalho e Y, lazer.
E o que Z?, perguntou o jornalista.
manter a boca fechada, respondeu ele.
Michio Kaku, O Cosmo de Einstein (2004)
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Jos Ortega y Gasset


9 de maio de 1883 18 de outubro de 1955

Modernizou a filosofia espanhola, que vinha sendo trabalhada sob o


jugo da escolstica.

J os Ortega y Gasset foi um dos maiores responsveis pela criao da


filosofia espanhola do sculo XX. A Espanha havia estado sob influncia
da Igreja catlica por mais tempo que qualquer outro pas europeu, e,
como consequncia, o medievalismo perdurava, e ideias iluministas eram
aceitas com dificuldade. A misso de Ortega foi popularizar a filosofia sem
simplific-la demais, e seu O que a filosofia? (1957) um marco no
pensamento espanhol. Ele apresentou a fenomenologia de Husserl ao
pblico espanhol em uma srie de artigos publicados em jornal (seu pai
era o diretor do jornal El Imparcial, de propriedade da famlia da sua
me). Sob um regime repressivo, Ortega utilizou o poder da riqueza e
privilgios para difundir ideias modernas. Fundou diversos jornais nos
quais tais ideias podiam florescer: Faro (1908), Espna (1915-23), El sol
(1917) e Revista de Occidente (1923-36). Suas palestras sobre a histria
da filosofia foram um modelo de clareza e atraram grandes pblicos. A
habilidade de Ortega como popularizador era semelhante s do filsofo
alemo Christian Wolff (1679-1754), do francs Henri Bergson e do
americano William James.

Razn vital
Um conceito-chave da filosofia de Bergson o lan vital, que ele usava
para descrever a evoluo do homem em termos distintos daqueles mais
redutivos utilizados por Charles Darwin; usava-o ainda para descrever o
impulso criativo do homem. O conceito fundamental por trs do
pensamento de Ortega a razn vital, ou razo vital, que depois
amadureceu e transformou-se na ideia de razn histrica, ou razo
histrica. Ortega resumia sua ideia de razo vital na frase yo soy yo y mi
circumstancia (eu sou eu e minha circunstncia). Em certa medida, como
o tratamento existencial do homem no contexto de sua situao,
elaborado por Jean-Paul Sartre, a filosofia de Ortega se concentra na
interao do homem com o mundo, que contm possibilidades que
podem ser identificadas pela razo, que intuitiva. O conceito de Ortega
da razo influenciado por Husserl e se refere intuio sensvel na qual
a conscincia constitui ativamente um estado de coisas, que est
mudando constantemente.
O que incomum na filosofia de Ortega que ela se inspira no
somente em um interesse pelo contexto histrico do homem, mas
tambm em uma ideia prescritiva do que a Espanha deveria ser como
nao. Ortega foi influenciado pelo conceito cientfico de histria do
filsofo alemo Wilhelm Dilthey (1833-1911), que tambm exerceu
influncia sobre Martin Heidegger, que Ortega conheceu em 1951. Para
Ortega, o dito Eu sou eu e minha circunstncia se refere particularmente
circunstncia da Espanha no momento histrico de seus escritos.
Se a Espanha ainda se encontrava sob os efeitos dos ensinamentos da
Igreja medieval no incio do sculo XX, sua situao era ainda mais
complicada por seu ambiente poltico. Em 1923, o rei espanhol
reconheceu a ditadura do general Miguel Primo de Rivera (1870-1930),
que governou at 1930. A Guerra Civil Espanhola, que ops republicanos
a nacionalistas de direita, destruiu a Espanha de 1936 a 1939 e deixou o
pas sob a ditadura do general Francisco Franco (1892-1975), que
governou at sua morte. A situao para a filosofia era grave. Os
nacionalistas fascistas ofereciam apoio to pequeno pesquisa livre e ao
debate quanto a Igreja catlica.

Miguel de Unamuno y Jugo


O filsofo Miguel de Unamuno y Jugo (1864-1936) tentou forjar uma
filosofia na qual a razo tivesse seu lugar ao lado da f crist. Ele
expressou suas ideias com poesia e em romances, assim como com
filosofia; seu trabalho mais famoso Do sentimento trgico da vida (1911,
1912). Mas Unamuno foi vtima do caos poltico que se apoderou da
Espanha. Ele foi dispensado de seu cargo de reitor da Universidade de
Salamanca em 1914 e, durante a ditadura de Rivera, foi exilado para a
Frana. Reassumiu seu posto em Salamanca em 1931, mas foi preso em
1936 por criticar Franco. Durante uma discusso pblica acalorada na
Universidade de Salamanca, quando o fascista Jos Milln-Astray y
Terreros (1879-1954) gritou Morte intelligentsia!, Unamuno
respondeu: Este o templo da inteligncia, e sou seu sumo sacerdote.
Voc est profanando seu domnio sagrado. Voc vai vencer, porque
dispe de suficiente fora bruta. Mas voc no vai convencer. Para
convencer, preciso persuadir, e para persuadir, voc precisar de algo
que no tem: razo e direito na luta.
A aprendizagem de Unamuno foi prodigiosa, e ele trouxe as filosofias
do protoexistencialista Kierkegaard e do pragmtico William James
ateno do pblico espanhol. Ortega teve mais sucesso em comunicar
suas ideias filosficas ao pblico geral, em parte porque tinha acesso
mdia e em parte porque era um excelente palestrante. Mas Unamuno foi
tambm um prosador de estilo claro e conciso que se esforou para
tornar seus trabalhos acessveis.

Fenomenologia e literatura
De modo pouco usual, Ortega utilizou um vis pragmtico do mtodo
fenomenolgico de Husserl em Meditaes do Quixote (1914). Tomando
uma abordagem fenomenolgica em uma leitura crtica do grande
romance de Miguel de Cervantes (1547-1616), Ortega faz duas coisas
surpreendentemente originais. Ele um dos primeiros a mostrar como a
fenomenologia poderia ser incorporada na teoria crtica (a apropriao
por crticos literrios da filosofia continental como forma de abrir novos
caminhos na anlise textual). A segunda realizao de Ortega em
Meditaes do Quixote foi ele ter usado um texto do sculo XVII que
continuava sendo popular na cultura conservadora espanhola para fazer
observaes sobre o estado da Espanha na poca e para onde ela deveria
se dirigir. A esttica de Ortega est ligada a uma filosofia tica e poltica
que explora a relao entre o indivduo e as massas o grupo, o Estado.
Em Meditaes, ele proclama: Tudo que reconhecido hoje como
verdade, como beleza perfeita, como altamente valioso, nasceu em algum
momento do esprito de um indivduo, misturado aos seus caprichos e
humores.
Ortega via o totalitarismo como o inimigo da filosofia, mas ele tambm
era um crtico dos movimentos de massa. Em A rebelio das massas
(1930), defende que a liderana poltica seja exercida por uma minoria de
cidados educados, em oposio ao governo de dspotas com apelo junto
s massas. Ele defende o esforo em detrimento da inrcia sendo a
inrcia entre as massas uma precondio para o totalitarismo. Ortega
desejava que a liderana emanasse de minorias superiores, uma espcie
de nova aristocracia intelectual. Ortega era incansvel em seus esforos
para criar uma Espanha que no apenas tivesse filosofia, mas que fosse
governada por ela. Em A rebelio das massas, ele declarou:

O dia em que uma filosofia genuna voltar a exercer influncia sobre a Europa esta a
nica coisa que pode salv-la ser o dia em que perceber uma vez mais que o homem,
quer goste ou no disto, um ser forado por sua natureza a buscar uma autoridade mais
elevada. Se ele tiver sucesso em encontr-la em si mesmo, ele um homem superior; se no,
ele um homem da massa e deve receb-la de seus superiores.

No que diz respeito s ideias, a meditao sobre qualquer assunto, se positiva e honesta,
inevitavelmente separa aquele que medita da opinio dominante em torno de si, daquela
que, por razes mais srias do que voc pode supor neste momento, pode ser chamada de
opinio pblica ou popular. Todo esforo intelectual nos distancia do lugar-comum e
nos conduz por caminhos escondidos e difceis a lugares isolados, onde nos encontramos
entre pensamentos incomuns. Estes so os resultados da nossa meditao.
Jos Ortega y Gasset, O que filosofia? (1957)

H um fato que, seja para o bem ou para o mal, de maior importncia na vida pblica da
Europa neste momento. Este fato a adeso das massas ao completo poder social.
Jos Ortega y Gasset, A rebelio das massas (1930)
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Karl Jaspers
23 de fevereiro de 1883 26 de fevereiro de 1969

Psiquiatra alemo que se tornou filsofo, enfrentou os nazistas e


fundou o existencialismo humanista.

K arl Jaspers e Martin Heidegger foram os pais fundadores do


existencialismo. Antes deles, Kierkegaard havia anunciado os temas
essenciais do existencialismo, incluindo ideias sobre subjetividade e
ansiedade em face da morte. Depois deles, Jean-Paul Sartre elaboraria
temas existencialistas em romances, peas e trabalhos filosficos ao longo
do perodo de seu predomnio na Frana, do fim da Segunda Guerra
Mundial aos anos 1960. Mas, entre os dois pais fundadores, Heidegger
estava poltica e moralmente comprometido com o partido nazista, do
qual era membro. Mais tarde, Sartre apoiaria Stlin e Mao Ts-tung
(1893-1976) por mais tempo que a maioria. Desses modernos
existencialistas, somente Jaspers defendia a democracia liberal,
desenvolvendo uma filosofia da existncia que entendia a angstia
subjetiva de viver, ao mesmo tempo em que incorporava cincia e religio
como componentes essenciais. Sua corajosa escolha de um caminho do
meio durante o mais tumultuado perodo da histria moderna faz dele o
nico fundador do existencialismo humanista. Os principais trabalhos
filosficos de Jaspers so o livro em trs volumes Filosofia (1932) e Von
der Wahrheit (1947), cujo ttulo pode ser traduzido como Da verdade.
Um trabalho enorme, de mais de mil pginas, Von der Wahrheit constitui
a expresso madura da filosofia de Jaspers um livro que garante sua
futura redescoberta e reavaliao.
O perodo pr-filosfico de Jaspers
Jaspers estudou direito e, depois, dotourou-se tanto em medicina quanto
em psicologia, em Heidelberg, onde mais tarde se tornou professor de
filosofia. Suas primeiras influncias foram Kant, Nietzsche e Kierkegaard.
Esse vis filosfico fez Jaspers questionar o mtodo dominante do
diagnstico psiquitrico; dirigindo sua ateno para alm dos rtulos de
diagnsticos, ele estudava as biografias dos pacientes. Seu mtodo, ento
revolucionrio, hoje uma parte cotidiana da prtica psiquitrica. Seu
trabalho de dois volumes Psicopatologia geral (1913) tornou-se um texto
padro. Em 1919, ele publicou Psychologie der Weltanschauungen
[Psicologia das vises de mundo]. Este trabalho permanece no traduzido
para o ingls, mas seu ttulo d uma ideia de como o pensamento de
Jaspers havia evoludo e para onde estava se dirigindo, incorporando suas
leituras de Wilhelm Dilthey e Friedrich von Schelling e adaptando suas
hermenuticas para uma nova era. Durante esse perodo pr-filosfico,
Jaspers desenvolveu uma forte crena na importncia da cincia. Ao
mesmo tempo, ele valorizava a religio e a f (ele foi influenciado pelo
conceito de Kierkegaard do salto da f). No entanto, o respeito de
Jaspers tanto pela cincia quanto pela religio trazia junto duas
advertncias: ele no acreditava em um Deus pessoal nem na
objetividade da cincia. Era, acima de tudo, ctico quanto ao tema da
certeza.

A filosofia madura de Jaspers


Jaspers esteve aberto a uma ampla gama de conversaes medida que
sua filosofia se desenvolvia. Encontrava-se com os socilogos Max Weber
e Georg Simmel (1858-1918) e com o terico literrio marxista Gyrgy
Lukcs (1885-1971). O trabalho de Jaspers foi tambm influenciado
profundamente pela fenomenologia de Edmund Husserl. Uma das
realizaes de Jaspers foi incorporar a atitude fenomenolgica ao seu
tratamento de pacientes psiquitricos. Essa experincia clnica deu
origem ao seu conceito de situao-limite momentos em que o sujeito
humano encara extremos de culpa ou ansiedade. Nestes momentos, o
potencial de liberdade indeterminada do ser humano se manifesta como
a possibilidade de transcendncia. A cincia e a experincia do Eu
Existenz so ambas os sujeitos (e os mtodos para alcance) do objetivo
ltimo da transcendncia, que irredutvel.
O objetivo de Jaspers era retirar do idealismo transcendental de Kant
um modo de descrever a liberdade humana e a vida interna do sujeito de
uma maneira que fosse alimentada por novas descobertas das cincias
sociais e por sua prpria experincia como psiquiatra. O sujeito ele
prprio um mtodo, porque, na viso de Jaspers, a filosofia sempre uma
atividade, e nunca meramente um item em um currculo ou a histria que
reside em bibliotecas. Em seu foco nas situaes-limite, Jaspers bebe da
preocupao de Kierkegaard com o pessoal, mas move a ateno da
filosofia para alm da experincia do sujeito, levando-a at a comunicao
dessa experincia por parte do sujeito. Nisto, ele prefigura a
hermenutica de Paul Ricoeur (1913-2005) e a racionalidade
comunicativa de Jrgen Habermas. Depois da Segunda Guerra Mundial,
na Alemanha ps-nazista, Jaspers dedicou a maior parte de seus esforos
promoo da democracia liberal.

Heidegger e os nazistas
Em 1910, Jaspers se casou com Gertrud Mayer. O fato de sua esposa ser
judia determinaria o curso de sua carreira e foi um instrumento de sua
separao do amigo e colaborador Martin Heidegger. A decncia e a
coragem fundamentais de Jaspers em face do Terceiro Reich contrastam
fortemente com a bajulao de Heidegger em troca de favores dos
nazistas. Jaspers at mesmo passou a orientar Hannah Arendt em seu
doutorado depois que Heidegger, que vinha tendo um caso com ela,
abandonou a funo ela era judia, e sua tese tratava do conceito de
amor de Santo Agostinho (354-430). Os dois homens no poderiam ser
mais diferentes. Jaspers, um mdico e humanista, usou seu estudo amplo
para criar uma filosofia que promovia a intersubjetividade, enquanto
Heidegger, um gnio autocentrado, situava o Dasein, ou ser humano, na
condio temporal de ser-para-a-morte.

Luta amorosa
No corao da filosofia de Jaspers, est o conceito de luta amorosa, que se
refere ao modo pelo qual cada ser humano, ou Existenz, confronta o outro
(no o Outro reificado de Sartre). Luta amorosa um termo que Jaspers
deriva do conceito hegeliano de luta at a morte, a batalha por
supremacia quando subjetividades se confrontam sem reconhecer a
conscincia do outro (o conceito-chave por trs da dialtica
mestre/escravo de Hegel). Depois que os nazistas o privaram de seu cargo
na Universidade de Heidelberg, em 1937, Jaspers deu uma srie de
palestras em Frankfurt que mais tarde seriam publicadas com o ttulo A
filosofia da existncia (1956). Nelas, ele props uma ontologia existencial,
descrevendo uma situao em que em Existenz, o homem que est, ele
mesmo, presente fala. Ele fala a um outro Existenz como um indivduo
insubstituvel a outro.
Na Alemanha de Heidegger, indivduos no eram insubstituveis eles
eram descartveis. A descrio feita por Jaspers da luta amorosa
completamente oposta luta de um grupo pelo domnio ou eliminao de
um outro grupo; a arena em que a comunicao se d em uma luta
amorosa no por poder, mas por abertura , na qual todas as armas so
rendidas, mas todos os modos do abrangente aparecem. Jaspers usava o
abrangente para descrever o horizonte indefinido alm de nossa prpria
perspectiva, sendo ele mesmo, que sempre parece se afastar de ns, na
prpria manifestao de todas as aparncias que encontramos. No o
horizonte do nosso conhecimento em qualquer momento particular. Em
vez disso, a fonte da qual todos os novos horizontes emergem, sem que
ela mesma jamais seja vista como um horizonte. Durante o processo de
desnazificao do ps-guerra, Heidegger implorou a Jaspers que
interviesse por ele; Jaspers se recusou a fazer isso.
Jaspers dedicou grande parte de seu trabalho aps 1945 a reflexes
polticas sobre temas como culpa alem, armas nucleares e o futuro da
democracia liberal. Estes trabalhos so, por necessidade, sbrios e pouco
excitantes. Por serem seus ltimos trabalhos e por terem sido
amplamente traduzidos, eles do uma impresso infelizmente incompleta
da extenso do pensamento de Jaspers. medida que ele novamente
estudado por leitores do sculo XXI, toda a extenso das suas conquistas
deve se tornar mais clara. Filsofo negligenciado, Jaspers merece ser
redescoberto.

Sempre vivemos dentro de um horizonte do nosso conhecimento. Ns nos esforamos para


ultrapassar cada horizonte que ainda nos rodeia e obstrui nossa viso. Mas nunca atingimos
um ponto de vista onde o horizonte limitante desaparea e de onde possamos enxergar o
todo...
Karl Jaspers, A filosofia da existncia (1956)
30

Martin Heidegger
26 de setembro de 1889 26 de maio de 1976

Filsofo alemo que desenvolveu uma ontologia do ser que situava o


homem em um contexto temporal, exigindo que o significado fosse
encontrado no contexto do ser-para-a-morte.

M artin Heidegger o filsofo europeu mais controverso ps-Hegel. A


maioria dos filsofos continentais v seu trabalho como um marco
de inovao na histria do pensamento; a maioria dos filsofos analticos,
por outro lado, rejeita-o como uma completa bobagem. Sua principal
contribuio para o pensamento europeu uma ontologia na qual ele
situa o Dasein, ou o ser do homem, no fluxo do tempo, movendo-se em
direo ao nada da morte. O homem define a si mesmo nesse contexto,
em que confronta a oportunidade de um ser autntico.
Em 1933, Heidegger caiu sob o feitio de Adolf Hitler e se juntou ao
partido nazista, embora depois de 1934 tenha sido marginalizado pelos
nazistas como algum pouco confivel. Aps a derrota da Alemanha na
Segunda Guerra Mundial, o tribunal aliado de desnazificao baniu
Heidegger do ensino at 1950; ele nunca se desculpou por suas aes.

A influncia do catolicismo
Heidegger nasceu em uma famlia catlica romana de poucos recursos no
sudoeste da Alemanha. Seu pai era um sacristo, e desde a infncia
Heidegger foi educado para seguir a carreira do sacerdcio. Em paralelo
sua vocao catlica, Heidegger cultivava um interesse pela filosofia que,
no princpio, servia sua compreenso do catolicismo romano, mas que,
depois, acabou se chocando com ela. Heidegger deixou a Igreja (embora
sempre houvesse reconhecido sua importncia e tenha tido um funeral
catlico).
Como seu mentor Edmund Husserl, Heidegger foi influenciado pelo
trabalho de Franz Brentano (1838-1917), o filsofo alemo que se tornou
padre jesuta. O jovem Heidegger foi profundamente influenciado pelo
ensaio de Brentano Das mltiplas significaes do ser em Aristteles
(1862). Tambm leu (e releu diversas vezes) as Investigaes lgicas
(1900-1901) de Husserl. Husserl, por sua vez, recebeu grande influncia
do trabalho de So Toms de Aquino (1225-74), especialmente do
conceito tomista de intencionalidade, que ele transformou no conceito
central da sua prpria filosofia fenomenolgica. Assim, Heidegger, desde
cedo, desenvolveu as trs influncias que iriam se combinar para
alimentar sua prpria filosofia: uma crena de que somente os gregos e
Aristteles em particular haviam capturado o sentido de admirao e
espanto que o incio de qualquer investigao filosfica; uma virada
mental de inclinao tomista para entender como ns constitumos o
mundo; e a fenomenologia de Husserl, que fornecia um ponto inicial e um
mtodo para suas prprias pesquisas ontolgicas.
Heidegger foi novio da ordem jesuta, mas a abandonou, mencionando
como causa uma doena no corao recorrente; seu bigrafo, Rdiger
Safranski, sugere que talvez o corao de Heidegger j no estivesse
voltado Igreja. Depois de estudar teologia por dois anos em Freiburg,
Heidegger mudou para a filosofia, obtendo o doutorado em 1913. Sua
tese foi sobre A doutrina do juzo no psicologismo (1914). Heidegger
estava de olho na ctedra de filosofia catlica em Freiburg e tentou
conseguir o cargo por meio de relaes polticas, qualificando-se com a
dissertao A doutrina das categorias e do significado em Duns Escoto
(1916). Ele ficou amargamente decepcionado quando um candidato
melhor qualificado conseguiu a vaga. Descontente, Heidegger continuou
como professor em Freiburg. No entanto, sua sorte mudou em 1916,
quando Edmund Husserl entrou na faculdade. O impacto da Primeira
Guerra Mundial adiou o comeo da relao pessoal de Heidegger com
Husserl. Durante a guerra, Heidegger serviu como meteorologista um
trabalho importante para o planejamento de ataques de gs venenoso
contra tropas americanas (seria um desastre para os alemes se o vento
estivesse soprando na direo errada).
Assistente de Husserl
Aps a guerra, Heidegger executou duas importantes mudanas em sua
vida. A primeira foi sua rejeio formal do catolicismo romano. Ao fazer
isso, ele quebrou o voto de educar seus filhos na f catlica, que era uma
condio para o casamento com sua noiva protestante, Elfriede Petri.
Elfriede havia sido aluna de Heidegger; era uma antissemita severa que
expressava suas opinies pblica e ruidosamente.
A segunda mudana na vida de Heidegger aconteceu quando ele se
tornou assistente de Edmund Husserl, sucedendo Edith Stein (1891-
1942). Trabalhar para Husserl era penoso, mas fornecia a Heidegger um
pequeno e muito necessrio estipndio (ele no recebia salrio por seu
cargo de professor em Freiburg). A situao financeira de Heidegger
havia sempre sido precria. Ele havia usado doaes da Igreja catlica
para pagar sua educao universitria, e agora o trabalho para Husserl
contribua para os cofres da famlia. A essa altura, Heidegger estava
casado e tinha dois filhos (dos quais o primeiro havia nascido de um caso
que sua esposa Elfriede tivera com o mdico da famlia).
Husserl era um incansvel escritor e revisor do seu trabalho. Ele
escrevia em taquigrafia e frequentemente saltava de um tpico a outro,
deixando ao assistente o trabalho de dar sentido a pilhas confusas de
papel. Parte da funo de Heidegger era pr em ordem os pensamentos
dO Mestre (como lhe chamavam seus alunos). Como resultado,
Heidegger desfrutava o privilgio de ter uma viso muito prxima do
modo como sua grande mente funcionava. Observar em primeira mo
como Husserl elaborava seu mtodo fenomenolgico seria fundamental
para a formao de Heidegger como filsofo.
Heidegger sentiu-se atrado pela fenomenologia cientfica inicial de
Husserl, que possua como mantra um chamado para as coisas mesmas.
Foi esse mtodo fenomenolgico inicial de investigao das coisas que
interessou Heidegger. Nas coisas mesmas, ele experimentou uma
presena resplandecente que era surpreendente; percebeu a existncia
das coisas de um modo to poderoso que podia ser aterrador. No
acreditava, como Kant, ou Husserl em sua maturidade, que os seres
humanos atribuam significado s coisas. As coisas j possuam ser. O
homem podia manipular o significado das coisas, mas elas j estavam l,
sendo elas mesmas, antes e depois do homem. Em seu desejo de evitar o
neokantismo, Heidegger rejeitou amplamente a tradio idealista alem e
retornou a Aristteles para constituir seu ponto de partida.
Ser e tempo
Com o tempo, a empolgao de auxiliar Husserl diminuiu, e Heidegger
passou a desejar a promoo que ele considerava cabvel a um filsofo do
seu calibre. Havia vagas abertas em Marburg e Gttingen. Heidegger no
havia publicado nenhum trabalho enquanto trabalhava para Husserl,
ento, na tentativa de conseguir o emprego em Marburg, ele escreveu
rapidamente o ensaio Interpretao fenomenolgica de Aristteles:
Indicao da situao hermenutica, apresentado como uma srie de
palestras em Freiburg de 1921 a 1922 (mas no publicado at 1985).
Heidegger foi nomeado professor e assumiu a tarefa de mudar a filosofia
na Alemanha. Comeou a desenvolver os temas que resultariam em sua
obra-prima, Ser e tempo (1927), que definiu as vises de Heidegger sobre
o ser em todas as suas manifestaes: o ser dos objetos e a natureza da
existncia humana. O homem sempre procede do seu passado e existe em
um presente que eternamente transformado em passado medida que
se dirige ao futuro. O futuro contm a morte. Diante da morte iminente, o
homem encontra ansiedade ou temor. Aqui, Heidegger mostra a
influncia recebida do filsofo dinamarqus Sren Kierkegaard, cujos
livros Temor e tremor (1843), O conceito de angstia (1844) e Doena at
a morte (1849) foram os primeiros trabalhos a explorar a situao do
homem diante da morte a partir do que mais tarde seria denominado
uma perspectiva existencialista. A outra importante influncia recebida
por Heidegger durante a composio de Ser e tempo foi Friedrich
Nietzsche. Nietzsche havia proclamado a morte de Deus; Heidegger foi
um dos primeiros a descrever a situao do homem nessa nova situao e
como ele deveria proceder. Dasein, como Heidegger denomina a
existncia do homem, ocorre em um rio de tempo. medida que Dasein
corre para o futuro, em direo ao nada, ele alcana autenticidade por
meio do reconhecimento dessa facticidade (Faktizitt), ou do ser-lanado
(Geworfenheit), como Heidegger o chamava, da qual procede.

Heidegger e Arendt
Em Marburg, Heidegger daria aulas para dois dos seus mais famosos
alunos: Hans-Georg Gadamer e Hannah Arendt. Gadamer viria a
desenvolver a hermenutica filosfica dos ltimos trabalhos de
Heidegger em um ramo filosfico prprio. Arendt desenvolveria o
mtodo fenomenolgico de Heidegger em diversos trabalhos
importantes, incluindo A condio humana (1958) e As origens do
totalitarismo (1951). O segundo destes livros tem importncia tripla
porque, como judia, Arendt fugiu da Alemanha para salvar a prpria vida
em 1933, ao mesmo tempo em que Heidegger se filiava ao partido
nazista, aps romper o caso secreto que mantinha com ela.
Desde o momento em que a conheceu, em 1924, Heidegger havia se
encantado por Arendt, e ela havia retribudo. O caso amoroso dos dois
durou vrios anos, at mesmo depois de Arendt deixar Marburg para
estudar com Karl Jaspers (1883-1969). Jaspers e Heidegger haviam sido
amigos, mas o casamento de Jaspers com uma judia e o apoio de
Heidegger aos nazistas tornaram a relao tensa. Aps a guerra, Arendt
perdoou Heidegger por sua ligao com o partido nazista. Ele havia
implorado pelo perdo dela, assim como buscou reabilitao junto aos
seus alunos, colegas e discpulos Jaspers e Sartre, no entanto,
recusaram.

Heidegger, Dilthey e o destino alemo


O mximo que pode ser dito para atenuar o nazismo de Heidegger que
ele no era um filsofo nazista nos moldes de Alfred Rosenberg (1893-
1946), que defendia a tese de superioridade dos arianos e inferioridade
dos judeus. O que Heidegger via em Hitler era uma renovao do esprito
alemo, alm da oportunidade pessoal de se tornar um filsofo que
lideraria e definiria o pensamento alemo com a chegada de seu
momento histrico (como se a filosofia alem no houvesse sido
dominante desde Kant!). Heidegger era um filsofo grande demais para
se preocupar com as tendncias gmeas do socialismo e do fascismo, que
dominavam a paisagem poltica dos anos 1930 na Europa. Sua
preocupao estava voltada a um intervalo muito mais amplo da histria,
que, em sua viso, levava diretamente de Aristteles at ele prprio. Alm
de Aristteles, So Toms de Aquino e Husserl, o filsofo que central
para o tratamento que Heidegger d ao seu momento histrico
Wilhelm Dilthey.
Dilthey (1833-1911) foi o av de uma hermenutica moderna que se
desenvolveria por meio de Heidegger e depois Gadamer, e ele forneceu a
Heidegger o entendimento ousado de que o significado se origina no
homem e em sua histria. Embora evitasse o romantismo alemo ps-
kantiano, Heidegger aderiu sua verso kitsch conhecida como Volkstum,
o que ficava evidente pelas batas camponesas especialmente desenhadas
que ele vestia ou quando ele aparecia para dar aulas com um par de
esquis sobre os ombros. Depois de se filiar ao partido nazista, ele
comandou um acampamento estudantil, em parte voltado para a
juventude hitlerista, em parte um acampamento de vero tradicional, no
qual o ar da montanha, discusses filosficas e a pureza alem eram
experimentados ao redor de uma fogueira com o acompanhamento de um
violo.
Aps proclamar sua viso de que Hitler seria o salvador da Alemanha,
Heidegger planejou e abriu caminho com sucesso, dessa vez para sua
nomeao como reitor da Universidade de Freiburg. Ele impediu o
progresso de colegas judeus e recusou-se a aceitar alunos de graduao
judeus. Ele fazia a saudao nazista com um triplo Sieg Heil. Ele mostrou
desprezo por seu mestre Husserl, que, assim como sua esposa, tinha
ascendncia judaica, embora acreditasse no cristianismo. Heidegger no
foi ao enterro de Husserl em 1938 e, quando uma nova edio de Ser e
tempo foi publicada em 1941, ele cedeu exigncia do censor nazista de
que ele retirasse a dedicatria ao professor, que fora colocada na
primeira edio.
Depois da Segunda Guerra Mundial, Heidegger foi brevemente
impedido de dar aulas nas universidades alems. Seu antigo amigo Karl
Jaspers no foi to complacente em relao ao nazismo de Heidegger
quanto Hannah Arendt havia sido. Em agosto de 1945, Jaspers afirmou ao
conselho da Universidade de Freiburg, que analisava o caso de Heidegger:
O modo de pensar de Heidegger, que me parece fundamentalmente
contra a liberdade, ditatorial e incomunicativo, teria efeito muito
deletrio em alunos no momento atual.

Julgando Heidegger
Por um lado, o caso de Heidegger no foi o nico, uma vez que quase a
metade dos filsofos da Alemanha se juntou ao partido nazista depois de
1933. Mas Heidegger continua a perturbar a filosofia no sculo XXI,
porque foi provavelmente o maior pensador de seu tempo e porque seu
exemplo execrvel. Entre os que apoiam a opinio de que ele foi um
grande pensador, esto George Steiner (1929-) e Hannah Arendt. Steiner
somente sobreviveu ao Holocausto porque seu pai se mudou com a
famlia da Frana semanas antes da ocupao alem, em 1940; Arendt
fugiu da Alemanha em 1933 e depois, da Frana, pouco depois da
ocupao. Para Steiner, Heidegger um filsofo cuja grandeza est em
sua forma nica de fazer questionamentos sobre o ser e em seu foco no
papel da linguagem no pensamento. Para Arendt, Heidegger
simplesmente um dos maiores filsofos de todos os tempos.
O filsofo britnico Gilbert Ryle (1900-76) est entre aqueles que
rejeitam Heidegger por conta de seu comportamento. Embora ele tenha
elogiado Ser e tempo em uma crtica escrita para a Mind em 1930, sabe-se
que Ryle mais tarde observou que Heidegger no pode ter sido um bom
filsofo, uma vez que foi um mau homem. Outros afirmaram que a
filosofia de Heidegger ruim, especialmente Rudolf Carnap (1891-
1970), o pai do positivismo lgico. Ele rejeitava o trabalho de Heidegger
como uma completa bobagem. A. J. Ayer (1910-89) aderiu a esta viso em
seu best-seller Linguagem, verdade e lgica (1936). Bertrand Russell
(1872-1970) absteve-se at mesmo de mencionar Heidegger na popular
Histria da filosofia ocidental (1945), assim como Anthony Kenny (1931-)
em seu Histria concisa da filosofia ocidental (2006).
Talvez o dilema em torno de Heidegger esteja melhor refletido na viso
de Emmanuel Levinas (1906-95), o filsofo judeu e estudioso do
Talmude, francs nascido na Litunia, que foi aluno de Husserl e
Heidegger. Levinas via muito a ser apreciado em Heidegger, mas sentia
que ele falhou em no tratar a questo da tica que se encontra por trs
de investigaes puras sobre o ser. Levinas afirmou certa vez que,
embora fosse possvel perdoar muitos alemes aps a Segunda Guerra
Mundial, era impossvel perdoar Heidegger.

Temas duradouros
Heidegger foi sempre crtico em relao ao sujeito. Ele rejeitou a virada
de Husserl em direo ao ego transcendental, preferindo ficar com as
coisas mesmas; com isso, sua metafsica se desenvolveu em uma direo
muito distinta da de Husserl. Heidegger, mais tarde, se distinguiu de
Husserl por meio de seu interesse na linguagem. Os ltimos anos de sua
filosofia examinaram o papel da linguagem de um modo que ajudou a
inaugurar a era do sujeito descentrado, que define o pensamento ps-
estruturalista (linguagem falando atravs do homem, a morte do autor
etc.). Michel Foucault, Jacques Derrida, Jacques Lacan, Julia Kristeva e
qualquer outro que tenha trabalhado no meio ps-estruturalista
entraram por uma porta aberta por Heidegger.
Heidegger criticava a tecnologia porque acreditava que ela deslocava o
homem em relao ao tempo. Ele achava que a Europa estava espremida
entre as pinas de um mal gmeo: o triste frenesi tecnolgico dos
Estados Unidos e da Unio Sovitica. Em Uma introduo metafsica
(1935), ele falou sobre como a tecnologia levava organizao irrestrita
do homem mdio. A tecnologia fornece ferramentas de explorao,
transformando a terra em lucro. A tecnologia conduz a uma acelerao
dos homens e das informaes, fazendo o tempo ser distorcido em mera
velocidade, instantaneidade e simultaneidade. Como resultado, o
tempo, como histria, desapareceu das vidas de todas as pessoas. Alguns
veem no trabalho de Heidegger as primeiras sementes do movimento
verde. No entanto, a desconfiana que Heidegger nutria pela tecnologia
era acompanhada por uma crena romntica em sangue e solo, que se
encaixava na ideologia nazista da Ptria. Em uma palestra dada em
Bremen, em 1949, Heidegger conseguiu combinar seus pensamentos
sobre tecnologia e a Terra com sua nica meno registrada a respeito do
Holocausto. Disse ele: A agricultura agora uma indstria alimentcia
motorizada em sua essncia, est a mesma coisa que estava na
produo de cadveres nas cmaras de gs, a mesma coisa dos bloqueios
e reduo de pases fome, a mesma coisa da fabricao de bombas de
hidrognio.

Afirmamos agora que o ser o verdadeiro e nico tema da filosofia. Isto no uma inveno
nossa; apenas uma maneira de tratar o tema que surge com o incio da filosofia, na
antiguidade, e que assume sua forma mais grandiosa na lgica de Hegel. Atualmente,
afirmamos apenas que o ser o verdadeiro e nico tema da filosofia.
Martin Heidegger, Os problemas bsicos da fenomenologia (1927)

O que caracteriza o pensamento metafsico que estabelece a base para os seres o fato de
que o pensamento metafsico, comeando no que presente, representa-o em sua presena
e, assim, exibe-o como algo estabelecido por sua base.
Martin Heidegger, O fim da filosofia e a tarefa do pensamento (1969)
Para Heidegger, o significado de Ser Tempo: passando e acontecendo. Para ele, no existe
ideal de permanncia do Ser; de fato, ele sustenta que a tarefa do pensamento tornar o
homem sensvel passagem do tempo.
Rdiger Safranski, Martin Heidegger: Entre o Bem e o Mal (1998)
31

Gabriel Marcel
7 de dezembro de 1889 8 de outubro de 1973

Dramaturgo francs, filsofo e existencialista cristo.

G abriel Marcel cunhou o termo existencialismo em meados da


dcada de 1940, mas se distanciou dele depois que Jean-Paul Sartre o
utilizou em sua determinante palestra O existencialismo um humanismo
(1946). Sartre dividia os existencialistas em dois campos: cristos, como
Gabriel Marcel e Karl Jaspers, e ateus, como ele prprio, Simone de
Beauvoir e Albert Camus (1913-60). Depois de 1946, Marcel passou a
rejeitar o termo existencialismo em seu trabalho. Ele preferia o termo
filosofia da existncia e frequentemente se referia a si mesmo como um
neossocrtico. Crtico feroz da influncia do cartesianismo, ele afirmava
que o homem sofre dos efeitos redutivos e desumanizadores da cincia e
tecnologia, que, pressagiando Hannah Arendt, ele via como ameaas
subjetividade humana. Ele evitou o jargo filosfico em favor da
linguagem comum e desenvolveu uma fenomenologia independente da
de Edmund Husserl para descrever o que denominava o mistrio
ontolgico. Entre seus trabalhos mais conhecidos, esto Ser e ter (1935)
e O mistrio do ser (1951).

O mundo partido e a pessoa funcionalizada


De uma perspectiva do sculo XXI, Marcel considerado principalmente
um filsofo; a maior parte dos seus contemporneos, entretanto, o
conhecia sobretudo como dramaturgo, crtico de msica e compositor.
Marcel via o palco como o local mais eficaz para a propagao de suas
ideias filosficas. Ele escreveu quase trinta peas, a mais bem-sucedida
foi O mundo partido (1932), na qual ele traou uma viso crtica da
modernidade. Mais tarde ele dirigiria sua ateno no trabalho filosfico
de sua pea. Marcel achava que o mundo estava partido porque o
homem havia se funcionalizado, em decorrncia de uma predominante
viso mecanicista do mundo que negava a transcendncia do homem
sua capacidade de ir espiritualmente alm da sua situao imediata.
Marcel utiliza a imagem do bilheteiro para ilustrar a pessoa
funcionalizada, algum cuja vida reduzida a uma funo repetitiva,
como a de uma mquina. Seu anseio natural pela transcendncia o que
Marcel chama de sua exigncia ontolgica se perde na repetio diria
de uma existncia maquinal. Com o tempo, o poder do mundo
mecanizado torna-se to grande que destri a sensao natural da pessoa
funcionalizada de que algo est errado de que, realmente, o mundo est
partido. O sentimento de deslocamento, a preocupante sensao do
rompimento do mundo, , com o tempo, corroda pela repetio da
funcionalidade, e a pessoa funcionalizada perde seu desejo de
transcendncia, criando a base para o desespero.
No perodo anterior Primeira Guerra Mundial, Marcel organizava um
encontro em Paris que inclua importantes filsofos franceses, como Jean
Wahl, Paul Ricoeur, Emmanuel Levinas e Sartre, que se reuniam para
discutir ideias filosficas de interesse mtuo. Marcel permaneceu
agnstico at sua converso ao catolicismo romano, aos 39 anos de idade,
e, depois disso, rompeu com Sartre.

O estilo de fenomenologia de Marcel


O foco de Marcel estava em oferecer uma descrio fenomenolgica da
subjetividade do homem e da possibilidade de intersubjetividade temas
que eram centrais tambm para Martin Buber e Karl Jaspers. Marcel
delineou sua verso do mtodo fenomenolgico em O mistrio do ser,
onde ele atribui os sujeitos investigados a uma de duas categorias:
problemas ou mistrios. Marcel pergunta: que tipo de pensamento
especfico para cada tipo de problema? A resposta que problemas
exigem uma abordagem tcnica, individual. Mistrios, por outro lado,
devem ser explorados de um modo que envolva todo o ser do sujeito.
Marcel identifica essas duas abordagens radicalmente distintas como
reflexo primria e reflexo secundria. A reflexo primria analtica; a
secundria sinttica. A reflexo primria desmembra o objeto
investigado em suas partes constituintes; uma abordagem tcnica. A
reflexo secundria no tenta reduzir um mistrio s partes que o
compem; ela o que Marcel denomina um ato recuperativo, que se
dispe a restaurar e realizar a unidade da experincia.
Como existencialista e fenomenologista, Marcel estava mais
preocupado com o mtodo do que com o sistema. Ele poderia ser descrito
como um filsofo temtico, em oposio a um filsofo sistemtico. Ele no
fez uma tentativa de apresentar um relato completo do mundo, mas sim
de introduzir ferramentas metodolgicas com as quais se pudesse dar
sentido ao mundo. Sua anlise levou a temas-chave, que incluam a
distino entre ser e ter, a ideia de disponibilidade/indisponibilidade em
relao aos outros e as possibilidades de intersubjetividade por meio da
reciprocidade.

Ser e ter
Em Ser e ter, Marcel traou uma importante distino ontolgica: eu
posso ter uma bicicleta, mas no tenho raiva, ou amor ou f eu sou raiva
ou amor ou f; eu estou sendo essas coisas. O uso mais desafiador da
distino entre ser e ter na considerao dos nossos corpos ns
mesmos, como sujeitos humanos incorporados. Ns tanto temos nossos
corpos como somos nossos corpos. Nem ter nem ser, sozinhos, do conta
apropriadamente do que nossa experincia dos nossos corpos; ela
uma amlgama singular de ser e ter.
A distino de Marcel entre disponibilidade e indisponibilidade
fundamental para o seu tema da intersubjetividade. Para criar um mundo
compartilhado com outros, preciso estar disponvel a eles. A falha ou
ausncia de disponibilidade um obstculo a relaes intersubjetivas.
Orgulho a suposio incorreta de que se autossuficiente, por exemplo
uma obstruo intersubjetividade. Estar em um estado de
indisponibilidade significa estar alienado dos outros, consider-los
objetos, e no sujeitos. Tratando este tema, Marcel se dirige a uma rea
similar de Martin Buber, o que se evidencia inclusive pela sua definio
de intersubjetividade, baseada em uma relao Eu-Tu, e no em uma
relao Eu-Isso. Para que o sujeito disponvel alcance intersubjetividade
com um outro, preciso atender condio de reciprocidade.
O que distingue Marcel dos existencialistas sartreanos seu otimismo
final, seu foco na intersubjetividade. Durante sua vida, Marcel foi
eclipsado por Sartre, tanto como filsofo quanto como dramaturgo, mas
seu trabalho est carregado de ideias significativas que tero muitas
oportunidades de desenvolvimento por futuros filsofos e telogos.

H uma ordem em que o sujeito se encontra na presena de algo completamente fora de seu
alcance. Eu acrescentaria que, se a palavra transcendente tem algum significado, ele est
aqui ela designa o absoluto, intransponvel abismo que se abre entre o sujeito e o ser, na
medida em que o ser escapa a toda tentativa de fix-lo.
Gabriel Marcel, Tragic Wisdom and Beyond
[Sabedoria trgica e alm] (1973)

O leitor que estiver buscando um sistema de pensamento com linhas claras de


demarcao e conexo pode ter certeza de que sair decepcionado. E aqueles leitores que
no se incomodam com a falta de um sistema podem achar o estilo de Marcel fcil como o
de uma conversa; enganoso, pois a falta de um sistema no significa falta de ordem. Existem
uma ordem e uma direo, assim como um rigor subjacente, que permeiam todo o trabalho
de Marcel.
Clyde Pax, An Existential Approach to God:
A Study of Gabriel Marcel [Uma abordagem existencial de Deus:
um estudo de Gabriel Marcel] (1972)
32

Ludwig Wittgenstein
26 de abril de 1889 29 de abril de 1951

Filsofo austraco que estudou a linguagem e a lgica e estabeleceu o


assunto em questo da filosofia analtica britnica e americana.

C omentadores de lngua inglesa frequentemente se referem a


Wittgenstein como o maior filsofo do sculo XX. Talvez seja mais
correto dizer que ele foi o mais influente filsofo na tradio anglo-
americana da filosofia analtica, assim como Edmund Husserl foi o mais
influente na tradio continental.
Wittgenstein conseguiu isso tendo publicado apenas um livro em vida,
o excepcionalmente denso e aforstico Tractatus Logico-Philosophicus
(1921). Nele, Wittgenstein desenvolveu duas teorias: o atomismo lgico e
a teoria pictrica do significado (ou linguagem). O atomismo lgico foi
primeiramente sugerido por Bertrand Russell em seu artigo de 1918 A
filosofia do atomismo lgico, que sustenta que problemas filosficos
podem ser resolvidos ao serem desmembrados em tomos de significado.
Inteiramente original para Wittgenstein, foi a teoria pictrica do
significado, segundo a qual uma frase compartilha uma forma pictrica
com um estado de coisas. Aps a Segunda Guerra Mundial (1939-45),
Wittgenstein abandonaria sua teoria pictrica por considerar sua
estrutura subjacente rgida demais e desenvolveria a noo de jogos de
linguagem para tratar a linguagem do modo como ela realmente
utilizada.
Apesar de ser classificado como um filsofo analtico na tradio
britnica, os interesses de Wittgenstein tinham pontos em comum com os
de vrios filsofos continentais incluindo Kant, Kierkegaard,
Schopenhauer, Nietzsche e Heidegger , e somente este fato j o separa de
seus colegas britnicos. Onde quer que ele seja colocado, no entanto,
Wittgenstein permanece um pensador de raras intensidade e
originalidade, cujos estilo de escrita aforstico e profundidade mstica o
marcam como um pensador singular.

Uma vida atormentada


Embora Wittgenstein nunca tenha publicado uma autobiografia, ele
considerou faz-lo diversas vezes, pois acreditava ser uma obrigao
moral do homem deixar um relato de si mesmo. Apesar de ter nascido em
uma das famlias mais abastadas da Europa, Wittgenstein escolheu tornar
a prpria vida difcil, abrindo mo de sua fortuna em nome das irms e
perseguindo um estilo de vida contemplativo e asctico. Homossexual, ele
se sentia torturado por suas necessidades fsicas, que entravam em
conflito com sua busca pela pureza. Era um homem religioso cujas lutas
com a f eram dignas de Kierkegaard. A famlia do pai de Wittgenstein era
formada por judeus que haviam se convertido ao luteranismo; sua me
era uma catlica romana. Em seus dirios do perodo de entreguerras,
Wittgenstein mostra que passou por um intenso perodo de
antissemitismo. Trs dos seus quatro irmos cometeram suicdio, e o
prprio Wittgenstein estava frequentemente beira do suicdio, desde a
juventude at a naturalizao como cidado britnico, em 1939.

O atomismo lgico e o Tractatus


Wittgenstein havia pretendido originalmente se tornar um engenheiro
aeronutico, tendo estudado engenharia mecnica na Technische
Hochschule de Berlim. Mas era obcecado por problemas filosficos,
particularmente os que tinham a ver com os fundamentos da matemtica.
Em 1911, em um esforo para descobrir se seria ou no um candidato
apropriado ao estudo filosfico, Wittgenstein visitou Gottlob Frege na
Universidade de Jena. Frege no considerou Wittgenstein
particularmente talentoso, mas o apresentou a Bertrand Russell, que
reconheceu o gnio de Wittgenstein e tomou-lhe como aluno em
Cambridge.
A Primeira Guerra Mundial separou Wittgenstein dos seus colegas de
Cambridge. Ele se alistou no exrcito austro-hngaro e levou consigo,
dentro da mochila, rascunhos iniciais do Tractatus. Durante os anos de
guerra, ele lutou com a f religiosa crist, os pensamentos sobre o
suicdio e as exigncias de sua filosofia inteiramente original. O Tractatus
como todos os escritos de Wittgenstein passou por um processo
inusitadamente doloroso de rascunhos e revises. O trabalho foi
finalmente terminado e apresentado como sua tese de doutorado em
Cambridge, sob a superviso de G. E. Moore. Russell contribuiu com uma
introduo, assegurando que o Tractatus e seu autor seriam amplamente
conhecidos.
O Tractatus Logico-Philosophicus (1921) argumenta que anlises
filosficas podem reduzir a linguagem a tomos de significado, que se
relacionam a estados de coisas ou fatos. Assim, escreveu Russell em sua
introduo, o trabalho essencial da linguagem afirmar ou negar fatos.
Wittgenstein comeou o Tractatus, de modo mais intrigante, a primeira
de sete proposies:

1 O mundo tudo que o caso.


1.1 O mundo a totalidade dos fatos, no das coisas.
1.11 O mundo determinado pelos fatos, e por serem todos os fatos.

As outras seis proposies que formam a estrutura do Tractatus so:

2 O que o caso (o fato) a existncia de estados de coisas.


3 Uma imagem lgica dos fatos um pensamento.
4 Um pensamento uma proposio com sentido.
5 Uma proposio uma funo de verdade de proposies
elementares. (Uma proposio elementar uma funo de verdade de si
mesma.)
6 A forma geral de uma proposio a forma geral de uma funo de
verdade, que : [p, , N, ()].
7 Sobre aquilo de que no se pode falar, deve-se calar.

O Tractatus se dirige para alm do atomismo lgico para fazer uma


contribuio original (mais tarde rejeitada por Wittgenstein): a teoria
pictrica do significado. Assim como Russell e outros analticos,
Wittgenstein sustentava inicialmente que a metafsica no fazia sentido.
Isto porque a maior parte das proposies e perguntas dos filsofos
nasce da nossa capacidade de entender a lgica da nossa linguagem... E
no surpreendente o fato de que os problemas mais profundos, na
verdade, no so problemas de modo algum (Tractatus, 4.003). Quando
a linguagem entendida e usada apropriadamente, os problemas se
dissolvem. Na teoria pictrica do significado, uma frase compartilha uma
forma pictrica com um estado de coisas. Para ilustrar seu argumento,
Wittgenstein compara a linguagem notao musical, que ele descreve
como a forma pictrica do estado de coisas que a composio musical.
Mas Wittgenstein no acreditava completamente que a filosofia ou a
lgica lingustica realmente dissolvessem todos os problemas
filosficos, uma vez que ele lutava com questes existenciais e religiosas
para as quais a filosofia analtica no tinha resposta alguma. Ele escreveu
no Tractatus que existem, de fato, coisas que no podem ser
transformadas em palavras. Elas se manifestam a si mesmas. Isto o
mstico (6.522). Soando mais nietzscheano do que um filsofo analtico,
Wittgenstein termina o Tractatus com estas palavras: Sobre aquilo de
que no se pode falar, deve-se calar.
Aps seu servio na Primeira Guerra Mundial, Wittgenstein estudou
para se tornar professor e pediu deliberadamente para ser enviado a um
cargo em um distrito rural. Ele ficou amigo de garotos de famlias mais
pobres que acreditava serem promissores, mas mostrou-se
excessivamente liberal no uso da punio corporal quando os alunos no
respondiam corretamente s questes. Ele rotineiramente batia nos
alunos ou puxava seus cabelos com tanta fora que chegava a arrancar
tufos. Finalmente, ele teve que abandonar o ensino aps bater em um
garoto com tanta fora que o deixou inconsciente.

Relaes com Russell, Moore e a academia britnica


Enquanto Russell considerava Wittgenstein um gnio, este achava que
Russell era obtuso e imoral: obtuso porque Russell pedia repetidas e
enfadonhas explicaes sobre o que ele havia querido dizer em partes do
Tractatus, e imoral porque Wittgenstein reprovava com veemncia a
licenciosidade de Russell. Como resultado, Wittgenstein se exaltava com
Russell, dizendo a ele que j havia explicado determinada parte do
Tractatus e que no perderia tempo escrevendo sobre isso novamente
para ele. Quanto a G. E. Moore, Wittgenstein o considerava um bom
exemplo de at onde um homem sem inteligncia alguma podia ir. No
entanto, foi Moore quem conseguiu que Wittgenstein recebesse o
doutorado pelo Tractatus em 1929, ainda que Wittgenstein no houvesse
preenchido todos os requisitos necessrios para tanto. A ligao de
Wittgenstein com Cambridge, alm disso, salvou sua vida. Como filho de
um judeu, ele estava destinado s cmaras de gs na Segunda Guerra
Mundial, mas, porque ele havia ensinado no Trinity College, em
Cambridge, o economista John Maynard Keynes (1883-1946) conseguiu
usar sua influncia para acelerar a naturalizao britnica de
Wittgenstein.
Como professor universitrio em Cambridge, Wittgenstein no se
entregava s sutilezas da concepo acadmica, uma vez que seu
temperamento puramente filosfico no o pemitia. Ele falava sem
anotaes, extemporaneamente, muitas vezes caindo em longos silncios
em frente a uma classe. Ele favorecia alunos de origens menos
privilegiadas e os aconselhava a no escolher a filosofia como profisso,
mas a fazer algo til no mundo real (carpintaria ou medicina, no caso de
dois alunos que seguiram seu conselho). Como professor e pensador,
Wittgenstein evitava a teoria, embora fosse fascinado pelo trabalho de
Sigmund Freud. Ele no considerava as explicaes elaboradas por Freud
sobre o funcionamento da mente humana cientficas no sentido em que se
considera a teoria da evoluo de Darwin cientfica, mas considerava a
psicanlise convincente, tendo muitas vezes buscado entender os sonhos
que registrava em seu dirio. Wittgenstein estava cada vez mais
interessado naquelas coisas de que no se pode falar, as coisas sobre as
quais deve-se calar.

Jogos de linguagem
Durante os anos do entreguerra, Wittgenstein passou a rejeitar o
atomismo lgico do Tractatus, e, no seu pensamento e em suas aulas em
Cambridge, recusou a ideia de que o significado de uma palavra aquilo a
que ela se refere. Abandonou a noo de linguagem e significado como
uma questo fechada em si, assim como a noo de que o papel de uma
proposio descrever um estado de coisas. Ele j no acreditava que
frases com significado dependiam de uma estrutura lgica escondida
correspondente a uma estrutura lgica similar subjacente aos fatos sendo
retratados por aquelas frases. Passou a pensar que a linguagem somente
podia ser compreendida ao se prestar ateno ao modo como as palavras
eram realmente utilizadas na vida cotidiana. Com este fim, ele
desenvolveu o conceito de jogos de linguagem, que adveio como
resultado da sua experincia como professor escolar e de sua reflexo
sobre como as crianas adquirem e usam a linguagem.
Uma apreciao completa da teoria dos jogos de linguagem de
Wittgenstein apareceu somente depois de sua morte. Em Investigaes
filosficas (1953), ele tentou esclarecer problemas da filosofia que
acreditava serem causados pela linguagem. Esse um dos textos-chave
do que viria a ficar conhecido como escola filosfica da linguagem comum,
em Oxford, cujos proponentes incluam Gilbert Ryle e J. L. Austin (1911-
60). A teoria dos jogos de linguagem de Wittgenstein tenta mostrar como
o significado se origina no uso cotidiano da linguagem. A linguagem no
tem significados rgidos, o que pode ser demonstrado por qualquer
palavra. A palavra seguro, por exemplo, pode ser usada como diferentes
partes do discurso, i.e., como verbo, adjetivo e substantivo. Como verbo,
posso dizer que eu seguro um objeto na minha mo ou que eu seguro a
porta para algum passar. Como adjetivo, seguro pode se referir
caracterstica de algum que no hesita (ele est muito seguro quanto ao
que far amanh). E, como substantivo, pode se referir ao contrato pelo
qual uma das partes se obriga a pagar uma indenizao outra parte na
ocorrncia de determinado evento (s vou tirar o carro da garagem
depois que renovar o seguro). Wittgenstein desenvolveu a viso de que,
embora a linguagem tenha regras, elas no podem ser definitivamente
fixadas. Linguagem uma atividade social, no uma coleo de definies
fixas empregadas de acordo com um conjunto estrito de regras. O
significado da linguagem reside no uso que lhe dado.
Em Investigaes filosficas, Wittgenstein introduz o problema
hipottico de linguagens privadas. As palavras dessa linguagem se
referem a algo que pode ser conhecido apenas pelo falante, escreveu ele
em Investigaes filosficas, por suas sensaes imediatas, privadas. De
modo que um outro no pode entender a linguagem. Uma linguagem
privada seria compreendida somente pelo indivduo que a inventou. Um
dos principais usos filosficos da ideia de linguagem privada desafiar a
ideia de significados fixos. Wittgenstein afirma que filsofos cometem
erros quando consideram problemas envolvendo nmeros ou sensaes
que nos foram regras fixas para o modo como os nomeamos.
Wittgenstein defende que a noo de uma linguagem privada um
pressuposto no reconhecido de grande parte da epistemologia,
metafsica e teoria representacional da mente do sculo XX.

O problema da crena versus conhecimento


medida que Wittgenstein se aproximava do fim de sua vida, ele passava
mais tempo contemplando a crena religiosa. Embora no pudesse ser
um cristo do ponto de vista doutrinrio, durante seu servio na Primeira
Guerra Mundial, rezava frequentemente para Jesus. Ele acreditava no
conceito de salvao e, de fato, pode-se argumentar que foi esta a razo
que o impediu de cometer suicdio. Apesar de ter publicado somente um
livro em vida, Wittgenstein era prolfico. Ele preenchia cadernos com
observaes sobre matemtica, tica, teoria da cor etc. Mas as ltimas
palavras que ele escreveu, nos momentos em que j se via diante da
morte, foram uma refutao da dvida e do ceticismo. Elas foram
publicadas em 1969 com o ttulo Sobre a certeza. Ele teve um enterro
catlico romano.

Agora pense sobre o seguinte uso da linguagem: eu envio algum para fazer compras. Dou-
lhe uma tira de papel em que est escrito cinco mas vermelhas. Ele leva o papel ao
vendedor, que abre o caixote onde est escrito mas; ento, ele procura em uma tabela a
palavra vermelhas e encontra ao lado dela um modelo da cor; depois, ele enuncia a srie
dos numerais suponho que a saiba de cor at a palavra cinco e, a cada numeral, tira do
caixote uma ma da cor igual do modelo. desta maneira, e de outras similares, que se
opera com as palavras. Mas como ele sabe onde e como deve procurar a palavra
vermelhas e o que deve fazer com a palavra cinco? Bem, eu suponho que ele age
como eu descrevi. Explicaes encontram um fim em determinado momento. Mas qual o
significado da palavra cinco? Tal coisa no estava em questo aqui, apenas o modo como
a palavra cinco usada.
Ludwig Wittgenstein, Investigaes filosficas (1953)

Eu acredito que todo ser humano tem um pai e uma me humanos; mas os catlicos
acreditam que Jesus teve somente uma me humana. E poderia haver outras pessoas que
acreditassem que h seres humanos sem pai nem me, e no dar crdito nenhum a todas as
evidncias contrrias. Catlicos acreditam ainda que, em certas circunstncias, uma hstia
muda completamente de natureza, mesmo que todas as evidncias provem o contrrio.
Portanto, se Moore dissesse: Eu sei que isto vinho, e no sangue, ele seria contradito
pelos catlicos.
Ludwig Wittgenstein, Sobre a certeza (1969)

Wittgenstein ocupa um lugar nico na filosofia do sculo XX e, por esta razo, difcil
submet-lo s categorias filosficas usuais... A dificuldade ampliada por ele ter chegado
filosofia sob condies complexas que tornam plausvel a determinados intrpretes lig-lo a
Frege, Russell e Moore, com o Crculo de Viena, a Filosofia da Linguagem de Oxford e a
tradio analtica da filosofia como um todo, enquanto outros o trazem para junto de
Schopenhauer ou Kierkegaard, de Derrida, do budismo zen ou da arte de vanguarda.
Hans Sluga, Ludwig Wittgenstein: Life and Work, An Introduction [Ludwig Wittgenstein: vida
e obra, uma introduo] (1996)
33

Herbert Marcuse
19 de julho de 1898 29 de julho de 1979

Filsofo germano-americano e pai da Nova Esquerda que cunhou o


termo tolerncia repressiva; sua filosofia visava libertao por
meio de uma leitura revolucionria de Freud e Marx.

H erbert Marcuse representa o auge de um marxismo humanista que


tinha por fim transformar a sociedade ao eliminar as restries
liberdade (que Marcuse localizava na sexualidade) e, assim, acabar com a
alienao. Em Eros e civilizao (1955), ele usou categorias estabelecidas
por Sigmund Freud (1856-1939) para examinar o modo como os
mecanismos de represso do indivduo tambm se aplicavam ao Estado;
e, para Marcuse, a revoluo marxista incluiria a libertao da
sexualidade. Essa ideia era atraente para o movimento de contracultura
dos anos 1960, quando uma poca propcia para uma poltica radical e
uma revoluo sexual criou o clima para o florescimento do trabalho de
Marcuse. Por um bom tempo, ele foi o pensador de esquerda mais lido
nos Estados Unidos.
O caminho intelectual de Marcuse como o da tambm imigrante judia
Hannah Arendt comea com Martin Heidegger. Depois de servir no
exrcito alemo na Primeira Guerra Mundial, Marcuse doutorou-se em
literatura alem. Por seis anos, foi vendedor de livros em Berlim, antes de
retornar a Freiburg, em 1928, para estudar com Heidegger, que acabara
de publicar Ser e tempo. Diferentemente de Heidegger, que se juntaria ao
partido nazista, Marcuse chegou aos seus estudos filosficos como um
estudante empenhado de Karl Marx (1818-83), embora tambm fosse
crtico. Marcuse estava buscando uma maneira de combinar ideais
revolucionrios marxistas com a preocupao com o indivduo. Assim, ele
antecipou-se em quase uma gerao a tentativas similares dos
existencialistas franceses Jean-Paul Sartre e Maurice Merleau-Ponty
(1907-61).

Marcuse e a Escola de Frankfurt


Aps apresentar uma tese sobre a Ontologia de Hegel e a teoria da
historicidade (1932), Marcuse se mudou para Frankfurt para se juntar ao
Instituto de Pesquisa Social mais conhecido como a Escola de Frankfurt,
que tambm um termo genrico para abranger a teoria crtica marxista
que se tornou famosa pelo trabalho de Max Horkheimer (1895-1973),
Theodor Adorno (1903-69) e Erich Fromm (1900-80). No instituto,
Marcuse escreveu contra a crescente onda do fascismo, localizando sua
fonte no liberalismo do livre mercado que considerava repressivo, e no
livre.
A virada do Estado liberalista para o totalmente autoritrio se d com
a estrutura de uma nica ordem social, afirmou Marcuse em sua tese.
Em relao unidade dessa base econmica, podemos dizer que o
liberalismo que produz, a partir de si mesmo, o Estado autoritrio total,
como sua prpria consumao em um estgio mais avanado de
desenvolvimento.
Em 1934, Marcuse saiu da Alemanha, foi para Nova York, e um ano
depois, toda a Escola de Frankfurt se transferiu para a Universidade de
Columbia. Ela s voltaria para a Alemanha em 1953. Em 1940, Marcuse se
tornou cidado americano e decidiu permanecer no pas que havia
adotado.

Um intelectual marxista nos Estados Unidos do ps-guerra


Durante a Segunda Guerra Mundial, Marcuse era conselheiro da Agncia
de Servios Estratgicos americana (que foi sucedida pela CIA) sobre
fascismo e comunismo: do fascismo, ele havia sido testemunha direta; e
do comunismo, era um dos principais tericos existentes. No ps-guerra,
seu trabalho para o programa de desnazificao do Departamento de
Estado americano levou Marcuse a ter contato novamente com seu antigo
professor, Heidegger, a quem fez uma visita em 1947 em uma tentativa
infrutfera de persuadi-lo a renegar seu passado nazista. Em sua
penltima carta a Heidegger, Marcuse escreveu: Eu e muitos outros o
admiramos como filsofo; de voc, aprendemos infinitamente. Mas no
podemos fazer a separao entre o Heidegger filsofo e o Heidegger
homem, pois isso entra em contradio com sua prpria filosofia (28 de
agosto de 1947). To dolorosa quanto essa experincia foi a percepo
crescente de Marcuse de que a Unio Sovitica de Joseph Stlin no era
uma utopia marxista, e, em 1958, ele publicou Marxismo sovitico: uma
anlise crtica.
Esse ano marcou ainda o incio de sua atividade como professor na
Universidade Brandeis, em Massachusetts, onde permaneceu at 1965,
quando a universidade decidiu no renovar seu contrato (a Universidade
da Califrnia, em La Jolla, o recebeu, entretanto, e ele ficou l at sua
aposentadoria). Os anos de Marcuse em Brandeis foram dos mais
produtivos e, para as autoridades, dos mais perturbadores, uma vez que a
tolerncia americana com o pensamento de esquerda comeava a se
reduzir. Em 1964, ele publicou O homem unidimensional: estudos sobre a
ideologia da sociedade industrial avanada. A obra uma descrio
acidamente concisa das consequncias da industrializao e do
liberalismo econmico. A liberdade de empreendimentos, desde o incio,
no foi, de modo geral, uma bno, afirma Marcuse. Com a liberdade
para trabalhar ou passar fome, ela lanou exausto, insegurana e medo
vasta maioria da populao. Ele defende que, uma vez que as liberdades
e os direitos humanos se tornaram institucionalizados, essas liberdades
e esses direitos passaram a partilhar do destino da sociedade de que se
tornaram parte. A realizao cancela as premissas.
Em Tolerncia repressiva (1965), Marcuse identificou o mecanismo que
governa a servido como a ideologia da tolerncia, que, na realidade,
favorece e fortalece a manuteno do status quo de desigualdade e
discriminao. A anlise marxista de Marcuse lhe permite apontar
aspectos do que Michel Foucault (1926-84) identificaria mais tarde como
os discursos do poder que regem nossa vida diria. Para Marcuse, a
anlise demanda ao por parte do intelectual, cujo papel no perodo
industrial avanado recuperar e preservar possibilidades histricas
que parecem ter se tornado possibilidades utpicas sua funo
romper a concretude da opresso de modo a abrir o espao mental no
qual essa sociedade pode ser reorganizada como o que e o que faz.
Marcuse foi adotado por grande nmero de grupos da Nova Esquerda,
incluindo os violentos, como o Grupo Baader-Meinhof. Em O problema da
violncia (1967), Marcuse descreveu a postura da gangue: Talvez em
lugar de invocar o direito de resistncia, devamos dizer que estamos
sacrificando leis de nvel mais baixo para defender a lei constitucional.
Alm disso, as razes tericas contra o princpio de no violncia
contradizem as razes humanitrias para tanto.
Por volta de 1978, Marcuse j no acreditava que a revoluo utpica
com a qual sonhava fosse possvel nos Estados Unidos. Ele transferiu seu
foco para a arte e o papel que ela exerce no desenvolvimento de uma
conscincia revolucionria. Em A dimenso esttica: para uma crtica da
esttica marxista (1978), Marcuse insistiu na relevncia da arte e da
crtica de arte no apenas para o pensamento marxista, mas em sua
funo social mais ampla. Marcuse estava impaciente com a atitude
esquerdista que considerava a arte frvola e um desvio de ao poltica.
Embora reconhecesse que em uma situao na qual a realidade
miservel somente pode ser alterada por uma prxis poltica radical, a
preocupao com a esttica demanda justificao, Marcuse mostra que
obras de arte so produtos que nascem de circunstncias sociais,
econmicas e polticas especficas e, portanto, tm muito a nos dizer
sobre suas origens, que constituem o sujeito ltimo da anlise marxista.
Parece, diz Marcuse, que arte como arte expressa uma verdade, uma
experincia, uma necessidade que, embora no estejam no domnio da
prxis radical, so componentes essenciais da revoluo.

O perodo Nixon e o colapso da esquerda americana


Marcuse pertenceu a uma era na qual a poltica de direita e esquerda nos
Estados Unidos colidiram em uma poderosa batalha de ideologias
contrrias presente no apenas na carnificina da Primeira Guerra
Mundial, mas tambm como resposta filosfica Guerra Fria. Ele
representa uma medida vital da realpolitik dos Estados Unidos no
perodo entre sua entrada na Segunda Guerra Mundial, em 1941, e a
eleio de Richard Nixon como presidente em 1968. Em 1941, o clima em
Washington era tal que um revolucionrio marxista imigrante como
Marcuse podia ser empregado pela principal organizao de segurana
nacional, a Agncia de Servios Estratgicos, e, depois da guerra, pelo
Departamento de Estado americano, como chefe da diviso que tratava
da Europa Central, um cargo do qual Marcuse se aposentou em 1951. Por
outro lado, os anos que se seguiram eleio de Nixon marcaram uma
virada da poltica americana para a direita, reforada, mais do que
amenizada, pelo fim da Unio Sovitica em 1991. Nos anos 1990, a
influncia do marxismo na vida americana tinha praticamente
desaparecido; mais significativamente, ela tinha quase se extinguido nas
universidades americanas. No perodo aps o 11 de Setembro, o que
comeou como uma virada conservadora se transformaria em uma onda
direitista contra qualquer pensamento que questionasse a legitimidade
do capitalismo e seus valores, ou que at mesmo tentasse compreender
seu funcionamento usando as ferramentas crticas da anlise marxista.
A influncia de Marcuse no tem encontrado terreno para florescer nos
primeiros anos do sculo XXI. Ele tem sido eclipsado por sucessores da
Escola de Frankfurt como Jrgen Habermas (1929-) e por
contemporneos como Adorno, que permaneceram na moda entre os
ps-estruturalistas franceses, cujo discurso dominante est em desacordo
com o de Marcuse. O projeto ps-estruturalista e desconstrucionista est
preocupado com a linguagem e o problema do significado e do Eu.
Marcuse, por outro lado, perseguiu o que os ps-estruturalistas
chamariam de uma grande narrativa, uma explicao terica que daria
conta da histria ao totaliz-la. Em linguagem comum, ele utilizou a
anlise marxista para examinar o mundo no qual vivia, de modo a propor
um mundo melhor, cheio de significado. medida que o capitalismo
oscila de uma crise a outra neste incio do sculo XXI, com consequente
agitao poltica e social, provvel que filsofos polticos revisitem
Marcuse, cuja crtica da organizao social capitalista pode desfrutar de
renovada relevncia.

Liberdade econmica significaria estar livre da economia de ser controlado por foras e
relaes econmicas; liberdade da luta diria por existncia, de ganhar a vida. Liberdade
poltica significaria libertao dos indivduos da poltica, sobre a qual no tm controle
efetivo. De modo semelhante, liberdade intelectual significaria a restaurao do
pensamento individual, agora absorvido pela comunicao de massa e doutrinao, e a
extino da opinio pblica, junto com seus criadores. O tom irrealista destas proposies
indicativo no de seu carter utpico, mas da intensidade das foras que impedem sua
realizao.
Herbert Marcuse, O homem unidimensional (1964)
A organizao fascista da sociedade exige uma mudana em toda a configurao da cultura.
A cultura com a qual estava ligado o idealismo alemo, e que sobreviveu at a era fascista,
acentuava liberdades e direitos privados, de modo que o indivduo, ao menos como pessoa
privada, podia se sentir seguro no Estado e na sociedade.
Herbert Marcuse, Razo e revoluo (1941)

Porque ele estivera to concreta e imediatamente envolvido na oposio ao fascismo


alemo, esteve tambm apto e interessado em identificar tendncias fascistas nos Estados
Unidos.
Douglas Kellner, Radical Politics, Marcuse, and the New Left
[Poltica radical, Marcuse e a Nova Esquerda] (2001)
34

Gilbert Ryle
19 de agosto de 1900 6 de outubro de 1976

Filsofo britnico que cunhou o termo fantasma na mquina para


descrever o dualismo cartesiano, que ele refutava.

G ilbert Ryle foi o mais proeminente dos chamados filsofos da


linguagem comum, que se encontravam em Oxford entre a Primeira e
a Segunda Guerra e incluam J. L. Austin (1911-60) e Peter Strawson
(1919-2006). Ryle escreveu em seu ensaio de 1970, Autobiogrfico, que,
para ele, a filosofia consistia em se perguntar: Em que consiste um
problema filosfico; e qual o caminho para resolv-lo? A crua
apresentao de Ryle do seu projeto esconde mais do que revela. Alguns
de seus rivais em Cambridge o rejeitavam como um pensador simplrio e
derivativo mas a verdade que Ryle era tudo menos isso. Ele o autor
de um dos textos duradouros da filosofia britnica moderna, O conceito de
mente (1949), que identifica o dualismo cartesiano como um problema
que atormenta a filosofia desde o Iluminismo. Referindo-se diviso
cartesiana entre mente e esprito como o problema de um fantasma na
mquina, Ryle desenvolve uma teoria da linguagem baseada no que ele
denomina erros categoriais. O conceito de mente normalmente visto
como comportamental, na medida em que descreve disposies de
comportamento que uma pessoa poderia ter. O prprio Ryle o chamava
de um ensaio sustentado na fenomenologia, se voc est vontade com
esse rtulo (Fenomenologia versus O conceito da mente, Collected
Papers [Escritos reunidos], Vol. 1, 1974); uma afirmao provocativa,
uma vez que os filsofos britnicos geralmente no se sentiam nem um
pouco confortveis com esse rtulo.

Ryle e os fenomenologistas
Mais que qualquer outro filsofo analtico, Ryle fez um estudo detalhado
sobre o pai da fenomenologia, Edmund Husserl, e seus predecessores,
Alexius Meinong (1853-1920) e Franz Brentano (1838-1917). Ryle
visitou Husserl na Alemanha em 1929, e sua primeira publicao foi uma
crtica de Essentiale Fragen, do aluno de Husserl, Roman Ingarden (1893-
1970). De volta a Oxford, ele ofereceu aulas sobre Husserl, Brentano e
Meinong, s quais ningum apareceu. Autodidata em alemo, Ryle esteve
entre os primeiros em qualquer lngua a tratar de Ser e tempo, de
Heidegger (ele fez uma crtica sobre o livro para a Mind, Vol. XXXVIII,
1928). No entanto, embora ele reconhecesse o valor da fenomenologia,
Ryle depois a rejeitou como uma empreitada fatalmente falha e repleta de
jarges. Ele no acreditava que a fenomenologia de Husserl fosse uma
investigao verdadeiramente livre de pressuposies, e achava que ela
punha a doutrina antes da descrio. Em sua crtica surpreendentemente
positiva de Ser e tempo, ele observou: minha opinio pessoal que, como
Filosofia Primeira, a Fenomenologia est atualmente se dirigindo
falncia e ao desastre, e terminar em um Subjetivismo autoarruinado ou
em um Misticismo vazio.

Ryle e o problema mente-corpo


O dualismo cartesiano que Ryle diz ser a doutrina oficial do
pensamento ocidental , afirma ele, baseado em um grande erro, e um
erro de um tipo especial: um erro categorial. Um erro categorial
representa os fatos da vida mental como se eles pertencessem a um tipo
ou categoria lgica... quando, na verdade, eles pertencem a outro. Seu
exemplo famoso o de um visitante estrangeiro ao qual se mostram as
universidades de Oxford ou Cambridge. O visitante poderia ver o que
parece ser uma coleo dspar de edifcios universitrios individuais,
bibliotecas, campos de futebol, escritrios administrativos mas no um
campus facilmente identificvel. O visitante poderia perguntar: Onde
est a universidade? Seu erro estaria, assim, em no entender que a
universidade as coisas que ele acabou de ver. Erros categoriais, diz Ryle,
conduzem ao absurdo. Quando dois termos pertencem mesma
categoria, apropriado construir proposies conjuntivas abrangendo-
os. Assim, um comprador pode dizer que comprou uma luva para a mo
esquerda e outra para a mo direita, mas no que comprou uma luva para
a mo esquerda, outra para a mo direita e tambm um par de luvas.
Portanto, unir termos de diferentes tipos leva ao absurdo. Ryle d como
exemplo o solecismo humorstico de Charles Dickens em As aventuras do
Sr. Pickwick (1836-7): A Sra. Bolo foi para casa em um dilvio de
lgrimas e em uma liteira. A questo, argumenta Ryle, que teria sido
igualmente ridculo construir a disjuno Ela veio para casa em um
dilvio de lgrimas ou em uma liteira.
Na viso de Ryle, o dualismo cartesiano mente-corpo incorre
precisamente nesse erro categorial, porque, ao inserir um fantasma na
mquina, cria uma conjuno absurda. Ryle usa este exemplo de absurdo
para rejeitar a afirmao do dualismo cartesiano de que h tanto mentes
quanto corpos, processos fsicos e mentais. A observao sobre a liteira
de Dickens um exemplo da figura de linguagem que linguistas e
gramticos chamam de zeugma (de uma palavra grega que significa
vnculo, ligao), na qual um nico adjetivo ou verbo empregado
para modificar dois ou mais substantivos, mesmo quando isso
inapropriado ou ilgico. este tipo de recurso s regras da gramtica que
d filosofia da linguagem comum de Ryle boa parte de sua fora.

O conceito de mente
Ryle acreditava que o trabalho do filsofo era semelhante quele do
gramtico ou do cartgrafo. Ao desenhar sua teoria da mente, ele notou
que muitas pessoas conseguem ser racionveis ao falar com conceitos,
mas no o conseguem ao falar sobre conceitos. Elas sabem como
empregar os conceitos, mas elas no conseguem formular as regras
lgicas que governam seu uso. Ryle compara essas pessoas (outros
filsofos?) a gente que sabe andar bem em sua prpria cidade, mas que
no tem capacidade de desenhar ou se guiar por um mapa dessa mesma
cidade, muito menos um mapa da regio ou continente em que essa
cidade se encontra. Indo alm do dualismo cartesiano, Ryle aborda
problemas de conhecimento, vontade, emoo, autoconhecimento e
imaginao. Uma das distines duradouras que ele faz em O conceito de
mente entre saber como e saber que; por exemplo, eu sei como jogar
xadrez; por outro lado, eu sei que meu nome Stephen.
O estilo da prosa de Ryle um dos melhores argumentos a favor da
filosofia da linguagem comum, e ele possua o raro talento de tornar a
prosa filosfica atraente, inteligente e concisa (Somente uma pessoa que
pelo menos um mestre parcial da lngua russa pode dar o sentido
errado a uma expresso russa. Erros so exerccios de competncias).
Ele era um filsofo britnico dominante num momento em que a
influncia de Russell e Moore havia diminudo e o brilho de seus
companheiros de filosofia da linguagem comum J. L. Austin, H. L. A. Hart,
Peter Strawson e o maduro Ludwig Wittgenstein estava em ascenso.
Russell sentia-se profundamente irritado por Ryle, e difcil imaginar
duas personalidades mais diferentes entre si: Russell era agressivo e
socialmente desagradvel; Ryle era afvel e gostava de crquete,
jardinagem e de jogar bridge. Russell condenou a filosofia da linguagem
comum em seu artigo The Cult of Common Usage [O culto ao uso
comum] (1953) como uma investigao trivial e desinteressante.
Discutir infinitamente o que pessoas tolas querem dizer quando dizem
coisas tolas pode ser divertido, mas dificilmente pode ser importante.
Mais tarde, em Some Replies to Criticism [Algumas respostas ao
criticismo] (1959), Russell observou com mau humor que no , de
modo algum, uma experincia agradvel, ver-se considerado antiquado
aps se ter estado, por um tempo, na moda. difcil aceitar
simpaticamente essa experincia.
Ryle solidificou ainda mais sua influncia na filosofia britnica ao
suceder a G. E. Moore como editor do principal peridico de filosofia na
Gr-Bretanha, a revista Mind, cargo em que ele se manteve de 1947 a
1972. Essa posio deu-lhe grande controle sobre quem ou o que era
publicado (e qual livro era criticado por quem). medida que a
profissionalizao da filosofia, que comeou com T. H. Green, prosseguia
em ritmo acelerado, Ryle exercia enorme influncia sobre quem
conseguia qual emprego e onde.

H uma doutrina sobre a natureza e o lugar das mentes que to dominante entre tericos,
e mesmo entre leigos, que merece ser descrita como a teoria oficial. A maior parte dos
filsofos, psiclogos e professores religiosos concorda, com pequenas reservas, com seus
principais artigos, e, embora admitam certas dificuldades tericas, eles tendem a supor que
estas podem ser superadas sem que modificaes srias sejam feitas na arquitetura da
teoria. Defender-se- aqui que os princpios centrais dessa doutrina so infundados e
conflitam com o inteiro corpo do que sabemos sobre mentes quando no estamos
especulando a respeito delas.
Gilbert Ryle, O conceito de mente (1949)
35

Hans-Georg Gadamer
11 de fevereiro de 1900 13 de maro de 2002

Criador alemo da hermenutica moderna, que ele mostrou ter


relevncia para alm da esttica e da filosofia, chegando poltica e
ao direito.

U m dos filsofos mais prolficos do sculo XX, Gadamer tomou a ideia


alem de hermenutica (o estudo do significado de textos,
normalmente bblicos) e a transformou em uma ferramenta sofisticada
para a interpretao de textos, entendidos mais amplamente, capaz de
incluir na esteira do estruturalismo e ps-estruturalismo qualquer
coisa ou fenmeno que o pesquisador deseje investigar. Para alm do
texto, Gadamer via a postura hermenutica como decisivamente
filosfica; para ele, hermenutica filosofia. Seu principal trabalho
Verdade e mtodo (1960), que continua atraindo estudantes atualmente,
sobretudo porque enxerga a filosofia no apenas como uma disciplina
acadmica, mas como um estudo que aborda o todo da experincia.
Para apreciar a obra de Gadamer, precisamos conhecer Wilhelm
Dilthey (1833-1911), filsofo que estabelece uma ligao vital entre Kant
e a hermenutica atual, assim como o trabalho de Friedrich
Schleiermacher (1768-1834). Dilthey teve atuao importante na
transformao da hermenutica, ajudando a lev-la de suas razes
histricas na exegese bblica a um mtodo para leitura de textos no
contexto social e histrico em que so criados. Ele mais famoso pelo
conceito do crculo hermenutico, um processo interpretativo que d
conta da relao entre as partes e o todo de um texto, com um sempre se
referindo ao outro em um movimento circular. A contribuio de
Schleiermacher para a hermenutica moderna foi considerar obras de
arte e literatura como sujeitos legtimos do estudo filosfico. A exegese
bblica constitua somente um uso da hermenutica. Schleiermacher
enxergava a hermenutica como uma ferramenta interpretativa que
podia ser aplicada a todos os textos. Com isto, ele estabeleceu um
precedente que abriu caminho no apenas para Dilthey, mas tambm
para Heidegger e ps-estruturalistas como Foucault e Derrida.

O Eu autoral
Diferentemente dos ps-estruturalistas que surgiram um sculo depois,
Dilthey acreditava no autor (os ps-estruturalistas diminuiriam a
importncia do papel do autor, enxergando os textos como o resultado de
convenes sociais, histricas, lingusticas e polticas). Dilthey inclua no
crculo hermenutico a biografia do autor, as circunstncias de sua vida
nascimento, educao, profisso, experincias de vida em geral assim
como o texto em si, considerado a partir de uma variedade de pontos de
vista. Todas essas partes se combinavam para formar um todo que
revelaria novas camadas de significado, medida que o tempo passasse e
as circunstncias do texto incluindo o leitor fossem alteradas. Dilthey
via a vida como um continuum e, o crculo hermenutico, como uma
vvida e pulsante fora da histria, reinterpretando a si mesmo na medida
em que se move adiante no tempo.
A viso de Dilthey das mudanas e do fluxo histricos influenciou
Heidegger e sua ontologia do Dasein, ou ser humano. O principal trabalho
histrico de Dilthey A construo do mundo histrico nas cincias
humanas (1910), que traz para a histria a anlise estrutural,
desenvolvida em sua psicologia, sobre como os seres humanos se
organizam. Dilthey vai alm da preocupao com o indivduo e os grupos
para abordar a compreenso histrica universal, levando em conta partes
to pequenas quanto a biografia individual e to grandes quanto uma
nao. Essas partes, pequenas e grandes, servem informaes umas s
outras em um entendimento do todo sempre mais completo. O
comportamento de indivduos e dos grupos formados por eles era
importante para Dilthey porque ele tinha por objetivo encontrar nele
uma definio de objetividade para as cincias sociais. Em O surgimento
da hermenutica, Dilthey escreveu: Ao pressupe sempre a
compreenso de outras pessoas; grande parte da nossa felicidade como
seres humanos vem de sermos capazes de sentir os estados de mente dos
outros; toda a cincia da filologia e da histria baseada na
pressuposio de que tal nova compreenso do que singular pode ser
levada objetividade. Dilthey levou a um uso mais comum o conceito de
viso de mundo ou seja, a tentativa da cincia ou da filosofia de
propor uma viso unificada da vida. Ele considerava que as filosofias
tinham especial relevncia para suas pocas.

Gadamer e os anos de guerra


A carreira de Gadamer comeou sob circunstncias probatrias. Ele foi
um dos alunos mais ilustres de Martin Heidegger, e, diferentemente dos
tambm alunos Herbert Marcuse e Hannah Arendt, ele no era judeu e,
portanto, no foi forado a deixar a Alemanha nazista; mas no se filiou
ao partido nazista, como seu mentor. No entanto, sua assinatura apareceu
junto s de outros acadmicos em um documento de 1933 em apoio a
Hitler e sua liderana. Mais tarde, Gadamer declarou que era um
inocente poltico e que no sabia o que estava assinando. Dado,
entretanto, que sua obra est baseada em anlises detalhadas de
linguagem e significado, essa desculpa parece muito pouco convincente.
Para Gadamer, existir usar a linguagem, estar na linguagem. Ele foi
nomeado professor em Leipzig em 1938 e, aps a Segunda Guerra
Mundial, assumiu a reitoria da universidade. Sob as ordens do governo
comunista, Gadamer organizou a reconstruo da universidade. Em 1947,
ele retornou para a Alemanha Ocidental, indo trabalhar na Universidade
de Frankfurt. E em 1949, sucedeu a Karl Jaspers como professor em
Heidelberg.

Finitude
Apesar de influenciado pelo mtodo fenomenolgico de Husserl de
proceder sem preconceitos e de considerar a hermenutica um
empreendimento descritivo, e no prescritivo, Gadamer sabia que no
podemos suspender totalmente nossos preconceitos, que trazemos
sempre, por conta de nossa histria, alguns pr-julgamentos. Aqui, o
terico hermenutico francs, Paul Ricoeur, que compartilha com
Gadamer a linhagem intelectual descendente de Husserl, que passa por
Heidegger e Jaspers, marca o ponto inicial da pesquisa com a humildade
de reconhecer as condies histricas s quais todo o entendimento
humano est compreendido na regio da finitude (Hermenutica e as
cincias humanas, 1981). No apenas o pesquisador que est
compreendido na regio da finitude; o texto tambm traz consigo uma
histria: feito por tal pessoa em tal lugar e em tal momento.

Hermenutica, histria e significado


Hermenutica clssica, do modo como praticada por Schleiermacher e
(com modificaes) Dilthey era executada com base na suposio de que
pode haver uma interpretao de textos correta ou objetiva. Os limites
que Gadamer e Ricoeur traam para a ontologia o reconhecimento do
preconceito e a compreenso de que no pode haver conhecimento final
so, na verdade, libertadores. Mostram que toda a compreenso humana
ocorre em um contexto histrico e que o contexto temporal afeta a
ontologia daquele que interpreta e tambm do texto. Este aspecto
temporal do entendimento hermenutico vem, obviamente, do Heidegger
de Ser e tempo (1927) e, em menor grau, de Herclito (535-475 a.C.):

De todas as coisas, um, e de um, todas as coisas...Nada vejo seno Tornar-se. No vos deixeis
iludir! culpa da vossa viso limitada, e no da essncia das coisas, se acreditais ver terra
firme no mar do Tornar-se e do Perecer. Precisais de nomes para as coisas como se elas
tivessem durao rgida, mas o prprio rio em que vos banhais pela segunda vez j no o
mesmo em que entrastes antes. (Fragmento 41)

O entendimento de Gadamer da histria e do significado expresso no


conceito da fuso de horizontes, segundo o qual novo e velho esto
sempre se combinando em algo de valor vvido. A fuso de horizontes d
hermenutica de Gadamer sua qualidade de perptuo frescor, uma vez
que os significados so revisados a cada pesquisa. Sua viso da histria se
ope ao historicismo, que pretende fixar o texto como fato imutvel;
Gadamer, em vez disso, usa a histria para criar uma conscincia
historicamente efetuada. Nossa necessidade de nos tornarmos
conscientes da histria efetiva urgente, escreve ele em Verdade e
mtodo, porque isso necessrio para a conscincia cientfica. A
conscincia historicamente efetuada fundamental para a hermenutica,
uma vez que ela um elemento no ato de entender a si mesma; na
prtica, ela utilizada para ajudar a encontrar as perguntas certas a
serem feitas (grifo de Gadamer).

O valor da intersubjetividade
Gadamer, como o psicanalista francs Jacques Lacan, caracteriza o sujeito
como descentrado. Ns nos encontramos fora de ns mesmos em um
mundo de significado gerado pela linguagem; mas, uma vez que todos os
sujeitos se encontram nessa posio, nossa experincia e nosso
conhecimento so intersubjetivos. O autor d vida a um texto por meio da
linguagem, mas, uma vez publicado, o texto j no definido por inteno
autoral. Agora ele pertence ao tempo, histria interpretao. Isso
no significa, no entanto, que o texto e seu significado estejam perdidos
em uma bruma de relativismo. Ao mesmo tempo em que Gadamer afirma
que no existe uma nica leitura correta, ele deixa claro que no existe
um nmero ilimitado de leituras corretas.
Mesmo que se aceitasse, no estudo de uma disciplina no prtica,
como a poesia, a espcie de relativismo esttico que Gadamer rejeitava,
tal postura nunca poderia ser aceita no direito ou na jurisprudncia, onde
a lei precisa ser reconhecida pelo que e acolhida criteriosamente. Ou
seja, para Gadamer, interpretaes de textos tornam-se significativas
quando so racionais e coerentes, e quando tm valor intersubjetivo. No
se pode imaginar o cdigo legal da Alemanha estando sujeito a
interpretaes arbitrrias e subjetivas; assim como qualquer outro
cdigo legal ou conjunto de regras, ele depende da concordncia de
membros de uma comunidade. O mtodo de Gadamer para encontrar
verdades s quais todos poderamos aderir o dilogo. Seguindo Plato
(428/7-348/7 a.C.), ele promove uma verso do dilogo socrtico que
estimula a livre troca e o desenvolvimento de vises de modo a se
encontrar interpretaes de textos adequadas por meio de um processo
hermenutico que resulta em autoconhecimento e autotransformao, e
na descoberta das verdades intersubjetivas de um mundo
compartilhado.
A compreenso e a interpretao de textos no meramente uma preocupao da cincia,
mas pertence, obviamente, experincia humana do mundo em geral.
Hans-Georg Gadamer, Verdade e mtodo (1960)

[Gadamer] tem exemplificado, tanto em sua pessoa quanto em seus textos, as dimenses
morais do projeto hermenutico. Ele foi, durante a maior parte da nossa poca, o
phronemos [sabedoria prtica] da hermenutica, o praticante exemplar das virtudes da
hermenutica, tanto intelectuais quanto morais. Pode ser que no futuro outros sejam
capazes de levar adiante a empreitada hermenutica, mas, se assim for, isto acontecer
somente porque eles puderam primeiro aprender o que ensinou Gadamer.
Alasdair MacIntyre, On Not Having the Last Word:
Thoughts On Our Debts to Gadamer [Sobre no ter a ltima palavra:
pensamentos sobre nossas dvidas com Gadamer] (2002)

A hermenutica a teoria das operaes do entendimento em sua relao com a


interpretao de textos.
Paul Ricoeur, Hermenutica e as cincias humanas (1981)
36

Jacques Lacan
13 de abril de 1901 9 de setembro de 1981

Psicanalista e filsofo francs que defendia que o inconsciente


estruturado como a linguagem.

A obra de Jacques Lacan combina uma leitura profunda da histria do


cnone filosfico ocidental com um conhecimento terico e prtico
de psicanlise, resultando em um modo extremamente original de definir
o sujeito humano e de abordar problemas que nascem do fato da
existncia. A teorizao de Lacan tem origem em grande nmero de
fontes, incluindo medicina, matemtica, biologia, mitologia e literatura, o
que tem como consequncia a utilizao de seu pensamento por diversas
disciplinas. Neste sentido, ele pode ser considerado um fundador dos
estudos interdisciplinares.
A interpretao que Lacan faz da psicanlise freudiana se concentra no
papel da linguagem na anlise, e tambm na criao do sujeito e de seu
mundo. Neste ponto, ele foi influenciado pelo trabalho de Ferdinand de
Saussure. O efeito da teoria de Saussure da natureza arbitrria do signo
no que significado pela linguagem, combinada com uma viso crtica do
sujeito delineada por Martin Heidegger, e depois desenvolvida na
hermenutica de Hans-Georg Gadamer e no desconstrutivismo de Jacques
Derrida, foi a criao de um sujeito descentrado. No mais o sujeito de
ao confiante que figura na filosofia de Immanuel Kant o sujeito agora
definido fora de si mesmo pela linguagem. O conceito do sujeito
descentrado est no corao da contribuio mais famosa de Lacan para a
psicanlise: o estgio do espelho. No estgio do espelho, a criana v um
reflexo do qual deriva um sentido de si mesma, mas como outro, como
um objeto. a partir desta experincia que se desenrola o restante do
pensamento de Lacan.

Um freudiano e um dissidente
Lacan era o garoto rebelde do cenrio psicanaltico francs. Do seu ponto
de vista, a psicanlise havia se tornado confortvel demais, enraizada em
um dogma aplicado repetidamente em um trabalho teraputico de rotina.
Ele defendia que a psicanlise (assim como qualquer conjunto de ideias)
era dinmica e constantemente mutvel, e que as regras que a
governavam precisavam considerar esse fato. Os psicanalistas
tradicionais da Frana se indignaram quando Lacan introduziu sesses de
durao varivel Freud havia fixado a durao de uma hora
psicanaltica em cinquenta minutos. Em protesto, Lacan e seus seguidores
deixaram a Socit Parisienne de Psychanalyse e criaram a Socit
Franaise de Psychanalyse. Psicanalistas, como socialistas, so quase
patologicamente cismticos.

O seminrio lacaniano: filosofia como teatro


Lacan rejeitou a tradio de publicaes acadmicas, preferindo que seu
trabalho aparecesse na forma de seminrios regulares organizados em
diversos locais de Paris, incluindo a cole Normale Suprieure e depois a
Sorbonne. Os seminrios aconteceram de 1953 a 1980, e selees deles
esto publicadas em portugus com o ttulo O seminrio. Oralmente,
Lacan construiu ideia sobre ideia, enquanto, medida que prosseguia,
derrubava a estrutura que lhe cercava.
Seus seminrios atraam multides de gente brilhante, elegante e de
curiosos; a filosofia no havia sido um espetculo to pblico desde Henri
Bergson. O que Bergson e Lacan tinham em comum era um pblico
amplo; o que os separava era a inteligibilidade. A filosofia de Bergson era
apresentada em prosa excelente, o que tornava seu pensamento acessvel
a um pblico variado; a filosofia de Lacan, por outro lado, era expressa
em neologismos e referncias obscuras a ponto de confundir todos os que
no tinham conhecimento profundo do assunto. Ele se inspira fortemente
na histria da filosofia aps Aristteles (384-322 a.C.): h aqueles que
tomam tijolos para a construo do seu prprio edifcio Karl Jaspers,
Heidegger, Hegel e aqueles que rejeitam, definindo-se em oposio a
eles J. S. Mill e Jeremy Bentham (1748-1832), por exemplo.

Jouissance
Um bom exemplo da densidade filosfica do pensamento de Lacan o uso
que ele d palavra jouissance. Um dicionrio daria como traduo a
palavra gozo (mas tradues de Lacan para o ingls normalmente no
traduzem a palavra, porque os equivalentes em ingls no carregam a
carga sexual do original francs). Lacan a utiliza para se referir a uma
espcie de prazer orgstico que vai alm do falogocentrismo termo de
Jacques Derrida para denominar o discurso dominado pelo homem.
Jouissance uma espcie de tendncia rebelde, dissidente, que busca a
felicidade suprema, um id deixado sem superviso paterna, livre para
fazer o que quiser, sem interferncia do ego ou do superego. Em certa
ocasio, Lacan define jouissance como no mais que uma instncia
negativa; uma definio que ele suplementa com a explicao de que
jouissance o que no serve a nenhum propsito (Sobre sexualidade
feminina: os limites do amor e do conhecimento, 1999).
Em outro momento, ele oferece o conceito de jouissance como a chave
para a pergunta O que sou eu? (crits, grifo de Lacan). Ele responde a
essa pergunta retrica como se ela houvesse sido formulada como Onde
estou?, em oposio a O que sou eu?. Eu, diz Lacan, estou no lugar de
onde vociferado o universo uma falha na pureza do No-Ser.
Umberto Eco (1932-) mais tarde tomaria essa ideia em Kant e o
ornitorrinco (1999), observando que aqui nos vemos confrontados com a
grande pergunta metafsica Por que existe ser em vez de nada?, e com
sua resposta: Porque existe (grifo de Eco). Retornando ao
posicionamento do Eu, definido por Lacan, no lugar de onde
vociferado o universo uma falha na pureza do No-Ser, ele comenta:
E, no sem razo, protegendo-se, esse lugar faz o prprio ser definhar.
Esse lugar chamado de Jouissance, e a Jouissance cuja ausncia
tornaria o universo vaidoso. E assim por diante... por meio desse
mtodo incremental que Lacan constri seus conceitos, olhando para eles
como se fossem novos a cada vez que os visita. Eles so alimentados no
apenas pela mudana por que passam assim que so proferidos em
pblico, mas tambm pela nova vida que adquirem por terem sido
entendidos (ou no) por outros; e tambm pelo contnuo programa de
estudo de Lacan.

Pensamento lacaniano: metodologia e estilo


Talvez os alunos de estudos crticos tomem as ideias de Lacan com tanta
naturalidade por conta do seu mtodo de incorporao em seu trabalho
de textos da filosofia, literatura e cincias sociais, de modo a encontrar
neles significados novos e metodologicamente teis. Em alguns casos, a
leitura de Lacan de um texto forma o fundamento para um elemento
central em sua teoria. Por exemplo, ele toma eventos do conto A carta
roubada, de Edgar Allan Poe, para formar seu conceito de automatismo
de repetio, que ele usa para descrever a repetio ou reproduo
compulsiva de uma estrutura social internalizada que o sujeito reencena
repetida e compulsivamente (Enciclopdia de anlise lacaniana).
A densidade do pensamento de Lacan e sua economia pode ser
ilustrada por uma passagem dos Seminrios na qual ele descreve um
aspecto da fase do espelho. Escreve ele: Independentemente do que
cobre a imagem, ainda assim, este ltimo meramente centra um poder
que enganoso, na medida em que desvia a alienao que j situa o
desejo no campo do Outro na direo da rivalidade totalitria que
prevalece devido ao fato de que a aparncia exerce um fascnio didico
nele: aquele um ou outro o retorno repressivo da segunda fase da obra
de Melanie Klein; a figura do assassinato hegeliano. como se Lacan
estivesse tendo uma conversa ntima com outro pensador que (a)
dominou a obra de Freud; (b) tem familiaridade com a natureza da
reificao pela qual o Outro se materializa via alienao, em Karl Marx, e
com subsequentes tratamentos dados na Frana, primeiro por Simone de
Beauvoir e depois por Jean-Paul Sartre; (c) dominou a obra da discpula
de Freud, Melanie Klein (1882-1960); (d) tem familiaridade com o
romance O Estrangeiro (1942), de Albert Camus, e com a viso de Lacan
do assassinato que acontece nele como evidncia da ideia de que o Eu
est sempre em conflito com o outro, sempre busca a morte do outro
(notas do tradutor, Os seminrios). A citao acima um bom exemplo de
por que os crticos de Lacan dizem que ele ininteligvel, um charlato e
um fornecedor de jarges; mas tambm um exemplo de como, em 74
palavras, ele constri um pensamento extremamente condensado.
O ato de pensar de Lacan tem o poder incontrolvel de uma locomotiva
puxando atrs de si todo o trem do pensamento europeu enquanto abre
caminho para o futuro. Seu legado est assegurado em parte porque suas
anlises da sexualidade feminina ajudaram a resgatar a psicanlise do seu
destino de discurso falogocntrico e em parte por conta da influncia de
sua aluna Julia Kristeva, cuja obra influencia grande nmero de
disciplinas.

O homem que nasce e chega existncia lida em primeiro lugar com a linguagem; esta um
dado. Ele capturado por ela antes mesmo do seu nascimento.
Jacques Lacan, Les Clefs de la Psychanalyse
[As chaves da psicanlise] (1957)

No estou brincando de ser paradoxal ao dizer que a cincia no precisa saber nada sobre a
verdade. Mas no estou esquecendo que a verdade um valor que (cor)responde
incerteza com a qual a experincia de vida do homem marcada fenomenologicamente ou
que a busca pela verdade historicamente motiva, sob o ttulo de espiritual, os voos do
mstico e as regras do moralista, o progresso do asceta e os achados do mistagogo.
Essa busca, ao impor sobre toda uma cultura a primazia da verdade em testemunho,
criou uma atitude moral que era e continua sendo uma condio de existncia para a
cincia. Mas a verdade, em seu valor especfico, permanece estrangeira ordem da cincia:
a cincia pode se orgulhar das suas alianas com a verdade; pode adotar o fenmeno e o
valor da verdade como seu objeto; mas ela no pode de maneira alguma identificar a
verdade como seu prprio fim.
Jacques Lacan, Beyond the Reality Principle
[Alm do princpio de realidade] em crits (2002)

Eu continuo tentando l-lo e falhando, e lendo livros sobre ele e no o entendendo.


Richard Rorty, entrevista com Josefina Ayerza em Flash Art (1993)
37

Karl Popper
28 de julho de 1902 17 de setembro de 1994

Pensador nascido na ustria que transformou a filosofia da cincia


em uma disciplina estabelecida e traou as origens do totalitarismo
em Plato, Hegel e Marx.

C omo diversos filsofos austracos notveis, Karl Popper foi um judeu


que fugiu dos nazistas primeiro, para a Nova Zelndia e depois, para
o Reino Unido, onde estabeleceu sua reputao como o mais significativo
filsofo da cincia de sua gerao. De modo pouco comum, fez grandes
contribuies para a filosofia em dois campos separados (embora ele
defendesse que eles estavam relacionados).
Primeiramente, preocupou-se em explicar como teorias cientficas
passam a existir e por que motivos algumas delas tm sucesso e
conseguem prosperar. Ele aborda essas questes em seu primeiro livro, A
lgica da pesquisa cientfica (1934), e em uma srie de palestras
publicadas como Conjecturas e refutaes (1963). Em segundo lugar,
atacou o historicismo, identificando-o como um ingrediente essencial do
pensamento totalitrio. Seu trabalho inicial sobre esse tema A pobreza
do historicismo (1936), seguido por seu estudo em dois volumes, A
sociedade aberta e seus inimigos (1945). Popper era um defensor
apaixonado da democracia liberal.
Nasceu em uma famlia de judeus vienenses que se converteram ao
luteranismo. Seu pai era um advogado importante, sua me era msica e
a casa estava repleta de livros, que ele era estimulado a ler. O ano de 1919
quando Popper tinha dezessete anos de idade se provaria decisivo
para ele por trs razes. Primeiro, iniciou um flerte apaixonado com o
marxismo. Entrou para a Associao de Estudantes Socialistas, mas no
levou muito tempo para rejeitar suas atitudes doutrinrias. Em segundo
lugar, desenvolveu interesse pela psicanlise. Foi apresentado teoria
freudiana por Alfred Adler, que rapidamente conseguiu para Popper um
emprego como assistente social com crianas desfavorecidas. A terceira e
mais importante experincia que Popper teve em 1919 foi ouvir a
palestra de Albert Einstein a respeito de sua teoria da relatividade, em
Viena. Este evento mostrou-se crucial no desenvolvimento intelectual de
Popper. Fez com que aderisse com intensidade ao campo cientfico.
Popper reconheceu de imediato que a teoria de Einstein era um modelo
de pensamento cientfico: suas hipteses eram testveis e verificveis. Ele
viria a acreditar que as ideias de Marx, Darwin e Freud, por outro lado,
no o eram. E assim, no espao de apenas um ano, Popper se familiarizou
com (e fez escolhas filosficas permanentemente definidoras sobre) as
quatro grandes tendncias do pensamento ocidental do sculo XX.
Popper diplomou-se como professor de escola primria em 1925,
obteve um PhD em filosofia em 1928 e se qualificou para ensinar
matemtica e fsica na escola secundria, o que fez de 1930 a 1936.
Publicou A lgica da pesquisa Cientfica em 1934, enquanto ainda era
professor escolar. Neste livro, ele apresentou sua teoria de que
falseabilidade potencial o critrio a ser usado para distinguir cincia de
no cincia. Em 1937, vendo a ameaa nazista pelo que era, Popper
emigrou para a Nova Zelndia, onde trabalhou como professor de
filosofia na Universidade de Canterbury, em Christchurch.

A filosofia da cincia de Popper


Popper rejeitou o positivismo lgico do Crculo de Viena, liderado por
Moritz Schlick (1882-1936), particularmente seu foco na verificabilidade
de declaraes como teste de seu significado. Em vez disso, defendia que
a falseabilidade deveria ser o critrio para o trabalho cientfico. Ele dizia
que hipteses deveriam, na verdade, ser elaboradas de modo a atrarem
tentativas de falsificao de si mesmas. Teorias cientficas autnticas
esto em busca de um contra-argumento capaz de invalidar a teoria.
Popper chamava sua abordagem de racionalismo crtico, apresentando a
si mesmo como herdeiro de David Hume e Immanuel Kant.
Para Popper a questo crucial na filosofia da cincia o problema da
demarcao o trabalho de identificar as diferenas entre o que cincia
e o que no . Essencialmente, ele toma uma posio radicalmente oposta
dos positivistas lgicos, que alegam que seu trabalho cientfico. A
abordagem emprica destes pesquisadores filosofia leva-os a inferir
concluses a partir de premissas empricas que implicam algo alm do
seu contedo como provvel. Para Popper e para aquele outro crtico do
positivismo vienense, W. V. Quine , observao emprica simples nunca
simples; ela sempre seletiva, no sentido de que ocorre a partir de uma
perspectiva; e essa perspectiva sempre colorida pela vertente terica
que conduz pesquisa. Popper traz um problema incmodo aos
empricos ao argumentar que a cincia no pode ser reduzida a uma
metodologia especfica como a deduo. Ele v a cincia como um esforo
de resoluo de problemas, de um tipo singularmente humano.
A filosofia poltica de Popper desenvolve-se diretamente do seu
pensamento sobre cincia. Partindo das suas regras de verificao, ele
analisa as teorias mais populares do final do sculo XIX e incio do sculo
XX as de Marx, Freud e Darwin para julgar cientificamente a
legitimidade das suas alegaes. Marx e Freud no passam no teste,
conclui Popper, e apenas Darwin pode ser chamado de cientista. Os
critrios de Popper, aqui, tm a ver com o modo pelo qual a cincia
procede. A teoria da evoluo de Darwin cientfica porque partes dela
so falseveis; outras no so, e correes so feitas por futuras geraes
de cientistas, de modo que a explicao darwinista das origens da vida,
cujos detalhes exigem constantes ajustes, vista como bastante precisa.
Marx e Freud, por outro lado, so totalizadores no cientficos; em vez
de usarem objees para invalidar suas teorias, eles fazem-nas
desaparecer ao incorpor-las em sua teoria.

A filosofia poltica de Popper


Popper passou a considerar que o historicismo de Marx ou qualquer
historicismo, na realidade trazia consequncias desastrosas para a raa
humana. O primeiro volume de A sociedade aberta e seus inimigos se
concentra em Plato seu subttulo O sortilgio de Plato como o
primeiro de uma longa lista de historicistas que passa por Hegel e Marx,
que so tratados no segundo volume (cujo subttulo A preamar da
profecia). Por quase 2.500 anos, Plato desfrutou a reputao de um pai
benigno da filosofia moderna, aluno fiel de Scrates e sbio em quase
tudo. Em contraste com essa viso, a leitura de Popper do livro A
repblica, de Plato, destaca a natureza totalitria do Estado platnico.
Ele identifica quatro ingredientes do totalitarismo platnico: (1) rgida
diviso de classes... pastores e sentinelas devem ser estritamente
separados do gado humano; (2) o destino do Estado deve se identificar
com a classe dominante, com regras rgidas de reproduo um
programa de eugenia precoce; (3) a classe dominante militar, mas
excluda das atividades econmicas; (4) censura de todas as atividades da
classe dominante.
No segundo volume, Popper trata de Marx. O problema do marxismo,
argumenta ele, que ele utiliza a cincia erroneamente. Marx e todos os
historicistas (incluindo Hegel) acreditam de maneira equivocada que a
histria humana pode ser prevista de acordo com princpios cientficos;
isto impossvel, segundo Popper, uma vez que o conhecimento
adquirido pelas sociedades no curso de seu desenvolvimento afeta essa
histria de maneiras que no podem ser previstas. Em sua raiz, liberdade
significa imprevisibilidade.

Popper, Polanyi e Kuhn: a histria da cincia como


disciplina
Popper trouxe a filosofia da cincia para a vanguarda da disciplina de
filosofia e criou um ambiente no qual ela podia prosperar. Suas pesquisas
tinham necessariamente um elemento histrico, e, a partir dos anos 1960,
a histria da cincia comeou a se desenvolver por conta prpria como
disciplina, fomentando e sendo fomentada pela filosofia da cincia. As
figuras centrais de explorao de ambas as reas so o filsofo hngaro-
britnico Michael Polanyi (1891-1976) e o fsico americano T. S. Kuhn
(1922-96). O livro de Polanyi Personal Knowledge: Towards a Post-Critical
Philosophy [Conhecimento pessoal: em direo a uma filosofia ps-crtica]
(1958) tratou de temas levantados pela subjetividade do observador
cientfico. Kuhn foi um fsico praticante que se voltou para a histria da
cincia, tendo sido influenciado pelo trabalho de Polanyi.
O livro de Kuhn A estrutura das revolues cientficas (1962) teve
enorme efeito sobre o modo como o progresso cientfico visto.
Anteriormente, pensava-se que o conhecimento cientfico era acumulado
de maneira linear e ordenada, com um descobrimento conduzindo a
outro, e assim por diante, numa espcie de progresso evolutivo estvel.
Kuhn derrubou essa ideia com a tese de que cada era cientfica
governada por um paradigma uma viso de mundo, uma maneira de
enxergar o mundo e de executar aes dentro dele que eliminado em
uma violenta ruptura epistmica, o que leva substituio por um novo
paradigma. Esta a estrutura da revoluo cientfica.
A maior parte dos trabalhos cientficos trata-se do que Kuhn denomina
cincia normal trabalho de laboratrio e experimentaes executadas
para apoiar o novo paradigma dominante. No funo da cincia
normal desafiar o novo paradigma. A teoria da relatividade de Einstein,
por exemplo, necessitou de uma mudana de paradigma. Einstein
desafiou a ordem do universo segundo estabelecida na fsica de Isaac
Newton (1643-1727); em consequncia disso, o trabalho de cientistas
ps-Einstein solucionar as diversas questes levantadas pela mecnica
quntica e o novo modo de conceber o universo que derrubou o
paradigma de Newton.

Eu esperava chamar ateno... para a teoria conspiratria da ignorncia, que interpreta a


ignorncia no como uma mera falta de conhecimento, mas como o trabalho de algum
poder sinistro, a fonte de influncias ms e impuras que pervertem e envenenam nossas
mentes e instilam em ns o hbito da resistncia ao conhecimento.
Karl Popper, Conjecturas e refutaes (1963)

O elemento proftico no credo de Marx foi dominante nas mentes de seus seguidores. Ele
marginalizou todo o resto, banindo o poder do juzo frio e crtico e destruindo a crena de
que, por meio da razo, podemos mudar o mundo. Tudo que restou do ensinamento de
Marx foi a filosofia oracular de Hegel, que, em sua pompa marxista, ameaa paralisar a luta
por uma sociedade aberta.
Karl Popper, A sociedade aberta e seus inimigos, vol. 2 (1962)
38

Jean-Paul Sartre
21 de junho de 1905 15 de abril de 1980

Filsofo, dramaturgo e romancista francs que popularizou o


existencialismo. Ele definiu o papel do intelectual pblico do sculo
XX.

T alvez o mais conhecido filsofo dos tempos modernos, Jean-Paul


Sartre definiu o papel do intelectual pblico engajado politicamente
de um modo singularmente francs. Em uma cultura que atribui grande
valor s suas instituies educacionais e suas qualificaes, Sartre nunca
se tornou professor universitrio. Embora tenha ficado em primeiro lugar
no teste para a agrgation de filosofia da cole Normale Suprieure, em
1927, sua carreira acadmica, depois disso, distribuiu-se entre diversos
liceus, onde ele deu aulas por vrios anos. Sua posio como pensador
teve como base apenas seus trabalhos publicados dos quais o mais
importante foi O ser e o nada (1943) , e a fora dos seus argumentos
pblicos presentes em peas, romances, ensaios e trabalhos filosficos
era to grande que toda uma nao lhe tinha respeito. O tamanho da
considerao que se tinha por Sartre na Frana apesar de sua simpatia
impopular pelos regimes sovitico e maosta, muito tempo depois de os
horrores desses regimes totalitrios terem se tornado pblicos pode ser
medido pelo fato de que o seu cortejo fnebre atraiu uma multido de 50
mil pessoas. Ao perdoar Sartre depois de sua priso durante os eventos
de Maio de 1968, o ento presidente francs Charles de Gaulle afirmou:
No se prende Voltaire.
Em 1936, Sartre apareceu em cena com dois livros: A imaginao, uma
pesquisa sobre teorias filosficas da imaginao pr-husserlianas e A
transcendncia do ego, que apresenta argumentos contrrios viso de
Husserl do ego transcendental, definindo-o como um construto criado
por outros. Sartre, em seguida, rejeitou a viso de Freud do inconsciente
em Esboo para uma teoria das emoes (1939). Mas foi seu romance A
nusea (1939) que trouxe para Sartre o incio da sua fama e, para o
mundo, uma primeira prova do seu existencialismo. O principal
personagem do romance, Roquentin, sente-se literalmente nauseado pelo
fato de sua existncia no mundo; pela sua percepo da coisidade dos
objetos e da falta de significado a ser encontrado no mundo exterior a si
mesmo. O conceito de Sartre de facticidade se refere situao em que o
sujeito encontra a si mesmo: seu gnero, filiao, nacionalidade,
habilidades etc. no contexto dessa situao que o sujeito confronta sua
liberdade, que limitada pela facticidade. Para Sartre, o homem est
condenado a ser livre. Essa situao deu origem ao conceito do
absurdo.

Albert Camus e o absurdo


Uma das expresses mais coerentes do absurdo pode ser encontrada nos
romances e ensaios do amigo e rival de Sartre, Albert Camus (1913-60).
Camus era um pied noir (colono de lngua francesa) da Arglia que foi
criado na pobreza e ganhou o Prmio Nobel de Literatura em 1957. Seu
romance O estrangeiro (1942) conta a histria de um assassinato
cometido, ao que tudo indica, sem motivo pelo protagonista, Meursault,
que aparentemente indiferente em relao s suas aes e seu destino.
No universo atesta de Camus, todo comportamento humano permitido.
Mas as consequncias dessa liberdade sem limites tambm precisam ser
aceitas; Meursault precisa aceitar sua punio por um assassinato sem
sentido: ele condenado morte. Em seu ensaio O Mito de Ssifo (1942),
Camus utiliza uma histria da mitologia grega sobre um rei condenado a
rolar uma grande pedra at o topo de uma montanha somente para v-la
rolar para baixo novamente, assim que a tarefa cumprida ao que ele
condenado a repetir eternamente para examinar o dilema do homem
moderno em um mundo sem Deus. A tarefa intil; mas, ao assumi-la, o
homem define a si mesmo.
Fortunas de guerra contrastantes
Camus era comunista. Excludo do servio no exrcito francs porque
sofria de tuberculose, ele editou o jornal de resistncia Combat durante a
ocupao nazista na Frana, muitas vezes correndo grande risco pessoal.
A guerra de Sartre foi diferente. Ele serviu no corpo meteorolgico do
exrcito francs e foi capturado durante a queda da Frana, em maio de
1940, sendo enviado para um campo alemo de prisioneiros de guerra
chamado Stalag XIID, prximo a Trier, onde ficou por quase um ano.
Durante esse tempo, continuou a estudar o livro Ser e tempo (1927), de
Heidegger, que ele havia comeado a ler em Berlim em 1933. Sartre
passava o tempo ensinando a fenomenologia de Husserl aos padres que
eram prisioneiros junto com ele e, no Natal de 1940, escreveu e produziu
uma pea de teatro para os companheiros de cela. Bariona ou O filho do
trovo era, segundo ele assegurou em uma carta sua amante Simone de
Beauvoir (1908-86), uma pea de Natal que no se apoiava na crena
crist para ser apreciada. Enquanto era prisioneiro, Sartre iniciou
tambm sua mais importante obra filosfica: O ser e o nada. Com o auxlio
de um padre, ele obteve documentos mdicos falsos e foi libertado da
priso alem em 1941. Sartre voltou a Paris para viver com Beauvoir e
seu crculo de amigos e amantes, e passou a dar aulas nos liceus Pasteur e
Condorcet enquanto terminava O ser e o nada.
Durante a ocupao, Sartre ainda escreveu e produziu duas peas bem-
sucedidas que foram autorizadas pelos censores nazistas. As moscas
(1943) trata-se de uma leitura existencialista da histrica de Electra, da
mitologia grega, enquanto Entre quatro paredes (1944) apresentava
quatro personagens em um quarto sem portas ou janelas e era concluda
pela famosa fala O inferno so os outros.

A natureza do existencialismo sartreano


O existencialismo uma refutao do essencialismo, a doutrina que
sustenta que coisas ou pessoas possuem essncias intrnsecas. O famoso
ditado de Sartre que a existncia precede a essncia. Para ele, a
existncia tem dois modos: ser e nada. O ser tem duas categorias: em-si
e para-si. O em-si o ser como um objeto desprovido de conscincia. O
para-si o ser consciente, mas no um objeto: uma no-coisa. O em-si
e o para-si so distintos e no podem se combinar. Combin-los
constituiria uma totalidade no realizvel. Este ideal, afirma Sartre,
constituiria Deus.
Outras pessoas so problemticas, na viso de Sartre, porque elas do
origem a uma confrontao na qual uma subjetividade reduz outras
subjetividades ao que Beauvoir chamou de o Outro. Tomando
emprestado de Hegel, Sartre v as relaes com os outros em termos de
uma dialtica mestre/escravo. Em resumo, ns alienamos uns aos outros.
O componente tico da ontologia de Sartre consiste no que ele chama de
m f. M f significa, em essncia, mentir para si mesmo. Ele d trs
exemplos famosos: o garom que exagera os gestos do servio, enquanto
diz a si mesmo que est somente encenando o papel de um garom; a
mulher que estende a mo para um homem, negando a provocao sexual
que est implcita no gesto e o de um pederasta que nega ser em
essncia ou por natureza um pederasta, dizendo a si mesmo que
simplesmente algum que faz sexo com garotos.

Sartre e Merleau-Ponty
Em 1945, Sartre e Beauvoir convidaram seu amigo Maurice Merleau-
Ponty (1908-61) para lanar a revista filosfica e literria Les temps
modernes. A obra de Merleau-Ponty tambm era influenciada por Husserl
e Heidegger, mas, enquanto Sartre se concentrava em problemas de
ontologia, Merleau-Ponty estava preocupado com a percepo: como o
sujeito apreende o mundo? Seu livro Fenomenologia da percepo (1945)
uma das obras centrais no que poderia ser frouxamente denominado
existencialismo francs. Merleau-Ponty trata do papel da personificao
humana e do seu papel em compreender como os homens percebem.
Para Merleau-Ponty, o sujeito personificado que encontra o mundo,
engajando-se nele ativamente e nele criando significado. Como Gabriel
Marcel, Merleau-Ponty rejeita o dualismo cartesiano. Ele vai alm da
reduo fenomenolgica de Husserl para estabelecer a categoria-chave da
sua filosofia: estar-no-mundo. Estar-no-mundo precede a objetividade e
a subjetividade, e o que d significado a ambas. Um entendimento do
tempo como algo constitudo subjetivamente completa a fenomenologia
da percepo de Merleau-Ponty.
Em 1945, Sartre e Merleau-Ponty concordavam amplamente no que
dizia respeito s suas vises polticas de esquerda. Em Humanismo e
terror (1947), Merleau-Ponty examinou o experimento marxista da
Revoluo de Outubro at o fim da Segunda Guerra Mundial e fez a
seguinte pergunta: o terror de Stlin era justificado? Ele respondeu com
um no. Mas ele tambm defendeu que era preciso dar tempo Unio
Sovitica, que o marxismo precisava trabalhar, porque seu fracasso seria
o fracasso da raa humana. No que diz respeito ao seu pensamento sobre
a Unio Sovitica, Merleau-Ponty j foi comparado a Kant e sua avaliao
da Revoluo Francesa. Embora Kant no pudesse perdoar o regicdio, a
ideia de um governo baseado nos princpios da razo lhe parecia
atraente. No entanto, Merleau-Ponty discordou de Sartre a respeito da
Guerra da Coreia (1950-53), que ele considerou um exerccio do poder
imperialista sovitico. Os dois amigos romperam por conta dessa questo,
e, em 1948, Merleau-Ponty renunciou ao cargo de editor da Les Temps
Modernes.

Crtica da razo dialtica


Sartre comeou a revisar sua filosofia existencialista para dar conta do
marxismo em Questo de mtodo (1957), que mais tarde foi incorporado
em uma longa e no terminada obra, Crtica da razo dialtica (vol. 1,
1960; vol. 2, 1985). Sartre pertence lista daqueles filsofos cujos textos
so excepcionalmente desafiadores para o leitor. O Ser e o nada um livro
mais comprado do que lido e mais lido do que entendido, pode-se
suspeitar. Isso, em parte, acontece por conta da dificuldade inerente do
pensamento de Sartre (ele gostava de provocar Camus, a quem no
considerava inteligente o suficiente para entender suas ideias) e em parte
porque sua terminologia tem origem na ainda mais complexa linguagem
tcnica alem empregada por Husserl e Heidegger. A Crtica de Sartre
ainda mais difcil de ser lida do que O Ser e o nada, e no seria impiedoso
atribuir isso em parte ao seu vcio de toda uma vida em anfetaminas e
lcool. Ele escrevia durante longos perodos, milhares de palavras por
dia, com mais nfase na quantidade do que na qualidade. Ainda assim, o
esforo de Sartre para reconciliar a liberdade do existencialismo com o
determinismo do marxismo constitui um feito notvel de anlise
filosfica. Enquanto trabalhava na Crtica (do perodo ps-guerra at o
fim da vida), Sartre trabalhou tambm em outro projeto enorme e
inacabado: a biografia em cinco volumes do romancista Gustave Flaubert
(1821-1880), intitulada O idiota da famlia (1971-2).

O existencialismo d lugar ao estruturalismo


Sartre continua sendo uma figura imponente na filosofia do ps-guerra,
mas a influncia do existencialismo comeou a diminuir com a ascenso
do estruturalismo, praticado por Claude Lvi-Strauss e depois por Roland
Barthes. O movimento ps-estruturalista terminou o trabalho que o
estruturalismo havia iniciado, com seu foco nos textos, e no nos autores
(o Eu des-centrado). O fato de que um trabalho de volume to poderoso
como o de Sartre foi suplantado to rapidamente uma medida da
enorme velocidade do desenvolvimento e das mudanas incessantes no
cenrio da filosofia continental. Nos Estados Unidos, o interesse por
Sartre diminuiu com o declnio da filosofia marxista, na esteira de uma
guinada geral para a direita por parte da opinio pblica aps o colapso
da Unio Sovitica em 1991. Filsofos, como roupas e carros, no esto
imunes aos caprichos das mudanas de gosto e de moda. No h dvida,
no entanto, de que a obra de Sartre ser lida e reavaliada por futuras
geraes de estudiosos interessados nos usos que ele deu ao mtodo
fenomenolgico de Husserl e s anlises existenciais de Heidegger.

O homem est todo o tempo fora de si mesmo: ao se projetar e se perder alm de si


mesmo que ele d existncia ao homem; e, por outro lado, ao perseguir objetivos
transcendentais que ele prprio se torna capaz de existir. Uma vez, ento, que o homem
autossuperante, e pode alcanar objetos somente em relao com sua autossuperao, ele
prprio o corao e o centro da sua transcendncia.
Jean-Paul Sartre, O existencialismo um humanismo (1946)

Estou no parque. Eu me jogo em um banco entre grandes troncos pretos de rvore, entre as
mos pretas e cheias de ns estendidas na direo do cu. Uma rvore raspa a terra sob
meus ps com uma unha negra. Eu gostaria tanto de me deixar ir, me esquecer, dormir. Mas
no posso, estou sufocando: a existncia penetra-me em todos os lugares, pelos olhos, pelo
nariz, pela boca...
Jean-Paul Sartre, A nusea (1938)

Central em todas as atividades de Sartre foi sua tentativa de descrever as principais


caractersticas da existncia humana: liberdade, responsabilidade, as emoes, relaes
com os outros, trabalho, personificao, percepo, imaginao, morte e assim por diante.
Deste modo, ele tentou trazer clareza e rigor ao reino sombrio do subjetivo, sem limitar seu
foco nem ao lado puramente intelectual da vida (o mundo do raciocnio, ou, mais
amplamente, do pensamento) nem quelas caractersticas objetivas da vida humana que
permitem o estudo a partir de fora. Assim, sua obra se dirigiu, de maneira fundamental, e
primordialmente, a partir de dentro (onde as habilidades de Sartre como romancista e
dramaturgo lhe serviram bem) questo de como um indivduo se relaciona a tudo que
compreende sua situao: o mundo fsico, outros indivduos, coletivos sociais complexos e o
mundo cultural de artefatos e instituies.
David Detmer, Sartre Explained: From Bad Faith to Authenticity [Sartre explicado: da m f
autenticidade] (2008)
39

Hannah Arendt
14 de outubro de 1906 4 de dezembro de 1975

Filsofa poltica judia e alem que emigrou para os EUA e analisou o


totalitarismo, cunhando o termo banalidade do mal para descrever
as aes dos nazistas no Holocausto.

H annah Arendt ajudou a definir e a defender o centro tico da filosofia


durante o perodo do governo totalitrio de Hitler e Stlin. Sua
conquista duradoura a aplicao bem-sucedida do mtodo
fenomenolgico filosofia poltica. Uma realizao imponente seu
estudo e, pela primeira vez, til definio do totalitarismo no livro As
origens do totalitarismo (1951). Em A condio humana (1958), ela
desenvolveu uma anlise ps-marxista do indivduo na sociedade e, em
Eichmann em Jerusalm: um relato sobre a banalidade do mal (1963), ela
ofereceu um relato altamente controverso, mas tambm honesto e
detalhado, do caminho trilhado por Adolf Eichmann, que era funcionrio
do partido nazista e se tornou o responsvel pela efetivao do
Holocausto.
Arendt foi criada em Knigsberg, local de nascimento de Immanuel
Kant, em uma famlia de judeus seculares. Ela se matriculou na
Universidade de Marburg para estudar o Novo Testamento com Rudolf
Bultmann (1884-1976) e filosofia com Martin Heidegger. Heidegger
estimulou sua paixo por filosofia grega, e ela frequentemente retornava
a Plato e Aristteles para compor os conceitos fundamentais de seu
trabalho. Ela foi profundamente influenciada pelo mtodo
fenomenolgico de Edmund Husserl, de quem se tornou aluna depois de
se mudar para Heidelberg. Em Heidelberg, ela estabeleceu uma amizade
ntima e duradoura com seu orientador, o psiquiatra e filsofo Karl
Jaspers. Sua tese tratava da questo do amor na obra de Santo Agostinho
e foi intitulada O conceito de amor em Santo Agostinho (1929).

De Heidegger a Heidelberg; de Paris a Portugal


De todos os seus interesses filosficos, foi a ontologia desenvolvida por
Heidegger em suas aulas sobre Aristteles e depois em Ser e tempo
(1927) que realmente instigou a imaginao filosfica de Arendt. Muitos
consideram Heidegger o maior filsofo do sculo XX, e Arendt certamente
tinha essa opinio. Ela foi estimulada por sua investigao da existncia
humana, ou Dasein, como ele a chamava. A partir de Heidegger, ela
desenvolveu a noo de que a existncia humana demanda reflexo. Esta
tarefa urgente deve ser conduzida no fluxo do tempo por um sujeito cuja
existncia suspendida pela morte. Como Nietzsche, Heidegger buscou o
significado da existncia humana aps a morte de Deus. Para Heidegger,
Dasein definido por seu movimento em direo morte. no contexto
do tempo, no fato da morte que o homem encontra autntico ser.
Arendt foi em todos os sentidos da palavra seduzida por Heidegger.
Durante seu perodo em Marburg, ela se tornou sua amante secreta (ele
era casado e tinha dois filhos), e o caso dos dois durou at que Heidegger
se filiou ao partido nazista, em 1933. A essa altura, Arendt havia se
mudado para Heidelberg, e Heidegger no aceitava mais alunos de
graduao judeus. Arendt foi casada com Gnther Anders (1902-92) de
1929 a 1937 e, ento, em 1940, ela se casou com Heinrich Blcher. Arendt
foi presa e interrogada por vrios dias pela Gestapo e depois disso fugiu
da Alemanha nazista. Chegou finalmente a Paris, onde se tornou parte de
um grupo de intelectuais que inclua o filsofo alemo expatriado Walter
Benjamin e o filsofo francs Raymond Aron.
Pouco depois da ocupao alem da Frana, Arendt e Blcher se
mudaram para a chamada Zona Livre no sul da Frana, controlada pelo
governo de Vichy. No entanto, Arendt foi capturada em uma ronda
policial e enviada a um campo de concentrao em Gurs. Prevendo o
destino de judeus aptridas em sua situao, ela fugiu. Arendt e Blcher
conseguiram vistos de sada para os Estados Unidos e, ficando um passo
frente da polcia francesa, pedalaram at Portugal. Depois, velejaram de
Lisboa a Nova York e liberdade da perseguio em 1941.

Natalidade e pluralidade:
o mtodo fenomenolgico de Arendt
Em Nova York, Arendt comeou a desenvolver uma posio filosfica que
devia muito a Heidegger, ao mesmo tempo em que levava seu
pensamento aqum e alm dele. Arendt concordava com Heidegger que a
existncia humana devia estar dirigida, em ltima anlise, morte, mas
defendia que ela tambm procede da natalidade. O conceito de natalidade
o fato de seres humanos individuais nascerem em um estado de
liberdade e encararem uma plenitude de escolhas est no centro do
pensamento de Arendt. Ele infunde sua filosofia em uma atitude de
positividade que se coloca em claro contraste com as perspectivas menos
otimistas de Heidegger e do seu seguidor, Sartre.
Como Husserl, Arendt estava preocupada em descrever comeos
filosficos. Em qualquer investigao, ela tinha o cuidado de marcar seu
ponto de partida e identificar o mtodo que empregaria. A natalidade era
o ponto inicial de Arendt. Partindo do momento do nascimento e
observando as possibilidades inerentes vida, Arendt desenvolveu um
mtodo fenomenolgico que buscava descrever o modo como
experimentamos nossa existncia. Para Arendt, a existncia humana deve
ser entendida como um fenmeno que ocorre tanto individualmente
quanto em relao com outros. Ela parte de Heidegger em seu
desenvolvimento da ideia de pluralidade para descrever um mundo de
sujeitos em interao que tm capacidade de participar de atividades de
grupo, das quais a mais importante a ao poltica. Isso no significa que
Arendt no tem nada a dizer da existncia individual e suas
manifestaes e preocupaes. Em ltima anlise, ela identifica o amor
como uma caracterstica definidora da existncia humana. Neste ponto,
ela acompanhada por outros filsofos de vertente fenomenolgica ou
existencial, como Jaspers, Edith Stein, Max Scheler e Gabriel Marcel.

Totalitarismo e antissemitismo
Arendt afiou suas habilidades fenomenolgicas em seu primeiro livro, As
origens do totalitarismo. Escrevendo em ingls, uma lngua que ela havia
aprendido apenas recentemente, depois de ser obrigada a trocar seu
amado alemo pelo francs, Arendt fornece uma investigao crtica
abrangente da histria do antissemitismo na Europa, identificando as
condies que permitiram ao fascismo criar razes na Alemanha e o
comunismo sovitico, na Rssia. Tanto o Holocausto nazista quanto a
liquidao em massa de inimigos do Estado por Stlin se apoiavam em
um mecanismo de terror que integrava o objetivo do Estado totalitrio de
criar permanentes estados de medo. Assassinato em grande escala e
genocdio eram a consequncia de ideologias que prescreviam a
inevitabilidade histrica de seus resultados desejados. Para os
comunistas, esse resultado era a ditadura do proletariado; para os
nazistas, era uma nao racialmente pura e militarmente dominante. O
totalitarismo, claro, consiste em um tipo de ao, mas ele no o tipo de
ao autntica que Arendt considerava originria de uma verdadeira
pluralidade. Por pluralidade, Arendt se refere a uma situao em que
sujeitos individuais existem em sua singularidade, em uma condio de
liberdade, e que escolhem se unir na ao poltica. Ela observa que um
dos solos mais frteis para as ideias totalitrias criarem razes a classe
de pessoas em uma democracia que decide no votar.

A condio humana: labor, trabalho e ao


Em A condio humana, Arendt est interessada em retomar a ao (vita
activa) como mais alta forma de atividade humana. Desde Plato, afirma
ela, a vita activa tinha sido suplantada por uma obsessiva celebrao do
pensamento (vita contemplativa). Ao colocar a ao acima do
pensamento, Arendt contradiz Heidegger diretamente. Em uma das
meditaes mais teoricamente sustentadas na histria da fenomenologia,
Arendt identifica trs aes humanas: labor, trabalho e ao. Labor a
produo de materiais de consumo necessrios para a sobrevivncia
humana. Arendt descreve o labor como um estado de escravido, em
oposio a Marx, que o caracteriza como a mais alta atividade humana.
Trabalho, como algo distinto do labor, produz coisas durveis (tanto
objetos quanto instituies) que permitem ao homem separar-se da
natureza e estabelecer um mundo unicamente humano. na ao,
entretanto, que o ser humano encontra sua liberdade. Labor uma
atividade caracterstica dos animais; trabalho cria as coisas duradouras
que determinam o homem em oposio natureza e ao a esfera na
qual o homem realiza sua existncia por meio do exerccio de liberdade.

Perdoando Heidegger
Aps a Segunda Guerra Mundial, Arendt voltou Europa diversas vezes
por conta de trabalhos de reparao de guerra. L, ela restabeleceu sua
relao com Heidegger, e tambm com Jaspers. Heidegger nunca se
desculpou por sua filiao ao partido nazista, suas atividades ou as vises
que expressara; e, embora ele nunca tenha defendido o lado extremo da
poltica racial nazista, bloqueou o avano de colegas judeus em Freiburg.
Como, ento, Arendt veio a perdo-lo? Uma resposta pode ser encontrada
em um captulo de A condio humana intitulado Irreversibilidade e o
poder de perdoar. Neste trabalho, mais heideggeriana do que o prprio
Heidegger: como se ela fosse sua irm gmea boa, tomando dele
conceitos como a localizao da atividade humana, a caracterstica-
coisa do mundo, instrumentalidade com relao atividade humana e
desvelamento do Eu na linguagem e na ao. Arendt toma esses
conceitos e os desenvolve no contexto de um mundo entendido como
uma pluralidade de indivduos com uma capacidade de agir livremente de
uma maneira tica. No captulo Irreversibilidade e o poder de perdoar,
Arendt reflete que os atos humanos, uma vez executados, podem ter
consequncias inimaginveis, ou consequncias muito diferentes do que
previa a inteno de quem age. Aes so imprevisveis; elas e suas
consequncias so a expresso ltima da liberdade humana. Podem
resultar em boas coisas e podem resultar em danos. Onde o dano feito e
reconhecido, o que pode ser feito, uma vez que as aes so
irreversveis?
O perdo, argumenta Arendt, a ao pela qual somos liberados das
consequncias daquilo que fizemos. Por que isso necessrio? Sem o
perdo, diz ela, estaramos condenados a existir somente no interior da
m ao e de suas consequncias. Sem o perdo, a m ao conduziria, se
no a uma sentena de morte metafrica para a liberdade humana, ao
menos sua priso perptua e a uma negao do futuro. Arendt diz que
o perdo o exato oposto da vingana. A vingana natural, mas leva a
um ciclo interminvel de ofensas e mais ofensas. um crculo de falta de
liberdade determinada. O perdo, por outro lado, um poderoso ato de
libertao que abre caminho para o futuro e oferece uma sada dos
empecilhos de dio e vingana. O ato de perdoar d com a existncia
humana no que ela tem de mais heideggeriano: no fluxo do tempo,
consiste em uma ao que imprevisvel em sua ocorrncia, com
resultados potenciais que so, eles prprios, imprevisveis. a concesso
de um novo comeo para um outro; o renascimento metafrico, cuja
possibilidade resulta da natalidade. O perdo de Arendt no restrito a
Heidegger; ele est disponvel para qualquer um que seja conhecedor e
um guardio atencioso da liberdade. Heidegger foi o afortunado
destinatrio da generosidade de uma mente que, se no to aguda e
profunda como a sua prpria, era infinitamente mais clarividente. Ele foi
o beneficirio de uma generosidade de esprito cuja profundidade era
provavelmente incapaz de imaginar.

A banalidade do mal
Em 1963, Arendt foi enviada pela revista New Yorker para cobrir o
julgamento em Jerusalm do nazista Adolf Eichmann (1906-62), o
homem responsvel pelo transporte em massa de judeus aos campos de
concentrao durante a Segunda Guerra Mundial. Ao observar Eichmann,
e refletir sobre sua prpria experincia como judia que havia fugido da
Alemanha nazista em 1933, Arendt cunhou o termo banalidade do mal
para descrev-lo e aqueles como ele. Ela observou que Eichmann no
possua um dio feroz pelos judeus nem era motivado por vises polticas
extremas. Ele era um funcionrio de nvel intelectual abaixo da mdia que
fazia o que lhe mandavam fazer. Havia (e ainda h) muitos que
consideravam a descrio de Arendt falha, porque sentiam que de alguma
maneira ela desvalorizava o horror do Holocausto. A verdade terrvel da
anlise de Arendt, no entanto, que ela torna a contemplao do
Holocausto ainda mais terrvel.
No caso de Eichmann, Arendt no podia defender o perdo, e ela
aprovou a sentena de morte a que ele foi condenado. O projeto de vida
de Arendt era estudar o que ela considerava as trs atividades humanas
mais importantes: pensar, agir e julgar. Ela sentia que o mundo do ps-
guerra estava se distanciando da faculdade de julgamento; que um
relativismo crescente estava conduzindo a uma obsesso com falsas
igualdades e a uma tendncia a no julgar indivduos, grupos, naes e
suas aes. Mas seu estudo da filosofia, dos gregos antigos ao Iluminismo,
havia lhe ensinado que h proposies esquecidas h muito tempo que
nos confirmam a existncia de grandes crimes contra a natureza e nos
dizem que eles pedem vingana. O Holocausto era um crime como esse.
Em Eichmann em Jerusalm, ela observa: Acredito ser inegvel que foi
precisamente sobre o solo formado por essas proposies esquecidas h
muito tempo que Eichmann foi trazido justia em primeiro lugar, e que
elas foram, de fato, a suprema justificao para a sentena de morte. A
ofensa de Heidegger era perdovel para Arendt; a de Eichmann no era, e,
como consequncia, ela julgou que sua existncia na comunidade de
homens j no era apropriada.
Ao viver durante os anos da Repblica de Weimar, experimentar a
ascenso do partido nazista em primeira mo e comentar esses eventos,
relacionados ao presente em que se encontrava (e ao futuro que ela
antecipava), Arendt conduziu investigaes filosficas que descreveram
em detalhes terrveis o cenrio do totalitarismo e ofereceram
ferramentas para a organizao humana futura em busca de liberdade
real. Ela considerava os Estados Unidos a fonte de maiores chances para a
liberdade e para a democracia no mundo do ps-guerra. Das duas
grandes revolues provocadas pelo Iluminismo a Revoluo Francesa
e a Revoluo Americana (1775-83) , a americana era superior por conta
de sua constituio escrita, com sua garantia de liberdades civis.

Perdoar... a nica reao que no apenas re-age, mas age nova e inesperadamente,
incondicionada pelo ato que a provocou, libertando de suas consequncias, assim, tanto
aquele que perdoa quanto o que perdoado.
Hannah Arendt, A condio humana (1958)

Arendt, que escapou do Holocausto, desenvolve em A condio humana os grandes


contornos de uma filosofia do ser capaz de comear. E esta filosofia em particular carrega
um trao de seu amor por Heidegger. Nos dias em que ele costumava subir at seu sto em
Marburg, ele estava trabalhando em sua filosofia do ganho de autenticidade por meio da
antecipao da morte. Ela, tendo escapado da morte, responde, da maneira complementar
dos amantes, com uma filosofia da capacidade de comear.
Rdiger Safranski, Martin Heidegger: Entre o bem e o mal (1998)
40

Simone de Beauvoir
9 de janeiro de 1908 14 de abril de 1986

Filsofa e romancista francesa que trabalhou na tradio


fenomenolgico-existencialista e cujo livro O segundo sexo tornou-se
o texto fundador da segunda onda do feminismo.

S imone de Beauvoir estabeleceu a agenda para o movimento feminista


dos anos 1960 e 1970 com O segundo sexo (1949), no qual ela
afirmava que no se nasce uma mulher, torna-se uma. Em outras
palavras, uma mulher um construto social. Ela pertence a uma classe de
outros reificados, desprovidos de subjetividade e existindo, literalmente,
para o prazer dos homens. Mas Beauvoir no foi somente uma cronista
revolucionria do lugar da mulher no mundo. Ela foi uma filsofa por
seus prprios mritos, cujas contribuies somente foram valorizadas
por uma profisso dominada por homens aps sua morte. (E apenas,
pode-se acrescentar, por conta da influncia crescente das mulheres na
academia resultante da publicao de O segundo sexo.)
Em Pirro e Cneas (1944) e A tica da ambiguidade (1947), Beauvoir
desenvolveu temas existencialistas originais que foram considerados
interligados aos de seu parceiro por toda a vida, Jean-Paul Sartre. Embora
se credite amplamente a Sartre a disseminao das ideias de Martin
Heidegger para um pblico amplo na Europa e nos Estados Unidos, ele
reconhecia privadamente que Beauvoir tinha um conhecimento mais
claro e profundo do heideggerianismo. Em seus romances, sobretudo Ela
veio para ficar (1943) e Todos os homens so mortais (1946), Beauvoir
explorou temas existencialistas no contexto de vidas vividas por seus
colegas, amigos e amantes. Em 1945, ela cofundou , junto com Sartre e
Maurice Merleau-Ponty (1908-61), a revista filosfica e literria Les
temps modernes.
Beauvoir nasceu em uma slida famlia burguesa de Paris que estava
passando por tempos difceis. Seu pai a encorajava a ler, e sua me
devotamente catlica enviou Simone a uma escola crist para meninas.
De fato, Beauvoir era extremamente devota e desejava, inclusive, tornar-
se freira, at que, aos quatorze anos de idade, abandonou a religio e se
tornou atesta. Sua vida e obra no podem ser entendidas fora do
contexto de sua existncia compartilhada com Sartre, com quem ela
formou uma relao para toda a vida baseada no amor necessrio entre
ambos, com a concordncia de que cada um deles podia adquirir amantes
contingentes. Como alunos da cole Normale Suprieure, eles
terminaram em primeiro e segundo lugar na agrgation de filosofia, em
1927 (a agrgation um teste de servio civil que qualifica candidatos
bem-sucedidos para dar aulas em liceus como professeurs agrgs).
Embora Sartre tenha terminado em primeiro, Beauvoir, aos 21 anos de
idade, conquistou a distino de tornar-se a mais nova professeur agrg
na histria da Frana.

Sartre, Beauvoir e Heidegger


Juntos, Beauvoir e Sartre liam Sren Kierkegaard, Edmund Husserl e o Ser
e tempo (1927), de Heidegger. A influncia de Heidegger em Sartre bem
conhecida, e O ser e o nada (1943) , em parte, resultado do
entendimento de Sartre dos temas principais de Ser e tempo. Mas
Beauvoir tambm leu Heidegger a fundo e explorou sua ideia de
desvelamento em A tica da ambiguidade. Por revelao, Heidegger se
referia ao momento autntico da autorrevelao do Dasein. Dasein, que
significa existncia no uso comum do alemo, empregado por
Heidegger para se referir condio humana de ser. A autorrevelao
que Dasein experimenta no desvelamento a abertura para todas as
possibilidades humanas, incluindo a morte. De fato, a morte que d
urgncia e autenticidade ao Dasein por meio do desvelamento. Em O ser e
o nada, Sartre havia caracterizado o homem como uma paixo intil.
Beauvoir encontrou na noo heideggeriana de desvelamento um
reconhecimento de um ser humano e do Outro como livres e agora
abertos para experimentar a alegria da existncia. Seu existencialismo,
portanto, mais otimista que o de Sartre, e seus pensamentos sobre esse
princpio bsico do existencialismo so elaborados em Pirro e Cneas.
Ao longo de sua vida compartilhada, Beauvoir prestaria auxlio a
Sartre, tendo mais de uma vez escrito artigos que foram publicados com o
nome dele quando ele era incapaz de cumprir um prazo devido ao lcool
ou s drogas. Durante a ocupao nazista de Paris, era Beauvoir quem
encontrava comida, cozinhava e alimentava a famlia estendida de
amantes mtuos e amigos que viviam desconfortavelmente no Htel
Mistral, em Montparnasse. Apesar de sua rejeio inicial do catolicismo
romano e dos valores burgueses, do entendimento de Beauvoir de que a
mulher no nascia, mas era construda como um construto social, e de sua
crena radical na ideia de que se podia fazer o prprio mundo por escolha
apesar de tudo isso , ela ainda se encontrava em um estado de
Alteridade que no se aplicava aos homens poderosos a quem era ligada.
Esse estado reduzido se aplicava a ela e a todas as mulheres.

O segundo sexo e sua influncia


Em O segundo sexo, Beauvoir combinou seu domnio do mtodo
fenomenolgico de Husserl com a compreenso de Heidegger de Dasein
para criar um relato histrico e filosfico da mulher. Ela foi atrada pela
declarao do seu amigo Maurice Merleau-Ponty, em seu Fenomenologia
da percepo (1945), de que o homem uma ideia histrica. Entre as
ferramentas tericas que ela utilizou, estavam o conceito de dialtica
mestre/escravo desenvolvido por Hegel e uma anlise baseada em suas
leituras do primeiro Karl Marx, que a levou a concluir que, em virtude de
sua capacidade reprodutiva e de sua excluso da produo e economia, e
por conta de seu papel como mes e esposas, as mulheres estavam
reduzidas a um estado de absoluta Alteridade.
Na Frana, O segundo sexo foi recebido com repulsa, e Beauvoir foi
castigada como uma destruidora do tecido social, porque ela rejeitava o
casamento e a maternidade e defendia que as mulheres eram livres para
escolher suas vidas (incluindo o direito ao aborto). Ela foi alvo de
mensagens de dio e ameaas, cuja violncia a surpreendeu. Mas quando
foi traduzido para o ingls, em 1963, O segundo sexo se tornou o texto
inspirador da segunda onda de feminismo, sobretudo nos Estados Unidos,
onde A mstica feminina (1963), de Betty Friedan (1921-2006), miraria a
situao da dona de casa suburbana, cuja posio Beauvoir considerou
to terrvel em sua primeira viagem aos Estados Unidos, em 1947.
Dois outros textos importantes da segunda onda do feminismo que
deveram muito a O segundo sexo foram Poltica sexual (1970), de Kate
Millett (1934-), e A mulher eunuco (1970), de Germaine Greer (1939-).
Poltica Sexual examina a histria do patriarcado e o papel das mulheres
segundo retratado na literatura, particularmente na obra de D. H.
Lawrence (1885-1930), Henry Miller (1891-1980) e Norman Mailer
(1923-2007). Em A mulher eunuco, Greer, como Friedan, foca na famlia
nuclear suburbana. Ela conclui que sua organizao repressiva,
transformando as mulheres em eunucos. Mais tarde, feministas da
terceira onda, como Bell Hooks (1952-) e Maxine Hong Kingston (1940-),
argumentariam que a perspectiva de classe mdia alta das feministas de
segunda onda ignorou mulheres negras e questes de diversidade.
O feminismo europeu, depois de Beauvoir, tendeu a ter um aspecto
marxista que no esteve presente no movimento americano. Na Frana,
Beauvoir reverenciada por feministas contemporneas, mesmo que o
existencialismo do qual ela era uma expoente central, junto com Sartre e
Merleau-Ponty, tenha dado o lugar de discurso dominante da vida
intelectual, depois de 1970, ao estruturalismo e ps-estruturalismo.
Ainda assim, feministas ps-estruturalistas como Julia Kristeva, Luce
Irigaray e Hlne Cixous reconhecem sua dvida com Beauvoir.

O romance como filosofia


Beauvoir foi uma romancista prolfica, mas pode-se argumentar que seus
romances so ao mesmo tempo obras de literatura e trabalhos filosficos
preenchidos por personagens. Em seu primeiro romance, Ela veio para
ficar, ela criou personagens velados para explorar um evento real: o
efeito que teve sobre a relao entre Beauvoir e Sartre a experincia de
um mnage trois (na verdade, um mnage quatre), quando se
juntaram a eles a jovem aluna de Beauvoir, Olga Kosakiewicz, e, depois, a
irm de Olga, Wanda. Nesse romance, Beauvoir desenvolveu os conceitos
do Olhar e do Outro para definir o sujeito em relao com outros
sujeitos: dois temas que seriam cruciais em O ser e o nada, de Sartre.
Beauvoir venceu o Prix Goncourt em 1954 por outro roman clef, Os
mandarins. Foi dedicado ao romancista americano Nelson Algren, com
quem ela tinha um caso.

Questes de autenticidade
Beauvoir publicou cinco volumes de autobiografia, comeando com
Memrias de uma moa bem comportada (1958), assim como uma
memria de Sartre, A cerimnia do adeus (1981), ambos saudados como
obras de honesto autoexame. Aps sua morte, no entanto, comearam a
surgir evidncias de que o comprometimento pblico de Beauvoir com a
autenticidade mascarava aes e comportamentos privados que
poderiam ser considerados inautnticos. Ela foi criticada por ter cedido
exigncia do governo de Vichy de que todos os professores escolares
assinassem um certificado declarando no serem judeus nem maons e
por ter aceitado trabalho na Radiodiffusion Nationale, controlada pelos
nazistas, como produtora de programas de rdio (um cargo que Sartre
conseguiu para ela por meio da interveno do colaboracionista Ren
Delange, que editava o Comedia, um jornal para o qual Sartre escrevia e
que era publicado com o apoio do Instituto Alemo em Paris).
Com o dinheiro que ganharam, Beauvoir e Sartre puderam se mudar
para quartos maiores no Htel La Louisiane, em Saint-Germain-des-Prs.
difcil, de uma distncia de 70 anos e sem uma experincia pessoal de
ocupao inimiga , julgar os limites obscuros entre colaborao e
resistncia, ou entender completamente a realidade da sobrevivncia sob
tais circunstncias. A questo que se levanta a seguinte: como
escritores, Beauvoir e Sartre deveriam ter se mantido em silncio? Ou
suas aes se justificavam porque eles usavam os organismos de
publicao controlados por nazistas (editoras de jornais e livros), assim
como o teatro e o rdio, para seus prprios propsitos autnticos?
Quaisquer que sejam as respostas para essas perguntas, uma questo
que leitores contemporneos acham difcil aceitar a revelao de que
Beauvoir mantinha relaes sexuais com vrias de suas alunas
adolescentes. Uma garota, Nathalie Sorokine, foi seduzida por Beauvoir e
depois por Sartre e seu amigo Jacques-Laurent Bost (que era tambm um
dos amantes de Beauvoir). A me de Sorokine processou Beauvoir, mas o
caso foi encerrado depois de uma audincia em que Bost e Sartre
negaram seus casos com Sorokine e tambm que Beauvoir mantivesse
relaes sexuais com mulheres. Em um contexto mais amplo, Beauvoir
criticada por se unir a Sartre em seu contnuo apoio Unio Sovitica,
mesmo quando ambos sabiam dos assassinatos e gulags de Stlin.

Um homem nunca se colocaria a escrever um livro a respeito da situao peculiar do


humano masculino. Mas, se eu desejo me definir, preciso dizer em primeiro lugar: Sou uma
mulher; sobre esta verdade deve estar baseada toda discusso que se seguir.
Simone de Beauvoir, O segundo sexo (1949)

Houve um sucesso indiscutvel em minha vida: minha relao com Sartre. Em mais de trinta
anos, apenas uma noite fomos dormir separados.
Simone de Beauvoir, Hard Times [Tempos difceis] (1963)

A fora de sua [de Beauvoir] teoria da alienao como elemento da diferena sexual no
vem apenas do fato de que consegue sugerir embora de modo ligeiramente imperfeito
que estruturas de poder patriarcal funcionam na prpria construo da subjetividade
feminina, mas tambm da sua tentativa de mostrar exatamente como esse processo
acontece. H um esforo admirvel aqui de desenvolver um entendimento inteiramente
social da subjetividade. A principal falha da sua anlise continua sendo a ausncia de
qualquer discusso real sobre a relao entre o anatmico e o social.
Toril Moi, Simone de Beauvoir: The Making of an Intellectual Woman [Simone de Beauvoir: a
criao de uma intelectual] (2008)
41

Ferdinand de Saussure
26 de novembro de 1857 22 de fevereiro de 1922

Linguista suo que foi o pai do estruturalismo e que mostrou que a


linguagem um sistema, e no um conjunto de palavras e definies.

F erdinand de Saussure foi um professor de lingustica suo retrado


que mudou nossa compreenso da linguagem e do significado. Sua
descoberta aparentemente simples de que a linguagem no um
conjunto de palavras fixas com significados amplamente inequvocos,
mas sim um sistema de signos no qual a ligao entre o significante e o
significado sempre arbitrria deu origem disciplina do
estruturalismo. Suas ideias radicais foram publicadas postumamente em
Curso de lingustica geral (1916), que o francs Charles Bally (1865-1974)
e seu colega suo, Albert Sechehaye (1870-1946), editaram a partir de
anotaes de aula feitas pelos alunos de Saussure.
A eroso da certeza do significado fixo na linguagem levou a uma
reavaliao de suposies convencionais da epistemologia e da ontologia.
O estruturalismo tambm provou ser uma ferramenta excepcionalmente
til em atividades dependentes da linguagem tais como psicanlise e
teoria literria; mas uma extrapolao do mtodo de Saussure significava
que a metfora de uma linguagem podia ser aplicada virtualmente a
qualquer investigao, dando-nos, assim, conceitos como a gramtica do
cinema para falar sobre a operao de narrativas nesse meio. A
concepo de Saussure da linguagem como um sistema forneceu um
modelo para dois importantes inovadores: o antroplogo Claude Lvi-
Strauss e Roland Barthes, um estruturalista que enxergava todo o mundo
como um texto.

Da lingustica comparativa reconstruo interna


Saussure nasceu em Genebra e, na universidade, estudou snscrito e
lingustica comparativa. Estudou nas universidades de Genebra, Paris,
Berlim e Leipzig sendo a ltima o centro do movimento neogramtico,
que estudava como mudanas no som da linguagem afetam todas as
outras palavras em torno. (O exemplo de Saussure a palavra francesa
nu, que em portugus se escreve tambm nu e tem o mesmo significado,
mas que em francs soa tambm como nous, que significa ns.) Em
Leipzig, Saussure foi orientado pelo linguista alemo Karl Brugmann
(1849-1919) e pelo linguista holands Karl Verner (1846-96). Saussure
deu aulas por nove anos na Frana, na cole Pratique des Hautes tudes,
at que aceitou um cargo de professor na Universidade de Genebra em
1891. Sua principal rea de ensino era o snscrito e as lnguas indo-
europeias, e, durante sua vida, foi conhecido por uma publicao
altamente tcnica: Memria sobre o sistema primitivo de vogais nas
lnguas indo-europeias (1878). A importncia deste trabalho que seria
obscuro de outro modo o avano que proporcionou ao estudo da
lingustica comparativa (a comparao de lnguas para se determinar
como elas esto relacionadas historicamente) para uma tcnica de
reconstruo interna, que explicava como mudanas sonoras primitivas
em uma lngua podem explicar aparentes irregularidades gramaticais. A
publicao escassa de Saussure em nada diminui sua imponente
influncia. A linguista Anna Morpurgo Davies afirma que Memria est
repleto de riquezas inacreditveis cuja maior parte, algumas vezes em
forma alterada, tornou-se parte do que agora encontramos em nossos
manuais bsicos; algumas delas ainda aguardam serem redescobertas.

A lingustica estrutural de Saussure


Saussure leva adiante nossa compreenso da linguagem ao propor uma
srie de dualidades; a primeira se d entre o significante e o significado,
que juntos compem um signo. Um significante uma palavra (um som,
representado pelos caracteres de um alfabeto ou outro sistema de signos)
que usamos para nos referirmos a um significado, que o conceito ou
sentido indicado pelo significante: um livro, por exemplo. A ligao entre
significante e significado arbitrria, no tendo um sentido absoluto. Os
sentidos dos signos so alcanados pela concordncia da sociedade.
Assim, um pato chamado de pato, e no de fomgrat (embora
pudesse ser chamado de fomgrat se tal uso se tornasse comum). Para
Saussure, a linguagem um sistema de signos que expressam ideias. O
sentido surge da relao entre significante e significado, que so os dois
componentes essenciais do signo.
A segunda dualidade, para Saussure, entre langue e parole. Langue
linguagem como um sistema de signos, enquanto parole se refere a atos
da fala, o enunciado individual da linguagem. Mas a linguagem evolui a
partir dos atos da fala dos indivduos ao longo do tempo, o que conduz a
uma terceira dualidade saussuriana: a que ele chamou de lingustica
sincrnica e diacrnica. Lingustica sincrnica olha para a linguagem
como algo fixo em um ponto do tempo. A lingustica diacrnica estuda
atos da fala (parole) para saber como a linguagem evolui no tempo por
meio da fala.
Saussure continua se concentrando em dualidades quando diz que
fenmenos lingusticos sempre apresentam duas facetas
complementares, cada uma delas dependente da outra. A primeira
complementaridade tem a ver com produo de som: o ouvido recebe os
sons da linguagem que so produzidos pelos rgos vocais. Uma
complementaridade surge entre ouvido e cordas vocais. Em
consequncia, no se pode equiparar a linguagem simplesmente com o
que o ouvido escuta. No se pode separar o que ouvido da articulao
oral. Sons, portanto, so parte do sistema de linguagem; entretanto,
sons da fala so apenas o instrumento do pensamento e no possuem
existncia independente. Percebe-se, a partir da, que a estrutura da
linguagem formada pela unidade auditivo-articulatria, que se
combina com uma ideia para constituir uma unidade que agora
fisiolgica e psicologicamente complexa. Esses sons e ideias adquirem
ainda uma outra complementaridade, que consiste em seus aspectos
individuais e sociais, em que um no concebvel sem o outro, como diz
Saussure. O quarto aspecto da linguagem seu carter histrico. A
linguagem no algo fixo, mas sim um sistema que se contorce e escapa
por nossas mos ao tentarmos captur-lo. Isto porque linguagem, em
qualquer momento dado, envolve um sistema estabelecido e uma
evoluo; ela mutvel, proteiforme, existindo no presente enquanto
informada pelo passado.

O estruturalismo como ferramenta metodolgica:


Claude Lvi-Strauss
A descoberta de Saussure de que a linguagem um sistema de signos
levou outros pesquisadores a perceberem que sistemas, em vez de
linguagem, seriam apropriados para o mtodo de pesquisa estruturalista.
O trabalho antropolgico Tristes trpicos (1955), de Lvi-Strauss, esteve
entre os primeiros a aplicar o estruturalismo como ferramenta
metodolgica em um campo diferente da lingustica. Ele experimentou
sua utilidade geral ao aplic-lo ao problema do pensamento selvagem,
descobrindo que a mente selvagem utiliza os mesmos processos de
raciocnio da mente civilizada. Ele tomou emprestados os conceitos de
Saussure de langue e parole para traar a teoria da antropologia
estruturalista, ao mesmo tempo em que a praticava. Lvi-Strauss
desenvolveu o mtodo estruturalista em Antropologia estrutural (1958) e
o aplicou em O pensamento selvagem (1962), O cru e o cozido (1964) e A
origem dos modos mesa (1968).
O desenvolvimento do estruturalismo e depois do ps-estruturalismo
que comeou com Roland Barthes, foi acelerado pelo psicanalista francs
Jacques Lacan e encontrou sua expresso ltima na obra de Jacques
Derrida interrompeu a tendncia existencialista na Frana do modo
como fora caracterizada por Jean-Paul Sartre e Simone de Beauvoir e
forneceu o mpeto para incontveis ainda que nem sempre
convincentes ou totalmente inteligveis tentativas de reduzir o mundo a
sistemas de signos.

Linguagens so conhecidas por ns quase sempre pela escrita. Mesmo no caso de nossa
lngua nativa, a forma escrita frequentemente se intromete. No caso das lnguas faladas em
partes remotas, ainda mais necessrio dispor do recurso da evidncia escrita. O mesmo
verdade, por razes bvias, no caso de linguagens j mortas. De modo a ter evidncias
diretas disponveis, teria sido necessrio compilar ao longo da histria colees... contendo
gravaes de amostras faladas de todas as lnguas. Ainda assim, a escrita necessria
quando se deseja publicar os textos assim registrados.
Ferdinand de Saussure, Curso de lingustica geral (1916)
O que chamamos de estruturalismo no campo da lingustica ou da antropologia, ou em
campos similares, no nada seno uma imitao muito plida e frgil do que as hard
sciences [cincias duras], como acredito que sejam chamadas em ingls, tm feito todo o
tempo.
Claude Lvi-Strauss, Mito e significado (1978)

O que Saussure quer dizer com a natureza arbitrria do signo? Em um sentido, a resposta
bastante simples. No existe nenhuma ligao natural ou inevitvel entre o significante e o
significado. Uma vez que eu falo ingls, posso usar o significante representado por dog
[cachorro] para falar de um animal de uma espcie particular, mas esta sequncia de sons
no mais adequada para tal propsito que uma outra sequncia qualquer. Lod, tet ou
bloop serviriam igualmente bem se fossem aceitas pelos membros da minha comunidade de
falantes. No existe nenhuma razo intrnseca pela qual um desses significantes, e no
outro, deveria estar ligado ao conceito de cachorro.
Jonathan Culler, Ferdinand de Saussure (1976)
42

A. J. Ayer
29 de outubro de 1910 27 de junho de 1989

Propagador britnico do positivismo lgico que defendia o princpio


de verificao para identificar o significado na linguagem e afirmava
que toda metafsica sem sentido, incluindo qualquer discusso a
respeito de Deus.

A lfred Jules Ayer tomou o positivismo lgico de Rudolf Carnap (1891-


1970) e o refinou em uma forma extremamente clara no livro
Linguagem, verdade e lgica (1936), uma obra clssica de filosofia
analtica e possivelmente o texto mais vendido at hoje por um filsofo
britnico. Um empirista radical, na tradio de David Hume, Ayer
transformou o positivismo lgico e o princpio da verificao em uma
fora dominante no mundo de lngua inglesa durante a segunda metade
do sculo XX. Ele reverenciava Bertrand Russell e tomou seu lugar como
o maior filsofo da Gr-Bretanha ou pelo menos seu filsofo mais
conhecido. Ferozmente competitivo e combativo, Ayer estava
frequentemente na mdia, desafiando todos os que se envolvessem em
questes filosficas ou polticas. Era um homem de esquerda e um atesta
por toda a vida; gostava particularmente de debates a respeito da
existncia de Deus e teve enfrentamentos famosos com o historiador de
filosofia e padre jesuta Frederick Copleston (1907-94).
Ayer estabeleceu uma escola em torno de suas ideias ao assumir o
moribundo departamento de filosofia da University College, em Londres,
onde foi professor da Ctedra de Filosofia da Mente e Lgica (1946-59).
Sua relao com a Universidade de Oxford foi complicada por ele ter
irritado seus tutores enquanto estudante de graduao ao ser o primeiro
a escrever sobre Ludwig Wittgenstein, cujas ideias no eram bem-vindas,
ainda mais porque vinham da Universidade de Cambridge; mas, em 1959,
Ayer sucedeu a H. H. Price como professor Wykeham de lgica em
Oxford.

Atesmo militante
A me de Ayer, Reine Citron, era uma judia holandesa cujo tio fundou a
fabricante de carros Citron na Frana. Seu pai, Jules Ayer, era um suo
calvinista francfono e um financista empregado da famlia Rothschild. A
educao de Ayer foi bastante solitria e, em Eton, ele tratava professores
e alunos da mesma maneira, com sua lngua afiada e com o que o tambm
filsofo Anthony Quinton chamou de seu atesmo militante. (Quinton
disse sobre Ayer: ele foi um filsofo de religio somente no sentido de
que um dinamitista um arquiteto.) Precocemente intelectual, Ayer
ganhou uma bolsa de Estudos Clssicos para a Christ Church, em Oxford,
onde foi orientado por Gilbert Ryle.

Positivismo lgico: Ayer e o Crculo de Viena


Ayer considerava que a filosofia britnica teve incio com George
Berkeley e David Hume, antes de ser refinada por Bertrand Russell e os
analticos. O pensamento do prprio Ayer a respeito da filosofia comeou
com suas leituras de Russell. Ele foi influenciado tambm por Ludwig
Wittgenstein, G. E. Moore, Rudolf Carnap, H. H. Price, Gilbert Ryle e W. V.
Quine. Ele desenvolveu uma abordagem fortemente redutiva e emprica
da filosofia (e de tudo mais, na verdade). Esse foco o conduziu ao
positivismo lgico do Crculo de Viena, cujos integrantes principais
incluam Moritz Schlick e Carnap. Ayer viajou para Viena em 1932, e
Schlick foi particularmente generoso ao receb-lo no grupo. Embora
Schlick fosse o fundador do Crculo de Viena, Carnap seu integrante
lembrado com mais frequncia, e tambm aquele que exerceu maior
influncia sobre Ayer; tanta, que o primeiro e mais famoso livro de Ayer,
Linguagem, verdade e lgica, essencialmente uma reorganizao das
ideias de Carnap sobre verificao. O princpio de verificao afirma que
o significado de uma proposio deve poder ser demonstrado
empiricamente ou por tautologia lgica. Eu posso verificar a afirmao de
que minha mesa mede 1,8 metro por 1,2 metro com o uso de uma fita
mtrica. Uma afirmao logicamente tautolgica aquela que vlida ou
verdadeira em qualquer interpretao. O positivismo lgico de Carnap e
do Crculo de Viena entendia todo o conhecimento como rigidamente
emprico ou experimental e que o mtodo correto para entender o
conhecimento emprico era a lgica simblica.
Um elo crucial entre a escola analtica e os positivistas lgicos foi
Ludwig Wittgenstein, ele prprio um austraco que decidiu lanar sua
sorte com Russell e o grupo de filsofos analticos de Cambridge, que
inclua G. E. Moore. Por um breve perodo entre as guerras mundiais,
Wittgenstein se juntava a discusses do Crculo de Viena ocasies em
que Schlick se mostrava muito ansioso para gravar e transcrever as
observaes de Wittgenstein. Por fim, Wittgenstein se afastou do grupo,
depois de comear a desconfiar de Schlick. Wittgenstein, mais tarde,
passaria a ter Ayer em baixa conta, observando que ele tem algo a dizer,
mas incrivelmente superficial. Anthony Quinton, com mais indulgncia,
observou: Havia certa estreiteza na mente de Ayer que a tornava
agudamente focada e contribua para sua fora.

Linguagem, verdade e lgica


Linguagem, verdade e lgica um livro admiravelmente conciso que tem
em vista dois objetivos contraditrios ao mesmo tempo: ele parece
descrever o sujeito em mos com transparncia e, simultaneamente, fazer
julgamentos sobre ele. Ento, ao descrever seu mtodo de examinar
premissas, Ayer deixa claro ao mesmo tempo que metafsica territrio
inimigo e que filsofos que se ocupam de metafsica so os inimigos. Ele
oferece dicas teis para lidar com metafsicos, tais como: Uma maneira
de atacar um metafsico que alegou ter conhecimento de uma realidade
que transcendia o mundo dos fenmenos seria inquirir a partir de quais
premissas suas proposies foram deduzidas.
Carnap sustentava que as sentenas da metafsica so
pseudossentenas que, em uma anlise lgica, provam ser frases vazias
ou frases que violam as regras da sintaxe. Dos chamados problemas
filosficos, as nicas questes que carregam algum significado so
aquelas da lgica da cincia. Compartilhar essa viso substituir a sintaxe
lgica por filosofia. O objetivo de Carnap era simplificar a filosofia,
restringindo sua amplitude ao remover a metafsica, a tica e a teologia
de seu alcance. Ayer leva essa posio um pouco adiante para alegar que
no existe mais nenhuma necessidade de escolas filosficas conflitantes.
De fato, defende ele, nunca houve escolas conflitantes. A crena de que
houve consistiu simplesmente no erro de no se entender a lgica e o
papel da linguagem. O objetivo de Ayer em Linguagem, verdade e lgica
anunciar o fim da filosofia: Consequentemente, mantenho que no existe
nada na natureza da filosofia que garanta a existncia de escolas
filosficas conflitantes. E tenciono substanciar isso fornecendo uma
soluo definitiva aos problemas que constituram as principais fontes de
controvrsia entre filsofos do passado. Um diretor de escola
descontente, em Winchester, que considerava Linguagem, verdade e
lgica uma influncia ruim para mentes jovens teria brandido o livro
atravs de uma janela aberta, gritando para Ayer: O que vem depois? E
Ayer teria respondido a ele: No tem depois. A filosofia chegou ao fim.
Acabou.
O mtodo empregado por Ayer em sua tentativa de limitar a amplitude
do alcance da filosofia foi a utilizao do princpio de verificao como
uma espcie de herbicida, com o qual planejava limpar o solo para o que
ele considerava uma pesquisa filosfica adequada. O primeiro passo era
eliminar a metafsica: At mesmo as declaraes do metafsico que tenta
expor uma viso so literalmente sem sentido; ento, que de agora em
diante possamos perseguir nossas pesquisas filosficas com to pouca
considerao por eles quanto pelo tipo mais inglrio de metafsica que
vem de um fracasso em compreender o funcionamento da nossa
linguagem. Para Ayer, aquilo que metafsico nunca pode ser verificado
e, portanto, deve ser extirpado do estudo da filosofia. Descobrir-se- que
grande parte do que passa normalmente por filosofia metafsico de
acordo com esse critrio e, particularmente, que no pode ser afirmado
significativamente que existe um mundo de valores no emprico, ou que
os homens possuem almas imortais ou que existe um Deus
transcendental.
Ayer pode ser visto como um pensador cujo gnio reside na forma
como ele combina e expressa ideias, e no na concepo de ideias
originais. A prosa de Ayer extremamente escassa, e esta economia
empresta a suas declaraes um ar de autoridade. Definindo a filosofia,
por exemplo, Ayer afirma que a funo de um filsofo esclarecer as
proposies da cincia por meio da exibio de suas relaes lgicas e da
definio dos smbolos que nelas ocorrem. Ayer nutriu-se amplamente
das ideias de Carnap para fazer essas formulaes. A filosofia deve ser
substituda pela lgica da cincia, escreveu Carnap em A sintaxe lgica da
linguagem (1934). Anthony Quinton observou que h pouco de original
no pensamento de Ayer, mas que seu carter derivativo em nada diminui
sua fora.

Ayer um filsofo extremamente pblico


Ayer foi um palestrante brilhante e uma celebridade cosmopolita, assim
como filsofo e professor universitrio. Ele era um bom danarino e tinha
a reputao de querer ser um sapateador profissional quando criana,
uma ambio que foi destruda quando viu Fred Astaire danando e
percebeu que nunca poderia ser to bom quanto ele. Ele era tambm um
inveterado festeiro e mulherengo.
Uma de suas quatro esposas (trs, na verdade, j que ele se casou duas
vezes com a mesma) observou que Ayer jogava com as mulheres do modo
como outros homens jogam golfe. O bigrafo dele, Ben Rogers, relata
como o cargo de Professor Wykeham em Lgica, de Oxford, atingiu seu
pico de notoriedade em 1987, quando Ayer, em uma festa repleta de
modelos em Nova York, respondeu ao grito de uma mulher em um quarto
adjacente. L, ele encontrou o boxeador Mike Tyson segurando a ento
desconhecida modelo Naomi Campbell. Ayer, um homem pequeno mas
corajoso, desafiou Tyson.
Voc sabe quem eu sou, porra?, respondeu Tyson. Eu sou o campeo
mundial dos pesos-pesados.
E eu sou o ex-Professor Wykeham de Lgica, disse Ayer. Ambos
somos proeminentes em nossos campos. Eu sugiro que conversemos
sobre isso como homens racionais.
Em certo sentido, Ayer foi a resposta da Inglaterra a Jean-Paul Sartre.
Isto porque ele foi o primeiro e, at hoje, o nico filsofo superstar do
pas. A Frana, por outro lado, teve muitos: Claude Lvi-Strauss, Roland
Barthes, Michel Foucault e Jacques Derrida, para citar apenas alguns.
Apesar de sua descendncia francesa e sua, Ayer se opunha fortemente
filosofia continental, especialmente vertente francesa. Ele passou
algum tempo durante a Segunda Guerra Mundial (1939-45) trabalhando
para a inteligncia militar na Frana, onde veio a detestar o
existencialismo, particularmente em sua forma sartreana. Em uma crtica
ao livro O ser e o nada (1943), de 1945, Ayer concluiu que o conceito de
ser no tinha sentido, assim como o conceito de nada. Ele rejeitou a
filosofia de Sartre e dos demais existencialistas, considerando-a a arte de
usar erroneamente o verbo ser.

A questo de Deus reexaminada


Os ltimos dias de Ayer foram marcados por um acontecimento peculiar
que levou a especulaes de que ele poderia ter revisado sua viso a
respeito da existncia de Deus. Enquanto era tratado de uma pneumonia
em um hospital, em 1988, Ayer engasgou com um pedao de salmo
defumado e ficou, segundo os mdicos, clinicamente morto por quatro
minutos. Ele fez diversos relatos sobre essa experincia, que foram
publicados na imprensa popular por algumas semanas. Ele contou no
Daily Telegraph como havia sido confrontado por uma luz vermelha...
Consciente de que essa luz era responsvel pelo governo do universo.
Entre seus ministros, estavam duas criaturas que tinham sido
encarregadas do espao. Essas experincias podem ter sido
influenciadas pelo fato de que, logo antes desse acontecimento, Ayer
estava lendo Uma breve histria do tempo (1988), de Stephen Hawking.
Embora Ayer tenha feito diversos relatos de sua experincia para os
jornais, seu mdico Dr. Jeremy George, do Hospital Middlesex, contou que
Ayer lhe disse: Eu vi um Ser Divino. Temo que precisarei revisar todos os
meus diversos livros e opinies. Se este relato verdadeiro, Ayer se v
na companhia de seu mais detestado contemporneo, Jean-Paul Sartre,
que tambm experimentou um abandono do atesmo no leito de morte.
O legado filosfico de Ayer escasso, embora o volume de histrias
sobre ele seja grande o suficiente para mant-lo nas mentes do pblico
pelo menos enquanto seus alunos estiverem vivos. Ayer trabalhou com
vigor pelo fim da filosofia, e provavelmente justo dizer que ele esgotou
o campo estreito que buscou explorar.

A natureza do problema da essncia est intimamente ligada ao conceito de uma relao


essencial, ou seja, aquela que liga os membros de uma relao essencialmente, ou
realmente, ou de verdade, em contraposio relao tomada como mera correlao,
que apenas aponta os membros assim correlacionados... O problema das relaes
essenciais, assim como o problema da essncia de uma relao, no pode, dentro da cincia
(racional), ser resolvido ou mesmo proposto. Ele pertence metafsica.
Rudolf Carnap, A estrutura lgica do mundo
e pseudoproblemas na filosofia (1928)

O que importante para ns perceber que at mesmo as declaraes do metafsico que


tenta expor uma viso so literalmente sem sentido; ento, que de agora em diante
possamos perseguir nossas pesquisas filosficas com to pouca considerao por eles
quanto pelo tipo mais inglrio de metafsica que vem de um fracasso em compreender o
funcionamento da nossa linguagem.
A. J. Ayer, Linguagem, verdade e lgica (1946)

Eu sou profundamente grato pelo que aprendi nos seminrios de Freddie [Ayer]. Vejo que
adquiri neles quaisquer habilidades dialticas que eu possua. Mas se for descontado o alto
astral, esta pode parecer uma escola vazia. Foi timo ser um filsofo, mas ter sido a
filosofia, desfalcada de sua realizao final, uma tima coisa? Sempre que a discusso de
segunda-feira atingia determinado ponto, ouvamos: E aqui entregamos as coisas para o
cientista ou para o historiador ou o psiclogo. Esse ponto frequentemente coincidia com o
momento em que a discusso se tornava interessante, e, por vezes, o sacrifcio parecia
difcil, enquanto a recompensa aquilo com que podamos contar parecia cada vez menor.
Houve noites em que, ao acordar, amaldioei a filosofia.
Richard Wollheim, Ayer: The Man, The Philosopher, The Teacher
[Ayer: o homem, o filsofo, o professor] (1991)
43

Willard Van Orman Quine


25 de junho de 1908 25 de dezembro de 2000

Filsofo analtico americano cuja viso cientfica da filosofia foi alm


do positivismo lgico e lhe possibilitou o desenvolvimento de uma
abordagem holstica do conhecimento.

Q uine foi um filsofo de Harvard que rompeu com as ideias do Crculo


de Viena, que reunia positivistas lgicos, para desenvolver uma
abordagem analtica original da filosofia com o intuito de basear a
filosofia na cincia. Para Quine, filosofia cincia, e vice-versa; ele foi o
mais proeminente defensor do cientificismo no sculo XX. Publicou duas
obras que ampliaram o alcance da filosofia analtica, antes restrita a uma
discusso estreita. No ensaio Dois dogmas do empirismo (1951), ele
rejeitou a distino entre proposies analticas e sintticas, que era
central para o positivismo lgico, em favor de uma viso holstica. Em
Palavra e objeto (1960), Quine desenvolveu sua tese de indeterminao
da traduo, argumentando que no pode haver uma nica traduo
correta dos enunciados de um sujeito, mesmo dentro de seu prprio
idioma. Se Ludwig Wittgenstein foi o mais influente filsofo analtico da
primeira metade do sculo XX, Quine seu sucessor na segunda metade.
Quine teve uma ligao que durou toda a vida com a Universidade de
Harvard, l defendendo sua tese e depois obtendo a Ctedra Edgar Pierce
de Filosofia (1956-78). O orientador da sua tese foi A. N. Whitehead,
coautor de Principia Mathematica (1910-13) junto com Russell, um texto
fundador da filosofia analtica (e que tentou derivar regras aritmticas da
lgica). Em 1932, Quine viajou para Viena, como havia feito seu
contemporneo A. J. Ayer, para participar de reunies dos positivistas
lgicos do Crculo de Viena. Como Ayer, Quine ficou impressionado com o
trabalho de Rudolf Carnap, embora mais tarde ele fosse desafiar o
princpio de verificao do filsofo. Na Europa, Quine conheceu ainda o
lgico Alfred Tarski (1902-83). Ele conseguiu que Tarski, um judeu
polons, fosse convidado para uma conferncia acadmica em Harvard; o
convite salvou a vida de Tarski, pois ele embarcou no ltimo navio que
deixou Gdansk antes da ocupao nazista na Polnia.

A influncia de Otto Neurath


Embora Carnap tenha sido importante para Quine, o positivista lgico
que exerceu a maior influncia sobre ele foi o filsofo da cincia Otto
Neurath (1882-1945). O naturalismo de Quine comeou a tomar forma
em Viena durante conversas com Neurath, que usava frequentemente a
metfora de um barco para descrever o trabalho da cincia. A cincia,
ensinava ele, como um barco no qual alteraes precisam ser feitas
enquanto ele est no mar; nunca h o conforto ou a segurana de se
voltar margem ou para a doca. Ele ensinava que os passageiros (que
eram tambm seus capites e engenheiros) eram filsofos e cientistas.
Filosofia e cincia esto no mesmo barco; o trabalho de ambas
intercambivel. O filsofo de uma poca herda um sistema de
conhecimento divisado por seus predecessores e usa mtodos cientficos
para desenvolver aquele sistema e modific-lo de modo a atender a novas
descobertas. Esta a essncia do cientificismo de Quine. Como judeu e
socialista, Neurath foi forado a fugir dos nazistas e finalmente conseguiu
escapar para a Inglaterra, cruzando o Canal da Mancha em um barco
aberto em companhia de outros refugiados.

Alm do positivismo lgico:


holismo e a indeterminao da traduo
Embora Quine fosse um empirista feroz, ele discordava da distino feita
pelos positivistas lgicos entre declaraes analticas e sintticas, e
tambm do seu reducionismo. Ele afirmava que tal distino era uma
questo de crena em oposio ao conhecimento e se referia a ela como
os dois dogmas do empirismo dogmas que eram no somente
desnecessrios para a filosofia, mas tambm errados. aqui que reside a
principal contribuio de Quine para o pensamento moderno.
A diferenciao entre declaraes analticas e sintticas foi
primeiramente proposta por Immanuel Kant e, mais tarde, adotada por
Gottlob Frege e ento pelos positivistas lgicos. Explicada de maneira
simples, uma declarao analtica aquela cuja verdade no depende da
verificao por meio da experincia. Por exemplo: um quadrado uma
figura geomtrica de quatro lados. Uma declarao ou proposio
sinttica, por outro lado, se refere ao que os filsofos denominam estado
de coisas. Por exemplo: minha cadeira azul. O sujeito da sentena
cadeira, e o predicado azul. Azul, o predicado, fornece mais
informao do que a que est contida na definio de cadeira; portanto,
essa sentena uma proposio sinttica. Quine se ope ao uso redutivo
feito pelos positivistas lgicos da anlise sentena-por-sentena porque,
na verdade, essas sentenas no ocorrem isoladamente, mas como partes
integrantes de um constructo mais amplo por exemplo, uma teoria. A
abordagem parcial (ou atomista) dos positivistas lgicos foi rejeitada por
Quine em favor de uma abordagem holstica.
O holismo de Quine est elegantemente expresso na tese Duhem-
Quine. Pierre Duhem foi um fsico e filsofo da cincia francs cujas ideias
prenunciaram as de Quine, e, portanto, seu nome foi includo no ttulo da
tese dele. A tese Duhem-Quine sustenta que hipteses cientficas no
podem ser testadas em isolamento, porque outras hipteses sero
sempre necessrias para se tirar delas concluses empricas. Uma
hiptese cientfica nica sempre mais complexa do que poderia parecer
em princpio, porque ela carrega consigo certo volume de bagagem, de
suposies de fundo. Todas elas entram em jogo em qualquer
experimento cientfico ou pesquisa filosfica. Para Quine, hipteses
cientficas devem ser entendidas e testadas em uma agregao
contextual, como um todo.
A tese da indeterminao da traduo de Quine, elaborada
primeiramente em Palavra e objeto (1960), pode ser vista como um
desenvolvimento de sua abordagem holstica. Essa tese sustenta que
palavras e sentenas no possuem significados nicos, fixos, mas sim uma
multiplicidade de significados dependentes do contexto em que se do.
No jargo do ps-estruturalismo, a linguagem polissmica; ela admite
mltiplos significados. Neste sentido, pode parecer que Quine tem algo
em comum com o filsofo ps-estruturalista Jacques Derrida. No entanto,
quando a Universidade de Cambridge se props a conceder um grau
honorrio a Derrida em 1992, Quine fez parte de uma delegao de
dezoito filsofos liderados pelo professor Barry Smith, editor de The
Monist, que se opunham honraria.

Tolerando a metafsica
As crticas de Quine ao empirismo lgico levaram a avanos cruciais na
filosofia analtica. Ele ampliou seu campo de atuao e o nmero de
suas ferramentas de modo a torn-la tolerante a algum pensamento
metafsico. Ele at mesmo reconheceu que sua obra poderia ter um
aspecto idealista. No teria, entretanto, concordado com os pontos de
vista metafsicos mais desenvolvidos de dois dos seus alunos mais
conhecidos, Saul Kripke e David Lewis. A influncia de Quine no
pensamento filosfico, segundo medida por aqueles a quem ele orientou,
muito grande. Alm de Kripke e Lewis, ele teve entre seus alunos Daniel
Dennett, Hilary Putnam, Donald Davidson e Dagfinn Fllesdal. Apesar de
sua antipatia por Derrida, Quine pode ser conhecido no futuro como um
filsofo analtico cuja obra, ao menos tematicamente, reduziu
parcialmente a divisria com a continental.

O controle de qualidade irregular na imprensa filosfica florescente. A filosofia sofreu por


muito tempo, diferentemente das cincias duras, de um consenso vacilante sobre questes
de competncia profissional. Estudiosos do cu so separveis em astrnomos e astrlogos
to prontamente como os pequenos ruminantes domsticos so separveis em ovelhas e
cabras, mas a separao dos filsofos em sbios e levianos parece ser mais sensvel a
referenciais. Talvez isto seja como deveria ser, dada a natureza desordenada e especulativa
do tema.
W. V. Quine, Has Philosophy Lost Contact with People?
[A Filosofia perdeu contato com as pessoas?] (1979)

Se algum persegue a filosofia com esprito cientfico como em uma busca por verdade,
ento a tolerncia com uma filosofia equivocada to irracional quanto seria a tolerncia
com a astrologia por parte do astrofsico.
W. V. Quine, Quiddities: An Intermittently Philosophical Dictionary
[Quididades: um dicionrio intermitentemente filosfico] (1987)

Ontologia e epistemologia no so assuntos populares, mas Quine conseguiu faz-las


fascinantes por meio do seu uso de prosa clara, frases simples e expresses atraentes.
Lembre-se da discusso sobre at onde podemos conhecer a experincia particular, tanto a
nossa prpria como a dos outros, que comea com: Como ilustrado por Ai..., e a ateno
do leitor foi capturada. Os textos de Quine nos beneficiaram a todos ao incrementar o clima
intelectual, tornando a epistemologia e a ontologia acessveis a pessoas leigas.
John C. Malone, Ontology Recapitulates Philology:
Willard Quine, Pragmatism and Radical Behaviorism
[A ontologia recapitula a filologia: Willard Quine,
pragmatismo e comportamentalismo radical] (2001)
44

Jrgen Habermas
Nascido em 18 de junho de 1929

Terico crtico alemo defensor da racionalidade comunicativa na


esfera pblica.

C ontrrio aos paradigmas do ps-modernismo e ps-estruturalismo do


sculo XXI, o pensamento de Jrgen Habermas est voltado
principalmente para a continuao explcita do que ele chama de projeto
iluminista. Seu objetivo basear a filosofia, a poltica e o direito em
princpios racionais do sculo XVIII defendidos por Immanuel Kant e
depois por Friedrich Hegel e Karl Marx. Em Mudana estrutural da esfera
pblica (1962), Habermas definiu a esfera pblica como um lugar onde
pode acontecer o dilogo racional. Dilogo racional concebido como
racionalidade comunicativa, um conceito que ele elabora em A teoria da
ao comunicativa (1981). Habermas colocou sua prpria teoria em
prtica, tendo mantido dilogos famosos com defensores de posies
ostensivamente opostas s dele. Inseriu nessas conversas Michel Foucault
e Jacques Derrida, a quem acusava de um perigoso relativismo com
consequncias negativas para a tica; e, em 2007, Habermas discutiu a
questo da religio com o ento cardeal Joseph Ratzinger (1927-), o papa
Bento XVI, partindo de sua posio de atesta metodolgico confesso.

O problema de Heidegger
Como a maior parte dos adolescentes alemes que cresceu durante a
Segunda Guerra Mundial, Habermas foi integrante da Juventude
Hitlerista. Aos quinze anos de idade, viu-se implantado na frente
ocidental da Alemanha durante os meses finais de guerra. A sustica era
pouco adequada a Habermas, uma vez que suas tendncias de esquerda e
sua deformidade fsica (lbio leporino) faziam dele o tipo de pessoa que
os nazistas gostariam de exterminar.
O Julgamento de Nuremberg (1945-6) a corte internacional que
julgou os crimes de guerra da Alemanha forneceu a Habermas uma
epifania que resultou em sua campanha para ressuscitar os valores do
Iluminismo. Filmagens de documentrios revelando as atrocidades dos
campos de morte nazistas revoltaram Habermas a tal ponto que ele se
tornou especialmente alerta a qualquer trao de totalitarismo que
pudesse resistir na cultura alem.
Enquanto estudava na Universidade de Bonn para obter doutorado,
entre 1951 e 1954, Habermas encontrou um trao como esse na
republicao de 1953 do livro de Martin Heidegger O que metafsica?
(1935). Nele, Heidegger escreveu: As obras que esto sendo distribudas
hoje em dia como a filosofia do nacional socialismo nada tm a ver com a
verdade interior e a grandeza desse movimento (ou seja, o encontro entre
tecnologia global e homem moderno), mas foram todas escritas por
homens pescando nas guas conturbadas dos valores e totalidades.
Para Habermas (e incontveis outros), aqui estava o fato perturbador da
filosofia alem: Heidegger era, para muitos, o maior filsofo do sculo
mas era tambm um nazista (assim como metade dos professores de
filosofia da Alemanha). Lidar com Heidegger tornou-se elemento
essencial do projeto de Habermas medida que ele examinava as runas
do pensamento alemo. A nica esperana para a filosofia alem, do seu
ponto de vista, era promover a democracia liberal baseada no princpio
do dilogo. Em seu ensaio, Work and Weltanschauung: The Heidegger
Controversy from a German Perspective [Trabalho e Weltanschauung: a
controvrsia Heidegger de uma perspectiva alem] (1989), ele observa
que a viso de Heidegger da Segunda Guerra Mundial era:

Os vitoriosos eram os Estados Unidos e a Rssia, semelhantes em sua essncia, que agora
dividiam a hegemonia mundial. Portanto, a Segunda Guerra Mundial, na viso de Heidegger,
no havia decidido nada de essencial. Este o motivo pelo qual o filsofo se preparou, aps
a guerra, para perseverar como um quietista nas sombras de um destino ainda no
conquistado. Em 1945, restava para ele somente retirar-se da decepcionante histria do
mundo.
A centralidade do dilogo
Habermas defendeu sua tese The Absolute and History: On the Schism in
Schellings Thought [O absoluto e a histria: sobre a cisma no pensamento
de Schelling] em 1954. Em 1956, tornou-se assistente de Theodor Adorno
(1903-69), uma das estrelas mais brilhantes da Escola de Frankfurt, e deu
seu programa de teoria crtica de inclinao marxista. Em 1962,
Habermas se tornou professor extraordinrio (ou seja, um professor
sem uma ctedra especfica) de filosofia na Universidade de Heidelberg e,
em 1964, assumiu a ctedra de filosofia e sociologia em Frankfurt, antes
ocupada por Max Horkheimer. Em 1971, tornou-se diretor do Instituto
Max Planck, em Starnberg, e trabalhou l at 1983, quando retornou ao
seu cargo em Frankfurt e foi nomeado diretor do Instituto de Pesquisa
Social. Ele ainda professor visitante permanente da Universidade de
Northwestern, nos Estados Unidos, e Professor Theodor Heuss na The
New School, em Nova York. E, no topo de suas realizaes acadmicas,
Habermas tambm um conhecido intelectual pblico.
O pensamento de Habermas pode ser descrito como amplamente
marxista, embora ele talvez seja melhor entendido como um seguidor de
Scrates (469-399 a.C.). Isso porque, para Habermas, o dilogo tudo, e,
como Scrates, ele um defensor do dilogo pblico. Tendo declarado
sua oposio inicial ao revisionismo do Holocausto, ele adentrou a
Historikerstreit (disputa de historiadores) de 1986, na qual historiadores
de direita argumentavam que o Holocausto no era excepcional apenas
mais um em uma longa lista de massacres europeus. Nesse debate
pblico, travado na imprensa, Habermas desafiou ferozmente tal viso.
A carreira de Habermas foi devotada a traar estratgias de dilogo,
descobrindo as precondies que criam a espcie de esfera pblica na
qual pode ocorrer o dilogo e dando a esses temas considerao terica e
prtica em estudos de sociologia, direito, poltica e filosofia. Poucos
pensadores vivos podem igualar sua fluncia e domnio de tantas
disciplinas. Richard Rorty, ele prprio o principal filsofo americano do
perodo, chamava Habermas de o principal filsofo sistemtico do nosso
tempo.
A extenso visualizada por Habermas do projeto iluminista no sculo
XXI significou encarar as ideias de Hegel como se ele fosse um
contemporneo. Onde crticos como Karl Popper veem em Hegel uma
tendncia historicista com orientao para o totalitarismo (como em
Plato e Marx, na viso de Popper), Habermas, sempre sensvel ao veneno
da tirania, v em Hegel o ltimo em uma linha de pensadores iluministas
que comeou com Kant, e ele insere a si mesmo nessa tradio, tirando de
Hegel (como fez com Heidegger) aquilo que lhe parece til a suas
pesquisas. Habermas nunca recorre ideologia; no entanto, no avesso
a usar ferramentas de anlise marxista para dar sentido situao na
qual nos encontramos desde o fim da Guerra Fria e o colapso da Unio
Sovitica.

Ao comunicativa
Habermas toma emprestadas teorias de intersubjetividade da metafsica
e uma compreenso da lingustica e das teorias dos atos da fala de J. L.
Austin, P. F. Strawson, Stephen Toulmin, John Searle e Ludwig
Wittgenstein, de modo a tentar explicar como a comunicao pode
acontecer na esfera pblica. Ao comunicativa a receita de Habermas
para a identificao de objetivos que podem ser alcanados
satisfatoriamente pelos indivduos e pelos grupos dos quais eles so
membros. Ao estratgica se refere a atos nos quais os agentes buscam
atingir unicamente objetivos individuais. Em oposio, a ao
comunicativa envolve falantes que buscam definir objetivos que podem
ser sujeitos a uma compreenso compartilhada. Esse entendimento
baseia-se na inerente razoabilidade do objetivo. Aqui vemos o projeto
iluminista em ao de maneira prtica: no apenas a razo pura das
alturas kantianas, mas uma racionalidade prtica que a base para a
construo do consenso e, em ltima anlise, para a criao de uma
sociedade pacfica. A ao comunicativa possui cinco caractersticas
essenciais: (1) ela consensual, (2) coordenada socialmente, (3) racional,
(4) baseada em linguagem comum e (5) tem a concordncia como
objetivo.

tica do discurso
Habermas, junto com Karl-Otto Apel (1922-) o criador da tica do
discurso. Trata-se de um programa ambicioso que pretende combinar a
tica deontolgica de Kant com as exigncias da racionalidade
comunicativa em suas aplicaes prticas, tais como o discurso poltico
por exemplo, na elaborao de polticas ou tomada de decises. Com este
fim, Habermas prope o princpio do discurso: Somente as regras morais
que possam ganhar um parecer favorvel de todas as pessoas afetadas
como participantes de um discurso prtico esto aptas a reivindicar
validade. Uma vez que isso tenha sido estabelecido, as bases para a
racionalidade comunicativa tero sido lanadas: Essa explicao do
ponto de vista moral privilegia o discurso prtico como a forma de
comunicao que assegura a imparcialidade do julgamento moral e ao
mesmo tempo o intercmbio universal das perspectivas participantes
(Justification and Application: Remarks on Discourse Ethics [Justificao e
aplicao: observaes sobre tica do discurso], 1991.

O discurso filosfico da modernidade: confrontando Derrida


A confrontao de Habermas com Heidegger e sua contnua desconfiana
de tendncias niilistas no pensamento moderno levaram-no a criticar o
ps-modernismo e o ps-estruturalismo como movimentos que haviam
abandonado o projeto iluminista baseado na razo e na cincia, em favor
de uma srie de posies relativistas de valor tico questionvel. Em O
discurso filosfico da modernidade (1985), Habermas confronta Foucault e
Derrida. Esperando provocar um dilogo, ele faz uma avaliao
esmagadora da continuao empreendida por Derrida da filosofia final de
Heidegger: O ser humano como ser dirigido morte sempre viveu em
relao com seu fim natural. Mas agora uma questo do fim de sua
autocompreenso humanista: no desabrigo do niilismo, no o ser
humano, mas a essncia do ser humano que vagueia cegamente. Na viso
de Habermas, a filosofia de Derrida no somente niilista, mas tambm
destrutiva em ltima anlise: Heidegger prepara a concluso de uma
poca que talvez nunca termine, em um sentido histrico-ntico. A
melodia familiar da autossuperao da metafsica tambm dita o tom
para a empreitada de Derrida; destruio ganha um novo nome:
desconstruo. Derrida respondeu em Is There a Philosophical
Language? [Existe uma linguagem filosfica?] (1992) que Habermas
havia visvel e cuidadosamente evitado ler-me.

Religio e razo reexaminadas


Em janeiro de 2004, quinze meses antes de se tornar papa, o cardeal
Joseph Ratzinger iniciou um dilogo escrito com Habermas a respeito do
papel da religio na sociedade. Esse dilogo foi publicado em Dialtica da
secularizao: sobre razo e religio (2005). Habermas sempre seguiu a
insistncia de Hegel sobre o direito da filosofia ao atesmo
metodolgico, o pressuposto de nada no caminho da crena religiosa. Ele
tambm descreve a si mesmo como aluno de Max Weber, no sentido de
que ele um surdo tonal na esfera religiosa. No entanto, o onze de
setembro levou Habermas a observar que a sociedade secular precisava
de um novo entendimento da convico religiosa. (Anteriormente, como
acontecia provavelmente com a maioria dos filsofos, ele havia
considerado a religio um assunto a ser estudado no que dizia respeito a
estgios do desenvolvimento humano.)
Em Dialtica da secularizao, Habermas defende que o Estado secular
est fundado na razo prtica. Ratzinger, por sua vez, defende que h um
fundamento moral pr-poltico que justifica o Estado. Ele conclui que
razo e f precisam uma da outra: a f informa a razo para ajudar a raa
humana a evitar o tipo de arrogncia que leva criao de armas
nucleares ou viso de pessoas como produtos. Habermas conclui que a
existncia dos que creem e dos que no creem continuar, e cada um
deles deve aceitar este fato sobre o outro. O que ambos os grupos
precisam confrontar a destruio de velhas certezas ticas pela cincia e
a existncia de um novo tipo de terrorismo que exige um dilogo global.
Ao fim, Habermas nos leva de volta ao mesmo lugar onde comeamos.
Dois milnios e meio depois que os pr-socrticos buscaram a razo,
procurando respostas diferentes daquelas oferecidas pela mitologia,
razo e religio continuam em vigor; mas na racionalidade comunicativa
de Habermas, e no pensamento filosoficamente sofisticado do ex-papa
Bento XVI, elas podem ser vistas menos como polos opostos e mais como
complementares entre si.

Todas as tentativas de descoberta de fundamentos derradeiros, nas quais persistiam as


intenes da Primeira Filosofia, romperam-se. Nesta situao, um caminho est se abrindo
em direo a uma nova constelao na relao entre filosofia e cincias. Como pode ser
visto no caso da histria e da filosofia da cincia, explicaes formais das condies da
racionalidade e anlises empricas da incorporao e desenvolvimento histrico das
estruturas de racionalidade se entrelaam de maneira peculiar. Teorias de cincia emprica
moderna, seja na tradio do empirismo lgico, seja na do racionalismo crtico, seja na do
construtivismo, fazem uma reivindicao normativa e ao mesmo tempo universalista que
no mais se encontra coberta por suposies fundamentais de natureza ontolgica ou
filosfico-transcendental.
Jrgen Habermas, A teoria da ao comunicativa, Volume 1 (1981)

Acredito que certa forma de comunicao irrestrita traz tona a mais profunda fora da
razo, que nos permite superar perspectivas egocntricas ou etnocntricas e alcanar uma
viso expandida.
Jrgen Habermas, entrevista para Mitchell Stephens (1994)

Se imaginarmos a discusso filosfica do perodo moderno reconstruda como uma


audincia judicial, ela estaria decidindo uma nica questo: como o conhecimento confivel
(Erkenntnis) possvel?
Jrgen Habermas, Conhecimento e interesse (1968)
45

Roland Barthes
12 de novembro de 1915 25 de maro de 1980

Ps-estruturalista francs que proclamou a morte do autor e que


considerava o mundo um texto a ser interpretado.

R oland Barthes tomou a noo estruturalista de Ferdinand de


Saussure de que o significado dos signos da linguagem era arbitrrio
e mutvel e desenvolveu sua (talvez) concluso lgica de que textos so
artefatos sociais e semiolgicos e de que sua produo por parte do autor
no , como se pensava anteriormente, o resultado de uma produo
literria (ou de outras reas) inteiramente autogerada, onisciente e
semelhante criao divina. Se coube a Santo Agostinho (354-430)
proclamar em suas Confisses (397-8) o nascimento do Eu, da voz
autoral em primeira pessoa, foi funo de Roland Barthes pr um fim a
ele em seu ensaio seminal A morte do autor (1967). O que ele quis dizer
com a morte do autor? Para Barthes, livros, filmes, fotografias,
propagandas tudo isso, argumentava ele, constitui os produtos de
diversos precedentes histricos, sociais e genricos cujo significado deve
ser apreendido por meio da leitura. O autor no tem mais o controle do
texto o leitor quem tem. O nascimento do leitor deve acontecer
custa da morte do autor. A pergunta central feita por Barthes, portanto,
no incio de uma investigao era: qui parle? Quem est falando?
Em Mitologias (1957), Barthes ilustra sua viso do mundo como um
texto e demonstra como esse texto pode ser decodificado. Em Grau zero
da escrita (1953) e S/Z (1970), ele lanou os fundamentos para o trabalho
de ps-estruturalistas como Jacques Derrida e Julia Kristeva, assim como
o menos facilmente classificvel Michel Foucault.

Decodificando textos
Barthes desenvolve a noo inicial do estruturalismo de que a
significncia surge da relao entre significante (o signo) e significado
(aquilo a que o signo se refere). Mas vai alm da possibilidade de uma
certa arbitrariedade entre significante e significado para desenvolver
uma metodologia que uma multiplicidade de fatores escondidos em
funcionamento em qualquer uma das representaes que ele denominava
textos. Os textos que mais interessavam Barthes eram os que ele via
como os mitos modernos que surgem como resultado do sistema de
valores dominante de determinada sociedade.
Em Mitologias (1957), Barthes d dois exemplos de como identificar e
decodificar os textos de mitos modernos. Um deles a representao do
vinho tinto na cultura francesa. Ele mostra como o vinho, segundo
apresentado na publicidade francesa, retratado como a bebida nacional,
usando referncias ao divino e ao secular. Os anncios publicitrios que
Barthes decodifica tomam emprestados conceitos do simbolismo catlico
romano, dando ao significado (vinho) um status quase sacramental,
referindo-se (talvez de modo inconsciente por parte dos publicitrios) ao
processo de transubstanciao do ritual catlico, no qual o vinho se torna
o sangue de Cristo. Uma vez que o vinho tinto tambm a bebida
preferida do proletariado francs, seu robe vermelho o termo tcnico
para a cor de um vinho e sua aparncia visual geral pode se referir
bandeira vermelha dos revolucionrios europeus de 1848 (e a cor
vermelha continua sendo associada ao socialismo e ao comunismo dos
dias atuais). Isso diz respeito ao que est presente no texto, mas Barthes
indica tambm o que est ausente no texto: ou seja, qualquer sugesto de
que o vinho pode ser danoso sade ou de que est associado expanso
do alcoolismo na Frana. Barthes mostra que o vinho tinto, do modo
como retratado na publicidade francesa, vendido como um produto
quintessencialmente francs. Os anncios funcionam por meio de
referncias aos smbolos diversos, mas inclusivos da religio e da
revoluo; eles oferecem ao consumidor uma oportunidade de levantar a
bandeira do nacionalismo ao mesmo tempo em que aproveitam um
produto anunciado como bom pra voc.
O outro exemplo famoso das Mitologias a decodificao que Barthes
faz da capa de uma edio da revista Paris Match, que ele pega um dia
enquanto est sentado na barbearia.

Na capa, um jovem negro num uniforme francs presta continncia, enquanto seus olhos
esto dirigidos para cima, provavelmente na direo da bandeira tricolor. Tudo isso o
significado da foto. Mas, inocentemente ou no, eu vejo muito bem o que ela significa para
mim: que a Frana um grande Imprio, que todos os seus filhos, sem qualquer
discriminao de cor, servem fielmente sob sua bandeira e que no existe resposta melhor
aos detratores de um suposto colonialismo do que o zelo mostrado por esse negro ao servir
seus chamados opressores. Estou novamente, portanto, em face de um sistema semiolgico
maior: h um significante, ele mesmo j formado com um sistema anterior (um soldado
negro est prestando a continncia francesa); h um significado (que aqui uma mistura
proposital de francesidade e militarismo); e, finalmente, h uma presena do significado
por meio do significante... No mito (e esta a principal peculiaridade do segundo), o
significante j est formado pelos signos da linguagem... O mito tem, de fato, funo dupla:
ele salienta e notifica, nos faz entender alguma coisa e nos impe essa coisa.

Estruturalismo, ps-estruturalismo
e o declnio do existencialismo
A proclamao feita por Barthes da morte do autor teve um significado
para o pensamento ocidental que foi alm das fronteiras da lingustica e
da crtica literria. O Zeitgeist terico representado por Barthes estava no
processo de superar o status quo radical representado pela vertente do
existencialismo e marxismo de Jean-Paul Sartre. O existencialismo de
Sartre, Simone de Beauvoir e Maurice Merleau-Ponty (1908-61) tratava-
se inteiramente do sujeito (autor); o desenvolvimento inevitvel de
vises estruturalistas da linguagem, em direo ao ps-estruturalismo
liderado por Barthes, identificaria uma lacuna onde antes estava o sujeito.
As ramificaes eram enormes. A literatura (e o texto em geral) seria
liberada da tirania da autoria. O significado de textos no mais estaria
localizado em um autor de carter divino e em sua histria. O significado
se tornaria responsabilidade do leitor, que passava, assim, a gozar de um
novo poder. No lugar da figura tradicional do autor, Barthes introduziu o
conceito de scriptor a pessoa cujo nome pode estar na capa do livro e
anunciado como autor, mas que , na verdade, algum que recombina ou
reorganiza textos pr-existentes. Em crculos acadmicos, pelo menos,
este o verdadeiro legado do fervor revolucionrio que sacudiu a Frana
em 1968.

A morte de Roland Barthes


Barthes foi um homem modesto e reservado cujas crises de tuberculose
haviam interrompido sua educao formal e o isentado do servio militar
durante a Segunda Guerra Mundial. Seu pai morreu em uma batalha naval
da Primeira Guerra Mundial, em 1916, e Barthes viveu com sua me por
toda a vida. Talvez tenha sido a ausncia de um pai o que tornou mais
fcil para Barthes aceitar a morte do autor (de quem o pai, a comear por
Deus, o exemplo maior) e, assim, elaborar ideias que viriam a ser
desenvolvidas pelo feminismo e pela teoria queer. Ironicamente, a morte
do prprio Barthes foi acelerada por um evento arbitrrio e caprichoso:
em 1980, ele foi atropelado por uma van de entrega de lavanderia,
dirigida por um motorista bbado. Barthes estava caminhando para casa,
depois de sair de um almoo oferecido por Franois Mitterrand, que seria
eleito presidente da Frana no ano seguinte. Barthes morreu um ms
depois por conta de suas contuses.

Como expor, ento, o valor de um texto? Como estabelecer uma tipologia bsica de textos?
A avaliao primria de todos os textos no pode vir nem da cincia, pois a cincia no
avalia, nem da ideologia, pois o valor ideolgico de um texto (moral, esttico, poltico,
aletolgico) um valor de representao, no de produo (a ideologia reflete, ela no
trabalha). Nossa avaliao pode ser relacionada somente a uma prtica, e essa prtica a da
escrita. Por um lado, existe o que possvel escrever e, por outro, o que no mais possvel
escrever: o que est no interior da prtica do escritor e aquilo que a abandonou: quais
textos eu consentiria em escrever (ou re-escrever), em desejar, empregar como uma fora
neste meu mundo? O que a avaliao encontra precisamente este valor: o que pode ser
escrito (reescrito) hoje: o escrevvel. Por que o escrevvel o nosso valor? Porque o objetivo
da obra literria (ou literatura como obra) fazer do leitor no um consumidor, mas um
produtor do texto.
Roland Barthes, S/Z (1970)

Barthes famoso por razes contraditrias. Para muitos, ele acima de tudo um
estruturalista, talvez o estruturalista, defensor de uma abordagem sistemtica e cientfica
dos fenmenos culturais. O mais proeminente propagador da semiologia, a cincia dos
signos, ele traou tambm uma cincia da literatura estruturalista. Para outros, Barthes
representa no a cincia, mas o prazer: os prazeres da leitura e o direito do leitor de ler
idiossincraticamente, em nome do prazer que possa alcanar. Contra uma crtica literria
focada em autores interessada em recuperar o que o autor pensava ou pretendia ,
Barthes pe o leitor em primeiro lugar e promove uma literatura que d ao leitor um papel
ativo e criativo.
Jonathan Culler, Barthes (1983)
46

Michel Foucault
15 de outubro de 1926 25 de junho de 1984

Filsofo e terico social francs que explorou a arqueologia do


conhecimento e os discursos de poder.

M ichel Foucault foi alm do estruturalismo francs e das tradies


fenomenolgica e existencial para criar um novo mtodo de
pesquisa, que ele descreveu primeiramente como uma abordagem
arqueolgica dos textos e, depois, em 1970, como genealgica. Por textos,
Foucault se referia ao significado estruturalista ou hermenutico,
incluindo assuntos to diversos quanto o sistema penal e a sexualidade
humana.
O trabalho de Foucault contribuiu em grande medida para retirar o
existencialismo da posio de atitude filosfica dominante da Frana. Em
Histria da loucura (1961), ele examinou o uso dos diagnsticos de
insanidade como meio de excluir a alteridade da sociedade e exps a
natureza no cientfica do discurso psiquitrico. O nascimento da clnica
(1963) deu prosseguimento sua crtica da histria da medicina, e, em As
palavras e as coisas (1966), Foucault voltou seu olhar crtico para as
cincias humanas, o marxismo e a fenomenologia. A arqueologia do
conhecimento (1969) uma tentativa de entender como o significado
surge no discurso por meio do que Foucault chama de formaes
discursivas, cuja significncia determinada pelas condies histricas
em que ela so faladas ou escritas. Todos esses trabalhos so exemplos do
perodo arqueolgico de Foucault, no qual ele desvelou as regras
inconscientes que governam o discurso.
Com Vigiar e punir (1975), um exame do sistema prisional da Frana,
Foucault inicia seu perodo genealgico, no qual tenta identificar como
um modo de pensamento dominante (discurso de poder) d lugar a
outro. Ele deu prosseguimento a essa abordagem no livro de trs volumes
Histria da sexualidade (1966), que inclui A vontade de saber, O uso dos
prazeres e O cuidado de si.
Foucault era conhecido por rejeitar as disciplinas com as quais
trabalhava: filosofia, histria, teoria crtica. Por questionar a prpria
existncia dessas matrias, assumidas pela maior parte de seus
praticantes, ele irritante para aqueles que querem classificar
pensadores e suas ideias em categorias puras. Foucault desafia a prpria
atividade de ordenao e classificao histrica como uma relao de
poder que sempre serve a outros interesses.

O nascimento de um radical
Foucault foi criado em Poitiers. Seu pai era um cirurgio proeminente que
desejava que seu filho seguisse sua profisso, mas uma depresso aguda
perseguiu Foucault por toda a juventude, e, alm disso, seus interesses
estavam em outro lugar. No era um bom momento para ser um
homossexual na Frana. A experincia de Foucault com a depresso pode
ter concentrado sua ateno na histria da insanidade e do confinamento,
os temas de sua primeira grande obra: Histria da loucura.
Foucault frequentou o academicamente prestigioso Liceu Henri IV, em
Paris, onde teve aulas com o filsofo hegeliano Jean Hyppolite (1907-68).
Em 1952, graduou-se em psicologia e filosofia na cole Normale
Suprieure, onde estudou com Maurice Merleau-Ponty (1908-61). Ambos
os professores eram frutos das tradies kantiana e hegeliana, que
punham o sujeito no centro do mundo. Foucault rejeitou essa ideia e ps-
se a descrever um mundo que no era baseado na subjetividade, mas sim
nas estruturas lingusticas organizadoras, que ele chamava de epistemes,
e caracterizado por relaes de poder que determinam ordens sociais.
Foucault prenunciou o ps-estruturalismo ao argumentar que a
linguagem tem primazia sobre autores no estudo dos textos. Mais tarde
viria a rejeitar o conceito de episteme e tomar emprestada e adaptar a
noo de genealogias, do livro Genealogia da moral (1887), de Nietzsche:
estudar a histria de modo a dar conta do que ele chamava de
conhecimentos e discurso. Ele identificou e elaborou o conceito de
discurso de poder para explicar o que a histria.
Foucault no se sentia confortvel na Frana. Um de seus mentores era
o fillogo Georges Dumzil (1898-1986), que conseguiu para Foucault um
emprego por meio do departamento cultural da embaixada francesa, na
Universidade de Uppsala, na Sucia, em 1954. L, Foucault prosperou. Ele
no escondeu sua homossexualidade. Embora tenha se visto em diversos
embates com as autoridades suecas, resultado de uma inclinao para o
lcool e casos sexuais, ele era mais do que tolerado pelos agentes
consulares franceses. Foucault ficou em Uppsala por quatro anos, ficou de
1958 a 1960 na Universidade de Varsvia e depois foi para a
Universidade de Hamburgo.

Discurso(s) de poder
Foucault rejeitava as ortodoxias do marxismo e da psicanlise, assim
como a tradio fenomenolgica que havia definido grande parte da
filosofia francesa aps Ser e tempo (1927), de Heidegger, O ser e o nada
(1943), de Sartre, e Fenomenologia da percepo (1945), de Merleau-
Ponty. Foucault argumentava que no existe uma histria constituda
subjetivamente. O que havamos imaginado como histria na
realidade uma srie de histrias que so o produto de foras maiores que
esto alm do controle (ou at mesmo do conhecimento) do sujeito. De
fato, para Foucault, a histria a identificao e a descrio de discursos
de poder por trs das operaes de controle social das populaes em
diversos momentos e lugares. Foucault rechaava tentativas de classific-
lo como pensador. Rejeitava os rtulos ps-moderno e ps-
estruturalista. Se tivesse que ser alguma coisa, preferia ser identificado
como algum trabalhando na vertente de Friedrich Nietzsche (1844-
1900), com quem compartilhava a data de nascimento. Foucault pode ser
considerado nietzscheano, pois tambm punha as coisas de cabea para
baixo, invertendo o papel do sujeito, e fazia perguntas de maneiras
alternativas.
Ele desenvolveu um conjunto de ferramentas voltadas para o
pensamento com as quais pde conduzir o que chamou de arqueologia
do conhecimento. Seu trabalho diferia daquele empreendido pela maior
parte dos pensadores ps-kantianos exceo de Freud e dos cientistas
porque cada um de seus projetos consistia num estudo ambicioso de
um importante tema histrico: insanidade, sistema prisional, sexualidade.
Filsofos analticos no consideram Foucault um filsofo; no entanto, ele
utilizou a filosofia para desenvolver conjuntos de ferramentas especficas
para diversas tarefas de compreenso, demonstrando assim sua
relevncia e utilidade. Sua principal contribuio pode no ser seus
estudos em si, mas sim o exemplo que ele forneceu para trabalhos
futuros.

Histria da loucura
O primeiro livro de Foucault, Doena mental e psicologia (1954), foi
escrito sob influncia da teoria marxista e da psiquiatria fenomenolgica
de Ludwig Binswanger (1881-1966). Em Histria da loucura (1961),
Foucault rompeu com as novas ortodoxias da fenomenologia e do
existencialismo quase no momento em que nasceram e ofereceu uma
anlise original de como a sociedade enxergou (ou criou) a loucura em
diferentes momentos da histria. Assim, a loucura parte de um status
reverenciado de xtase divino na Grcia Antiga para chegar ao ps-
Iluminismo como o diagnstico mdico de uma doena que precisa ser
tratada: segregada, confinada, drogada.
Em O nascimento da clnica (1963), Foucault desenvolveu depois sua
ideia de que o sujeito no era mais o centro do mundo (a ideia ps-
estruturalista de sujeito descentrado). Nesta obra, o objeto de estudo
era a medicina moderna, que Foucault via como composta por uma srie
de estruturas lingusticas e conceituais. Seguindo Roland Barthes, ele
acreditava que a essncia da literatura se encontrava no texto, e no no
autor. Foucault ampliou essa ideia de modo a incluir qualquer tema que
ele pudesse decidir estudar como um texto. Tomou dos filsofos da
cincia Gaston Bachelard (1884-1962) e Georges Canguilhem (1904-95) a
noo de um mundo de objetos que se punha em contradio com o
mundo constitudo subjetivamente dos fenomenlogos (que Foucault
condenava como um mundo de transcendentalismo narcisista). A
influncia de Fernand Braudel (1902-85) e da escola de histria dos
Annales tambm evidente, com seu foco na influncia de fenmenos
extrassubjetivos, como clima e topologia, sobre a histria.
Epistemes
A genialidade de Foucault foi combinar aspectos dessas diversas fontes
tericas e ferramentas da moda para seu prprio uso ferramentas
especficas para o trabalho que ele tinha em mos. Em As palavras e as
coisas (1966), ele traou as estruturas lingusticas (epistemes) que se
encontram por trs da organizao de disciplinas acadmicas e do
conhecimento oficial, e mostrou que o progresso de um perodo, com
seus epistemes, nem sempre um processo evolutivo suave para outro,
mas pode ser caracterizado como uma quebra conhecida como ruptura
epistmica. O filsofo da cincia americano T. S. Kuhn descreveria um
movimento similar em seu livro A estrutura das revolues cientficas
(1962). Para Foucault, um exemplo de uma quebra ou ruptura epistmica
seria a substituio da teoria de Jean-Baptiste de Lamarck da herana de
caractersticas adquiridas pela teoria de Charles Darwin da origem das
espcies e do mecanismo de evoluo. O movimento do lamarckismo ao
darwinismo no uma transio suave, mas sim uma violenta ruptura
epistmica.

Poder e sexualidade
Em seu trabalho mais maduro, Foucault identificou e descreveu as
relaes de poder que caracterizam governos e instituies, e cujo
propsito exercer controle social. Talvez em lugar nenhum isto esteja
mais aparente que nos sistemas de justia criminal, e o livro de Foucault,
Vigiar e punir (1975), mostra como modos de controle social operam no
apenas em prises, mas tambm em escolas, locais de trabalho e outros
cenrios. Ele voltou sua ateno, depois, para a sexualidade humana,
planejando uma obra em quatro volumes dos quais trs foram publicados
at agora: A vontade de saber (1976), O uso dos prazeres (1984) e O
cuidado de si (1984). No primeiro, Foucault recusa a hiptese repressiva
que defende que a sexualidade dirigida para o subsolo e para fora de
alcance por sociedades repressivas como a da Inglaterra vitoriana. Pelo
contrrio, argumenta ele, qualquer tentativa de represso leva a
discursos que enfatizam a sexualidade em vez de a reprimirem. Em O uso
dos prazeres, Foucault volta Grcia Antiga para explorar sua tolerncia
de fato, sua celebrao de uma gama completa de prticas sexuais. Em O
cuidado de si, ele se dirige a uma descrio de como a tradio crist nos
levou a sermos dominados pelas cincias da sexualidade.

Um iconoclasta zombeteiro
A obra de Foucault caracterizada por um sentido de aventura, de jogo,
de ousadia. Ela tambm desrespeitosa; Foucault assumiu orgulhosa e
desafiadoramente uma posio contrria a fundamentos em relao ao
seu prprio trabalho (ou seja, ele se recusou a basear suas obras, ou seus
resultados, sobre os fundamentos slidos de um sistema racional). As
genealogias de Foucault, suas arqueologias do conhecimento e sua
articulao dos discursos de poder foram vistas como perigosas por
Jrgen Habermas (1929-). Como principal proponente da racionalidade
comunicativa (uma afirmao da importncia da razo e da racionalidade
na linguagem, com implicaes sobre a ordem social), Habermas temia
que o ps-estruturalismo viesse a conduzir incerteza, ao relativismo e
ao fim da filosofia. Pode-se apenas imaginar como o desnimo de
Habermas deve ter encantado Foucault, para quem a incerteza, o
relativismo e o fim da filosofia j eram uma realidade.
Foucault amava os Estados Unidos e, a partir de 1980, ele se tornou um
professor visitante regular da Universidade da Califrnia, em Berkeley.
Suas aulas atraam multides de at duas mil pessoas, e ele pde alcanar
um pblico que possua conhecimento em filosofia, mas que no
carregava a pesada bagagem de ideologias e escolas competitivas da
Frana.
Havia outro motivo pelo qual Foucault amava a Califrnia: ela gozava
de um prspero panorama homossexual. Ele era um frequentador
assduo das saunas gays no incio dos anos 1980 e tambm de
estabelecimentos sadomasoquistas. Este foi o perodo em que o pouco
conhecido vrus da AIDS estava se tornando uma epidemia. Foucault, por
vezes, zombava da ideia de um cncer gay, mas uma doena relacionada
AIDS seria a causa de sua morte em 1984. Aps sua morte, seu parceiro
de 21 anos, o socilogo Daniel Defert (1937-), tornou-se um proeminente
ativista contra a AIDS.
Embora a obra de Foucault rejeite o papel central do sujeito e se recuse
a honrar as ortodoxias da filosofia sejam elas hegelianas, marxistas ou
freudianas , sua atitude tudo menos niilista. , pelo contrrio, alegre,
criativa, endiabrada. Em seu ensaio Sobre a genealogia da tica (1983),
ele observou: Da ideia de que o Eu no nos dado, penso que h
somente uma consequncia prtica: temos que criar a ns mesmos como
uma obra de arte.

Se o sexo reprimido, ou seja, condenado proibio, no existncia e ao silncio, ento o


mero fato de algum falar sobre ele tem a aparncia de uma transgresso deliberada. Uma
pessoa que assume tal linguagem se coloca, em certa medida, fora do alcance do poder; ela
perturba a lei estabelecida; ela, de certa forma, antecipa a liberdade prxima. Isso explica a
solenidade com que se fala sobre sexo hoje em dia.
Michel Foucault, Histria da sexualidade, Volume 1 (1976)

possvel especular que antes de Foucault ter alcanado um estgio em sua conceituao
do discurso, no qual o termo privilegiado de sua obra capaz de suportar todo o seu peso
poltico um estgio que o conduziria do mtodo arqueolgico para o genealgico e que o
faria encarar uma considerao das operaes de poder e conhecimento , ele precisou
primeiro esvazi-lo inteiramente de intencionalidade humana e significado pessoal. Esta
mensagem transmitida pelas marcantes palavras finais da concluso da Arqueologia [do
conhecimento], uma concluso que toma a forma de um dilogo imaginrio entre Foucault e
um de seus detratores. As frases finais, que tanto ecoam quanto modificam as ltimas
palavras de As palavras e as coisas, anunciam a tolice de no conseguir perceber a no
individualidade do discurso, sua funo como sistema impessoal.
O discurso no a vida: o tempo dele no o seu tempo; nele, voc no se reconciliar
com a morte; voc pode ter matado Deus com o peso de tudo o que disse; mas no imagine
que, com tudo o que est dizendo, voc criar um homem que vai viver por mais tempo do
que ele.
Lisa Downing, The Cambridge Introduction to Michel Foucault
[Introduo Cambridge a Michel Foucault] (2008)
47

Noam Chomsky
Nascido em 7 de dezembro de 1928

Terico da lingustica americano que estabeleceu a gramtica


gerativa e se tornou uma voz dominante da dissidncia intelectual de
esquerda nos Estados Unidos.

N oam Chomsky um pensador com duas carreiras. Na primeira, ele


um terico da lingustica que criou a gramtica transformacional
(que depois se tornou gramtica gerativa) e fez importantes
contribuies para a filosofia analtica. Na segunda, ele um dissidente
poltico anarcossindicalista, cuja crtica poltica externa dos Estados
Unidos de 1968 at o presente faz dele a voz de esquerda mais
proeminente na esfera pblica americana.
As razes dessas duas paixes gmeas de Chomsky podem ser
encontradas em sua juventude na Filadlfia. Ele filho de judeus
imigrantes que eram socialistas. Em casa, ele ouvia hebraico e idiche,
que, combinados com o ingls, fizeram com que se sentisse confortvel
com os sons e diferenas de linguagem e tambm curioso a respeito
deles. A inclinao poltica de esquerda dos seus pais e tios foi uma
influncia bvia, mas tambm o foi sua prpria experincia com insultos e
perseguies antissemitas em uma vizinhana predominantemente
catlica.

Da gramtica transformacional gerativa


A contribuio inicial de Chomsky para a lingustica foi desafiar a
primazia da lingustica estrutural desenvolvida por Ferdinand de
Saussure a noo de que a linguagem um sistema no qual o sentido
composto de um significado e um significante, alm de outras dualidades.
Em Estruturas sintticas (1957), Chomsky apresentou o conceito de
gramtica transformacional. Essa abordagem ressoava a tradio de
Gottlob Frege, Bertrand Russell e Ludwig Wittgenstein, uma vez que
buscava desvelar estruturas lgicas que governassem a linguagem.
Ao identificar estruturas superficiais e estruturas profundas da
gramtica, Chomsky mostrou como relaes do tipo entre sujeito e objeto
no so absolutas, mas sim relativas aos nveis da estrutura gramatical.
Estrutura superficial descreve uma sentena do modo como ela falada e
ouvida. Estrutura profunda se refere a uma representao abstrata de
uma sentena, e, segundo Chomsky, contm propriedades que so
comuns a todas as lnguas. A gramtica transformacional entende que
enunciados tm uma sintaxe, e essa sintaxe uma gramtica livre de
contexto estendida com regras transformacionais. Por meio da criao
de um modelo de linguagem usando gramtica transformacional,
Chomsky pde demonstrar como, iniciando com um conjunto finito de
termos e regras da gramtica, um falante tem a possibilidade de falar e
compreender um nmero infinito de enunciados.
A gramtica transformacional de Chomsky foi desenvolvida e se
transformou na gramtica gerativa, que como ele explica a facilidade de
uma criana para a linguagem. Crianas comeam com uma gramtica
universal inata, e elas s precisam adquirir um conhecimento de
caractersticas gramaticais especficas para sua lngua nativa. Em
trabalhos posteriores, Chomsky identifica o que ele chama de categoria
vazia, um elemento da gramtica implcito e no fontico. Chomsky o
define assim: Se algum elemento entendido em uma proposio
particular, ento ele est l em representao sinttica, seja como uma
categoria aberta que realizada foneticamente ou como uma categoria
vazia qual nenhuma forma fontica est atribuda (O conhecimento da
lngua, 1986).
Chomsky afirmava que categorias vazias so parte essencial da
estrutura da mente humana. Em Language and Problems of Knowledge
[Linguagem e problemas de conhecimento] (1988), ele faz a ampla
alegao de que a descoberta de categorias vazias e dos princpios que as
governam e que determinam a natureza da representao mental e
computaes em geral pode ser comparada descoberta nas cincias
fsicas de ondas, partculas, genes, valncia e assim por diante, assim
como dos princpios que os sustentam. Chomsky afirma que, ao explorar
os subsistemas da gramtica, comeamos a enxergar o interior da
natureza mais profunda e escondida da mente e a compreender, pela
primeira vez na histria, como ela funciona. Para ele, o estudo da
lingustica no simplesmente uma tentativa de mapear como a
linguagem funciona. Ele considera a linguagem a evidncia por meio da
qual alcanamos um entendimento da mente e do crebro. Em Linguagem
e problemas de conhecimento, ele escreve: Estamos abordando uma
situao que pode ser comparada s cincias fsicas no sculo XVII,
quando teve lugar a grande revoluo cientfica que lanou as bases para
as realizaes extraordinrias dos anos que se seguiram e que
determinaram grande parte do curso tomado pela civilizao desde
ento.

A postura poltica de Chomsky


A postura poltica de Chomsky singular na vida pblica americana. Seu
anarcossindicalismo tem origem no seu contato juvenil com a poltica de
esquerda dos pais seu pai, William Chomsky, era um estudioso de
hebraico e um integrante do Industrial Workers of the World (IWW)
[Trabalhadores industriais do mundo]. Conhecidos popularmente como
os Wobblies, a IWW uma organizao sindical internacional que une
trabalhadores independentemente de sua rea de atuao ou
representao sindical local e defende o fim do sistema de salrios. Em
uma entrevista de 1976, Chomsky descreveu sua viso do anarquismo
como um tipo de socialismo voluntrio, ou seja, como socialista
libertrio, ou anarcossindicalista ou anarquista comunista, na tradio de,
digamos, [Mikhail] Bakunin [1814-76] e [Peter] Kropotkin [1842-1921].
Com isso, Chomsky se refere a um tipo de organizao social e
comunitria de unidades orgnicas representado por delegados que
cuidam dos interesses da comunidade em um contexto nacional e
internacional mais amplo.
A principal crtica de Chomsky a democracias representativas como as
da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos que, embora os eleitores tenham
voz na esfera poltica, eles no a tm no gerenciamento da esfera
econmica. Para Chomsky, o controle democrtico da vida produtiva
pessoal est no centro de qualquer libertao humana sria... Enquanto
indivduos forem compelidos a oferecerem a si mesmos em aluguel no
mercado para aqueles interessados em alug-los, enquanto seu papel na
produo for simplesmente o de ferramentas auxiliares, haver fortes
elementos de coero e opresso que faro da conversa sobre democracia
algo muito limitado.
A crtica franca de Chomsky poltica externa dos Estados Unidos
comeou com a Guerra do Vietn (1964-70) e continua inabalvel na
segunda dcada do sculo XXI. Ele um crtico feroz do imperialismo no
declarado dos Estados Unidos seu exerccio de poder por meio de foras
econmicas e militares , segundo evidenciado sobretudo por suas
guerras no Iraque (2003-11) e Afeganisto (2001-). Para Chomsky, a
potncia hegemnica do mundo [os Estados Unidos] concede-se o direito
de iniciar guerras segundo sua vontade, sob uma doutrina de autodefesa
antecipatria de limites desconhecidos. Direito internacional, tratados e
regras de ordem mundial so severamente impostos a outros com
postura hipcrita, mas descartadas como irrelevantes para os Estados
Unidos.

Q. possvel vencer a chamada guerra ao terrorismo da nao?

Chomsky: Se quisermos considerar seriamente essa questo, devemos reconhecer que, na


maior parte do mundo, os EUA so considerados um dos principais pases terroristas, e com
boas razes. Podemos ter em mente, por exemplo, que em 1986 os Estados Unidos foram
condenados pela Corte Internacional por uso ilegal de fora (terrorismo internacional) e
depois vetaram uma resoluo do Conselho de Segurana que convocava os pases (ou seja,
os EUA) a aderir ao direito internacional. Este apenas um de incontveis exemplos.
Noam Chomsky, 11 de Setembro: havia uma alternativa? (2001)

[Chomsky] persegue implacavelmente aquilo que enxerga. Ningum at hoje exps com
mais vigor as crenas hipcritas em que se baseia o papel imperial dos EUA ou delineou
com mais eficcia as terrveis aes que o mantm. Ningum focou mais convincentemente
a violncia do nosso mundo ou denunciou mais diretamente a responsabilidade dos
Estados Unidos por grande parte dela. Poucos analisaram to minuciosamente o modo
como as aclamadas liberdades dos Estados Unidos mascaram seu poder irresponsvel e seu
privilgio injustificado.
James Peck, da Introduo a The Chomsky Reader
[O leitor de Chomsky] (1987)
48

Jacques Derrida
15 de julho de 1930 8 de outubro de 2004

Pensador francs que prolongou os projetos filosficos do


Iluminismo, baseando-se no trabalho de Husserl e Heidegger para
criar mtodos desconstrucionistas.

D iz-se que Wittgenstein no leu nada e Heidegger leu tudo. Jacques


Derrida possuiu a originalidade crua de Wittgenstein e ao mesmo
tempo leu mais profundamente que seu mestre Heidegger. Ele o mais
original dos filsofos do sculo XX cujo trabalho invadiu o sculo XXI; e
tambm o mais controverso. Iniciando com uma leitura completamente
original de Plato, Derrida embarcou em uma explorao que tomaria
toda a sua vida de todo o cnone do pensamento ocidental que
culminou em uma viso profundamente perturbadora e ainda assim
convincente do que a justia e de como ela funciona. O estilo de
interpretao de textos de Derrida foi chamado de desconstruo. Para
aqueles que seguem os seus mtodos, o estilo desconstrucionista de
leitura uma ferramenta poderosa para chegar s causas fundamentais
de ideias e mal-entendidos; para os crticos de Derrida, esse estilo no
nada alm de fumaa e espelhos, e ele o maior charlato a ter se
intitulado filsofo at hoje.

Um judeu francs na Arglia


Jacques Derrida (seu nome de batismo era Jackie) era um pied noir, um
colono francs vivendo na Arglia antes de ela se tornar independente.
Enquanto adolescente, durante a Segunda Guerra Mundial, Derrida
desenvolveu uma conscincia de si mesmo como outro, resultado de um
sentido de alienao estimulado pelo fato de ser um judeu vivendo em um
pas rabe (isso era agravado ainda por ele ser membro da seita
minoritria sefaradita). Ainda na adolescncia, Derrida enfrentaria
desafios ainda mais srios. A Frana foi dominada pela Alemanha em
junho de 1940, e a Arglia passou a ser controlada pelo regime
colaboracionista de Vichy.
Leis antissemitas impostas pelo regime no apenas interromperam a
educao de Derrida, mas tambm ameaaram at mesmo sua existncia.
Em outubro de 1940, judeus franceses da Arglia foram privados de sua
cidadania francesa. Aps a guerra, Derrida emigrou para a Frana. Ele
precisou de duas tentativas para conseguir passar no teste de admisso
da cole Normale Suprieure (ENS). Abstendo-se de smbolos de sucesso,
Derrida no obteve seu doutorado at 1980, embora tenha comeado sua
tese no incio dos anos 1950.
Essa era uma poca dourada para a ENS. Entre os professores e
contemporneos de Derrida, estavam alguns dos indivduos mais
talentosos na histria moderna da Frana. Sua tese foi supervisionada por
Jean Hyppolite (1907-68), e seus companheiros de classe incluam Michel
Foucault, Jean-Franois Lyotard, Roland Barthes e Louis Marin.
O primeiro e melhor amigo que Derrida fez enquanto frequentava a
ENS foi Louis Althusser. Um dos principais intrpretes de Marx, Althusser
era tambm um pied noir. Ele viria a ser marginalizado por conta de sua
persistente doena mental; e se tornaria um rebelde extremo depois de
uma crise de loucura em 1980, na qual que ele estrangulou sua esposa at
a morte. A relao de Derrida com Althusser significativa porque, em
seu pensamento, Derrida talvez seja mais sensvel alteridade do que
qualquer pensador de sua gerao.

As origens da desconstruo
Em sua habilidade para descrever, para entender sem julgar (diversos
julgamentos j esto vinculados coisa que descrita, diria ele), Derrida
emprega uma verso do mtodo fenomenolgico elaborado por Husserl.
Ao colocar colchetes em torno de nossos preconceitos sobre objetos em
estudo (incluindo nossa prpria conscincia das coisas), Derrida
examinou o cogito de Ren Descartes Penso, logo existo na aurora
do Iluminismo. O incio da desconstruo um termo com o qual Derrida
se sentia desconfortvel e que frequentemente usado incorretamente
foi a investigao feita por ele do livro de Descartes Meditaes sobre
filosofia primeira (1641). O mtodo de Descartes desmembrar todo o
seu suposto conhecimento at que seja possvel encontrar um
fundamento sobre o qual ele possa existir o cogito: penso. O Eu,
primeiramente apresentado por Agostinho (354-430) em suas Confisses
(397-8), foi elevado ao nvel de um fundamento por Descartes, mas foi
posteriormente retirado por Heidegger e Derrida.
Derrida imagina o conjunto de ideias epistemolgicas de Descartes
como um prdio, e seu mtodo consiste em uma des-construo desse
prdio. Husserl havia traado seu mtodo fenomenolgico da reduo
eidtica em Meditaes cartesianas (1931), uma srie de palestras que ele
deu na Sorbonne em 1929. Essas palestras nunca chegaram a aparecer
em uma edio alem durante a vida de Husserl, mas foram traduzidas
para o francs por Gabrielle Peiffer e Emmanuel Levinas.

A influncia de Husserl sobre Derrida


A importncia de Husserl no pensamento de Derrida no poderia ser
superestimada. O mais elegante intrprete de Derrida em ingls, Leonard
Lawlor, descreve a relao de Derrida com Husserl e a fenomenologia
assim: Somente a fenomenologia pode ... dar-nos conhecimento do
sentido como possibilidade do aparecimento do Ser ou da Histria...
Somente a luz fenomenolgica pode nos permite falar (Derrida e Husserl,
2002). A mmoire de Derrida (sua tese de mestrado) foi The Problem of
Genesis in Husserls Philosophy [O problema da gnese na filosofia de
Husserl] (defendida em 1954, mas s publicada em 1990). Derrida
retornou a Husserl com uma traduo para o francs de A origem da
geometria (1962), para a qual contribuiu com uma longa introduo.
Nela, Derrida observa: O objeto matemtico parece ser o exemplo
privilegiado e o segmento mais permanente orientando a reflexo de
Husserl. Isso porque o objeto matemtico ideal. Seu ser
completamente transparente e esgotado por sua fenomenalidade.
Absolutamente objetivo, ou seja, totalmente livre de subjetividade
emprica e, ainda assim, apenas o que parece ser.
Derrida se maravilha com a pureza do objeto matemtico, talvez
porque ele esteja prestes a empreender uma viagem ontolgica cuja
principal descoberta ser que, na linguagem (que infecta todas as nossas
realidades), nada puro. No existe um Jardim do den ideal, assim como
no existem um Ado e uma Eva simplesmente cados. O primeiro casal
deixou um trao permanente no jardim; o jardim existia neles, e esse
trao um legado para todos os seus descendentes.

Escrever versus falar


O segundo e ps-cartesiano estgio de construo da desconstruo por
Derrida est voltado para Plato. O pensamento de Plato definido em
uma hierarquia de pares opostos visvel/invisvel, essncia/aparncia,
corpo/alma e assim por diante , mas Derrida refuta esses pares e reverte
sua importncia. Essncia e aparncia no esto mais separadas, porque
cada uma delas est marcada por um trao da outra. Encontramos
essncia na aparncia e vice-versa. Como ele chegou a essa viso?
Segundo o relato de Derrida, o pensamento ocidental privilegiou a
palavra falada em detrimento do texto escrito desde pelo menos os
tempos de Plato Scrates, mestre de Plato, era um falante, e no um
escritor. Em Speech and Phenomena [Discurso e fenmenos] (1967),
Derrida ataca essa supervalorizao da palavra falada por meio de uma
descrio de como falamos e do papel que o discurso exerce em relao
nossa constituio de ns mesmos e ao nosso entendimento de ns
mesmos como seres temporais. Quando falamos, h uma defasagem
infinitesimal entre o enunciado do discurso e nossa audio do que
acabamos de dizer. O que escutamos ns mesmos dizendo j pertence ao
passado, mas ns o apreendemos no nosso presente, enquanto, ao mesmo
tempo, olhamos adiante, em direo ao futuro que, num piscar de olhos,
j passado.

Diffrance
Discursos e fenmenos tambm trata de Husserl na medida em que
Derrida desenvolve a ideia de diffrance. Ele elabora esse conceito sobre
as bases estabelecidas pela descrio feita por Husserl de como ns
percebemos o tempo. H reteno (do passado imediato) e protenso
(antecipao do futuro). Derrida interpreta esse fenmeno como um
hiato que nos separa de ns mesmos, medida que somos ao mesmo
tempo falantes e ouvintes da linguagem. Este hiato a fonte do conceito
de Derrida da diffrance. Em estilo tipicamente denso, Derrida
descreveria a diffrance em seu trabalho Espectros de Marx (1993): Na
incoercvel diffrance, o aqui-agora se estende. Sem atrasos, sem demora,
mas sem presena, ela a precipitao de uma singularidade absoluta
singular porque sempre diferindo, precisamente, e sempre outra,
vinculando-se necessariamente forma do instante, em iminncia e em
urgncia: mesmo se ela se move em direo ao que resta por vir, h a
promessa.
Essa lacuna, ou atraso essa diffrance , similar defasagem
constitutiva que ocorre quando vemos a ns mesmos em um espelho.
H uma hesitao, um momento de reconhecimento, e ento uma espcie
de identificao com o reflexo que uma parte de nossa prpria
constituio, ou autoafeio, como descreve Derrida (inspirando-se na
definio de Aristteles de Deus como pensamento pensando a si
mesmo).
No ato de falar, h um momento de hesitao no qual no conseguimos
decidir se estamos no passado ou no presente. Derrida usa o termo no
decidido para indicar esse estado de coisas (em oposio a indeciso, que
implicaria uma falha de nossa parte; no decidido simplesmente a
natureza das coisas). Para Derrida, as velhas hierarquias platnicas caem
nesse momento, e ns nos encontramos na posio de Herclito (535-475
a.C.) quando ele observou que o tempo como um rio em que no
podemos entrar duas vezes no mesmo lugar. Em Heidegger, os
argumentos essenciais de Ser e tempo (1927) identificam o Dasein, ou o
ser, como situado no tempo, como jogado nele, sendo ser-para-a-morte
sua definio. Talvez a melhor definio feita por Derrida do termo
diffrance um desenvolvimento das noes de tempo husserlianas e
heideggerianas tenha aparecido na ltima entrevista que ele concedeu
antes de sua morte, em 2004. Ele disse a Jean Birnbaum, do jornal Le
Monde: Nunca sou mais assombrado pela necessidade de morrer do que
em momentos de felicidade e alegria. Sentir-se feliz e chorar sobre a
morte que nos espera so, para mim, a mesma coisa. Quando rememoro
minha vida, tendo a pensar que tive a sorte de amar at mesmo os
momentos infelizes da minha vida, e de abeno-los. (Learning to Live
Finally: The Last Interview [Finalmente aprendendo a viver: a ltima
entrevista], 2007).
A morte tem importncia central em Derrida, e ele a relaciona ao
conceito de promessa que aparece com o desenvolvimento da diffrance.
Leonard Lawlor identifica este entendimento-chave que constitui um
resultado da atitude desconstrucionista:

O fantasma do meu pai morto exige que eu vingue seu assassinato injusto; essa exigncia
pode ser somente uma aporia: como eu posso vingar o assassinato do meu pai? Preciso ter
f. Mas no tendo nada alm de f, eu nunca posso saber quando terminei completamente o
cumprimento da promessa; preciso seguir vivendo em nome da promessa. Para Derrida,
portanto, temos uma experincia religiosa na qual a morte reconcluda no momento da
vida, que mais que uma vida (equvoca); a vida a reconcluso da morte: morte em vida.
(Thinking Through French Philosophy [Pensando por meio da filosofia francesa], 2003).

Hospitalidade, julgamento e messianismo sem religio


A preocupao de Derrida com a justia se concentra no problema da
globalizao e na situao dos pobres. Derrida identifica temas dentro do
contexto de hegemonia dos EUA e do terrorismo global, que so centrais
para sua discusso a respeito da justia: hospitalidade e o que ele chama
de o pior (le pire). Todo o corpus de Derrida trata de notar que no
existem fronteiras finitas na natureza ou na linguagem; elas so, pelo
contrrio, construes porosas e mutveis erguidas por aqueles que
detm o poder, com o objetivo de excluir os demais. Isto, em si, afirma
Derrida, injusto. Ao excluir outros, violamos a hospitalidade, que
deveria ser um princpio diretivo de incluso. Em Da hospitalidade
(1997), Derrida pergunta se poderia haver uma poltica, uma tica, um
direito que respondessem, assim, s novas injunes de situaes
histricas sem precedentes, que de fato correspondem a eles, por meio de
mudanas na lei, determinando cidadania, democracia, direito
internacional etc. de uma nova maneira. No contexto do mundo aps o
onze de setembro e do novo terrorismo, Derrida fez uma antiga pergunta
ontolgica: O que pior, o pior? Existe uma essncia do pior? E ela
significa alguma coisa alm do mal? (O trabalho do luto, 2001).
Em um nvel, a considerao de Derrida a respeito do direito
filosoficamente muito tcnica, e nela ele aplica o princpio
desconstrucionista da diffrance. Em um tribunal de justia, o julgamento
precisa ser finalmente definido, ou seja, no momento dado,
imediatamente. No importa quanta deliberao esteja envolvida, o
momento em que um caso decidido um momento que, como todos os
outros, est manchado pelo passado e j se apressa em direo ao futuro.
Existe, paradoxalmente, uma singularidade sobre o momento, assim
como um aspecto mecanicamente repetitivo. Nesse momento, um juiz
pode estar certo, no sentido de que segue a lei segundo ela est escrita (e,
como sabemos, esses textos so altamente problemticos para Derrida);
mas o julgamento pode muito bem no ser justo.
Em uma de suas ltimas entrevistas, uma conversa com Lieven De
Cauter, do grupo de reflexo independente radical The BRrussells
Tribunal [O tribunal BRussells] (uma referncia apropriadamente
derridiana ao autonomeado Tribunal Russell-Sartre, que julgou crimes de
guerra dos Estados Unidos no Vietn), Derrida falou sobre os excludos,
que, segundo ele, herdaro o mundo. Ele enxerga messianismo sem
religio no heterogneo e informe movimento antiglobalizao, que,
embora repleto de contradies, serve ao propsito de reunir os fracos
do planeta, todos aqueles que se sentem esmagados pela hegemonia
econmica, pelo mercado liberal, pelo soberanismo etc.. Algumas de suas
ltimas palavras: Acredito que esses fracos so os que provaro ao fim
serem os mais fortes e os que representam o futuro.

O problema de ler Derrida


Os crticos de Derrida dizem que sua obra ininteligvel. Ler Derrida
mais fcil quando se dispe de um conhecimento enciclopdico do
pensamento ocidental, sobretudo da linguagem tcnica da
fenomenologia.4 Quando os crticos reclamavam que a obra de Derrida
ininteligvel, ele argumentava que isso acontecia porque eles no estavam
familiarizados com o objeto e a terminologia da tradio; eles no
dominam a linguagem.
Filsofos analticos e continentais se encontram em um dialogue de
sourds: os primeiros tm a inteno de estabelecer as bases lingusticas
da verdade, enquanto os segundos (pelo menos os derridianos) esto
convencidos de que isto impossvel. Para Derrida, no existe
pessimismo ou niilismo nesse entendimento. simplesmente uma
verdade ontolgica, e uma que o faz particularmente sensvel s nuances
de tudo aquilo que ele decida estudar. Seu obiturio no The Times
observou: O que pode ser dito sobre seu trabalho que cada publicao
uma manifestao singular de uma resposta paciente aos contornos,
ritmos e transformaes do assunto sendo examinado.
O filsofo alemo Jrgen Habermas, que props a racionalidade
comunicativa, temia que Derrida estivesse conduzindo o mundo em
direo a um lamaal tico de desconexo desconstruda e relativismo.
Derrida observou sucintamente em Existe uma linguagem filosfica?:
Aqueles que me acusam de reduzir a filosofia literatura ou a lgica
retrica (veja, por exemplo, o ltimo livro de Habermas O discurso
filosfico da modernidade), evitaram visvel e cuidadosamente ler-me.

Agora, a linguagem cotidiana no inocente ou neutra. a linguagem da metafsica


ocidental e carrega consigo no apenas um nmero considervel de pressupostos de todos
os tipos, mas tambm pressupostos inseparveis da metafsica, que, embora pouco
observados, esto atados a um sistema.
Jacques Derrida, Posies (1972)

Junto com Ludwig Wittgenstein e Martin Heidegger, Jacques Derrida... ser lembrado como
um dos trs filsofos mais importantes do sculo XX. Nenhum pensador nos ltimos cem
anos exerceu maior impacto que ele sobre pessoas de mais reas e diferentes disciplinas.
Filsofos, telogos, crticos literrios e de arte, psiclogos, historiadores, escritores, artistas,
juristas e at mesmo arquitetos encontraram em seus escritos recursos para concluses
que levaram a um renascimento extraordinrio da arte e das humanidades ao longo das
ltimas quatro dcadas. E nenhum pensador foi mais profundamente mal compreendido.
Mark C. Taylor, What Derrida Really Meant
[O que Derrida realmente queria dizer],
New York Times (14 de outubro de 2004)

4 Algo que este autor no reivindica para si mesmo.


49

Richard Rorty
4 de outubro de 1931 8 de junho de 2007

Filsofo ps-analtico americano que reviveu o pragmatismo como


uma resposta filosfica distintamente americana ao final do sculo
XX.

A obra de Richard Rorty anunciou o fim da filosofia analtica como


nica tendncia na filosofia americana do final do sculo XX. Ao
rejeitar a tradio analtica, parte de sua educao, Rorty reinterpretou a
tradio americana do pragmatismo e desenvolveu, assim, o
neopragmatismo um conjunto de ferramentas para investigar
problemas que dizem respeito a pessoas comuns, e no somente a
professores de filosofia. Seu livro mais importante Filosofia e o espelho
da natureza (1979), no qual refuta a tradio representacionalista que
sustenta que somente podemos ter cincia dos objetos atravs da
mediao das ideias que os representam (como em Descartes e Locke).
Rorty desafiou a noo de objetividade, concluindo por fim que no
existem verdades universais. Tornou-se to crtico da estreiteza de
pensamento da filosofia que renunciou Ctedra Stuart de Filosofia em
Princeton para se tornar Professor Kenan de Humanidades na
Universidade da Virgnia. (Em The Philosopher as Expert [O filsofo como
especialista] (2009), Rorty observou com desdm: A filosofia, nos
Estados Unidos, apenas mais uma especialidade acadmica.) Dos
pensadores de lngua inglesa aps a Segunda Guerra Mundial, ele est
entre os de estilo de prosa mais claro, junto com os primeiros
pragmatistas William James e George Santayana.
Influncia de Dewey
O pragmatista que mais influenciou Rorty foi John Dewey o primeiro
pensador americano a se voltar para problemas da democracia usando a
filosofia como ferramenta para ajudar a construir resultados mais
desejveis na poltica. Ele fez isso em grande parte por meio de um exame
da importncia do dilogo informado na poltica (incluindo o papel do
jornalismo), mas usou a educao efetiva como premissa para todo o
conceito de democracia. Aos quinze anos, Rorty frequentava o Hutchins
College, na Universidade de Chicago, uma escola experimental que havia
sido planejada pelo colega de Dewey e seu parceiro de estudo, o
reformador educacional Robert Maynard Hutchins (1899-1977). O
jornalista da revista New Yorker A. J. Liebling se referia ao Hutchins
College como uma coleo de neurticos juvenis.
Rorty foi um garoto incomumente sensvel que foi intimidado o
suficiente quando criana para se lembrar do Hutchins College como sua
fuga da perseguio. O conceito de liberdade pessoal foi, portanto,
estabelecido prematura e permanentemente para Rorty, cujos pais eram
comunistas. O senso mais amplo de liberdade poltica de Rorty pode ter
se originado do fato de que seus pais deixaram o Partido Comunista
Americano em 1932 para se tornarem trotskistas. Ele conta como seu pai
quase chegou a acompanhar John Dewey ao Mxico como homem de
relaes pblicas para a Comisso de Inqurito presidida por Dewey
(Trotsky and the Wild Orchids [Trtski e as orqudeas selvagens], 1992).
Rorty estava se referindo ao inqurito de 1940 realizado pelos
americanos marxistas para investigar se Leon Trtski (1879-1940) era
ou no culpado de traio na Unio Sovitica. A Comisso Dewey decidiu
que ele era inocente, mas Trtski foi assassinado no Mxico, segundo
ordens do lder da Unio Sovitica, Joseph Stlin. As consequncias
sangrentas do pensamento foram novamente impressas na conscincia
de Rorty, ento com nove anos, quando o assistente de Trtski, John
Frank, escapou de ser assassinado no Mxico e foi viver incgnito por
algum tempo na casa de Rorty em Flatbrookville, Nova Jersey. Apenas
trs anos depois, Carlo Tresca (1879-1943), um lder anarcossindicalista
e integrante do Industrial Workers of the World, ou wobblies (outro
amigo dos pais de Rorty), foi assassinado em Nova York, possivelmente
pela polcia secreta de Stlin, a NKVD.
Naturalismo darwiniano
Em seu ensaio autobiogrfico Trtski e as orqudeas selvagens (1992),
Rorty alcana em apenas sete mil palavras um esboo da gnese de seu
pensamento, que no apenas filosfico e poltico: tem tambm um
componente cientfico. Rorty descreve sua fascinao infantil pelas
orqudeas selvagens que floresciam perto de sua casa de Nova Jersey.
Para ele, elas so as ltimas e mais complexas plantas a terem se
desenvolvido no curso da evoluo. Aqui encontramos o grmen do
naturalismo de Rorty, que deriva do trabalho de Charles Darwin sobre a
origem das espcies. Rorty usava Darwin para apoiar sua viso de que
nem o vocabulrio da cincia nem o da filosofia inatamente mais
importante que o outro; de que esses vocabulrios somente ganham
significncia por meio de sua eficcia comprovada quando empregados
na pesquisa cientfica ou filosfica. Em outras palavras, eles no
constituem, em si mesmos, conhecimento ou verdade absoluta.

Percepo, verdade e ironismo


Em Filosofia e o espelho da natureza, Rorty atacou dois pilares do
empirismo: a teoria representacional da percepo e a teoria da
correspondncia da verdade. A primeira sustenta que a mente age de
modo a espelhar o que existe na natureza, uma ideia presente na obra de
Descartes, Locke e Kant. A teoria da correspondncia da verdade diz que
a verdade est de acordo com a realidade; que uma declarao pode
corresponder a um estado de coisas, com o modo como as coisas so.
Rorty diz que verdades suscitadas dessa maneira so simplesmente o
resultado de truques que fazemos com a linguagem para chegar aos
resultados que desejamos. Ele acredita que filsofos e cientistas foram
a linguagem com frequncia demasiada para executar o truque de
fornecer o argumento que desejam formular. Ele desafia a raison dtre
da filosofia analtica, argumentando que ela prope e resolve somente
as questes que acredita serem relevantes para a filosofia, em uma
linguagem criada com esse propsito especfico. Isso, defende ele, nada
tem a ver com a realidade.
Rorty prope que compreendamos que os vocabulrios da cincia e da
filosofia so contingentes. Ns os selecionamos e abandonamos de acordo
com sua utilidade para formular perguntas e dar respostas. Palavras,
paradigmas, doutrinas filosficas tudo isso, na opinio da Rorty, til
como ferramenta para a investigao de problemas, mas no deveria ser
fetichizado ou confundido com a verdade. A ideia de verdade,
entendida como algo fixo, l fora no mundo, j no possvel. Em
Contingncia, ironia e solidariedade (1989), Rorty afirma que a verdade
no pode estar l fora no pode existir independentemente da mente
humana porque sentenas no podem existir assim ou estar l fora. O
mundo est l fora, mas descries do mundo no esto. Ele chama essa
noo de ironismo.
A ironia um fator fundamental da mente investigativa, e Rorty a
identifica nas obras de Proust, Nietzsche e Heidegger. Na coleo de
Proust, Em busca do tempo perdido (1913-27), o protagonista
constantemente reinterpreta eventos medida que encontra
personagens e sua prpria memria ao longo do tempo. essa falta de
vontade de oferecer interpretaes fixas que caracteriza o ironista. Para
Rorty, a postura irnica tem trs caractersticas definidoras: dvidas
radicais e contnuas sobre o prprio vocabulrio, assim como sobre o
dos outros; a noo de que argumentos formulados em determinado
vocabulrio no podem nem subscrever nem dissolver essas dvidas; e
um entendimento de que um vocabulrio no est mais prximo da
realidade do que outros (Contingncia, ironia e solidariedade).
O pensamento de Rorty original em seu resgate e reformulao do
pragmatismo, e corajoso em sua recusa combativa da agenda filosfica
analtica. Ele rejeita as verdades convenientes e fceis do
representacionalismo em favor da explorao mais difcil das verdades
contingentes. Seu pensamento encoraja uma multiplicidade de conversas
a respeito da natureza da liberdade humana, conduzidas em um esprito
de desacordo racional. Em Achieving Our Country: Leftist Thought in
Twentieth-Century America [Alcanando nosso pas: pensamento
esquerdista nos Estados Unidos do sculo XX] (1998), Rorty define sua
filosofia poltica neopragmtica em oposio do que ele denomina
esquerda crtica, exemplificada pelo ps-estruturalista Michel Foucault.
A esquerda crtica, afirma ele, no consegue fornecer respostas prticas
para os problemas sociais que pode identificar. Em oposio, a esquerda
progressiva melhor representada por John Dewey est voltada para a
ideia de progresso por meio da ao pragmtica, pela qual pode-se
alcanar a democracia. Ao pragmtica, para Rorty, significa
participao no processo democrtico, que, segundo ele, declinou nos
Estados Unidos aps a Guerra do Vietn.
Rorty observa em Trtski e as orqudeas selvagens: Eu desejava um
modo de ser tanto intelectual quanto esnobe espiritual e amigo da
humanidade um recluso nerd e um lutador por justia.

Os pragmatistas esperam romper com o quadro que, nas palavras de Wittgenstein, nos
mantm cativos o quadro cartesiano-lockeano de uma mente buscando entrar em
contato com uma realidade fora de si. Eles iniciam, ento, com uma explicao darwiniana
dos seres humanos como animais fazendo seu melhor para lidar com o ambiente fazendo
seu melhor para desenvolver ferramentas que lhes permitiro gozar de mais prazer e
menos dor. Palavras esto entre as ferramentas que esses espertos animais
desenvolveram.
Richard Rorty, Philosophy and Social Hope
[Filosofia e esperana social] (1999)

O apelo duradouro de Rorty tem fontes diversas. Uma delas a abrangncia e urgncia de
seus pontos de vista, pois ele nunca foi tmido na apresentao de seu chamado para o
abandono da verdade objetiva contra o grande pano de fundo do progresso cultural do
Ocidente.
James Tartaglia (ed.), Richard Rorty (2009)
50

Julia Kristeva
Nascida em 24 de junho de 1941

Pensadora blgaro-francesa que sintetizou o marxismo, a


fenomenologia, o estruturalismo e a psicanlise para criar um
conjunto de ferramentas interpretativas.

J ulia Kristeva a principal herdeira das tradies estruturalista e ps-


estruturalista. Seu estilo de raciocnio singular utiliza concluses
retiradas da fenomenologia, do marxismo, da psicanlise e da semitica.
Ela introduziu dois termos importantes no discurso intelectual popular:
intertextualidade e abjeo. Intertextualidade, um elemento fundamental
da teoria ps-estruturalista, se refere ao modo pelo qual o significado de
um texto informado por outros textos e nossa prpria leitura
acumulada desses textos. Abjeo, ou o abjeto, descreve a condio de
pessoas marginalizadas: mulheres, negros, doentes mentais, criminosos.
A obra de Kristeva inclui escritos filosficos, biogrficos e ficcionais. Uma
aluna (e crtica) precoce de Jacques Lacan, ela psicanalista. A partir de
suas leituras de psicanlise e do linguista suo Ferdinand de Saussure,
ela desenvolveu o conceito original da semitica, que descreve um
aspecto da linguagem que pr-simblico, anterior gramtica.

Bulgria e o grupo Tel Quel


Como muitos importantes pensadores franceses do sculo XX Albert
Camus, Jacques Derrida, Louis Althusser, Hlne Cixous (1937-) e Luce
Irigaray (1932-) , Kristeva uma cidad francesa naturalizada, o que
pode explicar em parte seu interesse pelos marginalizados, pelo abjeto.
Ela nasceu e foi criada na Bulgria sob o regime comunista, assim como
seu colega Tzvetan Todorov (1939-), filsofo e crtico literrio blgaro-
francs. Em 1960, Kristeva se juntou ao grupo de filsofos Tel Quel, que
se juntou em torno do jornal de mesmo nome e durou at 1982. Fundado
pelo marido de Kristeva, o romancista Philippe Sollers (1936-), o
movimento Tel Quel tinha como foco o criticismo social e literrio radical;
entre seus membros, estiveram Foucault, Derrida e Barthes.

Abjeo
Em Powers of Horror: An Essay on Abjection [Poderes do horror: um
ensaio sobre abjeo] (1980), Kristeva usa o termo abjeo para
descrever a situao complexa do sujeito que no simplesmente
alienado, mas que radicalmente excludo e atrado para o local onde o
significado deixa de existir. Em abjeo, um certo ego que se fundiu
com seu mestre, um superego, marginalizou o abjeto. Ele fica na periferia
e no parece concordar com as regras do jogo decididas pelo superego. O
abjeto inclui qualquer um que seja alienado da sociedade: imigrantes,
negros, mas tambm homossexuais e transexuais, mes solteiras,
criminosos e doentes mentais. Kristeva usa a imagem do cadver uma
pessoa que uma vez foi, mas j no para descrever o status do abjeto.
No totalmente reconhecido como um sujeito (uma pessoa) e
considerado mais como objeto, o abjeto habita um mundo obscuro de
existncia parcial. A interpretao psicanaltica de Kristeva do abjeto
leva-a a concluir que todos ns experimentamos a abjeo em nossa
rejeio do maternal. Ela argumenta que ns precisamos rejeitar a me
com quem temos uma identidade compartilhada desde o momento em
que somos concebidos, de modo a criarmos uma identidade nova e
separada para ns mesmos.

Intertextualidade
Intertextualidade oferece uma nova compreenso da nossa prpria
subjetividade e sua relao com os textos. Saussure descobriu a estrutura
da linguagem para mostrar a natureza arbitrria do significante e do
significado. Barthes declarou a morte do autor, dando primazia ao texto.
Em um sentido, esses desenvolvimentos so um desafio para a linha de
pensamento descendente da tradio idealista que se inicia em Kant e
culmina na tradio fenomenolgica de Husserl, segundo a qual ns, o
sujeito, somos os responsveis por atribuir significado ao mundo. Em
pensadores to distintos como Hegel e Karl Jaspers, encontramos uma
elaborao dos mecanismos pelos quais os sujeitos no esto presos em
um mundo solipsista de sua prpria autoria, mas sim reconhecem as
subjetividades uns dos outros e, por acordo mtuo, chegam
intersubjetividade um mundo de significado compartilhado.
Kristeva retira a noo de intertextualidade da sua leitura do filsofo e
crtico russo Mikhail Bakhtin (1895-1975). Em Desire in Language [O
desejo na linguagem] (1977), ela apresentou esta descoberta
fundamental de Bakhtin: Qualquer texto construdo como um mosaico
de citaes; qualquer texto a absoro e a transformao de outro. A
noo de intertextualidade substitui a de intersubjetividade, e a
linguagem potica lida no mnimo como dupla. Autores tomam
emprestado conscientemente ou no de outros textos. Leitores trazem
para a leitura de cada novo texto toda uma histria pessoal de leitura, que
incorpora os textos lidos e conscientemente ou no toda a tapearia
da qual aqueles textos j lidos so parte inevitvel. Em A revoluo da
linguagem potica (1974), Kristeva diz, com peculiar obscuridade, que o
mecanismo de intertextualidade a transposio de um (ou vrios)
sistema(s) de signos para outro.

Semitica
O uso feito por Kristeva do termo semitica no deve ser confundido com
aqueles feitos por Saussure ou C. S. Peirce. Ela combina concluses
retiradas da prtica da psicanlise sua prpria leitura de filosofia, de
modo a identificar dois componentes essenciais da linguagem: o simblico
e o semitico. O simblico regido por regras gramaticais e sociais. Parte
da experincia de abjeo deve ser excluda desse mundo simblico. a
esse mundo que pertence a teoria da linguagem de Saussure, segundo a
qual palavras (o significante) e coisas (o significado) existem em uma
relao de significao arbitrria.
Mais importante para Kristeva a semitica, que enriquece nosso
entendimento da linguagem ao focar sua expresso vocal. Esta contm
elementos pr-verbais, cuja fonte so os ritmos corporais no somente
aqueles do sujeito como uma pessoa separada, mas tambm nossas
experincias pr-lingusticas no interior do tero. Kristeva toma
emprestado de Plato o termo chora para descrever esse fenmeno. Ela
afirma que, mesmo depois que a criana adquire a linguagem, com seu
sistema de sinais paternalmente dominado, um Eu maternal e pr-
lingustico continua existindo aps o nascimento. Esse Eu pr-lingustico
existia para alm de regras (gramaticais ou sociais) e tem um aspecto que
selvagem e indomvel. Ele encontra sua expresso ltima na linguagem
potica, que frequentemente desafia as regras lingusticas.
O interesse de Kristeva pela linguagem e sua afirmao de que a
intertextualidade a nova intersubjetividade no significam a morte do
sujeito. Significam apenas que o sujeito expresso na linguagem e
profundamente influenciado por ela. O sujeito essencial (textos no
leem a si mesmos!), e Kristeva tenta realocar a subjetividade em meio aos
detritos do mundo ps-emprico, ps-analtico, ps-estruturalista. Aqui,
Kristeva conclui que a subjetividade vem em uma variedade de
pluralidades: masculina, feminina, estrangeira, psictica, e uma
multiplicidade de sexualidades. O que esses diversos sujeitos tm em
comum que sua subjetividade est fundamentada no corpo. por isso
que Kristeva presta tanta ateno semitica; s articulaes primordiais
e fsicas da linguagem.
De acordo com Kristeva, todos ns (independentemente do gnero)
aprendemos o ritmo da vida, a msica do ser, no interior do tero. A
separao do tero e o nascimento em um mundo dominado pelas
instituies do paternalismo alienam o sujeito feminino. Como resultado,
as experincias, aes e enunciados desse sujeito so diferentes daqueles
do homem. Ento, embora Kristeva reconhea e descreva a alienao
feminina, ela famosa (ou infame) por no se alinhar ao cenrio
feminista dominante. Feministas podem se opor ao trabalho de Kristeva
por conta da grande nfase que ela d ao maternal e experincia do
sujeito tanto no interior do tero quanto fora dele a rejeio da me na
busca por uma identidade separada. Isto est em desacordo com o
pensamento de Simone de Beauvoir,5 que denunciou a maternidade em O
segundo sexo (1949), a bblia da segunda onda do feminismo.
Uma crente nas palavras
Entrevistada pelo jornal britnico The Guardian em 2006, Kristeva
afirmou: Eu no sou uma crente, eu acredito nas palavras. H somente
uma ressurreio a ressurreio nas palavras. O contexto dessas
observaes foi a publicao de This Incredible Need to Believe [Essa
incrvel necessidade de crer] (2009). Em sua introduo, ela escreve:
Diferentemente de Freud, eu no afirmo que a religio somente uma
iluso e uma fonte de neuroses. Chegou o tempo de reconhecermos, sem
medo de assustar pessoas de f ou agnsticos, que a histria do
cristianismo preparou o mundo para o humanismo. O trabalho de
Kristeva nunca meramente esttico ou meramente tcnico: ele sempre
implica uma descoberta tica e sempre nota o contexto poltico no qual se
desenvolve.
Em seu estudo Hanna Arendt (1999), Kristeva considera o trabalho de
outra refugiada do totalitarismo e outra estudiosa da tradio crist.
Arendt foi aluna de Heidegger, e Kristeva coloca Heidegger no centro de
suas pesquisas. Ao descrever Arendt, Kristeva poderia estar falando de si
mesma: Hoje consideramos difcil aceitar que a vida, um valor sagrado
tanto nas democracias crists como nas ps-crists, o produto recente
de uma evoluo histrica... precisamente o questionamento desse
valor fundamental sua formao na escatologia crist, bem como os
perigos que enfrenta no mundo moderno que unifica silenciosamente
todo o trabalho de Arendt. O mesmo poderia ser dito sobre a obra de
Kristeva; em toda a sua variedade, complexidade e investigaes em
diversas disciplinas, ela faz a filosofia e o pensamento relevantes para a
vida como um valor sagrado.

A criana-rainha torna-se irremediavelmente triste antes de proferir suas primeiras


palavras; isto acontece porque ela foi separada da me, sem retorno e desesperadamente,
uma perda que lhe faz tentar encontr-la novamente, assim como tenta encontrar outros
objetos de amor, primeiro, na imaginao e depois, em palavras.
Julia Kristeva, Sol negro: depresso e melancolia (1987)

5 Ironicamente, Kristeva cofundadora do Prmio Simone de Beauvoir para trabalhos sobre


igualdade de gnero.
Posfcio

A filosofia est morta, de acordo com o fsico britnico Stephen


Hawking (1942-). Como podemos entender o mundo em que nos
encontramos?, pergunta ele em O grande projeto: novas respostas para
questes definitivas da vida (2010). O universo teve um criador?
Tradicionalmente, essas so perguntas da filosofia, mas a filosofia est
morta. No seu modo de ver, os cientistas assumiram as questes reais
da filosofia e esto ocupados respondendo a elas. Ao fim, eles tero
respostas para todas elas, no deixando nada a ser feito pela filosofia. A
filosofia um dinossauro.
Mas afirmar que a filosofia est morta o mesmo que dizer que o
pensamento est morto. Martin Heidegger (1889-1976) disse que
filosofia pensamento; e o que diz respeito cincia objeto de ampla
reflexo por parte da filosofia. De fato, a filosofia da cincia um campo
que cresceu muito desde que R. V. Quine (1908-2000) questionou o
positivismo lgico e que T. S. Kuhn (1922-96) identificou os meios pelos
quais paradigmas cientficos se erguem e declinam.
Na verdade, cincia e revolues cientficas nos fornecem uma
comparao til com o estado da filosofia profissional de hoje (nem todo
o pensamento que forma nosso mundo feito por filsofos, e vamos
abordar esse fato daqui a pouco). Na cincia, diz Kuhn, temos um
paradigma predominante, ou conceito diretivo, que cria toda uma viso
de mundo que inclui a viso popular do homem de si mesmo em relao
com o universo e ainda uma viso de como os cientistas fazem cincia.
Um bom exemplo de um paradigma diretivo seria a teoria do matemtico
egpcio Ptolomeu (segundo sculo d.C.) de que o Sol se move em torno da
Terra: a teoria geocntrica do universo. Com os estudos do astrnomo
polons Coprnico (1473-1543), inverte-se o paradigma. No, diz ele, a
Terra que gira em torno do Sol. Em princpio, h um caos e descrena.
Pessoas so torturadas e queimadas na fogueira pela Igreja porque o
quadro heliocntrico parece ser contrrio a Deus. Depois de um tempo,
entretanto, a revoluo copernicana j no parece to revolucionria, e os
cientistas voltam ao trabalho, passando a fazer o que fazem.

Cincia de laboratrio
O que os cientistas fazem? Eles fazem experincias. Cientistas centenas
de milhares (se no milhes) deles ao redor do mundo desenvolvem
hipteses e as testam experimentalmente. Quando um experimento
parece funcionar quando ele pode ser repetido por diversos
pesquisadores e os resultados podem ser replicados , ento se
estabelece um bloco a mais de construo do paradigma dominante.
Deste modo, os cientistas seguem fazendo experincias at que um
cientista revolucionrio como Albert Einstein adentre o cenrio e diga:
No, no acho que seja assim que isso funciona. mais assim. O cientista
mdio, entretanto, um experimentador do dia a dia, fazendo o que Kuhn
chama de bench science.6 Cientistas como Einstein ou Richard Feynman
(1918-88) so raros. E podem estar se tornando mais raros medida que
a cincia passa a estar mais e mais ligada a corporaes.
Na filosofia, quando Immanuel Kant fez sua chamada virada
copernicana, houve uma mudana de paradigma similar no pensamento
moderno. Ele defendeu que o conhecimento humano no apenas consistia
em mais do que as simples recepes de impresses do sentido, mas
tambm que ele era diferente em espcie. Em vez de as impresses do
sentido serem escritas em uma tabula rasa passiva (ou uma folha em
branco), como filsofos de Aristteles a John Locke considerariam, o
conhecimento vem do poder da subjetividade humana no ato da
percepo. Kant deu primazia ao sujeito em detrimento do objeto: foi esta
a sua virada copernicana.

O progresso da filosofia
A ascendncia do sujeito sobre o objeto levou quase inevitavelmente a
algum como o filsofo alemo Friedrich Nietzsche declarar que Deus
estava morto. E talvez tenha sido igualmente inevitvel que algum como
Ludwig Andreas von Feuerbach viesse a afirmar a divindade do homem.
Depois, Karl Max buscou os valores do homem em termos de sua histria
e relaes econmicas e materiais; Roland Barthes declarou a morte do
autor; e Jacque Derrida desconstruiu a linguagem at nos acharmos nus
diante dela, expostos por nossas tentativas de proferir enunciados
significativos, confrontados pelo que est presente em virtude de sua
ausncia nas palavras que nos usam.
Portanto, os filsofos estiveram ocupados.
Mas como eles se ocuparo no sculo XXI? E quem sero eles? Vamos
tentar responder segunda pergunta primeiro. Os novos pensadores
podem no ser mais filsofos profissionais, uma vez que presses
econmicas levam a crer que haver menos destes. Quantos existem
agora? A Associao Filosfica Americana conta com mais de 11 mil
membros pagantes. Este fato evoca em mim um momento aqui-para-l,
em que me pergunto como passamos de um punhado de filsofos gregos
em Mileto, 2.500 anos atrs, para 11 mil filsofos americanos hoje em dia.
E este nmero sequer d conta dos filsofos na Gr-Bretanha e no resto
do mundo anglfono; ele omite toda a Europa, o que significa um nmero
muito grande de filsofos. O que todos eles fazem?

Morte do superstar filosfico


Pode ser que ns tenhamos visto o ltimo dos superstars da filosofia.
Jacques Derrida provavelmente o ltimo filsofo cujo nome pode ser
reconhecido pelo pblico em geral (embora esse pblico quase
certamente no o tenha lido). Sartre foi um recente, assim como Bertrand
Russell. Charles Darwin, Karl Marx e Sigmund Freud so gigantes perenes
(e dois deles eram predominantemente cientistas). Por que motivo o
passado teve mais nomes importantes entre os pensadores? Quem so os
pensadores de amanh e que esto entre ns hoje?
Em seu ensaio, O futuro da filosofia, John Searle (1932-) afirma que a
era dos gigantes filosficos terminou porque agora temos mais filsofos
bem treinados que em qualquer outra poca, e que eles esto ocupados
resolvendo problemas filosficos. De acordo com Searle, eles so todos
to bons no que fazem que ningum se destaca. De determinada
perspectiva, esta uma postura muito generosa a ser assumida, um
pouco como um general examinando suas divises e alegando que cada
um de seus soldados um heri. Mas, do mesmo modo que talvez
tenhamos mais equipamentos militares do que inimigos, pode ser que
tenhamos mais filsofos que problemas. Como o general que deseja que o
governo continue elevando o oramento militar para proteger o seu
emprego e os dos seus soldados, o professor de filosofia necessita mais
financiamento para manter sua equipe de filsofos, todos eles ocupados
em resolver problemas filosficos.

Velhos problemas
Que problemas? J. L. Austin observou certa vez que os gregos haviam
identificado cerca de mil problemas filosficos e que, depois de Ludwig
Wittgenstein, eles estavam prestes a serem resolvidos. A. J. Ayer afirmou
que o trabalho de resolver problemas filosficos estava quase terminado.
Por outro lado, John Searle acredita que h muito mais a fazer. Eu
estimaria que aproximadamente noventa por cento dos problemas
filosficos deixados a ns pelos gregos permanecem conosco, diz ele, e
que ainda no encontramos um modo cientfico, lingustico ou
matemtico de responder a eles.
Richard Rorty suspeitava que grande parte da preocupao da filosofia
moderna com a linguagem era, no fundo, uma desculpa para se ocupar.
Problemas so o que os filsofos dizem que eles so, e eles se resolvem
quando os filsofos assim afirmam (mas somente no mundo dos jogos de
linguagem que alguns filsofos compartilham com outros a quem
persuadem). Rorty estava falando como um neopragmatista cujo heri
era John Dewey, mas ele pode ter tido George Santayana em mente
quando renunciou ao seu posto de filosofia em Princeton e trocou-o por
um de humanidades na Universidade da Virgnia. Santayana abandonou
seu cargo em Harvard por uma existncia errante pela Europa,
finalmente se fixando na Itlia de Mussolini, onde ficou doente e morreu.
Santayana deixou a academia cheio de desprezo por um jardim coberto
pela erva daninha do academicismo trivial e estreito.
A abdicao de Rorty do seu cargo no significou um abandono da
filosofia; o que mudou foi que ele no mais ganhava seu dinheiro
trabalhando como professor. Agora ele era um professor de humanidades
e, em Stanford, ele chegou at mesmo a trabalhar no departamento de
literatura (confirmando, talvez, a opinio de alguns filsofos analticos de
que algum que flerta tanto com a filosofia continental no um filsofo,
mas sim um mero literato).
Novos problemas
No que trabalharo os pensadores medida que o sculo XXI se
desenrolar? Alguns daro aulas de histria da filosofia e da cincia um
trabalho que precisa ser executado. Entender toda a srie de perguntas
sobre as quais os filsofos filosofaram que, no caso de Aristteles, Kant
e Hegel, significa tudo fornecer pistas para a soluo de problemas do
passado e do futuro. E esses problemas no diro respeito somente
linguagem e matemtica. Eles incluiro ainda novos problemas que
surgiro daquilo que acontece conosco no mundo atual. O terrorismo
levanta questes importantes sobre crena e razo. Como o dilogo pode
ser possvel entre os pontos de vista fundamentalista e ps-iluminista?
Nossas respostas ao terrorismo demandam estudo e orientao
filosficos: guerra preventiva; o uso da tortura; respeito pelas fronteiras
internacionais em busca daqueles que julgamos nossos inimigos. O que
um clculo aceitvel de mortes civis? O que dizer sobre priso perptua
sem habeas corpus? A guerra ao terror: o que isso significa? O que
terror? Quem terrorista? O Ocidente deveria usar os valores de seus
inimigos na busca por eles? E, caso sim, como isso nos afeta? Os governos
deveriam restringir nossas liberdades civis para lutar contra o terrorismo
(para proteger nossas liberdades civis...)?
Para alm da guerra, a globalizao suscita questes sobre escassez
para dezenas de milhes de pessoas ao redor do mundo. Ser que
deveramos desafiar o ponto de vista dos que negam as mudanas
climticas? Os governos tm o dever de proteger os recursos da Terra? As
corporaes tm o direito de explorar esses recursos at que eles estejam
esgotados?
H muitas outras questes ticas a serem enfrentadas por filsofos, do
aborto a avanos na biotecnologia. A guerra nuclear tem ameaado a
humanidade por mais de 65 anos. Alguns especialistas acreditam que,
ainda durante o tempo de vida da maior parte dos leitores deste livro,
algum grupo terrorista detonar um dispositivo nuclear.
Embora esses temas estejam longe de compor uma lista exaustiva das
questes disponveis anlise dos filsofos modernos, eles devem mant-
los ocupados por algum tempo.

6 NT: literalmente, cincia de banco, uma aluso cincia feita diariamente nos bancos de um
laboratrio.
Glossrio

a posteriori / a priori Dois tipos de conhecimento. O conhecimento a posteriori formado


empiricamente, depois de ser experimentado. O conhecimento a priori formado antes da
experincia. Immanuel Kant afirmou que as verdades da geometria nos so dadas a priori.
abjeo Julia Kristeva usa abjeo, ou o abjeto, para descrever a condio do marginalizado:
mulheres, negros, doentes mentais, criminosos.
abrangente, o Na obra de Karl Jaspers, o horizonte indefinido alm de nossa prpria
perspectiva, sendo ele mesmo, que sempre parece se afastar de ns, na prpria
manifestao de todas as aparncias que encontramos. O abrangente aparece no curso da
interao humana que ele descreve como a luta amorosa.
absolutismo A teoria poltica de que o governo tem poder de ao absoluto, sem necessidade de
aval alheio.
absoluto, o ver esprito
absurdo, o O ensaio de Albert Camus, O mito de Ssifo (1942), caracterizou a posio do homem
como a de Ssifo, da mitologia grega, condenado a passar a eternidade rolando uma pedra at
o topo de uma montanha, somente para v-la rolar abaixo novamente. O absurdo criado no
conflito impossvel entre nosso desejo de significado e a indiferena do universo. Camus
prope o reconhecimento desse fato em lugar do suicdio ou do salto de f kierkegaardiano.
afinidade eletiva Termo criado por Max Weber em A tica protestante e o esprito do capitalismo
(1905) para descrever o fato de que a viso de mundo do protestantismo possua uma
afinidade inerente com os objetivos do capitalismo, o que facilitou sua ascendncia conjunta.
alienao Descrio de Karl Marx da situao do trabalhador no regime capitalista. O objeto do
trabalho, o produto, era alienado dele (i.e., no era feito para seu uso). Alm disso, o
trabalhador era alienado de si mesmo por seu trabalho, porque este no era parte do que
Marx chamava de sua vida-espcie ou ente-espcie.
anarquismo Posio poltica que defende a abolio de todos os governos e sua substituio por
livres associaes, grupos ou coletivos de voluntrios. Foi proposta em diversas formas por
William Godwin, Pierre-Joseph Proudhon e Mikhail Bakunin.
anomia No pensamento de mile Durkheim, a situao de afastamento de normas sociais
compartilhadas, que pode resultar de uma diviso alienante do trabalho no regime
capitalista, e o principal motivo sociolgico (em oposio ao individual, psicolgico) para o
suicdio.
ansiedade Sren Kierkegaard caracterizava a posio da humanidade diante da morte como
ansiedade ou temor. Esse tema foi depois elaborado por Martin Heidegger como ser-para-a-
morte.
arco reflexo ver teoria do arco.
associativismo Doutrina epistemolgica que diz que a associao de ideias ou experincias com
coisas ou eventos na memria d conta do nosso entendimento a respeito delas. Foi
defendida pelos empiristas britnicos John Locke, David Hume, James Mill e J. S. Mill.
atomismo lgico Noo segundo a qual problemas filosficos podem ser resolvidos ao serem
quebrados em tomos de significado. Est exposta no artigo A filosofia do atomismo lgico
(1918), de Bertrand Russel, e no Tractatus Logico-Philosophicus (1921), de Ludwig
Wittgenstein.
autenticidade No livro Ser e tempo (1927), de Martin Heidegger, a condio do Dasein, ou ser
humano, chegando a um acordo sobre sua definio como ser-para-a-morte. Tambm
usada por Jean-Paul Sartre e os existencialistas.
ceticismo Conceito iniciado por Pirro de Elis, que afirmava que todas as tentativas de se alcanar
o conhecimento so inconclusas. Passou, a partir de ento, a representar a ideia de que o
conhecimento ou crena racional impossvel.
chora Termo tomado emprestado de Plato por Julia Kristeva para descrever a experincia pr-
lingustica, que maternal, uma vez que a maior parte dela acontece no estgio fetal de
desenvolvimento.
cidadania ativa Termo cunhado pelo idealista britnico T. H. Green, que defendia a aplicao
prtica de princpios idealistas e liberais na vida pblica. Ele acreditava que o objetivo
apropriado da filosofia era a ao.
cientificismo A viso filosfica de que somente reivindicaes cientficas de conhecimento so
significativas.
classe (1) Na matemtica, classe aparece na teoria dos conjuntos como uma coleo de conjuntos
(ou, algumas vezes, outros objetos matemticos), o que identificado por uma propriedade
compartilhada por todos os membros. (2) Em sociologia e teoria poltica, um termo que
denota o status de um indivduo. Pode ser determinado pelo nascimento (nobreza, comum)
ou, no sentido usado por Karl Marx, para descrever a relao de uma pessoa com uma matriz
de poder econmico; por exemplo, burguesia (proprietrios do capital) ou classe
trabalhadora.
comunitarismo Em oposio ao liberalismo, com seu foco no papel do indivduo em busca do
bem social, o comunitarismo trata da colaborao entre grupos e Estado na tentativa de
alcanar o bem social.
consequencialismo Em tica, a noo de que o valor de uma ao deve ser determinado a partir
de suas consequncias.
Dasein Termo usado pelo filsofo alemo Martin Heidegger para se referir condio humana do
ser. Ele o definiu em seu discurso inaugural como reitor em Freiburg, em 1933, como o
poder do princpio do nosso ser espiritual-histrico (Dasein). Esse princpio a configurao
da filosofia grega.
demarcao, problema da Termo usado por Karl Popper para denotar a questo crucial na
filosofia da cincia, que identificar as diferenas entre o que cincia e o que no .
deontologia / tica deontolgica Uma posio filosfica que implica agir de acordo com um
cdigo de tica ou um senso de dever, independentemente das consequncias. o oposto de
consequencialismo.
desmitologizao Estilo de interpretao dos Evangelhos estabelecido pelo existencialista Rudolf
Bultmann em seu ensaio Novo Testamento e mitologia (1941), que buscava traduzir de modo
no mitolgico o que os autores do Novo Testamento somente puderam traduzir
mitologicamente.
dialtica Termo normalmente associado a Friedrich Hegel, cujo mtodo dialtico envolvia a
formulao de uma tese, contrariada por uma anttese, produzindo uma sntese.
dualismo A ideia de que mente e corpo so separados (em oposio ao monismo, segundo o qual
so unidos). Plato era um dualista, assim como Ren Descartes.
Duhem-Quine, tese Argumento na obra de Pierre Duhem e W. V. Quine de que a hiptese
cientfica no pode ser testada isoladamente, porque outras hipteses sero sempre
necessrias para delas se extrair concluses empricas. Era parte do holismo de Quine.
lan vital No livro A evoluo criadora (1907), de Henri Bergson, um termo que se refere aos
aspectos da vida e da evoluo que no podem ser reduzidos a uma explicao mecnica.
empirismo A ideia de que o conhecimento deriva da experincia.
empirismo lgico Um desenvolvimento do positivismo lgico no qual pensadores como W. V.
Quine abandonaram sua postura original antimetafsica.
empirismo radical Termo usado por William James para investigaes que levam em conta no
apenas o que experimentado empiricamente, mas tambm as relaes obtidas entre os
objetos de estudo (incluindo o observador e o ato de observar).
episteme Termo utilizado por Michel Foucault para se referir a conjuntos de relaes ou regras ou
formaes que governam a produo de conhecimento.
equilbrio pontuado Termo apresentado por Stephen Jay Gould e Niles Eldredge em seu artigo
Equilbrio pontuado (1972), que afirma que a lacuna nos registros fsseis na teoria da
evoluo existe porque a evoluo ocorre de maneira intermitente, e no em taxas
constantes.
erro categorial Um erro identificado por Gilbert Ryle em O conceito de mente (1949). Um erro
categorial representa os fatos da vida mental como se eles pertencessem a um tipo ou
categoria lgica, quando, na verdade, eles pertencem a outra.
Escola de Frankfurt O Instituto de Pesquisa Social mais popularmente conhecido como Escola
de Frankfurt tambm um termo genrico para abranger a teoria crtica marxista que se
tornou famosa pelo trabalho de Max Horkheimer, Theodor Adorno, Erich Fromm e Herbert
Marcuse. Durante a Segunda Guerra Mundial, o instituto se mudou para a Universidade de
Columbia, em Nova York.
escola dos Annales Grupo que surgiu em torno de Lucien Febvre e Marc Bloch e de sua revista
Annales: conomies, socits, civilizations. Eles estavam preocupados menos com a narrativa e
cronologia polticas do que com a anlise de tendncias de longo prazo e estruturas.
Ferdinand Braudel um historiador dos Annales.
escolstica Filosofia medieval dos fundadores da Igreja desenvolvida para definir a ortodoxia e
treinar telogos nas habilidades lgicas necessrias defesa da ortodoxia contra a heresia e
contra os argumentos dos infiis. O ponto alto da filosofia escolstica foi a obra de So
Toms de Aquino.
esfera pblica Termo utilizado por Jrgen Habermas em Mudana estrutural da esfera pblica
(1962) para descrever o lugar do discurso pblico no Iluminismo, seja o Parlamento ou um
caf. Ele considera que a modernizao comprometeu a esfera pblica, mas acredita que uma
tendncia ativista orientada para a democracia pode reinvent-la.
esprito Na obra de Friedrich Hegel, h trs tipos de esprito: subjetivo, objetivo e absoluto. O
esprito subjetivo a existncia fsica e psicolgica dos seres humanos. O esprito objetivo
descreve a estrutura do mundo comunal do lado de fora. O esprito absoluto refere-se ao
conhecimento e liberdade acumulados ao longo do tempo e expressos na religio, na arte e
na filosofia. A histria do mundo dirigida ao esprito absoluto.
estgio do espelho Na obra de Jacques Lacan, um termo que se refere suposio da criana de
uma unidade (imaginria) com a imagem do corpo. Isso pe em movimento uma tendncia
de o sujeito sempre procurar a totalidade imaginria.
estruturalismo Termo amplo para descrever uma srie de atividades interdisciplinares que
derivam do trabalho de Ferdinand de Saussure, que afirmava que a linguagem devia ser
entendida como um sistema com uma estrutura especial, e no como um determinado
conjunto de palavras com significados rgidos. Gradualmente, essa metodologia cresceu para
incluir o estudo de tudo desde movimentos histricos at filmes , que pudesse ser
interpretado como um sistema cujos signos fossem identificveis e decodificveis. Entre os
primeiros estruturalistas, estiveram Claude Lvi-Strauss e Roland Barthes, embora Barthes
logo tenha se tornado um ps-estruturalista (ver ps-estruturalismo).
eterno retorno / eterna recorrncia Conceito da obra de Friedrich Nietzsche baseado na ideia
de que cada momento deve ser vivido como se fosse ocorrer de novo e de novo, num crculo
sem fim.
tica do discurso Um projeto ambicioso na filosofia de Jrgen Habermas com o objetivo de
combinar a tica deontolgica kantiana s exigncias da racionalidade.
existencialismo Tendncia filosfica europeia (que comea com Sren Kierkegaard, passa por
Martin Heidegger e Karl Jaspers e chega at Jean-Paul Sartre, Maurice Merleau-Ponty e
outros) que descreve uma preocupao com o status ontolgico do sujeito aps a morte de
Deus (embora Kierkegaard fosse cristo, assim como o importante existencialista Gabriel
Marcel).
facticidade Na obra de Jean-Paul Sartre e Simone de Beauvoir, facticidade a situao na qual o
sujeito encontra a si mesmo: gnero, filiao, nacionalidade, habilidades etc. no contexto
dessa situao que o sujeito confronta sua liberdade, limitada pela facticidade. Essa situao
d origem ao absurdo.
falcia naturalista Em Principia Ethica (1903), de G. E. Moore, a ideia de que o bem pode ser
definido em termos de propriedades naturais, tais como agradvel, desejado ou
evoludo. Moore acreditava que o bem no analisvel. O bem um daqueles inmeros
objetos do pensamento que so incapazes de serem definidos, porque eles so os termos
finais por referncia aos quais tudo que passvel de definio deve ser definido.
fato social Em As regras do mtodo sociolgico (1895), mile Durkheim definiu fatos sociais como
fatos com caractersticas muito distintivas: eles consistem em modos de agir, pensar e
sentir, externos ao indivduo e dotados de um poder de coero, motivo pelo qual o
controlam.
f animal Viso de George Santayana de que o raciocnio no a fonte do conhecimento e da
crena; em vez disso, eles resultam do fato de nossa existncia animal (f animal). O fato de
que eu estou com fome e no h comida prova a existncia do Eu e do mundo externo.
feminismo, segunda onda do Perodo que comeou com a publicao de O segundo sexo (1949),
de Simone de Beauvoir, que oferecia um exame histrico da situao humana usando
anlises marxistas e fenomenolgicas. A primeira onda do feminismo foi o perodo das
sufragistas do sculo XIX e incio do sculo XX. A terceira onda do feminismo est interessada
em questes como direitos de reproduo, raa e classe no que dizem respeito s mulheres.
fenomenologia Escola de filosofia desenvolvida por Edmund Husserl que usa o mtodo da
reduo eidtica para eliminar preconceitos (suspendendo-os) e assim apreender as
essncias dos fenmenos estudados. a vertente dominante do pensamento do sculo XX e
continua a alimentar o ps-estruturalismo.
filosofia analtica A ampla tendncia na filosofia de lngua inglesa que comeou com o trabalho
de Gottlob Frege, que fundamentou a aritmtica na lgica. Foi retomada por Bertrand Russell
e G. E. Moore, juntamente com Ludwig Wittgenstein, que criaram um estilo de filosofia que
reduzia os problemas aos seus componentes, dispensando abordagens metafsicas por
consider-las sem sentido.
filosofia da linguagem comum ver filosofia lingustica.
filosofia lingustica Um programa de pensamento que considera que problemas filosficos
podem ser resolvidos (ou dissolvidos) por um entendimento apropriado e pela aplicao da
linguagem.
fundacionalismo A ideia de que o conhecimento precisa ser construdo sobre fundaes seguras.
O fundacionalismo moderno comea com Ren Descartes e seu cogito ergo sum: Penso, logo
existo.
funderentismo Termo criado por Susan Haack para evitar os problemas lgicos tanto do
fundacionalismo (infinito regresso) como do puro coerentismo (circularidade). Ela usa o
exemplo de uma soluo de palavras cruzadas: chegar a uma resposta a partir de uma pista
como usar uma fonte fundamental, ou seja, baseada em evidncias empricas; resolver a
palavra cruzada por interligao das palavras como justificao por meio de coerncia.
Haack sustenta que tanto o fundacionalismo quanto o coerentismo so necessrios ao
conhecimento.
hermenutica / crculo hermenutico Originalmente um termo usado para descrever a
interpretao de textos bblicos, tornou-se, nas mos de estudiosos alemes do sculo XIX,
como Friedrich Schleiermacher e Wilhelm Dilthey, uma ferramenta para anlise de textos
mais amplos, como grupos e sociedades. A hermenutica foi desenvolvida no sculo XX por
Martin Heidegger, Hans-Georg Gadamer e Paul Ricoeur. O crculo hermenutico se refere
anlise de textos pela relao das partes com o todo, e em um contexto histrico que d
conta do sujeito.
historicismo Ideia de que resultados so determinados historicamente. Essa viso recebeu um
desafio famoso de Karl Popper em A pobreza do historicismo (1957) e em A sociedade aberta
e seus inimigos (1945). Segundo ele, por acreditarem em leis da histria que tudo
abrangem, Plato, Hegel e Marx foram os precursores do totalitarismo.
holismo A tese de que o todo maior que a soma de suas partes. um ponto de vista
essencialmente antirredutivo.
idealismo transcendental Doutrina de Immanuel Kant segundo a qual objetos da percepo no
se do simplesmente conscincia. Ela afirma, pelo contrrio, que o sujeito executa um papel
ativo na percepo desses objetos.
incorporao / sujeito incorporado Preocupao filosfica com a incorporao do sujeito
humano. O problema da incorporao fundamental no trabalho de existencialistas como
Sren Kierkegaard, Jean-Paul Sartre, Maurice Merleau-Ponty e, mais tarde, Julia Kristeva.
instrumentalismo A ideia de que o valor de um conceito ou teoria deve ser determinado por sua
habilidade de explicar e prever fenmenos (em oposio sua habilidade de descrever a
realidade objetiva).
intencionalidade Na fenomenologia de Edmund Husserl, o meio pelo qual objetos da
conscincia so constitudos (veja constituio). O mestre de Husserl, Franz Brentano, havia
reintroduzido o termo na filosofia moderna, tomando-o emprestado do escolstico
Agostinho. Mas o termo tambm pode ser encontrado no poema de Parmnides, escrito no
quinto sculo a.C., Da natureza, e na discusso do problema do que .
intersubjetividade Refere-se a mecanismos ou condies nas quais nossa experincia ou
percepo do mundo pode ser confirmada e compartilhada com outros. um tema
particularmente significativo na fenomenologia e no existencialismo.
intertextualidade Termos cunhado por Julia Kristeva em seu ensaio A palavra, o dilogo e o
romance (1966) para se referir interconexo infinita de textos: Qualquer texto
construdo como um mosaico de citaes; qualquer texto a absoro e a transformao de
um outro.
intuio Termo levemente distorcido usado muitas vezes para se referir ao fenmeno de se
tornar imediatamente consciente de alguma coisa. especificamente definido por Henri
Bergson em A evoluo criadora (1907): Por intuio, me refiro ao instinto que se tornou
desinteressado, autoconsciente, capaz de refletir sobre o seu objeto e de alarg-lo
indefinidamente.
jouissance Termo central na obra de Jacques Lacan, que o utiliza para se referir a uma espcie de
prazer orgstico que vai alm do falogocentrismo termo de Jacques Derrida para
denominar o discurso dominado pelo homem. Jouissance uma espcie de tendncia
rebelde, dissidente, que busca a felicidade suprema, um id deixado sem superviso paterna,
livre para fazer o que quiser, sem interferncia do ego ou do superego.
lamarckismo Teoria da rea de biologia evolutiva promulgada por Jean-Baptiste de Lamarck
segundo a qual as caractersticas adquiridas de uma espcie podem ser herdadas pelas
geraes que a sucederem. Ela foi substituda pelas pesquisas de Gregor Mendel, que
forneceram a base gentica para a teoria da evoluo.
lei dos trs estados Ideia evolucionria sobre o desenvolvimento intelectual do homem,
formulada por Auguste Comte em seu Curso de filosofia positiva (1830-42), de que cada
vertente do nosso conhecimento passa sucessivamente por trs diferentes condies
tericas: a Teolgica ou fictcia; a Metafsica ou abstrata e a Cientfica ou positiva.
logicismo Escola de matemtica que sustenta que os conceitos fundamentais da matemtica
podem ser deduzidos a partir das leis da lgica. Esta foi a tarefa assumida por Bertrand
Russell e A. N. Whitehead em Principia Mathematica (1910-13).
luta amorosa Conceito que faz parte do ncleo da obra de Karl Jaspers e que se refere maneira
como cada ser humano, ou Existenz, confronta o outro no dilogo: Em Existenz, o homem
que est, ele mesmo, presente, fala. Ele fala a um outro Existenz como um indivduo
insubstituvel a outro (A filosofia da existncia, 1956).
mais-valia, teoria da Teoria de Karl Marx de que, quando um trabalhador produz bens a partir de
matrias-primas, eles adquirem um novo valor que gera lucro para o capitalista custa do
trabalho no remunerado do trabalhador.
materialismo A viso ontolgica de que tudo que existe o faz em forma material, ocupando
espao.
materialismo dialtico Termo usado por Joseph Dietzgen para descrever um mtodo de
compreenso da realidade por meio da combinao do materialismo de Feuerbach e a
dialtica de Hegel. Era a filosofia oficial da Unio Sovitica e outros pases comunistas.
materialismo histrico Viso materialista da histria elaborada por Karl Marx. Em Uma
contribuio crtica da economia poltica (1859), ele escreveu: O modo de produo
determina os processos da vida social, poltica e intelectual de maneira geral.
mtodo fenomenolgico / reduo fenomenolgica ver fenomenologia.
mtodo transformativo Ludwig Feuerbach mostrou a Karl Marx um dispositivo para criticar
Hegel, que afirmava que o pensamento era o sujeito e a existncia era o predicado,
estabelecendo a possibilidade do materialismo. O mtodo transformativo toma o homem
como sujeito e o pensamento como predicado. Feuerbach pe Hegel de cabea pra baixo.
monismo Do grego monos (nico), significa a noo de unidade, como na indivisibilidade de
mente e corpo. o oposto do dualismo, onde mente e corpo so concebidos como separados.
multiplicidade Termo inventado por Henri Bergson e definido por Gilles Deleuze em Bergsonismo
(1966) como uma caracterstica daquilo que no pode ser contado ou contabilizado pela
lgica ou por metodologias redutoras. Bergson desenvolveu sua teoria da multiplicidade
depois de estudar o matemtico Georg Friedrich Bernhard Riemann; o teorema da
singularidade de Riemann identifica a multiplicidade de um ponto.
natalidade Termo usado por Hannah Arendt para descrever a situao a partir da qual o sujeito
segue em direo ao seu futuro, repleto de possibilidade de liberdade. Foi formulado para
suplementar a viso de seu professor Martin Heidegger de que somos caracterizados por
ser-para-a-morte.
naturalismo A crena de que todos os fenmenos podem, em ltima anlise, ser apreendidos
pelos mtodos usados nas cincias naturais.
niilismo Termo usado primeiramente por Ivan Turgueniev em seu romance Pais e filhos (1862)
para descrever uma atitude que nega todas as verdades morais e valores tradicionais.
frequentemente usado para descrever a condio de quem no acredita em nada. Friedrich
Nietzsche erroneamente descrito como um niilista, mas o que ele desejava era descobrir
novos valores aps a morte de Deus, e no continuar sem nenhum.
Olhar, o Tema apresentado por Simone de Beauvoir em seu romance Ela veio para ficar (1943) e
usado por Jean-Paul Sartre em O ser e o nada (1943) para denotar o olhar que se apropria de
outro, sempre com contedo sexual, porque, para Sartre, s se pode ser um ser sexual.
ontologia Vertente da filosofia que se ocupa com as questes do ser: o que significa ser? O que a
existncia? a primeira pergunta da filosofia, e em sua Metafsica, Aristteles definiu a
metafsica como o estudo do ser enquanto ser.
Outro, o Na fenomenologia (e sobretudo no existencialismo de Jean-Paul Sartre e Simone de
Beauvoir), o Outro um sujeito necessrio mas ameaador. Por um lado, ao me reconhecer, o
Outro confirma minha existncia e cria uma ligao intersubjetiva (ver intersubjetividade).
Por outro, o olhar do Outro me reduz ao status de um objeto e nega minha subjetividade.
paradoxo de Russell Uma falha que Bertrand Russell exps no primeiro volume do livro Leis
bsicas da aritmtica (1893), de Gottlob Frege. Ela envolve o conceito do conjunto de todos
os conjuntos que no so membros de si mesmos. Se tal conjunto existisse, ele seria membro
de si mesmo somente se no fosse membro de si mesmo. Russell encontrou uma soluo
para o paradoxo por meio do desenvolvimento da teoria de tipos, que permitiu a separao
entre propriedades, relaes e conjuntos. O erro de Frege, argumentou Russell e era um
erro fatal , foi supor que classes e seus membros obedeciam a um nico e homogneo tipo
em vez de um nmero de tipos que obedeciam a uma hierarquia.
ps-estruturalismo Tendncia que considera o pensamento indeterminado, porque ele
produzido por meio das inter-relaes de textos, e no (como na filosofia do Iluminismo) por
um Eu autoral. O movimento sucedeu fenomenologia, ao existencialismo e ao
estruturalismo na Frana, tomando com liberdade conceitos emprestados de todas as trs
escolas e ao mesmo tempo superando-as. Ps-estruturalistas proeminentes incluem Roland
Barthes, Jacques Derrida e Julia Kristeva.
positivismo Termo criado por Auguste Comte para descrever a ideia de que todos os fenmenos
podem ser entendidos pelo mtodo cientfico. Comte usou seu mtodo positivista para
estudar assuntos que agora seriam tratados pela sociologia. Foi sobre bases estabelecidas
por Comte que mile Durkheim criou a sociologia como disciplina acadmica.
positivismo lgico Doutrina desenvolvida principalmente por Moritz Schlick e Rudolf Carnap
(lderes do Crculo de Viena) que considerava que a metafsica no tinha sentido e que uma
declarao significativa era aquela verificvel com o uso da anlise lgica.
prxis Literalmente, ao, do grego prattein (fazer). No pensamento de Karl Marx, refere-se
unidade de teoria e prtica no socialismo.
princpio da maior felicidade No utilitarismo de Jeremy Bentham e J. S. Mill, um termo usado
para definir uma ao moralmente correta: aquela que traz a maior quantidade de felicidade
para o maior nmero de pessoas. Veja utilitarismo.
psicologismo Tendncia a derivar fatos ou leis da psicologia para outras reas (normalmente a
lgica ou a matemtica). Tanto John Locke quanto David Hume fizeram isso. Ao estabelecer o
logicismo no incio do sculo XX, Gottlob Frege acusou Edmund Husserl de psicologismo em
seu livro Filosofia da aritmtica (1891). Husserl criticou o psicologismo em Prolegmenos
lgica pura (1900).
racionalidade comunicativa No trabalho de Jrgen Habermas, a noo de que a racionalidade
humana um produto necessrio da comunicao bem-sucedida.
racionalismo crtico Termo usado por Karl Popper para rejeitar a dependncia da
verificabilidade como teste de significado, defendida pelo Crculo de Viena. Em vez disso, ele
argumentava que a falseabilidade deve ser o critrio para o trabalho cientfico; hipteses
devem ser concebidas com o intuito de atrair tentativas de falsific-las.
reduo eidtica Mtodo empregado na fenomenologia de Edmund Husserl e seus seguidores
pelo qual preconceitos contingentes e empricos so suspendidos de modo que a reflexo
possa dar acesso s essncias.
regresso de Bradley Argumento empregado por F. H. Bradley em Aparncia e realidade (1893)
para afirmar que relaes incluindo o pensamento so contraditrias. Elas so apenas
aparncias, e no realidade.
segunda onda do feminismo ver feminismo, segunda onda do.
semitica / teoria dos signos Campo de estudo desenvolvido por Ferdinand de Saussure para
estudo de sistemas. Saussure a utilizou para estudar o sistema da linguagem, mas seu
trabalho conduziu rapidamente ao estruturalismo e levou a aplicao da semitica a uma
srie mais ampla de sistemas (sociais, polticos, textuais etc.). As unidades de significado
estudados por semiticos so chamadas de signos.
ser-lanado Em Ser e tempo (1927), de Martin Heidegger, a situao da nossa existncia em que
nos vemos jogados para dentro do mundo de acordo com circunstncias que so
peculiarmente nossas (nossa facticidade), sobre as quais no temos escolha.
ser-para-a-morte Na filosofia de Martin Heidegger a condio definidora da nossa existncia,
ou Dasein. A morte o destino, e nossas vidas so vividas no contexto da compreenso desse
fato (ou no, o que seria inautntico). Ver autenticidade.
significante / significado Na teoria estruturalista de Ferdinand de Saussure, so os dois
elementos de um signo. O significante o som-imagem, ou a forma escrita, enquanto o
significado o componente mental do signo. Assim, o significante cadeira trar mente o
conceito de uma cadeira. No entanto, observou Saussure, a relao entre significante e
significado arbitrria.
situao-limite Baseado em seus primeiros trabalhos em psiquiatria, um termo usado por Karl
Jaspers para se referir a um momento quando o sujeito humano enfrenta extremos de culpa
ou ansiedade. Nestes momentos, o potencial do ser humano para liberdade indeterminada se
manifesta como a possibilidade de transcendncia.
solipsismo A ideia de que, para uma pessoa, somente o seu Eu e as suas experincias existem. o
oposto de intersubjetividade.
sujeito descentrado O conceito de que a pessoa individual, o Eu, no o nico autor de textos;
de que estes so o resultado de foras histricas/lingusticas/estruturais, do escrever em si.
Uma elaborao precoce desse conceito foi o ensaio de Roland Barthes A morte do autor
(1967). um conceito-chave na obra de Jacques Lacan, Michel Foucault, Jacques Derrida e
outros ps-estruturalistas.
Super-homem (bermensch) Conceito apresentado por Friedrich Nietzsche em Assim falou
Zaratustra (1883) para descrever o homem que tenta ultrapassar sua posio atual por meio
do esforo de sua vontade. O super-homem precisa ser tambm o criador dos seus prprios
valores.
teleologia O estudo dos fins. A crena de que eventos e fenmenos acontecem com algum fim
e, portanto, so explicveis (e tm significado). A noo criacionista de que Deus criou o
mundo em seis dias e ps sobre ele toda a vida teleolgica e contradita pela cincia
evolutiva. A filosofia de Aristteles baseada na premissa teleolgica de que uma causa
inicial responsvel por colocar o mundo em movimento. Esta noo foi superada pela
descoberta da gravidade por Isaac Newton.
teoria crtica Seu significado original refere-se a um mtodo de interpretao desenvolvido pelos
membros da Escola de Frankfurt, incluindo Theodor Adorno, Max Horkheimer e Herbert
Marcuse, que empregava ideias marxista e freudiana. Mais tarde, passou a ser usado de
modo pouco rgido para descrever as atividades de ps-estruturalistas.
teoria da coerncia da verdade Teoria formulada por F. H. Bradley em The Nature of Truth [A
natureza da verdade] (1906) que sustenta que uma proposio verdadeira na medida em
que uma parte necessria de um todo sistematicamente coerente.
teoria do arco A teoria do arco reflexo de John Dewey afirma que estmulos sensoriais, conexes
centrais e respostas motoras sero vistos no como entidades separadas e completas em si
mesmas, mas como divises do trabalho, fatores funcionais no interior de um todo nico
concreto.
teoria do valor-trabalho Teoria importante para Karl Marx, embora desenvolvida por Adam
Smith e David Ricardo, que sustenta que apenas o trabalho pode contribuir para o valor de
um produto. Em oposio, a teoria econmica neoclssica afirma que o valor de um produto
determinado pelo seu valor de consumo e seu uso-valor relativo.
teoria dos conjuntos Conjuntos so colees de objetos, e a teoria dos conjuntos o ramo da
matemtica que estuda conjuntos. Ela importante para a filosofia porque conjuntos so
considerados os mais puros dos objetos matemticos e fornecem um terreno para o resto do
conhecimento matemtico. A teoria dos conjuntos infinitos, desenvolvida por Georg Cantor,
pavimentou o caminho para o logicismo de Gottlob Frege e Bertrand Russell.
teoria dos jogos Uma tentativa de descrever matematicamente o comportamento de sujeitos em
jogos da vida real, como economia e poltica, uma espcie de clculo de escolhas.
teoria dos signos ver semitica.
teoria pictrica da linguagem Desenvolvida por Ludwig Wittgenstein em seu Tractatus Logico-
Philosophicus (1921). Na teoria pictrica do significado, uma frase compartilha uma forma
pictrica com um estado de coisas. Para ilustrar seu argumento, Wittgenstein compara a
linguagem notao musical, que ele descreve como a forma pictrica do estado de coisas
que a composio musical.
teoria queer Disciplina da teoria crtica que explora a natureza socialmente construda das
sexualidades.
tipos, teoria de Soluo de Bertrand Russell para o paradoxo autorreferencial que surge a partir
da noo de classe de todas as classes que no so membros de si prprias, que envolve
hierarquia de tipos, na qual os itens so definidos por referncia a um tipo inferior, evitando
assim a autorreferncia.
tolerncia repressiva Em seu ensaio Tolerncia repressiva (1965), Herbert Marcuse identificou o
mecanismo que governa a servido como a ideologia da tolerncia, que, na realidade,
favorece e fortalece a manuteno do status quo de desigualdade e discriminao.
totalitarismo Sistema de governo no qual o Estado tem controle de todas as instituies, pblicas
e privadas. Os exemplos fascistas (Alemanha, Itlia, Espanha) e comunistas (Unio Sovitica,
China) do totalitarismo no sculo XX foram caracterizados pelo regime de partido nico e a
utilizao dos militares e foras policiais para manter a ordem e punir o desvio. Regimes
totalitrios exigem adeso ao dogma e desencorajam o livre pensamento, a argumentao ou
a discordncia. Como resultado, eles se tornam intelectualmente fracos. O desestmulo do
livre pensamento conduz estagnao na cincia e na filosofia.
transcendentalismo Ver transcendentalismo americano.
transcendentalismo americano Uma tendncia entre os intelectuais da Nova Inglaterra em
meados do sculo XIX que acreditavam na capacidade do indivduo de alcanar o
conhecimento espiritual (transcendental) por meio da intuio sem recorrer religio
organizada ou aos departamentos de filosofia das universidades, como o de Harvard.
Representantes proeminentes foram Ralph Waldo Emerson e Henry David Thoreau.
bermensch ver super-homem
unitarismo Seita crist que rejeita o conceito da Santa Trindade que define Deus ao mesmo
tempo como Pai, Filho e Esprito Santo.
utilitarismo Teoria tica proposta Jeremy Bentham, James Mill e J. S. Mill, resumida assim pelo
ltimo: Aes so certas na proporo em que tendem promover felicidade e so erradas na
medida em que tendem a promover o inverso da felicidade.
virada copernicana Em Crtica da razo pura (1781), Kant afirmou que espao, tempo e relaes
causais devem ser atribudas mente capaz de perceber. Isso foi para a filosofia o que a
declarao de Nicolau Coprnico de que a Terra gira em torno do Sol (e no o contrrio) foi
para a astronomia, no sentido de que incomodou o paradigma dominante.
vontade de poder Conceito elaborado por Friedrich Nietzsche em Assim falou Zaratustra (1883-
5) em referncia a uma fora de vida que precede e conduz no apenas a existncia humana,
mas todas as coisas, incluindo o mundo inanimado.








Stephen Trombley escritor, editor e cineasta vencedor do Emmy Award.
Colaborou com Alan Bullock na segunda edio do livro The Fontana
Dictionary of Modern Thought e foi editor do The New Fontana Dictionary
of Modern Thought. Escreveu os livros A Short History of Western Thought
(Atlantic, 2012); The Execution Protocol; Sir Frederick Treves: The
Extraordinary Edwardian; The Right to Reproduce; e All That Summer She
Was Mad: Virginia Woolf and her Doctors.