Sunteți pe pagina 1din 332

cartea celor

o mie i una de nopi


(1)
(Nopile 1 24)

Traducere de Petre Hossu


Traducerea versurilor de D. Murrau
Prefa de Ovidiu Papadima

Ilustraia copertei: Stela Creu

Editura Pentru Literatur


Bucureti, 1966

2
Not

Biblioteca pentru toi ncepe, cu acest volum, prima


traducere integral n romnete a povestirilor din ciclul O
mie i una de nopi (n original: Alf lailah ua lailah).
Va vedea lumina tiparului, de-a lungul a mai muli ani,
n circa 12 volume (tiprite cte 12 pe an) opera integral
aprut n limba francez, n tlmcirea lui J. C. Mardrus.
Ediiile care au stat la baza traducerii de fa sunt:
Le livre des mille nuits et une nuit, traduction littrale
et complte du texte arabe par le dr. J. C. Mardrus, tome I-
XVI, Paris, Editions de la Revue Blanche i Libraire
Charpentier et Fasquelle, 18991904;
Le livre des mille nuits et une nuit, traduction littrale
et complete du dr. J. C. Mardrus, tome I-VIII, Paris, Eug.
Fasquelle diteur, f.a.

BIBLIOTECA PENTRU TOI

3
PREFA

A scrie o introducere la O mie i una de nopi e o ntreprindere


foarte dificil. Ce s spui mai nti despre o oper care a fascinat
cele mai alese spirite ale culturii europene? Nu-mi mai amintesc
unde, un lucid cu atta spirit critic ca Stendhal spunea c ar
dori mereu s uite Don Quichotte i feeriile din O mie i una de
nopi, pentru ca n fiecare an s se poat din nou desfta,
recitindu-le. Despre ntlnirile lui Goethe cu povestirile
ahrazadei i nrurirea pe care au avut-o ele asupra spiritului
su s-a scris o carte ntreag 1. O cunoscut bibliografie,
nchiznd numai trei sferturi de veac de istorie literar 2 dedic
nu mai puin de patru dintre volumele ei traducerilor, imitaiilor,
influenelor prilejuite de O mie i una de nopi n literatura
european. Dac mbrim ns cu privirea ntreaga dezvoltare
a acestei literaturi, irul celor care au iubit, au cunoscut i au
folosit ntr-un fel, n opera lor, tezaurul ahrazadei nu numai c
devine aproape incomensurabil, dar i cuprinde nume ilustre ca
Gozzi, Ariosto, Montesquieu, Voltaire, Wieland, Brger, Lesage,
E. Th. A. Hoffmann, Chamisso, Tennyson, Dickens, Harriet
Beecher-Stowe, Jean Paul Richter, A. W. Schlegel.
Dintre toate operele literare pe care le-au produs strvechile
culturi ale Asiei, niciuna nu s-a ncorporat att de timpuriu, de
amplu i de rodnic literaturii europene ca O mie i una de nopi.
Dac am lua ca dat a ptrunderii acestor O mie i una de nopi
n literatura popoarelor Europei anul 1704, cnd apare la Paris
traducerea fragmentar fcut de orientalistul Galland, am grei
1
Katharina Mommsen Goethe und 1001 Nacht, Berlin, Akademie
Verlag, 1960.
2
Victor Chauvin Bibliographie des Ouvrages Arabes ou relatifs aux
Arabes pubils dans lEurope ohrtienne de 1810 1885, Liege et
Leipzig, 1892 urm.

4
mult. nainte ca Orientul apropiat s fi fost descoperit prin
expediiile i cuceririle lor, folclorul aceast strveche literatur
universal a popoarelor a stabilit contacte strnse, care se
vdesc n similitudinea surselor folclorice ale povetilor din O
mie i una de nopi i ale unor monumente literare ale
Antichitii n Europa. Filologii i istoricii literari au demonstrat
de mult punctele de contact ale Odiseei cu aventuroasele
cltorii pe mare ale lui Sindbad marinarul, eroul unuia dintre
cele mai frumoase cicluri de istorisiri din O mie i una de nopi.
Uriaul cu un singur ochi, mnctorul de oameni n stpnirea
cruia Sindbad i echipajul su cad n cursul celei de a treia
cltorii i pe care l orbesc ca s scape este frate bun cu
ciclopul Polyphem din Odiseea, cruia Ulise i-a pregtit aceeai
soart. Lotophagii, care i nnebunesc pe tovarii lui Ulise, prin
mncarea otrvitoare pe care le-o preparaser, i au
corespondentul n negrii antropofagi din a patra cltorie a lui
Sindbad. Regina Labb din Povestea prinului Beder i a prinesei
din Simandal transform oamenii n animale ca i Circe n
aventurile lui Ulise.
Am vorbit de similitudini ale surselor folclorice i nu de relaii
directe ntre cele dou monumente literare pentru c, la vremea
cnd se furea Odiseea, ncnttorul ciclu de povestiri orientale,
avnd n centrul lor pe isteaa ahrazada, nu se nscuse nici pe
departe, i pn la deplina lui nchegare vor trece mai bine de
dou milenii. Prin vechimea izvoarelor sale ns, el se apropie
mult istoricete de nemuritoarea oper atribuit lui Homer. i n
folclorul romnesc nregistrm foarte vechi ntlniri cu
povestirile orientale.
ntr-adevr, O mie i una de nopi este unul dintre
monumentele literare ale culturii Orientului apropiat, acea
cultur care alturi de cea a Indiei i Chinei reprezint
piscurile cele mai nalte ale strvechii spiritualiti a Asiei. Dar,
pe cnd cultura indian i cea chinez reprezint o ndelungat
continuitate istoric avnd la temelie viaa unui popor n
diferitele lui etape istorice cultura Orientului apropiat e
produsul mai mult al unui spaiu geografic, a crui unitate
economic a generat i a impus o unitate cultural n
succesiunea caleidoscopic de popoare i de imperii ce au pus
stpnire pe acest spaiu. Orientul apropiat este spaiul de
tranziie, de legtur din toate punctele de vedere, de la cel

5
economic pn la cel literar dintre Europa i Asia, i tocmai
aceast funciune specific a fost aceea care a determinat
succesiunea de imperii ca i a hotarelor lor. ntia unitate
statal care a acoperit acest spaiu a fost imperiul arian iniiat
de mezi i desvrit de peri n secolele VII i VI .e.n., sub
dinastia Aliemenizilor. Pe timpul lui Cyrus i Darius, imperiul
persan se ntindea de la Marea Egeic i Deertul Saharei pn
dincolo de Indus, n vestul Indiei, nzuind spre sud la rmurii
Golfului Persic. n acest spaiu imens se mbina motenirea celor
dinti mari culturi ale omenirii: cea din vile Tigrului i
Eufratului i cea din valea Nilului. Spre sfritul secolului IV
.e.n.. Alexandru Macedon reface, sub egida culturii europene, n
forma ei elen, imperiul perilor, dup ce i drm pe
Ahemenizi, aproape ntre aceleai hotare. Sub egida elenismului,
de ast dat, se reface o nou i grandioas unitate cultural,
care a durat mult mai mult secole de-a rndul dup
destrmarea celei politice. Dup ce vechea cultur persan
cunoate, n Iran, o nou nflorire n secolele III-VII e.n., n
statul cldit de dinastia Sasanizilor e rndul arabilor s refac,
ncepnd de la jumtatea secolului VII, imensul imperiu de
dincolo de Gibraltar pn dincolo de Indus, de ast dat sub
egida culturii islamice, hrnit i ea din tezaurul acumulat de
culturile anterioare, dominat ndeosebi de cea elenistic.
Modelat n tiparul comun al limbii arabe, pregnat de
mentalitatea islamismului ca religie, mbogit cu imensa
motenire cultural pe care o asimilase, cultura aceasta se
realizeaz cu maxim nflorire n secolele IX-XI i continu s
existe puternic i dup aceea, dei califii arabi pierd puterea
politic i militar cucerit de sultanii turci din dinastia
Seleucizilor rmnndu-le doar cea spiritual.
n mijlocul acestei epoci de nflorire a culturii arabe n
secolul X se pare c s-a nchegat ciclul O mie i una de nopi,
lefuindu-se ndelung, ca s-i ajung forma definitiv abia n
secolele XV-XVI. Bineneles, cnd vorbim de o form definitiv
trebuie s o lum n sensul relativ pe care trebuie s-l aib
aceast expresie totdeauna cnd e vorba de cri populare cum e
O mie i una de nopi. Supuse unui ndelung i complicat proces
de circulaie pe cile oralitii i ale manuscriselor deopotriv,
dnd frecvente variante astfel de cri izvorte din folclor, i
pstrnd mereu legtura cu folclorul, duc o via adesea

6
asemntoare lui. Diferii scriitori, sau chiar unii copiti, nu s-
au sfiit s adauge cte ceva la aceast comoar.
Procesul de formaie al ciclului O mie i una de nopi e
aproape tot att de complex ca i al culturii arabe din care face
parte. Orientalitii l-au descurcat la vreme n liniile lui mari, iar
rezultatele studiului lor au fost aduse la cunotina publicului
romnesc de M. Gaster i N. Cartojan, n capitolele consacrate
acestei celebre scrieri, din lucrrile lor referitoare la peripeiile
crilor populare n literatura noastr3.
Masudi un istoriograf arab trind la Cairo pn spre
sfritul secolului X vorbete de cartea Alf lailah ua lailah, ceea
ce n arab nsemneaz O mie i una de nopi, spunnd c este
istoria unui rege, a vizirului su, a fiicei acestuia i a sclavei lui:
irazad i Dinarzad. Cl. Huart, din care reproducem acest citat 4,
observ c aici apare clar forma persan foarte veche a numelor,
pstrnd sensul lor, care ulterior s-a pierdut prin transformarea
lor dup legile foneticei arabe. ntr-adevr, n vechea persan
irazad nsemna nobil prin neam, iar Dinarzad nobil prin
lege. Acelai Masudi mai amintete c n arab se traduseser
opere din limba persan, indian i greac, ntre ele menionnd
scrierea intitulat n limba persan Hezr Afsneh, ceea ce vrea
s zic O mie de nopi. n acelai sfrit de secol, alt crturar
arab, Mohamed Ibn-Ishk en-Nadm, n scrierea sa Kitb el-
Fihrist pe romnete Cartea catalogului afirm prioritatea
perilor n ceea ce privete crearea povetilor i ntrunirea lor la
un loc, n manuscrise ample. Mai amintete i de interesul
regilor Sasanizi pentru astfel de cri cu poveti. Dar o dat cu
Sasanizii, trecem dincolo de Indus, dincolo de hotarele de apus
ale Indiei, care tim c au fost trecute de aceti regi ai perilor,
prin cuceriri. Cuceriii au druit nc de pe atunci, probabil,
cuceritorilor cte ceva din tezaurul lor de poveti. Sub Sasanizi
care au durat din secolul V pn la mijlocul secolului VII s-au
tradus din sanscrit, n limba pchlevi, adic n persana medie,
culegeri de proz literar precum Kalila i Dimna, Cartea lui
Sindbad i altele. Nu tim de cnd dateaz Hezr Afsneh

3
Dr. M. Gaster Literatura popular romneasc, Bucureti, 1883; N.
Cartojan Crile populare n literatura romneasc, vol. IX, Bucureti,
1933.
4
Cl. Huart Littrature arabe. Quatrime edition revue et corige.
Paris, 1923

7
scrierea s-a pierdut cu totul n decursul veacurilor dar tim c
ea a fost imitat de scriitorii arabi i c era organizat pe schema
care unifica povetile ahrazadei i chiar cuprindea o parte din
aceste poveti, constituind cel mai vechi strat din cele O mie i
una de nopi arabe. Acest strat poate fi reconstituit pornind de la
premisa c el trebuie s fi fost format din acele povestiri care se
gsesc n toate versiunile arabe manuscrise cunoscute pn
acum, i anume: Prologul n care e vorba de cei doi frai, ahriar
i ahzaman, i povestirile despre Negustorul i efritul, Pescarul
i efritul, Hamalul i fecioarele, Femeia tiat, Cele trei mere i
negrul Rihan, Nureddin i Badreddin. Croitorul i cocoatul i nc
alte ase.
n orice caz, n majoritatea acestor poveti, autorii arabi au
adaptat prototipul persan prin jocul liber al fanteziei lor la
lumea arab, la moravurile i mentalitatea ei. nspre ndeprtata
lor origine indian ne orienteaz fabulosul, adesea cu trsturi
colosale, care se amestec frecvent i decisiv n viaa eroilor:
efriii uriaele duhuri, adesea rutcioase fa de oameni i
gennii, duhuri mai blnde (aici i are originea substantivul
geniu, care a fcut o carier nu mai puin gigantic n cultura
european), vrjitoare i vrjitori care transform oamenii n
animale sau pietre, care scufund ceti sub ape i sub pmnt
i au puterea de a le readuce pe toate n starea lor iniial.
Al doilea strat dup analiza pertinent a lui Cl. Huart l-a
dat Bagdadul nsui, capital pe atunci a lumii islamice i sediu
al califilor arabi, ora opulent, cu o lume ntreag de funcionari
ai statului i clerici, cu negustori bogai i o mulime de
meseriai vestii peste mri i ri prin dibcia lor, cu furnicarul
oamenilor sraci i al sclavilor, avndu-i toi centrul de via n
suk, n imensul bazar al cetii. Bagdadul e aici locul unor
complicate istorii de dragoste, mpletind ndeosebi viaa
stpnitorilor cu a comercianilor din acest bazar cutreierat din
cnd n cnd de califul Harun al-Raid care de fapt a trit n
secolul VIII i nceputul celui urmtor nsoit de Massrur,
cpetenia eunucilor, de vizirul Giafar, din familia Barmakizilor,
care a existat realmente.
Ultimul i cel mai recent strat i are sediul aventurilor n
capitala Egiptului, n Cairo, grupndu-le mai ales n jurul
personajelor Ahmed ed-Danaf i Dalila ntr-o lume care furnic
de elemente picareti: hoi, haimanale, nfruntnd cu cinism

8
indolena autoritilor corupte alturi de eroi de romane
cavalereti, ca Omar en-Nomn, sau de senzaionale peripeii
maritime, ca Sindbad, comerciantul mereu cltor pe ape.
mprejurrile istorice erau mereu prielnice nfloririi genului.
Imensul imperiu arab, cu o limb unitar, cu o populaie relativ
arabizat, cu o via economic dintre cele mai strlucitoare, i
pierduse din puterea centralizatoare. Luptele interioare pentru
stpnirea califatului slbiser fora politic a Bagdadului. Fr
a-i diminua marele potenial economic i prestigiul de centru
spiritual al lumii islamice, Bagdadul a trebuit s cedeze
tendinelor de independen ale vechii aristocraii din Iran, unde
se formeaz succesiv state independente, nc din secolul IX.
Sub dinastia Selgiucizilor, statul iranian se extinde
intemeindu-se pe fora militar a turcilor n solda lui
ncorpornd treptat Irakul, Armenia, iar n 1055 ocup
Bagdadul, silind califul de acolo s-i dea lui Togrul-Bek titlul de
sultan, cu puterea politic n minile lui. Dup 1071 Asia Mic e
n puterea sultanului din Bagdad, luat de sub stpnirea
bizantinilor. n acest timp agricultura i meteugurile ating n
Iran cea mai mare dezvoltare. n Horasan, bunoar, se cultivau
peste 100 varieti de struguri. Cmpiile, brzdate de un uria
sistem de irigaie, produceau trestie de zahr, msline, lmi,
portocale, plante oleaginoase, colorante i aromate, cereale, orez
i bumbac. ofranul, indigoul, uleiul de susan, stafidele i alte
fructe uscate, vinurile, siropurile i dulceuiile erau articole de
export cutate. Existau orae mari, de sute de mii de locuitori
ca iraz, Ispahan, Niepur i numeroase altele mai mici, n
care se lucrau esturi de in, mtase i bumbac, brocarturi i
esturi cu fir de aur i argint, vase de faian smluite n
diferite colori i adesea pictate, obiecte de aram, argint i aur,
uleiuri de flori mpreun cu parfumuri i esene, arme i articole
de pielrie fin.
Egiptul devine i el independent n 868 i ncepe s-i extind
puterea, spre est peste Palestina i Siria, spre vest peste Maroc,
Tunisia i Algeria. Viaa agricol i meteugreasc se dezvolt
i aici puternic i, mpreun cu ele, comerul. Se produc i aici
esturi, de la cele de ln pn la mtase, broderii cu fir de aur,
faian colorat, sticl de calitate superioar, spun. Un poet
tadjic, cltor prin Egipt n secolul XI, povestete c numai la
Cairo califul poseda opt mii de case, pe care le nchiria pentru

9
prvlii i magazii de mrfuri, ateliere meteugreti i locuine.
O mie i una de nopi, ca oper literar, constituind un ntreg
artistic n complexitatea lor, iau natere n aceast epoc,
oglindind-o. Interioarele somptuoase pe care le evoc, festinurile
opulente, cu enumerri fastuoase de mncri, de dulciuri, de
vinuri, de fructe, cu atmosfera parfumat de felurite ape de flori,
cu mirodenii orientale care ard n cuie, vemintele din
mtsuri i brocarturi, esute cu fir de aur i argint, pardoselile
de mozaic, coloanele de marmur, tezaurele de pietre preioase,
petrecerile cu muzicani i dansatoare mldioase, versurile
poeilor arabi recitate la cel mai mic prilej toate acestea nu
sunt deci nflorituri ale fanteziei generoase a povestitorilor de
basme. Ele sunt detalii din viaa real a timpului, bineneles nu
ale traiului de toate zilele al omului din popor, nici mcar ale
vieii acelor att de iubii meddh, povestitorii populari, care
mergeau din cafenea n cafenea, n zilele de srbtori i chiar n
zilele de lucru, seara, cnd potolirea cldurii arztoare a zilei
fcea orele de repaos i mai plcute i cnd oamenii se adunau
la aceste cafenele ca s stea de vorb, n faa unui filigean de
cafea ieftin. Cu deosebire n marile orae i mai ales n marile
porturi cum era Bassra, care deschidea, prin Golful Persic,
cile pe mare spre lumea cu minuni a Orientului ndeprtat,
spre India i China de est plcerea de a povesti i de a asculta
povestitorii era mrit de ntlnirea la un loc a attor oameni
venii din toate prile pmntului, poposii aici sau numai n
trecere, ca negustori, ca marinari sau fcnd parte din
organizarea caravanelor de cmile, ce umblau pe uscat
drumurile comerciale prin care se fcea legtura dintre rile din
bazinul Mediteranei i cele din Orientul ndeprtat al Asiei.
Amestecul de real i fabulos din povestirile acestora nu difer
prea mult de aliajul de fantezie i realitate din O mie i una de
nopi. n privina aceasta avem documente foarte gritoare n
povestirile arabe de cltorie scrise de cltorii nii, ca i n
culegerile de astfel de povestiri fcute de unii autori arabi ai
epocii, din gura negutorilor i a marinarilor. Am n fa una
dintre cele mai interesante culegeri de acest gen. Se intituleaz
Cartea minunilor Indiei i se afl punnd n paralel textul arab
i traducerea lui n limba francez ntr-o ediie riguros
tiinific, aprut la Leiden n onoarea celui de al VI-lea

10
Congres al orientalitilor5. Scrierea dateaz din secolul X
acelai secol n care a avut loc prima cristalizare a ciclului O mie
i una de nopi de vreme ce autorul ei afirm a-i fi nsemnat
povestirile dup istorisiri ale marinarilor, ntre anii 900 i 950 ai
erei noastre, despre cltoriile lor spre India, arhipelagul Indian,
Zanzibar i China. n aceste povestiri ale temerarilor navigatori
persani i arabi, care nfruntau pericolele unor cltorii att de
ndeprtate pe nite corbii fragile, e mult din atmosfera
aventurilor pe ape ale lui Sindbad marinarul. Astfel, despre un
echipaj se povestete c ar fi naufragiat pe o insul locuit
numai de femei, care i-au transformat pe oaspeii lor fr voie n
sclavi ai plcerii tuturora pn la moartea prin epuizare; numai
unul dintre ei a scpat, un spaniol, fiind pstrat de o tnr
numai pentru ea, inndu-l ascuns pn cnd au fugit amndoi
cu o luntre, dup ce o umpluser cu pulbere de aur dintr-un
depozit subpmntean al locuitoarelor insulei. ntr-alt povestire
e vorba de oameni nscui din mpreunarea cu femelele
animalelor marine: o sclav, venit pe lume n acest fel, era
ncuiat n pntecele corbiei la orice cltorie pe mare dei
ntre ea i stpnul ei, cruia i druise mai muli copii, exista o
mare iubire fiindc asemenea fiine simeau o irezistibil
atracie a apei; cnd povestitorul a scos-o pe punte, ea s-a
aruncat fr nicio ezitare n valurile mrii, disprnd n
adncurile ei. Alte povestiri de peripeii maritime descriu acest
fel de vieuitoare ale apelor mrii precum petele numit zhalum
ca avnd chipuri de oameni i organele de reproducere, la
masculi ca i la femele, aidoma fiinelor umane. Autorul
relateaz c puii unor asemenea peti cu fptur omeneasc li s-
ar fi servit la mas de ctre regele unei insule, spre marea
spaim a marinarilor, care au crezut la un moment dat c au
nimerit la o populaie de antropofagi. n alte relatri, ni se spune
c aceste animale marine aveau pielea groas ca cea a
elefantului, ceea ce ne-ar ispiti s le identificm cu balenele; dar
acestea nu triesc n mrile calde pe care le cutreierau

5
Le Livre des merveilles de l'Inde, par le capitaine Bozorg fils de
Chahryr de Bmhormoz. Texte arabe publie dapres le manuscrit de
M. Schefer, collationn sur le manuscrit de Constantinople par P.A.
Van der Lith. Traduction franaise par L. Marcel Devie. Avec quatre
plaches colories tires du manuscrit arabe de Harri. Leide, 1883
1886.

11
navigatorii arabi i persani. Cele patru reproduceri de ilustraii
dup manuscrisul similar al lui Harri au aceleai trsturi
fabulatorii: pe lng cele care nfieaz ambarcaiuni n plin
cltorie pe ape, ntlnim o ilustraie n care alturi de un
negru ce se deprteaz ntr-o luntre pe sol apar maimue,
papagali, peti aurii n ap, dar i o pasre cu chip de femeie i
un leu cu aripi, cu obrazul de brbat i cu ceva ca o coroan pe
cap.
Poezia se amestec cu viaa nu numai n lumea negustorilor,
a marinarilor i a chervanagiilor purtai de cmile, ci i la curtea
marilor demnitari ai statului. Istoricii relateaz despre Harun al-
Raid c inea foarte mult la Abbs Ibn el-Ahnaf poetul care
nstruna mai mult coardele liricii de dragoste i c acesta l-a
nsoit pe calif n toate campaniile lui. Iar cnd Harun al-Raid s-
a certat cu Mrida, sclava lui favorit, pentru a-i mpca pe cei
doi iubii, vizirul Giafar Barmakidul mna dreapt a califului
rmas legendar, aa cum apare i n O mie i una de nopi i-a
cerut poetului s scrie nite versuri potrivite mprejurrii i pline
de patima iubirii. Poezia a fost topit ntr-o melodie creat de
muzicantul Ibrahim el-Mancili, urechile care trebuiau s aud
au auzit accentele ei pasionate, i califul s-a mpcat cu favorita
lui.
Califii erau deopotriv iubitori de povestiri cu aventuri de
cltorie sau de dragoste. Chiar n O mie i una de nopi aflm
mrturii frecvente, care nu in neaprat de tehnica nsi a
povestirii nrmate. Harun al-Raid d ordin ca povestirile spuse
de Zobeida, Amina i cei trei saluki s fie scrise de scribii
cancelariilor cu cea mai frumoas scriere de aur i apoi ca
manuscrisele s fie pstrate n arhivele domniei. Auzind
povestea femeii tiate i a celor trei mere, acelai calif poruncete
ca aceast poveste s fie trecut n cronici, spre a sluji de
nvtur oamenilor. De dragul povetii despre vizirul Nureddin
i fratele su amseddin califul l iart pe negrul Rihan din
vina cruia fusese ucis o femeie nevinovat i pentru care
Harun al-Raid era s-i ucid vizirul iar tnrului care
cioprise aceast femeie pentru o simpl bnuial, ca s-l
consoleze, i druiete o soie din propriul su harem, mpreun
cu o zestre mare i o leaf de vizir. Regele Chinei spune i el
poveti, iar cnd este entuziasmat de o poveste ine s o pstreze
n arhiva lui: nespus de bucuros, porunci s fie aternut

12
numaidect pe hrtie, cu slove de aur, aceast poveste a
cocoatului i cea a brbierului, i s fie pstrate n dulapul
domniei. Sultanul din Cairo, ascultnd peripeiile soartei lui
Hassan Badreddin, nepotul vizirului Nureddin, d scribilor si
dispoziii similare.
Eroii povestirilor din O mie i una de nopi indiferent dac
sunt stpni sau oameni din popor se caracterizeaz printr-o
nestvilit curiozitate, care-i mpinge uneori spre cele mai mari
riscuri. n Povestea pescarului cu efritul, sultanul i risc viaa,
mergnd s vad ce e cu lacul cu peti vrjii. n Povestea
hamalului cu fecioarele, al doilea saluk se nenorocete pe via,
pierznd un ochi, pentru c sfrm talismanul groaznicului
duh numai ca s-l vad i s-l nfrunte. Celui de al treilea saluk
i se ntmpl o nenorocire la fel numai din curiozitatea de a afla
n ce mprejurri i pierduser fiecare ochiul drept cei zece tineri
care l ospitalizaser dup un naufragiu: el se las purtat spre
necunoscut de uriaa pasre roc, ajunge ntr-un castel feeric
stpnit de patruzeci de femei frumoase, unde cade victim unei
noi ispite a curiozitii, intrnd s cerceteze camera interzis. n
aceeai poveste, cei trei saluki, ca i hamalul, rmn pe rnd s
asculte istorisirile urmtorilor, ntr-o cas unde de-abia
scpaser din primejdia de a fi decapitai de sclavii gazdelor. De
asemenea, Zobeida, una dintre gazde, i povestete califului cum
singur, noaptea, lsndu-i corabia i echipajul n port, a intrat
n cetatea pustie pietrificat de o vraj, cu toi oamenii ei
numai ca s vad ce e nuntru. Plcerea de a afla lucruri
nemaipomenite nu este egalat dect de plcerea de a le povesti
i de a asculta poveti. Nu este de mirare deci s afli din O mie i
una de nopi c, pentru eroii lor, o poveste frumoas preuiete
ct o via de om. Eroii din povestirea mai sus amintit i
salveaz viaa ameninat prin impolitea comis fa de gazde
tot n urma curiozitii lor, care i-a mpins a le ntreba despre
unele mprejurri stranii din petrecerea lor, dei fuseser
ospitalizai cu condiia expres de a nu ntreba nimic, orice ar
vedea i rscumpr greeala prin ntmplrile lor
extraordinare, a cror narare gazdele o gsesc foarte interesant.
n Povestea negustorului cu efritul, cnd efritul vrea s-l ucid pe
negustor, cei trei eici care erau de fa i promit fiecare cte o
poveste n schimbul unei treimi din sngele celui ameninat cu
moartea. Efritul accept i astfel negustorul scap cu via. n

13
Povestea ghebosului, unul dintre eroi, brbierul, ameninat cu
pedeapsa cu moartea, ncearc s se salveze tot printr-o
povestire, tiind ct i plac sultanului asemenea istorisiri, iar
acesta i rspunde s nu-i nchipuie c-l va lsa viu dac nu-l
va face s aud o istorisire i mai plcut dect cea pe care o
ascultase mai nainte. n Povestea brbierului, dei gazda i
oaspeii ceilali erau revoltai de flecreala acestui brbier care
pricinuise groaznice nenorociri unuia dintre cei de fa, l
accept mai departe la mas, numai pentru ca s-l aud
povestind despre ntmplrile nemaipomenite ale celor ase frai
ai si.
Bineneles, dac am considera imensul interes pentru
povestiri, caracteristic epocii, numai ca un simplu reflex al
curiozitii insaiabile a oamenilor, am pctui printr-o privire
unilateral. Funciunile sociale ale povestirii sunt mult mai
complexe aici, i una dintre ele este aceea de a lefui contiina
moral a asculttorilor i de a mbogi experiena lor de via
prin nelepciunea extras din finalul peripeiilor senzaionale.
Cnd ahrazada i anun tatlui ei hotrrea de a ncerca jocul
att de primejdios al mblnzirii ferocelui stpnitor ucigtor al
soiilor sale de fiecare noapte, vizirul i spune ntre altele:
Pzete-te, s nu i se ntmple ce i s-a ntmplat mgarului i
boului cu stpnul arinii! Iar ahrazada l ntreb: i ce-a
pit mgarul i boul cu stpnul arinii? i firete c tatl i
spune ce s-a ntmplat, adic i istorisete o fabul. Cnd
pescarul se certa cu efritul care voise s-l omoare, fiindc aa i
fusese jurmntul, dei l salvase dintr-o temni unde fusese
nghesuit timp de sute de ani pescarul i spune la un moment
dat: Mini, blestematule! De altminteri, ntre mine i tine se
petrece ntocmai ceea ce s-a petrecut ntre vizirul regelui Iunan
i medicul Ruian. i efritul ceru s-i povesteasc. n interiorul
acestei povestiri a pescarului, regele Iunan i povestete vizirului
despre oimul regelui Sindabad, ca s vad la cte rele poate
duce invidia, iar vizirul invidios rspunde tot printr-o istorie, i
anume despre un prin i o vampir.
Firete c aici avem de a face i cu aspecte ale nsi tehnicii
asamblrii povestirilor din O mie i una de nopi. De obicei, n
analiza acestei tehnici se confund dou aspecte deosebite ntre
ele i se ignor un al treilea. Toate povestirile din O mie i una de
nopi constituie ceea ce n literatura german se numete o

14
Rahmenerzhlung sunt nrmate ntr-o aciune care le
prilejuiete ntr-un anumit fel, le leag pe toate i justific n
ficiune adunarea lor laolalt. Aceast ram e constituit aici
din povestirea despre regele ahriar, fratele su ahzaman i
ahrazada, fiica vizirului lui ahriar. Aflnd de la fratele su,
care i prsise ara i domnia n urma unei ntmplri
asemntoare, c soia lui l nal cu un rob, o ucide. Ca s nu
mai poat fi nelat, se hotrte s-i decapiteze soia dup
prima noapte, i procedeaz astfel timp de trei ani, fcnd tot
attea victime nevinovate cte nopi au avut aceti trei ani.
ahrazada, neleapt i instruita fiic a vizirului, se hotrte s
pun capt acestei nesfrite serii de crime caracteristice de
altfel pentru felul de a fi al stpnitorilor n toate aceste povestiri
prin ncercarea nebunesc de ndrznea de a-l fermeca pe rege
prin povestirile sale, fcndu-l s amne n fiecare diminea
executarea ei din curiozitatea de a afla continuarea naraiunii
ncepute, pe care avea dibcia s-o ntrerup tocmai la un
moment cheie. Detaliu caracteristic pentru preuirea de care se
bucura arta povestirii la arabi n epoc, ahrazada era perfect
instruit pentru a juca acest rol fermector dar att de
primejdios: ahrazada citise crile, cronicile, legendele regilor
din vechime i povetile noroadelor apuse. Se mai zice c ea avea
mii de cri cu poveti n legtur cu popoarele, regii i poeii din
vechime. i era tare iscusit n miestria de a povesti, i nu te
mai sturai ascultnd-o.
Astfel o nfieaz nsui textul povestirii care alctuiete
totodat prologul i rama ntregului complex narativ din O mie i
una de nopi. S notm n treact c ahrazada citise toate
aceste poveti, nu le auzise; textul ne orienteaz deci spre
izvoare literare i nu folclorice. Ca s poat avea pretextul de a
ncepe prima povestire, ahrazada i solicit regelui favoarea de a
fi asistat, n toate detaliile nopii de nunt, de ctre sora ei mai
mic, Doniazada. Caracteristic pentru erotica lipsit de jen a
stpnilor orientali ca i pentru inuta asemntoare a
ntregului ciclu de povestiri de aci, cnd e vorba de episoade din
viaa erotic regele accept aceast situaie. i astfel, dup ce
el i exercit drepturile de so, Doniazada i cere surorii sale s
spun o poveste, cu ngduina lui. Regele, ajuns fr voie n
postura de asculttor, accept i e prins pe nesimite de firul
povestirii. Cnd se face ziu, ahrazada tace discret. Sora ei o

15
roag s continue n noaptea urmtoare, ceea ce nsemna
amnarea execuiei, i regele, prins de pasiunea povestirii,
accept. De aici nainte, scena se repet la sfritul fiecreia
dintre cele o mie i una de nopi, pn cnd regele, nctuat de
farmecul soiei lui, care ntre timp i druise i trei copii, renun
definitiv la sngeroasa lui obicinuin.
Al doilea procedeu tehnic e ceea ce francezii numesc dup
arabi naraiunea tiroirs: povestirile se mbuc una ntr-alta,
prin faptul c n mijlocul aciunii uneia, cineva dintre
personajele ei se apuc s povesteasc alta. Acesta, firete, era
un procedeu ce amplifica interesul provocat prin tehnica
suspendrii, justificat prin mprirea ntregii naraiuni n
spaiul cte unei nopi, mprire care, n mod intenionat, nu
coincidea cu unitatea fiecrei povestiri. Ar fi ns o exagerare
pe care o ntlnim de altfel destul de adesea n comentariile care
se fac despre O mie i una de nopi s afirmm c acest al
doilea procedeu este aplicat n tot cursul naraiunii-ram. Ar fi
fost i o imposibilitate. De multe ori ahrazada termin o poveste
cu toate sertraele ei, adic cu toate naraiunile lsate s se
mbuce n interiorul ei nainte de sfritul nopii i atunci
anun c tie alta i mai frumoas, ncepnd-o pn a nu se ivi
zorii, cu ngduina regelui. Astfel, sfrind Povestea
negustorului cu efritul: ns, urm ahrazada, aceasta nu-i mai
uimitoare dect povestea pescarului. Atunci regele i zice
ahrazadei: Care poveste a pescarului? i ahrazada ncepe s
o spun. La sfritul ei, acelai procedeu: Dar, urm
ahrazada, s nu credei c aceast poveste ar fi mai minunat
dect cea a hamalului. Sfrind Povestea hamalului cu
fecioarele, anun Povestea femeii tiate, a celor trei mere i a
negrului Rihan. La finele Povetii vizirului Nureddin, vestete
Povestea ghebosului cu croitorul. Sfrind Povestea Dulcii Prietene
i a lui Ali Nur, afirm c e mai frumoas Povestea lui Chanem
ben-Ayub i a surorii sale Fetnah, iar cnd aceasta ajunge la
capt o ncepe pe cea despre Omar al-Neman i fiii si. Un
detaliu indicnd c tehnica mbucrii povetilor nu e aici att de
esenial ca cea a nrmrii e faptul c uneori personajele
anun o nou povestire, dar naratorul uit sau nu vrea s o
desfure. Astfel, n Povestea pescarului cu efritul i anume n
naraiunea despre vizirul regelui Iunan i medicul Ruian,
intercalat n interiorul ei medicul, nainte de a muri, voiete

16
s spun povestea crocodiului, dar nu ajunge s o desfure.
Efritul, la rndul lui, vrea s-i spun pescarului o poveste cum
a fcut Umama cu Atika, spernd ca n schimbul ei s-i dea
drumul din vasul n care era nchis; dar pescarul scoate dopul
sticlei fr s mai pretind povestea. Nu putem opina categoric
dac asemenea false deschideri de perspectiv urmreau un
anume efect artistic sau sunt consecinele pstrrii incomplete a
manuscriselor originale.
De altfel, n secolul X, cnd, dup toate probabilitile, a luat
natere ciclul O mie i una de nopi, ne aflm ntr-o epoc de
mare rafinament artistic n cultura arab. Capitala stpnirii
califilor din dinastia Abassizilor, Bagdadul, devenise centrul
lumii islamice. Sub ocrotirea capricioas a califilor, uneori
punctat de obicinuitele lor cruzimi, dar eficient n
desfurarea ei, creatorii de art erau numeroi i harnici. Dup
o viguroas perioad de ascensiune, n secolele VIII i IX,
literatura arab nregistra acum o epoc de rafinament, de
complexitate artistic. O mie i una de nopi nu sunt singurul
monument al prozei arabe n epoc i nici tehnica lor nu e unic.
Istoricul literar Abd-el-Jalil ne nfieaz un peisaj plin de
amnunte semnificative al efervescenei literare din secolele IX-X
i al spiritului n care se desfura ea.6
Imperiul Abassizilor era un conglomerat de popoare, cimentat
ferm prin universalitatea limbii arabe, care ajunsese la
maturitate, devenind un admirabil instrument de cultur.
Abasizii fuseser adui la putere, ntre altele, i cu sprijinul
elementelor iranice. Mutnd capitala de la Damasc la Bagdad, la
frontiera Persiei, ntorc spatele Mediteranei i i ndreapt
privirile spre centrul Asiei. Iranienii se dovedesc administratori
exceleni i prieteni ai muzelor. Dintre ei, familia Barmakizilor
ajunge la o mare influen politic, ceea ce pn la urm i
aduce pieirea, chiar din partea lui Harun al-Raid, pentru c
ddea neliniti califilor care o cinstiser atta pn atunci.
Vizirul Giafar Barmakidul, din O mie i una de nopi, nsoitorul
credincios i sftuitorul lui Harun al-Raid, este deci un
personaj istoric. Inegalitatea de umoare cu care i trateaz, n
aceste povestiri, califul pe Giafar, cnd ascultndu-i sfaturile ca
unui nelept, cnd ameninndu-l cu moartea n cazul c nu-i
va executa unele porunci dup toate aparenele irealizabile, i
6
J. M. Abd-el-Jalil Histoire de la littrature arabe, Paris, 1963.

17
are i ea corespondentul n moravurile epocii. Aceast epoc e de
altfel plin de contraste n moravuri. n uriaul creuzot al
culturii de limb arab i al credinei islamice se topiser de
curnd popoare i culturi extrem de diverse, de la rafinamentul
culturii milenare a oraelor din Persia i din Egipt, pn la
simplitatea aspr i aprins a beduinilor care nc se despreau
cu greu de viaa n corturi. n dominarea i stpnirea unei
populaii att de diferite, califii trec adesea de la o extrem la
alta: de la toleran la fanatism, de la generozitate fabuloas la
cruzime feroce, de la spiritul de dreptate la capriciul personal.
Ca un simbol al acestor contraste apare califul Al-Mmun (813
833), care ntemeiaz Casa nelepciunii fundaie cultural
dotat cu bibliotec i observator astronomic, loc de ntlnire al
savanilor, al poeilor i al tlmcitorilor dar n acelai timp
legifereaz tortura, ca mijloc de convingere pentru ereticii
islamismului. Aceleai contraste se ntlnesc i n viaa simplilor
locuitori ai oraelor. Sub rigorile fanatice ale
mahomedanismului, moravurile erau foarte libere, pn la
liceniozitate. Un amestec de pietate i de senzualism, de
rigorism moral i de cinism, de curiozitate intelectual i de
volupti carnale, iat ce descifreaz Abd-el-Jalil din mrturiile
istoricilor arabi ai epocii. Sau, ca s citm un erudit descifrator
francez7 al vieii sociale musulmane, viaa obicinuit atunci era
plin de senzaii violente i delicate, de grosolnii i rafinament,
putnd s-i gseti un analog mai viguros i mai strlucit n
Renaterea european. La fol ca n povestirea suferinelor Dulcii
Prietene i ale lui Ali Nur din O mie i una de nopi, poetul Abu-
L-Athiyah, venind la Bagdad sub califul Al-Mahd (775785),
atras de viaa curtezanelor i a poeilor se ndrgostete de
Utbah, o sclav favorit a califului Aceasta face s i se simt att
de transparent mnia i gelozia, nct poetul, speriat, se
convertete la o via deprtat de plceri,. mbrcnd haina
asceilor musulmani i, n loc s mai cnte iubirea ca pn
atunci, cuget n versuri despre vanitatea desftrilor pe
pmnt. Abu-Nuvs, poet de asemenea trind n secolul IX,
debuteaz n via ca ucenic la o parfumerie. n reuniunile
literare din Bassora (Bassra) i ctig nu numai oarecare
renume, dar face i ucenicie la un cunoscut desfrnat al
7
Gaudefroy-Demombynes Les instituions musulmanes, ed. II, Paris,
1931.

18
trgului. Apoi vine la Bagdad, unde cunoate gloria. Poemele lui
cnt vinul i negutorii de vinuri, voluptile iubirii carnale, ca
i ncntarea unei vorbe de spirit. Harun al-Raid l preuiete
dar l i detest, pedepsindu-l uneori chiar cu nchisoarea pentru
desfrnrile lui. Totui ajunge unul dintre preceptorii lui Al-
Amn, succesorul prezumtiv al califului, ca recitator de poezie
antic. Recitndu-i, descoper n tnr un bun companion de
petrecere. Ajungnd calif Al-Amn, poetul e copleit de favoruri.
Dar aceasta nu ine mult. Dup patru ani de putere, Al-Amn e
rsturnat de propriul su frate i asasinat. Un alt poet, Ibn al-
Mutazz, la nceputul secolului X, ajunge calif, dar numai pentru
o zi: ridicat de o coterie militar, care nu s-a putut menine, e
asasinat de ndat.
Dragostea de literatur, capriciile sngeroase ale
stpnitorilor, senzualitatea lor nestpnit, ca i a femeilor lor,
moravurile libertine pe care le atest forfota bazarurilor ca i
palatele marilor demnitari, toate cte apar att de frecvent n
paginile povestirilor din O mie i una de nopi, sunt o realitate
istoric deci. Versiunile mai vechi europene ale acestei scrieri
celebre imitnd exemplul primului traductor, care a realizat o
variant ca pentru curtea versaillez, n genul basmelor lui
Perrault, adic foarte nevinovat au ocolit n general, prin
perifraze sau eliminri, detaliile dure care oglindeau aceste
moravuri.
Dar traducerile moderne au un caracter mai mult sau mai
puin tiinific, adic respectnd mai mult sau mai puin textul
arab din manuscrisele care le stteau la baz cum e i
versiunea Mardrus, de la care pornete ediia de fa nu s-au
sfiit nici n faa paginilor cu episoade de aprins senzualitate,
nici n faa scenelor de mare cruzime. Aceast fidelitate fa de
textul originar, singura cale de a nu-i perverti autenticitatea i
farmecul propriu, nu e o ntreprindere att de riscant pe ct ar
prea. Limba arab n care sunt scrise aceste povestiri e cea
vorbit, i omul din popor, pretutindeni, tie s spun lucrurilor
pe nume cu naturale i umor, nct descrierea situaiilor celor
mai riscate nu atinge pornografia. Detaliile, chiar scabroase,
sunt privite cu o uoar detaare, aproape filosofic, din care
izvorte umorul gras, sntos, al povestirii populare.
Complexitatea aceasta nu e caracteristic numai povestirilor
din O mie i una de nopi, ci ntregii literaturi arabe a epocii, n

19
versuri ca i n proz. De altfel nsei genurile literare se apropie
pn la contopire. Prozatorii dup cum semnaleaz acelai
Abd-el-Jalil rivalizeaz cu poeii. Povestirile lor sunt pline de
citate din poeii vremii alternnd cu anecdote, comparaii poetice
i vorbe de duh; vorbirea personajelor abund n formule
tradiionale de politee, de rugminte i de urare, alturi de farse
grosiere i episoade licenioase. nsi tehnica petrecerii
povestirilor printr-un fir comun nu e specific pentru O mie i
una de nopi. Maetrii se pare a fi fost tot hinduii. O ntlnim
ntr-un ciclu de povestiri ptruns din India n literatura
european cu mult nainte de ciclul ahrazadei, nc din secolul
XIII, n literatura universal de limb latin, sub titlul Historia
seplem sapientum Romae n orice caz, tehnica literar i lumea
complex a povestirilor din O mie i una de nopi erau puternic
ncetenite n proza arab a epocii. n secolul X, Bdi Az-Zaman
Al-Hamadn devine celebru prin povestirile scurte intitulate
Maqamh, ceea ce nsemneaz reuniuni. Personajul central
joac cele mai diverse roluri, trece prin cele mai neateptate
situaii i scap cele mai adese ori prin viclenii de napan.
Povestirile sunt introduse i legate ntre ele printr-un personaj
care e mai degrab un actor, un mimus. Un secol i ceva mai
trziu, Al-Harr d forma clasic a genului, avnd ca erou
central pe un fel de vagabond, n msur s practice toate
meseriile i s se adapteze la toate situaiile. Montajele anonime
de poveti i anecdote despre care ne relateaz Abd-el-Jalil au
aceleai trsturi. Un ciclu se grupeaz n jurul personajului
legendar Luqmn, un fel de Esop oriental. Alt ciclu l are n
centru pe Nawdir Juh, predicator moral dar i erou de
aventuri licenioase sau numai ridicole, om de mari candori dar
i de bun sim practic. O ntreag fresc de moravuri se poate
desprinde din ele. Dar orict ar fi de faceioase unele dintre
aventurile lor, ele au toate o finalitate moralizatoare, sunt menite
s dea nvturi pentru via.
Lirica nsi, firete, la modul ei specific, mai pur, nfieaz
aceeai lejeritate de moravuri. Poeziile scrise de un autor arab
necunoscut8, tocmai n ndeprtata Spanie a secolului X, i
pstrate ntr-un manuscris descoperit la Tombuctu, n Africa,
printre rmiele vechii biblioteci arabe de acolo, se
caracterizeaz prin acelai aliaj de puritate i senzualitate.
8
Franz Toussaint Le Jardin des caresses, traduit de lArabe, Paris, f.a

20
Comparaiile sunt adesea reflexe ale vieii nomade a beduinilor:
Mai albi i mai umflai de comori dect corturile unui emir,
snii ti, iubita mea, sunt corturile amorului meu. De altfel
cortul, ca locuin n cltorie, a rmas n moravurile califilor i
ale marilor demnitari oglindite n O mie i una de nopi. Mergnd
la lacul cu peti vrjii, n care era scufundat o cetate, sultanul
campeaz n preajma lui n corturi, cu ntreaga suit. La o
nmormntare din aceeai lume a stpnitorilor, rudele
rposatului ntind un cort uria deasupra cavoului i ceremonia
nmormntrii se desfur sub acel cort. Altdat anonimul din
Spania folosete n poeziile lui de iubire metafore din lumea
pelerinilor musulmani, ptrunzndu-le de cea mai aprins
senzualitate: Am lefuit corpul tu cu attea mngieri, c
acum el seamn cu piatra sfinit a lui El-Djouf, pe care au
tocit-o attea buze. Soarele poate s se sting i luna poate s
cad, corpul tu va lumina cu o strlucire orbitoare. Dragostea
e sorbit cu setea cu care ntlneti un izvor n deert: ntins pe
dulcile coline ale corpului tu, beau la izvorul gurii tale. Acelai
poet care evoca n culori aprinse o dansatoare goal, cnt
altdat n imagini de infinit puritate iubita dormind nud:
Adormise n braele mele. Pentru a o apra de rcoarea nopii, i-
am desfcut uor prul peste sni. n iarb, n jurul nostru,
insectele i reluau, una dup alta, muzica. La ora aceasta,
mamele i legnau la fel fetia. Aceasta ne amintete de o
imagine tot att de splendid n candoarea frumuseii ei, din O
mie i una de nopi, i anume n povestirea despre al doilea frate
al brbierului: tnra fecioar i lepd cmaa fin i
alvarii i se art tot att de frumoas ca un tnr palmier
fremtnd sub adierea brizei. Chiar dac acest volum ar fi o
delicat mistificare n genul celebrei pastie a lui Prosper
Mrime dup poezia popular srb autorul ei se dovedete
un bun cunosctor al poeziei arabe.
Am insistat asupra acestor trsturi fiindc cititorul
obicinuit cu versiunea francez a lui Galland, precum i cu
traducerile de pn acum ale povestirilor ahrazadei n
limba noastr, n care scenele de via erotic fr perdea
au fost simitor retuate sau chiar eliminate, fie de
tlmcitorii romni, fie de traductorii din arab pe care i
folosiser, ar putea fi surprins i violentat chiar de astfel de
evocri, pe care traducerea din arab a lui Mardrus le-a

21
respectat i exemplul lui l-a urmat fidel i traductorul
romn al acestei noi versiuni integrale a ciclului O mie i
una de nopi.
Dar am grei profund dac am lsa impresia c aceste
trsturi ar fi singurele, sau cele mai caracteristice. Farmecul
etern al acestor povestiri st tocmai n complexitatea
strlucitoare, plin de via, a lumii pe care o nfieaz, n
dozajul plin de farmec n naivitatea lui de realitate i fabulos.
Geografia lor acoper dimensiunile imense ale lumii arabe n
epoc, dar trece i dincolo de ele adesea, n plin fantezie
candid. De la nceput, cei doi frai regi din episodul care
contureaz rama povestirilor sunt localizai deosebit: ahriar e
rege n Sassan, situat vag n insulele Indiei i Chinei, pe cnd
ahzaman e rege n Samarkand, capitala atestat istoric a unui
emirat arab. i cadrilul fanteziei cu realitatea istoric continu.
Lotul de reedin a unui bogat negustor era ntr-o ar
roditoare, pe marginea unui fluviu, fr nicio precizie deci, ca n
basme. Eroul altei povestiri ns tria n oraul Fars, n ara
Rumannilor, Farsul fiind iari un inut n Iranul de sud-est, iar
prin rumanni, arabii i nelegeau pe bizantini. Undeva se
vorbete de un sultan din ara Masr, care nu e altceva dect
numele dat de arabi Egiptului. ntr-o alt parte se spune c
mpratul grecilor i-a trimis n dar unui sultan o sclav,
buctreas dibace. ntr-o povestire e vorba de sultanul
Bassrei, portul care deschidea Golful Persic. Povestirea
croitorului i a cocoatului se desfura ntr-un ora din China
peste care domnea regele Chinei, dar supuii lui consum
delicatese specifice lumii musulmane: lmi dulci, halva alb cu
zahr i susan. Tot att de fabulos e i regele Insulei de
abanos, pomenit n alt povestire.
n aceast geografie, un furnicar de lume, cu aceleai
trsturi de real i fabulos. Eroii principali sunt de obicei califi,
sultani, mprai sau bieii i fetele lor, mai ales n istoriile de
dragoste. n povestirile de cltorii sau n cele de aventuri
faceioase, ei sunt negustori sau bancheri bogai arabi,
persani, evrei, cretini. Cei dinti cumpr sau nchiriaz
corbii, asociindu-se de obicei mai muli, sau alctuiesc
caravane. Punctul de plecare pe mri e cel mai adeseori portul
Bassra, iar pe uscat Bagdadul iar inta e totdeauna lumea de
bogii prezumate fr sfrit a Indiei i Chinei. n povestirile n

22
care umorul e vioara prim apar meseriaii, mai ales brbierii i
coaforii, apoi bufonii de curte, medicii cretini sau evrei, zarafii.
Trsturile de via real le mplinesc apoi oamenii necjii din
popor: pescari sraci, tietori i crtori de lemne, hamali.
Extrem de vie i colorat e lumea sukului bazarul oriental cu
negustorii ei de carne, fructe, aromate, vinuri, dulceuri apoi
brutarii, cofetarii, plcintarii, bijutierii, hangiii, btrnele
codoae, misiii, zarafii. De departe se arat piraii pe mare i
jefuitorii de caravane. Unii dintre acetia se cuminesc, se aaz
n orae i devin oneti meseriai. Memorabil e descrierea
prietenilor si, pe care o face brbierul flecar: minunatul Zeitun,
mascurul de la hammam; veselul i glumeul Salih, vnztorul
de nut prjit i rnit; Hnkal, vnztorul de bob fiert;
Hakrasat, vnztorul de legume; Hakare, iaurgiul. n Bagdad
era o uli ntreag a tbcarilor, iar ceretorii erau organizai n
tagm, fiind mprii n cete dup specialitate: orbii, chiopii,
ciungii fali sau adevrai. Jos de tot, se afla furnicarul imens
al sclavilor. Comerul de sclavi prad de rzboi sau adui de
negustori era foarte dezvoltat. Dup un document istoric, n
anul 936, un singur negustor persan a adus pe 400 corbii,
12.000 de sclavi negri din Africa. Dup un autor din secolul XII,
n secolul XI exista n oraul Balh o strad ntreag a
negustorilor de sclavi. Pentru cea mai mic greeal, n
povestirile din O mie i una de nopi, sunt btui cu bee de
trestie sau cu biciul. O soart mai bun, dac se poate vorbi
totui de aa ceva, o au eunucii. Masrur, cpetenia eunucilor,
este intimul califului Harun al-Raid. De asemenea, i sclavele
tinere i frumoase ajungeau favoritele potentailor politici i ale
bogtailor, ca i ale femeilor i fetelor lor; dar erau pedepsite cu
aceeai cruzime cnd cdea asupra lor npasta mniei
stpnilor. Preul lor de vnzare ajungea fabulos: ntr-o
povestire, vizirul cumpr pentru sultan o sclav frumoas pe
pre de zece mii dinari de aur. Pedepsele nu erau att de crude
numai pentru sclavi. Pe oricine l putea atepta decapitarea sau
spnzurtoarea, dup o judecat sumar sau chiar fr
judecat. Cei puternici i bogai vorba cronicarului nostru
erau ei nii judectori i nii plinitori ai osndei, dup bunul
lor plac. Un ciudat amestec de cruzime i drnicie i
caracterizeaz. n povestirea Aminei, soul ei, fiu al califului,
poruncete s fie spnzutai toi crtorii de lemne din cetate

23
sau toi vnztori de mturi, fiindc soia lui pretextase c rana
de pe obraz ar fi fost fcut de unul dintre ei, prin neatenie,
purtndu-i poverile pe cmile sau pe mgari. Aflnd c soia sa
minise, fr s mai cerceteze care e adevrul, d ordin s fie
decapitat. La intervenia doicii lui se ndur lsnd numai s
fie desfigurat prin btaia cu nuiele, care i rup carnea de pe
trup; apoi o alung, dup ce rade de pe faa pmntului nu
numai casele ei, ci i ntreaga strad unde locuia. Sultanul din
Bassra, pentru c fiul vizirului su credincios, jelind moartea
tatlui su mai ndelung dect era obiceiul, nu se prezentase la
curte, poruncete s-l aresteze i s-i confite toat averea. Apoi
l iart, la intervenia unei zne, i-l rspltete nzecit, nsui
Harun al-Raid nfiat ca umblnd deghizat noaptea prin
cetate, ca s vad cum triete poporul e tot att de nestpnit
n mniile lui. Gelos, aflnd de povestea acestuia de iubire, d
ordin ca negustorul Ghanem ben-Ayub, fr s fie judecat, s
primeasc cinci sute lovituri de curea, apoi s fie pus la tortur,
casa lui s fie pustiit i apoi drmat pn la temelii, iar
mama i sora lui s fie dezbrcate n pielea goal, inute aa
timp de trei zile sub privirile locuitorilor, apoi izgonite din cetate.
Cnd vizirul sultanului din Egipt ovie s-i dea n cstorie pe
fata lui findc o fgduise cu jurmnt fiului fratelui su
sultanul o oblig s se mrite cu cel mai urt dintre sclavii lui,
un ghebos rnda la cai, i-i poruncete vizirului s-i fac o
nunt mare, cu cntrei i cntree, cu saltimbanci i ospee,
cu petreceri i dansuri, fr a mai socoti ntrecerile vitejeti,
spre a face i mai ridicol contrastul cu nemernicia robului-mire.
Regele dintr-un ora ndeprtat nu putea suferi s vad un om
chior, cnd trecea la plimbare cu alaiul su, i punea s-l ucid
pe loc; al patrulea frate al brbierului s-a considerat foarte
norocos fiindc dintr-o asemenea mprejurare s-a ales numai cu
o btaie sor cu moartea. Regele Chinei i vorbete astfel
croitorului care-i propusese s-i spun povestea lui: Dar vai ie
dac mi vei istorisi o poveste plictisitoare i goal de fapte
minunate. Cci atunci nu voi ovi s v trag n eap, pe tine i
pe tovarii ti, strpungndu-v dintr-un capt ntr-altul, de la
temelie pn la cretet.
Cruzimile acestea nu fac parte numai din tehnica de a
impresiona a povestitorului. Realitatea, n ceea ce privete
capriciile stpnitorilor, era tot att de atroce. Cl. Huart

24
relateaz despre califul El-Mahdi c, fiind un mare iubitor i
protector al artelor, i-a interzis totui muzicantului Ibrahim el-
Mancili, de la curtea lui, s mearg s-i vad copiii. Deoarece
nu l-a ascultat, l pedepsete cu trei sute lovituri de bici i cu
nchisoarea. Cruzimea aceasta e atribuit i fiinelor fabuloase.
Un efrit, duh care apare adesea n povestirile din O mie i una de
nopi, i pedepsete astfel femeia presupus adulter, sub ochii
iubitului ei: i atunci, o, stpna mea, acel blestemat lu sabia,
izbi cu ea o mn a femeii i i-o retez; apoi i izbi cealalt mn
i i-o retez la fel; apoi i tie piciorul drept; apoi i tie piciorul
stng! i aa, cu patru lovituri, i retez cele patru mdulare. i
eu priveam aceasta cu ochii mei i m gndeam c voi muri
nendoios.
Aceste scene de cruzime nu sunt totui chinuitoare la lectur.
Povestitorul popular le anuleaz aproape fiorul de groaz prin
tehnica povestirii, care le druiete lumina calm a artei. Aici,
mecanica gesturilor repetate, consemnate cu aceleai expresii
stereotipe, mascheaz parc un zmbet de superioritate
neleapt a naratorului, n faa nebuniei atroce a oamenilor i
duhurilor care stpnesc bieii muritori. Altdat, zmbetul uor
ironic se convertete ntr-un umor secret, ca atunci cnd
povestitorul mimeaz vorbirea regelui Chinei ctre croitor. n
majoritatea lor oamenii din popor, naratorii anonimi, au inuta
oamenilor de teapa lor. Nenfrntul optimism al oamenilor din
mase, la orice pas, se manifest din plin i n O mie i una de
nopi i constituie una dintre strlucirile lor artistice. Eroii
acestor povestiri iubesc profund i curajos viaa, preuiesc
bucuriile ei, chiar pe cele mai mrunte i mai precare. Ei lupt
pentru viaa lor, pn la ultima ans, chiar n mprejurrile cele
mai atroce i fr scpare. Povestirile din O mie i una de nopi
sunt o minunat coal de eroism al vieii, i aceasta le-a adus
dragostea cititorilor din mase, n toate rile i toate timpurile.
Oameni care au rmas fr un ochi, fr o mn, fr un picior,
desfigurai prin bti, victime ale capriciilor crude ale
stpnitorilor sau ale spiritelor supranaturale sunt pn la urm
bucuroi c au scpat numai cu atta i i povestesc
ntmplrile cu o senintate impresionant. nvtura fatalist
a Coranului, ca i bruscele rsturnri de situaii, att de
caracteristice acestei epoci frmntate din istoria stpnirilor
arabe, ca i credina n victoria pn la urm a forelor binelui n

25
via le mprumut aceast senintate, aceast putere de a
rbda i de a spera, care e una din trsturile cele mai
impresionante ale oamenilor din O mie i una de nopi.
Ei iubesc artele poezia, muzica i dansul ndeosebi i apar
adesea surprinztor de cultivai, indiferent de situaia lor
social. Umilul crtor de poveri din Povestea hamalului cu
fecioarele tie s cnte, s danseze, e spiritual i mai ales citeaz
la orice prilej versuri din poeii arabi, i la nevoie chiar
improvizeaz unele. Al cincilea frate al brbierului, negustor de
sticlrie, i strig marfa cu accente de poem: O, sticle! o,
picturi de soare! sni de alabastru ai fetelor tinere! suflu ntrit
i rece al fecioarelor! ochii doicei mele! o, sticle! buric de copil, o,
sticle! miere n culori, o, sticle! Ospeele sunt nsoite de sunetul
instrumentelor muzicale de pre. n aceiai poveste a hamalului,
gazdele lui cnt cu o dairea de Mossul, cu clopoei, o lut din
Irak i un flaut din Persia. Oamenii sunt obicinuii s triasc
n frumusee i admir cu pasiune frumuseea n oameni. Ca s-
l fereasc pe adolescentul Agib, nepot al vizirului, de
entuziasmul exagerat al locuitorilor din Damasc, care se
mbulzeau struitor ca s-l admire, eunucul nsoitor inea n
mn un bici n stare s doboare o cmil; cci el i cunotea din
auzite pe locuitorii Damascului i voia s-i mpiedice cu ajutorul
acestui bici s se apropie de stpnul su. Rafinamentul n
degustarea frumuseilor vieii se mpletete i aici cu grosolnia
i cruzimea.
Filosofia i tiinele sunt de asemenea la mare pre. Adesea
unde nu te atepi ntlneti oameni care sunt adevrai
enciclopediti n miniatur. Brbierul se prezint astfel, n
versiunea Galland: avei n persoana mea cel mai bun brbier
din Bagdad, un medic experimentat, un chimist foarte profund,
un astrolog care nu se nal, un gramatician desvrit, un
perfect retorician, un logician subtil, un matematician iscusit n
geometrie, aritmetic, astronomie i n toate rafinamentele
algebrei, un istoric care tie istoria tuturor mpriilor din
univers. n afar de aceasta, posed toate prile filosofiei. Am n
memorie toate legile i tradiiile noastre. Sunt poet i arhitect
Evident, aici avem de a face cu o parodie ce completeaz
admirabilul portret de flecar i ludros al acestui personaj. ns
nu e mai puin adevrat c nsui genul parodiei, prin definiia
lui, se realizeaz mimnd comic o realitate dat. Iat, de

26
exemplu, un portret de medic, din versiunea Mardrus, n care nu
se afl nicio urm de parodie: era priceput n crile greceti,
persane, romane, arabe i siriene; studiase medicina i
astronomia () i nrurile lor bune i pe cele rele; cunotea
nsuirile plantelor i ale ierburilor () n sfrit, studiase
filosofia i toate tiinele medicale i multe tiine nc.
Sporturile erau i ele o form de petrecere. Al patrulea frate al
brbierului, de profesie mcelar, adun bani ca s cumpere
civa berbeci, pe care voia s-i dreseze s se bat ntre ei,
ntrecere tare cutat la Bagdad Cunoteau i valoarea
sanitar a sportului. Medicul Ruian i recomand regelui Iunan
s bat mingea cu maiul de-a clare, pe maidan, ca s transpire
puternic, i-l vindec astfel de un fel de lepr.
Ospeele erau i ele considerate ca un fel de opere de art,
prin fineea i exotismul mncrilor, a mirodeniilor care
parfumau atmosfera i a florilor care o mpodobeau, ca i prin
somptuozitatea vemintelor i a ncperilor. Descrierile frecvente
ale acestor moravuri constituie nc una din ncntrile pe care
le produce lectura povestirilor din O mie i una de nopi. Ele
creeaz o atmosfer fascinant de basm oriental, de feerie. Dar
am vzut c realitatea istoric nu era prea deprtat, piaa
comercial a oraelor arabe n epoc fiind nesat de produse
ale locului sau venite din toate prile lumii, spre care se
ndreptau caravanele i corbiile negustorilor, ca i de
minunatele produse ale artei meteugarilor locali sau din
Orientul ndeprtat. Bineneles, toate acestea erau la ndemn
celor avui, dar nu numai a califilor i marilor demnitari. Iat
bunoar ce trguiete pentru ospul de o singur zi Amina,
una dintre cele trei femei din Povestea hamalului cu fecioarele: ea
se opri naintea dughenei unui vnztor de fructe i cumpr
mere de Siria, gutui osmani, piersici de Oman, iasomie de Alep,
nuferi de Damasc, castravei de la Nil, lmi dulci de Egipt,
chitre sultani, boabe de mirt, flori de hinn, anemone sngerii,
viorele, flori de rodii i narcise. De la alt negustor cumpr
toate soiurile de migdale. De la negustorul de dulciuri ia:
mpletituri din zahr cu unt, paste catifelate, parfumate cu
mosc i cu umplutur delicioas, biscuii numii sabun, pateuri
mici, plcinte cu lmie dulce, dulceuri gustoase, zaharicale
numite muabac (desftrile gtlejului), gogoi mici, rumenite n
cuptor, numite lucmet-el-kdi (mbucturile cadiului), i altele

27
numite assabih-Zeinab (falangele Zeinabei), gtite cu unt, cu
miere i cu lapte. n fine, dintr-o prvlie cu mirodenii ncarc
zece feluri de ape: ap de trandafiri, ap de flori de portocal (),
boabe de tmie, lemn de aloe, ambr cenuie, mosc curat. Un
alt cetean al unuia dintre oraele vremii druiete brbierului
flecar, ca s scape de el, materiale pentru o mas tot att de
fabulos bogat. Desigur, e aici i mult din arta povestitorului,
care tie s-i ncnte auditoriul cu descrieri menite s arunce o
lumin fascinant asupra cenuiului vieii de toate zilele,
nfind delicii rare, desftnd urechea cu sonoritatea numelor
exotice, stimulnd fantezia cu deschideri de perspectiv spre
rile ndeprtate de unde veneau aceste scumpeturi. Dar, nc o
dat, nu sunt pure produse ale fanteziei, ci imagini transfigurate
ale nfloritoarei viei comerciale i meteugreti, n perioada de
culminare a dominaiei arabe n Orientul apropiat. Contrastele
abund i aici. n case de unde ipetele sclavilor btui crunt
pentru o nimica toat se auzeau pn n uli, musafirii plecau
de la osp cu buzunarele pline de zaharicale care se serviser la
sfrit, cci aa era obiceiul, ca fiecare s-i ia pentru acas ct
poftete. Un om relativ srac are la mas miel umplut cu
migdale, cu stafide, cu nucoare, cu piper i cuioare (),
pepeni, harbuzi, plcinte cu miere i unt., aromate cu migdale
i scorioar. Rangurile sunt observate cu strictee, i ntre
oamenii de diferite categorii sociale sunt distane dureroase.
Eunucul nsoitor nu vrea s-l lase pe nepotul vizirului s intre
n prvlia unui cofetar ale crui zaharicale l ncntaser, tiind
c dac va clca aceast ornduial l va atepta biciuirea.
Bogatul negustor i bancher Isaak umbl cu climrile i
celelalte unelte de scris la bru, neavnd niciun fel de cancelarie.
Povetile de iubire se petrec numai ntre oameni din aceiai
treapt social: fiul de calif se ndrgostete de o prines, fata
unui vizir de fiul unui vizir. Se ntmpl adesea ca acetia
aruncai de valurile neprevzute ale vieii s nu-i cunoasc
rangul lor de natere, dar pn la urm tot i-l descoper, i
abia atunci iubirea se realizeaz pe deplin. Episoadele de iubire
ntre oamenii comuni sunt tratate de obicei n maniera comic,
mai ales pe tema brbatului naiv ndrgostit de o femeie care-l
stoarce de bani ori l pune s munceasc pentru ea, btndu-i
joc cu cruzime de el, precum, n povestirea despre ntiul frate al
brbierului, cizmarul ndrgostit de soia unui morar. Povetile

28
de dragoste ntre oamenii de rang mare sunt de obicei duioase
pn la accente melodramatice, cu boal pn la ncetarea din
via, cu leinuri, lacrimi i oftaturi necontenite, ca n cntecele
noastre de lume. Oamenii din lumea sus-pus sunt tot att de
sentimentali pe ct sunt de cruzi: chiar brbaii cnd aud o veste
mare lein, cnd primesc o scrisoare de dragoste o srut de
zeci de ori i o pteaz cu iroaie de lacrimi. Rangul e observat i
aici cu strictee. E ns binevzut ndrgostirea de o sclav
frumoas, dac ndrgostitul e calif ori fiu de calif, sau dac
cineva se ndrgostete de o favorit a califului. Cnd ns
bogatul Ali Nur se ndrgostete de Dulcea Prieten, aflnd c ea
e favorita califului, nici nu mai ndrznete s se apropie de ea.
Femeile sunt simple obiecte de plcere, senzual n primul
rnd. Chiar dac sunt cultivate superior, ele sunt lefuite n
acele domenii ale artei care le pot mri farmecul senzual: tiu s
cnte, din gur i din instrumente, s danseze i chiar s spun
versuri, pentru plcerea stpnului i a oaspeilor si, chiar cnd
sunt soiile lui. Condiia social a femeii e mizer, n lumea
stpnitorilor i a bogailor, cu toate numele de poezie pe care le
poart: Floarea-Grdinii, Zorii-Dimineii, Ramur-de-
Mrgritare, Lumina-Drumului, Steaua-Nopii, Desftrile-
Grdinii.
nchis n cas ca ntr-o cetate, neieind din ea dect pentru
cumprturi, i atunci nvluit cu vluri din care apar numai
ochii i nsoit i supravegheat de eunuci sau de sclave, femeia
e condamnat la o robie aurit, n existena ei somptuoas.
Soul i stpnul ei, n schimb, o poate oricnd nlocui n
sufletul i favorurile lui prin una dintre sclavele numeroase.
Senzualitatea aprins i viclenia femeilor din O mie i una de
nopi i au n cea mai mare parte sursa n aceast condiie
social distrugtoare de suflet. Criza cstoriei e aici un
spectacol aproape permanent. Cutnd s evadeze din colivia
aurit a cstoriei, femeile i consum ingeniul n viclenie, n
arta de a-i nela stpnul. Viaa de trndvie a celor din lumea
stpnitorilor le aprinde senzualitatea i fantezia erotic. n
povetile de dragoste ele au iniiativa pn la o dulce agresivitate
fa de brbatul ales din afar. Singura form de via liber a
femeii e n afara cstoriei. Bogata Zobeida i surorile ei, dup
experiene amare n csnicie duc o via de curtezane fr
argini, locuind mpreun toate trei i petrecnd cu brbaii care

29
le plac, dup cele mai fine reguli ale artei de a tri n frumusee.
Lumea oamenilor se ntreptrunde cu lumea fantastic a
duhurilor. Eroii cred n spiritele atotputernice, le vd, le primesc
ajutorul sau le suport silniciile. Unele dintre personaje abia au
depit credina n idoli personificnd forele naturii. Eroul din
povestirea Zobeidei mrturisete: Tatl meu i mama mea erau
magi care se nchinau nprasnicului Nardun. Ei se jurau i
fceau legmnt pe foc i pe lumin, pe umbr i pe cldur, i
pe atrii rotitori. Dup credina personajelor din povestiri,
lumea ar fi populat de efrii i efrite, care zboar prin aer, dar
i pot avea aezrile i pe pmnt, n locuine prsite, n
cavouri din cimitire chiar. Efriii mai sunt numii i genni (jini).
Ca i oamenii, ei sunt difereniai n gennii cei buni, genni
musulmani, credincioi, i n gennii rufctori. Dar chiar
duhurile bune cum sunt cei din Povestea vizirului Nureddin, a
fratelui su vizirul amseddin i a frumosului Hasan Badreddin
au trsturile sufleteti ale oamenilor din tagma stpnilorilor.
n cltoria prin vzduh prin care efritul i efrita cutau s
ndrepte vicisitudinile soartei copiilor celor doi viziri efritul e
aprins de poft trupeasc pentru efrita ce-l nsoea, care i ea nu
l-ar fi refuzat, dac nu i-ar fi dat seama c prin aceasta ar fi
fost sacrificat fiul lui amseddin. Duhul eliberat din vasul unde-l
pecetluise regele Solomon al iudeilor, care n tradiiile
musulmane are puteri de mare vrjitor, vrea s-l omoare pe
negustorul care-l eliberase, numai pentru c aa jurase la necaz,
n sutele de ani ct sttuse nchis. Efriii se pot preface n erpi,
scorpioni, fructe, semine, n flcri de diferite culori, la fel ca
zmeii din basmele noastre. Alturi de ei, apar animale fabuloase:
erpi i cai cu aripi, pasrea roc, care e att de uria nct
poate duce n gheare un rinocer. Efriii au robi de aram sau de
fier, care le ascult orbete poruncile. n aventurile pe marile
deprtri ale mrilor Indiei i Chinei se ntlnesc fiine omeneti
tot att de fabuloase: btrnul mrilor, care sugrum marinarii
naufragiai, nclecndu-i pe grumazi i obligndu-i s alerge cu
el n spate; uriaul cu un ochi n frunte care mnnc oameni
fripi n frigare
ntre acele dou lumi a oamenilor i a duhurilor
intermediarii sunt vrjitorii i mai ales vrjitoarele. Acestea nu
au de obicei chipul de btrn uitat de ani, din basmele
noastre, ci sunt femei tinere, soii sau fete adesea de mari

30
demnitari, care pot fi bune sau rutcioase, dup firea lor.
Vrjitoria e considerat aici ca o tiin care se poate nva, se
poate transmite tainic de la om la om. n povestea ntiului
saluk, nevasta acestuia e vrjitoare i o metamorfozeaz pe
concubina lui n vac, i pe biatul acesteia n viel; fiica
vcarului e tot vrjitoare nvase magia de la o btrn ce
locuia la ei i descoper metamorfoza lor. n povestea celui de-
al treilea saluk, nevasta lui, tot vrjitoare, fiind surprins de el
n adulter, l preface n cine, iar fiica unui mcelar, care
nvase i ea meteugul vrjitoresc, l readuce la starea de om.
Aici se ridic legitima ntrebare dac povestirile din O mie i
una de nopi pot fi considerate ca basme sau ca nuvele.
Elementele de basm nu lipsesc. Le-am identificat n fiinele
supranaturale care populeaz aceste povestiri, ca i n oamenii
nzestrai cu puteri neobicinuite. ntlnim i motive tipice ale
basmului, cum este cel al rspltirii facerii de bine ctre
animale: Zobeida ucide un arpe mare, care voia s-l nghit pe
unul mai mic; acesta era ns o efrit i, drept recunotin,
preface n cele negre pe surorile Zobeidei, care ncercaser s o
omoare. Motivul camerei interzise, att de frecvent n basmele
noastre, l ntlnim aici n povestirea celui de-al treilea saluk.
Chemarea n ajutor a duhurilor se face, ca i n basme, prin
arderea a trei fire de pr. Metamorfozele se efectueaz prin
stropirea cu ap i pronunarea de formule magice .a.m.d.
Lumea povetii e ns lumea lui a fost odat, neprecizat
geografic i temporal, lume n care nici povestitorul nici
asculttorii nu mai cred ca ntr-o realitate concret. E doar o
realitate artistic. Dar am vzut c lumea naraiunilor din O mie
i una de nopi e ct se poate de concret, cu toate oscilaiile ei
ntre realitatea istoric i geografic i ntre atraciile
fabulosului. Fiinele supranaturale, vrjitoarele, sunt realiti n
care povestitorii cred, aa cum n literatura european a Evului
mediu timpuriu se credea n diavoli, n ngeri i vrjitoare,
acestea din urm fiind arse foarte concret pe rug sau necate n
ap. Multe dintre povestirile din O mie i una de nopi nu conin
niciun element miraculos. Povestirea ntiiului saluk e istoria
unui incest i a rscoalei de cabinet a unui vizir. Povestea
Aminei e istoria cstoriei sale nefericite cu un brbat prea
gelos. Povestirile despre croitorul, misitul, intendentul i medicul
amestecai fr voie n moartea aparent a cocoatului sunt pur

31
anecdotice, dup cum povestea Dulcii Prietene i a lui Ali Nur e
un roman cavaleresc de dragoste. i exemplele se pot nmuli.
Povestirile din O mie i una de nopi sunt mai degrab nuvele
n sensul originar al termenului, adic istorisiri de nouti
aa s-a i tradus la noi termenul literar nuvel, la nceputul
secolului XIX de ntmplri neobicinuite, mai mult sau mai
puin senzaionale, dar reale. Aceasta a i fcut ca prin
influena exercitat de ele asupra lui Boccaccio n compunerea
Decameronului s contribuie decisiv la naterea nuvelei n
literatura european. Firete c e mult manierism n aceste
povestiri, dar el nu e de natura basmului, ci ine de
caracteristicile prozei arabe n epoc. Specific e astfel
funciunea enorm dilatat a citatelor de versuri, care n
traducerile anterioare era sacrificat de tlmcitori, eliminndu-
le total sau n cea mai mare parte, dar n versiunea Mardrus e
convertit n proz liric. Transpunerea romneasc de fa
revine la forma iniial a versului arab; bineneles cu
sonoritile versificaiei romneti. Versul apare aici adesea n
cele mai neateptate mprejurri. Personajele se exprim tot att
de firesc n poezie ca i n proz, fie citind din poei, fie
improviznd. Citatele din opera poeilor se fac de obicei cnd
povestitorii consider c acetia pot s descrie mult mai
pregnant frumuseile vzute, sau s exprime mai adecvat
anumite stri sufleteti. Cnd genniul d drumul fecioarei din
racla de sticl n care o inea nchis numai pentru el,
povestitorul exclam evocndu-i frumuseea: Nendoios c
tocmai despre ea a grit poetul i citeaz versuri. Cnd e vorba
de necredina femeii efritului, povestitorul citeaz versuri despre
fgduielile mincinoase ale femeilor, introducndu-le astfel: De
altminteri i poetul spune Descriind frumuseea tnrului din
cetatea vrjit, povestitorul citeaz iari versuri ncepnd cu:
i poetul zice Cnd se nasc copiii vizirilor Nureddin i
amseddin, se citeaz versuri despre gingia pruncilor. Cnd
amseddin ajunge cu ai lui la porile Damascului se amintesc
versurile poetului despre aceast cetate. Uneori versurile au un
fel de funciune similar cu cea a bocetelor. Cnd medicul Ruian
afl de moartea pe care i-o pregtea regele vindecat de el, plnge
recitnd versuri ale poetului. Mai nainte, cnd nc nu-i tia
soarta, medicul e consolat cu anticipare, de ctre povestitor, cu
versuri despre vicleniile destinului. Cnd, orbit de gelozie, fiul

32
califului ordon decapitarea soiei sale, Amina plnge n versuri;
soul nfuriat i rspunde tot n poezie; iar negrul cu sabia n
mn, gata de execuie, recit i el strofe despre viclenia
femeilor. Pescarul srman din povestea cu efritul, aruncndu-i
nvodul n mare de trei ori la rnd fr s pescuiasc ceva,
recit de fiecare dat versuri de jeluire.
Foarte adesea, citatele, n versuri poteneaz formulele de
extrem politee, de captare a bunvoinei puternicilor zilei.
Acestea de obicei sunt improvizaii. Astfel, omul prefcut n
maimu, dup prnzul pe care i l-a oferit sultanul magnificient,
scrie versuri de laud a prjiturilor arabe. Cnd revine la regele
Iunan, medicul Ruian i recit versuri de laud. Ca s-l conving
pe eunucul ce-l nsoea pe Agib, ca s-l lase s intre n prvlia
lui, cofetarul spune versuri de laud a eunucilor; iar cnd Agib
revine, improvizeaz versurile de laud frumuseii biatului.
Pn i petii vrjii, care se frigeau n tigaie, la venirea znei
vrjitoare i la vorbirea ei i rspund n versuri.
Firete, e o form de manierism, oarecum obositoare pentru
cititorul modern, dar face parte inerent nu numai din modul
specific de a povesti din literatura arab a epocii, din spiritul ei
enciclopedic, n care genurile i speciile se amestecau ca i
felurile la ospeele somptuoase, spre ct mai marea desftare a
consumatorilor. Dar e i o trstur a lumii arabe complexe,
naive i rafinate n acelai timp, care a dat natere acestei
literaturi. E totui aici i o modalitate artistic mai apropiat de
cea a folclorului. Oamenii vorbesc adesea i n proverbe sau
zictori. Un vizir i griete astfel sultanului su: O, rege slvit!
cei din vechime au zis: Cel care nu privete sfritul i urmrile,
nu va avea norocul drept prieten. Un misit se adreseaz astfel
negustorilor de sclavi din trg: aflai c nu tot ce este rotund e
nuc; nici tot ce e alungit e banan; nici tot ce e alb e untur;
nici tot ce e rou e carne; nici tot ce e roz e vin; nici tot ce e
cafeniu e curmal. Tendina de a folosi stereotip anumite
scheme de expresie artistic este iari o caracteristic ce
apropie aceste povestiri de folclor. Ca i n basme, la calif, la
sultan, la rege poate intra oricine, fr nicio formalitate.
Activitatea suveranului este nfiat stereotip, la sfritui
povestirii din fiecare noapte: regele se ndrept spre sala unde
mprea dreptatea. Iar vizirul i dregtorii intrar, i divanul se
umplu de lume. i regele judec, numi i ndeprt din slujbe i

33
isprvi treburile, i mpri porunci, i aceasta pn la sfritui
zilei.
De cte ori e vorba s se sublinieze extraordinarul unei
istorisiri, se ntrebuineaz formula urmtoare: este o poveste
att de uimitoare, nct, de-ar fi nscris cu acul n colul
luntric al ochiului, ar fi o nvtur pentru cine ar citi-o cu
luare-aminte. De altfel, funciunea educativ a povestirilor din
O mie i una de nopi este tot att de clar marcat ca i n
folclorul tuturor popoarelor. Invocaia ctre Allah, cu care se
deschide aceast carte minunat a povestirilor ahrazadei, o
formuleaz lapidar: i pe urm! Fac-se ca legendele celor din
vechime s fie de nvtur pentru cei de astzi, ca omul s
vad ntmplrile prin care trecur alii dect el: i atunci el va
asculta supus i cu luare-aminte cuvintele noroadelor din trecut
i ceea ce ele au petrecut, i se va mustra pe sine. De asemenea,
slav celui ce pstr istorisirile celor dinti drept nvtur spre
folosul celor din urm! Ci din acele nvturi au fost scoase
povetile numite O mie i una de nopi i toate cele ce sunt ntr-
nsele fapte nemaipomenite i nelepciuni. Magnifica funciune
a artei, de lumintoare i nnobilatoare a sufletului omenesc, nu
e nicieri mai frumos exprimat dect n epilogul crii acesteia,
n elogiul pe care ahriar l aduce ahrazadei la sfritui
povestirii din cea de-a o mie i una noapte: O, ahrazada, ce
splendid e aceast istorie! Ce admirabil e! Tu m-ai instruit, o!
docto i discreto, i m-ai fcut s aflu evenimentele ce li s-au
ntmplat altora i s consider cu atenie vorbele regilor i ale
popoarelor din trecut, ceea ce li s-a ntmplat extraordinar i
miraculos, sau numai demn de reflexiune. i ntr-adevr,
ascultndu-te timp de o mie i una de nopi, rmn cu un suflet
profund schimbat, voios i mbibat de fericirea de a tri.
Nu cred s fi exprimat cineva mai bine, mai adecvat impresia
pe care o las oricrui cititor lectura povestirilor din O mie i una
de nopi, dect aceste vorbe att de nelepte n naivitatea lor.
Cartea aceasta, care n trecut a ajuns a fi cea mai citit dup
Biblie, a nfiat ntr-adevr nelepciunea popoarelor orientate
prin mijlocirea de mare efect asupra oamenilor din mase a
unor ntmplri miraculoase, extraordinare sau cel puin demne
de reflexiune.
Finalurile povestirilor ei sunt totdeauna luminoase, fie prin
faptul c cei buni i nevinovai ajung pn la urm la linite i

34
fericire cu att mai preioase cu ct chinurile prin care au
trecut au fost mai atroce fie c cei care au fost ri,
neprevztori, ptimai la exces i au rmas infirmi fizicete de
pe urma greelilor lor, s-au mpcat cu soarta, nelepindu-se.
Opera aceasta e un imens imn al frumuseii omului. Al
frumuseii lui fizice, prin descrierile i portretele de tineri i de
femei ntlnite mai la fiecare pagin, att de diverse n
construcia lor poetic nct i vine foarte greu cnd e vorba s
alegi pentru exemplificare. Iat un portret de adolescent: un
fecior frumos ca luna cnd rsare; avea nite ochi minunai i
sprncenele mpreunate i trupul desvrit. Dac aici accentul
era pus pe ochi, ca poart a sufletului, ntr-alt portret apare
preocuparea de sunet i coloare: Era un tnr frumos, cu
statura mldioas, nzestrat cu un glas catifelat i limpede;
fruntea i era ca o floare, obrajii ca trandafirul Iat un
admirabil portret de fat, n care accentul e pus pe contemplarea
frumuseii umane ca oper de art o fecioar ncnttoare,
asemenea celui mai frumos dintre mrgritare i era ntr-adevr
att de frumoas, nct vederea ei spulbera din inim orice grij,
orice mhnire, orice nefericire. Frumuseea uman ca oper de
art e potenat expresiv prin evocri ale somptuoaselor
veminte orientale: mtsuri i brocarturi ntreesute cu fire de
aur i argint, iraguri de mrgritare i perle, bijuterii ncrcate
cu rubine, smaralde i alte nesfrite varieti de pietre
preioase, vluri de Mossul. Arhitecturile i interioarele descrise
sunt tot att de fermectoare pentru ochi. Palatul unde locuiau
cei zece tineri care i pierduser ochiul drept, mpini de
demonul curiozitii, se vede de departe, precum n basmele
noastre, ca un foc mare rou, fiind cu totul din aram galben,
aprins de soare, la ceasul amurgului mai ales. Alte palate sunt
zidite din blocuri de marmur, porile lor au canaturi de abanos,
acoperite cu plci de aur rocat. Slile sunt spaioase, pline cu
mobile mestrit lucrate i ncrustate cu fir de aur, cu paturi
aezate pe postament de marmur ncrustat cu mrgritare
sclipitoare. Pn i slaurile psrilor cnttoare, inute ca s
mpodobeasc i auditiv interiorul unui astfel de palat, sunt din
domeniul feeriei: Aceste psri erau toate ntr-o colivie mare
fcut din beigae de lemn de aloe i de santal; apa de but a
acestor psri era turnat n farfurioare de jad i de jasp fin i
colorat; grunele se aflau n cni de aur.

35
n descrierea fpturilor fantastice, povestitorii tiu s evoce
colosalitatea lor n trsturi ce se nfig puternic n imaginaia
cititorilor: Capul acelui efrit era ca o cupol, minile ca nite
furci, picioarele ca nite catarge, gura ca o peter, dinii ca nite
pietre, nasul ca un ulcior, ochii ca dou tore. Apariia lor este
regizat astfel ca s aib maximum de efect: partea de palat
unde ne aflam se cufund ntr-o bezn att de adnc, nct
credeam c am fost ngropai de vii sub ruinele lumii.
Cartea e n acelai timp i un imn al dragostei de via, al
curajului i ingeniozitii cu care omul mpresurat de fore ale
stpnirii pmnteti sau ale acestor duhuri colosale prnd
condamnat de la nceput s fie strivit de ele tie s scape din
cletele lor, miznd lucid chiar pe ultima i cea mai mic ans
de salvare. Aventurile cele mai incredibile, naufragiile cele mai
ngrozitoare, nu i fac pe eroii lor s-i piard cumptul, nici
voina de a le supravieui. Imaginea scndurii plutind pe valuri,
de care se ncleteaz eroul dup sfrmarea corbiei, devine un
simbol aproape al acestui sentiment tonic al preuirii vieii chiar
n mprejurrile cele mai tragice. La tonusul acesta vital, att de
stimulator pentru cititorii din mase, se adaug i accentele
viguroase ale umorului popular, care rzbat n numeroase
pagini. Istoriile brbierului i ale frailor si sunt n fond tragice,
dar acest tragism se dizolv n umorul de situaie sau de
expresie. Povestea propriu-zis a brbierului care prin
flecreala lui aduce la ruina ntregii averi i la infirmitate fizic
pe un om care nu avea alt vin dect aceea de a-l fi chemat s-l
nfrumuseeze nainte de a se duce la o ntlnire de dragoste e
de un umor negru, crispant aproape, prin contrastul dintre
situaiile neplcute pe care le provoac i insensibilitatea lui la
toate, convingerea lui absurd c tot ceea ce face este eminent.
Povestirile lui despre fraii si sunt pline de sevele grase ale
umorului popular, dei peripeiile lor sunt triste. ntiul frate e
chiop, i e poreclit El-Bacbuk, pentru c, atunci cnd ncepea
s vorbeasc, credeai c auzi glgitul apei dintr-un ulcior. Al
treilea frate, orb, poreclit Cloncanul Umflat, era socotit printre
cei mai de frunte din tagma ceretorilor. Al patrulea, cunoscut
sub numele de Cnua-care-nu-se-sparge, casap de meserie, se
pricepea de minune s-ngrae berbecii cu coad gras i tia
cui s vnd carnea cea bun i pentru cine s-o pstreze pe cea
rea

36
Dar elementul de atracie al tuturor povestirilor din O mie i
una de nopi rmne n primul rnd aciunea. Cititorul, ca i
asculttorul, o urmrete cu rsuflarea parc oprit, ca s afle
ce s-a mai ntmplat cu eroii, cum au scpat din extraordinarele
lor peripeii, care a fost soarta lor pn la urm, chiar cnd e cu
totul contient de ficiunea ei. n privina aceasta povestirile din
O mie i una de nopi constituie un model al genului, i maestrul
autor anonim al ramei acestor povestiri a avut toat dreptatea
nfiindu-l pe ahriar, mpins de curiozitatea de a asculta mai
departe, amnnd diminea dup diminea mplinirea
sngerosului obicei al uciderii soiei. nfind soarta unor
oameni din cele mai diverse categorii sociale, de la calif i rege
pn la ceretor i bandit, cu mijloace artistice tot att de
multiple: de la rafinamentul fastidios al poeziei de curte i de
salon pn la limbajul reavn al povestitorului popular care le
spune n chip firesc tuturor lucrurilor pe nume, fr a se
sinchisi c l-ar putea acuza cineva de indecen, de la umorul
pstos al snoavei folclorice pn la sentimentalismul patetic al
romanelor cavalereti de iubire, nu e de mirare c ele i-au
cucerit publicul imens pe care l-au avut i-l au n toate
timpurile, n cele mai felurite straturi de oameni.
Dac ar fi s ne lum dup data primei lor traduceri ca atare,
ele ar fi ptruns relativ trziu n literatura european. Realitatea
este ns c ele au fost cunoscute mult dinainte, pe ci indirecte,
i au exercitat pe aceste ci o nrurire fecund. Boccaecio, unul
dintre prinii cei mai notabili ai nuvelei n literatura european,
a cunoscut desigur O mie i una de nopi. Autorul italian era i el
un erudit i-i plcea s se mite ntre erudii, ca bibliotecarul
regelui Robert dAnjou sau cutare savant din Calabria, pe cnd
era unul dintre oaspeii i mai ales dintre povestitorii cei mai
agreai la curtea regal din Neapole, n vecintatea acelei Sicilii
care mai nainte fusese ultimul refugiu al culturii arabe n sudul
Europei. De altfel Boccaccio nu era singurul care clca pe
urmele marilor povestitori arabi. Nuvela de tip boccaccian, care
se ntea i se definea ca specie epic n occidentul Europei, n
primul rnd n Italia, nfieaz n aceleai tipare de povestiri
diverse, grupate n jurul cte unui personaj, dac nu chiar
situate ntr-o naraiune-ram o lume foarte asemntoare celei
din O mie i una de nopi. E lumea cetilor italiene din
Quinquecento, cu mintea deschis spre toate orizonturile lumii,

37
curioas i atras de ntmplri extraordinare, nemaicreznd n
predicile uscate ale bisericii, n legendele canonice cu sfini i
martiri, dar simind prin compensaie o irezistibil atracie spre
fantasticul laic, cu astrologi i prezictori, cu vrjitori i
vrjitoare care preschimb oamenii n peti, n cai, n oimi i n
pisici, cu oameni slbatici departe de orice form a civilizaiei, iar
n cadrul vieii citadine obicinuite, cu fel de fel de Pcal,
studeni sau clugri vagabonzi care ncurc femeile n aventuri
licenioase ori storc de bani pe soii lor naivi i prostnaci. Sub
titlul Novellino, apare la nceputul secolului XVI o culegere
anonim a celor mai vechi nuvele italiene, din secolul XIII nc.
Renumitul umanist, redescoperitorul marilor scriitori antici
latini, Poggio Bracciolini, public pe la mijlocul secolului XV a sa
Liber jacetiarum, o culegere de snoave i nuvele cu aventuri i
episoade de dragoste, grupate n jurul unui personaj. Dar
succesul cel mai mare, dup Boccaccio, l obine, cu un secol
mai trziu, Gian Francesco Straparola cu ale lui Le piacevoli
notti (Nopile plcute), cu structura Decameronului lui Boccaccio,
dar mai mult accentuare a fantasticului i a extraordinarului.
Moda literar trece n Frana, de la Cent nouvelles nouvelles
adunate i scrise la mijlocul secolului XV, probabil de Antoine de
la Salle pentru curtea regelui Filip cel Bun, mbinnd povestirile
cavalereti cu aventurile negustorilor pn la Heptameron-ul
reginei Margareta de Navarra, iari cu un secol mai trziu,
ntrunind povestirile unor cltori care se ntlnesc ntr-o
staiune balnear, povestiri cu aventuri galante, cu infideliti
conjugale, cu panii caraghioase ale clugrilor, alturi de
povestiri morale, pline de elogiul virtuii. Secolul era plin de febra
miracolelor altor lumi. Columb traversase Oceanul Atlantic, iar
Vasco da Gama gsise un nou drum spre Indii, ocolind capul
Bunei Sperane. Miraculosul Orient ndeprtat se descoperea
ochilor uimii ai europenilor, mpreun cu fascinaia noului
continent atins de Columb. Din arab se traduce strvechea
carte de poveti i fabule Kalila i Dimna, n secolul XVII, n
Frana. Antoine Galland, nscut cam n acelai timp, pe la
mijlocul secolului, sufer i el atracia Orientului. Vine la Paris
i, ajutat de un savant al Sorbonnei, studiaz la College Royal, n
cadrul cruia lucreaz apoi catalogul manuscriselor orientale ale
bibliotecii Sorbonnei. Remarcat de Nointel, ambasador la
Constantinopol, pleac n Orient ca secretar al acestuia. Aici,

38
Galland colecioneaz pentru cabinetul regelui, dar i pentru el
nsui. ntre altele, d i de un manuscris cu apte povestiri
arabe. Acesta l pune pe urmele faimoaselor O mie i una de
nopi. Dup un manuscris sirian, public n 1704 primul volum.
Pn n 1708, ajunsese la dousprezece volume. Numit prim-
anticar al regelui, Galland, rentors de mult la Paris, inea foarte
mult la legturile sale cu aristocraia curii de la Versailles,
vrnd s-i dedice traducerea uneia dintre doamnele din marea
noblee a timpului. Succesul traducerii lui Galland a fost
prodigios, i la curtea regal, i n marele public al oraelor.
Pn n 1782, traducerea sa, completat n 1709 cu noi texte
aduse de un amic, arab catolic din Liban, ajunge la aizeci de
reeditri. Seria lor a continuat i dup aceea, triumftoare,
culminnd n cea ngrijit de Theophile Gautier, n anii 1824
1826. Galland i destinase n primul rnd traducerea curii
regale franceze, unde povetile cu zne ajunseser din nou n
favoare. n 1695 d-na dAulnoy publicase o carte de Poveti cu
zne, iar n 1697 Charles Perrault dduse la lumin celebrele
sale poveti, sub titlul Contes de ma Mre Loye. Dar d-na
dAulnoy fcea parte din nalta societate francez, iar Perrault
era nu numai un scriitor doct, adversarul lui Boileau n discuia
asupra raportului dintre antici i moderni n art, dar i un
membru al Academiei Franceze, un om trind n atmosfera curii
regelui, ca i fratele su Claude Perrault, care concepuse
arhitectura colonadelor Louvre-ului. Galland a fcut i el din O
mie i una de nopi, traducndu-le, o oper care s nu jigneasc
bunul gust i regulile de bun cuviin ale societii n care
tria i ale modei literare n ceea ce privete basmele. A eliminat
citatele i vorbirile n versuri, a redus scenele de dragoste, cu
deosebire cele cu senzualiti mai aprinse, la cteva formule
convenionale, a convertit adesea vorba uneori drastic a
oamenilor din popor n expresiile curente ale vieii franceze de
salon a epocii: eroii aud un concert trs agrable; lor li se
servete la mas des mets excellents; sunt primii de ctre
gazde fort civilement; musafirii i arat buna cretere prin felul
cum ei entretenaient les dames n timpul ospului
Succesul imediat i strlucit al versiunii Galland a avut un
ecou tot att de rapid. Orientalistul Petis de la Croix, profesor la
College Royal i contemporan al lui Galland, d la lumin, n anii
17101712, n cinci volume, o carte intitulat O mie i una de

39
zile, poveti persane, afirmnd n introducere c ea ar fi
traducerea n francez a scrierii cu acelai titlu a derviului
persan Mocles. Acesta i-ar fi dat voie s fac o copie dup
manuscrisul su, n 1675, pe cnd Ptis de la Croix se afla n
Iran. Pn acum ns nu s-a gsit nicio urm a manuscrisului
lui Mocles, nici vreo tire despre existena unei astfel de opere n
literatura persan sau n cea arab. Orientalitii au ajuns la
ideea c, sub titlul imaginat de el, Ptis de la Croix a grupat
poveti autentice din diferite manuscrise arabe i poate chiar
unele plsmuiri personale n maniera lor. O mie i una de zile
este vdit o imitaie a ciclului O mie i una de nopi, devenit de
ndat celebru n Europa prin versiunea Galland. ncepe i el
printr-o povestire care constituie rama ciclului, ram care are
aceeai funciune i se dezvolt dup acelai mecanism. Numai
finalitatea ntregului este diferit. Dac n O mie i una de nopi
punctul iniial e un caz de misoginism, aici am putea vorbi de un
caz de misoandrism. Principesa Farrukhnaz fiica regelui
Camirului, Togrulbey nu are nicio simpatie pentru brbai,
considerndu-i pe toi egoiti i neltori. Ca s o vindece de
aceast maladie sufleteasc ce l durea foarte mult pe tatl
principesei, deoarece o fcea s nu vrea s aud de cstorie
doica ei, Stlmeme, ncepe s-i povesteasc n fiecare
diminea, n timp ce se ducea la baie, cte o poveste n care se
vedea c exist i brbai credincioi i capabili de sacrificiu n
dragoste. Timpul pentru baie fiind limitat, firete c povestea nu
se putea termina n aceeai diminea. Dup o mie i una de zile
de astfel de poveti, survin anumite mprejurri care o fac pe
Farrukhnaz s afle c fiul regelui Persiei se ndrgostise de ea n
vis. Pregtit sufletete prin povetile auzite, intervenind i un
vis al ei, foarte oportun, principesa pornete n cltorie la
curtea regelui Persiei. Pe lng peripeiile cltoriei, se adaug i
cele ale tnrului principe, care ntre timp fusese prefcut de o
vrjitoare n cerb. Pn la urm dup meandre ale aciunii n
care intervine din plin miraculosul prinul e salvat, redevenind
om, i povestea se ncheie, ca toate povetile, prin cstorie i
urcarea pe tron. Precum se vede, prologul nu are nota de
cruzime a celui ce deschide ciclul din O mie i una de nopi,
naraiunea desfurndu-se mai mult n spiritul povetilor cu
zne, la mod atunci n Frana, i pe linia vechilor romane
cavalereti de iubire.

40
Ciclul alctuit de Ptis de la Croix nu constituie numai o
curiozitate a istoriei literare, demn de a fi pomenit n treact,
ca o anecdot semnificativ pentru efectele modei n literatur.
Apariia i difuzarea lui au consecine diferite, dar directe asupra
soartei versiunilor din O mie i una de nopi n literatura
romneasc. M. Gaster i N. Cartojan care s-au ocupat,
precum tim, cu peripeiile rspndirii celebrului ciclu arab la
noi au lmurit clar cum s-a ntmplat aceasta. n 1757 a
aprut la Veneia o versiune greceasc anonim, rezultat din
imitarea unor versiuni italiene ale ciclului Galland, ct i ale
ciclului Ptis de la Croix, cum este cea aprut n anul 1722.
Toate aceste versiuni, att cele italiene ct i cea neogreac, par
a fi fost n legtur i cu versiuni orientale mai vechi, deoarece
numele personajelor sunt deosebite de cele franceze. Regele
ahriar se numete n versiunea neogreac Sofi Aidin; fiica
vizirului, ahrazada, se numete aici Halima, ceea ce n arab
nsemneaz cea bun, sora ei se cheam Medina; marinarul
Sind bad e numit Sevah Thalasinos. Versiunea neogreac indic
i o contaminare a traducerii lui Galland cu ciclul publicat de
Ptis de la Croix, din care cuprinde cele mai multe povestiri,
unde bineneles numele doicii Stlmeme este nlocuit peste tot
cu cel al fetei vizirului, Halima. A disprut i diviziunea pe nopi,
interesul concentrndu-se asupra povetilor, ca uniti epice
rotunjite, rama lor aprnd mai evident n prolog i n epilog.
Versiunea greac a cunoscut i ea un deosebit succes,
nregistrnd ntr-un timp scurt multe ediii. ncepnd cu a treia
ediie, versiunea s-a redus la trei volume din patru, cte se pare
c a avut prima tiprire. Dar secolul XVIII, mai ales spre
sfritul lui, se caracterizeaz i n Principatele Romne, nu
numai n Italia, printr-o puternic nflorire a culturii greceti. Nu
este deci de mirare c versiunea neogreac ntr-una din ediiile
ulterioare, ncepnd de la a treia, n care volumul nti cuprinde
povestirile date la lumin de Galland. Iar volumele al doilea i al
treilea povestirile publicate de Ptis de la Croix a ptruns i la
noi, cu deosebire prin intermediul clugrilor i al crturarilor
care tiau grecete. nc din 1782, Sulzer n a sa Geschichte
des Transalpinischen Daciens menioneaz un manuscris pe
care l intituleaz Chalimach, arabische Fabeln, aus dem
Griechisclien. M. Gaster crede c acesta n-ar fi altul dect cel mai
vechi manuscris pe care-l posed bibliotecile noastre, i a crui

41
foaie de titlu la tomul al treilea singurul care s-a pstrat, sub
nr. 2636 comunic urmtoarele: Aravicesc mitologicon, care
cuprinde povestiri i ntmplri foarte iscoditoare i frumoase,
alctuite nti pe limba arabiceasc prin prea nvatul i prea
neleptul dervi Ampupekir, iar acum nti din italienete
tlmcite pre limba greceasc i tiprite, care cu mult osrdie
s-au ndreptat precum celelalte tocmai aa i aceasta nu dup
talienete, ci dup grecete romnete, precum celelalte dou
tomuri aa i al treilea. La anul 1782 iuliu 27 n cheiu
Braovului. La sfrit e menionat data ncheierii copierii:
1786 mart. 30 Braov. Un manuscris complet pstrat n
Biblioteca Academiei sub nr. 2587 urmnd tot versiunea
greceasc amintit, se deschide cu meniunea: Aravicon
Mithologicon a lui Rafail, egumenul Horezului, tlmcit i
scris cu a sa cheltuial, 1783. Din aceste dou prototipuri
deriv toate celelalte manuscrise, mergnd pn n anul 1839,
pe care le consemneaz Dan Simonescu, n introducerea la
textele alese din traducerea lui Rafail, pe care le public n acea
att de frumoas antologie a crii populare romneti, aprut
de curnd.9 Dan Simonescu mai amintete i o traducere
manuscris fcut de Scarlat Tempeanul i ncheiat la 28
martie 1808. n afar de acestea, ntlnim n coleciile
bibliotecilor noastre i o sum de copii fragmentare, coninnd
traducerea anumitor povestiri, toate dovedind, dup cum
subliniaz cu dreptate Dan Simonescu, marea popularitate a
ciclului, cunoscut mai ales sub titlul de Halima, dup numele
eroinei principale, printre cititorii romni, la sfritul secolului
XVIII i nceputul celui urmtor. Dar cu aceasta nu s-au sfrit
peregrinrile Halimalei n literatura romneasc, ci de abia ncep
mai temeinic, de ast dat pe calea modern a tiparului.
n 1835, clugrul Gherasim Gorjan, profesor la coala din
Vlenii de Munte, d la lumin, n patru tomuri, prima versiune
tiprit la noi. Cartea a avut succes. Am sub ochi o ediie din
1857, intitulat Halima sau povestiri mitologiceti arbeti, pline
de bgri de seam, i de ntmplri foarte frumoase i de mirare.
Compuse n limba arbeasc de preanvatul dervi Abubekir i
traduse din alte limbi strine n cea romneasc. n cuvntul
introductiv adresat iubitorilor de citit i de istorii Gorjan
9
Crile populare n literatura romneasc, ediie ngrijit de I.C.
Chiimia i Dan Simionescu, Bucureti, 1963.

42
afirm despre Halima c franezii i italienii, naii foarte
luminate, o au tiprit de nenumrate ori semn c avea
cunotin de rspndirea ei n aceste dou literaturi. Numele
derviului indicat ca autor al originalului, Abubekir n primul
manuscris cunoscut am vzut c el era denumit Ampupekir
precum i faptul c traducerea lui Gorjan e organizat n patru
tomuri, ne fac s presupunem c el a pornit n lucrul su de la
traducerea manuscris a clugrului Rafail, avnd la ndemn
i una dintre ntile ediii ale versiunii greceti tiprit la
Veneia. S presupunem c Gorjan tia i italiana i, deci, c ar
fi cunoscut i versiunea italian aprut n preajma anului
1720, ar fi poate prea ndrzne, dei el afirm n titlu c i-a
fcut tlmcirea dup scrieri n mai multe limbi. Numele
personajelor principale sunt, n orice caz, cele din Aravicon
Mithologicon. Nume de personaje episodice, ca Zaida, Regia,
Frusinica, ne ndreapt spre un text grecesc dup un original
italian; pe de alt parte, ntlnim tendina de romnizare a unor
nume proprii: Zaida sau Joia, doamna Stana. Notele i
comentariile lui Gorjan l arat bine orientat n mai multe limbi.
La nceputul tomului al patrulea, dup nainte cuvntare, se
afl un text n limba turc, semnat Gorjann dilbr tevihlerdn;
iar n alt loc citeaz, n not, un istoric turc. La sfritul
traducerii sale citeaz, n limba turc i n traducere
romneasc, un proverb de-al lui Nastratin Hogea. i mai
tulburtoare este o not la sfritul povestirilor neleptei Halima
i al celor o mie i una de nopi ct a povestit ea: Franezul,
Neamul i Italianul zice de nopi; Grecul de zile, iar eu de aurori,
ca i Arabul mitolog, adic Bin-bir ndan sau Bin-bir sabah
agarmasi, mai p neles, dar mai poate zice cineva, c de unde
un oltean s ese mai firoscos dect atia traductori i redactori
ai Halimalei? Bravu, domnule! Mai departe, observ c Aidn
nsemneaz Lumintor, cci lumina n limba arbeasc i
indieneasc se zice aidn. Orict de aproximativ, se pare c
Gorjan cunoate ceva din limbile orientale. Traducerea sa e
interesant printr-un ton arhaic e vorba aici de mprai i
mprtie dar i prin multe neologisme, ntre care i ncercri
de cuvinte furite de el prin aglomerare: apcale pentru
navigaie, rzbonelte pentru armament .a.
ntre timp, succesul traducerii lui Galland deschisese
interesul nu numai al oamenilor de tiin europeni, dar i al

43
celor din Orient. n India i n Egipt apar ediii masive ale
textului din O mie i una de nopi dup manuscrisele cele mai
complete: ediia neterminat a eicului El-Icmeni, aprut la
Calcula, n dou volume, n 18141818; ediia Mac Noghten, n
patru volume, tiprit tot la Calcuta, n 18251843; ediia
Bulk, aprut la Cairo, n 1835, n dou volume .a. Aceasta
faciliteaz efectuarea unor noi traduceri n Occident, n spirit
tiinific mai accentuat, cu respectarea originalelor arabe. Pe noi
ne intereseaz ndeosebi cea aprut n Germania 10, n 1825,
deoarece ea a fost prototipul renumitei tlmciri fcut de Ioan
Barac.
n anii 18361840 modestul scriitor braovean public n
oraul su, n opt tomuri, O mie i una de nopi, Istorii arabiceti
sau Halima, tradus din nemete, dup versiunea german din
1825. Ioan Barac i-a fcut lucrul su cum s-a priceput, cu ct
cultur avea. Unele cuvinte germane nu le-a priceput de loc,
altele le-a neles ru, altele le-a transcris direct din limba
traductorilor. Notele explicative, nsemnate de autorii germani
n subsolul traducerii lor, Barac le-a introdus n text, cnd a
crezut de cuviin, crend uneori anacronisme stridente. Astfel,
ntr-o povestire ne trezim c vine vorba de Jean Jackues
Rousseau; altdat, fiind vorba de portul Bassra, citim n text c
el a fost ntemeiat de califul Omar n anul 636 i stpnit de
turci timp de 1670 de ani; n cltoriile lui Sindbad se vorbete
la un moment dat de Antichrist. Barac se dovedete n schimb
sensibil la poezia din O mie i una de nopi, versificind stngaci,
cum putea mai bine, pasajele lirice, pe care traductorii germani
le convertiser n proz. Constituind cea mai extins traducere a
celebrei scrieri ea se ncheie cu a 225-a noapte, cci versiunea
german respectase mprirea pe nopi a originalului arab
traducerea lui Barac a aflat cea mai clduroas primire n largul
public cititor, cunoscnd mai multe reeditri integrale, precum i
nenumrate reproduceri fragmentare, n brouri, n reviste i n
ziare chiar. O mie i una de nopi a devenit, astfel, ca i n attea
alte ri, i la noi, una dintre crile cele mai iubite de mase. Nu
e locul aici s nfim toat imensa circulaie tiprit pe care
au avut-o textele ei n literatura romn. Ea a fost urmrit de

10
Max Habich, H. von der Hagen und Karl Schall, Tausen und eine
Nacht, arabische Erzhlungen, zum ersten Mate aus einer Tunesischen
Handschrift ergnzt und vollstndig bersetzt, Breslau, 1825, n 15 vol.

44
curnd, minuios, de o cercettoare avizat n materie de
bibliografie11. Ca o curiozitate, s menionm c i versiunea
Ptis de la Croix a ptruns n literatura romneasc, fr ns a
cunoate imensa rspndire a nopilor arabe. Ea n-a ajuns dect
la a doua ediie12.
Nu putem ns trece fr s amintim c farmecul povestirilor
din O mie i una de nopi a ispitit i o seam dintre scriitorii
notri, unii chiar dintre cei mai mari, s ncerce a drui
poporului romn traduceri demne de valoarea acestui
monument al literaturii universale. Ispita a fost cu att mai mare
cu ct n limbile care le erau mai accesibile: franceza, germana
i engleza apruser traduceri remarcabile, ntemeiate pe
bunele ediii arabe de care am amintit, tinznd s pun la
ndemna europenilor versiuni integrale i exacte. Astfel, n
Frana, Dr. J C. Mardrus dduse la lumin n anii 18991904,
n 16 volume, traducerea unuia dintre cele mai complete
manuscrise arabe, cel ce a stat la baza ediiei egiptene Bulk. n
Germania, Max Henning publicase, n 18951899, o traducere
ntemeiat pe acelai manuscris arab. n Anglia, n 18851888,
Richard F. Burton semnase de asemenea o traducere integral,
n 16 volume, pe baza celor mai sigure texte arabe. Toate aceste
traduceri au fost avute n vedere de scriitorii notri. Ei au pornit
de la nceput, cu toat inima, s dea publicului nostru versiuni
ale acestor traduceri n integralitatea lor. Dar condiiile editoriale
neprielnice au frnt aceste mari avnturi, pe unele chiar de la
nceput, pe altele mai trziu, astfel c abia astzi, prin
traducerea pe care o prefam, Editura pentru literatur
mplinete integral aceste vechi nzuine.
n 19081909, Emil Grleanu care a rmas n literatura
noastr nu numai prin excelentele lui nuvele i schie, dar i
printr-o remarcabil activitate de ngrijitor al ediiilor din autorii
clasici romni a reluat vechea tlmcire fcut de Ioan Barac,
controlnd-o cu traducerea lui J. C. Mardrus, completnd-o
dup textul acestuia, refcndu-i limba i stilul i pstrnd
numai unele cuvinte vechi, unele ntorsturi fericite i unele

11
Dorothea Sasu-imerman Les Mille et une nuits" dans la littrature
roumaine, n Studia et acta orientalia, II (1960), Bucureti.
12
Califul Osman, O mie i una de zile. Cele mai frumose basme
arabesci, i persane. Tradus n limba romn de H. Steinberg.
Bucureti, 1887; ed. a Il-a, 1897.

45
expresii nnemerite, dar s-a ferit de episoadele mai licenioase,
de expresiile mai crude, n limbaj popular, ale originalului arab.
nceput ns n cadrul foarte modest al bibliotecii de
popularizare Socec, ea nu a putut avea spaiul larg de
desfurare care i trebuia, i s-a oprit dup primele dou
brouri, nsumnd abia povestirile din opt nopi. ntre cele dou
rzboaie mondiale, ntreprinderea a fost reluat de Liviu
Rebreanu i Mihail Sadoveanu. Cel dinti a nceput s dea la
lumin aceast carte pe care o caracteriza ca minunata
colecie de povestiri arabe, socotit printre cele mai frumoase
creaiuni ale literaturii universale ntr-o ediie integral:
Opera complet, ntr-o versiune dup traducerea lui Max
Henning, consultnd i traducerea lui Richard Burton. Felul de
a lucra i-l descrie astfel: Pstrnd tonul i culoarea
povestirilor, am ncercat totui s nu ne deprtm de lumea
basmelor noastre, ca limb cel puin. Spre a putea fi puse n
mnile tuturor, am comprimat sau prelucrat unele mici
episoade, fr ns ca prin aceasta s alterm nelesul sau
farmecul povestirilor. L. Rebreanu a renunat i el la versurile
intercalate, considernd un balast transpunerea lor n proz.
Ca i traducerea lui Grleanu, i aceasta a fost pn la urm
sugrumat de cadrul editorial prea strmt. Ea fusese publicat
n brouri de cte 32 pagini, i pn la urm editura se pare c
s-a plictisit, ntrerupnd tiprirea la a 41-a noapte, ntr-un
cadru tot att de modest i-a nceput i ncheiat i Mihail
Sadoveanu ncercarea de a nceteni n literatura romn
aceast capodoper universal prin magia verbului su. Povestiri
din Halima, tiprit de Casa coalelor n Biblioteca pentru
popor, s-a oprit la Partea 1.
n anii puterii populare avem de nsemnat cu o piatr alb o
foarte interesant ncercare a prozatorului Eusebiu Camilar de a
mpmnteni cu mijloace noi de expresie, n literatura noastr,
vechile povestiri ale ahrazadei. Fr a indica de la ce text a
pornit, Eusebiu Camilar declar, n scurtul Cuvnt al
povestitorului de la nceputul nopilor, c i-a luat truda de a
povesti cele O mie i una de nopi n patru volume, ngduindu-
i s omit i s adauge din sraca lui comoar, pe ici pe colo.
Avem aici, de fapt, naraiunile din O mie i una de nopi
repovestite de Eusebiu Camilar n propria sa manier de a
fabula epic, manier att de apropiat de stilul magnific al lui

46
Mihail Sadoveanu, n povestirile lui din trecutul ndeprtat i cu
deosebire n cele cu teme orientale. Evitnd, ca prea drastic,
savoarea mustoas n toate ndrznelile ei a limbajului popular
din textele arabe, Eusebiu Camilar a poetizat textul, nu numai
prin poeziile rimate, cu imagini n spiritul liricii europene, pe
care le-a introdus n text, dar i prin ndulcirea tonului, prin
imprecizia cu care alunec peste situaiile mai riscante, peste
descrierea scenelor erotice ca i a actelor de cruzime. Cu alte
cuvinte, a procedat ca i Galland odinioar, dnd o versiune
personal, aa cum credea el c ar fi pe gustul cititorilor si. Pe
de alt parte a cutat s dramatizeze textul, s-l fac mai
atractiv prin foarte numeroase dialoguri, n timp ce naraiunea
originar se caracterizeaz printr-o mare cursivitate, n care
aciunea are primatul. Astfel, versiunea Eusebiu Camilar
rmne o foarte plcut lectur, mai ales pentru cei care i
preuiesc calitile de povestitor, dar aduce n literatura noastr
o imagine sensibil deprtat de lumea artistic ce constituie
originalitatea povestirilor din O mie i una de nopi n epica
universal.
Precum s-a putut vedea din cercetarea istoric pe care am
ntreprins-o, piatra de ncercare a tuturor traductorilor romni,
ca i a multora dintre cei strini, a constituit-o obligaia oricrui
tlmcitor de a transpune ct mai fidel textul originar. n cazul
textului celor O mie i una de nopi, el ridic dificulti aproape
insurmontabile pentru un traductor care nu urmrete numai
scopuri tiinifice, ci se adreseaz unui public larg de cititori.
Senzualitatea aprins a multor episoade de dragoste, cruditile
de limbaj pline de savoare i candoare n original, i
constituind n realitate tot attea mrturii ale unei nendoioase
puriti sufleteti, dar eventual izbitoare pentru un lector
obicinuit cu tradiiile literaturii europene pun la ncercare att
contiina traductorului ct i pe cea a editorului. Fie ca
realizatorul acestei noi traduceri integrale s izbuteasc a se
achita frumos de greaua sarcin pe care i-a luat-o, de a
transpune integral n romnete traducerea fcut de J. C.
Mardrus care a respectat, cu multe riscuri, trsturile
originalului arab. Ct despre durata n timp a realizrii editoriale
a acestei traduceri, care n versiunea Mardrus numr 16
volume, posibilitile unei edituri de astzi, n patria noastr,
sunt practic nelimitate cnd e vorba de o oper monumental,

47
astfel c n privina aceasta nu avem nicio ndoial.

OVIDIU PAPADIMA

48
FIE VOIA LUI ALLAH!

n numele lui Allah, preanduratorul, ierttorul!

Mrire lui Allah, stpnul lumii! i rugciunea i pacea


peste prinul celor trimii, domnul i stpnul nostru
Mohamed! i peste toi ai si, rugciune i pace pe veci,
ntru fiin unite pn n ziua rspltirii.
i pe urm! Fac-se ca legendele celor din vechime s fie
de nvtur pentru cei de astzi, ca omul s vad
ntmplrile prin care trecur alii dect el: i atunci el va
asculta supus i cu luare-aminte cuvintele noroadelor din
trecut i ceea ce ele au petrecut, i se va mustra pe sine.
De asemenea, slav celui care pstr istorisirile celor
dinti drept nvtur spre folosul celor din urm!
Ci din acele nvturi au fost scoase povetile numite O
mie i una de nopi i toate cele ce sunt ntr-nsele fapte
nemaipomenite i nelepciuni.

49
CELE O MIE I UNA DE NOPI

Zice-se dar Allah este mai tiutor, i mai nelept, i


mai puternic, i mai binefctor! c a fost odat (n ceea
ce s-a depnat i s-a artat n vechimea vremii i n
trecutul evului i al clipei) un rege ntre regi, n Sassan, n
insulele Indiei i ale Chinei. Era stpn peste oti, peste
cpetenii, peste slujitori i peste o curte numeroas. i
avea doi copii, unul mai mare i cellalt mai mic. Amndoi
erau cavaleri viteji; dar cel mare era mai bun cavaler dect
cel mic. Cel mare domni peste ri i crmui cu dreptate
peste supuii lui; i aa, l iubir locuitorii mpriei.
Numele lui era regele ahriar13. Ct despre fratele cel mic,
numele lui era ahzaman14, i era rege n Samarkand Al-
Ajam.
Astfel ei domnir n rile lor, i fiecare fu, n mpria
lui, crmuitor drept al supuilor timp de douzeci de ani
mplinii. i erau amndoi n culmea puterii i nfloririi.
i trir tot aa, pn cnd regele cel mare simi dorina
arztoare s-l vad pe fratele su cel mic. Atunci i porunci
vizirului s plece, i s nu se ntoarc dect cu el. Vizirul i
rspunse:
Ascult i m supun!
Apoi plec, i ajunse cu bine, prin ndurarea lui Allah:
intr la fratele cel mic, i aduse salutul de pace 15 i l
ntiin c regele ahriar dorea arztor s-l vad, c elul

13
Stpnul oraului.
14
Stpnul veacului i al timpului.
15
Pacea i mntuirea s fie cu tine! salutul musulmanilor.

50
acestei cltorii era s-l pofteasc s-l viziteze pe fratele
su cel mare. Regele ahzaman i rspunse:
Ascult i m supun!
Apoi porunci s se fac pregtirile de plecare i s se
scoat corturile, cmilele, catrii, slugile i ajutoarele. Apoi
l nl pe vizirul su drept crmuitor al rii, i iei
ntrebnd de locurile fratelui su.
Dar, spre miezul nopii, i aminti de un lucru uitat la
palat, tocmai de darul pe care l menise fratelui, su, se
ntoarse i intr n palat. i acolo o afl pe soia lui ntins
n aternut i mbriat de un sclav negru dintre sclavii
lui. La aceast privelite vzu negru naintea ochilor. i zise
n sinea lui: Dac o asemenea fapt s-a petrecut cnd de-
abia am prsit oraul, care va fi purtarea acestei
desfrnate ct vreme voi fi departe, la fratele meu? i
gndind acestea, i trase sabia i, izbindu-i pe amndoi, i
ucise n aternut. Apoi se ntoarse chiar n clipa aceea i
porunci s porneasc tabra. i cltori toat noaptea
pn ajunse n oraul fratelui su.
Se bucur fratele de apropierea lui, i iei n ntmpinare
i-l primi urndu-i pace; i se bucur nespus de mult,
mpodobi oraul n cinstea lui, i nu se mai stur
vorbindu-i. Dar regele ahzaman i aducea mereu aminte
de necredina soiei lui, i un nor de mhnire i umbrea
chipul; i galben i se fcu pielea de pe fa, i firav trupul
su. i aa, cnd regele ahriar l vzu n starea aceasta,
se gndi n sinea lui c asta se datora ndeprtrii regelui
ahzaman de mprie i, nemaintrebndu-l nimic, i
ddu bun pace.
Dar, ntr-una din zile, i spuse:
O, fratele meu, nu tiu, dar i vd trupul slbind i
faa nglbenindu-i-se!
El i rspunse
O, fratele meu, port n fiina mea tinuit o ran vie!
ns nu i destinui fapta soiei lui. Regele ahriar i zise:
Doresc tare mult s porneti cu mine la vntoare pe
jos i clare, cci poate aa i vei cpt voia bun.

51
Regele ahzaman nu voi n ruptul capului s primeasc;
i fratele su plec singur la vntoare.
Ci n palatul regelui se gseau nite ferestre cu vedere
spre grdin. i, cum regele ahzaman se rzimase n
coate la una din acele ferestre ca s priveasc, poarta
palatului se deschise i ieir douzeci de sclave i
douzeci de sclavi; i nevasta regelui, fratele su, era n
mijlocul lor, plimbndu-se n toat strlucirea frumuseii
ei. Ajuni la un bazin, se dezbrcar cu toii i se
amestecar ntre ei. i deodat nevasta regelui ncepu s
strige:
O, Massaud! ya, Massaud!
i numaidect alerg ctre ea un negru tuciuriu i
vnjos, care o mbri i ea l mbri de asemenea.
Atunci negrul o rsturn pe spate i o tvli. La acel
semnal, toi ceilali sclavi fcur la fel cu femeile. i
continuar ndelung aa, i nu contenir cu srutrile i cu
mbririle i alte fapte asemntoare pn la apropierea
zorilor.
La aceast privelite, fratele regelui zise n sinea lui: Pe
numele lui Allah! nenorocirea mea este cu mult mai uoar
dect aceasta! i de ndat ls s i se iroseasc durerea
i mhnirea, zicndu-i: ntr-adevr, asta e mai cumplit ca
tot ce mi s-a ntmplat mie! i, din acea clip, ncepu din
nou s bea i s mnnee fr ntrerupere.
ntr-acestea, regele, fratele su, se ntoarse, i amndoi
i urar unul altuia pace. Apoi ahriar se puse s-l
priveasc cu luare-aminte pe fratele su, regele ahzaman,
i vzu c pielea i culoarea obrajilor i se nvioraser, i
chipul lui i redobndise prospeimea; c, pe lng asta,
mnca cu toat pofta, dup ce atta amar de vreme abia
gustase din bucate. i se mir, i gri:
O, frate al meu, te vedeam deunzi galben la piele i la
chip, iar acum iat c i-ai redobndit culoarea! Povestete-
mi aadar despre starea ta!
Dar el i rspunse:
i voi povesti despre pricina palorii mele de la nceput;

52
dar scutete-m s-i povestesc de ce mi-am redobndit
culoarea!
Regele i zise:
Atunci povestete-mi nti, ca s m dumiresc, de
pricina schimbrii tale la chip i a slbirii tale.
El i rspunse:
O, frate al meu, afl c atunci cnd i-ai trimis vizirul
ca s m pofteasc la tine, mi fcui pregtirile de plecare i
ieii din ora. Dar apoi mi adusei aminte de giuvaerul pe
care i-l menisem i pe care i l-am dat la palat: astfel c
fcui calea ntoars i o gsii pe soia mea culcat cu un
sclav negru. i dormeau n aternutul meu! I-am ucis pe
amndoi, i am venit la tine. Dar rmsesem tare chinuit la
gndul acelei ntmplri; iat pricina palorii de la nceput
i a slbirii mele. Ct despre nviorarea chipului meu,
scutete-m s-i mai povestesc.
Cnd fratele su auzi aceste cuvinte, i zise:
Pe numele lui Allah! te rog fierbinte s mi destinui
pricina nviorrii tale.
Atunci regele ahzaman i povesti ceea ce vzuse, de la
nceput pn la sfrit, fr a lsa pe dinafar vreun
amnunt din isprava soiei desfrnate i a negrilor din
scldloare. Dar n-are niciun rost s o repetm. Apoi
adug:
i nenorocirea ta mi pru mai cumplit dect
nenorocirea mea: ea m sili s cuget i fu pricina nviorrii
chipului meu, a colorrii obrajilor mei, precum i a poftei
mele de mncare. Dar Allah este mai tiutor!
Aa s-au petrecut lucrurile! i regele ahriar, auzind
istorisirea fratelui su, se schimb la rndul lui tare mult
la fa, chipul i se schimonosi, de parc i-ar fi ieit din
mini. i rmase aa vreme de un ceas. Dup care se
ntoarse spre regele ahzaman i-i zise:
Trebuie, mai presus de orice, s vd chiar cu ochii
mei!
Fratele su i zise:
Atunci pref-te c pleci la vntoare, pe jos sau clare;

53
dar, n loc s te ndeprtezi, ascunde-te la mine i vei fi
martorul privelitei vznd-o chiar cu ochii ti!
De ndat regele i vesti plecarea prntr-un crainic; i
otenii ieir cu corturile afar din ora; iar regele iei la
rndul su, se aez n corturi, i le spuse tinerilor sclavi:
S nu intre nimeni la mine!
Apoi se deghiz, iei pe furi i se ndrept spre palat,
acolo unde era fratele su; i ajungnd acolo, se aez la
fereastra ce ddea spre grdin.
Abia trecu un ceas, i sclavele albe, nconjurnd-o pe
slpna lor, intrar mpreun cu sclavii negri, i fcur tot
ceea ce istorisise ahzaman despre srutrile i
mbririle lor i alte asemenea lucruri. i i petrecur
timpul n acele zbenguieli pn la asfinitul soarelui.
Cnd regele ahriar vzu isprvile lor, i pierdu
cumptul i i spuse fratelui su ahzaman:
Haidem s plecm n lume, s vedem care-i soarta
noastr pe drumul lui Allah; cci nu mai putem avea nici
n clin, nici n mnec cu mpria, pn nu vom gsi pe
vreunul care s fi avut parte de o nefericire asemntoare
cu a noastr; altminteri, moartea va fi, ntr-adevr, mai de
ales dect asemenea via!
La acestea, fratele su rspunse ncuviinnd. Apoi ieir
amndoi din palat pe o u tainic. i nu contenir din
drum zi i noapte, pn cnd ajunser n cele din urm la
un copac n mijlocul unei pajiti singuratice, aproape de
marea srat. n acea pajite clipocea un izvor de ap
dulce: bur din izvor i apoi se puser pe odihn.
Abia se scurse un ceas, cnd marea ncepu s se
nvolbureze, i deodat iei din adncul ei o coloan de fum
negru, care urc spre cer i se ndrept spre pajite. n faa
acestei priveliti, fur cuprini de spaim, urcar pn n
vrful unui copac nalt, i se puser s priveasc la ceea ce
putea s fie asta.
Ci iat c aceast coloan se preschimb ntr-un genni 16
nalt de statur, voinic i sptos, care ducea pe cretet o
16
Personaj fantastic, n mitologia arab; duh bun sau ru.

54
lad. Puse piciorul pe pmnt, veni spre copacul n care se
aflau ei i sttu acolo. Ridic apoi capacul lzii i scoase o
racl mare de cristal, pe care o deschise. i ndat se ivi,
nind din racla de cristal, o fat fermectoare, sclipitoare
de frumusee, luminoas, aidoma soarelui cnd surde.
Nendoios c tocmai despre ea a grit poetul:

Fclie-n ntuneric apare ea, i-s zori de zi!


Apare doar, i zorii mai albi, la luciu-i, cat-a fi.

Bogai, din strlucirea-i, revars sorii raze,


Din ochii-i cu sursuri, la fel i luna-n faze.

Doar sfie-se vlul ce taina-i ine-n cea


i-n vraj i se-nclin, plecat, oricine-n fa.

Dulci fulgere-n privire-i lucesc i-n colul genei toi


Au lacrimi ptimae ct socoi nu poi!

Dup ce genniul o privi ndelung pe frumoasa fat, i


zise:
O, crias a mtsurilor! o, tu, pe care te-am rpit
chiar n noaptea nunii! tare a dori s dorm oleac n
acest loc ferit, unde nu pot s te vad ochii fiilor lui Adam.
i dup ce m voi fi odihnit, dup cltoria pe mare i pe
uscat, voi svri cu tine fapta cea de toat ziua!
Ea i zise cu vocea ei, cntec de pasre:
Dormi, o, printe al gennilor i coroan a lor! i fac-
se ca somnul s-i fie spre ntrire i desftare!
i genniul rezemndu-i capul pe genunchii fetei, adormi
pe dat. Asta n ceea ce l privete.
Atunci fata i nl capul spre vrful copacului i i
vzu pe cei doi regi ascuni n frunzi. Ridic numaidect
capul genniului de pe genunchii ei, l aez pe pmnt i,
sculndu-se n picioare, le gri prin semne:
Cobori-v i n-avei fric de acest efrit17.
17
Sinonim cu genni.

55
Ei rspunser tot prin semne:
Ah, pe Allah! scutete-ne de aceast primejdioas
ncercare!
Ea le spuse:
Allah cu voi! cobori mai repede, cci de nu, l vestesc
pe efrit, i el v va rpune cu cea reai cumplit moarte!
Atunci ei se nfricoar i coborr lng ea, care-i
ntmpin poruncindu-le de ndat:
Haidei! Strpungei-m cu lancea, tare i cu
strnicie! Dac nu, l vestesc pe efrit.
Spaima l fcu pe ahriar s-i zic lui ahzaman:
O, frate al meu, ndeplinete-i tu cel dinti porunca!
Cellalt rspunse:
Ah, eu nu voi face nimic nainte ca tu s-mi dai pild,
ca frate mai mare!
i amndoi ncepur sa se pofteasc unul pe altul,
fcndu-i semne din ochi. Atunci ea le zise:
De ce v vd clipind aa din ochi? Dac nu v
apropiai numaidect i nu v dovedii destul de vnjoi i
de aprini, l vestesc de ndat pe efrit!
Atunci, de teama genniului, fcur amndoi ceea ce le
poruncise. Dup ce se supuser i isprvir treaba, ea le
spuse:
Suntei tare iscusii! apoi scoase din buzunar un
scule i trase din el un irag alctuit din cinci sute
aptezeci de inele cu pecei, i le spuse: tii voi ce-i asta?
Ei rspunser:
Nu tim.
Atunci ea i lmuri:
Toi stpnii acestor inele cu pecei s-au mpreunat cu
mine, punnd coarne acestui efrit nesimitor. Aadar i voi,
amndoi fraii, dai-mi-le pe ale voastre.
Atunci ei i le ddur, scond din degete cele dou inele
cu pecei. i ea le spuse:
S tii c acest efrit m-a rpit n noaptea nunii, m-a
pus n aceast racl de cristal i, aeznd-o n lad, a
ferecat lada cu apte lacte, i m-a aezat apoi n fundul

56
mrii muginde, care se izbete i se nvolbureaz din valuri.
Dar el nici pomeneal s tie c atunci cnd o femeie
dorete ceva, nimic n-o poate stvili. De altminteri i poetul
spune:

Prietene, -n femeie s nu te-ncrezi! Cnd sute


i-ar da ndejdi, zmbete cci dac e cu chef, ori nu,
Atrn doar de-o toan a pielii unei cute!

De dragoste, minciun risip venic face,


n trupu-i ns-i plin de viclenii, cum e i-acu,
Attea, c i haina i-ar cptui, dibace.

Mereu i-adu aminte, de-adnc respect cuprins,


Tot ce Iusuf ne spune, i c femeia este
Pricina c gonit-a Eblis pe-Adam, la ru mpins,

Prietene, dojana ce-o faci e de prisos


Tu-l sfluieti pe-acela, dar mine-o fi ce veste!
Nu dragostei, ci unei nebune patimi credincios.

i-ntr-una te ferete s spui: Ce mult mi-e drag!


Feri-voi ns sigur smintelile ce in adesea
Pe-ndrgostii n lanuri. N-o spune nici n ag.

Ar fi, cei drept, minune cum n-a mai fost vreodat


S vezi i tu, n juru-i, un om la minte-ntreg, cnd ghies
i dau cu-ademenire femei ce se desfat.

La aceste cuvinte, cei doi frai se minunar nermurit,


i i ziser unul celuilalt:
Dac unui efrit i, n ciuda marii lui puteri, i s-au
ntmplat lucruri cu mult mai grozave dect nou,
ntmplarea asta trebuie s ne aline durerea.
i atunci o prsir chiar n clipa aceea pe tnr, dup
saluturile i cuvintele de datin i, alinai i ntrii, se
ntoarser fiecare n oraul su.

57
Cnd regele ahriar intr n palatul su, porunci s se
taie capul soiei lui, i tot aa s se taie capetele sclavelor i
ale sclavilor. Apoi porunci vizirului s-i aduc n fiecare
noapte cte o fecioar. i aa, n fiecare noapte, el lua o
fecioar i-i rpea fecioria. Iar la captul nopii, o ucidea. i
nu conteni s fac aa trei ani n ir. Iar supuii se zbtur
n strigte de durere i n nvlmeala groazei, i i
prsir vetrele cu fetele care le mai rmseser. i nu
rmase n ora nicio fat care s mai slujeasc nvalei
armsarului.
ntr-acestea, regele dete porunc vizirului s-i aduc o
nou fecioar, ca de obicei. i vizirul iei de la rege i
cut, dar nu gsi nicio fat; i, plin de ntristare i
mhnire mare, se ntoarse ctre lcaul su, cu sufletul
rscolit de spaim.
Ci vizirul avea el nsui dou fete, pline de frumusee, de
farmec i de strlucire, desvrite i nespus de dulci.
Numele celei mari era ahrazada18, iar numele celei mici
Doniazada19. Cea mare ahrazada, citise crile, cronicile,
legendele regilor din vechime i povetile noroadelor apuse.
Se mai zice c ea avea mii de cri cu poveti n legtur cu
popoarele, regii i poeii din vechime. i era tare iscusit n
miestria de a povesti, i nu te mi sturai ascultnd-o.
La vederea tatlui su, ea zise:
De ce te vd aa de schimbat, ducnd povara grea a
durerilor i a mhnirilor? Cci afl, o, tat, c poetul zice:
O, tu care te zbuciumi, alin-te! Nimic nu ine n veci:
orice bucurie se spulber i orice mhnire se uit!
Cnd vizirul auzi aceste cuvinte, povesti fiicei sale tot ce i
se ntmplase cu regele, de la nceput pn la sfrit.
Atunci ahrazada i zise:
Pe Allah! o, tat, mrit-m cu acest rege, cci, sau voi
tri, sau voi fi o rscumprare pentru fiicele musleminilor
i pricina mntuirii lor din minile regelui!
Atunci vizirul i zise:
18
Fiica cetii.
19
Fiica lumii.

58
Pzeasc-te, Allah! nu te lsa prad unei astfel de
primejdii!
Ea rspunse:
Trebuie neaprat s facem acest lucrul
El o sftui:
Pzete-te, s nu i se ntmple ce i s-a ntmplat
mgarului i boului cu stpnul arinii?
ahrazada ntreb:
i ce-a pit mgarul i boul cu stpnul arinii?
i vizirul i povesti ahrazadei, fiicei sale:

Afl, o, fata mea, c era odat un negustor, stpn de


mari avuii i de cirezi de vite, nsurat i tat de copii.
Allah, preanaltul, i-a hrzit de asemenea s cunoasc
graiurile dobitoacelor i ale psrilor. Ci locul de edere al
acelui negustor era ntr-o ar roditoare, pe malul unui
fluviu. i n lcaurile negustorului se aflau i un mgar, i
un bou.
ntr-o zi, boul ajunse la locul rnduit pentru mgar i-l
gsi mturat i stropit bine; n iesle se afla orz bine dat
prin ciur i fn bine ales; iar mgarul se desfta, culcat la
odihn. i mai bg de seam c atunci cnd stpnul se
nimerea s ncalece pe mgar, o fcea numai pentru un
drum scurt, dac se zorea, din ntmplare; i mgarul se
ntorcea repede napoi, la odihn. n ziua aceea negustorul
l auzi pe bou zicnd mgarului:
Poft bun, i fie-i de sntate i de folos, i s-i
cad bine la mistuit! Eu sunt ostenit, iar tu odihnit; tu
mnnci orz bine dat prin ciur i te slujesc alii! i dac,
uneori, printre picturi, stpnul te ncalec, el se ntoarce
cu tine degrab napoi! Ct despre mine, eu slujesc i la
arat, i la nvrtitul morii!
Atunci mgarul i spuse:
O, printe plin de virtute i ndelung rbdtor! n loc
s te vicreti, f ce am s te povuiesc. Cci i-o spun
din prietenie, doar pentru faa lui Allah. Cnd vei iei la
cmp i te vor njuga, arunc-te la pmnt i nu te mai

59
scula de jos, chiar de te vor bate; iar dup ce te vei fi
sculat, grbete-te s te culci din nou. Iar dac atunci te
vor mna napoi, la grajd, i i vor aduce bob, nici nu pune
gura, ca i cum ai fi bolnav. i aa, f tot ce poi i nu
mnca, nici nu bea o zi, ori dou, ori trei. i astfel te vei
odihni dup atta osteneal i trud!
Ci negustorul era ascuns acolo i nelegea graiul lor. i
cnd rndaul veni la bou s-i dea nutre, vzu c acesta
de-abia se atinge de el; i cnd dimineaa l lu la arat, l
afl bolnav. Atunci negustorul i zise rndaului:
Ia mgarul i du-l la arat n locul boului, toat ziua!
i omul se ntoarse, lu mgarul n locul boului i ar cu
el ct fu ziua de mare.
Cnd mgarul se ntoarse la staul, pe nserate, boul i
mulumi pentru bunvoin i c l-a lsat s se odihneasc
o zi ncheiat. Dar mgarul nu-i rspunse nimic, i se ci
cu cea mai amar cin.
A doua zi rndaul veni, lu mgarul i ar cu el pn la
sfritul zilei. i mgarul se ntoarse cu grumazul jupuit i
sleit de osteneal. Iar boul, vzndu-l n acea stare, se
apuc s-i mulumeasc plin de nflcrare i s l
preamreasc, ridicndu-l n slvi. Atunci mgarul i
spuse:
nainte eram tare ndestulat, i nimic nu mi-a pricinuit
vreo tulburare dect binefacerile mele. Apoi adug: Totui
trebuie s tii c i voi mai da nc un sfat bun; l-am auzit
pe stpnul nostru zicnd: Dac boul nu se scoal, l vom
da la casap, s l njunghie, iar pielea s ne-o tbceasc!
i sunt tare ngrijorat de soarta ta, i-i dau de tire ca s-
i caui vreo cale de scpare!
Cnd boul auzi vorbele mgarului, i mulumi i spuse:
Mine merg de bun voie cu ei s-mi vd de treburile
mele.
i, acestea fiind zise, se puse pe mncat i nfulec tot
nutreul, ba nc mai linse i ieslea.
Aa s-au petrecut lucrurile! i stpnul, din
ascunztoare, trgea cu urechea la vorbele lor.

60
Cnd miji de ziu, negustorul iei cu soia la staulul
boilor i al vacilor, i amndoi ezur. Atunci veni
rndaul, l lu pe bou i-l scoase din staul. Dar la vederea
stpnului su, boul ncepu s dea din coad, s prie
zgomotos i s alerge zglobiu n toate prile. Negustorul fu
cuprins de un asemenea rs nct czu pe spate. Iar soia l
ntreb:
De ce rzi aa?
El rspunse:
De un lucru ce l-am vzut i auzit, i pe care dac-l
destinuiesc trebuie s mor.
Ea i spuse:
Trebuie neaprat s-mi povesteti i s-mi spui pricina
rsului tu, chiar dac ar fi s mori pentru asta!
El zise:
Nu pot s-i destinuiesc nimic, de teama morii.
Ea zise iar:
Atunci de mine rzi tu aa!
i nu conteni s se certe cu el i s-l cicleasc cu
ndrtnicie, nct, pn la urm, el se afl ntr-o mare
ncurctur. i i chem copiii de fa, trimise dup
cadiu20 i dup martori. Apoi voi s-i fac testamentul
nainte de a dezvlui soiei sale taina i nainte de a muri:
cci i iubea nevasta cu dragoste mare, mai cu seam c
era fiica unchiului su dinspre tat i mama copiilor si, i
trise cu ea o sut douzeci de ani din via. Pe lng
acestea, trimise s cheme toate rudele soiei i pe toi
vecinii, i le povesti ntmplarea, artnd c o s moar
chiar n clipa cnd va dezvlui taina. Atunci toi oamenii
care se aflau acolo spuser femeii:
Pe Allah! las ncolo treaba asta, ca s nu-i moar
brbatul, tatl copiilor ti!
Dar ea le rspunse:
Nu-l las n pace pn nu-mi spune taina, chiar dac
va trebui s moar!
Atunci ei ncetar s-i mai vorbeasc. i negustorul se
20
Judector

61
ridic de lng ei i se ndrept ctre staul, i spre grdin,
ca s-i fac mai nti rugciunile, s se ntoarc pe urm,
s spun taina i s moar.
Ci el avea un coco viteaz, n stare s pun pace cu
cincizeci de gini, i mai avea i un cine; i l auzi pe cine
strigndu-l pe coco i ocrndu-l:
Nu i-e ruine s fii vesel cnd stpnul nostru se
pregtete s moar!
Atunci cocoul i zise cinelui:
Dar cum asta?
Iar cinele i repet povestea, la care cocoul rspunse:
Pe Allah, stpnul nostru e tare srac la minte! Eu am
cincizeci de soii i sunt n stare s m descurc cu ele,
mpcnd-o pe una, dojenind-o pe alta! Iar el n-are dect
una singur, i nu cunoate nici calea cea bun, nici cum
trebuie s-o ia! i asta-i att de uor! N-are dect s taie
cteva nuiele bune de dud, s dea buzna n iatacul ei i s-o
loveasc pn cnd ori moare, ori se pociete; i niciodat
n-o s-i mai treac prin cap s-l scie cu ntrebri
neroade!
Aa gri cocoul.
Cnd negustorul auzi vorbele cocoului ctre cine, i se
fcu lumin n minte i se hotr s-i bat zdravn
nevasta.

Aici vizirul se opri din povestit i spuse fiicei sale,


ahrazada:
E cu putin ca regele s fac cu tine aa cum a fcut
negustorul cu soia lui!
Ea rspunse:
i ce-a fcut?
Vizirul urm:

Negustorul intr n iatacul nevestei, dup ce tiase


pentru nevoia lui nuielele de dud i le ascunsese, i i zise
chemnd-o:
Vino n iatacul tu c s-i spun taina, fr s m

62
vad cineva, i apoi voi muri!
Atunci ea intr, iar el nchise ua iatacului i se repezi
asupra ei, btnd-o cu nuielele pn o fcu s cad n
nesimire. Atunci ea i spuse:
mi pare ru! mi pare ru!
Apoi se arunc i srut amndou minile i amndou
picioarele brbatului, i se ci cu adevrat. Dup care iei
cu el afar. i aa, toat lumea adunat acolo se bucur, i
se bucurar de asemenea toate rudele. i fur cu toii
fericii i plini de noroc pn la moarte.

Aa grai vizirul. Iar cnd ahrazada, fiica lui, auzi


povestirea tatlui, spuse:
O, tat, vreau totui s faci ceea ce i cer!
Atunci vizirul, fr s mai struie, porunci s se
pregteasc zestrea fiicei sale, ahrazada; apoi urc s-i
dea de tire regelui ahriar.
n acest rstimp, ahrazada dete ndrumri surorii sale
mai mici grindu-i:
Cnd voi fi lng rege, voi trimite s te cheme; i cnd
vei veni i-l vei fi vzut pe rege isprvind lucrul lui cu mine,
mi vei spune: O, sora mea, istorisete-mi din povetile
minunate cu care ne petrecem serile! Atunci eu voi istorisi
nite poveti care, de va vrea Allah, vor fi calea de mntuire
pentru fiicele musleminilor!
Dup care, tatl ei, vizirul, veni s-o ia i urcar
mpreun la rege. Iar regele fuse tare fericit i rosti ctre
vizir:
Fata aceasta e ceea ce trebuie?
Iar vizirul rspunse cu smerenie:
Da!
Cnd regele voi s ia fecioara, ea se porni pe plns, i
regele o ntreb:
Ce ai?
Ea rspunse:
O, rege! Am o surioar mai mic de la care doresc s-
mi iau rmas bun.

63
Atunci regele trimise s-o caute pe surioar, care veni i
se arunc de gtul ahrazadei i sfri prin a se ghemui
lng pat. Apoi regele se ridic, o lu fr de zbav pe
fecioara ahrazada, i-i rpi fecioria.
Apoi ncepur s stea de vorb.
Atunci Doniazada i spuse ahrazadei:
Pe Allah! o, sora mea, istorisete-ne o poveste ca s ne
treac noaptea.
i ahrazada i rspunse:
Din toat inima i ca o datorie de cinstire cuvenit!
Dar numai dac binevoiete s mi-o ngduie acest rege
binecrescut i nzestrat cu purtri alese!.
Cnd regele auzi aceste cuvinte, i cum, de altminteri, i
se tulburase somnul, nu se supr c avea s asculte
povestea ahrazadei.
i ahrazada, n aceast ntie noapte, ncepu povestea
urmtoare:

ntia noapte

POVESTEA NEGUSTORULUI CU EFRITUL

ahrazada zise:

Mi s-a povestit, o mrite rege, c tria odat un negustor


ntre negustori, stpn peste numeroase avuii i treburi
negustoreti n toate rile.
ntr-o bun zi el nclec pe cal i porni la drum spre
cteva orae unde l chemau treburile sale. i cum aria se
ncinse peste msur, el se aez sub un copac i,
vrndu-i mna n traista cu merinde, scoase de acolo o
bucat de pine i cteva curmale. Dup ce sfri de
mncat curmalele, el le strnse smburii n mn i-i
azvrli cu putere pn departe. i iat c deodat se ivi
dinaintea lui un efrit, mare de statur, care, nvrtind o

64
sabie pe deasupra capului, se apropie de negustor i strig:
Scoal-te, ca s te ucid, cum mi-ai ucis i tu copilul!
i negustorul, n culmea uluirii i a spaimei, l ntreb:
Cum i-am putut eu ucide copilul?
Efritul zise;
Cnd ai azvrlit smburii, dup ce ai mncat
curmalele, acetia l izbir pe fiul meu n piept; cci tocmai
treceam pe aici, prin vzduh, ducndu-l n brae. Atunci s-
a isprvit cu el i muri chiar adineauri.
i negustorul nelese c pentru el nu mai era nicio
scpare i niciun ajutor i, ntinznd amndou palmele
ctre efrit, i spuse:
Afl, o, mreule efrit, c sunt un dreptcredincios, i n-
a fi n stare pentru nimic n lume s te mint. Ci am multe
avuii, i copii, i soie; mai mult dect att, am acas alte
avuii ce mi-au fost ncredinate spre pstrare. Aadar
ngduie-mi s m duc pn acas, ca s pot ntoarce
fiecruia partea ce i se cuvine, i odat treaba asta
isprvit, m ntorc iari la tine. De altfel i fgduiesc
prin jurmnt c m voi ntoarce aici. i atunci vei face cu
mine cum i va fi voia. i Allah este cheza vorbelor mele!
Genniul i ddu crezare i-l ls pe negustor s plece.
Iar negustorul se ntoarse n ara lui, se desfcu de toate
legturile i fcu s ajung toate drepturile la cei care erau
ndreptii. Apoi destinui soiei i fiilor si ceea ce i se
ntmplase, i toi se puser pe bocete: neamurile, femeile
i copiii. Pe urm negustorul i alctui testamentul; i
rmase cu ai si pn la finea anului; dup care se hotr
s porneasc napoi i, punndu-i linoliul subsuoar, i
lu rmas bun de la cei apropiai, de la vecini i neamuri i
plec n pofida nasului su. Iar ceilali se puser s-l
boceasc i scoaser strigte de jale.
Ct despre negustor, el i ls n necazul lor pe prieteni
i neamurile i i urm drumul. i ajunse la locul pomenit,
unde trebuia s se predea n minile genniului. i ziua
aceea era ntia zi din an. Ci, n vreme ce ezu i plnse de
npasta ce s-a abtut peste capul lui, iat c un eic

65
btrn se ndrept spre el, trgnd dup sine o gazel. l
salut pe negustor i ur trai ndestulat i-l ntreb:
Din care pricin poposeti singur cuc chiar n acest loc
bntuit de genni?
Atunci negustorul i povesti ce pise cu efritul i de ce
fcuse popoas tocmai n locul acesta. eicul, stpnul
gazelei, fu cuprins de mare mirare i zise:
Pe Allah! o, frate al meu, credina ta e mare! Iar
povestea ta e att de minunat nct, dac ar fi scris cu
acul pe colul luntric al ochiului, ea ar fi un temei de
reculegere adnc pentru cel ce cuget cu smerenie. Apoi
se aez lng el i urm: Pe Allah! o frate al meu, nu voi
conteni s rmn lng tine pn nu voi vedea cum o scoi
la capt cu efritul.
i rmase, ntr-adevr, i se aez la vorb cu el i l
vzu chiar leinnd de fric i de spaim, prad unei
mhniri adnci i unor gnduri zbuciumate. i stpnul
gazelei urm s rmn acolo, cnd iat c sosi un al
doilea eic, care se ndrept spre ei, trgnd doi ogari negri.
Se apropie, le ur pace i-i ntreb de ce au poposit tocmai
n acel loc bntuit de genni. Atunci ei i povestir
ntmplarea de la nceput i pn la sfrit. i abia se
aez, cnd al treilea eic se ndrept spre ei, trgnd dup
sine un catr de culoarea sturzului. Le ur pace i-i ntreb
de ce au poposit n locul acela. i ei i povestir
ntmplarea de la nceput i pn la sfrit. Dar n-are
niciun rost s-o mai repetm.
ntr-acestea se isc un vrtej de praf, i o furtun sufl
cu putere apropiindu-se de mijlocul pajitii. Apoi,
mprtiindu-se praful, se art genniul despre care a fost
vorba, cu o sabie tare ascuit n mn; i scntei neau
din pleoapele lui. Veni ctre ei i, smulgndu-l pe negustor
din mijlocul lor, i zise:
Vino s te ucid, cum l-ai ucis i tu pe fiul meu, sufletul
vieii i focul inimii mele!
Atunci negustorul ncepu s plng i s se jeleasc, i
la fel cei trei eici se puser pe plnsete, pe gemete i s se

66
tnguiasc n gura mare.
ns primul eic, stpnul gazelei, sfri prin a-i lua
inima n dini i, srutnd mna genniului, i spuse:
O, genniule! o, cpetenie a regilor gennilor i coroan a
lor, dac i voi istorisi povestea mea cu aceast gazel i
dac vei fi ncntat de ea, mi vei drui n schimb o treime
din sngele acestui negustor?
Genniul rspunse:
Da, desigur, o, preacinstite eic! Dac mi vei istorisi
povestea i o voi gsi minunat, i voi drui o treime din
sngele acestuia!

Povestea ntiului eic

ntiul eic zise:

Afl, o, mreule efrit, c aceast gazel era fiica


unchiului meu21 i c era din carnea i din sngele meu.
M-am cstorit cu ea pe cnd era nc tnr i am trit cu
ea aproape treizeci de ani. Dar Allah nu m-a nvrednicit cu
niciun copil de la ea. i aa, am mai luat o iitoare, care, cu
voia lui Allah, mi drui un fecior frumos ca luna cnd
rsare; avea nite ochi minunai, i sprncenele
mpreunate, i trupul desvrit. Crescu puin cte puin,
pn ajunse biat de cincisprezece ani. n zilele acelea m
vzui silit s pornesc la drum spre un ora ndeprtat,
mnat de un trg gras.
Ci fiica unchiului meu, aceast gazel, i fcuse nc din
copilrie ucenicia n vrjitorie i n meteugul
descntecelor. Prin tiina magiei, pe care o stpnea, ea l
preschimb pe fiul meu n viel, iar pe sclava, mama lui, n
vac; apoi i-a dat n paza vcarului nostru.
Eu, dup un rstimp ndelungat m-am ntors din

21
Printr-un eufemism, arabii ie numesc adesea astfel pe soiile lor. Nu
zic socru, ci unchi; aadar: juca unchiului meu, n loc de soia mea.

67
cltorie. ntrebai de fiul meu i de mama lui, i fiica
unchiului meu mi zise:
Sclava ta a murit, iar fiul tu a fugit, i nu tiu unde s-
a dus!
Atunci, vreme de un an, rmsei copleit de jalea inimii
mele i lacrimile ochilor mei.
Cnd veni srbtoarea din an a zilei jertfelor, i trimisei
vorb vcarului s-mi aleg vaca cea mai gras; i el mi
aduse o vac gras, care era iitoarea mea, fermecat de
aceast gazel! Atunci mi-am suflecat mnecile i poalele
mantiei mele i, cu cuitul n min, m-am pregtit s
jertfesc vaca. Pe neateptate, vaca se puse pe bocit i s
plng cu lacrimi grl. M-am oprit, dar i-am poruncit
vcarului s o jertfeasc. i el a fcut-o; apoi a jupuit-o.
Dar nu aflarm n ea nicio grsime, nici carne, doar pielea
i oasele. M-am cit amarnic atunci c am jertfit-o; dar la
ce mi mai ajuta cina? Apoi i-o ddui vcarului i-i
spusei:
Adu-mi vielul cel mai gras.
i el mi aduse fiul, prefcut, prin farmece, n viel.
Cnd vielul m vzu, se smulse, rupnd frnghia, alerg
la mine i mi se arunc la picioare; i cum mai gemea i cu
ct amar plngea! Atunci mi se fcu mil de el, i-i zisei
vcarului:
Adu-mi o vac, i las vielul n pace!

n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa i tcu discret, fr s se foloseasc i pe mai
departe de ngduina primit. Atunci sora ei Doniazada i zise:
O, sora mea, ct sunt vorbele tale de gingae, i blnde, i
plcute, i nespus de dulci!
Iar ahrazada rspunse:
Dar ele nu sunt chiar nimic pe lng ceea ce v voi povesti
la amndoi n noaptea viitoare, dac voi mai fi n via, i dac
regele va binevoi s m pstreze!
i regele i zise n sine: Pe Allah! n-o voi ucide dect dup ce
voi auzi urmarea povetii!
Apoi regele i ahrazada i petrecur toat noaptea n

68
mbriri. Dup aceea, regele iei s mpart dreptatea din
scaunul de judecat. i vzu pe vizir sosind i aducnd
subsuoar linoiul menit fiicei sale ahrazada, pe care o credea
moart acum. ns regele nu-i pomeni nimic despre asta, i
urm s fac mai departe dreptate i s numeasc pe unii n
slujbe i s-i nlture pe alii, i aceasta pn la captul zilei. Iar
vizirul se afl n mare nedumerire i n culmea mirrii.
Cnd se termin divanul, regele, ahriar se ntoarse n palatul
su.

i cnd se ls a doua noapte

Doniazada i zise surorii ei ahrazada:


O, sora mea, rogu-te sfrete de istorisit povestea despre
negusor i genni!
Iar ahrazada rspunse:
Cu toat inima i ca o cinstire cuvenit, dac, bineneles,
regele mi ngduie.
Atunci regele gri:
Poi vorbi!
Ea spuse:
Ajuns-a pn la urechile mele, o, mrite rege, o, nzestratule
cu gnduri drepte, c atunci cnd negustorul l vzu plngnd
pe viel, inima i-a fost cuprins de mil, i-i spuse vcarului:
Las vielul printre celelalte vite! Aa s-au petrecut lucrurile! i
genniul se minun tare de povestea aceea uimitoare. Apoi eicul,
stpnul gazelei, continu:

O, tu, stpne peste regii gennilor, acestea toate s-au


petrecut aievea! i fiica unchiului meu, gazela aceasta, era
acolo; ea privea i spunea:
Ah, va trebui s jertfim acest viel cci e gata ngrat!
ns eu, de mil, nu m puteam hotr s-l jertfesc, i
poruncii vcarului s-l duc de acolo; i acesta i lu i se
duse cu el.
n ziua urmtoare, veni vcarul la mine i mi zise:
O, stpne al meu, i voi spune un lucru care s te
nveseleasc, i vestea bun mi va aduce o rsplat.
I-am rspuns:

69
Firete!
El urm:
O, negustorule vestit, am o fat vrjitoare, i ea a
nvat vrjitoria de la o btrn care edea la noi. Ci ieri,
cnd mi-ai dat vielul, intrai cu el la fiica mea. i abia l
vzu, c-i acoperi faa cu vlul i ncepu s plng, iar
apoi s rd. Dup aceea mi spuse: O, tat, att de mult
a sczut preul meu n ochii ti, nct lai s strbat aa
de uor la mine brbai strini? Eu o ntrebai: Dar unde-s
acei brbai strini? i de ce-ai plns la nceput i-apoi ai
rs? Ea mi spuse: Acest viel care-i cu tine, este fiul
stpnului nostru, negustorul, dar este fermecat. Mama lui
mater l-a fermecat aa pe el, i pe mama lui o dat cu el.
i tocmai de chipul lui de viel nu m-am putut opri s nu
rd. Iar dac am plns, asta-i din pricina mamei vielului
jertfit de tatl lui. La aceste cuvinte ale fiicei mele,
rmsei nespus de uluit i ateptai nerbdtor ntoarcerea
dimineii ca s vin s-i dau de veste despre toate acestea.
Cnd, o, puternice genni, continu eicul, auzii cuvintele
acelui vcar, ieii degrab mpreun cu el, i m simii
mbtat, fr vin, de valul de bucurie i de fericire care m
npdise, c l voi revedea pe fiul meu. Cnd ajunsei
aadar la casa vcarului fata ne ur bun venit i mi srut
mna. Apoi vielul veni la mine i mi se arunc la picioare.
Atunci o ntrebai pe fiica vcarului:
E adevrat ceea ce povesteti despre acest viel?
Ea zise:
Dar bineneles, o, stpne! acest viel este fiul tu,
flacra inimii tale!
Eu rspunsei:
O, preabun i sritoare fecioar, dac-mi vei mntui
copilul, pe acest viel, dndu-i napoi nfiarea dinti, de
fiu al lui Adam, i voi drui toate vitele i avuiile ce se afl
sub mna tatlui tu!
Ea surse la vorbele mele i mi spuse:
O, stpne al meu, nu voi consimi s primesc avuia
dect numai dac mi vei ndeplini aceste dou dorine:

70
ntia este s m mrit cu fiul tu! iar a doua, s m lai
s farmec i s leg prin descntec pe cine vreau! Fr de
care eu nu rspund de urmrile tmduitoare ale
farmecelor mele mpotriva nelegiuirilor nevestei tale.
Cnd auzii, o, puternice genni, vorbele fiicei pstorului, i
spusei:
Fie! i pe deasupra vei avea avuiile ce se afl sub
minile tatlui tu! Ct despre fiica unchiului meu, i
ngdui s hotrti dup voia ta de sngele ei!
Cnd auzi vorbele mele, ea lu o albie mic de aram, o
umplu cu ap i rosti deasupra apei descntece tainice;
apoi stropi vielul i-i spuse:
Dac Allah te-a fcut viel, rmi viel, nu-i schimba
nfiarea! Dar dac eti vrjit, ntoarce-te la nfiarea ta
dinti, cea zmislit, i aceasta cu ngduina lui Allah
preanaltul!
Ea gri. i numaidect vielul ncepu s se zbat; apoi,
zvrcolindu-se, se prefcu din nou n fptur omeneasc.
Atunci m repezii la el i-l mbriai. Apoi strigai:
Pe Allah! povestete-mi ce a fcut fiica unchiului meu
din tine i din mama ta!
i mi povesti toate cte le petrecur. Atunci i zisei:
O, fiul meu, Allah, stpnul peste Ursite, i-a hrzit o
fiin care s te mntuiasc i s fie pavz dreptii tale!
Iar dup aceea, o, genniule ndurtor, mi nsurai fiul cu
fata pstorului. i ea, prin meteugul vrjitoriei, o fermec
pe fiica unchiului meu i o preschimb n gazela asta pe
care o vezi! i eu, cum tocmai treceam prin locurile astea,
vzui aceti oameni cumsecade adunai aici, i ntrebai ce
fac i aflai de la ei ce i s-a ntmplat acestui negustor, i
ezui s vd ce-o s se mai ntmple.
i asta-i toat povestea mea:

Atunci genniul strig:


Povestea aceasta este nespus de uimitoare: i te
druiesc cu o treime din sngele cerut. Ct despre celelalte
dou treimi din sngele acestui blestemat, i le voi lua, n

71
pofida nasului su, n ceasul i n clipa asta.
Atunci iei nainte al doilea eic, stpnul celor doi ogari
i spuse:

Povestea celui de al doilea eic

Afl, o, stpne peste regii gennilor, c aceti doi cini


sunt fraii mei, i eu sunt al treilea. Ci, cnd muri tatl
nostru, ne ls motenire trei mii de dinari. i eu, cu
partea mea, deschisei o dughean, unde vindeam i
cumpram. i unul dintre fraii mei porni n cltorie de
nego i se nstrin de noi vreme de un an cu caravanele.
Cnd se ntoarse, nu mai avea nimic. Atunci i spusei:
O, frate al meu, nu te-am sftuit s nu te avni n
cltorii?
Atunci el se puse pe plns i gri:
O, frate al meu, Allah care este puternic i mare a
ngduit s mi se ntmple asta, iar cuvintele tale nu mai
pot s-mi fie de folos, cci nu mai am nimic
Atunci l dusei la mine la dughean, apoi l petrecui la
hammam22 i i ddui o mantie strlucitoare, din cele mai
de pre. Apoi ne aezarm la mas, ca s mncm, i-i
spusei:
O, frate, voi face socoteala ctigului din prvlia mea,
de la un an la altul i, fr s m ating de avutul ei, voi
mpri ctigurile, jumtate mie, jumtate ie!
i ntr-adevr, fcui socoteala ctigului adus de
prvlie, i aflai pentru acel an un venit de o mie de dinari.
Atunci i mulumii lui Allah, care este puternic i mare, i
m bucurai nespus. Apoi mprii ctigul n dou pri
egale, ntre fratele meu i mine. i rmaserm mpreun
zile dup zile.
Dar din nou fraii mei se hotrr s plece i voir s m
fac s plec mpreun cu ei. ns eu nu m lsai nduplecat
22
Baie public.

72
nici ntr-un chip, i le spusei:
Ce-ai ctigat voi din cltorii, ca s fiu ispitit s v
nsoesc?
Atunci ei ncepur s-mi fac imputri, dar de prisos,
cci nu m nduplecar. Dimpotriv, continuarm s
rmnem n dughenele noastre, s vindem i s cumprm
nc timp de un an bun. Ei ncepur din nou s struiasc
pe lng mine ca s i nsoesc n cltorie, i eu m
mpotrivii ntr-una, i asta ase ani ncheiai. n cele din
urm, sfrii prin a cdea cu ei la nvoial n privina
plecrii, i le zisei:
O, fraii mei, s socotim ce bani avem.
Socotirm i adunarm n totului tot ase mii de dinari.
Atunci le zisei:
S ngropm jumtate n pmnt, ca s putem folosi
dac ne pate vreo nenorocire. i s lum fiecare o mie de
dinari, ca s facem nego cu amnuntul.
Ei rspunser:
Allah s ne ocroteasc gndul!
Luai banii, i mprii n dou pri egale, ngropai trei
mii de dinari; ct despre ceilali, i mprii frete ntre noi
trei. Apoi fcurm cumprturi de felurite mrfuri,
nchiriarm o corabie, ncrcarm totul pe ea, i pornirm
la drum.
Cltoria inu o lun ncheiat, la captul creia
intrarm ntr-un ora unde ne vndurm mrfurile; i ne
aleserm cu un ctig de zece dinari la unul. Apoi
prsirm oraul.
Cnd ajunserm pe rmul mrii, ntlnirm o femeie,
mbrcat n straie vechi i roase, care se apropie de mine,
mi srut mna i-mi spuse:
O, stpne al meu, poi oare s m ajui i s-mi faci
un bine? i eu voi cuta cu tot dinadinsul ca, la rndul
meu, s-i recunosc binefacerea.
i spusei:
Da, firete! eu tiu s ajut i s ndatorez; dar nu te
crede ndatorat, ca s-mi fii recunosctoare.

73
Ea mi rspunse:
O, stpne, atunci nsoar-te cu mine, i du-m n
ara ta, i-i voi nchina sufletul meu! Indatoreaz-m,
aadar, cci sunt dintre acele care tiu preul unei
ndatoriri i al unei binefaceri. i nu te simi ctui de
puin ruinat de srcia mea!
Cnd auzii aceste cuvinte, mi simii inima cuprins de o
mil cald pentru ea; cci nimic nu se face fr de voina
lui Allah, care-i puternic i mare! O luai aadar cu mine, o
nvemntai n straie scumpe; apoi ntinsei pentru ea, pe
corabie, covoare minunate, i i fcui o primire ospitalier,
i bogat, i plin de strlucire. Apoi pornirm la drum.
i inima mea o iubi cu iubire mare. i din clipa aceea n-
o mai slbii din ochi nici ziua, nici noaptea. i eu singur
dintre frai puteam s-mi petrec cu ea. i aa, fraii mei
fur cuprini de gelozie; i m pizmuiau i pentru bogia
i preul neasemuit al mrfurilor mele; i-i aruncar cu
lcomie privirile peste tot ce aveam, i-mi uneltir moartea
i rpirea banilor mei: cci eitan23 le nfi fapta lor sub
cele mai ademenitoare culori.
ntr-o zi, pe cnd dormeam lng soia mea, venir la
noi, ne ridicar i ne aruncar pe amndoi n mare; i soia
mea se trezi n ap. Atunci, n ct ai clipi din ochi, ea i
schimb nfiarea i se prefcu ntr-o efrit. M lu pe
umeri i m duse pe o insul. Apoi se fcu nevzut pentru
toat noaptea, i se ntoarse ctre diminea, i-mi zise:
Oare nu m recunoti? Sunt soia ta! Eu te-am luat i
te-am scpat de la moarte, cu ngduina lui Allah,
preanaltul. Cci, s-o tii bine, eu sunt o gennia. i, din
clipa cnd te-am zrit inima mea te-a ndrgit numai
fiindc Allah a voit-o i fiindc sunt credincioas n Allah i
Profetul su, fie el (Profetul) binecuvntat i ocrotit de
Allah! Cnd am venit la tine n starea nenorocit n care m
aflam, te-ai ndurat totui s te cstoreti cu mine. i
atunci eu, n schimb, te-am scpat de moartea n ap. Ct
despre fraii ti, sunt plin de mnie mpotriva lor, i
23
Diavolul, Satana.

74
trebuia neaprat s-i ucid!
La aceste vorbe rmsei tare uluit, i mulumii pentru
fapta ei, i-i spusei:
Ct privete pieirea frailor mei, rogu-te, nu se cade!
Apoi i povestii cte mi s-au ntmplat cu ei de la nceput
pn la sfrit. Dup ce-mi ascult vorbele, ea gri:
Eu, ntr-ast noapte, voi zbura pn la ei i le voi
scufunda corabia: i vor pieri!
Eu strigai:
Pe Allah! orice-ar fi, nu face asta, cci Meterul
Proverbelor zice: O, tu ce faci bine unui nevrednic, s tii
c ucigaul este pedepsit ndeajuns prin nsi fapta lui
nelegiuit! Ci, orice ar fi, ei rmn totui fraii mei!
Ea rspunse:
Trebuie neaprat s-i ucid!
i n zadar implorai ndurarea ei. Dup aceea m lu pe
umeri i zbur, i m aez pe terasa casei mele. Deschisei
uile casei. Apoi scosei cei trei mii de dinari din
ascunztoare. i deschisei o dughean, dup ce fcui
vizitele trebuitoare i saluturile de cuviin; i fcui noi
cumprturi de mrfuri.
Cnd se ls noaptea, nchisei dugheana i, intrnd n
casa mea, i gsii pe aceti doi cini legai ntr-un col.
Cnd m vzur, se ridicar i ncepur s plng i s se
agae de vemintele mele; ns ndat dup aceea veni n
fug soia mea i mi gri:
Acetia sunt fraii ti!
Eu ntrebai:
Dar cine i-a adus n starea aceasta?
Ea rspunse:
Eu! Am rugat, pe sora mea, care este mult mai iscusit
dect mine n farmece, i i-a adus n starea asta, din care
nu vor mai putea iei dect peste zece ani!
Iat de ce, o, puternice genni, am venit n locul acesta,
cci m duc la cumnata mea s-o rog s-i mntuiasc, de
vreme ce, iat, cei zece ani au trecut. La sosirea mea aici, l
vzui pe acest tnr cumsecade, auzii pania lui, i nu

75
vrusei nicidecum s plec mai departe pn cnd nu voi
vedea ce se ntmpl ntre tine i el!
i asta-i povestea mea.

Genniul zise:
Iat o poveste cu adevrat uimitoare: i de aceea i
hrzesc a doua treime din sngele de rscumprare a
omorului. Dar i voi stoarce blestematului acesta, care a
zvrlit smburii, treimea ce mi se cuvine din sngele su.
Atunci naint al treilea eic, stpnul mulei, i-i zise
genniului:
Eu i voi istorisi o poveste i mai minunat dect
celelalte dou. i-mi vei drui restul sngelui de
rscumprare a omorului.
Genniul rspunse:
Fac-se voia ta!
i al treilea seic spuse:

Povestea celui de al treilea eic

O, sultane, o, tu cpetenie a geniilor! mula aceasta a fost


soia mea. Plecasem odat n cltorie i lipsisem de acas,
departe de ea, un an ntreg; i, cnd mi-am ncheiat
treburile negustoreti, m ntorsei la ea n plin noapte i o
gsii culcat cu un sclav negru pe velina patului; i
stteau amndoi acolo de vorb i se giugiuleau, i rdeau,
i se srutau, i i aau poftele zbenguindu-se. De ndat
ce ddu cu ochii de mine, ea se ridic n grab i se arunc
asupra mea cu un ulcior de ap n mn; murmur cteva
cuvinte deasupra ulciorului, m stropii cu ap i mi zise:
Iei din forma ta i pref-te n cine!
i numaidect m prefcui n cine; i m izgoni din
cas. Iei, i de atunci nu mai conteni s rtcesc, i
ajunsei n cele din urm la dugheana unui casap. M
apropiai i ncepui s rod oase. Cnd m vzu stpnul

76
dughenei, m lu i m duse la el acas.
Cnd m vzu fata casapului, i ascunse numaidect
chipul sub vl i-i zise tatlui ei:
Oare se cade asta? Aduci un brbat n cas i intri cu
el la mine!
Tatl i gri:
Dar unde-i acel brbat?
Ea rspunse:
Cinele acesta e un brbat. L-a vrjit o femeie. Iar eu
sunt n stare s-l mntuiesc.
La aceste cuvinte, tatl zise:
Pe Allah! o, fiica mea, izbvete-l!
Ea lu un ulcior de ap i, dup ce murmur deasupra
apei cteva cuvinte, m stropi cu cteva picturi, i spuse:
Iei din forma asta i ntoarce-te la cea dinti!
Atunci m ntorsei la nfiarea mea dinti, srutai
mna fetei i zisei:
Acum doresc s-mi vrjeti soia, aa cum m-a vrjit
ea pe mine.
Ea mi ddu atunci puin ap i mi spuse:
Dac o gseti pe soia ta dormind, stropete-o cu apa
aceasta i se va preschimba dup voina ta!
i, ntr-adevr, o aflai dormind, o stropii cu ap i-i zisei:
Iei din forma asta i preschimb-te lund chipul unei
mule!
i iat c tocmai pe ea o vezi cu ochii ti acum, o,
sultane i cpetenie a regilor geniilor!
Atunci genniul se ntoarse ctre mul i-i zise:
E drept ceea ce zice?
i ea ddu din cap i gri prin semne:
Ah, da! Ah, da! Aa este!
Toat povestea aceasta l fcu pe genni s se nfioare de
tulburare i plcere, i-i drui moneagului ultima treime
de snge. Atunci

Ajungnd aici, ahrazada vzu mijind zorile i, sfioas,


conteni din vorb, fr s se mai foloseasc de ngduina

77
primit. Atunci sora ei Doniazada i spuse:
O, sora mea, ct sunt cuvintele tale de gingae i de
mngietoare, de plcute i de dulci n prospeimea lor!
ahrazada rspunse:
Dar ce sunt toate astea pe lng ceea ce vei povesti noaptea
viitoare, de voi mai fi n via i dac regele va mai binevoi s m
pstreze!
i regele i zise: Pe Allah! n-o voi ucide dect atunci cnd voi
fi auzit urmarea istorisirii ei care-i aa de uimitoare!
Apoi regele i ahrazada i petrecur noaptea nlnuii pn
la ziu. Dup care regele se ndrept spre sala unde mprea
dreptatea. Iar vizirul i dregtorii intrar, i divanul se umplu de
lume. i regele judec, numi i ndeprt din slujbe, i isprvi
treburile, i mpri porunci, i aceasta pn la sfritul zilei.
Apoi divanul fu ridicat, iar regele ahriar se ntoarse n palatul
su.

i cnd se ls a treia noapte

Doniazada zise:
O, sora mea! Te rog ntregete-ne povestea.
Iar ahrazada rspunse:
Cu toat inima deschis i darnic!
Apoi ea urm:
Mi s-a povestit, o mrite rege, c, dup ce al treilea
eic i istorisi genniului povestea cea mai uimitoare din cele
trei, genniul se minun nemaipomenit, se nfior de
tulburare i plcere, i zise:
i druiesc i restul sngelui de rscumprare a omorului.
i-l slobod pe negustor.
Atunci negustorul, plin de fericire, se nfi naintea eicilor
i le mulumi clduros. Iar ei, la rndul lor, l hiritisir cu
prilejul izbvirii lui.
i fiecare dintre ei se ntoarse n ara sa i n drumul su.
ns, urm ahrazada, aceasta nu-i mai uimitoare dect
povestea pescarului.
Atunci regele i zise ahrazadei:
Care poveste a pescarului?
i ahrazada ncepu:

78
POVESTEA PESCARULUI CU EFRITUL

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c tria odat un pescar,


om foarte naintat n vrst, nsurat, tat a trei copii i
foarte srac de felul lui.
i avea obiceiul s arunce nvodul de patru ori pe zi,
nimic mai mult. Ci ntr-o bun zi, la ceasul amiezii, merse
pe rmul mrii, i puse jos coul, arunc nvodul i
atept rbdtor pn cnd acesta se aez n fundul apei.
Atunci strnse firele, i simi nvodul tare greu, i nu izbuti
s-l trag la el. Atunci, tr captul pe rm i-l leg de un
stlp btut n pmnt. Apoi se dezbrc, se cufund n
ap, n jurul nvodului, i nu conteni s se opinteasc
pn cnd nu-l vzu scos afar. Plin de bucurie, se
mbrc, dar, apropiindu-se de nvod, gsi ntr-nsul un
mgar mort. La vederea acestuia, fu cuprins de mhnire i
spuse:
Nu-i alt putere i trie dect ntru Allah, preanaltul,
atotputernicul! apoi spuse: ns, ntr-adevr, acest dar al
lui Allah este uluitor!
i rosti aceste versuri:

Cufundtorule! te duci, orbi, de-a dura


n beznele adnci de noapte i pierzare!
Cum soartei nu-i prea plac imbolduri de micare,
Mai stai, n truda-i grea, tu nu uita msura!

Apoi trase nvodul i-l stoarse de ap; dup ce-l stoarse


bine, l ntinse din nou. Apoi cobor n ap i zise: n
numele lui Allah! i arunc iari nvodul n ap, i
atept s ating fundul; ncerc atunci s-l scoat, dar i
dete seama c nvodul era tare greu i prea mai prins de
fund dect ntia dat. i crezu din nou c era ceva pete
mare. Leg atunci nvodul de mal, se dezbrc, se cufund
n ap, i nu se ls pn nu-l trase afar; i, ducndu-l pe
mal, gsi ntr-nsul un chiup uria, plin de ml i de nisip.

79
La vederea acestuia, el se jelui i rosti versurile:

Schimbri, voi, ale soartei, de-ajuns! Mrinimie Cu


oamenii! Ce trist e! Nu-i pe pmnt rsplat Ct meritul de-
nalt, ct fapta-n mreie!

Din cas ies adesea i cat, naiv, Norocul,


i aflu c e vreme de cnd Norocul, iat,
E mort! Pctoenii! Aa, aa i-i jocul,

Noroace, ie! N umbr alungi tot ce cu minte


Se tie, -aici, n via, i strngi ntreaga gloat
De prostnaci, cu care duci state i duci ginte!

Apoi arunc chiupul departe, stoarse nvodul, l curi,


ceru iertare lui Allah pentru pornirea lui de rzvrtire, i se
ntoarse spre mare pentru a treia oar; arunc nvodul,
atept ca acesta s ating fundul i, scondu-l, gsi ntr-
nsul oale sparte i cioburi de sticl. La vederea lor, mai
rosti nite versuri de-ale unui poet:

Poete! vntul sorii nu sufl niciodat


n partea ta! Naive, nu tii c, orice-ai face
Frumos, cu a ta pan din trestie tiat,
Orict i-e scrisu-n iruri vei fi srac i pace?

i ridicndu-i faa ctre cer, strig:


Allah! Tu tii! eu nu arunc nvodul dect de patru ori.
i iat c l-am i aruncat de trei ori!
Dup aceasta, pomeni nc o dat numele lui Allah,
azvrli nvodul n mare, i atept s se aeze pe fund. i
de astdat, cu toate sforrile lui, nu izbuti nici ntr-un
chip s trag nvodul, care se aga nc i mai tare de
stncile de pe fund. Atunci strig:
Nu este trie i putere dect numai ntru Allah!
Apoi se dezbrc, se scufund de jur-mprejurul
nvodului i se apuc s-l trag pn ce l desprinse i l

80
tr la rm. l deschise i gsi ntr-nsul, de astdat, un
vas mare de aram galben, plin i neatins; gura i era
cetluit cu plumb, purtnd urma peceii domnului nostru
Soleiman24, fiul lui Daud25. La vederea acestuia, pescarul se
bucur mult i i zise: Iat un lucru pe care-l voi vinde n
sukul26 cldrarilor, cci aa ceva face pe puin zece dinari
de aur! ncerc apoi s lege vasul i s-l ia la spinare, dar
l gsi prea greu i i zise: Trebuie neaprat s-l deschid,
s vd ce se afl ntr-nsul, i-l voi deerta n sacul meu;
apoi voi vinde vasul n sukul cldrarilor. Lu cuitul i-l
mnui pn cnd i descetlui plumbul; ntoarse apoi vasul
cu gura n jos i-l scutur ca s-i deerte coninutul pe
pmnt. Dar nimic nu iei din vas, dect un fum care urc
n albastrul cerului i se aternu pe faa pmntului. i
pescarul se minun tare. Apoi fumul iei tot afar, se
ndes i se preschimb ntr-un efrit al crui cap atingea
norii, iar picioarele i se trau n pulbere. Capul acelui efrit
era ca o cupol, minile ca nite furci, picioarele ca nite
catarge, gura ca o peter, dinii ca nite pietre, nasul ca
un ulcior, ochii ca dou tore; prul i era nclcit i plin de
praf. La vederea lui, pescarul se nspimnt, muchii i
tremurar, dinii i se ncletar cu putere, scuipatul i sec
n gur, iar ochii i fur orbii de lumin.
Cnd efritul l vzu pe pescar, strig:
Nu este niciun alt Dumnezeu dect numai Allah, i
Soleiman este profetul lui, Allah! i ntorcndu-se ctre
pescar, i zise: Iar tu, o, mrite Soleiman, profetul lui Allah,
nu m ucide, cci niciodat nu-i voi iei din voie i nu m
voi rzvrti mpotriva poruncilor tale!
Atunci pescarul i gri:
O, uria rzvrtit i cuteztor, ndrzneti s spui c
Soleiman este prorocul lui Allah! De altminteri Soleiman a
murit de dou mii opt sute de ani, i suntem la plinirea
24
Solomon, fiul lui David. Arabii l socotesc cpetenia gennilor
binefctori i rufctori.
25
David.
26
Suk pia, bazar.

81
vremurilor! Ce-i cu povestea asta? i ce-i veni s ndrugi?
i din ce pricin te-ai vrt n vasul acesta?
La aceste cuvinte, genniul i zise pescarului:
Alt Dumnezeu nu este dect numai Allah! Las-m s-
i mprtesc o veste bun, o, pescarule!
Pescarul l ntreb:
i ce vrei s-mi vesteti?
El rspunse:
Moartea ta! i chiar n ceasul acesta, i n cel mai
groaznic chip!
Pescarul rspunse:
Pentru aceast veste merii, o, eic al efriilor, s fii
lipsit de ocrotirea cerului! i fie ca aceasta s te
ndeprteze de noi! i de ce, oare, mi vrei pieirea mea? i
ce am fcut, oare, ca s fiu vrednic de moarte? Te-am
slobozit din vas, te-am izbvit din acea ndelungat edere
n mare i te-am adus napoi pe pmnt!
Atunci efritul zise:
Cumpnete i alege-i felul morii care i-e mai pe voie
i chipul cum i-ar plcea mai bine s fii ucis!
Pescarul ntreb:
Care frdelege m face vrednic de asemenea
pedeaps?
Efritul rspunse:
Ascult povestea mea, o, pescarule!
Pescarul gri:
Vorbete! i scurteaz-i cuvntul, cci, de nerbdare,
sufletul meu e gata s ias!
Efritul spuse:
Afl c sunt un genni rzvrtit! M-am rsculat
mpotriva lui Soleiman, fiul lui Daud. Numele meu este
Sakhr el-Genni! i Soleiman l zori spre mine pe vizirul su
Assef, fiul lui Barkhia, care, cu toat mpotrivirea mea, m-a
dus i m-a dat n minile lui Soleiman. i nasul meu, n
clipa aceea, se umili tare mult. La vederea mea, Soleiman
fcu legmnt lui Allah i mi porunci s mbriez religia
lui i s m supun lui. Dar eu m mpotrivii. Atunci el ceru

82
s i se aduc aceast amfor i m nchise ntr-nsa. O
cetlui cu plumb i o ntipri cu numele celui preanalt. Apoi
ddu porunc gennilor credincioi, care m luar pe umeri
i m lepdar n mijlocul mrii. Petrecui o sut de ani n
fundul apei, i spuneam n inima mea: Pe veci l voi
mbogi pe acela care m va mntui! Dar cei o sut de ani
trecur i nimeni nu m izbvi. Cnd intrai n a doua
numrtur de o sut de ani, mi zisei: Voi descoperi i voi
da comorile pmntului aceluia care m va mntui! Dar
nimeni nu m izbvi. i se scurser patru sute de ani, i
mi zisei: l voi nvrednici cu trei lucruri la alegerea lui pe
acela care m va mntui! Dar nimeni nu m izbvi! Atunci
m cuprinse o mnie cumplit i spusei n sufletul meu:
Acum l voi ucide pe acela care m va mntui, dar i voi
ngdui alegerea morii! Atunci ai venit tu, pescarule, i m-
ai izbvit. i-i ngdui s-i alegi singur felul morii!
La aceste cuvinte ale efritului, pescarul strig:
O, Allah, ce minune mare! A trebuit s fiu tocmai eu
acela care s-l izbveasc! O, efritule, fii ndurtor cu mine,
i Allah se va ndura de tine! Dar dac m vei pierde, Allah
va ridica asupra ta un altul care s te piard i pe tine.
Atunci efritul i gri:
Dar dac vreau s te ucid, e tocmai fiindc tu m-ai
mntuit!
i pescarul adug:
O, eic al efriilor prin urmare aa vrei s-mi ntorci
binele prin ru! Aadar proverbul nu minte ctui de puin!
i pescarul rosti aceste versuri:

Vrei tu s guti amarul de-a pururi afltor,


n tot ce e? Fii bun i ndatoritor.

Da, chiar pe viaa mea fgduial-i dau:


Nerecunosctor e-un ticlos pe leau!

i-ncearc, dac vrei! Cci soarta i-i de fier,


Cum fu i-a bietului Magir, mama lui Amer!

83
ns efritul i spuse:
Ajunge cu atta vorbrie! S tii c am neaprat
nevoie de moartea ta!
Atunci pescarul zise n sinea lui: Eu nu sunt dect un
om, i el este un genni, dar Allah mi-a dat o judecat foarte
aezat; i aa, voi potrivi o capcan ca s-l pierd, un
iretlic cum m pricep eu. i voi vedea atunci dac el, la
rndul lui, va putea urzi ceva cu rutatea i viclenia lui.
i atunci i spuse efritului:
ntr-adevr mi-ai hrzit moartea?
Efritul i rspunse:
Nu te ndoi ctui de puin!
Atunci pescarul urm:
n numele celui preanalt, care este ntiprit pe pecetea
lui Soleiman, te rog fierbinte s-mi rspunzi cu adevrat la
ntrebarea mea!
Cnd efritul auzi numele celui preanalt, fuse tare
nduioat i zguduit, i rspunse:
Poi ntreba, i-i voi spune numai adevrul.
Atunci pescarul zise:
Cum ai putut s ncapi ntreg n acest vas, care deabia
i poate cuprinde piciorul sau mna?
Efritul spuse:
Nu cumva te ndoieti de asta?
Pescarul rspunse:
ntr-adevr, n-o voi crede, dect dac te voi vedea
chiar cu ochii mei ncpnd n acest vas!

Dar n clipa aceea, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i


tcu discret. i regele ahriar i zise n sine: Desigur,
povestea aceasta este nespus de uimitoare. Voi atepta sfritul
ei, i pe urm voi face i cu aceast fat a vizirului meu ceea ce
am fcut cu celelalte fete.

i cnd se lsa a patra noapte

84
Ea spuse:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c, atunci cnd pescarul


i zise efritului: N-o voi crede, dect dac te voi vedea chiar
cu ochii mei ncpnd n acest vas, efritul se tulbur tare,
se scutur i se prefcu din nou ntr-un vrtej de fum care
urc pn n cer, se ndes i ncepu s intre n vas, puin
cte puin, pn la capt. Atunci pescarul lu cu iueal
capacul de plumb ntiprit cu pecetea lui Soleiman i
astup gura vasului. Apoi l strig pe efrit i-i zise:
Ei! socotete i cumpnete felul morii de care doreti
s mori, altfel te voi azvrli n mare i-mi voi zidi o cas pe
rm i voi mpiedica pe oricine ar veni s pescuiasc,
spunndu-i: Aici se afl un efrit; odat scpat, el vrea s-l
ucid pe mntuitorul su i-i nir feluri de moarte ca s-
i aleag una!.
Cnd efritul auzi vorbele pescarului, ncerc s ias, dar
nu izbuti; i se vzu ntemniat, cu pecetea lui Soleiman
deasupra capului. nelese atunci c pescarul l ncuiase n
temnia mpotriva creia nu pot s izbndeasc nici cei mai
slabi i nici cei mai puternici dintre efrii! i, simind c
pescarul l ducea ctre mare, zise:
Nu! Nu!
i pescarul gri:
Trebuie! ah, trebuie!
Atunci genniul ncepu s-l ia cu vorbe dulci; se supuse i
gri:
O, pescarule, ce ai de gnd s faci cu mine?
El zise:
S te arunc n mare! Cci dac ai petrecut acolo o mie
opt sute de ani, eu te voi intui tot acolo pn n ceasul
judecii! Cci oare nu te-am rugat s m crui, pentru ca
Allah s te crue? i s nu m ucizi pentru ca nici Allah s
nu te ucid? Dar tu ai respins rugmintea mea i te-ai
purtat mielete! De aceea Allah te-a dat n minile mele. i
n-am nicio remucare c te trdez!
Atunci efritul zise:

85
Deschide-mi vasul i te voi coplei de binefaceri!
El i rspunse:
Mini, blestematele! De altminteri, ntre mine i tine se
petrece tocmai ceea ce s-a petrecut ntre vizirul regelui
Iunan i medicul Ruian!
i efritul ntreb:
Dar cine erau vizirul regelui Iunan i medicul Ruian?
i cum e aceast poveste?

Povestea vizirului regelui Iunan i a medicului


Ruian

Pescarul zise:

Afl, tu efritule, c tria odat, n vechimea timpurilor i


n trecutul evului i al clipei, n oraul Fars, n ara
Rumannilor27, un rege numit Iunan. El era bogat i
puternic, stpn peste oti, peste puteri nsemnate i cu
aliai din toate soiurile de oameni. ns trupul lui era
chinuit de o lepr care i adusese la dezndejde pe medicii
i crturarii din ara lui. Nici drogurile, nici hapurile, nici
alifiile nu aveau nicio nrurire asupra lui, i niciunul
dintre medici nu putea s-i afle vreun leac tmduitor. Ci
ntr-o zi, un medic btrn i vestit, pe al su nume Ruian,
veni n oraul regelui Iunan. Era priceput n crile
greceti, persane, romane, arabe i siriene; studiase
medicina i astronomia, ale cror principii i reguli le
cunotea prea bine, i nruririle lor bune i pe cele rele;
cunotea nsuirile plantelor i ale ierburilor grase sau
uscate, i nruririle lor bune i rele; n sfrit, studiase
filosofia i toate tiinele medicale i multe tiine nc. i
aa, dup ce medicul intr n ora i petrecu acolo cteva
zile, auzi povestea regelui i a leprei care i chinuia trupul,
27
Rumannii (rumii) din Bizan prin extensie: toi cretinii i ndeosebi
grecii.

86
prin voia lui Allah i, la fel, despre deplina neizbnd a
ncercrilor de lecuire ale tuturor medicilor i crturarilor.
La aceast veste, medicul i petrecu noaptea frmntat de
gnduri. Dar cnd se trezi dimineaa i cnd strluci
lumina zilei i soarele salut lumea, aceast mrea
podoab a celui preabun el se mbrc n cele mai
frumoase veminte ale sale i intr la regele Iunan. Srut
pmntul din faa minilor sale, i rosti urri pentru vecia
puterii lui i a darurilor lui Allah asupra lui, i pentru toate
cele bune. Apoi vorbi; i mprti cine este, i spuse:
Am aflat despre boala ce te-a lovit n tot trupul, i am
aflat c o mulime de medici n-au putut gsi mijlocul prin
care s-o curme. Dar eu te voi lecui, o, rege, i nu te voi
pune nicidecum s bei tot felul de leacuri i nici nu te voi
unge cu tot felul de alifii!
La aceste vorbe, regele Iunan se minun peste msur i
zise:
Cum vei face? Ci, pe Allah! de m vei tmdui, te voi
mbogi pe tine i pe fiii fiilor ti, i-i voi mplini toate
dorinele, i vei fi tovarul meu de butur i prietenul
meu! Dup aceea, regele i ddu o mantie frumoas, i l
coplei cu daruri, i-i zise: ntr-adevr m vei tmdui de
aceast boal, fr leacuri i fr alifii?
El i rspunse:
Da, desigur! Te voi tmdui fr nicio osteneal i
dureri n trupul tu.
Atunci regele se minun cum nu se putu mai tare, i-i
spuse:
O, medic nentrecut, n care zi i care clip voi vedea
nfptuindu-se ceea ce mi-ai prevestit? Grbete-te s-o faci,
o, fiul meu!
El i rspunse:
Ascult i m supun!
Apoi cobor de la rege i nchirie o cas unde i rndui
crile, leacurile i ierburile sale aromatice. Apoi i fcu
extracte din medicamentele lui i din cele obinuite, i
alctui un mai de lemn, scurt i ncovoiat, pe care l scobi

87
la capt i-i potrivi o coad; i mai fcu o minge, cum se
pricepu mai bine. Cnd sfri cu lucrul, urc la rege, a
doua zi; intr la el i srut pmntul din faa minilor
sale. Apoi i prescrise s mearg la meidan28 clare, s se
joace cu mingea rostogolind-o cu maiul.
Regele merse nsoit de emirii lui, de curteni, de viziri i
de cpeteniile mpriei. De abia ajunse la meidan, c
medicul Ruian se nfi i i ddu maiul, zicndu-i:
Ia maiul acesta i prinde-l aa n pumn; izbete cu el
n pmnt i n minge din toat puterea. i f n aa chip
nct s asuzi i n palm; i pe tot trupul. n felul acesta
leacul va strbate n palm i i se va mprtia prin tot
trupul. Dup ce vei fi asudat i leacul va fi avut rgazul s
lucreze, ntoarce-te la palat i du-te apoi la hammam de te
scald. Atunci vei fi vindecat. i acum pacea s fie cu tine!
Atunci regele Iunan lu maiul de la medic i-l strnse
zdravn n mn. La rndul lor, nite clrei alei urcar
pe cal i-i aruncar mingea. Atunci el se puse s goneasc
n urma ei, ca s-o ajung i s-o izbeasc cu putere, innd
mereu n mn strns cu strnicie maiul. i nu ncet s
izbeasc mingea, pn cnd asud tare n palm i pe tot
trupul. i aa leacul strbtu n palm i se mprtie prin
tot trupul. Cnd medicul Ruian vzu c leacul se
mprtiase prin tot trupul, i porunci regelui s se ntoarc
la palat i s mearg la hammam, s fac numaidect o
baie. i regele Iunan se ntoarse ndat i porunci s i se
pregteasc hammamul. I-l pregtir i, n acest scop,
tapierii se grbir cu srguin i sclavii se zorir pe
ntrecute i-i gtir schimburile. Atunci regele intr n
hammam i fcu o baie, apoi se mbrc din nou chiar n
hammam, de unde iei, nclec pe cal i se ntoarse la
palat, ca s doarm.
Iat n ce l privete pe regele Iunan! Ct despre medicul
Ruian, acesta se ntoarse acas s se culce, se detept
dimineaa, urc la rege, i ceru ngduina s intre, ceea ce
regele i ncuviin, intr, srut pmntul din faa
28
Piaa consacrat jocurilor i ntrecerilor sportive.

88
minilor sale i ncepu prin a-i recita cu gravitate cteva
strofe:

Dar Elocina-n floare-o fi, de-i eti ales printe,


i nici s-aleag n-ar putea pe altul mai cu minte!

Tu raze-mprtii: clarul lor, o fa-n strlucire,


Ar face s pleasc i crbunii-aprini de fire!

Rmn chipu-i glorios vremi multe-n frgezime:


S vad pn i Timpul chiar, cu zbrcituri mulime!

Cu bunti m-ai coperit, din drnicie-ntinse,


Cum sub un nor prietenos colinele sunt prinse!

Prin fapte mari tu ai ajuns la culmile de slav


Eti drag Ursitei, dar i ea-i d tot, frde zbav.

Odat versurile recitate, regele se scul n picioare i se


arunc drgstos la gtul medicului. Apoi l mbie s ad
lng el i-l drui cu minunate veminte de cinstire.
ntr-adevr, cnd prsise hammamul, el i privise
trupul i nu mai gsise nici urm de lepr; pielea lui se
fcuse curat ca argintul neprihnit. Se bucur atunci ct
putu s se bucure mai mult, i pieptul i se lrgi i i se
umfl de plcere. Cnd se scul dimineaa, intr n divan i
se aez pe tron; iar curtenii i mai-marii mpriei intrar
i ei, i la fel fcu medicul Ruian: atunci, la vederea lui,
regele se ridic n grab i-l puse s ad lng el. Apoi li
se servir la amndoi mncri, i bucate, i buturi ct fu
ziua de mare. Cnd se ls noaptea, regele i ddu
medicului dou mii de dinari, fr s socotim vemintele de
cinstire i darurile, i-i ddu chiar i armsarul lui de
clrie. i aa, medicul i lu rmas bun i se ntoarse
acas.
i regele nu mai contenea s se mire, minunndu-se de
miestria medicului, i s zic: M-a lecuit pe dinafar, fr

89
s m ung cu alifii! Ci, pe Allah! asta-i o tiin minunat!
Am datoria s-l acopr pe acest om cu binefacerile drniciei
mele i s-l iau de tovar i prieten iubitor pentru
totdeauna! i regele Iunan se culc vesel i bucuros nevoie
mare vzndu-se sntos la trup i tmduit de boal.
Aadar, cnd regele veni dimineaa i se aez, pe tron,
conductorii norodului sttur n picioare, n faa minilor
sale, iar emirii i vizirii se aezar de-a dreapta i de-a
stnga lui. El porunci atunci s-l cheme pe medicul Ruian,
care veni i srut pmntul din faa minilor sale. i
regele se ridic anume, l puse s ad lng el, mnc
mpreun cu el, i ur via lung i-i ddu o mantie de
cinstire i o mie de dinari. i astfel se ntoarse medicul
acas, nlnd rugi pentru rege.
Dimineaa, cnd se scul, regele iei i intr. n divan,
nconjurat de emiri, viziri i curteni. Ci printre viziri se afl
unul cu o nfiare respingtoare, cu chipul scrnav i de
piaz rea, nfricotor, greos de zgrcit, pizma i mpietrit
de invidie i ur. Cnd acest vizir l vzu pe rege aezndu-l
alturi de el pe medicul Ruian i nvrednicindu-l cu toate
binefacerile sale fu cuprins de invidie i hotr, n tain, s-
l piard, dup spusa proverbului: Invidiosul caut s
izbeasc n oricine, tirania st la pnd n inima
invidiosului; puterea o scoate la iveal, i slbiciunea o ine
mocnind. Vizirul se apropie atunci de regele Iunan, srut
pmntul din faa minilor sale i spuse:
O, rege al veacului i al timpurilor, tu care i-ai ncrcat
pe oameni cu binefacerile tale, i dau un sfat de-o
nemaipomenit nsemntate i pe care n-a putea s i-l
ascund fr s fiu cu adevrat un ru fiu al tu: dac mi
porunceti s i-l dezvlui, i-l voi dezvlui!
Atunci regele, tulburat adnc de vorbele vizirului, spuse:
i care-i sfatul tu?
Cellalt rspunse:
O, rege slvit, cei din vechime au zis: Cel care nu
privete sfritul i urmrile, nu va avea norocul drept
prieten i tocmai l vd pe rege pierzndu-i judecata i

90
nvrednicind cu binefaceri pe dumanul su, pe acel care
dorete nimicirea domniei sale, acoperindu-l cu favoruri,
copleindu-l cu daruri mrinimoase. Ci eu din pricina
aceasta, sunt cuprins de cea mai mare team pentru soarta
regelui meu!
La aceste cuvinte, regele se tulbur nespus de tare, se
schimb la chip i spuse:
Cine-i acela despre care susii c e dumanul meu i
care ar fi fost copleit de favorurile mele?
El i rspunse:
O, rege, dac ai adormit, trezete-te! cci eu vorbesc de
medicul Ruian!
Atunci regele i spuse:
Acesta este prietenul meu bun i mi e cel mai scump
dintre oameni, cci m-a lecuit cu un leac pe care l-am inut
n mn i m-a mntuit de boala care i-a fcut pe ceilali
medici s dezndjduiasc! Da, desigur! nu-i nimeni altul
ca el n acest veac, n lumea ntreag, n Apus i n Rsrit!
i cum ndrzneti s ndrugi asemenea lucruri despre el?
n ce m privete, de astzi nainte l voi drui cu bani, i
voi da i leaf, ca s aib pe lun o mie de dinari. De
altminteri, chiar dac i-a da jumtate din mprie, i ar
fi puin lucru pentru el. De asemenea cred cu trie c tu
nu spui toate acestea dect din invidie, cum se istorisete
n povestea ce am auzit-o despre regele Sindabad!
n clipa aceea, ahrazada fu surprins de licrirea dimineii i
conteni din povestirea ei. Atunci Doniazada i gri:
O, sora mea, ct sunt de dulci, i de gingae, i plcute, i
fr de prihan cuvintele tale!
i ahrazada i rspunse:
Dar ce sunt toate astea pe lng ceea ce v voi povesti la
amndoi, n noaptea viitoare, dac voi mai fi n via, i dac
regele va mai binevoi s m pstreze!
Atunci regele zise n sinea lui: Pe Allah! n-o voi ucide nainte
de a auzi urmarea povestirii ei, care-i o poveste ntr-adevr
minunat! Apoi i petrecur amndoi noaptea, mbriai pn
dimineaa. i regele iei spre sala judecii, i divanul se umplu
de lume. i regele judec, numi n slujbe i ndeprt din

91
dregtorii, crmui i sfri treburile domniei; i aceasta pn la
captul zilei. Apoi divanul fu ridicat, i regele intr n palatul
su. Cnd se apropie noaptea, fcu lucrul su obinuit cu
ahrazada, fiica vizirului.

Cnd se ls a cincea noapte

ahrazada spuse:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c regele Iunan i zise


vizirului su:
O, vizire, ai lsat s ptrund n tine invidia mpotriva
medicului i vrei s-l ucid, ca pe urm s m ciesc, aa
cum s-a cit regele Sindabad dup ce a ucis oimul!
Vizirul rspunse:
i cum s-a ntmplat aceasta?
Atunci regele Iunan povesti:

oimul regelui Sindabad

Se zice c tria odat un rege ntre regi, n Fars, care era


mare iubitor de petreceri, de plimbri prin grdini i de tot
felul de vntori. i avea un oim pe care l crescuse el
nsui, i care nu-l prsea nici ziua, nici noaptea: cci
chiar i n timpul nopii l inea pe pumnul su; i cnd
mergea la vntoare l lua cu sine, i i atrnase la gt o
cup de aur, din care i ddea s bea. ntr-o zi, pe cnd
edea n palatul su, veni deodat un vechil ncrcat cu
psri de vntoare, care i zise:
O, rege al veacului, e tocmai timpul potrivit s mergem
la vntoare!
Regele i fcu pregtirile de plecare, i lu oimul pe
bra. Apoi plecar i ajunser ntr-o vlcea, unde ntinser
plasele de vntoare. i deodat o gazel czu n capcan.
Atunci regele spuse:
l voi ucide pe acela pe lng care va frece gazela!

92
Apoi se apucar s strng plasa n jurul gazelei, care se
apropie de rege, se ridic pe picioarele de dinapoi i apropie
de piept picioarele din fa ca i cum ar fi vrut s-l salute
pe rege. Atunci regele btu lin din palme, ca s-o fac s
fug, dar ea sri odat i o zbughi trecnd peste capul lui
i se cufund n deprtri. i regele se ntoarse spre strjeri
i-i vzu fcndu-i semne cu ochii. La vederea lor, l
ntreb pe vizir:
Ce-i cu otenii acetia, de i fac astfel semne i m
arat pe mine?
Vizirul i rspunse:
Ei zic c ai jurat s trimii la moarte pe oricine va
vedea trecnd gazela pe lng el!
i regele spuse:
Pe viaa i pe capul meu! trebuie s urmrim aceast
gazel i s-o aducem napoi!
i regele porni n goana calului pe urmele gazelei; i
oimul o izbea cu ciocul peste ochi, i att de tare nct o
orbi i-o fcu s ameeasc. Atunci regele i lu hangerul,
o izbi cu el i o fcu s se rostogoleasc; apoi cobor, o
njunghie, o jupui i-i atrn leul de oblncul eii.
Ci era cald, i locul pustiu, sterp i fr ap. i regele
nsetase, i calul nsetase. i regele se ntoarse i vzu un
copac din care curgea o ap ca untul. Ci regele avea mna
acoperit de o mnu de piele; i aa el lu cupa de la
gtul oimului, o umplu din apa aceea i i-o ntinse psrii;
dar pasrea ddu cupei o lovitur cu aripa i o vrs.
Regele lu cupa a doua oar, o umplu i, gndindu-se
mereu, c psrii i este sete, i-o puse dinainte; dar oimul,
pentru a doua oar, ddu cupei o lovitur cu aripa i o
rsturn. i regele se mnie pe oim, lu pentru a treia
oar cupa, dar i-o ntinse calului i oimul rsturn iari
cupa cu aripa. Atunci regele spuse:
Fie ca Allah s te ngroape, o, tu, cea mai nefast
dintre psri i cobe! M-ai mpiedicat s beau, te-ai lipsit
pe tine nsui de ap, i l-ai lipsit i pe cal.
Apoi l izbi pe oim cu hangerul i-i retez aripile. Atunci

93
oimul ridic greoi capul i-i gri prin semne: Privete ce e
sus n copac! i regele ridic ochii, i vzu n copac un
arpe nprasnic; ceea ce curgea era veninul su. Atunci
regele se ci c retezase aripile oimului. Se ridic, ncleca
din nou pe cal, plec ducnd cu sine gazela i ajunse la
palatul su. Arunc gazela, buctarului spunndu-i:
Ia-o i gtete-o!
Apoi regele se aez pe tron, avnd pe bra oimul.
Atunci oimul suspin o dat i muri. La aceast privelite,
regele scoase strigte de jale i de durere, fiindc ucisese
tocmai oimul care l-a scpat de la pieire.
Aceasta este povestea regelui Sindabad!
Cnd vizirul auzi istorisirea regelui Iunan, i zise: ,.
O, rege mare i plin de vrednicie, ce ru am svrit
oare, ale crui urmri aductoare de nenorocire s le fi
vzut? Nu m-am purtat aa dect fiindc mi-a fost mil de
tine. i tu vei cunoate adevrul spuselor mele! Dac m
asculi, eti scpat, dac nu, vei pieri aa cum a pierit un
vizir viclean care l nelase pe fiul unui rege ntre regi.

Povestea prinului i a vamprei

Regele despre care este vorba avea un fiu foarte iubitor


de vntoare pe jos i de vntoare clare, i avea el i un
vizir. i regele acela i porunci vizirului s fie cu fiul su
pretutindeni, oriunde va merge. ntr-una din zile fiul iei la
vntoare pe jos i la vntoare clare, i mpreun cu el
iei i vizirul tatlui su. i amndoi merser i vzur o
fiar grozav. i vizirul i zise fiului de rege:
E rndul tu! Arunc-te dup fiara asta i urmrete-
o!
Iar prinul se porni n urmrirea fiarei pn ce se fcu
nevzut. i iat c deodat fiara se pierdu n pustietate.
Prinul rmase tare buimcit, i nu mai tia ncotro s-o
apuce, cnd vzu n susul drumului o sclav tnr care

94
plngea. Prinul o ntreb:
Cine eti tu?
Ea i rspunse:
Fiica unui rege ntre regi, din India. n timp ce
cltoream prin deert cu caravana, m-a prins somnul i
am czut din a fr s-mi dau seama. i m trezii
prsit, singur i fr s mai tiu ncotro s-o apuc!
Cnd prinul auzi aceste cuvinte, fu cuprins de
nduioare i o slt pe spinarea calului su, o aez clare
pe crup, i porni la drum. Trecnd pe lng o insuli
pustie, sclava i zise:
O stpne al meu, a vrea s-mi fac nevoile!
Atunci o cobor pe insuli i, vznd c ea ntrzie prea
mult i c era prea nceat, porni pe urmele ei fr ca ea s
bage de seam. Ci ea era o vampir! i le spunea copiilor
ei:
O, copiii mei, astzi v-am adus un biat tnr i
dolofan!
i ei strigar:
O, adu-ni-l mai repede, micu, ca s ne umplem
burile!
Cnd prinul auzi vorbele lor, nu se mai ndoi de moartea
sa, muchii i fremtar i, cuprins de mare spaim, se
ntoarse la locul unde i lsase calul. Cnd iei vampira
din vizuin, l vzu speriat ca pe un miel fricos i
tremurnd, i-l ntreb:
De ce i-e fric?
El rspunse:
Am un vrjma de care mi-i fric.
i vampira adug:
Dar mi-ai spus chiar aa: sunt un prin nu?
El rspunse:
Da, ntr-adevr.
Ea spuse:
Atunci de ce nu dai dumanului tu ceva bani ca s-l
mulumeti?
El rspunse:

95
Vai! el nu se mulumete cu bani, i nu rvnete dect
sufletul meu! Ci tare mi-e fric i m simt robul
nedreptii!
Ea spuse:
Dac eti asuprit, aa cum susii, n-ai dect s ceri
ajutorul lui Allah mpotriva vrjmaului tu; i el te va pzi
de frdelegile lui i de frdelegile tuturor acelora de care-
i este fric:
Atunci prinul ridic ochii spre cer i rosti:
O, tu, care-i rspunzi celui asuprit, dac te roag, i-i
descoperi rul, ajut-m s-mi biruiesc vrjmaul, i
ndeprteaz-l de la mine, cci tu ai putere peste tot ce vrei!
Cnd vampira auzi aceast rugciune se fcu nevzut.
Iar prinul se ntoarse la regele, tatl lui, i-i dezvlui sfatul
mielesc al vizirului! Iar regele porunci moartea vizirului!

Apoi, vizirul regelui Iunan urm cu aceste cuvinte:


i tu, o, rege, dac te ncrezi n acest medic, el te va
face s mori de moartea cea mai groaznic. i, cu toate c
l-ai copleit cu favoruri i ai fcut din el omul tu de
ncredere, el i pregtete moartea. Nu vezi c te-a mntuit
de boal prin afara trupului, cu un lucru pe care l-ai inut
n mn? i nu crezi oare c a fcut aa numai spre a-i
pricinui pierzania cu un al doilea lucru, pe care te va face
s-l ii n mn?
Atunci regele lunan spuse:
Adevr grieti! Fie dup sfatul tu, o, vizire de pova
bun! Cci este prea lesne cu putin ca acest medic s fi
venit n tain, ca o iscoad, ca s-mi pricinuiasc
pierderea. ntr-adevr, dac m-a mntuit cu un lucru ce l-
am inut n mn, poate prea bine s m piard cu, de
pild, un lucru pe care m-ar face s-l miros! Apoi regele
Iunan urm ctre vizir: O, vizire, ce trebuie s facem cu el?
i vizirul rspunse:
Trebuie s trimitem de ndat pe cineva s-l cheme; i
cnd se va nfia aici, va trebui izbit peste ceaf, i aa-i
vei stvili frdelegile, te vei descotorosi de el i vei fi

96
linitit. Trdeaz-l aadar nainte ca s te trdeze el pe tine.
i regele Iunan zise:
Adevrat grieti, vizire!
Apoi regele trimise s-l cheme pe medic care se nfi
vesel, netiind ce hotrse ndurtorul cci poetul zice n
versuri:

Te temi c poi s fii lovit de Soart


Fii calm! cci multul ce sub cer ncape
E-n seama celui volnic s despart
Pmntul, form dndu-i dintre ape.
Ce-i scris, e scris, i toi pe frunte poart,
i nu se terge nici sub mari potoape.
Ct despre ce nu-i este scris, pricin
De team nu-i, rmie-i, deci, strin!

O, Doamne, -n tihn-o zi putea-va trece


Fr s nal spre cerul tu slviri!
Mestru-mi har l fac s i se plece
Poet n limb, ritm i stihuiri!
i de primesc vreun dar ce totu-ntrece
E, cel de azi, mai vrednic de uimiri
Deci celalt, de ieri, i el mi-ajunse
Nainte s-rai exprim orini ascunse.

i cum s nu cnt gloria, deplina


Ta glorie, sublimu-i ludndu-l
Att n mine i ferind lumina,
Ct i vdindu-l tuturor, de-a rndul!
Dar spun c biat gura mea declin-a
Gsi vre un cuvnt ales, cu gndul
S preamreasc facerea-i de bine;
Trie umerii-mi spre-a o susine!

Tu, prins n rtciri i-ncurctur,


n mna lui Allah orice s lai,
Cci singur e-nelept! De-a ta fptur

97
N-ai team, n-or atinge-o cei trufai.
Nimic prin voia-i n-are-ntritur,
S-o tii Purtndu-i falnic ai si pai,
Cel nelept ntre-nelepi i-mpune
Voina, crei totul se supune.

Nici dezndejdi s n-ai, i nici tristee,


Ci uit-le! i uit grija toat.
Nu tii c grija poate s nghee
i inima viteaz, nenfricat?
Ci las tot. Ce plnuieti, orbete
E plan de rob, cci lumea e-ndrumat
De El! Te las dus Aa, la urm,
Gusta-vei fericiri ce nu se curm.

Cnd se nfi, aadar medicul Raian, regele il ntreb:


tii de ce te-am chemat s te nfiezi dinaintea mea?
i medicul rspunse:
Nimeni nu cunoate dinainte necunoscutul, n afar
de Allah, preanaltul.
Regele i gri:
Te-am chemat s vii la pieirea ta i ca s-i scot
sufletul din trup!
La aceste vorbe, medicul Ruian rmase uluit i spuse:
O, rege, de ce s m pierzi, i care a fost greeala
svrit de mine?
Iar regele i rspunse:
Se zice c eti o iscoad, i c ai venit s m ucizi. Dar
te voi ucide eu nainte de-a m ucide tu pe mine! apoi
regele strig purttorului spadei: Izbete gtul acestui
trdtor i mntuiete-ne de nelegiuirile lui!
Dar medicul spuse:
Cru-m, i Allah te va crua pe tine! i nu m ucide,
cci, altfel, Allah te va ucide pe tine!

Apoi repet rugmintea, aa cum am fcut i eu ctre


tine, efritule, fr ca tu s m fi izbvit; ci, dimpotriv,

98
struiai s-mi voieti moartea.

Dup aceea, regele Iunan i spuse medicului:


Nu-mi voi regsi ncrederea i nici tihna pn cnd nu
te voi ti ucis. Cci dac m-ai mntuit de boal cu un lucru
pe care l-am inut n mn, cred cu trie c vei ucide cu
ceva ce voi mirosi, sau n alt chip!
i medicul ntreb:
O, rege, oare aceasta mi-i rsplata? Aa ntorci tu rul
pentru bine?
Dar regele rspunse:
Neaprat e nevoie de moartea ta, i fr de zbav!
Cnd medicul se dumiri pe deplin c regele i voia
moartea, fr nicio ndurare, plnse i se mhni din pricina
ajutoarelor date celor nevrednici de ele. Despre acest lucru,
poetul zice:

E tnra smintit, e Maimuna,


Lipsit de orice scnteie-a minii!
Dar tatl, curajos ntotdeauna,
E socotit cu darul chibzuinei.

Privii-l, dar, mergnd cu-o facl-n mn;


Ferit e, astfel, de glodul de pe strad,
De pulberea i-a cilor rn
i-alunecuu-n care n-o s cad!

Dup aceea, purttorul spadei naint, l leg la ochi pe


medic i, trgnd spada, i zise regelui:
Cu ngduina ta!
Dar medicul continu s plng i s spun regelui:
Cru-m, i Allah te va crua: nu m ucide, cci altfel
Allah te va ucide!
i recit versurile poetului:

Am sftuit, dar fr de reuit,


Cci sfatul protilor avu izbnd!

99
Urmarea? Un dispre ce st la pnd.
De voi tri, s fie auzit:

Mai fac-o cine-o vrea, cu dragi cuvinte!


i pilda mea, de-o fi s-mi vin moartea,
Te-o-mpinge, -ntr-un prilej ce-l va da soartea,
S pui o straj limbii mai-nainte.

Apoi spuse regelui:


Aceasta mi-e rsplata? Vd c m cinsteti precum a
fcut un crocodil
Atunci regele gri:
Dar care e povestea cu crocodilul?
Iar medicul zise:
Vai! mi-e cu neputin s i-o istorisesc ct vreme m
aflu n starea asta. Ah, Allah te aib n paz! cru-m, i
Allah te va crua pe tine!
Apoi ncepu s verse iroaie de lacrimi.
Atunci civa dintre aleii regelui se ridicar i spuser:
O, rege, ndur-te pentru noi de sngele acestui medic,
cci nu l-am vzut niciodat greind fa de tine;
dimpotriv, l-am vzut mntuindu-te de boala care i-a
rzbit pe toi medicii i crturarii!
Regele le rspunse:
Voi nu cunoatei pricina osndei la moarte a acestui
medic: dac l-a crua, a fi pierdut fr putin de
scpare, cci acela care m-a mntuit de boal, fcndu-m
s in un lucru n mn, va putea lesne s m ucid
dndu-mi ceva s miros. Ci tare mi-e fric s nu m ucid
spre a pune mna pe preul tocmit pentru rpunerea mea:
cci e cu putin s fie o iscoad care n-a venit aici dect
spre a m ucide. Aadar moartea lui e de mare trebuin.
Dup care voi fi fr team n ceea ce m privete!
Atunci medicul spuse:
Cru-m, ca s te crue i Allah, i nu m ucide, cci
altfel, Allah te va ucide!
Dar, o, tu, efritule! cnd medicul se dumiri c regele vrea

100
s-l ucid fr ndurare, i gri:
O, rege! dac moartea mea este ntr-adevr de mare
trebuin, ngduie-mi o psuire, ca s cobor pn acas la
mine, s m descotorosesc de toate, s las vorb rudelor i
vecinilor s se ngrijeasc de nmormntarea mea i mai
ales ca s le dau n dar crile mele de medicin. De
altminteri, am o carte care este ntr-adevr extrasul
extraselor i cea mai rar dintre cele rare, pe care vreau s
i-o druiesc ca s o pstrezi, cu grij n dulapul tu.
Atunci regele l ntreb pe medic:
i care-i aceast carte?
El i rspunse:
Ea cuprinde lucruri de nepreuit, i cea mai mrunt
dintre tainele pe care le dezvluie este aceasta: Dac mi tai
capul, deschide cartea i numr trei file, ntorcndu-le,
citete pe urm trei ire din pagina din stnga i atunci
capul tiat i va vorbi i i va rspunde la toate ntrebrile
ce i le vei pune!
La aceste vorbe, regele se minun nespus, se nfier de
bucurie i tulburare, i spuse:
O, medicule! Chiar dac i-a tia capul, tot vei
vorbi?
El rspunse:
Da, ntr-adevr, o, rege! chiar aa este: un lucru
minunat de tot.
Atunci regele i ngdui s plece, dar ntre pzitori; i
medicul cobor la el acas, i ncheie treburile din ziua
aceea, i la fel pe cele de a doua zi. Apoi se ntoarse la
divan, i venir emirii; vizirii, curtenii, navabii 29, i toate
cpeteniile mpriei, i divanul se preschimb parc ntr-
o grdin nflorit. Atunci medicul intr n divan i rmase
n picioare dinaintea regelui, innd n mn o carte foarte
veche i o cutiu de alifie, coninnd un praf. Apoi se
aez i ceru:
S mi se aduc o tipsie:
i aduser o tipsie. Vrs praful i-l ntinse pe toat faa
29
Navab locotenent regal.

101
ei. Apoi gri:
O, rege! ia aceast carte, dar nu te sluji de ea nainte
de a-mi tia capul. Dup ce mi-l vei fi tiat, aaz-l pe
tipsia aceasta i d porunc s-l apese peste acest praf ca
s opreasc sngele, apoi deschide cartea!
Ci, regele, n graba lui, nici nu-l mai asculta: lu cartea
i o deschise, dar gsi foile lipite unele de altele. Atunci i
duse degetul la gur, l umezi cu scuipat i izbuti s
ntoarc prima foaie. i fcu la fel pentru a doua i a treia
foaie, i de fiecare dat foile nu se desfceau dect tare
anevoie. n acest chip dezlipi ase foi, ncerc s citeasc,
dar nu ddu de urma nici unui fel de scrisoare. i regele
zise:
O, medicule, dar nu-i scris nimic!
Medicul rspunse:
ntoarce mai departe n acelai fel!
i regele continu s ntoarc foile mai departe. Dar abia
se scurser cteva clipe, c otrava strbtu prin tot trupul
regelui, chiar n clipa i n ceasul acela: cci cartea era
otrvit. i atunci regele se prvli n spasme cumplite i
strig:
Otrava m rpune!
i n acest timp, medicul Ruian ncepu s alctuiasc
versuri, zicnd:

Judectori! Au judecat, dar peste


Ce-i drept trecnd, sfidnd dreptatea toat!
i totui, Doamne, care vezi aceste,
Dreptatea vine, toi aa socoat!

Acum, la rnd, sunt judecai! Cruare


E doar pentru cei buni, cu cinstea-ntreag;
Pe ei i-apas soarta neleag
C-au asuprit i-i frng cercri amare.

Ajunser, dar, int de ocar,


De sil pentru trectori! E-o lege!

102
Rsplata dup cum i-i fapta, dar!
Ursitei dat i este s se-nchege!

i tocmai cnd medicul Ruian sfrea de recitat


versurile, regele czu mort.

Ci, acum afl, o, tu, efritule! c dac regele Iunan l-ar fi


cruat pe medicul Ruian, Allah l-ar fi cruat la rndul su.
Dar el s-a mpotrivit i i-a hotrt pieirea.
i tu, o, efritule, dac ai fi voit s m crui, Allah te-ar fi
cruat!

n aceast clip a povestirii, ahrazada vzu lucirea dimineii


i se opri discret. i sora ei Doniazada i spuse:
Ct de dulci sunt cuvintele tale!
Ea rspunse:
Dar ce sunt toate acestea pe lng cele ce v voi povesti n
noaptea viitoare, dac voi mai fi n via i dac regele va binevoi
s m crue!
i petrecur noaptea aceea ntr-o netirbi fericire i n
desftare pn dimineaa. Apoi regele urc la divan. i cnd
ridic divanul, se ntoarse n palat i se adun cu i si.

Cnd se ls a asea noapte

ahrazada zise:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd pescarul i


spuse efritului: Dac ai fi voit s m crui i eu te-a fi
cruat; dar nu n-ai voit dect moartea mea, i eu te voi face
s mori ntemniat n acest vas i te voi arunca n mare,
atunci efritul strig:
Pe Allah! o, pescarule, s nu faci asta! i, cru-m cu
mrinimie, fr s m dojeneti prea mult pentru fapta
mea, cci dac eu am fost nelegiuit, fii tu binefctor; i
proverbele cunoscute zic: O, tu, care faci bine celui ce-i
face ru, iart pe deplin frdelegea rufctorului! i tu,
o, pescarule, nu mi face aa cum a fcut Umama cu Atika!

103
Pescarul gri:
i cum a fost ntmplarea lor?
Efritul rspunse:
Nu-i vreme de povestit, acum cnd sunt ntemniat;
cnd mi vei da drumul i voi istorisi ntmplarea lor!
Pescarul zise:
O, nu! trebuie neaprat s te arunc n mare, s nu-i
rmn vreo cale de-a iei din ea! Cnd te rugam fierbinte
i-i ceream ajutorul, tu nu-mi doreai dect moartea, fr
ca eu s fi svrit vreo greeal fa de tine sau vreo
josnicie oarecare; i nu i-am fcut dect bine, cci te-am
slobozit din temni. Dar cnd te-ai purtat aa cu mine, am
neles c erai un soi ru din firea ta. Ci afl c te voi
arunca n mare i voi ntiina despre faptele tale pe oricine
ar ncerca s te scoat, i el te va arunca napoi, pentru a
doua oar, i atunci vei zbovi n marea aceasta pn la
sfritul vremurilor oa s guti toate soiurile de cazne!
Efritul i rspunse:
Slobozete-m, cci acum e ceasul potrivit s-i
istorisesc povestea. De altminteri, i fgduiesc c nu-i voi
mai face niciodat vreun ru, ci i voi fi de mare folos ntr-
o treab care te va mbogi pe veci.
Atunci pescarul lu n seam aceast fgduial c,
dac-l va slobozi, efritul nu-i va mai face niciodat vreun
ru, ci l va rsplti, slujindu-l. Apoi, dup ce se ncredin
cu trie de credina i de fgduiala lui, i dup ce l fcu
s se lege cu jurmnt pe numele lui Allah atotputernicul,
pescarul deschise vasul. Atunci fumul ncepu s urce pn
iei cu totul; i se prefcu ntr-un efrit nfricotor de urt
la chip. Efritul izbi vasul cu piciorul i-l azvrli n mare.
Cnd pescarul vzu vasul lund drumul mrii, nu mai avu
nicio umbr de ndoial c pieirea lui era apropiat, se ud
n veminte i murmur: Asta nu-i semn bun!
Apoi ncerc s prind curaj i gri:
O, efritule, Allah preanaltul a zis:. Avei datoria s v
inei jurmntul, cci vi se va cere socoteal! Ci tu mi-ai
fgduit i mi-ai jurat c nu m vei trda. Dac totui m

104
vei trda, Allah te va pedepsi, cci el ine mult la porunca
lui, i dac e rbdtor, nu e i uituc; i i-am spus ceea ce
i-a grit medicul Ruian regelui Iunan: Cru-m i Allah te
va crua pe tine!
La aceste cuvinte, efritul izbucni n rs, pi naintea lui
i-i spuse:
O, pescarule, urmeaz-m!
i pescarul porni n urma lui, fr s prea cread n
scpare, i astfel ieir departe de ora i l pierdur din
vedere, i urcar pe un munte, i coborr ntr-un loc larg
i singuratic, n mijlocul cruia se afla un lac. Atunci efritul
se opri, i porunci pescarului s-i arunce nvodul i s
pescuiasc; i pescarul privi n ap i vzu peti albi i
peti roii, albatri i galbeni. La aceast privelite,
pescarul se minun; apoi i arunc nvodul i, trgndu-l,
vzu n el patru peti, fiecare de alt culoare. i, la vederea
lor se bucur, iar efritul i spuse:
Mergi i du petii acetia la sultan, iar el n schimb te
va navui. i acum, pe Allah! primete rugmintea mea de
iertare, cci am uitat datinele bune de atta vreme de cnd
m aflu n fundul mrii, de acum mai bine de o mie opt
sute de ani, de cnd n-am mai vzut lumea de pe faa
pmntului! Ct despre tine, vei veni, n toate zilele s
pescuieti aici, dar numai cte o singur dat! i acum, fie
ca Allah s te aib n paza sa!
i acestea fiind zise, efritul izbi cu amndou picioarele
n pmnt, acesta se deschise i-l nghii.
Atunci pescarul se ntoarse n ora uimit la culme de cele
ce vzuse i se ntmplaser cu efritul; apoi lu petii i i
duse acas; dup aceea, lund o oal de lut ars, o umplu
cu ap i puse nluntru petii, care ncepur s se zbat
n apa din oal. Apoi, ridicnd oala i punnd-o pe cap, se
ndrept spre palatul regelui, aa cum l sftuise efritul.
Cnd pescarul urc la rege i-i ddu petii, regele se
minun tare la vederea petilor adui, cci nu mai vzuse
niciodat alii asemntori i de acelai pre, i-i zise:
S fie dai petii acetia negresei noastre, buctreasa!

105
Aceast sclav i fusese trimis n dar numai de trei zile
de regele rumilor, i nici nu avuseser timp s-i pun la
ncercare miestria n ale gtitului. De aceea, vizirul i dete
porunc s prjeasc petii, zicndu-i:
O, preabun negres, regele m-a trimis s-i spun aa:
Nu te pstrez ca pe o comoar, o, tu pictura ochiului
meu, dect numai pentru zile mari! Ci arat-ne astzi
dovada miestriei tale la gtit i buntatea bucatelor tale,
cci sultanul a primit chiar acum un om aductor de
daruri!
Zicndu-i aa, vizirul plec, dup ce-i ddu toate
ndrumrile; i regele i porunci s-i dea pescarului patru
sute de dinari. Dup ce vizirul i ddu banii, pescarul i
puse n pulpana mantiei i se ntoarse acas, la soia lui,
voios i mulumit.
Iat tot ce aveam de istorisit despre pescar!
Ct despre negres, ea lu petii, i curi i-i rndui n
tigaie, apoi i ls s se prjeasc bine pe o parte i dup
aceea i ntoarse pe cealalt parte. Dar deodat peretele
buctriei se ntredeschise i fcu loc s intre o fat nalt
de statur, cu obrajii plini i netezi, cu nsuiri desvrite,
cu pleoapele cnite cu kohl negru, cu chipul drgla, cu
trupul graios aplecat; avea pe cap o earf de mtase
albastr, cercei n urechi, brri la ncheieturile minilor,
i n degete inele cu pietre preioase; i inea n mn o
nuia de bambus. Se apropie i, vrndu-i nuiaua n tigaie,
zise:
O, petilor, v mai inei fgduiala?
La aceast privelite, sclava czu n nesimire; i fata
repet a doua i a treia oar ntrebarea. Atunci toi petii
ridicar capul din tigaie i strigar:
Ah, da! Ah, da!
Apoi murmurar n cor aceast strof:

Te-ntorci cumva din cale, la fel i noi, ndat;


i mplineti cuvntul, i noi l-om mplini.
S scapi ncerci zadarnic, cci nu vom conteni

106
Aa c trebui-va s-ari ce vrei odat!

La aceste cuvinte fata rsturn tigaia i iei tot pe unde


intrase, iar peretele buctriei se nchise la loc. Cnd
sclava se trezi din nesimire, vzu c cei patru peti
arseser i se fcuser scrum negru, i i zise n sine:
Bieii peti! Bieii peti! i pe cnd se jeluia aa, iat c
vizirul se ivi n spatele ei, i-i spuse:
Du petii la sultan!
Sclava se puse pe plns i-i povesti ntmplarea, iar
vizirul rmase foarte mirat i rosti:
Asta-i ntr-adevr o istorie nespus de ciudat!
i trimise n cutarea pescarului i, odat acesta adus, i
porunci:
Trebuie neaprat s te ntorci cu patru peti
asemntori cu cei pe care i-ai adus ntia oar!
i pescarul se ndrept spre eleteu, arunc nvodul i-l
trase cu patru peti pe care-i lu i-i aduse vizirului. i
vizirul intr s-i dea negresei, zicndu-i:
Scoal-te i prjete-i de fa cu mine, ca s vd ce-i
cu toat istoria asta!
i negresa se scul, pregti petii i-i puse n tigaie pe
foc. Dar abia se scurser cteva clipe i iat c peretele se
crp i se ivi fata mbrcat n aceleai veminte i tot cu
nuiaua n mn. Ea vr nuiaua n tigaie i rosti:
O, petilor, o, petilor! Oare v inei mereu vechea
voastr fgduial?
Iar petii ridicar cu toii capul i intonar n cor strofa
aceasta:

Te-ntorci cumva din cale, la fel i noi, ndat;


i ii tu jurmntul, i noi vom ti s-l inem.
Dar dac invoiala-i dezici, noi ne ainem
Strignd, i cpta-vom espgubire-odat!

n clipa aceea, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa, i conteni


cuvintele ngduite.

107
Cnd se ls a aptea noapte

Ea zise:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd petii


ncepur s vorbeasc, fata rsturn tigaia cu nuiaua i
iei tot pe unde intrase, iar peretele se nchise la loc. Atunci
vizirul se ridic i spuse:
Iat o ntmplare pe care nu pot s-o in ascuns
regelui.
Apoi se duse la rege i-i povesti cele ce se petrecuser
chiar n faa lui. Iar regele gri:
Vreau s vd chiar cu ochii mei!
i trimise n cutarea pescarului, i-i porunci s se
ntoarc cu patru peti asemntori cu cei dinti i-i ddu
n acest scop un rgaz de trei zile. Dar pescarul se ntoarse
degrab la eleteu i aduse peste puin vreme patru peti.
Regele porunci s i se dea patru sute de dinari i,
ntorcndu-se spre vizir, i spuse:
Gtete tu nsui, sub ochii mei, petii acetia!
i vizirul rspunse:
ndeplinesc porunca ta i m supun!
Atunci porunci s se aduc tigaia dinaintea regelui i
puse n ea petii s se prjeasc dup ce-i cur bine;
apoi, odat prjii pe-o parte, i ntoarse pe cealalt parte.
i deodat peretele buctriei se despic n dou i se ivi
un negru, asemntor unui bivol ca toi bivolii, sau ca un
uria din seminia lui Had; i inea n mn o ramur
verde; i rosti cu un glas rspicat i nfricotor:
Petilor, o, petilor! v inei mereu de vechea voastr
fgduial?
i petii ridicar capul din tigaie i strigar:
Da, desigur! Da, desigur!
i murmurar n cor aceste versuri:

Te-ntorci-napoi din cale, la fel i noi, ndat;

108
i mplineti cuvntul, i noi l-om mplini.
Dar dac mpotriv te-ari, te-om ciocni.
Att, c trebui-va s-ari ce vrei, odat!

Apoi negrul se apropie de tigaie, o rsturn cu ramura, i


petii arser i se fcur scrum negru.
Dup aceea negrul plec prin acelai loc pe unde
intrase. Cnd dispru din ochii lor, regele spuse:
Iat o ntmplare pe care ntr-adevr nu putem s-o
trecem sub tcere. De altminteri, nu-i nicio ndoial c
petii acetia trebuie s aib o poveste tare ciudat.
Porunci atunci s fie adus pescarul i, odat sosit, l
ntreb:
De unde ai prins petii acetia?
Pescarul rspunse:
Dntr-un eleteu aezat ntre patru dealuri, dincolo de
muntele ce se nal deasupra oraului!
Regele se ntoarse ctre pescar i iar l ntreb:
Cte zile i trebuie ca s ajungi acolo?
El rspunse:.
O, mrite sultan, abia dac trebuie o jumtate de ceas!
i sultanul rmase tare mirat i porunci strjerilor s-l
nsoeasc pe pescar chiar n clipa aceea. Iar pescarul, tare
nedumerit, ncepu n tain s-l blesteme pe efrit. i regele
i toi ceilali pornir, urcar un munte, apoi coborr ntr-
un cmp larg i singuratic pe care n viaa lor nu-l
vzuser mai nainte. i sultanul i otenii se mirar de
aceast ntindere pustie, aezat ntre patru muni, i de
acest eleteu n care zburdau peti de patru culori
deosebite: rou, alb, galben i albastru. i regele se opri i
le gri otenilor i celor care erau de fa:
Este vreunul dintre voi care s mai fi vzut vreodat
acest lac aici?
Ei rspunser cu toii ntr-un glas:
O, nu!
i regele adaug:
Pe Allah! nu m voi ntoarce nici mort n ora i nu m

109
voi aeza nici mort pe tronul regatului meu nainte de a
afla adevrul despre acest lac i despre petii lui!
i porunci ostailor s mpresoare munii; i ostaii o
fcur. Atunci regele l chem pe vizir. Ci vizirul era un
crturar, om nelept, plin de elocin i iscusit n toate
tiinele. Cnd se nfi dinaintea regelui, acesta i spuse:
Am de gnd s fac un lucru i vreau mi nti s i-l
mprtesc: m-am gndit s rmn cu desvrire singur
la noapte i s caut s dezleg taina acestui lac i a petilor.
Aadar tu vei sta la ua cortului meu i le vei spune
emirilor, vizirilor i curtenilor; Sultanul nu se simte bine i
mi-a dat porunc s nu las pe nimeni s intre la el! i nu
vei destinui nimnui gndul meu!
i, astfel, vizirul nu putu s nu se supun. Atunci regele
se deghiz, i ncinse sabia i se strecur departe de
nsoitorii lui, fr s fie vzut. i se aternu la drum toat
noaptea, pn dimineaa, fr popas, pn la ceasul cnd
cldura prea dogoritoare l sili s se odihneasc. Dup
aceea porni din nou la drum, nentrerupt, ct fu ziua de
mare, i n a doua noapte pn dimineaa. i iat c vzu
n deprtare ceva negricios; se bucur i i zise: Poate c
voi gsi acolo pe cineva care s-mi istoriseasc povestea
lacului i a petilor! Apropiindu-se de acea negrea, vzu
c era un palat zidit n ntregime din pietre negre, ntrit cu
brie late de fier, i vzu c poarta avea un canat deschis i
cellalt nchis. Se bucur i, oprindu-se la poart, btu
ncet; dar, neauzind niciun rspuns, btu a doua oar i a
treia oar; apoi, neprimind rspuns, btu a patra oar,
ns mai cu putere: i nimeni nu-i rspunse. Atunci el i
zise.: Nu mai rmne nicio ndoial, palatul acesta este
prsit. i, lundu-i inima-n dini, ptrunse prin poarta
palatului i ajunse ntr-un coridor. Acolo strig n gura
mare:
O, stpni ai palatului, sunt un strin, un trector pe
drum, i v cer puin merinde pentru cltorie!
Apoi repet cererea a doua oar i a treia oar; dar,
neprimind rspuns, i ntri firea i ptrunse pe coridor

110
pn n mijlocul palatului. i nu ntlni acolo pe nimeni.
Dar vzu c ntreg palatul era bogat aternut cu tapierii, i
c n mijlocul curii interioare se afla un bazin strjuit de
patru lei din aur rou, care slobozeau din gura lor o ap ca
din mrgritare sclipitoare i nestemate; de jur-mprejur
zburdau nenumrate psri care nu puteau s zboare
afar din palat, fiind mpiedicate de o plas mare ntins
peste palat. i regele se minun de toate acestea, dar se
mhni mai tare c nu putea afla pe nimeni care s-i
dezvluie, n sfrit, taina lacului, a petilor, a munilor i
a palatului. Se aez ntre cele dou ui, cugetnd adnc la
toate acestea. Dar deodat auzi un geamt uor, care venea
ca dintr-o inim trist, i auzi o voce lin cntnd ncetior
aceste versuri:

Ah! n-a fost cu putin, dureri! s v in tainic,


i chinu-mi din iubire cu toi l tiu.
Acum n ochii mei nu vine, vai! somnul nicidecum,
i, noaptea, alb toat, -n nesomn, mi-e gndul tainic.

Ah, dragostea! Venit-a de glasul meu chemat,


Acum gndirea-mi ns-i de chinuri sgetat!

De lai s gust chiar tihna, oh, Mil! un adaos:


Tu, mai ales, nu merge s-o vezi pe ea, ce-mi e
ntregul suflet, nu-i da i ei s sufere,
Cci ea mi-i mngierea, la chin i griji repaos!

Cnd regele auzi aceast jelanie murmurat, se scul i


se ndrept n partea de unde o auzea venind. Gsi o u
peste care cdea o perdea. Ridic perdeaua, i, ntr-o sal
mare, vzu un tnr eznd pe un pat mare, nalt de un
cot. Era un tnr frumos cu trupul mldios, nzestrat cu
un glas catifelat i limpede; fruntea i era ca o floare, obrajii
ca trandafirul; i, n; mijlocul unuia din obraji mijea o
aluni ca un bob de chihlimbar negru. Poetul spune
despre el:

111
E bieaul dulce i zvelt! Ce pr! S juri
C-i murga, i c face s vin noaptea. Frunte:
Lumin alb, care alung bezne crunte.
i-s ochii-n srbtoare privind asemeni nuri.

i-l poi cunoate dintre biei s nu-l deochi!


Cci are-o aluni, att, o, zodiece!
E pe obrazul rumen, ce rozele ntrece,
i potrivit tocmai acolo, sub un ochi.

La vederea lui, regele se bucur i-i zise:


Pace ie!
i tnrul continu s stea pe pat, nvemntat n
mantia lui de mtase brodat cu fir de aur; ns, vdind n
glas tristeea ce se rspndea din toat fiina lui, el
ntoarse regelui salutul i-i zise:
O, mrite domn, iart-m c nu m-am ridicat!
Iar regele i spuse:.
O, tinere, lmurete-m n privina povetii lacului i a
petilor si colorai, i, de asemeni, asupra acestui palat, i
a singurtii tale, i a pricinii lacrimilor tale!
La aceste cuvinte, tnrul vrs alt iroi de lacrimi, care
i se prelinse de-a lungul obrajilor, i regele se minun i
gri:
O, tinere, ce te face oare s plngi?
i tnrul rspunse:
Cum s nu plng, devreme ce m aflu n starea
aceasta?
i tnrul ntinse mna spre pulpanele lungi ale mantiei
sale i le ridic. Atunci regele vzu c toat jumtatea de
jos a trupului acelui tnr era din marmur, i c numai
cealalt jumtate, de la buric pn la prul de pe cap, era
de om. i tnrul i spuse regelui:
Afl, mrite domn, c povestea petilor este stranie, i
de-ar fi scris cu acul pe colul luntric al ochiului ca s fie
vzut de toi, ar fi o nvtur pentru cititorul plin de

112
luare aminte!
i tnrul istorisi aa:

Povestea tnrului fermecat i a petilor

Afl aadar, mrite domn, c tatl meu era regele acestui


ora. Numele lui era Mahmud, i stpnea Insulele Negre i
aceti patru muni. Tatl meu domni aptezeci de ani,
dup care se stinse din mila celui ndurtor. Dup moartea
lui, am preluat sultanatul i m cstorii cu fiica unchiului
meu. Ea m iubea cu o dragoste att de nvalnic nct
dac, din ntmplare, m aflam departe de ea, nu mnca i
nu bea pn nu m revedea. i rmase sub ocrotirea mea
vreme de cinci ani, pn cnd ntr-o zi merse la hammam
dup ce poruncise buctarului s ne pregteasc bucatele
pentru cin. i eu intrai n palat i adormii n locul unde
dormem de obicei, i poruncii la dou dintre sclavele mele
s-mi fac vnt cu un evantai. Atunci una se aez la
cptiul meu i cealalt la picioare. Dar mi se sperie
somnul, gndindu-m c soia lipsea, i niciun pic de somn
nu se lipi de mine: cci, chiar dac ochiul mi se nchidea,
sufletul mi rmnea treaz! Atunci o auzii pe sclava care
sttea la cptiul meu zicnd celei care sttea la picioare:
O, Massauda, de ce tineree nefericit are parte
stpnul nostru! i ce nenorocire pentru el c o are de
soie pe stpna noastr, o nelegiuit i o uciga!
i cealalt rspunse:
Fie ca Allah s le blesteme pe femeile desfrnate! Cci
aceast fat din flori unde ar mai putea ntlni un brbat
cu o fire att de bun ca a stpnului nostru, ea care i
petrece fiecare noapte n alt pat!
i sclava care sttea la cptiul meu rspunse:
ntr-adevr, stpnul nostru trebuie s fie tare
nepstor dac nu bag de loc de seam faptele acestei
femei!

113
i cealalt zise:
Dar ce tot ndrugi tu? Poate oare stpnul nostru s
bnuiasc mcar ce face ea? Sau crezi c ea l las s
triasc i s se mite slobod? Afl c nelegiuita asta
amestec ntotdeauna ceva n cupa pe care o bea stpnul
nostru n fiecare noapte, nainte de-a adormi; i pune
banj30, i el cade ntr-un somn adnc. n starea aceasta, el
nu poate ti ce se ntmpl, nici unde merge ea i nici ce
face. i dup ce-i d s bea banjul, ea se mbrac i pleac,
lsndu-l singur, i lipsete de acas pn dimineaa.
Cnd se ntoarce, i aprinde sub nas ceva ce-i d s
miroase, i el atunci se trezete din somn.
Cnd auzii, o, stpne, vorbele sclavelor, lumina din
ochii mei se preschimb n bezn. i mi prea c timpul
zbovete prea mult pn s vd apropierea nopii, ca s
fiu din nou mpreun cu fiica unchiului meu. n cele din
urm ea se ntoarse de la hammam. Atunci ntinserm
masa i mncarm vreme de un ceas, servindu-ne, ca de
obicei, unul pe altul cu butur. Dup care, cerui vinul pe
care-l beam n fiecare noapte nainte de culcare, i ea mi
ntinse cupa. Dar m ferii s-o beau; m prefcui doar c o
duc la buze, ca de obicei, i o vrsai iute n cuta din partea
de sus a mantiei mele. i chiar n ceasul i n clipa aceea
m ntinsei pe pat, prefcndu-m c dorm. i atunci ea
zise:
Dormi! i fac-se s nu te mai trezeti n veci! Ct
despre mine, pe Allah, te ursc, i-i ursc pn i chipul
zugrvit; i sufletul mi-e stul de apropierea ta!
Apoi se scul, mbrc cele mai frumoase veminte, se
parfum, se ncinse cu o sabie, deschise ua palatului i
iei. M sculai i eu i o urmrii pn ce iei din palat.
Strbtu pe rnd fiecare suk din ora i, n cele din urm,
ajunse la porile oraului. Gri ctre pori, ntr-o limb din
care nu nelesei nimic, zvoarele czur, porile se
deschiser, i prsi oraul. Mersei mai departe, tot n
30
Banj (bang) nsemna, la vechii arabi, extras de mselari sau orice
alt soporific extras din plante.

114
urma ei, fr s m zreasc, pn cnd ajunse la movilele
ridicate din ngrmdirea gunoaielor i la o cetuie
ncununat de o cupol cldit din lut ars: intr pe poart,
iar eu m urcai pe terasa cupolei i m pusei s pndesc
de acolo, de sus. i iat-o intrnd la un negru tuciuriu, care
avea buza de deasupra ca i capacul unei oale, iar buza de
dedesubt chiar ca oala; i aceste dou buze spnzurau att
de jos, nct puteau alege pietrele din nisip. i era putrezit
de beteuguri, i zcea ntins pe o mn de paie de trestie
de zahr. La vederea lui, fiica, unchiului meu srut
pmntul din faa minilor sale, iar el ridic spre ea capul
i-i zise:
Vai ie! De ce ai ntrziat pn la aceast or? I-am
poftit pe negri, care s-au pus pe but de vin i s-au
amestecat cu ibovnicele lor. Ct despre mine, n-am voit nici
ntr-un chip s beau, din pricina ta.
Ea rosti:
O, stpne i comoara inimii mele! oare nu tii c sunt
mritat cu fiul unchiului meu, i c-i ursc pn i chipul
zugrvit, i c mi-i sil s stau cu el? De altminteri, dac
nu mi-ar fi fost team c te vd i pe tine zdrobit, demult
a fi nimicit oraul din temelii i a fi fcut ca doar iptul
bufniei i croncnitul corbului s se mai aud; i a fi
strmutat pietrele ruinelor pn dincolo de muntele
Caucaz!
Negrul i rspunse:
Mini, o, desfrnato! Ci eu jur pe cinstea i pe
nsuirile brbteti ale negrilor, i pe seminia noastr de
oameni nermurit mai presus ca aceea a albilor c,
ncepnd de astzi, dac vei mai ntrzia aa, m voi lepda
de prietenia ta i nu-mi voi mai apropia trupul de trupul
tu! O, trdtoare viclean! tu n-ai ntrziat att dect c
i-ai astmprat aiurea poftele de femeie, o, putreziciune, o,
cea mai josnic dintre femeile albe!
Apoi o lu sub el. i se ntmpl ntre ei ceea ce se
ntmpl.
Aa povestea prinul grind regelui. i urm:

115
Cnd auzii aceste vorbe i vzui cu ochii mei ceea ce se
petrecu mai pe urm ntre ei, lumea se ntunec naintea
feei mele i nu mai tiui unde m aflu. Apoi fiica unchiului
meu ncepu s plng i s se jeluiasc umil n braele
negrului, i-i spunea:
O, iubitul meu, o, rodul inimii mele, eu nu te am dect
pe tine! Dac m izgoneti, va fi vai de mine! O, scumpul
meu, o, lumina ochilor mei!
i nu conteni s plng i s se roage de el pn o iert.
Atunci se art deplin fericit, se ridic n picioare, se
dezbrc de toate vemintele, rmase cu desvrire goal,
i spuse:
O, stpne, oare i-a mai rmas ceva ca s-i saturi
roaba?
i negrul i rspunse:
Ridic de pe oal capacul i vei gsi acolo o tocan din
oase de oarece, pe care o vei mnca pn ce nu va mai
rmne nimic; apoi ia cana aceea i n ea vei afla buz 31 din
care vei bea!
i ea se scul, mnc, bu i se spl pe mini; apoi se
ntoarse i se culc cu negrul pe paiele de trestie; i, cu
desvrire goal, se ghemui lng negru, sub zdrenele lui
jegoase.
Cnd vzui toate cte le fcea fiica unchiului meu, nu
mi mai putui ine firea, cobori din naltul cupolei i,
repezindu-m n sal, smulsei sabia pe care o purtase fiica
unchiului meu, hotrt s-i ucid pe amndoi. ncepui prin
a-l izbi mai nti pe negru, peste gt, i crezui c murise.

n clipa aceea, ahrazada vzu apropiindu-se dimineaa i se


opri discret. i cnd luci dimineaa, regele ahriar intr n sala
de judecat, i divanul rmase plin de lume pn la sfritul
zilei. Apoi regele se ntoarse n palat, i Doniazada spuse surorii
sale:
Urmeaz-i, te rog, povestirea!
Ea rspunse:

31
Butur fermentat, foarte preuit de negri.

116
Din toat inima i ca o cinstire cuvenit!

Cnd se ls, aadar, a opta noapte

ahrazada zise:
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c tnrul fermecat a urmat
astfel:

Izbindu-l pe negru, ca s-i retez capul, i tiai ntr-adevr


gtlejul, pielea i carnea, i crezui c l-am ucis, cci
horcia groaznic. Fiica unchiului meu, care n timpul ct se
petrecuse aceasta dormea adnc, se trezi dup plecarea
mea, lu sabia, pe care o vr napoi n teac, se ntoarse n
ora, intr n palat i se culc n patul meu pn
dimineaa. A doua zi ns vzui c fiica unchiului meu i
tiase prul i mbrcase straie cernite. Apoi mi spuse:
O, fiu al unchiului meu, nu m osndi, rogu-te, pentru
ceea ce fac, cci tocmai mi-a ajuns la urechi tirea c
mama a murit, c tata a fost ucis n rzboiul sfnt, c unul
dintre fraii mei a murit nepat de un scorpion, i c
cellalt a fost ngropat de viu sub drmturile unei cldiri.
Dup cum vezi, am tot dreptul s plng i s m jeluiesc.
La aceste cuvinte, n-am voit s art c tiu ceva, i i
zisei:
F ceea ce crezi de cuviin, cci eu nu te mpiedic.
i ea rmase nchis n jale; plnsetele i zbuciumul ei
nebun inur un an, de la un capt la altul. Odat anul
ncheiat, ea mi spuse:
Vreau s cldesc pentru mine, n palatul tu, un
mormnt n form de bolt, i acolo m voi retrage n
singurtate i lacrimi, i voi numi lcaul acesta Casa
Jelaniei!
Eu rspunsei:
F ceea ce crezi de cuviin!
i ea i cldi aceast Cas a Jelaniei, ncununat de o
bolt i avnd nluntru un mormnt ca o groap. Apoi l
aduse i-l aez acolo pe negru, care nu murise, dar zcea

117
greu i era att de slab, nct nu mai putea fi de niciun
folos fiicei unchiului meu. Dar aceasta nu-l mpiedica s
bea tot timpul vin i buz. i din ziua rnirii, el nu mai
putea vorbi, i i mai trgea zilele numai fiindc nu i se
plinise nc sorocul. i ea, n toate zilele, intra la el sub
bolt, n zori i cnd se lsa noaptea, i izbucnea n hohote
de plns i o apuca nebunia; i-i ddea s bea diferite
buturi i alte fierturi. i nu conteni s fac aa, dimineaa
i seara, n tot rstimpul celui de al doilea an. i eu o
urmream din ochi mereu; dar ntr-o zi, intrnd la ea pe
neateptate, o aflai plngnd, izbindu-se peste fa i
rostind cu voce trist aceste versuri:

I-am prsit pe oameni de cnd plecai tu, drag,


Trind tot singuratic, cci inima-mi nu poate,
De cnd plecai, iubirii s se mai dea ntreag!

i de mai treci pe-aicea, o, rogu-te, mi scoate


i strnge-mi rmia din ce-am fost eu altdat,
Pstrnd doar amintirea de viaa-mi i de toate.

Acolo, -n tihna gropii s fiu din nou culcat,


De tine-aproape, ns, ca tu s treci anume
Prin locu-acesta unde-i tot ce-ai iubit odat!

i glasul tu aduc-i aminte de-al meu nume,


optindu-l peste groap! Dar vai! din ea, iubite
S-o prelungi-n auzu-i, ieind din negre hume,

Un sunet sec i jalnic de oase-ntreciocnite

Cnd ncheie bocetul, i spusei, cu sabia scnteind n


mn:
O, trdtoareo, iat vorbele ticloase care se leapd
de legturile din trecut i calc n picioare prietenia!
i nlnd braul, tocmai m pregteam s-o izbesc, cnd
ea se scul deodat i, nelegnd astfel c cel care

118
pricinuise rana negrului eram chiar eu, se ridic dreapt n
picioare i rosti nite vorbe din care nu pricepui nimic, i
apoi zise:
Fie ca prin puterea vrjii mele, Allah s te prefac
jumtate de piatr i jumtate om!
i chiar n ceasul acela, mrite domn, m prefcui aa
cum m vezi. i nu pot nici s m clintesc, nici s fac vreo
micare; i aa, nu sunt nici mort, nici viu. Dup ce m
aduse n starea aceasta, ea vrji cele patru insule ale
regatului meu i le prefcu n muni cu un lac n mijloc; i-
i preschimb pe supuii mei n peti. Dar asta nu e tot! n
fiecare zi m schingiuie i m biciuiete cu o curea de piele
dndu-mi cte o sut de lovituri pn nete sngele. i
pe urm mi pune de-a dreptul pe piele, sub veminte, o
hain din pr de capr, care-mi acoper toat partea de
sus a trupului!
Dup aceste cuvinte, tnrul ncepu sa plng i rosti n
versuri:

Atept dreptate, Doamne, i sfnta-i judecat,


i-s rbdtor, cci astfel e voia ta cea bun!
i reazem, cnd asupra-mi restritile se-adun
Mi-eti tu, crui mritul Profet slviri i-arat!

Atunci regele, ntorcndu-se ctre tnr, i spuse:


Ai mai adugat o ntristare la mhnirile mele! Dar
spune-mi, unde se afl oare aceast femeie?
El rspunse:
n mormntul de sub bolt, unde se gsete negrul. n
fiecare zi vine la mine, m dezbrac de veminte i mi
trage cele o sut de lovituri de bici, n timp ce eu plng, i
strig, i nu pot face o singur micare ca s m apr. Apoi,
dup ce m pedepsete aa, se ntoarce iari la negru,
ducndu-i dimineaa i seara vinuri i nite buturi fierte.
Cnd regele auzi aceste cuvinte, gri:
Pe Allah! o, tinere nenfrnt, se cuvine s-i dau un
ajutor de neuitat pentru oameni i s-i aduc o alinare ce

119
va trece, dup mine, n rbojul istoriei!
i regele nu mai pomeni nimic despre asta, i urm s
stea de vorb cu tnrul pn la apropierea nopii. Apoi se
ridic i atept s vin ceasul de noapte al vrjitorilor.
Atunci se dezbrc, i ncinse sabia i se ndrept spre
locul unde se afla negrul. Acolo, vzu de departe fclii i
candele atrnate, i simi mirosul tare de tmie, de
parfumuri i de tot soiul de mirodenii. Ct ai clipi, tbr
peste negru, l izbi i-l strpunse pn cnd acesta i ddu
sufletul. Pe urm l ncrc n spinare i-l azvrli n fundul
unui pu care se gsea n palat. Apoi se ntoarse, se
mbrc n straiele negrului i se plimb o vreme pe sub
bolt, nvrtind paloul sclipitor ct era el de lung. Dup
aceea merse i se ntinse chiar pe locul unde zcuse
negrul.
Ci dup un ceas veni vrjitoarea, desfrnata, la tnr. i
de ndat ce intr, l dezbrc pe fiul unchiului ei, lu un
bici i ncepu s-l loveasc. i el striga:
Vai, vai! Ajunge! Nenorocirea mea nu mai are margini.
Ah, ai mil de mine!
Ea rspunse:
Dar ie, oare, i-a fost mil de mine? Oare mi-ai cruat
iubitul? Nu! Ei bine, ateapt!
Atunci ea i puse haina din pr de capr i celelalte
veminte pe deasupra. Odat treaba aceasta fcut, cobor
la negru, ducndu-i o cup de vin i un castron cu
buruieni fierte. i intr sub bolt, i plnse, i se tngui,
ipnd: Of! of! i zise:
O, stpnul meu, vorbete-mi! O, stpnul meu,
griete-mi ceva!
Apoi rosti ndurerat versurile acestea:

Mai ine nc, inim, cea dur


Plecare? Chin cu-asupra de msur
E dragostea ce m-a ptruns! Din cale.
Mi te-i feri, o, pn cnd? ncale
Dac voii tortura-mi, suferina,

120
Fii fericit! i s-a-mplinit dorina!

Apoi izbucni n hohote de plns i repet:


O, stpnul meu, vorbete-mi, ca s-i aud glasul!
Atunci bnuitul negru i ntoarse limba i ncepu s
ngne graiul negrilor spunnd:
Ha! ha! nu-i trie, nici putere dect numai cu ajutorul
lui Allah!
Cnd auzi aceste vorbe, cci de mult vreme el nu mai
vorbise nimic, ea ip de bucurie i lein; dar i veni
repede n fire i zise:
Ah! oare mi s-a tmduit stpnul!
Atunci regele i prefcu mai mult glasul i, de-abia
ngnnd, rosti:
O, desfrnato, nu eti vrednic s-i spun nici mcar o
vorb!
Ea ntreb:
i oare pentru ce?
El rspunse:
Pentru c n fiecare zi nu faci dect s-i schingiuieti
brbatul, i el zbiar, i cheam ntr-ajutor, i toate astea
mi sperie somnul n fiecare noapte pn dimineaa. i
brbatul tu nu mai contenete s te roage fierbinte i s-i
cear ndurare, astfel c vocea lui mi rpete somnul.
Dac nu erau toate astea, de mult vreme mi-a fi
recptat puterea. Iat ce m mpiedic s-i rspund.
Ea spuse:
Atunci, dac aa mi porunceti, l voi slobozi din
starea n care se afl!
i regele adug:.
Da! slobozete-l i red-ne tihna!
Ea spuse:
Ascult i m supun!
Apoi se scul i iei de sub bolt. Intrnd n palat, lu
un vas de aram plin cu ap i rosti deasupra apei cteva
vorbe de descntec. i apa ncepu s fiarb, cum clocotete
apa n oal. l stropi cu ea pe tnr i spuse:

121
Prin tria vorbelor rostite, i poruncesc s iei din
aceast nfiare ca s i-o iei din nou pe cea dinti!
i tnrul se scutur, mntuit, se ridic n picioare i,
bucurndu-se de scparea lui, strig:
Mrturisesc c alt dumnezeu nu este naintea lui
Allah, i Mohamed este profetul lui Allah! Binecuvntarea
i pacea lui Allah coboare peste el!
Atunci ea i spuse:
Du-te i s nu te mai ntorci prin locurile acestea,
altminteri te voi ucide!
i strig la el, i el se ndeprt din faa minilor ei. Iat
n ceea ce-l privete pe tnr!
Ea se ntoarse la bolt, cobor nluntru i spuse:
O, stpnul meu, scoal-te, ca s te vd!
i el, abia ngnat, zise:
Ah, nc n-ai fcut nimic! Nu mi-ai redat dect o parte
din linite, n-ai nlturat i pricina de cpetenie a
tulburrii mele!
Ea i spuse:
O, scumpul meu, dar care-i aceast pricin de
cpetenie?
El rspunse:
Petii din lac, care nu sunt altceva dect locuitorii
oraului i ai celor patru insule de odinioar, nu mai
contenesc, n tot ceasul, s ridice capul din ap i s
rosteasc blesteme mpotriva mea i-a ta. i aceasta-i
pricina care m mpiedic s-mi recapt puterile. Aadar,
ai datoria s-i izbveti! i atunci vei putea veni s m iei
de mn i s-mi ajui s m scol, cci nendoielnic m voi
fi tmduit!
Cnd desfrnata vrjitoare auzi cuvintele regelui, pe
care-l lua drept negrul, i zise plin de bucurie:
O, stpnul meu, voina ta mi-o atern pe cretet i n
ochii mei!
i rostind: n numele lui Allah, se scul plin de
fericire, porni n fug i, ajungnd lng lac, lu puin ap
i

122
n clipa aceea, ahrazada vzu mijind dimineaa i se opri cu
discreie din povestire.

Cnd se ls a noua noapte

Ea zise:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c tnra vrjitoare lu


puin ap din lac i rosti deasupra ei vorbe tainice. Atunci
petii ncepur s se zbuciume, ridicar capul i se
prefcur din nou n fii ai lui Adam, chiar n ceasul i n
clipa aceea, i se irosi vraja care-i nlnuia pe locuitorii
oraului. i oraul se prefcu din nou ntr-un ora
nfloritor, cu sukuri bine construite, i fiecare locuitor
ncepu s lucreze n meseria lui. i munii se preschimbar
n insule, ca odinioar. Aa s-au petrecut lucrurile n ce-i
privete pe toi acetia!
Ct despre tnra femeie, ea se ntoarse de ndat la
rege, creznd mereu c e negrul, i-i spuse:
O, scumpul meu, d-mi mna ta ndurtoare ca s-o
srut!
i regele i rspunse cu glasul sczut:
Apropie-te mai mult!
Ea se apropie, i deodat el smulse sabia i-i strpunse
pieptul cu atta putere nct vrful i iei prin spate; apoi o
izbi din nou i o tie n dou.
Odat acestea svrite, el iei i l afl pe tnrul
fermecat, care l atepta n picioare. Atunci i aduse
felicitri pentru izbvirea lui, iar tnrul i srut mna i-i
mulumi fierbinte. Apoi regele i zise:
Vrei s rmi n oraul tu, ori s vii cu mine n oraul
meu?
i tnrul i gri:
O, rege al timpurilor, tii tu oare ce deprtare este de-
aici pn la oraul tu?
i regele i rspunse:

123
Dou zile i jumtate.
Atunci tnrul i spuse:
O, rege, dac ai adormit, trezete-te! Ca s mergi de
aici pn n oraul tu vei face un an ntreg, cu voia lui
Allah! Cci dac ai venit pn aici n dou zile i jumtate,
a fost numai fiindc oraul era fermecat. De altminteri, eu,
o, rege, nu te voi prsi nici ct ai clipi o dat din ochi!
i regele se bucur de aceste cuvinte, i rosti:
Mrire lui Allah, care a binevoit s te scoat n calea
mea! Cci de astzi nainte tu eti fiul meu, de vreme ce
Allah pn acuma nu m-a nvrednicit cu niciun copil!
Atunci se aruncar unul n braele celuilalt i
nermurit fu bucuria lor.
Apoi pornir la drum pn la palatul tnrului rege care
fusese fermecat. i tnrul rege i vesti pe mai-marii
regatului su c avea s plece curnd n pelerinajul sfnt,
la Mecca. I se fcur de ndat toate pregtirile de cuviin.
Apoi el i sultanul plecar, i inima sultanului ardea de
dorul oraului su, cci lipsise de acolo vreme de un an.
Pornir aadar la drum, avnd cu ei cincizeci de
mameluci32 ncrcai cu daruri care aveau s fie mprite.
i nu contenir drumul zi i noapte, vreme de un an
ncheiat, pn se apropiar de oraul sultanului.
Atunci vizirul iei cu otenii n ntmpinarea sultanului,
dup ce i pierduse orice urm de ndejde c-l va mai
regsi. i otenii se apropiar, srutar pmntul din faa
minilor sale i i urar bun venit. i el intr n palat i se
aez pe tron. Apoi l chem pe vizir lng el i-i istorisi
toate cele ntmplate. Cnd auzi vizirul povestea tnrului,
i aduse laude pentru mntuirea i salvarea lui.

ntr-acestea, sultanul i rsplti pe muli; apoi i spuse


vizirului:
Poruncete s vin repede pescarul care mi-a adus
odinioar petii.
i vizirul trimise dup pescarul care fusese pricina
32
Mameluc aici n sensul de sclav.

124
mntuirii locuitorilor din ora. i regeie i zise s se
apropie, l drui cu mantii de cinstire, l puse s-i
vorbeasc despre viaa lui i-l ntreb dac are copii; i
pescarul i spuse c are un fiu i dou fete. Atunci regele se
cstori cu una din cele dou fete, iar tnrul cu cealalt.
Apoi regele l pstr pe tat lng el i-l numi ntiul
vistiernic al regatului. Dup aceea l trimise pe vizir n
oraul tnrului, aezat n Insulele Negre, l numi sultan al
acestor insule i trimise cu el pe cei cincizeci de mameluci
care-l nsoiser odinioar pe el nsui, i mai trimise i o
sumedenie de mantii de cinstire pentru toi emirii. Atunci
vizirul i srut amndou minile i se pregti de plecare.
i sultanul i tnrul continuar s triasc mpreun,
fericii cu soiile lor, cele dou fete ale pescarului, ntr-o
via de plceri tihnite i n prospeimea inimii.
Ct despre pescar, ajuns ntiul vistiernic, el se navui
peste msur i ajunse omul cel mai bogat din timpul su.
i le vedea n toate zilele pe cele dou fete ale sale, soiile
regilor. i aa, dup muli ani de ndestulare veni s-i
cerceteze despritoarea prietenilor, cea de neocolit, tcuta,
nendurtoarea! i ei murir.

Dar, urm ahrazada, s nu credei c aceast poveste ar fi


mai minunat dect cea a hamalului.

POVESTEA HAMALULUI CU FECIOARELE

Tria odat n oraul Bagdad, un brbat holtei care era


hamal.
ntr-una din zile, pe cnd se afla n suk, rzimat
nepstor de coul su de hamal, iat c i se opri dinainte
o femeie acoperit cu un vl bogat din stof de Mossul, de
mtase presrat cu fluturi de aur i cptuit cu brocart.
Ea i ridic puin vlul de pe fa i, de dedesubt, se ivir
nite ochi negri, cu gene lungi i nite pleoape de toat
frumuseea! i era zvelt i mldioas, cu trsturi

125
desvrite. i se ntoarse ctre hamal i-i spuse cu o voce
nespus de dulce:
O, hamalule, ia-i coul i urmeaz-m!
i hamalului, tulburat peste msur, nu-i veni s cread
c auzise acele vorbe; totui i lu coul n spinare i o
urm pe tnr, care se opri n cele din urm dinanitea
porii unei case. Btu n poart, i numaidect un brbat
nusrani33 cobor i-i ddu, pentru un dinar, o msur de
msline pe car ea o puse n co, spunnd hamalului:
Ia asta i urmeaz-m!
i hamalul strig:
Pe Allah, ce zi binecuvntat!
i lu din nou coul n spinare i o urm pe tnra
femeie. i iat c ea se opri dinaintea dughenei unui
vnztor de fructe i cumpr mere de Siria, gutui osmani,
piersici de Oman, iasomie de Alep, nuferi de Damasc,
castravei de la Nil, lmi dulci de Egipt, chitre sultani,
boabe de mirt, flori de hinn, anemone sngerii, viorele,
flori de rodii i narcise. i le puse pe toate n coul
hamalului i-i spuse:
Du-le!
i el i duse coul, i o urm pn cnd ajunse la un
casap, cruia i spuse:
Taie-mi zece artale34 de carne.
I se tiar cele zece artale, i ea le nveli n frunze de
bananier, le puse n co i spuse:
Du-le, o, hamalule!
El duse coul i mai departe i o urm pn se opri la un
vnztor de migdale, de la care lu toate soiurile de
migdale, i spuse:
Ia-le i urmeaz-m!
i el duse coul i o urm pn n faa dughenei
negustorului de dulciuri; acolo, ea cumpr o tipsie i o
ncrc cu tot ce se afla la negustor: mpletituri din zahr
33
Nazarinean; este numele dat de musulmani cretinilor.
34
Artal (plural de la ratl) greutate variind, dup inuturi, ntre dou i
dousprezece uncii (o uncie = cca 35 gr.)

126
cu unt, paste catifelate, parfumate cu mosc i cu
umplutur delicioas, biscuii numii sabun, pateuri mici,
plcinte cu lmie dulce, dulceuri gustoase, zaharicale
numite muabac (desftrile gtlejului), gogoi mici,
rumenite n cuptor, numite luemet-el-kdi (mbucturile
cadiului), i altele numite assabih-Zeinab (falangele
Zeinabei), gtite cu unt, cu miere i cu lapte. Apoi ea cldi
toate aceste feluri de dulciuri pe tipsie i potrivi tipsia n
co. Atunci hamalul zise:
Dac mi-ai fi spus dinainte, veneam cu un catr ca s
ncarc pe spinarea-lui toate aceste lucruri!
i ea zmbi la vorbele lui. Apoi se opri la povarnagiu i
cumpr de la el zece feluri de ape: ap de trandafiri, ap
de flori de portocal i nc multe altele; de asemenea, lu o
msur de buturi mbttoare i mai cumpr un
stropitor de ap de trandafiri amestecat cu mosc, boabe
de tmie, lemn de aloe, ambr cenuie i mosc curat; la
urm cumpr lumnri din cear de Alexandria. Aez
totul n co i spuse
Ia coul i urmeaz-m!
i el lu coul i o urm, crndu-l pn ce tnra
ajunse la un palat mre. Palatul acela, cldit din blocuri
de marmur, avea spre grdina din spate o curte spaioas;
i era palatul foarte nalt, de form ptrat i impuntor;
portalul avea dou canaturi din abanos, acoperite cu plci
de aur rocat.
Tnra se opri la u i btu ntr-un fel tare drgla; i
ua se deschise din amndou canaturile. Atunci hamalul
o privi pe furi pe cea care le deschise ua i gsi c era o
fecioar zvelt i graioas, un adevrat model, cu snii ei
rotunzi i sprinari, cu drglenia, gingia, frumuseea
i cu toate desvririle staturii i ale nfirii ei; fruntea
i era alb ca ntia lucire de lun nou, ochii ca ochii
gazelelor, sprncenele ca ptrarul lunii n luna Ramadan,
obrajii ca anemona, gura ca pecetea lui Soleiman, chipul ca
luna plin cnd rsare, iar snii, ca dou rodii gemene; ct
despre tnrul ei pntec, mldiu i unduitor, se ascundea

127
sub veminte ca o scrisoare preioas n sulul ce o acoper.
La vederea ei, hamalul simi c-i pierde minile i c i
cade coul de pe cretetul capului; i i zise: Pe Allah! n
viaa mea n-am avut o zi mai binecuvntat ca aceasta!
Atunci tnra care deschisese ua, rmnnd mereu
nluntru, spuse surorii care adusese bucatele i
hamalului:
Intrai! i fie-v primirea aici spre deplin ncntare!
Atunci intrar i ajunser n cele din urm ntr-o sal
spaioas ce ddea spre curtea din mijloc, mpodobit toat
cu brocaturi de mtase i de aur, i plin de mobile
miestrit lucrate i ncrustate cu plci de aur, i de
asemenea cu vase i jiluri sculptate, cu perdele i sipete de
haine nchise cu grij. n mijlocul slii se afla un pat de
marmur ncrustat cu mrgritare sclipitoare i cu pietre
scumpe; deasupra patului era ntins o perdea aprtoare
de nari din satin rou, iar pe pat sttea culcat o
fecioar minunat, cu ochi babilonieni, o statur dreapt
ca litera alef, i un chip att de frumos nct ar fi tulburat
nespus chiar i soarele luminos. Era ea una din stelele
strlucitoare i, ntr-adevr, ca o nobil femeie din Arabia,
dup spusa poetului:

Dar cine boiu-i msur, fecioar,


i-l pune-alturi de un ram subire
Ce se ndoaie nu prea are tire
De adevr. Talent, dar minte-uoar!

Cci boiu-i unic, trupul fr frate!


Frumos un ram e pe copac, gol numai
Tu mndr eti oricum! Plcere-acuma-i
i haina ce te-ascunde s te-arate!

Dar iat c fecioara se scul din pat, fcu civa pai


pn n mijlocul slii, lng cele dou surori ale ei, i le
spuse:
De ce stai aa, nemicate? Ridicai povara de pe

128
cretetul hamalului!
Atunci fata care adusese bucatele veni dinaintea
hamalului, cea care deschisese ua se aez dinapoia lui i,
ajutate de a treia sor, l uurar de povar. Apoi scoaser
tot ce se gsea n co, rnduir fiece lucru la locul lui, i
ddur doi dinari hamalului i i ziser:
ntoarce-i faa i du-te n drumul tu, o, hamalule!
Dar hamalul privea la fecioare, le admira frumuseea n
toat desvrirea ei, i se gndea c nu mai vzuse
niciodat ceva asemntor. Totui, bg de seam c nu se
afla niciun brbat n cas. Se uit apoi la tot ce se gsea
acolo, buturi, fructe, flori nmiresmate i alte minunii, i
se minun nermurit, i nu simi niciun imbold s plece.
Atunci, cea mai mare dintre fete l ntreb:
Dar ce i s-a ntmplat de nu te clinteti din loc? Vei fi
gsit nendestultoare simbria? i se ntoarse ctre sora ei,
care adusese bucatele i i zise: Mai d-i i al treilea dinar.
Dar hamalul spuse:
Pe Allah, o, stpnele mele, simbria mea obinuit nu-
i dect dou jumti de dinar! i n-am gsit ctui de
puin nendestultoare simbria voastr. Dar inima i toat
fiina mea se frmnt din pricina voastr. i m ntreb
cum poate s v fie viaa, de vreme ce locuii singure i nu
avei niciun brbat care s v in de urt. Oare nu tii voi
c un minaret nu poate fi cu adevrat frumos dect numai
dac este unul dintre cele patru minarete ale moscheii? i,
o, stpnele mele, voi nu suntei dect trei i v lipsete cel
de al patrulea! i voi tii c fericirea femeilor nu este
deplin dect mpreun cu brbaii! i, aa cum zice
poetul, un acord nu va fi pe deplin armonios dect la patru
instrumente care cnt laolalt: o harf, o lut, o ghitar
i un flaut! Ci, o, stpnele mele, voi nu suntei dect trei,
i v lipsete al patrulea instrument, flautul. Ci eu voi fi
flautul, i m voi purta ca un brbat nelept, plin de
agerime i de judecat, meter iscusit i tiind s pstrez o
tain!
i fecioarele i spuser:

129
Dar, o, hamalule, oare nu tii c noi suntem fecioare?
i apoi tare ne este team s ne ncredem ntr-un flecar ca
tine. De altfel, noi am citit din poeii care spun: Ferete-te
de orice mrturisire, cci o tain mprtit e de ndat
pierdut!
La aceste cuvinte, hamalul strig:
M jur pe via, o, stpnele mele! Sunt un brbat
nelept, sigur i credincios, care a citit la rndul su crile
poeilor i a studiat cronicile! Eu nu povestesc dect lucruri
plcute, i le pstrez cu grij, fr s le pomenesc, pe toate
cele ntristtoare. Cu orice prilej, eu m port dup spusa
poetului:

Cel nzestrat doar singur e-n stare-a ine-o tain.


Cuvntul i-l respect mai bunii dintre semeni.
La mine taina-nchis-i sub lactul de cremeni:
Pierdut-i cheia, ua-i sigil ce nu destain!

Auzind versurile hamalului, i multe alte strofe ce le


recit, i creaiile lui ritmate, cele trei surori se nseninar
mult; ns, numai ca s-l ncerce, i ziser:
tii, hamalule, c noi am cheltuit pentru acest palat o
grmad de bani! Aadar ai avea tu cu ce s ne
despgubeti? Cci nu te vom pofti s ezi cu noi dect
numai dac fgduieti c nu-i vei precupeii banii. Oare
nu-i chiar aceasta dorina ta: s rmi la noi, s fii
tovarul nostru de osp, i mai cu seam s ne faci s
veghem toat noaptea pn la ivirea zorilor pe chipurile
noastre?
Apoi cea mai mare dintre fecioare, stpna casei,
adug:
Dragostea fr bani nu poate s slujeasc, n talerul
balanei, de cumpn bun!
i cea care deschisese ua spuse:
Dac n-ai nimic, du-te fr nimic!
Dar chiar n clipa aceea, sora care adusese bucatele se
amestec n vorb i spuse:

130
O, surorile mele, ajunge, cci, pe Allah! acest biat nu
ne-a micorat cu nimic ziua! De altminteri, de-ar fi fost un
altul n-ar fi avut atta rbdare cu noi. i pe urm, tot ceea
ce-i va reveni din cheltuial, iau asupra mea s pltesc n
locul lui.
Atunci hamalul se bucur nespus i-i zise:
Pe Allah! ntiul ctig al zilei, oare nu i-l datorez ie?
Atunci toate trei spuser ntr-un glas:
O, hamalule de treab, rmi aadar aici, i fii sigur c
vei fi balsam pe capul nostru i n ochii notri!
i numaidect fata care adusese bucatele se scul i i
ncinse mijlocul. Apoi rndui sticlele, limpezi vinul
pritocindu-l, pregti locul ospului i pernele lng un
bazin, i aduse toate cele de care mai puteau avea nevoie.
Apoi turn vin i se aezar cu toii; i hamalul, n mijlocul
lor, cuprins de ameeli, i nchipuia c viseaz.
i iat c sora care adusese bucatele ntinse sticla cu
vin: i umplur cupa i o bur, i a doua oar, i a treia
oar. Apoi ea o umplu din nou i le-o mbie surorilor ei i
hamalului. Iar hamalul cuprins de extaz, improviz
stihurile acestea:

Bea vin! n el se afl puteri i sntate!


Le prinde butorul, i prinde voioie!
E vinul singur leacul n rele, cte-s toate,
i cnd l bei pricin-i oricnd de bucurie!
Ea singur, beia, -i d saiu-n voluptate 1

Apoi srut minile celor trei fecioare i goli cupa. Dup


aceea se apropie de stpna casei i-i zise:
O, stpna mea, sunt robul tu, lucrul i avutul tu!
i recit n cinstea ei aceste versuri ale poetului:

Un rob i st la u, -naintea uii, poate


Cel mai de rnd din robii ce ochii-i i instrun!
Dar tie c stpna e darnic i bun,
i c ea are-a-i spune mulamuri datorate.

131
Atunci ea ntinzndu-i cupa i zise:
Bea, o, prietene, i fac-se ca aceast butur s-i fie
de sntate i pentru o mistuire plcut! i s-i dea trie
pe calea adevratei snti!
i hamalul lu cupa, srut mna fecioarei i, cu o voce
lin i unduit, cnt ncetior aceste versuri ale poetului:

Prietenei i-am dat un vin scnteietor, cum rar e,


i doar obrajii ei cei dragi mai au aa lucire,
C ar putea vieaa ei aleas ntocmire!
Leit s-o deie singur lumina unei pare!

Ea l-a primit, dar, hohotind de rs voios, mi spuse:


S beau, vrei, chiar obrajii mei? S fac aceasta? Nu
se"

La rndul meu! Bea, flacr a inimii aceste!


Licoarea-i flacr de pre, a ei roa-i snge
Ce ine-n vinele-mi ncins un foc ce nu se stnge!
n cup, ns, sufletu-mi cu vinu-olalt este!

Atunci fecioara lu cupa de la hamal, o apropie de buze,


apoi se duse s se aeze lng sora ei. i se puser cu toii
s danseze, s cnte i s se joace cu florile gingae; i n
tot timpul hamalul le lua n brae i le sruta; i una i
spunea glume, alta l trgea spre ea, i a treia l btea cu
flori. i continuar s bea pn cnd vinul ncepu s le
joace n minte. i cnd vinul domni pe deplin, tnra care
le deschisese ua se scul deodat, se despuie de veminte
i rmase n ntregime goal. Apoi, dintr-o sritur, se
arunc n bazin i ncepu s se joace cu apa; lu i ap n
gur i-l stropi cu zgomot pa hamal, ceea ce n-o mpiedica
s-i dea cu ap pe brae i peste coapsele ei tinere. Dup
aceea, iei din bazin i alerg s se arunce la pieptul
hamalului, ntinzndu-se pe spate, i-i zise fcnd semn
spre coapsele ei:

132
O scumpul meu, tii tu cum se numete asta?
i hamalul rspunse:
Ha, ha! de obicei asta se numete cortul ndurrii!
Atunci ea strig:
Hu, hu! Nu i-e ruine?
i-l apuc de ceaf i ncepu s-l loveasc. Atunci el
spuse:
Nu! Nu! Asta se numete vulv!
Dar ea strig:
Nu aa!
i hamalul urm:
Atunci e bucica ta de dinapoi!
i ea rspunse:
Nu aa!
Atunci el spuse:
E bondarul tu!
Ea ncepu, la aceste vorbe, s-l loveasc att de tare
peste gt, nct i zdreli pielea. Atunci el spuse:
Spune-mi aadar cum se cheam!
i ea rspunse:
Busuiocul podurilor!
Atunci hamalul strig:
O, n sfrit! fie ludat Allah pentru mntuirea ta. O,
busuioc al podurilor!
Dup aceea, din nou trecu din mn n mn cupa i
farfurioara. Apoi a doua fecioar i scoase vemintele i se
arunc n bazin, fcu i ea ntocmai ca sora ei, apoi iei i
se arunc n poala hamalului. Acolo, fcnd semn spre
coapse, i zise hamalului:
O, lumina ochilor mei! cum se numete asta?
El rspunse
Crptura ta!
Ea strig:
Ah, ce vorbe neruinate spune acest biat!
i-l lovi peste obraji att de tare nct rsun toat sala.
i el spuse:
tiu! e busuiocul podurilor!

133
Ea rspunse:
Nu, nu!
i se apuc din nou s-l loveasc peste gt. Atunci el o
ntreb:
Dar care e numele su?
Ea rspunse:
Susanul descojit!
i el strig:
Coboare asupra ta, o, susan descojit dintre susanuri,
cele mai alese binecuvntri!
Atunci se ridic a treia fecioar, se dezbrc i cobor n
bazin, unde fcu la fel ca i cele dou surori ale ei; apoi i
puse din nou vemintele, merse s se ntind pe genunchii
hamalului i-i zise: Ghicete-i numele, o, scumpule!
fcnd semn spre prile ei gingae.
Atunci el ncepu s-i spun: Se numete i aa, i aa!,
nirndu-i pe degete: graurul mut, iepuraul fr urechi,
gina fr glas, printele luminii, izvorul harurilor; i sfri
prin a o ntreba pentru ca ea s nceteze de a-l mai lovi:
Haide spune-mi numele ei adevrat!
Ea rspunse:
Hanul lui Aby-Mansur!
Atunci hamalul se scul, i scoase vemintele i cobor
n bazin: i paloul lui nota pe deasupra apei! El se spl
pe tot trupul, aa cum se splaser fecioarele, apoi iei din
bazin i se arunc n poala fecioarei care le deschisese ua,
i i ntinse, amndou picioarele n poala celei care
adusese bucatele. Apoi, artnd cu un semn spre
mdularul su, o ntreb pe stpna casei:
O, mrita mea stpn, care-i numele su?
La aceste cuvinte, tustrele fur cuprinse de un asemenea
rs, c se prvlir pe spate i strigar:
Zebbul tu!
El spuse:
Nici pomeneal!
i ddu fiecreia cte o muctur. Atunci ele ziser:
Scula ta!

134
El rspunse:
Da de unde!
i o pic pe fiecare de . i ele, mirate, i spuser:
Dar e sigur c-i unealta ta, c-i aa de aprins! i e
chiar zebbul tu, doar e aa de zbuciumat!
i de fiecare dat hamalul scutura din cap, apoi le
sruta, le muca, le pica i le strngea n brae; i ele
rdeau pe ruptelea. n cele din urm sfriser prin a-l
ntreba:
Spune-ne odat numele lui adevrat!
Atunci hamalul se gndi o clip, privi ntre coapsele sale,
clipi din ochi i zise:
O, stpnele mele, iat vorbele ce mi le-a spus chiar
adineauri acest copil, zebbul meu: Numele meu este:
catrul tare i nejugnit, care mestec i pate busuiocul
podurilor, se desfteaz lundu-i tainul de susan descojit
i trage n gazd la hanul lui mo Mansur!
La aceste cuvinte, ele se puser pe un asemenea rs, c
se prvlir pe spate. Apoi ncepur din nou s bea dintr-
aceeai cup, pn pe nnoptate. Atunci i spuser
hamalului:
Acum ntoarce-i faa i du-te, lsndu-ne s-i vedem
spetele ct i-s de late!
Dar hamalul strig:
Pe Allah! i vine mai uor sufletului s-mi prseasc
trupul, dect mie s prsesc casa voastr, o, stpnele
mele! mai degrab s mpreunm noaptea aceasta cu ziua
care a trecut, i mine fiecare va putea s plece s-i vad
de soarta lui pe calea lui Allah!
Atunci fecioara care adusese bucatele se amestec n
vorb i spuse:
Pe viaa mea! o, surorile mele, s-l poftim s-i
petreac noaptea la noi: vom rde bine cu el, cci este un
pierde-var fr pic de ruine, dar, de altfel, plin de
bunvoin i de haz!
Atunci ele i ziser hamalului:
Ei bine! vei putea edea n noaptea asta la noi, dar

135
numai de vei vrea s intri sub ocrmuirea noastr i s nu
ne ceri nicio lmurire despre orice vei vedea sau despre
pricina a orice va fi!
El ncuviin:
Da, desigur, o, stpnele mele!
i ele adugar:
Atunci scoal-te i citete ce st scris pe u!
i el se scul i gsi pe u aceste cuvinte scrise n
zugrveal aurit: Nu vorbi nimic despre ce nu te privete,
altfel vei auzi lucruri care nu-i vor fi pe plac!
Atunci hamalul spuse:
O, stpnele mele, v iau martore c nu voi pomeni
nimic despre ce nu m privete ctui, de puin!

n clipa aceea, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i tcu


discret.

Dar cnd se ls a zecea noapte

Doniazada i zise:
O, sora mea, ncheie-i povestirea!
i ahrazada rspunse:
Cu toat prietenia i ca o cinstire cu care m simt datoare!
i urm irul povestirii:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd hamalul


fcu acea fgduin ctre fecioare, cea care adusese
bucatele se scul i rndui bucatele dinaintea lor, i
mncar cu toii, desftndu-se. Iar dup aceea aprinser
fcliile, arser lemn nmiresmat i tmie; apoi toat lumea
ncepu din nou s bea i s guste din dulciurile cumprate
din suk, i mai ales hamalul, care n acelai timp rostea
mereu, versuri iscusite nchiznd ochii i cltinnd din
cap.
i deodat, auzir bti la u; dar asta nu-i tulbur din
plcerile lor; totui, tnra care deschisese, se scul i se
ndrept spre u, apoi se ntoarse spunnd:
Masa noastr va fi ntr-adevr deplin n aceast

136
noapte, cci am gsit la u trei ahjami35 cu barba ras i
tustrei chiori de ochiul stng. i, desigur, vd ntr-asta o
uimitoare potrivire de ntmplri! Mi-am dat seama
numaidect c sunt nite strini, care par s vin din ara
rumilor, i fiecare dintre ei are o nfiare deosebit de a
celorlali, ns tustrei sunt cum nu se poate mai hazlii la
chip i foarte caraghioi. Aadar, dac-i vom primi
nluntru, o s petrecem de minune pe socoteala lor!
Strui, cu belug, de vorbe, pn izbuti s-i nduplece
tovarele, care n cele din urm i ziser:
Atunci spune-le c pot s intre, dar s le ari ceea ce
trebuie s pstreze cu strnicie: Nu vorbi nimic despre ce
nu te privete, altfel vei auzi lucruri care nu-i vor fi pe plac!
i fecioara alerg bucuroas la u i se ntoarse,
aducndu-i pe cei trei chiori: i, ntr-adevr, ei aveau
brbile rase i, mai mult, purtau musti rsucite n sus, i
totul la ei arta c fceau parte din cinul ceretorilor
saluki.
De cum intrar, urar pace bun celor de fa, dndu-se
pe rnd cu cte un pas napoi. La vederea lor, fecioarele se
ridicar i-i poftir s ia loc. Dup ce se aezar, cei trei
musafiri l privir pe hamalul care era beat de-a binelea i,
dup ce l iscodir cu luare-aminte, bnuir c ar ine de
cinul lor i i spuser: O, dar acesta-i tot un saluk ca i
noi! Aadar ne va putea ine prietenete tovrie! ns
hamalul, care le nelese gndul, se scul deodat, holb
ochii mari, se uit chior i le zise:
Haide, haide! fii pe pace, cci nu am ce face cu
delicateele voastre. i ncepei prin a lua seama la ce e
scris acolo pe u!
La aceste cuvinte, fecioarele izbucnir n hohote de rs
i-i spuser: Vom petrece bine pe socoteala acestor
saluki i a hamalului! Apoi i poftir pe saluki s
mnnce, i ei mncar pe sturate. Apoi fata care
35
Cuvnt care denumete toate popoarele vorbind o limb strin de
cea arab, ndeosebi de persani, precum i pe toi acei care vorbesc ru
araba.

137
deschisese ua i pofti s bea, i salukii se puser pe rnd
pe but i s treac mereu, de la unul la altul, cupa din
minile tinerei. Cnd cupa ncepu s se plimbe din plin,
hamalul strig:
Ehei, frailor! Avei n sacii votri vreo poveste bun
sau vreo ntmplare minunat care ar putea s ne
desfteze?
La aceste cuvinte, ei se simir tare mboldii i
nfierbntai, i cerur s li se aduc instrumentele de
desftare. Atunci fata care deschisese ua le aduse
numaidect o dairea din Mossul, cu clopoei, o lut din
Irak i un flaut din Persia. i cei trei saluki, se ridicar n
picioare: unul lu daireaua cu clopoei, al doilea lu luta
i al treilea flautul. i toi trei ncepur s cnte, i
fecioarele i nsoeau cu glasurile; ct despre hamal, pe el
l treceau fiori de plcere i striga: Ha, ya Allah att era de
uimit de vocea minunat i armonioas a cntreilor.
ntr-acestea se auzir din nou bti n u. i fata care-o
deschidea se ridic s vad despre ce era vorba.

Ci, iat pricina btilor n u.


n noaptea aceea, califul Harun Al-Raid coborse s
cutreiere prin ora, ca s vad i s aud el nsui lucrurile
ce puteau s se petreac; i era nsoit de vizirul su Giafar
Al-Barmaki36 i de purttorul spadei, Massrur, mplinitorul
rzbunrilor lui. Cci el i luase obiceiul s se deghizeze
adesea n negustor.
Aadar, n timp ce se plimba n noaptea aceea pe strzile
oraului, nimeri n calea lui peste aceast cas i auzi
sunetul instrumentelor i zarva ospului. i califul i
spuse lui Giafar:
Vreau s intrm n aceast cas pentru a vedea ale cui
sunt vocile.
Dar Giafar rspunse:
Pare s fie o ceat de beivi. Aa c am face mai bine
s ne ferim s intrm acolo, ca nu cumva s ni se ntmple
36
Al-Barmaki sau Barmecidul.

138
vreo pacoste.
Dar califul zise:
Trebuie neaprat s intrm. i vreau s afli vreun
mijloc care s ne ngduie s intrm i s-i lum pe
neateptate!
i Giafar, la aceast porunc, rspunse:
Ascult i m supun!
i naint, i btu n u. i chiar n clipa aceea fecioara
veni s deschid.
Tnra deschise deci ua, i Giafar i spuse:
O, stpna mea! suntem nite negustori din Tabariat 37.
Sunt zece zile de cnd am venit la Bagdad cu marf i
locuim la hanul negustorilor. Unul dintre negustorii de la
han ne-a poftit n noaptea aceasta la el acas i ne-a pus la
cin. Dup mas, care a inut o or i la care ne-a osptat
bine cu mncare i cu butur, ne-a dat drumul s
plecm. Aadar ieirm, dar se nnoptase i, fiind strini,
pierdurm drumul ctre hanul unde locuim. i acum ne
rugm fierbinte s fii mrinimoase i s ne ngduii s
intrm i s ne petrecem noaptea aici la voi. i Allah s
in seam de aceast fapt bun!
Atunci fecioara i privi i gsi c aveau ntr-adevr
nfiarea de negustori i o inut vrednic de toat
cinstea. i ea merse s dea de tire tovarilor ei i la ceru
prerea. Ele i spuser:
Poftete-i s intre!
Atunci ea se ntoarse ca s le deschid ua; i ei
ntrebar:
Putem s intrm, cu ngduina voastr?
Ea zise:,
Intrai!.
Atunci califul, Giafar i Massru intrar i, la vederea lor,
fecioarele se ridicar n picioare, i ntmpinar i le
spuser:
Fii binevenii, i fac-se ca primirea aici s v fie
mbelugat i prieteneasc! Simii-v n largul vostru, o,
37
Tiberiada.

139
voi oaspei ai notri! Dar avem s v cerem o fgduial:
Nu vorbi nimic despre ce nu te privete, altfel vei auzi
lucruri care nu-i vor fi pe plac!.
Ei rspunser:
Da, firete!
i luar loc, i fur poftii s bea i s-i treac unul
altuia cupa.
Apoi califul i privi pe cei trei saluki, vzu c erau chiori
de ochiul stng i se mir nespus. Privi apoi fecioarele, le
vzu ct erau de frumoase i de graioase, i rmase tare
uluit i ncurcat. Dar fecioarele continuar s stea de vorb
cu musafirii i s-i pofteasc s bea; apoi aduser pentru
calif un vin nespus de dulce, dar el nu primi, spunnd:
Sunt un bun hadj38!
Atunci fata care deschisese ua se scul i aez
dinaintea lui o mescioar ncrustat cu finee, pe care puse
o ceac din porelan de China: turn n ceac ap de
izvor rcit cu o bucat de zpad, amestec totul cu zahr
i ap de trandafiri, apoi o mbie califului. El o primi,
mulumi clduros fecioarei, i zise n sinea lui: Mine
trebuie s-o rspltesc pentru fapta i pentru tot binele pe
care mi-l face!
Fecioarele continuar s-i ndeplineasc ndatoririle de
gazde primitoare i s serveasc butur. Dar cnd vinul
i vdi nrurirea, stpna casei se scul, i ntreb din
nou ce mai poruncesc, apoi o lu de mn pe fecioara care
adusese bucatele i-i spuse:
O, sora mea, scoal-te, ca s ne ndeplinim
ndatoririle!
Ea i rspunse:
La poruncile tale!
Atunci fecioara se scul, spuse salukilor s se ridice din
mijlocul slii i s se aeze rzimai cu spatele de ui, ddu
la o parte tot ce se afla n mijlocul slii i mtur locul. Ct
despre celelalte dou, ele l chemar pe hamal i-i spuser:
Pe Allah! ct de puin sritoare e prietenia ta! Haide,
38
Pelerin la Mecca.

140
doar nu eti de loc strin aici, eti unul de-ai casei!
Atunci hamalul se ridic, i suflec pulpanele mantiei,
i strnse mijlocul, i zise:
Poruncii i m supun!
i ele i spuser:
Ateapt la locul tu!
Dup cteva clipe, fecioara care adusese bucatele i gri:
Urmeaz-m i vino s-mi ajui!
i el o urm afar din sal, i vzu dou cele negre,
legate cu lanuri la gt. Hamalul le lu i le aduse n
mijlocul slii. Atunci stpna casei se apropie, i suflec
mnecile, lu un bici i i spuse hamalului:
Ad aici una dintre cele!
i el tr una dintre cele, trgnd-o de lan, i o sili s
se apropie; i ceaua ncepu s chellie i s ridice capul
spre fecioar. Dar fecioara, fr s in seama de nimic,
tbr asupra ei, lovind-o cu biciul peste cap, i ceaua
plngea i ipa; i fecioara nu mai conteni s o loveasc
pn cnd i amorir braele. Atunci arunc biciul din
mn, lu ceaua n brae, o strnse la piept, i terse
lacrimile i o srut pe frunte, innd-o cu amndou
palmele. Apoi spuse hamalului:
Du-o napoi i ad-o pe a doua!
i hamalul se supuse: i fecioara se purt cu cea de a
doua cea cum se purtase i cu cea dinti.
Atunci califul i simi inima umplndu-i-se de mil,
pieptul i se strmb de tristee, i clipi din ochi spre Giafar
ca s-i dea de neles s-o ntrebe pe fecioar de rostul
acestei fapte. Dar Giafar i rspunse prin semne c era mai
bine s tac.
Pe urm, stpna casei se ntoarse spre cele dou surori
i le gri:
Haidem, s facem cum ni-i obiceiul!
Ele rspunser:
Ne supunem.
Atunci stpna casei urc n patul su de marmur, cu
plci de aur i de argint, i spuse surorilor ei:

141
Artai acum ceea ce tii voi.
Atunci fecioara care le deschisese ua se scul i urc n
pat lng sora ei; cea care adusese bucatele iei, merse n
iatacul ei i aduse de acolo un sac de atlaz cu ciucuri din
mtase verde; se opri dinaintea celorlalte fecioare, deschise
sacul i scoase o lut. O ntinse celei care deschisese ua.
Ea o acord i, ciupindu-i coardele, cnt aceste strofe
despre iubire i despre aleanurile ei, cu o voce rscolitoare
i chinuit de suspine:

Pleoapei mele-ntoarcei tihnitul somn, mi-e ruga!


i spunei cum, o dat cu mintea mea, se duse!
Cnd am primit iubirea la mine-n cas, fuga

M-a prsit i somnul, ai crede, cu mnie


Mi s-a rspuns: Amice, tiam c voia-i fuse
S mergi pe-o cale dreapt i sigur Cum ie

Venitu-i-a, dar, toana att a te abate


i rtci? Rspunsu-mi: Nu pot o lmurire
S dau, orict a vrea-o! Doar ea, s-o fac, poate!

Ci mrturie-aduc c i sngele din mine,


Tot sngele-mi, e numai al ei, i nu v mire
C vreau s-l i mprtii, ca jertf ei, mai bine

Dect s-l tiu greoi i lipsit de trebuin!


mi alesei pe una dintre femei, i gnduri,
Alai, n ea sdit-am, i ele cu credin

Rsfrng icoana-i nsi, c, de-a goni icoana,


n mine s-ar ncinge vpi i-n flcri, rnduri,
S-ar mistui cu totul fptura mea, srmana.

Dac-ai vedea-o, toate mi le-ai ierta! Urzit


De-Allah e nestemata cu o licoare-a vieii,
Crend din rest i rodii i alb mrgrit!

142
mi spuser? Naive, gseti, nu-i ndoial,
Mai mult ca plngeri, lacrimi, necazuri frumuseii
i, rar, cte-o plcere trecut-ntr-o clipeal?

De te-ai privi n ap, i-ai aprea o umbr


A tot ce-ai fost, cci setea vrnd s i-o stngi la ipot
Cu primii stropi te saturi! Iar eu, cu voce sumbr,

Rspuns-am: S nu credei c m-a cuprins beie,


Cu sete bnd vederea-i pn i uorul picot
Mi-l arunc din ochii de-a pururi n robie!

Mi-au ars mhnitul suflet nu cele ntmplate,


Ci numai doar trecutu-i, i sunt n ast stare
De cnd s-a dus, nu fiindc le prsii pe toate.

S-ntorc spre alta ochii? Mai este cu putin?


De trupu-i cu miresme simt tainic legare,
De chihlimbar, de mosc, de ntreaga ei fiin!"

Cnd i sfri cntecul, sora ei i zise:


Fie ca Allah s te aline, o, surioara mea!
Dar fecioara fu cuprins de o mhnire aa de mare nct
i sfie vemintele i czu la pmnt leinat.
ns, cum prin aceast micare trupul ei se dezgoli,
califul bg de seam c pe el purta urmele unor lovituri de
bici i de nuiele, i rmase uimit la culme. Dar fecioara
care adusese bucatele se apropie, stropi cu puin ap faa
surorii leinate, i aceasta i veni n simire; apoi i aduse
o rochie nou i o mbrc.
Atunci califul i spuse lui Giafar:
Nu prea mi pari tulburat. Dar n-ai vzut urmele de
lovituri pe trupul acestei femei? Ct despre mine, eu nu
mai pot s tac i n-am s-mi aflu linitea pn cnd nu
descopr adevrul despre toate acestea, precum i despre
ntmplarea cu cele dou cele!

143
i Giafar rspunse:
O, slvite stpne i coroan a capului meu,
amintete-i de fgciuiala dat: Nu vorbi nimic despre ce
nu te privete, altfel vei auzi lucruri care nu-i vor fi pe plac!.
ntr-acestea, fata care adusese bucatele se ridic i lu
luta; o sprijini de snul ei rotund, o ciupi cu vrful
degetelor i cnt:

De dragoste cnd unul s-ar plnge, ce-am rspunde?


i dac-afund ne-ar duce povara ei, ce-am face?
Cai un tlmaci s spun ce vaiere tenace
Frng inima-n iubire? Mijloacele-i de unde?

i dac-i rbdtoare, tcut,-n suferin,


Cnd ce ni-i drag ne las, ne-mpinge-n pragul morii
Durerea! Cci acestea-s, durere, partea sorii:
Ciri, obraji n lacrimi, cernire, umilin!

nstrinat, fugindu-mi de-a ochilor privire,


Rupnd tot ce te leag de-a mele mruntaie,
Pstrai mcar o urm din fosta-ne vpaie,
O urm, s sfideze chiar vremile-n rotire?

Sau, dus, ai dat uitrii ce m-a sleit de vlag,


Ce m-a fcut, prin tine, o umbr de fiin?
De-i desprirea soarta-mi, mi-o da cel cu putin,
C-am suferit atta, odat seam, drag!

La auzul acestui cntec trist, stpna casei i sfie


vemintele, ca i sora ei dinti, plnse i czu n nesimire.
i fecioara care adusese bucatele se scul i o ajut s se
mbrace cu alt rochie, dup ce avu de grij s o
stropeasc cu ap pe fa i s o fac s-i vin iari n
fire. Atunci stpna casei, linitit puin, se aez pe pat
i-i zise celei care adusese bucatele:
Te rog din inim, mai cnt, ca s putem plti
datoriile! Chiar i numai o dat!

144
Atunci i acord din nou luta i cnt aceste strofe:

Vei fi-ndelung departe, i aspra-i prsire


M-o chinui? C ochii secai mi sunt de plngeri
Tu nu tii? St n gndu-i iubirea s mi-o sngeri?
De-ai vrut s fiu geloas, ai plin izbndire!

De-ar fi menitul numai celui iubit prielnic,


Zi n-ar avea femeia s mai ndrepte-ocara
Spre-neltor! La cine, mai uurnd povara,
S m jelesc, c psu-mi veni aa doselnic

Prin tine ucigae de inim-n durere!


Ce chin pe cel ce plnge c a pierdut dovada
C nu mai e datornic cuiva, ori c fgada
Vicleanului su semen rmase o prere!

A inimii tristee mai mult dorul o crete,.


Nebun cum e! Cuvntul i-ai dat? Te-atept! Pe unde
Te afli? Rzbunarea trdarea-i s-o cufunde,
Voi, frai de o credin, i in-l cazna-n clete!

Cnd, pentru-a fi-n repaos, st ochiu-i s se-nchid,


Munceasc-i-l nesomnul cumplit, i ct mai larg
Pleoapa i-o deschid! i cum, ca s se tearg,
Nu poate umilina-mi din dragostea-i perfid,

La fel, deopotriv, i el s se framnte,


Dar altul s petreac i aib mulmire!
M-am istovit iubindu-l: ruinea-i rspltire!
S sufere el mine i,-n ciuda-i, altul cnte!

i din nou fata care deschisese ua czu n nesimire, i


trupul ei despuiat se ivi acoperit peste tot cu urme de bice
i de nuiele.
n faa acestei priveliti, cei trei saluki i spuser unul
ctre altul:

145
Era cu mult mai bine s nu fi trecut pragul acestei
case, chiar nfruntnd osteneala de a ne petrece toat
noaptea culcai pe o grmad de drmturi, cci
privelitea aceasta ne-a mhnit n aa msur de parc ne-
ar fi smuls spinarea din loc!
Atunci califul se ntoarse spre ei i le spuse:
i de ce?
Ei rspunser:
Fiindc suntem adnc tulburai de cele ce s-au
petrecut aici, sub ochii notri!
Atunci califul i ntreb:
Aadar, voi nu suntei de-ai casei?
Ei rspunser:
Nicidecum! Noi credem c aceast cas este a omului
de lng tine!
Atunci hamalul strig:
Ha! pe Allah! Dar eu pentru ntia oar, n noaptea
asta, am pit n aceast cas! Ar fi fost mai bine pentru
mine s m fi culcat mai curnd pe bulgri de pmnt tare
i pe drmturi dect aici!
Atunci se sftuir laolalt i spuser:
Suntem apte brbai, i ele nu sunt n totului tot
dect trei femei, nimic mai mult! S le cerem deci s ne
lmureasc ntmplrile astea ciudate. Dac nu vor
consimi s ne rspund de bun voie, ne vor rspunde cu
sila!
i asupra acestui lucru se nvoir cu toii, n afar de
Giafar care zise:
Gsii c ar fi bine i cinstit? Gndii-v c suntem
musafirii lor, i c ele ne-au pus o condiie de care trebuie
s ne inem cu strnicie De altminteri iat c noaptea se
apropie de capt, i fiecare dintre noi va porni s-i vad
destinul pe calea lui Allah!
Apoi clipi din ochi ctre calif i, lundu-l la o parte, i
zise:
Nu avem de petrecut aici mai mult de un ceas. i i
fgduiesc c mine voi aduce pe aceste tinere fete n faa

146
minilor tale, i le vom cere s ne spun povestea lor!
ns califul se mpotrivi:
Nu mai am rbdare s atept pn mine!
i orict se lungir cu vorba, spunnd c-o fi aa sau aa,
sfrir, totui prin a se ntreba:
Dar care dintre noi le va pune ntrebarea?
i civa fur de prere c cel mai potrivit s-o fac era
hamalul.
ntr-acestea, fecioarele i ntrebar:
O, oameni buni, despre ce vorbii?
Atunci hamalul se ridic, pi dinaintea stpnei casei
i-i zise:
O, mrita mea stpn, eu i cer i te rog fierbinte, n
numele lui Allah, din partea tuturor acestor musafiri, s ne
spui povestea acestor dou cele, i de ce le-ai pedepsit
aa, ca s plngi pe urm de mila lor i s le mbriezi?
i mai spune-ne, de asemenea, ca s nelegem, pricina
urmelor de bici i de nuiele de pe trupul surorii tale!
Aceasta este ntrebarea noastr i acum, pacea s fie cu
tine!
Atunci stpna casei i ntreb pe toi:.
E adevrat c hamalul vorbete n numele vostru?
i toi, n afar de Giafar, rspunser:
Da, e adevrat!
i Giafar nu rosti o vorb.
Fecioara, auzind rspunsul lor, zise:
Pe Allah! o, musafiri ai notri, ai svrit mpotriva
noastr cea mai urt jignire i cea mai mieleasc! Ci
tocmai ne nvoisem mai nainte c dac vreunul va vorbi
despre ceea ce nu-l privete, va auzi lucruri care n-or s-i
plac. Oare nu v-a fost de ajuns c ai intrat n casa
noastr i v-ai hrnit din bucatele noastre? Dar asta nu-i
nicidecum vina voastr, ci vina surorii noastre, care v-a
adus aici!
La aceste vorbe, ea i suflec mnecile, btu de trei ori
cu piciorul n duumea i strig:
Ei! venii repede!

147
i numaidect se deschise ua unuia dintre dulapuri,
peste care erau trase perdelele, i ieir de acolo apte
negri zdraveni rotind n mini paloe ascuite. i ea le
spuse:
Legai-i de mini pe aceti oameni cu limba prea lung
i legai-i i pe unii de alii!
i negrii ndeplinir porunca i spuser:
O, stpna noastr! o, floare ascuns de privirea
oamenilor! oare ne ngdui s le retezm capul?
Ea rspunse:
Mai ateptai un ceas, cci vreau, nainte de a le tia
capul, s-i ntreb i s vd cine, sunt!
Atunci hamalul strig:
Pe Allah! o, stpna mea, nu m ucide pentru
nelegiuirea svrit de alii! Acetia toi au greit i au
svrit o adevrat nelegiuire, dar eu nu! O, pe Allah! ce
noapte fericit i plcut am fi petrecut dac am fi fost
scutii de vederea acestor saluki aductori de npast!
Cci aceti saluki de piaz rea ar duce la prpd, chiar i
numai prin venirea lor, oraul cel mai nfloritor, doar
intrnd ntr-nsul!
i grind aa, el recit aceast strof:

Ce bun-i iertarea ce-o d cel puternic mai rar!


Ce mndr-i, cnd vine la cel fr-un sprijin mcar!

Prietene,-i sfnt iubirea! Te rog, deci, pe ea,


Tu nu omor un om drept, cnd culpau-i colea

Cnd hamalul sfri recitarea, fecioara se porni s rd.

n clipa aceea, ahrazada vzu apropiindu-se dimineaa i


conteni cu discreie.

Dar cnd se ls a unsprezecea noapte

Ea zise:

148
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c atunci cnd fecioara
ncepu s rd, dup ce se aprinsese de mnie, ea se
apropie de grupul musafirilor i zise:
Povestii-mi tot ce trebuie s-mi povestii, cci nu mai
avei dect un ceas de trit! De altminteri dac mai
trgnez aa, o fac pentru c suntei oameni srmani; cci
dac ai fi fost dintre cei mai de vaz sau dintre cei mai
mari din tribul vostru, sau dac ai fi fost dintre cei de la
stpnire, putei fi ncredinai c v-a fi trimis nc i mai
repede pe lumea cealalt, drept pedeaps!
Atunci califul i zise lui Giafar:
Vai de noi, o, Giafar! Dezvluie-i cine suntem, c de
nu, ne va ucide!
i Giafar rspunse:
Nu primim dect ceea ce ni se cuvine!
ns califul adause:
Nu ni-i ngduit s glumim cnd trebuie s fim cu
luare-aminte, cci fiecare lucru i are timpul lui!
Atunci fecioara se apropie de saluki i le zise:
Suntei frai?
Ei rspunser:
Nu, pe Allah! Nu suntem dect cei mai sraci dintre cei
sraci i trim din truda noastr punnd ventuze i fcnd
hrcsiri39!
Atunci ea gri unuia dintre ei, ntrebndu-l:
Eti chior din natere?
El rspunse:
Nu, pe Allah! dar povestea pierderii ochiului meu este
att de uimitoare nct, de-ar fi scris cu acul n colul
luntric al ochiului, ar fi o nvtur pentru cine ar citi-o
cu luare aminte!
i al doilea i al treilea rspunser la fel. Apoi toi
mpreun spuser:
Fiecare dintre noi este din alt ar i povestirile
noastre sunt uluitoare i ntmplrile noastre
39
A hrcsi a lua snge.

149
nemaipomenit de ciudate!
Atunci fecioara se ntoarse ctre ei i le zise:
Fiecare dintre voi s-i istoriseasc povestea i pricina
venirii n casa noastr. i dup aceea fiecare dintre voi s-
i duc mna la frunte n semn de mulumit pentru
gzduire i s se duc n ntmpinarea destinului su!
ntiul care naint fu hamalul; el zise:
O, stpna mea, dup starea mea ntre oameni, sunt
hamal i nimic mai mult! Fecioara cu bucatele, care-i de
fa, mi-a poruncit s-i car o povar i veni cu mine aici. i
mi s-a ntmplat cu voi celelalte ceea ce tii prea bine, i
ceea ce nu vreau s mai repet, nelegei de ce. Asta-i toat
povestea mea, cci nu voi aduga o vorb mai mult. V
doresc pace!
Atunci fecioara i zise:
Haide! ridic-i puintel mna la frunte, ca s vezi dac
este la locul ei, netezete-i prul i du-te n treaba ta!
Dar hamalul strig:
Nu, pe Allah! nu voi pleca dect dup ce voi fi auzit
istorisirea tovarilor mei aici de fa.
Atunci ntiul saluk dintre saluki fcu un pas nainte
ca s-i istoriseasc povestea, i zise:

Povestea ntiului saluk

Eu i voi mprti, o, stpna mea, pricina care m-a


silit s-mi rad barba i s-mi pierd ochiul.
Afl, aadar, c tatl meu era rege. El avea un frate, i
acel frate era rege ntr-un alt ora. n ceea ce privete
naterea mea, tocmai se potrivi c mama m aduse pe
lume n aceeai zi cnd se nscu fiul unchiului meu.
Apoi anii trecur i apoi ali ani i alte zile, i eu i fiul
unchiului meu creteam. Trebuie s-i spun c mi se
prilejuia s merg, la rstimp de civa ani, s-l vd pe
unchiul meu, i chiar s rmn la el acas mai multe luni

150
n ir. Ultima oar cnd am fost la el, fiul unchiului meu
mi fcu o primire dintre cele mai clduroase i mai
mrinimoase; el porunci s se taie berbeci n cinstea mea i
s pritoceasc mai multe feluri de vinuri. Apoi ncepurm
s bem, i burm att de mult, nct vinul se dovedi mai
tare ca noi. Atunci fiul unchiului meu mi zise:
O, fiu al unchiului meu, pe care te iubesc ntr-un chip
cu totul deosebit, am s-i cer un lucru de mare
nsemntate, i a vrea s nu te mpotriveti sau s m
mpiedici de la ceea ce am hotrt s fac!
i rspunsei:
Firete, i din toat inima prietenoas i deschis!
Atunci, ca s aib deplin ncredere, el mi porunci s
m leg cu jurmntul cel mai sfnt, punndu-m s jur pe
cartea cea sfnt. i numaidect dup aceea se ridic, lipsi
cteva clipe, apoi se ntoarse, aducnd dup el o femeie
plin de podoabe, mprtiind un parfum nespus de plcut,
mbrcat n veminte strlucitoare, care trebuie s se fi
ridicat la un pre neasemuit de mare. i el se ntoarse ctre
mine, cu femeia n urma lui, i-mi zise:
Ia aceast femeie i mergi cu ea, naintea mea, spre
locul pe care i-l voi arta. i mi art locul, descriindu-
mi-l n aa fel nct m lmuri pe deplin asupra lui. i
acolo vei afla un mormnt, uite-aa, n mijlocul celorlalte
morminte, i m vei atepta acolo!
i nu putui s m mpotrivesc dorinei lui, i nici s nu-i
ndeplinesc rugmintea, din pricina jurmntului pe care-l
jurasem cu mna mea dreapt! i luai femeia cu mine, m
dusei i intrai cu ea sub bolta mormntului, ezurm ca
s-l ateptm pe fiul unchiului meu, pe care l vzurm
sosind la puin vreme dup aceea, aducnd cu el o can
plin cu ap, un sac cu ipsos i o toporic. Le puse jos, nu
pstr dect toporica, i se ndrept spre piatra
mormntului de sub bolt; scoase lespezile una cte una i
le aez alturi; apoi se apuc sape pmntul cu
toporica pn cnd scoase la iveal un capac mare ct o
ui; l deschise, i dedesubt se art o scar boltit.

151
Atunci se ntoarse spre femeie i-i zise fcndu-i semn:
Haide! n-ai dect s alegi!
i femeia cobor numaidect pe scar i se fcu
nevzut. Atunci el se ntoarse spre mine i-mi zise:
O, fiu al unchiului meu! te rog s ntregeti ajutorul pe
care mi l-ai dat. Cnd voi fi cobort acolo nluntru, tu vei
aeza la loc capacul i-l vei acoperi din nou cu pmnt,
cum a fost mai nainte. Aa vei ntregi ajutorul pe care mi l-
ai dat. Ct despre ipsosul din sac, i ct despre apa din
can, le vei amesteca bine, apoi vei potrivi la loc lespezile
cum au fost, i cu acel amestec le vei tencui pe la
ncheieturi, ca mai nainte, i vei face n aa fel ca nimeni
s nu poat bnui ceva i spune: Iat un mormnt
proaspt a crui tencuial e de curnd fcut, dar lespezile
sunt vechi! Cci, o, fiu al unchiului meu, iat, se plinete
un an ntreg de cnd m trudesc aici, i numai Allah o tie!
Aceasta-i rugmintea mea! apoi adug: i acum, fie ca
Allah s nu m copleeasc peste msur cu tristee din
pricina despririi i a ndeprtrii tale de mine, o, fiu al
unchiului meu!
Apoi cobor scara i se cufund n mormnt.
Cnd se fcu nevzut dinaintea privirilor mele, m
sculai, nchisei capacul, i fcui precum mi poruncise, aa
nct mormntul se prefcu din nou ntocmai cum fusese
mai nainte.
M ntorsei atunci la palatul unchiului, ns unchiul
meu era la vntoare; i atunci m dusei s m culc n
noaptea aceea. Apoi, cnd se fcu diminea, ncepui s
cuget la toate ntmplrile din noaptea trecut, i la toate
cte se petrecuser ntre mine i fiul unchiului meu; i m-
am cit amarnic de fapta pe care o svrisem. ns cina
nu ajut niciodat la nimic! Atunci m ntorsei la cimitir i
cutai mormntul cu pricina, fr s pot ajunge s-l
deosebesc dintre celelalte. i urmai cutarea pn se ls
noaptea, fr s izbutesc s aflu drumul. Atunci m
ntorsei la palat i nu putui nici bea, nici mnca, i toate
gndurile mi se nvlmeau numai n jurul ntmplrii cu

152
fiul unchiului meu, i totui nu putui descoperi nimic.
Atunci m cuprinse o mhnire de moarte, i mi petrecui
toat noaptea zbuciumndu-m cumplit pn dimineaa.
M ntorsei atunci pentru a doua oar la cimitir, gndindu-
m la toate cele svrite de fiul unchiului meu, i m
ciam amarnic c l-am ascultat; apoi m apucai din nou s
caut mormntul n mijlocul celorlalte morminte, dar fr
izbnd. mi urmai astfel cutarea timp de apte zile, i nu
nimerii nicicum pe drumul cel bun. Atunci ngrijorarea i
gndurile negre m npdir n asemenea msur, nct
simii c-s gata s nnebunesc.
Ca s gsesc un leac i calea de scpare de ptimirile
mele, m gndii s plec, i pornii la drum, ca s m ntorc
la tatl meu acas. n clipa cnd soseam la porile oraului
tatlui meu, o ceat de oameni rsri ca din pmnt, se
npusti asupra mea i-mi leg braele. Rmsei uluit cu
desvrire de aceast fapt, innd seama c eram fiul
sultanului oraului, i c aceia erau slugile tatlui meu, i
c alii erau tinerii mei sclavi. i avusei o presimire
groaznic, i mi zisei: Cine tie ce i s-a putut ntmpla
tatlui meu! i m apucai s-i ntreb despre asta pe cei
care m legaser la mini; i ei nu-mi ddur niciun
rspuns. ns, la cteva clipe dup aceea, unul dintre ei,
un fost tnr sclav de-al meu, mi zise:
Soarta ntre timp s-a artat potrivnic fa de tatl
tu. Otenii l-au trdat, i vizirul l-a trimis la moarte. Ct
despre noi, tocmai stteam la pnd ateptnd clipa cnd
ai s ne cazi n mini.
Dup aceasta m ridicar, i eu nici nu mai ineam de
fapt de lumea asta, ntr-att tirile auzite m rscoliser,
ntr-atta moartea tatlui meu m umpluse de durere. i ei
m trr supus n faa inimilor vizirului care l ucisese pe
tatl meu.
Ci ntre acel vizir i mine dinuia o veche dumnie.
Pricina dumniei era c m aprinsesem peste msur
pentru tragerea cu arbaleta. i ntr-o bun zi, pe cnd m
aflam pe terasa palatului tatlui meu, ntmplarea fcu ca

153
o pasre mare s coboare pe terasa palatului vizirului pe
cnd vizirul se afla acolo: eu ncercai s intesc pasrea,
dar sgeata grei inta, atinse ochiul vizirului i-l sparse,
cu voina i judecata scrise de Allah. Cci spune poetul:

Iubirea s aib-mplinire, e scris m auzi?


Tu cat s-ndrepi ce-au stricat ai pmntului juzi!

Nici vesel nu sta, i mhnit nici att, orice-ar fi!


Ca valul se duc toate cele, de colo, de-aci!

Ursita eu dar o-mplinii i urmai ir cu ir


Ce scris fost-a, dndu-mi, cum vezi tu, ntregul meu bir.

i dac ursita nscris-a un ir ca de stei,


Strbate-l! E totul ce poi svri cu temei.

Salukul urm:
Cnd am stricat aa, fr de leac, ochiul vizirului, vizirul
nu cutez s-mi zic nimic, cci tatl meu era regele
oraului. i aceasta era pricina vrjmiei dintre mine i el.
Deci, cnd am fost dus cu minile legate dinaintea lui, el
porunci s mi se taie capul! Atunci i zisei:
Fi-vei n stare s m ucizi fr ca eu s fi fptuit vreo
frdelege?
El rspunse:
i ce frdelege poate fi mai mare dect aceasta?
i mi fcu semn spre ochiul su pierdut. Atunci i zisei:
Am fcut-o din nebgare de seam.
Dar el mi rspunse:
Da, tu ai fcut-o din nebgare de seam, dar eu o voi
face cu bun tiin! apoi strig: S fie adus n faa
minilor mele!
i m duser n faa minilor lui.
Atunci el ntinse mna, i vr degetul n ochiul meu
stng i mi-l smulse cu desvrire. i de atunci sunt
chior, aa cum vedei cu toii.

154
Dup aceea, vizirul porunci s m lege i s m vre
ntr-o lad. Apoi zise purttorului spadei:
i-l ncredinez pe acest om! Trage sabia din teac. i
du-l de aici. Scoate-l afar din ora, ucide-l i las-l prad
fiarelor slbatice.
Atunci purttorul spadei m lu i m duse pn ce
ieirm din ora. Acolo m scoase afar din lad, cu
minile legate, cu picioarele nlnuite i voi s m lege la
ochi nainte de a-mi curma viaa. Dar ncepui s plng i
s recit aceste strofe:

Ales s-mi fii tu zaua-n rstritea ndelung,


Ca s m aperi astfel de sulia vrjma.
Ai devenit chiar fierul de lance mult pizma,
Tiosul fier ce-i gata i pieptu-mi s strpung!

Eu, ns, cnd puterea era n a mea parte,


n loc s pedepseasc, vioaie, dreapta mn
Trecea n stnga arma, punnd mniei frn
n slaba stng Fapte ce azi le tiu dearte.

De imputarea crud, te rog, m cru, deci,


Asemeni de ocar, pe cei dumani lsnd
S-azvrle-ale durerii pumnale, rnd pe rnd!
Biet suflet, prin ce chinuri, din pizm,-ai fost s treci!

Tcerea fie-i darul! Ci nu-l mai apsa


Cu-asprimi de vorbe! Las-l de-aa poveri scutit!
Prieteni ci la snu-mi am strns, sunt osndit
S-i vd mie-mpotriv, n slujba altei za!

Voiam s fac dintr-nii sgei ucigtoare,


i-au fost! Dar pentru mine i inima-mi! Zadarnic
mi pregtii eu piepturi de-ncredere! Amarnic
De-ncredere i fost-au spre-a altora-nlare!

M-am ncrezut atta n ei, i cu cldur,

155
Cu gndul s-i vd zilnic n dragoste statornici.
i-au fost n ntregime! S-au artat prea dornici
S aib struin n trdtoarea ur!

Cnd auzi purttorul spadei versurile mele, i aminti c


fusese i purttorul spadei tatlui meu i c l copleisem
eu nsumi cu binefaceri, i-mi spuse:
Oare a putea eu s te ucid? i eu sunt sclavul tu
supus! apoi mi zise: Fugi! Viaa i este salvat! i nu te
mai ntoarce pe meleagurile acestea, cci vei pieri, i m vei
face s pier i eu mpreun cu tine; cum zice i poetul:

Prietene, pleac! Fii liber, i sufletu-i scap


De tot ce tiranic te leag! i uit n urm
Lcauri de-a cror cldire ntr-una i scurm
Atia a lor minte: pot fi ca o sigur groap.

Ci pleac! Trmuri tot alte gsi-vei cu-ncnt,


i ri ce-n nimic nu aduc cu a ta, ce-ai lsat;
Dar orict cta-vei cu patim,-n lung colindat,
Alt suflet, ca sufletul tu, n-ei afla pe pmnt.

Socoate! E fapt uimitor i smintit, ca nealtul,


S duci tot n sil o via de-adnci umiline,
Cnd, iat, c numai i pentru-ale noastre priine
ntinse olaturi creat-a Allh, preanaltul!

i totui! Cnd scris e, cci soarta o vrea, ca un om


S moar-ntr-o ar anume, el nu va putea
S-i aib aiurea odihna, pe-un deal, pe-o vlcea
Dar tii unde-o fi adpostu-i din urm, molcom?

A leului ceaf tu ia mai cu seam aminte!


Se-ngroa i capt-a ei cerbicie deplin,
Cnd sufletul nsui al fiarei cei mndre domin
i slobod strbate pustiul spre vrutele-i inte!

156
Cnd sfri aceste versuri, i srutai minile. i nici nu
m ncumetai s cred c scpasem cu adevrat, dect cnd
m vzui departe.
Mai pe urm, m-am resemnat de pierderea ochiului,
gndindu-m c am scpat de la moarte. i mi urmai
cltoria i ajunsei n oraul unchiului meu. Deci intrai la
el i i povestii cele petrecute cu tatl meu i cele ce mi se
ntmplaser mie, de ajunsei s-mi pierd ochiul. Atunci el
ncepu s plng cu suspine multe i strig:
O, fiu al fratelui meu! iat c mai adaugi o mhnire la
mhnirile mele i o durere la durerile mele. Cci trebuie s-
i spun c fiul srmanului tu unchi, care se afl naintea
ta, s-a pierdut de zile i zile, i nu tiu ce i s-a ntmplat, i
nimeni nu poate s-mi spun unde este!
Apoi ncepu s plng att de tare, nct czu n
nesimire. Cnd i veni din nou n fire, mi spuse:
O, copilul meu! m-am mhnit peste msur din
pricina fiului unchiului tu, eu, unchiul tu! i iat c tu
mai adaugi o nou mhnire la mhnirile mele povestindu-
mi ce i s-a ntmplat ie i ce i s-a ntmplat tatlui tu!
Dar pentru tine, o, fiul meu, tot este mai bine c i-ai
pierdut ochiul dect s-i fi pierdut viaa!
La aceste cuvinte nu mai putui s pstrez tcerea n
legtur cu cele ce i se ntmplaser fiului unchiului meu,
copilul su. Aadar i dezvluii adevrul ntreg. La vorbele
mele, unchiul se umplu de bucurie. ntr-adevr se bucur
nespus de cuvintele mele despre fiul su. i mi spuse:
Ah! du-m ct mai iute s vd acel mormnt!
i-i rspunsei:
Pe Allah! o, unchiule, eu nu tiu locul unde se afl.
Cci am fost de mai multe ori s caut mormntul, fr s-i
aflu locul!
Atunci, eu i unchiul meu merserm la cimitir, i de
astdat, privind la dreapta i privind la stnga, sfrii prin
a recunoate mormntul. i amndoi, eu i unchiul meu,
furm n culmea bucuriei i intrarm sub bolt; ridicarm
pmntul i apoi capacul; i, eu i unchiul meu, coborrm

157
cele cincizeci de trepte ale scrii. Cnd ajunserm la
captul scrii, vzurm un fum gros urcnd ctre noi, care
ne orbi. Dar numaidect unchiul meu rosti cuvntul care
ndeprteaz orice team de acela care-l rostete, i anume:
Nu este putere i trie dect Allah preanaltul,
atotputernicul!
Apoi merserm nainte i ajunserm ntr-o sal mare
plin de fin, semine de toate soiurile, merinde de tot
felul, i nc multe alte lucruri de acestea. i vzurm n
mijlocul slii o perdea lsat peste un pat. Atunci unchiul
meu privi dup perdeaua patului, i-l gsi, i-l recunoscu
pe fiul su, care era acolo, n braele femeii care coborse
cu el; dar amndoi se prefcuser n negru crbune, ca i
cum ar fi fost aruncai ntr-o groap de jeratic!
La aceast privelite, unchiul meu scuip n obrazul
fiului su i strig:
Ai gsit ce ai cutat, o, ticlosule! i asta este numai
ptimirea din lumea noastr, dar i mai rmne ptimirea
de pe lumea cealalt, mai crncen i mai ndelungat!
i zicnd aceasta, unchiul meu, dup ce scuip n
obrazul fiului, i scoase un papuc i, cu talpa lui, l lovi
peste fa.

n clipa aceea a istorisirii, ahrazada vzu apropiindu-se


dimineaa i, discret, nu voi nicidecum s se foloseasc pe mai
departe de ngduina primit.

Dar cnd se lsa a dousprezecea noapte

Ea zise:
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c salukul i spuse
fecioarei, n timp ce toat adunarea celor de fa, precum i
califul i Giafar, ascultau povestea:

Deci, dup ce unchiul meu l lovi cu talpa papucului


peste fa pe fiul su, care zcea ntins acolo, negru
crbune, eu rmsei peste msur de uluit de ntmplare.
i m ntristai tare de npasta ce se abtuse peste fiul

158
unchiului meu, la vederea lui i a fecioarei, prefcui astfel
n negru crbune! apoi strigai:
Pe Allah! o, unchiule, ajunge! alin-i puin
ngrijorarea inimii, cci i inima i toat fiina mea se
zbucium ca s-i tlmceasc cele petrecute cu fiul tu! i
mai ales m cuprinde jalea vzndu-l prefcut astfel, el i
fecioara, n negru crbune, i vzndu-te pe tine, tatl lui,
c nu te mulumeti numai cu att, i c l loveti cu talpa
papucului!
Atunci unchiul meu mi povesti:
O, fiu al fratelui meu! afl c acest copil, care este al
meu, nc din copilrie s-a ndrgostit cu aprindere chiar
de sora lui. i eu l ndeprtam mereu de ea, i mi ziceam:
Linitete-te, ei sunt nc prea tineri! Dar nici pomeneal!
De-abia crescur mai mriori, cnd ntre ei se petrecu
fapta cea nelegiuit, i eu auzii de ea! Dar, ntr-adevr, la
nceput nu-i ddui ntru totul crezare! Totui l-am mustrat
cu mnie cumplit zicndu-i: Pzete-te de aceste fapte
nelegiuite, pe care nimeni nu le-a svrsit naintea ta, i pe
care nimeni nu le va mai svri dup tine! Cci de nu,
vom fi, printre regi, pild de ruine i de scrnvie pn la
moarte! i crainici clare vor purta povestea noastr pn
departe, n toat lumea! Pzete-te aadar de aceste fapte,
c de nu, te voi blestema i te voi ucide! Apoi avui grij s-
l despart de ea, i s o despart de el. ns crede-m c
aceast nelegiuit l iubea nermurit! Cci eitan ntrise
lucrarea lui ntr-nii! Aadar, cnd fiul meu vzu c-l
desprisem de sora lui, pare-se c i-a fcut acest ungher
de sub pmnt, fr s destinuiasc nimnui nimic. i,
dup cum vezi, a adus aici bucate i toate celelalte! i s-a
folosit de lipsa mea de acas, cnd m aflam la vntoare,
ca s se mute aici cu sora lui! Atunci dreptatea celui
preanalt i preamrit nu mai putu s ndure! i-i arse pe
amndoi aici! Dar ptimirea de pe lumea cealalt este nc
mai cumplit i mai ndelungat!
i zicnd acestea, unchiul meu ncepu s pling, i
plnsei i eu mpreun cu el. Apoi mi spuse:

159
De astzi nainte tu vei fi copilul meu, n locul celuilalt!
Atunci, vreme de un ceas, cugetai adnc asupra
ntmplrilor din lumea aceasta i, ntre altele, m gndii
la moartea tatlui meu din porunca vizirului, la tronul su
rpit, la ochiul meu smuls, precum vedei cu toii, i la
toate cte i se ntmplaser fiului unchiului meu, attea i
attea fapte din cele mai ciudate, i nu m putui stpni s
nu plng!
Duip aceea, ieirm din mormnt i nchiserm capacul
la loc; apoi l acoperirm cu pmnt i lsarm mormntul
n starea n care se afla mai nainte; i pe urm ne
ntoarserm acas.
De abia ajunserm acas i ezurm, c auzirm sunete
de instrumente vestitoare de rzboi, tobe i trmbie, i
vzurm un puhoi de rzboinici alergnd, i oraul ntreg
se umplu de zarv, de zgomot i de colbul strnit de
copitele cailor. i ntr-adevr rmaserm tare tulburai
fiindc nu puteam nici ntr-un chip s ne dumirim ce se
ntmpl. n cele din urm, regele, unchiul meu, sfri prin
a ntreba care e pricina acelei zarve i i se rspunse:
Fratele tu a fost ucis de vizirul lui, care s-a grbit s-
i adune toate otirile i s vin aici n cea mai mare grab,
ca s nvleasc pe neateptate n ora. i locuitorii au
vzut c nu puteau s-i in piept: de aceea i nchinar
oraul fr mpotrivire!
La aceste cuvinte, zisei n sinea mea: Desigur c de voi
cdea n minile lui m va ucide! i din nou zbuciumul i
ngrijorarea se nvlmir n sufletul meu, i m apucai s
mi depn n minte, cu mhnire, toate nenorocirile
ntmplate tatlui meu i mamei mele, i nu mai tiam ce
s m fac. De alt parte, m gndeam c, de m-a fi artat
la lume, locuitorii oraului i soldaii tatlui meu m-ar fi
recunoscut i ar fi cutat s m ucid, s m piard! i nu
gsii nicio alt ieire dect aceea de a-mi rade barba. i
aa, mi rsei barba, m deghizai n alte straie i prsii
oraul. i pornii la drum spre acest ora al Bagdadului,
unde ndjduiam s ajung n pace i s aflu pe cineva care

160
s-mi ajute s rzbesc pn la palatul emirului
credincioilor, califului, stpnului lumii, Harun Al-Raid,
cruia voiam s i istorisesc povestea mea i ntmplrile
prin care trecusem.
Sfrii prin a ajunge n pace n acest ora al Bagdadului,
chiar n ast noapte. i nu tiui unde s merg, nici ncotro
s m ndrept i m aflai n mare ncurctur. Dar, pe
neateptate, m pomenii fa n fa cu acest saluk. i urai
pace i i zisei:
Sunt strin de aceste locuri.
El mi rspunse:
i eu sunt strin.
Stturm de vorb prietenete, cnd, l vzurm
apropiindu-se de noi pe acest saluk, al treilea tovar al
nostru. El ne ur pace i ne zise:
Sunt strin pe aceste locuri.
Noi i rspunserm:
i noi suntem strini.
Atunci merserm mpreun pn cnd ne nvlui
ntunericul. Soarta ne cluzi, din fericire, pn aici n
casa voastr, o, stpnele noastre!
i aceasta-i pricina brbii mele rase i a ochiului meu
pierdut!

La auzul povestirii ntiului saluk, fecioara i spuse:


Haide, bine! i acum mngie-i puin cretetul, i du-
te degrab!
Dar ntiul saluk i rspunse:
O, stpna mea, afl c nu voi pleca pn cnd nu voi
fi auzit istorisirile tuturor celorlali tovari de aici.
n acel rstimp, toat adunarea rmase uimit de
aceast poveste uluitoare, i califul i spuse lui Giafar:
Nendoios c, de cnd sunt pe lume, n-am mai auzit o
ntmplare asemntoare aceleia a acestui saluk!
Atunci ntiul saluk merse de se aez ncrucindu-i
picioarele; i al doilea saluk pi nainte, srut pmntul
din faa minilor tinerei stpne a casei, i istorisi acestea:

161
Povestea celui de al doilea saluk

ntr-adevr, o, stpna mea, eu nu sunt chior din


natere. ns povestea mea, pe care i-o voi istorisi, este
att de uimitoare nct, dac ar fi scris cu acul n colul
luntric al ochiului, ea ar sluji de nvtur oricui este n
stare s nvee!
Aa cum m vezi, sunt rege i fiu de rege! Afl de
asemenea c nu sunt ctui de puin un netiutor de carte:
am citit Coranul; am citit cele apte povestiri; am citit de
asemenea crile de cpetenie, crile cele mai de seam ale
oamenilor de tiin; am nvat tiina stelelor i cuvintele
poeilor. n sfrit, m-am cufundat ntr-atta n studierea
tuturor tiinelor, nct i-am ntrecut pe toi muritorii din
veacul meu.
i aa faima mea crescu n rndul tuturor scriitorilor.
Mai mult dect att, faima mea se ntinse prin toate
inuturile i colurile lumii, i iscusina mea ajunse
cunoscut de toi regii. Atunci auzi regele Indiei vorbindu-
se de mine. i l rug pe tatl meu s m trimit la el, i n
acelai timp solii i aduser tatlui meu cadouri strlucite
i daruri ntr-adevr vrednice de regi. La rndul su, tatl
meu ncuviin i porunci s mi se pregteasc ase corbii
ncrcate cu toate cele de trebuin, i pornii la drum.
Cltoria noastr pe mare inu o lun ncheiat, dup
care ajunserm la un rm. Acolo coborrm caii ce se
aflau cu noi pe corbii, i cmilele, i ncrcarm zece
dintre cmilele noastre cu daruri menite regelui Indiei. Dar,
abia pornirm la drum, c se ridic un nor de praf,
apropiindu-se, i acoperi tot cuprinsul cerului i al
pmntului, i inu astfel timp de un ceas din zi; apoi se
risipi, i de dedesubt se ivir asezeci de clrei
asemntori cu nite lei turbai. Cnd i privirm mai bine,
vzurm c erau arabi din deert, tlhari de drumul mare!

162
i de ndat ce ne zrir, pe cnd o luasem la fug, i
vzur c aveam cu noi zece ncrcturi de daruri menite
regelui Indiei, alergar pe urmele noastre, dnd iure
nspre noi cu friele slobozite. Atunci le fcurm semne cu
minile i le ziserm:
Suntem trimii la puternicul rege al Indiei! Aadar s
nu ne facei vreun ru!
i ei ne spuser:
Noi nu suntem pe pmntul i nici sub stpnirea lui!
i, acestea fiind zise, uciser pe civa dintre slujitorii
mei tineri, n vreme ce, ceilali i cu mine, o luarm la fug
n toate prile, eu dup ce primii o ran groaznic. n acel
timp, arabii deertului se ndeletnicir cu prdarea
avuiilor i darurilor noastre rmase pe spinarea cmilelor.
Ct despre mine, n fuga mea nu mai tiui nici unde m
aflam, i nici ce aveam de fcut. Vai! adineauri nc eram
printre mrimile pmntului, i acum n jalnic srcie! i
struii n fuga mea pn ajunsei n vrful unui munte,
unde gsii o peter; i putui, n sfrit, acolo s m
odihnesc i s-mi petrec noaptea,
Dimineaa ieii din peter i mi urmai cltoria pn
cnd ajunsei ntr-un ora strlucitor i bogat, cu o clim
att de minunat nct nici nu cunotea asprimele iernii,
iar primvara l nvemnta venic cu trandarifii ei. i aa,
m bucurai nespus de venirea mea n acel ora, ndeosebi
n starea de sfreal n care m aflam, copleit cum eram
de cltorie i de goan. i ntr-adevr eram ntr-o stare
jalnic de vestejire, i eram tare schimbat la fa.
n acel ora nici nu tiam mcar ncotro s m ndrept,
cnd, trecnd pe lng un croitor care cosea n dugheana
lui, m dusei la el i-i urai bun pace! El mi ntoarse
urarea de pace, m pofti prietenos s ed, m mbri, i
m ntreb cu buntate de pricina care m ndeprtase de
ara mea. Atunci i povestii toate cte le petrecusem, de la
nceput pn la sfrit. i el fuse foarte mhnit de
nenorocirea mea, i mi zise:
O, tinere cumsecade, s nu spui nimic din aceast

163
ntmplare la nimeni, oricine-ar fi! Cci mi-i tare team,
pentru tine, de regele acestui ora: el este cel mai mare
duman al tatlui tu i are o veche rfuial de ncheiat cu
el!
Dup aceasta, mi pregti mncare i butur; i eu
mncai i bui, i el de asemenea mpreun cu mine. i
petrecurm noaptea povestind amndoi; i mi fcu loc
ntr-un col al dughenei, unde m ntinsei lng el ca s
dorm. Apoi mi aduse toate de cte puteam avea nevoie, o
saltea i o ptur.
i aa rmsei la el vreme de trei zile, dup care m
ntreb:
tii vreo meserie ce te-ar putea ajuta s-i ctigi
pinea?
i-i rspunsei:
Firete! sunt crturar priceput n jurispruden,
maestru ncercat n tiine, tiu citi i tiu socoti!
Dar el mi ntoarse:
Prietene al meu, toate acestea nu sunt o meserie! Sau,
mai degrab, sunt o meserie, de vrei (cci m vedea tare
necjit), dar meseria asta n-are nicio cutare pe piaa
oraului nostru! Aici, n oraul nostru, nimeni nu tie nici
s studieze, nici s scrie, nici s citeasc, nici s
socoteasc. Ci toat lumea se pricepe doar s-i ctige
pinea.
Atunci rmsei tare ntristat i nu mai putui dect s-i
repet:
ntr-adevr, pe Allah! nu tiu s fac nimic altceva
dect ceea ce i-am nirat!
i el mi spuse:
Atunci, biatul meu, ncinge-i mijlocul! i ia o secure
i o funie i du-te de taie lemne la ar, pn cnd Allah se
va ndura s-i hrzeasc o soart mai bun! i mai cu
seam nu destinui nimnui din cine te tragi, cci te va
ucide!
Rostind aceste cuvinte, merse de mi cumpr o secure
i o funie i m trimise s tai lemne cu ali tietori, dup ce

164
avu grij s m ncredineze struitor pazei lor.
Ieii atunci cu tietorii i m apucai de tiat lemne. Apoi
mi sprijinii ncrctura de lemne pe cap, o dusei la ora i
o vndui cu o jumtate de dinar. Cu civa bnui mi
cumprai de mncare, i pstrai cu grij ce mi-a rmas din
bani. i aa lucrai ntr-una, vreme de un an ntreg, i
mergeam n fiecare zi s-l vd pe prietenul meu, croitorul,
n dugheana lui, unde m odihneam la umbr,
ncrucindu-mi picioarele n ungherul meu.
ntr-o zi, ca de obicei, m dusesem s tai lemne la ar
i, ajungnd acolo, nimerii ntr-o pdure stufoas unde
erau multe lemne de tiat. Alesei un copac uscat i m
apucai s ndeprtez pmntul dimprejurul rdcinilor lui;
dar pe cnd lucram acolo, securea mi se ag pe
neateptate ntr-o verig de aram. Scosei pmntul
dimprejur i descoperii un capac de lemn de care era
prins o verig de aram. i l ridicai. i descoperii
dedesubt o scar. Cobornd pn n josul scrii gsii o
u. Intrai pe u i m aflai ntr-o mrea sal a unui
palat minunat i zidit cu miestrie. i gsii nluntru o
femeie ncnttoare, asemenea celei mai frumoase dintre
mrgritare. i era ntr-adevr att de frumoas, nct
vederea ei spulbera din inim orice grij, orice mhnire i
orice nefericire. O privii, i numaidect m nclinai ntru
nchinare ctre Creatorul, care i-a hrzit atta desvrire
i frumusee.
Atunci ea m privi i-mi spuse:
Eti fiin omeneasc sau un genni?
Eu rspunsei:
Fiin omeneasc.
i ea mi zise:
Dar atunci cine te-a putut cluzi pn ntr-acest loc
n care m aflu de douzeci de ani, fr s fi vzut vreodat
o fiin omeneasc?
La aceste cuvinte, pe care le gsii pline de dulcea i de
duioie, i rspunsei:
O, stpna mea, Allah este cel care m-a cluzit spre

165
lcaul tu, pentru ca, n sfrit, s uit toate ptimirile i
durerile.
i-i povestii tot ce mi se ntmplase, de la nceput pn
la sfrit. i ntr-adevr, aceasta i pricinui mult mil fa
de mine, cci ea plnse i-mi zise:
i eu la rndul meu i voi istorisi povestea mea. Afl,
aadar, c sunt fiica regelui Aknamos, cel din urm rege al
Indiei, stpnul Insulei de Abanos. El m mritase cu fiul
unchiului meu. ns, chiar n noaptea nunii, nainte ca s-
mi fi pierdut fecioria, m rpi un efrit, pe al su nume
Georgiros, fiul lui Rajmos, fiul lui Eblis nsui. El m lu,
zbur cu mine i m aez ntr-acest loc, unde aduse tot
ceea ce a fi putut dori dintre dulceuri i zaharicale,
rochii, stofe persiene, mobile, mncri i buturi. De atunci
el vine s m vad la zece zile, se culc o noapte cu mine,
chiar aici, i dimineaa pleac. i el m mai preveni, de
asemenea, c, dac a avea nevoie de el n timpul celor
zece zile ce le petrece ntodeauna departe de mine, n-
aveam, de-ar fi fost zi sau de-ar fi fost noapte, dect s
ating cu mna acele dou iruri care sunt scrise colo, sub
bolta acestei sli. i ntr-adevr, de atunci ncoace, de
ndat ce ating aceast inscripie, l i vd artndu-se. De
ast-dat au trecut patru zile de cnd n-a venit, i-i mai
rmn nc ase zile s lipseasc. Aa c ai putea rmne
la mine cinci zile, ca apoi s pleci cu o zi nainte de sosirea
lui.
i-i rspunsei:
Desigur c pot!
Atunci ea fuse tare bucuroas; se scul dreapt, m lu
de mn, m trecu prntr-o u cu arcade i m cluzi
pn ajunserm ntr-un hammam mbietor i plcut i plin
de o ncropeal nvluitoare. Eu m dezbrcai numaidect,
i ea, la rndul ei, se dezbrc; i amndoi intrarm n
baie. Dup baie, ne aezarm pe baldachinul din hammam,
ea alturi de mine, i m pofti s beau sirop de mosc, i-mi
aez dinainte prjituri delicioase. Apoi continuarm s
povestim cu mult drag i s mncm din toate aceste

166
bunti aduse de efrit, rpitorul ei.
Apoi mi zise:
n seara aceasta vei dormi i te vei odihni bine dup
truda ndurat, ca s fii pe urm vioi i tihnit.
i eu, o, stpna mea, ncercai s dorm bine, dup ce-i
mulumii cu recunotin. i ntr-adevr, uitai de toate
grijile!
Cnd m trezii, o aflai eznd la cptiul meu, i mi
freca plcut braele i picioarele. Atunci l chemai ntr-
ajutor pe Allah, cernd asupra ei toate binecuvntrile, i
ne puserm la poveti vreme de un ceas, i ea mi spuse
sumedenie de lucruri foarte drglae. mi spuse:
Pe Allah! mai nainte, singur n acest palat
subpmntean, eram tare mhnit i simeam cum mi se
strnge pieptul, cci nu gseam pe nimeni cu cine s
vorbesc, i aceasta vreme de douzeci de ani! Dar, mrire
lui Allah! Fie slvit c te-a cluzit pn la mine!
Apoi, cu vocea ei cald, mi cnt aceste versuri:

i dac dinainte tiam de-a ta sosire


Covor pentru picioare i-am fi ntins, de snge,
Al inimilor noastre, cu foc ce totu-nfrnge,
i catifeaua neagr din ochii n sclipire.

Am fi ntins obrajii cu frgezimi, mijlocul


Cu mtsoase coapse i tnra lor carne,
O, cltor de noapte, culcuul s-i ncarne!
Cci mai presus de-a noastre pleoape-i este locul!

La auzul acestor versuri, i mulumii cu mna pe inim;


i iubirea se aprinse nc i mai pustiitor n mine; i grijile
i necazurile mele se irosir toate. Apoi ne aezarm i
burm din aceeai cup, i asta pn la cderea nopii:
atunci n noaptea aceea, m culcai cu ea plin de fericire. i
niciodat n viaa mea nu cunoscui o noapte asemenea
acelei nopi. Iar cnd se fcu ziu, ne scularm foarte
mulumii unul de altul i cu adevrat n deplin fericire!

167
Atunci eu, nc plin de aprindere i mai ales ca s-mi
prelungesc fericirea, i zisei:
Vrei s te ajut s iei de sub pmnt i s te
descotorosesc de genniul acela?
Dar ea ncepu s rd i-mi spuse:,
Taci odat, i mulumete-te cu ce ai! Haide! acest
srman efrit nu va avea dect o zi din zece, iar ie i
fgduiesc de fiecare dat celelalte nou zile!
Atunci eu, mnat de flacra patimii, ajunsei prea departe
cu vorbele, cci i spusei:
Nici nu m gndesc! acum, de ndat, voi nimici din
temelii aceast bolt unde sunt spate inscripiile magice,
ca n acest fel efritul s vin aici, la ndemna mea, i s-l
pot ucide! Cci, nc de mult vreme, m-am deprins s-mi
fac o int din toi efriii de pe pmnt i de sub pmnt.
La aceste cuvinte, i ca s m liniteasc, ea ncepu s
mi recite aceste versuri:

Rgaz ceri nainte de-a noastr desprire


i-ari c-i pare aspr fireasca-ndeprtare
S poi s iubeti numai, dar fr-nctuare,
Nu, tii c este sigur mijloc de izbutire?

Gndete, i n tine s-i spui c oboseal


E regula oricrei nlnuiri pe lume,
i c ruptura-nceat, grbit oriicum, e
Prieteniei pururi concluzia fatal

Dar eu, fr s iau seama la aceste versuri, ce mi le


recita, trsei o izbitur zdravn cu piciorul n bolt!

n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa i tcu discret.

i cnd se las a treisprezecea noapte

Ea zise:

168
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c al doilea saluk i urm
astfel istorisirea ctre tnra stpn a casei:

Aadar, o stpna mea, cnd izbii una zdravn cu


picioarul n bolt, femeia gri:
Iat vine efritul! Vine peste noi! Nu i-am spus
dinainte? Pe Allah, tu m pierzi! Totui, gndete-te cum s
scapi, i fugi pe acelai drum pe unde ai venit!
Atunci eu m repezii pe scar. Dar, din nenorocire, din
pricina spaimei cumplite, mi uitai jos sandalele i securea.
i aa, cnd abia urcasem cteva trepte ale scrii, m
ntorsei puin ca s arunc o ultim ochire dup sandalele i
securea mea, care erau singurul meu avut; dar vzui
pmntul deschizndu-se i ieind dintr-nsul un efrit
uria, groaznic de hd, care i zise femeii:
De ce ai tras acea groaznic izbitur cu care m-ai
nsplimntat adineauri? Oare ce nenorocire i s-a
ntmplat?
Ea rspunse:
Nicio nenorocire, de fapt, doar c adineauri am simit
cum mi se stnge pieptul de singurtate i m sculai s
merg ca s beau ceva buturi rcoritoare care s m
nvioreze i, cum m sculai prea grbit ca s pornesc,
alunecai i czui peste bolt.
Dar efritul spuse:
O, desfrnat fr de ruine, ct de bine tii s mini!
apoi ncepu s priveasc prin palat, n dreapta, n stnga,
i sfri prin a-mi gsi sandalele i securea. Atunci strig:
Ei! ce nseamn uneltele astea? Spune! De unde i-au venit
aceste lucruri omeneti?
Ea rspunse:
Le vd acuma, c mi le-ai artat tu! nainte nu le-am
vzut niciodat. Poate c erau agate de spatele tu i le
vei fi adus tu nsui aici.
Atunci efritul, n culmea mniei, zbier:
Ce vorbe fr noim, n doi peri i nclcite! Ele nu vor
fi n stare s m pcleasc, o, desmato!

169
La aceste vorbe, o despuie de veminte, o ntinse n cruce
ntre patru stlpi btui n pmnt i, punnd-o la cazne,
ncepu s-o ntrebe despre cele ntmplate. Dar eu nu putui
s ndur mai mult i nici s aud bocetele ei; urcai de zor
scara, tremurnd de groaz; i, ajuns n cele din urm
afar, aezai la locul su capacul aa cum fusese i l ferii
de priviri, acoperindu-l din nou cu pmnt. i m-am cit
amarnic de fapta mea. i ncepui s m gndesc la tnra
fat, la frumuseea ei, i la caznele pe care i le pricinuia
blestematul acela, acum, c trecuser douzeci de ani de
cnd vieuia cu el. i mai cu seam m simii tare mhnit
la gndul c el o schingiuia din pricina mea. i n clipa
aceea, ncepui din nou s m gndesc iari la tatl meu,
i la mpria lui, i la starea amrt de tietor de lemne
n care ajunsesem i, plngnd, recitai un vers despre
aceast jalnic poveste. Aa s-au petrecut lucrurile!
Dup care, mi urmai drumul pn ce ajunsei la
tovarul meu, croitorul. i l aflai acas stnd ca pe jratic
din pricina ntrzierii mele. Aa m atepta, plin de
nerbdare. i mi spuse:
Ieri, nevzndu-te sosind ca de obicei, mi-am petrecut
noaptea cu inima la tine! i mi era team s nu dai n
pdure peste vreo fiar slbatic sau peste ceva
asemntor. Dar ludat s fie Allah c te-a scpat de la
pieire!
Atunci i mulumii pentru buntate, intrai n dugean i
ezui n ungherul meu; i ncepui s m gndesc la ceea ce
mi se ntmplase i s m dojenesc pe mine nsumi pentru
izbitura de picior pe care o ddusem n bolt. i deodat,
bunul meu prieten croitorul intr i-mi spuse:
Ateapt la ua prvliei un necunoscut, un fel de
persan, care ntreab de tine i aduce cu el securea i
sandalele tale. Le-a purtat pe la toi croitorii de pe strad,
zicndu-le: Am ieit n zori ca s-mi fac rugciunea de
diminea, la chemarea muezinului, i aflai n calea mea
aceste lucruri, fr s ajung s tiu ale cui puteau fi.
Spunei-mi, aadar, voi, cine este stpnul lor! Atunci

170
croitorii de pe strada noastr, care te cunosc, vznd
securea i sandalele, tiur c sunt ale tale i se grbir s
dea adresa ta acestui persan. i iat-l aici, ateptndu-te la
ua prvliei. Iei deci i mulumete-i pentru osteneal, i
ia-i napoi securea i sandalele.
Dar eu, la aceste vorbe, simii cum mi plete faa i
cum tot trupul mi se nmoaie de groaz. i, n timp ce m
aflam n starea aceasta de rtcire, deodat pmntul se
deschise naintea ungherului meu i se ivi nsui persanul.
Era efritul! n rstimpul acela, el o pusese pe tnra lui
nevast la cazne, i ce cumplite cazne! Dar ea nu-i
mrturisise nimic. Atunci el lu securea i sandalele i-i
spuse: i voi dovedi c sunt mereu acelai Georgiros, din
stirpea lui Eblis! i vei vedea de pot sau nu s i-l aduc pe
stpnul acestei securi i al acestor sandale! i atunci
veni s ncerce aceast viclenie, despre care i-am vorbit,
printre croitori!
Intr aadar pe neateptate la mine, rsrind din
pmnt i, numaidect, fr a pierde o clip, m rpi cu el!
Zbur i se nl n vzduh; apoi cobor i se scufund n
pmnt! Ct despre mine, czui n nesimire. Atunci intr
cu mine n palatul subpmnean unde gustasem
desftrile. i vzui fata goal, i sngele curgnd din
trupul ei. Ochii mi se umezir de lacrimi. Dar efritul se
ndrept spre ea i, apucnd-o strns, i strig:
O, desfrnato, iat-i iubitul!
Atunci tnra m privi i spuse:
Nu-l cunosc. i nu l-am vzut niciodat, dect numai
n clipa aceasta.
i efritul i zbier:
Cum? Ai n faa ta mrturia frdelegii i tot nu
mrturiseti?
Ea zise din nou:
Nu-l cunosc. i nu l-am vzut n viaa mea. i nu mi
place s mint dinaintea feei lui Allah!
Atunci efritul i zise:
Dac ntr-adevr nu-l cunoti de loc, ia sabia aceasta

171
i reteaz-i capul!
Ea lu sabia, veni la mine i se opri dinaintea mea. i
eu, galben de groaz, i fcui semn cu sprneenele (s o rog
s aib mil), i lacrimile mi curgeau de-a lungul obrajilor.
Atunci mi clipi i ea din ochi; dar zise cu glas tare:
Tu eti pricina tuturor nenorocirilor noastre!
i eu i fcui din nou semn cu sprneenele, iar cu buzele
i recitai versuri cu dou nelesuri, pe care efritul nu putea
s le priceap bine:

Cnd ochii-att de bine de vorb stau cu tine,


Cum s nu fie limba de-orice folos lipsit?
Ei dau pe fa taine ascunse-n adncime.

Cnd te-ai ivit, dulci lacrimi mi curser pe gene


i am rmas ca mut. i inima-mi robit,
Din ochi vedeai c este-n vpi nepmntene!

Pleoapele-n clipire simirea scot pe fee;


Iar cel deprins s-arate o minte sntoas,
Nevoie nu mai are de degete-ndrznee.

in loc de toate cele sprncenele-mbinate.


Tcere, deci, cu toii! Cuvnt s nu mai ias.
Doar dragostea vorbeasc ea singur mai poate!

Tnra femeie nelese i semnele, i versurile mele, i


azvrli din mini sabia efritului. Atunci efritul lu sabia,
mi-o ntinse i mi zise:
Reteaz-i capul! i te voi slobozi, i nu-i voi face
niciun ru!
i eu i spusei:
Da!
i luai sabia, naintai curajos i ridicai braul! Atunci ea
mi zise, fcndu-mi semn cu sprncenele:
Oare i-am fcut vreun ru?
Atunci ochii mi se umplur de lacrimi, aruncai sabia din

172
mini, i-i spusei efritului:
O, puternice efrit, o, viteazule vnjos i nenfricat! dac
aceast femeie era aa cum o crezi, cu puin credin i
judecat, ar fi gsit ndreptit cderea capului meu tiat!
Ci, dimpotriv, ea tocmai a azvrlit sabia departe. Cum a
putea oare ca, la rndul meu, s m simt ndreptit s-i
tai gtul, mai ales c niciodat nu am vzut-o nainte de
ceasul acesta? Aadar, niciodat nu voi svri asemenea
fapt, chiar de m vei face s beau cupa morii amare!
La auzul acestei cuvntri, efritul zbier:
Ha, acum s-a dovedit din plin iubirea dintre voi doi!
i atunci, o, stpna mea, acel blestemat lu sabia, izbi
cu ea o mn a femeii i i-o retez; apoi i izbi cealalt
mn i i-o retez la fel; apoi i tie piciorul drept; apoi i
tie piciorul stng! i aa, cu patru lovituri, i retez cele
patru mdulare. i eu priveam aceasta cu ochii mei i m
gndeam c voi muri nendoios.
n clipa aceea, tnra femeie m privi pe furi i mi clipi
din ochi. Dar, vai! efritul vzu aceast clipire din ochi i
strig:.
O, fiic de curv! chiar acum ai svrit pcatul, cu
ochiul!
i o izbi atunci peste gt cu sabia, i i retez capul. Apoi
se ntoarse spre mine i mi zise:
Afl, o, tu, fiin omeneasc, cum c, dup legea
noastr, nou efriilor ne este ngduit i chiar ndreptit
i suntem povuii s ucidem nevasta necredincioas! Afl
deci c pe aceast femeie am rpit-o n noaptea nunii,
cnd n-avea dect doisprezece ani, i mai nainte ca vreun
altul s se fi culcat cu ea sau s o fi cunoscut! Am adus-o
aici, i veneam s o vd la zece zile o dat, ca s-mi petrec
noaptea cu ea, i m culcam cu ea sub chipul unui persan!
Dar din clipa cnd m-am dumirit c m nela, am ucis-o!
De altminteri ea nu m-a nelat dect numai cu ochiul,
ochiul din care a clipit privindu-te. Ct despre tine,
deoarece n-am putut dovedi c ai pctuit cu ea, ca s o
ajui s m nele, nu te voi ucide. Dar totui, vreau, ca s

173
nu poi rde n spatele meu, s-i fac un ru, care s-i
spulbere trufia! Te las s-i alegi rul pe care l doreti
dintre toate relele!
Atunci eu, o, stpna mea, m bucurai nespus vzndu-
m scpat de moarte. i aceasta m mbrbta s m
ncred n ndurarea lui. i-i spusei:
Dar, zu, nu tiu ce ru s aleg dintre toate relele! Nu
mi-e pe plac niciunul!
Atunci efritul cuprins de turbare lovi cu piciorul n
pmnt i zbier:
i spun s alegi! Astfel, alege-i sub ce chip vrei s te
vrjesc! Vrei chipul unui mgar? Nu! Chipul unui cine?
Chipul unui catr? Chipul unui corb? Sau mai degrab
chipul unei maimue?
Atunci i rspunsei, mereu ncredinat de ndurarea lui,
cci aveam sperana ntr-o iertare deplin:
Pe Allah! o, stpnul meu Georgiros, din stirpea
puternicului Eblis! dac te nduri de mine, Allah se va
ndura de tine! cci el va fi mulumit de iertarea cu care l-ai
nvrednicit pe un bun moslem, ce nu i-a pricinuit
niciodat vreo vtmare! i continuai s-l rog fierbinte,
stnd umil n picioare n faa minilor lui, i-i zisei: M
osndeti pe nedrept!
Atunci el mi rspunse:
Ajunge cu vorbele acestea, altfel te ucid! Nu pune
aadar la ncercare buntatea mea, cci trebuie neaprat
s te vrjesc!
Cu aceste cuvinte, m ridic, despic bolta i pmntul
de deasupra noastr, i zbur cu mine n vzduh, att de
sus, nct nu mai zream pmntul dect sub nfiarea
unui blid cu ap. Cobor pe cretetul unui munte i m
aez acolo; lu un pumn ele rn n mn. Murmur
ceva deasupra, mrind aa: Hm! hm! hm!, rosti cteva
cuvinte, apoi arunc rna peste mine, strignd:
Iei din forma asta a ta i ia chipul unei maimue!
i chiar n clipa aceea, o, stpna mea, m prefcui n
maimu, i nc ce maimu! Btrn de cel puin o sut

174
de ani i ct se poate de slut! Atunci, cnd m vzui sub
aceast nfiare, m simii mai nti nemulumit i
ncepui s opi; i opiam cu adevrat! Apoi, fiindc asta
nu-mi slujea la nimic, ncepui s plng de mila mea i a
celui care fusesem nainte. i efritul rdea ntr-un chip
nspimnttor, apoi se fcu nevzut.
Atunci ncepui s cuget la nedreptile sorii i nvai pe
pielea mea c de fapt soarta nu atrn ctui de puin de
fptur.
Dup aceea, m ddui de-a rostogolul din cretetul
muntelui pn jos la poale. i pornii la drum, dormind
noaptea prin copaci, i aceasta vreme de o lun, pn
ajunsei pe rmul mrii srate. Poposii acolo ca vreun ceas,
i zrii n cele din urm n mijlocul mrii o corabie, pe care
vntul prielnic o mpingea spre rm, chiar n partea unde
m aflam. Atunci m ascunsei dup o stnc i ateptai.
Cnd i vzui pe oameni mergnd ncoace i ncolo, mi luai
inima n dini i sfrii prin a sri n mijlocul corbiei. Unul
dintre oameni strig:
Izgonii degrab aceast fptur de piaz rea!
i un altul strig:
Nu! s o ucidem!
i un al treilea strig:
Da! s o ucidem cu sabia!
Eu ncepui s plng i mpiedicai cu laba vrful sabiei, i
lacrimile mi curgeau iroaie.
Atunci cpitanului i se fcu mil de mine i le zise:
O, negustorilor, aceast maimu m-a rugat fierbinte,
i-i ascult rugmintea; este sub ocrotirea mea! Nimeni s
n-o prind i s n-o izgoneasc sau s-o necjeasc!
Apoi cpitanul ncepu s m strige i s-mi zic vorbe
plcute i bune; i eu i nelegeam toate vorbele. i aa m
lu de slujitor al su; i-i fceam toate treburile i-l
slujeam pe corabie.
Vntul ne fuse prielnic vreme de cincizeci de zile i
traserm la rm, lng un ora nespus de mare i cu
atia locuitori, nct Allah singur le poate socoti numrul.

175
La sosirea noastr, vzurm naintnd spre corabie nite
mameluci trimii de regele acelui ora. Ei se apropiar,
urar bun venit negustorilor i le spuser:
Regele nostru v trimite urri cu prilejul sosirii voastre
n pace, ne poruncete s v nmnm acest sul de
pergament, i v zice: Fiecare dintre voi s scrie aici un ir
cu scrisul lui cel mai frumos!
Atunci eu, pstrndu-mi mereu chipul de maimu, m
sculai i apucai repede din minile lor sulul de pergament
i srii cu el niel mai departe. Ei se temur c m vor
vedea rupndu-l i azvrlindu-l n ap. i m strigar n
gura mare, i voir s m ucid. Dar eu le fcui semn c
tiam i voiam s scriu! i cpitanul le porunci:
Lsai-l s scrie! Dac o vom vedea mzglind, o vom
mpiedica s-o fac mai departe; dar dac ntr-adevr se
pricepe s caligrafieze, o voi nfia ca pe copilul meu! Cci n-
am vzut niciodat o maimu mai cuminte!
Atunci eu luai kalamul40, l apsai de perinia climrii,
ntinznd bine cerneala pe cele dou fee ale kalamului, i
ncepui s scriu.
i scrisei aa patru strofe, atunci alctuite, fiecare cu o
scriere deosebit i ntr-un stil deosebit: ntia strof la
modul rikal; a doua la modul rihani; a treia la modul sulsi;
i a patra la modul muik:

I. Oameni de inim daruri lsat-au i faceri de bine:


Timpul putu s le-nsemne ntocmai cum li se cuvine,
Dar i pierdu vreo ndejde s prind-ale tale-ntr-un
numr!
Dup Allah, omeneasca mulime n tarele-i umr
Reazim i are, fiindc, aa cum nimic nu dezminte,
ntr-adevr tu eti zilnic a tot ce e bun un printe!

II. S v vorbesc de pana lui? O, ast pan


ntia-i i-nceput la toate! Ca din munte
Izvor, uimete ce puteri din ea eman,
40
Kalam condei de trestie.

176
Punndu-l printre nvaii cei de frunte.
Din pana-i degete-o conduc cu miestrie!
Curg fluvii, cinci, de elocin-poezie!

III. S v vorbesc de venicia lui? Nu-i scriitor


Scutit de moarte: numai scrisul e nemuritor!
Frneaz-i pana! Scrie iruri, dulciul mierii,
Ca s te poi mndri la ziua nvierii!

IV. Ai climara-n fa: muindu-i n ea pana,


Nu trage dect iruri de nobil om i darnic.
Dar dac nu poi scrie ce-ar fi un dar, liana
Frumuseii te cuprind mcar, cci nu zadarnic
O cni: Printre maetri-i ctigi i tu coroana!

Cnd sfrii de scris, le ntinsei sulul de pergament. i


privir, i fur cu toii cuprini de admiraia cea mai mare;
apoi fiecare aternu pe rnd cte un ir cu cea mai
frumoas scriere a lui.
Dup care, sclavii plecar ducnd sulul regelui. Cnd
regele lu cunotin de toate acele scrieri, nu fu mulumit
dect de scrierea mea, alctuit n patru moduri diferite, i
pentru care eram vestit n lumea ntreag, pe cnd eram
nc fiu de rege.
Atunci regele spuse tuturor prietenilor si, care erau de
fa, i sclavilor:
Mergei la meterul acestei scrieri minunate i
nmnai-i aceast mantie de cinstire ca s-o mbrace,
urcai-l clare pe cel mai frumos dintre catrii mei i
purtai-l cu pomp mare, n sunete de instrumente, i
aducei-l n faa minilor mele!
La aceste cuvinte, ncepur cu toii s surd. i regele,
care bg de seam aceasta, rmase tare suprat i strig:
Cum! eu v dau o porunc i voi rdei de mine?!
i ei rspunser:
O, rege al veacului, noi ne ferim cu strnicie s rdem
de vorbele tale, dar trebuie s-i spunem c acel care are o

177
scriere att de frumoas nu este ctui de puin un fiu al
lui Adam, ci o maimu, care aparine cpitanului corbiei!
Atunci regele se minun peste msur de vorbele lor,
apoi fu cuprins de veselie, l podidi rsul, i strig:
Doresc s cumpr aceast maimu! i, zicnd aa,
porunci tuturor celor de la curtea lui s mearg la corabie
ca s aduc maimua, s ia cu ei catrul i mantia de
cinstire, i le spuse: Trebuie neaprat s o nvemntai n
aceast mantie de cinstire, s o urcai pe catr i s o
aducei aici!
Venir deci cu toii la corabie i m cumprar
nemaipomenit de scump de la cpitan, care nu czu la
nvoial de la nceput! Iar eu i fcui semn cpitanului c
eram tare mhnit din pricin c-l prsesc. Apoi m luar,
m mbrcar cu mantia de cinstire, m ajutar s ncalec
pe catr i pornirm cu toii n sunetele instrumentelor
armonioase din acel ora; i toi locuitorii, i toat suflarea
omeneasc din ora rmaser ncremenii privind cu
mirare mare la aceast privelite uluitoare i fr de
pereche.
Cnd m aduser n faa regelui i-i vzui chipul, srutai
de trei ori pmntul din faa minilor sale i rmsei
nemicat. Regele m pofti s ed, i m pusei n genunchi.
i toi cei de fa se minunar de buncreterea i de
buncuviina mea nentrecut; dar i de ast dat regele
rmase cel mai uimit dintre toi. i de ndat ce m pusei
astfel n genunchi, porunci la toat lumea s plece, i plec
toat lumea. Nu rmase n sal dect regele, cpetenia
eunucilor, i un sclav tnr favorit, i eu, o, stpna mea!
Atunci regele porunci s se aduc de-ale mncrii. i
aduser o mas pe care erau rnduite toate bucatele pe
care un suflet le poate dori i pofti, i toate buntile care
fac desftarea ochilor. i regele mi fcu semn s mnnc.
i eu m sculai i srutai pmntul din faa minilor sale,
de apte ori la rnd, i m aezai foarte cuviincios pe
ezutul meu de maimu, i m pusei pe mncate,
amintindu-mi de toat buncreterea primit n trecut.

178
Cnd ridicar masa, m sculai i eu, ca s merg s m
spl pe mini; apoi m ntorsei, dup ce m-am splat pe
mini, i luai climara, kalamul i o foaie de pergament, i
scrisei dou strofe despre minunatele prjituri arabe:

Plcinte dulci, i delicate, i sublime,


Pe care degete n foi le nvrtesc,
Suntei leac bun pentr-un venin ct de drcesc,
i dect voi ceva mai drag nu afl nime!

Ndejdea, pasiunea puse-n voi mi sunt,


i-n freamt inima-i, cnd kenaja41 pe mas
mparte-aroma ei, din tava luminoas,
n miere blcindu-se i-n proaspt unt.

O, kenafa din tieei subiri ca perii,


Ti, ce voios mi deschizi pofta, al meu dor
Spre tine se ndreapt i, de-ar fi s mor,
Nu las o zi s nu mi te ari vederii!

Dar ce sirop! Ce-a mai mnca i bea din voi


O, kenafale cu sirop o desftare,
Ce-a bea, mnca ntreaga ziu mare,
i-a vrea s iau i pentru viaa de apoi!

Dup aceea, pusei jos kalamul i foaia, m sculai i m


dusei s m aez cuviincios mai la o parte. Regele privi cele
ce scrisesem, le citi, se minun i strig:
Oare-i cu putin ca o maimu s fie nzestrat cu
atta elocin i ndeosebi cu o scriere att de frumoas?
Pe Allah! aceasta-i minunea minunilor!.
n clipa aceea se aduse dinaintea regelui un joc de ah,
i regele m ntreb prin semne: tii s joci? i eu i fcui
cu capul: Da, tiu! M apropiai, aezai figurile i ncepui
s joc cu regele. i l biruii de dou ori la rnd. Atunci
regele nu mai tiu ce s cread, judecata lui rmase uluit,
41
Prjitur fcut cu firicele de fidea.

179
i spuse:
Dac acesta ar fi fost un fiu al lui Adam, i-ar fi ntrecut
pe toi muritorii din secolul su!
Apoi regele i zise eunucului:
Du-te la tnra ta stpn, fiica mea, i spune-i: Vino
degrab la rege, o, stpna mea! cci vreau ca fiic-mea s
se poat bucura de aceast privelite i s vad aceast
maimu minunat!
Eunucul se duse i se ntoarse la puin vreme cu tnra
sa stpn, fiica regelui, care de-abia m zri c i acoperi
la iueal faa cu vlul i zise:
O, tat, cum de te-ai putut hotr s trimii s m
caute ca s m faci vzut de oameni strini?
i regele i zise:
O, fiica mea, aici nu se afl dect tnrul meu sclav,
acest copil pe care l vezi, eunucul care te-a crescut,
aceast maimu i eu, tatl tu! Dinaintea cui, aadar, i
acoperi tu faa?
Atunci fecioara i rspunse:
Afl, o, printele meu, c aceast maimu este fiul
unui rege! Regele, tatl lui, se numete Aymaros, i este
stpnul unei ri din interiorul ndeprtat. Aceast
maimu este numai fermecat; i a fermecat-o efritul
Georgiros, din stirpea lui Eblis, care a fermecat-o dup ce
i-a ucis propria lui soie, pe fiica regelui Aknamos,
stpnul Insulei de Abanos. Aceast maimu, pe care o
crezi maimu adevrat, este un om, ns crturar, nvat
i tare nelept!
La aceste cuvinte, regele se minun mult, m privi i mi
zise:
S fie adevrat ceea ce mi spune fiica mea despre
tine?
i eu rspunsei din cap: Da! este adevrat! i ncepui
s plng. Atunci regele o ntreb pe fiica lui:
Dar de unde ai nvat s deslueti c este fermecat?
Ea rspunse:
O, printe al meu, de cnd eram mic; btrna care

180
edea la mama era o bab vrjitoare plin de iretlicuri i
foarte iscusit n magie; ea m-a nvat meteugul
vrjitoriei. i de atunci am adncit-o i mai mult, m-am
desvrit i am nvat aa aproape o sut aptezeci de
articole de magie, i cel mai nensemnat dintre aceste
articole m-ar face n stare s strmut palatul tu n
ntregime cu toate pietrele lui, i ntreg oraul, dincolo de
Muntele Caucaz, s preschimb ntreg acest inut ntr-o
oglind de mare i s i prefac pe toi locuitorii n peti!
Atunci tatl ei strig:
Pe adevrul numelui lui Allah! o, fiica mea, atunci
mntuiete-l pe acest tnr ca s pot face dintr-nsul
vizirul meu! Cum, eti nzestrat cu un dar atta de
nsemnat, i eu nu tiu nimic?! O, mntuiete-l, pentru ca
numaidect s-l fac vizirul meu, cci trebuie s fie un tnr
destoinic i plin de agerime!
i fecioara i rspunse:
Din toat inima deschis i generoas, ca o cinstire
cuvenit ie!

n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu apropiindu-se


dimineaa i se opri cu discreie.

Dar cnd se ls a patrusprezecea noapte

Ea zise:
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c al doilea saluk zise ctre
stpina casei:

O, stpna mea, la aceste vorbe fecioara lu n mn un


cuit pe care erau dltuite cuvinte n limba ebraic i, cu
acel cuit, trase un cerc n mijlocul palatului i, n mijlocul
acelui cerc scrise nume proprii i semne tainice; apoi se
aez n mijlocul cercului, i murmur ncet descntece, i
citi ntr-o carte strveche nite lucruri pe care nimeni nu le
pricepea, i aa fcu timp de cteva clipe. i iat c partea
de palat unde ne aflam se cufund ntr-o bezn att de

181
adnc, nct crezurm c am fost ngropai de vii sub
ruinele lumii. i numaidect, dinaintea noastr se nfi
efritul Georgiros, sub chipul cel mai nfricotor i cel mai
groaznic, cu minile ca nite furci, cu picioarele ca nite
catarge i cu ochii ca doi tciuni aprini. Atunci noi toi
rmaserm nlemnii de groaz. Dar fiica regelui i zise:
Nu i urez ctui de puin bun venit! i nu i fac o
primire cald, o, efritule!.
Atunci efritul i spuse:
O, nelegiuito! cum de i-ai putut clca jurmntul?
Oare nu mi-ai jurat i n-am czut amndoi la nvoial c
niciunul dintre noi doi nu se va amesteca n treburile
celuilalt i nu va cuta s i le ncurce? O, trdtoareo, te-ai
fcut vrednic din plin de soarta ce te ateapt! Iat-o!
i numaidect efritul se preschimb ntr-un leu fioros
care i deschise larg gura i se repezi asupra fecioarei. Dar
ea, cu o micare fulgertoare, i smulse un fir de pr din
cap, l apropie de buze, murmur asupra lui nite vorbe
vrjite, i numaidect prul se preschimb ntr-o sabie
foarte ascuit. i ea apuc sabia, l izbi nprasnic pe leu i
l tie n dou. Dar pe dat capul tiat al leului se prefcu
ntr-un scorpion, care se tr spre clciul fecioarei ca s-l
mute; i numaidect fecioara se preschimb nr-un arpe
grozav, care se repezi asupra blestematului de scorpion,
chipul pe care l luase efritul, i amndoi se ncletar ntr-
o lupt crunt. Dar deodat scorpionul se preschimb n
vultur, i numaidect arpele se prefcu ntr-o pajur care
tbr asupra vulturului i se porni n urmrirea lui; i era
gata s-l ajung, dup un ceas de urmrire, cnd,
fulgertor, vulturul se preschimb ntr-o pisic neagr, i
numaidect fecioara se prefcu n lup; i, n mijlocul
palatului, pisica i lupul se btur i se ncletar ntr-o
lupt crncen; i pisica, vzndu-se nvins, se
preschimb din nou i se prefcu ntr-o rodie uria, roie
i foarte mare. i aceast rodie se rostogoli n fundul
bazinului care se afla n curte; dar lupul se npusti n
bazin i era gat s o prind, cnd rodia se ridic n

182
vzduh. Dar fiind prea mare, czu greoaie pe marmur i
se crp; atunci toate seminele se risipir i acoperir tot
cuprinsul curii. Lupul se preschimb ntr-un coco, care
ncepu s adune cu clonul seminele de rodie i s le
nghit una cte una. i nu mai rmase dect o singur
smn pe care cocoul tocmai se pregtea s-o nghit,
cnd, deodat, aceast smn czu din clonul cocoului,
cci aa voiau fatalitatea i destinul, i se vr ntr-o
crptur, aproape de bazin, n aa fel nct cocoul nu
mai ddu de ea. Atunci cocoul ncepu s ipe, s bat din
aripi i s ne fac semne cu clonul; dar noi nu pricepeau
nimic din graiul lui i nici ce ne spunea. i scoase un ipt
att de cumplit spre noi care nu-l nelegeam, nct mi se
pru c palatul se prvlete peste noi. Apoi cocoul ncepu
s se roteasc n mijlocul curii i s caute smna, pn
ce o gsi n gaura de lng bazin, i se repezi asupra ei s-o
ciuguleasc, cnd deodat smna czu n ap, n mijlocul
bazinului, i se prefcu ntr-un pete care se scufund n
ap. Atunci cocoul se preschimb ntr-o balen uria,
care sri n ap, se scufund n urmrirea petelui i se
fcu nevzut dinaintea privirilor noastre, vreme de un
ceas. La captul acestui rstimp, auzirm nite ipete
puternice i ne cutremurarm de spaim. i numaidect
vzurm ivindu-se efritul sub forma lui scrnav de efrit,
ns era cuprins de flcri, ca un tciune aprins, i din
gura lui neau flcri, i din ochii i nrile lui neau
fum i flcri; i dup el se ivi fecioara sub form de fiic a
regelui, dar era i ea toat n flcri, ca un metal topit; i
porni n urmrirea efritului care acum ajungea la noi!
Atunci furm cuprini cu toii de o spaim cumplit, c
vom fi ari de vii i ne vom pierde viaa, i eram gata s ne
aruncm n ap, cnd efritul ne opri deodat prntr-un
zbieret nfiortor, se npusti asupra noastr n mijlocul
slii ce cdea spre curte i sufl jratic peste feele noastre!
Dar fecioara l ajunse i sufl i ea foc peste obrazul lui.
Dar toate acestea fcur s ne ating dogoarea i pe noi,
venind i de la ea i de la el; dar focul de la ea nu ne

183
pricinui niciun ru, n vreme ce focul de la el, dimpotriv!
Astfel o scnteie m atinse la ochiul meu stng de maimu
i mi-l stric pe veci! O scnteie l atinse pe rege peste fa
i i arse toat jumtatea din jos a feii, cu barb i gur,
cu tot, i-l fcu s-i cad toi dinii de jos. i o scnteie l
atinse pe eunuc la piept, i lu foc n ntregime, i arse, i
muri n clipa i n ceasul acela!
n acest timp, fecioara l urmrea mereu pe efrit, fr s-
l slbeasc, i sufla par de foc asupra lui. Dar deodat
auzirm un glas care zicea:
Allah este singurul mare! Allah este singurul
atotputernic! El zdrobete, ngenunche i i ntoarce faa
de la trdtorul care se leapd de credina lui Mohamed,
stpnul oamenilor!
Ci aceast voce era a fiicei regelui, care ne fcu semn cu
degetul i ni-l art pe efirt, pe de-a-ntregul ars i prefcut
ntr-un morman de cenu. Apoi veni la noi i ne zise:
Aducei-mi degrab o can de ap!
Aceasta i fu adus. Atunci ea rosti asupra apei vorbe
nedesluite, m stropi cu ap i mi zise:
Fii mntuit, n numele i prin adevrul singurului
adevrat! i, prin adevrul numelui lui Allah,
atotputernicul, ntoarce-te la chipul tu dinti!
Atunci eu m prefcui n fiin omeneasc, asemenea
celei din trecut, dar rmsei chior! i fecioara, n semn de
mngiere, mi spuse:
Focul s-a prefcut din nou n foc, srmanul meu copil!
i acelai lucru i zise tatlui su, care avea barba ars
i dinii czui. Apoi ea spuse:
Ct despre mine, o, tat, trebuie neaprat s mor, cci
aceast moarte mi-a fost scris! n ceea ce-l privete pe
efrit, eu nu m-a fi cznit att ca s-l nimicesc, de-ar fi fost
o fptur omeneasc oarecare; l-a fi ucis nc de prima
dat! Dar ceea ce m-a obosit i mi-a dat mult de furc, a
fost mprtierea seminelor de rodie, cci smna pe care
nu o putusem ciuguli de la nceput era chiar smna cea
mai nsemnat, care cuprindea chiar sufletul efritului! Ah!

184
dac a fi putut prinde acea smna, efritul ar fi fost
nimicit chiar n clipa aceea. Dar, vai, nu o vzusem! Cci
aa era fatalitatea destinului! i aa am fost nevoit s dau
cu el attea btlii crncene sub pmnt, n vzduh i n
ap; i, de fiecare dat cnd deschidea o poart. De
scpare, eu i deschideam o poart de pierzanie, pn cnd
el deschise n cele din urm groaznica poart a focului! Ci
cnd poarta focului este odat deschis, trebuie s mori! i
destinul mi ngdui totui s-l ard pe efrit nainte de a fi
ars eu! Dar, nainte de a-l ucide, ncercai s-l nduplec s
mbrieze credina noastr, care este legea sfnt a
Islamului; dar el o respinse, i atunci l arsei! i eu, la
rndul meu, voi muri! i Allah mi va ine locul aici lng
voi i v va mngia!
La aceste cuvinte, ncepu s implore focul pn n clipa
cnd, n cele din urm, scntei negre nir i urcar spre
pieptul i spre faa ei. i cnd focul i cuprinse faa, ea
plnse, apoi zise:
Mrturisesc c nu este niciun alt Dumnezeu dect
Allah! i mrturisesc c Mohamed este profetul lui Allah!
Abia rosti aceste cuvinte, c o vzurm prefcndu-se
ntr-o movili de cenu alturi de movilia efritului.
Atunci ne jelirm dup ea. i eu a fi dorit s fiu n locul
ei, mai degrab, dect s vd sub nfiarea unei movilie
de cenu acest chip luminos de odinioar, aceast
fecioar care mi fcuse att de mult bine. Dar nu poi crti
nimic mpotriva poruncii lui Allah!
Cnd regele o vzu pe fiica lui prefcut ntr-o movili
de cenu, i smulse ceea ce i mai rmsese din barb, i
lovi obrajii i i sfie vemintele. i eu fcui la fel. i
amndoi o jelirm. Pe urm venir curtenii i cpeteniile
crmuirii, i l gsir pe sultan mhnit de moarte, stnd i
jelind lng cele dou movilie de cenu. i rmaser
nespus de mirai, i ncepur s se nvrt n jurul regelui,
fr s se ncumete s-i vorbeasc, i aceasta vreme de un
ceas. Atunci regele i mai veni puin n fire i le povesti ce i
se ntmplase fiicei lui cu efritul. i ei strigar:

185
Allah! Allah! Ce nenorocire mare! Ce npast!
Pe urm venir toate femeile din palat cu sclavele lor; i,
vreme de apte zile ncheiate, se fcur toate slujbele de
jelanie i de pomenire.
Apoi regele porunci zidirea unei boli spaioase pentru
cenua fiicei lui, i rndui s o sfreasc n grab mare, i
porunci s stea acolo aprinse lumnrile i candelele zi i
noapte. Ct despre cenua efritului, aceasta fu risipit n
vzduh, sub blestemul lui Allah.
Dar sultanul, dup toate aceste nenorociri, se mbolnvi
aa de ru nct fu ct pe-aci s moar. Aceast boal l
inu o lun ncheiat. i, cnd se ntrem puin, porunci s
m cheme la el i mi zise:
O, tinere, nainte de sosirea ta ne trim aici viaa n
cea mai deplin fericire, la adpost de stricciunile sorii! i
a fost nevoie de venirea ta la noi i de scrierea ta frumoas
ca s atragi peste capetele noastre toate npastele. Mai
bine s nu te fi vzut niciodat, nici pe tine, nici chipul tu
de piaz rea, i nici scrierea ta aductoare de npast,
pricin a pierzaniei fiicei mele, care, desigur, preuia mai
mult dect o sut de brbai! i, n al doilea rnd, din
pricina ta mi s-a ntmplat ceea ce tii prea bine! i mi-am
pierdut dinii, iar ceilali mi-s stricai! i, n al treilea rnd,
srmanul meu eunuc, acel slujitor credincios, care mi-a
crescut fiica mea, a fost ucis i el! Dar aceasta nu-i ctui
de puin din vina ta, i acum mna ta nu mai poate aduce
nicio ndreptare: toate acestea ni s-au ntmplat, nou i
ie, din porunca lui Allah! De altminteri, ludat fie Allah,
care i-a ngduit fiicei mele s te mntuie pe tine,
pierzndu-se pe sine nsi. Acesta-i destinul! Deci, acum,
fiul meu, iei din ara aceasta! Cci ne sunt de ajuns cte
ni s-au ntmplat pn acum din pricina ta. Dar toate
acestea au fost hotrte de ctre Allah. Aadar iei i mergi
n pace!
Atunci eu, o, stpna mea, ieii de la rege, fr s m
ncred pe deplin n mntuirea mea. i nu tiam ncotro s-o
apuc. i mi adusei aminte, n inima mea, de toate cte mi

186
se ntmplaser, de la nceput i pn la sfrit: cum
tlharii deertului m lsaser ntreg i teafr, despre
cltoria mea de o lun i ostenelile mele, despre intrarea
mea n ora, ca strin i ntlnirea cu croitorul, despre
ntlnirea i legtura mea de dragoste att de minunat cu
tnra femeie de sub pmnt, despre scparea mea din
minile efritului, care voia la nceput s m ucid i, n
sfrit, totul, de la nceput pn la capt, i preschimbarea
mea n maimu, ajuns slug la cpitanul de corabie,
cumprarea mea de ctre rege, la un pre tare scump, din
pricina scrierii mele frumoase, mntuirea mea, n sfrit
totul! i mai ales, vai, ntmplarea neprevzut din urm,
care prilejui pierderea ochiului meu! ns i mulumii lui
Allah, zicnd: Mai bine c mi-am pierdut ochiul dect s-
mi fi pierdut viaa! Dup aceea, nainte de a prsi oraul,
m dusei la hammam ca s fac o baie. Acolo mi-am ras
barba, o, stpna mea, ca s pot cltori ferit de primejdii,
cu nfiarea asta de saluk! i de atunci ncoace nu
contenii zi i noapte s plng i s m gndesc la toate
nenorocirile cte le-am ndurat, i mai ales la pierderea
ochiului meu stng. i, de fiecare dat cnd m gndesc la
aceasta, lacrimile mi npdesc n ochiul drept i m
mpiedic s vd, ns nu m vor mpiedica niciodat s
m gndesc la aceste versuri ale poetului:

Allah ndurtorul, c-s n nedumerire


S tie? Se-abtur la rele peste fire
Asupr-mi: prea zbavnic eu le simii de-a rndul
Orict de grele, ns, le voi rbda cu gndul
C i dect rbdarea sunt lucruri mai amare.
Le-oi ndura de-a-ntregul, cci frumusee are
La cel pios rbdarea! i-oricare-n via-i jocul,
Peste fptura noastr Allah a pus sorocul!
E tainic iubita-mi, dar toate le ptrunse,
Pn i culcuu-mi nsui, i-n cele mai ascunse,
i-astfel nici taina tainei vederii ei nu scap!
Dar celor ce i-or spune c, veseli, se adap

187
Doar cu plceri, c-ndat ei vor gusta tu zi-le
Dect amara smirn chiar mai amare zile.

Plecai aadar i prsii acel ora, cltorii prin ri,


strbtui capitale, i m ndreptai spre lcaul pcii,
Bagdadul, unde speram s ajung la emirul credincioilor,
ca s-i povestesc toate cte le petrecusem.
Dup zile nesfrite, ajuns-am n cele din urm la
Bagdad, chiar n noaptea aceasta. i l ntlnii pe acest
frate, ntiul saluk, care sttea intuit locului, tare
nedumerit, i i zisei:
Pacea asupra ta!
i el mi rspunse:
i asupra ta pacea, i ndurarea lui Allah, i toate
binecuvntrile sale!
Atunci m aezai cu el de vorb, i l vzurm
apropiindu-se pe fratele nostru, cel de al treilea, care, dup
urrile de pace, ne zise c este strin. i noi i ziserm:
i noi, la fel, suntem doi strini, i am sosit chiar n
noaptea aceasta ntr-acest ora binecuvntat!
Apoi merserm tustrei mpreun, i niciunul dintre noi
nu tia povestea celuilalt. i destinul ne cluzi dinaintea
acestei pori, i intrarm la voi!
i acestea sunt, o, stpna mea, pricinile brbii mele
rase i a ochiului meu stricat!

Atunci tnra stpn a casei i zise celui de al doilea


saluk:
Povestea ta este cu adevrat nemaipomenit! Dar,
haidem, pe Allah! netezete-i puin prul de pe cap i du-
te de vezi drumul tu pe calea lui Allah!
Dar el i rspunse:
ntr-adevr, nu voi iei de aici pn cnd nu voi fi
auzit istorisirea celui de al treilea tovar al meu!
Atunci al treilea saluk naint i spuse:

188
Povestea celui de al treilea saluk

O, mrit doamn, s nu crezi c povestea mea are s fie


la fel de minunat ca aceea a celor doi tovari ai mei!
Povestea mea este nesfrit mai uimitoare.
Dac nenorocirile tovarilor mei, acetia doi, pe care i
vedei, au fost pricinuite numai de ctre destin i de
fatalitate, cu mine a fost altceva. Pricina brbii mele rase i
a ochiului stricat este c eu nsumi, prin greeala mea, mi-
am atras fatalitatea i mi-am umplut inima de griji i de
zbucium.
Iat! Sunt un rege i fiu de rege. Tatl meu se numea
Kassib, i eu sunt fiul su. Cnd regele, tatl meu, muri,
motenii regatul, i domnii, i l crmuii cu dreptate, i
mprii mult bine supuilor mei.
ns nutream o mare dragoste pentru cltoriile pe mare.
i nu m lipseam de ele, cci capitala mea era aezat pe
malul mrii; i, pe o foarte mare ntindere a mrii, aveam
insule ntrite, ca s fie gata de aprare i de lupt. i m
hotri ntr-o zi s cutreier prin toate insulele, i poruncii
s se pregteasc zece corbii mari, s se ncarce pe ele
merinde pentru o lun, i plecai. Cltoria inu douzeci de
zile, la captul crora, ntr-o bun noapte, vzurm
dezlnuindu-se asupra noastr vnturi potrivnice, i
aceasta pn n zorii zilei. Atunci, cum vntul se mai
liniti, i marea se mblnzi, la rsritul soarelui vzurm o
insuli unde puturm s ne oprim puin. Coborrm pe
uscat, gtirm ceva bucate, mncarm, ne odihnirm dou
zile, ca s ateptm sfritul furtunii, i pornirm din nou
la drum. Cltoria mai inu douzeci de zile, pn cnd,
ntr-o zi, pierdurm drumul; apele pe care navigam ne erau
necunoscute i nou, i cpitanului. Cci, de fapt,
cpitanul nu mai recunotea nimic din aceast mare!
Atunci i ziserm strjii:
Scruteaz marea cu luare-aminte!
i straja urc pe catarg, apoi cobor i ne spuse:

189
n dreapta mea am vzut nite peti pe suprafaa apei;
i n mijlocul mrii am desluit, n deprtare, ceva ce pare
cnd alb, cnd negru!
La aceste cuvinte ale strjii, cpitanul pli tare la fa; i
trnti turbanul de pmnt, i smulse barba i ne zise la
toi:
V vestesc pieirea noastr a tuturor! Niciunul nu va
scpa teafr de-aici!
Apoi ncepu s plng, i noi la fel, ncepurm s
plngem de mila noastr. Apoi l ntrebai pe cpitan:
O, cpitane, tlmcete-mi vorbele strjii.
El rspunse:
O, mrite stpne, afl c din ziua cnd a suflat vntul
potrivnic am rtcit drumul, i pierdut este nc de acum
zece zile; i nici pomeneal de vreun vnt prielnic, care s
ne mai poat ntoarce pe calea cea bun. Ci afl nelesul
acelei artri negre i albe i a acelor peti care plutesc
prin apropiere: mine urmeaz s ajungem la un munte
din ancuri negre, numit Muntele Magnet, i apele ne vor
tr cu putere nspre acel munte, i corabia noastr va fi
prefcut n buci, cci toate cuiele corbiei vor zbura,
atrase de muntele de magnet, i se vor lipi de coastele lui;
cci Allah, preanaltul, a nzestrat muntele cu tainica
nsuire de a atrage astfel orice lucru de fier! Nici nu poi
s-i nchipui grmada uria de lucruri de fier care s-au
adunat, prinse ciorchine de acest munte, de atta vreme de
cnd corbiile au fost atrase nspre el cu sila! Allah singur
cunoate numrul lor. Pe lng aceasta, de pe mare se
vede lucind pe cretetul muntelui o bolt din aram
galben, sprijinit de zece coloane; i pe acea bolt se afl
un clre pe un cal de aram; i n mna acelui clre se
afl o suli de aram; i pe pieptul acelui clre atrnat
o plac de plumb gravat toat cu nume necunoscute i
talismanice! i afl, o, rege, c atta vreme ct acel clre
va fi pe calul acela, toate corbiile care vor trece pe
dedesubt vor fi prefcute n buci, i toi cltorii vor fi
pierdui pentru totdeauna, i toate fiarele din corbii vor

190
zbura ca s se lipeasc de munte! Aadar, nicio scpare nu
va fi cu putin ct vreme acel clre nu va fi prvlit jos
de pe acel cal!
La aceste vorbe, o, stpna mea, cpitanul ncepu s
plng cu iroaie de lacrimi, i noi furm ncredinai de
pieirea noastr fr de scpare, i fiecare dintre noi i lu
rmas bun de la prietenii si.
i, ntr-adevr, de abia se ivir zorile, cnd furm
aproape de tot de acel munte cu stnci negre de magnet, i
apele ne trr cu putere nspre el. Apoi, cnd cele zece
corbii ale noastre ajunser la poala muntelui, deodat
cuiele din corbii ncepur s zboare cu miile, mpreun cu
celelalte fierrii, i se lipir de munte; i corbiile noastre
se destrmar, i noi furm cu toii aruncai n mare.
Atunci, toat ziua rmaserm n puterea mrii, i unii se
necar, iar alii se salvar, dar cea mai mare parte pierir
necai; i acei care se salvar nu putur niciodat nici s
se cunoasc, nici s se regseasc, cci valurile grozave i
vnturile potrivnice i mprtiar n toate prile.
Ct despre mine, o, stpna mea, Allah, preanaltul, m-a
salvat ca s-mi hrzeasc alte ptimiri, mari suferine i
mari nenorociri. Eu putui s m ag de o scndur, i
valurile i vnturile m aruncar pe coast, la poala acelui
munte de magnet!
Atunci gsii un drum care ducea pn n cretetul
muntelui, i care era construit n form de scri tiate n
stnc. i ndat chemai ntr-ajutor numele lui Allah,
preanaltul, i

n clipa aceea a povestirii sale, ahrazada vzu lucind


dimineaa i conteni discret.

i cnd se lsa a cincisprezecea noapte

Ea zise:
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c al treilea saluk grindu-i
tinerei stpne a casei, n timp ce tovarii ceilali edeau cu

191
braele ncruciate, supravegheai de cei apte negri care ineau
n mini sbiile scoase, urm:

Chemai aadar ntr-ajutor numele lui Allah i l rugai


fierbinte, cufundndu-m n extazul rugciunii; apoi m
agai cum putui de stnci i de scobituri, i izbutii,
potolindu-se, n sfrit, vntul, prin porunca lui Allah, s
urc acest munte; i m bucurai tare de salvarea mea! i
nu-mi mai rmnca dect s ajung la bolt; n sfrit,
ajunsei i putui s ptrund nluntru. Atunci czui n
genunchi, rostindu-mi rugciunea, i i mulumii lui Allah
pentru mntuirea mea.
n clipa aceea, sfreala m coplei ntr-atta, nct m
aruncai la pmnt i adormii. i n timpul somnului, auzii
un glas care mi zicea:
O, fiule al lui Kassib! cnd te vei trezi din somn, sap
sub picioarele tale i vei gsi un arc de aram i trei sgei
de plumb pe care sunt gravate talismane. Vei lua acest arc
i vei trage cu el n clreul care-i sus pe bolt, i vei reda
astfel oamenilor linitea, descotorosindu-i de aceast
groaznic nenorocire! Dup ce l vei fi lovit astfel pe clre,
acel clre se va prvlii n mare i arcul va cdea din
minile tale pe pmnt: atunci vei ridica arcul i l vei
ngropa n pmnt chiar n locul unde va fi czut! n acest
timp, marea va ncepe s clocoteasc, apoi s se umfle,
pn va ajunge pe creasta unde te afli tu! i atunci vei
vedea o luntre pe mare, i n luntre o persoan. Dar
aceasta-i alt persoan dect cavalerul aruncat n mare.
Aceast persoan va veni la tine, innd n mn o vsl. i
tu, fr team, urc-te cu ea n luntre! Dar ferete-te bine
s nu rosteti numele sfnt al lui Allah, bag bine de
seam! S nu faci aceasta, i cu niciun pre! Odat ajuns
n luntre, aceast persoana te va cluzi i te va purta pe
ape vreme de zece zile pn te va scoate la Marea Salvrii.
Ajungnd la aceast mare, vei gsi acolo pe cineva care te
va ajuta s te ntorci n ara ta. ns nu uita c toate
acestea nu se vor mplini dect dac vei respecta porunca

192
de a nu pomeni niciodat numele lui Allah!
n clipa aceea, o, stpna mea, m trezii din somn. i
plin de curaj m apucai pe dat s mplinesc porunca
glasului. Cu arcul i sgeile gsite l lovii pe clre i-l
fcui s cad. El se prvli n mare. i arcul mi czu din
mn; atunci l ngropai chiar n locul acela: i numaidect
marea se nvolbur, clocoti i se umfl peste rm,
ajungnd pn la cretetul muntelui pe care m gseam. i
dup cteva clipe, vzui ivindu-se n mijlocul mrii o luntre
ce se ndrepta spre mine. Atunci i mulumii lui Allah,
preanaltul. i cnd luntrea ajunse aproape de tot, vzui n
ea un om de aram, care avea pe piept o plac de plumb pe
care erau gravate nume i talismane. Atunci cobori n
luntre, dar fr s rostesc o singur vorb. i omul de
aram se apuc de m cluzi timp de o zi, timp de dou
zile, timp de trei zile, i aa mai departe pn la sfritul
celei de a zecea zi. i atunci vzui artndu-se n deprtare
nite insule: i asta era salvarea mea! Atunci m bucurai
mult, i de atta bucurie i recunotin fa de
Preanaltul, pomenii numele lui Allah, l preamrii i zisei:
Allahu akbar!42 Allahu akbar.
Dar abia rostisem aceste cuvinte sfinte, cnd omul de
aram m apuc i m azvrli din luntre n mare, apoi el se
pierdu n deprtare i se fcu nevzut.
Cum tiam s not, m pusei pe notat ct fu ziua de
mare, pn noaptea, ntr-att de tare, nct braele mi
sleir de puteri, umerii mi obosir, i eram prpdit de
osteneal! Atunci, vznd moartea apropiindu-se, rostii
ehada credinei i m pregtii de moarte. Dar, chiar n
clipa aceea, un val mai uria ca toate valurile mrii goni de
departe ca o cetate gigantic, m ridic i m azvrli cu
atta putere i att de departe, nct m trezii deodat pe
rmul uneia dintre insulele pe care ie vzusem. Aa voit-a
Allah!
Urcai atunci, pe rm, i ncepui s mi storc hainele de
42
Formul ntrebuinat pentru preamrirea lui Allah: Allah este
atotputernic!

193
ap; i mi ntinsei hainele pe pmnt, ca s se usuce; i
adormii, fr s m mai trezesc toat noaptea. Cnd m-am
deteptat, m mbrcai cu hainele, ce mi se uscaser, i m
sculai s vd ncotro s m ndrept. i vzui naintea mea o
vale ngust i roditoare; ptrunsei ntr-nsa i o strbtui
n toate prile, apoi fcui ntreg ocolul locului unde m
aflam, i vzui c m gseam pe o insuli, nconjurat
cum era de mare. Atunci zisei n sinea mea: Ce nenorocire!
de fiecare dat cnd scap dintr-o nenorocire, cad ntr-alta
i mai rea! n timp ce stteam aa cufundat n gnduri
negre, care m fceau s-mi doresc cu aprindere moartea,
vzui apropiindu-se pe mare o luntre plin de oameni.
Atunci, de fric s nu mi se mai ntmple cine tie ce alt
panie nenorocit, m sculai, m crai ntr-un copac i
ateptai, pndind de acolo. Vzui luntrea apropiindu-se de
rm i din ea coborr zece sclavi care ineau fiecare n
mn cte o sap; i merser pn ce ajunser n mijlocul
insuliei, i acolo, ncepur s sape n pmnt, i sfrir
prin a scoate la iveal un capac pe care l ridicar i
deschiser o u dedesubt. Dup ce fcur aceasta, se
ntoarser n luntre i scoaser din ea o grmad mare de
lucruri i le ncrcar pe umerii lor: pine, fin, miere,
unt, oi, saci plini, i multe alte lucruri, pe care locuitorul
unei case le poate rvni; i sclavii nu mai contenir s
mearg i s vin de la ua galeriei subpmntene la
luntre, i de la luntre la capac, pn ce o golir cu
desvrire de lucrurile cele mari; apoi scoaser din luntre
haine strlucitoare i mantii minunate, pe care le ncrcar
pe braele lor; i vzui atunci cobornd din luntre, n
mijlocul sclavilor, un moneag venerabil, foarte btrn,
grbovit de ani i stafidit de trecerea schimbtoare a
timpului, n aa msur, nct se prefcuse ntr-o artare
de om. Acel eic inea de mn un biat de o frumusee
rpitoare, turnat ntr-adevr n tiparul desvririi, ginga
ca o ramur fraged i mldioas, ncnttor ca
frumuseea pur, vrednic s slujeasc de model unui trup
desvrit, n sfrit, de un farmec att de plin de vraj,

194
nct mi umplu inima de ncntare i m fcu s freamt
din tot trupul.
Ei merser pn cnd ajunser la u, coborr i se
fcur nevzui dinaintea ochilor mei; dar, dup cteva
clipe, urcar iari cu toii, n afar de biat, se ntoarser
la luntre, coborr n ea i se ndeprtar pe mare.
Cnd i vzui fcndu-se nevzui cu desvrire,
cobori din copac i alergai spre locul pe care l acoperiser
cu pmnt. M apucai s sap din nou pmntul i s
trebluiesc pn cnd scosei la iveal capacul. i vzui c
acel capac era dntr-un lemn de grosimea unei pietre de
moar; izbutii totui s-l ridic, cu ajutorul lui Allah, i
vzui dedesubt o scar boltit; cobori pe aceast scar de
piatr, cu toate c eram nespus de uluit, i sfrii prin a
ajunge jos. Acolo ddui de o sal ncptoare, aternut cu
covoare de mare pre i cu stofe de mtase i de catifea i,
pe un divan scund, ntre lumnri aprinse i vaze pline de
flori, vase pline de fructe i altele pline de dulceuri edea
biatul i i fcea vnt cu un evantai. La vederea mea, el
fu cuprins de fric mare, dar, cu vocea cea mai
armonioas, i spusei:
Pacea s fie cu tine!
i el mi rspunse atunci, recptndu-i curajul:
i cu tine pacea i ndurarea lui Allah i
binecuvntrile sale!
i i spusei:
O, mrite domn, fie ca pacea s slluiasc n inima
ta! Aa cum m vezi, sunt totui fiu de rege, i eu nsumi
rege! Allah m-a cluzit la tine ca s te izbvesc din acest
ungher subpmntean unde am vzut cum oamenii te-au
cobort fr doar i poate ca s te piard. i eu vin ca s te
scap de aici. i vei fi prietenul meu, cci chiar din clipa
asta singur vederea ta m-a scos din mini!
La cuvintele mele, biatul surse, m pofti s merg s
ed lng el pe divan i mi zise:
Ya, sidi, nu m aflu nicidecum n acest ungher ca s
mor, ci ca s ocolesc moartea. Afl c sunt fiul unui mare

195
bijutier, cunoscut n lumea ntreag pentru bogiile lui i
pentru grmada lui de comori: i faima lui s-a ntins n
toate inuturile, prin caravanele pe care le trimitea departe
ca s-i vnd nestematele, regilor i emirilor pmntului.
La naterea mea, n ceasurile trzii ale vieii lui, tatl meu
a fost ntiinat de meterii ghicitului c acest fiu avea s
moar naintea tatlui su i a mamei lui; i tatl meu, n
ziua aceea, cu toat bucuria naterii mele i cu toat
fericirea mamei mele, care m adusese pe lume, dup cele
nou luni ala sorocului, prin voina lui Allah, czu ntr-o
grea mhnire, mai cu seam cnd crturarii, care citiser
soarta mea n stele, i ziser: Acest fiu va fi ucis de un
rege, fiul unui rege numit Kassib, i aceasta la patruzeci de
zile dup ce acel rege l va fi aruncat n mare pe clreul
de aram de pe muntele magnetic! i tatl meu bijutierul
fu copleit de o grea durere. ns el se ngriji de mine i m
crescu cu mult luare-aminte. Pn cnd ajunsei la vrsta
de cincisprezece ani. i atunci tatl meu afl c ntr-adevr
clreul fusese aruncat n mare, i ncepu s plng i s
se zbuciume att de mult, i mama mpreun cu el, nct
se schimb la chip, slbi la trup i ajunse ca un moneag
tare btrn, grbovit de ani i de nenorociri. Atunci m
aduse n acest lca subpmntean, pe aceast insul,
unde, nc de la naterea mea, lucrase cu oamenii, ca s
m sustrag ochilor iscoditori ai regelui ce avea s m
ucid la vrsta de cincisprezece ani, dup ce l va prvli pe
clreul de aram. i tatl meu i cu mine furm
ncredinai c fiul lui Kassib nu ar putea veni s m
gseasc n aceast insul necunoscut. Iat pricina
ederii mele n locul acesta.
Atunei eu, auzind cuvintele acestui copil fermector, m
gndii n mine nsumi: Cum pot oamenii care citesc n
stele s se nele n aa msur! Cci, pe Allah! acest biat
este flacra inimii mele i, ca s-l ucid, ar trebui s m
ucid pe mine nsumi! Apoi i zisei:
O, copilul meu, Allah, atotputernicul, nu va ngdui
niciodat ca o floare ca tine s fie tiat! i eu sunt aici ca

196
s te apr i voi rmne cu tine toat viaa mea!
Atunci el mi rspunse:
Tatl meu va veni din nou ca s m ia la captul celei
de-a patruzecea zi, cci dup acea zi nu va mai fi nicio
primejdie.
i eu i spusei:
Pe Allah! o, copilul meu, eu voi rmne cu tine aceste
patruzeci de zile, i apoi i voi spune tatlui tu s te lase
s vii cu mine n regatul meu, unde vei fi prietenul i
motenitorul tronului meu!
Atunci biatul, fiul bijutierului, mi mulumi cu vorbe
plcute, i luai seama ct era de plin de drglenie n
purtri, i ct se simea de apropiat de mine, i eu de el. i
ne aternurm la vorb ca doi prieteni, i mncarm din
toate bucatele minunate din merindele lui, care puteau
ajunge timp de un an la o sut de oaspei.
Ci dup ce mncarm, mi ddui seama pe deplin ct mi
era inima de fermecat de graiile acestui biat. i aa ne
ntinserm i ne culcarm ct fu noaptea de mare.
La apropierea dimineii, m trezii, m splai, i-i adusei
biatului ligheanul de aram plin cu ap parfumat, i se
spl i el; i eu gtii prnzul, i mncarm mpreun; i
apoi ncepurm din nou s povestim, apoi s ne jucm
mpreun felurite jocuri i s rdem pn seara; atunci
ntinserm masa i mcarm un miel umplut cu migdale,
cu stafide, cu nucoare, cu piper i cuioare, i burm
ap dulce i rece, i mnearm pepeni, harbuji, prjituri cu
miere i unt, i o plcint cu miez dulce i uor ca spuma,
i n care untul nu era cruat, nici mierea, nici migdalele,
nici scorioara. i apoi, ca i n noaptea dinainte, ne
culcarm, i m dumirii ct de tare ne mprietenisem! i
petrecurm aa, n plceri i tihn, pn ntr-a patruzecea
zi.
Atunci, fiindc era cea din urm zi, i bijutierul trebuia
s vin, biatul vroi s fac o baie; aprinsei focul i nclzii
ap n cldarea cea mare, apoi turnai ap cald n albia de
aram, adugai ap rece, ca s-o potrivesc cldu i

197
plcut, biatul, intr n ap, i-l splai cu minile mele, l
frecai, l masai, l parfumai, apoi l dusei n pat, l acoperii
cu o ptur, i nfurai capul cu o pnz de mtase
brodat cu argint, i ddui s bea un erbet dulce de fructe,
i el adormi.
Cnd se trezi, voi s mnnce, i alesei cel mai frumos
dintre harbuji, i cel mai mare, l pusei pe o tav, aezai
tava pe covor i urcai n pat ca s iau cuitul cel mare care
era atrnat pe perete deasupra capului biatului. i iat c
biatul, ca s se joace, m gdil pe neateptate la picior,
i m gdil aa de tare nct czui peste el fr voia mea,
i cuitul pe care l luasem se nfipse n inima lui. i muri
chiar n clipa aceea.
n faa acestei priveliti, o, stpna mea, m lovii peste
fa, scosei strigte i gemete, mi sfiai vemintele, i m
aruncai la pmnt, prad disperrii i suspinelor. Dar
tnrul meu prieten murise, i destinul su se mplinise,
ca s nu desmint cuvintele cititorilor n stele. i eu mi
ridicai privirile i minile ctre Preanaltul i spusei:
O, stpne al lumii, dac am svrit o frdelege sunt
gata s primesc osnda dup dreptatea ta!
i n clipa aceea eram plin de brbie n fata morii.
Dar, o, stpna mea, dorina noastr nu se mplinete
niciodat, nici n ru, nici n bine!
i aa, nu putui ndura mai mult vreme vederea acelui
loc i, fiindc tiam c tatl, bijutierul, trebuia s vin la
sfritul celei de-a patruzecea zi, urcai pe scar i ieii, i
nchisei capacul i l acoperii cu pmnt, precum fusese
mai nainte.
Cnd ajunsei afar, mi zisei: Trebuie neaprat s vd
ce se va ntmpla; dar va trebui s m ascund bine, c de
nu, voi fi mcelrit de cei zece sclavi, care m vor ucide cu
cea mai groaznic moarte! i atunci m urcai ntr-un
copac nalt, care se afla aproape de locul capacului, m
ascunsei i privii. Un ceas mai trziu, vzui ivindu-se pe
mare luntrea moneagului cu sclavii: ei coborr cu toii pe
rm i sosir n grab mare sub copac, dar vzur

198
pmntul nc de tot proaspt i fur cuprini de fric
mare, i moneagul simi cum l prsesc puterile; dar
sclavii spat pmntul. Deschiser capacul i coborr cu
toii. Atunci moneagul ncepu s-i strige fiul pe nume, cu
glas tare, i biatul nu-i rspunse, i ei se apucar s-l
caute scotocind pretutindeni, ca bei, i l gsir ntins pe
pat, cu inima strpuns.
La aceast privelite, moneagul simi cum l prsesc
puterile i czu n nesimire, i sclavii ncepur s plng i
s se jeluiasc, apoi l duser pe umerii lor pe moneag
afar din galerie, apoi pe adolescentul mort, spar
pmntul i-l nmormntar n linoliu. Apoi l duser pe
sus pe moneag n luntre, cu toate bogiile i merindele ce
rmseser, i se fcur nevzui departe pe mare.
Atunci eu, ntr-o stare de plns, cobori din copac i m
gndii la aceast nenorocire, i plnsei mult vreme, i
pornii la drum prin insuli, i mersei toat ziua i toat
noaptea, cu sufletul mohort. i nu contenii s rmn tot
aa, cnd, ntr-un trziu, bgai de seam c marea se
retrgea din ce n ce, se micora dintr-o clip ntr-alta, i se
retrgea, lsnd uscat toat partea dintre insul i
pmntul din fa. Atunci i mulumii lui Allah, care se
ndura s m izbveasc de vederea acestei insule
blestemate, i ajunsei de partea cealalt, pe nisip; apoi
urcai pe uscat, i ncepui s merg, chemnd ntr-ajutor
numele lui Allah. i aa, pn la ceasul amurgului. i
deodat vzui n deprtare un foc mare i rou; i m
ndreptai spre acel foc rou, cci credeam c voi da peste
ceva fiine omeneti ndeletnicindu-se s-i frig o oaie; dar
cnd ajunsei mai aproape, vzui c acel foc rou era un
palat mre din aram galben, pe care l btea soarele n
ceasul amurgului fcndu-l s scnteieze.
i rmsei mut de uimire, la vederea acestui palat
impuntor, n ntregime din aram galben, i privii la
trinicia zidurilor lui, cnd deodat vzui ieind pe poarta
cea mare a palatului zece tineri cu o statur minunat i
cu o nfiare care l preamrea pe Creator fiindc o fcuse

199
att de frumoas; dar vzui c acei zece tineri erau chiori
cu toii de ochiul stng, n afar de un moneag venerabil
i impuntor, care era al unsprezecelea!
n faa acestei priveliti, mi zisei: Pe Allah! ce potrivire
ciudat! Cum s-a nimerit oare ca zece chiori s aib cu toii
la fel ochiul stng stricat? n timp ce eram cufundat n
aceste gnduri, cei zece tineri se apropiar i mi grir:
Pacea s fie asupra ta!
i le ntorsei urarea de pace, i le istorisii povestea
mea, de la nceput pn la sfrit; dar e de prisos s o mai
repet, o, stpna mea!
La vorbele mele, tinerii rmaser uluii, i mi ziser:
O, mrite domn, intr n acest lca i fac-se ca
primirea ta aici s fie prieteneasc i mrinimoas!
Intrai, i ei m urmar, i strbturm sli nenumrate,
toate aternute cu stofe de mtase, i n cele din urm
ajunserm n ultima sal, spaioas i mai frumoas dect
toate celelalte. n mijlocul acestei sli mari, se aflau zece
covoare ntinse pe saltele; i n mijlocul acestor zece
aternuturi minunate se afla al unsprezecelea covor, fr
saltea, dar tot aa de frumos ca i celelalte zece. Atunci
moneagul se aez pe al unsprezecelea covor, iar cei zece
tineri, fiecare pe covorul su; apoi ei mi ziser:
ezi, mrite domn, n partea de sus a slii, i nu ne
ntreba nimic despre cele ce vei vedea aici!
Atunci, dup cteva clipe, moneagul se scul, iei i se
ntoarse de mai multe ori aducnd mncri i buturi, i
mncar cu toii i bur, i eu mpreun cu ei.
Dup aceea, moneagul adun tot ce rmsese i se
ntoarse de ezu din nou. Atunci tinerii i spuser:
Cum te nduri s ezi nainte de a ne aduce cele
trebuitoare ca s ne ndeplinim ndatoririle?
i moneagul, fr a rosti o vorb, se ridic i iei de
zece ori, i se ntoarse de fiecare dat, pe cap cu un lighean
acoperit cu o pnz de satin i n mn cu un felinar; el
aez fiecare lighean i fiecare felinar dinaintea cte unui
tnr. Dar mie nu-mi puse nimic dinainte, i fusei cuprins

200
de mare mirare.
Dar, cnd ridicar pnza, vzui c n fiecare lighean era
cenu, zgur i kohl. Apoi ei luar cenua i i-o turnar
pe cap, zgura pe fa i kohlul pe ochiul lor cel drept, i
ncepur s se jeluiasc, s plng i s spun:
N-avem parte dect de ce am fost vrednici prin faptele
noastre rele i prin greelile noastre!
i nu contenir pn nspre zorii zilei. Atunci se splar
n alte ligheane aduse de moneag, i i luar mantii noi i
se prefcur iari n cei de mai-nainte.
Cnd vzui toate acestea, o, stpna mea, fui cuprins de
mirarea cea mai mare; dar nu ndrznii s ntreb nimic, din
pricina poruncii date. i n noaptea urmtoare fcur ca i
n cea dinti, i n a treia noapte, i ntr-a patra. Atunci nu
putui s-mi in mai mult limba, i strigai:
O, mrii mei domni, v rog s-mi lmurii pricina
prpdirii ochiului vostru stng, rostul cenuii, al
crbunelui i al kohlului pe care vi le punei pe cap, cci,
pe Allah! mai bine moartea dect aceast nermurit
mirare n care m-ai adus!
Atunci ei strigar:
O, nefericitule, ce i-a venit s ne ntrebi? Aceasta-i
pierzania ta!
Eu rspunsei:
mi aleg mai bine pierzania dect aceast nermurit
mirare!
Dar ei mi spuser:
Teme-te pentru ochiul tu cel stng!
i eu zisei:
N-am nevoie de ochiul meu stng dac trebuie s
ramn n aceast nermurit mirare!
Atunci ei mi ziser:
mplineasc-i-se destinul! i se va ntmpla i ie ceea
ce ni s-a ntmplat nou, dar s nu te plngi, c aceasta va
fi din vina ta! i de altminteri, dup pierderea ochiului tu,
nu vei putea s te mai ntorci aici, cci suntem zece, i nu
mai este loc pentru al unsprezecelea!

201
La aceste cuvinte, moneagul aduse un berbec viu pe
cre-l tie, l jupui, i-i cur pielea. Apoi ei mi spuser:
Vei fi cusut n aceast piele de berbec i vei fi scos la
vedere pe terasa acestui palat de aram. Atunci marea
pasre roc, care este n stare s ridice n vzduh un elefant,
te va lua drept un berbec adevrat, se va npusti asupra
ta, te va nla pn la nori, apoi te va lsa pe cretetul
unui munte nalt, unde nu pot ajunge fpturile omeneti,
ca s te nfulece. Atunci tu, cu acest cuit, pe care i-l dm,
vei spinteca pielea de berbec i vei iei din ea, i
nfricotorul roc, care nu mnnc oameni, nu te va
mnca i se va face nevzut. Apoi vei merge pn ce vei
ajunge la un palat de zece ori mai mare dect al nostru, i
de o mie de ori mai strlucitor. Acel palat este acoperit tot
cu plci de aur, i toate zidurile lui puternice sunt
ncrustate cu nestemate mari, ndeosebi cu smaralde i cu
mrgritare. Vei intra n el pe poarta deschis, precum am
intrat i noi, i vei vedea ceea ce vei vedea! Ct despre noi,
acolo ne-am lsat ochiul nostru stng, i mai ndurm nc
i acum pedeapsa de care suntem vrednici i o ispim
fcnd n fiecare noapte ceea ce ne-ai vzut fcnd.
Aceasta este pe scurt povestea noastr, cci de-ar fi s-o
spunem cu de-amnuntul ar umple foile unei cri mari i
groase! Ct despre tine, fie ca de acum ncolo s i se
ndeplineasc destinul!
La aceste cuvinte, cum m ineam tare n hotrrea mea,
ei mi ddur cuitul, m cusur n pielea de oaie i m
scoaser la vedere pe terasa palatului; apoi se ndeprtar.
i deodat m simii ridicat de nfricotoarea pasre roc,
care i lu zborul; i de ndat ce m simii cobort din
nou pe pmnt, pe cretetul muntelui, spintecai cu cuitul
pielea de berbec i ieii din ea strignd: H! H! ca s
izgonesc grozava pasre roc. Ea zbur greoi i vzui c era
strlucitor de alb, mare ct zece elefani i nalt ct
douzeci de cmile!
Atunci pornii la drum, cu grab mare, ntr-att ardeam
de nerbdare, i n miezul zilei ajunsei la palat. La vederea

202
acelui palat, cu toat descriere celor zece tineri, rmsei
uimit peste msur, cci era cu mult mai mre dect se
poate rosti n cuvinte. Poarta cea mare de aur, prin care
intrai n palat, era nconjurat de nouzeci i nou de ui
de lemn de aloe i din lemn de sanntal, iar uile slilor
erau de abanos ncrustat cu aur i diamante; i toate
aceste ui duceau spre sli i spre grdini, unde vzui
strnse toate bogiile de pe pmnt i de pe mare.
n prima sal unde intrai, m trezii numaidect n
mijlocul a patruzeci de fete att de fermectoare prin
frumseea lor, nct nici nu-i puteai veni n fire aflndu-te
n mijlocul lor, i nici ochii nu se puteau odihni cu
precdere asupra vreuneia din ele; i fusei cuprins de atta
ncntare nct m oprii, simind c ameesc.
La vederea mea se ridicar cu toate i mi ziser cu vocea
lor plcut:
Casa noastr s fie casa ta, o, oaspete al nostru, i
locul tu s fie balsam pe capetele noastre i n ochii
notri! i m poftir s ed pe un podium, iar ele se
aezar jos pe covoare, i mi spuser: O, mrite domn al
nostru, suntem sclavele i lucrul tu, i tu eti stpnul
nostru i coroana de pe capetele noastre!
Apoi toate se zorir s m serveasc: una aduse ap
cald i tergrile i m spl pe picioare; alta mi turn pe
mini ap parfumat dntr-un ibric de aur; a treia m
mbrc ntr-o mantie, toat din mtase, cu un bru brodat
din fire de aur i argint; a patra mi ntinse o cup plin cu
o butur nespus de dulce i parfumat cu flori; i una m
privea, alta mi surdea, una mi fcea cu ochiul, alta mi
recita versuri, una i frngea braele dinaintea mea, alta
i rsucea mijlocul i mica din coapse; una zicea: Oh!,
alta Ah!; una mi zicea: O, tu, ochiul meu!, alta: O, tu
sufletul meu!, una: O, mruntaiele mele! alta: O, ficatul
meu! iar alta: O, flacra inimii mele! Apoi se apropiar
toate de mine, i ncepur s m maseze, i s m
dezmierde, i mi spuser:
O, oaspetele nostru, istorisete-ne povestea ta, cci

203
suntem singure cuc aici, de mult amar de vreme, fr
niciun brbat, i fericirea noastr este acum deplin!
Atunci eu m mai linitii i le istorisii, pn la apropierea
nopii, o parte din povestea mea.
Atunci aduser lumnri nenumrate, i sala fu
luminat ca de soarele cel mai sclipitor. Apoi ntinser
masa, i fur servite bucatele cele mai alese i buturile
cele mai mbttoare; i unele cntar din instrumente de
petrecere, altele cntar cu vocea cea mai fermectoare, iar
altele ncepur s danseze, n timp ce eu m osptam ntr-
una.
Dup toate aceste desftri, mi ziser:
O, iubite, iat c a sosit timpul plcerii nopii i a
patului; alege-i dintre noi pe cea care-i place, i s n-ai
team c ne vei jigni, cci fiecreia dintre noi, cele
patruzeci de surori, i va veni rndul pentru o noapte: dup
aceea, fiecare la rndul ei, va ncepe din nou s se joace cu
tine n pat, noaptea.
Atunci, eu, o, stpna mea, nu tiui pe care trebuia s-o
aleg dintre surori, cci toate erau la fel de mbietoare. i
nchisei ochii, ntinsei braele, o prinsei pe una i deschisei
ochii; dar i-am nchis repede uimit de frumuseea ei
orbitoare. Ea mi ntinse atunci mna i m conduse n
patul ei. i m desftai toat noaptea cu ea. O iubii de
patruzeci de ori cu mare aprindere. i ea, la rndul ei, i ea
mi zicea de fiecare dat: Yuh! o, ochiul meu! Yuh! o,
sufletul meu! i m dezmierda, i o mucam, i m
ciupea, i aa trecu toat noaptea.
i urmai aa, o, stpna mea, n fiecare noapte cu una
dintre surori, i n fiecare noapte au fost sumedenie de
mbriri i dintr-o parte i din alta! i aceasta vreme de
un an ntreg, n desftare i nflorire. i dup fiecare
noapte, dimineaa, tnra din noaptea urmtoare venea la
mine, m petrecea la hammam, m spla pe tot trupul, m
masa zdravn, i m parfuma cu toate parfumurile ce le-a
ncredinat Allah slujitorilor lui.
i aa ajunserm pn la sfritul anului. n dimineaa

204
zilei din urm, le vzui pe toate fetele roind spre patul meu,
plngnd cu hohote, despletindu-i prul cu mhnire i
jeluindu-se; apoi mi spuser:
Afl, o, lumina ochilor notri, c trebuie s te prsim,
aa cum i-am prsit pe ceilali dinaintea ta, cci mai
trebuie s tii c tu nu eti ntiul, i c naintea ta muli
viteji ne-au drgostit i au fcut acelai lucru ca i tine!
Numai c tu, ntr-adevr, tu eti viteazul cel mai iscusit n
mbriri i tot aa de vnjos pe ct de cuteztor. i, de
asemenea, eti nendoios cel mai desfrnat i cel mai
drgla dintre toi! i, tocmai din aceste pricini, noi nu
vom mai putea tri fr tine!
i eu le grii:
Dar spunei-mi de ce trebuie s m prsii. Cci nici
eu nu vreau s pierd bucuria vieii mele, care e cu voi!
Ele mi rspunser:
Afl c noi toate suntem fiicele unui rege, ns de la
mai multe mame. De la nceputul fecioriei noastre, trim n
acest palat, i n fiecare an Allah cluzete pe drumul
nostru un viteaz care ne astmpr, i noi, la rndul
nostru, l ndestulm! Dar n fiecare an trebuie s lipsim
patruzeci de zile, spre a merge s-l vedem pe tatl nostru i
pe mamele noastre. i astzi e ziua sorocit!
Atunci le spusei:
Dar, o, fermectoarelor, eu voi rmne n cas spre a-l
preamri pe Allah pn la ntoarcerea voastr!
Ele mi rspunser:
Fac-se s i se mplineasc dorina! Iat cheile
palatului, cu care se deschid toate uile. Acest palat este
lcaul tu, i tu eti stpn aici. Dar ferete-te bine s nu
deschizi ua de aram care se afl n fundul grdinii; c de
nu, tu nu vei mai vedea i i se va ntmpla, fr putin de
scpare, o mare nenorocire. Aadar ferete-te bine s nu
deschizi ua de aram!
La aceste cuvinte, venir toate s m mbrieze i s
m srute una dup alta, plngnd i zicndu-mi:
Allah s fie cu tine!

205
i ele m privir printre lacrimi i plecar.
Atunci eu, o, stpna mea, ieii din sal innd cheile n
mn, i ncepui s cutreier prin acel palat, pe care pn n
ziua aceea nu avusesem vreme s-l vd, ntr-att trupul i
sufletul meu fuseser nlnuite n pat de braele acelor
fete. i m apucai, cu ntia cheie, s deschid ntia u.
Cnd deschisei ntia u, vzui o livad mare, plin de
pomi ncrcai cu fructe, i att de mari, i att de frumoi,
nct, n viaa mea, nu mai vzusem alii asemntori n
lumea ntreag; apa ce curgea pe canale nguste sclda
rdcinile tuturor pomilor, i aa de bine, nct fructele lor
erau de o mrime i de o frumusee uimitoare. Mncai din
aceste fructe, mai ales banane, curmale lungi ca degetele
unui nobil arab, rodii, mere i piersici. Cnd sfrii de
mncat, i mulumii lui Allah pentru darurile sale, i
deschisei a doua u cu a doua cheie.
Cnd deschisei aceast u, ochii i nasul mi fur
fermecate de florile care umpleau o grdin mare scldat
de priae. Erau n grdina aceea toate florile care cresc
n grdinile emirilor pmntului: iasomii, narcise,
trandafiri, viorele, zambile, anemone, garoafe, lalele,
piciorul-cocoului i toate florile din toate vremurile. Cnd
sfrii de mirosit mireasma tutror florilor, culesei o iasomie
i mi-o vri n nri, i o lsai aa, ca s-i respir aroma i-i
mulumii lui Allah, preanaltul, pentru buntile sale.
Deschisei apoi a treia u, i urechile mi fur fermecate
de glasurile psrilor de toate culorile i din toate soiurile
de pe pmnt. Acele psri erau toate ntr-o colivie mare
fcut din beigae din lemn de aloe i de santal; apa de
but a acestor psri era turnat n farfurioare de jad i de
jasp colorat; grunele se aflau n cni de aur; pmntul
era mturat i stropit cu ap; i psrile l binecuvntau pe
Creator. Ascultam cntecele psrilor, cnd se ls
noaptea; i apoi m retrasei pentru ziua aceea.
Dar a doua zi ieii n grab i deschisei ua a patra, cu a
patra cheie. i atunci, o, stpna mea, vzui lucruri pe
care nici mcar n vis o fiin omeneasc n-ar putea s le

206
vad niciodat. n mijlocul unei curi spaioase, vzui o
bolt minunat zidit: aceast bolt avea scri de porfir care
urcau la patruzeci de ui din lemn de abanos ncrustate cu
aur i argint; aceste ui, ale cror canaturi erau deschise,
lsau s se vad fiecare cte o sal larg; fiecare sal
cuprindea cte o comoar deosebit de celelalte, i fiecare
comoar preuia mai mult dect o mprie ntreag. Vzui
c prima sal era plin de grmezi mari, frumos niruite
de mrgritare mari i de mrgritare mici; dar cele mari
erau mai numeroase dect cele mici, i fiecare mrgritar
era tot att de mare ct un ou de porumbel i tot att de
strlucitor ca luna n toat sclipirea ei. Dar a doua sal o
ntrecea pe cea dinti n bogie: era plin pn sus de
diamante, de rubine roii i de rubine albastre i alte
nestemate. Intr-a treia, erau numai smaralde; ntr-a patra,
buci de aur curat; ntr-a cincea, dinari de aur de pe tot
pmntul; ntr-a asea, argint neprihnit; ntr-a aptea,
dinari de argint de pe ntreg pmntul. Dar celelalte sli
erau pline de toate nestematele din snul pmntului i al
mrilor, topaze, peruzele, hiacinte, pietre de Yemen,
cornline de toate culorile, vase de jad, iraguri, brri,
centuri, toate giuvaerurile folosite la curile emirilor i ale
regilor.
i eu, o, stpna mea, mi ridicai minile i privirile i
mulumii lui Allah, preanaltul, pentru binefacerile sale. i
urmai aa, n fiecare zi, s deschid una, sau dou, sau trei
ui, pn ntr-a patruzecea zi, i uimirea mea cretea n
fiecare zi, i nu-mi mai rmnea dect ultima cheie, care
era cheia uii de aram. i m gndii la cele patruzeci de
fete; i simii cea mai mare fericire gndindu-m la ele, la
gingia purtrii lor, la frgezimea crnii lor, la tria
coapselor lor, la strmtimea lor, la rotunzimea i la
mrimea dosurilor lor, i la suspinele lor cnd mi ziceau:
Yuh! o, ochiul meu! Yuh! o, flacra mea! i strigai:
Pe Allah! noaptea noastr va fi o noapte sfnt, o
noapte alb!
Dar Blestematul m fcea s simt cheia acestei ui de

207
aram, i ea m ispiti nermurit, i ispita fu mai tare ca
mine, i deschisei ua de aram. Dar ochii nu vzur
nimic, numai nasul meu simi un miros foarte puternic i
potrivnic simurilor mele, i czui n nesimire chiar n
clipa i n ceasul acela; i czui dincoace de u, care se
nchise la loc. Cnd m trezii, struii n aceast hotrre
inspirat de eitan, deschisei din nou ua, i ateptai ca
mirosul s i piard din trie.
Atunci intrai i gsii o sal spaioas, presrat toat cu
ofran i luminat de lumnri parfumate cu ambr
cenuie i cu tmie i de lmpi minunate din aur i
argint, pline cu uleiuri aromate, care mprtiau arznd
acest miros vrjma. i, printre sfenicele i lmpile de aur,
zrii un minunat cal negru, care avea o stea alb n frunte;
i piciorul lui stng dinapoi i cel drept dinainte erau
ptate cu alb la chii; aua i era din brocart, i frul lui
era un lan de aur; ieslea i era plin de grune de susan
i de orz bine vnturat; jgheabul i era plin de ap rece
parfumat cu ap de trandafiri.
i eu, o, stpna mea, fiindc marea mea patim erau
caii frumoi i, cum eram clreul cel mai strlucit din
regatul meu, m gndii c acel cal mi s-ar potrivi de
minune, i l luai de fru, i l dusei n grdin, i l
nclecai; dar nici nu se clinti. Atunci l lovii peste gt cu
lanul de aur. i numaidect, o, stpna mea, calul ntinse
dou aripi mari i negre, pe care nu le vzusem pn n
clipa aceea, nechez ntr-un chip nspimnttor, btu cu
copita de trei ori n pmnt i zbur cu mine n vzduh.
Atunci, o, stpna mea, pmntul mi se nvrti dinaintea
ochilor; dar strnsei coapsele i m inui n a ca un
clre bun. i iat c, n sfrit, calul cobor i se opri pe
terasa palatului de aram roie, unde-i ntlnisem pe cei
zece tineri chiori. i atunci el se ridic n piciorele de
dinapoi, ntr-un chip att de nfricotor, i se scutur cu
asemenea iueal, zbuciumndu-se, nct m azvrli din
a. Apoi se apropie de mine, i aplec aripa spre faa mea,
i nfipse vrful aripii n ochiul meu stng, i mi-l nimici

208
fr chip de tmduire. i zbur, prin vzduh, i se fcu
nevzut.
i eu mi pusei mna pe ochiul pierdut, i msurai n
lung i n lat terasa gemnd i scuturndu-mi mna de
durere! i numaidect se ivir cei zece tineri, care,
vzndu-m, mi ziser:
N-ai voit s ne asculi! i iat rodul hotrrii tale
aductoare de npast. i noi nu putem s te primim n
mijlocul nostru, c suntem acum zece. Dar, urmnd calea
ce i-o artm, vei ajunge n oraul Bagdad, la emirul
credincioilor, Harun Al-Raid, a crui faim a ajuns pn
la noi, i destinul tu va fi ntre minile sale!
i plecai, i cltorii zi i noapte, dup ce mi rsei barba
i mbrcai aceste haine de saluk, ca s nu am de ndurat
i alte nenorociri, i nu contenii cu drumul pn cnd
ajunsei n acest lca de pace, Bagdadul, i i ntlnii pe
aceti doi chiori, pe care i salutai i le spusei:
Sunt strin.
i ei mi rspunser:.
i noi suntem strini!
i aa ajunserm tustrei n aceast cas binecuvntat,
o stpna mea!
i aceasta este pricina ochiului meu pierdut i a brbii
mele rase!

Dup ce ascult aceast poveste nemaipomenit, tnra


stpn a casei i zise celui de al treilea saluk:
Haide, mngie-i puin cretetul i du-te! Eu te iert!
Dar al treilea saluk rspunse:
Nu m voi duce, pe Allah! dect dup ce voi fi auzit
povestirile tuturor celorlali.
Atunci fecioara se ntoarse spre calif, spre Giafar i spre
Massrur i le zise:
Istorisii-mi povestea voastr!.
i Giafar se apropie i i istorisi povestea ce o mai
spusese nc fetei care deschisese ua, intrnd n cas.
Apoi, dup ce auzi cuvintele lui Giafar, fecioara le zise

209
tuturor:
V iert pe toi, i pe unii i pe alii. Dar plecai ct mai
repede! Cci iat zorile, i ederea voastr aici ne este de
acum ncolo nengduit i apstoare.

i ieir cu toii, i ajunser n strad. Atunci califul zise


ctre saluki:
Prieteni, voi unde mergei?
Ei rspunser:,
Nici nu tim unde s mergem.
i califul le zise:
Venii s petrecei la noi timpul ce a mai rmas din
noapte. i i zise lui Giafar: Ia-i la tine acas i adu-mi-i
mine i vom vedea ce va fi de fcut.
i Giafar nu ntrzie s ndeplineasc poruncile califului.
Atunci califul urc n palatul su, dar nu putu gusta
niciun pic de somn. Dimineaa se scul, se aez pe tron i
porunci s intre toate cpeteniile mpriei lui. Apoi, dup
ce plecar toate cpeteniile mpriei, se ntoarse spre
Giafar i-i spuse:
Adu-mi aici pe cele trei fecioare, pe cele dou cele i
pe cei trei saluki!
i Giafar plec numaidect i-i aduse pe toi n faa
minilor califului; i fecioarele se acoperir cu vlurile lor,
i sttur n picioare dinaintea califului. Atunci Giafar le
zise:
Noi v scutim de orice datorie, fiindc, fr s ne
cunoatei, ne-ai iertat i ne-ai fcut bine. i, iat c
acum suntei ntre minile celui de al cincilea dintre
cobortorii din Annas, califul Harun Al-Raid. Aadar va
trebui s i istorisii numai adevrul!
Cnd fecioarele auzir cuvintele lui Giafar, care vorbea
din partea principelui credincioilor, cea mai mare pi
nainte i spuse:
O, principe al credincioilor, povestea mea este ntr-
atta de uimitoare, nct, dac ar fi scris cu acul pe colul
luntric al ochiului, ar fi o nvtur pentru cel care ar

210
citi-o cu luare aminte!

n clipa aceea, ahrazada vzu ivindu-se dimineaa i se opri


cu discreie din istorisirea ei.

Dar cnd se ls a asesprezecea noapte

Ea zise:
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c cea mai mare dintre
fecioare pi nainte, n faa minilor emirului
credincioilor, i istorisi aceast poveste:

Povestea Zobeidei, ntia fecioar

O, emir al credincioilor, afl aadar c eu m numesc


Zobeida; sora mea care i-a deschis ua se cheam Amina;
i sora mea cea mic se numete Fahima. Suntem tustrele
nscute din acelai tat, dar nu din aceeai mam. Ct
despre acele dou cele, ele sunt chiar surorile mele, din
acelai tat i din aceeai mam.
Cnd tatl nostru muri, el ne ls cinci mii de dinari,
care fur mprii frete ntre noi; atunci sora mea
Amina i sora mea Fahima ne prsir, ca s locuiasc n
casa mamei lor; iar eu i celelalte dou surori ale mele, cele
dou cele aicea de fa, rmaserm mpreun, i eu sunt
cea mai tnr dintre noi trei; dar sunt mai mare dect
surorile mele de la cealalt mam, Amina i Fahima, pe
care iat-le n faa minilor tale.
La puin vreme dup moartea tatlui nostru, cele dou
surori ale mele mai mari, aceste dou cele, se gndir la
mriti i se mritar fiecare cu un brbat i rmaser mai
departe ctva timp cu mine mpreun n aceeai cas. Dar,
la puin vreme, soii lor se pregtir pentru o cltorie de
nego, luar cei o mie de dinari de la soiile lor, ca s
cumpere mrfuri, i luar cu ei soiile i plecar mpreun,
lsndu-m singur cuc.

211
i aa lipsir de acas un rstimp de patru ani. n acest
timp, soii surorilor mele srcir i i pierdur toate
mrfurile, i se duser prsindu-le pe soiile lor n voia
sorii, n neagr strintate.
i surorile mele ndurar multe ptimiri i sfrir prin a
ajunge napoi la mine, sub nfiarea unor srmane
ceretoare. La vederea celor dou ceretoare, am fost
departe de a recunoate ntrnsele pe surorile mele i m
ndeprtai de ele. Dar atunci ele m strigar, le recunoscui
i le zisei:
Cum se face, o, surioarele mele, c ai ajuns n starea
asta?
Ele mi rspunser:
O, sora noastr, de acuma cuvintele nu mai pot sluji la
nimic, cci kalamul a gonit peste ceea ce a poruncit Allah!
La aceste cuvinte, inima mi se umplu de mil pentru ele,
i le trimisei la hammam, le mbrcai pe fiecare dintre ele
cu cte o rochie frumoas i nou, i le zisei:
O, surorile mele! voi suntei cele dou surori mai mari,
i eu sunt cea mic! i v socotesc ca inndu-mi loc de
tat i de mam! De altminteri, motenirea ce mi s-a
cuvenit ca i vou celorlalte, a fost binecuvntat de Allah
i a crescut nemaipomenit. Vei mnca mpreun cu mine
din rodul ei, i viaa voastr va fi vrednic de respect i
cinstire, i noi vom tri de acum nainte mereu mpreun!
i le gzduii n casa i n inima mea.
i ntr-adevr, eu le copleii cu binefaceri, i ele
rmaser la mine de-a lungul unui an ntreg, i avutul meu
era avutul lor. ns, ntr-o zi, ele mi ziser:
ntr-adevr, nu mai putem tri nemritate; noi nu ne
mai putem lipsi de soi, i rbdarea noastr, aa singure, a
ajuns la capt.
Atunci le zisei:
O, surorile mele, voi nu vei afla nimic bun n
cstorie, cci brbatul ntr-adevr cinstit i bun este un
lucru foarte rar n timpurile de astzi! i oare n-ai mai
ncercat o dat mritiul? i oare ai uitat ce ai gsit n el?

212
Dar ele nu ascultar cuvintele mele i voir totui s se
mrite fr nvoirea mea. Atunci le mritai cu banii mei i
le fcui zestrea de care aveau nevoie. Apoi ele se duser cu
brbaii lor, dup ursita lor.
Dar abia trecu ctva timp de cnd plecaser, cnd
brbaii lor i btur joc de ele, le luar tot ce le ddusem,
i se duser prsindu-le. Atunci ele se ntoarser la mine
despuiate. i se rugar mult de iertare i mi ziser:
Nu ne dojeni prea aspru, o sor! Tu eti, e adevrat, n
ani cea mai mic dintre noi, dar cu mintea cea mai aezat.
Noi i fgduim de altminteri nici s nu mai pomenim
vreodat mcar cuvntul cstorie.
Atunci le zisei:
Fac-se ca ospitalitatea mea s v fie plcut, o, surori
ale mele! N-am pe nimeni mai scump ca pe voi dou!
i le mbriai, i le copleii nc i mai mult cu
mrinimie.
Rmaserm un an ntreg mpreun, dup care m gndii
s ncarc o corabie cu mrfuri i s plec ca s fac nego la
Bassra. i, ntr-adevr, pregtii o corabie, o ncrcai cu
mrfuri, i cumprturi de tot felul, i cu tot ce mi putea fi
de trebuin n timpul cltoriei i le zisei surorilor mele:
O, surori ale mele, vrei oare mai bine s rmnei n
casa mea n tot rstimpul ct va ine cltoria mea, pn la
ntoarcere, sau v-ar plcea mai bine s plecai cu mine?
i ele mi rspunser:
Vom pleca cu tine, cci nu vom putea niciodat ndura
lipsa ta de acas!
Atunci le luai cu mine i plecarm.
Dar, naintea plecrii, m ngrijisem s-mi mpart banii
n dou pri: luai cu mine jumtate i ascunsei cealalt
jumtate zicndu-mi: Se poate ntmpla s se abat vreo
nenorocire asupra corbiei i noi s scpm cu viaa. De s-
ar ntmpla una ca asta, la ntoarcerea noastr, de ne vom
ntoarce vreodat, vom gsi ceva ce-o s ne prind bine!
Nu contenirm cu mersul zi i noapte; dar, din nefericire,
cpitanul pierdu drumul. Curentul ne tr spre marea din

213
afar i intrarm n cu totul alte ape dect acelea spre care
ne ndreptam. Un vnt foarte puternic ne mpingea din
urm, care nu conteni vreme de zece zile. Atunci, n
deprtare, zrirm nedesluit un ora, i l ntrebarm pe
cpitan:
Care este numele acestui ora spre care ne ndreptm?
El rspunse:
Pe Allah! habar n-am. Nu l-am mai vzut niciodat, i
n viaa mea n-am mai intrat n aceast mare. Dar, n
sfrit, e bine c ne aflm, din fericire, n afar de orice
primejdie. i aa nu v mai rmne dect s intrai n acest
ora i s v desfacei mrfurile. i dac le putei vinde, v
sftuiesc s le vindei.
La un ceas dup aceea, el se ntoarse spre noi i ne zise:
Grbii-v s cobori spre ora i s vedei minunile
lui Allah n lucrrile sale! i pomenii-i numele lui sfnt ca
s v fereasc de nenorociri!
Atunci merserm spre ora, i de-abia ajunserm acolo,
c rmaserm cuprini de cea mai mare uimire: vzurm
c toi locuitorii acestui ora erau prefcui n pietre negre.
Dar numai locuitorii erau mpietrii, cci n toate sukurile
i pe toate strzile negustorilor gsirm mrfurile aa cum
trebuie, i toate celelalte lucruri din aur i argint aa cum
trebuie. La aceast privelite, furm n culmea uimirii i ne
ziserm:
Este nendoios c pricina a tot ce vedem trebuie s fie
vreun lucru nemaipomenit.
Atunci ne desprirm, i fiecare merse ntr-alt parte pe
strzile oraului, i fiecare se puse pe treab, adunnd pe
seama lui tot ceea ce putea s duc din aur, din argint i
esturi de pre.
Ct despre mine, urcai n cetate, i m dumirii c acolo
era palatul regelui. Intrai n palat printr-un portal mare,
din aur masiv, ridicnd perdeaua grea de catifea de la
intrare, i vzui c toate mobilele dinluntru i toate
lucrurile erau din aur i argint. i n curte, i n toate
slile, strjerii i curtenii erau n picioare sau eznd, dar

214
mpietrii cu toii i nc parc vii. i n ultima sal, plin
de curteni, de locoteneni i de viziri l vzui pe rege,
mpietrit, eznd pe tronul su, mbrcat n veminte att
de strlucitoare i de bogate nct i luau minile; i era
nconjurat de cincizeci de mameluci mbrcai n mantii de
mtase i innd n mn sbiile scoase. Tronul regelui era
ncrustat cu mrgritare i cu nestemate, i fiecare
mrgritar strlucea ca o stea. i ntr-adevr eram gata s-
mi pierd minile.
Dar mi urmai drumul i ajunsei n sala haremului, pe
care o gsii nc i mai minunat; i toate, pn la
zbrelele de la ferestre, erau de aur; pereii erau acoperii
cu draperii de mtase; pe ui i pe ferestre, se aflau perdele
de catifea i de atlaz. i o vzui, n sfrit, n mijlocul
femeilor mpietrite, pe nsi regina, nvemntat cu o
rochie presrat cu mrgritare i nestemate, i avnd pe
cap o coroan mpodobit cu toate soiurile de pietre
scumpe, i la gt cu iraguri i lnioare de aur minunat
cizelate; dar i ea era prefcut ntr-o piatr neagr.
De acolo mi urmai drumul, i gsii o u deschis, ale
crei canaturi erau din argint curat, i nluntru vzui o
scar din porfir, alctuit din apte trepte; urcai pe aceast
scar i, ajungnd sus, gsii o sal mare, toat din
marmur alb, acoperit cu covoare esute din aur; i, n
mijlocul, acestei sli, ntre candelabre masive de aur, vzui
o estrad de aur presrat cu smaralde i cu peruzele; i
pe estrad se afla un pat de alabastru, ncrustat cu
mrgritare i cu pietre nestemate, i tapetat cu stofe
preioase i cu broderii. i vzui n fund o lumin care
strlucea: m apropiai i vzui c aceast lumin era un
briliant, tot att de mare ct un ou de stru, aezat pe un
scunel i ale crui faete mprtiau lumin; acest briliant
era desvrirea nsi, i singure razele lui luminau toat
sala.
Totui erau aici i fclii aprinse, dar ele pleau ruinate
n faa diamantului. i mi zisei: Dac aceste fclii sunt
aprinse, nsemneaz c le-a aprins cineva.

215
mi urmai drumul i intrai n alte sli, i m minunai
pretutindeni, i ncercai pretutindeni s descopr o fiin
vie. i eram att de tulburat de cele ce vedeam, nct uitai
i de mine nsmi, i de cltorie, i de corabie, i de
surorile mele. i nc eram cuprins de aceast uimire.
Cnd se ls noaptea; atunci vrui s ies din palat, dar m
rtcii, nu mai regsii drumul i sfrii prin a ajunge n
sala unde se aflau patul de alabastru, briliantul i
candelabrele de aur aprinse. Atunci m aezai pe pat, m
acoperii pe jumtate cu nvelitoaroa de atlaz albastru,
brodat cu argint i cu mrgritare, luai cartea sfnt,
Coranul nostru i, n aceast carte scris minunat cu
caractere de aur pe rou i miniaturi de toate culorile, care
de care mai gingae, ncepui s citesc cteva versete, ca s
m ptrund de sfinenie, s-i mulumesc lui Allah i s m
dojenesc. i meditai la cuvintele Profetului, Allah s-l
binecuvnteze! apoi m ntinsei s dorm, i ncercai s
dorm, dar nu izbutii. i fiindu-mi speriat somnul, rmsei
treaz pn la miezul nopii.
n clipa aceea auzi un glas recitind din Coran, un glas
plcut, dulce i ncnttor. Atunci m ridicai n grab i
m ndreptai nspre partea de unde venea glasul. i sfrii
prin a ajunge la o ncpere a crei u era deschis; intrai
uor pe u, lsnd afar fclia ce mi lumina calea n
cutrile mele: privii locul, i vzui c era un altar, luminat
de lampioane suspendate din sticl verde; n mijloc se afla
un covor de rugciune ntins spre Rsrit, i pe acel covor
edea un tnr foarte frumos la chip, care citea Coranul cu
luare-aminte, cu glas tare i cu mult sim al ritmului. i
m cuprinse cea mai mare uimire, i m ntrebai cum oare
acest tnr putuse, el singur, s scape de soarta ntregului
ora. Atunci pii nainte, m ntorsei spre el i-i rostii
urarea de pace; i el i ainti privirile spre mine i mi
ntoarse urarea de pace. Atunci i zisei:
Te rog fierbinte, pe adevrul sfnt al versetelor ce le
recii din cartea lui Allah, s-mi rspunzi la ntrebare!
Atunci el surse linitit i cu blndee i mi zise:

216
Dezvluiete-mi tu, nti, o, femeie, pricina intrrii tale
n acest lca de rugciune i, la rndul meu, voi rspunde
la ntrebarea pe care mi-o vei pune.
i istorisii povestea mea, care l mir mult, i l ntrebai
de pricina acestei nemaipomenite stri a oraului. i el mi
zise:
Ateapt puin!
Apoi nchise cartea sfnt i o puse ntr-un scule de
mtase; i mi zise s ed lng el. ezui i l privii atunci
cu bgare de seam, i vzui c era frumos ca luna plin,
cu trsturi desvrite, peste msur de atrgtor, cu o
nfiare minunat, fin i proporionat la statur; obrajii i
erau de cristal, chipul de culoarea curmalelor proaspete, ca
i cum el ar fi fost acel pe care l pomenea poetul n aceste
strofe:

Un cititor n stele privea atent n noapte!


i apru vederii, cu talia-i subire
Fermectorul tnr. Purtat de-a lui gndire:
Zohal43, el nsui, dete, i murmur n apte,

Acestui astru plete pe umeri rsfirate,


De crezi c o comet la locul ei se-aprinde.
Dar nfocatul rumen, Mirrik44 numai l-ntinde
Pe dulci obraji, cu grij, ca mndri s arate.

Din ochi repede raze atotptrunztoare


Sgei ns acestea-s de-Arca cu apte stele!
i Hutared45, la rndu-i, i-a dat, pe lng-acele,
Zeiasc agerime; apoi, n el, valoare

De aur Abilsuha46 a spus. i se oprete


ndat, cititorul, nedumerit rmne,
43
Planeta Saturn.
44
Planeta Marte.
45
Planeta Mercur.
46
Planeta Venus.

217
Nemaitiind ce-adaos frumos s mai ngne.
Se-apleac atunci astrul spre el i i zmbete

Privindu-l aa, vederea lui m arunc n cea mai


rscolitoare tulburare a simurilor, n cele mai arztoare
preri de ru c nu-l cunoscusem pn n acea zi; i vetre
de jratic se aprinser n inima mea. i i zisei:
O, domnul i stpnul meu, povestete-mi acum ceea
ce te-am ntrebat!
i el mi rspunse:
Ascult i m supun!
i mi povesti:

Afl, o, cinstit doamn, c acest ora a fost al tatlui


meu. i era locuit de toate rudele i supuii lui. Tatl meu
este acel rege pe care l-ai vzut eznd pe tron,
preschimbat n piatr. Ct despre regina care ai vzut-o,
aceasta este mama mea. Tatl meu i mama mea erau
magi care se nchinau nprasnicului Nardun. Ei jurau i
fceau legmnt pe foc i pe lumin, pe umbr i pe
cldur, i pe atrii rotitori!
Vreme ndelungat, tatl meu nu avu niciun copil; i
numai la sfritul vieii lui, m nscui eu, fiu al
btrneelor sale. i tatl meu m crescu cu mult grij.
ntre timp m fcui mare, i atunci mi fu dat s cunosc
adevrata fericire.
ntr-adevr, la noi la palat aveam o femeie btrn,
foarte naintat n vrst, o musulman, o credincioas n
Allah i n trimisul su. Ea credea aceasta n ascuns, iar de
ochii lumii se prefcea c ar fi de o prere cu prinii mei.
i tatl meu avea o ncredere nermurit ntr-nsa, vznd
la ea atta credin fa de noi i curenie sufleteasc. El
era foarte darnic cu ea i o copleea cu mrinimia lui. i
credea cu trie c ea este de credina i religia lui.
i aa, cnd crescui mai mare, el m ncredin n grija
ei zicndu-i:
Ia-l i crete-l bine; nva-l legile religiei focului, care

218
este religia noastr; d-i o cretere aleas; slujete-l bine i
s ai mult grij de el!
i btrna m lu n grij, dar m nv religia
Islamului, de la ndatoririle purificrii i de la ndatoririle
scaldei rituale pn la formulele sfinte ale rugciunii. i ea
m nv, i mi tlmci Coranul n limba Profetului. i
cnd ncheie pe deplin nvtura mea, mi spuse:
O, fiul meu, va trebui s ascunzi cu grij aceasta de
ochii tatlui tu i s pstrezi cu strnicie taina, c de nu,
te va ucide!
i, ntr-adevr, pstrai cu grij taina. i nu trecu mult
timp de cnd ncheiasem cu nvtura, c btrna sfnt
muri, ncredinndu-mi cele din urm sfaturi ale ei. i
continuai s fiu n tain un credincios ntru Allah i n
Profetul lui. Dar locuitorii oraului nu fceau dect s se
mpietreasc n necredina, n rzvrtirea i n ntunecarea
lor. ntr-o zi, pe cnd ei struiau s fie aa cum erau, un
glas puternic de muezin nevzut se fcu auzit. i gria cu
un rsunet tot aa de puternic ca i tunetul, ajungnd tot
aa de bine la urechile celui de aproape ca i la ale celui de
departe:
O, voi locuitori ai oraului, prsii nchinarea la foc i
la Nardun, i nchinai-v regelui unic i puternic!
La auzul acestui glas, se strni o groaz mare n inimile
locuitorilor, care se adunaser la curtea tatlui meu, regele
oraului, i l ntrebar:
De unde vine glasul acesta nfricotor pe care l-am
auzit? Suntem nc nspimntai din pricina acelui strigt!
Tatl meu le zise:
Nu v nspimntai ctui de puin de acest glas, i
nu v ngrozii de el! i rmnei neclintii n vechile
voastre credine!
La cuvintele tatlui meu inima lor se liniti, i nu
ncetar s se nchine mai departe focului. i rmaser n
starea lor de rtcire oarb vreme de nc un an, pn
cnd se ajunse la ziua cnd auzisem glasul. i atunci,
pentru a doua oar, glasul se fcu auzit, apoi i a treia

219
oar; i aceasta o dat pe an, timp de trei ani n ir. Dar ei
nu ncetar s urmeze cu struin rnduielile lor greite.
i atunci, ntr-o diminea, n zori, nenorocirea i
blestemul se abtur din cer asupra lor. i fur prefcui n
pietre negre, ei, i caii lor, i catrii, i cmilele, i toate
vitele lor! i dintre toi locuitorii, singur eu am fost scutit
de aceast nenorocire. Cci eram singurul credincios.
i din ziua aceea m in mereu aici n rugciune, n post
negru i n citirea Coranului.
Dar, o cinstit i prea frumoas doamn, sunt tare
sfrit de singurtatea n care m gsesc, fr s am lng
mine suflare omeneasc!

La aceste cuvinte, i zisei:


O, tinere plin de vrednicie, oare nu poi s vii cu mine
n oraul Bagdad? Acolo vei gsi crturari i venerabili
eici, ncercai n legi i n ale religiei. n tovria lor vei
mai spori n tiin i n cunoaterea dreptului divin. i eu,
cu toate c sunt o persoan de seam, voi fi roaba i lucrul
tu! Eu sunt, ntr-adevr, stpna oamenilor mei, i am
sub porunc o sumedenie de brbai, de slujitori i biei
tineri! i am aici cu mine o corabie ncrcat toat cu
mrfuri. Dar soarta ne-a aruncat pe aceast coast, i ne-a
fcut s cunoatem oraul tu, prilejuindu-ne aceast
ntmplare de necrezut, Cci soarta a voit s ne ntlnim
astfel!
i apoi nu ncetai s-i insuflu dorina plecrii cu mine,
pn ce nu-mi rspunse ncuviinnd.

n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa i, discret, dup obiceiul ei, se opri din istorisire.

Dar cnd se lsa a aptesprezecea noapte

Ea zise:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c fecioara Zobeida nu

220
conteni s struie pe lng tnr i s-i insufle dorina de a
o urma, pn cnd el ncuviin.
i amndoi nu ncetar din povestit, dect atunci cnd
somnul se fcu stpn pe ei. Atunci fecioara Zobeida se
culc i adormi n noaptea aceea la picioarele tnrului
linitit. i ea nu mai putea de bucurie i de fericire!
Apoi Zobeida i urm aa istorisirea ei ctre califul
Harun Al-Raid, Giafar i cei trei saluki:

Cnd strluci dimineaa, ne scularm cumini i


intrarm s deschidem toate visteriile, luarm tot ce nu era
prea greu de dus i ceea ce era mai de pre, coborrm din
cetate spre ora, i i ntlnirm pe sclavii mei i pe
cpitan, care m cutau de mult vreme. Cnd m vzur,
ei fur tare mulumii i m ntrebar din ce pricin am
ntrziat. Atunci le istorisii ceea ce vzusem, precum i
povestea tnrului i pricina preschimbrii locuitorilor
oraului, cu toate amnuntele. i ei rmaser tare uluii
ascultnd povestirea mea.
Ct despre surorile mele, de-abia m vzur cu acest
tnr plmdit dup chipul frumuseii, c i fur cuprinse
de gelozie i, invidiindu-m, pline de ur, puser la cale, n
tain, fapta lor nelegiuit mpotriva mea.
ntr-acestea, noi merserm cu toii la corabie; i m
simeam tare fericit, iar fericirea mea sporea nc din
dragoste pentru acel tnr. Ateptarm ca vntul s ne fie
prielnic, desfurarm pnzele i plecarm. Ct despre
surorile mele, ele continuar s ne nsoeasc, i ntr-o zi,
lundu-m deoparte, mi spuser:
O, sora noastr, oare ce ai de gnd s faci cu acest
tnr frumos?
i eu le rspunsei:
Gndul meu nestrmutat este s-l iau de so. Apoi m
ntorsei, m apropiai de el i-i mrturisi: O, stpnul meu,
dorina mea este s devin lucrul tu! Rogu-te deci s nu
m respingi!
Atunci el mi rspunse:

221
Ascult i m supun!
La aceste cuvinte, m ntorsei spre surorile mele i le
zisei:
M mulumesc cu acest tnr, drept singur avuie!
Ct despre toate avuiile mele, din clipa aceasta ele trec n
stpnirea voastr!
i ele mi rspunser:
Voina ta este plcerea noastr!
Dar, n sinea lor, ele puneau la cale trdarea i pierzania
mea.
Continuarm aadar s cltorim pe mare cu un vnt
prielnic, i ieirm din Marea Spaimei ca s intrm n
Marea Linitei. Pe aceasta mai navigarm timp de cteva
zile, i ajunserm foarte aproape de oraul Bassra, i
vzurm n deprtare ivindu-se cldirile sale. Dar, cum se
lsa tocmai noaptea, ne oprirm i curnd adormirm cu
toii.
Dar, n timpul somnului, surorile mele se scular i m
luar, pe mine i pe tnr, cu aternuturile noastre cu tot
i ne aruncar n mare. Tnrul, netiind s noate, se
nec; fiindc era scris de Allah ca el s intre n rndul
martirilor. Ct despre mine, mi era scris s scap cu via.
Astfel, cnd czui n mare, Allah mi drui o bucat de
lemn pe care urcai clare i pe care fusei dus de valuri i
aruncat pe rmul unei insule nu prea ndeprtate. Acolo
mi uscai vemintele, mi petrecui toat noaptea, i
dimineaa m trezii i cutai un drum. i gsii un drum pe
care se cunoteau urme de pai de fiine omeneti, fii ai lui
Adam! Acest drum ncepea pe rmure i se pierdea n
insul. Atunci eu, dup ce mbrcai iari vemintele care
se uscaser, urmai acest drum i nu m oprii din mers
pn cnd ajunsei pe rmul de dincolo al insulei, n faa
uscatului, unde zrii n deprtare oraul Bassra. i
deodat vzui o oprl ce alerga spre mine, i numaidect
n urma ei gonea un arpe mare i gros, care voia s o
ucid. Aceast oprl era att de sfrit i ostenit de
fug, nct limba i spnzura din gur! Atunci fusei

222
cuprins de mil pentru ea, luai o piatr mare i o aruncai
n capul arpelui, zdrobindu-i-l i ucigndu-l pe loc. Dar
numaidect oprl i desfcu dou aripi i zbur n
vzduh, fcndu-se nevzut. i eu rmsei mirat la
culme.
Dar cum eram frnt de oboseal, m aezai jos, m
ntinsei i dormii vreme de un ceas. Cnd m trezii, gsii
eznd la picioarele mele o negres drgu care mi masa
picioarele i m mngia. Atunci mi trsei speriat
picioarele cuprins de ruine, cci nu tiam ce voia
frumoasa negres de la mine! i i zisei:
Cine eti i ce doreti de la mine?
i ea mi rspunse:
M-am grbit s vin lng tine, care mi-ai fcut acel
nepreuit bine ucigndu-mi dumanul. Cci eu sunt
oprla pe care ai scpat-o de arpe. Sunt o gennia. i acel
arpe era i el un genni. Dar era vrjmaul meu i voia s
m silniceasc i s m ucid. i numai tu singur m-ai
scpat din minile lui. Atunci eu, abia scpat, am zburat
pe aripile vntului i m-am ndreptat degrab spre corabia
din care te-au azvrlit cele dou surori ale tale. Eu le-am
vrjit pe amndou preschimbndu-le n dou cele negre,
i acum i le aduc.
i atunci le vzui pe cele dou cele legate de un copac
dinapoia mea. Apoi gennia urm:
Dup aceea am dus n casa ta din Bagdad toate
bogiile care erau pe corabie, i corabia am scufundat-o.
Ct despre acel tnr, el s-a nnecat, i nu pot face nimic
mpotriva morii. Cci Allah singur este domnul nvierii!
La aceste cuvinte, m strnse n brae; apoi le dezleg de
copac pe cele dou cele, surorile mele, le ridic i pe ele,
ne aduse pe toate n zbor nalt i ne cobor pe terasa casei
mele chiar, de aici, din Bagddad.
Cutreierai casa i gsii, aezate n bun rnduial, toate
avuiile i toate lucrurile care se aflau pe corabie. Niciun
lucru nu se pierduse i nici nu se stricase.
Apoi gennia mi zise:

223
Eu te leg cu jurmnt, pe inscripia sfnt de pe
pecetea lui Soleiman, s dai fiecreia dintre cele dou
cele, n fiecare zi, cte trei sute de lovituri de bici. Iar
dac vei uita ntr-o singur zi s ndeplineti aceast
porunc, voi veni degrab i te voi preschimba i pe tine n
cea, ca i pe ele dou.
i eu m simii tare ndatorat s-i rspund:
Ascult i m supun!
i din acea zi, o, principe al credincioilor, ncepui s le
biciuiesc, ca pe urm s-mi fie mil de ele i s le
mbriez!
Aceasta este povestea mea!
Dar iat-o pe sora mea Amina, o, principe al
credincioilor, care i va istorisi povestea ei, care este nc
mult mai uimitoare dect povestea mea.

Auzind aceast istorisire, califul Harun Al-Raid fu


cuprins de o nermurit uimire. Dar se grbea s-i
astmpere pe deplin setea de a ti totul. De aceea se
ntoarse ctre tnra Amina, care i deschisese poarta ast-
noapte, i o ntreb:
Dar tu, o, frumoaso! care este oare pricina acelor urme
de lovituri ce se vd pe trupul tu?

Povestea Aminei, a doua fecioar

La aceste cuvinte ale califului, tnra Amina naint


sfioas, cu ochii aplecai i zise:

O, emir al credincioilor, nu-i voi mai repeta cuvintele


surorii mele Zobeida despre prinii notri. Afl, aadar, c
atunci cnd muri tatl nostru, eu i sora mea cea mai
mic, dintre noi cinci, Fahima, merserm s trim singure
cu mama noastr, n timp ce sora mea Zobeida i celelalte
dou merser s triasc mpreun cu mama lor.

224
La puin vreme dup aceea, mama m mrit cu un
btrn bogat, omul cel mai bogat din ora i de pe vremea
lui. Dar, un an mai trziu, btrnul meu so muri n pacea
lui Alah, i mi ls drept parte legiuit de motenire, dup
codul nostru oficial, optzeci de mii de dinari de aur.
i aa eu m grbii s-mi fac zece rochii minunate,
fiecare rochie cu o mie de dinari. i nu m lipsii de nimic
pe lume.
ntr-o bun zi, pe cnd edeam tihnit acas, o btrn
intr s m vad. Pe aceast btrn n-o mai vzusem
niciodat nainte. i era groaznic de urt: faa ei era tot
aa de slut ca un dos btrn; avea un nas turtit,
sprncene czute, nite ochi de bab desfrnat, dinii
mcinai, un nas ce-i picura ntr-una i gtul strmb. De
altminteri ea este aidoma nfiat de poetul care zice:

Btrn paz rea i cobe! Eblis dac


O ar vedea, ar cpta-o ca ddac
n orice soi de-nelciuni, nu prin povee,
Ci msurat n tcere! Cu binee
Ar ti btrn s descurce-o mie capei
Catri ce-s prini n pnze de pianjen: scape-i
Cerbicea, dar, cum vrea ea, pnza-ntreag rmne!
Arunc i deochi i face-orori pgne;
A gdilat pe buci o fat cu tuleie,
S-a-mpreunat cu o copil, pe-o femeie,
Acuma coapt, a vrt-o n pcate
i-aprinse-o bab care n clduri se zbate!

Aadar aceast btrn intr la mine, m salut i mi


zise:
O, mrit doamn plin de gingie i de farmece! Am
la mine n gazd o feti orfan, i noaptea aceasta este
noaptea nunii ei. i vin s te rog i Allah va ti s-i
ntoarc rsplata i cele cuvenite buntii tale! s
binevoieti s ne cinsteti lund parte la nunta acestei
srmane fete att de npstuite i de umile, care nu

225
cunoate pe nimeni pe aici i care nu are de partea ei dect
pe Allah preanaltul!
La aceste cuvinte, btrna ncepu s plng i s-mi
srute picioarele. i eu, care nu aveam de unde s tiu
toat viclenia ei, m nduioai i, cuprins de mil, i zisei:
Ascult i m supun!
Atunci ea mi spuse:
Acum eu m voi duce, cu ngduina ta, i tu, n acest
timp, pregtete-te i mbrac-te, cci spre sear m voi
ntoarce s te nsoesc.
Apoi mi srut mna, i se duse.
i eu m sculai, i mersei la hammam, i m parfumai;
alesei cea mai frumoas dintre cele zece rochii noi i m
mbrcai cu ea; apoi mi pusei iragul de mrgritare
nestemate, brrile, cerceii cu pietre preioase i toate
bijuteriile mele; apoi mi luai vlul cel mare de mtase
albastr i de aur, i mi strnsei mijlocul cu brul de
brocart, i mi pusei vlul mic de fa, dup ce-mi cnii
ochii cu kohl. i iat-o ntorcndu-se pe btrn, care mi
spuse:
O, stpna mea, casa este plin de rudele mirelui, care
sunt doamnele cele mai nobile din ora. Le-am vestit de
venirea ta sigur, i au rmas ncntate, i acum te
ateapt toate cu mult nerbdare.
Atunci luai cu mine cteva dintre sclavele mele, ieirm
toate, i merserm pn cnd ajunserm ntr-o strad
larg i stropit bine cu ap, i unde zburda briza
rcoroas. i vzurm un portal nalt de marmur,
ncununat de o cupol monumental din alabastru,
susinut de arcade. Prin acest portal vzurm nluntru
un palat att de nalt nct ajungea la nori. Atunci intrarm
i, odat ajunse la ua palatului acela, btrna btu n ea,
i cineva ne deschise. Intrarm i gsirm mai nti un
coridor aternut cu covoare i cu draperii; de tavan
atrnau lmpi colorate aprinse, i fclii aprinse se nirau
n toat lungimea lui; i mai erau de asemenea, atrnate pe
perei, obiecte din aur i argint, bijuterii i arme din metal

226
preios. i strbturm acel coridor, i ajunserm ntr-o
sal att de minunat nct e de prisos s o mai descriu.
n mijlocul acestei sli, care era acoperit toat de
mtsuri, se afla un pat de alabastru mpodobit cu
mrgritare alese i cu pietre preioase i acoperit cu o
pnz subire din atlaz, aprtoare de nari.
La vederea noastr, o fecioar iei dinluntrul patului,
frumoas ca luna. i ea mi spuse:
Marhaba! Ahlan! ua sahlan! O, sora mea, tu ne faci
cea mai mare cinstire omeneasc! Anastina! 47 i eti pentru
noi o dulce mngiere i eti mndria noastr!
Apoi, n cinstea mea, recit aceste versuri ale poetului:

Aflnd c oaspe-mi vine rspnditor de vraj.


i pietrele cldirii s-ar fi nveselit;
Ba chiar trecndu-i vestea cea bun, ca de straj
S-ar fi-nclinat pe urma-i de pai, neostoit!
n limba lor pornindu-i slviri, ar fi strigat:
Ahlan ua sahlan! Deci cu toi odat s spun,
Gndind la scumpii oameni ce vremile strbat,
Cci sunt noblee numai i glorie-mpreun.

Apoi se aez i mi spuse:


O, sora mea! trebuie s-i spun c am un frate care te-
a vzut ntr-o zi la o nunt. Este un tnr foarte bine fcut
i cu mult mai frumos ca mine. i din acea noapte te-a
ndrgit cu o inim plin de iubire i de nflcrare: i
chiar el i-a dat ceva bnui acelei btrne ca s mearg la
tine i s te aduc aici prin acel vicleug. El fcu aceasta ca
s se ntlneasc cu tine, aici; cci fratele meu nu are alt
dorin dect s se nsoare cu tine chiar n acest an
binecuvntat de Allah i de Trimisul su. i nu-i nicio
ruine n a svri faptele ngduite de lege!
Cnd auzii cuvintele ei, i m vzui cunoscut i
nconjurat de atta cinstire n acest lca, i zisei fecioarei:
47
Urri de bun venit, intraductibile cuvnt de cuvnt: Fie ca primirea
ta s fie cordial, prieteneasc i plcut.

227
Ascult i m supun!
Atunci ea se bucur i btu din palme. La acest semnal,
se deschise o u i intr un tnr frumos ca luna,
asemntor cu zisa poetului:

Atinse-a frumuseii treapt-nalt,


Ce-i demn de-al ei creator! O scul
Cum n-a mai fost din miestrit dalt.

Perfecie de frumusee, fa
A unitii ei! Nici gnd de hul,
C-n dragoste cu toii o rsfa.

E scris pe chipu-i c-i din cadr scoas


i am putere-n grai acum destul
S jur c nu se afl-o mai frumoas!

La vederea lui, inima mea nclin spre el. Atunci pi


nainte i se aez lng sora lui; i numaidect intr
cadiul cu patru martori; salutar i se aezar; apoi cadiul
scrise contractul de cstorie cu acel tnr, i martorii i
puser pecetea pe contract i se duser n drumul lor.
Atunci tnrul se apropie de mine i mi spuse:
S fie noaptea noastr binecuvntat! apoi spuse: O,
stpna mea, tare a vrea s-i cer ceva!
Eu i zisei:
O, stpnul meu, vorbete! Spune ce vrei s-mi ceri?
El se scul, aduse cartea sfnt i mi spuse:
mi vei jura pe Coran c niciodat nu-i vei alege un
altul dect pe mine, i c nu te vei lsa niciodat ispitit de
un altul!
i eu m legai cu jurmnt c voi ndeplini aceast
dorin. Atunci el se bucur nespus de mult, i arunc
braele n jurul gtului meu, i simii dragostea lui
strbtndu-m n mruntaie i pn n ghemul inimii
mele!
Dup aceea sclavele ne ntinser masa, i mncarm, i

228
burm, pn ne sturarm. Apoi, cnd se ls noaptea,
m lu i se ntinse cu mine pe pat; i ne petrecurm toat
noaptea aceea binecuvntat n mbriri i alte lucruri
asemntoare, unul n braele celuilalt pn dimineaa.
Rmaserm tot aa vreme de o lun, n deplin fericire i
bucurie. La sfritul lunii, i cerui soului meu ngduina
s m duc la suk s cumpr nite stofe, i el ncuviin.
Atunci mi pusei vemintele, o luai cu mine pe btrna,
care de atunci rmsese n cas, i cobori n suk. M oprii
la prvlia unui tnr negustor de mtsuri, pe care
btrna mi-l ludase mult pentru stofele lui alese, i pe
care l cunotea demult, dup spusele ei. Apoi adug:
Acesta-i un biat tnr, care, la moartea tatlui su,
moteni muli bani i avuii! i ntorcndu-se ctre
negustor, i zise: Arat-ne ce ai mai bun i mai scump,
ntre stofele tale, cci ne trebuie pentru aceast frumoas
femeie!
i el rspunse:
Ascult i m supun!
Apoi btrna, n vreme ce tnrul negustor se zorea s
desfoare naintea noastr stofele, continu s mi-l laude
i s-mi arate nsuirile lui alese. i eu i rspunsei:
N-am ce face cu aceste nsuiri alese i cu laudele ce
mi le niri despre el, cci scopul nostru aici este s
cumprm ce avem nevoie, apoi s ne ntoarcem acas.
Dup ce aleserm stofa dorit, i ntinserm negustorului
banii, pltindu-i ct era preul. Dar el nu voi nici ntr-un
chip s se ating de ei, i ne zise:
Astzi nu primesc de la voi niciun ban; este un dar
pentru plcerea i cinstirea ce mi-o facei venind n
prvlia mea.
Atunci i spusei btrnei:
Dac nu vrea s primeasc banii, d-i napoi stofa!
Dar el strig:
Pe Allah! nu voi primi nimic de la voi! Este un dar din
partea mea. n schimb, ngduie-mi, o, frumoas fecioar,
un singur srut, unul singur! Socotesc acest srut de mai

229
mare pre dect toate mrfurile adunate n prvlia mea!
i btrna i zise rznd:
O, tinere frumos, eti tare nesbuit dac socoteti
acest srut un lucru att de nepreuit! apoi mi zise mie: O,
fiica mea, ai auzit ce spune acest tnr negustor?! Fii
linitit, nimic suprtor nu i s-ar putea ntmpla de pe
urma unui mic srut ce i l-ar da; i tu, n schimb, ai putea
alege i lua dup placul tu din toate stofele astea
preioase!
Atunci i rspunsei:
Dar nu tii c sunt legat prin jurmnt?
i ea mi rspunse:
Las-l s te srute, dar tu nu vorbi i nu face nicio
micare; i aa nu vei avea de ce s te cleti. i, pe lng
asta, i vei lua napoi banii, care sunt ai ti, i stofele.
n sfrit, btrna urm s-mi nfrumuseeze fapta
aceasta, c trebuii s m nduplec, s-mi vr capul n sac
i s primesc trgul. Totui mi acoperii ochii i mi ntinsei
pulpana vlului, pentru ca trectorii s nu vad nimic.
Atunci tnrul i vr capul sub vlul meu, i apropie
gura de obrazul meu i m srut. Dar n acelai timp m
muc de obraz att de adnc, c mi sfie carnea! i
czui n nesimire de durere i de tulburare.
Cnd mi venii n fire, m trezii ntins pe genunchii
btrnei, care se arta a fi tare mhnit de ntmplare. Ct
despre prvlie, aceasta era nchis, i tnrul negustor se
fcuse nevzut. Atunci btrna mi spuse:
Mrire lui Allah, c ne-a ferit de o nenorocire mai
cumplit! apoi adug: Acum e timpul s ne ntoarcem
acas. Tu te vei preface c eti uor bolnav, i eu i voi
aduce un leac pe care-l vei pune pe muctur i te vei
tmdui pe dat.
Nu zbovii s m scol i, chinuit de gnduri i de
spaim, pornii la drum, pn ajunsei acas; i spaima mea
cretea pe msur ce m apropiam. Ajungnd acas, intrai
n camera mea i m prefcui bolnav.
ntr-aoestea, intr brbatul meu i mi zise tare

230
ngrijorat:
O, stpna mea, ce nenorocire s-a abtut peste tine de
cnd ai ieit n ora?
i rspunsei:
Nu mi s-a ntmplat nimic. Sunt sntoas.
El m privi cu bgare de seam i mi zise:
Dar ce-i cu aceast ran de pe obrazul tu, chiar n
locul cel mai fraged i cel mai ginga?
i rspunsei:
Cnd, cu ngduina ta, am ieit astzi ca s cumpr
aceste stofe, o cmil, care era mpovrat cu butuci de
lemn, m-a strmtorat n strada care gemea de lume, mi-a
sfiat vlul i m-a rnit la obraz precum vezi. Oh,
blestemate s fie aceste strzi strmte din Bagdad!
El se umplu de mnie i strig:
Chiar mine voi merge la guvernator i voi nainta
plngere mpotriva tuturor stpnilor de cmile i a
tietorilor de lemne, i guvernatorul va da porunc s-i
spnzure pe toi, pn la cel din urm!
Atunci eu, plin de comptimire, spusei:
Pe Allah! nu te mpovra cu pcatele altuia! De
altminteri, numai eu sunt de vin, cci am urcat pe un
mgar, care ncepu s mproate i s goneasc, i am
czut la pmnt, i din ntmplare se afla acolo o bucat de
lemn care mi-a sfiat faa i m-a rnit astfel la obraz!
El strig:
Mine voi urca la Giafar Al-Barmaki i i voi istorisi
aceast poveste, i va ucide toate turmele de mgari, cu
stpnii lor, din acest ora!
i eu strigai:
Aadar tu ai de gnd s ucizi pe toat lumea din
pricina mea? Atunci afl c aceasta mi s-a ntmplat doar
prin voina lui Allah i prin destinul pe care-l cluzete!
La aceste cuvinte, soul meu nu mai putu s-i
stpneasc mnia i strig:
O, blestemato, ajunge cu minciunile! Vei ndura
osnda frdelegii tale!

231
i m ocr, cu vorbele cele mai aspre, btu cu piciorul
n pmnt, i strig cu un glas puternic de chemare; atunci
se deschise ua, intrar apte negri fioroi, care m
smulser din patul meu i m aruncar n mijlocul curii.
i soul meu i porunci unuia dintre negri s m in de
umeri i s se aeze pe mine; i porunci altui negru s se
aeze pe genunchii mei i s m in de picioare. Atunci
veni un al treilea negru care inea un palo n mn i zise:
O, stpnul meu, o voi izbi cu paloul i-o voi tia n
dou!
i alt negru adug:
i fiecare dintre noi va tia o bucat mare din carnea
ei i o va azvrli n fluviul Tigru drept hran petilor! Cci
aceasta trebuie s fie pedeapsa oricui calc jurmntui i
trdeaz prietenia!
i, ca s-i ntreasc spusele, recit aceste versuri;

Dac-a bga de semn c am i un tovar


La cel crui iubirea i dau, n ce revolt
A izbucni! i-a smulge din suflet, iar i iari,
O dragoste n care pieirea mi-i recolt!
i-a spune-n mine: Bine-i n moartea cu noblee,
O, inim-a te pierde! cci nu e fericire,
Cnd dragostea i-ntinde pe cuget vl de cee,
Oricnd putnd vrjmaul tot laul s-i rsfire!

Atunci soul meu i zise negrului care inea paloul:


O, viteazule Sad, lovete-o pe aceast netrebnic!
Sad ridic paloul! i soul meu mi zise:
Iar tu, acum, rostete-i cu glas tare ehada credinei.
Apoi amintete-i puin de toate lucrurile, i vemintele, i
bunurile care sunt ale tale, i f-i testamentul: cci ai
ajuns la captul firului vieii tale!
Atunci eu i spusei:
O, slujitorule al lui Allah preabunul! D-mi numai
rgazul s mi fac ehada credinei i testamentul!
Apoi mi ridicai capul ctre cer, mi-l aplecai pe piept i

232
ncepui s m judec pe mine nsmi i s cuget asupra
strii jalnice i de ocar n care m aflam, i m npdir
lacrimile, i plnsei, i recitai aceste versuri:

Aprins-ai pasiunea n sufletu-mi, i-acum


Tu cai cu nepsare! Deprins-ai ochii-mi doar
Cu nopile-n veghere, i-n somn mereu eti numa.

Dar eu! Te aezasem de inim aproape,


Ct i de ochi, la mijloc! S uite ea, uoar,
i ei s nceteze cu lacrimi s se-adape?

Jurai statornicie de vremi ce-or s se-nire,


i vorba i-ai luat-o-ndrt, cu nendurare,
De-ndat ce asupra-mi ntins-ai stpnire.

De mine ndurare nu vrei s ai o clip,


i parte la tristeea-mi nu iei! Eti piaza, oare,
Ce mie, tinereii, a ru se nfirip?

Dar, pe Allah! prieteni, n piatra amintirii


Tiai astfel: Aicea, de-apururi grijii scap
Un om n mare vin: iubi creznd iubirii!

Drumee n mhnire, tiind ce suferin


Cu dragostea-mpreun-i, cnd treci pe lng groap
i-apleac umezi ochii privind cu-ngduin!

i sfrind aceste versuri, mai plnsei nc. Dar cnd


auzi versurile i vzu lacrimile mele, soul meu fu mai
furios nc i mai ntrtat, i mi spuse aceste stane:

Din inim-l iubeam i l-am lsat,


i asta nu din oboseal,
Sau c de dragostea-i m-am sturat!
E numai din a lui greeal.

233
Tovar mi-aducea, Preasfinte,
n pasiunea mare-a lui i-a mea.
Dar inim, i sim, i minte
Aa tovrie cum s vrea?

Dup ce sfri aceste versuri, ncepui din nou s plng,


ca s l nduioez, i spusei n sinea mea: M voi preface
supus i umil. i mi voi mblnzi vorbele. i poate c
aa m va ierta de osnda la moarte, chiar de mi va lua
toate avuiile pe care le am! i ncepui s-l rog fierbine, i-i
recitai cu nduioare aceste versuri:

M jur c dac tu ai vrea dreptate.


Nu m-ai sili s mor! Dar cnd a mai fost drept
Acel ce pururi are ca precept
C al rupturii ceas fatal ne bate?

Povara dragostei o am purtat


Cnd umerii abia puteau s duc
Mai strvezii cmi ca o nluc,
Sau greuti i mai uoare de rbdat!

i totui nu m mir de-a mea pieire,


Ci numai c i-acuma iari trupu-mi vd
Urmnd mereu, dei aproape de prpd,
S te doreasc, dup desprire!

Cnd sfrii aceste versuri, plnsei. Atunci el m privi i


m mpinse plin de turbare cu mna, m ocr ndelung i
mi recit versurile:

i-a fost nu pentru-a mea prietenie


ntreaga grij, i acum, ctnd-napoi,
Mai cu durere simt ce-am fost noi doi,
i ct de grea-mi fu prsirea mie!

Voi face-aa cum ai fcut i tu,

234
Cnd doar dispre ddui dorinei mele!
i voi pstra la fel, n toate cele,
Rbdare, cum o ai pstrat i tu.

i dragostea-mi spre altul va s-ncline,


Cum inima-i la altul s-a oprit
Ruptur fie, deci, i neclintit;
Pricina ns vezi-o numa-n tine!
i cnd ncheie aceste versuri, l strig pe negru i-i zise:

Taie-o n dou! Ea nu mai nsemneaz nimic pentru


mine.
Cnd negrul pi ctre mine, fusei ncredinat de
apropierea morii, mi pierdui orice ndejde n via i nu
m gndii dect s-mi ncredinez soarta lui Allah,
preanaltul. i chiar n clipa aceea, o vzui intrnd pe
btrn, care se arunc la picioarele tnrului, ncepu s i
le srute i-i zise:
O, copilul meu, te rog fierbinte, eu, doica ta, n numele
ngrijirilor pe care i le-am dat, s o ieri pe aceast
fecioar, cci nu a svrit o greeal care s fie vrednic
de o asemenea pedeaps! De altminteri, tu eti nc tnr,
i m tem ca blestemul ei s nu se abat peste tine!
Apoi btrna ncepu s plng i continu s-l
copleeasc cu rugmini, ca s-l nduplece, pn cnd el i
zise:
Ei bine, la rugmintea ta m ndur de ea! Dar trebuie
s-i fac un semn, care s rmn ntiprit pe trupul ei
toat viaa!
Rostind aceste cuvinte, el fcu unul sau dou semne
negrilor, care numaidect m despuiar de veminte i m
artar astfel. Atunci el lu cu mna lui o ramur
mldioas de gutui, se npusti asupra mea, i ncepu s-
mi biciuiasc trupul, i ndeosebi spatele, pieptul i
oldurile, i aa de tare i aa de turbat nct czui n
nesimire, pierznd orice speran de a scpa cu via dup
asemenea lovituri. Atunci el ncet s m loveasc i se

235
duse, lsndu-m ntins la pmnt i poruncind sclavilor
s m prseasc n starea aceasta pn la lsarea nopii,
ca dup aceea, sub ocrotirea ntunericului, s m duc n
casa mea de odinioar i s m arunce acolo, ca pe un
lucru nensufleit. i sclavii fcur ntocmai, i m
aruncar n casa mea de odinioar, urmnd porunca
stpnului lor.
Cnd mi venii n fire, rmsei mult vreme fr s m
pot mica, din pricina loviturilor; apoi m ngrijii cu leacuri
de tot felul i, puin cte puin, sfrii prin a m vindeca;
dar urmele loviturilor i ale cicatricelor rmaser pe
mdularele mele i pe carnea mea, ca i cum a fi fost
brzdat de curele i de bice! i ai vzut cu toii urmele
acelea.
Cnd, dup patru luni de ngrijire, sfrii prin a m
tmdui, vrui s merg ca s arunc o privire spre palatul n
care ndurasem silnicia; dar acesta era ruinat cu
desvrire, i la fel toat strada pe care se gsea, de la un
capt la altul; i n locul tuturor acelor minuni, nu mai
rmseser dect grmezi de gunoaie adunate din
scursorile oraului. i cu toate cutrile mele, nu putui
ajunge s aflu veti despre soul meu.
Atunci m ntorsei la sora mea cea mai tnr, Fahima,
care rmsese mereu fecioar neprihnit; i amndou
merserm s o vedem pe sora noastr dup tat, Zobeida,
aceea care i-a istorisit povestea cu cele dou surori ale
sale preschimbate n cele. i ea mi istorisi povestea ei, i
eu i istorisii povestea mea, dup salutrile cele de cuviin.
i atunci sora mea Zobeida mi zise:
O, sora mea, nimeni pe lumea aceasta nu este ferit de
nenorocirile sorii! Dar, slav lui Allah! suntem amndou
n via! S rmnem de acum nainte mereu mpreun. i
mai cu seam fie ca niciodat s nu se mai pomeneasc
ntre noi cuvntul cstorie; s-i pierdem pn i
amintirea!
i rmase cu noi i sora noastr mai mic, Fahima. Ea
este aceea care ndeplinete n cas slujba de aductoare

236
de bucate, care coboar n suk ca s trguiasc n fiecare zi
i s ne cumpere cele de trebuin; iar eu sunt datoare
numai s deschid ua celor care bat i s primesc
musafirii; ct despre sora cea mare, Zobeida, ea deretic
prin cas.
i nu ncetarm s trim astfel foarte fericite, fr de
brbai, pn n ziua cnd sora noastr Fahima ni-l aduse
pe hamal, mpovrat cu o grmad de lucruri, i pe care l
poftirm s se odihneasc o clip la noi. i tot atunci
intrar cei trei saluki care ne istorisir povetile lor; i
apoi voi trei, sub nfiare de negustori. i tu tii ceea ce
s-a ntmplat, i cum am fost aduse dinaintea minilor
tale, o, emir al credincioilor!
Aceasta este povestea mea!

Atunci califul rmase nespus de uimit i

Dar n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa i, discret, conteni istorisirea.

Dar cnd se las a optsprezecea noapte

ahrazada urm cu aceste cuvinte:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c auzind cele


ntmplate tinerelor Zobeida i Amina, care se aflau acolo
cu sora lor cea mic, Fahima, cu cele dou cele negre i
cu cei trei saluki, califul Harun Al-Raid rmase nespus
de uimit i porunci ca amndou povestirile, precum i
acelea ale celor trei saluki, s fie scrise de scribii
cancelariilor cu cea mai frumoas scriere de aur, i apoi ca
manuscrisele s fie pstrate n arhivele domniei.
Apoi i zise fecioarei Zobeida:
i acum, o, mrit doamn, spune-mi: n-ai mai primit
veti de la efrita care te-a fermecat pe cele dou surori ale
tale prefcndu-le n cele?
Zobeida rspunse:

237
Emire al credincioilor, a putea s tiu ceva despre
ea, cci mi-a dat o uvi din prul ei i mi-a spus: Cnd
vei avea nevoie de mine, n-ai dect s aprinzi unul din
aceste fire de pr i m voi ivi numaidect dinaintea ta, din
orice loc deprtat s-ar nimeri s m aflu, chiar i de dincolo
de Muntele Caucaz!
Atunci califul i spuse:,
Ah, adu-mi acea uvi!
i Zobeida i ddu uvia; i califul lu un fir de pr i l
aprinse. i de-abia se fcu simit mirosul de pr ars, c se
cutremur tot palatul, i deodat se ivi gennia sub chipul
unei fete mbrcate n straie bogate. i cum era
musulman, ea nu uit s-i spun califului:
Pace ie, o, lociitor al lui Allah!
i califul i rspunse:
Fac-se ca i asupra ta s coboare pacea, i ndurarea
lui Alah, i binecuvntrile sale!
Atunci ea i zise:
Afl, o, prin al credincioilor, c aceast fecioar care
a fcut s m art aici, la dorina ta, mi-a adus mult bine
i-a sdit n mine semine care au ncolit! i orice a face
pentru ea, niciodat nu voi putea s rspltesc ndeajuns
binele ce mi l-a adus. Ct despre surorile ei, le-am
preschimbat n cele; i dac nu le-am dat moartea, a fost
numai ca s nu-i cun surorii lor o prea mare mhnire.
Acum, dac tu, o, prin al credincioilor, doreti izbvirea
lor, le voi izbvi, n semn de cinstire fa de tine i fa de
sora lor! i, de altminteri, nu uit nicio clip c sunt
musulman!
Atunci el i spuse:
Desigur, doresc s le izbveti! Dup aceea, vom
cerceta cazul tinerei femei cu trupul nvineit de lovituri; i
dac ntr-adevr se va dovedi adevrul povestirii ei, i voi
lua aprarea i-o voi rzbuna mpotriva aceluia care a
pedepsit-o ntr-un chip att de nedrept!
Atunci efrita zise:
Emire al credincioilor, i-l voi arta ntr-o clip pe

238
acela care s-a purtat aa cu tnra Amina, i-a asuprit-o,
i i-a luat avuiile. Cci afl c el i este cel mai apropiat
dintre oameni!
Apoi efrita lu o can de ap i descnt deasupra ei;
apoi le stropi pe cele dou cele i le spuse:
ntoarcei-v degrab la chipul vostru omenesc de
odinioar!
i n aceeai clip, cele dou cele se prefcur n dou
fecioare att de frumoase c fceau cinste cui le-a zmislit!
Apoi gennia se ntoarse nspre calif i-i spuse:
Fptaul tuturor acelor nedrepti pe care le-a ndurat
tnra Amina este nsui fiul tu El-Amin!
i ea i istorisi ntmplarea, i califul putu s-o confrunte
i prin gura unei a doua fpturi, nicidecum omeneasc, ci o
gennia!
Atunci califul rmase uluit i ncheie:
Mrire lui Allah pentru mntuirea acestor dou cele
prin mijlocirea mea!
Apoi porunci s vin fiul su El-Amin dinaintea feei
sale, i-i ceru lmuriri; i El-Amin rspunse povestindu-i
adevrul. Atunci califul porunci s se adune cadiii i
martorii n aceeai sal unde se aflau cei trei saluki, fii de
regi, i cele trei fete cu cele dou surori ale lor care
fuseser vrjite.
i atunci, de fa cu cadiii i martorii, l cunun din nou
pe fiul su El-Amin cu tnra Amina; o cunun pe tnra
Zobeida cu ntiul saluk, fiu de rege; le cunun pe
celelalte dou fecioare, care tocmai i redobndiser
nfiarea omeneasc, cu ceilali doi saluki, fii de regi, i
el nsui porunci s se alctuiasc contractul su de
cstorie cu cea mai tnra dintre cele cinci surori,
fecioara Fahima, aductoare de bucate, dulce i drglae!
Ct despre hamal, trimise dup el, l numi cpetenia
curtenilor i-l nsur cu cea mai frumoas fecioar din
haremul mprtesc.
i porunci s se zideasc pentru fiecare pereche cte un
palat, i le ddu la toi avuii uriae, ca s poat vieui

239
fericii. i el nsui, de cum se ls noaptea, se grbi s
mearg s se ntind n braele tinerei Fahima, cu care
petrecu ntia noapte binecuvntat!

Dar, urm ahrazada grind regelui ahriar, s nu crezi


nicidecum, o mrite rege, c aceast poveste ar fi mai uimitoare
dect aceea care va urma, a femeii tiate!

POVESTEA FEMEII TIATE, A CELOR


TREI MERE I A NEGRULUI RIHAN

Sahrazada zise:

ntr-o bun noapte, califul Harun Al-Raid i spuse lui


Giafar Al-Barmaki:
Vreau s coborm ntr-ast noapte n ora, ca s aflm
despre faptele guvernatorilor i ale valiilor48. i sunt pe
deplin hotrt s-i ndeprtez din dregtorii pe toi aceia
mpotriva crora mi s-ar aduce plngeri!
i Giafar rspunse:
Ascult i m supun!
i califul, Giafar i Massrur, purttorul spadei, se
deghizar, coborr i pornir s cutreiere prin strzile
Bagdadului, cnd deodat, trecnd pe o ulicioar, deter
cu ochii de un moneag tare btrn, care ducea pe cap un
nvod de prins peti i un co mpletit, i care se sprijinea
ntr-o bt. i moneagul pea agale murmurnd aceste
versuri:

Mi-au spus: Tu, om cu minte! cu tiina ta, una,


Eti printre bieii semeni ca-n plin noapte luna!

i le-am rspuns: Cruai-mi asemenea cuvinte!


Doar o tiin-i una: Destinul nu te minte!
48
Vali guvernator.

240
Cci cu tiin, scrieri, i cri, i climar
N-a cumpni o clip Destinul ce-mpovar!

Cei care rmagul de partea mea l-ar face,


Ar pierde, cnd sorocu-i, arvuna lor i pace!

Ce te-ntristeaz oare mai mult dect sracul


Cu starea lui, cu pinea-i, cu traiul de tot vacul!

n var-i seac vlaga chiar sfrmnd i piatr!


i se-nclzete, iarna, n cenuar, la vatr!

n mersu-i se oprete? i cinii-l pun pe fug!


Toi i bat joc de dnsul i toi ocri i-ndrug!

i strig jalea, bietul i-arat lipsa? Bine


Nu-i pentru el, vai, mil, s-l vad n-are cine!

Aceasta-i este viaa de care-n veci nu scap:


Atunci i e mai bine cnd a ajuns n groap!

Auzind aceste versuri tnguitoare, califul i spuse lui


Giafar:
Versurile i toat nfiarea acestui om srman arat
o mare srcie. Apoi se apropie de moneag i i spuse: O,
eicule, care este meseria ta?
El rspunse:
O, stpnul meu, sunt pescar! i tare srac! i am
familie! i de la amiaz pn acum am fost dus pe aiurea la
munc, i Allah nc nu m-a nvrednicit cu pinea din care
s-mi hrnesc copiii! De aceea sunt scrbit de mine, i
stul de via, i nu-mi mai doresc dect moartea!
Atunci califul i zise:
Oare nu te poi ntoarce cu noi la fluviu i s arunci de
pe rm nvodul n Tigru, i aceasta n numele meu, ca s-
mi vd norocul? i tot ce vei scoate din ap i voi cumpra

241
eu i-i voi plti o sut de dinari.
i btrnul se bucur la aceste vorbe, i rspunse:
Primesc ndemnul tu i mi-l aez pe cretet!
i pescarul se ntoarse cu ei la Tigru, i arunc nvodul
n ap i atept; apoi trase de funia nvodului i nvodul
iei din ap. i btrnul pescar gsi n nvod o lad
ferecat, tare greu de ridicat. i califul, la rndul su, dup
ce o ncerc, o gsi tare grea. Dar el se grbi s-i dea cei o
sut de dinari pescarului, care se duse mpcat.
Atunci Giafar i Massrur luar n spinare lada i o
duser la palat. i califul porunci s se aprind fcliile, i
Giafar i Massrur se apropiar de lad i o sparser. Ei
gsir nluntru un co mare, mpletit din frunze de
palmier, cusut cu ln roie; tiar firul de ln i gsir n
co un covor; scoaser covorul, i dedesubt aflar un vl
mare i alb de femie; ridicar vlul, i dedesubt gsir, alb
ca argintul curat, o tnr femeie tiat n buci.
n faa acestei priveliti, califul ls s-i curg iroaie
lacrimile pe obraji, apoi se ntoarse plin de mnie spre
Giafar i strig?
O, cine de vizir! iat c acum, sub domnia mea, se
svresc omoruri, i cei ucii sunt aruncai n ap! i
sngele lor se va ntoarce asupra mea n ziua judecii, i
va atrna greu pe contiina mea! Ci, pe Allah! trebuie
neaprat s-l pedepsesc pe uciga i s-l omor. Ct despre
tine, o, Giafar, jur pe adevrul coborrii mele de-a dreptul
din califii Bani-Abbas, c dac nu-l aduci n faa mea pe
ucigaul acestei femei, pe care vreau s-o rzbun, voi da
porunc s te rstigneasc de poarta palatului meu, pe tine
i pe cei patruzeci de Barmakizi, verii ti!
Califul era plin de mnie. Giafar i zise:
ngduie-mi un rgaz de trei zile!
El i rspunse:
i-l ngdui!
Atunci Giafar iei din palat i, plin de mhnire, porni
prin ora spunnd n sinea lui: Cum a putea s-l
recunosc vreodat pe acela care a ucis-o pe acea tnr

242
femeie, i unde s-l aflu ca s-l aduc dinaintea califului?
De alt parte, dac i-a aduce un altul dect ucigaul,
pentru ca acela s moar n locul adevratului fpta al
nelegiuirii, fapta aceasta mi-ar apsa greu pe contiin. i
aa, nu tiu ce s fac. i tot frmntndu-se astfel, Giafar
ajunse la el acas, unde rmase cele trei zile de rgaz,
prad dezndejdii. i ntr-a patra zi, califul trimise s-l
cheme. i cnd se nfi n faa minilor sale, califul i
ntreb:
Unde-i ucigaul tinerei femei?
Giafar rspunse:
Oare pot ghici eu nevzutul i ascunsul, ca s
recunosc ucigaul n mijlocul unui ora ntreg?
Atunci califul turb de mnie i porunci rstignirea lui
Giafar de poarta palatului, i porunci crainicilor s strige
vestea prin tot oraul i prin mprejurimi, zicnd: Oricine
dorete s ia parte la privelitea rstignirii lui Giafar Al-
Barmaki, vizirul califului, i la rstignirea a patruzeci de
Barmakizi, neamurile lui, de poarta palatului, n-are dect
s ias i s vin de fa la aceast privelite!.
i toi locuitorii Bagdadului ieir de pe toate strzile ca
s ia parte la rstignirea lui Giafar i a verilor si, dar
nimeni nu tia pricina; i toat lumea era ntristat, i se
tnguia, cci Giafar i toi Barmakizii erau iubii pentru
binefacerile i drnicia lor.
Cnd stlpul schingiuirii fu ridicat, i aezar pe osndii
dedesubt i se atepta ncuviinarea califului pentru
plinirea osndei. i iat c n timp ce toi locuitorii
plngeau, un tnr frumos, n veminte strlucitoare,
despic zorit mulimea, ajunse n faa miniior lui Giafar
i-i spuse:
Fac-se ca izbvirea s-i fie dat, o stpne i cel mai
mare dintre cei mai nobili! o, tu lca de adpostire a
sracilor! Cci eu sunt acela care am ucis-o pe femeia
tiat n buci i care am pus-o n lada pe care ai
pescuit-o n Tigru! Aadar ucide-m, n schimb, i
hotrte s fiu pedepsit!

243
Cnd Giafar auzi cuvintele tnrului, se bucur tare
pentru sine, dar se ntrist mult de soarta ce-l atepta pe
tnr. ncepu aadar s-i cear desluiri mai amnunite,
cnd deodat un eic venerabil ndeprt mulimea, naint
n grab ctre Giafar i tnr, i salut i le spuse:
O, vizire, nu da nicio crezare cuvintelor acestui tnr,
cci nimeni altul nu este ucigaul tinerei femei dect
numai eu! i numai de mine singur ai dreptul s-o rzbuni!
Dar tnrul zise:
O, vizire, acest eic btrn bate cmpii i nu tie ce
griete! i repet c eu am ucis-o. Aadar numai eu singur
trebuie s fiu pedepsit n acelai chip!
Atunci eicul spuse:
O, copilul meu, tu eti nc tnr i trebuie s iubeti
viaa! Dar eu sunt btrn i m-am sturat de lumea
aceasta. i voi sluji drept rscumprare pentru tine, pentru
vizir i pentru verii lui. i repet, deci, eu sunt ucigaul i
numai asupra mea trebuie abtut rzbunarea!
Atunci Giafar, cu ncuviinarea cpeteniei strjerilor, i
lu cu sine pe tnr i pe moneag i urc mpreun cu ei
la calif. i el zise:
Emire al credincioilor, iat dinaintea ta pe ucigaul
tinerei femei!
i califul ntreb:
Unde-i?
Giafar zise:
Acest tnr mrturisete i susine mori c el, i
numai el, este ucigaul; dar acest moneag desminte acest
lucru i susine, la rndul su, c el i numai el, este
ucigaul.
Atunci califul i privi pe eic i pe tnr i-i ntreb:
Care dintre voi doi a ucis-o pe tnra femeie?
Tnrul rspunse: Eu dar eicul zise: Nu, eu am ucis-o
Atunci califul, fr s ntrebe mai multe, i spuse lui Giafar:
I-ai pe amndoi i rstignete-i!
Dar Giafar rspunse:
Dac nu-i dect un singur uciga, osndirea celui de-

244
al doilea ar fi o mare nedreptate!
Atunci tnrul strig:
Jur pe cel care a ridicat cerurile la nlimea unde
sunt i a ntins pmntul pn unde se afl, c eu singur
am ucis-o pe tnra femeie! i iat dovezile!
Atunci tnrul descrise descoperirea fcut i cunoscut
de calif, de Giafar i de Massrur. i califul rmase
ncredinat de vinovia tnrului, dar fu cuprins, de cea
mai nermurit mirare, i-i spuse:
Dar de ce ai svrit acest omor? De ce aceast
mrturisire din partea ta, fr s fii forat la aceasta cu
lovituri de vergi? i cum se face c tu ceri astfel s fii
pedepsit n schimb?
Atunci tnrul povesti:

Afl, o, emire al credincioilor, c acea fecioar


mbuctit este soia mea, fiica acestui eic btrn, care
era socrul meu. M-am nsurat cu ea cnd era o copil
neprihnit. i Allah m-a nvrednicit de la ea cu trei copii
de parte brbteasc. i ea continua mereu s m iubeasc
i s m slujeasc; i eu nu gseam la ea nimic vrednic de
dojan.
Dar la nceputul lunii acesteia soarta hotr ca ea s
cad greu bolnav; i numaidect adusei medicii cei mai
pricepui, care nu zbovir s o vindece n curnd, cu
ngduina lui Allah! i eu, cum nu m culcasem cu ea de
la nceputul boalei sale, i cum dorina mi s-a iscat n clipa
aceea, vrui s o sftuiesc s fac mai nti o baie. Dar ea
mi spuse:
nainte de a intra n hammam am o poft ce vreau s
mi-o mplinesc.
Eu o ntrebai:
i care poate fi aceast poft?
Ea mi spuse:
Am poft de un mr, ca s-i simt mireasma i s muc
din el o mbuctur.
i eu numaidect m dusei n ora ca s cumpr mrul,

245
chiar de-ar fi fost la preul de un dinar de aur! i cutai pe
la toi negustorii de fructe; dar n-aveau de loc mere! i m
ntorsei tare necjit acas, nu m ncumetai s dau ochi cu
soia mea, i mi petrecui toat noaptea gndindu-m la
calea de a gsi un mr. A doua zi, n zori, ieii din cas i
m ndreptai spre livezi i m apucai s le cutreier una cte
una, copac de copac, fr s aflu nimic. Dar n calea mea
ntlnii un paznic de livad, un om n vrst, i-l ntrebai
unde a putea s aflu nite mere. El mi spuse:
Copilul meu, aceasta-i un lucru tare anevoie de gsit,
nu din alt pricin dect fiindc nu se afl nicieri, doar de
nu s-ar gsi la Bassra, n livada cpeteniei credincioilor.
Dar i acolo e greu de ajuns la ele, cci paznicul pstreaz
cu grij merele pentru folosina califului!
Atunci m ntorsei la soia mea i-i povestii cum stau
lucrurile; dar dragostea ce o aveam pentru ea m fcu s
m pregtesc numaidect de cltorie. i plecai, i avui
nevoie de cincisprezece zile bune, cltorind zi i noapte, ca
s ajung la Bassra i s m ntorc; dar soarta m prtini i
m ntorsei la soia mea, aducnd trei mere cumprate de
la paznicul livezii din Bassra pe preul de trei dinari.
Intrai, aadar, tare vesel n cas i-i ntinsei soiei mele
cele trei mere; dar, la vederea lor, nu vdi ctui de puin
vreun semn de mulumire, i le arunc nepstoare lng
ea. Totui, vzui c n timpul lipsei mele de acas
fierbinelile o ntorseser, i cu putere nc, i o ineau
ntruna; i soia mea mai zcu nc zece zile, n timpul
crora nu o prsii mcar o clip. Dar, mulumit lui Allah,
la captul acestui rstimp, ea i redobndi sntatea; i
putui atunci s ies i s merg la prvlia mea; i m apucai
din nou s vnd i s cumpr.
Ci pe cnd edeam aa n prvlie, ctre ceasul amiezii,
vzui trecnd pe dinaintea mea un negru care inea n
mn un mr cu care se juca. l ntrebai:
Ei! prietene, de unde ai putut lua mrul acesta?
Spune-mi, ca s m duc i eu s cumpr cteva!
La vorbele mele, negrul ncepu s rd i zise:

246
L-am luat de la iubita mea! Tocmai m duceam s-o
vd, cci trecuse ctva vreme de cnd n-o mai vzusem, i
o gsii posomort, i lng ea se aflau trei mere; i, cnd o
ntrebai, mi zise: nchipuiete-i, scumpul meu, c acest
biet ttuc ncornorat de brbat pe care-l am, a plecat
anume pentru asta la Hassra ca s mi le cumpere, i le-a
cumprat pe trei dinari de aur! Apoi ea mi ddu acest mr
pe care-l am n mn!
La cuvintele negrului, o, emire al credincioilor, ochii mei
vzur lumea toat n tciune negru; nchisei numaidect
prvlia i m ntorsei acas, dup ce pe drum mi
pierdusem cu totul minile, sub imboldul nestvilit al
mniei. i privii pe pat, i ntr-adevr nu gsii nici urm de
al treilea mr. i atunci o ntrebai pe soia mea:
Dar unde-i al treilea mr?
Ea mi rspunse:
Nu bnuiesc unde poate fi, i nici nu am vreo tire
despre el.
Astfel m dumirii de adevrul vorbelor negrului. Atunci
m npustii asupra ei i o cioprii cu lovituri de cuit: i
tiai astfel capul i mdularele, aruncai totul, cu mare
grab, n coul mpletit, l acoperii cu vlul i cu covorul i-
l aezai n lada pe care am intuit-o n cuie. ncrcai lada
pe spinarea catrului i m dusei numaidect s-o arunc n
Tigru, i toate acestea chiar cu minile mele!
i aa, deci, o, cpetenie a credincioilor, te rog fierbinte
s-mi grbeti moartea drept pedeaps pentru frdelegea
mea, pe care o voi ispi ntr-acest chip, cci tare mi-e
team s nu dau seama n ziua nvierii!
Aadar o aruncai n Tigru, fr s fiu vzut de nimeni, i
m ntorsei acas. i l aflai pe biatul meu cel mare
plngnd: i dei eram sigur c el nu tie de moartea
mamei sale, totui l ntrebai:
De ce plngi?
El mi rspunse:
Fiindc am luat unul din merele pe care le avea mama,
i fiindc, apoi, cobornd n strad s m joc cu fraii mei,

247
am vzut un negru uria care trecu pe lng mine i mi
smulse mrul din mini spunndu-mi: De unde-i mrul
acesta? Eu i rspunsei: l am de la tatl meu, care s-a
dus i l-a adus mamei mele, cu nc dou asemntoare,
de la Bassra pltindu-le cu trei dinari. Cu toate
rugminile mele, negrul nu-mi ddu mrul napoi, m lovi
i se duse cu el! i acum m tem s nu m bat mama din
pricina mrului!
La aceste cuvinte ale copilului, pricepui c negrul ticluise
o poveste mincinoas pe socoteala fiicei unchiului meu, i
c astfel am ucis-o pe nedrept!
Atunci ncepui s vrs lacrimi amare; apoi l vzui
venind pe tatl soiei mele, acest eic venerabil, care se afla
aici cu mine. i-i povesti trista ntmplare. ezu lng mine
i ncepu i el s plng. i nu contenirm amndoi cu
plnsul pn la miezul nopii. i fcurm s in slujbele
de nmormntare vreme de cinci zile i, de altminteri,
continuarm pn astzi s jeluim aceast moarte.
Aadar te rog fierbinte, o, emire al credincioilor, pe
amintirea sfnt a strbunilor ti, s-mi grbeti cazna i
s aduci asupra mea pedeapsa cumplit, spre a rzbun
acest omor!

La auzul acestei povestiri, califul se mir foarte mult i


strig:
Pe Allah! nu vreau s ucid pe nimeni altul dect pe
acel viclean de negru!

Dar n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa i tcu discret.

Dar cnd se ls a nousprezecea noapte

Ea zise:

Mi s-a povestit, o mrite rege, c atunci califul jur c


nu-l va ucide dect pe negru, fiindc tnrul era totui

248
vrednic de iertare. Apoi califul se ntoarse ctre Giafar i-i
porunci:
Adu-l n faa mea pe acel negru de smoal i catran,
care a fost pricina acestei ntmplri! i de nu mi-l vei
putea gsi, voi porunci s te ucid pe tine n locul lui!
i Giafar iei plngnd i zicndu-i: De unde voi putea
oare s-l aduc n faa lui? Aa cum numai din ntmplare
un ulcior care cade nu se sparge, la fel i eu, numai din
ntmplare am scpat ntia oar de la moarte. Dar acum?
Totui, cel care a voit ntia oar s m scape, de va
vrea, m va scpa i a doua oar! Ct despre mine, pe
Allah! m voi nchide la mine acas, fr s m clintesc de
fel, n cele trei zile de psuire. Cci la ce bun s fac
cercetri zadarnice? M ncredinez voinei celui preadrept
i preanalt!.
i ntr-adevr Giafar nu se clinti din casa lui n cele trei
zile de psuire. A patra zi trimise s-l caute pe cadiu i i
fcu testamentul n faa lui; i i lu, plngnd, rmas
bun de la copii. Apoi veni trimisul califului, care l vesti c
emirul credincioilor era nestrmutat n hotrrea de a-l
ucide dac negrul nu va fi gsit. i Giafar plnse i mai
tare, i copiii plnser mpreun cu el. Apoi o cuprinse pe
cea mai mic dintre fieele lui ca s-o mai mbrieze o dat,
fiindc o iubea mai mult dect pe toi ceilali copii ai si; i
o strnse la pieptul su, i vrs lacrimi mbelugate,
gndindu-se c era silit s-o prseasc. Dar, deodat, cum
o strngea la piept, simi ceva rotund n buzunarul fetiei i
o ntreb:
Ce ai n buzunar?
Ea rspunse:
O, tat, un mr! Mi la dat Rihan 49, negrul nostru. i l
am de patru zile. Dar nu l-am putut lua dect dup ce i-am
dat doi dinari lui Rihan.
La auzul acestor cuvinte, despre negru i mr, Giafar
simi o nermurit bucurie, i strig:
O, mntuitorule!
49
Rihan nseamn mirt i, de asemenea, orice plant cu miros aromat.

249
Apoi porunci s i-l aduc pe negrul Rihan. i Rihan veni,
i Giafar l ntreb:
De unde ai acest mr?
El rspunse:
O, stpnul meu, acum cinci zile, mergnd prin ora,
intrai pe o uli i vzui nite copii jucndu-se i, printre
ei, se afla unul care inea n mn acest mr; i-l luai i l
lovii; atunci el plnse i mi zise: Mrul este al mamei
mele. i mama e bolnav. Ea a avut poft de un mr i tata
a plecat s i-l aduc de la Bassra, cu nc dou mere, pe
preul de trei dinari de aur. i eu am luat unul ca s m
joc cu el. Apoi ncepu s plng. Dar eu, fr s in seama
de plnsetul lui, venii acas cu mrul acesta i l ddui pe
doi dinari micii mele stpne, fetia ta!
Auzind aceast povestire, Giafar fu cuprins de
nermurit mirare, vznd cum se ivesc toate aceste
ncurcturi i moartea tinerei femei din greeala negrului
su Rihan. i porunci s fie aruncat numaidect n
temni. Apoi se nveseli c scpase astfel el nsui de la o
moarte sigur i recit aceste versuri:

Un singur rob ai i i eti dator


Nenorociri ce-i vin i vin grmad
Te descotorosete de odor!
Robi miun, n jurul tu roiesc,
Dar sufletu-i e unic plmad:
Nu-i poi gsi nicicnd seamn lumesc!

Dar apoi se rzgndi, l lu pe negru i-l duse dinaintea


califului, cruia i istorisi povestea.
i califul Harun Al-Raid rmase att de uimit nct
porunci ca aceast poveste s fie trecut n cronici, spre a
sluji de nvtur oamenilor.
Dar Giafar i spuse:
Nu te minuna prea tare de aceast poveste, o,
cpetenie a credincioilor, cci ea este departe de a se
putea asemui cu aceea a vizirului Nureddin i a fratelui

250
su amseddin.
i califul strig:
i cum este acea poveste despre care spui c-i mai
uluitoare dect cea pe care tocmai am auzit-o?
Giafar zise:
O, prine al credincioilor, nu i-o voi povesti dect
dac mi fgduieti c-i vei ierta negrului Rihan fapta
necugetat!
i califul rspunse:
Fie! Te nvrednicesc cu iertarea sngelui su. i l iau
de prieten i de tovar pe acest tnr; i, spre a-i alina
durerea de pe urma pierderii soiei cioprite, fiica
unchiului su, i dau de soie legiuit pe cea mai frumoas
dintre fecioarele mele tinuite, cu zestrea ei i cu leaf de
vizir. i-acum, o Giafar, ndulcete-ne auzul cu vorbele
tale!

POVESTEA VIZIRULUI NURREDIN, A


FRATELUI SU VIZIRUL AMSEDDIN
I A FRUMOSULUI HASSAN
BADREDDIN

Atunci Giafar Al-Barmaki zise:


Afl, o, cpetenie a credincioilor, c tria n ara Mesr 50,
un sultan drept i binefctor. Acel sultan avea un vizir
nelept i mare crturar, priceput n tiine i n arte, i
acel vizir era un moneag tare naintat n vrst; dar el
avea doi copii asemntori, ca doua luni de pe cer: cel mare
se numea amseddin i cel mic se numea Nureddin51; dar
Nureddin, cel mic, era nendoielnic mai frumos i mai bine
fcut dect amseddin, care, de altminteri, era desvrit;
50
Mesr (Misr, Masr) numele dat de arabi deopotriv Egiptului, precum
i oraului Cairo (Al-Kahirat).
51
amseddin: Soarele religiei; Nureddin: Lumina religiei.

251
dar Nureddin nu-i avea pereche n lumea ntreag. El era
att de minunat, nct frumuseea lui era cunoscut n
toate inuturile, i muli cltori veneau n Egipt, din rile
cele mai ndeprtate, numai pentru plcerea de a
contempla desvrirea lui i trsturile chipului su.
Soarta rndui c vizirul, tatl lor, muri. i sultanul
rmase adnc ndurerat de moartea lui. i porunci s vin
la el cei doi fii, i chem aproape de el, i nvemnt cu
mantii de mare cinstire i le spuse:
Din clipa aceasta, vei ndeplini pe lng mine
dregtoria tatlui vostru.
Atunci ei se bucurar i srutar pmntul din faa
miniior sultanului. i rnduir s in o lun ntreag
slujbele de nmormntare dup tatl lor; apoi intrar n
noua dregtorie, i fiecare dintre ei ndeplinea pe rnd, cte
o sptmn, slujba de vizir. i cnd sultanul pleca n
cltorie, el nu lua cu sine dect pe unul dintre cei doi
frai.
Ci ntr-o bun noapte se ntmpl c sultanul trebuind
s plece a doua zi dimineaa, i venind rndul viziratului
pentru acea sptmn lui amseddin, cei doi frai
povesteau despre unele i despre altele ca s treac seara.
Cum stteau aa de vorb, fratele cel mare i spuse celui
mic:
O, frate al meu, trebuie s-i spun c dorina mea este
s ne gndim cum s ne cstorim; i aceast cstorie s
o facem amndoi n aceeai noapte.
i Nureddin rspunse:
Fac-se voia ta, o, frate al meu, cci eu sunt ntru
toate de o prere cu tine.
O dat ce se nvoir asupra acestui prim lucru,
amseddin i zise lui Nureddin:
Cnd, cu bunvoina lui Allah, ne vom fi unit cu dou
fecioare, i ne vom fi culcat cu ele n aceeai noapte, i
cnd ele vor fi nscut n aceeai zi i dac Allah se va
ndura! vor fi dat natere: o soie unei fetie, i cealalt
unui bieel, ei bine, atunci va trebui s-i cstorim pe

252
copii, unul cu altul, ca pe fii de unchi!
Atunci Nureddin rspunse:
O, frate al meu, i atunci ce te gndeti s ceri de la
fiul meu, drept zestre, ca s i-o dai pe fiica ta?
i amseddin spuse:
Voi lua de la fiul tu, drept pre al fiicei mele, trei mii
de dinari de aur, trei livezi irigate i trei sate din cele mai
bune inuturi din Egipt. i ntr-adevr aceasta va fi prea
puin lucru, ca rscumprare pentru fiica mea. i dac
tnrul, fiul tu, nu va voi s primeasc acest contract,
atunci nimic nu se va face ntre noi.
La aceste cuvinte, Nureddin rspunse:
Tu nu te gndeti la ceea ce zici! Oare ce vrei cu
zestrea pe care ai de gnd s i-o ceri fiului meu? Uii c noi
suntem frai, i c suntem chiar doi viziri ntr-unul singur?
n loc de aceast cerere, tu ar trebui s i-o dai fiului meu
pe fiica ta n dar, fr s te gndeti s-i ceri fiului meu
vreo zestre oarecare. De altminteri, nu tii oare c brbatul
este oricnd mai de pre dect femeia? Ci fiul meu este un
brbat, i tu mi ceri o zestre pe care tocmai fiica ta ar
trebui s-o aduc! Tu faci ca acel negustor de unt care,
nevoind s ngduie preul mrfii, ncepe, ca s-l
ndeprteze pe muteriu, s scumpeasc untul mptrit!
Atunci amseddin i spuse:
Vd bine c-i nchipui ntr-adevr c fiul tu este mai
nobil dect fiica mea. Ci aceasta mi dovedete c eti lipsit
cu desvrire de judecat i de nelepciune, i mai cu
seam de recunotin. Cci, de vreme ce vorbeti de
vizirat, uii c numai mie singur mi datorezi dregtoria ta
nalt i c, dac te-am luat tovar cu mine, aceasta am
fcut-o numai din mil pentru tine i ca s poi s m ajui
n lucrrile mele. Dar, pe Allah, poi spune ce vrei! ns eu,
de vreme ce vorbeti aa, nu mai vreau s-mi mrit fata cu
fiul tu, chiar de ar fi cntrit n aur!
La aceste cuvinte, Nureddin rmase foarte mhnit i
spuse:
Nici eu nu mai vreau s-l nsor pe fiul meu cu fiica ta!

253
i amseddin rspunse:
Da! Iat o ncheiere tare potrivit! i acum, fiindc
mine trebuie s plec cu sultanul, nu mai am rgazul s te
fac s simi toat necuviina vorbelor tale. Dar dup aceea,
vei vedea! La ntoarcerea mea, de va ngdui Allah, se va
ntmpla ceea ce o s se ntmple!
Atunci Nureddin se ndeprt, peste msur de mhnit
de toat sfada asta, i se duse s se culce singur, copleit
de gnduri mohorte.
A doua zi dimineaa, sultanul, nsoit de vizirul
amseddin, iei ca s porneasc n cltorie i se ndrept
spre Nil, pe care l trecu cu luntrea ca s ajung la
Ghesirah; i de acolo cltori ctre Piramide.
Ct despre Nureddin, dup ce i petrecu noaptea
cufundat n gnduri negre, din pricina purtrii fratelui su,
se scul de diminea, i fcu scalda ritual i zise ntia
rugciune de diminea, apoi se ndrept spre dulapul su,
de unde lu o desag pe care o umplu cu aur, gndindu-se
mereu la vorbele dispreuitoare ale fratelui su fa de el i
la umilirea ndurat; i atunci i aminti de aceste strofe ale
poetului:

Pleac, prietene! Totul las n urm i du-te!


i-i dobndi noi prieteni, ns pe vechii uitndu-i.
Pleac! departe de case numai un cort s mi-i jndui
Spre-a-l locui: e slaul multor plceri netrecute!

n locuine stabile, civilizate, rvnire


Nu-i, i nici prietenie! Crede-m, drag! Din ar
Fugi! Mi te smulge din glia naterii tale afar,
i rdcina-i s aib nou aiurea sdire!

Tu m ascult: o ap ndat ce st-n nemicare


Prinde-a dospi, bunoar; i afl a ei lecuire
De putrejune, doar dac, dintru o grea adormire
Smuls, ar curge: ci altfel nu-i de sperat vindecare!

254
Dar m-am uitat de asemeni des i la luna cea plin,
Vrnd pe de rost a cunoate ochii ei muli. Cu nesaiu
Am cercetat-o-n rotirea-i: tii c pe crugu-i n spaiu
Fiece faz plivete numai cu-ali ochi de lumin!

Leul! Puteam cumva, oare, s i-l vnez chiar din fug,


Dac-a fi stat pe aicea numa-n pduri optitoare?
nsi sgeata, socoate, poate fi ucigtoare
Fr s plece din arcul bine-ncordat, s distrug?

Aur! Argint! Praf, i-atta! Nici cu un pic nu ajut


Ctu-s colo,-n zcminte! Orice lut ce-ncnt
Este din lemn o bucat, care, de meter nfrnt,
Bine tiat, primete forma miastr cerut!

Pleac din ar odat! Spune: Acuma destul mi-i!


Dac doreti ca avntu-i mndru s duc spre-o zare
nctuat de pmntul care din neamuri te are,
Nu-i cu putin-a atinge vraja beiilor culmii!

Cnd sfri de rostit aceste versuri, porunci unuia dintre


tinerii si sclavi s-i nueze un catr de culoarea
sturzului, mare i iute la picior. i sclavul i pregti cel mai
frumos dintre catri, l nu cu o a mpodobit cu
brocart i cu aur, cu scri indiene, cu cioltar din velur de
Ispahan; i o gti att de bine nct mula pru asemenea
unei tinere mirese nvemntate n straie nou i nespus
de strlucitoare. Apoi Nureddin mai porunci s i se pun
peste toate acestea un covor mare de mtase i un covora
de rugciune; i, ntre covorul mare i covorul mic, puse
sacul cu aur i bijuterii.
Odat acestea fcute, i zise biatului i tuturor celorlali
sclavi:
Eu acum plec s dau o rait afar din ora, ctre
Kaliubia, unde socotesc c voi poposi trei nopi, cci simt
c am o strngere n piept i vreau s m duc pe acolo ca
s mi-l lrgesc, respirnd aerul din plin. Dar nu ngdui

255
nimnui s m urmeze!
Apoi, lundu-i ceva merinde pentru drum, urc pe
catrul de culoarea sturzului i se ndeprt cu iueal.
Odat ieit din Cairo, merse att de cu spor nct la amiaz
ajunse la Belbeis, unde se opri; cobor de pe catr, ca s se
odihneasc i s-l lase s se odihneasc, mnc puin,
cumpr de la Belbeis cele de cte putea avea nevoie, fie
pentru el, fie pentru catr i se porni din nou la drum.
Dou zile mai trziu, n dricul amiezii, mulumit hrniciei
catrului su, ajunse n oraul sfnt, Ierusalim. Acolo
desclec de pe catr, se odihni, ls catrul s se
odihneasc, i scoase ceva din sacul cu merinde i mnc;
o dat acestea svrite, i puse sacul sub cap, pe
pmnt, dup ce ntinse covorul mare de mtase, i
adormi, gndindu-se mereu, cu mnie la purtarea fratelui
su fa de el.
A doua zi, n zori, urc din nou n a, i nu conteni de
ast dat cu drumul n pas voinicesc pn ce ajunse n
oraul Alep. Acolo trase n gazd la unul din hanurile din
ora, i petrecu trei zile n deplin tihn, odihnindu-se i
lsndu-i catrul s se odihneasc; apoi, dup ce trase
pn n adncurile pieptului aerul plcut din Alep, se gndi
s plece. n acest scop, nclec din nou pe catr, dup ce
i cumpr din acele dulciuri minunate, pe care le tiu gti
att de bine la Alep, i sunt umplute cu fistic i migdale i
au deasupra o crust de zahr, i tot felul de bunti pe
care le preuia mult nc din copilrie.
i ls catrul s mearg n voia lui, cci, odat ieit din
Alep, nu mai tiu pe unde se afl. i merse zi i noapte,
att de bine, nct, ntr-o sear, n amurg, ajunse n oraul
Bassra; dar nici mcar nu tia c acest ora ar fi Bassra.
Cci nu afl numele oraului dect odat ajuns la han,
unde l lmurir alii. Cobor atunci de pe catr, l
despovr de covoare, de merinde i desag, i-l nsrcin
pe portarul hanului s i-l plimbe niel ca s nu rceasc
dac s-ar odihni de ndat. Ct despre Nureddin i ntinse
covorul i se aez s se odihneasc.

256
Portarul hanului lu deci catrul de cpstru i porni s-
l plimbe. Ci se nimeri c tocmai n clipa aceea vizirul din
Bassra edea la fereastra palatului su i privea pe strad.
Zri deci frumosul catr de culoarea sturzului, i vzu aua
i hamurile strlucitoare, de mare pre, i se gndi c
trebuie neaprat s fie al vreunui vizir strin, sau chiar al
vreunui rege. Aadar ncepu s-l priveasc mai cu luare-
aminte i fu cuprins de mare uimire; apoi ddu porunc
unuia dintre tinerii si sclavi s i-l aduc numaidect pe
portarul care plimba catrul. i sclavul dete fuga s-l caute
pe portar i l aduse dinaintea vizirului. Portarul pi
nainte i srut pmntul din faa minilor vizirului, care
era un om foarte btrn i tare vrednic de cinstire. i
vizirul l ntreb pe portar:
Cine-i stpnul acestui catr, i care-i rangul lui?
Portarul rspunse:
O, mrite domn, stpnul acestui catr este un tnr
cu adevrat nespus de frumos i foarte atrgtor, mbrcat
strlucitor, ca un fiu de ceva mare negustor; toat
nfiarea lui strnete admiraie.
La aceste vorbe ale portarului, vizirul se ridic, nclec
pe cal, i merse n grab mare la han, i intr n curte. La
vederea vizirului, Nureddin se scul n picioare, alerg n
ntmpinarea lui i l ajut s coboare de pe cal. Vizirul
fcu salutul de cuviin, i Nureddin i-l ntoarse, i-l primi
cu mult cldur; i vizirul ezu lng el i-i spuse:
Fiul meu, de unde vii i pentru ce te afli la Bassra?
i Nureddin i rspunse:
Mrite domn, vin de la Cairo, care este oraul meu i
unde m-am nscut. Tatl meu a fost vizirul sultanului
Egiptului, dar a murit ca s mearg ntru ndurarea lui
Allah!
Apoi Nureddin i istorisi vizirului toat povestea, de la
nceput pn la sfrit. i adug:
Dar am luat hotrrea nestrmutat s nu m mai
ntorc niciodat n Egipt, pn cnd nu voi fi cltorit mai
nti pretutindeni i nu voi fi cutreierat toate oraele i

257
toate inuturile!
La cuvintele lui Nureddin, vizirul spuse:
Copilul meu, nu da urmare acestor gnduri nefericite
de a cltori mereu, cci ele te vor duce la pierzanie.
Cltoria, tii tu, n ri strine este prpdul i sfritul
sfriturilor. Ascult-mi sfatul, copilul meu, cci tare m
tem pentru tine de ntmplrile nenorocite ale vieii i ale
timpului!
Apoi vizirul porunci sclavilor s scoat aua de pe catr
i s desfac mtsurile i covoarele; i-l lu pe Nureddin
la el acas, i-i ddu o ncpere, i-l ls s se odihneasc,
dup ce-i puse la ndemn toate cele de care ar fi avut
nevoie.
Nureddin rmase astfel ctva vreme la vizir; i vizirul l
vedea n toate zilele, i l copleea cu bunvoina lui i cu
favoruri. i sfri prin a-l iubi nespus pe Nureddin, i n
aa msur nct ntr-o zi i spuse:
Copilul meu, iat-m ajuns la adnci btrnee i n-
am avut niciun copil de parte brbteasc. Dar Allah m-a
nvrednicit cu o fat, care ntr-adevr este deopotriv cu
tine n frumusee i n desvrire; i pn acum i-am
respins pe toi acei care mi-au cerut-o n cstorie. Dar
acum pe tine te iubesc din inim, att de mult, nct vin s
te ntreb dac te nvoieti s-o primeti pe fiica mea ca pe o
sclav n slujba ta! Doresc cu trie s fii soul fiicei mele.
Dac primeti, voi urca numaidect la sultan i-i voi spune
c eti nepotul meu de curnd sosit din Egipt, i c vii la
Bassra anume ca s-mi ceri fiica n cstorie. i sultanul,
la rugmintea mea, te va primi n locul meu, ca vizir. Cci
acum sunt tare btrn i am nevoie de odihn. i va fi o
mare plcere pentru mine cnd m voi ntoarce la casa
mea, spre a nu o mai prsi niciodat.
La propunerea vizirului, Nureddin tcu i i plec ochii;
apoi zise:
Ascult i m supun!
Atunci vizirul, n culmea bucuriei, porunci numaidect
sclavilor s pregteasc ospul, s mpodobeasc i s

258
lumineze sala de primire, cea mai mare, aceea menit
anume celor mai mari dintre emiri.
Apoi i adun prietenii, i-i pofti pe toi maimarii
mpriei i pe toi negustorii de seam din Bassra; i toi
venir s se nfieze naintea minilor sale. Atunci vizirul,
spre a-i lmuri asupra alegerii pe care a fcut-o, a lui
Nureddin, dndu-i precdere fa de ceilali, le spuse:
Aveam un frate care era vizir la curtea Egiptului, i
Allah l-a nvrednicit cu doi fii, aa cum, voi o tii, m-a
nvrednicit pe mine cu o fat. Ci nainte de a muri, fratele
meu a struit mult pe lng mine s-mi mrit fata cu unul
dintre fiii si, i eu i-am fgduit. i tocmai iat-l n faa
voastr pe acest tnr, care este unul dintre cei doi fii ai
fratelui meu, vizirul. i a venit aici n acest scop. i eu
doresc mult s-i scriu contractul cu fiica mea, ca s
rmn mpreun cu ea la mine.
Atunci rspunser cu toii:
Da, desigur! Ceea ce faci vom ine pe cretetul
capetelor noastre!
i atunci toi cei poftii luar parte la nunt, bur tot
felul de vinuri i mncar nespus de multe prjituri i
dulceuri; apoi, dup ce stropir slile cu ap de roze, dup
datin, i luar rmas bun de la vizir i de la Nureddin.
Atunci vizirul porunci tinerilor si sclavi s-l petreac pe
Nureddin la hamman i s-i pregteasc o baie minunat.
i vizirul i ddu una din cele mai frumoase mantii dintre
ale sale; apoi i trimise stergri, ligheane de aram pentru
baie, cuie de ars parfumuri i mirodenii i toate celelalte
de trebuin. i Nureddin fcu baie, i iei din hammam,
dup ce mbrc cea mai frumoas mantie nou, i se fcu
tot aa de frumos ca luna plin n cea mai senin dintre
nopi. Apoi Nureddin nclec pe catirul su de culoarea
sturzului, i merse la palatul vizirului, trecnd pe strzile
oraului, unde tot norodul l admir i scoase strigte de
uimire la vederea frumuseii lui i a creaiei lui Aallah. El
cobor de pe catr, intr n casa vizirului i i srut mna.
Atunci vizirul

259
Dar n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se
dimineaa, i discret, cum era de felul ei, nu voi nici ntr-un
chip s vorbeasc mai departe n noaptea aceea.

Dar cnd se lsa a douzecea noapte

ahrazada urm:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c vizirul se ridic atunci


n picioare, l primi cu bucurie mare pe frumosul Nureddin
i i spuse:
Du-te, fiul meu, d fuga i intr la soia ta, i fii fericit!
i mine voi urca mpreun cu tine la sultan. i acum nu-
mi mai rmne dect sa cer pentru tine de la Allah toate
favorurile i toate darurile sale.
Atunci Nureddin mai srut o dat mna vizirului,
socrul su, i intr n iatacul fecioarei. i se ntmpl ceea
ce se ntmpl!
Iat n ce-l privete pe Nureddin!
Ct despre fratele su amseddin, la Cairo iat. Cnd
sfri cltoria n care l nsoi pe sultanul Egiptului,
mergnd ctre Piramide i de acolo auirea, se ntoarse
acas. i rmase tare nelinitit c nu-l afl pe fratele su
Nureddin. Ceru veti despre el de la slujitori, care i
rspunser:
Cnd ai plecat cu sultanul, n chiar aceeai zi,
stpnul nostru Nureddin urc pe catrul su nhmat ca
pentru zilele de parad, i ne zise: Eu plec spre Kaliubia i
voi rmne acolo o zi sau dou, cci simt c mi s-a strns
pieptul i am nevoie de puin aer. Dar nimeni s nu m
urmeze! i din ziua aceea pn astzi, n-am mai primit
nicio tire de la el.
Atunci amseddin rmase tare mhnit de lipsa fratelui
su, i mhnirea lui crescu din zi n zi, i el sfri prin a
simi cea mai amarnic strngere n piept. i se gndi:
Desigur c nu este alt pricin a plecrii lui dect vorbele

260
aspre ce i le-am grit n ajunul cltoriei mele cu sultanul.
i poate c tocmai asta l-a mpins s fug de mine. De
aceea trebuie s ndrept greelile svrite fa de acest
frate bun i s trimit n cutarea lui.
i amiseddin urc numaidect la sultan i-i mprti
din fir n pr cum stau lucrurile. i sultanul porunci s fie
scrise rvae sigilate cu pecetea lui, i le trimise prin soli
clare n toate prile, la toi lociitorii si, n toate
inuturile, grindu-le, n aceste rvae, c Nureddin
dispruse i c trebuia cutat pretutindeni.
Dar, la ctva vreme dup aceea, se ntoarser toi solii
fr de isprav, cci niciunul nu mersese la Bassra, unde
se afla Nureddin. Atunci amseddin se jelui ndelung i i
zise: Toate aceste sunt din vina mea! i asta nu s-a
ntmplat dect din pricina lipsei mele de nelepciune i de
msur!.
Dar, cum orice lucru are un sfrit, amseddin se
resemn n cele din urm i, dup ctva timp, se logodi cu
fiica unuia dintre marii negustori din Cairo, fcu contractul
de cstorie i se cunun cu ea. i se ntmpl ceea ce se
ntmpl!
Ci se potrivi c tocmai noaptea intrrii lui amseddin n
camera nupial era chiar aceea a ptrunderii lui
Nureddin, la Bassra, n camera soiei lui, fiica vizirului.
Allah ngdui aceast potrivire a cstoriei celor doi frai n
aceeai noapte, ca s vdeasc mai bine c el este stpnul
destinului fpturilor sale!
Mai mult chiar, totul se petrecu aa cum potriviser
fraii naintea sfadei lor, adic cele dou soii rmaser
nsrcinate n aceeai noapte i nscur n aceai zi i n
acelai ceas: nevasta lui amseddin, vizirul Egiptului,
nscu o feti cum nu mai era o a doua ca frumusee n tot
Egiptul, i nevasta lui Nureddin, la Bassra, aduse pe lume
un fiu cum nu mai era un al doilea ca frumusee n toat
lumea din acea vreme! Aa cum zice poetul:

Copilul! Drgla i fin c-ntrece toate!

261
i boiul lui! i vine dor s-i bei din gur!
Din gura-i, i s uii paharul ce-i umplur,
Sau cupa care peste margini plinu-i scoate!

Bea de pe buzele-i, i setea i alin


Din frgezimea feei lui! O ap clar
I-s ochii! Cat-n ei i las vinul dar
Cu-arom, roul i-ameeala lui divin!

i Frumuseea, stnd alturi, ca surat,


i-ar apleca sfioas capul! i, firete,
De-o-ntrebi: Ceva asemeni ai vzut? Gndete!
Cu el asemeni? ar rspunde. Niciodat!

Fiul lui Nureddin a fost numit, din pricina frumuseii lui,


Hassan Badreddin52.
Naterea lui prilejui mari petreceri obeti. i, n a
aptea zi de la naterea lui, se ddur ospee i petreceri
ntr-adevr vrednice de fiii de regi.
Odat serbrile sfrite, vizirul din Bassra l lu pe
Nureddin i urc mpreun cu el la sultan. Atunci
Nureddin srut pmntul din faa minilor sultanului i,
fiindc era nzestrat cu un mare dar al elocinei, cu o inim
viteaz i foarte iscusit n frumuseile limbii, i recit
sultanului aceste versuri ale poetului:

Naintea lui, ferind, oricare din binefctori se-nclin,


Cci pentru dnsul e iubirea acelor mai alei deplin!

Eu faptele i cnt, dar ele sunt fapte-atta de frumoase,


C-n salb trebui-vor prinse la gt i peste hain scoase.

i de-i srut la orice deget doar vrful, e c se cuvine:


Nu degete srut, ci cheia a toat facerea de bine!

Sultanul, fermecat de aceste versuri, fu nespus de


52
Hassan: Frumosul; Badreddin: Luna plin a religiei.

262
mrinimos n daruri cu Nureddin i cu vizirul, socrul su,
fr s tie o vorb despre cstoria lui Nureddin, i nici
chiar c ar fi pe lume; cci l ntreb pe vizir, dup ce l
lud pe Nureddin pentru frumoasele sale versuri:
Cine este oare acest tnr frumos i nzestrat cu darul
vorbirii?
Atunci vizirul i istorisi sultanului povestea de la nceput
pn la sfrit, i-i spuse:
Acest tnr este nepotul meu!
i sultanul adug:
Cum se face c n-am auzit nc pn acum vorbindu-
se de el?
Vizirul i rspunse:
O, domnul i stpnul meu, trebuie s-i spun c
aveam un frate, vizir la curtea din Egipt. La moartea sa, el
ls doi fii, dintre care cel mare ajunse vizir n locul fratelui
meu, n vreme ce al doilea, pe care l vezi aici, veni s m
vad, cci i fgduisem i-i jurasem tatlui su c voi da
fiica mea de soie unuia dintre nepoii mei. i aa, de-abia
sosi el aici, c-l nsurai cu fiica mea! E tnr, dup cum
vezi, iar eu mbtrnesc, sunt i niel surd, i gndurile mi
zboar de la treburile mpriei. De aceea vin s-i cer
domnului meu, sultanul, s binevoiasc s-l primeasc pe
nepotul meu, care mi este totodat i ginere, ca urma al
meu la vizirat! i pot s te ncredinez c este cu adevrat
vrednic s fie vizirul tu, c-i un bun sfetnic, rodnic n idei
minunate i foarte priceput n meteugul de a crmui
treburile obteti!
Atunci sultanul l privi mai bine pe tnrul Nureddin,
rmase fermecat, i binevoi s ncuviineze sfatul
btrnului su vizir; i fr s mai zboveasc l numi pe
Nureddin mare vizir n locul socrului su, i-l drui cu o
strlucitoare mantie de cinstire, cea mai frumoas pe care
putu s o gseasc, i cu un catr chiar din grajdurile sale,
i i alese strjile i curtenii.
Nureddin srut atunci mna sultanului i iei cu socrul
su, i amndoi se ntoarser acas n culmea bucuriei, i

263
merser s-l mbrieze pe noul nscut, Hassan
Badreddin, spunnd:
Venirea pe lume a acestui copil ne-a adus fericire!
A doua zi, Nureddin merse la palat ca s-i ndeplineasc
naltele lui sarcini i, ajungnd acolo, srut pmntul
dinaintea minilor sultanului i recit aceste dou
distihuri:

Cunoti o nou fericire zi dup zi, nencetat,


i n belug te scalzi: de ciud pizmaul, iat, s-a uscat.

O, fie-i viaa de-a pururi tot un irag de albe zile!


Iar pentru cel pizma rmn din negre tot mai negre sile!

Atunci sultanul i ngdui s se aeze pe divanul de vizir,


i Nureddin se aez. i ncepu s-i ndeplineasc slujba
i s crmuiasc treburile zilei, i s fac dreptate, ca i
cum ar fi fost vizir de ani ndelungai, i le duse pe toate la
bun sfrit att de bine, i toate sub ochii sultanului, nct
sultanul rmase uimit de mintea lui ager, de priceperea
lui n treburile obeti i de felul minunat n care fcea
dreptate; i din aceast pricin l iubi i mai mult, i fcu
dintr-nsul prietenul su cel mai apropiat i nedesprit zi
i noapte.
Ct despre Nureddin, el continu s-i ndeplineasc de
minune naltele sarcini, dar, cu toate treburile mpriei
nu uit nici de creterea fiului su Hassan Badreddin. Cci
Nureddin se fcea din zi n zi mai puternic i mai ndrgit
de sultan, care i spori numrul curtenilor, al strjilor, al
slujitorilor i al crainicilor. i Nureddin ajunse att de
bogat, nct putu s fac nego pe scar mare, s-i
nzestreze corbii de nego, care cltoreau prin lumea
ntreag, s-i cldeasc palate, s zideasc mori i roate
de ap, s-i sdeasc grdini minunate i livezi. i toate
acestea pn cnd fiul su ajunse la vrsta de patru ani.
n acea vreme, btrnul vizir, socrul lui Nureddin, muri;
i Nureddin l nmormnt cu mare pomp; i el i toi mai-

264
marii mpriei l petrecur la nmormntare.
i de atunci ncolo, Nureddin i nchin toate puterile
creterii fiului su. l ncredin crturarului cel mai
ncercat n legile religioase i civile. Acel eic venerabil veni
n toate zilele s dea tnrului Hassan Badreddin lecii de
citit acas i, puin cte puin, i dezvlui nvtura
Coranului, nct tnrul Hassan sfri prin a-l nva n
ntregime pe de rost; dup aceea, btrnul crturar, timp
de ani i ani, urm s mprteasc nvcelului su
toate cunotinele folositoare. i Hassan nu conteni s
creasc n frumusee, n graie i n desvrire, cum zice
poetul:

Ce biea! n strlucire-i lun,


Ca ea crescnd mereu n frumusee!
Din raza soarelui lund junee,
Pe chipu-i rumen anemone-adun!

Distincie fr de seamn are;


Un rege-al frumuseii! i ai crede
C-mprumutate-i sunt, i bine-i ede,
Splendorile din pajite i floare!

Dar, n tot acest timp, tnrul Hassan Badreddin nu


prsi nicio clip palatul tatlui su Nureddin, cci
btrnul crturar i cerea mare bgare de seam la lecii.
Dar cnd Hassan mplini al cincisprezecelea an i cnd nu
mai avu nimic de nvat de la btrnul crturar, tatl su,
Nureddin, l lu i i ddu o mantie, cea mai strlucitoare
pe care o putu gsi printre mantiile sale i l puse s
ncalece pe un catr, cel mai frumos dintre catrii si i cel
mai sprinten, i se ndrept cu el spre palatul sultanului,
strbtnd cu mare pomp uliele Bassrei. i toi locuitorii,
la vederea tnrului Hassan Badreddin, scoaser strigte
de admiraie, uimii de frumuseea lui, de fineea staturii
lui, de graiile, de purtarea lui fermectoare; i nu se
puteau stpni s nu exclame: Ya, Allah! Ct e de frumos!

265
Ce chip de lun! Fie ca Allah s-l fereasc de deochi! i
aa l petrecu c pn la sosirea lui Badreddin i a tatlui
su la palat.
Ct despre sultan, cnd vzu frumuseea tnrului
Hassan Badreddin, rmase att de uluit nct i pierdu
rsuflarea un timp. i l pofti s se apropie de el i l
ndrgi nespus; fcu din el alesul su, l coplei cu daruri
i i spuse tatlui su, Nureddin:
O, vizire, trebuie neaprat s mi-l trimii aici n toate
zilele, cci simt c nu voi mai putea s m lipsesc de el!
i vizirul Nureddin se simi tare ndatorat s-i rspund:
Ascult i m supun!
ntr-acestea, atunci cnd Hassan Badreddin ajunse
prietenul i alesul sultanului, Nureddin, tatl lui, czu greu
bolnav i, simind c nu va ntrzia mult pn s fie
chemat la Allah, l chem la sine pe fiul su Hassan, i
ddu cele din urm sfaturi i-i spuse:
Afl, o, fiul meu, c aceast lume este un lca
pieritor, dar lumea viitoare este venic! i aa, nainte de a
muri, vreau s-i dau cteva sfaturi. Aadar, ascult-le
bine i deschide-le inima ta!
i Nureddin ncepu s-i dea lui Hassan cele mai bune
povee despre cum s se poarte n tovria semenilor i
cum s se cluzeasc n via.
Dup care, Nureddin i aduse aminte de fratele su
amseddin, vizirul din Egipt, ara lui, de rudele i de toi
prietenii lui din Cairo; i, la amintirea lor, nu se putu opri
s nu plng c nu a putut s-i mai vad o dat. Dar
curnd se gndi c mai avea de dat unele povee fiului su
Hassan, i i spuse:
Copilul meu, ine bine minte cuvintele ce i le voi
spune, cci acestea sunt de mare nsemntate. Afl aadar
c am la Cairo un frate care se cheam amseddin; el este
unchiul tu i, pe lng asta, este vizir n Egipt. Odinioar,
ne-am desprit dup o mic sfad, i eu sunt aici la
Bassra, fr nvoirea lui. i voi dicta aadar cele din urm
ndrumri ale mele cu privire la aceasta; ia deci o hrtie i

266
o pan i scrie dup cum i dictez.
Atunci Hassan Badreddin lu o foaie de hrtie, scoase
cele de scris din centur, alese din toc cel mai bun kalam,
cel mai bine ascuit i l muie n clii mbibai cu cerneal
dinluntrul tocului; apoi ezu, ndoi foaia de hrtie pe
mna lui stng i, innd kalamul cu mna dreapt, i zise
tatlui su, Nureddin:
O, printe al meu, i ascult cuvintele!
i Nureddin ncepu s dicteze: n numele lui Allah
ndurtorul, cel-fr-de-margini, preamilostivul! i
continu s-i dicteze apoi toat povestea lui, de la nceput
pn la sfrit; mai apoi, i dict data sosirii lui la Bassra, a
cstoriei cu fiica btrnului vizir i dict genealogia lui
ntreag, naintaii direci i indireci, cu numele lor, cu
numele tatlui i al bunicului lor, obria lui, gradul de
noblee personal dobndit i, n sfrit, tot neamul lui
dinspre mam i dinspre tat.
Apoi i spuse:
Pstreaz cu grij aceast foaie de hrtie. i dac, prin
puterea destinului, i s-ar ivi vreo nenorocire n via,
ntoarce-te n ara de obrie a tatlui tu, acolo unde m-
am nscut eu, tatl tu, Nureddin, la Cairo, oraul
nfloritor; acolo vei ntreba unde ade unchiul tu, vizirul,
care ade n casa noastr; salut-l din partea mea,
ducndu-i urarea mea de pace, i spune-i c am murit,
nempcat c mor pe pmnt strin, departe de el, i c
nainte de a nchide ochii n-aveam alt dorin dect s-l
vd! Iat, fiule al meu, Hassan, sfaturile ce voiam s i le
dau. i te rog fierbinte s nu le uii!
Atunci Hassan Badreddin mpturi cu grij hrtia, dup
ce o presr cu nisip, o usc i o pecetlui cu pecetea tatlui
su, vizirul; apoi o puse n cptueala turbanului, ntre
stof i fes, i o cusu; dar, ca s-o fereasc de umezeal, avu
grij, nainte de a o coase, s-o nfoare bine ntr-un petec
de pnz muiat n cear curat.
Odat acestea fcute, el nu se mai gndi dect s
plng, srutnd mna tatlui su Nureddin, i

267
ndurerndu-se la gndul c avea s rmn singur, nc
prea de tnr, i s fie lipsit de vederea tatlui su. i
Nureddin nu conteni s-i povuie fiul, pe Hassan
Badreddin, pn cnd i ddu sufletul.
Atunci Hassan Badreddin fu cuprins de mare jale, i tot
aa sultanul, precum i toi emirii, i cei mari i cei mici.
Apoi l nmormntar potrivit rangului su.
Ct despre Hassan Badreddin, el prelungi dou luni
slujbele de jelanie; i, n tot rstimpul acesta, nu-i prsi
casa nicio clip; uit chiar s urce la palat i s mearg s-
l vad pe sultan, dup obicei.
Sultanul, nenelegnd c numai durerea singur l inea
pe Hassan departe de el, socoti c Hassan nu-l lua n
seam i-l ocolea. i aa, se tulbur peste msur de
mnie i, n loc s-l numeasc pe Hassan vizir, ca urma al
tatlui su, Nureddin, numi n aceast dregtorie pe un
altul, i se mprieteni cu un alt tnr curtean.
Nemulumit numai cu att, sultanul fcu mai mult.
Porunci s i se sigileze i s i se confite toate bunurile,
toate casele i toate moiile; apoi porunci s-l prind chiar
pe Hassan Badreddin i s i-l aduc n lanuri. i
numaidect noul vizir lu cu sine pe civa dintre curteni i
se ndrept spre casa tnrului Hassan, care nici nu
bnuia nenorocirea ce-l amenina.
Ci printre sclavii tineri din palat se afla un tnr
mameluc care l iubea mult pe Hassan Badreddin. i la
auzul acestei veti, tnrul mameluc alerg degrab i
ajunse n preajma tnrului Hassan pe care l afl tare
mhnit, cu capul aplecat, cu inima ndurerat i mereu
gndindu-se la rposatul su tat. Atunci i mprti ceea
ce urma s i se ntmple. i Hassan l ntreb:
Dar mai am mcar timp s iau ce-mi trebuie pentru
fuga n strintate?
i tnrul mameluc i rspunse:
Timpul ne zorete. Nu te mai gndi dect s te salvezi
pe tine, mai presus de orice.
La aceste cuvinte, tnrul Hassan, mbrcat aa cum era

268
i fr s-i ia nimic la el, iei n mare grab, dup ce i
ridic pulpanele mantiei peste cap, ca s nu fie recunoscut
de nimeni. i se aternu la drum pn ce se afl afar din
ora.
Ct despre locuitorii din Bassra, la vestea plnuitei
prinderi a tnrului Hassan Badreddin, fiul rposatului
Nureddin, vizirul, a confiscrii bunurilor i a morii lui ca i
petrecute fur cu toii nespus de mhnii i ncepur s
zic:
Ah, ce pcat de frumuseea i de fptura lui
fermectoare!
i, strbtnd uliele fr s fie recunoscut, tnrul
Hassan auzi prerile de ru mrturisite i strigtele
acestea. Dar se grbi i mai tare, pn cnd ursita fcu s
treac tocmai pe lng cimitir, unde se afla turbeha 53
tatlui su. i intr n cimitir i, printre morminte, ajunse
la turbeha tatlui su. Numai atunci ls n jos mantia cu
care i acoperise capul; intr sub bolta turbehei i se
hotr s-i petreac noaptea acolo.
Ci n timp ce edea acolo, prad gndurilor, vzu venind
ctre el un iudeu din Bassra, care era un negustor bine
cunoscut n tot oraul. Acel negustor iudeu venea dntr-un
sat vecin i se ndrepta spre ora. i, trecnd pe lng
turbeha lui Nureddin, privi nluntru i l vzu pe tnrul
Hassan Badreddin, pe care l recunoscu numaidect.
Atunci intr, se apropie respectuos de dnsul i i zise:
Ah! stpnul meu, ct de tras i de schimbat i-e
faa, tu care erai att de frumos! Sau i s-a mai adugat
vreo nenorocire de la moartea tatlui tu, vizirul Nureddin,
pe care l respectam, i care m iubea la rndul su i m
preuia mult? Fie ca Allah s-l aib ntru ndurarea sa!
Dar tnrul Hassan Badreddin nu voi s-i mprteasc
pricina adevrat a schimbrii chipului su, i i rspunse:
Dup ce adormisem, astzi dup amiaz, n patul
meu; acas, deodat, n somn, l vzui pe rposatul meu
tat care mi se art i m dojeni cu asprime pentru puina
53
Turbeh cript.

269
mea grab de a-i cerceta turbeha. Atunci, plin de spaim i
de remucri, tresrii din somn i, rscolit peste msur,
alergai aici cu toat graba. i m vezi copleit nc de acel
simmnt apstor!
Atunci iudeul i zise:
Stpne al meu, iat, a trecut o bucat de vreme de
cnd trebuia s vin s te vd ca s i vorbesc de o afacere;
dar soarta astzi mi este prielnic, de vreme ce te ntlnesc
aici. Afl aadar, tnrul meu domn, c vizirul, tatl tu,
cu care m aflam n legturi de afaceri, trimisese n
deprtare nite corbii care acum se ntorc ncrcate cu
mrfuri pe numele lui. Dac ai voi s-mi vinzi ncrctura
acestor corbii, eu i-a da cte o mie de dinari pentru
fiecare ncrctur, i i le-a plti cu bani ghea, chiar de
ndat.
i iudeul scoase din mantie, o pung plin de aur,
numr o mie de dinari i-i ntinse numaidect tnrului
Hassan, care nu pierdu prilejul s primeasc trgul acesta,
voit de Allah, ca s-l scoat din starea de grea cumpn n
care se afla. Apoi iudeul adug:
Acum, stpne, scrie-mi aceast hrtie ca dovad de
primire a banilor i pune-i pe ea pecetea!
Atunci Hassan Badreddin lu hrtia ce i-o ntindea
iudeul, apoi kalamul, pe care l muie n climara de aram
i scrise pe hrtie: Adeveresc cum c acela care a scris
acest document este Hassan Badreddin, fiul vizirului
Nureddin, rposatul fie ca Allah s-l aib ntru ndurarea
lui! i c el a vndut iudeului cutare, fiul lui cutare,
negustor n Bassra, ncrctura ntiei corbii ce va sosi la
Bassra, corabie fcnd parte dintre cele care au fost ale
tatlui-su Nureddin; i aceasta pentru preul de o mie de
dinari, nimic mai mult. Apoi sigil cu pecetea lui n josul
foii i i-o ddu iudeului, care plec, dup ce l salut cu
respect.
Atunci Hassan ncepu s plng, gndindu-se la
rposatul su tat, la starea lui din trecut i la soarta lui
de acum. Dar, cum se lsase noaptea, n timp ce sttea

270
astfel ntins pe mormntul tatlui su, i se fcu somn i
adormi n turbeh. i tot dormi pn rsri luna; n clipa
aceea, alunecndu-i capul de pe piatra mormntului, fu
silit s se ntoarc i s se culce pe spate: astfel, chipul i
rmase scldat din plin de razele lunii i strluci n toat
frumuseea lui.
Ci acel cimitir era un loc bntuit de gennii cei buni, de
gennii musulmani, credincioi. i, tot din ntmplare, o
gennia fermectoare tocmai iei la aer n ceasul acela, sub
razele lunii i, n plimbarea ei, trecu pe lng Hassan
dormind, l vzu, bg de seam frumuseea i statura lui
chipe, rmase nespus de uimit i zise: Mrire lui Allah!
ah, ce biat frumos! ntr-adevr, m-am ndrgostit de ochii
lui frumoi, cci ghicesc c trebuie s fie negri! iar albul lor
de un alb!... Apoi i zise: Ateptnd s se trezeasc o s-
mi iau niel zborul ca s-mi urmez plimbarea prin vzduh.
i i lu zborul, i urc n nlimi, ca s se rcoreasc. i
acolo, sus, n timpul zborului, rmase ncntat cnd
ntlni n drum pe unul dintre prietenii ei, un genni de
parte brbteasc, i el credincios. i l salut prietenos, i
el i ntoarse binevoitor salutul. Atunci ea l ntreb:
De unde vii, prietene?
i el rspunse:
De la Cairo.
Ea ntreb iar:
Bunii credincioi din Cairo oare o duc bine?
El i rspunse:,
Mulmit lui Allah, o duc bine.
Atunci ea zise:
Oare primi-vei tu, prietene, s vii cu mine ca s te
minunezi de frumuseea unui tnr care doarme n
cimitirul din Bassra?
Genniul rspunse:
Sunt la porunca ta!
Atunci se luar de mn, coborr mpreun n cimitir i
se oprir dinaintea tnrului Hassan dormind. i gennia i
spuse genniului, fcndu-i cu ochiul:

271
Ei! n-am avut dreptate?
i genniul buimcit de frumuseea minunat a lui
Hassan Badreddin, strig:
Allah! Allah! el nu-i are perechea; a fost creat ca s
aprind toate trupurile. Apoi se gndi o clip i adug:
Totui, surioar, trebuie s-i spun c am vzut pe cineva
pe care l poi asemui cu acest tnr fermector.
i gennia strig:
Cu neputin!
Genniul adug:
Pe Allah, am vzut! i anume sub cerul Egiptului, la
Cairo! i este fiica vizirului amseddin!
Gennia rspunse:
Dar eu n-o cunosc!
Genniul zise:
Ascult povestea ei:

Vizirul amseddin, tatl ei, are mari necazuri din pricina


acestei copile. ntr-adevr, sultanul Egiptului, auzind
vorbindu-se printre femeile sale de frumuseea
nemaipomenit a fiicei vizirului, o ceru n cstorie. Dar
vizirul amseddin, care hotrse altceva pentru fiica lui, se
pomeni n mare ncurctur i i spuse sultanului:
O, domnul i stpnul meu, ai buntatea i
binevoiete a primi rugminile mele cele mai umile i s
m ieri pentru asta. Cci tu tii povestea srmanului meu
frate Nureddin, care era vizirul tu mpreun cu mine. tii
c a plecat ntr-o zi i c n-am mai auzit vorbindu-se de el.
i aceasta s-a ntmplat, ntr-adevr, dintr-o pricin chiar
de nimic! i el i istorisi sultanului toat pricina cu de-
amnuntul. Apoi adug: i aa, mai pe urm jurai n faa
lui Allah, n ziua naterii fiicei mele c, orice s-ar ntmpla,
n-o voi mrita dect cu fiul fratelui meu Nureddin. i iat
c au trecut de atunci optsprezece ani. Dar, din fericire, am
aflat abia acum cteva zile c fratele meu Nureddin s-a
cstorit cu fiica vizirului din Bassra, i c a avut de la ea
un fiu. i aa, fiica mea, nscut din mbririle mele cu

272
mama ei, este menit i scris pe numele vrului ei, fiul
fratelui meu Nureddin! Ct despre tine, o, domnul i
stpnul meu, tu poi s o ai pe oricare fecioar! Egiptul
este plin! i se afl printre ele unele care sunt vrednice de
regi!
Dar, la aceste cuvinte, sultanul fu cuprins de mnie
mare i strig:
Cum, vizir netrebnic! eu voiam s-i fac cinstea s m
nsor cu fiica ta i s cobor pn la tine, i tu ndrzneti,
pentru o pricin fr nicio noim, s nu mi-o dai! Fie! Dar,
pe capul meu! te voi sili s-o mrii, n pofida nasului tu,
cu cel mai netrebnic dintre oamenii mei!
Ci sultanul avea un mic rnda la cai, slut i ghebos, cu
un gheb dinainte i un gheb dinapoi. Sultanul l chem pe
dat la el, porunci s fie scris contractul lui de cstorie cu
fiica vizirului amseddin, n ciuda rugminilor fierbini ale
tatlui; apoi i porunci piticului ghebos s se culce n
aceeai noapte cu fata. Mai mult chiar, sultanul porunci s
se fac o nunt mare cu cntrei i cntree, cu
saltimbaci i ospee, cu petreceri i dansuri, fr a mai
socoti ntrecerile vitejeti.
Ct despre mine, surioara mea, ntr-acestea, i-am lsat
aa, n clipa cnd sclavii tineri ai palatului l nconjurau pe
piticul cocoat, i l copleeau cu glume egiptene, care de
care mai caraghioase, i luaser fiecare n mn fcliile de
nunt aprinse, ca s nsoeasc mirele. Pe mire l lsai pe
cnd se pregtea s-i fac baia la hammam, n mijlocul
batjocurilor i rsetelor sclavilor tineri, care spuneau: n
ce ne privete, am alege mai degrab scula unui mgar
nprlit dect zebbul jalnic al acestui ghebos! i, ntr-
adevr, surioar, e tare slut acel cocoat, i tare scrnav!
i genniul, la amintirea lui, scuip n pmnt,
strmbindu-se groaznic. Apoi adug:
Ct despre fecioar, este cea mai frumoas fptur pe
care am vzut-o pe lume n viaa mea. Te ncredinez c
este nc i mai frumoas dect tnrul. Se numete

273
dealtminteri Sett El-Hosn54 i chiar aa este! Am lsat-o
plngnd amarnic, departe de tatl ei, cruia nu i s-a
ngduit s fie de fa la nunt. Ea st cu desvrire
singur la nunt, n mijlocul cntreilor i al
dansatoarelor, i netrebnicul rnda va iei nu peste mult
timp din hammam: nu se mai ateapt nimic altceva ca s
nceap nunta!

n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa i, discret, i amn povestirea pe mine.

i cnd se las a douzeci i una noapte

ahrazada zise:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c la auzul istorisirii


genniului care ncheie zicnd: Nu se mai ateapt dect
ieirea cocoatului din hammam! gennia spuse:
Da! dar tare m tem, prietene, c te neli amarnic
susinnd c Sett El-Hosn este mai frumoas dect
tnrul. Asta nu e cu putin. Cci eu susin cu trie c el
e cel mai frumos om din aceast vreme!
Dar efritul rspunse:
Pe Allah! o, surioar, te ncredinez c fecioara este i
mai frumoas. De altminteri, n-ai dect s vii cu mine ca s-
o vezi. E lucru uor. Ne vom folosi de prilej ca s-l pgubim
pe cocoat de aceast minune de trup. Cei doi tineri sunt
vrednici unul de altul, i i seamn ntr-att, nct ai
spune c sunt doi frai, sau cel puin doi veri. Ce pcat ar fi
ca ghebosul s apuce s se mpreuna cu Sett El-Hosn!
Atunci gennia rspunse:
Ai dreptate, frate. Da, s-l purtm pe braele noastre
pe tnrul adormit i s-l mpreunm cu fecioara despre
care vorbeti. n acest fel, vom face un lucru bun i, pe
lng aceasta, vom vedea mai bine care este cel mai frumos
dintre ei doi!
54
Regina frumuseii.

274
i efritul rspunse:
Ascult i m supun, cci cuvintele tale sunt pline de
nelepciune i de dreptate! Haidem!
i cu acestea, efritul l lu pe tnrul Hassan n spate i
zbur urmat ndeaproape de efrita care l ajuta ca s
mearg mai repede; i amndoi, astfel mpovrai, sfrir
prin a ajunge la Cairo, cu cea mai mare iueal. Acolo ei se
despovrar de frumosul Hassan i-l puser jos, dormind
mereu, pe o banc de pe o strad, aproape de curtea
palatului care era plin de lume; i l trezir.
Hassan se trezi i rmase uluit cnd nu se mai vzu
ntins n cimitir, pe mormntul tatlui su, la Bassra. Privi
la dreapta. Privi la stnga. i toate i erau necunoscute. Nu
mai era acelai ora, ci un ora cu totul deosebit de Bassra.
Rmase att de uimit, nct deschise gura s strige; dar
numaidect vzu n faa lui o namil de om cu barb
lung, care i fcu semn cu ochiul, dndu-i de neles s nu
strige. i Hassan se stpni. Omul (era chiar genniul!) i
ddu o fclie aprins, l povui s se amestece n
mulimea de oameni care purtau cu toii fclii aprinse, ca
s nsoeasc nunta, i adug:
Afl c sunt un genni dreptcredincios! Eu te-am adus
aici, n timp ce dormeai. Acest ora este Cairo. i te-am
adus aici cci i vreau binele, i vreau s te ajut fr s-i
cer nimic, numai din dragoste pentru faa lui Allah i
pentru chipul tu frumos! Ia, deci, fclia asta aprins,
amestec-te n mulime i du-te pn la acel hamman pe
care-l vezi. Acolo vei vedea ieind un soi de pitic ghebos, pe
care-l vor petrece la palat; tu i vei urma! sau, mai degrab,
vei merge alturi de ghebos, care este mire, i vei intra cu
el n palat; i, ajuns n sala mare de petreceri, te vei aeza
de-a dreapta ghebosului mire, ca i cum ai fi unul de al
casei. i atunci, de fiecare dat cnd vei vedea ajungnd n
faa voastr a amndorura un cntre, o dansatoare sau o
cntrea, i vei cufunda mna n buzunarul, pe care,
prin grija mea, l vei afla mereu plin cu aur; i vei lua aur
ct i va ncpea n pumn, fr ovial, i-l vei arunca

275
nepstor la toi aceia! i n-avea nicio team c s-ar putea
cumva ntmpla s se istoveasc aurul: de asta m voi
ngriji eu! Aadar, vei da cte un pumn de aur la toi aceia
care se vor apropia de tine. i ia-i o nfiare sigur de
tine, i nu te teme de nimic! i ncredineaz-te lui Allah,
care te-a furit att de frumos, i deopotriv mie, care te
iubesc! De altminteri, tot ceea ce i se nlmpl aici, i se
ntmpl prin voina i prin puterea lui Allah, preanaltul!
Cu aceste cuvinte, genniul se fcu nevzut.
i Hassan Badreddin din Bassra, la aceste cuvinte ale
efritului, zise n sinea lui: Ce poate oare s nsemne toat
povestea asta? i oare despre ce serviciu pe care mi-l face a
voit s pomeneasc acest efrit uluitor? Dar, fr s stea
mai mult pe gnduri, merse, i aprinse din nou fclia, care
se stinsese, de la fclia unuia dintre nuntai, i ajunse la
hammam chiar n clipa cnd ghebosul, sfrind cu baia,
ieea de acolo clare i mbrcat n straie nou-noue.
Atunci Hassan Badreddin din Bassra se amestec n
mulime i se nvrti att de bine nct ajunse n fruntea
alaiului, alturi de ghebos. Atunci frumuseea lui Hassan
se art n minunata ei strlucire. De altminteri, Hassan
era mbrcat n hainele lui strlucitoare din Bassra: pe cap
purta, drept tichie, un fes nfurat cu un minunat turban
de mtase, brodat tot cu aur i argint i nfurat dup
obiceiul din Bassra; i avea o mantie esut din mtase
nvrstat cu fire de aur. i aceasta nu fcea dect s dea
mai mult strlucire chipului su fermector i frumuseii
lui.
Aadar, de fiecare dat cnd o cntrea sau o
dansatoare se, desprindea din grupul muzicanilor, pe
calea strbtut de alai, i se apropia de el, n faa
cocoatului, numaidect Hassan Badreddin i cufunda
mna n buzunar i, scond-o plin de aur, arunca aurul
cu amndoi pumnii n jur, i mai arunca i n daireaua
tinerei dansatoare sau a tinerei cntree, i le-o umplea,
de fiecare dat; i toate astea ntr-un chip i cu o graie
nentrecute.

276
i aa, toate femeile, precum i toat mulimea, au fost
cuprinse de cea mai mare admiraie i erau fermecate de
frumuseea i de graia lui.
Alaiul sfri prin a ajunge la palat. Acolo, curtenii
ndeprtar mulimea, i nu lsar s intre dect
muzicanii i trupa dansatoarelor i a cntreelor, n urma
ghebosului. i nimeni altcineva.
Atunci cntreele i dansatoarele, ntr-un singur glas,
strigar la curteni i le spuser:
Pe Allah! avei toat dreptatea s-i mpiedicai pe
brbai s intre cu noi n harem, ca s fie de fa la gteala
miresii! Dar ne vom mpotrivi i noi cu trie s intrm,
dac nu-l vei lsa s intre cu noi pe acest tnr care ne-a
copleit cu binefacerile lui! i nu vom consimi s-o
srbtorim pe mireas, dect dac va fi de fa tnrul
nostru prieten!
i femeile puser stpnire cu de-a sila pe tnrul
Hassan i l duser cu ele n harem, n mijlocul slii celei
mari. i aa, el era singurul brbat alturi de piticul
ghebos, rnda la cai, n mijlocul haremului, orict ar fi
crpat de ciud cocoatul care nu putu mpiedica lucrul
acesta. n sala cea mare se strnser toate soiile emirilor,
ale vizirilor i ale curtenilor din palat. Se nirar pe dou
rnduri, innd fiecare cte o fclie mare, i toate aveau
chipul acoperit cu vlul cel mic de mtase alb, din pricin
c erau de fa i cei doi brbai. i Hassan i mirele
ghebos trecur printre cele dou iruri i merser s se
aeze pe un podium nlat, printre cele dou rnduri de
femei, care se rsfirau de la sala cea mare pn la camera
nupial, de unde trebuia s ias peste puin timp mireasa.
La vederea lui Hassan Badreddin, a frumuseii lui
fermectoare, a chipului su luminos, ca i cornul lunii
noi, de tulburare, femeilor li se tie rsuflarea i simir
cum i pierd cu desvrire capul. i fiecare ardea de
dorina s-l poat nlnui pe acest tnr minunat, i s se
arunce la pieptul lui, i s rmn prins acolo vreme de
un an, sau o lun, sau mcar un ceas, timpul ct s fie

277
mbriat i s-l simt, mcar o dat, ntr-nsa.
i iat c deodat toate femeile nu se mai putur stpni
i i descoperir chipul, ridicnd vlul! i se artar fr
nicio sfial, uitnd c este de fa cocoatul! i ncepur
toate s se apropie de Hassan Badreddin, ca s-l soarb
din ochi mai de aproape, ca s-i spun un cuvnt sau dou
de dragoste, sau mcar s-i fac un semn cu ochiul, spre
a-i da de neles ct de mult l doreau. De altminteri,
dansatoarele i cntreelc se ntreceau i acolo cu laudele,
povestind despre drnicia lui Hassan i mboldindu-le pe
stpne s-l serveasc cum se pricepeau mai bine. i
stpnele ziceau:
Allah! Allah! iat ntr-adevr un tnr! Acesta, da,
poate s se culce cu Sett El-Hosn! Ei sunt fcui unul
pentru cellalt! Dar pe blestematul sta de cocoat, fie ca
Allah s-l prpdeasc!
n timp ce femeile din sal struiau mai departe s-l
laude pe Hassan i s-l ocrasc pe cocoat, deodat
cntreele btur n instrumentele lor, ua camerei
nupiale se deschise i mireasa, Sett El-Hosn, nconjurat
de eunuci i de nsoitoare, i fcu intrarea n sala de
primire.
Sett El-Hosn, fiica vizirului amseddin, intr n mijlocul
femeilor, i strlucea ca o hurie, iar celelalte, alturi de ea,
nu preau dect nite astre care-i ntregeau alaiul, aa
cum stelele nconjoar luna cnd iese de dup un nor! Era
parfumat cu ambr, cu mosc i cu roze; se pieptnase, i
prul ei strlucea sub mtasea care-l acoperea; umerii i se
desenau minunai sub vemintele bogate. Era ntr-adevr
nvemntat ca o regin. ntre altele, purta o rochie
brodat cu aur rou, i pe stof erau desenate chipuri de
animale i de psri; dar aceasta nu era dect rochia de
deasupra; cci rochiile celelalte, de pe dedesubt, singur
Allah ar fi n stare s le cunoasc i s le preuiasc n
toat bogia lor! La gt, purta un irag care putea s
preuiasc cine tie cte mii de dinari! Fiecare nestemat
care-l alctuia era aa de rar nct niciun om, fptur de

278
rnd, sau nsui regele, nu vzuse ceva asemntor.
ntr-un cuvnt, Sett El-Hosn, mireasa, era att
frumoas, pe ct este de frumoas luna plin, ntr-a
patrusprezecea noapte.
Ct despre Hassan Badreddin din Bassra, edea mereu,
strnind admiraia ntregului grup de femei; de aceea tot
ctre el se ndrept i mireasa. Se apropie de podium, dnd
trupului micri nespus de graioase, la dreapta i la
stnga. Atunci, deodat se scul rndaul ghebos i se
repezi s o mbrieze. Dar ea l respinse cu groaz, se
ntoarse sprinten i, dintr-o micare, se aez n faa
frumosului Hassan. i cnd te gndeti c el i era vr, i
c ea nu tia, i nici el nu-tia mai mult dect ea!
La aceast privelite, toate femeile ce se aflau de fa
ncepur s rd, mai ales cnd mireasa se opri n faa
frumosului Hassan, pentru care, chiar din acea clip, se
simi mistuit de o patim aprins, i ridicnd minile spre
cer strig:
Allahumma! f ca acest frumos biat s fie soul meu!
i descotorosete-m de rndaul ghebos!
Atunci Hassan Badreddin, dup povaa genniului, i
cufund mna n buzunar, o scoase plin de aur i, cu
pumnii, l arunc nsoitoarelor tinerei Sett El-Hosn, i
dansatoarelor, i cntreelor, care strigar:
Ah! fac-se ca mireasa s fie a ta!
i Badreddin surse prietenos la aceast urare i la
laudele lor.
Ct despre cocoat, n timpul acesta fusese prsit cu
dispre, i edea singur cuc, urt ca o maimu. i toi cei
care se apropiau din ntmplare, trecnd pe lng el, i
stingeau fcliile, a btaie de joc. i rmase aa tot timpul,
prsit i singur i fcndu-i snge ru. i toate femeile
chicoteau privindu-l, i-l fichiuiau cu glume deocheate.
Una i spunea: Maimuoiule! tu poi s i-o faci singur, pe
uscat, i s te mpreuni cu aerul! Alta i spunea: Uite! tu
ntreg abia dac eti ct zebbul frumosului nostru stpn!
Iar cele dou gheburi ale tale sunt croite tocmai pe msura

279
oulor lui. A treia spunea: Dac i-ar trage una cu zebbul
lui, te-ar azvrli napoi, la grajd, cu fundul nainte! i
rdeau n hohote.
Ct despre mireas, de apte ori n ir, i de fiecare dat
mbrcat ntr-alt fel, fcu ocolul slii, urmat de toate
femeile; i se oprea, dup fiecare ocol, dinaintea lui Hassan
Badreddin din Bassra. i fiecare rochie nou era i mai
frumoas dect cea dinainte, i fiecare podoab ntrecea
nespus de mult pe celelalte. i tot timpul ct mireasa
nainta astfel ncet, pas cu pas, cntreele scoteau minuni
din lute i ngnau cntecele de iubire cele mai nebuneti
i mai atoare, i dansatoarele, acompaniindu-se cu
micile lor dairele cu clopoei, dansau ca nite psri! i de
fiecare dat Hassan Badreddin nu uita s arunce aurul cu
pumnii, mprtiindu-l prin toat sala; i femeile se
aruncau asupra lui, ca s ating ceva din mna tnrului.
Ba unele chiar se folosir de voia bun i de aarea
simurilor tuturor, de sunetele intrumentelor i de beia
cntecului, ca s se prefac, ntinzndu-se una peste alta,
c se mpreuneaz, privindu-l pe Hassan eznd i
surztor! Iar cocoatul se uita la toate acestea tare necjit.
i necazul lui sporea de fiecare dat cnd vedea vreuna
dintre feticane cum se ntorcea spre Hassan, ntindea
mna i, aplecnd-o cu iueal, l mbia spre pntecul ei;
pe alta jucndu-i degetul mijlociu i fcndu-i cu ochiul;
pe alta, micndu-i ator oldurile, rsucindu-se i
plesnindu-i mna dreapt deschis peste mna stng
nchis; sau pe alta, cu micri i mai desfrnate, btndu-
i bucile cu palma i spunnd ghebosului: Tu vei muca
din ele la vremea caiselor! i toat lumea se topea de rs.
La sfritul celui de al aptelea ocol, nunta se sfri, cci
inuse o bun parte din noapte. Aadar, cntreele
contenir s-i mai ciupeasc instrumentele, dansatoarele
i cntreele din gur se oprir i, mpreun cu celelalte
femei, trecur pe dinaintea lui Hassan, fie srutndu-i
minile, fie atingndu-i pulpana mantiei; i iei toat
lumea, privindu-l pe Hassan pentru cea din urm oar, ca

280
pentru a-i spune s rmn acolo. i, ntr-adevr, nu mai
rmaser n sal dect Hassan, coeoatul i mireasa cu
nsoitoarele ei. Atunci nsoitoarele o conduser pe
mireas la ea n camer, i scoaser rochiile, una cte una,
rostind de fiecare dat, ca s ndeprteze prin descntec
deochiul: n numele lui Allah! apoi plecar, lsnd-o
singur cu doica ei btrn, care, nainte de-a o petrece n
camera nupial, trebuia s atepte ca mirele, ghebosul, s
ajung ntiul acolo.
Coeoatul se scul deci de pe podium i, vznd c lui
Hassan nici prin gnd nu-i trecea s plece, i zise ctrnit:
De fapt, tu ne-ai cinstit peste msur cu venirea ta aici
i ne-ai copleit cu binefacerile tale n noaptea asta. Dar
acum, oare atepi s te izgonim?
Atunci Hassan, care la drept vorbind nici nu tia ce s
fac, rspunse ridicndu-se: n numele lui Allah! i iei.
Dar abia ajunse dincolo de u, cnd l vzu ivindu-se pe
genni care i spuse:
Unde pleci aa, Badreddin? Oprete-te, ascult-m
bine i urmeaz-mi poveele. Chiar acum cocoatul a ieit
la umbltoare; i l iau n grija mea! Tu, ntre timp, du-te
degrab n camera nupial i cnd vezi intrnd pe
mireas, spune-i: Eu sunt adevratul tu so! Sultanul i
tatl tu nu s-au folosit de acest vicleug dect din grij
pentru tine, ca s nu te deoache oamenii pizmai! Cte
despre rnda, el este cel mai netrebnic dintre rndaii
notri de la cai; i, ca s fie despgubit, i se pregtete la
grajd o strachin bun de lapte prins, cu care s se
rcoreasc bnd-o n sntatea noastr! Apoi o vei lua fr
team i, fr ovial, i vei ridica vlul i-i vei face ceea
ce-i vei face!
i genniul pieri.
ntr-adevr cocoatul ajunse la umbltoare, simind
nevoia s se uureze nainte de a intra la mireas, se ls
pe vine pe lespedea de marmur i ncepu! Dar numaidect
geniul se prefcu ntr-un obolan cumplit, iei din gaura
umbltoarei i gui: Zik, zik! Rndaul btu din palme

281
ca s-l fugreasc, strignd:. H! h! Atunci obolanul
se umfl i se prefcu ntr-un cotoi cumplit, cu ochii
sclipind fioros, care porni s miaune groaznic. Apoi, cum
ghebosul i fcea mai departe treaba, cotoiul ncepu s se
umfle i se prefcu ntr-un cine mare care latr: Ham,
ham! Atunci cocoatul se nspimnta i ip: Mar, javr
de codo! Cinele crescu, se umfl i se prefcu ntr-un
mgar, care ncepu s zbiere n obrazul cocoatului: Hi-
ha, hi-ha! i s se beasc cu zgomot cumplit. i
cocoatul, cuprins de spaim, simi cum tot pntecele i se
umple de cufureal, i abia avu putere s strige:
Ajutor, locuitori ai casei!
Atunci de team s nu-l vad scpat de acolo, mgarul
se umfl i mai tare i se prefcu ntr-un bivol nfricotor,
care astup cu desvrire ua umbltoarei, i vorbi, de
astadat cu grai omenesc, spunnd:
Nenorocire ie, cocoa a dosului meu! o, tu, cel mai
scrnav dintre rndai!
La aceste cuvinte, cocoatul simi cum l prind frigurile
morii, alunec pe lespezi, umplndu-se i mai mult de
cufureal, pe jumtate despuiat i cu dosul n sus; i flcile
i clnnir o vreme, apoi i se ncletar de spaim! Atunci
bivolul i mugi:
O, cocoat de smoal! oare n-ai putut s-i afli alt
femeie pe care s-o strbai cu scula ta scrnav, dect pe
stpna mea?
i rndaul, sugrumat de spaim, nu putu ngima o
vorb. Iar genniul i mai zise:
Rspunde, ori te fac s-i mnnci ccatul!
Rndaul, la aceast ameninare nfricotoare, rosti
anevoie:
Pe Allah! nu-i de loc vina mea! Am fost silit la asta! i,
de altminteri, o, prea puternice mprat al bivolilor, eu nici
nu mi-a fi putut nchipui c fata ar avea un ibovnic
printre bivoli! Dar i jur c m ciesc, i v cer iertare, lui
Allah i ie!
Atunci genniul i zise:

282
mi vei jura pe Allah c te vei supune poruncilor mele!
i cocoatul se grbi s fac jurmnt. Apoi genniul i
zise:
Vei rmne aici toat noaptea pn la rsritul
soarelui! i numai atunci vei putea pleca! Dar nu vei gri
nimnui nicio vorb despre toate astea, c de nu, i voi
sfrma capul n mii de buci. i s nu mai pui vreodat
piciorul prin partea asta de palat, n harem! C de nu, i-o
spun nc o dat, i voi zdrobi capul i te voi azvrli n
groapa cu ccat! apoi adug: Iar acum, te voi aeza ntr-
un anume fel, ca nu cumva s te ncumei s te miti de
aici pn n zori!
i bivolul l apuc pe rnda cu dinii de picioare i-l vr
nti cu capul n gaura cscat a gropii umbltoarei,
lsndu-i numai picioarele afar. i-i mai spuse o dat:
i mai ales, bag bine de seam, s nu te clinteti
cumva!
Apoi se fcu nevzut.
Iat cum a fost cu ghebosul!
Ct despre Hassan Badreddin din Bassra, el i ls pe
ghebos i pe efrit hruindu-se, ptrunse n iatac, de acolo
n camera nupial i se aez n captul ei. i de-abia
ajunse acolo, cnd apru mireasa, sprijinit de doica ei
btrn, care se opri la u, lsnd-o pe Sett El-Hosn s
intre singur. Fr s deslueasc cine edea n captul
camerei, btrna crezu c vorbete cu ghebosul, spuse:
Scoal-te, cuteztorule, ia-i soia i poart-te vitejete!
i acuma, copiii mei, Allah fie cu voi!
Apoi se retrase.
Atunci mireasa Sett El-Hosn, cu inima tare slbit,
naint zicndu-i n sine: Nu! mai degrab mi dau
sufletul dect s m las n minile acestui scrnav de
rnda ghebos! Dar abia fcu civa pai c-l recunoscu
pe minunatul Badreddin! Scoase un ipt de fericire i
spuse:
O scumpul meu! ct eti de drgu c m atepi de
atta timp! Eti singur? Ce fericire! i voi mrturisi c, la

283
nceput, vzndu-te aezat n sala de primire, cot la cot cu
spurcatul de ghebos, crezusem c v nsoiseri amndoi
mpotriva mea!
Badreddin rspunse:
O, stpna mea, oare cum poi vorbi aa? Cum i i
nchipui c ghebosul ar putea s se ating de tine? i cum
a putea oare s m nsoesc cu el mpotriva ta?
Sett El-Hosn rspunse:
Dar, n sfrit, care dintre voi doi este brbatul meu:
tu sau el?
Badreddin rspunse:
Eu, o, stpna mea! Toat aceast mascarad cu
ghebosul n-a fost ticluit dect ca s ne fac s rdem; i
de asemenea ca s te fereasc de deochi, cci toate femeile
din palat auziser vorbindu-se de frumuseea ta
neasemuit; i tatl tu l-a nimit pe acel cocoat ca s
slujeasc de pavz mpotriva deochiului; tatl tu l-a
rspltit cu zece dinari; de altminteri, acum cocoatul se
afl la grajd unde nfulec pe rupte n sntatea noastr un
castron cu lapte prins!
La cuvintele lui Badreddin, Sett El-Hosn fu cuprins de o
mare bucurie; ncepu s surd drgla i s rd nc i
mai drgla, apoi, deodat, nemaiputndu-se stpni,
strig:
Pe Allah! scumpul meu, ia-m! ia-m! Strnge-m!
intuiete-m n poala ta!
i, cum Sett El-Hosn i scoase o parte din veminte, se
ivi aproape goal n faa lui. i aa, zicnd aceste vorbe:
intuiete-m n poala ta! ea i ridic uor rochia pn
din sus de pntece i i dezvlui astfel, n toat minunia
lor coapsele i curul ei de iasomie.
La aceast privelite i la vederea cu de-amnuntul a
crnii ei de hurie, Badreddin simi cum dorina l rscolete
fcnd s-i tresar pruncul adormit! i se ridic degrab,
se dezbrc i se descotorosi de ismenele lui largi cu
nenumrate ncreituri; i scoase punga cu cei o mie de
dinari, pe care i-o dduse iudeul din Bassra, i o puse pe

284
divan sub ismene; apoi i scoase turbanul su att de
frumos, l puse pe un scaun, lu un turban uor de noapte,
care fusese adus pentru cocoat, i nu rmase mbrcat
dect cu cmaa fin din muselin de mtase brodat cu
fir de aur i cu ismenele largi din mtase albastr, legate la
bru cu o cingtoare cu ciucuri de aur.
Badreddin i desfcu cingtoarea i se avnt spre Sett
El-Hosn care i druia tot trupul; i se nlnuir; i
Badreddin o ridic pe Sett El-Hosn i o culc n aternut i
se prvli peste ea! Se ghemui cu coapsele desfcute,
apuc coapsele lui Sett El-Hosn i le atrase spre sine,
ndeprtndu-le una de alta. i inti berbecul brzoiat
nspre cetate, i mpinse voinicul mplntndu-l n
crptur: i ndat crptura se deschise. i Badreddin
nu mai putu de fericire dndu-i seama c mrgritarul era
nestrpuns, i c niciun berbec nainte de al su nu-l
strpunsese i nu-l atinsese nici mcar cu vrful nasului!
i i mai ddu seama c acest dos binecuvntat nu mai
fusese niciodat clrit de vreun armsar.
i aa n culmea bucuriei, el rpi ceea ce avea de rpit i
se desft n deplin voie din dulceaa acestei tinerei. i,
cui pe cui, berbecul izbi de cincisprezece ori dupolalt,
intrnd i ieind nentrerupt; i nu se simi ctui de puin
ru din pricina asta.
i desigur, chiar din acea clip, Sett El-Hosn rmase
nsrcinat, precum vei vedea n cele ce urmeaz, o, emir al
credincioilor!
Cnd Badreddin sfri cu mplntatul celui de al
cincisprecelea stlp, i zise: Poate c deocamdat este de-
ajuns. i atunci se ntinse lng Sett El-Hosn, i-i puse
mna uurel sub cap, i Sett El-Hosn, la rndul ei, l
cuprinse cu braele; i amndoi se nlnuir strns i,
nainte de-a adormi, i recitar aceste strofe minunate:

Ptrund-i lancea-n obiectul dragostei! N-ai team


i, cum nu este-n slujba ndrgostitului, ca ajutor,
Tu sfatul glbejitei pizme nu-l lua n seam!

285
Socoate! ngduitorul n-a creat mai sfnt
Privelite,-aici, jos: nlnuii pe patul lor
Doi se iubesc i numai de beia lor se-ncnt.

Privete-i! Ca unii, de unul-altul, ei sunt una,


i peste dni pururi st al binecuvntrii har!
Ce strnse mini i brae-s perna lor de totdeauna!

Cnd lumea vede-n juru-i dou inime legate


De pasiune-aprins, repede i crunt barbar,
ncearc s mplnte fierul rece, pe la spate.

Tu treci de-asemenea mizerii, i oricnd ursita


i-aduce-n cale-o frumusee pe care n-o atepi,
S nu te dai n lturi, ci-nfrunt drz ispita!

Pe ea, aa cum i-este dat, nvluie-o-n iubire,


Cu ea triete dup cum e sfatul celor nelepi,
Doar cu ea singur, ntr-una, zilele s i se-nire.

Iat totul n ceea ce-i privete pe Hassan Badreddin i pe


Sett El-Hosn, fiica unchiului su!
Ct despre genni, el se grbi s plece n cutarea
genniei, tovara lui, i amndoi venir s-i admire pe cei
doi tineri dormind, dup ce fuseser de fa la jocul lor i
numrar loviturile de berbec. Apoi efritul i zise prietenei
sale, efrita:
Haide, surioar, vezi c am avut dreptate! apoi adug:
Acum trebuie, la rndul tu, s-l rpeti pe tnr i s-l
duci n acelai loc de unde l-am luat, n cimitirul din
Bassra, n turbeha tatlui su, Nureddin! i f-o repede, i
eu te voi ajuta, cci, iat, ncep s se iveasc zorile; i, ntr-
adevr, nu trebuie s fie gsit aici!
Atunci efrita l ridic pe tnrul Hassan dormind, l puse
pe umerii ei, mbrcat, aa cum era, numai cu cmaa,
cci ismenele nu l inuser n toiul zbenguielilor, i zbur

286
cu el, urmat ndeaproape de efrit. Cnd deodat, n plin
cltorie prin vzduh, efritul o pofti trupete pe efrit i voi
s o silniceasc, aa cum era, mpovrat cu frumosul
Hassan; i efrita s-ar fi lsat de bun voie efritului; dar se
temu s nu i se ntmple ceva lui Hassan. Dar, din fericire,
Allah i veni ntr-ajutor i trimise mpotriva efritului o ceat
de ngeri care aruncar asupra lui un stlp de foc, care l
arse. i aa, efrita i Hassan fur scpai de cumplitul efrit,
care poate c i-ar fi nimicit: cci efritul este crncen la
mpreunare. Atunci efrita cobor pe pmnt, chiar n locul
unde se prvlise efritul cu care ea s-ar fi mpreunat cu
drag, dac n-ar fi fost acolo Hassan, cruia i purta tare
mult de grij.
Ci fusese scris de destin ca locul unde efrita avea s-l
coboare pe tnrul Hassan Badreddin, nendrznind s-l
duc mai departe numai ea singur, s fie tare aproape de
oraul Damasc n ara am55. i efrita l duse pe Hassan
aproape de tot de una dintre porile oraului, l aez uor
pe pmnt i i lu zborul.
n zorii zilei se deschiser porile oraului, i oamenii
care ieeau fur tare mirai vzndu-l pe acel tnr
fermector dormind, mbrcat numai cu o cma, avnd
pe cap n loc de turban, o scufie de noapte, ba mai mult i
fr ismene! i i spuser:
Cine tie ct a trebuit s stea el de veghe ca s fie
afundat acum ntr-un somn att de adnc!
Dar alii spuser:
Allah! Allah! ce tnr frumos! Fericit i plin de noroc
este femeia care s-a culcat cu el! Dar oare de ce este acum
aa de gol-golu?
Alii rspunser:
Poate c srmanul tnr a petrecut la crm mai
mult dect se cuvenea! i a but peste msur! i,
ntorcndu-se seara acas, va fi gsit porile oraului
nchise i s-a hotrt s doarm pe cmp!
Dar n timp ce vorbeau aa, boarea dimineii se isc, veni
55
Siria, sau numai oraul Damasc.

287
s-l dezmierde pe frumosul Hassan i-i sumese cmaa:
atunci se ivir un pntece, un buric, nite coapse i nite
pulpe, toate ca de cristal! un zebb i nite ou tare pe
msur. i aceast privelite i uimi pe toi oamenii, care
nu se mai saturau privind.
n clipa aceea Badreddin se trezi i se vzu ntins
aproape de o poart necunoscut i nconjurat de toi acei
oameni; rmase tare nedumerit i strig:
Unde m aflu oameni buni? Spunei-mi, v rog! i de
ce v-ai adunat aa n jurul meu? Ce s-a ntmplat?
Ei rspunser:
n ce ne privete, ne-am oprit ca s te privim, numai
aa, din plcere! Dar, n ce te priveste, oare tu tii c te afli
la poarta Damascului? Unde i-ai putut petrece noaptea, de
eti aa despuiat?
Hassan rspunse:
Pe Allah! oameni buni, oare ce-mi spunei voi? Eu mi-
am perecut noaptea la Cairo. i zicei c sunt la Damasc?
Atunci izbucnir cu toii ntr-un rs nemaipomenit, i
unul dintre ei spuse:
O, mnctorule de hai!
i alii spuser:
Nu mai ncape nicio ndoial c eti nebun de-a
binelea! Ce pcat, un tnr att de ncnttor s
nnebuneasc!
i alii spuser:
Dar, n sfrit, cum stm cu povestea asta ciudat pe
care ne-o ndrugi aici?
Atunci Hassan Badreddin rspunse:
Pe Allah! oameni buni, eu nu mint niciodat! Aadar,
v asigur i vi-o repet c noaptea asta mi-am petrecut-o la
Cairo, iar pe cealalt la Bassra, n oraul meu!
La aceste cuvinte, unul strig:
Ce lucru de necrezut!
Un altul:
sta-i nebun!
i civa ncepur s rd i s bat din palme. i alii

288
ziser:
ntr-adevr, oare nu-i pcat de acest tnr minunat c
i-a pierdut astfel mintea! Dar e nebun fr de pereche!
i un altul, mai nelept, i spuse:
Haide fiul meu, vin-i puin n fire. i nu mai ndruga
asemenea prostii.
Atunci Hassan spuse:
tiu ce zic.
i chiar mai mult dect att, aflai c azi-noapte la
Cairo am petrecut clipe nespus de plcute, fiind mire!
Atunci fur cu toii din ce n ce mai ncredinai de
nebunia lui; i unul dintre ei strig rznd:
Vedei bine c srmanul tnr s-a nsurat n vis?
Bun-i oare cstoria n vis? De cte ori? Oare era o hurie
sau o curv?
Dar Badreddin ncepea s fie tot mai nedumerit, i le
strig:
Ei bine, da! era o hurie! i nu m-am mpreunat
nicidecum n vis, ci de cincisprezece ori ntre coapsele ei
binecuvntate; i am luat locul unui ghebos mpuit, i mi-
am pus chiar scufia de noapte menit lui, i care iat-o aici!
apoi se gndi o clip i iar strig: Dar, pe Allah! oameni
cumsecade, unde mi-e turbanul, unde mi-s ismenele, unde
mi-s mantia i pantalonii? i mai cu seam unde mi-e
punga?
i Hassan se scul i i cut hainele n jur. i toat
lumea ncepu atunci s-i trag cu ochiul i s-i fac
semne c tnrul era smintit de-a binelea.
Atunci srmanul Hassan se hotr s intre n ora, aa
caraghios cum era i, neavnd ncotro, fu silit s strbat
strzile i sukurile, n mijlocul unei gloate mari de copii i
de oameni, care strigau: Iat un nebun! Iat un nebun! i
bietul Hassan nu tia ce s mai fac; dar Allah se temu ca
acest biat frumos s nu fie silnicit, i-l fcu s treac pe
lng dugheana unui cofetar care tocmai atunci i
deschisese prvlia. i Hassan se npusti n prvlie i se
adposti acolo; i fiindc cofetarul era o namil zdravn,

289
ale crui isprvi erau faimoase nevoie mare n ora, toat
lumea se temu i se trase napoi, lsndu-l pe Hassan n
pace.
Cnd cofetarul, care se numea El-Hadj Abdallah, l vzu
pe tnrul Hassan Badreddin, putu s-l creceteze pe
ndelete i rmase uimit la vederea frumuseii, a farmecelor
i a darurilor cu care fusese nzestrat; i chiar n clipa
aceea dragostea i npdi inima i-i zise tnrului Hassan:
O, tinere drgla, spune-mi de unde vii? i fii fr
team; istorisete-mi toat povestea ta, cci te iubesc nc
de pe acum mai presus ca pe sufletul meu!
Atunci Hassan i istorisi cofetarului Hadj Abdallah toat
povestea lui, i aceasta de la nceput i pn la sfrit. Dar
n-are niciun rost s o mai repetm.
i cofetarul rmase nespus de uimit, i i zise lui
Hassan:
Tnrul i mritul meu domn Badreddin, aceast
poveste este ntr-adevr de necrezut i nemaipomenit.
Dar, o, copilul meu! te sftuiesc s n-o mai spui la nimeni,
cci e primejdios s faci asemenea destinuiri. i pun la
ndemn dugheana mea, i vei rmne cu mine, pn
cnd Allah se va ndura s curme ponoasele de care eti
lovit. De altminteri eu n-am niciun copil, i m-ai face tare
fericit dac te-ai nvoi s m primeti de tat! Te voi lua de
suflet, ca fiu al meu!
Atunci Hassan Bedreddin i rspunse:
Bunule unchia, fac-se dup dorina ta!
Numaidect cofetarul merse la suk i cumpr nite
haine scumpe, cu care se ntoarse ca s-l mbrace. Apoi l
duse la cadiu i, fa de martori, i lu de suflet pe Hassan
Badreddin, ca fiu al su.
i Hassan rmase n prvlia cofetarului, ca fiu al su; i
el lua banii de la muterii i le vindea prjiturile, borcanele
cu dulceuri, porelanurile pline cu erbet i faimoasele
dulciuri din Damasc; i nv n scurt vreme miestria
cofeturilor, pentru care avea un dar cu totul deosebit, n
urma nvmintelor ce i le dduse mama lui, nevasta

290
vizirului Nureddin din Bassra, care gtea prjiturile i
dulceurile dinaintea lui pe cnd era copil.
i frumuseea lui Hassan, strlucitorul tnr din Bassra,
fiul de suflet al cofetarului, i ntinse faima peste ntreg
oraul Damasc; i dugheana cofetarului El-Hadj Abdallah
ajunse cofetria cea mai cutat dintre toate prvliile
cofetarilor din Damasc.
Iat ce s-a ntmplat cu Hassan Badreddin!
Ct despre mireasa Sett El-Hosn, fiica vizirului
amseddin din Cairo, iat!
Cnd se trezi Sett El-Hosn n dimineaa ntiei nopi a
nunii, ea nu-l afl pe frumosul Hassan lng ea. Atunci i
nchipui c Hassan se dusese la umbltoare! i se puse s-
l atepte pn se va ntoarce.
ntr-acestea, vizirul amseddin, tatl ei, veni de o cut,
ca s vad ce face. El era tare ngrijorat, i nespus de
ndrjit n sufletul su de nedreptatea sultanului, care-l
silise s o mrite astfel pe frumoasa Sett El-Hosn, fiica lui,
cu rndaul ghebos. i, nainte de a intra la fiica sa, vizirul
i zise: Fr doar i poate c am s-o ucid dac voi afla c i
s-a dat acelui scrnav cocoat!
Btu deci la usa camerei nupiale i o strig:
Sett El-Hosn!
Ea i rspunse dinluntru:
Da, tat, vin pe dat s-i deschid!
i, sculndu-se degrab, dete fuga s deschid tatlui
su. i se fcuse i mai frumoas ca de obicei, chipul ei era
ca luminat, i sufletul i era plin de bucurie, fiindc simise
mbririle minunate ale acelui cprior frumos! i aa,
iei sprinar n ntmpinarea tatlui ei, i se aplec, i-i
srut minile. Dar tatl, la vederea fiicei bucuroase, n loc
de a fi mhnit de mpreunarea ei cu cocoatul, strig:
Ah, fat neruinat! Cum ndrzneti s te nfiezi
naintea mea cu acest chip nveselit, dup ce te-ai culcat cu
acel scrnav rnda ghebos?
La aceste cuvinte, Sett El-Hosn ncepu s surd cu
neles i zise:

291
Pe Allah! o, tat, ajunge cu gluma! Mi-a fost prea
destul c am ajuns batjocura tuturor nuntailor, care
glumeau pe socoteala mea, n legtur cu presupusul meu
so, acel cocoat care nu fcea nici ct rostura de unghie
a frumosului meu iubit, adevratul meu brbat de ast-
noapte! Ah, ce noapte! ct a fost de plin de desftri lng
preaiubitul meu! nceteaz deci, tat, cu gluma i nu-mi
mai pomeni de cocoatul acela!
La aceste cuvinte ale fiicei, vizirul se umplu de mnie,
ochii i se nvineir de furie i zbier:
Nenorocire! Ce ndrugi tu oare? Cum cutezi s spui c
ghebosul nu s-a culcat cu tine n aceast camer?
Ea rspunse:
Pe Allah, o, tat, ajunge ct mi-ai tot pomenit numele
acelui cocoat! Fie ca Allah s-l prpdeasc pe el, pe tatl,
pe mama i toat familia lui! tii bine c eu acum cunosc
vicleugul de care te-ai folosit ca s m fereti de deochi!
i ea i istorisi tatlui toate amnuntele nunii i ale
nopii. i adug:
Ah! ct mi era de bine, cufundat n poala soului
meu preaiubit, frumosul tnr cu purtri alese, cu
minunai ochi negri i cu sprncene arcuite!
La aceste cuvinte, vizirul strig:
Fiica mea, oare i-ai pierdut minile? Ce spui tu, oare?
i unde-i acum tnrul acela pe care l numeti brbatul
tu?
Sett El-Hosn rspunse:
S-a dus la umbltoare!
Atunci vizirul, peste msur de ngrijorat, se repezi afar
i dete fuga la umbltoare. Acolo ddu peste ghebos cu
picioarele n aer, cu capul cufundat adnc n gaura
umbltoarei, i neclintit aa! i vizirul, nespus de uluit,
strig:
Ce vd? Nu eti chiar tu, cocoatule?
i mai repet o dat ntrebarea cu glas tuntor. Dar
cocoatul nu-i rspunse, cci, mereu intuit de groaz, i
nchipui c acel care-i vorbea era genniul

292
n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se
dimineaa i tcu discret.

Dar cnd se las a douzeci i doua noapte

Ea zise:
Mi s-a povestit, o mrite rege, c Giafar urm astfel
istorisirea ctre califul Harun Al-Raid:

Cocoatul ngrozit, gndindu-se c acel care-i vorbea era


genniul, fu mpiedicat s-i rspund de o spaim cumplit.
Atunci vizirul strig furios:
Rspunde-mi, ghebos blestemat, ori i despic trupul
cu paloul acesta!
Atunci cocoatul, cu capul mereu vrt n gaur, i
rspunse din fund:
Pe Allah! o, cpetenie a efriilor i a gennilor, aibi mil
de mine! i jur c nu m-am clintit de aici toat noaptea, i
m-am supus poruncii tale!
La aceste cuvinte, vizirul nu mai tiu ce s cread i
strig:
Dar ce-mi tot ndrugi tu acolo? Eu nu sunt efrit. Sunt
tatl miresei.
Cocoatul scoase un geamt adnc, i zise:
Tu, tu poi s-o tergi de-aici! Eu n-am nimic de-a face
cu tine! terge-o repede pn nu se ntoarce cumplitul efrit,
rpitorul de suflete! De altminteri nici nu vreau s te mai
vd; tu eti pricina nenorocirii mele; mi-ai dat de nevast
pe ibovnica bivolilor, mgarilor i a efriilor! Blestemat s
fii, tu i fiica ta, i toi rufctorii!
Atunci vizirul i spuse:.
Nebune! haide, iei de-aici, ca s pot nelege puin din
ce mi tot ndrugi!
Dar ghebosul rspunse:
Voi fi, poate, nebun, dar nu voi fi att de nesocotit ca
s ies de aici fr nvoirea cumplitului efrit! Cci el m-a

293
oprit cu strnicie s ies din gaur nainte de rsritul
soarelui. Du-te aadar i las-m n pace aici! Dar spune-
mi, nainte de a pleca, oare va mai zbovi mult soarele
pn s rsar, sau nu?
i vizirul, din ce n ce mai uluit, i rspunse:
Dar ce-i cu efritul acela despre care tot vorbeti?
Atunci ghebosul i istorisi toat povestea: venirea lui la
umbltoare ca s-i fac nevoile nainte de a intra la
mireas, artarea efritului sub felurite chipuri, de pisic,
de mgar i de bivol, i, n cele din urm, porunca dat
s nu ias de acolo, i toate cele ndurate. Apoi ghebosul
ncepu s se vicreasc.
Atunci vizirul se apropie de cocoat, l nfca de picioare
i l trase afar din gaur. i ghebosul, cu faa mnjil
toat, galben i prpdit, i strig vizirului:
Blestemat s fii, tu i fiica ta, ibovnica bivolilor!
i de team s nu vad artndu-se din nou efritul,
cocoatul, ngrozit de moarte, o lu la fug din toate
puterile, urlnd i nendrznind s se uite napoi. i ajunse
la palat, i urc la sultan i-i povesti pania lui cu efritul.
Ct despre vizirul amseddin, el se ntoarse ca nebun la
fiica sa Sett El-Hosn i-i spuse:
O, fiica mea, simt c mi pierd minile! Lmurete-m
cum stau lucrurile!
Atunci Sett El-Hosn spuse:
Afl, deci, tat, c tnrul fermector care a avut
cinstea nunii toat noaptea, s-a culcat cu mine i s-a
bucurat de fecioria mea; i nendoios c voi nate un copil.
i, ca s-i aduc o dovad despre cele spuse, iat turbanul
lui pe scaun, pantalonii lui pe divan i izmenele lui n patul
meu. Mai mult dect att, vei afla n pantalonii lui un lucru
care n-am putut ghici ce ar putea s fie!
La aceste-cuvinte, vizirul se ndrept spre scaun, lu
turbanul, l privi cu luare-aminte i l ntoarse pe toate
feele, apoi strig:
Dar acesta-i un turban ca acelea ale vizirilor din
Bassra i Mossul!

294
Apoi l desfur i gsi pe tichie un plic cusut, pe care
se grbi s-l ia; scotoci apoi pantalonii, i ridic i afl acolo
punga cu cei o mie de dinari pe care iudeul o dduse lui
Hassan Badreddin. n aceast pung se gsea i un petec
mic de hrtie pe care erau scrise aceste cuvinte de mna
iudeului: ntresc, eu cutare, negustor din Bassra, c i-am
dat aceast sum de o mie de dinari, prin bun nelegere,
domnului Hassan Badreddin, fiul vizirului Nureddin, pe
care Allah s-l aib ntru ndurarea lui! pentru ncrctura
ntiei corbii care va trage la rm n Bassra!
La citirea acestei hrtii, vizirul amseddin scoase un
strigt puternic i czu n nesimire. Cnd i veni n fire, el
se grbi s deschid plicul aflat n turban, i numaidect
recunoscu scrisul fratelui su Nureddin. i atunci ncepu
s plng i s se jeluiasc zicnd: Ah! srmanul meu
frate, srmanul meu frate! Dup ce se mai liniti zise:
Allah este atotputernic! apoi fiicei sale: Fiica mea, tii
tu numele celui cruia i te-ai dat ast noapte? Acesta este
nepotul meu, fiul unchiului tu Nureddin, este Hassan
Badreddin! i cei o mie de dinari sunt zestrea ta! Allah s
fie slvit!
Apoi recit aceste dou strofe:

Vd urmele-i din nou, i trupul tot, ndat,


Mi se topete de dorinele aprinse!
Acolo-i locul fericirii celei stinse,
i lacrimi curg neostoit, ca niciodat.

M-ntreb i strig, mereu fr de rspuns: Mnerea


Departe, rupt de el ce via e mai dur?
O, tu, ce suferine din belug mi-ai dat, te-ndur
i-ngduie s-mi fie pe curnd napoierea!

Apoi citi din nou cu luare-aminte istorisirea fratelui su;


i afl cuprins acolo toat povestea lui Nureddin i
naterea fiului su Badreddin. i se minun nespus de
mult, mai cu seam cnd cercet cu de-amnuntul i

295
confrunt datele nirate de fratele su, cu datele cstoriei
lui la Cairo, i cu naterea fiicei sale Sett El-Hosn. i afl
c aceste date se potriveau ntru totul.
El rmase att de uimit nct se grbi s mearg s-l
caute pe sultan, artndu-i hrtiile. La rndul lui, sultanul
rmase att de uimit, nct porunci scriitorilor palatului s
atearn pe hrtie aceast poveste minunat i s o
pstreze cu grij n arhiva domniei.
Ct despre vizirul amseddin, el se ntoarse acas la fiica
sa, i se puse s atepte ntoarcerea nepotului su, tnrul
Hassan Badreddin. Dar sfri prin a-i da seama c
Hassan se fcuse nevzut, fr s neleag din ce pricin,
i i zise: Pe Allah! ce ntmplare nemaipomenit! ntr-
adevr, nu s-a mai vzut niciodat una asemntoare!

n clipa aceea a povestirii, ahrazada vzu ivindu-se


dimineaa, i discret conteni istorisirea spre a nu-l obosi ctui
de puin pe sultanul ahriar, rege al Insulelor Indiei i Chinei.

Dar cnd se las a douzeci i treia noapte

Ea zise:
Mi s-a povestit, o, mrite rege, c Giafar Al-Barmaki, vizirul
regelui Harun Al-Raid, urm astfel istorisirea ctre calif:

Cnd vizirul amseddin vzu c nepotul su Hassan


Badreddin se fcu nevzut, i spuse: Este nelept (cci
lumea-i alctuit din via i din moarte) s-mi iau
msurile de prevedere pentru ca, la ntoarcerea lui, nepotul
meu Hassan s poat vedea casa n aceeai stare n care a
lsat-o! Aadar vizirul amseddin lu o climar, un
kalam i o foaie de hrtie, i nsemn, unul cte unul, toate
lucrurile i toate mobilele din casa lui. Astfel scrise:
Cutare dulap este aezat n cutare loc, cutare perdea este
n cutare loc; i aa mai departe Cnd sfri, sigil
hrtia, dup ce o citi fiicei sale, Sett El-Hosn, i o puse cu
grij la pstrare n sipetul cu scrisori. Dup aceea, adun
turbanul, tichia, pantalonii, mantia i punga, i fcu din

296
toate o legtur pe care o puse cu mult grij sub cheie.
Ct despre Sett El-Hosn, fiica vizirului, ea rmase ntr-
adevr nsrcinat n urma ntiei nopi a nunii ei i, la
sfritul celor nou luni pline, nscu la soroc un copil ca
luna, care semna tatlui su n toate privinele, la fel de
frumos, de drgla i de desvrit! La naterea lui,
femeile, l splar i-i nnegrir ochii cu kohl; apoi i tiar
buricul i-l ncredinar slujitoarelor i doicii. i, din
pricina frumuseii lui uluitoare, i deter numele Agib 56.
Cnd minunatul Agib ajunse, zi dup zi, lun dup lun,
an dup an, la vrsta de apte ani, vizirul amseddin,
bunicul lui, l trimise la coala unui dascl cu mare faim,
i-l dete n grij cu mult cldur acelui nvtor. i n
toate zilele, Agib, nsoit de sclavul negru Said, bunul
eunuc al tatlui su, mergea la coal, ca s se ntoarc la
amiaz i seara acas. i merse aa la coal vreme de
cinci ani, pn cnd ajunse la vrsta de doisprezece ani.
Dar n acest timp, Agib se fcuse nesuferit celorlali copii
din coal; el i btea, i njura i le zicea: Care dintre voi
este ca mine? Sunt fiul vizirului din Egipt! La urm, copiii
se adunar i merser s se plng la nvtor mpotriva
apucturile urte ale lui Agib. Atunci nvtorul, care
vedea c sfaturile date fiului vizirului erau zadarnice i
cum, de teama tatlui su, vizirul, nu voia s-l dea chiar el
afar, le zise copiilor:
V voi nva s-i spunei ceva, care l va mpiedica de-
acum nainte s mai vin la coal. Aadar, mine, n
timpul recreaiei, adunai-v cu toii n jurul lui Agib i
zicei unii ctre alii: Pe Allah, haidei s ne jucm un joc
minunat! Dar niciunul nu va putea lua parte la acest joc,
dect numai dac va spune cu glas tare numele lui, numele
tatlui i al mamei lui! Cci acela care nu va putea spune
numele tatlui i al mamei sale va fi socotit copil din flori i
nu se va putea juca cu noi!
i aa, dimineaa, la venirea lui Agib la coal, copiii se
adunar n jurul lui, se neleser ntre ei, i unul strig:
56
Minunatul.

297
Ah, pe Allah! iat un joc minunat! Dar nimeni nu va
putea lua parte la acest joc dect dac va spune numele
su, numele tatlui i al mamei sale! Haidei! fiecare pe
rnd!
i le trase cu ochiul.
Atunci unul dintre copii pi nainte i spuse:
M numesc Nabih! Mama se numete Nabiha! i tata
se numete Izeddin!
Apoi un altul pi nainte i spuse:
Eu m numesc Naghib! Mama se numete Garnila! i
tata se numete Mustafa!
Apoi al treilea, i al patrulea, i alii, de asemenea, grir
la fel. Cnd veni rndul lui Agib, Agib gri plin de semeie:
Eu sunt Agib! Mama este Sett El-Hosn! i tata este
amseddin, vizirul Egiptului!
Atunci copiii strigar cu toii:
Nu, pe Allah! vizirul nu este nicidecum tatl tu!
i Agib strig furios:
Allah s v prpdeasc! ntr-adevr, vizirul este tatl
meu!
Dar copiii ncepur s chicoteasc i s bat din palme
i-i ntoarser spatele, strigndu-i:
Du-te! tu nu cunoti numele tatlui tu!
amseddin nu-i nicidecum tatl tu! El este bunicul tu,
tatl mamei tale! Ct despre tatl tu, numai dup ce-l vei
fi gsit poi veni s te joci cu noi!,
i copiii se mprtiar n hohote de rs.
Atunci Agib simi o strngere n piept, i fu necat de
suspine! Dar numaidect nvtorul se apropie de el i-i
zise:
Cum, Agib, nici nu tiai pn acum c vizirul nu este
nicidecum tatl tu, ci bunicul tu, tatl mamei tale Sett
El-Hosn! Ct despre tatl tu, nici tu, nici noi, nici nimeni
altul nu-l cunoate. Cci sultanul a mritat-o pe Sett El-
Hosn cu un rnda ghebos; dar rndaul nu a-putut s se
culce cu Sett El-Hosn i a povestit prin tot oraul, c n
noaptea nunii genii l-au nchis, pe el, rndaul, ca s se

298
culce el cu Sett El-Hosn. i tot el a mai povestit nite
ntmplri uluitoare cu bivoli, cu mgari i cini, i alte
fpturi asemntoare. Aadar, Agib, nimeni nu cunoate
numele tatlui tu! Fii deci smerit naintea lui Allah i a
tovarilor ti, care te socotesc ca pe un copil din flori. De
altminteri, Agib, tu eti la fel ca un copil vndut la trg,
care nu l-ar cunoate de loc pe tatl su. nc o dat, afl
c vizirul amseddin este numai bunicul tu, i c pe tatl
tu nu-l cunoate nimeni. Fii deci mai smerit de azi
nainte.
La aceste cuvinte ale nvtorului, micul Agib fugi
valvrtej acas, la mam-sa Sett El-Hosn, i era att de
sugrumat de suspine c nici nu putu la nceput s ngaime
ceva. Atunci mama lui se puse s-l mngie i, vzndu-l
att de tulburat, inima i se topi de mil i-i zise:
Copilul meu, spune mamei tale pricina mhnirii!
i-l mbri i-l dezmierd. Atunci micul Agib
rspunse:
Spune, mam, cine-i tatl meu?
i, tare mirat, Sett El-Hosn rspunse:
Cine s fie? Vizirul!
i Agib i spuse plngnd:
Ah, nu! el nu-i tatl meu! Nu-mi ascunde adevrul!
Vizirul este tatl tu, i este tat ie! Dar nu-i tatl meu!
Nu, nu! Spune-mi adevrul, ori de nu, mi voi curma
numaidect viaa cu pumnalul acesta!
i micul Agib i repet mamei cuvintele nvtorului.
Atunci, amintindu-i de vrul i soul ei de o noapte,
frumoasa Sett El-Hosn ncepu s-i depene n minte ntia
noapte a nunii ei, i toat frumuseea, i toate farmecele
minunatului Hassan Badreddin din Bassra! i, amintindu-
i acestea, ea plnse de nduioare i suspin urmtoarele
strofe:

Aprins-a viu dorina n inima-mi, i-n urm


El a plecat departe, lsndu-i draga cas.
i biata-mi minte dus, cu el s-o-ntoarce-acas!

299
Rbdarea toat ns i somnul mi se curm!

M-a prsit, i-o dat cu el nsui norocul;


Rpitu-mi-a, cu dnsul lund, al meu repaus!
Lsatu-m-a, i lacrimi cu lacrimi s-au adaos
Curgnd iroaie, ruri ce-n mri i afl locul.

O zi de trece numai fr dorin-adnc,


O zi cnd al meu suflet de lipsa-i nu se plnge,
i-odat se nal icoana-i, pieptu-mi strnge,
i amintiri, iubire, dor m-mpresoar nc

Mereu icoana-i scump, cu zorii renviat,


ntia e, i-mi cade n ochi de diminea!
i-aa mereu, ntr-una, cci nu mai am n via
Dect un gnd, acelai, i-un dor cel de-altdat!

Apoi ea nu fcu altceva dect s plng cu suspine. i


Agib, vznd-o pe mama lui plngnd, se puse i el din nou
pe plns. i, n timp ce fiecare plngea, n parte, vizirul
amseddin, auzind ipete i suspine, intr. i rmase i el
tare tulburat i inima i fu cuprins de mare mhnire,
vzndu-i copiii plngnd, i le spuse:
Copiii mei, de ce plngei aa?
Atunci Sett El-Hosn i povesti pania micului Agib cu
copiii de la coal. i vizirul, la auzul acesteia, i aduse
aminte de toate nenorocirile trecute, ce se abtuser pn
atunci asupra lui, asupra fratelui su Nureddin, asupra
nepotului su Hassan Badreddin i, n sfrit, asupra
micului Agib i, npdit de toate aceste amintiri adunate
laolalt, nu se putu stpni s nu plng i el. i, disperat,
urc la sultan, i povesti toat ntmplarea, i spuse c acea
stare nu mai putea dinui, pentru numele su i numele
copiilor si, i-i ceru ncuviinarea s plece spre rile
Rsritului, ca s ajung n oraul Bassra, unde socotea s
dea de urma nepotului su Hassan Badreddin. Apoi i mai
ceru sultanului s-i scrie nite porunci pe care le va lua cu

300
el i care i vor ngdui, n toate rile pe unde se va duce,
s fac cercetrile trebuitoare, ca s-l gseasc i s-l
aduc napoi pe nepotul su. Apoi ncepu s plng cu
amar. i sultanul i simi inima nduioat, i-i scrise
poruncile trebuitoaie pentru toate rile i toate provinciile.
Atunci vizirul se bucur nespus i-i aduse sultanului multe
mulumiri, i tot aa de multe urri de mrire, i se nchin
nainte-i, srutnd pmntul din faa minilor sale; apoi i
lu rmas bun i iei. i chiar n ceasul acela i fcu
pregtirile trebuitoare de plecare; apoi i lu cu sine pe fiica
sa, Sett El-Hosn, pe micul Agip, i plec.
Merser n ziua ntia, apoi n ziua a doua, i a treia zi,
i aa mai departe, ctre Damasc, i n cele din urm
ajunser cu bine acolo. i se oprir foarte aproape de pori,
la Midanul Hasba, i acolo, i ridicar corturile ca s se
odihneasc dou zile, nainte de a-i urma drumul. i
gsir c Damascul era un ora minunat, plin de pomi i
de ape curgtoare, i c era aidoma oraului cntat de
poet:

La Damasc, o zi i-o noapte, Doamne, ct am petrecut!


S-a jurat Allah s-l fac un ora nentrecut.

Noaptea-nvluie Damascul cu aripa-i, amoros,


Dimineaa i ntinde umbra de copac stufos.

Rou de pe crengi nu-i rou, asta-n adevr s-o crezi:


Mrgrite-i ce se cern cum, boare, tu le mbiezi!

Colo, n boschet, natura dup voie duce tot:


Pasrea-i face lectura dimineii, cum socot.

Apa vie-i faa alb ce-nainte-i s-a deschis;


Boarea, cum pasrea-i spune, scrie-ndat cu dichis.

Norii albi trec pe deasupra, dar s cad repezi fac


Picturi ce sunt cerneala rsfatului diac!

301
i aa, oamenii vizirului nu ntrziar s mearg s vad
oraul, i sukurile lui, ca s cumpere lucrurile de care
aveau nevoie i, de asemenea, ca s-i vnd lucrurile
aduse din Egipt; i nu uitar s mearg s se mbieze n
vestitele hammamuri i s mearg la moscheea Bani-
Omiahilor57, aezat n inima oraului i care nu-i are
pereche n lumea ntreag.
Ct despre Agib, i el, nsoit de bunul eunuc Said, plec
s vad oraul. i eunucul mergea la civa pai n urma
lui, i inea n mn un bici n stare s doboare o cmil;
cci el i cunotea din auzite pe locuitorii Damascului i
voia s-i mpiedice, cu ajutorul acestui bici, s se apropie
de stpnul su, frumosul Agib. i, ntr-adevr, el nu se
nel de loc; abia l zrir pe frumosul Agib, c locuitorii
Damascului luar seama ct era de graios i de
fermector, i c era mai proaspt dect briza Nordului,
mai plin de dulcea dect apa rece pentru cerul gurii
nsetatului, mai de pre dect sntatea pentru bolnav; i
numaidect toi oamenii de pe ulii, i din case, i din
prvlii ncepur s alerge n urma lui Agib i a eunucului
i s se ain dup Agib tot timpul, fr s-l slbeasc o
clip, n ciuda biciului zdravn al eunucului; i alii
alergau i mai repede, l ntreceau pe Agib i se aezau pe
jos pe unde urma s treac, spre a-l vedea mai bine i mai
pe ndelete. n sfrit, prin voina Destinului, Agib i
eunucul ajunser dinaintea dughenei unui cofetar i, ca s
scape de aceast gloat iscoditoare, se oprir.
Ci prvlia era chiar a lui Hassan Badreddin, tatl lui
Agib. Btrnul cofetar, care l luase de suflet pe Hassan,
murise, i Hassan motenise prvlia. Deci n ziua aceea,
Hassan se pregtea tocmai s fac un fel de prjitur cu
semine de rodie i cu amestecuri din zahr gustoase. i
cnd i vzu pe Agib i pe sclav oprindu-se, Hassan rmase
fermecat de frumuseea micului Agib, i nu numai
fermecat, dar micat pn n adncul lui, ntr-un chip
57
Bani-Omiahi sau Omiazi dinastie de califi din Damasc.

302
dumnezeiesc, nemaisimit vreodat de inima lui, i strig
plin de iubire:
O, tnrul meu stpn, tu, care ntr-o clip mi-ai i
cucerit inima, i care domneti nc de pe acum peste fiina
mea luntric, tu, spre care m simt nespus de atras,
putea-vei oare s-mi faci cinstea s intri pentru o clip n
prvlia mea? Putea-vei oare s-mi faci plcerea s guti
din dulciurile mele, numai aa din mil fa de mine?
i la aceste vorbe, Hassan, fr voia lui, se trezi cu ochii
plini de lacrimi, i plnse mult la gndurile care i se
mbulzeau n amintire, despre starea lui din trecut i
despre soarta lui din clipa de fa.
Cnd Agib auzi cuvintele tatlui su, i simi i el inima
npdit de nduioare, se ntoarse spre sclav i i spuse:
Said! Acest cofetar mi-a nduioat inima. mi nchipui
c-i va fi lsat i el n prsire undeva, departe, un copil al
su; i c eu i aduc aminte de acel copil. Haidem aadar s
intrm la el ca s-i facem plcerea i s gustm din ceea ce
vrea s ne pun nainte. i dac ne vom arta nduioai de
durerea lui, poate c Allah se va milostivi de noi ne va ajuta
s izbndim la rndul nostru n cutarea tatlui meu!
La cuvintele lui Agib, eunucul Said strig:
Pe Allah! o, stpne, nu-i este ngduit, ah, nu-i este
ngduit! Nu i se cade nici unui fiu de vizir s intre ntr-o
dughean de cofetar din suk, i mai cu seam s mnnce
aa, fa de toat lumea! Ah, nu! Dac vrei s intri n
prvlie numai de teama acestor pierde-var i a celorlali
oameni care te urmresc, m pricep eu prea bine s te apr
i s-i ndeprtez cu biciul meu nentrecut! Dar ca s
intrm n prvlie, ei, nu, asta niciodat!
La cuvintele eunucului, cofetarul Hassan Badreddin
rmase tare mhnit i se ntoarse ctre eunuc cu ochii i
cu obrajii scldai n lacrimi i-i spuse:
O, mritule, de ce oare nu vrei s te milostiveti i s-
mi faci plcerea de a intra n prvlia mea? O, tu care eti
negru ca i castana, dar alb nluntrul tu ca i miezul ei!
o, tu pe care te-au slvit toi poeii notri n versuri

303
minunate, eu pot s-i dezvlui taina ca s te faci tot aa de
alb i pe dinafar precum eti pe dinluntru!
Atunci viteazul eunuc se puse pe rs cu poft i strig:
Oare chiar aa? Oare chiar aa? Poi face asta? i cum
oare? Pe Allah! grbete-te s-mi spui!
i numaidect Hassan Badreddin i recit aceste
minunate versuri de laud a eunucilor:

Nu-i nimeni s-i ntreac, marea politee,


i nici purtarea, nici nobleea, n-are cine
E paznic respectat al curilor de-altee!

Haremului i-i slujitor cum nu e altul,


i-att de drgla, ca ngerii, tiu bine,
Ca s-l slujeasc-ar cobor din cer, naltul!

Aceste versuri erau ntr-adevr att de minunate, att de


potrivite cu mprejurarea i att de bine recitate, nct
eunucul fu nduioat i nespus de mgulit; i lundu-l de
mn pe Agib, intr cu el n prvlia cofetarului.
Atunci Hassan Badreddin se simi n culmea bucuriei i
nu mai prididi s se nvrt n jurul lor spre a le da
cinstirea cuvenit. Apoi lu cea mai frumoas dintre cnile
lui de porelan, o umplu cu semine de rodie, amestecate
cu zahr, cu migdale descojite, delicios i cu meteug
aromate, apoi puse n faa lor cana, pe cea mai
strlucitoare dintre tipsiile lui de aram ornamentat i
lefuit. i, vzndu-i mncnd cu vdit plcere, se simi
foarte mgulit i mulumit, i le spuse:
ntr-adevr ce mare cinste pentru mine! i ce noroc
nebnuit! i fac-se s v fie plcut la gust i la mistuire!
Atunci micul Agib, dup primele mbucturi, nu uit s-l
pofteasc pe cofetar s ad zicndu-i:
Poi rmne s mnnci cu noi! i Allah ne va rsplti
fcndu-ne s izbndim n cutarea noastr!
i Hassan Badreddin i spuse:
Cum oare, o, copilul meu! Se poate ca tu, aa de tnr

304
s fi ncercat de pe acum pierderea cuiva drag?
i Agib i rspunse:
Chiar aa, om bun, inima mea a i fost ncercat i
ars de pierderea unei fiine dragi! i aceast fiin att de
drag nu este alta dect nsui tatl meu. i bunicul meu
i cu mine am ieit din ara noastr ca s pornim n
cutarea lui, btnd toate inuturile.
Apoi micul Agib ncepu s plng, la aceast amintire i,
la rndul lui, Badreddin nu se putu stpni s nu ia parte
la aceste suspine i plnse. i chiar i eunucul cltina din
cap cu mult nduioare. Dar toate acestea nu-i
mpiedicar s fac pe dat cinste cnii dulci de rodii
parfumate i gtite cu atta miestrie. i mncar pn se
sturar, att era totul de gustos.
Dar fiindc timpul i zorea, Hassan nu putu s afle mai
multe; i eunucul l lu pe Agib cu el i se duse ca s
ajung napoi la corturile vizirului.
De-abia plec Agib, c Badreddin i simi sufletul
lundu-se dup el i, nemaiputnd ine piept dorinei de a-
l urma, i nchise iute prvlia i, fr a bnui ctui de
puin c micul Agib ar fi copilul lui, iei i grbi pasul,
mergnd pe urma lor, i i ajunse nainte de a fi ieit pe
poarta mare a Damascului.
Atunci eunucul bg de seam c cofetarul se luase
dup ei, se ntoarse, i l ntreb:
De ce ne urmreti, o, cofetarule?
Badreddin rspunse:
Numai fiindc am o mic treab de isprvit afar din
ora, i am voit s v ajung din urm ca s facem drumul
mpreun, i dup aceea s m ntorc. De altminteri
plecarea voastr mi-a smuls sufletul din trup!
La aceste cuvinte, eunucul fu cuprins de mnie mare i
strig:
Iat ct de scump trebuie s pltim cana aceea!
Afurisita de can aductoare de ponoase! Cofetarul sta
vrea acum s ne ntoarc maele pe dos! Iat-l pus pe
urmele noastre ori ncotro ne-am ntoarce!

305
Atunci Agib se ntoarse, l vzu pe cofetar, se nroi tot i
bolborosi:
Said, las-l! Drumul lui Allah este slobod pentru toi
musulmanii! apoi adug: Dar dac va strui s ne urmeze
pn la corturi, atunci vom ti c ntr-adevr se ine de
mine i nu vom mai sta pe gnduri s-l izgonim!
Apoi Agib i aplec fruntea i-i urm calea, iar eunucul
la civa pai ndrtul lui.
Ct despre Hassan, el continu s-i urmeze pn la
Midanul Hasba, acolo unde erau ntinse corturile. Atunci
Agib i eunucul se ntoarser i-l vzur la civa pai n
urma lor. i de ast dat, Agib se supr i se temu tare ca
nu cumva eunucul s mearg s povestesac totul
bunicului su: c Agib intrase n prvlia unui cofetar i,
c dup aceea, cofetarul l urmrise pe Agib! La gndul
acesta, care l nspimnt, el lu o piatr, l msur pe
Hassan cum sttea n picioare, privindu-l neclintit cu nite
ochi luminai de o lucire ciudat; i Agib, gndindu-se c
aceast flacr din ochii cofetarului era o flacr necurat,
se nfurie i mai tare, i azvrli n el din rsputeri cu piatra,
i l lovi n frunte; apoi Agib i eunucul se grbir spre
corturi.
Ct despre Hassan Badreddin, el czu la pmnt n
nesimire i toat faa i se acoperi de snge. Dar, din
fericire, nu ntrzie s-i vin din nou n fire, i opri
sngele i, rupnd o fie de pnz din turbanul su, se
leg la frunte. Apoi ncepu s se dojeneasc singur
spunndu-i: La drept vorbind, aceasta-i numai din vina
mea! M-am purtat ntr-un chip nesocotit nchizndu-mi
prvlia, i cu totul nelalocul meu urmrindu-l pe acest
copil frumos i dndu-i astfel de gndit c l-a fi urmrit cu
gnduri necurate! apoi suspin: Allah karim!58 i se
ntoarse n ora, i deschise iari prvlia, se apuc din
nou s fac prjituri ca mai nainte i s le vnd,
gndindu-se mereu cu durere la srmana lui mam de la
Bassra, care i dduse, nc pe cnd era copil, primele
58
Allah este darnic!

306
nvturi n arta cofetarilor; i plnse i, ca s-i aline
mhnirea, recit n sinea lui aceste versuri:

Nu cere dreptate Ursitei: te-ateapt


Dezamgirea! Ea nu va fi dreapt.

Ct despre vizirul amseddin, unchiul cofetarului


Hassan Badreddin, la captul celor trei zile de odihn la
Damasc, porunci s se ridice tabra din Midan i,
urmndu-i cltoria ctre Bassra, porni cu copilul Agib pe
drumul Homsului, apoi spre Hama i Alep. i pretutindeni
nu uita s fac cercetri. De la Alep merse la Mardin, apoi
la Mossul i la Diarbekir. i n cele din urm sfri prin a
ajunge n oraul Bassra.
De abia se odihni puin, c se grbi s mearg s se
nfieze la sultanul din Bassra, care numaidect l pofti
s intre, l primi cu mult bunvoin i l ntreb cu
buntate de pricina care l aducea la Bassra. i amseddin
i istorisi toat povestea, i i zise c el era fratele fostului
su vizir Nureddin. i sultanul, la auzul numelui lui
Nureddin, gri:
Allah s-l aib ntru ndurarea lui! i adug: Da,
prietene, Nureddin era ntr-adevr vizirul meu i l iubeam
mult, i a murit, cu adevrat, acum cincisprezece ani! El a
lsat, ntr-adevr, un fiu Hassan Badreddin, care era alesul
meu cel mai iubit i care, pe neateptate, ntr-o zi se fcu
nevzut. De atunci n-am mai auzit vorbindu-se de el. Dar
se mai afl nc aici, la Bassra, mama lui, soia fratelui tu
Nureddin, fiica fostului meu vizir, cel dinaintea lui
Nureddin.
La auzul acestei veti, amseddin fu n culmea bucuriei
i spuse:
O, rege! tare a dori s-o vd pe soia fratelui meu!
i regele ncuviin.
Numaidect amseddin alerg spre casa rposatului su
frate Nureddin, dup ce afl unde este i drumul spre ea, i
nu zbovi mult pn cnd ajunse, gndindu-se ntr-una la

307
fratele su Nureddin, mort departe de el, ntristat de
gndul de a nu-l mai fi putut mbria! i plnse, i recit
aceste versuri:
De m-a ntoarce la slaul.
din nopile de mult trecute,
Cum a mai pipi n juru-i
i cum a sruta eu murii-i!
Dar nu din dragostea de cas
n suflet port o ran, furii!
M arde dorul dup dragul
ce-o locuia, i-acum pierdut e!

Apoi ptrunse pe o poart mare ntr-o curte larg, n


fundul creia se nla casa. Poarta casei era o minune de
granit i de arcade, mpletit cu lespezi de marmur de
toate culorile. La temelia porii, pe o lespede strlucitoare,
gsi numele lui Nureddin, fratele su, spat cu litere de
aur. Se nchin, srut numele, rmase tare nduioat i
plnse, recitnd aceste strofe:

n orice zi, cu zorii, cer veste despre tine


La soarele ce urc. i cer, n orice noapte,
La fulgerul ce-o clip scnteie pe coline.

Cnd dorm, chiar i atuncea m chinuie dorina,


Imboldu-i simt, povara, dinatu-i fier, dar oapte
Nu-mi scap, slabe oapte spre-a-mi spune suferina.

Prieten drag! Plecarea-i n-o prelungi e crud!


Mi-e inima n cioburi de jalea lipsei tale.
ntoarce-te, d-mi ziua cu har, ca s m-aud

i s ne-aduc iari, cum fost-am, mpreun!


n lipsa-i bietu-mi suflet iubiri n-avu pe cale,
Cci larg nu-i ca, alturi, un altul drag s-i pun!

Apoi intr n cas i strbtu toate cmrile, pn cnd

308
ajunse n iatacul unde sttea de obicei soia i fratele su,
mama lui Hassan Badreddin din Bassra.
Ci de cnd se fcuse nevzut fiul su, Hassan, ea sttea
nchis n aceast ncpere, plngnd i suspinnd zi i
noapte. i porunci s se zideasc acolo, n mijloc, o cldire
mic, boltit, nchipuind mormntul srmanului ei copil,
pe care l credea mort de mult vreme. Acolo i petrecea tot
timpul n lacrimi, i acolo, istovit de durere, i rzima
capul ei s doarm.
Cnd ajunse aproape de ua ncperii, amseddin auzi
vocea ndurerat a soiei fratelui su recitind aceste
versuri:

Mormntule, arat-mi, pe-Allah! de-n veci se terse,


Cu frumuseea-i, vraja iubitului minune,
i chipul bucuriei acum la tine merse?

Mormntule, desigur, boschet de desftare


Nu eti, nici cer n slav; dar cum se face, spune,
C vd-nuntru luna lucind i-o creang-n floare?...

Atunci vizirul amseddin intr. O salut pe btrn cu


toat cinstirea i-i dezvlui c este fratele soului ei
Nureddin. Apoi i istorisi toat povestea, i cum fiul ei
Hassan dormise o noapte cu fiica sa Sett El-Hosn, cum s-a
fcut nevzut dimineaa i, n sfrit, cum Sett El-Hosn a
rmas nsrcinat i l-a nscut pe Agib. Apoi adug:
Agib a venit cu mine. El este copilul tu, devreme ce
este fiul fiului tu cu fiica mea.
Vduva, care ezuse pn n clipa aceea ca o femeie n
mare doliu, retras din lume, la vestea c fiul ei era viu, c
nepotul ei era acolo, i c ntr-adevr n faa ei se afla
aievea cumnatul su amseddin, vizirul Egiptului, se scul
cu vioiciune i se arunc la picioarele lui, srutndu-i-le, i
recit aceste versuri n cinstea lui:

Pe Allah! s se-ncarce cu daruri acel ce m cat

309
Cu vestea cea mult fericit; mai bun, mai mare
Nici nu s-ar putea auzi e-ntru tot minunat!
De vrea s primeasc, i-i plac numai daruri, el are
O inim de desprire adnc sfiat!

i vizirul trimise numaidect s-l caute pe Agib, care


veni. Atunci bunica se ridic i se arunc plngnd de
gtul lui Agib. i amseddin i spuse: O, mam, ntr-
adevr, aceasta nu-i ctui de puin clipa potrivit pentru
lacrimi, ci a pregtirilor pentru plecarea ta cu noi spre
Egipt. i rnduiasc Allah s ne vedem iari mpreun cu
fiul tu Hassan, nepotul meu!
i bunica lui Agib rspunse:
Ascult i m supun!
i chiar n clipa aceea se scul, i strnse cele
trebuitoare, toate merindele i toate slujitoarele, i n
curnd fu gata.
Atunci vizirul amseddin urc s-i ia rmas bun de la
sultanul din Bassra. i sultanul l ncrc cu daruri pentru
el i pentru sultanul Egiptului. Apoi amseddin, cele dou
femei i Agib pornir la drum, nsoii de ntregul alai.
i nu contenir cu drumul pn cnd ajunser din nou
la Damasc. Se oprir n piaa Kanun i i ntinser
corturile. i vizirul spuse:
Vom poposi de ast dat o sptmn ntreag la
Damasc, ca s avem timp s ne cumprm daruri vrednice
de a fi puse la picioarele sultanului din Egipt.
i aa, n vreme ce vizirul nu mai prididea cu bogaii
negustori venii la corturi ca s-i mbie mrfurile lor, Agib i
spuse eunucului:
Baba Said, am o poft grozav s mai vd oraul.
Haidem n sukul Damascului, s auzim ceva nouti, i
poate aflm veti despre ce i s-a putut ntmpla cofetarului
de la care am mncat dulciurile i cruia, drept rsplat, i-
am spart capul cu piatra, atunci cnd n-aveam dect s ne
ludm cu ospitalitatea lui. ntr-adevr, noi i-am ntors
binele cu rul!

310
i eunucul rspunse:
Ascult i m supun!
Atunci Agib i eunucul ieir din corturi, cci Agib
svrea aceasta sub nrurirea unui imbold iscat dintr-o
netiut dragoste de fiu. Ajuni n ora, nu contenir s
cutreiere prin sukuri pn cnd ajunser la dugheana
cofetarului. Era ceasul cnd credincioii se ndreptau spre
moscheea Bani-Omiah pentru rugciunea de dup-amiaz.
Chiar n clipa aceea, Hassan Badreddin se afla n
prvlie, ndeletnicindu-se cu pregtirea acelorai dulciuri
minunate ca data trecut: semine de rodie cu migdale,
zahr i arome ct trebuie! i Agib putu n tain s-l
cerceteze cu de-amnuntul pe cofetar, i vzu pe fruntea
lui urma loviturii de la piatra pe care-o aruncase. Inima i se
nduio i mai tare i zise:
Pace ie! o, cofetarule cutare! Grija ce i-o port m
mpinge s vin ca s aflu veti de la tine. Nu m recunoti?
Dar abia l vzu, i Hassan se simi tulburat, inima i
btu nvalnic, capul i se aplec spre pmnt, de parc ar fi
vrut s-i cad, i limba i se lipi de cerul gurii, nemaiputnd
s lege o vorb, n cele din urm i ridic din nou capul
spre biat i, cu o nfiare plin de supunere i team, i
recit aceste strofe:

Mustrri amare m gteam s fac


Iubitului viteaz hotrre!
Dar l-am vzut: pornirii zvorre
I-am pus, de vz i limb, biet, srac

Tcui i ochii mi-i lsai n jos


C-att-nainte-mi sta seme i falnic,
i tot ce-n mine fremta nvalnic
Ceream de zor s-ascund, dar de prisos

Scrisesem pagini, tot, de-a fir-a-pr;


O clip ns dac-am fost alturi
i le-am i azvrlit pe toate-n lturi

311
i nu-i citii nimica n rspr.

Apoi adug:
O, stpnii mei, binevoii s intrai i gustai din
dulciurile gtite de mine. Cci, pe Allah! o, copile
binecuvntat, de abia te-am vzut data trecut i inima
mea s-a simit atras spre tine! i m ciesc c te-am
urmrit: a fost curat nebunie din partea mea!
Dar Agib rspunse:
Pe Allah! tu eti un prieten tare primejdios! Pentru o
bucic ce ne-ai dat s gustm, erai gata s ne pierzi! Ci
acum eu nu voi intra i nu voi mnca la tine, dect dac mi
te vei lega cu jurmnt c nu vei iei de loc n urma
noastr i nici nu ne vei urmri. Iar de nu, niciodat nu ne
vom mai ntoarce pe aici: cci afl c vom petrece o
sptmn ntreag la Damasc, timpul n care bunicul meu
s poat cumpra daruri pentru sultan!
i Badreddin strig:
M leg cu jurmnt fa de voi doi!
Atunci Agib i eunucul intrar, i numaidect Badreddin
le aez dinainte un vas de porelan umplut cu amestecul
minunat din semine de rodie. i Agib i zise:
Vino s mnnci cu noi. Aa poate c Allah ne va ajuta
s izbndim n cutrile noastre!
i Hassan fuse tare fericit, i se aez n faa lor. Dar, n
tot acest timp nu se putu stpni s nu-l priveasc
struitor pe Agib; i-l privea ntr-un fel att de neobinuit
i att de struitor, nct Agib, stnjenit, i zise:
Pe Allah! Ce prieten suprtor, stnjenitor i greoi eti
tu, omule! Am mai avut prilejul s i-o spun! Contenete
odat de-a m mai iscodi aa i de-a m mnca din ochi!
La aceste cuvinte, Badreddin rspunse cu strofele:

Am pentru tine-o tain ce,-n inim ascuns,


O port fr putere s-o dau cndva pe fa.
Am gndu-mi pentru tine, dar pentru toi n cea,
S nu-l traduc n vorb ce-ar fi cumva ptruns.

312
O, tu ce faci ca luna s steie ncurcat,
Ea, mndr de frumseea-i, i s se ruineze
i dimineaa clar balsam privirii treze
i dalbii zori! Tu, chipul ce-n raze tot desfat!

i-am dat cu juruin un cult fr cuvinte,


O, chip ales, de-asemeni un semn fr de moarte!
i-am dat dorini tot ie, i cresc frumoase foarte!
Dar m topesc acuma i ard de dor fierbinte!

Un rai al meu i-i faa! i, nendoios, de sete


Ce mistuie,-n adncuri, n moarte m voi duce!
i totui, cu moi buze, tu leac mi poi aduce
Cci rcoroas-i mierea ce-o picuri pe-ndelete!

Dup aceste strofe, mai recit altele tot att de frumoase,


dar cu alt neles, pentru eunuc. i continu tot aa, vreme
de un ceas, s recite versuri cnd pentru unul, cnd
pentru cellalt. Dup care, fiindc se sturaser, Hassan
se grbi s le aduc cele trebuitoare ca s se spele pe
mini, un ibric frumos de aram tare curat, i le turn pe
mini ap parfumat: apoi le terse minile cu un prosop
din mtase colorat, pe care-l inea atrnat la brul su.
Apoi i stropi cu ap de trandafiri dintr-un vas de argint, pe
care l pstra cu grij, pentru zile mari, pe polia cea mai
nalt din prvlie. i asta nu fusese totul! Iei pentru o
clip din prvlie, ca s se ntoarc numaidect n mn cu
dou ulcioare pline de erbet, cu apa de trandafiri
parfumat cu mosc, ntinse cte un ulcior fiecruia, i le
zise:
Binevoii a-mi ngdui! Cu aceasta vei mplini
bunvoina voastr!
Atunci Agib lu ulciorul i bu, apoi l trecu eunucului,
care bu i l trecu napoi lui Agib, care bu i l trecu din
nou eunucului, i aa mai departe, pn se sturar cum
nu mai fuseser niciodat n via. Dup care, mulumir

313
cofetarului i se retraser cum putur mai iute, ca s
ajung la corturi nainte de apusul soarelui.
Ajuni la corturi, Agib se grbi s se duc s srute
mna bunicei i mamei sale, Sett El-Hosn. i bunica l
mbri, i-i aminti de fiul su Badreddin, i suspin, i
plnse ndelung. Dup aceea recit aceste strofe:

Ndejde am c tot ce-n lume-i desprire


S se-ntruneasc trebuie-ntr-o bun zi
Ndjduit dar, cnd plecai, fr crtire,

i jurmnt pusei, c inima-mi n cain


n veci numai pe tine singur te-o iubi!
Allah mi-e martor tiutor de orice tain!

Apoi ea i spuse lui Agib:


Copilul meu, unde te-ai plimbat
El rspunse:
Prin sukurile Damascului!
Ea zise:
Atunci trebuie s-i fie tare foame!
i se ridic i-i aduse o can de porelan plin cu
minunatul amestec din semine de rodie, acea delicioas
raritate n care era nentrecut, i n privina creia i
dduse primele ndrumri fiului su Badreddin, pe cnd
era copil, la Bassra.
Ea i zise i sclavului:
Poi mnca mpreun cu stpnul tu Agib!
Dar eunucul fcu n sinea lui o strmbtur zicndu-i:
Pe Allah! nu mai am niciun pic de poft! N-a putea nghii
nici mcar o mbuctur! Totui se aez lng Agib.
Agib se aez i el, dar i era pntecele ghiftuit cu toate
buntile ce le mncase i le buse n dugheana
cofetarului. Lu totui o mbuctur i o gust. Dar nu
putu n niciun chip s-o nghit, ntr-att era de ghiftuit. i
de altminteri i se mai pru c acesteia i lipsea puin zahr,
dei nu era adevrat. Doar c era stul. i, fcnd o

314
strmbtur, i spuse bunicii:
Nu e tocmai bun, bunico!
Atunci bunica se nec de ciud i strig:
Cum, copilul meu, ndrzneti s spui c bucatele
mele nu sunt bune! Nu tii oare c nu este n lumea
ntreag altcineva care s se priceap ca mine la gtitul
bucatelor, prjiturilor i dulciurilor, n afar poate de tatl
tu Hassan Badreddin, care, de altminteri, a nvat de la
mine?
Dar Agib rspunse:.
Pe Allah! bunicuo, amestecul tu nu e chiar aa cum
trebuie. i lipsete niel zahr. i apoi de-ai ti! Uite, i
mrturisesc: de curnd am cunoscut n suk (dar s nu-i
spui bunicului i mamei) un cofetar care ne-a pus dinainte
acelai amestec. Dar chiar i numai la mirosul aromei
lui, i simeai inima umflndu-i-se de plcere! Ct despre
gustul lui, era att de delicios, nct ar fi strnit pofta chiar
i unuia care nu mistuie prea bine! Ct despre iscusina ta,
ntr-adevr, nici nu se poate asemui cu a celuilalt, nici pe
departe, i nici ntr-un fel, chiar aa, bunicuo!
La aceste cuvinte, bunica fu cuprins de mnie mare,
arunc o privire piezi spre eunuc, i-i spuse

Dar clipa aceea, ahrazada vzu apropiindu-se dimineaa i,


discret, ncet istorisirea.
Atunci sora ei, mica Doniazada, i spuse:
O, sora mea, ct sunt de dulci i de plcute cuvintele tale, i
ct de fermectoare i delicioas e aceast poveste!
i ahrazada i surse spunndu-i:
Da, surioar, dar aceasta nu-i nimic pe lng ceea ce v voi
povesti la amndoi n noaptea viitoare, dac voi mai fi n via,
prin harul lui Allah i buna plcere a regelui!
i regele spuse n sine: Pe Allah! nici nu-mi trece prin cap s
o ucid nainte de a fi auzit urmarea povestirii ei, care este ntr-
adevr minunat i nespus de uimitoare!
Apoi regele ahriar i ahrazada i petrecur restul nopii
strns mbriai.
Atunci regele ahriar iei spre sala de judecat; i divanul se

315
umplu de mulimea vizirilor, a curtenilor, a strjerilor i a
oamenilor din palat. i regele judec, numi i ndeprt din
slujbe, crmui, i sfri de rnduit toate treburile pn la
captul zilei.
Apoi divanul fu ridicat i regele se ntoarse n palat. i cnd se
ls noaptea, merse de o cut pe ahrazada, fiica vizirului, i
nu zbovi s i fac fapta obinuit cu ea.

i era a douzeci i patra noapte

i mica Doniazada nu ntrzie, odat fapta sfrit, s se


ridice de pe covor i s-i spun ahrazadei:
O, surioar, te rog din suflet, ncheie acea minunat poveste
a frumosului Hassan Badreddin i a soiei sale, fiica unchiului
lui, amseddin! Ajunsesei tocmai acolo: Bunica arunc o
privire piezi spre eunuc i-i spuse Rogu-te, ce i-a spus?
i ahrazada surse surioarei i-i zise:
Da, desigur! din toat inima i cu toat dragostea mi voi
ncheia povestirea, dar nu mai nainte ca acest rege cu purtri
alese s mi-o ngduie!
Atunci regele care atepta sfritul cu mare nerbdare, i
spuse ahrazadei:
Poi s vorbeti!
i ahrazada spuse:

Mi s-a povestit, o, mrite rege, c bunica lui Agib se


umplu de mnie, i arunc eunucului o privire piezi i i
spuse:
Nenorocire! Oare nu cumva tu l-ai stricat pe acest
copil? Cum ai ndrznit s-l faci s intre n dugheana
buctarilor i a cofetarilor?
La aceste cuvinte ale bunicii lui Agib, eunucul se sperie
i se grbi s se dezvinoveasc cu trie. El zise:
Noi n-am intrat de loc n dughean; n-am fcut dect
s trecem prin faa ei!
Dar ndrtnicul Agib strig:
Pe Allah, noi am intrat cum se intr i am mncat
acolo! i adug cu iretenie: i i repet, bunicuo, era
ceva mult mai bun dect ceea ce ne mbii tu acum!

316
Atunci bunica fu i mai nciudat, i merse bombnind
s-i spun cumnatului su, vizirul, despre groaznica
nelegiuire a eunucului de catran! i l a n aa msur
pe vizir mpotriva sclavului, nct amseddin, care de felul
su era aprins la fire i care bucuros se descrca zbiernd
la cei din jur, se grbi s mearg cu cumnat-sa n cortul
unde se aflau Agib i eunucul. i strig:
Said! intrat-ai sau nu cu Agib n dugheana
cofetarului?
i eunucul rspunse ngrozit:
Nu, n-am intrat nicidecum acolo!
Dar afurisitul de Agib strig:
Ba da, am intrat! Ct despre ceea ce am mncat acolo,
ha-ha! bunicuo! era att de bun nct ne-am ghiftuit
pn aici, i pe urm am but un erbet delicios cu
bucele de ghea! Pe Allan! ct era de bun! i nentrecutul
cofetar nu i-a precupeit zahrul, ca bunica!
Atunci mnia vizirului spori ndoit mpotriva eunucului,
cruia i se repet aceeai ntrebare; dar eunucul continu
s se dezvinoveasc. Atunci vizirul i zise:
Said, eti un mincinos, i ai ndrzneala s-l faci
mincinos pe acest copil care, desigur, spune adevrul.
Totui am s te cred dac poi nghii cana aceasta ntreag
gtit de cumnat-mea! Aa mi vei dovedi c eti
nemncat!
Atunci Said, dei ghiftuit n urma trecerii lui pe la
Hassan Badreddin, voi totui s se supun ncercrii, i se
aez dinaintea cnii cu semine de rodie i se puse pe
treab; dar fu silit s se opreasc la prima mbuctur, att
era de ghiftuit pn n gt. i lepd mbuctura pe care o
luase. Dar se grbi s spun c n ajun mncase att de
mult n cort, cu ceilali sclavi, nct se ngreoase. Vizirul
pricepu de ndat c eunucul intrase, ntr-adevr, chiar n
ziua aceea, la cofetar. Atunci porunci sclavilor s-l ntind
la pmnt i se repezi asupra lui cu lovituri date din toat
puterea. i eunucul stlcit n btaie, sfri prin a cere
iertare, zbiernd ct l inea gura:

317
O, stpne, spun drept c-s ngreoat de ieri!
i fiindc vizirul ostenise de atta btaie, se opri i-i
spuse lui Said:
Haide! mrturisete adevrul!
Atunci eunucul se hotr i spuse:
Ei bine, da! o, stpne, acesta-i adevrul! Am intrat la
un cofetar din suk! i dulciul lui era aa de delicios nct,
n viaa mea, n-am mai gustat ceva asemntor! i ce
nenorocire c am gustat acum din aceast beltea searbd
i greoas! Pe Allah! ct e de rea!
Atunci vizirul se puse cu poft pe rs; dar bunica nu se
mai putu stpni de ciud i, rnit pn la snge, strig:
Ah! mincinosule, dovedete! i poruncesc s ne aduci
din ce-a gtit cofetarul tu! cci toate acestea sunt
nscociri de-ale tale! Da, i ngdui s mergi i s ne aduci
o can plin. De altminteri, chiar dac ne-o vei aduce, asta
nu va sluji dect s facem o asemnare ntre lucrul lui i al
meu! Cumnatul meu va fi judectorul!
i eunucul rspunse:
Da, desigur!
Atunci bunica i ddu o jumtate de dinar i o can
goal de porelan.
Eunucul iei numaidect, ajunse la dughean i-i spuse
cofetarului:
Iat! chiar adineauri am fcut un rmag pe
amestecul tu cu cei de acas, care i ei au gtit unul din
semine de rodie. D-mi din acesta de-o jumtate de dinar.
i mai ales pregtete-l bine, punnd n joc toat iscusina
ta. Altfel am s mai mnnc o ciomgeal ca i adineauri!
Pe Allah! sunt zdrobit tot de pe urma ei!
Atunci Hassan Badreddin ncepu s rd i spuse:
Fii fr team! Ceea ce-i voi pregti eu, nu este n
lume altcineva care s se priceap s-l fac mai bine ca
mine, n afar de mama mea! i mama este acum n ri
att de ndeprtate!
Apoi Badreddin umplu cana sclavului cu foarte mare
grij, i ncheie pregtirea adugnd nc puin mosc i ap

318
de trandafiri. i eunucul lu porelanul, i se ntoarse cu
toat iueala la corturi. Atunci bunica lui Agib lu vasul de
porelan i se grbi s guste, ca s i dea seama ct era de
dulce i de bun coninutul lui. Dar abia l duse la buze c
scoase un strigt puternic i czu pe spate Ghicise mna
fiului ei, Hassan.
Atunci vizirul, ca i toat lumea, rmase uluit i se grbi
s arunce cu ap de trandafiri pe faa bunicii, care, dup
un ceas, sfri prin a-i veni n fire. i ea zise:
Pe Allah! Cel care a pregtit dulciul acesta din semine
de rodii nu poate fi dect fiul meu Hassan Badreddin, i
nicidecum altul! Sunt sigur! Nimeni altul, n afar de
mine, nu tie s-l pregteasc aa, iar eu l-am nvat i pe
Hassan!
La aceste cuvinte, vizirul se bucur mult i arznd de
nerbdare s-i vad nepotul, strig:
n sfrit, Allah ne va ngdui s fim iari mpreun!
i numaidect porunci s vin slujitorii, cuget o clip, i
alctui un plan, i le spuse: Douzeci dintre voi s mearg
numaidect la dugheana cofetarului Hassan, cunoscut n
suk sub numele de Hassan din Bassra, i s drme din
temelii acea dughean! Ct despre cofetar, s i se lege
braele cu pnza turbanului, i s-mi fie adus aici cu sila,
dar ferindu-v bine s nu-i pricinuii nici cel mai mic ru.
Plecai!
Vizirul urc de ndat pe cal, dup ce se narm cu
rvaele scrise de sultanul Egiptului, i se duse la casa
crmuirii Dr El-Salam, la lociitorul de guvernator care
reprezenta la Damasc pe stpnul su, sultanul Egiptului!
Ajuns la Dr El-Salam, vizirul i nfi lociitorului de
guvernator, scrisorile sultanului, care numaidect se
nchin i le srut cu respect i le duse la frunte cu
veneraie. Apoi se ntoarse ctre vizir i spuse:
Poruncete! pe cine vrei s prinzi!
El rspunse:
E vorba doar de un cofetar din suk!
i guvernatorul spuse:

319
Nimic mai uor!
i porunci strjilor sale s mearg s dea ajutor
oamenilor vizirului. Vizirul i lu atunci rmas bun de la
lociitorul de guvernator i se ntoarse la corturi.
Ct despre Hassan Badreddin, el i vzu venind pe toi
acei oameni narmai cu ciomege, cu hrlee i cu securi,
care nvlir n prvlie, prefcur totul n ndri,
rsturnar pe jos toate prjiturile i zaharicalele, i
drmar ntreaga dughean; apoi l prinser pe
nfricoatul Hassan i l legar cobz cu pnza turbanului,
fr s rosteasc o vorb. i Hassan se gndea: Pe Allah!
nu ncape ndoial c numai dulciul din semine de rodii
poate fi pricina! Cine tie ce vor fi gsit n el!
Sfrir deci prin a-l duce pe Hassan la corturi,
dinaintea vizirului. i Hassan Badreddin, tulburat peste
msur, plnse mult i strig:
Doamne! ce frdelege am putut svri?
Vizirul l ntreb:
Tu ai pregtit dulciul din semine de rodii?
El rspunse:
Da, mrite domn! Oare vei fi gsit n el ceva ce mi-ar
putea aduce tierea capului?
i vizirul rspunse cu asprime:
S i se taie capul? Dar asta ar fi pedeapsa cea mai
blnd! Ateapt-te la ceva cu mult mai ru! Vei vedea
ndat!
Ci vizirul le spusese celor dou femei s-l lase pe el s
rnduiasc totul, dup socoteala lui; cci nu voia s le dea
seam de ceea ce urmrea, dect numai la sosirea n Cairo.
Chem aadar pe tinerii si sclavi i le zise:
Aducei aici pe unul dintre oamenii notri de la cmile.
i mai aducei i o lad mare de lemn.
i sclavii se supuser pe dat. Apoi, la porunca vizirului,
l luar pe nfricoatul Hassan, l vrr n lad i nchiser
cu grij capacul. Apoi l ncrcar pe cmil, ridicar
tabra i pornir la drum.
Merser ntr-una pn s ls noaptea. Atunci se oprir

320
s ia ceva n gur, i-l scoaser o clip pe Hassan din lad;
i ddur i lui s mnnce, i-l ncuiar din nou n lad.
Apoi i urmar drumul. i din vreme n vreme se opreau, l
socoteau pe Hassan afar, pentru ca apoi s-l nchid din
nou, dup ce vizirul l descosea cu tot felul de ntrebri,
zicndu-i de fiecare dat:
Tu eti acela care-ai pregtit dulciul din semine de
rodii?
i Hassan rspundea neschimbat:
Da, mrite domn!
i vizirul striga:
Legai-l pe acest om i ncuiai-l napoi n lad!
Continuar astfel cltoria, pn ce ajunser la Cairo.
Dar, nainte de a intra n ora, se oprir n mahalaua
Zaidaniah, i vizirul porunci din nou s-l scoat pe Hassan
din lad i s-l trasc dinaintea lui. i atunci zise:
Aducei degrab un dulgher!
Cnd veni dulgherul, vizirul i porunci:
Ia msura acestui om, n lungime i n lime, nal
numaidect un stlp pe msura lui i potrivete stlpul la o
cru tras de o pereche de bivoli!
i Hassan strig ngrozit:
Doamne! Ce vrei oare s faci cu mine?
i el i rspunse:
S te intuiesc la stlpul de ocar, i s intri astfel n
ora, ca s fii de privelite tuturor locuitorilor!
i Hassan strig:
Dar pentru ce frdelege mi dai asemenea pedeaps?
Atunci vizirul amseddin i spuse:
Pentru lipsa de grij pe care ai vdit-o la pregtitul
dulciului din semine de rodii! N-ai pus n el destule
mirodenii i nici destule arome!
La aceste cuvinte, Hassan Badreddin se lovi cu palmele
peste obraji i strig:
Ya Allah! asta e frdelegea mea? Pentru att m-ai
fcut s ndur n tot lungul cltoriei, i nu mi-ai dat s
mnnc dect o dat pe zi, i acum vrei s m intuieti la

321
stlp?
i vizirul i rspunse cu mult asprime:
Dar firete, asta i se trage de la nepriceperea ta n
pregtitul dulciurilor!
Atunci Hassan Badreddin ridic uluit minile spre cer i
ncepu s cugete adnc! i vizirul l ntreb:
La ce te gndeti?
El rspunse:
O, nu la mare lucru! Doar la cei ce i-au pierdut
minile. Cci dac tu n-ai fi cpetenia nebunilor, nu m-ai
tr astfel pentru trei fire de mirodenii mai puin ntr-un
dulciu de rodii!
i vizirul adug:
Dar trebuie s te nvei minte ca s nu cazi dn nou n
greeal! i pentru asta, nu era alt cale.
Hassan Badreddin i zise:
Oricum ar fi, purtarea ta mieleasc fa de mine este
o frdelege mult mai cumplit! i ar trebui s te
pedepseti nti pe tine nsui!
Atunci vizirul i rspunse:
Nu mai e nimic de adugat, de-acum numai crucea i
se cade!
n timpul ct schimbar aceste cuvinte, dulgherul, lng
ei, continua s pregteasc lemnul caznei i, din vreme n
vreme, i arunca pe furi cte o privire asupra lui Hassan,
ca i cum i-ar fi spus: Pe Allah! aici te vei simi bine!
ntr-acestea se ls noaptea. Atunci puser mna pe
Hassan i l ncuiar napoi n lad. i vizirul i strig:
Mine urmeaz rstignirea ta!
Apoi atept cteva ceasuri pn ce Hassan adormi.
Rndui atunci s ncarce lada pe spinarea unei cmile,
ddu porunca de plecare, i merser pn ajunser n cele
din urm acas, la Cairo!
i numai atunci vizirul gsi de cuviin s le
dezvluiasc toate, fetei i soiei fratelui su. i spuse fiicei
sale, Sett El-Hosn:
Mrire lui Allah care ne-a ngduit n cele din urm, o,

322
fiica mea, s dm de urma vrului tu, Hassan Badreddin!
Este aici! Scoal-te, fiica mea, i fii fericit! i ia seama
bine de i aaz mobilele i covoarele din cas i din
camera nupial ntocmai aa cum au fost n prima noapte!
i numaidect Sett EI-Hosn, dei n culmea tulburrii i
totodat a fericirii, ddu poruncile trebuitoare slujitoarelor,
care se scular pe dat, se puser pe treab i aprinser
fcliile. i vizirul i zise:
O s-i ajut ca s-i aduci aminte!
i deschise dulapul, i scoase de acolo hrtia pe care
erau nirate mobilele i toate lucrurile din cas, cu locurile
unde erau aezate atunci. El citi pe ndelete rnduiala lor,
i veghe ca fiecare lucruor s fie pus la locul su. i
treaba fu aa de bine fcut, nct martorul cel mai treaz la
minte s-ar fi crezut nc la nunta lui Sett El-Hosn cu
rndaul ghebos.
Dup aceea vizirul aez chiar cu mna lui, pe locul lor
de odinioar, hainele lui Badreddin: turbanul pe scaun,
izmenele n patul rvit, pantalonii i mantia pe divan, iar
dedesubtul lor punga cu cei o mie de dinari i idula
iudeului, i nu uit s coas la loc plicul din pnz ceruit,
ntre tichie i pnza turbanului.
Apoi spuse fiicei sale s se mbrace aidoma ca n prima
noapte, s intre n camera nupial i s se pregteasc
spre a-l primi pe vrul i soul ei Hassan Badreddin, i
cnd el va intra, s-i spun: Ah! ct de mult ai zbovit la
umbltoare! Pe Allah! dac nu i-e bine, de ce nu-mi spui?
Oare nu sunt eu lucrul tu, roaba ta? O mai povui, cu
toate c Sett El-Hosn n-avu ctui de puin nevoie de
aceast pova, s fie ct mai drgla cu vrul ei i s-l
fac s-i petreac noaptea ct mai plcut cu putin, fr
s uite cuvintele cele mai pline de dulcea i versurile
poeilor.
Apoi vizirul nsemn data acestei zile binecuvntate. i
se ndrept spre ncperea unde se afla lada n care
slluia, Hassan legat cobz. Porunci s-l scoat din lad
adormit, i dezleg picioarele strns legate, l dezbrc i-i

323
puse numai o cma subire i o tichie pe cap ntocmai ca
n noaptea nunii. Acestea odat fcute, vizirul se furi n
grab, deschiznd uile care duceau la camera nupial, i-
l ls pe Hassan s se trezeasc singur.
i, la puin vreme, Hassan se trezi i, nespus de uluit
de a se gsi astfel aproape despuiat n acel coridor luminat
strlucitor, care nu-i prea chiar necunoscut, i zise n
sinea lui: Pe Allah! Haide biete! acum s te vedem: oare
eti cufundat n cel mai adnc dintre vise sau eti treaz?
Dup ntile clipe de nmrmurire el se ncumet s se
scoale i s fac vreo civa pai afar din coridor, ieind pe
una dintre uile care se deschideau din el. i numaidect i
se tie rsuflarea: cci recunoscuse aidoma sala unde
avusese loc serbarea n cinstea lui i n paguba cocoatului
i, pe ua deschis, care ddea n camera nupial, vzu,
n fund, pe un scaun, turbanul su, i pe divan pantalonii
i hainele sale. Atunci i se brobon fruntea de sudoare i se
terse cu palma. i i zise: Oare sunt treaz? dorm? sau
am nnebunit? Totui se ncumet s peasc, dar
naintnd cu un picior i dnd napoi cu cellalt, fr s
ndrzneasc mai mult i tergndu-i mereu fruntea
brobonat de sudoarea rece. n cele din urm, strig: Dar,
pe Allah! nu mai ncape ndoial, e tocmai aa, biete. Nu-i
de loc un vis! i tu ai fost nchis zdravn i legat cobz ntr-
o lad! Nu, nu-i nicidecum un vis! i zicnd acestea,
ajunse la ua camerei nupiale i, cu bgare de seam, i
vr capul nluntrul.
i numaidect, de dup pnza aprtoare de nari, din
mtase albastr i subire, Sett El-Hosn, ntins n toat
frumuseea ei goal, ridic surztoare marginea tivit a
vlului i-i spuse:
O, stpnul meu drag! ct ai zbovit la umbltoare!
Ah! vino repede! vino!
La aceste cuvinte, srmanul Hassan ncepu s rd cu
hohote ca un mnctor de hai sau ca un fumtor de opiu
i ncepu s strige:
Hu! Hi! Hu! ce vis uimitor! ce vis dezlnat!

324
Apoi continu s nainteze, ca i cum ar fi pit pe erpi,
cu nermurit bgare de seam, ridicndu-i pulpanele
cmii cu o mn i pipind n aer cu cealalt, ca un orb
sau ca un om beat.
Apoi, nemaiputnd de tulburare se aez pe covor,
ncepu s se gndeasc adnc i, cu mintea aproape
rtcit de uimire, fcea semne din mini, ca un smintit.
Vedea acolo, dinaintea lui, pantalonii si, aa cum i tia,
nfoiai i cu cutele foarte regulate, turbanul lui din Bassra,
mantia lui i, dedesubt, bierile pungii, atrnnd.
i din nou Sett El-Hosn vorbi dinluntrul patului:
Oare ce i s-a ntmplat, iubitul meu? Te vd tare
buimcit i tremurnd. Ah! tu nu erai aa la nceput! Oare
nu cumva?
Atunci Badreddin, care sttea mereu neclintit, inndu-
i fruntea ntre palme, ncepu s deschid i s nchid
gura, ntr-o micare de rs nebun, i putu, n cele din
urm, s rosteasc:
Ha! ha! zici c nu eram aa la nceput? Care nceput?
i care noapte? Pe Allah! dar sunt ani i ani de cnd lipsesc
de aici! Ha! ha!
Atunci-Sett El-Hosn i spuse:
O, scumpul meu, linitete-te! Numele lui Allah fie
asupra ta i n jurul tu! Linitete-te! Vorbesc de noaptea
asta pe care adineauri ai petrecut-o n braele mele, de
noaptea cnd berbecul nfocat a ptruns de cincisprezece
ori n crptur! O, scumpul meu! Ai ieit numai ca s
mergi la umbltoare. i ai ntrziat acolo aproape un ceas!
Ah, vd bine c te simi tare prost! Vino s te nclzesc
puin, vino, prietenul meu, vino inima mea, ochii mei!
Dar Badreddin continua s rd ca un smintit, i ntr-un
trziu spuse:
Poate c vorbeti adevrat! Totui! Desigur c am
adormit la umbltoare, i acolo, n deplin linite, am visat
un vis tare neplcut! apoi adug: Ah, da! tare neplcut!
nchipuiete-i, am visat c eram ceva ca un fel de buctar
sau cofetar ntr-un ora numit Damasc, n Siria, tare

325
departe! Da! i c petrecusem acolo zece ani
ndeletnicindu-m cu aceast meserie. Am mai visat i un
biat, vreun fiu de neam ales fr ndoial, nsoit de un
eunuc! i mi s-a ntmplat cu ei cutare i cutare panie
i srmanul Hassan, simindu-i fruntea scldat n
sudoare, se terse, dar n micarea aceea, simi urma
pietrei care l rnise i sri n sus strignd:
Dar nu! Iat urma loviturii de piatr dat de acel copil!
i, nimic de zis, a fost bine intit! apoi se gndi o clip i
adug: Sau, mai curnd, nu! E ntr-adevr un vis! Poate
c lovitura am primit-o chiar adineauri de la tine, Sett EI-
Hosn, pe cnd ne zbenguiam! apoi spuse: i voi povesti mai
departe visul meu. Am sosit n acel ora Damasc, nu tiu
cum, ntr-o diminea, aa cum m vezi, numai n cma
i cu o scufie alb pe cap. Scufia ghebosului! i locuitorii,
nici nu tiu bine ce aveau cu mine! Motenii, iac-aa,
dugheana unui cofetar, un unchia tare cumsecade! i
totui! i totui! acesta nu-i de loc un vis! Am pregtit un
dulciu din semine de rodii, care, pare-se, nu avea destule
mirodenii! i atunci!... Haide! Oare numai s fi visat
toate astea? S nu se fi petrecut aievea?
Atunci Sett El-Hosn strig:
Iubitul meu, ntr-adevr ce vis nemaipomenit ai visat!
Rogu-te, spune-mi-l n ntregime!
i Hassan Badreddin, ntrerupndu-se mereu, ca s se
minuneze singur, i istorisi lui Sett El-Hosn toat povestea,
vis sau ntmplare aievea, de la nceput pn la sfrit.
Apoi adug:
i cnd te gndeti c era gata s fiu rstignit! i chiar
a fi fost, dac, din fericire, visul nu s-ar fi destrmat la
timp. Allah! mai sunt nc scldat n sudoare din lada
aceea!
i Sett El-Hosn l ntreb:
Dar de ce voiau s te rstigneasc?
El rspunse:
Tot din pricina prea puinelor mirodenii din dulciul de
semine de rodie! Da! nfricotorul stlp de ocar era acolo

326
i m atepta, cu crua tras de o pereche de bivoli de Nil!
Dar, n sfrit, mulmit lui Allah, toate acestea n-au fost
dect un vis, cci ntr-adevr pierderea dughenei de
cofetar, drmat din temelii, mi-ar fi pricinuit o
nermurit durere!
Atunci Sett El-Hosn, nemaiputnd ndura, sri din pat i
veni s se arunce la gtul lui Hassan Badreddin i-l strnse
la piept, mbrindu-l i srutndu-l. i el, nendrznind
s se clinteasc din loc, strig deodat:
Nu! nu! toate astea nu sunt vis! Allah! unde m aflu?
Care-i adevrul?
i srmanul Hassan, purtat uor pn la pat n braele
lui Sett El-Hosn, se ntinse istovit i czu ntr-un somn
adnc, vegheat de Sett El-Hosn, care-l auzea murmurnd
n somn, cnd: Acesta-i un vis!, cnd: Nu! acesta-i
adevrul!
O dat cu dimineaa, linitea se ntoarse n mintea lui
Hassan Badreddin, care, trezindu-se, se regsi n braele
lui Sett El-Hosn i-l vzu dinaintea lui, n picioare la
captul patului, pe unchiul su, vizirul amseddin, care
numaidect i ur pace. i Badreddin i zise:
Dar nu eti tu acela, pe Allah! care ieri m-ai legat de
mini i care mi-ai drmat dugheana? i toate acestea din
pricina prea puinelor mirodenii n dulciul din semine de
rodie?
Atunci vizirul amseddin, nemaiavnd niciun temei s
tac, spuse:
O, copilul meu, iat adevrul! Tu eti Hassan
Badreddin, nepotul meu, fiul rposatului meu frate
Nureddin, vizirul din Bassra! i nu te-am fcut s nduri
toate acestea dect spre a avea o dovad mai mult c eti
chiar el i ca s m ncredinez c tocmai tu ai fost acela
care a intrat n patul fiicei mele, n prima noapte a nunii.
i aceast dovad am avut-o vzndu-te cum recunoti
(cci eram ascuns dinapoia ta) casa i mobilele, apoi
turbanul, pantalonii i punga, i mai cu seam idula din
pung i plicul pecetluit din turban, care cuprinde poveele

327
tatlui tu Nureddin. M vei ierta, deci, copilul meu, cci
nu aveam dect aceast cale la ndemn ca s te
recunosc, eu care nu te vzusem niciodat mai nainte, de
vreme ce te-ai nscut la Bassra! Ah, copilul meu, toate
acestea se datoresc unei nenelegeri, ivite chiar la nceput
ntre tatl tu, care-i fratele meu Nureddin, i mine,
unchiul tu!
i vizirul i istorisi toat povestea, apoi i spuse:
O, copilul meu, ct despre mama ta, am adus-o de la
Bassra, i o vei vedea, precum i pe fiul tu Agib, rodul
ntiei nopi a nunii tale cu mama lui!
i vizirul dete fuga s-i caute. i ntiul care sosi fu Agib,
care, de ast dat, se arunc la gtul tatlui su, fr s se
team de el, cum se temea de cofetarul ndrgostit; i
Badreddin, n bucuria lui, recit aceste versuri:

Vrsat-am, cnd plecat-ai, de lacrimi ru, o vreme,


i lacrimi curs-au iruri din umede pleoape,
Dar m-am jurat c, dac Allah aduce-aproape,
Cndva, pe despriii ndrgostii, blesteme

S m loveasc, buza-mi de-o spune: desprire!


i, iat, mulumirea asupra-mi se revars
i repede-ntr-att, c orice durere-i tears
i iar n ochi am lacrimi, acum de fericire!

Fu jurmntul soartei s-mi fie tot vrjma


i s-mi pricinuiasc alai de suferine!
Netrebnic siluit-am a voastre juruine
O, Soart, Timp! Dar vrerea mi-a fost ucis-n fa.

innd fgduiala, pltindu-i datoria,


Fcut-a Fericirea s mi se-ntoarc-amicul.
Slveste-i vestitorul norocului, unicul,
Apleac-te, slujete-l cu toat vredincia!

De-abia sfrise de recitat aceste versuri, cnd bunica

328
lui Agib, mama lui Badreddin, se apropie plngnd cu
hohote i se arunc n braele fiului aproape ameit de
bucurie.
i dup nflcrate mrturii de iubire, cu lacrimi de
bucurie, i istorisir unul altuia povetile, ptimirile i
toate suferinele lor.
Apoi i mulumir lui Allah fiindc i-a adunat n sfrit
iari pe toi laolalt sntoi i teferi, i ncepur din nou
s triasc n bucurie i ntr-o fericire deplin, i n
desftrile curate, fr s se lipseasc de nimic, i aceasta
pn la captul zilelor lor, care au fost nenumrate, i
lsnd muli copii tot aa de frumoi ca luna i ca stelele.

i aceasta este, o, mrite rege, spuse ahrazada regelui


ahriar, povestea minunat pe care vizirul Giafar Al-Barmaki a
istorisit-o califului Harun Al-Raid, emirul credincioilor, n
oraul Bagdad. Da! aceasta-i povestea paniilor vizirului
amseddin, a fratelui su, vizirul Nureddin, i a lui Hassan
Badreddin, fiul lui Nureddin!

i califul Harun Al-Raid strig:


Pe Allah, ct sunt acestea toate de uimitoare i de
minunate!
i, n mulumirea lui, nu numai c-l nvrednici pe vizirul
Giafar cu iertarea negrului Rihan, dar l inu n mare
prietenie pe tnrul care fusese soul femeii tiate, din
povestea celor trei mere i, ca s-l mngie de pierderea
soiei lui jertfite pe nedrept, i ddu una dintre cele mai
frumoase fecioare, i fcu daruri strlucite, i l lu la sine
ca prieten apropiat i comesean al su. Apoi porunci
scriitorilor palatului s scrie aceast poveste minunat, cu
scrierea lor cea mai frumoas, i s-o ncuie cu grij n
dulapul documentelor ca s slujeasc de nvtur copiilor
copiilor lor.

Dar, urm gingaa i sfioasa ahrazada, grind regelui


ahriar, sultanul Insulelor Indiei i Chinei, nu crede nicidecum,
o, mrite rege, c aceast poveste ar fi la fel de minunat ca

329
aceea pe care mi voi ngdui s i-o istorisesc, de nu eti ostenit!
i regele ahriar i rspunse:
i care este aceast poveste?
ahrazada spuse:
Este mult mai minunat dect toate celelalte!
i ahriar o ntreb:
i care este numele ei?
Ea rspunse:
Aceasta este povestea Croitorului, a Cocoatului, a
Iudeului, a Nazarineanului i a Brbierului din Bagdad!
i regele ahriar rspunse:
Firete, poi s-o povesteti!

330
Cuprins

PREFA________________________________________________4
FIE VOIA LUI ALLAH!___________________________________48
CELE O MIE I UNA DE NOPI__________________________49
POVESTEA NEGUSTORULUI CU EFRITUL_______________63
Povestea ntiului eic___________________________________66
Povestea celui de al doilea eic___________________________70
Povestea celui de al treilea eic__________________________75
POVESTEA PESCARULUI CU EFRITUL__________________77
Povestea vizirului regelui Iunan i a medicului Ruian_____84
oimul regelui Sindabad________________________________91
Povestea prinului i a vamprei__________________________93
Povestea tnrului fermecat i a petilor________________111
POVESTEA HAMALULUI CU FECIOARELE______________123
Povestea ntiului saluk_______________________________148
Povestea celui de al doilea saluk_______________________159
Povestea celui de al treilea saluk______________________185
Povestea Zobeidei, ntia fecioar_______________________207
Povestea Aminei, a doua fecioar_______________________220
POVESTEA FEMEII TIATE, A CELOR TREI MERE I A
NEGRULUI RIHAN_____________________________________236
POVESTEA VIZIRULUI NURREDIN, A FRATELUI SU
VIZIRUL AMSEDDIN I A FRUMOSULUI HASSAN
BADREDDIN___________________________________________247

331
332