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Descripcin general del ciclo de Calvin

En las plantas, el dixido de carbono CO2 entra al interior de las hojas a

travs de unos poros llamados estomas y se difunde hacia el estroma del

cloroplasto, el sitio en el cual se producen las reacciones del ciclo de

Calvin, donde se sintetiza el azcar. Estas reacciones tambin se llaman

reacciones independientes de la luz, porque la luz no las causa

directamente.

En el ciclo de Calvin, los tomos de carbono del CO2 se fijan (se incorporan

a molculas orgnicas) y se utilizan para formar azcares de tres carbonos.

Este proceso es estimulado por el ATP y NADPH que provienen de las

reacciones luminosas, y depende de ellos. A diferencia de las reacciones

dependientes de la luz, que ocurren en la membrana tilacoidal, las

reacciones del ciclo de Calvin ocurren en el estroma (espacio interior de los

cloroplastos).
Reacciones del ciclo de Calvin

Las reacciones del ciclo de Calvin se pueden dividir en tres etapas

principales: fijacin de carbono, reduccin y regeneracin de la molcula de

partida.

A continuacin, un esquema general del ciclo:

Fijacin del carbono. Una molcula de CO2 se combina con una


molcula aceptora de cinco carbonos, ribulosa-1,5-bifosfato (RuBP).
Este paso produce un compuesto de seis carbonos que se divide para
formar dos molculas de un compuesto de tres carbonos, cido 3-
fosfoglicrico (3-PGA). Esta reaccin es catalizada por la enzima
RuBP carboxilasa/oxigenasa o RUBisCO.

La primera etapa del ciclo de Calvin incorpora carbono del CO2 en una
molcula orgnica, un proceso llamado fijacin de carbono. En las
plantas, el CO2 de la atmsfera entra en la capa mesfila de las hojas
a travs de los poros de la superficie de las mismas llamados
estomas. Luego, puede difundirse en las clulas del mesfilo y en el
estroma de los cloroplastos, donde ocurre el ciclo de Calvin.
En el primer paso del ciclo, una enzima apodada RUBisCO (RuBP

carboxilasa-oxigenasa) cataliza la fijacin de CO2C, a un azcar de cinco

carbonos llamada bifosfato de ribulosa (RuBP). Sin embargo, la molcula

de 6 carbonos resultante es inestable y rpidamente se divide en dos

molculas de un compuesto de tres carbonos llamado 3-fosfoglicerato (3-

PGA). As, por cada CO2C, que entra en el ciclo, se producen dos molculas

de 3-PGA.

Las verdaderas estructuras moleculares se muestran a continuacin:

Reduccin. En la segunda etapa, el ATP y NADPH se utilizan para


convertir las molculas de 3-PGA en molculas de azcar de tres
carbonos, gliceraldehdo-3-fosfato (G3P). Esta etapa se llama as,
porque NADPH debe donar sus electrones o reducir a un intermediario
de tres carbonos para formar el G3P.

La etapa de reduccin del ciclo de Calvin, que necesita ATP y NADPH,


convierte el 3-PGA (de la fase de fijacin) en un azcar de tres
carbonos. Este proceso ocurre en dos pasos principales:
En primer lugar, cada molcula de 3-PGA recibe un grupo fosfato del

ATP y se convierte en una molcula con doble fosforilacin llamada 1,3-

bisfosfoglicerato (y deja al ADP como subproducto).

En segundo lugar, las molculas de 1,3-bisfosfoglicerato se reducen

(ganan electrones). Cada molcula recibe dos electrones de la NADPH y

pierde uno de sus grupos fosfato para convertirse en un azcar de tres

carbonos llamada gliceraldehdo 3-fosfato (G3P). Este paso produce

NADP+) y fosfato como subproductos.

Las verdaderas estructuras qumicas y reacciones son:

El

ATP y el NADPH utilizados en estos pasos son productos de las


reacciones dependientes de la luz (la primera etapa de la
fotosntesis). Es decir, la energa qumica del ATP y el poder reductor
de la NADPH, que se generan con la energa de la luz, mantienen en
funcionamiento el ciclo de Calvin. De manera recproca, el ciclo de
Calvin regenera el ADP y el NADP+, lo cual proporciona los substratos
necesarios para las reacciones dependientes de la luz.

Regeneracin. Algunas molculas de G3P se van para formar glucosa,


mientras que otras deben reciclarse para regenerar el aceptor RuBP.
La regeneracin necesita ATP e implica una compleja serie de
reacciones, que a mi profesor de biologa de la preparatoria le
gustaba llamar secuencia desordenada de carbohidratos.

Para que un G3P salga del ciclo (y se dirija a la sntesis de glucosa),


tres molculas de CO2C, deben entrar en el ciclo, lo que resulta en
tres nuevos tomos de carbono fijo. Cuando tres molculas de CO
2 entran en el ciclo, se producen seis molculas de G3P. Una sale del
ciclo y se utiliza para formar glucosa, mientras que las otras cinco
deben reciclarse para regenerar tres molculas del aceptor RuBP.