Sunteți pe pagina 1din 127

SI MRTURII DESPRE EXISTENTA LOR

Protos. NICODIM MNDIT

VMILE VZDUHULUI
I MRTURII DESPRE EXISTENTA LOR

Tiprit cu binecuvntarea
Prea Sfinitului Printe GAIACTION
Episcopul Alexandriei i Teleormanului

Editura AGAPIS-Bucureti 2005


Consultant: Prea Sfinitul Printe GALACTION Episcopul Alexandriei
Si Teleormanului

Redactor responsabil: Pr. Nicolae Tnase

Editura AGAPIS
Str. Meniunii nr. 7 Cod. potal 72457
Sector 2 - Bucureti Tel. 021 2410673
Sufletul omenesc desprindu-se de corpul su, urmeaz calea
ctre cer i ntlnete necontenit spirite czute i Cuvntul lui
Dumnezeu ntrete,c spaiul aerian este plin de spirite rele
rspndite prin aer (Efs. 2,2;6,12);c principele lor este principele
puterilor aeriene i caprin urmare,sufletul abia ieit din corp intr
negreit n stpnirea lor. Dup nvtura aceasta reiese c, nite
vamei cercettori opresc la deosebite vmi sufletul omenesc n
zborul su ctre cer i-i aduc aminte pe rnd felurite pcate i caut
n tot chipul a-l condamna.
AUTORUL
INTRODUCERE
Noi, ca Preot i Duhovnic, cu Darul lui Dumnezeu, cci cu Darul lui
Dumnezeu sunt ceea ce sunt" (1 Cor. 15, 10; Gal 1, 11-12), n aceste peste
trei decenii de preoie, cu vreo 11 trasferri din loc n loc, prin schituri,
parohii i mnstiri, innd seama de trebuina oilor
cuvnttoare ncredinate nou rnd pe rnd, i a altor oi de prin alte
staule de pe o raz de peste 50-60 km, uneori cu mult mai mult, ns tot
din. turma Mntuitorului, care alergau la noi pentru a se folosii
observnd absoluta necesitate a lor de ai cunoate fiecare ct mai
mult i mai bine pcatele sale, spre a i le mrturisi ct mai deplin la
scaunul Sfintei Spovedanii, m-am vzut silit a pune n aceast carte,
tot 24 de Vmi, ca i n cartea scris si tiprit n limba eleneasc de
iubitul ucenic al Sfntului Vasile cel Nou",dup artarea Sfntului
Atanasie de la Crit i apoi tradus n cea romneasc de Protos.
Rafail i retiprit n vreo 15 ediii spre binele obtesc. Am pus i
ultimile patru vmi, pe lng cele 20 de Vmi din Vieile Sfiiilor, la 26
martie, cu pcatele lor grele, care se lfiesc n lume, ba chiar
predomin mult omenire, nu tinuit,ci pe fa, nu pe ascuns, ci n
public... la care vor fi oprii, ntrebai,cercetai cu de-amnuntul i
dobori n iad, toi aceia care aufcut astfel de pcate i nu s-au
curit de ele.
Cnd apare n lume o boal nou i primejduitoare omenirii, doc-torii
trupeti se ostenesc zilnic pentru ai cunoate ct mai bine cau-za,
microbul, pentru a descoperi apoi i tratamentul de combatere i
nimicire a microbului, pentru salvarea oamenilor de acea primej-die de
moarte. Aa suntem ndatorai a face i noi doctorii spiri-tuali, n
aflarea bolilor sufleteti, vechi i noi, n tratarea sufletelor, omorrea
microbului, adic a pcatului ucigtor, i salvarea tutu-ror din a doua
moarte. Cu acest nalt scop am pus i noi aici tot 24 de Vmi, dup
cunotina, trebuina i glasul poporului, tiind i din Sfintele Scripturi i
tradiii c adeseori, glasul poporului e glasul lui Dumnezeu... dup cum
vom vedea din cele ce urmeaz...
Odinioar un romna argeean de vreo 17-21 ani, ce tot citea prin
cri sfinte, era poreclit sau supranumit de prietenii i cunos-cuii si-
Popa! Popa! Printele! Printele! Taica Printele!" Apoi chiar i n
armat, timp de vreo 7-8 ani, la fel i se adresau cu cuvin-tele: Clugrul!
Clugrul! Monahul! Taica Printele!" Dup libe-
6 ProtoS. NICODIM MNDTA
rare, dei el nici nu visa aa ceva, a devenit, cu darul lui Dumnezeu, Preot-
Clugr, lumintor a mult lume prin cuvnt i scris.
Aa e i cu cele 24 de Vmi ale Vzduhului. Poporul nostru ro mn-
cretin drept-credincios aa le cunoate, le mrturisete i le folosete, cu
cuvntul i cu fapta. Aa vedem, de pild, la nmormn-tari, cnd pun 24
de puni cu aternut, pnz, ulcic cu vin, pine i lumnare, cu care
ocazie, doresc i cer Preoilor a citi 24 Sfinte Evanghelii, cu ectenii i
blagoslovenii pentru uurarea sufletului re-pansatului si trecerea lui mai
cu nlesnire prin cele 24 de Vmi ale Vzduhului, pe care el le cunoate, le
fine i le practic dup strve-chile tradiii cretineti,., poate i dup
numrul celor 24 de btrni mbrcai n veminte albe, luminai, cu cununi
de aur pe capete, cu harfe i tmietori de aur n mini, care stau pe 24
de scaune n jurul Tronului Dumnezeirii (Apc. 4,4, 10-11; 5,8-10,14;11, 16),
sau cele 24 de cete de preoi i 24 de cete de cntrei care slujeau prin
rotaie n Templul Domnului (1 Paral.. 24,7-19, 25, 9-31; comp. 2 Paral. 31,2 Lc. 1, 8-
9).
Existena celor 24 de Vmi ale Vzduhului reiese destul de clar i
limpede i din: Cuvntul de nvtur, foarte folositor, al Sfntu-lui
Macarie Egipteanul Acolo el arat c un nger n chip clug-resc
descoperindu-i printre altele, despre ieirea sufletelor din tru-purile lor,
ntlnirea i recunoaterea dintre ele n viaa viitoare, i despre cele 24
de Vmi, unde ngerii se ceart cu diavolii pentru fiecare suflet i
dac vor fi - zice ngerul - mat frumoase si mai multe buntile
omului, sufletul aceluia l iau ngerii i-t suie din Vam n Vam, pn l
trec cele 24 de Vmi...". ngerul vorbind cu Sfntul Macarie mai departe,
despre glcevile ce se fac ntre ngeri i diavolii slbatici, adaug: i tot
aa merge sufletul prin cele 24 de vmi, pn la poarta cerului'. Apoi
vorbind despre cei ce zavis-tuiesc, c se aseamn cu luda Iscariotul care
a vndut pe Hristos, adeverete a treia oar existena celor 24 de Vmi,
zicnd.-i aa merge sufletul la cer, prin cele 24 locuri (vmi) tot
tntrebndu-se, pentru ca nimic necurat s nu intre n mpria
Cerurilor..." (a).
a) Apc. 21,27; extras din: Slujba i viaa Preacuviolor Prini din Sf. Munte
Athos", tradus din grecete de Arhim. Calinic Boteanu, din M-rea Neam, retras
din Sf Munte, tiprit de Iorgu Dumitrescu n anul 1900, apoi retiprit tot cu
cheltuiala lui, corectat de felurite greeli strecurate, supravegheat i ngrijit
de Prea Sfintitul Arhiereu Nifon Ploitenul, Vicarul Sf. Mitropolii a
Ungro-Vlahiei in anul 1903.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 7
Cele 24 de Vmi sunt numai pentru cretinii i cretinele acelea, care
s-au fcut vinovai pcatelor svrite i care se cearc la fiecare din
ele. Sufletele care nu s-au fcut vinovate pcatelor celor 24 de Vmi,
acelea sunt oprite la mai puin de de 24, adic la: 23, 22,10,5,1; iar cei
care n-au pctuit dup Sfntul Botez, de pild: pruncii, Martirii,
Cuvioii i alii care au repausat ndat dup iei-rea din baia Botezului,
pentru aceia nu mai este nici o vam, adic, nu sunt oprii i cercetai la
nici una din aceste Vmi. Aijderea i aceia care au primit botezul
sngelui, de pild: sutaul care a m-plinit numrul celor 40 de Mucenici
n lacul Sevastiei, cei 50 de filo-sofi pgni, biruii n cuvnt i convertii
la cretinism de Sfnta Muceni Ecaterina i alii muli. De-asemenea
nu sunt oprite la Vmi sufletele acelea care au fcut adevrat
mrturisire, cin desvrit, mplinirea canoanelor cuvenite dup
Sfintele Pravile, adic cei ce au fcut roade vrednice de pocin (Mt. 3,8:
Lc. 7,47; 19, 8-10), dup pcatele svrite, de pild: David, Mria
Magdalena, Sa-marineanca, Apostolul Petru, Pavel, Mria Egipteanca,
Pelaghia, Moise Arapul, Varvar tlharul, Cuvioasa Teodora, i alii.
Pentru unii ca acetia nu mai sunt vmi, adic nu mai sunt oprii, nici cer-
cetai n ele, ci trec prin Vmi ca trenul accelerat sau rapid, prin grile
i staiile mici, ca i cum nici n-ar fi. Astfel, toi cretinii i cretinele -
cler i popor - care se pzesc curai dup ieirea din baia curiloare
de pcate a Sfntului Botez i cei care au fcut pocin adevrat,
desvrit, curindu-se de pcatele lor i mpcndu-se cu Dumnezeu
prin mprtirea cu Preasfntul Trup i Snge al Domnului nostru Iisus
Hristos, Dumnezeu-Omul, printr-o contiincioas pregtire (1 Ioan 1, 7-10; 2
Cor. 5, 19-21; 1 Cor. 10. 16-17; 11,21-32), trec prin Vmile Vzduhului ca i
cum nici n-ar fi deloc.
Privitor la aceasta Sfinii Prini Kiril i Evsevie, zic aa: Apos-tolii se
vor mprti de atta ndrzneal i nfiare, nct nu numai n
Biserica lui Dumnezeu vor gri cele potrivite, ci i ntre cei ce stau n
afar de pori, care sunt vrjmai ai Cuvntului ade-vrat, cu mustrare
vor putea a le gri i vor surpa toate minci-noasele lor cuvntri.
Fericii vor fi cei care se vor ndestula din Noul Testament i vor face, c
unii ca acetia cnd ies din viaa aceasta i griesc ctre puterile
potrivnice n porile cereti (in care tot sufletul se cerceteaz de ctre
demonii dinafar) atuncea nu se vor ruina" (Tlc. Psalmi tom. II,
Iasi, la Ps 127, 1-2).
8 Protos. NICODIM MNDI
Toi cretinii i cretinele, ins, care au fcut spovedanie i po-cin
de mntuial sau parial, parial se curesc. Dac cel ce se spal pe
mini este ntrebat: "Ce faci?... Ce ai fcut acolo?" el rs-punde: M
spl.. M-am splat", el e splat numai pe mini, dar pe cealalt parte a
corpului poate s fie mizeria de-o muchie de cuit, deci nu-i splat peste
tot corpul Aa-i i cu spovedaniile pripite. Vedei? Precum cei care se
spal pe mini, numai pe mini sunt splai sau curii nu i peste tot
corpul pe care nu l-au splat, tot astfel este i cu cei ce fac spovedanie
i pocin uoar, pripit, parial, numai parial se curesc, dac se
curesc... nu peste tot sau desvrit Dac trupete te poi spla
parial sufletete nu te poi curti parial, cci cine face lucrul acesta se
ntoarce cu pca-tele ndoite, aa cum s-a descoperit unor Sfini
vztori cu duhul Astfel de cretini sunt oprii i cercetai cu mare i
aprig am-nunime la Vmi cu mult mai mult dect pe Sf Teodora.
Cred c aceste mrturii vor fi ndestultoare pentru cei nelegtori i
care pn acum au neglijat a se ocupa de curirea sufleteasc i a cuge-ta
la vremea cnd vor fi cercetai la trecere prin cumplitele Vmi ale
Vzduhului; iar cei care pn acum s-au ndoit de existena Vmilor
Vzduhului i de rspunsul ce va trebui s-l dea pn i pentru cel
mai de pe urm cuvnt deert pe care l vor fi grit" n aceast via
trectoare, citind paginile acestei cri vor rmne n veci fr de
rspuns i iertare, dac vor continua s se ndoiasc. Dar, ndjduim
c acesta nvturi sfinte vor aprinde lumina cu-noaterii adevrului
n multe mini, care din ignoran au fost cuprinse de ndoial sau
chiar de necredin*.

AUTORUL
* Textul acestei introduceri ct i coninutul crii este selectat din
lucrrile autorului: Vmile Vzduhului" vol I si II; Judecata Particu-
lar'', Albumul Vmilor Vzduhului'', i un capitol (VI) din cartea
Sufletul dup moarte" de Serafim Rose. Am ntrunit aceste nvturi ntr-o
lucrare de mai puine pagini, care s fac lumin, pe ct se poa-te, n
privina existenei Vmilor Vzduhului, i a felului cum sunt cercetate
sufletele la trecerea prin ele, n lumina nvturilor scrip-turistice i
patristice, spre bucuria i folosul cititorilor. Redacia.
REPAUSAREA SFINTEI TEODORA
ceasta vrednic de pomenit i devotat slujitoare a lui
Dumnezeu i a Sfntului Vasile - povestete Sf. Grigore,
ucenic al Sfntului Vasile cel Nou - s-a ntmplat de s-a
sfrit din viaa pmnteasc, fiind ajuns la adnci
btrnee de muli ani, dup ce servise cu mult credincioie Sfntului
Printelui nostru Vasile. Atunci toi s-au ntristat de trecerea ei din
aceast via, fiindc iubea pe Sfntul i pentru c mijlocea pentru toi
la dnsul, cci intra i vorbea cu el pentru trebuinele lor, i ieind, le
ddea rspunsul ateptat Multora le prea ru de trecerea ei din
aceast via, pentru c era o femeie pioas, bun, blnd, miloas, fr
de rutate i cu bun socoteal, fcndu-i slujba ei cu mare smerenie,
srguin i devotament sfnt

CONVORBIREA CUVIOSULUI GRIGORE CU


SUFLETUL SFINTEI TEODORA
edumerindu-m eu dup repauzarea Cuvioasei Teodora ce
s se fi fcut i petrecut cu ea, m tot suprau gndu-rile
pentru dnsa, i mereu m ntrebam singur, socotind n
sinemi: Oare n ce loc se va fi dus? La bine ori la ru? Oare
se va f mntuit ori se va fi pierdut? i oare ce folos va fi aflat ea din
slujba fcut cu credincioie Printelui nostru Vasile,..?" Acestea
socotindu-le eu mereu, m-am dus la Sfntul i l-am rugat cu mult
fierbineal ca s-mi spun ceva despre dnsa i cum a repausat.. Sf.
Vasile mai nti a tcut i nu mi-a dat nici un rspuns pentru
10 Protos. NICODIM MNDI
dnsa. Eu, ns ntrebndui nencetat i suprndu-l cu aceasta, ntr-o zi
mi zise cu fa vesel: Fiule Grigore! voieti cu adevrat s vezi pe
Teodora?" Eu i-am rspuns; O, Printe Sfinte! i cum o voi putea vedea,
odat ce dnsa s-a mutat de la noi, desprindu-se de cele vremelnice i
ducindu-se la cele venice?" Sfntul mi-a zis: Disear o vei vedea, aa
dup cum ai cutat-o de multe ori, i vei cunoate aceea ce doreti, ca s
nceteze gndul care te supr mult pentru aceasta". Eu atunci m
miram i socoteam: cum, i unde oare a vedea-o?! Astfel, foarte mult
m supra gndul, i doream s-o vd. Aceasta ns mi se prea cu
neputin.
Sosind seara, m-am culcat n patul meu, dup obicei, i am adormit
Atunci ndat am vzut un tnr, care mi zise: Scoal-te i vino degrab, i
poruncete Cuviosul Vasile, Dasclul tu, care are s se duc acum la
Teodora, dac voieti cu adevrat s-o vezi". Auzind eu acestea, ndat m-
am sculat i mi s-a prut c m-am dus la locuina Sfntului, ns nu l-am
aflat. ntrebnd eu acolo, mi s-a spus c s-a dus s vad pe Teodora, care
mai nainte i fusese slujnic. Stnd eu aa mhnit c nu l-am apucat
acas pentru a ne duce mpreun, unul din ai casei mi-a artat calea pe
unde, s m duc la acel loc. Alergnd eu spre locul acela, mi se prea c
merg pe calea ce ducea ia Biserica Preasflntei Nsctoarei de Dumnezeu
n Vlaherna...
Mergnd eu astfel nedumerindu-m, ndat m-am aflat fr de veste
ntr-un loc strmt i foarte cu greu de suit. Trecnd cu mult fric i
osteneal, am ajuns la o poart mare i bine ncuiat. Pri-vind nuntru
pe o ferestruie, spre a zri vreun cunoscut care s-mi deschid, vzui
dou femei, doamne cinstite, care stteau pe trep-tele scrii casei i
vorbeau. Atunci am strigat s vin una, i venind, am ntrebat-o: A cui
este casa aceasta?" Aceea mi-a rspuns: Casa aceasta este a Cuviosului
Printelui Vasile, care chiar acum de cu-rnd a venit aici ca s-i vad
pe fiii si" (a).
Auzind eu aceste cuvinte, m-am bucurat i i-am zis: Deschide-mi, doamna
mea, s intru nuntru, c i eu nevrednicul sunt fiu al su, i am venit
mpreun cu dnsul aici i alte ori". Aceea mi-a rspuns: Tu aici n-ai mai
fost niciodat, nici nu te cunosc, deci cum i voi deschide? Du-te la
treaba ta, c fr ntrebarea i porunca doamnei a) Lc 16,16-31; loan 12, 26;
14, 2-3, 6, 21, 23; ls. 56,5.
______ MRTURIIX DESPRE EXISTENA VMILOR 11
Teodora nimenea nu intr aici". Auzind eu de Teodora, i lund n-
drzneal, am btut mai tare n poart i am i strigat Auzind Teo-dora
cele ce se fceau, a venit la poart ca s vad pe fereastr cine este cel ce
bate i strigi Vzndu-m ea, m-a cunoscut i a zis femei-lor acelora:
Venii i deschidei degrab c acesta este domnul Gri-gore, iubitul fiu
duhovnicesc al Printelui nostru Vasile" (a). Acelea deschiznd, am
intrat ndat nuntru, unde m-a cuprins doamna mea, Maica Teodora,
mbrindu-m i heretisindu-m. Ea m sruta cu mult bucurie i
vesele, zicndu-mi: Domnul meu Grigo-re, cine te-a adus aici? Oare ai
murit i te-ai slobozit din acea lume neltoare, i aa ai ajuns n locul
acesta fericit, n viaa venic?" Eu auzind acestea, m minunam,
nelegnd desvrit cele ce-mi gria, pentru c mi se prea c le vd,
nu n vedenie, n vis, n uimire ori n somn cu mintea mea; ci ca i
detept, treaz i cu ade-vrat sau n realitate erau cele ce se fceau i le
auzeam.
Rspunznd apoi la ntrebare, i-am zis: Doamn, maica mea, eu nc
n-am murit, ci nc sunt tritor n viaa pmnteasc, ns cu rugciunile
i ajutorul bunului nostru Printe, am ajuns aici, pentru a vedea cinstita
ta fa i spre a m ntiina n ce loc i parte ai ajuns! Spune-mi dar,
doamna mea, cu adevrat, cum te afli? Cum ai suferit sila morii? Cum ai
trecut Vmile Vzduhului cu acele cete de demoni ri i cum ai scpat de
rutatea lor miastr? (b). Te ntreb acestea, cci cunosc destul de bine
c i eu singur voi ptimi ace-leai, ndat ce-mi voi isprvi de trit
viaa pmnteasc".
La ntrebrile acestea, ea mi-a rspuns astfel: O, iubitul meu fiu,
Grigore! Oare ce pot eu s-i rspund la aceste ntrebri, cci mi se
ntunec i-mi tremur sufletul numai ct m gndesc la acele n-
tmplri petrecute de mine! De groaza acelor greuti prin care am trecut,
sufletul meu se face ca un mort, fr glas i fr putere, de mult fric!
Drept i spun, c nici cu mintea mea nu ndrznesc a m mai gndi la
acele cumplite grozvii prin care am trecut Dar, fiindc cel care odat a
murit i a ajuns n locul acesta fericit, al ce-lor mntuii, n-are de ce se
mai teme, pentru aceasta i voi istorisi toate prin cte am trecut din
vremea despririi mele de trup pn acum, att pe ct voi putea".
a) Mt 16,19:18,1; loan 20,21,23.(b)Is4,11-1; Lc. 10-18;12, 7-9,12; Ioan 14,30.
12 Protos. NICODIM MND1

SFNTA TEODORA ISTORISETE


CUVIOSULUI GRIGORE DESPRE CELE
SUFERITE LA MOARTEA SA
ragul meu, fiule Grigore! Cele ntmplate i suferite de
mine la moartea mea, pentru faptele mele cele rele, erau aa
de nfricoate i nesuferite, nct i acum cnd m gndesc,
groaznic m nfior. Dar cu ajutorul i cu rugciunile Cuvio-sului Printelui
nostru duhovnicesc Vasile, cel luminat de Dumnezeu, vei ti, fiule Grigore,
c s-au facut cele grele uoare i cele cu anevoie lesnicioase. In scurt timp,
punnd el mna, necazurile i greutile ce m-au ntmpinat, cu ajutorul
i mila lui Dumnezeu, s-au uurat., cele nevindecate s-au svrit cu bine.
Deci, mulumesc celui care mpreun cu tine s-a ntristat i rugciuni
fierbini la Dumnezeu pen-tru noi fiii si a nlat i ne-a ajutat (Filip. 1, 3-
9).
O, fiule Grigore! Cum i voi povesti despre ceasul acela n care se
desprea sufletul meu de trup! Ce primejdie! Ct sil! Ct ne-voie i
ct amrciune i greutate ptimete sufletul atunci n dure-rea i
chinuirea aceea amar, ca s se despart de trupul su! O aa de
nfricoat nevoie i durere cuprinde pe cel ce are a-i da sufletul su, nct
e asemenea unui om viu, care, dezbrcat i gol fiind, s-ar arunca ntr-un
foc mare, unde fiecare crbune aprins l arde i-l prjete usturtor,
nct s leine de dureri cumplite, pierzndu-i faa i alctuirea corpului
su, att de groaznic, nct s ias sufle-tul din el. Aa-i de amar i
groaznic moartea, fiul meu, i cu att mai mult, mai ales a acelora care
sunt mai pctoi, ca mine. Mar-tor mi este Dumnezeu, c adevrul ti-
spun. Moartea la cei drepi ns, nu tiu ce fel este, pentru c eu ticloasa
m-am fcut prvlia pcatelor i a pctoilor.
Cnd m-am apropiat de sfritul vieii mele i a sosit ceasul des-pririi
sufletului meu de trup, am vzut o mulime mare de arapi stnd
mprejurul patului meu. Feele lor schimonosite erau negre ca funinginea,
ca tciunele i ca smoala; ochii lor ca nite crbuni nv-piai de foc l
vederea lor era grozav de urt, ca gheena focului in-fernal. Aceia fceau o
mare tulburare i glceava. Unii rgeau ca do-bitoacele, rcneau ca fiarele
slbatice, alii ltrau ca nite cini, ur-
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 13
lau ca lupii, boncluiau ca taurii, guiau ca porcii... Toi iuindu-se asupra
mea, m ngrozeau i se repezeau scrnind cu dinii rnjii la mine,
vrnd s m nghit. Acele duhuri rele i urcioase se pre- gteau,
aducnd o mulime de pergamente (hrtii ntocmite n form de sul),
ateptnd parc s vin oarecare judector. Ei i desfceau furioi
hrtiile, n care erau scrise faptele mele cele rele. Atunci sr-manul meu
suflet a fost cuprins de mare fric i cutremur. Astfel, fiind muncit eu
de relele acelea, dei mi era destul amrciunea morii, acea nfricoat
vedere a acelor groaznici arapi, mi-a fost ase-menea unei alte mori i mai
cumplit. ntorcndu-mi ochii ncoace i ncolo, ca s nu mai vd
nfricoatele lor fee i s nu mai aud gla-surile lor infernale, nu puteam
scpa de ei nici ntr-o parte. Pretu-tindeni vedeam numai arapi grozavi
narmndu-se mpotriva mea, i nu era cine s-mi ajute. ntr-o astfel de
primejdie chinuindu-m, m torturam i leinam de groaz, de dureri i
de cutremur.
Deodat ns am vzut doi ngeri ai lui Dumnezeu, luminai i foarte
frumoi, care au venit la mine cu fa vesel. Chipurile lor erau luminoase,
ochii privitori cu dragoste, perii capului albi ca zpada, cu strlucirea n
chipul aurului, hainele lor erau ca fulgerul i n- cini cruci cu brie
de aur. Aceia s-au apropiat de patul meu, unde zceam i vorbeau ntre
dnii. Eu vzndu-i, m-am bucurat cu ini-ma i cu ochi veseli priveam
spre dnii; iar arapii aceia negri s-au deprtat puin de patul meu.
Atunci unul dintre ngerii nceptori de lumin, a certat cu mnie pe acei
arapi ntunecai, zicndu-te: O! Nedrepilor, bestemailor, necurailor,
ntunecailor, rilor, anatema-tisiilor i viclenilor vrjmai ai neamului
omenesc, pentru ce apu-cai voi a veni nainte la cei ce mor, fcnd atta
glceava, ngro-zind i tulburnd pe tot sufletul ce se desparte de trup?
Dar s nu v prea bucurai, c aici nu vei avea nici un ctig. Milostivirea lui
Dum-nezeu este cu dnsul, i voi nu avei nici o parte la sufletul acesta".
Atunci arapii aceia, ntartndu-se, chiuind i glcevindu-se, artau
pcatele mele, zicnd: Nu avem nici un ctig aici? Dar aceste pca-te ale
cui sunt? Au nu ea singur a fcut acestea?" Aa glcevindu-se aceia, eu
stteam pe pat, tremurnd i ateptnd moartea.
Deodat, fr de veste, a sosit l moartea, rcnind ca un leu. Chipul aceleia
era nfricoat Asemnarea ei era n o slab form omeneas-
14 Protos. NICODIM MND1T
c, cu trup fioros, alctuit numai din oase omeneti nirate. Ea pur-ta
felurite unelte de muncire: sbii, sgei, sulie, bard, coas, secu-re, epui,
pil, secer, tesl, undi i alte felurite unelte netiute i necunoscute de
mine. Acelea vzndu-le smeritul, necjitul i mult truditul meu suflet, s-a
cutremurat de fric. Sfinii ngeri, privind, au zis morii: De ce
zboveti? Elibereaz sufletul acesta din leg-turile trupeti. Dezleag-l
degrab i cu uurin, pentru c nu are mult greutate de pcate".
Apropiindu-se moartea de mine, a luat un ciocna cu care a dez-nodat
vinele l cele 20 de unghii de la mini i picioare, apoi toate ncheieturile
degetelor, braelor i picioarelor mele, dup care au rmas moarte, nct
nu le mai puteam mica deloc. Dup aceea lu-nd o tesl, m-a lovit peste
gt tindu-mi-l, dup care nu mi-am mai putut mica nici capul, de parc
nu mai era al meu. Atunci sufletul era n inim, i numai mintea le mai
nlucea i cugeta pe toate. Apoi umplnd un pahar cu oarecare amestec, pe
care ducndu-mi-l la gu-r, m-a silit a-l bea tot Vai, Doamne? i atta de
amar era butura

Sfnta Cuvioas Teodora pe patul de moarte.


______ MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR ______ 15
aceea, nct nemaiputnd suferi, sufletul meu s-a scuturat i a ieit din
trup, smulgndu-se cu sila. Atunci ngerii purttori de lumin l-au luat
n minile lor. Privind eu napoi, am vzut trupul meu z-cnd pe pat:
mort, fr suflet n el, nesimitor i nemicat. i pre-cum cineva i
dezbrac haina nvechit i rupt, aruncnd-o ncolo de pe sine, aa i eu
priveam la trupul meu mort, de care m dezbr-casem ca de-o hain
veche l de care lucru m minunam mult!"

FAPTELE BUNE AJUT PE SFNTA


TEODORA DUP MOARTE
ubitorii de Dumnezeu i de mntuirea sufletelor omeneti,
ngerii - istorisete Sfnta Teodora - pe cnd m ineau n
minile lor, mulime de draci ntunecai i nemilostivi
m-au nconjurat, strignd: Sufletul acesta are mulime
de pcate,deci, trebuie s ne rspundei nou la acestea". Aa
strignd, artau pcatele mele. ngerii atunci cutau n crile lor
faptele mele cele bune i aflau cu Darul lui Dumnezeu cte cu
ajutorul Lui fcusem i eu n via, de pild: de am dat cndva
milostenie la sraci, de am hrnit pe flmnzi, de am adpat pe nsetai,
de am mbrcat pe cei goi, de am gzduit pe cei fr de adpost i
pe strini odihnindu-i, de am slujit Sfinilor, de am cercetat pe bolnavi
i pe cei ntemniai,de am urmat regulat i cu pietate la Sfnta Biseric,
de m-am rugat lui Dumnezeu cu umilin i cu lacrimi pentru iertarea
pcatelor, de am ascultat slujbele Sfintei Biserici cu luare-aminte,de
am adus lumnri, untdelemn, tmie, vin i prescuri
curate, liturghii pentru vii i pentru repauzai, de am cinstit Sfnta Cruce,
Sfintele Icoane l toate cele Sfinte cu evlavie, de am postit dup rnduiala
Ortodo-xiei Cretine, de am lucrat binele i m-am ferit de ruti, de mi-
am pzit gura a nu vorbi deertciuni, de a nu pr, a nu gri ponegriri,
clevetiri, hule, minciuni, npstuiri i alte felurite pcate ale limbii, i am
fcut n schimb cele bune, spre Slava lui Dumnezeu i zidirea aproapelui
meu, de am ntors ochii mei de la deertciuni lumeti... i orice alte fapte
bune aflau scrise n crile lor, le aduceau la cum-pn mpotriva pcatelor
mele. Atunci arapii aceia vznd faptele mele cele bune, scrneau cu
dinii lor asupra mea, vrnd s m
16 Protos. NICOIM MNDI
rpeasc din minile Sfinilor ngeri i s m arunce n fundul iadului lor.
Dar s-a artat far de veste Cuviosul Printele nostru Vasile, vorbind
oarece cu ngerii lui Dumnezeu.

CUVIOSUL VASILE AJUT MULT


SUFLETUL SFINTEI TEODORA
rintele nostru Vasile innd n minile sale ceva minunat, un fel
de sicria cu daruri duhovniceti n chip de bani de aur, l-a dat
ngerilor luminai, zicnd: Poftii, domnii mei! Acest suflet mi-a
slujit mie cu bun credin, odihnindu-mi btrneile mele. Eu m-am rugat
lui Dumnezeu pentru dnsul l El mi 1-a druit... Cnd vei trece prin
Vmile Vzduhului i vor ncepe duhuri-
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 17

le cete viclene a strmtora pe acest suflet, sa-l rscumprai cu acestea de


datoriile lui. Eu, cu Darul lui Dumnezeu, sunt bogat duhovnicete,
adunndu-mi comoar mare n cer, din ostenelile, suferinele i sudorile
mele. Druiesc, deci, sicriaul acesta pentru rscumprarea sufletului
acestuia, ce mi-a slujit cu mult devotament". Acestea zicnd, le-a dat
sicriaul i s-a dus. Vznd acestea viclenii draci, au rmas uimii, i
ridicnd glasuri de plngere, s-au fcut nevzui
Fugind arapii aceia, a venit iari plcutul lui Dumnezeu Vasile,
aducnd mpreun cu el mai multe vase cu untdelemn curat i cu mir
de mult pre, sfinit, pe care le ineau n mini nite tineri frumoi.
Sfntul Vasile a poruncit s le despecetluiasc - destupe - i s le toarne
toate peste mine. Dup turnarea sfntului untdelemn i mir peste mine,
m-am umplut de o mireasm duhovniceasc, minunat i cereasc.
Atunci am vzut c m-am curit toat.
Faa sufletul meu s-a fcut strlucit i luminat, prea frumoas i
plin de veselie Dumnezeiasc. Apoi Cuviosul Vasile a zis iari
ngerilor care mergeau mpreun cu mine:
Domnii mei! Dup ce vei svri toate cele ce se cuvin cu sufletul
acesta, dup rnduial, s-l ducei n locaul meu ceresc, cel gtit mie de
la Domnul Dumnezeu, ca s petreac acolo". Acestea zicnd, s-a fcut
nevzut; iar Sfinii ngeri zburnd n vzduh, m-au dus n sus spre
rsrit.

VAMA NTI
A VORBIRII N DEERT
ergnd noi de pe pmnt la nlimea cerului, ne-au n-
tmpinat la nceput duhurile vzduhului de la ntia vam, la
care se ntreab pcatele i cuvintele omeneti cele dearte,
nebune i fr de rnduial, i ndat am stat acolo. Apoi ne-
a scos multe cri, n care erau scrise toate cuvintele vorbite din tinereile
mele. De am vorbit vreodat ceva fr treab i fr socoteal, iar mai ales
de am grit cuvinte de ruine sau am fcut deertciuni i rs n tinereile
mele, precum este obiceiul tinerilor. Am v-zut acolo scrise toate cuvintele
mele cele nebuneti, vorbele necurate, cntecele lumeti fr de ruine,
strigrile fr de rnduial,
18 Protos. NICOPIM MNDI
rsurile i hohotele i m mustrau cu aceasta, c mi artau vremile,
locurile, persoanele, cnd, unde i cu cine m-am ndeletnicit la vorbe
dearte i am mniat pe Dumnezeu prin cuvintele mele, nesocotind c
este pcat, nici nu m-am mrturisit la printele meu duhovnicesc, nici nu
m-am pocit
Vznd acestea, am tcut ca o mut, neavnd ce rspunde duhurilor
viclene, pentru c m biruiau cu adevrat i m miram n mine cum nu s-
a uitat de dnii acel lucru care era trecut de atta muli-me de ani, pe
care eu demult l uitasem i dup aceea nici n minte nu l-am cugetat
vreodat; iar ei mi le puneau nainte, ca i cum astzi

le-a fi grit, ntrebndu-m despre toate cu de-amnuntul i-mi aduceam


aminte de toate, c aa au fost. Apoi, tcnd i ruinndu-m, tremuram
de fric, iar Sfinii ngeri care m duceau, mpotriva acelor pcate ale
mele, au pus unele din faptele cele bune pe care le f-cusem mai pe
urm i, neajungnd acelea, au mplinit din darurile Cuviosului
Printelui meu Vasile i m-au rscumprat. Iar de acolo am mers mai
departe.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR________ 19

VAMA A DOUA - A MINCIUNII


e-am apropiat de alt vam, ce se chema a minciunii, ia care
se ntreba de tot cuvntul mincinos; iar mai ales, de
clcarea jurmntului, de chemrile numelui Domnului
n deert, de mrturia mincinoas, de nemplinirea fgduinelor f-cute
ctre Dumnezeu, de mrturisirea pcatelor ce se face neadev-rat i de
altele asemenea ca acelea mincinoase. Iar duhurile vmii aceleia erau iui
i slbatice, tare mustrau i ntrebau; cnd ne-am

oprit, ndat au nceput a ispiti cu de-amnuntul i am fost vdit pentru


dou lucruri mici, c mi s-a ntmplat a mini, nesocotind aceea ca
pcat, i c de multe ori, de ruine, nu m mrturiseam cu adevrat
naintea printelui meu cel duhovnicesc. Iar clcri de ju-rminte i
mrturii mincinoase i altele asemenea ca acelea, n-au aflat n mine, cu
darul lui Hristos. ns, pentru minciunile care se aflaser la mine,
dnuiau i voiau s m rpeasc din minile celor ce m duceau; dar
sfinii ngeri, punnd mpotriva acelor pcate unele din faptele mele
cele bune i mai multe din darurile prin-telui meu, m-au rscumprat
i am mers mai sus fr primejdie.
20 Protos NICODIM MNDI

VAMA A TREIA - A OSNDIRII, CLEVETIRII I


A JUDECRII APROAPELUI
upa aceea am ajuns Ia alt vam, care se cheam a osn-dirii
i a clevetirii. Dup ce neam oprit acolo, am vzut ct
de greu pcat este a osndi pe aproapele i ct de mare
rii este a cleveti pe cineva, a osndi, a defima, a huli, a batjocori i a
rde de pcatul strin, iar pe ale tale a nu le vedea. Pentru c pe unii ca
acetia cumpliii ntrebtori i cercetau ca pe nite antihriti, care au rpit
mai nainte cinstea lui Hristos i s-au fcut judectori i pierztori celor
de aproape ai lor, fiind singuri vrednici de mii de osndiri. Dar n mine,
prin darul lui Hristos, n-au aflat mult acolo, pentru c m pzeam cu
dinadinsul n toate zilele vieii mele s nu osndesc pe nimeni, nici s
clevetesc, nici s rd de cineva, nici s hu- lesc pe cineva; ns, uneori, din
ntmplare auzind pe alii osndind, sau clevetind, sau rznd de cineva,
m plecam spre dnii puin cu mintea, sau din nepaz adugam la
acelea cte o vorb; dar ndat m ntorceam, cindu-m n sine, i aceea
mi s-a pus n osndire ca
_
______ M
RTURII DESPRE
D EX
XISTENA VMILOR
R _________ 21
cclevetire, de
d ntrebtorrii aceia. Deci
D i de accolo rscum mprndu-m
m sfinii

ngeri cu daarul Cuv. Vaasile, au meers mpreun
n cu mine mai
m sus.

VA
AMA A PA
ATRA - A LCOM
MIEI I BE
EIEI
m trecut laa alt vam,, care se nu umete lcoomia pnteece-lui. i

ndat au alergat asupra
a noaastr acelee duhuri necurate,
b
bucurndu -se ca de o dobnd d aflat ded ei. i aam vzut
c
chipurile d
duhurilor fooarte necurrate, care n
nchipuiau prin
p sine pee iubitorii
d desftrri i pe nessioii cu pntecele l pe urii be-ivi, ddintre care
de
u se arttau c poar
unii art vase i cldri cuu mncrurri, iar alii, pahare i
u
ulcioare cuu buturi; dar
d se vedeaa hrana i butura
b aceeea gunoi nnecurat i

ntinare. D se arttau diavoliii a fi ca niite mbuibbai i bei, ca cei ce


Deci
c
cnt din cimpoi i din tooate instru umen-tele, dup aseemnarea
c
crciumaril lor i a bennchetuitorillor, btnduu-i joc de sufletele ppctoilor
c
celor dui la
l vama lorr. Aceia, caa i ci-nii nconjurnd
du-ne i opprindu-ne,

ndat mi-aau adus nnainte toatee pcatele mele.


m Adicc de am m mncat n
t
tain vreoddat, sau amm mn-
22 Protos. NICODIM MNDJ

cat peste msur i trebuin, sau de diminea ca dobitocul am mncat fr


rugciune i fr seninul Sfintei Crucii. Apoi, de cte ori am mncat n
sfintele posturi mai nainte de obinuita pravil bisericeasc, sau mai
nainte de mas, sau din nenfrnare am gustat ceva, sau la mas peste
msur m-am sturat.
Asemenea i beiile mele toate mi le artau, punndu-mi nainte
paharele i vasele din care m-am mbtat i numrul paharelor bute,
zicndu-mi: Attea pahare ai but n cutare vreme, la cutare benchet i
nunt cu acei oameni. Iar n alt vreme i n alt loc, cu attea pahare te-ai
mbtat pn la nesimire i iari n alt loc i vreme, attea sticle al
umplut de vin sau de alt butur; i att de mult ai benchetuit cu muzic
i jocuri, plesnind, cntnd i srind, nct abia ai fost adus la casa ta,
slbit de beia cea fr msur". Apoi mi artau i acele pahare cu care
uneori n zile de post de diminea am but pn la mbtare i nu le
socoteam ca pcat, nici nu m po-ciam i pe alii l atrgeam la mese i
beii, sau n zile de praznic i n Duminici, mai nainte de Sfnta
Liturghie, am but undeva un pahar. Pe toate acelea i alte plceri i beii
ale mele mi le puneau nainte, mi luau seama i se bucurau, ca i cum m
aveau n mini-le lor i n fundul iadului vrnd s m duc.
Iar eu tremuram, vzndu-m mustrat de toate acestea i nea-vnd ce
s rspund mpotriv. Dar sfinii ngeri, scond destule din darurile
Cuviosului Vasile - adic rugciunile sfinilor i slujbele Bisericii i
milostenia - mpotriva acelora au pus pentru mine rscumprare. Iar
diavolii, vznd rscumprarea mea, au fcut tulburare, zicnd: Amar
nou! Am pierdut osteneala noastr! A pierit ndejdea noastr!" i aruncau
n vzduh hrtiile pe care le aveau scrise asupra mea. Iar eu, vznd
acestea, m nveseleam i neam dus de acolo fr primejdie.
Mergnd, sfinii ngeri vorbeau ntre ei, zicnd: Cu adevrat, ma-re
ajutor are sufletul acesta, de la plcutul lui Dumnezeu, Vasile. i, dac nu
i-ar fi ajutat cu ostenelile i rugciunile lui, mult primejdie ar fi rbdat,
trecnd aceste ispitiri din vzduh". Iar eu, lund ndrzneal, am zis
ctre sfinii ngeri: Stpnii mei, mi se pare c nimeni nu tie, din cei ce
triesc pe pmnt, ce se face aici i ce l ateapt pe sufletul cel
pctos dup moarte".
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 23
Sfinii ngeri mi-au rspuns: Au doar nu mrturisesc pentru a-cestea
dumnezeietile Scripturi, care totdeauna se citesc n biserici i se
propovduiesc de sfinii slujitori ai lui Dumnezeu? ns cei ce s-au
mptimit spre pmntetile deertciuni, nu bag n seam de aceasta i,
socotind c mbuibarea i beia din toate zilele le este desftare, mncnd
n toate zilele fr sa, mbtndu-se fr fric de Dumnezeu, avnd
pntecele n loc de Dumnezeu, nici nu gndesc la viaa ce o s fie, nici nu-i
aduc aminte de scriptura care zice: Amar vou, celor ce v sturai acum,
cci vei flmnzi, i celor ce v m-btai, c vei nseta. Pentru c ei
socotesc c sunt basme cele din Sfnta Scriptur i petrec fr grij, cu
dansuri benchetuind i n toate zilele, ca i bogatul cel din Evanghelie,
veselindu-se luminat
ins ci dintr-nii sunt milostivi i ndurai i fac bine sracilor i
scptailor i ajut pe cei ce le trebuie ajutor, aceia cu lesnire ctig de
la Dumnezeu iertare de pcatele lor i trec vmile fr suprare pentru
milostenia lor. Pentru c Scriptura zice: Milostenia izbvete din moarte
l acoper mulime de pcate. Cei ce fac mi-lostenie i dreptate se vor
ndestula de viaia. Iar cei ce nu se srgu-iesc s-i curee pcatele cu
milosteniile, acelora nu le este cu putin- s scape de aceste ntrebri; cci
i rpesc aceia pe care i-ai vzut, ntunecai la chip, boierii vmilor i,
muncindui cumplit, i pogoar n chinurile iadului i-i in n legturi pn
la nfricoata judecat a lui Hristos. Deci, nu i-ar fi fost cu putin s
treci acestea, de n-ai fi ctigat rscumprarea din druirile Cuviosului
Vasile.
VAMA A CINCEA - A LENEVIRII
stfel vorbind, am ajuns la alt vam, ce se cheam a lene-virii,
unde se cerceteaz toate zilele i ceasurile cele petrecute n
zadar i se opresc cei ce mnnc osteneli strine, iar ei nu
vor s lucreze, precum i cei care sunt pltii i dup datorie
nu lucreaz. Se mai cerceteaz acolo i cei ce nu se ngrijesc de lauda lui
Dumnezeu, se lenevesc n zile de praznic i Duminicile s mearg n
biseric la Utrenie, la Dumnezeiasca liturghie i la celelalte slujbe ale lui
Dumnezeu. Trndvia i nengrijirea se cerceteaz acolo t fiecare mirean
ori duhovnic cu de-amnuntul se ntreab de lenevire i de nepurtarea de
grij pentru sufletul su. De ace-
24 ________ Protos. NICODIM MNDI
ea muli de acolo se duc n prpastia iadului. Acolo i eu fiind mult
ntrebat, nu mi-ar fi fost cu putin s m eliberez de datoriile p-catului
aceluia, de nu ar fi mplinit neajungerea mea druirea Cuvi-osului Vasile,
prin care, rscumprndu-m, m-am izbvit cu darul lui Hristos.

VAMA A ASEA - A FURTULUI


rcndu-ne de acolo tot mai sus n vzduh am ajuns la rama
furtului, vameii-draci ai acelei vmi ncearc icolo cu
deamnuntul sufletele despre feluritele pca-te aie miturilor,
rpirilor i neltoriilor, pe ascuns sau pe fa. La vamea
aceea se face foarte mare cercetare, sufletelor ce trec pe acolo, de au
furat: oameni, fecioare, femei copii, dobitoace p-sri, bani, lucruri,
haine, alimente... de au nelat pe alii cu ceva, de i-au nsui avere
strin cu jurminte false, mincinoase i cu viclenii sau de au gsit ceva
i n-au dat napoi, ori au mprumu-tat bani, haine etc. i nu le-au dat
napoi celui ce le-a fcut bine cu ele, sau cu diferite viclenii i ponegriri
au despuiat de pace si
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 25
cinste pe aproapele, ndurerndu-1 pn la sacrificiu i n sfrit, orice
furtiag se cerceteaz acolo cu mult asprime i amnunime. La aceast
vam, dei neam mpiedicat puin, am trecut, ne-dnd mult acolo, pentru
c nu s-a gsit n mine furtiaguri, afar de care se fcuser n copilria
mea foarte puine, i acelea din necunotin i nepricepere, am trecut
fr s dm mult.

VAMA A APTEA A IUBIRII


DE ARGINT
rcnd prin vzduh tot mai sus am ajuns la vama avariiei,
iubirii de argint sau a zgrceniei. Acolo era mai mult negur i
cea dect la celelalte vmi, prin care trecu-serm. Precum
socotesc, acele duhuri rele i formeaz nnegurarea aceea din adncul
pmntului, din care i fac locuinele n nl-ime, unde ed i cerceteaz
pe iubitorii de argint, pe zgrcii i pe mnctorii sngelui aproapelui
lor.
Ins, milostivul Dumnezeu acoperindu-m, n viaa mea nu m-am ngrijit
de mult avere, nici n-am fost iubitoare de argint i de ago-
26 Protos. NICODIM MNDI
nisit multe averi. Eu n via m ndestulam cu cele pe care mi le trimitea
Domnul, mulumindu-ma. Deci, nu eram lacom sau avar, ba nc, din
cele ce aveam, mpream cu osrdie i cu bucurie s-racilor i lipsiilor de
celce de trebuin. Pentru aceasta am trecut uor i repede prin vama
aceasta.

VAMA A OPTA - A CAMETEI

ergnd mai sus i lsnd pe vameii draci de la vama


zgrceniei am ajuns la vama ce se cheam a cametei i a
vicleugului. Acolo se cerceteaz toi cei care-i dau argintul
sau banii lor cu camt, agonisindu-i dobnd necurat, precum i
lacomii i cei care in n casele lor lucruri strine, ca pe ale lor. Acolo
ntrebtorii vamei m-au cercetat cu de-amnuntul de felurite pri ale
acestui pcat n faa acelei nfricoate priveliti mi-au aprut n minte
cuvintele Dumnezeietilor Scripturi: De vei mprumuta bani fratelui tu
srac, din poporul Meu, s nu-l strm-torezi i s nu-i iei camt... s nu
dai cu camt fratelui tu; nici argint, nici pine, nici nimic din cte se
obinuiesc de cmtari a le
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 27

da cu dobnd" (a). Neavnd cu ce s m nvinuiasc, m acuzau numai


de vicleug, c am amgit pe cineva i am luat din ale lui; dar fiindc n-
au putut dovedi acestea temeinic, scrneau cu dinii lor infernali asupra
mea, nfricondu-m. Noi ns am plecat de acolo mai sus, mulumind
Dumnezeu.

VAMA A NOUA - A NEDREPTII

rcndu-ne noi i de acolo tot mai sus, am ajuns la vama


nedreptilor i a pcatelor strigtoare la cer: asuprirea
sracilor, vduvelor i orfanilor, oprirea plii slugilor i
lucrtorilor; defimarea prinilor trupeti i duhovniceti.
Acolo se cerceteaz cu deamanuntul toi judectorii cei nedrepi care
judec pe plat, mit i care prtinesc celor vinovai, iar pe cei nevinovai
i osndesc. Acolo se mai cerceteaz i oprirea de plat a lucrto-rilor
pmntului i cei ce vnd cu lips i fac cumpene i msuri ne-drepte cu
care negutoresc, ca i orice lucru fcut cu nedreptate se cerceteaz acolo.
Atunci mi-au aprut naintea ochilor sufleteti,
a) Ies. 22,25-27; Lev. 25,35-37
28 Protos. NICODM MND1
hotrrile Dumnezeietilor Scripturi: Gel ce face nedreptate i ur-te
sufletul su... Nedrepii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu... Cnd
judecai s nu cutai n faa oamenilor, s ascultai pe cel mic ca i pe cel
mare, s nu v temei de nimeni, cci Dumnezeu este cel ce race
dreptate..." (a). Iar noi, cu darul lui Hristos, am trecut i de acea vam
rar primejdie, dnd ceva.

VAMA A ZECEA - A ZAVISTIEI


recnd i de vama nedreptilor, am urcat tot mai sus, pe
necunoscuta i fioroasa cale a vzduhului i am ajuns la alt
vam care se numete a zavistiei i a dumniei. Aco-lo se
cerceteaz toi cei care s-au zavistuit unii pe alii, vrjmiile, urciunea,
neiubirea de frai i de aproapele; cu feluritele ruti ce izvorsc din
aceste pcate ucigtoare de suflet Asemenea i aceast vam am trecut-o
fr s mai dm ceva, pentru c n-am zavistuit pe nimeni niciodat n viaa
mea. Si mcar c ntrebau vameii aceia despre ura de frai, neiubirea de
aproapele, i de felurite ruti ce
a) Ps. 10, 5; 1Cor. 6,9-10; 2 Tim. 2,19; Deut. 1,17
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 29

izvorsc din acestea, ns, cu ndurrile Domnului nostru Iisus Hris-tos, n


toate cercetrile acelea m-au gsit nevinovat, fr numai mnia diavolilor
celor ce scrneau asupra mea am vzut-o i nu m-am temut de dnii, ci
ne-am dus mai sus, bucurndu-ne.

VAMA A UNSPREZECEA - A MNDRIEI


e acolo, cltorind noi toi mai in sus n vzduh am ajuns la
vama mndriei i a fiicelor ei: iscodirea, trufia, slava deart,
lauda, iubirea de sine, orbrznicia, nlarea cu mintea,
pregetarea n facerea binelui, mrturisirea farnic, lep-darea de dreapta
credin cu trecerea la eresuri i superstiii, voia slobod, obinuina n
pcate, neascultarea de prinii trupeti i sufleteti n toate cele ce ei i
nva dup Dumnezeu... unde, cu mndrie, duhurile rele cerceteaz
sufletele. Acolo se cerceteaz cu dinadinsul dac cineva n-a dat datornica
cinste prinilor, tatlui i mamei, asemenea preoilor i celor mai btrni
i celor mai mari rnduii de Dumnezeu i pui ntru stpnire, i de cte
ori nu i-au ascultat pe dnii si celelalte lucruri de mndrie i cuvinte n
de-
30 Protos, NICODIM MNDI

ert. Eu ns n via fiind slujnic srac i neavnd a m mndri cu


unele ca acestea, am trecut printre acei draci ngmfai, dnd ceva foarte
puin, deoarece am fost foarte smerit, cinstind pe prinii trupeti, dar
mai ales pe prinii mei duhovniceti.

VAMA A DOUSPREZECEA A
MNIEI I IUIMII
rcndu-ne de acolo tot mai sus pe treptele vzduhului, am
ajuns la vama mniei i iuimii. Arapii aceia m cerce-tau aspru
i amnunit despre feluritele laturi ale pca-tului mniei i
iuimii. Acolo era mulime mare de draci, foarte sl-batici i fioroi, iar n
fruntea lor era un boier drcesc foarte nfri-cotor, poruncind mnios i
cu aprins iuime celor din jurul su. Aceia fiind umflai de mnia, iuimea
i rutatea lor, se mucau unii pe alii ca fiarele slbatice i nemblnzite,
tulburndu-se i ipnd groaznic, spimntnd totul din jurul lor. Ajungnd
noi n mijlocul acelor ri, se repezeau asupra noastr cu feele lor
nsngerate de
33 MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR

mul omenesc s-l trag la a sa pierzare, pe unul din viclenele duhuri


aproape i pune. Acesta, n urma omului umblnd, i pndete lu-crurile
lui cele rele din tineree, la care l i cheam prin meteu-girile sale,
adic orice ru ar face omul.
Apoi, ducndu-se la vmi, duce acolo pcatele omului, pe tot cu-vntul
scriindu-l la vama ce i se cuvine aceluia; i n acest chip sunt tiute de
boierii vzduhului toate pcatele tuturor oamenilor din toat lumea. Iar
dup ce sufletul se desparte de trup i la Ziditorul su se srguiete a se
sui ntru cele cereti, atunci viclenii aceia l opresc pe el, artndu-i n
scris pcatele lui. De are sufletul mai multe fapte bune dect pcate, nu-l
opresc, iar dac vor afla ntru el pcate mai multe, l opresc la o vreme i-l
nchid n temnia neve-derii de Dumnezeu i-l miluiesc dup ct puterea lui
Dumnezeu i las pe dnii s-l miluiasc, pn ce acel suflet cu rugciuni
i cu milosteniile celor de aproape ai si primete rscumprare.
Iar dac vreun suflet s-ar arta att de pctos i urt de Dumne-zeu,
nct s nu aib ndejde de mntuire, ci venic pieire l ateap-t, pe acela
atunci ndat l pogoar ntru adncime. Al lor este lo-cul cel gtit spre
venica munc i acolo l ine pn la a doua veni-re a Domnului, iar dup
aceea are s se munceasc venic cu trupul mpreun cu dnii, n focul
gheenei. ns i aceasta s-o tii, c pe aceast cale se suie i primesc
cercetare numai acei care sunt lumi-nai cu credina n Hristos i cu Sfntul
Botez, iar necredincioii p-gni, slujitorii de idoli, saracinii i toi cei
nstrinai de Dumnezeu, aici nu vin, pentru c, nc fiind n trup, sunt
ngropai n iad cu (sufletele lor i cnd mor, ndat, fr cercetare,
sufletele acelora le iau diavolii, ca pe o parte a lor, i-i duc jos n prpastia
gheenei".

VAMA A PAISPREZECEA - A UCIDERII


cestea grind ctre mine sfinii ngeri, am intrat la vama
uciderii. Acolo vameii aceia cerceteaz cu de-amnuntul pe
cretini de pcatele grele ale uciderilor i mai ales uci-derea de
prunci n pntece, apoi tlhria, otrvirea, uciderea rar voie, ndemnarea
la ucidere, la sinucidere i uciderea sufleteasc i toat rana, toat lovirea,
oriunde, pe spate sau peste cap, ori palm
34 Protos. NICODIM MNDIT

peste obraz sau grumaz, sau lovirea din mnie, cu arm, cu lemn, cu
piatr, toate acestea cu deamnuntul se ntreab l n cumpn se pun. Ci
noi i acolo puin dnd, am trecut cu bine.

VAMA A CINCISPREZECEA - A VRJITORIEI

m trecut la vama vrjilor, a fermectoriei, optirilor i


chemrii diavolilor. i erau duhurile acelea asemenea cu
jivinile cele cu patru picioare, cu scorpiile, cu erpii, cu vi perele
i cu broatele i stranic i urt era vederea acelora, dar acolo nimic
nu s-a aflat la mine, cu darul Domnului meu, i am tre-cut ndat, nednd
nimic Duhurile acelea, mniindu-se asupra mea, ziceau: Vei veni la
locurile cele de desfrnare, vom vedea de vei scpa de acolo",
Pornindu-ne n sus, am ntrebat pe sfinii ngeri care m duceau:
Stpnii mei, oare toi cretinii trec pe la vmile acestea? Nu este oare
cu putin vreunui om s treac pe aici fr ntrebare si fr frica aceasta
ce se face la vmi?" Sfinii ngeri mi-au rspuns: Nu este alt cale
pentru sufletele credincioilor celor ce se suie la cer;
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 35

toi trec pe aici, dar nu toi se cerceteaz precum tu, fr numai cei
asemenea cu tine pctoi, care n-au fcut desvrit mrturisire a
pcatelor, ruinndu-se i tinuind naintea prinilor duhovnici faptele
cele de ruine. Pentru c dac cineva cu adevrat i-ar mr-turisi toate
faptele sale cele rele, i-ar prea ru i s-ar ci de relele

Cele fcute, apoi pcatele acelora nevzut se terg de dumnezeiasca


milostivire. Si, cnd un suflet ca acela trece pe aici, ntrebtorii acetia
din Vmile Vzduhului, deschizndu-i crile, nimic nu mai afl scris ntr-
nsele asupra lui i nu pot s-i fac nici o suprare, nici s-l ngrozeasc, i
se suie sufletul la scaunul Dumnezeirii, ca s se nchine i s se rsplteasc
cu fericirea venic n cereasca mprie. Dac tu ai fi fcut desvrit
mrturisire de toate pcatele tale i dup dezlegare ai fi fcut pocin
din destul, n-ai fi suferit nite groaznice i nfricoate cercri ca acestea la
Vmile Vzduhului. Aces-te cercetri le ptimesc acei care negutoresc
spovedania, prsin-du-i Duhovnicul lor i mergnd la altul, aceia care
spun la un Du-hovnic unele pcate i la altul altele, fr de nevoie i fr
de bine-cuvntarea celui dinti i mai iscusit. Cei care fac astfel ca s nu
36 Protos. NICODM MNDI

par a fi prea pctoi naintea Duhovnicului lor bun, iscusit i


lumintor, pentru a nu li se da canon greu, prndu-li-se c merg pe
ascuns la altul l mrturisindu-se, vor fi iertai, sunt nite cur-vari sau
preacurvari spirituali. Acetia necurindu-se de pcatele lor, nu vor avea
cale liber de trecut Vmile; deci care n-au cu ce plti, cad n adnc i n
muncile iadului. ns ie i-a ajutat aceea, c de mult ai ncetat a pctui
de moarte i cu fapte bune i-ai petre-cut ceilali ani ai vieii tale; dar mai
ales i-au ajutat rugciunile Cuviosului Printe Vasile, cruia i-ai slujit cu
osrdie".

VAMA A AISPREZECEA - A DESFRNRII


stfel vorbind, am ajuns la vama desfrnaii, la care se cer-
ceteaz tot felul de desfrnare, i nlucirea pcatului des-
frnrii cea cu mintea, i zbovirea gndului ntr-acel pcat, i
nvoirea cu necuratele i ptimaele atingeri. Iar stpnul vmii aceleia
edea pe scaunul su, mbrcat n hain necurat, cu spume de snge
stropit, cu care acela ca i cu porfir mprteasc
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 37
se mpodobea i mulime de diavoli stteau naintea lui. Aceia, vzndu-
m ajungnd acolo, mult s-au mirat cum am ajuns pn la dn-ii i,
scondu-mi scrise faptele cele desfrnate ale mele, m mustrau,
artndu-mi persoanele cu care am greit n tinereile mele i vremea
cnd am greit, ori noaptea, ori ziua, i locurile n care pa-rcatul acela l-
am fcut cu cineva i nu aveam ce s rspund, fr nu-mai tremuram de
fric i m umpleam de ruine.
Iar Sfinii ngeri griau pentru mine ctre diavoli: S-a prsit de
lucrurile desfrnaii de muli ani, i de atunci n curie i n nfr-nare a
petrecut pustnicete". Rspuns-au diavolii: i noi tim c de mult a
prsit pcatul, ci cu adevrat nu s-a mrturisit naintea du-
hovnicescului ei printe, nici n-a luat de la dnsul cuviincioasa po-runc
spre pocin de pcate, pentru aceasta este a noastr. Deci, ori lsai-ne-
o nou i v ducei, ori o rscumprai cu fapte bune!" i puser sfinii
ngeri multe din lucrurile mele, iar mai mult din darurile Cuviosului
Vasile, i abia m-am izbvit de primejdia aceea cumplit i ne-am dus.

VAMA A APTESPREZECEA A
PREADESFRNRII
poi am ajuns la vama marii desfrnri, numit i prea-
desfrnare sau adulter, unde se cerceteaz pcatele celor
ce petrec n cstorie, dar credina nsoirii unul cu altul
nu o pzesc, nici nu-i feresc patul lor curat, asemenea i silirile la
desfrnare. Aici se cerceteaz i persoanele cele sfinite i druite
lui Dumnezeu, ce i-au fgduit fecioria i curia lui Hristos i n-au
pzit-o de cderile n desfrnare groaznica.
La acea vam i eu mult m-am artat a fi datoare i vdit am fost la
o mare desfrnare. i acum necuratele duhuri i nemilostivii cercettori
voiau s m rpeasc din minile ngerilor i s m po-goare n rundul
iadului. Iar sfinii ngeri, certndu-se mult cu dnii i toate ostenelile mele
i nevoinele pe care le fcusem aducndu-le dup aceea la mijloc, abia m-
au rscumprat, nu att cu ale mele fapte bune, pe care le-au pus acolo
pn la cea mai de pe urm, ct mai ales din darurile Printelui meu
Vasile, din care, foarte mult
3
38 Prrotos. NICO
ODIM MN
NDIT
sscond, auu pus n cum
mpn mppotriva frdelegilor mele
m i, lum
mi-nndu-
m ne-am
m, m dus mai departe.

VAMA A OPTSPRE
V O EZECEA A
SODOMIIEI I GO
OMORIEI
rrcnd, ne-aam apropiaat de vamaa marilor nelegiuiri,
n la care see
c
cerceteaz pcatele desfrnarii
d i cele pestte fire, brrb-teti ii
f
femeieti, i mpreeunarea cu u diavoliii i cu anima-lelee
n
necuvntto oare, amesttecrile de snge i altea pcate mai necu-rrate fcutee
nn tain, pee care ruinne este a lee i pomen ni. Mai maarele vmii aceleia see
v
vedea mai ru
r dect tooi diavolii cei nfricoai, iar sluugile lui eraau ntr-acell
c negriit i avnd nespus mnie
chip m i n-ffricoare. Aceia,
A ieinnd degrab
mmpotriva noastr,
n nee-au mpreesu-rat; darr, cu mila Domnuluii, neaflnd d
n
nimic n mine,
m au fuggit cu rui-nne, iar noii bucurnddu-ne, ne-aam dus. ii
g
griau ctree mine sfinnii ngeri: Ai vzut,, Teodora, nfricoatelle vmi alee
d
desfrnarii. Deci, s ttii c mai nici
n un sufl flet nu le trrece fr suuprare, dee
v
vreme ce toat
t lumeaa zace n rutatea sm mintelilor i toi oam menii suntt
iuubitori de
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 39
desftri i de desfrnare, iar gndul omului atrn spre rele din tinereile
lui i abia unii se feresc de necuriile desfrnrii, dar puini sunt cei ce-
i omoar poftele trupului. Deci puini trec vmile aces-

tea cu libertate i cei mai muli, venind aici, ndat pier; pentru ca diavolii
cumplii ai pcatelor desfrnarii rpesc sufletele celor desfr-nai i le trag n
iad, cu amar muncindu-le. i se laud boierii de la vama desfrnrii, zicnd:
Noi singuri mai mult dect cei de la cele-lalte vmi umplem gheena iadului.
Iar tu, Teodora, s mulumeti lui Dumnezeu, c iat acum ai trecut acele
cercri, cu rugciunile Printelui tu Vasile. si de acum nu vei mai vedea
rele, nici fric".

VAMA A NOUSPREZECEA - A EREZIEI


up aceasta am ajuns la vama ereziei, unde se cerceteaz
falsele raionamente asupra adevratei Credine Ortodoxe,
lepdarea de dreapta Credin Ortodox, hulirea, blas-
femia... Acolo se ntreab gndurile nedrepte i socotelile
strmbe fa de Credina Cretineasc, deprtrile de dreptmritoarea
mrturisire a adevratei credine, nendeplinirea fgduinelor i nda-
40 Protos. NICODIM MNDI
toririlor cretineti, ndoirea n credina, hulele asupra Sfineniei i altele
asemenea acestora.n vremea minuioaselor cercetri, pe care mi le
fceau arapii infernali ai acestei vmi, mi-au aprut n minte luminoasele
hotrri

Divine, nsoite de sfaturile apostoleti i printeti din Dumnezeietile


Scripturi i din crile Bisericeti: Pzii-v de proorocii min-cinoi, care
vin la voi mbrcai n piei de oi; iar pe dinuntru sunt lupi rpitori. Dup
faptele lor i vei cunoate". Eu am venit n nu-mele Tatlui Meu i voi
nu m primii pe Mine. De va veni altul (Antihrist) n numele su, pe
acele l vei primi". M tem ca nu cumva, precum arpele a amgit pe
Eva cu vicleugul su, aa s se strice i nelegerile voastre de la credina
n Hristos. C de ar pro-povdui cel ce vine, pe un alt Iisus, pe care n-am
propovduit, sau de ai lua alt duh, care n-ai luat, sau alt Evanghelie,
care n-ai pri-mit, bine l-ai suferi (MT 7,15; ioan 5,43; 2 Cor. 11,3-4).
Dar acea vam am trecut-o fr ispitire, pentru c n via avnd i
pzind dreapta Credin, nu m-am aflat vinovat. i aa de acolo am mers
nainte, apropiindu-ne de porile cereti.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 41

VAMA A DOUZECEA - A ZGRCENIEI


poi ne-au mai ntmpinat duhurile cele rele ale vmii cetei de
pe urm, care este a nemilostivirii, cruzimii i a mpietririi
inimii. ntrebtorii vmii aceleia erau amarnic ele iui i
stpnul lor drcesc era foarte cumplit, sufland cu nemilostivire i mare
iuime, asemenea focului infernal. Acel boier drcesc se mai arta foarte
uscat i obosit', ca de o lung i mare boal, plangndu-se singur de
rutatea lui, gemnd ca un bolnav de patima nemilostivirii. Acolo fr de
mil se cerceteaz sufletele nemilostivilor. i de s-ar afla cineva de
multe nevoine svritor, de posturi i de rugciuni, i dac acela a
pzit curia, de a avut nfrnarea trupului su, dar a fost nendurat i
nemilostiv, nchizndu-i milostivirile sale dinspre aproapele, acela de la
acea vam se duce n jos i Intru adncul iadului se ncuie i nici nu
ctig mil n veci. Dar moi, cu darul lui Hristos, am trecut i acea vam
fr primejdie, aju-tndu-mi pretutindeni rugciunile Cuviosului Vasile,
cel ce a druit multe din lucrurile sale bune pentru rscumprarea mea.
42 Protos. NICODIM MNDI

VAMA DOUZECI I UNA, A IDOLATRIZRII I A


CREDINELOR DEMONICE
recnd i prin vama aceea, dup multe cercetri i groaznice
nfricori, de acolo am suit mai sus pe calea vzduhului i am
ajuns, nsoit de ngeri, la vama a 21-a, a slujirii de idoli sau a
idolatriei i a feluritelor credine dearte, superstiii satanice i drceti,
credine bbeti, jocuri... Vameii draci ai acelei vmi, cu eful lor drcesc,
aveau chipurile lor asemenea idolilor neamurilor pgne: asiatice,
egiptene... prin care au nelat sumedenie de lume n cursul vremurilor.
Unii aveau cap de bou, ca Baal, alii cap de lup, alii cap de crocodil i alte
chipuri de brezai, capre, turc, i de felurite jivini i trtoare, dup
chipul Molilor din trecut i de astzi. Ei nvlesc asupra mea ca mulimea
haitelor de slbticiuni din toate prile. Ei caut i cerceteaz mult catas-
tifele lor, dar neafland nimic contra mea, am trecut ndat l prin acea
vam, cu Darul i ajutorul Domnului nostru Iisus Hristos, i cu rugciunile
Cuviosului meu Printe Vasile.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 43

VAMA A DOUZECI I DOUA, A


SULIMENIRILOR
lecnd mai departe am ajuns la vama acelora care se su-
limenesc, fcndu-i faa alb i rumen, ca s se arate
frumoase, i s-i trag pe tineri spre pofta curviilor, i a
acelora care se mpodobesc cu feluri de podoabe i cu flori, i cu
miresme se ung, i dracii acelei vmi erau mravi i foarte grozavi i
uri, artndu-se ca i cum ar fi femei sulimenite, i cu feluri de podoabe
pe capetele lor, i alii cu mulime de flori mpodobii i ieea o mare
putoare de la dnii, l alii se artau cu cutii, cu

dresuri, cu phrue pline de scrnvii. i dac m-au vzut, c sunt femeie


au alergat asupra noastr urlnd i zbiernd ca nite fiare' sl-batice,
repezindu-se s m rpeasc din minile sfinilor ngeri, i fcnd
chipuri curveti i mscriciuni, i cercndu-mtt foarte cu de-amnuntul,
una cte una, de m-am sulimenit, i m-am dus la biseric sulimenit i n
ce zi m-am sulimenit, i de cte ori, sau de m-am splat cu gnd s m
fac mai alb, s plac celor ce m vor vedea, sau
44 Protos. NICODIM MND1

de m-am uns cu niscaiva miresme i unsori mirositoare, pentru pofta


curviei, nelsndu-m dup cum m-a fcut Dumnezeu. i se mirau dracii
cum am ajuns pn la acea vam, i eu tremuram de fric l fiind femeie
srac, n-am fcut, nici tiu s m fi dres vreodat i la unele m-am aflat
vinovat i se repezeau dracii s m rpeasc, din minile sfinilor ngeri
i dnd sfinii ngeri din cele ce mi-a druit Sfntul Vasile, am scpat i
de la aceast blestemat vam, i stri-gau dracii i scrneau cu dinii, i
se ludau c vor umple iadul de femeile, care se sulimenesc i se
mpodobesc
Si ducndu-ne vorbeau sfinii ngeri ntre dnii, vezi de la aceas-t vam
nu scap nici una din femeile acelea care se sulimenesc, i se mpodobesc,
ca s se arate frumoase, c le rpesc dracii de la aceas-t vam i le arunc
jos n iad, fiindc ele socotesc c n-ar fi pcat, i este mai mare dect
curvia, c d sminteal celor ce le vor vedea, i rpesc pe tineri,
asemnndu-se dracilor.

VAMA A DOUZECI I TREIA A


FUMATULUI
ergand nainte am ajuns la vama acea, unde sunt oprii aceia,
care fumeaz tutun sau trag tabac, i erau draci pzitori ai
acelei vmi, foarte grozavi i plini de fum i cu negur
acoperii, i toi erau cu lulele i cu tabachere i slobozeau fum din nrile
lor ca dintr-un cuptor. Plini de iuime infernal dracii aceia afumai,
fumtori, au alergat naintea noastr i vzndu-m c sunt femeie s-au
dezamgit
Cercetndu-m cu de-amanunul, n-au aflat n mine pcatul aces-ta,
pentru c eu nu fumasem, nici nu umblasem cu igri sau s fi greit cu
ceva. Dracii acelei vmi se ludau tare, c vor umple iadul de acei ce
fumeaz tutun sau trag tabac. Noi ns, cu darul lui Dum-nezeu am trecut
aceast vam blestemat, nesuprai, fr s dm ceva acelor vamei.
La vederea vameilor acelora ce suflau asupr-mi cu duhoarea
puturosului fum de tutun, mi-am reamintit de nvturile Divine din
Sfintele Scripturi: Pentru ce cheltuii argintul vostru nu pentru hran i
osteneala voastr nu pentru saiu?" (Is. 55,2).
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 45
i ducndu-ne, vorbeau sfinii ngeri, c la aceast vam se opresc toi
acei, care fumeaz tutun i trag tabac, fiindc toat lumea s-a dedat dup
aceast buruian, dup cum a zis i Proorocul Isaia. De la aceast vam
se opresc i se arunc jos n iad toi fumtorii l fumtoarele, fiind de
prisos i netrebnic firii omeneti, aceast rea obinuire i dare sau bir
satanic al tutunului sau al tabacului!

VAMA A DOUZECI I PATRA, A SIMONIEI


ucndu-ne nainte am ajuns la vama simoniei. Acolo se
cerceteaz Arhiereii care iau plat pe cele sfinte, vn-
znd darul Duhului Sfnt pe bani. Dracii acelei vmi erau
foarte fioroi i grozav de mari, ca nite uriai. Feele lor erau
ntune-cate ca cerneala neagr, ca tciunele, ngmfai i plini de mndrie.
Ei se artau mbrcai n odjdii ca arhiereii, innd pungi cu bani n
minile lor. Ali draci se artau c dau bani la cei mbrcai ca Arhiereii.
Dracii aceia se ludau tare c vor umple iadul cu Arhiereii care iau bani
sau alte daruri pe hirotonii i cu acela care dau bani
46 Protos. NICODIM MNDI
s se fac Diaconi i Preoi, flindu-se c i arunc jos n iad, la un
loc cu Simon Vrjitorul (F. Ap. 8,18-24). La vedera fioroaselor chipuri
infernale ale acelor vamei, mi-am adus aminte de cuvintele Dum-
nezeietilor Scripturi: ...Lepra lui Neeman s se lipeasc de tine n
veci..." (4 mp. 5). Ajungnd noi la aceast vam i vzndu-m c sunt
femeie, ne-au lsat de am trecut fr suprare i fr nici o dare.

INTRAREA SUFLETULUI SFINTEI TEODORA PRIN


PORILE CERULUI
zbvindu-m eu de la acele nfricoate vmi ale vzduhu-lui, cu
mult inim bun, cu bucurie i sltare duhovni-ceasc,
neam suit pe calea aceea tot mai sus deasupra tuturor acelor
vmi, i am trecut prin porile cerului. Acelea strlu-ceau mult mai
luminos dect cristalul. Meteugul cu care erau fcu-te era minunat i
ceresc. Ele erau alctuite de Dumnezeu din stele lumintoare. Porile
acelea erau strlucitoare ca aurul cel curat i mpodobite cu o prea
minunat l negrit frumusee cereasc, iar
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 47
nu pmnteasc. Tinerii portari care stteau ntr-nsele, erau luminoi ca
soarele strlucitor, ncini, i cu picioarele n chipul fulgerului. Aceia
vzndu-m dus acolo la ceruri de minile ngereti, ne-au primit cu mare
veselie, bucurndu-se mult de mine i proslveau pe Dumnezeu, cci cu
Milostivirea Sa acoperindu-m, a ajutat sufletul meu de a trecut slobod prin
cumplitele primejdii de la Vmile Vzduhului i sa eliberat de amarii,
fioroii i prea ntunecaii demoni, cu o foarte mare bucurie i veselie
cereasc.
48 Protos. NICODIM MNDI
Unor astfel de suflete bune, cu drept cuvnt Sf. Biseric le cnt:
Fericit este calea pe care mergi astzi, suflete, c ti s-a gtit ie loc de
odihn". n acelai moment Mntuitorul din nlimile ceru-lui adeverete:
Adevr griesc vou c (mult i) mare bucurie se face n ceruri,
naintea ngerilor lui Dumnezeu, pentru un pc-tos care se pociete (i
se mntuiete) (a). De slujete cineva Mie, Mie s-mi urmeze i unde voi
fi Eu, acolo va fi i sluga Mea. De va sluji cineva Mie, l va cinsti pe el
Tatl Meu" (b). Cei ce ai um-blat pe calea cea strmt i cu scrbe, toi
care n via crucea ca jugul ai luat i Mie Mi-ai urmat cu credin, venii
de luai darurile care am gtit vou i cununile cereti" (c).
Atunci sufletul n desvrita-i veselie, psalmodiaz acompaniat de
Sfinii ngeri: Deschidei-mi mie porile dreptii i intrnd ntr-nsele, m
voi mrturisi Domnului. Aceasta este poarta Domnului, drepii vor intra
printr-nsa. Mrturisi-m-voi ie c mai auzit i Te-ai fcut mie spre
mntuire. Piatra pe care n-au socotit-o ziditorii, Aceasta s-a fcut n capul
unghiului. De la Domnul s-a fcut aceasta l este minunat ntru ochii notri.
Aceasta este ziua pe care a facut-o Domnul, s ne bucurm i s ne veselim
ntr-ns. O, Doamne, mn-tuiete! O, Doamne, sporete. Bine este
cuvntat cel ce vine ntru Numele Domnului. Blagoslovit-am pe voi din casa
Domnului. Dum-nezeu este Domnul i s-au artat nou. Tocmii srbtoare
n cele frumoase, pn la cornurile Altarului. Dumnezeul meu eti Tu i m
voi mrturisi ie; Dumnezeul meu eti Tu i Te voi nla. Mrturisi-m-voi
ie c m-au auzit i Te-ai fcut mie spre mntuire. Mrturisi-m-voi
Domnului c este Bun, c n veac este Mila Lui... Dumnezeul inimii mele i
partea mea este Dumnezeu n veac... iar mie a m lipi de Dumnezeu bine
este... Lipitu-s-a sufletul meu de Tine Dumne-zeule... Ct de iubite sunt
locaurile Tale, Doamne al puterilor! Dorete i se sfrete sufletul meu
dup curile Domnului; inima mea i trupul meu s-au bucurat de
Dumnezeul cel viu... Altarele Tale, Doamne al puterilor, mpratul meu
i Dumnezeul meu. Fericii sunt cei ce locuiesc n casa Ta; n vecii vecilor
Te vor luda. Fericit este brbatul al crui ajutor este de la Tine" (d).
a) Lc. 15, 7-10. (b) Ioan 12,26. (c) Trop. morilor. (d) Ps. 117,19-29; 72, 25-
27; 62, 8; 83, 1-2,4-6.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 49

SUIREA SUFLETULUI SFINTEI


TEODORA LA CERURI
rcnd i trecnd noi aa n plin bucurie prin minunate-le
pori ale cerului, suindu-ne tot mai sus n vzduh, am vzut
un noian de ape mari, care se despicau cu vzdu-hul i
fugeau dinaintea noastr. Aceea este apa cea mai presus de perurile
vzute (Fac. 1, 7; PS. 148,4; 103,3).
50 Protos. NICODIM MNDI
Dup trecerea noastr pe acolo, noianul acelor ape se ntorceau iar la
locul lor. Mergnd noi tot mai n sus, am ajuns la oarecare vzduh groaznic
i neneles. Un acopermnt imens era ntins ca o piele de aur, care
acoperea acea nfricoat nlime i lime a vzduhului. Dedesubtul
acelui minunat vzduh erau oarecare tineri frumoi, m-brcai cu o
nemsurat strlucire, roii ca razele soarelui cnd apu-ne. Picioarele lor
erau albe ca zpada luminat de soare, prul lor era strlucitor ca fulgerul
i feele albe ca lumina - i nc i mai mult Ei strluceau ca lumina
cereasc.
Vzndu-m n minile ngerilor, care mergeau mpreun cu mi-ne, au
alergat toi naintea mea i se bucurau foarte mult c s-a mn-tuit un suflet
n ceasul acela, nvrednicindu-se a se sui pe treptele vzduhului n
mpria Cerurilor.
Petrecndu-ne acei tineri minunat de frumoi, cntau o cntare prea
dulce i foarte veselitoare la auz, pe care niciodat n-am mai auzit-o, ct
am trit n lumea amgitoare. n dulceaa acelei cntri, ngereti ne-am
suit tot mai sus pe treptele cerurilor, ca s ne nchi-nm Scaunului
Dumnezeirii, Lui Dumnezeu Celui proslvit n Sfnta Treime: Tatl, Fiul i
Duhul Sfnt, Domnul domnilor i Stpnul st-pnilor, mpratul
mprailor i Dumnezeul dumnezeilor.

SFNTA TEODORA SE NCHIN A TREIA ZI


NAINTEA LUI DUMNEZEU
undu-i zborul ngerii s-au suit cu mine tot mai sus n nlimea
cerurilor, unde am vzut naintea noastr un nor, nu ca acela
care umbl pe sub cer, deasupra pmntului i deasupra
oamenilor, ci cu totul altfel, minunat i luminat Faa norului aceluia era
foarte plcut, ca floarea, ca garoafa i ca trandafirul cel foarte mirositor,
dar cu mult mai frumos i mai str-lucit la vedere i mai mirositor dect
acestea nsutit i nmiit. Norul acela minunat s-a dat n lturi, fcndu-ne
loc a trece nainte. Mai sus, deasupra acelui nor, s-a artat un alt nor,
ntins ca un acoper-mnt alb ca lumina. Si acela s-a dat n lturi ca i cel
dinti. Dup aceasta un alt nor s-a artat naintea noastr, asemenea
aurului, slobozind lumin ca focul din prile Iui cele de-a dreapta. i
aces-ta s-a dat n lturi ca i ceilali.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 51
De acolo mai nainte era o curte minunat de nfrumuseat, acope-rit cu
lespezi de aur, mpestriate cu multe feluri de frumusei artis-tice i foarte
plcute vederii, asemenea unor flori: garoafe, crini i altele de mult pre.
Din acelea ieea cu mbelugare mult mireas-
m foarte plcut, ca l cum toate ar fi fost un izvor mbelugat de
bunti, foarte dulce i minunat de plcut, nct mintea omului se clatin
de frumuseea si de buna lor mireasm. Acolo sttea un om
52 Protos. NICODIM MNDI
asemenea focului. n acel loc al cerului venea din nlime, de la Dum-nezeu,
o mireasm prea dulce i veselitoare.
Mergnd de acolo mai nainte, am privit n sus, tot mai n sus n
nemrginita nlime. Acolo am vzut foarte nalt Scaunul lui Dum-nezeu,
alb nmiit, slobozind raze ca nite fulgere ce luminau toate prile acelea,
saturnd cu acea privelite preadulce pe toi ci s-au nvrednicit s
locuiasc acolo. mprejurul lui Dumnezeu stteau ni-te tineri foarte
minunai, ncini cu brie de aur, fiind foarte nali i strlucind
preafrumos. Ei erau mbrcai cu haine strlucitoare de mult pre, att de
minunate, nct nu poate cuvntul omenesc a le descrie, nici a povesti.
Apropiindu-ne naintea acelui prea nfrico-at Scaun, care ni se arta n
nemrginita nlime, acoperit i mpo-dobit cu: nelepciunea, Tria,
Adevrul, Buntatea i cu Dreptatea Divin, am vzut att de mare slav, pe
care nimeni nu poate s-o spu-n (a). Atunci, ngerii care m povuiau, au
cntat de trei ori nain-tea nfricoatului Scaun al Dumnezeirii, slvind cu
cutremur pe Nev-zutul Dumnezeu, care Se odihnete pe dnsul. Apoi iari
s-au nchi-nat: Tatlui i Fiului i Sfntului Duh. Cei ce stteau n acea
nlime prea luminat, au proslvit pe Preasfnta Treime, mpreun cu noi
bucurndu-se de mntuirea mea (b). Acolo am auzit un glas foarte blnd i
lin, plin de mult dulcea i veselie, zicnd celor ce m adusese:
Ducei-o prin toate locaurile Sfinilor, dup rnduiala ce avei a face cu
sufletele binecredincioilor cretini Ortodoci, mpre-jurul Raiului. Apoi s-o
ducei i jos, n cele mai de dedesubt ale p-mntului. De acolo s-o ducei
i s-o aezai n locul su de odihn, unde M-a rugat robul Meu
Vasile".

SUFLETUL SFINTEI TEODORA E DUS


DE SFINII NGERI PRIN RAI
up ce ne-am prosternat naintea Scaunului Dumnezeirii i ne-
am nchinat cu foarte mult i adnc pietate lui Dum-nezeu,
Ziditorul i Purttorul nostru de grij, am plecat de acolo i ne-
am dus la locaurile Sfinilor. Ajungnd acolo, erau att de muli Sfini,
nct nu aveau numr. Ei luminau foarte ca nite ra-ze prea strlucitoare
ale soarelui cnd este la amiaz sau i aa cum
a) 1 Cor. 2, 9. (b) Lc. 5,32; 15, 7, 70.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 53
sunt ele, foarte plcute i roii, cnd apune. Acolo n mijlocul Raiu-lui
erau ntinse n chip negrit, n forme de piramide, care slobo-zeau raze
nfricoate, locuinele cele de Dumnezeu zidite ale Sfinilor, n locul
vederii cereti, unde curge Izvorul cel fr de moarte, apa i butura
vieii i odihna cea adevrat, n care se odihnesc Sfinii. Acolo am
vzut nite palate mprteti foarte minunate,artistic lucrate i
zugrvite. Ele se deosebesc unele de altele.
Acele minunate locauri ale Sfinilor erau deosebite n strluci-rea cu
care erau zidite de Dreapta lui Dumnezeu, n felurite forme
arhitectonice, destinate fiecrei tagme a Sfinilor, ce stau acolo i petrec
n veci. Sfinii, privind (unii pe ale altora), acele minunate lo-cauri de
mare frumusee, nu se mai pot stura admirndu-le. Acele sfinte locauri
sunt foarte deosebite ntre ele. ntr-un minunat chip artistic i
arhitectonic, foarte strlucitor luminate i pline de feri-cire sunt
locaurile Sfinilor Apostoli, n alt fel ale Proorocilor, n alt fel ale
Sfinilor Ierarhi, n alt fel ale Sfinilor Mucenici, n alt fel ale Cuviosilor
pustnici i n alt fel ale Drepilor. Fiecare ceat de Sfini i fiecare Sfnt
i va avea locuina lui, aa cum i-a pregtit-o din faptele lui cele bune
pe care le-a fcut n lumea trectoare. Despre mrimea, lungimea i
limea lor, nu se poate preciza aa sunt de mari, minunate i pline de
fericire. Toi Sfinii, cnd ne-au vzut, ieeau din sfintele lor locauri
veseli, m srutau, se bucurau i se veseleau foarte mult de
mntuirea mea.
Mergnd noi de la acele fericite locauri mai nainte, am ajuns la snul
Patriarhului Avraam, adic n locul n care locuiete el. Acolo era mult,
nepovestit i nevetejit slav, plin de dulceaa cereasc, de trandafiri
minunai i mult mirositori, i de mireasma care izvorte din acele
flori cereti. Acel loca minunat era plin de veselie mult i dulce, aezat
ntr-un loc foarte frumos i bine potrivit, ntr-un vzduh sntos i
dulce care avea mult frumusee i care procura mult desftare i
mngiere omului care-l vede. Frumuse-ea, strlucirea i bogata fericire
care-i acolo, ori nct de multe chi-puri le-a cerca i m-as ispiti s le
art sau s le istorisesc, nici cu cuvntul, nici altfel nu m simt n stare a
le putea spune. Acestea s-ar putea pricepe n parte sau puin, cnd le va
cerca cineva singur, de la sine i le va nelege cu mintea lui,
pricepndu-le dup descope-
54 Protos. NICODIM MNDI

ririle Divine sau Sfintele Scripturi, Vieile Sfinilor i istorisirile


luminailor Dascli ai Sfintei Biserici.
In acel loc sunt zidite palate cereti cu strlucite raze lumintoa-re
tuturor patriarhilor, lui Avraam, lui Isaac i lui Iacob-Israel. Ele sunt zidite
cu meteug Dumnezeiesc de nsui Dumnezeu Atotpu-ternicul, ntocmite
foarte frumos i cu mult miestrie, strlucind cu raze nfricoate i
nenumrate. Acolo locuiesc copiii cei botezai ai cretinilor, care au murit
fr pcate. Acolo, mprejurul acelor lo-cauri, este nepovestit slav i
nencetat bucurie. Acolo am vzut dousprezece scaune strlucitoare pe
care edeau cei doisprezece Patriarhi din care se trag cele dousprezece
seminii ale lui Israel. i precum vede cineva raza soarelui care
strlucete, dar nu poate s-o prind nicidecum, aa i sufletele tuturor
Sfinilor, se vd de altcineva ca i cum ar avea trupuri, dar ca i razele
soarelui nu se pot prinde de mna trupeasc.
n cele ase zile destinate de Domnul, din ziua a treia pn n ziua a
noua, am cercetat Raiul cu toate mprejurimile lui i am vzut negr-ite
frumusei i fericiri ale Sfinilor din Patria Cereasc (a). Acolo n locaurile
cereti am vzut i sufletele unora din rudeniile, prietenii l cunoscuii
mei din viaa pmnteasc, care se veseleau minunat

SUFLETUL SFINTEI TEODORA SE NCHIN LUI


DUMNEZEU A DOUA OAR LA NOU ZILE, APOI
CERCETEAZ IADUL
imit de frumuseile, plcerile, bucuriile, veseliile i nenu-
mratele fericiri vzute n toate locurile Raiului, dup aceea
Iari am venit a doua oar, adus de Sfinii ngeri, i m-am
prosternat i nchinat naintea lui Dumnezeu. Dup aceea am fost trimis
n iad, n laturile cele mai de jos ale pmntului, ca s cercetez i s vd
muncile cretinilor, pctoi n viaa lor i ne-grijii sau necurii,
precum i ale celorlali pctoi, schismatici, eretici i sectari. Acolo, n
cele de dedesubt ale pmntului, am vzut adncul iadului, unde a
zdrobit Domnul nostru lisus Hristos
a)Mt. 8, 77; 25,34-40; loan 14, 2-3; 12, 26; Filip 3, 20-27; Efs. 2, 6; Evr. 13,
74; 12, 22-24; Apc. 21; 22.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 55
Dumnezeu pe satana i pe ngerii lui. De acolo ne-am ntors spre apus la
locurile n care sunt amarele munci i pedepse, ce ateapt pe nefericii.
Sfinii ngeri mi-au artat muncile pctoilor, zicndu-mi: Vezi, de cte
munci te-a slobozit Domnul!?" Acolo n unele sub-terane ale iad, am vzut
nfricoatele temnie n care erau ncuiate sufletele pctoilor celor
mori, care s-au nscut din nceputul lumii, multe, multe, foarte multe, ca
nisipul mrii sau ca rna pmntu-lui, ca stelele cerului, ca frunza
codrului l ca iarba de pe globul p-mntesc. Ele erau ntemniate n aceea
bezn i grozvie infernal spre a nu putea s vad niciodat prea dulcea
lumin pentru lespe-dea pcatului care zcea asupra lor. Toate sumedeniile
acelor sufle-te ntemniate strigau, ipau: Vai mie! Vai mie!" i ntr-una
griau cuvinte de mare jale, plngnd amarnic. Ele pururea flmnzesc de
mncarea cereasc i nseteaz dup butura mntuirii lor, i fiind goale
de Darul lui Dumnezeu, aud venic groaznicele mustrri divi-ne: Fiule!
Adu-i aminte c tu i-ai lua plata n lumea trectoare: n-gmfri,
rzbunri, beii, mbuibri, desfrnri, trndvii, agonisiri dearte,
petreceri anticretineti, laude umflate, ospee pgneti, pogorrea n
rndul dobitoacelor (a). Toate sufletele acelea ipau groaznic de durere i
chin: Oh! Vai! Vai! Vai!..." i nimenea nu este cruia s-i fie mil ca s le
ajute.
Mergnd eu (cu sufletul) prin ntunecatele locuri n care se mun- cesc
pctoii, se luminau locurile acelea de Sfinii ngeri ca i cum ar fi fost
lumina. Ei luminau pe acolo ca focul n ntuneric. Sufletul meu atunci n
lumina aceea a ngerilor, vedea toate muncile care se aflau acolo, pentru
ca s tie din ce nfricoat ntunecime, amr-ciune i grozave munci a
scpat, nelsndu-se a mai tri n pcate i pocindu-se, prin vieuirea cu
cinste n poruncile Domnului, um- blnd cu multe feluri de chipuri
cretineti n viaa cea bun i du- hovniceasc n tot restul vieuirii sale
pe pmnt. Cutreiernd iadul cu muncile pctoilor, am vzut i pe muli
dintre rudenii, prietenii i cunoscuii mei n timpul celor treizeci de zile.
Unul dintre preadul- cii ngeri care m conduceau, m-a ntrebat, zicndu-
mi: Teodora! Oare tu tii cum c astzi bunul tu Printe Vasile, i
face pome- nirile cele de patruzeci de zile ale tale, dup rnduiala cu
care se
a) Lc. 16, 25; 1 Cor. 6, 9-70; Gal 5, 79-27; Ps. 48, 72-27.
56 Protos. NICODIM MNDI

pomenesc morii n cele patruzeci de zile?" Auzind acestea, am cu-noscut


eu ticloasa c au trecut patruzeci de zile de cnd murisem.

SUFLETUL SFINTEI TEODORA SE NCHIN


A TREIA OAR, N A PATRUZECEA ZI, LUI
DUMNEZEU CARE-I RNDUIETE PROVIZORIU
LOCUL DE ODIHN
arul Milostivului Dumnezeu umbrindu-m, m-am umplut de
mngiere vznd din ce primejdii i infernale groz-vii am
fost izbvit. Plin de adnc recunotin, am nlat fierbini
rugciuni de mulumire lui Dumnezeu, care a rnduit s fiu povuit i
ajutat de duhovnicescul meu Printe Vasile. Atunci m-au luat sfinii ngeri
i scondu-m din iad, m-au dus iar n nlimea cerurilor, ntr-un zbor, ca
gndul, naintea Scaunului Dumnezeirii. Acolo, a treia oar m-am prosternat
i m-am nchinat lui Dum-nezeu: Tatl, Fiul i Sfantul Duh, mulumindu-i
din rsputeri pentru nemrginita Sa dragoste cu care a iconomisit mntuirea
mea... Din nlimea Scaunului Dumnezeirii, am auzit un glas prea dulce,
foarte plcut i mngietor: ngerii Mei iubii, luai acum sufletul acesta
salvat, i-l ducei n locaul robului Meu Vasile, care iat, i azi, n a
patruzecea zi, se roag pentru odihna lui". Sfinii ngeri, lundu-ma de
acolo, m-au adus n locuina aceasta, pe care o vezi, i care nu este a mea, ci
a Cuviosului Printe Vasile cel ncredinat rob al Domnului i Printe
duhovnicesc al nostru i al altor fii i fiice duhovniceti. El aflndu-se nc
n lumea aceea, cu viaa lui Sfnt, povuiete multe suflete rtcite,
readucndu-le lui Dumnezeu ca un dar de mult pre, ca o tmie i
mireasm cereasc, prin buna po-cin, cu adevrata mrturisire, mplinirea
canonului l facerea roa-delor vrednice de pocin spre lauda i slava
Lui.
Privete i vezi c aici locuiesc i alte multe suflete mpreun cu mine,
pe care le-a povuit la mntuire mai nainte de mine. El le-a pzit
nevtmate cu Darul lui Dumnezeu, i le-a curit aa bine, nct s-au
mntuit. Pentru c ai venit aici, apoi afl c i sufletele robilor lui
Dumnezeu, Ioan i al soiei sale Elena, sunt aici, pentru c l-au primit pe
Sf. Vasile n casa lor i au slujit lui n lumea trec-
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 57
toare (a). Mai sunt i alte suflete aici n locaul acesta, acelea pe care el
le-a nvat i le-a povuit mai nainte cu muli ani, aducndu-le n viaa
aceasta cereasc, dar numele lor nu-l tiu nicidecum. Acum e vremea s
mergem s vezi locaurile noastre. Afl c domnul meu, omul cel vorbitor cu
Dumnezeu, bunul nostru Printe Vasile, a venit aici mai nainte dect
tine".
PRINTELE GRIGORE VEDE PE SFNTUL VASILE N
LOCAURILE CERETI
nele ca acestea auzind eu, am urmat pe Cuv. Teodora i am
intrat mai nuntrul minunatelor locauri. Acolo cu-tam la
doamna Teodora, cea vrednic de pomenit i pov-
uitoarea mea i priveam la faa ei, pe care se turnase de Sfntul Vasile
untdelemn sfnt i mir de mult pre, c era aa de luminoas nct m-am
nspimntat de aceast minune. Ea mergea naintea mea purtnd hain de
in ca zpada i capul ei era acoperit cu o lu-minoas maram. Mergnd
aa dup ea, am intrat ntr-o curte par-dosit cu lespezi, cu totul de aur i
mpiestriate n multe feluri, care strluceau cu mult podoab prea
minunat! Pe acelea nu era nici un fir de praf, nici pianjeni, nici altfel de
gunoaie nu se vedeau acolo nicidecum. Printre acele prea strlucite
lespezi de aur erau sdii muli copaci tineri, felurii; foarte frumoi i
minunat de plcui. Toate cte se aflau n acea mare curte maiestuoas,
provocau celor ce le priveau o nespus bucurie, veselie i fericire. Cutnd
la rs-rit, am vzut nite palate nfricoate, fcute ca de foc, nalte i foarte
minunate, dar n-am intrat n ele. Aproape de treptele palatelor ace lora, era
aezat o mas mare ca de treizeci de coi, fcut dintr-o piatr de mult
pre, ce se numete smaragd i din care ieeau nite raze prea
luminoase. Acolo mai era sdit la rsrit un migdal prea frumos i foarte
n-florit, plecat deasupra mesei ce-o acoperea toat, dnd o mare plcere
privitorului. Deasupra mesei stteau pechire (nite acoperminte de
mas) cu totul de aur, n chipul fulgerului, ca nite pietre de mult pre:
smaralde, safire, sardonic verde, galben i de toate pietrele cele
a)Mt. 5, 7; 6, 20; 19, 27; 25, 24-40; Lc. 12, 31-44; 16,9
58 Protos. NICODIM MNDI
scumpe care erau n rai, cu zugrveli de nenumrate feluri i foarte
frumoase. Bucatele care stteau naintea persoanelor pe mas erau nite
minunate poame colorate foarte frumos, avnd pe ele flori roii l albe,
ca i culoarea garoafelor, a trandafirului i a crinului mirositor, i alte
culori de multe feluri, ce nu se pot povesti. Deasu-pra mesei pe pechire
erau puse flori foarte frumoase. De-aseme-nea erau i multe poame
minunate, care slobozeau nepovestite mires-me i care sunt nenelese de
gndul omului i cu neputin a le ar-ta prin cuvinte. Fiecare poam avea
mireasma ei deosebit i foarte plcut. Toate miresmele acelea erau
nzestrate cu att de mari da-ruri, c ddeau o foarte mare veselie
privitorilor, nct nu se mai saturau inimile celor ce le vedeau. Acolo era
i sfinitul nostru P-rinte, Marele Vasile, eznd pe un scaun minunat n
capul mesei. El se odihnea cu slav mare, ca un stpnitor i domn al
acelor frumu-sei. Scaunul lui era verde i minunat, avnd o deosebit
strlucire nfricoat i prea plcut. Aceia care mncau mpreun cu
dnsul din acele minunate poame i se mngiau, nu erau oameni purt-
tori de trup gros, ci fiecare din aceia erau ca o raz a soarelui luminos. Ei
aveau feele de oameni plini de vigoare, frumoi i tineri, cu toat
alctuirea prilor mdularelor lor, dar n luminarea, frumu-seea i n
spiritualitatea lor nu se puteau deosebi mai bine i mai clar care erau
brbai i care erau femei. Acei fericii oameni, parte brbteasc i
femeiasc, pe ct mncau din acea mas minunat, pe atta se nmuleau
poamele cele mprteti i minunate pe acea duhovniceasc i cereasc
mas, gtit de la Dumnezeu pentru toi cei care locuiau acolo.
Toi care mncau, se saturau din cele puse pe mas i se artau plini de
bucurie i veselie. Ei vorbeau unii cu alii cu zmbire lin i blnd,
grind ntre dnii cu glas dulce i prea frumos. Oarecare tineri luminai
care strluceau ca zpada nematerialnic, subire, neprins l nepipit de
mn omeneasc, le umpleau vasele cu bu-tur roie n chipul
trandafirului. Cnd cineva din aceia apuca acel minunat pahar sa-l bea,
ndat ce-l turna n gura lui, sturndu-se de dulceaa i lucrarea Sfantului
Duh, sttea foarte mulumit i fe-ricit n toat fiina sa ctva timp,
strlucindu-i faa ca un trandafir tnr cnd iese din bobocul su. Toi
aceia care le stteau nainte
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 59
i le slujeau, erau nite tineri foarte frumoi i luminai la fa, albi ca
lna alba, braele minilor lor erau mai albe dect laptele, mbrcai cu
haine roii, vopsite foarte frumos, picioarele lor erau mai strlucitoare
dect zpada, ncingtorile lor erau nite curele vopsite cu trei culori vii
ca un curcubeu ceresc (ca i cum ar fi fost fcute din trei feluri de panglici
colorate foarte frumos): Pe capetele lor ei purtau nite cununi de aur cu
pietre de mult pre i cu mrgritare,cu mare meteug fcute.

PRINTELE GRIGORE VORBETE CU


SFNTUL VASILE N RAI
u lundu-m dup minunata Teodora care mergea foarte uor
i sprinten naintea mea prin acele fericite locauri ale
Raiului unde se veseleau plcuii lui Dumnezeu, am ajuns la
Printele nostru Vasile, de care s-a apropiat i a vorbit pentru mine. n acel
moment, el zmbind, a privit la mine i mi-a po- runcit s m apropii.
Apropiindu-m eu de dnsul, i-am fcut dup obicei, metanie pn la
pmnt (a), i-i ceream rugciunea i bine-cuvntarea lui. Atunci l-am auzit
zicndu-mi cu glas ncetior: Dumnezeu, s Se milostiveasc spre tine,
fiule, i s te miluiasc, s-i lumineze Faa Sa peste tine i s te
binecuvinteze ca s te saturi de toate buntile pmnteti i cereti, i
s-i ajute din Locaul Su cel Preasfnt" (b). Seznd eu dup primirea
binecuvntrii jos pe lespedele acelea de aur, Sfntul l iubitul meu
Printe s-a atins cu mna sa de mine, i ridicndu-m cu dragoste sfnt,
artndu-mi cu degetul, mi-a zis: Vezi pe Teodora pe care o cautai s-o vezi i
pen-tru care m rugai mult? Iat, de acum poi s tii ce s-a fcut cu ea
i n ce loc s-a aezat. Aadar, s nu m mai superi mai mult pentru
dnsa". n acel timp cinstitul i binecuvntatul de Dumnezeu, suflet al
Cuvioasei maicii Teodora, cutnd la mine cu veselie, mi zise:
Dumnezeu s-i dea plat, fiule Grigore, c ai avut atta grij pentru
mine smerita. Iat, pentru aceasta i atotputernicul Dumnezeu i-a
mplinit dorina ta, cum i pentru rugciunile Printelui i Dasclului
nostru Vasile, care a fcut mari faceri de bine i bunti
a)4 Imp. 2,15;4,37; 1 Cor. 16, 16; Apc. 3,9. (b) Evr. 5,4-5; 7, 7; Num. 6,23-24.
60 Protos. NICODIM MNDI
cu noi amndoi". n momentul acela cnd mi vorbea aa, priveau cu
mult plcere la noi, toi fericiii aceia ce erau de fa la acea minunat
mas, unde edeau i se bucurau. Dup aceea Cuviosul Vasile a zis
Teodorei: Mergi mpreun cu el ca s-i ari frumuseea pomilor i a
tuturor buntilor cereti care sunt n locaul nostru".
Ducndu-m ea ctre porile cele de-a dreapta ale gradinei, pri-vind, am
vzut o poart minunat fcut din aur. Zidul acelei gr-dini era nalt
nuntru. Acea minunat grdin era mpodobit cu multe verdeuri, cu
copcei de aur i cu trandafiri prea frumoi, plini de o bogat mireasm.
Minunndu-m eu de aceea frumusee i de dulceaa cea nemsurata, care
nu se putea asemna nici cu toa-te cele mai mirositoare miresme ale lumii
pmntene, cutam cu min-tea mea s cuprind ct mai bine acelea pe care
mi le arta. Acolo am vzut aptezeci de feluri de copaci i o mulime
nenumrat de felurite legume, flori i ierburi foarte plcute, care nu aveau
numr. Fiecare din acei minunai pomi era mbrcat cu negrit rod. Ramu-
rile lor erau plecate de mulimea frumoaselor l plcutelor roade care nu
se vetejeau, nici nu putrezeau, pentru c erau cereti i fr de
moarte.
Dup cum observam, n ei se vedeau poame de acelea frumoase, din care
erau puse pe mas. Copacii aceia erau aa de minunai, nct mintea st
n loc uimit la vederea frumuseii lor, a lungimii i nlimii lor i a
plcutelor i minunatelor lor roade. Niciodat n via nu mi s-a ntmplat
s vd astfel de pomi mari. Doamna Teo-dora mi-a zis atunci:
Acestea te fac s te minunezi?! O, de-ai fi vzut tu raiul acela pe care l-
a sdit Dreapta Domnului la rsrit cu minunatele locauri, palate, grdini,
pomi, flori i alte multe bunti foarte plcute (a), te-ai fi nspimntat
foarte mult i i s-ar fi uimit mintea ta i ai fi rmas nmrmurit. Da, fiule
Grigore, da, fiindc de ai fi pus pe aces-tea naintea acelora, acestea ar fi
fost cu adevrat o umbr, un vis naintea lucrurilor dintr-nsul, care stau
pururea aa cum le-a fcut Dumnezeu, cum le i vedeau chiar de pe
pmnt anumii oameni alei al Lui, luminai de sus" (b).
a) loan 14, 2-4. (b) Mt 11, 25-27; Ioan 16, 12-15; Rom. 8, 26-30; Vezi Sfntul
M. Doroteia, Cuv. Eufrosin buctarul, .a. V. Sf. 6 febr.; 11 sept.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 61
Vznd eu acele minunii, am zis: Te rog, doamna mea, spune-mi pine a
sdit acest Rai? Arat-mi te rog i aceasta, de vreme ce n-am mai vzut astfel
de lucruri minunate i frumusei plcute". Ba mi-a rs-puns: i de unde
ai fi putut s vezi astfel de minunii i mil gtit de nsui minile
Atotputernicului Dumnezeu, aflndu-te nc n lumea cea vremelnic?
Toate acestea, fiule,, pe care le vede sufle-tul nostru (ca i cum ar fi
pmnteti) sunt cereti, i ne bucurm de dnsele cu fiina sufletului
nostru.
Acestea, fiule, aici n locaul acesta, sunt ostenelile i sudorile
Cuviosului Printelui nostru Vasile, care din copilrie pn la adn-ci
btrnee i-a agonisit prin ostenelile lui, posturile, privegherile, culcrile
pe jos, rugciunile, plecrile genunchilor, mtniile, nchi-nciunile,
rcelile de frig, relele ptimiri pe care Ie rbda n pusti-eti, mncarea
slab a rodinilor slbatice i a ierbii timp de muli ani, mai nainte de a
veni n arigrad, din voia lui Dumnezeu, pentru ca s se mntuiasc
muli printr-nsul, lacrimile pocinei i suferirea ngrozirilor i a
loviturilor dureroase de la potrivnicii si... Iat, ndelunga-rbdare cu
mulumire lui Dumnezeu a acelora i a altor lipsuri i suferine, i-au
agonisit lui acest minunat rai, pe care l vedem aici.
Da, fiule, s tii c toi oamenii lui Dumnezeu care ptimesc n lumea
cea trectoare: osteneli, necazuri felurite i rele ptimiri pen-tru mplinirea
dragostei de Dumnezeu, a svririi sfintelor Lui porunci, se
nvrednicesc aici de astfel de plat i odihn de la Cel preanalt,
bucurndu-se n veci i veselindu-se pururea.
Aceasta o arat i psalmistul David, zicnd: Fericii toi cei ce se tem de
Domnul, care umbl n cile lui. Rodul ostenelilor tale mi mnca...
Blagoslovi-te-va Domnul din Sion i vei vedea bun-tatile Ierusalimului
n toate zilele vieii tale..." (Ps. 127). Din aces-te cuvinte reiese c oricine
se teme de Dumnezeu i se ostenete a crede i a vieui ct mai curat
cretinete, vremelnic, se va bucura venic. Acestea i multe altele
asemenea ne arat Dumnezeietile Scripturi, ncurajdu-ne la o vieuire ct
mai bun, ct mai curat i ct mai duhovniceasc. Minunndu-m eu,
mult m uimeam cum mi-a spus aceea c nu eram acolo cu trupul, ci numai
gnditor cu sufletul. n acel timp m
6
62 P
Protos. NIC
CODIM MN
NDIT

i cercam i
m pipiiam pe,minne nsumi s s vd de port
p trup, pprin-zndu--
m i inndd cu mna de cap, de corp, de piicioare i mini...
m m pipindu-m ii
c
cercndu-mm eu bine ca s cunoosc carnea i oasele mele,
m mi se prea ca ii
c s-ar fi cercat cineeva s prindd vpaia fo-cului
cum fo sauu razele soaarelui, i s--
a fi prut cum
ar c c mna lui o arr inea pe lo oc, pe cndd n realitaate nu ineaa
n
nimic, penttru c nu pooate s le prind,
p ca unele
u ce sun
unt strine dde fire. Aaa
a ptimit i eu. Avnd mintea ntreag i gndul meeu, m nsppimntam
am m
d acelea pee care le veedeam cu duhul i cu
de c mintea mea.
Apoi prrndu-mi-sse c ne-am m ntors la curtea
c aceeea i la poaarta pe caree
a intrat n
am locuineele raiuluii, am aflatt toate pe care mai nainte lee
v
vzusem c erau pe mas,
m pe care o mpo odobea Duumne-zeiascca aezare..
A heretiisind eu pe fericita i iubita
Apoi i mea maic Teoodora, m-aam dus dee
a
acolo.

DUP VEDENIE
V E PRINT
TELE GRIIGORE
SE DU
UCE LA SFNTUL
S L VASILE
E CARE II AMINTE
ETE
D CELE VZUTE
DE V PRIN RA
AI
merindu-m
m m i veninndu-mi n sine dup aceast veedenie, m
m
minunam singur de cele vzu ute n aceaa noapte diin mila luii
D
Dumnezeu u. Atunci am a nceputt a socoti bine pen-ttru sinemi;;
c sunt ii unde m aflam Aceelea toate pe care le-am
cine m vzut i cu care m--
a ntiinaat, le-am pus
am p bine n mintea meea pen-tru ca s nu uuit ceva din n
e Dup aceea, scculndu-m, m-am dus
ele. d ctre bunul meeu Printe,,
s
socotind caam ce are s-mi spuun pentru aceasta, sppre a neleege ct maii
b oare de
bine, d la Dumnnezeu le-am m v-zut, saau de la vrjmaul!?
Ajungnnd eu la dnsul,
d am
m fcut ob binuita meetanie i luund bine--
c
cuvntarea a, mi-a porruncit s sttau mai ap proape, zicndu-mi: tii tu-fiulee
G
Grigore, c n noapteea aceasta ama fost m
mpreun?" Eu E m-am pprefcut c
n tiu nim
nu mic, cercndd cu asta, cec are s-m
mi zic.
A
Atunci i-am
m rspuns: Si unde s fi fost, nn alt parte, domnul
m fr numai
meu, n pe paatul din cassa mea, pe care
c am doormit cu muul-
t dulcea!"
MRTURII DESPRE EXISTENTA VMILOR 63

SFANTUL VASILE DESCOPER


UCENICULUI SU VEDENIA
iind eu oarecum surprins din ntrebarea Printelui meu
duhovnicesc Vasile i cugetnd la cele ce ntlnisem n ve-
deniile mele, pe cnd eram amndoi n chilia lui, mi zise
ncetior: Fiule Grigore! Ce te silete pe tine a tinui cele ce ai vzut n
vedenie? Pentru ce te fereti a-mi povesti cele ce Dumnezeu i-a descoperit
n noaptea aceasta? Da! O tiu i eu aceasta cu adevrat, fiule, c tu cu
trupul ai dormit pe pat, dar cu duhul i cu mintea ta te-ai plimbat ntr-alt
loc. Au, nu tii cte i-am artat eu n noaptea aceasta? Spune-mi, n-ai fost
tu la Teodora n vedenie? N-ai ajuns la locuina mea cea cereasc, unde
alergai s m ajungi, i ai btut la poarta cea mare i ieind Teodora, te-a
primit bucurndu-se i i-a povestit despre ieirea sufletului i moartea
ei? Cum cu mult sil i groaz a trecut ntunecatele vmi ale vzduhului
i spurcaii draci, mcar dei noi i-am ajutat mult i am scpat-o? Au, n-
ai intrat n curte cu dnsa din porunca mea? Au, n-ai vzut acea minunat
ma-s i aezarea ei, i lucrurile cele minunate care le avea pe ea i ro-
durile cele frumoase care stteau acolo pe mas? N-ai vzut tu ce minunai
erau acei tineri care slujeau la aceea mas? Nu stteai tu i socoteai
frumuseea ce-o aveau acele minunate i preaslvite pa-late, dei ai stat
departe de dnsele, nesuindu-te sus? Au n-ai venit naintea mea i i-am
artat pe Teodora, pentru care m-ai rugat mult ca s-o vezi unde a ajuns?
Au, nu te-a luat aceia, dup porunca mea i ai intrat mpreun n locaul
meu? Au, nu tii c i se prea c ineai cu mna ta acele ierburi de aur i
nedumerindu-te, te n-spimntai de frumuseile i de mireasma pe care
o aveau florile acelea? Dup aceea au n-ai vzut pomii aceia nali i
roditori i nemsurata frumusee a rodurilor? Au n-ai vzut pe toate acestea
carei zic, n noaptea trecut? Cum dar zici c n-ai fost n alt parte nici n-
ai vzut vreun lucru?!"
Auzind eu aceste cuvinte care ieeau ca o vpaie din gura lui,
punnd n mintea mea artat adevrul despre care mi amintea, am
leinat, apoi am rmas far de glas, am nceput s vrs multe lacrimi si
s-mi ud fata cu ele, socotind ce fel de om mare i sfnt al lui
64 Protos. NICODM MNDI
Dumnezeu esle Printele meu duhovnicesc i cum, cu adevrat, ca i cum
s-ar fi aflat acolo cu trupul, precum i cu duhul, aa le tia pe toate, i-am
rspuns cu inim umilit: Cu adevrat, Sfinte a lui Dumnezeu, aa sunt
toate i aa le-am vzut, precum mi le-ai spus. Nu este nici un neadevr n
descoperirea asta. Mulumesc, mulumesc i iari mulumesc Domnului
Dumnezeului nostru Celui Preanalt, care m-a ajutat pe mine ticlosul i
nevrednicul, ca prin astfel de mari bunti, s te cunosc i mai bine, i s
fiu i eu sub acoper-mntul purtrii tale de grij i sub aripile Lui, ca s
m nvrednicesc de aceste felurite, proslvite i nfricoate minuni".
Apoi, fericitul mi-a zis: De vei petrece bine n viaa ta, aa pre-cum
voiete Dumnezeu, de vei fugi de rutate i vei lucra fapta bun pn la
sfritul tu, dup Sfintele Scripturi, dup nvturile sfin-te, adevrate,
mult folositoare ale Bisericii lui Dumnezeu i dup sfaturile mele, te voi
primi acolo dup trecerea ta de aici, ca s fii mpreun cu mine n
venicile locauri pe care mi le-a druit Dom-nul. Vei tii ns c eu m voi
duce din aceast lume mai nainte de tine, apoi i tu dup puin timp vei
urma mie cu via plcut lui Dumnezeu i lucruri bune, dup cum mi-a
artat mie Domnul. Dar ia seama bine, ca n timpul acesta ct vei vieui n
lumea aceasta, s nu ias din gura ta lucrurile acestea, pe care cu Darul lui
Dumne-zeu i le-am descoperit. Tu ai s scrii smerita mea via i
lucrurile mele pe care le vei lsa la cei din urm, spre mare folos acelora
care le vor citi, asculta i urma. In scrierea povestirilor acelora pe care le-
ai vzut n descoperire, vei uni cu cele trecute i pe cele viitoare, care se
vor face cu voia i ajutorul lui Dumnezeu de aici nainte". Acestea
zicndii-mi, bunul meu Printe, mi-a poruncit s m duc la locuina mea i
s m silesc cu tot sufletul la mntuirea mea.
Dup aceea, n sptmna njumtirii (cea din mijloc) a Postu-lui
Mare, n ziua de 25 martie, a praznicului Buneivestiri a Preasfn-tei
Nsctoarei de Dumnezeu i pururea Fecioarei Mria, Sfantul Vasile cel
Nou, i-a dat sufletul su n minile lui Dumnezeu. Cin-stitul su trup a
fost nmormntat n Mnstirea Sfinilor Mucenici Flor i Lavru.
Atunci s-a fcut o vedenie unui om cinstit din Constantlnopol. Acesta
a vzut o cas mare i minunat, ale crei pori erau mpodo-
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 65
bite cu aur i cu pietre scumpe, iar deasupra porilor era scris cu litere
de aur, astfel: Locaul i odihna venic a fericitului Vasile cel Nou".
Citind aceasta, brbatul acela, se minuna de frumuseea zidi-rii acelei
case. Pe cnd sttea el aa uimit, privind la acel minunat loca striucit
i foarte frumos, iat un tnr prea frumos, ieind, i-a zis:"Ce te minunezi,
o omule, voieti s vezi lucru i mai minunat?" Deschiznd porile acelea,
se vedeau nuntrul palate prea frumoase i minunate, a cror frumusee
covrea toat mintea omeneasc. Acolo pe un scaun mprtesc edea
Cuv. Vasile n mare slav, nconjurat de muli minunai i luminoi
brbai i femei, btrni, tineri i copii. Apoi se vedeau acolo i rsaduri
prea frumoase, i toate cele vzute erau pline de bucurie i veselie.
nuntru acelui prea minunat, frumos i plcut loca, se auzea un glas,
zicnd: O astfel de rspltire iau dup moarte toi cei ce L-au iubit pe
Dum-nezeu i l-au slujit cu osrdie!" Aceast vedenie a spus-o brbatul
acela multora i toi cei ce auzeau, preamreau pe Dumnezeu i cin-steau
pomenirea Cuviosului Vasile, plcutul lui Dumnezeu.
Fericii, de mii de ori fericii, vom deveni i noi de ne vom osteni cu bun
chibzuial, pentru a ne nvrednid partii iubitorilor de Dum-nezeu, cu sfintele
rugduni, cu fapte bune i cu Darul Domnului nos-tru iisus Hristos, Cruia
mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, I se Cuvine cinste i slav n veci.
AMIN.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR
VZDUHULUI
NVTURI DESPRE VMILE
VZDUHULUI
enumita nvtura a ortodoxiei despre vmile vzduhului e n
strns legtur cu judecata particular. Dei Dumne-zeiasca
Scriptur nu o explic aceasta, ca i despre genea-logia lui
Melhisedec, mpratului Salimului i marele Preot al Celui Preanalt (Fac.
14,18-20), totui reprezentarea figurat a acestei judeci, ntemeiat mai ales
pe tradiie i conform cu Dumnezeiasca Scrip-tur, se afl n nvtura
despre vmi, nvtur foarte veche n Sfnta Biseric Ortodox. In
istorisirea vieii Maicii Domnului aflm c mai nainte de Adormirea sa, ea
s-a rugat Fiului ei n Duh i ade-vr, cernd ntre altele, ca El s n-o lase a o
vtma stpnirea ghee-nei... s n-o lase a vedea pe stpnitorul
ntunericului i nfrico-rile lui, n ceasul ieirii sale; ci El s-o primeasc
n minile Sale cu care s-o duc la cer, desigur pentru a nu mai vedea
grozviile ace-lea prin vmile vzduhului (v. Sf. 15 aug.).
Cnd se face i cum se face judecata particular a sufletului, i ce rol
au Vmile Vzduhului n svrirea acestui lucru, ne explic foarte clar
Printele Mitorofan, n celebra sa carte Viaa Repausa-ilor notri", scriind
urmtoarele: Cnd s-a ndeplinit misterul mor-ii, sufletul desprit de
corpul su locuiete nc dou zile pe p-mnt i viziteaz mpreun cu
ngerii, locurile unde el avea obicei de a face binele; el umbl mprejurul
casei unde s-a desprit de cor-pul su i rmne chiar cte o dat lng
sicriul unde zace corpul
68 Protos. NICODIM MNDI
su. Apoi dup exemplul Mntuitorului care a nviat a treia zi dup
moarte, tot sufletul trebuie s se urce la cer pentru a adora pe Crea-torul
universului. De aceea Biserica obinuiete de a se ruga n ziua aceea
pentru cel repausat Se serbeaz deci a treia zi dup moarte printr-un
parastas (serviciul funebru, se poate i Sf. Liturghie) n folo-sul repauzatului.
Acea zi are pentru morii notri, ca i pentru noi o legtur spiritual cu
nvierea Aceluia, ce ne-a dat via. Care a pus temelia propriei noastre
nvieri. A treia zi se nmormnteaz mortul. Dnd pmntului corpul, ce
ne este scump, s ne ntoarcem sufletul i inima noastr ctre nvingtorul
morii care ne-a druit nou, i prin urmare i scumpului nostru rposat,
biruina vieii asupra morii, biruin ctigat prin nvierea Domnului.
Biserica ne afirm n mod solemn, nou fiilor si, c Iisus Hristos a
nviat i a dat via celor ce erau n mormnt, deci i repusailor notri.
S ne aducem aminte de aceasta, c nvierea i viaa nu sunt date dect
prin harul Domnului nostru Iisus Hristos. Aadar, a treia zi corpul este
nmormntat, n timp ce sufletul trebuie s se urce la cer: i rna se
va ntoarce n pmnt, precum a fost, si duhul se va ntoarce la
Dumnezeu, la Cel ce la dat pe el" (Eccl. 2,7).
Spaiul nesfrit ce desparte pmntul i cerurile, sau care este ntre
Biserica triunftoare i Biserica lupttoare, acest spaiu n lim-bajul
obinuit, ca i n Sfintele Scripturi i scrierile Sfinilor Prini, se numete
aer. Astfel sub cuvntul de aer, trebuie s nelegem aici, nu substana
eteric ce nconjoar pmntul, ci simplu spaiul. Acest spaiu este plin de
ngeri czui, a cror activitate const n a ntoarce pe om de la mntuirea
sa, fcnd din el instrument al ru-tii sale. Ei lucreaz asupra activitii
interioare i exterioare .a sufletului nostru, pentru a-l face prta la
cderea lor. Ca un leu. rcnind umbl, cutnd pe cine s nghit" (1
Petru 5,8), aa a zis Apostolul Petru vorbind despre demoni. Dup
mrturisirea vaselor alegerii Sfntului Duh, spatiul aerian servete de
locuin duhurilor rului i noi credem n acest adevr.
Sfntul Ioan Evanghelistul, care s-a fcut vrednic de a vedea ma-rele
taine Dumnezeieti n Apocalipsa, zice c ngerii czui au fost izgonii
din locuina lor cereasc (Apc. 12,7,8). Deci, unde au gsit ei refugiu? Dup
cartea lui Iov, noi vedem lmurit c locuina lor este
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 69
n vzduh (n aer), i Apostolul Pavel i numete duhurile rutii
rspndite n aer", i pe cpenia lor domnul puterii vzduhului".
ndat dup cderea primilor oameni i izgonirea tor din rai, paza
pomului vieii fu ncredinat unui Heruvim; cu toate acestea un alt
nger, nger czut, se puse la rndul su n calea raiului pentru a m-
piedica pe om s intre n el. Porile cerului se nchiser i domnul
ntunericului acestui veac nu lsa s mai intre n rai nici un suflet
desprit de corpul su, i drepii, afar de Enoh i Ilie, se coborau
in iad ca i pctoii.
Cel dinti ce strbtu trecerea neumblat a raiului, fu Iisus Hris-
tos, biruitorul morii, sfrmtorul iadului i din acel moment,
porile ralului se redeschisera! Dup Domnul, tlharul cel bun i toi
drepii Vechiului Testament, pe care el i-a scos din iad, trecur acea
cale deopotriv fr piedic. Sfinii fac aceast cltorie cu n-lesnire,
i chiar dac duhurile rele se silesc de a-i opri, virtuile lor acopr
pcatele lor. Aceste duhuri vor avea cu att mai mult drep-tul de a
opri sufletul nostru, cnd, dup ce s-a desprit de corp, se va urca
spre Dumnezeu, cu ct noi fiind deja luminai prin luminile
Mntuitorului nostru Iisus Hristos i avnd libertatea de a alege
ntre bine i ru, ne facem cu toate acestea sclavii i executorii rele-
lor lor voine. Desigur ei vor nfia sufletului toate drepturile de
stpnire ce el au asupra aceluia, ce a fost executorul insinurilor
lor (prin gnduri, dorine, simmnt).
Demonii i nfieaz viaa sa plin de pcate l sufletul recu-
noate dreptatea mrturisirii lor. Cretinii a cror via n-a fost scu-
tit de pcate, nu ctig imediat fericirea venica. Este indispen-
sabil ca acele greeli, acele cderi, acele pcate, s fie cumpnite i
judecate dup valoarea lor. Dac sufletul n-a ajuns la desvrita cu-
notin de sine nsui pe pmnt, el trebuie neaprat, ca fiin spi-
ritual moral, s nvee a se cunoate dincolo de mormnt, el tre-
buie s-i dea seama de ceea ce a ctigat, ce sfer de activitate i-a
apropiat, care a fost hrana i bucuria sa spiritual.
Astfel, sufletul trebuie s se recunoasc i s pronune judecata
sa, naintea judecii lui Dumnezeu - aceasta este voina dreptii
dumnezeieti. Dumnezeu n-a voit i nu voiete moartea; omul nsui
este care a voit-o.
70 Protos. NICODIM MNDI
Pe pmnt, cu ajutorul harului Dumnezeiesc, sufletul poate s ajung a
se recunoate, i printr-o sincer cin s capete de la Dumnezeu
iertarea pcatelor sale. n timp ce dincolo de mormnt, misiunea de a
descoperi sufletului starea sa de pcat, o au ngerii cei czui. Demonii
fiind stpnii rului pe pmnt, au s-i nfie-ze acum toate faptele sale
cele rele, amintindu-i mprejurrile ce au nsoit lucrarea rului. Sufletul va
recunoate atunci greelile sale i prin aceast recunoatere va preveni
judecata lui Dumnezeu. Astfel; judecata lui Dumnezeu nu e dect o
confirmare a aceleia ce sufle-tul deja a pronunat asupra sa nsui.
Pcatele urmate de cin nu se mai socotesc i nici nu mai este vorba de
dansele, nici la vmi, nici la judecat. ngerii cei buni din partea lor
nfieaz la vmi faptele cele bune ale sufletului
Tot spaiul ce desparte pmntul de ceruri este mprit n dou-zeci
(dup ali Sfini Prini n douzeci i patru) de pri sau tribunale i sufletul
trecnd pe acolo este acuzat pentru pcatele sale de ctre demoni. Fiecare
din tribunale sau fiecare vam, dup cum Sfinii Prini le numesc n
scrierile lor (n timp ce duhurile cele rele sunt numite acolo vamei),
corespunde cu un anumit grup de pcate. Du-hurile cele rele acuz pe suflet
nu numai de pcatele de care el e vinovat, ci nc i de cele ce el n-a
svrit, dup mrturisirea Sfn-tului loan Lestvithnik" (a).
Substana acestei nvturi se poate vedea i din cuvntarea Sfntului
Chiril Alexandrinul, Despre ieirea sufletului", care este de regul
imprimat alturea cu una din crile liturgice ruseti: Psaltierul". S
lum de acolo punctele principale: n momentul cnd sufletul nostru se
desparte de corp, se prezint naintea noastr pe de o parte otirile i
puterile cereti, pe de alta puterile ntunericu-lui, stpnitoril cei ri ai
lumii, pzitorii vmilor cereti, avnd misi-unea de a cerceta i de a
descoperi lucrurile noastre... La privirea lor sufletul se tulbur, tremur,
se frmnt l n spaima i frica sa caut protecie la ngerii lui
Dumnezeu. Primit de ngeri i protejat de dnii, sufletul ntlnete,
strbtnd regiunile vzduhului i nl-ndu-se la ceruri, deosebite vmi
(un fel de bariere sau strmtorri),
a) Viaa Repausailor notri", pp. 24-27, traducere losif Mitropolit
Primat, Bucureti, 1899.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 71
unde i se cere cont de pcatele fcute. Acolo i se nchide calea mpriei.
Acolo este oprit i restrns zborul ctre aceast mprie. La fiecare din
aceste vmi i se cere seama de unele pcate". La prima vam, pcatele
svrite cu gura i cu limba. La a doua pcatele vederii. La a treia
pcatele prin auzire. La a patra cele ale mirosului. La a cincea toate
frdelegile i necuviinele svrite cu mna. La urmtoarele se descopr
pe rnd celelalte pcate, precum: rutatea, ura, invidia, vanitatea,
mndria... Cu un cuvnt, fiecare patim a sufletului, fiecare pcat are de-
asemenea vama sa, cercet-tori i ntrebtori deosebii... La aceast
cercetare solemn asist i puterile cereti i otirea spiritelor rele. i
precum cei dinti nal virtuile sufletului, aa ceilali descopr toate
pcatele ce le-au pu-tut svri cu cuvntul sau cu fapta, cu gndul sau
cu intenia. n timpul acesta cuprins de spaim i de fric, sufletul se
tulbur de mii de gnduri deosebite, pn ce, n fine, dup apucturile,
(faptele i cuvintele sale, se condamn i se nlnuiete sau se justific
i scap de acele legturi (cci fiecare este reinut de legturile pcatelor
sale). Dac este vrednic printr-o via pioas i plcut Domnului, se
nal de ngeri i poate merge fr nici o fric spre mprie nsoit
de puterile cereti. Dac din contra se va dovedi c i-a pe-trecut viaa n
lenevire i necumptare, atunci aude acel glas nfrico-at: ndrt impiosul!
Nu va vedea Mrirea Domnului..." Is. 26, 10). Este prsit atunci de
ngerii lui Dumnezeu i apucat de nfricoaii demoni. Pe urm legat cu
lanuri nedezlegate, este aruncat n ntuneric, n locurile cele mai adnci,
n peteri subterane i temnie infernale" (T. D. O. de Macarie 678-680).
Sfntul Ioan Gur de Aur, ntr-una din Omiliile sale ne vorbete si
despre ce se ntmpl n jurul omului n clipa morii: ntins pe patul
su de moarte, muribundul este apucat cu putere i privete cu spaim la
cei ce-l nconjoar, cnd sufletul su se silete n tot chipul a se menine
ntr-un corp de care nu se poate despri, cu- prins de spaim la vederea
ngerilor luminai i a demonilor ntu- necai care se apropie de el. Dac
tremurm privind nite oameni monstruosi i fioroi, ce munc va fi
pentru noi, vznd cum se apropie de noi ngerii amenintori i puterile
nemblnzite. Cnd vor trage sufletul nostru i-l vor smulge din corpul
su, n zadar
72 Prolos. NICODIM MNDI
va mai ncerca acest biet suflet a scoate suspinuri lungi i nefolosi-
toare!" (a).
Se zice ntr-un loc - scrie Sfntul Vasile cel Mare - c nimeni s nu v
amgeasc pe voi cu cuvinte dearte (b), cci vei fi cuprini deodat de o
ruin (primejdie neateptat), (c), i un cutremur va veni peste voi ca o
vijelie. Va veni un nger cu faa grozav care va lua i va trage sufletul
tu legat cu pcatele tale ntorcndu-se nencetat ctre acela pe care l
prsete suspinnd fr glas, cci organele de plns vor fi nchise...
Cuget la ziua de pe urm (cci doar n-ai s trieti ct lumea), nchipuie-ti
nbuirea i ora morii, sentina Divi-n care se apropie, ngerii care
alearg, sufletul plin de spaim i tulburat de o contiin ncrcat de
pcate, cutnd cu jale la cel pe care l prsete, n fine, nenlturata
necesitate a acestei cl-torii deprtate" (d). Din cele artate se vede:
1) C vmile reprezint calea ce trebuie s-o apuce numai dect dup
ieirea lor din corp toate sufletele omeneti - bune sau rele -spre a trece
din viaa vremelnic la destinaia lor eterna.
2) C trecnd prin deosebite bariere - vmi - n prezena ngeri-lor i a
demonilor, fr ndoial i sub ochiul Atotvztor al Jude-ctorului,
Cruia nu-i este nimic ascuns, fiecare suflet e cercetat pe rnd i cu de-
amnuntul de toate faptele sale bune i rele.
3) C n urma acestor minuioase cercetri succesive i pe larg a
fiecrui suflet omenesc n calea vieii sale trecute, sufletele bune, care au
fost bine justificate la toate vmile, sunt ridicate de ngerii lui Dumnezeu
la locuina Raiului, sau altfel, sufletele pctoase, re-inute aici sau acolo
prin vreun pcat, le trag demonii prin sentina judectorului, nevzut, n
locuinele lor ntunecoase. Prin urmare, Vmile Vzduhului nu sunt altceva
dect o Divin Judecat particu-lar, pe care nsui Domnul Iisus Hrlstos
Dumnezeu o face nevzut, sufletelor omeneti, prin mijlocirea ngerilor si
buni, la care admite i pe acuzatorii sau prii frailor notri (e), adic:
demonii, dracii sau spiritele rele. La aceast Judecat Divin particular,
adic fcut fiecrui om n parte, i se amintesc sufletului amnunit i i
a) Om. 53 la Mt; (b) Efs. 5, 6; (c) 1 Tes. 5,3; (d) Om. despre Botez; Ep. 43 la
tnra czut, (e) Apc. 12, 10.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 73

se apreciaz cu neprihnire toate faptele sale: bune sau rele, duhov-


niceti ori sataniceti, dup care i se hotrte vieuirea sa nede-finit i
nedeplin, ori la fericire cu ngerii i cu Sfinii n mpria lui
Dumnezeu, ori cu spiritele rele n subteranele ntunecoase i tor-turtoare
ale iadului. Este sigur tiut c nu se cuvine ca Judecata lui Dumnezeu s
fie o lucrare de violen. Din contra, se cuvine s fie o ct mai mult
analogie cu judecata oamenilor, unde se d acuzai-lor, toate mijloacele de
a se justifica, pentru ca omul vznd faptele sale expuse la artare i
suferind pedeapsa meritat, s confirme neprtinirea Judecii Divine,
recunoscndu-se pedepsit dup toat dreptatea, sau dac este iertat, vede
c graia sa e legal i dat n toat buna regul (a).
EXISTENA VMILOR VZDUHULUI N LUMINA
SFINTELOR SCRIPTURI
inunata judecat particular a sufletelor e n strns le-gtur
cu Vmile Vzduhului. Existena vmilor e nteme-iat pe Sfnta
Tradiie conform cu Dumnezeiasca Scrip-tur din vremi foarte
vechi, avnd la baz tradiia Apostolic (b). Muli se ntreab
nedumerii: Oare cum o fi i n ce form s-o fi fcnd judecata aceea
particular? Aceasta se face prin cele 24 de vmi sau tribunale mari,
aezate din loc n loc, sus n vzduh, n ca-lea sufletelor. Existena vmilor
o aflm cam umbros n Dumneze-iasca Scriptur i mai luminat n
Sfnta Tradiie. Diavolul - Lucifer - balaurul cu ngerii lui ngreuindu-se
cu cleve-tirea frailor lor de ngerat, cu nepzirea dragostei de Dumnezeu
i a slujbei lor, s-au alungat din ceruri. Aceasta ne-o adeverete Dum-
nezeiasca Scriptur: Cnd marele dracon, arpele cel vechi, dia-volul,
satana, a fast aruncat din cer pe pmnt dimpreun cu ngerii lui, un
glas puternic a grit din cer; Acum a venit mn-tuirea, puterea i
mpria Dumnezeului nostru si stpnirea Hristosului Lui, pentru
c a fost aruncat clevetitorul (diavolul, acuzatorul) frailor notri, care
a clevetit mpotriva lor naintea. Dumnezeului nostru ziua i noaptea"
(Apc. 12,9-10).
a) Coment. ta Isaia, Op. Sfinii Prini P VI, 69; 70.
b) T. D. O. Tom. V.pp. 85-86; V. R. pp. I, 28
74 Protos. NICODIM MNDI
Marele Prooroc Isaia privind sub inspiraia Divin la cderea Luci-ferului din
ceruri n adncul iadului, i zice mirtor: Cum ai cazut tu din ceruri, stea
strlucitoare, fecior al dimineii! Cum ai fost aruncat la pmnt, tu
mblnzitor de neamuri! Tu care ziceai n cugetul tu: Ridica-m-voi n
ceruri i mai presus de stelele Dum-nezeului Celui Puternic voi aeza
jilul meu n muntele cel sfant voi pune slaul meu, n fundurile laturii
celei de miaz-noapte. Sui-m-voi deasupra norilor i voi fi asemenea cu
Cel Preanalt". i acum tu te cobori n cele mai de jos ale
pmntului!... (a).
Privitor la cderea din ceruri a Luceafrului, strlucit vorbete i Sfntul
Prooroc-Preot Iezechiel sub inspiraia Divin, zicnd: Aa zice Domnul
Dumnezeu: Tu eti pecetea desvririi, deplintatea n-elepciunii i
cununa frumuseii. Tu te aflai n Eden, n grdini lui Dumnezeu,
hainele tale erau mpodobite cu tot felul de pietre scumpe: cu rubine,
topaze i diamante, cu hrisolit, onix i iaspis, cu safir, smaragd,
carbuncul i aur; toate erau pregtite i aeza-te cu iscusin i aezate
n cuibulee i puse pe tine n ziua face-rii tale. Tu ai fost pomzuit s
fii Heruvim, ca s umbreti i Eu te-am rnduit pentru aceasta. Tu te
aflai pe muntele cel Sfnt al lui Dumnezeu i umblai n mijlocul
pietrelor celor de foc. Postai fr prihan n cile tale din ziua
facerii tale i pn s-a ncuibat n tine nelegiuirea. Din pricina
ntinderii negoului tu, launtrul tu s-a umplut de nedreptate i ai
pctuit i Eu te-am izgonit pe tine heruvimul cel umbltor din
pietrele cele scnteie-toare, i te-am aruncat din muntele lui
Dumnezeu, ca pe un ne-curat. Din pricina frumuseii tale s-a mndrit
inima ta i pentru trufia ta i-ai pierdut nelepciunea. De aceea te-
am aruncat la pmnt si te voi da naintea regilor spre batjocur.
Prin muli-mea nelegiuirilor tale, svrite n negoul tu nedrept, i-ai
pn-grit altarele tale, i Eu voi scoate din mijlocul tu foc, care te va
i mistui i te voi preface n cenu pe pmnt naintea ochilor
tuturor celor ce te vd. Toi cei ce te cunosc ntre popoare se vor , mira
de tine, vei ajunge o grozvie i n veci nu vei mai fi" (b). Mntuitorul
arat cderea ngerilor clevetitori ai frailor lor de n-gerat, trufai i
rsculai mpotriva lui Dumnezeu, zicnd: Vzu-t-am
a)Is. 14, 12-15; b)Iez. 28,12-19.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 75

pe satana ca un fulger cznd din cer..." (a). Privitor la cderea n


adnc a multor ngeri Sfntul Apostol Petru ne spune c: Dum-nezeu n-
a cruat nici pe ngerii care au pctuit, ci i-a legat cu lanurile
ntunericului i i-a aruncat n iad (tartar), spre a-i pzi pn la ziua
judecii" (b). Aceasta o adeverete i Sfntul Apostol Iuda, zicnd: Pe
ngerii care nu i-au pzit dragostea lor (de Dum-nezeu) spre judecata
zilei celei mari, legturilor celor venice sub ntuneric i ine" (c).
In prbuirea lor din ceruri ngerii care au czut mai nti au ajuns
n iad, alii n ape i pe pmnt i alii n vzduh. Acei czui in aer
formeaz vmile vzduhului...
nvtura aceasta despre vmi - ne ncredineaz marele dog- matist
Prea Sfiniul Macarie - se reazem pe tradiia apostolic. Aa vedem pe Sf.
Apostol Pavel c numete vzduhul: regiunea spirite lor rele si pe
domnul lor principele vzduhului". Noi nu ne lup-tm - scrie el -
mpotriva trupului i a sngelui; ci mpotriva n- ceptoriilor i a
domniilor i a stpnitorului ntunericului vea-cului acestuia, mpotriva
duhurilor rutii ntru cele cereti" (d). Aa vorbind despre oamenii mori
n clcri de lege i n pcate, arat c: Ei au umblat dup veacul lumii
acesteia, dup domnul stp- nirii vzduhului, a duhului celui ce
acum lucreaz n fiii neas- culturii" (e). tiind c acele spirite rele
dimpreun cu prinul lor se silesc a ne lupta, a ne face ru i a ne
mpiedica zborul n nlimi-le cerului la Domnul Dumnezeu izvorul
tuturor buntilor, Aposto-lul ne sftuiete, zicnd: luai toate armele
lui Dumnezeu, ca s putei sta mpotriva diavolului... n ziua cea rea i
toate isprvin du-le s stai" (f).
La judecata aceasta particular prin Vmile Vzduhului nsoesc pe suflet:
ngerii buni care arat faptele bune ale cretinului, demo-nii (acuzatorii
frailor lor de ngerat), (g) care arat faptele rele i ochiul
Lui Dumnezeu care vede toate precis i judec toate foarte drept
Despre aceasta amintete adeseori Sf. Scriptur fiecrui om, zicnd:
Bucur-te, omule, ct eti tnr i inima ta s fie vesel n zilele
tinereilor tale. Mergi n cile inimii tale i dup ce-i arat ochii
a) Lc. 10,18-19; (b) 2 Petru 2, 4; (c) Iuda 16; (d) Efs. 6,12; (e) Efs. 2,1-2.
(f)Efs. 6, 11-13; (g) Apc. 12,10.
76 Protos. NICODIM MNDI

ti; dar s tii c pentru toate acestea Dumnezeu te va aduce la


judecata Sa..." (a).
Din toate aceste locuri scripturistice, reiese c: Dumnezeu va judeca
toate faptele ascunse (ale fiecrui om n parte) fie bune, fie rele"(b).
Aadar, exist cu adevrat judecat particular, vmi i tri-bunale cereti, n
care se va aduce i se va judeca fiecare om dup faptele lui.
Cunotina despre vmi e din vremurile apostolice. Ornduiala i
nvtura aceasta despre Vmile Vzduhului artat pe scurt de Sfntul
Chirii Alexandrinul (380-444) a fost cunoscut i existent n Sfnta
Biseric Ortodox i mai nainte de dnsul, i de atunci o aflm n
cursul vremurilor pn n prezent.
naintea acestui Sfnt Printe bisericesc se ntlnete foarte ade-sea
istorisirea Vmilor Vzduhului sub felurite forme, ca o nvtu-r
cunoscut n genere, prin scrierile Sfinilor Prini i Dascli ai Bisericii
din vremurile apostolice i patristice. Astfel, fac aluzie la nvtura
aceasta despre trecerea sufletelor prin Vmile Vzduhu-lui n operele lor
urmtorii scriitori: Apologetul Tertulian (160+240 d. Hr.) (c), Origen
(185+254 d. Hr.) (d), i Hipol (e).
VMILE VZDUHULUI N PERFECT ACORD CU
SFNTA SCRIPTUR
oat nvtura aceasta despre vmi este n perfect acord cu
Dumnezeiasca Scriptur. Dup aceast nvtur, cel ce
moare, n momentul cnd se desface sufletul su de trup, vede
artndu-i-se ngerul lui Dumnezeu i spiritele ispititoa-re. Iat i o
nsemnare a nsui Mntuitorului nostru Iisus Hristos: Deci, se ntmpl
c acest srac, Lazr, muri i a fost dus de ngeri n snul lui Avraam"
(f) i Dumnezeu zise altuia: Nebune, n noaptea aceasta i vor cere
sufletul tu" (g). Cine l vor cere? De bun seam c spiritele rele. Privitor
la aceasta Sfntul Ioan Hri-sostom zice: Atunci Lazr a fost dus de
ngeri, iar sufletul bogatu-lui fu ridicat de puterile trimise, poate anume
pentru aceasta. Este
a) Eccl 11,9. (b/Eccl 12,14; (c) n De anima, cap 53; in Patrolog. curs
complet. T. II. p. 741; d) n Ioan T. XIX n.4; T. XXVIII n. 5; n levit Omil. IV,
18; (e) n adv. Platou c. I. (f) Lc. 16, 27. (g) Lc 12, 20.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 77
tiut c Sufletul nu prsete de bunvoie viaa aceasta, ceea ce este cu
neputin. Dac trecnd de la un ora la altul ne trebuie po-vuitor, cu
att mai mult ne trebuie pentru sufletul nostru cnd este luat din corpul
su i prezentat vieii viitoare? De aceea despr-indu-se din corp, cnd se
nal, cnd se coboar, se teme, tremur, cci contiina de pcatele
noastre ne tulbur totdeauna, dar mai ales cnd trecem prin ncercrile
de dup moarte ne vom arta ju-decii nfricoate" (a).
Dumnezeiasca Scriptur nva c ngerii n genere sunt duhuri care in
locul de servitori, de minitri, fiind trimii spre serviciul ace-lora care
trebuie s moteneasc mntuirea (b). C ei se ocup de noi n toat viaa
noastr (c). Ca ei sunt priveghetorii notri, conducto-rii notri
credincioi, mai ales ngerul pzitor care e dat fiecruia la Botez (d). Este
natural c duhurile acestea binefctoare nu ne pr-sesc n momentele
grele ale vieii, c nu se mpotrivesc a nsoi su-fletul nostru, a-l conduce
i a-l susine n aceast trecere nfricoat, necunoscut nou, de la viaa
prezent la marginile eternitii;
Pe de alt parte, Dumnezeiasca Scriptur ne mai nva c tot efor-tul i
activitatea spiritelor rele se fac anume spre pierderea oame-nilor care se
robesc lor (e); c demonula (diavolul), vrjmaul nos-tru, mpreun cu ai
si, se nvrte mprejurul nostru ca un leu rc-minai cutnd pe cine s
nghit" (f). Oare va lsa el ocazia - de se poate - de a face ceva spre
pierderea sufletului omenesc cnd se va despari el de corp?
Dup nvtura aceasta, sufletul omenesc desprindu-se de cor-pul su,
urmeaz calea ctre cer i ntlnete necontenit spirite czute i
Cuvntul lui Dumnezeu ntrete, c spaiul aerian este plin de spirite rele
rspndite prin aer (g); plin negreit spiritual-mente i nu materialicete
c principele lor este principele puterilor
aeriene i c prin urmare, sufletul abia ieit din corp intr negreit
n stpnirea lor.
Dup nvtura aceasta reiese c, nite vamei cercettori opresc la
deosebite vmi sufletul omenesc n zborul su ctre cer i-i aduc
a) Omilia ctre Antiohieni, despre lazr; (b) Evr. l, 74; (c) Ps. 90,10-22; (d) Mt.
18, 70; Ps. 33, 7. (e) Efs. 6,12; 2 Tim. 2, 26; 1 Tes. 3, 5. (f )1 Petru 3,8. (g) Efs. 2,
2; comp. 6 12.
78 Protos. NICODIM MNDI
aminte pe rnd de felurite pcate i caut n tot chipul al condam-na, pe
cnd ngerii cel buni nsoind sufletul acesta, i amintesc tot-deauna faptele
cele bune i caut s-l justifice. 0 asemenea activi-tate a spiritelor rele este
foarte natural. Este cu neputina ca ei s nu tie sau s uite pcatele
noastre i s nu caute n ocazia aceasta a face toate chipurile spre a ne
condamna, dac dup cum nva Sfnta Scriptur, ne ispitesc necontenit l
ne ndeamn i ajut a face rele (a), n-au alt scop dect a ne primejdui
mntuirea etern (b). Dar aceea a duhurilor bune, a ngerilor, nu este mai
puin natural, nici mai puin nsemnat, fiindc ei ne ndeamn la cele
bune i ne con-duc la mntuirea etern (c). Ei cunosc negreit faptele
noastre cele bune, i din iubirea lor pentru noi, nu pot s nu conlucreze
spre justificarea noastr.
Despre aceast nvtur, n fine, nelegem c Dumnezeu nu ju-dec
ndat sufletul omenesc dup desprirea sa de corpul n care a vieuit; ci
l las pe seama spiritelor rele pe care le-a slugrit n via, n care sunt
instrumentele Dreptii Sale nfricoate, ntre-buinnd totodat pentru
mntuirea sa pe ngerii cel buni, care sunt instrumentele buntii Sale
infinite. Deci, dac chiar la sfri-tul lumii, cnd Domnul va veni n toat
Mrirea Sa ca s judece viii i morii, nu voiete s fac nemijlocit El
nsui tot ce se raport la Judecata general, ci: Va trimite ngerii Si
care vor aduna i vor ridica sau scoate afar din mpria Sa pe toi cei
care sunt ocazii de cdere i de scandal i pe cei care svresc
farde-lege... i ngerii vor despari pe cei ri din mijlocul drepilor i-i
vor arunca n cuptorul cel de foc, unde va fi plngerea i scr-nirea
dinilor" (d); este oare de mirare, ca El s fac judecata par-ticular, nu
prin Sine nsui, nemijlocit, ci prin spiritele ce-i servesc, asistnd, fr
ndoial, El nsui nevzut la aceast retribuie, n pu-terea omniprezenei
Sale? De asemenea, dac este recunoscut c pn la Judecata universal,
unde spiritele czute vor primi defini-tiv rsplata lor (e), Dumnezeu i las
liberi s lucreze contra omu-lui (f) i-i ntrebuineaz cteodat pe
pmnt ca instrumente ale mniei Sale, n contra pctoilor ca ngeri ri
(g), este oare de mi-
a)2Cor. 11,3; 1 Tes. 3,5; 1 loan 3,8. (b)Lc8,12; 1 Petru 5,8 (c)Evr. 1, 74. (d)
Mat 13,47,49-50; 24,31 (e) Iuda 1,6 (f) Iov. 1,2;1 Petru 5, 8 (g)1 Cor. 5,5.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 79
rare ca s-i lase tot ca instrumente ale Dreptii Sale n judecata
Particular ce se face sufletelor omeneti ntrebuinnd totodat i pe
ngerii buni ca instrumente ale Buntii Sale?
Totui, trebuie a observa c, precum n genere spre a reprezen-ta
fiinelor mbrcate cu corp ca noi, lucruri din lumea nematerial, negreit
este nevoit a ntrebuina termeni mai mult sau mai puin sensibili i care
se in de om. Aa trebuie s fie ndeosebi i n des-crierea amnunit
despre vmi, pe care le trece sufletul omenesc desprindu-se de corp.
Trebuie deci a ne aminti i a ine nvtu-ra pe care o adres ngerul
ctre Sfntul Macarie Alexandrinul la sfritul cuvntrii sale despre
vmi: Luai aici lucrurile pmn-teti ca pe cea mai slab descriere a
lucrurilor cereti" (a).
Aadar, trebuie s ne nchipuim vmile nu ca lucru gros, simual, ci pe
ct este cu putin ntr-un neles spiritual. Trebuie s ne inem de unitatea
ideii fundamentale a vmilor i s nu dm prea mult importan unor
amnunte n privina acestei doctrine care sunt diferite la diferii autori i
n diferite istorisirii ale Bisericii (b).
Aa, bunoar, dup ce-am citit i reinut bine n minte citatele
scripturistice, nvturile Sfinilor Prini: Vasile cel Mare, Efrem Sirul,
Ioan Hrisostom, Macarie cel Mare, Chirii Alexandrinul, Dinii-itrie ai
Rostovului, Operele Sfinilor Prini i altele despre vmi, descrierea mai
amnunit din viaa Sfntului Vasile cel Nou, de ucenicul su Grigore,
putem observa deosebirea istorisirii unora de alii. Totui, trebuie s tim
sigur c acestea toate nu sunt dect nu-mai nite foarte slabe artri, fa
de ceea ce sunt ele n realitate. Adevrul acesta reiese destul de clar din
cuvintele Dumnezeietilor Scripturi i ale Maicii noastre duhovniceti,
Sfnta Biseric Cretin ortodox despre: nfricoata judecat particular
i general a lui Dumnezeu asupra pctoilor necurii". i, nfricoat
lucru este a cdea n minile Dumnezeului Celui Viu Care-i fac mistuitor
(c).
a) Cuv. despre desprirea sufletului; (b) vezi mai pe larg despre aceasta n
T.D.O. de A. Comoroanu pp. 681-708; Macarie Tom. II pp. 671-787; Canev. pp.
87-161 i nvtura Bisericii Ortodoxe despre Judecata sufletelor. (c) Evr.
10,31; 12, 29.
VMILE VZDUHULUI IN LUMINA
NVTURILOR SFINILOR PRINI
ici ni se arat despre vmi, n unele locuri mai umbros i n
alte locuri mai luminos, mai clar. n Vieile Sfinilor ni se
istorisete c Maica Domnului ndat ce i-a vestit ngerul
mutarea Sa din viaa aceasta, s-a rugat Fiului Su astfel: Rogu-m ie,
mprate al Slavei, s nu m vatme pe Mine stpnirea ghee-nei..." Maica
pururea Fecioar se ruga iubitorului Sau Fiu Iisus Hris-tos Dumnezeu-
Omul s-o ajute s nu vad pe stpnitorul ntuneri-cului i nfricorile lui
la ceasul ieirii Sale din corp (v. sf. 15 aug.). Sfntul Atanasie cel Mare
(296+373) istorisete n viaa Sfntului Antonie cel Mare (251+365) ntre
multe altele i despre o form a vmilor: Un an - adeverete Sfntul
Antonie - am svrit rugn-du-m lui Dumnezeu s-mi descopere locul
drepilor i al pc-toilor, ntr-o noapte deci, m-a strigat un oarecare glas
de sus, zicn-du-mi: Antonie, scoal i vino". Eu tiind pe cine mi se cade
s as-cult, am ieit. Uitndu-m am vzut un oarecare uria: lung, negru,
urt i nfricoat, stnd pe pmnt i ajungnd cu capul su pn la nori.
Uriaul acela avea minile ntinse n vzduh, sub care era un iezer ca o
mare. n acel timp am vzut suflete zburnd n sus spre cer ca nite
psri zburtoare. Cte treceau de la minile lungului aceluia se
mntuiau i trecnd de acolo mergeau nainte cealalt cale fr de grij.
Cele care ns erau lovite de minile i degetele acelui monstruos uria,
se opreau i cdeau n iezerul cel de foc. Uriaul privind cu vrjmie
dup sufletele care zburau n sus la
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 81

ceruri, scrnea cu dinii si; iar pentru cele ce cdeau jos se bucu-
ra. Atunci a fost glas ctre mine, zicndu-mi: nelege ceea ce vezi.
Acetia pe care i vezi c zboar n sus, sunt sufletele drepilor care
nu s-au supus lungului aceluia i merg n Rai. Lungul ce st este
Vrjmaul diavol, care apucnd pe cei vinovai i oprete i nu-i las
s treac, surpndu-i n iad, pentru c au urmat voii lui..." Dup ce
vzu aceasta, auzi iari glas de sus, zicndu-i: Antonie, pricepi tu
ceea ce vezi?" Antonie fiind luminat de sus, ncepu a nelege c
acolo era vorba de nlarea sufletelor. nelese atunci c diavolul
(n vmile vzduhului) oprea sufletele pctoilor i le inea la el, dar
era slab spre a prinde sufletele Sfinilor...
Alt dat Sfntul Antonie se vzu ntr-un fel de rpire i dus la cer,
Demonii aerieni (vameii) ieind n cale, l mpiedicau i-l opreau de a
nainta. Atunci venir ngerii i cercetar cauza mpiedicrii. Demonii se
vzur silii s descopere pcatul lui Antonie din copi-lria sa (a).
Sfntul Antonie cel Mare, bazat pe tradiia apostolic, se minuna
vznd c mpotriva multor ngeri ri avem a ne lupta i multe si-line i
osteneli chibzuite trebuie cretinilor - Pstori i pstorii -pentru a trece
vzduhul acesta. Acestea - zicea el - sunt cele ce zice Apostolul: Suntem
suprai de demonul stpnirii aerului" (b). In vzduh are vrjmaul
acea stpnire n a se lupta i n a ispiti, ca s opreasc sufletele care
trec pe acolo. Pentru aceasta sftuia Apostolul pe cretinii Efeseni,
zicndu-le: Luai toat armtura lui Dumnezeu... " (c), ca nimic ru
neafland vrjmaii (demoni) la noi, s se ruineze. Acestea nvndu-
ne, ne atrage luarea aminte la Apostolul ce zice: Ori n trup nu tiu,
ori afar de trup nu tiu. Dumnezeu tie". Pavel pn la al treilea cer s-
a rpit i dup ce a auzit cuvinte minunate, care nu-i slobod omului a
le gri, s-a po-gort (d). Aa i Sfntul Antonie s-a vzut n aer liber
(nempiedicat de demonii vmilor) (e).
Privitor la vmi i judecata particular Sfntul Efrem irul scrie aa:
Cnd se apropie puterile stpnitoare, cnd Dumnezeiescul ves-titor
cheam pe suflet s ias din trup, cnd cu sila l trag la tribu-
a) P. o. c. pg. 7,2; V. Sf. 17 Ian.; (b) Efs. 2,2; (c) Efs. 6, 1-13; (d) 2 Cor. 12,2-
5; (e) V. Sf. 17 ian.
82 Protos. NICODIM MNDI
nalul Divin, bietul suflet privindu-i, se tulbur ca i cum s-ar cu-tremura
pmntul cu dnsul... Cu totul se nfricoeaz i se clatin ca o frunz
btut de vnt, ca o pasre cnd vede pe vntorul ei. Cu totul se
cutremur i se nspimnteaz vznd puterile nfri-coate, chipurile
strine ale ngerilor nemilostivi: urte, schimono-site, monstruoase,
nfricoate, aspre, posomorte, pe care niciodat nu le-a mai vzut..
Executorii cereti apucnd sufletul se nal n vzduh, unde sunt
cpeteniile, stpnitorii i demonii puterilor vrj-mae. Aceia sunt prii
notri cei ri, vameii, vrjmaii sufletelor... Aceia vin naintea sufletului
omenesc. l ntreab, cerceteaz, num-r pcatele scrise n catastifele lor:
pcatele tinereii i ale btrne-ii, pcatele sale cele de voie i cele fr de
voie, cu fapta, cu cuvn-tul i cu gndul. Acolo este mare fric i
cutremur nfricoat pentru bietul suflet, constrngerea nedescris ce
trebuie s o ndure aces-ta de la nenumraii si vrjmai care l
nconjoar, l hruiesc, spre a-l mpiedica de a se nla la cer, de a se
aeza n lumea celor vii, de a intra n regiunea vieii! l hruiesc ca s nu
se suie la cer, s nu se slluiasc n lumina celor vii, s nu intre n
mpria lui Dumnezeu. Sfinii ngeri ns lund sufletul acesta (drept) l
duc n sus la cer, n mpria Iui Dumnezeu" (a).
Tot acest Sfnt Printe, printre alte multe scrieri ale sale, arat:
oprirea de vameii vzduhului i osndirea de judecata particular a suf
letelor pctoase, zicnd: Muli gritori n deert sunt care se amgesc pe
sinei cnd aud pentru judecat i pentru munc. Ei zic rznd: Au doar
eu sunt mai bun dect toat lumea? Unde va fi toat lumea voi fi i eu.
Fr de toat lumea ce sunt eu s m ndul-cesc deocamdat de toate
buntile veacului acestuia, i precum va fi toat lumea voi fi i eu. Apoi
mplinindu-se hotarul vieii lui vine ngerul cel trimis, aspru i nemilostiv,
cerndu-i sufletul si zicnd: S-a mplinit calea ta din viaa aceasta. Vino
de acum n alt lume, vino n locul tu pe care i l-ai pregtit". Apoi las
lucrurile cele ve-selitoare ale vieii acesteia, cu care se prea c se va
desfta venic i se duce tras de ngerii ri la locul cel de munc. Aceia
vzndu-l c se cutremur, c i bate faa sa cu minile i privete
cutnd ncoace i ncolo voind a fugi i nu poate, l mustr groaznic.
Nefe-
a) Cuv. la cei ce se repauzeaz n Hristos, Tom. 3,139.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 83
ricitul suflet vznd c nu-i cu putin s fug, s scape de primejdie, cci
este inut cu ntemeiere legat de acei cel duc, plnge amarnic,
nemngiat, disperat.
Atunci ngerii cei ce-l in n legturi i zic: Ce te temi srace? Ce te tulburi,
ce te ntristezi pe tine? Ce te nfricoezi, vrednicule de jale? Ce tremuri,
ticlosule? Tu nsui i-ai gtit ie locul acesta. Tu secer acuma ceea ce ai
semnat. Ai auzit pentru muncile cele n-fricoate i lundu-le n rs, ziceai:
Unde va fi lumea, acolo voi fi i eu". Acum tremuri? Nu eti singur. Nu
chioptezi. Nu te poticni s cazi. Unde este toat lumea acolo eti i tu".
Apoi intrnd n locul acela (de munci n iad) far de voie i nevrnd i cu
amar muncin-du-se, va ncepe a slobozi glasuri jalnice i a ruga pe cei ce
vor sta naintea judecii, s se roage pentru el ca s dobndeasc mcar
puintic odihn. ngerii nemilostivi ns care-l duc legat ii rspund mpotriv
cu obrznicie: Ce strigi? Au doar tu eti mai bun dect toat lumea? Unde
este toat lumea acolo eti i tu, precum ai zis..." (a). Sfntul Macarie cel Mare
Egipteanul (300+390), n omilia Despre cele dou stri ale celor ce au
prsit viaa aceasta", nva aa: Cnd sufletul omenesc iese din corp
se svrete o mare tain. Dac este ntinat cu pcate, vin otirile
demonilor, ngerii cei ri i puterile ntunericului care apuc pe sufletul
acesta i-l trag n partea lor. i nu este de mirare aceasta. Omul care
vieuind nc n lumea aceasta, s-a supus, s-a dat de bunvoie i li s-a
ncredinat lor, s nu fie oare i mai mult stpnit i supus lor cnd va iei
din lu-mea aceasta? Cu totul altfel este cu cea mai bun parte a oamenilor,
adic: pe lng Sfinii servitori ai lui Dumnezeu se afl acum n viaa
aceasta ngeri, spirite curate care i nconjoar, i primesc i-i
supravegheaz. Cnd sufletul vreunuia din aceti plcui ai lui
Dumnezeu, prsete corpul su, corurile ngerilor l primesc in mijlocul
lor n lumin i-l conduc astfel la Domnul" (b). ntr-o convorbire a Sfntul
Macarie cel Mare cu ngerul, aflm c ntre altele trimisul ceresc i
descopere ceva i despre Vmile Vzdu-hului, zicndu-i: Ascult Printe
Sfinte!... De la pmnt pn la cer sunt anumite locuri n care se afl otiri
de diavoli, care se cheam
a) Cuv. p. cei ce neag nvierea Tom. III, 49-50; T. D. O. 752;
b) T. D. O. pg. 683.
84 Protos. NICODIM MANDI
vamei. Dup ce sufletul se desparte de trup... acei necurai vamei (a
treia zi) ies n ntmpinarea lui i scot catastifele n care sunt scrise de
ei toate pcatele svrite de ei. Ei le arat ngerilor, zicnd: n cutare
zi, n attea zile ale lunii, acesta a fcut cutare i cutare pcat, a suduit, a
ocrt, a vorbit de ru, a gndit ru asu-pra altor oameni, a rs de cineva,
a mniat pe cineva, a zavistuit, a clevetit pe cineva n mnia sa, a furat, a
curvit, a blestemat pe cine-va, a fcut malahie, sodomie, a hulit cuvntul
lui Dumnezeu, adic Sfintele Scripturi, n loc s le asculte, a defimat pe
nvtorii Bisericii... Aa; rnd pe rnd, ngerii cei ri arat orice pcat
care se oprete de Biseric, care aduce scandal.
Cnd face omul pcatele, ei le scriu n catastifele lor, n ce an, n ce
lun, n care zi i la attea ceasuri din zi. i aa arat ei fiecrui om n
parte pcatele ce a fcut n lume. Acele pcate le vede i le tie i omul c
le-a fcut, aa cum le-a fcut, cnd i unde. De a fcut omul bine sau ru,
aduc i ngerii dou cri n care se afl scrise toate lucrurile oamenilor.
ntr-o carte sunt scrise toate faptele cele rele ale fiecrui om, iar ntr-alta
se afl scrise toate faptele cele bune ale fiecruia Adic: de a fcut
milostenie, sau de a dat Sfinte liturghii, sau de s-a rugat lui Dumnezeu cu
lacrimi. Orice fapt bun face omul aici pe pmnt, se afl scris n cer.
ngerii cu diavolii se sfdesc groaznic la acele vmi sau tribunale cereti.
Acolo dac afl mai multe bunti, l iau ngerii pe suflet i-l suie pn la
alt va-m, care se cheam a-II-a. Acolo se afl ali vamei mai ri. Aceia
scrnesc cu dinii i cu grab se silesc s ia sufletul din minile
ngerilor. Sufletul atunci de fric mult merge i se ascunde n snul
ngerilor. Apoi se face socoteal i mare dezbatere l discuie aprins!
ngerii se silesc cu mult chibzuial cum vor putea s scoat i de acolo
sufletul din ghearele diavolilor.
Dup ce se va mntui i de acolo, merg la a-III-a vam i acolo gsesc
vamei mai ri i mai slbatici unde iari se face glceava care mai
degrab vor lua sufletul acela: ngerii sau diavolii. Dac se mntuiete i de
acolo, l duc la a-IV-a scar (vam) c aa sunt XXIV de vmi pn la poarta
cerului. La vama I-a se ntreab gndurile, privirea cu ochii, auzirea,
mirosirea, pipirea, minciunile, farme-cele, i descntecele. La a-II-a
vam se ntreab pentru ce a lsat
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 85
adevrul i s-a plecat la cele dearte i nedrepte. De se mbolnve-te, de
ce nu cade la Biseric cu smerenie naintea lui Dumnezeu i s se roage;
ci alearg la descntece (farmece, ghicituri i vrjitorii, ori la spiritism) l la
altele. La a-III-a vam, se cerceteaz cu deam-nuntul cei ce iau n deert
numele lui Dumnezeu, cnd suduie, bles-tem i alte rele ce le face
ticlosul om. La a-IV-a vam, pentru cei ce nu cinstesc Sfnta Duminic.
La a-V-a vam se ntreab lcomia i nesturarea pntecelui. La a-VI-a
vam se ntreab uciderile: unii ucid pe oameni, alii ucid cinstea altora,
c mcar cinstea de i-au ucis aproapelui se afl tot sub pcatul uciderii. La
a-VII-a vam se ntreab pentru toate faptele curviei, rsurile, cltinarea
cu capul, facerea cu ochiul, cutarea cu poft rea, aprinderea spre
scrnava curvie i pentru tot felul de lucru curvesc. La a-VIII-a vam, se
ntre-ab pentru fel de fel de furtiaguri, sau a furat, sau a apucat, sau a
ascuns, sau a amgit, sau a nelat cu vreun lucru ru i l-a vndut n loc de
bun. La a-IX-a vam pentru cei ce mrturisesc asupra alto-ra minciuni i
clevetesc pe omul care n-ar fi nicidecum vinovat n acelea i el toate le
rabd, mulumind Domnului; iar acei clevetitori sunt asemenea lui Iuda
Iscarioteanul care a vndut pe Hristos i aa pn la cer la XXIV de vmi
sau locuri, se ntreab sufletul cerce-tndu-se, c nimic spurcat nu va intra
n mpria Cerurilor (a).
Dac se ntmpl ca acei suflet s fie curat, se suie plin de mare
bucurie i veselie cu ngerii pe calea cerului n sus la Dumnezeu. Atunci;
ngerii cei din ceruri ies n ntmpinarea lui i cu mare bucurie l srut
i-l duc pn la scaunul Domnului nostru Iisus Hristos, de se nchin.
Atunci vede locaurile Sfinilor, ale Aposto-lilor, ale Mucenicilor, ale
Sfinilor Prini i ale celor nou cete de ngeri Acolo sufletele salvate,
mntuite, aud cetele Sfinilor dimpre-un cu ngerii cum cnt minunat de
frumos la scaunul Sfintei Treimi i vd lumina Soarelui Celui Mare!"
Sfntul Grigore Teologul adeverete existena judecii particu-lare,
artnd c n vremea trecerii sufletului din viaa aceasta n cealalt:
fiecare este sincerul judector al su propriu pentru jude-cata ce-l
ateapt acolo" (b).
a)Apc. 21,27; comp. Is. 35,8;52; 62,10-12; Ioil 3,17-18;Apc 21, 7-8; 22,11-I5; 3,5;
13, 8; 20,10-15; Lc. 10,20; Filip. 4,3 (b) Cuv. 21, lauda Aton. c. 4...
86 Protos. NICODIM MND1
Privitor la judecata particular i vmile sau tribunalele niruite de la
pmnt la cer, Sfntul Ioan Gur de Aur descrie mai pe larg modul
acestei judeci, reprezentnd-o ca l mal nainte n acea form, c
sufletul trece dup moarte prin diferite ncercri aeriene (vmi, tribunale)
i acolo este supus la diferite torturi din partea spiritelor rele pentru
faptele de mai nainte. Dac noi - zice el -cnd plecam ntr-o ar sau
ora strin avem trebuin de condu-ctor, apoi ci conductori i
ajutoare ne trebuiesc nou pentru a trece nempiedicai pe dinaintea
efilor, autoritilor, administratorilor lumii din aer, a nceptorilor
vmilor? Pentru aceasta sufletul zburnd din corp, adeseori aci se nal,
aci se coboar i se teme i se cutremur, cci contiina pcatelor noastre
totdeauna ne mun-cete pe noi, dar cu deosebire n acel ceas cnd avem a
fi condui la torturile de acolo l la nfricoata judecat".
Presupunnd c e o mare diferen ntre aceia ce sufr trecnd prin
vmi (locurile de ncercare), sufletele necorupte i cele corupte, iat cum
descrie starea celor dinti, Sf. Ioan Gur de Aur, punnd urmtoarele
cuvinte n gura pruncilor mori: Sfinii ngeri cu pace ne-au desprit pe
noi de corpuri i noi avnd conductori buni am trecut n tihn pe
dinaintea puterilor aeriene. Spiritele cele rele n-au gsit n noi ce cutau; n-
au putut observa ceea ce voiau. Zrind corpul fr pcate, ei s-au ntristat;
vznd sufletul necorupt, s-au ruinat; vznd limba nepngrit, au tcut.
Noi am trecut nainte i i-am ru-inat pe ei. Mreaja s-a rupt i noi am
scpat. Bine este cuvntat Dum-nezeu, care nu ne-a dat pe noi n prinsoarea
lor". Starea celor din ur-m ns reprezentnd-o din contr, foarte grea i
mpovrtoare, el d urmtoarele instruciuni celor vii care se afl nc n
putin de a i-o schimba: Nimenea dintre cel ce triesc pe pmnt, care
n-au primit nc dezlegare de pcate, nu poate, dup trecerea n viaa urm-
toare, s scape de pedeaps pentru ele. Ci, precum aici pe criminali l duc
din arest pe fiecare la judecat, aa i dup trecerea din aceas-t via, toate
sufletele pctoase sunt duse la nfricoata judecat n-crcate cu diferite
sarcini de pcate. i aa, gtete spre ieire lucru-rile tale i te gtete la
arina ta" (a). Dac tu ai rpit ceva de la cine-va, ntoarce-i i zi i tu ca
Zaheu: ntorc mptrit'' (b). Dac ai de-
a) Prov. Sol 24, 27; (b) Lc. 19, 8.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 87
faimat pe cineva, mpac-te pn la judecat. Dezleag totul aici pentru
ca s vezi i s stai Jur ntristare la acea Judecat" (a).
Aa ceva aflm i n Eusebiu, Episcopul Galiei, care zice: La des-prirea sa
de corp, sufletul nu va mai avea timpul a se ci de fr-delegile sale. Ei!
Ce va face el cnd autorii morii (spiritele rele) l vor trage prin aer i-l vor
conduce prin locuri ntunecoase?"
Aijderea i Sfntul Ioan cel Milostiv, griete despre Vmile Vz-duhului,
cum i s-a descoperit de Sfntul Simion Stlpnicul, astfel: Sufletul odat
ieit din corpul su i voind a se sui la cer, este n-tmpinat de demoni
care-l cerceteaz mai nti pentru minciuni i calomnie, dac nu se va fi
cit de acestea l opresc. Mai sus se afl ali demoni care-l ntreab
despre desfrnare i mndrie; de se va fi cit de pcatele acestea, i d
drumul. Sunt nc multe cercetri ce are s le ntmpine sufletul ce se
duce la cer din partea demoni-lor. Este cercetat pe rnd pentru asprime,
calomnie, mnie, minciu-n, cruzime, necuviin, neascultare, cmtrie,
iubire de argini, ne-cumptare, ur deart, magie, vrjitorie, mbuibare,
vrjmie, uci-dere, furt mpietrire, desfrnare i adulter, i cnd sufletul
neferi-cit se nal de pe pmnt la cer, Sfinii ngeri sunt departe de el i
nu-i sunt de nici un ajutor - trebuie s rspund singur prin cina sa i
prin faptele sale cele bune, mai ales prin milostenie. Dac n viaa sa
uitndu-i nu se va fi cit de vreun pcat, n cazul acesta va scpa prin
milostenie de violena strmtorrilor diavoleti" (b).
Sfntul Maxim Mrturisitorul privind la nfricoatele vmi ale vz-
duhului, la cumplitele cercetri ale acelor tribunale, zice foarte n-grijorat:
Ce om ca mine ntinat de pcate, nu se va teme de prezen-a Sfinilor
ngeri, care din ordinul lui Dumnezeu vin s expulzeze cu violen i cu
furie din corpul su pe cel ce trebuie s prseasc viaa aceasta? Care om
recunoscndu-se vinovat de faptele rele nu se va nfricoa la ntlnirea
spiritelor nemblnzite ale celui ru?" (c).
nvtura aceasta despre vmi a Sfntului Chirii Alexandrinul i a
celorlali exista n Biseric i naintea lui... de la Sfntul Atana-sie cel
Mare, Antonie cel Mare, Macarie Egipteanul, Macarie Alexan-
a) Om, 11 la mori, 1-3 c. poporul Antiohian; 11 amintirea morilor; 14 matei;
2 Lazr, d. . D. 0. Canev, pp. 91-101; (b) Cuv. despre Ieirea sufle-tului; Prol.
29 Oct; (c) T. D.O. de Macarie 685.
88 Protos. N/CODIM MNDIA
drinul, loan Hrisostom, Grigore Nisul, Eusebiu Cesarianul, Epifanie
Ciprianul, Ioan cel Milostiv...
0 form mai clar despre Vmile Vzduhului avem n istorisirea Sfintei
Teodora, fcut Sfntului Grigore ucenicul Sfntului Vasile cel Nou, despre
cele suferite prin ele (a), i Cele 24 Vmi ale Vzdu-hului, scrise de
Sfntul Atanasie de la Crit
In opera literar, atribuit domnitorului rii Romneti;. Nea-goe
Basarab i intitulat nvturile lui Neagoe Basarab ctre fiul su
Teodosie", editat n 1971 la Bucureti, se gsesc n cteva lo-curi referiri
la Vmile Vzduhului". Transcriem mai jos numai trei fragmente spre
mrturie: ...sunt vmile cele nfricoate, unde stau vrjmaii i neltorii
notri, cari totdeauna ne nva s facem ru, ca s ne desprim de la faa
lui Dumnezeu; iar noi n-am gndit niciodat c vor s stea naintea
noastr toate lucrurile noastre aie-vea, unde sunt cumpenele cele drepte i
nefarnice" (b).
...s mi-l deschid Domnul Dumnezeu cmara cerului i s mi-i fie
uile deschise i neoprite, unde sunt vmile cele nfrico-ate n vzduh"
(c).
Pe acestea toate le las sufletul i nc ceea ce a fost mai dulce, adic
trupul i pe acesta l las. i de aici se ridic n sus, ctre v-mile cele
cumplite, unde sunt oamenii aceia nevzui i necunoscui de dnsul i
unde este cumpna cea dreapt i nefarnic. Deci, dac ne vor ntoarce
de la vmile cele cumplite, suntem mpini i nghiontii fr mil, ca s
nu vedem niciodat faa cea bun i lumi-nat a lui Dumnezeu... Atunci va
fi jale i fric..." (d).
n ceasul n care a adormit Cuviosul Pavel, unii din cei ce erau de fa,
au auzit n vzduh glasurile diavolilor, ca i cum iar fi btut cineva, cnd se
suia sufletul lui la ceruri. nc i un monah oarecare, cu numele Tatinos,
care locuia n Vizantia, n seara aceea n care a adormit Cuviosul a vzut
cum l suiau ngerii la ceruri. El punnd tmie pe crbuni, a strigat aa:
Pomenete-m, Cuvioase Printe, naintea lui Dumnezeu acolo unde te
duci". Episcopul Monemvasiei fiind acolo n chilia lui Fontinos, l-a ntrebat:
Ce ai vzut?" El a rs-puns: Am vzut cum Sfinii ngeri duc la cer
sufletul Cuviosului Pavel cel din Lotru". Asemenea vedere a avut i alt
monah cu nu-
a) V. Sf. 26 Martie; (b)pag. 2-49; (c)pag. 345. (d)pag. 368
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 89
mele Cozma, care locuia afar din cetate, fiind egumen n mnastirea
Armamentariei. Acela vznd, cu ochii minii sufletul Cuviosului ducndu-
se la cer de Sfinii ngeri l-a cunoscut din Dumnezeiasca descoperire i a
mrturisit la toi monahii mnstirii sale (a).
Zis-a un btrn: Se cade clugrului (dar nu mai puin i oricrui
mirean) s se ispiteasc pe sine, socotindu-se pururea cu gndul su, ca
i cum ar iei din aceast via chiar azi i-ar trece spre alta. Care va scpa
de cei ce vor s-l ispiteasc, s-l opreasc i s-l cer-ceteze n (vmile cele
din) vzduh? Oare se izbvete de dnii pn cnd este n trup?" Un frate a
zis ctre un btrn: Spune-mi, Prin-te, i nva-m cum m voi ruga lui
Dumnezeu, pentru c mult L-am suprat". Btrnul ia zis: Eu, fiule, aa m
rog lui Dumnezeu: Doam-ne, nvrednicete-m a Te iubi, precum am iubit
mai nainte pca-tul i a-i sluji ie, precum am slujit mai nainte lui
satana cel ne-ltor, ns, fiule, bine este a ridica minile n sus spre
vzduh i a ruga pururea cu osrdie pe Domnul Dumnezeu ca n vremea
ieirii sufletului din trup, s poat trece sufletul nesmintit i nesuprat de
Spurcaii i cumpliii diavoli cei (de la vmile cele) din vzduh!" (b).

MRTURII DIN VIEILE SFINILOR


DESPRE EXISTENA VMILOR
aica Preacurat pururea Fecioar Mria mai nainte de
Adormirea sa, s-a rugat iubitului su Fiu, Hristos Dumne-zeu,
zicnd: Stpne Doamne, n-am fost vrednic s te primesc pe
Tine n pntecele meu! Tu singur m-ai miluit pe mine, roaba Ta, cu acest
Dar. Cu ajutorul Tu am pzit Vistieria Ta cea ncredinat mie. Pentru
aceasta, rogu-m ie, mprate al Slavei, s nu m vatme pe mine
stpnirea gheenei. Auzi-m, Doamne, c dac cerurile i ngerii n toate
zilele se cutremur naintea Ta, cu att mai vrtos omul cel zidit din
pmnt, neavnd nici un bine, fr numai ct va primi din a Ta buntate,
Care eti Domnul i Dumnezeu Cel totdeauna binecuvntat n veci... Rogu-
m ie, Doam-ne, acoper-m pe mine cu Darul Tu, ca nici o strmbtate
satani-ceasc s nu m ntmpine (prin vmile vzduhului) pe mine... (c).
a) V. Sf 15 dec. (b) P.o.c pag 245: 77; 255, 9. (c) V.Sf. 15 aug.
90 Protos. NICQDM MNDIA
Sfnta Preacuvioas Paraschiva cea Nou, ale crei Sfinte Moate au stat n
Epivata vreo 200 de ani, n Trnova - Bulgaria 158 de ani (1235-1393), n
Valahia 3 ani (1393-1396), n Belgrad - Serbia 125 de ani (1396-1521), n
Costantinopol 120 de ani (1521-1641); iar n Mol-dova n Biserica Sfinii
Trei Ierarhi, apoi n Catedrala Mitropoliei din Iai vreo 347 de ani, la
sfritul vieii sale s-a rugat lui Dumne-zeu s-o ajute a trece Vmile
Vzduhului, zicnd: Stpne Doamne Iisu-se Hristoase, Dumnezeul nostru,
caut din nlimea Locaului Tu Ceresc i nu m prsi pe mine roaba Ta.
Rogu-Te Doamne, nu m lsa, c pentru Tine am lsat toate i am cltorit
dup Tine n toat viaa mea. Acum, mult Milostive Doamne, poruncete
unui nger blnd s ia sufletul meu. Doamne, f s nu fie oprit suirea lui
(la ceruri prin Vmile Vzduhului) de spurcaii i viclenii diavoli. nvred-
nicete-m, Doamne, ca s stau cu ndrznire naintea Tronului Tu
Dumnezeiesc i nfricoat (a), c binecuvntat eti n veci. Amin" (b).
Cuviosul tefan nainte de moarte adunnd pe toi Cuvioii P-rini, a
zis: Mntuii-v, Prini i frai, mntuii-v i v rugai pen-tru mine, ca
nu cumva s aflu vreun nger ru n calea (spre ceruri a) sufletului meu..."
(c).
Sfanul Mucenic Eustatie nainte de ai tia capul, s-a rugat lui
Dumnezeu, zicnd: Stpne, s m acopere pe mine Mna Ta i Mila Ta s
vie peste mine. Iat, sufletul meu s-a tulburat i cu durere va iei din
ticlosul l necuratul meu trup. Rogu-Te, ca nu cumva s-l ntmpine sfatul
cel viclean al potrivnicului i s-l mpiedice n ntu-neric pentru pcatele
mele fcute n cunotin l n necunotin. Milostiv fii mie, Stpne, i s
nu vad sufletul meu ntunecatul chip al viclenilor draci, ci s-l primeasc
ngerii Ti cei luminai i prea strlucii. Arat Slava Numelui Tu celui
Sfnt i cu puterea Ta m ridic la Dumnezeiasca Ta Judecat! Cnd m vei
judeca, s nu m apuce mna stpnitorului lumii acesteia, ca s m surpe
pe mine pctosul n adncul iadului..." (e).
ngerii ducnd sufletul Cuv. Pavel la cer, se certau cu diavolii (f)
Sfntul Mucenic Bonifatie (+290 d. Hr.), nainte de a i se tia capul pentru
credina n Hristos, se ruga astfel: Doamne Dumnezeule, s
a) Dan. 7, 9-10; 13-14; Mat. 25, 31-33; 1 Tim. 6, 15-16; Apc. 6, 12-17. (b)
Cazania 14 oct (c) V.Sf.2 8 n-brie. (e) V. Sf. 13 dec. (f) V. Sf 15 dec
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 91
m ntmpine pe mine Milele Tale i acum fii mie de ajutor, ca vrj-maul
meu s nu-mi mpiedice calea (la vmile) vzduhului pentru pcatele
mele cele fcute n nebunie.. (a).
Sfntul Arhiereu Nifon vzu ngerii ajungnd cu un suflet la va-ma
desfrnrii unde se certau cu diavolii acelei vmi... Alt suflet iu-bitor de
argint i desfrnat, dar pocit, a trecut nainte. Apoi a tre-cut alt suflet
curat, fr oprire, pe care vzndul diavolii, scrneau cu dinii asupra lui;
iar ngerii luminai li ieeau nainte srutndu-l i mulumind lui
Dumnezeu c a scpat Alt suflet plecat pe calea vzduhului, a ajuns pn
la vama a-4-a i de acolo a czut n iad (b).
Cei ce mor pentru Hristos, nu-i opresc nici i cerceteaz demonii
vmilor, ci trec nesuprai In zborul lor la ceruri. Cerul li-i deschis,
rspltirea este gata, slava Domnului i ntmpin n Porile Cereti,
Mucenicii se ncununeaz (c).
Cuviosul Teofil plngtorul, ragndu-se nainte de sfritul vieii sale,
zicea: Stpne, iubitorule de oameni, Doamne lisuse Hristoase, Dumnezeul
meu, Care nu voieti moartea pctoilor, ci atepi n-toarcerea lor, Tu
Care tii neputina noastr, mprate Preasflnte, Mngietorule Cel bun,
sntatea bolnavilor, mntuirea pctoilor, ierttorule al celor slabi,
scparea czuilor... rogu-m Tie n ceasul acesta, arat spre mine
nevrednicul mila Ta, primete vrsarea ama-relor mele lacrimi i vars
spre mine noianul Milostivirii Tale cel nedeertat, ca s nu m ispitesc
de vmile cele din vzduh, nici s m stpnesc de domnii
ntunericului..." (d).
Cuvioasa Melania (+410 d. Hr.), nainte de ncetarea din aceast via, s-
a rugat mult i ntre altele a zis i aceste cuvinte. Tu, Cel ce mai inut de
mna dreapt i cu sfatul Tu mai povuit auzi i acum glasul meu i
lacrimile mele s porneasc rurile milostiviri-lor Tale. Deci, curete
toate pcatele mele cele de voie i fr de jvoie, druiete-mi cale ctre
Tine fr tulburare i mpiedicare, ca s nu m opreasc duhurile rutii
(cele de la vmi) din vzduh, c tii firea noastr cea muritoare,
Nemuritorule" (e).
Tot pentru aceasta se ruga i Sfntul Dimitrie al Rostovului, zicnd:
Cnd va sosi momentul cel nfricoat, cnd sufletul meu se
(a) V. Sf. 19 dec; (b) V. Sf. 23 dec.; (c) V..Sf. 27 dec.; (d) V. Sf.29 dec.; (d)
V.Sf.29dec.
92 Protos. NI CODIM MNDI
va despri de corpul meu, atunci, o, Rscumprtorule, ia-l in braele Tale
i-l ferete de tot rul. Ajut-mi, Doamne Dumnezeule, ca s nu vd
privirile ntunecate ale viclenilor demoni, ci s treac i s scape sufletul
meu de toate vmile" (a).
Nevoitorul sau mult ostenitorul n luptele pustniceti Sfntul Antonie
cel Mare, Egipteanul, vede Vmile Vzduhului n forma unui uria
monstruos, foarte nalt, de la pmnt pn la nori. Uriaul acela prin
lovituri cu mna oprea multe suflete i le dobora n adnc; iar asupra celor
ce zburau pe lng el n sus, scrnea cu dinii si (b). Sfnta Xenia,
nainte de ieirea din trup, se ruga astfel: Stpnele mele i surori, s
m pomenii pe mine sraca, pctoasa l strin n rugciunile voastre,
milostiv fcnd mie pe Dumnezeu ca s nu m mpiedice pcatele mele,
ci cu rugciunile voastre s trec neoprit (de vameii draci din vzduh) la
Hristosul meu, c iat acum s-a apropiat sfritul meu..." (c).
Sfnta Cuvioas Evdochia a vzut pe prinul rului cu ngerii si de la
vmi, n forma unul monstru nfricoat la chip i nnegrit ca bezna
ntunericului, groaznic de mnios, scrnind cu dinii i nvlind asupra ei
ca s-o rpeasc din mna Arhanghelului (d).
Monahul nelept, dei cam lenevos, prin neclevetire i neosndi-rea
aproapelui i-a ars toate pcatele de ngeri, a trecut neoprit prin vmi i s-a
dus cu bucurie n mpria Cerului la Dumnezeu (e).
Cuviosul Iosif (+883 d. Hi-.), ia sfritul vieii sale, s-a rugat aa: Mulumesc
ie, Doamne Dumnezeul meu, c n umbra aripilor Tale M-ai pzit n toate
zilele vieii mele, i acum pn n sfrit pzete-mi duhul meu i d-mi
parte ca fr vtmare s scap de diavolii ntunericului l de nfricorile
(de la vmile) cele din vzduh, ca nu cumva s se bucure de mine
vrjmaul meu pentru netiina mea i pentru greelile cele ce am fcut n
viaa mea..." (f).
Privind eu - zice Cuviosul Serapion - am vzut sufletul Sfntului
Cuvios Marcu dezlegndu-se cu mini ngereti din legturile trupeti,
acoperlndu-se cu hain luminoas i suindu-se la ceruri. Am vzut apoi
calea vzduhului ctre cer i acopermntul cerului descoperindu-se. Apoi
am vzut cetele diavoleti stnd lng calea
a) Col. oper. sale Tom 1,199. (b) V.Sf. 17 ian. (c) V. Sf 24 ian. (d) V. Sf 1
martie, (e) V. Sf. 30 martie, (e) V. Sf. 30 martie. (f) V. f. 4 aprilie.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 93
cerului pe care suie sufletele pregtite. Atunci am auzit un glas n-geresc
zicnd ctre diavoli: Fugii, fiii ntunericului, de la faa lumi-nii dreptii!"
Acolo sus n calea ctre cer, n vzduh, am vzut sfantul lui suflet oprit (de
vameii diavoli) ca vreme de un ceas. Atunci a venit un glas din cer ctre
Sfinii ngeri: Luai i aducei pe cel ce a ruinat pe diavoli". Dup aceea
sufletul Cuviosului a trecut (n sus) de cetele diavoleti, fr de
mpiedicare i vtmare. Pe cnd se apropia de cerul deschis, am vzut
ca o asemnare de mn dreap-t ntins pe cer i primind sufletul curat al
Cuviosului... (a).
Sfntul Cuvios Zosima s-a artat a noua zi dup moarte monahu-lui
Daniel, vestindu-i c a scpat de duhurile (ce strjuiau la vmile)
vzduhului i de mult meteugitele curse drceti, cu mila lui Dum-nezeu
i c este numrat n ceata Cuvioilor (b).
Sfntul Mare Mucenic Gheorghe (+308 d. Hr.), nainte de a i se tia capul cu
sabia, s-a rugat lui Dumnezeu n acest chip: Bine eti cu-vntat Doamne
Dumnezeul meu, c nu m-ai dat vrjmailor mei, ci ai izbvit sufletul meu
ca pe o pasre din cursa vntorilor. Auzi-m i acum, Stpne, i stai
inaintea robului tu n ceasul acesta de la sfrit i izbvete sufletul meu
de meteugurile duhului celui ce strjuiete (la vmile din vzduh), al
vrjmaului celui mare, precum i ale duhurilor necurate. S nu socoteti
pcat celor ce au greit impotriva mea n netiina lor, ci arat-le lor
iertare i dragoste, ca i aceia cunoscndu-Te, s ctige parte n
mpria Ta mpreun cu aleii Ti. C binecuvntat i preamrit eti n
veci. Amin" (c). Sfntul Teodosie al Pecersci (+1074) s-a rugat pe patul
su de poarte, Domnului nostru Iisus Hristos, pentru scparea de duhu-
rile rele, aa: Doamne, ajut sufletului meu, ca ieind din lumea aceasta
s nu ntlneasc duhurile rele: ci ngerii Ti si primeasc i si conduc
prin ntunecoasele vmi la lumina milostivirii Tale" (d). Sfnta Cuvioas
Macrina s-a rugat la sfritul vieii sale lui Dum-nezeu cernd ajutorul
pentru a putea trece prin Vmile Vzduhului, zicnd: S nu m despari pe
mine de aleii Ti n nfricoata pr-pastie, nici s se pun mpotriv n
drumul meu (la vmi) pizmaul diavol, nici s se afle naintea ochilor Ti
pcatele mele. Orice am greit prin neputina firii mele: cu cuvntul, cu
lucrul sau cu gn-
(a) V. Sf 5 aprilie. (b)V.Sf 17 aprilie, (c) V. Sf. 23 aprilie, (d) V. Sf. 3 mai.
94 Protos. NICODIM MNDI
dul, Tu, Cel ce ai stpnire a ierta pcatele, iart-mi i mie, ca s nu m
aflu naintea Ta, cnd m voi despri de trupul acesta, neavnd nici o
ntinciune n chipul sufletului meu; ci sufletul meu s se primeasc de
minile Tale curat i fr de prihan, ca tmia nain-tea Ta..." (a).
Cuviosul Simlon la moartea mamei sale se ruga astfel: Dumnezeul i
Stpnul meu d-i ei pzitor tare pe ngerul Tu ca s-i p-zeasc sufletul
ei de spiritele rele, viclene i nemilostive din vz-duh, care voiesc s
nghit pe toi...".
Apoi sftuind pe Diaconul care-l ngrijea, i zise ntre altele: Dom-nule
Diacon... ngrijete-te pentru sufletul tu din rsputeri ca s poi fr
suprare a trece duhurile cele din vzduh i a scpa din cumplitele mini
ale stpnitorului ntunericului. tie Domnul meu c i eu am a ptimi
mult necaz i mare fric, pn ce voi trece ace-le nfricoate locuri n care
se cerceteaz cu de-amnuntul toate cu-vintele, lucrurile i faptele
omeneti" (b).
Cuviosul Avram a zugrvit dou tablouri deosebite: unul cu In-
fricoata Judecat" i altui cu ntrebrile ce se fac fiecrui suflet
omenesc la Vmile Vzduhului (c).
VMILE VZDUHULUI N CNTRILE
I RUGCIUNILE SFINTE
NTREBUINATE N SFNTA BISERIC
e tie, clar, c nvtura despre vmi a luat loc n biogra-fia
Sfinilor. Antonie cel Mare, Ioan cel Milostiv, Vasile cei Nou i
chiar n cntrile sfinte i rugciunile ntrebuin-ate n Sfnta
Biseric Ortodox. Aa, n slujba la ieirea cu greu a sufletului, Pesna a
7-a, tropar 2, zicem: Miluii-ma mine, ngeri preasfinti ai lui Dumnezeu
Atotiitorul i izbviti-m de toate v-mile celor vicleni, c n-am fapte
s ndreptez cumpna faptelor celor rele...".
n canonul ctre Domnul nostru Iisus Hristos i al Preasfintei
Nsctoarei de Dumnezeu, care se cnt ori se citete n timpul ago-niei
fiecrui cretin ortodox, zicem: Ajut-m s trec fr mpiedi-
(a) V.Sf.19 iulie, (b) V.Sf. 21 iulie. (c) V.Sf. 21 aug.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 95
care din pmntul acesta, dinaintea stpnitorului aerului, a vrj-maului,
pzitorul cilor nfricoate i nemblnzitul ispititor... Ajut-m s scap
de spiritele barbare, a iei din profunzimile (vmile) aeriene, spre a m nla
la cer, unde te voi preamri n veci, o, Mai-ca lui Dumnezeu!" (a).
n adunarea de cntri a Sfntului Ioan Damaschin, canonul morilor, se
zice: Cnd sufletul meu se va despri de trup i va prsi viaa aceasta,
apr-m Stpn, nimicete puterea vrjmailor din aer, zdrobete gurile
celor ce voiesc s m nghit fr de mil, ca s trec liber prin aer, prin
locurile ntunecoase, o Maica lui Hristos Dumnezeu" (b). i iari: La
ceasul cel nfricoat scoate-m din m-na demonilor, Preasfnt Maic
Fecioar, ca s scap de judecat, la cercetarea nfricoat i la vmile cele
amare! S scap de cumplitul vrjma i de venica osnd, Maica lui
Hristos Dumnezeu" (c).
n canonul ngerului pzitor citim: De-a dreapta sufletului meu celui ticlos,
s te vd stnd luminat i blnd, pe tine, ajutor i folositor mie, cnd va iei
din mine cu anevoie duhul meu i izgonind pe ama-rii vrjmai care caut s
m apuce". Toat viaa mea am petrecut-o cu mare uurtate; iat-m
aproape de sfrit; ci te rog, ngerul meu pzitor, fii aprtorul meu,
nenvinsul meu protector, atunci cnd voi trece vmile cumplitului
stpnitor al lumii acesteia. Acum, ca nite albine fagurul, m nconjoar
nevzut urii de Dumnezeu i pierztorii diavoli, ca nite psri rpitoare,
ca nite vulpi viclene i ca nite mnctori de cruzimi; ca psrile cele
mnctoare de strv, mprejurul meu zboar; acoper-m, pzitorul meu,
precum i aco-per vulturul puii si". Iertai-m, preasfini ngeri ai lui
Dumnezeu Celui Atotputernic i scpai-m de cercetrile (vmile) cele rele,
cci prea puine fapte bune am, ca s pot cumpni pe cele rele" (d). La
rugciunea ctre puterile cereti din canonul tuturor Sfinilor, se zice:
Ajutai-ma totdeauna... i la sfritul vieii mele... s m scpai de
cumplitele nevoi i s m scoatei de la nfricoatul balaur, stpnitor al
ntunericului, i de la toi vameii stpnitori ai v-milor din vzduh care
ateapt cu bucurie trecerea mea, ca s m rpeasc ca pe o pasre...".
a) Cond. 4; Trop 4; Condac 8; Trop. 2; (b) Cap. 2 Sam. c. 9 trop. 16. (c)
Octoih. (d) Cnt 9, Trop. I i 3; Cnt 8; Trop. 3.
96 Protos. NICODIM MNDI
n rugciunea catismei a patra se zice: O, Doamne Dumnezeule,
d-mi lacrimi de plngere pentru ca prin ele s capt de la Tine
Harul de a m curai de tot pcatul; nainte de sfritul meu; cci am
s trec prin nfricoate i groaznice locuri (vmi ale vzduhului),
desprindu-m de trup i mulime de ntunecai (vamei) i fr de
omenie diavolii m vor ntmpina i nimenea (dintre muritori) nu va
cltori mpreun cu mine, ca s-mi ajute sau s m scoat. Pentru
aceea cad la buntatea Ta, ca s nu fiu dat la aceia ce-mi fac mie
strmbtate, nici s se laude asupra mea vrjmaii mei, Bunule
Doamne, nici s zic: n minile noastre ai venit i nou te-ai dat.
Aijderea i la sfritul rugciunii catismei o aptesprezecea, ve-
dem scris aa: ... Dumnezeule, f-m desvrit cu desvrirea Ta, i
aa m scoate din aceast via, ca trecnd cu darul Tu fr de
opreal nceptoriile ntunericului, s privesc i eu frumuseea cea
nepovestit a neapropiatei Slavei Tale, mpreun cu toi Sfinii Ti...".
n rugciunea miezonopticii pentru ziua smbetei a Sfntului Mare
Mucenic Eustatie, citim: ...i acum, Stpne, s m acopere pe mine
mna Ta, c s-a tulburat sufletul meu i dureros i este s ias din
acest ticlos i spurcat trup al meu, ca nu cumva vicleanul sfat al ce-
lui potrivnic, s-l ntmpine i s-l mpiedice n ntuneric (la vmi)
pentru pcatele cele fcute de mine cu netiin i cu tiin n viaa
aceasta. Milostiv fii mie, Stpne, i s nu vad sufletul meu ntune-
catele chipuri ale videnilor draci; ci s-l ia ngerii Ti cei strlucii i
luminai. D Slav Numelui Tu celui Sfnt i cu puterea Ta m
ridic din moarte la via, la Dumnezeiasca Ta judecat. Cnd m vei
judeca s nu m apuce mna stpnitorului lumii acesteia, ca s m
arunce pe mine pctosul (de prin vmile vzduhului) n adn-cul
iadului. Ci rogu-Te, stal lng mine, i-mi fii mie Mntuitor i
Sprijinitor...".
n rugciunea Pavecerniei ctre Preasfnta Nsctoare de Dum-
nezeu, a lui Pavel Monahul, citim: ... n vremea ieirii mele, ticlo-sul
meu suflet pzindu-l i ntunecatele chipuri ale videnilor draci
(pcatele omeneti de prin vmile vzduhului) departe de la dnsul
izgonindu-le...".
n rugciunea de joi a sptmnii citim: ...n ora despririi mele
de trup, cu bucurie s se suie sufletul meu cu Tine, fr nici o fiic,
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 97

ntrebare sau mpiedicare s trec cu bine Vmile Vzduhului, intrnd


n mrirea Ta cea Cereasc..." (a).
Dragostea n a afla adevrul existenei vmilor, ne trimite i prin
grdinile nflorite ale rugciunilor Sfintei Biserici i a cnt-rilor ei.
Si iat c i aici aflm acest adevr. Astfel, n Canonul ctre Domnul
nostru Iisus Hristos i al Preasfintei Nsctoarei de Dumne-zeu, care se
citete la ortodocii muribunzi, zicem: Ajut-m a trece fr de
mpiedicare din pmntul acesta dinaintea stpnitorului aerului,
vrjmaului, pzitorul cilor nfricoate i nemblnzitului ispititor"
(b). Ajut-m s scap de duhurile slbatice i s ies din
profunzimile aeriene, spre a m nla la cer, unde Te voi preamri n
veci. pe Tine Maic a lui Dumnezeu" (c).
Cnd sufletul se va despri de trup i va prsi viaa aceasta,
ajut-m, Stpn, i nimicete sfaturile vrjmailor din aer. Zdrobe-te
gurile celor ce voiesc s m nghit fr de mil, ca s trec liber prin
aer, prin locurile acelea ntunecoase, o Maic a lui Dumnezeu" (d).
La ceasul cel nfricoat scoate-m din mna demonilor, Prea-
sfnt Fecioar, ca s scap de judecat la cercetarea nfricoat i la
vmile cele amare, s scap de cumplitul vrjma i de osnda ve-
nic, Maica lui Dumnezeu" (Octoih).
Sfntul Teodosie al Pecersci vzndu-se pe patul de moarte,
fcu rugciunea aceasta ctre Domnul nostru Iisus Hristos: Doam-ne,
ajut sufletului meu ca ieind din lumea aceasta s nu ntl-neasc
spiritele rele; ci ngerii Ti s-l primeasc i s-l conduc prin
ntunecoasele vmi la lumina milostivirii Tale" (e).
Pentru aceasta se ruga i Sfntul Dimitrie al Rostovului, zicnd:
Cnd va sosi momentul cel nfricoat, cnd Sufletul mi se va des-
pri de trupul meu atunci, o Rscumprtorule, ia-l n brae i-l
ferete de tot rul. Ajut-l s nu vad privirea ntunecat a viclenilor
demoni, ci s treac i s scape de toate vmile" (f).

a) Vezi cartea de rugciunii a I.P.S Mitropolit al Olteniei, ediia


1955 pag. 83, .a. (b) C. 4, trop. 4. (c) C. 8, trop. 2 (d) C. 2. sau. C.
9, Trop. 16, Sf. I. Damaschin. (e) V. Sf. 3 mai (f) Col. Oper. sale,
98 Protos. NICODIM MNDIT

SUFLETELE PRUNCILOR BOTEZAI,


ALE MARTIRILOR I DREPILOR,
TREC NEOPRITE PRIN VMILE VZDUHULUI
runcii botezai, fiind curii de pcatul strmoesc i nea-vnd
pcate proprii, trec necercetai de duhurile rele prin Vmile
Vzduhului. Asemenea i Martirii pentru Hristos. Aceasta ne-o
adeverete Sfntul Arhidiacon tefan cnd a vzut ce-rurile deschise,
adeverind c: Celor ce mor pentru Hristos muceni-cete, nu le este n
vzduh vreo mpiedicare la suirea ctre nlime, sau vreo cercetare, ci
calea le este dreapt, cerul deschis, rsplti-rea gata, puitorul de nevoin
ateapt i Slava Domnului ntm-pin pe Mucenic n porile cereti.
Pentru aceea ntiul, netcnd, vestete ceea ce vede, ca i cum ar chema
dup sine pe alii ctre aceeai cunun muceniceasc... (a).
O ntrebuinare a nvturii despre vmi aa de statornic i general
n Biseric, mai ales printre Dasclii ei luminai din vea-cul al patrulea,
ne vestete, desigur, c ea fu transmis de ctre Dasclii lumintori ai
veacurilor precedente i c se reazem pe Tradiia Apostolic (b).
Iubitorul de oameni Iisus Hristos, Dumnezeu-Omul, Calea, Adevrul
i Viaa", ne ndrumeaz la feluritele scrieri i nvturi ale Bisericii Sale,
pentru a ne pregti ct mai serios de aici, ca s putem trece Vmile
Vzduhului: neoprii, nesuprai i nengrozii de demoni. El vrea cu tot
dinadinsul ca noi s putem trece din moarte n via i de pe pmnt la
cer, cu toat ndrzneala i cu fa senin. i se poate i aceasta. Dup o
bun credincioie, vieu-ire cretineasc i lupt bun, vine si cununa,
bucuria venic. Pen-tru mbrbtarea sufletelor cretineti, dm aici
cteva exemple:
Sfnta Teodora pe lng multe altele ne spune i urmtoarele: Pe cnd ne
nlm n regiunea superioar ntrebai pe ngerii care m conduceau:
Domnii mei! Oare toi cretinii trec prin aceste vmi? i nu este cu
putin pentru om ca s treac prin ele fr s fie supus acelor
amnunite cercetri i s nu mai fie umplut de atta
a)V.f.27dec(b) Prel de. T.D.O.d. Macarie o.c. Tom II pp. 671-687.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 99
spaim?" Sfinii ngeri mi rspunser: Nu este alt cale pentru su-fletele
cretinilor care se suie ctre cer; ci toi trec pe aici. Totui, fr s fie toi
cercetai ca tine. Cercetarea aspr este numai pen-tru cei pctoi ca tine,
care nu i-au mrturisit toate pcatele, ascun-znd de ruine faptele cele
rele la mrturisire. Ins, oricine face o mrturisire adevrat i complet
de pcatele sale i le plnge, se ciete cu sinceritate, face roade vrednice
de pocin... (MT 3,8), primete nevzut iertarea prin ndurarea
Dumnezeiasc. Cnd se apropie un astfel de suflet, cercettorii aerieni
deschiznd crile lor i neaf land nimica scris contra lui, nu-i pot face nici
un ru. Ast-fel, sufletul acela se nal plin de bucurie pn la tronul
Dumne-zeirii. De aici reiese, c: Cretinii i cretinele care i mrturisesc
toate pcatele, le prsesc, i iau canonul cuvenit, fac roade vred-nice de
pocin (Mt. 3, 8) dup Sf. Pravil i se mprtesc cu bun pregtire...
trec neoprii prin Vmile Vzduhului.
Cei ce sufr torturi i moarte, martirizare, pentru cuvntul: lui
Dumnezeu i mrturisirea lui Iisus Hristos, Dumnezeu-Omul, adic Sfinii
Mucenici, trec neoprii prin aceste Vmi ale Vzduhului.
La fel i pruncii cretinilor, pn la vrsta de apte ani, trec neoprii prin
Vmile Vzduhului. Privitor la soarta pruncilor n viaa viitoare, avem
cuvntul Mntuitorului c vor vedea", vor intra" n mpria lui
Dumnezeu (loan 3,3-8).
Toi pruncii care au murit dup Botez se mntuiesc, intr n m-pria
lui Dumnezeu, se bucur pururea i sunt fericii n veci. Unii din ei
repauzeaz ndat ce au reuit s se spele n cristelni de vina pcatului
strmoesc Alii au ncetat din via la Jumtatea vrstei prunciei (3-4
ani), cnd nu aveau pcate fcute cu voin. Chiar i aceia care erau
aproape de apte ani, dei ncepuse a se manifesta n ei nclinaia
strmoeasc de a pctui (d. ex: artau nesupunere prinilor, se mniau,
erau geloi, se loveau, ocrau, se zgariau... i pe sub ascuns luau vreun lucru
strin) ns aceste pcate le-au fcut din netiin i deci nu pot fi
responsabili de ele. Iat de ce Biserica Ortodox n soarta tuturor acestor
prunci nu afl nimi-ca jalnic: Nu v tnguii pentru mine, c n-am fcut
nimic vrednic de plns; ci mai vrtos plngei-v pe voi niv, care greii
pururea". strig pruncul cel mort (rnduiala ngroprii pruncilor). Petre-
100 Protos. NICODIM MNDI
cnd pe aceti prunci n eternitate, Biserica nu se roag pentru ier-tarea
lor, ci pentru ca Domnul, dup fgduin si nvredniceasc de mpria
cereasc". Dup nvtura Sfntului Ioan Hrisostom sufletele lor sunt
scutite chiar i de Vmi: Sfinii ngeri - vorbete el din partea lor -
desprindu-ne cu pace de corp i avnd buni conductori, am trecut
nesuprai alturi de stpnii aerului. Spiri-tele viclene n-au gsit la noi
nimic din cele ce doreau: n-au gsit ce cutau ei. Privind corpul fr de
pcate i sufletul curat, ei s-au ruinat; i vznd limba nespurcat, au
tcut. Noi am trecut pe al-turea i i-am ruinat" (Cuv. 11 despre
mem. repaus.).

SUFLETUL SFNTULUI CUVIOS MACARIE A TRECUT


NEOPRIT PRIN VMILE VZDUHULUI
noua zi dup prima vestire, un Heruvim cu mulime de ngeri a
stat naintea Dumnezeiescului Printe Macarie Egipteanul i i-a
zis: Scoal-te urmtorule al Domnului i mergi cu noi la viaa
venica. Ridic-i ochii ti mprejur i vezi cte cete din cei fr de trupuri
i de Sfini s-au trimis ie de la Atotii-torul ca s te aduc la Sine. Vezi
Soborul Apostolilor, adunarea Proo-rocilor, mulimea Mucenicilor, ceata
Arhiereilor i a Pustnicilor, uni-rea Cuvioilor i a Drepilor. D-mi sufletul
tu care mi-a fost dat mie de la Dumnezeu ca s-l pzesc n trup. Acum
desprindu-i sufletul din legturile trupeti s-l iau cu cinste ca pe o
bogie i trecndu-l printre puterile cele potrivnice (ale vmilor
vzduhului) s-l duc na-intea Dumnezeiescului Scaun al Stpnului ca s
se veseleasc cu toi Sfinii cei din veac". Acestea grindu-le acel nfricoat
Heruvim, fericitul Macarie srutnd pe toi cei care erau lng dansul, i
pen-tru dnii rugndu-se, i-a ridicat ochii i minile n sus, zicnd cel
mai de pe urm cuvnt: In minile Tale, Doamne, mi dau duhul meu".
Astfel i-a dat fericitul su suflet, lsnd mult plngere ucenicilor... n acel
timp cnd acest Sfnt suflet era ridicat de Heruvim suindu-se spre cer,
unii din Prini vedeau cu ochii sufleteti pe diavolii cei din vzduh, cum
stteau departe i strigau: O! de ce slav te-ai nvrednicit, Macarie!"
Sfntul le rspundea: Nu, cci nc m tem, pentru c nu tiu de am fcut
vreun lucru bun". Apoi vrj-
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 101
maii cei ce erau mai sus n vzduh, strigau: Cu adevrat a scpat de
noi Macarie". El zicea: Ba nu, nc mi mai trebuie ceva ca s scap": Dup
aceea ajungnd nuntru porilor cereti, diavolii plngnd strigau: A
scpat de noi, a scpat de noi!" El atunci cu mare glas le-a rspuns: Cu
adevrat am scpat de voi i de mesteugicile voastre, fiind ngrdit cu
puterea Hristosului meu" (V. Sf. 19 ian.).
n Pateric ni se istorisesc urmtoarele: Doi frai s-au sftuit ntre ei i s-au
fcut clugri. Dup ce s-au desvrit n dreapta credin i n faptele
bune, s-au socotit i hotrt s-i zideasc fiecare chilie la o mare
deprtare una de alta. Dup terminarea chiliilor, fiecare din ei s-a dus
deosebi la chilia sa pentru linite. Muli ani nu s-au vzut unul pe altul
pentru c ei nu ieeau din chiliile lor. Mai pe urm s-a ntmplat c unul
din el s-a mbolnvit i Prinii au venit s-l cerceteze. Ei l-au vzut c
uneori se uimea, iar alteori se trezea. Atunci l-au ntrebat s le spun ce-a
vzut. El a zis: Am vzut pe ngerii lui Dumnezeu venind i m-au luat pe
mine i pe fratele meu i ne-au dus la cer. Acolo ne-au ntmpinat puterile
potrivnice nenumrate, mulime mare foarte i nfricoate la vedere.
Acelea mult ostenindu-se nu au putut nimic asupra noastr. Dup ce am
trecut acele locuri (vmi) nfricoate, au nceput a striga: Mare ndrzneal
este curenia". Acestea zicnd fratele, a adormit Acela mergnd, l-a aflat
l pe fratele celui adormit, tot adormit Toi s-au minunat slvind pe
Dumnezeu" (Pat. cap. 19,24).

VMILE SUNT UN FEL DE SITE


PENTRU CERNEREA SUFLETELOR
iniile Vzduhului sunt un fel de lopat n mna Mntui-
torului prin care alege grul (sufletele drepilor) de zizanii,
neghine, pleve (sufletele pctoase) (Mt 3,12). Vmile
Vzduhului reprezint calea pe care cu voie i fr de voie au s
mearg sufletele pentru a ajunge la locul ce l-a pregtit fiecare n via
pentru venicie.
Toate sufletele, de la cele mai mari pn la cele mai mici, trec prin
vmile (tribunalele) vzduhului, n prezena ngerilor i a demo- nilor i sub
ochiul lui Dumnezeu, care toate le vede. Acolo se cearc
102 Protos. NICODIM MNDI
cu de-amnuntul faptele lor bune sau rele, pentru a-i rsplti cu feri-cire
ori cu osnd.
Dup acele cercetri amnunite ale demonilor la toate Vmile Vz-duhului,
n faa ngerilor i n prezena lui Dumnezeu, crei n tot locul; ngerii
ridic la cer sufletele justificate i le duc n locuinele mpriei Cerurilor
prin sentina. Judectorului nevzut, iar ngerii ri trag sufletele pctoilor
nejustificai n locuinele lor ntunecoase.
Tablourile cele cu Vmile Vzduhului de pe la multe Biserici clu-greti
i mireneti, din vremurile vechi i strvechi, mrturisesc cu glas tainic i
puternic c n vzduh, de la pmnt la cer, sunt Vmile Vzduhului prin
care au a trece toi cretinii, ca oile prin strung.
n rezumatul nvturii despre vmi, trebuie ntotdeauna s avem n
vedere urmtoarea observaie: Modul cercetrilor la vmi nu e permis
niciodat s ni-l nchipuim ca ceva grosier i sensual; ci pe ct este cu
putin s-l lum ntr-un neles mai spiritual. Tre-buie s ne inem de
unitatea ideii fundamental a Vmilor, fr a da ns prea mult
importan unor amnunte, care se deosebesc la diferii autori (T. D.
O. 690; M. v. V. 65).

SUFLETELE PCTOILOR SUNT


OPRITE LA VMI
atria noastr Cereasc sau Noul Ierusalim Ceresc, ne ateapt
cu porile deschise ca s mergem i s intrm ntrnsa unde s
ne bucurm pururea n acea venic fericire. Pentru a ajunge
acolo ns ne trebuiesc aripi: dreapta credin i vieuire cretineasc, sau:
credina adevrat i fapte bune. Cei lipsii de aceste aripi nu-i pot lua
zborul acesta duhovnicesc, puternic i sunt oprii la vmi.
Aceasta am vzut-o chiar din istorisirile Sfinilor Prini. Cercetare
aspr la Vmi se face celor nespovedii, celor ce nu i-au mr-turisit toate
pcatele, celor care i-au ascuns faptele rele la mrtu-risire i celor ce n-au
fcut roade vrednice de pocin (Mt 3,8), pen-tru curirea de pcatele
svrite. Nici unul din noi locuitorii pmntului - zice Sfntul Ioan
Hrisostom - trecnd n viaa viitoa-re fr s fi cptat iertare de pcatele
sale nu poate s scape de
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 103
pedeaps, care este o rspltire dreapt. Dar precum aicea jos fctorii de
rele sunt adui din nchisoare la tribunale nlnuii, aa ieind din viaa
aceasta toate sufletele vor fi aduse la nfricoatul tribunal ncrcai cu
deosebite legturi ale pcatelor lor. Prsind viaa aceasta ne vom arta
tribunalului nfricoat, unde vom da rspuns de toate faptele noastre, i
dac vom fi rmai n pcate, ne vom supune ntrebrii i pedepsei" (Om. la
Matei 14,4 i 13,6; d. T. D. 0.675-676):
Aijderea sunt oprii la Vmi cei ce n-au avut bun credincioie i fapte
bune, milostenii multe, cu care s poat plti la acei vamei pentru a putea
trece n sus. Aa a pit sufletul voievodului Taxiot; aa au pit i pesc
muli nepregtii pentru intrarea n venicie.

VOIEVODUL TAXIOT CZUT LA


TRECEREA PRIN VMI
axiot era un voievod care locuia n Cartagena, cetatea mare a
Africii. Acela i petrecea viaa sa n mari i multe pcate. In
acea vreme a venit boala ciumei n cetate. Sumedenii de
oameni, femei i copii, mureau unii dup alii. Voievodul s-a speriat
groaznic. ndat a ieit din cetate cu femeia sa, a fugit n deprtare la un
sat al su i se pocia acolo. Atunci diavolul care nu iubete pocina
omului, 1-a aruncat pe el i acolo n pcat. A czut n preacurvie cu o
cumnat a lui, soia fratelui su. Dup cteva zile 1-a mucat un arpe i
ndat s-a mbolnvit i a murit Acolo n apropiere era o mnstire. Femeia
Iui Taxiot s-a dus i rug pe clugri s vin s ia trupul lui s-l ngroape
n Biseric. Clericii se duser de-l luar, l-au prohodit i l-au ngropat n al
treilea ceas din zi... Pe la al noulea ceas ns, auzir glas din groap,
strignd: Miluiete-m, miluiete-m!" Auzind mai muli oameni acel glas,
repede au plecat i s-au dus dup glas pn la groap. ndat l-au dez-
gropat Vzndu-l viu au nceput a-1 ntreba ce a vzut el acolo pe lumea
cealalt? El de multe lacrimi i mare plngere nu putea a gri, nici a le
spune nimic. Atunci l-au dus la un om sfnt ce-l chema Tarasie episcopul...
Marele Tarasie l mngia pe dnsul i-1 nva. A treia zi i-a zis s spun
cele ce a vzut. Dar el abia a patra zi a nceput a-i ndrepta limba i cu
lacrimi a nceput a spune i a gri:
104 Protos. NICODIM MNDI
Eu, Printe, cnd m svream, vzui stnd mprejurul meu nite arapi,
att de groaznici nct numai vederea lor era mai cumplit dect toat
munca. Vzndu-i pe dnii, sufletul meu s-a spimntat groaznic i se
strngea. In acea mare fric fiind eu, vzui doi tineri voinici, foarte
frumoi, care venir la mine. Numai ct i vzui, ndat sri sufletul meu
n minile lor. Apoi ndat am zbu-rat i ne suirm sus spre nlime.
Sosirm repede la vmile acelea ce in cile i opresc pe cei ce se suie.
Toi vameii de acolo ntre-bau de anumite pcate: unii de minciuni,
clevetiri, alii de nedrep-ti, alii de ucideri i de alte pcate. ndat vzui
voinicii aceia ce m duceau innd ca o vistierie lucrurile mele cele bune,
din care luau i puneau n cumpn mpotriva pcatelor mele ce le
aduceau i mi le puneau nainte acele duhuri viclene. i abia, abia m
rs-cumprra. Cnd ne suiam tot mai sus, apropiindu-ne de porile
cereti, am ajuns la vama preacurviei. Acolo m apucar acei arapi negri i-
mi aduceau nainte lucrurile mele de preacurvie. Voinicii aceia luminai
rspundeau pentru mine i ziceau c cele ce am fcut n cetate sunt iertate
pentru pocina mea. Ei ziser: Aa este. Dup aceea ns, iar a facut
preacurvie i a murit fr de pocin". Auzind acestea ngerii, au tot
cutat, dar n-au mai aflat nici un lucru bun ca s m rscumpere de
pcatul acela, i lsndu-m s-au dus. Atunci apucndu-m viclenele
duhuri m btur groaznic i des-facndu-se pmntul, m-am cufundat n
adnc. Arapii aceia m purtar prin nite intrri nguste, prin oarecare
crpturi strmte, puturoase, pn la cele mai dedesubt temnie ale iadului.
Acolo sufle-tele pctoilor sunt ncuiate n ntunericul cel venic, unde nu
este via pentru oameni, ci munc venic, plns nemngiat i nespus
scrnire a dinilor. Acolo pururea strigau sufletele pctoilor cu strigare
mare, zicnd: Amar nou, amar! Vai, Vai! i nu este cu putin a spune
primejdiile celor ce sunt acolo nici nu se poate a povesti de muncile i
durerile acelora pe care i-am vzut acolo. Nefericiii gem de la inim i
nimenea nu se milostivete spre dnii. Plng i nu este cine s-i mngie,
se roag i nu este cine s-i asculte sau s-i izbveasc. Acolo n
adncime am fost nchis i eu cu dnii. n locurile acelea ntunecoase, n
strmtorarea aceea grozav m-au pus... i ncepui i eu a plnge i a m
tngui cu amar, inut fiind
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 105

de la al treilea ceas pn la al noulea, dup aceea am vzut puin


strlucire. Cei doi ngeri venir i ei acolo. Eu ncepui a-i ruga cu
dinadinsul ca s m scoat pe mine din primejdia aceea, ca s m pociesc
naintea lui Dumnezeu. ngerii mi-au zis: n zadar te tot rogi aici.
Nimenea nu mai poate s ias de aici, pn la nvierea tuturor". Eu iari
m-am tot rugat s m duc n lume ca s m po-ciesc i s m curesc de
pcate... Atunci a zis unul dintre ngeri ctre cellalt: Te pui tu cheza
pentru dnsul c se va poci din toat inima precum se fgduiete?"
Cellalt i-a zis: Da, m pun". Atunci am vzut c i-a dat lui mna
chezaul. ndat ngerii apucn-du-m, m-au scos de acolo pe pmnt, n
mormnt la trupul meu. Ei mi-au zis atunci: Intr n trupul tu de unde
ai ieit". Atunci am vzut eu sufleteasca mea fire ca un mrgritar
strlucind, iar trupul meu cel mort, ca nite tin puturoas, neagr. Eu m
ngreoam s intru ntr-nsul. ngerii ns mi-au zis: Nu se poate a te
poci fr numai cu trupul cu care ai greit". Eu m tot rugam ca s nu
fiu silit a intra n trup. ngerii mi-au grit: Intr, iar de nu vrei s intri in
trupul tu, apoi iari te vom duce pe tine acolo de unde te-am luat".
Atunci cu mult neplcere am intrat, am nviat i am nceput a striga:
Miluii-m! Miluii-m!" Sfinitul Tarasie ia zis atunci: Gus-t bucate!" El
ns nu voia s guste nimic, ci umblnd de la o Biseri-c la alta, cdea pe
faa sa, mrturisindu-i pcatele sale lui Dumne-zeu cu lacrimi i cu
suspinuri. Din vreme n vreme gria ctre toi: Vai celor ce greesc, c
munca cea venic i ateapt pe dnii. Vai celor ce nu se pociesc pn ce
au vreme! Vai celor ce-i spurc trupul lor!" Aa a petrecut Taxiot dup
nvierea sa, 40 de zile. n acel timp curindu-se prin pocin, i-a
cunoscut ceasul sfritului su mai nainte cu trei zile i s-a dus ctre
Dumnezeu cel prea Milostiv i de oameni Iubitor, cel ce pogoar n iad i
iari ridic i tuturor le hrzete mntuirea.
Cruia se cuvine slava n vecii vecilor. Amin (d. Cazania din 8 n-brie,
V. Sf. 28 martie, i Prolog.).
VMILE VZDUHULUI*
ocul special pe care i1 ocup demonii n aceast lume czu-t, i
locul unde i ntlnesc sufletele de curnd plecate ale oamenilor
- este aerul. Episcopul Ignatie descrie mai de-parte acest spaiu
care trebuie neles cu claritate nainte ca expe-rienele de dup moarte"
de astzi s devin pe deplin inteligibile. Cuvntul lui Dumnezeu i al
Duhului care acioneaz mpreun ne dezvluie, prin mijloace alese, c
spaiul dintre cer i pmnt, n-treaga ntindere azurie a aerului care ne este
vizibil sub ceruri, ser-vete ca locuin pentru ngerii czui care au fost
aruncai din cer... Sfntul Apostol Pavel numete ngerii czui duhurile
rutii de sub locurile cereti (E&. 6.12), i pe eful lor domnul puterii
vzduhului (Efs. 2,2). ngerii czui sunt mprtiai ntr-o mulime,
pretutindeni n ntreaga imensitate transparent pe care noi o vedem
deasupra noastr. Ei nu nceteaz s tulbure toate societile umane l pe
flecare persoan individual. Nu exist nici o fapt rea, nici o crim, la care
ei s nu fie instigatori i participani; ei dirijeaz i instru-iesc oamenii
spre pcat prin toate mijloacele posibile. Sfntul Ap. Petru zice:
Potrivnicul vostru, diavolul, d trcoale ca un leu care rcnete i caut pe
cine s nghit" (1 petru 5,8), att n timpul vieii noastre pmnteti ct i
dup separarea sufletului de trup. Cnd
* Textul acesta, de la pg. 106-124 este copiat integral din cartea Sufletul
dup moarte", de Printele Serafim Rose, tiprit cu binecu-vntarea P. S.
Efiimie, Ep Romanului i Huilor, anul 1994. Am adugat i acest text pentru
folosul pe care l vor trage cititorii, aflnd i opinii, argumente i dovezi mai noi
despre Vmile Vzduhului
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 107
sufletul unui cretin, prsind locuina sa pmnteasc, ncepe s se
lupte prin spaiul vzduhului ctre casa din nlimi, demonii l opresc, se
strduiesc s gseasc n el o nrudire cu ei nii, cu p-ctoenia lor, cu
cderea lor, s-l trasc n jos ctre iad pregtit diavolului i ngerilor lui
(a). Ei acioneaz astfel prin dreptul pe care l-au dobndit" (b).
Dup cderea lui Adam, continu episcopul Ignatie, cnd para-disul a
fost nchis omului i un heruvim cu sabie de foc a fost pus s-1 pzeasc
(c), eful ngerilor czui, satan, mpreun cu hoardele de spirite supuse lui,
stteau pe drumul dintre pmnt i paradis, i din vremea aceea i pn
la jertfa mntuitoare i moartea dt-toare de via a lui Hristos, ei nu a
permis pe acest drum nici mcar un singur suflet de om, cnd acesta s-a
desprit de trupul su. Pori-le raiului au fost nchise oamenilor pentru
totdeauna. Att cei drepi ct i cei pctoi coborau n iad (dup moarte).
Porile veniciei i calea de netrecut au fost deschise (numai) pentru
Domnul nostru Iisus Hristos" (d). Dup rscumprarea noastr de ctre Iisus
Hristos, toi cei care l-au respins pe Mntuitorul n mod deschis au admis
motenirea lui satan: sufletele lor, dup separarea de trup, ajung direct n
iad. Dar cretinii care sunt nclinai ctre pcat, de aseme-nea nu merit s
treac imediat de la viaa pmnteasc la slvit venicie. Dreptatea nsi
cere ca aceste nclinaii ctre pcat, aces-te trdri ale Mntuitorului
trebuie s fie cntrite i evaluate. Sunt necesare judecarea i
discernmntul pentru a determina gradul nclinirii ctre pcat al
sufletului unui cretin, pentru a stabili ce predomin n el - viaa venic
sau moartea venic. Judecata cin-stit a lui Dumnezeu ateapt sufletul
fiecrui cretin dup plecarea lui din trup, dup cum a spus Sf. Ap. Pavel:
Oamenilor le este rn-duit s moara o sigura dat, iar dup aceea vine
judecata" (e).
Pentru verificarea sufletelor cnd trec prin spaiile aeriale s-au stabilit
de ctre puterile ntunecate locuri de judecat separate i grzi ntr-o
ordine remarcabil. n locurile de sub rai, de la pmnt pn la rai, stau
legiuni de paz ale spiritelor czute. Fiecare diviziu-ne spaial rspunde de
o anumit form de pcat i verific sufle-
a) Mt. 25, 41; (b) Ep. Ignatie, o. c. vol III pp. 132-133; (c) Fac. 3, 24 (d) pp.
134-135. (e) Evrei 9, 27.
108 Protos. NICODIM MNDI

tul pentru acel pcat, cnd el ajunge n spaiul respectiv. Grzile de-monice
ale vzduhului i locurile de Judecata sunt numite in scrierile patristice vmi,
i spiritele care le deservesc sunt numii vamei (a).

CUM S NELEGEM VMILE


pate c nici un aspect al eshalologiei ortodoxe nu a fost att de
greit neles ca acest fenomen al Vmilor Vzdu-hului. Muli
absolveni ai seminariilor ortodoxe moderne sunt nclinai s
ndeprteze ntregul fenomen ca un fel de adugire ulterioar" la
nvtura ortodox, sau ca vreun fel de domeniu imaginar" fr
fundament n textele scripturistice sau patris-tice sau n realitatea
spirituala. Astfel de studeni sunt victimile unei educaii raionale creia
i lipsete o contientizare subtil la diferite nivele ale realitii care sunt
adesea descrise n textele orto-doxe, ca i la diferite nivele de nelegere
deseori prezente n Sf. Scripturi i scrierile patristice. Supra-accentuarea
raional moder-n asupra nelesului literal" al textelor i o nelegere a
eveni-mentelor realist" sau lumeasc descrise n Scriptur i n Vieile
Sfinilor s-au ndreptat ctre confuzie sau chiar tergerea integral a
nelesurilor i experienelor spirituale care sunt adesea foarte importante
n sursele ortodoxe. De aceea, episcopul Ignatie - care. pe de o parte a fost
un intelectual modern sofisticat", i pe de alt parte un copil simplu i
adevrat al Bisericii - poate servi bine ca pod pe care intelectualii
ortodoci de astzi i-ar putea gsi drumul napoi ctre adevrata
tradiie a Ortodoxiei.
nainte de a continua prezentarea teoriei episcopului Ignatie asupra
Vmilor Vzduhului, s menionm avertismentul a doi gnditori
ortodoci, unul modern i unul din vechime, pentru aceia care intr n
investigarea realitii altei lumi
In secolul al XIX-lea, Mitropolitul Macarie al Moscovei, n relatarea sa
despre starea sufletelor dup moarte, scrie: Trebuie notat c, aa cum n
general n zugrvirile obiectivelor lumii spirituale pentru noi, care
suntem mbrcai n trup, sunt inevitabile anumite trsturi care sunt mai
mult sau mai puin senzoriale i antropo-
a) vol III, pag. 136
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 109
morfice, tot aa n particular, aceste trsturi sunt prezente n mod
inevitabil i n teoria detaliat asupra vmilor prin care trece sufle-tul
uman dup separarea de trup. l de aceea omul trebuie s-i aminteasc
cu fermitate instruirea pe care ngerul a fcut-o Sfntului Macarie din
Alexandria cnd el ncepuse deja s-i povesteasc des-pre vmi: Accept
lucrurile pmnteti aici ca i felul cel mal slab de prezentare a lucrurilor
cereti". Cineva trebuie s prezinte vmi-le, nu n sensul brut i senzorial,
dar - pe ct posibil pentru noi -ntr-un sens spiritual, i fr detalii care, la
diferii autori i diferite relatri ale Bisericii nsi, sunt prezentate n
diferite moduri, dei ideea de baz a vmilor este una i aceeai." (a).
Cteva exemple specifice cu astfel de detalii care nu urmeaz a fi
interpretate ntr-un mod brut i senzorial", sunt date de Sfntul Gri-gore
Dialogul n cartea a patra a Dialogurilor sale care, dup cum am vzut
deja, este dedicat n special problemei vieii dup moarte.
Astfel, descriind viziunea de dup moarte a unui anume Repara-tus, care
a vzut un preot pctos fiind ars n vrful unui rug fune-rar uria, Sfntul
Grigore noteaz: Rugul funerar de lemn pe care 1-a vzut Reparatus nu
nsemneaz c lemnul este ars n iad. Asta a nsemnat, mai degrab, s i
ofere o imagine vie a flcrilor iadu-lui, astfel nct, descriindu-le
oamenilor, ei ar putea s aib fric de focul venic prin experiena lor cu
focul natural" (b).
Iari dup ce Sfntul Grigore a descris cum un om a fost trimis napoi
dup moarte din cauza unei greeli" - altcineva cu acelai nume, fiind de
fapt cel care a fost chemat din via (aceasta s-a n-tmplat de asemenea n
experienele de dup moarte" de astzi), Sf. Grigore adaug: Oricnd se
ntmpl aceasta, o consideraie aten-t va arta c nu a fost o eroare, ci o
avertizare, in mila Sa nemrgi-nit, bunul Dumnezeu permite unor suflete
s se ntoarc n trupu-rile lor imediat dup moarte, astfel nct privelitea
iadului ar pu-tea n cele din urm s-i nvee s se nfricoeze de
pedepsele ve-nice. Numai cuvintele singure nu i-ar putea face s
cread" (c).
i cnd cineva, ntr-o viziune de dup moarte, a vzut locuine de aur
din paradis, Sfntul Grigore comenteaz:
(a)Mitrop. Macarie al Moscovei, T. Dogm. Ort, St Peters. 1883, vol. 2, pag.
538. (b) Dialoguri, IV, 32, pp. 229-230. (c) Dialoguri, IV, 37, pag. 237.
110 Protos. NICODIM MNDI
Desigur, nimeni din cei care au raiune nu va considera aceast
expresie n mod literal... ntruct recompensa slavei venice este
ctigat prin generozitatea actelor de milostenie, pare cu totul posibil
s construiasc o locuin venic din aur" (a).
Mai trziu vom avea mai multe de spus despre diferena dintre
viziunile celeilalte lumi i experienele actuale dinafar timpului" (trite
de la locul vmilor, i multe experiene de dup moarte" de as-tzi, aparin n
mod clar celei de a doua categorii); dar pentru mo-ment este suficient
pentru noi s fim contieni c trebuie s aban-donm prudent i sobru
toate experienele din cealalt lume. Nici un om contient de nvtura
ortodox n-ar spune c vmile nu sunt reale", c de fapt nu sunt trite
de suflet dup moarte. Dar trebuie s nu uitm c aceste experiene nu au
loc n lumea mate-riei grosiere n care trim noi. Att timpul ct i spaiul,
cu toate c exist n mod evident, ele sunt foarte diferite de conceptele
noas-tre pmnteti despre timp i spaiu. Relatrile acestor experiene n
limbaj pmntean tirbesc realitatea n mod inevitabil. Oricine se simte
ca acas citind literatura ortodox care descrie realitatea de dup moarte,
va ti n mod normal cum s fac distincia dintre realitile spirituale
descrise acolo i detaliile incidentale care pot fi uneori exprimate n
limbaj simbolic sau imaginativ. Astfel, desig-ur, nu exist case" sau
csue" n aer, unde s fie adunate taxele", i nici nu exist evidene scrise
i parafate" unde s fie nregistrate pcatele, i nici cntare" care s
msoare virtuile, i nici aur" cu care s se plteasc datoriile" - n toate
aceste cazuri, noi trebuie s nelegem corect c aceste imagini sunt folosite
ca mijloace inter-pretative sau figurative pentru a exprima realitatea pe
care trebuie s o nfrunte sufletul n timpul acela. Dac sufletul vede de
fapt aceste imagini n timpul acela, datorit obiceiului de o via de a
vedea realitatea spiritual numai prin forme ntruchipate, sau pur i
simplu gsete imposibil s exprime ceea ce a trit n vreun alt mod -
toat aceast chestiune este de importan secundar, care se pare s nu
fi prezentat importan pentru Sfinii Prini i scri-itorii vieilor sfinilor-
care au nregistrat aceste experiene. Ceea ce este cert, este faptul c exist
o testare din partea demonilor, care
a) Dialoguri, IV, 37, pag. 241;
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 111
apar ntr-o form nfricoat, dar uman; ei acuz pe cei de curnd plecai
de pcate i ncearc s cucereasc cu totul corpul subtil al sufletului, care
este prins cu fermitate de ctre ngeri; i toate acestea se petrec n aer,
deasupra noastr i pot fi vzute de aceia ai cror ochi sunt deschii
ctre realitatea spiritual.
S ne ntoarcem la expunerea episcopului Ignatie a nvturii
ortodoxe despre vmile vzduhului:

MRTURIA PATRISTIC DESPRE VMI


nvtura despre vmi este nvtura Bisericii. Oricum nu este
nici o ndoial c Sfntul Apostol Pavel vorbete despre ele
atunci cnd declar faptul c i cretinii trebuie s ia parte la
btlia cu spiritele rului sub ceruri (a). Gsim aceast nvtur n
majoritatea tradiiilor vechi bisericeti i n rugciunile bisericeti" (b).
Episcopul Ignatie citeaz muli Sfini Prini care ne nva despre
vmi. Vom meniona doar civa.
Sfntul Atanasie cel Mare, n scrierea sa Viaa Sfntul Antonie cel
Mare descrie cum odat, Sfntul Antonie, la apropierea ceasului al
noulea, dup ce a nceput s se roage nainte de a mnca, a fost deodat
rpit n duh i ridicat de ingeri sus, n nlimi: Demo-nii vzduhului s-au
opus ascensiunii lui: ngerii discutnd cu ei, au cerut s fie declarate
motivele rezistenei lor, pentru c Sfntul Antonie nu avea nici un pcat.
Demonii s-au strduit s declare pca-tele svrite de el chiar de la
natere; dar ngerii au nchis gurile defimtorilor, spunndu-le c ei nu
trebuie s numere pcatele de la natere care fuseser deja terse prin
jertfa Iul Hristos; dar s prezinte ei - dac au vreunul - pcatele pe care
le-a svrit el, dup ce a intrat n monahism i s-a dedicat lui Dumnezeu.
n acu-zarea lor, demonii au rostit multe minciuni neruinate; dar ntruct
defimtorilor le-au lipsit dovezile, o cale liber s-a deschis pentru Sfntul
Antonie. Imediat i-a revenit n sine i a vzut c el se afl n acelai loc
unde sttuse pentru rugciune. Uitnd de mncare el a petrecut ntreaga
noapte n lacrimi i gemete, reflectnd la mul-
a) Efs. 6,12; (b) Ep. Ignatie, Op. cit, vol III, pag 138.
112 ______________ Protos. NICOD/M MNDI _______________
titudinea de dumani ai omului, la btlia mpotriva unei astfel de armate,
la dificultatea drumului ctre rai prin aer, i la cuvintele Apostolului,
care zice: Lupta noastr nu este mpotriva trupului'' i a sngelui, ci
mpotriva nceptorilor, mpotriva stpnilor, mpotriva
stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii,
care sunt n vzduhuri'' (a). Apostolul tiind c duhurile vzduhului caut
doar un singur lucru, sunt privite cu n-flcrare, fac eforturi i se
strduiesc s ne lipseasc de un drum liber ctre cer, sftuiete: Luai
toate armele lui Dumnezeu, ca s putei sta mpotriv n ziua cea rea
(b), pentru ca cel potrivnic s se ruineze, neavnd de zis nimic ru
despre voi" (c).
Sfntul loan Gur de Aur, descriind ceasul morii, spune: Atunci noi
vom avea nevoie de multe rugciuni, multe ajutoare, multe fap-te bune, o
mare intervenie din partea ngerilor, n cltoria prin spaiile aerului.
Dac atunci cnd cltorim ntr-o ar strin, sau ntr-un ora
necunoscut, avem nevoie de un ghid, cu att mai mult este necesar pentru
noi s avem ghizi i ajutoare care s ne dirijeze dincolo de demnitile i
puterile i domniile invizibile ale vz-duhului, care sunt numii
persecutori i crciumari i vamei" (d).
Sfntul Macarie cel Mare scrie: Cnd auzii c exist ruri de dra-goni, i
guri de lei, i puteri ntunecate sub ceruri, i focuri care ard i pocnesc n
mdulare, nu credei nimic despre aceasta, netiind c dac nu primii
arvuna Duhului Sfnt (e), ei i cuprind sufletul cnd se desparte de trup, i
nu suport s-l vad c se ridic la cer" (f).
Sfntul Isaia Pustnicul, un Printe al Filocaliei din secolul al VI-lea, ne
nva c i cretinii ar trebui zilnic s avem moartea naintea ochilor i
s avem grij cum realizm desprirea de trup i cum s trecem de
duhurile rele care ne vor ntmpina n vzduh" (g). Cnd sufletul prsete
trupul, ngerii l nsoesc; puterile ntunericului ies n ntmpinarea lui,
dorind s-l rein, i s-l verifice ca s vad dac ei ar putea gsi ceva
asemntor lor n acel suflet" (h).
a)Efs 6,l2;2,2: (b)Efs.6,13;(c)Tit 2.8;Ep.Ignatie, o. c,.pp. 138-139. (d)Pre-dici
despre rbdare i recunotin, care se citesc la slujbele Bisericii Orto-doxe n
smbta a aptea a Pastelui i la serviciile funerare, (e) 2 Cor. 1,22. (f) Cincizeci de
Omilii Duhovniceti, 16,13; A. J. Meson tr., Cri Ortodoxe Rsritene, Willits,
Ca., 1974, pag. 141; (g) Om. 5, 22;(h) Om. 17.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 113

Sfntul Isihie al Ierusalimului (sec. al V-lea), ne nva: Ceasul morii


ne va gsi, el va sosi, i va fi imposibil s scpm de moarte. Oh, doar
dac stpnul lumii i al vzduhului care trebuie atunci s ne ntmpine,
ne-ar putea gsi pcatele noastre ca fr valoare i ne-semnificative i n-ar
putea fi n stare s ne acuze n mod just!" (a).
Sfntul Grigore Dialogul (+604), n predicile sale asupra Evangheliei, scrie:
Omul trebuie s reflecteze profund la ct de nspimnttoare va fi
pentru noi ora morii, ce teroare va suporta atunci sufletul, ce aduceri
aminte a tuturor pcatelor, ce uitare a fericirii trecute, ce fric, i ce team
a judecii. Apoi, spiritele diavoleti vor cerceta faptele sufletului care
pleac. Apoi, ele vor prezenta sufletului filmul pcatelor, cu privire la
care ele hotrser deja, pentru a le atrage complicitatea la tortur. Dar de
ce vorbim noi numai de sufletul pctos, cnd ele vin n aceeai
msur i la muribunzii alei, i caut n ei propriile lor pcate, dac ele
au reuit s le atra-g? Printre oameni a fost numai Unul Care nainte de
suferina Sa a zis fr fric: Nu voi mai vorbi multe cu voi, cci vine i
stapa-nitorul acestei lumi si el nu are nimic n Mine" (b).
Sfntul Efrem Sirul (+373) descrie astfel ceasul morii i judecata de la
nivelul vmilor: Cnd sosesc gazdele nfricotoare, cnd su-primatorii
divini comand sufletului s ias din trup, cnd ele ne duc departe cu fora
i ne conduc la locul judecii inevitabile, atunci, vzndu-i, srmanul
om... se cutremur cu totul ca i cum ar fi din cauza unui cutremur, se
zdruncin cu totul n tremur... Suprimatorii divini, lund sufletul, urc n
vzduh unde stau efii, autoritile i guvernatorii lumii ale puterilor
mpotrivi toare. Acetia sunt acuzatorii notri, crciumarii nspimnttori,
registratorii, perceptorii; ei n- tlnesc sufletul n calea lor, l nregistreaz, l
examineaz, i num-r pcatele i datoriile acestui om - pcatele
tinereii i vrstei naintate, cele de voie i cele fr de voie, svrite cu
fapta, cuvn-tul sau cu gndul. Mare este teama aici, mare este tremurul
srma-nului suflet, de nedescris este mizeria pe care o sufer atunci de la
o multitudine incalculabil de dumani care l nconjoar acolo n
miriade, ponegrindu-l ca s nu-i permit ascensiunea ctre cer, s
a) Omilie despre cumptare in Filocalia. (b) loan 14,30; Omilii despre
Evanghelii, 39, despre Luca 19, 42-47; Ep. Ignatie op. cit, III, pag. 278.
114 Protos. NICODIM MNDI
locuiasc n lumina celor vii, s intre n sfera vieii. Dar sfinii ngerii
lund sufletul l conduce departe" (a).
Serviciile divine ale Bisericii ortodoxe conin de asemenea multe referiri
la vmi. Astfel; n Octoih, opera Sfntului Ioan Damaschin (sec. ai Vlll-
lea), noi citim: O Fecioar, n ceasul morii mele, elibereaz-m din
minile demonilor, i judectorilor, i acuzatorilor, i ncercrilor
nfricotoare, i vmilor amare, i prinului nverunat, i de osnda
venic, o Maic a lui Dumnezeu" (b). Iari: Cnd sufletul meu va fi pe
punctul de a fi eliberat de legtura cu trupul mijlocete pentru mine, o
Stpn Doamn... ca s pot trece nestin-gherit de domniile ntunecimii care
stpnesc vzduhul" (c), Episco-pul Ignatie citeaz alte 17 astfel de
exemple din crile de cult, care desigur nu reprezint o list complet.
Discuia cea mai complet a Prinilor Bisericii din veacurile primare
despre doctrina vmilor vzduhurilor este prezentat n pre-dicile despre
plecarea sufletului ale Sf. Chiril al Alexandriei (+444) care este
ntotdeauna inclus n ediiile Psaltirii slavone. Printre multe altele n
aceast predic, Sf. Chirii spune: Ce fric l tremur te ateapt, o suflete,
n ziua morii! Vei vedea demoni nfricotori, slbatici, nemiloi i
mravi, ca ntunecoii etiopieni, stnd nain-tea ta. Chiar numai
privelitea lor este mai rea dect orice tortur. Sufletul, vzndui, devine
agitat, este deranjat, tulburat, caut s se ascund, se grbete ctre ngerii
lui Dumnezeu. Sfinii ngeri cuprind sufletul; sufletul trece mpreun cu ei
prin vzduh i ridicndu-se, el d peste vmile care pzesc drumul de la
pmnt la cer, reinnd sufletul i mpiedicndu-l de la ascensiunea mai
departe. Fiecare va-m cerceteaz pcatele corespunztoare ei; fiecare
pcat, fiecare pasiune i are perceptorii i controlorii proprii".
Muli ali Prini, nainte i dup Sf. Chiril, discut sau menioneaz
vmile. Dup citarea multora, istoricul dogmelor bisericeti, din secolul al
XlX-lea, mai sus menionat, concluzioneaz: O astfel de uzan
nentrerupt, constant i universal n Biseric, despre nvtura
vmilor, n special printre dasclii secolului al IV-lea, mr-
a) Sfntul Efrem Sirul, Opere alese. Moscova, 1882, vol 3, pp. 383-385-(b) G/as
4, vineri, cntarea a 8-a de la Canonul Utreniei (c) Glas 2, sm-bt,
Cnntarea a 9-a
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 115

turisete indiscutabil c fusese consemnat pentru ei, de ctre dasclii


secolelor precedente i se ntemeiaz pe tradiia apostolic" (a).

VMILE VZDUHULUI N VIEILE SFINILOR


ietile sfinilor ortodoci conin numeroase relatri - unele dintre
ele foarte vii - despre cum trece sufletul prin vmi
dup moarte. Cea mai detaliat relatare trebuie gsit n
Viaa Sfntul Vasile cel Nou (26 martie), care descrie trecerea prin vmi a
Sfintei Teodora, aa cum este relatat de ea nsi ntr-o viziune ctre un
ucenic al Sfntului, pe nume Grigore. n aceast relata-re sunt menionate
douzeci de vmi specifice, cu felurile de pcate cercetate n fiecare n
parte. Episcopul Ignatie citeaz aceast rela-tare pe o lungime respectabil
(b). Aceast relatare exist nc ntr-o traducere englez (c), i nu conine
nimic semnificativ, de aceea nu se gsete n alte surse ortodoxe despre
vmi, drept pentru care o vom omite aici pentru a oferi alte surse. Aceste
alte surse sunt mai puin detaliate, dar urmeaz aceeai prezentare de baz
a evenimentelor.
In relatarea soldatului Taxiot, de exemplu (d), se relateaz c el s-a
ntors la via dup ase ore petrecute n mormnt i a povestit despre
experien trit de el...
Episcopul Ignatie citeaz de asemenea alte experiene ale vmi-lor din
vieile sfinilor Eustratie cel Mare Martirul (e), Sfntul Nifon de Constantia
(Cipru), care a vzut multe suflete urcnd prin vmi (I), Sfantul Simion care
a ostenit pentru Hristos n Emesa (g), Sfntul Ioan cel Milostiv, patriarhul
Alexandriei (h), Sf. Simion din Muntele Minunat (i); i Sf. Macarie cel Mare
(j)- Episcopul Ignatie nu a cunos-cut i alte surse ortodoxe timpurii din
vest, care nu au fost traduse niciodat n limba greac sau rus; dar i
acestea abund n des-crieri ale vmilor. Numele de vmi", se pare este
restrns la surse-le estice, dar realitatea descris n sursele vestice este
identic.
Sfntul Columba, de exemplu, ntemeietorul mnstirii insulare Iona
din Scoia (+597), a vzut de multe ori n viaa sa btlia demo-
a) Mitr. Mac. al Mos., T. D. 0. vol 2, pag. 535; (b) voi III, pp. 151-158; (c)
Misterele eterne dincolo de mormnt, pp. 69-81. (d) V. Sf. 28 martie, (e) sec. al IV-
lea, 13 dec. (f) sec. al IV-lea, 23 dec. (g) sec al Vhlea, 21 iul (h) sec al VII-lea,
Prol. 19 dec (i) sec al VII-tea, Prol, 13 martie. (i) 19 ian.
116 Protos. NICODIM MNDI
ilor din vzduh pentru sufletele de curnd plecate. Sfntul Adamnan
(+704) relateaz acestea n Viaa sa; iat o ntmplare:
Sf. Columba, ntr-o zi; i-a chemat la el clugrii si, la un loc i Ie-a spus:
S ajutam acum prin rugciune clugrii de la Sihstria Com-gell, care se
neac acum n lacul Calf; pentru c iat, chiar acum ei lupt n vzduh
mpotriva forelor ostile care ncearc s nface i s duc departe sufletul
unui strin care se neac mpreun cu ei." Apoi, dup rugciune, el a spus:
Muluinii-i lui Hristos, pentru c acum sfinii ngeri au ntmpinat aceste
suflete sfinte, i au eliberat pe acel strin i l-au salvat triumftor de la
demonii de nempcat" (a).
Sfntul Bonifaciu, sec. al VIII-lea anglo-saxon apostol al germa-nilor",
prezint ntr-una din scrisorile sale relatarea dat lui perso-nal de ctre un
clugr al mnstirii Wenlock care a murit i apoi a revenit la via dup
cteva ore. ngerii unei astfel de splendori pure l-au purtat n sus, pe cnd
pleca din trup, c el nu putea supor-ta s priveasc nspre ei... Ei m-au dus
n sus, a zis el, sus n nli-mea vzduhului... Mai trziu el a relatat c n
spaiul i timpul cnd era n afara corpului, o mare multitudine de suflete
i-au prsit trupurile lor, i s-au adunat n locul unde era el, c el se
gndise c formeaz ntreaga ras a omenirii de pe pmnt. El a mai zis c
era o mulime de spirite diavoleti i un cor slvit de ngeri mal nali. i
el a zis c spiritele nenorocite i sfinii ngeri au avut o disput violent cu
privire la sufletele sosite din trupurile lor, demonii adu-cnd poveri
mpotriva lor i agravnd ncrctura pcatelor lor, ngerii uurndu-o i
aducnd scuze pentru ele.
El a auzit toate pcatele lui, pe care le svrise din tineree i le
omisese la mrturisire, sau le uitase, sau nu le recunoscuse ca p-cate,
strigau la el, fiecare cu glasul su propriu, acuzndu-l cu cru-zime... Tot
ceea ce fcuse n toate zilele vieii lui l neglijase s mr-turiseasc i multe
pe care nu le tiuse c erau pcate, toate aces-tea erau acum strigate la el
n cuvinte nspimnttoare. In acelai mod spiritele diavoleti, fiind de
acord cu viciile, acuznd i pur-tnd mrturie, numind timpurile i locurile
precise, au adus dovezi ale faptelor rele... i astfel, cu toate pcatele lui
adunate i socotite,
a) Sf. Adamnan, Viaa Sf. Columba, trad. de. Wentworth Huyshe, Lon-dra,
George Routledge & Sons, Ltd. 1939, Partea a III-a, cap. 13, pag. 207.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 117

acei vechi dumani l-au declarat vinovat i supus incontestabil la ju-risdicia


lor... Pe de alt parte, a zis el, sracile virtui mici, pe care le expusesem,
au vorbit cu nevrednicie i nesemnificativ n apra-rea mea... i acele
spirite angelice, n iubirea lor nemrginit, m-au aprat i m-au sprijinit,
n timp ce virtuile, mult amplificate, aa cum erau, mi s-au prut cu mult
mai importante i excelente dect fuseser vreodat prin propriile mele
puteri" (a).

O EXPERIEN MODERN A VMILOR


eacia unui om educat" tipic al timpurilor noastre moder-ne,
atunci cnd el personal a ntlnit vmile dup moar-tea sa
clinic" (care a durat 36 de ore) poate fi vzut n cartea
menionat deja mai sus. De necrezut pentru muli dar de fapt o
ntmplare adevrat". Lundu-m cu braele, ngerii m-au dus chiar prin
peretele salonului de spital n strad. Se ntunecase deja, zpada cdea
linitit n fulgi mari. Am vzut aceasta, dar nu puteam simi frigul, i n
general diferena dintre temperatura din camer i cea de afar. Evident
aceste fenomene i-a pierdut sem-nificaia pentru corpul meu care era
schimbat Noi am nceput s urcm rapid. i cu ct ne nlm mai mult,
extinderea spaiului spo-rea din ce n ce mai mult i se arta naintea
ochilor notri, i n cele din urm el lu proporii att de nspimnttor
de vaste nct m-a cuprins frica contientiznd lipsa mea de importan n
com-paraie cu acest deert al infinitului.."
Conceptul de timp era absent din starea mea mental de atunci, i nu
tiu ct timp ne-am ridicat, cnd deodat am auzit, la nceput un zgomot
nedesluit, i dup aceea, ca venind de undeva, au nce-put s se apropie
rapid de noi cu ipete i rs violent o mulime de fiine hidoase."
Spiritele diavoleti! - am neles imediat i am apreciat cu rapiditate
neobinuit care a decurs din groaza pe care o triam atunci, o groaz de
un anumit fel, pe care nu o mai ntlnisem niciodat nainte. Spirite
diavoleti! O, ce mult ironie, ct de mult din rsul
a) Scrisorile Sfntul Bonifaciu, traducere de Ephraim Emerton, Octogon Books,
New York, 1973, pp. 25-27.
118 Protos. NICODIM MNDI
cel mai sincer se strnise n mine doar cu puine zile n urm. Chiar acum
cteva ore, relatarea cuiva ar fi strnit o reacie similar, nu pentru c a
vzut spirite diavoleti cu proprii si ochi, ci doar c el a crezut n
existena lor ca n ceva fundamental real! ntruct era corect pentru un om
educat" de la sfritul secolului al XIX-lea, am neles aceasta ca
reprezentnd nclinaii nebuneti, pasiuni n fiin-a uman, i de aceea
cuvntul insui nu avea pentru mine semnifi-caia unui nume, ci a unui
termen care definea un anumit concept abstract. i deodat acest anumit
concept abstract" a aprut nain-tea mea ca o personificare vie!..."
nconjurndu-ne din toate prile, cu ipete i sunete violente, spiritele
diavoleti au cerut ca eu s le fiu dat lor. Ei au ncercat cum-va s m apuce
i s m scoat de la ngeri, dar evident, nu au ndrz-nit s fac aceasta. n
mijlocul urletului lor violent, inimaginabil i chiar la fel de respingtor
auzului precum era nfiarea lor pen-tru ochii mei, eu uneori chiar am
prins cuvinte i expresii ntregi de-ale lor. Este al nostru: el a renunat la
Dumnezeu" - ei au strigat odat aproape la unison, i ne-au lovit cu o astfel
de ndrzneal c pentru moment frica mi-a ngheat fluxul tuturor
gndurilor din mintea mea. Este o minciun! Este neadevrat!" - am vrut
s strig, venind ctre mine nsumi; dar o memorie binevoitoare mi-a legat
limba. ntr-un mod necunoscut mie, deodat mi-am reamintit o n-tmplare
mic i nesemnificativ, care n plus, era legat de o peri-oad att de
ndeprtat din tinereea mea c, se pare, eu n-a fi fost n stare n nici
un fel s mi-o remprosptez n memorie."
Aici autorul menioneaz un incident din anii de coal: Odat ntr-o
discuie filosofic, aa cum obinuiesc studenii, unul dintre camarazi i-a
exprimat opinia: De ce trebuie s cred? De asemenea nu este posibil ca
Dumnezeu s nu existe?" La aceasta autorul a re-plicat: Poate c nu."
Acum, confruntat cu demonii acuzatori ai vmi-lor, autorul i amintete:
Aceast expresie era n deplinul neles al cuvntului o afirmaie
nentemeiat": prerea nerezonabil a prietenului meu nu se putea s nu fi
strnit n mine ndoiala cu pri-vire la existena lui Dumnezeu. Eu nu am
ascultat discuia lui n mod deosebit - i acum mi-a atras atenia c aceast
afirmaie nen-temeiat a mea nu a disprut fr s lase o urm n aer, eu
a tre-
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 119
buit s m justific singur, s m apr de acuzaia care se ndrepta
mpotriva mea, i se verifica n practic ntr-o astfel de manier afir-maia
Noului Testament: ntr-adevr, noi va trebui s dm socoteal pentru toate
cuvintele noastre nesocotite, dac nu prin voia lui Dumnezeu, Care vede
secretele inimii omului, atunci prin furia dumanului mntuirii."
Acuzaia aceasta a fost evident cel mai puternic argument pe care l-
au avut spiritele diavoleti pentru pierzania mea, ei preau s dobndeasc
puteri noi cnd ndrzneau s aduc atacuri noi mpo-triva mea, i acum ei
s-au ntors spre noi cu zbierete furioase mpiedicndu-ne s mergem
mai departe."
Mi-am amintit o rugciune i am nceput s m rog, apelnd pen-tru
ajutor la acei sfini ai cror nume le tiam i care mi veneau n minte.
Dar aceasta nu a nspimntat pe dumanii mei. Cretin numai cu
numele, srman i ignorant, se pare c pentru, prima oar n viaa mea
mi-am amintit de cea care este numit Mijlocitoarea cretinilor."
Si evident chemarea mea ctre ea a fost att de intens, evident sufletul
meu era cuprins de spaim, pentru c, nici nu-mi amintisem si
pronunasem bine numele ei, cnd, deodat, a aprut un fel de cea alb
ntre noi, care, n curnd a nceput s cuprind mpreun mulimea urt a
spiritelor diavoleti. Ceaa le-a ascuns de ochii mei mai nainte ca ele s se
poat retrage de la noi. Sunetele lor stridente s-au auzit un timp
ndelungat, dar dup felul gradat n care slbeau n intensitate, i
deveneau mai surde, am fost n stare s-mi dau seama c urmrirea
teribil, treptat a fost abandonat" (a).
VMILE TRITE NAINTE DE MOARTE
stfel, se poate vedea din exemple clare nenumrate ct este
de important pentru suflet experiena de a te ntl-ni cu
demonii vmilor vzduhului dup moarte. Oricum, aceast
experien trit nu este limitat n mod necesar la timpul imediat de dup
moarte. Am vzut mai sus c experiena Sfntului Antonie cel Mare cu
vmile a avut loc n timpul unei experiene tr-

a) "De necrezut pentru muli dar de fapt o ntmplare adevrat", n Viaa


Ortodox, iulie-august, 1976.
120 Protos. NICODIM MNDI
ite n afara corpului", pe cnd sttea la rugciune. n mod similar, Sfntul
Ioan Scrarul descrie o experien petrecut cu un clugr nainte de
moartea sa:
Cu o zi naintea morii sale, el a czut in extaz i, cu ochii des-chii, a
privit n stnga i n dreapta patului su i, ca i cum ar fi fost chemat la
raport de ctre cineva, n auzul tuturor celor prezeni el a zis: Da, ntr-
adevr este adevrat; dar de aceea m-am grbit atia ani." i apoi iari:
Da, este foarte adevrat; dar am plns i mi-am servit fraii." i iari:
Nu, tu m ponegreti." i uneori el spunea: Da, este adevrat. Da, nu
tiu ce s spun despre asta. Dar n Dumnezeu exist mil. i cu adevrat a
fost o privelite ngrozi-toare i oribil - aceast inchiziie invizibil i
nemiloas. i cel mai groaznic a fost faptul c el a fost acuzat de ceea ce
nu fcuse. Ce uimitor! Despre cteva din pcatele sale neprihnitul pustnic
a zis: "EU nu tiu ce s spun despre aceasta", dei el fusese clugr timp de
aproape patruzeci de ani i avusese darul lacrimilor... Si n timp ce era
astfel chemat s dea socoteal, el a fost ndeprtat de corpul su, lsndu-
ne n incertitudine cu privire la pedeapsa sa, sau sfritul, sau sentina,
sau cum s-a terminat judecata" (a).
ntr-adevr ntlnirea cu vmile dup moarte este doar o form
specific i final a luptei generale n care este angajat fiecare suflet cretin
de-a lungul ntregii sale viei. Episcopul Ignatie scrie: Aa cum nvierea
sufletului cretin din moartea pcatului este realiza-t n timpul pribegiei
sale pmnteti, exact aa este realizat n mod mistic, aici pe pmnt,
cercetarea sufletului de ctre puterile vzduhului, captivitatea sau
eliberarea lui de ctre ele; 1-a cltoria prin vzduh (dup moarte) aceast
libertate sau captivitate se mani-fest" (b). Unii Sfini, cum ar fi Macarie
cel Mare - a crui trecere prin vmi a fost vzut de civa discipoli ai si -
trec printre per-ceptorii" demonici fr s ntmpine rezisten, pentru c
deja s-au luptat cu ei i au ctigat btlia n timpul vieii. Iat incidentul
din timpul vieii sale: Cnd Sfntului Macarie i s-a apropiat sfritul,
heruvimul care era ngerul su pzitor, nsoit de o mulime de gaz-de ale
cerului, a venit s-i ntmpine sufletul. mpreun cu irul de
a) Scara ascensiunii divine, traducere de Arhimandritul Lazarus Moore,
Crile Ortodoxe Rsritene, 1977, pp 120-121 (b) vol II, pag. 159.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 121
ngeri au mai cobort grupuri de apostoli, profei, martiri, ierarhi, clugri
i cei drepi. Demonii s-au dispus n iruri i grupuri n v-mile lor pentru a
vedea trecerea sufletului celui purttor de Dum-nezeu. Sufletul su a
nceput s urce. Stnd departe de el, spiritele ntunecate au strigat din
vmile lor: 0 Macarie, ce slav i s-a acordat!" Smeritul om le-a rspuns:
Nu! nc m tem, pentru c nu tiu dac tot ceea ce am fcut este bun".
Intre timp el urc cu repeziciu-ne ctre cer. De la alte vmi situate la cote
mal nalte, puterile vz-duhului au strigat iari: Chiar aa! Ne-ai scpat
Macarie." Nu, a rspuns el. Mai am de strbtut o cale." Cnd el ajunsese
deja la por-ile cerului, tnguindu-se de rutate i invidie, ei au strigat:
Chiar laa! Ne- 48 ai scpat Macarie!" El a rspuns: Pzit de puterea lui
Hristos al meu, am scpat eu de capcanele voastre!" (Patericul).
Marii sfini ai lui Dumnezeu trec prin grzile vzduhului ale pute-rilor
ntunecate cu o uurin att de mare, pentru c n timpul vie-ii
pmnteti ei intr n lupta fr compromisuri cu ele, ctignd victoria
asupra lor, dobndesc n adncul inimii lor libertate complet asupra
pcatului, devin templul i sanctuarul Duhului Sfnt, fcnd slaul lor
raional inaccesibil ngerilor czui" (a).
JUDECATA PARTICULAR
eologia dogmatic ortodox suine c, trecerea prin V-mile
Vzduhului este o parte a judecii individuale prin
intermediul creia este determinat soarta sufletului pn la
judecata final. Att Judecata individual ct i judecata final sunt
realizate de ctre ngeri, care servesc ca i instrumente ale dreptii lui
Dumnezeu: La sfritul veacurilor vor iei ngerii i vor despari pe cei
ri din mijlocul celor drepi i-i vor arunca in cuptorul cel de foc" (b).
Cretinii ortodoci sunt ctigai c au nvtura despre Vmile
vzduhului i judecata individual declarat cu claritate n nume-roase
scrieri patristice i viei ale sfinilor, dar de fapt, orice persoa-n care se va
gndi cu atenie doar la Sfnta Scriptur, va ajunge la o concluzie
similara. Astfel, evanghelistul protestant Billy Graham
a) Bp. Ignatie, op. cit, vol III, pp. 158-159. (b) Matei 13, 49.
122 ProtOS. NICODIM MNDI
scrie n cartea sa cu privire la ngeri: n momentul morii, spiritul pleac
din trup i se deplaseaz prin atmosfer. Dar Scriptura ne nva c
diavolul st la pnd acolo. El este prinul puterii vz-duhului" (a). Dac
ochii nelegerii noastre ar fi deschii, probabil c am vedea vzduhul -
nesat cu demoni, dumanii lui Hristos. Dac Satan a putut face pe
ngerul lui Daniel s ntrzie trei spt-mni ca s-i ndeplineasc misiunea
sa pe pmnt, neam putea ima-gina rezistena pe care o poate ntmpina
un cretin la moarte... Momentul morii este ultima ocazie a lui Satan n
care s atace pe adevratul credincios; dar Dumnezeu i-a trimis ngerii
s ne p-zeasc la vremea aceea" (b).
VMILE: O PIATR DE NCERCARE
A EXPERIENEI AUTENTICE DE DUP MOARTE
ot ce s-a descris n acest capitol este foarte clar c nu este
acelai lucru cu revederea rapid a faptelor" din timpul vieii
care sunt att de des descrise astzi n experienele trite de
dup moarte". Acestea din urm, care apar adesea i na-inte de moarte,
nu au nimic de la Divinitate, nimic din judecat. Se pare c acestea
reprezint o experien psihologic, o recapitulare a vieii cuiva sub
examinarea a nimic mal mult dect propria conti-in. Lipsa judecii i
chiar simul umorului" pe care le-au descris muli n fiina-invizibil care
asist la flash-backs" (revederea rapi-d a faptelor) este mai nainte de
toate, o reflectare a lipsei teribile de seriozitate pe care o au majoritatea
oamenilor din lumea vestic cu privire la via i moarte. i de aceea
chiar i hinduii din India napoiat" au experiene ale morii mai
nfricotoare dect ma-joritatea vesticilor: chiar fr instruirea adevrat
a cretinismului, ei nc au pstrat o atitudine mai serioas fa de via
dect o au majoritatea oamenilor din occidentul postcretin" frivol.
Trecerea prin vmi - care este un fel de piatr de ncercare a ex-
perienei de dup moarte autentice - nu este deloc descris n expe-rienele
trite de astzi, i motivul pentru aceasta nu este departe
a) Efs. 2,2. (b) Bilty Graham, ngerii mesagerii secrei ai lui Dumnezeu,
Doubleday, New York, 1975, pp. 150-151.
MRTURII DESPRE EXISTENA VMILOR 123
de a fi gsit Din multe senine - absenta ngerilor care vin s preia
sufletul, absena judecii, frivolitatea multor relatri, chiar i tim-pul
limitat implicat (de obicei vreo cinci pn la zece minute, compa-rat cu
perioada de cteva ore pn la cteva zile n ntmplrile din Vie-ile Sfinilor
i alte surse ortodoxe) - este clar, experienele de astzi, dei uneori sunt
foarte uimitoare i neexplicabile prin nici o lege na-tural cunoscut tiinei
medicale, ele nu sunt foarte profunde. Dac acestea sunt experiene reale
ale morii, atunci ele implic doar n-ceputul cltoriei sufletului dup
moarte; ele apar n antecamera morii, cum ar fi, naintea hotrrii lui
Dumnezeu pentru ca sufle-tul s rmn liber (manifestat prin venirea
ngerilor pentru suflet), n timp ce mai exist o posibilitate pentru suflet
ca s se ntoarc n trup prin mijloace naturale.
Oricum, el nc rmne s ne ofere o explicaie satisfctoare a
experienelor care sunt trite astzi. Ce sunt aceste peisaje frumoase care
sunt vzute adesea? Unde se afl acest ora ceresc" care este vzut? Ce
este tot acest domeniu din afara trupului" care este contactat astzi n
mod incontestabil?
Rspunsul la aceste ntrebri poate fi gsit ntr-o investigaie de un
anume fel de literatur din sursele ortodoxe menionate mai sus, o
literatur care este de asemenea bazat pe experien personal, i este
cu mult mai complex n observaii i concluzii dect experienele de astzi
de dup moarte". Ctre aceast literatur se ndreapt Dr. Moody i ali
investigatori, i n aceasta gsesc ei ntr-adevr, paralele remarcabile cu
acele cazuri clinice care au inspirat interesul contemporan n viaa de
dup moarte.
NVTURA EPISCOPULUI TEOFAN SIHASTRUL
DESPRE VMILE VZDUHULUI
piscopul Ignatie Breanceaninov a fost aprtorul de frun-te al
nvturii ortodoxe despre Vmile Vzduhului din Rusia
secolului al XIX-lea, cnd necredincioii i moder nistii
ncepeau deja s o zeflemeasc; dar episcopul Teofan Sihas-
trul nu a fost un aprtor mai puin ferm al acestei nvturi, pe care el a
vzut-o ca o parte integral a ntregii nvturi ortodoxe asupra
rzboiului nevzut sau lupta spiritual mpotriva demonilor.
124 Protos. NICODIM MNDIT

Oferim una dintre afirmaiile lui despre vmi, care este parte din
comentariul su asupra celui de-al optulea vers al Psalmului 118: Mai
bine este a te ncrede n Domnul, dect a te ncrede n om Profetul nu
menioneaz cum i unde us nu te ncrezi n om". Cel mai apropiat s
nu te ncrezi n om" apare n timpul btlii-lor interioare...
Cel de-al doilea moment al nencrederii n om este timpul mor-ii i
trecerea prin vmi. Nu are nici o importan ct de absurd poa-te s par
ideea vmilor oamenilor informai'', ei oricum nu vor scpa de trecerea
prin ele. Ce caut perceptorii in cei care trec prin vmi? Ei caut s vad
dac oamenii ar putea s aib unele din bu-nurile lor. Ce fel de bunuri?
Pasiuni. De aceea, n persoana a crei inim este pur i este strin de
patimi, ei nu pot gsi nimic pentru care s se certe; dimpotriv, calitile
opuse fi va zdrobi ca sgeile fulgerului. La aceasta, cineva care avea o
educaie precar, a expri-mat urtorul gnd: Vmile sunt ceva ngrozitor.
Dar este foarte posi-bil ca demonii, n loc de ceva nspimnttor, s
prezinte ceva sedu-ctor. Ei pot prezenta sufletului, n trecerea lui prin
vmi, una dup alta, ceva amgitor i seductor, potrivit tuturor felurilor de
patimi. Cnd n decursul vieii pmnteti, patimile au fost alungate din
inim, i lor le-au fost opuse i cultivate virtui, atunci nu mai are nici o
importan ce lucru seductor i poi prezenta sufletului, n-truct el nu
manifest simpatie pentru el, trece indiferent, i i ntoarce faa de la el
cu dezgust. Dar, atunci cnd inima nu a fost curit, sufletul se va repezi
spre ori ce pasiune, pentru care inima a avut cea mai mare simpatie; i
demonii l vor lua ca pe un prieten, i dup aceea ei tiu unde s il plaseze.
De aceea, este foarte ndoiel-nic ca un suflet, att timp ct ii mai rmne
simpatie pentru aspec- tele vreunei pasiuni, s nu fie fcut de ruine la
vmi. Fiind fcut de ruine aici, nseamn c sufletul nsui este aruncat
n iad.
Dar sentina decisiv se va da n faa Judectorului tuturor la
Judecata finala.." (a).
a) Psalm 118, Interpretat de episcopul Teofan, Moscova, 1891, retiprit la
Jordanville, 1976, pp. 189-290; vezi rezumatul tiprit de New Diveyevo Convent,
Spring Valley, N.Y., 1978, pag. 24) (Ierom. Serafim Rose, Sufletul dup moarte"
a. 1994, pg. 104-129.
CUPRINS
Introducere............................................................................ 5
Repausarea Sfintei Teodora.................................................... 9
Convorbirea Cuviosului Grigore cu sufletul
Sfintei Teodora ....................................................................... 9
Sfnta Teodora istorisete Cuviosului Grigore
ce a suferit la moartea sa................................................. ... 12
Faptele bune ajut pe Sfnta Teodora dup moarte .............. 15
Cuviosul Vasile ajut mult sufletul Sfintei Teodora........16
Vmile Vzduhului
Vama nti, a vorbirii n deert ............................................17
Vama a doua, a minciunii ....................................................19
Vama a treia, a osndirii, clevetirii
i judecrii aproapelui ..........................................................20
Vama a patra, a lcomiei i beiei ........................................21
Vama a cincea, alenevirii.....................................................23
Vama a asea a furtului ........................................................24
Vama a aptea, a iubirii de argint ......................................... 25
Vama a opta, a cometei......................................................... 26
Vama a noua, a nedreptii ................................................... 27
Vama a zecea, a zavistiei ...................................................... 28
Vama a unsprezecea, 'a mniei.............................................. 29
Vama a dousprezecea, a mniei i iuimii ...... ................. 30
Vama a treisprezecea, a pomenirii de ru ............................31
Vama a paisprezecea, a uciderii ............................................33
Vama a cincisprezecea, a vrjitoriei ......................................34
Vama a aisprezecea, a desfrnaii ..................... ................. 36
Vama a aptesprezecea, a preadesfrnrii ............................ 37
Vama a optsprezecea, a sodomiei i gomoriei ....................38
126 Protos. NICODIM MNDI

Vama a nousprezecea, a ereziei............................................. 39


Vama a douzecea, a zgrceniei ........................................ ...41
Vama douzeci i una, a idolatrizrii si a
credinelor demonice................................................................ ....42
Vama douzeci i doua, a sulimenirilor .................................43
Vama douzeci i treia, afumatului.......................................44
Vama douzeci i patra, a simoniei.......................................45
Intrarea sufletului Sf Teodora prin porile cerului.......................... 46
Suirea sufletului Sfintei Teodora la ceruri.............................49
Sfnta Teodora se nchin a treia zi
naintea lui Dumnezeu ..................................................... 50
Sufletul Sfintei Teodora e dus de
Sfinii ngeri prin Rai ................................... ... ................ 52
Sufletul Sfintei Teodora se nchin lui Dumnezeu
a doua oar la nou zile, apoi cerceteaz iadul .................. 54
Sufletul Sfintei Teodora se nchin a treia oar, n
a 40-a zi, lui Dumnezeu Care-i rnduiete
provizoriu locul de odihn................................................ 56
Printele Grigore vede pe Sfntul Vasile
n locaurile cereti ..........................................................57
Printele Grigore vorbete cu Sfntul Vasile n Rai.....................59
Dup vedenie Printele Grigore se duce la Sfntul
Vasile care ii amintete de cele vzute prin Rai ................... 62
Sfntul Vasile descoper ucenicului su vedenia .................... 63
Mrturii despre existena Vmilor
Vzduhului
nvturi despre Vmile Vzduhului.................................. 66
Existena Vmilor Vzduhului n lumina
Sfintelor Scripturi ............................................................ 73
Vmile Vzduhului n perfect acord
cu Sfnta Scriptur .......................................................... 76
MRTURIl DESPRE EXISTENA VMILOR 127
Vmile Vzduhului n lumina nvturilor
Sfinilor Prini ...................................................................80
Mrturii din Vieile Sfintilor
despre existena Vmilor .......................................................89
Vmile Vzduhului n cntrile i rugciunile
sfinte ntrebuinate n Sfnta Biseric ..................................94
Sufletele pruncilor botezai, ale Martirilor i
Drepilor, trec neoprite prin Vmile Vzduhului ....................98
Sufletul Sfntului Cuvios Macarie a trecut neoprit
prin Vmile Vzduhului ..................................................... 100
Vmile sunt un fel de site pentru
cernerea sufletelor.............................................................. 101
Sufletele pctoilor sunt oprite la Vmi ............................ 102
Voievodul Taxiot czut la trecerea prin Vmi ...................... 103
Vmile Vzduhului (de Serafim Rose) ................................ 106
Cum s nelegem Vmile .................................................... 108
Mrturia Patristic despre Vmi ......................................... 111
Vmile Vzduhului n Vieile Sfinilor ................................. 115
O experien modern a Vmilor ........................................ 117
Vmile trite nainte de moarte .......................................... 119
Judecata Particular ........................................ ............ . .. 121
Vmile: o piatr de ncercare a experienei
autentice de dup moarte ................................................... 122
nvtura Episcopului Teofan Sihastrul
despre Vmile Vzduhului ...............................................123