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Archives de sciences sociales des religions

127 | 2004
Max Weber, la religion et la construction du social

Max Weber, la religion et la construction du social

Michael Lwy et Heinz Wismann

diteur
ditions de lEHESS

dition lectronique dition imprime


URL : http://assr.revues.org/2885 Date de publication : 1 juillet 2004
DOI : 10.4000/assr.2885 Pagination : 5-7
ISSN : 1777-5825 ISBN : 2-222-96751-1
ISSN : 0335-5985

Rfrence lectronique
Michael Lwy et Heinz Wismann, Max Weber, la religion et la construction du social , Archives de
sciences sociales des religions [En ligne], 127 | juillet - septembre 2004, mis en ligne le 05 dcembre
2005, consult le 30 septembre 2016. URL : http://assr.revues.org/2885 ; DOI : 10.4000/assr.2885

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Archives de sciences sociales des religions


Arch. de Sc. soc. des Rel., 2004, 127, (juillet-septembre 2004) 5-8
Michael LWY
Heinz WISMANN
MAX WEBER, LA RELIGION ET LA CONSTRUCTION DU SOCIAL

MAX WEBER,
LA RELIGION ET LA CONSTRUCTION DU SOCIAL

Introduction

La dmarche de Max Weber comme sociologue des religions est tout fait
singulire, et se distingue profondment des autres grandes tendances dans les
sciences sociales, que ce soit celle des marxistes, celle des volutionnistes, ou celle
de Durkheim et de ses disciples. Cette diffrence concerne, bien entendu, lpist-
mologie et les questions de mthode. La recherche de la pluralit des chanes
causales, la construction des types idaux, limportance accorde aux intentions des
acteurs sociaux et au sens de leurs actions, la reconnaissance du rle des valeurs
dans le processus cognitif, lapproche historique des faits socioreligieux, configu-
rent, dans leur ensemble, une dmarche et une mthodologie spcifiquement
wbriennes , sans quivalent. Adversaire aussi bien du positivisme que de
lhistoricisme relativiste, partisan dune approche perspectiviste qui intgre le
rapport aux valeurs, tout en prnant une science axiologiquement neutre , il
rsiste aux classifications htives et chappe aux carcans disciplinaires
traditionnels.
Mais la particularit de linterprtation de Weber se situe aussi sur un autre
terrain : il est un des rares, sinon le seul, parmi les grands sociologues, attribuer
un rle aussi central aux faits religieux dans la constitution mme des civilisations
et dans la gnalogie de la rationalit occidentale. Par son tude des grandes reli-
gions le judasme antique, le taosme, le confucianisme, lhindouisme, le
bouddhisme, lasctisme protestant il cherche en fait dterminer le rle des
diffrentes cultures religieuses en tant que stimulants ou obstacles lessor de la
civilisation industrielle/capitaliste moderne. Il faut donc considrer Lthique
protestante et lesprit du capitalisme et certains textes thoriques de haute vole,
tels que les Considrations intermdiaires, comme des pices centrales dun vaste
et ambitieux projet dtude comparative rest ncessairement inachev des
socits occidentales et orientales, avec leurs dynamiques religieuses et conomi-
ques, et leurs formes de rationalit propres. Ce qui lintresse, ce sont la fois les

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ARCHIVES DE SCIENCES SOCIALES DES RELIGIONS

affinits entre thiques religieuses et ethos conomiques, et les tensions ou antago-


nismes entre les deux sphres, qui saffrontent parfois dans une sorte de guerre des
dieux (Kampf der Gtter) irrconciliable. On peut partager ou non son hypothse
sur le rle essentiel de lasctisme protestant dans la gense de la rationalit (capi-
taliste) moderne, il nen a pas moins pos les termes dun dbat qui continue depuis
un sicle et ne semble pas prs de spuiser.
Limmense projet de recherche wbrien est directement lobjet de larticle de
Franois Isambert, qui soumet examen non seulement les travaux sur lthique
protestante mais aussi ceux sur le judasme, la religiosit asiatique, lhindouisme et
le bouddhisme. Le fil conducteur est ici, selon Isambert, lopposition entre
lOccident rationnel et lOrient magique, mme sil faut ne pas perdre de vue le fait
que Weber tait galement, sa faon, un critique averti au sens de Kant de la
modernit occidentale.
diteur et minent interprte allemand de luvre de Max Weber, Wolfgang
Schluchter, se propose, lui aussi, de retracer les grandes lignes du programme
wbrien de sociologie comparative des religions, en lillustrant par lanalyse dun
phnomne historique concret : le judasme antique. Schluchter montre que les
travaux de sociologie des religions de Weber sont constitutifs dune dmarche plus
gnrale, quil dsigne comme sociologie matrielle-conomique de la culture .
Dans cette perspective, lAncien Testament constitue un point de repre essentiel
pour saisir lensemble de lhistoire culturelle du Proche-Orient.
Plus spcifiquement, Peter-Ulrich Merz-Benz analyse la manire dont Ernst
Troeltsch, lami et interlocuteur privilgi de Weber, a pu utiliser, en la dplaant
lgrement, la mise en vidence des rapports entre thique calviniste et dveloppe-
ment conomique, pour tayer sa propre thse, plus globale, sur le rle central du
protestantisme dans lavnement historique de lindividualisme moderne.
Or, contre lapparente univocit des thories de la modernisation, Grard
Raulet fait valoir le caractre multiple, voire contradictoire, des processus effectifs
de rationalisation. Ce nest quaprs coup que diffrentes formes de rationalit
appartenant des sphres de vie ou des horizons culturels irrductibles les uns
aux autres peuvent tre crdites dune sorte de synergie historique quil serait
abusif dassimiler au mouvement mme de la raison. Hritire du rationalisme
dogmatique des Lumires, la vision tlologique de lunivers de la culture, qui a
son corrlat dans le modle mcaniste des causalits naturelles, doit cder la place
au paradigme plus subtil des affinits lectives .
Souvent cit dans les commentaires de Lthique protestante, le concept
d affinit lective reste aujourdhui encore relativement flou. Il manque une
analyse approfondie de la signification mthodologique de ce terme et de la faon
dont Weber y recourt pour mettre en rapport non seulement des formes religieuses
et conomiques, mais galement dautres phnomnes culturels. La contribution de
Michael Lwy est une premire tentative dexploration de la fonction opratoire de
ce concept dans les analyses wbriennes.
Entre lconomie et la religion existe pour Weber une autre dimension essen-
tielle de la construction du social : le politique. Lessai de Jean Martin Oudraogo
vise ainsi mettre en vidence, dans le dialogue entre Weber et Jellinek, le rle du
puritanisme dans la formation des institutions politiques librales anglaises et de la
politique de puissance de lEmpire britannique. Mme si ce projet de recherche na

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MAX WEBER, LA RELIGION ET LA CONSTRUCTION DU SOCIAL

pas t men terme, il sagit, comme le montre Oudraogo, dune approche nova-
trice, qui tente dexplorer les rapports daffinit entre le fonctionnement des
sectes protestantes et la dmocratie.
En posant la question de la place du sacr dans la gense et la stabilisation des
normes sociales chez Durkheim et Weber, Mauro Piras ne se contente pas dune
simple tude comparative, mais sinterroge la lumire des carts constats sur la
dfinition mme de lagir normatif qui sous-tend la dmarche des deux auteurs.
Alors que Durkheim semble sen tenir une conception plus homogne, fonde
prcisment sur sa notion du sacr, Weber dveloppe, par tapes successives, une
thorie diffrencie de la normativit, suivant les niveaux atteints par la conscience
rflexive, au sein de laquelle le sacr correspond un chelon dtermin.
De faon tout fait complmentaire, Jean-Marc Ttaz sattache reconstruire,
sur le plan strictement pistmologique, la hirarchie des points de vue qui prside
la diffrenciation des ordres normatifs. Cest la problmatique transcendantale de
la validit , telle que Weber la trouve dploye par Rickert et Lask, qui est
lorigine des distinctions introduites dans lanalyse mthodique des mondes de
valeur et de sens. Larticulation entre le sens objectif et le sens subjectif ,
que reflte le rapport entre les sciences thoriques et les sciences empiriques,
permet de rexaminer un certain nombre de formules clbres, comme la neutra-
lit axiologique ou la guerre des dieux . Elle est essentielle pour la
comprhension du traitement wbrien du fait religieux.
Michael LWY
Centre de Recherches Interdisciplinaires des Faits Religieux - CNRS

Heinz WISMANN
Centre de Recherches Interdisciplinaires sur lAllemagne - EHESS