Sunteți pe pagina 1din 14

revista de historia de la psicologa 2010: Publicacions de la Universitat de Valncia

William
2010, vol. 31, nm.James: Psicologa y losofa
2-3 (junio-septiembre) 103-116en dilogo 103
Valencia (Espaa). ISSN: 0211-0040

William James: Psicologa y losofa en dilogo


Juan Padilla Moreno*
Universidad a Distancia de Madrid

Resumen
En el presente trabajo se hace un estudio del sentido que tienen la psicologa y la losofa en la
obra de William James, as como de su articulacin y relaciones mutuas, con el n de arrojar
luz sobre las cuestiones planteadas en el debate actual entre ambas disciplinas.
La unin de psicologa y losofa es frecuente en la poca de James, que es la de la constitucin
de la psicologa como ciencia. Sin embargo, James es el nico en quien se dan unidos realmen-
te un psiclogo y un lsofo de primera magnitud: principal representante probablemente
del funcionalismo psicolgico y del pragmatismo losco; alguien adems en quien ambas
disciplinas estn estrechamente relacionadas. Por eso es especialmente importante su estudio.
Para la realizacin del mismo se han tenido en cuenta tanto las obras originales de James como
los (escasos) estudios anteriores relacionados con el tema.
Palabras clave: William James; Psicologa y losofa; Voluntad.

Abstract
This paper explores the meaning of psychology and philosophy, their connection and mutual
relations, in William James work in order to clarify some of the key issues in the current de-
bate between both disciplines.
In James time that of the constitution of psychology as a science psychology and philo-
sophy were hand in hand, very often united in the same person. But James is the only rst-
class original psychologist and philosopher, probably the most outstanding gure both of ps-
ychological functionalism and philosophical pragmatism. Moreover, he is someone in which
these two disciplines are closely linked; and that makes this subject particularly important.
This paper will consider James original works and the few previous studies on the topic.
Keywords: William James; Psychology and philosophy; Will

* Contacto: Telfono: 638124946; Correo electrnico: <juan.padilla@udima.es>.


Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)
104 Juan Padilla Moreno

*/530%6$$*/

Como Ward, Flournoy, Wundt o Stumpf, William James fue psiclogo y lso-
fo. Era algo frecuente en su poca, la de la constitucin de la psicologa como ciencia.
Lo que no ha sido tan frecuente es que en una misma gura coincidan un psiclogo y
un lsofo de primera magnitud; un psiclogo y un lsofo, adems, que por muchos
motivos sigue estando de actualidad.
En ambos campos la obra de James ha sido original, decisiva y duradera. Los
Principles of psychology siguen siendo una obra de referencia, con visiones vivas y fres-
DBTBQFTBSEFMQBTPEFMUJFNQP:FMQSBHNBUJTNP DPNPmMPTPGB TJHVFEBOEPRVF
pensar y discutir.
En la obra de James, por otra parte, psicologa y losofa se encuentran en es-
trecha relacin. No marchan independientes, ignorndose entre s. Hay entre ellas un
JOUFOTPEJMPHP BNFOVEPQPMNJDP:VOBWPMVOUBEEFBSUJDVMBDJORVFIBDFRVF
existan ntimas conexiones entre pragmatismo y funcionalismo. Todo lo cual le con-
ere un carcter ejemplar en el dilogo entre la losofa y las ciencias.
Repasaremos en primer lugar, como paso previo para la comprensin, su trayec-
toria biogrca. Veremos luego cmo se plantean en l temticamente estas relacio-
OFT:BDBCBSFNPTTBDBOEPBMHVOBDPODMVTJOQBSBFMEFCBUFBDUVBM

&/53&%04"(6"4

Se observa en la vida de James una oscilacin continua entre la psicologa y la


losofa, entre la atencin a los problemas cientcos y el inters por las cuestiones
morales y metafsicas. Siente, por una parte, desde muy pronto, la llamada de los
problemas radicales, que lo atrae ineludiblemente hacia la losofa; y por otra, la
imperiosa necesidad de atenerse a los hechos concretos, contrastables, que lo inclina
hacia la ciencia natural y positiva, ms ligada a la disciplina de la experiencia.
Aunque pueden sealarse en su vida dos etapas claramente diferenciadas (antes
y despus de los Principles), la primera dedicada preferentemente a la psicologa y la
segunda a la losofa, lo cierto es que en ningn momento se dedic de manera ex-
clusiva a una sola de ellas.
Su vocacin losca es clara, poderosa, probablemente preponderante ya des-
de sus aos de juventud, como seala su discpulo y bigrafo Ralph Barton Perry:
Desde la adolescencia James se sinti fascinado y atormentado por los problemas
ltimos (1935, I, p. 450). :OPFTUBVTFOUFEVSBOUFMBMBSHBQPDBEFQSFQBSBDJO
y redaccin de los Principles, de lo que es buena muestra su resultado. Sin embargo,
tambin desde el principio, y hasta el nal, se siente inclinado al cultivo de la ciencia:
A medida que se fueron desarrollando sus facultades se fue encontrando a gusto en
Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)
William James: Psicologa y losofa en dilogo 105

las ciencias, no por su tcnica ni, menos an, por sus pretensiones y negaciones, sino
por su delidad a los hechos (Ibid.). Hubo, concluye Perry, cambios de nfasis,
pero fueron ms oscilatorios que cclicos, sintomticos ms de una fatiga y hartazgo
momentneos que de un cambio fundamental de disposicin (Ibid.
:BVORVFOP
cabe duda de que con la publicacin en 1890 de sus Principles of psychology James
siente cierto alivio y sus intereses y esfuerzos basculan decididamente hacia el lado de
la losofa, la verdad es que, a pesar de no publicar ya apenas sobre temas psicolgicos,
sigui durante bastante tiempo todava enseando psicologa y siempre atento a sus
nuevos planteamientos y debates1.
La correspondencia con su amigo el tambin psiclogo y lsofo Carl Stumpf
(en cierto modo un alma gemela) nos muestra tanto este basculamiento como la per-
sistencia de ambos intereses. As, por ejemplo, en 1899 le escribe: Me temo que estoy
dejando de ser un psiclogo y me estoy convirtiendo exclusivamente en un moralista
y un metafsico. He pasado toda la docencia de la psicologa a Mnsterberg y a su
ayudante, y la idea de la experimentacin psicofsica y en general de la psicologa he-
DIBDPOBQBSBUPTZGSNVMBTBMHFCSBJDBTNFIPSSPSJ[Bw 1FSSZ  ** Q
:FO
1907: Me alegra que tambin t te ests dedicando cada vez ms a la metafsica, que
es el nico estudio digno del hombre: la msica y la metafsica! (Ibid., p. 203). Pero
la prueba de que el inters por la psicologa no lo abandon nunca es que todava el
ltimo ao de su vida le escriba a mismo Stumpf: En mi ltima obra [The pluralistic
universe] me he alejado mucho de la psicologa, pero espero volver a ella y retomar los
cabos sueltos (Ibid., p. 204).
Probablemente la losofa era su vocacin ms honda. Uno tiene a menudo la
sensacin, dice Perry, de que la psicologa era su esposa legal y la losofa su amante
preferida (Perry, 1935, II, p. 37). Pero aunque as fuera, lo cierto es que James guard,
a su manera, delidad a las dos. Cmo pudo James compaginar ambas lealtades?

6/"%0#-&-&"-5"%

En la introduccin a los Principles of psychology dice James (1950, I,


pp. v-vi):

A lo largo del libro me he mantenido adherido al punto de vista de la ciencia


natural. Toda ciencia natural da por supuestos ciertos datos de manera acrti-

1. Tras la publicacin de los Principles James experiment sin duda una profunda sensacin de alivio y
el deseo de encontrar solaz en otros prados. Es verdad tambin que nunca volvi a escribir ningn
artculo importante ni ningn libro sobre los problemas habituales de la psicologa. (...) Pero sera
un error suponer que, entonces o despus, abandon la psicologa (Perry, 1935, II, p. 125).

Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)


106 Juan Padilla Moreno

ca, y se abstiene de poner en cuestin los elementos entre los cuales rigen sus
propias leyes y a partir de los cuales obtiene sus deducciones. La psicologa,
ciencia de la mente nita e individual, da por supuestos como datos los pensa-
mientos y los sentimientos, y un mundo fsico en el tiempo y en el espacio, con el
que coexisten y que conocen. Estos datos, por supuesto, son discutibles; pero su
discusin (y la de otros elementos) es lo que se llama metafsica y cae fuera del
mbito de este libro.

James considera que para hacer ciencia positiva es menester plantarse en un de-
terminado punto y rmar, por as decir, una tregua. Una tregua en la lucha permanen-
te entre el afn de claridad completa y la tendencia a poner en duda los fundamentos,
por una lado (es decir, la losofa o metafsica), y la necesidad de construir teoras que
puedan contrastarse con la realidad concreta (es decir, la necesidad de hacer ciencia),
por otro. Una tregua que, como toda tregua, solo poda ser provisional.
6OBUSFHVB BEFNT RVF+BNFTOVODBSFTQFU:BTMPTNJTNPTPrinciples fueron
criticados (por distintos autores evidentemente) tanto por haber pretendido separar
la psicologa de la losofa (cosa todava no generalmente aceptada) como por no
haberse atenido a su compromiso.
James se propone en los Principles, personalmente y como exigencia general de
su tiempo, posponer la losofa hasta que la psicologa haya realizado su tarea. As,
unas lneas ms abajo, sigue diciendo en la citada introduccin (James, 1950, I, p.
vi):

Por supuesto, este punto de vista no es en absoluto denitivo. Los hombres


tienen que seguir pensando; y los supuestos aceptados por la psicologa, como
los aceptados por la fsica y el resto de las ciencias naturales, han de ser revi-
sados en algn momento. El esfuerzo por revisarlos con claridad y a fondo
es la metafsica; pero la metafsica solo puede llevar a cabo bien su tarea una
vez que ha tomado conciencia ntida de toda su amplitud. Una metafsica
fragmentaria, irresponsable y solo a medias despierta, e inconsciente de que
es metafsica, echa a perder dos cosas por s buenas cuando se inyecta en la
ciencia natural.

Pero el propio James reconoce su inconsecuencia y su fracaso, su incapacidad


para aplazar las cuestiones metafsicas, e introduce la losofa en los mismos Princi-
ples:BMQPDP FOA plea for psychology as a natural science y en el Briefer course, ambos
de 1892, trata de aclarar su postura.
{2VFTVOBDJFODJBOBUVSBM TFQSFHVOUBFOFMQSJNFSPEFFTUPTUFYUPT:DPO-
testa (James, 1920c, pp. 317-18):

Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)


William James: Psicologa y losofa en dilogo 107

Un mero fragmento de verdad desgajado de la totalidad de ella nicamente por


razones de eciencia prctica. Divide et impera. Toda ciencia particular, para
llegar al nivel de detalle que le corresponde, tiene que aceptar un determina-
do nmero de supuestos y renunciar a dar cuenta de cuestiones que la mente
humana seguir plantendose al respecto. (...) Qu es el mundo fsico en s
mismo, cmo es posible que existan los estados de conciencia y qu impli-
ca exactamente conocer algo, son cuestiones que inevitablemente uno sigue
plantendose; pero son cuestiones de las que tiene que dar cuenta la losofa
general, no la ciencia natural.

Metafsica, dice por su parte en el Briefer course, signica solo un empeo


inusualmente obstinado en pensar con claridad y coherencia. Las ciencias particulares
manejan todas datos que estn llenos de oscuridad y contradicciones; pero desde el
punto de vista de sus limitados nes dichos defectos pueden pasarse por alto. De ah
el uso despectivo tan comn que se hace de la palabra metafsica (James, 2001, p.
328).
Por eso la separacin entre ciencia y metafsica, necesaria y benca para ambas
por razones prcticas, econmicas, solo poda ser provisional, preludio de una coope-
racin ms intensa y fructfera. Los resultados de las ciencias, por un lado, tenan que
aportar materia a los molinos del pensamiento losco, que de otro modo trabajara
FOWBDP FOWBOP:MBNFUBGTJDB QPSPUSPMBEP UFOBRVFDPOUSJCVJSBMBDSUJDBZ
renovacin de las ciencias; sobre todo cuando (como en el caso de la psicologa, segn
James) se encuentran en una fase de inmadurez. En la actualidad la psicologa se
encuentra en la situacin de la fsica antes de Galileo y las leyes del movimiento (...),
dice en el Briefer course. Entretanto, el mejor modo en que podemos facilitar su ad-
venimiento es comprender cun grande es la oscuridad en la que andamos a tientas,
y no olvidar nunca que los supuestos de la ciencia natural de los que hemos partido
TPOQSPWJTJPOBMFTZSFWJTBCMFTw +BNFT  Q
:FOi"QMFBGPSQTZDIPMPHZBT
a natural science: Todava no tenemos una ciencia de la correlacin de los estados
mentales con los estados del cerebro; pero la determinacin de las leyes de dicha
correlacin constituye el programaEFVOBDJFODJBCJFOEFMJNJUBEBZEFmOJEB: QPS
supuesto, cuando dicha ciencia se haya formado, el cuerpo entero de sus conclusiones
ser presa de la reexin losca (James, 2001, p. 324).
Lo cierto es que en James, ya en los mismos Principles, como hemos dicho,
psicologa y losofa van siempre de la mano. Porque en el fondo estaba convencido
de que la psicologa solo poda alcanzar su emancipacin y madurez cientca con la
ayuda de la losofa. Crea, dice Perry, que la losofa era el nico medio por el que
la psicologa poda alcanzar la misma emancipacin de la losofa que buscaba. En
lugar de alcanzar esa emancipacin previamente, James la introdujo en los Principles,

Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)


108 Juan Padilla Moreno

dando como resultado que su psicologa, tal como est, es inseparable de su losofa:
en sus fuentes, sus conclusiones y su carcter inconcluyente (Perry, 1935, II, p. 72).
:MBQSPQVFTUBTFQBSBDJOMFWBQBSFDJFOEPDBEBWF[NTVUQJDB"TFO 
en el prlogo a la traduccin italiana de los Principles, escribe: Coneso que durante
los aos que han pasado desde la publicacin del libro cada vez me he convencido
ms de la dicultad de tratar la psicologa sin introducir algo de verdadera y adecuada
doctrina losca (Perry, 1935, II, p. 75).
El afn por denir y aclarar las relaciones entre ciencia (en particular, psicologa)
y losofa no es en absoluto exclusivo de James. Est presente en muchas de las mejo-
res cabezas cientcas y loscas de la poca; muchas de las cuales eran amigos suyos:
Moduladas de muy diversas maneras, las cuestiones relativas a la mutua denicin
de losofa y ciencia, y a la medida en que deban cooperar los cientcos y los lso-
fos, se planteaban continuamente en los crculos culturales que James frecuentaba en
(SBO#SFUBB 'SBODJBZMPTUFSSJUPSJPTBMFNBOFTw #PSEPHOB  Q
:TFHVJSO
plantendose durante varias generaciones. Porque es entonces cuando se inicia pro-
piamente el dilogo entre ciencia y losofa, que como tal, como he mostrado en otro
trabajo (Padilla, 2010), no exista antes, ni poda existir.
La visin de la relacin que tena James distaba mucho, sin embargo, de la visin
unidireccional de muchos de sus colegas que, como Wundt, auguraban una nueva
etapa de la losofa asentada sobre bases psicolgicas o, como Mnsterberg, coloca-
ban la losofa en la cima de las ciencias, como clave de bveda del conocimiento.
Mientras que Mnsterberg situaba al lsofo en la cumbre de una jerarqua absoluta
de disciplinas, James colocaba a los lsofos en los intersticios del conocimiento y
haca de la losofa --de la losofa general-- una especie de mediacin entre diversos
modos de indagacin. Mientras que para Mnsterberg el lsofo era la lite mxima
de la intelectualidad, el arquitecto que deba presidir la construccin del entero edi-
cio del conocimiento, para James el lsofo era un mediador, una persona que deba
facilitar la interaccin entre toda clase de investigadores, y tambin entre los intelec-
tuales y la gente corriente (Bordogna, 2008, p. 245)
James sabe que psicologa y losofa tienen que ir unidas, sin confundirse. Por-
que sus dos lealtades, sus dos amores, tienen exigencias propias. Pero sabe tambin
RVFTFNVFWFFOVOB[POBJOEFDJTB GSPOUFSJ[B:FOOJOHOMVHBSTFIBDFUBOTFOTJCMF
esa frontera como en el tema de la voluntad.

&-&7"/&4$&/5&5&."%&-"70-6/5"%

El estudio del tema de la voluntad en la psicologa es labor arqueolgica. Nin-


gn tema ha desaparecido tan completamente de la psicologa moderna, dice Deese,
como el de la voluntad. Apenas sobrevive en la corriente dominante de la psicologa
Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)
William James: Psicologa y losofa en dilogo 109

durante la dcada de 1920, y entonces incluso quiz solo porque era una de las voces
de resistencia a la revolucin conductista2. Esta situacin es sintomtica y, desde el
punto de vista de James, tiene perfecto sentido. Por lo menos en la medida en que la
psicologa quiera ser ciencia natural.
Porque el tema de la voluntad es inseparable del tema de la libertad (free-will)
y se sita en un lugar en el que la ciencia natural, por principio y mtodo, tiene que
declararse incompetente; o si considera que no hay nada fuera de su competencia (que
es lo ms frecuente), tiene simplemente que negarlo. El tema de la voluntad es pues
eminentemente fronterizo. Por su cara losca, la que mira a la raz de la libertad,
es un asunto metafsico, insoluble desde bases estrictamente psicolgicas (James,
1950, II, p. 572). Pero por su lado psicolgico, como fenmeno innegable de la vida
psquica, se presta a un estudio cientco natural.
Este estudio cientco, psicolgico, de la voluntad se plantea en James desde
dos perspectivas, constantes en su psicologa: una descriptivo-fenomenolgica y otra
explicativo-siolgica. Pero en el tratamiento de este tema predomina la primera.
Parte del estudio de la motivacin, que est asociada, segn l, a todo
estado representativo. Toda representacin de una accin conlleva el impulso a
realizarla y todo estado mental tiene un carcter impulsivo originario y radical.
Forma parte de la esencia de toda conciencia (o del proceso neurolgico sub-
yacente a ella) instar a un movimiento de cualquier tipo (James, 1950, II, p.
551). La deliberacin supone un conicto de ideas, es decir de impulsos. Hace
adems una tipologa de las decisiones y de las patologas de la voluntad. Pero
la clave, lo esencial de la voluntad no est para James en la motivacin, sino en
la atencin. El logro esencial de la voluntad (...) cuando esta es ms volunta-
ria es atender a un objeto difcil y mantenerlo rmemente ante la mente (Ob.
cit., p. 561). El esfuerzo de atencin es el fenmeno esencial de la voluntad
(Ob. cit., p. 562), al que se aade a menudo, no siempre, otro fenmeno: el del
consentimiento expreso a la realidad de lo atendido3:FTUFDPOTFOUJNJFOUP

2. McDougall, sigue diciendo Deese, trata de ella con detenimiento en su famoso libro Social psychology
(1908), pero apenas aparece en su posterior manual Outline of psychology (1924). En dicho libro apenas hay
tres o cuatro pginas dedicadas al tema, y esta es casi la ltima mencin del tema en algo que pueda llamarse
propiamente un manual de psicologa. Es verdad que la voluntad se mantiene en manuales pensados para
escuelas catlicas, y generalmente escritos por clrigos, hasta bien entrados los aos 30. Sigue siendo un
tema de inters en ciertos crculos loscos y teolgicos, y en estos se centra en la enojosa cuestin del libre
albedro. Pero es muy difcil encontrar ninguna referencias a la voluntad en los manuales de psicologa de
los ltimos cuarenta aos. La voluntad ha desaparecido de la psicologa ocial (Deese, 1990, p. 295).
3. Aunque lo primero y fundamental en la volicin es la atencin, a menudo interviene tambin el
consentimiento expreso de la realidad atendida como fenmeno adicional y claramente distinto
(James, 1950, II, p. 568).

Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)


110 Juan Padilla Moreno

es, desde el punto de vista psicolgico, un fenmeno irreductible: Coneso


abiertamente que soy incapaz de llevar el anlisis ms lejos, o de explicar con
otras palabras en qu consiste el consentimiento. Parece una experiencia sub-
jetiva sui generis, que podemos designar pero no denir4.
Para James, en denitiva, la voluntad puede descomponerse o analizarse hasta
cierto punto en un juego de motivaciones; pero el juego de las motivaciones no da
cuenta de la totalidad de la voluntad; no da cuenta sobre todo de lo ms especco
TVZP-PNTFTQFDmDPTVZPFTMBMJCFSUBE:FOFTFQVOUPFTEPOEFFTDBQBBMEPNJOJP
de la psicologa y empieza a ser asunto propio de la losofa. La cuestin es si estas dos
consideraciones, estos dos mbitos, son compatibles o se excluyen.
El tema de la libertad (free-will) tiene que abordarse, segn James, desde el pun-
to de vista moral; que es un punto de vista ajeno a la psicologa, pero no incompatible
con ella. La psicologa en cuanto ciencia no excluye (o no debera excluir) la libertad;
lo que hace (o debera hacer) es ignorarla metdicamente. Ante el indeterminismo la
DJFODJBTJNQMFNFOUFEFCFEFUFOFSTF:FOFTUFQVOUPTFEFUJFOF+BNFT BMBCPSEBSFM
tema, en los Principles, remitiendo a un texto losco suyo de 1884, The dilemma
of determinism5.
Los hechos, segn dicho texto, no pueden dar la razn ni al determinismo ni al
indeterminismo. El dilema solo puede resolverlo cada uno por medio de una decisin
o actitud personal, segn se asocie a una u otra de las alternativas el postulado de la
SBDJPOBMJEBEw:EJDIBBTPDJBDJOTFBQPZBTPCSFCBTFTNPSBMFT OPDJFOUmDBT
Segn esto, el cientco puede ser determinista, pero no la ciencia en cuanto tal.
La ciencia en cuanto tal tiene que ser indiferente a este dilema, tiene que estar ms
ac de l. Porque el determinismo metdico y provisional de la ciencia est siempre
limitado por el azar, que es pura negacin y no puede tener, segn James, desde un
punto de vista rigurosamente cientco, ningn valor positivo6.
La psicologa seguir siendo psicologa, y la ciencia ciencia, concluye James,
en la misma medida (en la misma medida, no ms) tanto si hay libertad en el mundo
como si no. Sin embargo, hay que recordarle constantemente a la ciencia que sus nes

4. Nos ocurre aqu, sigue diciendo James, exactamente igual que con la creencia (James, 1950, II,
Q
:NTBEFMBOUFi"MBTQBMBCSBTAFT is) y sea (let it be) corresponden peculiares actitudes
de conciencia que es vano pretender explicar (Ob. cit, p. 569). Algo semejante se podra decir del
deseo (cf. James, 1950, II, p. 486).
5. Texto recogido despus en The will to believe and others essays in popular philosophy (1897).
6. El aguijn de la palabra azar parece residir en el supuesto de que signica algo positivo, y de que
si algo ocurre por azar necesariamente tiene que ser algo de carcter intrnsecamente irracional y
absurdo. Pero azar no signica nada de eso. Es un trmino puramente negativo y relativo, que no
nos da ninguna informacin acerca de aquello de lo que se predica, salvo que resulta estar desco-
nectado de alguna otra cosa (James, 1956b, pp. 153 y ss.).

Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)


William James: Psicologa y losofa en dilogo 111

no son los nicos, y que el orden de la causalidad uniforme en el que ella se aplica,
y que por tanto tiene derecho a postular, puede estar envuelto por otro orden ms
amplio, sobre el que no puede tener pretensin alguna (James, 1950, II, p. 576).
No es esta hoy ciertamente la idea dominante en la psicologa. Sigue habiendo
una poderosa corriente de opinin entre la mayora de los psiclogos segn la cual,
para mantener la psicologa como psicologa y la ciencia como ciencia, debemos insis-
tir en que todas las acciones de los hombres estn determinadas por las circunstancias
del entorno. Es la visin implcita en el desplazamiento de la voluntad a la motiva-
cin (Deese, 1990, p. 303).
James reconoce por el contrario la existencia de ambos rdenes: el de la psico-
MPHB DJFODJBOBUVSBM
ZFMEFMBiNPSBMw MBTiDJFODJBTNPSBMFTwPIVNBOJEBEFT
:FT
DPOTDJFOUFEFTVJOEFQFOEFODJB:DPNPRVJFSFTFSBNCBTDPTBT QTJDMPHPZmMTPGP
moral, con lealtad, trata de mantener separadas las dos disciplinas. No siempre con
xito. Pero por lo general con mucha ms coherencia que la legin de psiclogos
que, negando radicalmente la libertad, pretenden luego, amparados en la neutralidad
cientca, hacer losofa moral. El caso de Skinner es solo un ejemplo de nota entre
muchos (Deese, 1990, p. 307).

&-.50%0%&-&.1*3*4.03"%*$"-

Pero por debajo de la independencia de psicologa y losofa, y haciendo posible


el dilogo y la colaboracin entre ambas, supone James desde el principio un mismo
mtodo intelectual. Un mtodo que, dentro de la tradicin losca en la que se
encuentra inserto, la del empirismo anglosajn, practica naturalmente y lo conduce
al funcionalismo en psicologa y al pragmatismo en losofa, y que a lo largo de toda
su vida se afana en describir y denir, hasta alcanzar en 1904 la formulacin de lo que
llama el empirismo radical.
Para James, en efecto, tanto el psiclogo como el lsofo, y sean cuales sean los
compromisos a que en cada momento hayan de llegar, tienen que seguir un mismo
mtodo. La mente debe estimularse para que imagine y especule con libertad, por-
que su mrito, como el del mundo orgnico de Darwin, estriba en su fecundidad.
Pero este derroche solo puede tolerarse porque al nal la experiencia, con una navaja
EF0DDBN TFFODBSHBSEFQPEBSUPEPMPRVFTFBJSSFMFWBOUFZTVQFSnVP6OBWBMJFOUF
rebelin del pensamiento, modulada por una ingeniosa o inspirada capacidad para
dar en el blanco y controlada por una escrupulosa aceptacin del veredicto de la ex-
periencia: tal es la receta de James (Perry, 1935, I, p. 563).
Es verdad que hay dos tipos bsicos distintos de mentalidad: el de los que tien-
den a moverse entre hechos concretos, datos y experiencias prcticas, y el de los teri-
cos puros, ms inclinados a la abstraccin y a la generalizacin. Si hubiera que elegir
Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)
112 Juan Padilla Moreno

entre ambos, James lo tiene claro: El tipo de psicologa que pudiera curar un caso de
melancola, o hacer desaparecer una demencia alucinatoria crnica, debera preferirse
ciertamente a la ms serca visin de la naturaleza del alma (James, 1920c, p. 327).
Sin embargo, los dos son necesarios7:DBEBVOPUJFOFTVBTJFOUPZMVHBSQSPQJPFOFM
trabajo intelectual. Tanto en la psicologa como en la losofa.
La clave est en que, sea cual sea la mentalidad, no se pierda nunca el contacto
directo con la realidad, con la experiencia --que puede perderse aun en medio del
ms minucioso trabajo de laboratorio. Por un lado, toda disciplina de pensamiento,
tambin la del lsofo, tiene que incluir la observacin, el contacto, el manejo directo
de la realidad que est ah. Pero, por otro, este manejo no basta. El desagrado y desvo
que senta James hacia la experimentacin no se deba solo a razones temperamenta-
les. Se deba tambin al convencimiento de que ms que el rutinario trabajo de labo-
ratorio (que estaba entonces generalizndose en psicologa), y antes que l, importa la
elaboracin de ideas. Los resultados procedentes de todo ese trabajo de laboratorio
me parecen cada vez ms decepcionantes y triviales, escribe. Lo que ms se necesi-
tan son nuevas ideas. Por cada hombre que tiene una puede encontrar uno cien que
estn dispuestos a soportar pacientemente el rutinario y pesado trabajo de cualquier
FYQFSJNFOUPTJOJNQPSUBODJBw 1FSSZ  ** Q
:EJSJHJOEPTFB4UVNQGFO
1894, dice que Ltat mental des hystriques de Janet vale ms que todas las medidas
exactas de laboratorio juntas (Perry, 1935, II, p. 121). La psicologa, segn James,
deba combinar la observacin y la experimentacin con la especulacin y la reexin,
PWJDFWFSTB:FTUPDPOTUJUVBFOCVFOBNFEJEBVOBOPWFEBE
Lo especco de James es que exige a la teora que se atenga a un empirismo ra-
dical. Su tradicin intelectual, a la que en medio de sus vaivenes se mantiene el a lo
largo de toda su vida, es el empirismo britnico: de Locke, de Berkeley, de Hume. Lo
BDFQUBEFCVFOHSBEP QFSPMFQBSFDFMBTUSBEPQPSVOQFDBEPPFSSPSPSJHJOBM:RVJFSF
reformarlo, pero desde dentro.
Como buen empirista, asume que todo conocimiento parte de la experiencia
sensible para volver de nuevo a ella como tribunal inapelable. Es el esquema que sub-
ZBDFBMGVODJPOBMJTNPFOQTJDPMPHBZBMQSBHNBUJTNPFOmMPTPGB:BMRVF+BNFTUSBUB
de dar nombre y una ltima formulacin metafsica con su empirismo radical.
En 1904, en A world of pure experience, escribe: Doy el nombre de empi-
rismo radical a mi Weltanschauung. El empirismo, como es sabido, es lo opuesto
al racionalismo. El racionalismo tiende a poner de relieve los universales y a

7. Debe reconocerse pues la existencia efectiva de dos mentalidades completamente distintas, con sus
distintas necesidades, ambas legitimadas para el trato con la psicologa; y lo nico que cabe plan-
tearse es la cuestin prctica de cmo repartir el trabajo de modo que se desperdicie lo mnimo y
se obtengan los mejores resultados (James, 1920c, p. 320).

Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)


William James: Psicologa y losofa en dilogo 113

hacer los todos anteriores a las partes tanto en el orden de la lgica como en el
orden del ser. El empirismo, por el contrario, pone el acento de la explicacin
en la parte, el elemento, lo individual, y considera el todo como un conjunto y
el universal como una abstraccin. De acuerdo con esto, mi descripcin de las
cosas comienza por las partes y hace del todo un ser de segundo orden (1996,
p. 41-42). El error del empirismo tradicional estara, sin embargo, en hacer de
la prioridad algo exclusivo, absoluto. En rechazar el carcter experiencial de los
todos. Una limitacin en el fondo compartida tanto por el empirismo como por
el racionalismo.
l propone por el contrario un empirismo coherente, radical: Para ser radical,
un empirismo no debe ni admitir en sus construcciones ningn elemento que no sea
directamente experimentado ni excluir de ellas ningn elemento que sea directamen-
te experimentado. Para tal losofa, las relaciones que conectan experiencias han de ser
ellas mismas relaciones experimentadas, y cualquier tipo de relacin experimentada ha de
ser considerada tan real como cualquier otra cosa dentro del sistema (James, 1996, p.
42). Algo muy diferente de lo que hace el racionalismo, que considera las relaciones
conjuntivas, los todos, de un modo supramundano, como si la unidad de las cosas
y su variedad pertenecieran a rdenes enteramente diferentes de verdad y vitalidad
(Ob. cit., p. 44).
Hay en las declaraciones de James una cierta vacilacin. En el prlogo a la edi-
cin italiana de sus Principles escribe: En lugar de partir de los supuestos elementos
de la mente (que son siempre abstracciones), para ir poco a poco construyendo, he
tratado de mantener al lector en contacto, a lo largo de tantos captulos como me ha
sido posible, con la unidad consciente real que todos nosotros, en todo momento,
sentimos ser (Perry, 1935, II, p. 54). Lo cierto es que tanto los todos como las partes
son abstracciones de una unidad vital, y no hay razn, desde una actitud radicalmente
empirista, para privilegiar unas sobre otros.

$35*$":.&%*"$*/

Sea cual sea el punto de partida, hay entre losofa y ciencia en James, entre el
modo de pensamiento que una y otra representan, una especie de circularidad: la lo-
sofa supone la ciencia, y la ciencia a su vez la losofa; no hay una precedencia absolu-
ta de una respecto de la otra. Por eso James no pas nunca de una a otra ni abandon
OJOHVOBQPSDPNQMFUPGVFTJFNQSF DPOEJTUJOUPOGBTJT QTJDMPHPZNFUBGTJDP:OP
pudo aceptar nunca la visin de su relacin defendida por su patrocinado primero y
luego adversario Mnsterberg, para quien la losofa se situaba, como hemos visto,
en la cumbre de una jerarqua desde la que tena como funcin ordenar el mundo y
el resto de las disciplinas. Para James, el lsofo no se encuentra en ninguna cumbre
Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)
114 Juan Padilla Moreno

sino en los intersticios del conocimiento, y no es gobernador ni arquitecto sino me-


diador (Bordogna, 2008, pp. 245 y ss.).
Primero pens que, antes de llevar a cabo su tarea la losofa, la psicologa tena
que completar su labor. Luego pens que la losofa era el nico medio por el que
la psicologa poda alcanzar la emancipacin que deseaba y necesitaba. No era un
ejemplo ms de la uctuacin, al parecer endgena, del carcter de James. Era conse-
cuencia del crculo a que nos referimos. La metafsica, vimos que deca James en el
Briefer course, es solo un esfuerzo inusualmente obstinado por pensar con claridad y
coherencia. Por eso precede y sigue al mismo tiempo a la ciencia.
-BQSFDFEFDPNPDSUJDBZMBTJHVFDPNPNFEJBDJOZTOUFTJT:WVFMUBBFN-
pezar. Es un crculo que tiene mucho que ver con la labor analtica y sinttica del
pensamiento. La labor analtica y crtica se ejerce fundamentalmente en los inicios de
las ciencias --y en los cambios de paradigma. Es la situacin en la que, segn James,
se encuentra la psicologa en su tiempo, la situacin de la fsica antes de Galileo y las
leyes del movimiento. Luego vendr el tiempo de la mediacin y la sntesis: cuando
dicha ciencia se haya formado, el cuerpo entero de sus conclusiones ser presa de la
reexin losca.
James, lo hemos visto, no confunda losofa y psicologa, ni reduca una a otra.
Las consideraba dos momentos distintos, no mutuamente excluyentes, de un nico
pensamiento: Both are just man thinking, by every means in his power (Perry, 1935, II,
p. 442). Tan justicada est para l una psicologa de la losofa como una losofa
de la psicologa8.
Solo la aversin y desvo propio de ciencias adolescentes (la psicologa y, ms
an, la sociologa) explica la frecuente alergia al dilogo. La decana, y modelo, de las
ciencias modernas, la fsica, hace tiempo que super esos complejos adolescentes. A
n de cuentas, la gran revolucin de la fsica contempornea se ha debido en gran
medida a que no ha eludido afrontar las implicaciones loscas de sus teoras9.
Tambin en psicologa, los creadores de paradigmas han tenido que habrselas,
velis nolis, cortando a veces arduos nudos gordianos (Freud, Watson, el moderno pa-
radigma de las neurociencias), con problemas loscos.

8. En el mbito de la primera estara The sentiment of rationality, publicado por James 1879 y que des-
cribe como el primer captulo de una obra de psicologa sobre los motivos que llevan al hombre
a losofar. Estudio al que se aadiran luego Reex action and theism (1881) y Rationality, activity
and faith (1882). En el mbito de la segunda se situara, por ejemplo, el seminario impartido por
James en 1897-98 sobre Philosophical problems of psychology (Perry, 1935, II, pp. 367 y ss.).
9. As lo reconoce, por ejemplo, Pascual Jordan cuando habla de la inspiracin que presta a la fsica
moderna su particular carcter losco y que ha hecho posible los logros de su visin revolucio-
naria (La fsica del siglo XX, FCE, Mxico-Buenos Aires 1950, p. 9 [orig., 1938]).

Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)


William James: Psicologa y losofa en dilogo 115

En cualquier caso, como dice Pinillos en sus Principios de psicologa, evitando


incurrir en la ingenuidad de esperar de la losofa la solucin de sus problemas cien-
tcos, el psiclogo debe estar dispuesto a dialogar con ella para que, de cuando en
cuando, le recuerde por lo menos que el gran enigma de la mente dista mucho de
haber sido resuelto (Pinillos, 1981, p. 103).

REFERENCIAS

Bordogna, F. (2008). William James at the boundaries: philosophy, science, and the geog-
raphy of knowledge. Chicago: University of Chicago Press.
James, W. (1920a). Quelques considrations sur la mthode subjective (orig. 1878).
En Collected essays and reviews by William James (pp. 69-82). Londres: Longmans,
Green and Co.
James, W. (1920b). The sentiment of rationality (orig. 1879). En Collected essays and
reviews by William James (pp. 83-136). Londres: Longmans, Green and Co.
James, W. (1920c). A plea for psychology as a natural science (orig. 1892). En Col-
lected essays and reviews by William James (pp. 316-327). Londres: Longmans,
Green and Co
James, W. (1950). Principles of psychology WPMT/VFWB:PSL%PSWFS1VCMJDBUJPOT 
Inc. (orig. 1890)
James, W. (1956a). The sentiment of rationality (orig. 1897). En The will to believe
and other essays in popular philosophy QQ
/VFWB:PSL%PWFS1VCMJDB-
tions, Inc.
James, W. (1956b). The dilemma of determinism (orig. 1884). En The will to believe
and other essays in popular philosophy QQ
/VFWB:PSL%PWFS1VCMJDB-
tions, Inc.
James, W. (1996). A world of pure experience (orig. 1904). En Essays in radical empiri-
cism (pp. 39-91). Lincoln - Londres: University of Nebraska Press.
James, W. (2001). Psychology: The briefer course.JOFPMB /:
%PWFS1VCMJDBUJPOT 
Inc. (orig. 1892)
Deese (1990). James on the will. En M.G. Johnson y T.B Henley (Eds.), Reections
on The principles of psychology: William James after a century (pp. 295-309).
Hillsdale (NJ): Lawrence Erlbaum Associates.
Jordan, P. (1950). La fsica del siglo XX. Mxico-Buenos Aires: FCE (orig., 1938).
Padilla, J. (2010). El origen del dilogo entre ciencia y losofa. Cuenta y Razn, 14
(marzo-abril), 39-43
Perry, R.B. (1935). The thought and character of William James, 2 vols. Boston - Toronto:
Little, Brown and Company.
Pinillos, J.L. (1981). Principios de psicologa. Madrid: Alianza Editorial (orig. 1975).
Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)
116 Juan Padilla Moreno

Robinson, D. N. (1980). Psychology and the law: Can justice survive the social sciences?
/VFWB:PSL0YGPSE6OJWFSTJUZ1SFTT
Robinson. D. N. (1985). Philosophy of psychology/VFWB:PSL$PMVNCJB6OJWFSTJUZ
Press.
Skrupskelis, I. K. (1977). William James: a reference guide. Boston: G.K. Hall.
Wilshire, B. (1968). William James and phenomenology: a study of The principles of
psychology. Bloomington, Londres: Indiana University Press.

Artculo recibido: 22-06-10


Artculo aceptado: 01-09-10

Revista de Historia de la Psicologa, 2010, vol. 31, nm. 2-3 (junio-septiembre)