Sunteți pe pagina 1din 7

Originea unor cuvinte si expresii

September 24th, 2007, scris de Flo

Academie = De la Crângul lui Heros Akademos din Atena antica, unde Platon
(425-347 î.C) se întâlnea cu adeptii sai, expunându-si prelegerile.
Africa = Romanii au denumit provincia din jurul Cartaginei (Tunisia) Africa,
dupa numele tribului Afer (plural: Afri). Ulterior, denumirea s-a extins pentru
întregul continent.
Agape = Mese caritative de seara ale primilor crestini. Mesele erau organizate si
finantate de crestinii instariti, simbolizând dragostea frateasca dintre oameni. In
secolul 1 d.C. au avut chiar caracterul unor mese comune, combinate cu serviciul
euharistic. In secolul 2 au devenit monopolul bisericii, iar cu incepere din secolul 4
au fost eliminate din serviciul divin.
Alger = Cuvânt derivat din l.araba (el dzezair = insule).
Alhambra = Cetatea rosie (l.araba “qal’at al-Hamra“).
Amfitrion = Rege legendar al Tirynsului, fiul lui Alcaeus, sotul Alcmenei. In
timp ce Amphytrion era plecat sa lupte cu Teleboenii, Zeus, împrumutându-i
înfatisarea, s-a unit cu Alcmene. In aceiasi noapte s-a reîntors acasa si Amphytrion.
Din dubla unire cu Zeus si cu sotul ei, Alcmene a nascut doi fii: Hercules si Iphicles.
La rugamintea lui Zeus, Amphytrion a iertat infidelitatea Alcmenei. Având o fire
blânda, generoasa si iertatoare, a devenit apoi simbol pentru gazda ospitaliera.
Andalusia (in l.araba Al-Andalus) = Tara Vandalilor .
Apa Sâmbetei = dupa o veche credinta Apa Sâmbetei era un râu care se varsa
in Infern; legenda pretinde ca apa fierbea toata saptamâna si numai sâmbata se
potolea, de unde i se trage si numele.
Asia (in l.asirica acu) = Tarile din est.
Baleare (in l.greaca balein) = Aruncatori de pietre.
Banii nu au miros = împaratul roman Vespasian (69-79 d.C.) a dispus
construirea la Roma a sute de latrine publice (vespasiene), pentru care a perceput
taxe de folosire. Cunoscut a ramas raspunsul lui Vespasian, la critica unor senatori:
pecunia non olet (banii nu au miros).
Baroc (in l.italiana barocco) = cele dintâi cladiri baroce au fost construite in
Italia. Fatadele au avut aspectul unor nave, unor barci.
Belem (cartier in Lisabona) = cuvânt derivat de la localitatea biblica Bethlehem
(Israel).
Boicot = In timpul crizei agrare din sec.19, capitanul Charles Cunningham
Boycott era administrator al mosiilor lordului Earne din comitatul Mayo (Irlanda).
In anul 1879, când arendasilor din Irlanda li s-au impus taxe deosebit de grele, Liga
Arendasilor a hotarît izolarea mosierilor. Prima victima a campaniei antimosierime
a fost capitanul Boycott, zilierii, postasii, negustorii, refuzând orice contact cu acesta
si cu familia lui. Dupa un an, familia Boycott a fost nevoita sa paraseasca mosia si sa

1
se refugieze in Anglia. Actul de izolare a familiei Boycott a ramas in vocabularul
international drept boicot.
Britania = Cuvânt provenit de la Brutus.
Calcâiul lui Achile = Dupa nastere, Achile ar fi fost cufundat, aproape in
intregime, de mama sa, in apa Styxului spre a deveni invulnerabil. Afara, ar fi
ramas numai unul din calcâie, de care era tinut. La chemarea lui Odysseus, Achile
s-a alaturat armatelor elene in razboiul contra Troiei. A savârsit minuni de vitejie
pe câmpul de lupta, semanând panica intre adversari. Printre altii, l-a ucis si pe
Hector, unul din fiii regelui troian Priamus, fratele lui Paris. In cele din urma,
Achile a fost ucis de o sageata otravita, cu care Paris l-a nimerit in calcâiul
vulnerabil.
La calendele grecesti = Expresie atribuita de Sueton împaratului roman
Augustus. Acesta ar fi afirmat despre cei rai-platnici ca isi achita datoriile ad
calendas graecas (la calendele grecesti); referire ironica la faptul ca grecii – spre
deosebire de romani – nu aveau prima zi a lunii din calendar (numita calendae), zi
obisnuita de restituire a datoriilor.
California (in l.spaniola caliente fornalla) = cuptor fierbinte.
Cal troian = Cal urias de lemn construit in taina de Aheeni in cel de al zecelea
an al asediului Troiei. In el s-ar fi ascuns soldati înarmati, fiind lasat apoi ca
momeala în fata cetatii. Dupa retragerea simulata a Aheenilor, Troienii au dus calul
in cetate. In timpul noptii, razboinicii ascunsi in cal au iesit afara si, deschizând
Aheenilor portile cetatii, au pricinuit caderea Troiei.
Câmpiile Elizee = Regiune mirifica unde ar ajunge, dupa moarte, sufletele
celor buni si virtuosi.
Cerber = Temutul câine, care strajuia portile infernului Hades. Nascut din
gigantul Typhon, frate cu Hidra din Lerna si cu Leul din Nemeea, Cerberus este
înfatisat ca un monstru înfricosator, cu multe capete, care vegheau pe rând, unul
fiind permanent treaz. Avea insarcinarea a nu-i lasa sa intre in împaratia Hades
decât pe morti, si sa nu lase pe nimeni sa mai iasa de acolo. Singurul care ar fi reusit
sa scape si sa-l invinga ar fi fost Hercules.
Cistercieni = De la vechea manastire franceza Cistercium (azi: Citeaux, lânga
Dijon).
Coloanele lui Hercules = Denumirea celor doua culmi (Abyla si Calpe)
care formeaza strâmtoarea Gibraltar, intre Africa si Europa. Initial legate, ar fi fost
despartite de puternicul Hercules.
Cutia Pandorei = Când Prometeus a furat focul din ceruri, ca sa-l daruiasca
omenirii, parintele zeilor Zeus a hotarît sa-l pedepseasca, daruindu-i-o pe Pandora.
Respinsa de Prometeus, Pandora a reusit sa-l cucereasca pe fratele acestuia
(Epimeteus), care a luat-o de sotie. Ca dar de nunta, Pandora a primit o cutie, in
care viclenii zei inchisesera toate relele lumii: ura, boala, durerea, moartea. Ajunsa
pe pamânt, Pandora a deschis cutia, dând drumul involuntar tuturor relelor, care
au împânzit lumea.
De la Anna la Caiafa = Iisus a fost trimis initial spre judecata la Marele
2
Preot Anna, care l-a retrimis inapoi la Caiafa.
Deutsch = piuda (sec.4-6, in limba ostrogotilor), diot, diut (sec.8-12), diet (sec.12-
16, expresie populara). Adjectivul corespunzator s-a format prin adaugarea
sufixelor -isk, -isc, -utsch: piudisk, diutisc, tiu(t)sch (înseamna pagân, nelatin, din
popor). Cea mai veche însemnare pastrata din anul 786: theodiscus (denumirea
initiala a limbii locale populare nelatine).
Dobrogea = De la numele despotului Dobrotici care a condus între 1354-1386
micul stat independent (de scurta durata) pe teritoriul de sud al actualei Dobrogea.
Dolar = are la origine cuvântul german Taler. Taler este moneda de argint Sankt
Joachimsthaler din Boemia de vest (sec.16).
Dupa mine, potopul = cuvinte atribuite faimoasei curtezane, marchiza de
Pompadour, favorita regelui Ludovic al XV-lea al Frantei. Suveranul si-a insusit
aceste cuvinte ca o linie de conduita, ducând o viata de huzur si desfatari, fara sa-i
pese ce se va întâmpla dupa moartea lui.
Europa = exista 2 ipoteze: a) din limbile semitice: ereb (irib) = vestul întunecat,
b) de origina greaca.
Farsa = Prin aceasta se intelegea initial umplutura de carne tocata si
condimentata a unor preparate alimentare (pasari, peste). Notiunea s-a extins apoi
la glumele grobiene pe care unii artisti le faceau pe scenele teatrelor, mai târziu
capatând forma actuala.
Firul Ariadnei = Când Theseus a sosit la Knossos (Creta), pentru a se lupta
cu Minotaurul ascuns in labirintul de sub palatul regal, Ariadna, îndragostita de
Theseus, l-a ajutat sa se orienteze si sa iasa nevatamat din coridoarele complicate ale
labirintului, calauzindu-l cu un fir, care i-a aratat calea de întoarcere, dupa ce
rapusese Minotaurul.
Flamenco (in l.araba Falak menguk) = deziluzie in dragoste.
Furcile caudine = Pas muntos îngust, lânga fostul oras roman Caudium (în
sudul Italiei), unde Samnitii i-au înfrânt pe Romani in anul 321 î.C, obligându-i sa
treaca (neînarmati) prin acest pas muntos, sub un tir umilitor de sulite.
Generalife (in l.araba Gennat al-Arif) = Gradina Mesterului.
Gibraltar (in l.araba Djebel al-Tarik) = Stânca lui Tarik; Tarik a fost acel
conducator de osti arabe care, in anul 711 d.C., a trecut Gibraltarul spre Europa.
Gotic = Pictorul si criticul de arta italian Giorgio Vasari (1511-1574) a denumit
noul stil arhitectural din tarile de la nord de Alpi Stilul Gotilor (Stilul Barbarilor).
Hermafrodit = Odata, pe când se scalda in apele unui lac, nimfa Salmacis s-a
îndragostit de tânarul si frumosul Hermaphroditus, vrând sa se uneasca cu el.
Hermaphroditus a respins-o. Ea l-a cuprins in brate cu sila, rugând zeii sa le
uneasca trupurile pentru totdeauna. Zeii i-au împlinit dorinta: in locul tânarului si a
nimfei, a aparut o singura faptura, având ambele sexe (hermafrodit).
Intre Scylla si Charybda = Scylla: Intruchipare monstruoasa, cu
infatisare de femeie, cu partea de jos a corpului formata din mai multi câini,
zamislita de Phorcys si Ceto. Inainte de a fi devenit temutul monstru marin, care
nimicea corabiile si inghitea corabierii care se aventurau in strâmtoarea Messina

3
(dintre Italia si Sicilia), Scylla fusese o fecioara frumoasa, mult iubita de Glaucus.
Trezind gelozia si mânia Circei, a fost metamorfozata de puternica vrajitoare într-
un monstru marin, care strajuia – alaturi de Charybda – acea strâmtoare. Scylla a
fost ucisa de Hercules, drept pedeapsa pentru ca a furat o parte din Cireada lui
Geryon, când acesta se gasea in drum spre casa. Charybda: fiica monstruoasa a lui
Poseidon si Gaea, care salasluiau odinioara pe coasta Siciliei, lânga Messina.
Lacoma si nesatioasa, ar fi devorat Cirezile lui Hercules, fapt pentru care a fost
atinsa de traznetul lui Zeus si transformata intr-un monstru marin. Charybda
inghitea de 3 ori pe zi apa marii, si odata cu ea navele corabierilor nesabuiti care se
aventurau prin partea locului. Insusi Odysseus era cât pe-aici sa fie înghitit de
Charibda, dar a scapat ca prin urechile acului, agatându-se de ramurile unui
smochin, la intrarea in pestera.
Kremlin (în l.slav. Kreml) = Fortificatie inauntrul unui oras medieval.
Lunile anului = Ianuarie (de la zeul cu privire dubla Janus; prima luna dupa
solstitiul de iarna); Februarie (de la februa-februum); Martie (de la zeul razboiului
si vegetatiei Mars; pâna in anul 153 î.C. anul roman începea cu luna martie); Aprilie
(etimologie neclara); Mai (exista 3 variante: de la zeita Maia, de la zeul Maius sau de
la prefixul mag); Iunie (luna zeitei romane Iunona); Iulie (in amintirea lui Iuliu
Cezar); August (dupa împaratul roman Augustus); Septembrie-Decembrie (ordinea
cronologica a lunilor romane, incepând cu luna martie).
Maghiar = Magyar s-a numit cel mai important grup etnic (din cele 7 triburi
migratoare) care in anul 895 (sub conducerea lui Arpad) s-au stabilit in Câmpia
Panonica (Ungaria).
Maghreb (in l.araba al gharb) = vest.
Mana cereasca = Hrana legendara a poporului israelian, in timpul exodului
prin pustiul Sinai, sub conducerea lui Moise. A avut forma granulara, de culoare
deschisa si un gust de prajituri cu miere (2 Moise 16; 4 Moise 11). Se considera ca ar
fi vorba de secretia comestibila a unei insecte, depusa pe frunzele arbustului
Tamarix.
Marea Adriatica = de la împaratul roman Hadrian.
Munca de Sisyphus = Sisyphus a fost fiul lui Aeolus si rege al cetatii Corint
(Grecia). Pentru vina de a fi dat in vileag rapirea Aeginei de catre Zeus, si-a atras
asupra-si mânia acestuia, fiind supus in infern la o cazna perpetua: sortit sa urce un
deal, împingând vesnic o piatra uriasa, care, o data ajunsa in vârf, se rostogolea din
nou la vale, cazna fiind reluata de la început.
Neamt = Cuvânt de origine slavona (nemoi-nemetz = cel mut).
Nestor = Devenit rege al Pilos-ului (Grecia), a fost cel mai batrân Basileu grec in
vremea Razboiului Troian. Nestor a fost vestit pentru întelepciunea, cumpatarea si
elocinta sa. Expresia Nestor se aplica unei persoane mai vârstnice, care isi domina
anturajul prin ratiune, calm si clarviziune.
Noaptea Valpurgiei = In mitologia germana este noaptea de 30 aprilie spre
1 mai a fiecarui an, in care – dupa credinta populara – vrajitoarele si demonii se
dezlantuie pentru câteva ore, la sosirea primaverii.
Nod gordian = Un oracol a prezis ca neîntelegerile din Frigia vor lua sfârsit,
4
când regele va urca cu carul pâna la templul lui Zeus. Gordius, un simplu taran, a
fost ales rege al Frigiei si, drept multumire, a urcat cu carul la templu închinându-l
lui Zeus. Oistea carului insa era legata de jug cu un nod atât de complicat, încât
nimeni nu-l putea desface. Oracolele au prezis ca cel ce va reusi sa desfaca Nodul
gordian va deveni stapânul Asiei. Mai târziu, Alexandru Macedon ar fi taiat nodul
cu sabia, împlinind prezicerile si punând stapânire pe partea de vest a Asiei.
Notele muzicale = în tarile latine din Europa denumirea initiala a celor 7
note muzicale (ut/do, re, mi, fa, sol, la, si) s-a facut dupa Solmisation-ul lui Guido de
Arezzo (995-1050, Italia). Notele ut, re, mi, fa, sol, la reprezinta acrostihul unui vechi
cântec religios latin consacrat lui Ioan Botezatorul, nota si de la initialele latine ale
lui Ioan Botezatorul (Sancte Iohannes). In sec.17 nota ut, greu de pronuntat, a fost
inlocuita cu do.
Textul cântecului Sancte Iohannes
Utqueant laxis
Resonare fibris
Mira gestorum
Famuli tuorum
Solve Polluti
Labii reatum
Sancte Iohannes
Ochi de Argus = Argus a fost un monstru fabulos cu 100 de ochi care, atunci
când dormea, inchidea doar o parte din ochi, ceilalti ramânând deschisi, spre a
putea veghea neîntrerupt.
Palestina = De la poporul antic Filistinieni din Tara Canaanului.
Panica = Zeul Pan ar fi avut o infatisare ciudata, jumatate om, jumatate animal,
cu coarne, barba, copite de tap si trup acoperit de par. Provoca turmelor, pastorilor
si oamenilor, prin aparitiille sale o spaima panica.
Pânza Penelopei = Curând dupa ce Penelopa a nascut pe Telemachus,
Odysseus a fost nevoit sa plece in Razboiul Troian. In timpul indelungatei sale
absente, Penelopa – spre deosebire de celelalte sotii ale grecilor plecati la razboi – a
ramas credincioasa sotului ei, timp de 20 ani. A fost asaltata tot mai frecvent de
numerosi petitori. In fata refuzului ei constant, acestia au ocupat palatul, si, pusi pe
nesfârsite petreceri si ospete, au urmarit s-o ruineze. Ca sa scape de insistentele,
presiunea si amenintarile lor, Penelopa a recurs la un siretlic: le-a promis ca atunci
cand va termina de tesut o pânza la care lucra, se va casatori cu unul dintre ei.
Pentru a amâna termenul, a desfacut noapte de noapte tot ceace lucrase ziua.
Descoperita in cele din urma, a fost obligata sa se decida, dar a fost salvata in ultima
clipa de sosirea lui Odysseus.
Pasarea Phoenix = Pasare fabuloasa, despre care vechii egipteni credeau ca
ar fi trait peste 500 ani. Ar fi murit, aruncându-se in foc, pentru ca apoi sa renasca
din propria ei cenusa.
Patul lui Procust = Procust culca pe calatorii prinsi, pe un pat de arama;
daca nu incapeau pe pat, le taia din picioare, iar daca erau prea scurti, le zdrobea
oasele, intinzându-le. A fost supus apoi de catre Theseus supliciului nascocit de el
insusi.
Pazvante Chioru = La 25 septembrie 1806 bandele de cârjalari ale turcului
5
Pasvan-Oglu au trecut Dunarea la Calafat si au pradat Craiova; acest eveniment a
ramas in amintirea poporului drept vremea lui Pazvan-Chioru.
Robot = Scriitorul ceh Karel Capek a folosit pentru prima data cuvântul Robot
in piesa R.U.R.; la baza lui a stat cuvântul slavon robota (munca).
A trece Rubiconul = Pe vremea triumviratului Iuliu Cezar – Pompeius –
Crassus, râul Rubicon (in Italia de est) constituia limita de demarcatie a sferelor de
influenta dintre Iuliu Cezar si Pompeius. In urma conflictului intre cei doi, trupele
lui Iuliu Cezar au trecut apele Rubiconului, ocupând Roma si alungând pe
Pompeius.
Rubla = de la cuvântul rus Rubit (a taia o bara de argint in esantioane etalonate).
Sabia lui Damocles = Regele sicilian Dionysios I, pentru a-i arata cât de
nesigura este soarta celor puternici, a atârnat la un banchet o sabie deasupra
capului lui Damocles, sabie care se tinea numai intr-un fir de par.
Sandwich = Contele Earl of Sandwich (1718-1792), pasionat jucator de carti,
nu gasea timp necesar sa manânce, preferând sa ramâna la masa de joc. Spre a nu
intrerupe jocul, solicita servantilor sa-i aduca câte doua felii de pâine, intre care era
asezata o bucata de carne.
Sânge albastru = In Evul Mediu aristocratii spanioli afirmau ca au sangre
azul (sânge albastru), dorind prin aceasta sa arate ca in venele lor nu curge sânge
arab sau evreiesc. Denumirea provine probabil de la faptul ca venele oamenilor cu
piele alba apareau de culoare albastruie.
La sânul lui Avram = Expresie preluata dupa Evanghelia lui Luca (16,19-
22): pilda omului bogat si a sarmanului Lazar, al carui suflet, dupa moarte, ar fi
fost asezat de un înger la sânul lui Avram, respectiv ar fi ajuns in paradis.
Schei = Cartier din Brasov locuit in trecut si de slavi (slavii au fost numiti in
trecut de români schei).
Secretul lui Polichinelle = Un secret cunoscut de toata lumea…
A trece apa Styxului = Styx-ul a fost unul din fluviile Infernului mitologic,
cu ape tulburi si noroioase, despre care se spunea ca ar face inconjurul pamântului.
Muritorii care se scaldau in apa Styxului deveneau invulnerabili.
Tap ispasitor = Expresie larg raspândita, preluata din Vechiul Testament. In
religia mozaica tapul si vitelul au reprezentat animalele cele mai des sacrificate la
ofrande, spre spalarea pacatelor.
Trivial = In vechea Roma discutiile importante se purtau in incinta forum-
urilor; chestiunile mai putin importante, zvonurile si bârfele la tri-via, locul de
intâlnire a 3 strazi.
Ucraina – Kraina = De la cuvântul mongol Krain (Tara invecinata).
Unchiul Sam = In timpul razboiului americano-englez din 1812, fabricantul
de carne Samuel Wilson a livrat conserve de carne Armatei Americane, fapt de care
era f. mândru, aratând tuturor interiorul fabricii. Intr-o zi, un vizitator al fabricii a
citit pe una din conserve intialele E.A.- U.S., dupa care a intrebat pe unul din
angajati ce inseamna acele 4 initiale ? “N-am idee” – i-a raspuns aceasta –
“probabil: Elbert Anderson si Uncle Sam“. Gluma a prins si s-a raspândit rapid pe

6
intreg teritoriul Statelor Unite. Samuel Wilson a murit in anul 1854. In anul 1861
parlamentul american a decis ca Uncle Sam sa devina simbolul oficial al USA.
Ungur = Cuvânt de origina turca (Onogur) aparut dupa anul 670.
Valah = celto-galicii se autodefineau volker (l.lat. volcae). In vechea limba
germana celto-galicii erau denumiti walh, walasg, walah (sec.8-12) sau walch (sec.12-
16). Adjectivele corespunzatoare: wal(a)hisc, wel(hi)sch, waelhisch sau welsch,
inseamna: romanic, latinic, strain, vorbitor al unei limbi straine. Cuvântul slavon
vlah acordat românilor provine din vechi cuvinte germane si se refera la acea grupa
etnica din Balcani care in Evul mediu vorbea o limba romanica.
Cum ne-au denumit alte natii ?
Slavii: Vlahi, Valahen, Volohi, Vlasi
Turcii: Ulaghi
Ungurii: Olah
Germanii: Walachen
In vechi texte latine se mai gasesc si denumirile: Blachi, Blaci, Blacorum, Olacis.
Venetia = De la expresia latina a refugiatilor italieni sositi in orasul-laguna, in
timpul invaziei hunilor, condusi de Atilla (452 d.C): veni etiam (“vino iar, revino”).
Veni, vidi, vici = Cuvinte atribuite lui Iuliu Cezar, dupa rapida victorie de la
Zella (Asia Mica) asupra trupelor lui Pharnaces din Pont.
Verdict solomonic = Legenda din Vechiul Testament prin se scoate in
evidenta intelepciunea regelui israelian Solomon (1 Regi 3,16).
Victorie a la Pyrrhus = Pyrrhus a invins – pe muchie de cutit – romanii in
Italia de sud in anii 280 si 279 î.C, suferind totodata pierderi f.grele umane si
materiale.
Voce de Stentor = Când Stentor striga, acoperea cu vocea sa glasurile a peste
50 de oameni.

(Radu Cerghizan)

Tags: interesant