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INFORME DE SNTESIS DEL TALLER | JULIO DE 2016

Hacia la
Democracia
Energtica
Debates y conclusiones de un
taller internacional
msterdam, 11 y 12 de febrero de 2016
RELATOR: James Angel
COORDINADORES DEL TALLER: Daniel Chavez y Satoko Kishimoto

msterdam, Julio de 2016 ISBN 9789070563554

El contenido de este informe se puede citar o reproducir con fines no comerciales y siempre que se mencione
debidamente la fuente de informacin. El TNI agradecera recibir una copia o un enlace del texto en que se
utilice o se cite este documento.

SOBRE ESTA PUBLICACIN

Este informe presenta un resumen de los debates y las conclusiones de un taller internacional sobre la
democracia energtica que se realiz en msterdam en febrero de 2016. El taller fue organizado por el
Transnational Institute, en colaboracin con Global Justice Now, la Oficina en Bruselas de la Fundacin Rosa
Luxemburg, Platform London, Switched on London, Berliner Energietisch, Alternative Information and
Development Centre, la Internacional de Servicios Pblicos (PSI-ISP) y la iniciativa Sindicatos por la Democracia
Energtica (TUED, por su sigla en ingls).

2 | Flex Crops & Commodities transnationalinstitute


1. Democracia energtica: modelo, proceso o fantasa?
La energa siempre ha sido un terreno de lucha, en el que las prcticas de uso,
distribucin y produccin se ven determinadas por procesos de confrontacin
social y poltica. Larry Lohmann y Nick Hildyard (2014), investigadores de The
Cornerhouse, han demostrado que esto sucede incluso con el concepto
mismo de energa. La energa, sostienen, se suele entender como un
concepto abstracto que alude a una sustancia cuantificable y singular,
desvinculada de todo tipo de relaciones sociales y ecolgicas. Sin embargo,
esta concepcin de la energa no es una premisa universal, sino que es fruto
del desarrollo de un capitalismo industrial basado en los combustibles fsiles
y, por lo tanto, siempre ha servido a los intereses de ciertas lites. Segn
Lohmann y Hildyard, si la energa se concibe de esa manera, es fcil que el
tema de la transicin hacia una energa baja en emisiones de carbono se
convierta en una cuestin de cmo sustituir los combustibles fsiles por
unidades equivalentes de energa limpia, con el fin ltimo de mantener el
orden establecido. Sin embargo, hay otras formas de pensar sobre la
produccin y el uso de la energa, y ese es, precisamente, el reto que plantea
este informe.

Alrededor del mundo, la gente est recuperando el control sobre la energa,


combatiendo la ley del mercado y reinventando nuevas formas de generar,
distribuir y usar la energa. Las iniciativas en este campo se articulan en torno
a principios que van desde el acceso a la energa a la justicia climtica,
pasando por la lucha contra las privatizaciones y la defensa de los derechos
de la clase trabajadora. Para muchos de los movimientos
La energa es un bien muy valioso, pero el implicados en las luchas en torno a la energa, el concepto de
acceso a ella tambin debera ser un
democracia energtica est resultando cada vez ms til como
derecho humano. Si nos limitamos a
gestionarla con fines de lucro, ser un medio para aglutinar causas dispares pero claramente
imposible utilizarla para satisfacer las interrelacionadas en un mismo discurso compartido,
necesidades de las personas. Si a este avanzando hacia la construccin de una agenda comn.
panorama le aades el hecho de que las
grandes empresas estn destrozando el La democracia energtica no tiene una definicin unvoca. Sin
planeta y destruyendo nuestro entorno, duda, el trmino evoca el anhelo de un control colectivo sobre
resulta bastante evidente que necesitamos el sector, en contraposicin a la cultura neoliberal dominante
una gran transformacin del sistema de la comercializacin, la individualizacin y el control
energtico global. Si pretendemos cubrir
empresarial. La democracia energtica aspira a poner en
las necesidades sociales y proteger el
planeta, debemos arrebatrselo de las manos de los usuarios y los trabajadores de la energa el
manos a quienes simplemente estn poder sobre todos los aspectos del sector, desde la
tratando de exprimirlo para ganar ms produccin a la distribucin y desde el suministro hasta la
dinero. financiacin, la tecnologa y la produccin de conocimientos.
Nick Dearden (Global Justice Now) Los movimientos que estn desplegando el concepto de
democracia energtica tambin reivindican un sistema de
energa socialmente justo, entendido como un sistema de acceso universal,
con tarifas asequibles para todos los usuarios y con puestos de trabajo
seguros, sindicalizados y bien remunerados. Proponen construir un sistema
de energa que funcione en el inters pblico y en el que primen los objetivos
sociales y ambientales por encima del nimo de lucro. Y persiguen una
transicin en las fuentes de generacin, proyectando, en ltima instancia, un
mundo impulsado totalmente por fuentes renovables.

Partiendo de esta base, se han dado varios intentos de ofrecer una definicin
precisa de la democracia energtica. As lo han hecho, por ejemplo, el

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movimiento alemn por la justicia climtica y la iniciativa Sindicatos por la
Democracia Energtica (Angel, 2016). Sus definiciones proporcionan un
modelo para el desarrollo futuro sector del sector energtico; alimentado por
renovables, controlado de forma colectiva, con una filosofa inspirada en la
justicia social y con una vocacin de inters pblico.

Sin duda, existen buenos motivos para acometer la tarea de elaborar una
definicin compartida, ya que esta podra ofrecer una direccin clara para
orientar la lucha, as como un marco para criticar los proyectos que utilizan el
trmino simplemente apropindose de l o diluyndolo. A pesar de ello,
puede que plantear la democracia energtica como un objetivo final bien
definido a lograr en el futuro tenga sus limitaciones. En opinin del terico
poltico Timothy Mitchell (2011), la imposicin imperialista del ideal occidental
de la democracia liberal sobre el resto del mundo se explica porque la
democracia ha sido entendida como un conjunto prediseado de principios y
estructuras que se pueden exportar a todos los pases, independientemente
de su contexto histrico y geogrfico. Cuando pensamos en la democracia con
respecto a la energa, debemos evitar este tipo de conceptos fetiche y admitir
que, probablemente, lo que funciona en las zonas rurales de Laos sea muy
diferente de lo que funciona en la ciudad de Londres.

En efecto, mientras que el concepto de democracia energtica ha ido ganando


terreno y se ha hecho un hueco notable en los debates en Europa Occidental
y en los Estados Unidos, hasta la fecha no ha gozado de mucha popularidad ni
relevancia en el Sur Global, donde son ms habituales ideas como la
soberana energtica y la justicia energtica. As pues, existe un riesgo real de
que la democracia energtica se convierta en una agenda eurocntrica y, por
este motivo, los y las activistas europeos deberan evitar con suma cautela
cualquier intento de imponer la concepcin de la democracia energtica en el
Sur Global. La pregunta que se debera formular, ms bien, es cmo conseguir
que el imaginario de la democracia energtica sea de inters para los
problemas y las prioridades de las luchas en el Sur Global, de modo que
quienes desplieguen el concepto puedan cultivar la solidaridad, y que el
concepto sea ms til para las luchas del Sur en caso de que sus propios
activistas decidan que desean explorar posibles vas para utilizarlo o
adaptarlo.

Los activistas de Europa y otras regiones del Norte tambin pueden


enriquecer sus luchas aprendiendo de las perspectivas de la justicia y la
soberana energtica utilizadas en el Sur Global, y ahondando sus
conocimientos al respecto.

Para el activista e investigador Kolya Abramsky, la democracia energtica


entendida como una visin abstracta del futuro desarrollo del sector de la
energa es una fantasa. El equilibrio de poder existente en el capitalismo
neoliberal es profundamente antidemocrtico. Por lo tanto, toda transicin
energtica emancipadora requerira una transformacin fundamental de la
geometra del poder actual y, como tal, exigira una estrategia poltica
concreta y ambiciosa sobre cmo se podra alcanzar este tipo de
transformacin. As, puede que la cuestin ms apremiante no pase por
cules seran las caractersticas exactas de una futura utopa energtica, sino,
ms bien, cmo podemos construir poder y organizacin colectivos.

4 Hacia la Democracia Energtica



Si deseamos situar estas cuestiones polticas en un primer plano, puede que
lo ms productivo sea concebir la democracia energtica como un proceso de
democratizacin en curso. Entendida as, la democracia energtica se
convierte en una cuestin de cmo organizarse para crear unos arreglos
energticos ms justos socialmente, sostenibles y controlados colectivamente
en el marco de las circunstancias histricas y geogrficas que vivimos.

Concebida as, la democracia energtica deja de ser una utopa que se debe
alcanzar en el futuro y pasa a ser, ms bien, una lucha continua o, ms
exactamente, una serie de mltiples luchas continuas en torno a quin posee
y controla la energa, y cmo, dnde y para quin se produce y se consume.

Puede que la manera de avanzar consista en mantener un movimiento fluido


y un dilogo constante entre estos planteamientos divergentes de la
democracia energtica, como modelo y como proceso. Y es que del mismo
modo que las luchas deben guiarse por una idea de qu tipo de sector
energtico queremos, una visin detallada de un futuro sector carece de
utilidad sin estrategias concretas para alcanzar ese futuro. Este informe bebe
de ese espritu y examina estas diversas cuestiones con el objetivo de
contribuir a los debates sobre por qu debemos luchar y cmo ganar
nuestras luchas.

2. La democracia energtica y la ciudad


Teniendo en cuenta que la mayora de la poblacin mundial vive en ciudades,
la escala urbana se presenta cada vez ms como un espacio fundamental
para la accin contra el cambio climtico y las transiciones hacia la
sostenibilidad. En efecto, la ciudad se est convirtiendo en
Si no hablamos de forma explcita y decimos un mbito importante para el despliegue de la democracia
queremos un sistema energtico que
energtica. La creacin de servicios de energa municipales
trascienda el neoliberalismo, seguiremos
movindonos en el mismo terreno de juego. de propiedad pblica es uno de los pilares clave de la
En ese caso, nos decantaremos por las agenda poltica desarrollada por las plataformas ciudadanas
opciones ms fciles, es decir, por lo que que han llegado a los gobiernos locales en diversos pases,
parece que capta inversiones. Nos por ejemplo en Espaa. Los proyectos municipales que se
enfrentamos siempre a la gran pregunta:
estn elaborando gozan de un amplio abanico de
Cmo podemos conseguir inversiones para
energa elica en alta mar? Cmo podemos experiencias interesantes de otros lugares en las que
conseguir inversiones para paneles solares? Si basarse.
no pensamos en las estructuras polticas que
Nick Buxton, del Transnational Institute, explic que, a pesar
estamos creando cuando instalamos paneles
solares y cuando obtenemos la inversin, nos del dominio y el poder que ostentan los servicios que son
quedamos atrapados en el espacio neoliberal. propiedad de inversores privados en los Estados Unidos,
Mika Minio-Palluelo (Platform London) aproximadamente 40 millones de personas en este pas son
abastecidas por servicios pblicos de propiedad municipal o
por cooperativas elctricas. Y en muchas ciudades sin empresas pblicas, se
observa una demanda creciente de servicios centrados en una mayor
responsabilidad democrtica y ms energas renovables que est planteando
un fuerte desafo poltico a la energa privatizada. Entre otras iniciativas:
La New York Energy Democracy Alliance rene a varias organizaciones
de base y comunitarias para hacer frente a la nueva Visin de la
Energa de la ciudad, con el objetivo de impedir un plan que pretende
promover la energa solar descentralizada, pero que otorga el control
a empresas privadas. Frente a ese proyecto, la alianza reivindica un

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poder pblico democrtico, participacin comunitaria y medidas para
garantizar la justicia social, exigiendo que ningn ciudadano destine al
pago de la energa ms del 6 por ciento de sus ingresos.
En 2011, la ciudadana de Boulder, en el estado de Colorado, vot a
favor de que la ciudad rompiera sus lazos con la compaa privada
Xcel y creara su propio servicio pblico y democrticamente
responsable. En lo que fue un clsico episodio de la hormiga contra el
elefante, la organizacin juvenil New Era Colorado consigui derrotar
a Xcel, que se gast un milln de dlares en la campaa opositora. A
pesar de este primer xito y de otra derrota de Xcel en una demanda
posterior ante los tribunales, Xcel se niega a darse por vencida y est
estudiando otras vas jurdicas para impedir el funcionamiento de la
nueva empresa pblica de servicios.
La campaa Our Power est activa en seis ciudades San Antonio,
Texas; Jackson, Mississippi; Eastern Kentucky, Kentucky; Black Mesa,
Arizona; Detroit, Michigan; y Richmond, California y reivindica una
transicin justa hacia una economa basada en una energa limpia y
democrtica. La campaa colabora con sindicatos, grupos indgenas y
otras organizaciones que trabajan por la justicia racial y social, y aboga
por la democracia energtica con el objetivo de garantizar el control
sobre la tierra, el agua y los alimentos.

En Europa tambin se evidencia un espritu parecido de democracia


energtica local. En Berln, Berliner Energietisch reuni a una alianza de ms
de cincuenta grupos desde ecologistas a grupos que trabajan en el mbito
de la vivienda para promover un referendo sobre sus demandas para
remunicipalizar la red de distribucin y crear una empresa de servicios pblica
y democrtica. Stefan Taschner, portavoz de la campaa, explic que la
iniciativa se basaba en tres principios fundamentales:

1. Energa limpia: la empresa debera operar con un 100 por cien de


energa renovable.

2. Justicia social: la empresa debera asumir el compromiso de asegurar


tarifas asequibles y luchar contra la pobreza energtica.

3. Democracia: la empresa debera ser propiedad del Estado a escala


local, pero estar controlada por mecanismos y principios de
democracia participativa como, por ejemplo: i) miembros de la junta
elegidos entre la ciudadana; ii) asambleas asesoras de barrio; iii) total
transparencia; iv) la posibilidad de solicitar a la junta que tenga en
cuenta los temas que ms preocupan al pblico.

A pesar de que la campaa logr la notable proeza de reunir las 200.000


firmas en papel necesarias para forzar el referendo, y de ganarlo con una
mayora del 83 por ciento ms de 600.000 votos, fue finalmente derrotada
por un estrecho margen, al no alcanzar el qurum de votantes por apenas
21.000 votos. Esta derrota lleg de la mano del gobierno estadal, que cambi
la fecha del referendo para que no coincidiera con las elecciones generales y
se celebrara, en cambio, en un da aislado, con el objetivo de limitar la
participacin.

No obstante, la campaa triunf en muchos aspectos. Y es que, por una parte,


arranc una concesin al gobierno del estado el establecimiento de una

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empresa de energa limpia de pequea escala y, por la otra, mejor
notablemente la concienciacin sobre los temas de democracia energtica en
la ciudad y en otros lugares.

De hecho, los intercambios con Berliner Energietisch fueron una gran


influencia en la decisin de crear Switched On London, una campaa que
aboga por una empresa de energa pblica y democrtica en Londres,
impulsada por activistas de grupos como Platform, Fuel Poverty Action y
Global Justice Now, y grandes sindicatos como Unison y el Sindicato de
Servicios Pblicos y Comerciales (PCS). Switched On London ha surgido en el
contexto de un creciente inters en las iniciativas de energa municipales en el
Reino Unido, donde ciudades como Nottingham y Bristol han creado
recientemente sus propias empresas pblicas de suministro como una
alternativa asequible y limpia al sector privado.

En la capital britnica, la Autoridad del Gran Londres ha estado impulsando


una asociacin pblico-privada con RWE nPower, cuyo objetivo ha sido
abastecer de energa local y baja en emisiones de carbono a grandes
consumidores institucionales, como el metro y la polica. Switched on London
se muestra crtica con la poca ambicin de este programa en lo que se refiere
a una transicin hacia una economa baja en carbono y superadora de la
pobreza energtica, as como el hecho de que RWE nPower se beneficiar a
costa de los contribuyentes. En efecto, las ciudades estn empezando a
organizar este tipo de asociaciones pblico-privadas de energa en todo el
Reino Unido, con lo que se corre el riesgo de que las empresas privadas se
apropien de la agenda municipal en este mbito. Parte del planteamiento en
que se basa Switched On London consiste en impulsar las propuestas
energticas municipales emergentes hacia una direccin ms progresista, de
forma que las iniciativas resultantes sean ms ambiciosas con respecto a una
transicin hacia la energa limpia y la pobreza energtica, sean totalmente
pblicas y estn controladas democrticamente, y no estn asociadas con el
sector privado.

Las demandas de Switched On London se inspiran en gran medida en la


propuesta de Berliner Energietisch, como su proyecto para la gobernanza
democrtica de la empresa pblica. Sin embargo, a diferencia de la alianza
alemana, la atencin de Switched On London se centra nicamente en la
creacin de una nueva empresa pblica de servicios, sin una propuesta
concreta sobre cmo se podra remunicipalizar la red de distribucin de la
ciudad. Mientras que Berliner Energietisch aprovech la ocasin que ofreca el
vencimiento del contrato de la red de distribucin que mantena la ciudad con
la compaa Vattenfall, en el Reino Unido los contratos de la red no son
concesiones, por lo que recuperar la propiedad o la gestin es ms difcil.
Adems, Switched On London no puede promover un referendo ciudadano y,
por lo tanto, deber encontrar otras herramientas de presin. La campaa
empez a intensificar su actividad en el perodo previo a las elecciones
municipales de Londres de mayo de 2016, utilizando este acontecimiento
poltico como un medio para darse a conocer e introducir en el discurso
pblico la idea de una empresa de energa pblica y democrtica. La campaa
contribuy a que el Partido Verde apoyara la idea de una empresa de energa
de propiedad pblica para potenciar inversiones que den lugar a bajas
emisiones de carbono y que rebajen el gasto en combustible de los habitantes
de Londres, aunque los Verdes no se pronunciaron sobre la cuestin de la
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gobernanza democrtica de la empresa. Mientras tanto, el candidato del
Partido Laborista a la alcalda, Sadiq Khan (que finalmente sali elegido), se
comprometi a establecer una empresa pblica para impulsar la nueva
capacidad de generacin de energa, aunque se mostr ambiguo sobre si esa
empresa luchara contra la pobreza energtica ofreciendo un
Vemos la energa pblica municipal como suministro a precios asequibles a los hogares de la ciudad.
una forma de hacer frente al reto de la Switched On London prev seguir haciendo campaa y
escala en la democracia energtica. Entre ejerciendo presin sobre los polticos locales, a la vez que
las comunidades que estn intentando construye nuevas alianzas y gana ms aliados, creando
recuperar su propia electricidad a travs de
vnculos con otras luchas urbanas.
pequeas instalaciones de renovables hay
lugar para el optimismo. Pero se trata de Como sucede con la poltica nacional, los intentos de
una realidad minscula, mientras que los proyectar una transicin energtica emancipadora en la
desafos que entraa acabar con las
ciudad est plagados de complejidades y contradicciones. Es
emisiones de carbono y proporcionar
energa a precios asequibles son enormes. evidente que los gobiernos municipales forman parte del
Por lo tanto, vemos la energa municipal Estado y que, como tales, se constituyen a travs de los
como algo que puede salvar la brecha entre mismos procesos de confrontacin y lucha (vase el apartado
esos tremendos desafos y las respuestas 3). As, pese a que los esfuerzos para construir una
descentralizadas y de pequea escala.
democracia energtica urbana han conseguido un
Anna Galkina (Switched on London) impresionante apoyo popular y han propiciado importantes
concesiones por parte del Estado en el plano local, las luchas urbanas por la
energa tambin se han topado con una fuerte resistencia, tanto del Estado
como del capital privado, y ya sea en Boulder como en Berln.

Pese a todo, existe un buen motivo para seguir persiguiendo la democracia


energtica en nuestras ciudades. Para empezar, la escala de lo urbano tiene
sentido, ya que est lo suficientemente cerca de las comunidades locales
como para rendir cuentas, sin correr el riesgo de llegar a ser demasiado
grande como para no garantizar el control, como ha ocurrido con servicios
pblicos estatales como Eskom en Sudfrica y Vattenfall en Suecia. Adems, la
impresionante construccin de alianzas en Berln y Londres sugiere que la
ciudad podra ser un lugar fructfero para la formacin de solidaridades
fructferas entre distintas luchas. Si bien la urbanizacin siempre ha
desempeado un papel central en el desarrollo capitalista, las ciudades
tambin han sido lugares clave de resistencias y alternativas progresistas. Y
puede que esto sea as hoy ms que nunca. Ya sea a travs de los
movimientos contra la gentrificacin, las luchas por la vivienda y el transporte
asequible, o las plataformas ciudadanas que estn tomando el poder en
varias ciudades de Espaa, alrededor del mundo la gente est reclamando el
derecho a la ciudad (Harvey, 2012); es decir, el derecho a vivir bien en la
ciudad y a participar plenamente en la gestin de los espacios urbanos que
habitamos. Situar la democracia energtica como uno de los aspectos de este
anhelo ms general de retomar el control sobre el entorno urbano podra ser
una manera prometedora de seguir avanzando.

3. La democracia energtica y el Estado


Para Nick Dearden, director de Global Justice Now, la atraccin inicial que
suscit la idea de la democracia energtica se explica a raz de la desconfianza
generalizada que senta la izquierda tanto ante el mercado como ante el
Estado. Despus de los fracasos del socialismo autoritario en el siglo XX y del
creciente grado en que, desde los orgenes del neoliberalismo, el Estado se ha

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rendido a los dictados del capital transnacional, en los ltimos aos muchas
personas de la izquierda han ido renunciando al Estado como un espacio de
lucha. Consecuencia de ello es, entre otras cosas, que se haya incrementado
el inters en las pequeas organizaciones no estatales que aspiran a construir
una sociedad alternativa. En este sentido, es entendible que, en la forma en
que haba sido concebida inicialmente, el concepto de democracia energtica
se asociara principalmente con las cooperativas comunitarias de energa que
estaban operando en el plano local.

Sin embargo, resulta destacable que la orientacin no estatal de la agenda de


la democracia energtica ya se haya desplazado. Aunque la proliferacin de
cooperativas de energa en todo el mundo ha sido impresionante y las
cooperativas podran ciertamente desempear un papel vital en la
construccin de la democracia energtica, tambin se han puesto de
manifiesto sus limitaciones. Al menos en Europa, estas iniciativas han tenido,
en muchas ocasiones, un cierto carcter
Durante las ltimas cuatro dcadas, la gente se ha ido
volviendo cada vez ms desconfiada del Estado porque exclusivo, solo accesible a las clases medias.
ve la forma en que los gobiernos actan en Adems, irnicamente, han resultado
connivencia con las grandes empresas para dependientes de los caprichos del Estado; en el
arrebatarnos el poder y hacer funcionar nuestras Reino Unido, por ejemplo, el prspero sector de la
sociedades como si fueran mercancas con las que energa comunitaria qued pulverizado por la
lucrarse. Por lo tanto, debemos afrontar la cuestin del
decisin del Gobierno de reducir los subsidios a
Estado con cierto escepticismo. Pero eso no significa
que el Estado carezca de papel alguno. De hecho, es las FIT (feed-in-tariffs). Mientras tanto, pensando
absolutamente necesario que usemos el poder poltico ms all del sector de la energa, el giro electoral
colectivo a travs del Estado para facilitar que las que ha dado la izquierda europea de Grecia a
personas puedan acceder a la energa en la escala que Espaa, pasando por el Reino Unido ha
necesitamos en estos momentos. Pero no basta con
suscitado un inters renovado en las
decir de acuerdo, dejaremos este tema en manos del
Gobierno. Debemos perseverar en la lucha. Las posibilidades (y contradicciones) abiertas por la
cooperativas pueden desempear un papel muy lucha en el mbito del Estado. En consecuencia,
importante, ya que aportan un espacio en el que las las ideas y las prcticas de la democracia
personas pueden unirse y proclamar no importa lo energtica han comenzado a trascender el
que haga el Estado; nosotros intentaremos hacerlo por
enfoque de micro-escala, enfrentndose a escalas
nuestra cuenta. As pues, ser un proceso complejo, en
el que la gente participar en la dinmica poltica e mayores y a la cuestin, cada vez ms espinosa,
interactuar con el Estado, pero al mismo tiempo del poder del Estado. Este parece ser un cambio
mantendr una distancia del proceso poltico. Hemos positivo para poder ir ms all de las reformas
visto que este tipo de estrategias en Amrica Latina parciales y conseguir una transformacin del
han generado algunos resultados increbles en cuanto sector de la energa en su conjunto.
al incremento en el acceso. Y esto fue gracias a una
confluencia en la accin de movimientos y gobiernos
progresistas. As pues, qu sabemos del Estado con respecto
Nick Dearden (Global Justice Now) al lugar que ocupa en la construccin de la
democracia energtica? Los experimentos de
transicin hacia energas renovables impulsados por el Estado en Amrica
Latina brindan un buen ejemplo para empezar a reflexionar sobre este tema.
En Uruguay, despus de diez aos de planificacin estatal selectiva por parte
de un Gobierno de izquierda, se ha producido una transicin, y el sector, que
en su da dependa del petrleo importado, ahora se caracteriza por las
energas renovables, que representan el 94 por ciento de la matriz elctrica y
el 55 por ciento de la matriz energtica del pas. En diez aos, Uruguay pas
de no tener ni un solo megavatio de energa elica a contar con el mayor
porcentaje de penetracin elica en su matriz energtica en todo el mundo.
Esta transicin, adems, ha brindado a la poblacin un acceso a la energa

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prcticamente universal. Todo esto se ha logrado con polticas de largo plazo,
respaldadas por todos los partidos polticos, y con un marco jurdico,
normativo e institucional adecuado.

El conjunto del proceso ha estado liderado por UTE, una empresa de


propiedad estatal (Casaravilla, 2014). Siguiendo una estrategia parecida, en
Costa Rica, las energas renovables ocupan el 79 por ciento de la matriz
energtica y el 99 por ciento de la matriz elctrica, y el acceso a la energa es
casi universal. En este pas, el 85 por ciento de la generacin de energa
depende de instituciones pblicas, mientras que las cooperativas y las
empresas municipales participan tanto en la generacin como en la
distribucin.

Estos dos casos ponen de manifiesto el potencial de la planificacin estatal y


las instituciones pblicas para impulsar transiciones rpidas hacia la energa
limpia y el acceso universal. Sin embargo, tampoco se deben idealizar en
exceso. Aunque tanto en Uruguay como en Costa Rica el Estado ha
desempeado un papel de liderazgo, gran parte de la infraestructura ha sido
construida por compaas extranjeras, deslocalizando puestos de trabajo y
limitando la posibilidad de efectos multiplicadores ms positivos en la
economa nacional. Por otro lado, si bien las credenciales democrticas de
una transicin articulada mediante una planificacin estatal verticalista son
mejores que las que ofrecen las compaas privadas, a las que nadie ha
elegido y que no deben rendir cuentas, en ninguno de los dos casos se
destaca la participacin popular en la gestin del sector.

En el caso de Uruguay, ahora se teme que los impresionantes logros


alcanzados por el pas no se sostengan: las compaas Total, Exxon y Statoil,
en colaboracin con ANCAP, la empresa estatal uruguaya de refinado de
petrleo, han estado realizando perforaciones exploratorias y parece
probable que encuentren reservas de hidrocarburos. Es imposible predecir
qu ocurrir con el perfil verde de la energa (y la economa) del pas si esas
reservas resultan ser comercialmente rentables.

As pues, estos ejemplos de Amrica Latina ilustran las posibilidades y los


desafos de la democracia energtica por medio del Estado. Los tericos hace
tiempo que sostienen que debemos entender el Estado como el producto de
una lucha continua. Las instituciones estatales estn profundamente
arraigadas en las relaciones sociales de dominacin y opresin, desde el
capitalismo al colonialismo y el patriarcado. Por lo tanto, el Estado muchas
veces frustrar los esfuerzos que apuntan hacia un cambio emancipador. Sin
embargo, el Estado no es un mero instrumento de la clase dominante; si bien
est estructuralmente sesgado en favor de la reproduccin del orden
establecido, la lucha desde dentro y fuera del Estado puede modificar su
forma y funcin. En consecuencia, el Estado es dinmico e internalmente
contradictorio, y las instituciones estatales son fruto de una serie de procesos
que se crean y recrean constantemente (Jessop, 1982).

La experiencia reciente de Grecia esclarece hasta qu punto se han


transformado en las ltimas dcadas los procesos que constituyen el Estado.
En la experiencia de Syriza, el poder ya no opera, esencialmente, en el mbito
del Estado nacional, sino ms bien en el nivel supranacional, a travs de las
instituciones del capital global; en este caso, la Troika neoliberal (el Fondo
Monetario Internacional, el Banco Central Europeo y la Comisin Europea).

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Esto no significa que el Estado haya perdido su relevancia ni que se deba
aceptar que el actual reparto de poderes sea fijo o estable. Sin embargo, en lo
que atae a la democracia energtica, se plantean varias preguntas. La ms
obvia es qu tipo de estrategias polticas podran empujar al Estado en la
direccin de una transicin energtica emancipadora, sobre todo cuando el
equilibrio de poder global se inclina con tanta fuerza en la direccin contraria.
Y en los casos en los que se consiga llevar adelante esa transicin
emancipadora a travs del Estado, cmo defenderla ante las fuerzas que
deseen neutralizarla.

4. Energa para qu y para quin?


Para el activista e investigador venezolano Edgardo Lander, los debates en
torno a la democracia energtica deben comenzar con la pregunta de
energa para qu y para quin? Y ahondando en la cuestin: Quin se
beneficia de los proyectos de energa y quin sale perdiendo? A qu intereses
sirven? Qu conocimientos se valoran? La historia reciente de los proyectos
de energa en el Sur Global est estrechamente relacionada con la imposicin
colonial de un modelo de desarrollo capitalista y de polticas neoliberales de
ajuste estructural. Y los beneficiarios han sido, por supuesto, el gran capital,
las grandes empresas transnacionales y las instituciones financieras, en
detrimento de innumerables vidas y medios de sustento.

En Amrica Latina, algunos proyectos desarrollistas destructivos han


intentado aumentar su legitimidad desplegando el discurso de la soberana
energtica. Si bien este trmino tambin es utilizado por los movimientos
sociales que luchan por el autogobierno y la resistencia al colonialismo, los
gobiernos se han apropiado de l para alinearlo ms con la soberana
nacional. Este discurso ha sido usado principalmente para imponer
megaproyectos como grandes hidroelctricas, con el argumento de que estas
grandes obras son de inters nacional, sofocando as las inquietudes del
nmero relativamente pequeo de indgenas que saldrn perdiendo. A pesar
de estos nuevos proyectos, el acceso a la energa sigue siendo un gran
problema en una regin donde 23,2 millones de personas carecen de acceso a
la electricidad. Hait sigue siendo un caso extremo, ya que solo el 29 por
ciento de la poblacin (concentrada en su mayora en la zona metropolitana
de Puerto Prncipe) goza de acceso a la electricidad. Los casos de Costa Rica y
Uruguay son, pues, en gran medida excepcionales. La desigualdad energtica
se podra ver exacerbada en pases como la Argentina, donde el giro a la
derecha en el gobierno ha significado un aumento en el precio de la energa
de hasta el 750 por ciento.

El activista e investigador Benny Kuruvilla explic que la India se est


convirtiendo en un lder emergente en el campo de las energas renovables. El
pas es el quinto mayor productor de energa elica del mundo y el Gobierno
prev instalar 175 gigavatios de nueva capacidad de renovables para el ao
2022, con un incremento proyectado del 400 por ciento en la capacidad de
energa solar para 2017. No obstante, en paralelo a estos planes, se proyectan
400 nuevas centrales elctricas de carbn y varias centrales nucleares,
incluida la que ser la mayor planta nuclear del mundo en Jaitapur, donde
miles de pescadores perdern sus medios de vida. Por otra parte, est la
cuestin de quin se beneficiar con estos nuevos proyectos , que estn

11 Hacia la Democracia Energtica



encabezados principalmente por el sector privado. Actualmente, el 33 por
ciento de los hogares alrededor de 400 millones de personas no dispone de
acceso a la electricidad. Las desigualdades en este sentido son muy
acentuadas: el 20 por ciento ms pobre de la poblacin representa solo el 5
por ciento del consumo nacional de energa, mientras que el 20 por ciento
ms rico representa el 80 por ciento de dicho consumo.

En lo que se refiere a Asia, Dorothy Guerrero explic que China es ahora el


principal inversor en energas renovables y el mayor fabricante de sistemas de
energa solar del mundo, y que tiene el objetivo de un 20 por ciento de
energa renovable en su matriz energtica para el ao 2030. En la actualidad,
las renovables representan solamente el 1 por ciento de la matriz energtica
del pas, que est dominada por el carbn (66 por ciento) y el petrleo (20 por
ciento). Sin embargo, China ha ido aumentando de forma gradual su
asignacin presupuestaria a las energas renovables. En 2014, invirti en ellas
89.500 millones de dlares y, en 2013, 60.800 millones, unas cifras que
superan las de sus inversiones en combustibles fsiles y energa nuclear.
China prev invertir un total de 6,6 billones de dlares para reconfigurar su
matriz energtica y desarrollar nuevas fuentes de energa. El pas depende de
la planificacin estatal para dirigir la transicin hacia la energa limpia y
reducir ms las emisiones de gases de efecto invernadero.

David Boys, de la federacin sindical internacional ISP, explic que ahora


China parece ser consciente de los peligros sociales que entraa la
contaminacin masiva y extrema causada por su matriz energtica y de
produccin.

Filipinas est pasando a ser un lugar clave de lucha en torno a la energa, ya


que el gobierno prev que entre en funcionamiento una nueva generacin de
23 centrales elctricas de carbn de aqu a 2030. Una vez ms, cabe
preguntarse qu intereses representan estos grandes proyectos energticos.
En Tailandia, se est utilizando la energa de grandes hidroelctricas para dar
servicio a los centros comerciales, y las emisiones en Bangkok han alcanzado
ahora el mismo nivel que las de Manhattan. Laos, por su parte, aspira a
convertirse en la batera de la regin y abandonar su calificacin como pas
menos desarrollado, vendiendo grandes extensiones de bosques para
biocombustibles y construyendo grandes represas hidroelctricas para
vender energa a los pases vecinos.

En Sudfrica se detecta un patrn parecido de inversin privada a gran escala,


tanto en nuevas energas renovables como en combustibles fsiles. Mientras
que las empresas transnacionales obtienen beneficios extraordinarios, los
barrios populares de las ciudades del pas se enfrentan a cortes de energa,
apagones y facturas ms caras.

Si bien las cuestiones del acceso y la pobreza se hallan ahora en el centro del
proyecto sobre democracia energtica, se ha prestado poca atencin al tema
de qu energa se debe generar para qu tipo de estilos de vida y patrones de
consumo, y qu relaciones con la naturaleza deseamos promover. Estos
aspectos deben abordarse, y las respuestas se encontrarn aprendiendo de
quienes se encuentran en la primera lnea de la resistencia a las prcticas
desarrollistas colonialistas, en el Sur Global.

En el Reino Unido, el colectivo Platform, dedicado a la investigacin y a la

12 Hacia la Democracia Energtica



organizacin de campaas, ha planteado la cuestin de cmo la democracia
energtica podra promover prcticas de solidaridad. Por ejemplo, sera
posible que los activistas del Reino Unido presionaran a los ayuntamientos
para que los fondos de pensiones dejen de invertir en combustibles fsiles e
inviertan ese dinero en apoyar proyectos de energa limpia emancipadores en
el Sur, definidos y controlados por los usuarios y los trabajadores?

5. El mundo del trabajo y una transicin justa


Los trabajadores del sector de la energa ocupan una posicin estratgica
vital. Dado que la infraestructura energtica constituye uno de los pilares
centrales de la economa capitalista, la accin industrial destinada a esta
infraestructura ha creado la fuerza necesaria para ganar
La energa es una cuestin capital para los
muchas de las victorias progresistas ms celebradas de la
trabajadores porque es un insumo esencial
para la produccin. La energa tambin historia reciente. Sin embargo, el dilema con la
determina en gran medida la vida de la gente democracia energtica es que es poco probable que los
comn. Sin energa, no puede haber trabajadores deseen acabar con sus propios medios de
produccin, y sin energa la gente no puede vida promoviendo el fin de los combustibles fsiles. La
llevar una vida digna y plena. Por lo tanto, es
respuesta a este dilema, tanto desde el movimiento
un insumo clave a la hora de conformar qu
pueden hacer las personas y cmo viven, y la obrero como desde otros grupos, ha pasado por lo
falta de energa representa una forma de general por reivindicar una transicin justa, es decir, un
desigualdad y falta de democracia. En nuestro giro hacia una economa baja en emisiones de carbono
pas, donde tenamos un sistema de profundas que garantice un trato justo a los trabajadores, y
desigualdades, estas se extendan tambin al
proporcione empleos seguros y dignos.
acceso a la energa. Histricamente, la energa
se ha producido para dar servicio a las minas y En este sentido, la creacin de la iniciativa Sindicatos por
algunas grandes industrias, mientras que la Democracia Energtica (TUED) representa un buen
muchas personas han carecido de acceso a la
paso adelante. TUED surgi para dar respuesta a la
electricidad. La energa siempre ha sido un
asunto poltico en Sudfrica. agenda promercado de la economa verde promovida en
Dinga Sikwebu (NUMSA/United Front) el contexto de la Cumbre de Ro+20, en 2012. Los
sindicatos reunidos en Ro decidieron impulsar una visin
distinta, que se basara en reclamar que la energa volviera a la esfera pblica.
La TUED aglutina a diversos sindicatos de todo el mundo, que abogan por un
ideal de resistir, recuperar, reestructurar: resistir a la agenda de los
combustibles fsiles de las empresas transnacionales, recuperar la energa en
el mbito pblico y reestructurar el sector para dar paso a una energa
renovable, asequible y sometida a un control democrtico.

La TUED tiene por objetivo fomentar la democracia energtica como una


prioridad normativa bsica y, al mismo tiempo, desarrollar la prctica de la
democracia energtica sobre el terreno. Aunque la TUED est integrada
principalmente por sindicatos del Norte, cada vez estn mas implicados en
ella sindicatos de Sudfrica, Brasil, Argentina, India, Nepal y Corea, entre otros
pases. Sean Sweeney, coordinador de la iniciativa, explic que los sindicatos
de la TUED han participado en algunos proyectos y victorias impresionantes
en los ltimos aos, desde conseguir una moratoria sobre el fracking a
contribuir a la campaa contra el oleoducto Keystone XL un proyecto que
rechaz recientemente el presidente Obama o formar parte de la nueva
alianza Switched On London en el Reino Unido.

13 Hacia la Democracia Energtica



Algunos de los procesos ms interesantes en torno a cuestiones de energa
han tenido lugar en Sudfrica, pas en el que el Sindicato Nacional de
Trabajadores Metalrgicos (NUMSA) desempea un papel fundamental. El
NUMSA y la campaa a favor de un milln de empleos verdes ha
conseguido importantes avances en mbitos como el acceso a la energa,
asegurando unidades bsicas gratuitas de
Activistas de todo el mundo estn intentando definir los electricidad y haciendo frente a medidas de
principios por los que se debera regir un sistema energtico privatizacin. Sin embargo, Dinga Sikwebu,
justo, progresista y sostenible. Algunas organizaciones hablan
coordinador del Frente Unido del NUMSA,
de democracia energtica, mientras que otras prefieren
llamarla justicia energtica o soberana energtica. Creo que seala que el trabajo en torno a la energa
quedan discusiones pendientes para resolver qu es lo que siempre ha sido intermitente, debido a los
entendemos cuando proponemos estos conceptos, pero ritmos de los procesos sindicales. A diferencia
considero que estamos convergiendo hacia una perspectiva de otras luchas, como las centradas en el
comn de la transicin energtica que necesitan impulsar las
salario, que siempre prevalecen como un
personas y el planeta.
componente central de la actividad del
Victor Menotti (International Forum on Globalization)
movimiento sindical, los temas relacionados
con la energa no se consideran tan relevantes y, por lo tanto, exigen una
capacidad adicional para mantener una lnea coherente.
Que una de las iniciativas sindicales ms exitosas en torno a una transicin
justa y la democracia energtica sea algo fragmentaria es muy elocuente. En
general, la relacin entre el movimiento obrero y la transicin hacia una
economa baja en emisiones de carbono tiende a ser bastante ambigua. Y
aunque la TUED ha sido bien recibida por muchos grupos, en algunos casos
tambin se ha topado con resistencias. De hecho, en muchas ocasiones los
sindicatos se han mostrado abiertamente hostiles a la agenda que aboga por
rebajar las emisiones de carbono. En Alemania, por ejemplo, las recientes
protestas contra las minas de lignito se encontraron con la resistencia activa
de los principales sindicatos.
Para David Boys, de la Internacional de Servicios Pblicos, el problema est en
que el sector de la energa convencional ofrece puestos de trabajo que,
aunque a menudo son peligrosos, estn muy bien pagados. El actual modelo
de produccin centralizada implica grandes concentraciones de trabajadores
en un mismo lugar de trabajo, un modelo que normalmente ha dado lugar a
un alto nivel de sindicacin y, por ende, a un fuerte poder de negociacin. El
sector de las energas renovables, en cambio, es algo as como un terreno
desconocido. Actualmente, los empleos en las renovables tienden a ser poco
seguros y no sindicalizados, y el giro hacia modelos de generacin ms
descentralizados amenaza con socavar los beneficios que garantiza la alta
densidad de concentracin de los trabajadores.
Teniendo en cuenta que la principal preocupacin de los trabajadores es la
seguridad laboral, no resulta sorprendente que la respuesta a la agenda que
persigue una economa baja en emisiones de carbono muchas veces sea tibia.
Por lo tanto, la cuestin de la transicin justa sigue siendo un reto. Queda
mucho por hacer, desde fomentar la sindicalizacin en el sector de las
energas renovables hasta desarrollar planes concretos para financiar una
reconversin industrial. A la hora de elaborar planes de transicin, Hilary
Wainwright, del TNI, sugiere que nos inspiremos en el ejemplo de la plantilla
de Lucas Aerospace en la dcada de 1970. Frente a la amenaza de un despido
en masa, los trabajadores de la empresa cuyos empleos estaban

14 Hacia la Democracia Energtica



fundamentalmente vinculados con la produccin de piezas para equipos
militares desarrollaron un plan alternativo, en el que formularon
recomendaciones para aplicar sus habilidades y conocimientos a tecnologas
de utilidad social. Quienes abogamos por la democracia energtica
deberamos hacer todo lo que est a nuestro alcance para movilizar los
conocimientos del sector de la energa y lograr la democratizacin que
deseamos.

6. El camino por delante


En este informe hemos analizado algunos de los aspectos problemticos a los
que se enfrentan los movimientos sociales y los investigadores que estamos
trabajando en torno a la democracia energtica, examinando desde la
relacin con el poder del Estado a la solidaridad con las luchas contra la
colonizacin y las paradojas de una transicin justa. Las siguientes cuestiones
podran orientar un programa de investigacin compartido para seguir
explorando vas para avanzar juntos:
Democratizacin de la tecnologa: El sector de la energa est
cambiando rpidamente, con nuevas opciones tecnolgicas para
desarrollar una nueva generacin de bateras, redes y contadores
inteligentes. Estas nuevas tecnologas prometen transformar nuestra
relacin cotidiana con la energa. Nuestro consumo energtico est
cada vez ms controlado, ms calculado y es ms sensible a los
cambios en el suministro. Podemos prever que estas nuevas
tecnologas desempearn un papel importante en la transicin hacia
una economa totalmente renovable. Sin embargo, en estos
momentos, son las empresas multinacionales las que estn probando
y promoviendo estas tecnologas, acentuando as la preocupacin por
temas como el acceso y la asequibilidad, as como la propiedad de los
datos y la informacin generada a partir de las nuevas tecnologas
inteligentes. Quienes abogamos por la democracia energtica
deberamos ponernos al da en materia de novedades tecnolgicas
con el fin de crear una agenda alternativa con respecto a su
propiedad, control y uso.
Democratizacin de las grandes empresas pblicas de servicios: En el
momento en que quienes abogamos por la democracia energtica
dirigimos nuestra atencin al Estado, se acenta la importancia de la
cuestin de cmo conseguir que las grandes empresas de servicios
pblicos mantengan un control democrtico y garanticen la rendicin
de cuentas. La corporatizacin de las empresas pblicas supone un
motivo importante de preocupacin, como ejemplifican los casos de
Eskom en Sudfrica y Vattenfall en Suecia.
Gestin pblica progresista: Como explic Ioannis Margaris
(vicepresidente de la operadora de la red de distribucin elctrica de
Grecia), cuando Syriza asumi el poder de las instituciones estatales
en Grecia, el nuevo gobierno hered una arquitectura y una cultura
institucional profundamente neoliberales. En muchos pases, las
entidades pblicas estn dirigidas por gerentes con una mentalidad
puramente empresarial, y gestionadas de forma muy jerrquica y
burocrtica. Dar marcha atrs en este proceso representa una ingente

15 Hacia la Democracia Energtica



tarea, y reconstruir una nueva cultura institucional otro gran desafo.
Qu caractersticas tendra una agenda progresista para la gestin
pblica?
Democracia energtica y comercio: Actualmente se est expandiendo
una nueva ronda de acuerdos de libre comercio, como el TISA
(Acuerdo de Comercio de Servicios) y el TTIP (Asociacin Transatlntica
de Comercio e Inversin). Estos tratados comerciales persiguen
consolidar el poder corporativo y la gobernanza neoliberal. Entre otras
cosas, conceden a las grandes empresas el derecho a demandar a los
gobiernos por medidas que el capital considere que podran limitar las
ganancias o amenaarn la propiedad privada, como la moratoria sobre
la extraccin de combustibles fsiles o la decisin de revertir una
privatizacin. La disposicin relativa a la neutralidad tecnolgica en el
TISA limitara la capacidad de los Estados para distinguir entre fuentes
de energa altas y bajas en emisiones de carbono. En caso de
aprobarse, estos tratados comerciales representarn un gran
obstculo para la democracia energtica. Por ello, debemos investigar
las repercusiones especficas de estos nuevos acuerdos comerciales
para la democracia energtica y forjar alianzas con los movimientos
por un comercio justo.
Estudios de caso sobre democracia energtica: Debemos recopilar
estudios de caso centrados en la democracia energtica, en especial
en el Sur Global. Adems de construir una base de conocimientos
sobre las iniciativas de democracia energtica que han funcionado
bien, tambin debemos tener en cuenta los casos en los que la
democracia energtica no ha despegado, con el fin de extraer las
lecciones pertinentes.
Democracia energtica y justicia climtica: A medida que el
movimiento por la justicia climtica se hace cada vez ms fuerte,
cmo se puede conectar nuestra agenda por la democracia
energtica con la justicia climtica, de forma que ambas luchas se
apoyen mutuamente? Cmo puede el fomento de la democracia
energtica fortalecer a los movimientos por la justicia climtica?
Financiacin: Partiendo del trabajo de grupos como Plataform en el
Reino Unido, debemos pensar con mayor detenimiento en cmo el
capital que se deje de invertir en combustibles fsiles se podra
reinvertir de forma que promueva la democracia energtica.
Necesitamos nuevas ideas en torno a las posibilidades de financiacin
pblica como una alternativa a las asociaciones pblico-privadas (APP
o PPP). Tambin necesitamos disear estrategias de financiacin
concretas y viables para las iniciativas que persiguen una transicin
justa.
Comprensin de la arquitectura global del sector energtico:
Necesitamos construir bases de datos ms completas y detalladas
sobre el sector de la energa y las formas de interconexin a escala
global, as como desarrollar un entenidmiento ms sofisticado de las
formas en que ste se ve afectado por factores tales como la
geopoltica, los avances tecnolgicos o la regulacin de la
infraestructura.

16 Hacia la Democracia Energtica



Energa, segurizacin y militarizacin: Teniendo en cuenta que los
vnculos entre energa, segurizacin y militarizacin se estn
convirtiendo en un tema geopoltico cada vez ms importante,
debemos plantearnos de qu forma influye este teln geopoltico en
la democracia energtica y las cuestiones que la rodean. Por ejemplo,
cmo podramos abordar la creciente popularizacin del marco de la
seguridad energtica, dados los vnculos entre esta agenda y el
concepto de seguridad nacional? Podra la formacin de nuevas
alianzas entre la democracia energtica y los movimientos
antimilitaristas proporcionar un terreno frtil para seguir adelante?
Vinculacin de la democracia energtica con otras luchas: Como lo
sugiere este informe, las cuestiones de energa estn estrechamente
relacionadas con otra serie de cuestiones, que van desde las finanzas
a la geopoltica. En el taller, Dinga Sikwebu coment que las luchas
articuladas en torno a la transicin energtica deben interconectarse
de manera ms explcita y destac, a modo de ejemplo, que es
necesario entender el sector energtico de Sudfrica en el contexto
del complejo mineral-industrial del pas. As pues, cmo se pueden
establecer alianzas entre diferentes luchas, de tal manera que la
democracia energtica no se queden en una especie de
compartimento aislado como si fuera un tema separado del resto?

Empezar a ampliar nuestra base de conocimientos en esta direccin ser de


vital importancia para el futuro de nuestra lucha. Pero es evidente que no
podemos esperar ganar la batalla solo con buenos estudios y argumentos.
Como sealamos en nuestra discusin inicial, para que la transicin
energtica emancipadora pueda prosperar, se necesitan estrategias polticas
concretas. Debemos pensar en generar poder.

Las luchas en torno a la privatizacin del agua que triunfaron en el pasado


nos proporcionan un punto de partida para la reflexin. En este contexto, una
red internacional formada por comunidades locales, movimientos sociales y
acadmicos progresistas result ser una base organizativa eficaz para
intercambiar conocimientos y recursos. El movimiento por la justicia del agua
ha combinado las luchas locales con la promocin de polticas nacionales e
internacionales apropiadas, actividades de sensibilizacin y oposicin a la
privatizacin, generando un creciente apoyo a la idea de agua pblica.
Algunos hitos de la lucha de los que quiz el ms memorable ha sido la
Guerra del Agua en la ciudad boliviana de Cochabamba resultaron ser
cruciales para construir la solidaridad y el impulso necesarios a nivel
internacional. Una cuestin interesante para el mbito de la democracia
energtica es dnde podran surgir hoy esos hitos en la lucha, y cmo se
podran capitalizar.

A pesar de todo, aunque sea til realizar anlisis comparativos entre ambos
mbitos, la energa no es lo mismo que el agua. La energa ocupa un papel
fundamental en el capitalismo global de una forma totalmente distinta al
agua. Sin embargo, a diferencia del agua, la energa no es algo que podamos
ver o tocar, por lo que es una presencia menos tangible en nuestra vida
cotidiana. Nuestras luchas en torno a la energa deben dar un salto hacia
arriba al mbito de las relaciones globales de poder y tambin hacia abajo,
a los ritmos diarios de uso y consumo. No debemos reificar la energa como

17 Hacia la Democracia Energtica



algo que deba entenderse de manera aislada, sino ms bien pensar en cmo
los patrones de produccin, distribucin y uso estn determinados por las
relaciones de poder que operan en distintas escalas y sectores; y viceversa,
cmo esas relaciones de poder y sectores estn determinados por la energa.
En consecuencia, el movimiento por la democracia energtica debe poner en
marcha nuevas iniciativas para democratizar otros aspectos de la vida social,
desde el lugar de trabajo a las instituciones financieras, los alimentos y la
salud.

Esta fue, en efecto, una de las lecciones que comparti Ioannis Margaris. En
opinin de Ioannis, sus esfuerzos para elaborar un plan de energa
progresista para Grecia despus de la eleccin de Syriza se vieron
profundamente afectados por una serie de factores que iban ms all de la
energa y, de hecho, ms all de la escala del Estado nacional. Pese a las
contradicciones de la experiencia de Syriza, el incremento
Lo que estn diciendo los artfices del TTIP y de de los proyectos electorales de izquierda en toda Europa
tratados parecidos es: Lo siento; no puedes
ofrece, sin duda, una interesante coyuntura para quienes
decidir polticamente que tendrs energas
renovables o energas con cero emisiones. abogan por la democracia energtica.
Porque la prioridad es proteger nuestras Si nuestro objetivo es trascender los xitos a escala micro y
inversiones y nuestras ganancias. Es as de
lograr la transformacin del sector de la energa en su
sencillo. Se trata de proteger la capacidad de los
inversores para determinar el futuro de nuestros conjunto, la planificacin estatal ser esencial. Por lo tanto,
pases, nuestro planeta, nuestros sistemas de el ascenso de los partidos de izquierda brinda una
energa, nuestros sistemas de salud, nuestros oportunidad que no podemos desperdiciar. Tanto los
sistemas de educacin. responsables de formular polticas como los mismos
David Boys (ISP) polticos estn buscando polticas de energa progresistas.
Debemos ofrecerles una visin audaz pero concreta para
construir la democracia energtica en el aqu y el ahora.

No obstante, la discusin sobre el Estado en este informe pone de relieve las


dificultades que esto entraa, inevitablemente. Aunque no podemos
permitirnos romper con los nuevos partidos de izquierda, tampoco debemos
depositar todas nuestras expectativas en esa direccin. Los partidos de
izquierda no generarn un cambio transformador sin unos fuertes
movimientos de base dispuestos a movilizarse cuando las agendas
emancipadoras se desven del curso que deberan seguir, y a unirse en su
defensa contra la inevitable embestida del capital transnacional. Por lo tanto,
una vez ms, volvemos a la cuestin de cmo construir poder social, forjar
nuevas alianzas y evaluar dnde se podran encontrar las grietas o los puntos
dbiles del orden dominante, y la mejor forma de sacarles provecho.

18 Hacia la Democracia Energtica



Referencias
Angel, J. (2016). Strategies of energy democracy. Bruselas: Rosa Luxemburg Stiftung.

Casaravilla, G. (2014). Energa Elctrica en el Uruguay. Presentacin en las Jornadas de Ingeniera


Matemtica. Montevideo, 18 de febrero.

Harvey, D. (2015). Ciudades rebeldes: Del derecho de la ciudad a la revolucin urbana. Madrid:
Akal.

Jessop, B. (1982). The Capitalist State. Marxist Theories and Methods. Oxford: Martin Robertson.

Lohmann, L. y Hildyard, N. (2014). Energy, Work and Finance. Dorset: The Corner House.

Mitchell, T. (2011). Carbon Democracy: Political Power in the Age of Oil. Londres y Nueva York:
Verso.

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Participantes en el taller
Alberto Cortes Ramos, Universidad de Costa Rica

Alfredo Ramos, Asesor Tcnico, Podemos Madrid

Anna Galkina, Switched on London

Benny Kuruvilla, Transnational Institute

Brian Ashley, Alternative Information and Development Centre

Claus-Dieter Knig, Rosa Luxemburg Foundation Brussels Office

Daniel Chavez, Transnational Institute

David Boys, Internacional de Servicios Pblicos

David McDonald, Municipal Services Project

Dinga Sikwebu, National Union of Metal Workers of South Africa

Dorothy Guerrero, Focus on the Global South

Edgardo Lander, Transnational Institute

Fiona Dove, Transnational Institute

Hilary Wainwright, Transnational Institute

Ioannis Margaris, Hellenic Electricity Distribution Network Operator

James Angel, Switched On London

Jos Deras, Banco Centroamericano de Integracin Econmica

Joseph Wilde-Ramsing, Centre for Research on Multinational Corporations

Kolya Abramsky, Investigador independiente

Lavinia Steinfort, Transnational Institute

Lyda Fernanda Forero, Transnational Institute

Marlis Gensler, Rosa Luxemburg Foundation Brussels Office

Matthijs Peters, Transnational Institute

Mika Minio-Paluello, Platform London

Myriam Vander Stichele , Centre for Research on Multinational Corporations

Nick Buxton, Transnational Institute

Nick.Dearden, Global Justice Now

Pablo Cotarelo, Investigador independiente

Satoko Kishimoto, Transnational Institute

Sean Sweeney, Trade Unions for Energy Democracy

Sebastin Torres, Director Nacional de Planificacin, Gobierno del Uruguay

Stefan Taschner, Berliner Energietisch

Susan Spronk, Municipal Services Project

Tomislav Tomasevic, Institute for Political Ecology

Victor Menotti, International Forum on Globalization

20 Hacia la Democracia Energtica



Alrededor del mundo, la ciudadana est recuperando el control sobre el sector de la energa,
combatiendo la ley del mercado y reinventando nuevas formas de producir, distribuir y usar la energa.
Esta nueva realidad se puede percibir en las nuevas formas de articulacin en torno a principios que van
desde el acceso a la energa a la justicia climtica, pasando por la lucha contra las privatizaciones y los
derechos de los trabajadores. Para muchos de los movimientos sociales implicados en las luchas en
torno a la energa, el concepto de democracia energtica est resultando ser cada vez ms til como un
medio para aglutinar causas dispares pero claramente interrelacionadas en un discurso compartido,
habilitando as la construccin de una agenda comn.

La democracia energtica no tiene una definicin unvoca. Sin duda, el trmino evoca el anhelo de un
control colectivo sobre el sector de la energa, en contraposicin a las ideas neoliberales a favor de la
comercializacin, la individualizacin y el control empresarial privado. La democracia energtica aspira
a poner en manos de los usuarios y los trabajadores de la energa el poder sobre todos los aspectos del
sector, desde la produccin, la distribucin y el suministro a la financiacin, la tecnologa y el
conocimiento. Los movimientos sociales que estn desplegando el concepto de democracia energtica
tambin reivindican un sistema de energa socialmente justo, entendido como un sistema de acceso
universal, con precios justos y con puestos de trabajo dignos, sindicalizados y bien remunerados.
Proponen un sistema de energa que funcione en el inters pblico y en el que primen los objetivos
sociales y ambientales por encima del nimo de lucro. Y persiguen una transicin en las formas de
generacin de energa que de prioridad fundamental a las fuentes renovables.