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CARACTERIZACIN

ENERGTICA DE YACIMIENTOS

Ing. Jess E. Mannucci V., MSc.


CAPTULO 1

LA ENERGA DEL YACIMIENTO


Caracterizacin Energtica de Yacimientos

CAPTULO 1
LA ENERGIA DEL YACIMIENTO

Para que un yacimiento de hidrocarburos produzca, debe tener suficiente


energa propia capaz de expulsar los hidrocarburos desde cada punto del
yacimiento hasta el fondo de los pozos que lo penetran y desde aqu hasta la
superficie y las estaciones de recoleccin. Cuando existe este mecanismo se dice
que el pozo descarga por flujo natural. Pero si la presin es solamente suficiente
para que los fluidos, especialmente el petrleo, lleguen a un cierto nivel en el pozo,
entonces ste deber hacerse producir por medio de algn mtodo de
levantamiento artificial. Cada pozo representa un punto de drenaje del yacimiento
y, para un perodo dado, la suma de la contribucin de todos los pozos
producibles equivale al volumen de produccin disponible.

Dentro de los fluidos que contienen los yacimientos, la naturaleza ha


almacenado muchos tipos de energa: calor, energa potencial, de expansin de
los hidrocarburos, de acuferos, cintica, energa capilar, qumica y otras. Sin
embargo, de estas formas de energa, las expansiones de los hidrocarburos y la
roca, los acuferos, la potencial y la capilar son las cuatro fuentes principales
energticas del yacimiento. Es imposible identificar o distinguir los tipos de
energa presentes en un yacimiento y mucho menos cuantificarlos.
Afortunadamente, la medicin de la presin del yacimiento indica la cantidad de
energa til para hacer fluir el petrleo. Para ilustrar la importancia de la presin
como indicador de la cantidad til almacenada en el yacimiento, es conveniente
analizar la trayectoria de un barril de petrleo y su correspondiente gas en solucin,
hasta la estacin de recoleccin en la superficie

La Figura 1 -1 representa grficamente la curva tpica de la energa natural til,


que impulsa ese barril de petrleo desde un punto en el yacimiento hasta la estacin
de recoleccin en la superficie. A medida que la mezcla de petrleo y gas fluyen,
la energa disminuye y como no se puede medir directamente la energa
remanente en el caudal, se utiliza la presin como indicador de esa energa.

La trayectoria del flujo natural del supuesto barril de petrleo es (segn lo


representado en la Figura 1-1) la siguiente:

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Figura 1-1 Evolucin de la Energa til Almacenada en el Yacimiento

La presin encontrada al perforar y terminar un pozo dentro del yacimiento se


representa en la Figura 1-1 por Py. Al poner el pozo en produccin, disminuye
la presin en el fondo del pozo (Pp) y el barril de petrleo considerado
comienza a moverse en la direccin de menor presin, es decir, hacia el
pozo.

En las inmediaciones del pozo ocurre una rpida y abrupta cada de presin
que representa el trabajo mecnico efectuado en mover el supuesto barril a
travs de esta barrera.

Una vez en el fondo del pozo, el barril asciende hacia la superficie en forma
de flujo multifsico (petrleo ms gas en solucin liberado). La disminucin de
presin, representada por la llamada "curva de gradiente", no es una lnea
recta debido a que el petrleo y el gas forman una mezcla de hidrocarburos
compresibles que no se comportan como un lquido ideal.

.Al llegar el supuesto barril a la superficie, tiene que atravesar un orificio (el
estrangulador o reductor), que se utiliza para controlar la presin del fondo

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(Pp) en el pozo y, por consiguiente, tambin se controla el diferencial entre


la presin en el yacimiento y la presin en el fondo del pozo (P = Py-Pp), lo cual
a su vez controla la afluencia de hidrocarburos al pozo y la tasa de produccin.
P) mayor tambin ser la produccin.
Mientras mayor sea el diferencial ((

Durante el paso del barril a travs del estrangulador se disipa considerable


cantidad de energa natural y, por consiguiente, ocurre una fuerte cada de
presin. La energa remanente en el supuesto barril se usa luego para
transportarlo hasta un separador en la estacin de recoleccin, donde se
separa el gas remanente en solucin, de modo que la presin del barril llega a
reducirse e igualarse a la presin del separador. En este punto, el petrleo ha
perdido muchsima energa natural til para fluir por s mismo y se
convierte en petrleo "casi muerto", o sea, que para transportarlo a distancias
considerables requiere que se le imprima energa (presin) externa utilizando
bombas, o compresores si se trata de gas.

A medida que se extraen los hidrocarburos del yacimiento, la energa natural


til disminuye y, por ende, la presin del yacimiento tambin. Ocurre entonces que
habr yacimientos que no tienen suficiente energa (presin) para expeler el petrleo
hasta la superficie y es necesario recurrir al levantamiento artificial, o sea,
suministrar energa desde la superficie para que el petrleo recorra
primeramente el resto del camino dentro del pozo y fundamentalmente, dentro
del yacimiento.

1. EVOLUCION DE LA VIDA UTIL DEL YACIMIENTO

La vida til de un yacimiento es el tiempo transcurrido desde el inicio de la


produccin hasta su agotamiento normal final o abandono definitivo.

La vida productiva de un yacimiento se puede dividir en dos perodos, los cuales


se representan esquemticamente en la Figura 1-2, y son los siguientes:

* Recobro Primario o Agotamiento Natural


* Recobro Secundario o Agotamiento Adicional

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Figura 1-2 Evolucin de la Produccin durante la Vida til del Yacimiento

Antes o casi al final del perodo de recobro primario se necesita inyectar fluidos
en el yacimiento con el nico objetivo de mantener su energa (presin),
establecindose en esta forma una extensin de la etapa de transicin hacia el
perodo de recobro secundario. Los perodos siguientes al agotamiento natural
envuelven variados procesos de extraccin adicional de petrleo, que son
tambin denominados "procesos de recuperacin suplementaria", tal como
se observa en la Figura 1-2.

Durante el recobro primario se usa al mximo la energa natural til del


yacimiento para obtener el mayor volumen posible de sta "PRIMERA
COSECHA" de petrleo. Al empezar a agotarse la energa e iniciarse la
declinacin de la tasa de produccin, muchas veces se tienen dos opciones.

La primera se presenta antes del agotamiento de la energa natural til y


consiste en ayudar al yacimiento desde la superficie mediante la inyeccin
de agua y /o gas para mantener la presin.

Desde el momento en que se inicia el mantenimiento de la presin, empiezan a


actuar en el yacimiento dos tipos de energa: la natural y la suministrada desde la
superficie. La segunda opcin (actualmente menos aplicada) es dejar que se
agote la mayor parte de la energa natural y luego empezar con la inyeccin de

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gas y /o agua a niveles de presin relativamente bajos para desplazar cantidades


adicionales de hidrocarburos del yacimiento. Estos recobros por efectos de la
inyeccin de fluidos (primera fase secundaria), son considerados como una
"SEGUNDA COSECHA".

Despus de efectuar el desplazamiento adicional de hidrocarburos por agua y/o


gas, todava queda una cantidad substancial de ellos en el yacimiento
(saturacin residual), debido a la falta de energa y a las fuerzas capilares y
viscosas que retienen el petrleo y/o el gas remanentes en los poros de la roca
petrolfera. Para obtener una "TERCERA COSECHA" (segunda fase
secundaria) de petrleo, se puede recurrir a variados procesos de recobro
adicional de crudo no convencionales, donde es vlido aplicar cualesquiera
de los procesos utilizados en los perodos anteriores. Sin embargo, esto no
quiere decir que los procesos de recobro adicional de crudo no
convencionales no puedan aplicarse en las etapas de recuperacin primaria
o como primera fase en el recobro secundario, si las condiciones y
caractersticas del yacimiento son apropiadas.

Entre los procesos de recobro adicional de crudo no convencionales se


tienen los siguientes:

Mtodos Trmicos, entre los cuales se tienen:


 Inyeccin Continua de Vapor.
 Inyeccin Alternada de Vapor, que es un proceso ms de estimulacin
que de recobro adicional.
 Combustin en Sitio, que comprende varios tipos: Convencional Directa o
Seca, Inversa o en Reverso y Convencional Hmeda.

Procesos Qumicos, como:


 Inyeccin de Polmeros.
 Inyeccin de Polmeros con Agentes Tensoactivos.
 Inyeccin de Soda Custica.

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Desplazamientos Miscibles, como:


 Inyeccin de Gas a Alta Presin.
 Inyeccin de Gas Enriquecido.
 Inyeccin de Alcoholes.
 Inyeccin de Dixido de Carbono.
 Inyeccin de Gases Inertes (como Nitrgeno).

2.- FUERZAS PRESENTES EN EL YACIMIENTO

Los fluidos bajo condiciones de yacimiento estn sujetos a la accin de varias


fuerzas naturales, las cuales actan en el movimiento de los fluidos hacia los
pozos o para retenerlos en el yacimiento. Estas fuerzas son las siguientes:
a. Fuerzas de masa
b. Fuerzas de presin
c. Fuerzas de friccin
d. Fuerzas de inercia
e. Fuerzas capilares

La importancia relativa de tales fuerzas debe ser resaltada porque ello


conduce a conclusiones cualitativas aplicables al nivel macroscpico. Por
ejemplo, las fuerzas de inercia son casi siempre despreciables, excepto en
formaciones fracturadas alrededor de los pozos. Las fuerzas de presin y las
fuerzas de friccin son aproximadamente proporcionales a la tasa de flujo.
Por otra parte, las fuerzas capilares y gravitacionales son independientes de
esta tasa: debido a eso, ellas son relativamente ms importantes cuando la tasa
de flujo es muy lenta.

a. Fuerzas de Masa

De ellas la ms importante es la fuerza gravitacional y es fundamental en


los yacimientos que presentan un apreciable buzamiento o un gran espesor,
adems de adecuada permeabilidad vertical.

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b. Fuerzas de Presin

La presin de un yacimiento es aquella que existe bajo condiciones de


equilibrio antes o despus de una produccin dada. En general,
 Aumenta linealmente con profundidad.

 Es el resultado del estado de las rocas bajo el peso de la columna


geoesttica o comunicacin con el acufero.

Su gradiente pone en movimiento a los fluidos en el yacimiento.

c. Fuerzas capilares

Resultan del efecto combinado de tensiones superficiales e interfaciales de


lquidos, forma y tamao de los poros y de las propiedades humectantes de
las rocas.

d. Fuerzas de friccin

-Son aquellas que se oponen al movimiento como resultado de la friccin


interna propia en la masa del fluido (viscosidad) del ambiente y por la parte
slida.

3.- RELACIN ENTRE GRAVEDAD Y PRESIN CAPILAR

La saturacin de agua connota en cualquier punto en un yacimiento, es el


resultado de un balance entre la presin capilar y la presin de las fuerzas de
gravedad. La presin capilar se define frecuentemente en trminos de la
fuerza de gravedad en ese punto. Sin embargo, puede ser ms fcil
entenderla si se define la presin capilar como una propiedad de la roca y
se usa el trmino presin por gravedad para describir la fuerza que tiende a
expeler el agua de la roca.

a.- Presin por Gravedad

El comportamiento o perfil de presin por gravedad en un yacimiento se


muestra en la Figura 1-3.

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La Figura 1-3(A) muestra los perfiles de presin en las fases de petrleo y


agua. Las presiones son iguales al nivel del agua libre que es la profundidad
del contacto petrleo-agua (CAP) en un sistema donde no existen fuerzas
capilares. Las presiones en las fases de petrleo yagua por encima del nivel
de agua libre son:

o .h
Po = Pfwl
144 (1. 1)

w .h
Pw = Pfwl
144 (1. 2)

en las que:
Pfwl es la presin en el nivel de agua libre, Ipc.
o y w son las densidades del petrleo y del agua en el yacimiento, Ibs/pie3.
h es la altura por encima del nivel de agua libre, pies.

Figura 1-3. Presin de Gravedad

Como la presin de gravedad es la diferencia entre las presiones de las fases


de petrleo y de agua, entonces:
( w o ).h
Pr esin de Gravedad = Po Pw =
144 (1.3)

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La presin de gravedad calculada segn la ecuacin (1.3) se muestra


esquemticamente en la Figura 1-3(B). Esta presin de gravedad se
define frecuentemente como la presin capilar, ya que es la presin que
hace que el petrleo fuerce el agua de los poros de la roca y es opuesta por
las fuerzas de presin capilar de la roca del yacimiento.

b.- Presin Capilar

La ec. (1.3) da la presin capilar que ser vencida por la gravedad a -un nivel
dado en el yacimiento. La ecuacin que describe la naturaleza de la presin
capilar en un tubo cilndrico, en el cual el petrleo desplaza al agua es:
2 wo . cos
Pc =
r (1.4)

en la que:
Pc es la presin capilar, dinas/cm2
wo es la tensin interfacial agua-petrleo, dinas/cm
es el ngulo de contacto.
r es el radio del capilar, cm

Aunque los poros de las rocas de los yacimientos no son tubos cilndricos,
estn envueltos los mismos factores y se puede usar esta ecuacin para
tratar la presin capilar en los poros del yacimiento. La presin capilar en el
yacimiento ser proporcional a los siguientes elementos:
 La tensin interfacial entre el petrleo y el agua.

 El valor de cos, el cual es una medida de la humectabilidad del


yacimiento.

A muchos yacimientos se les considera tener una alta humectabilidad de


agua, en cuyo caso el ngulo de contacto es igual a 0 y cos = 1,0.

E inversamente proporcional a su radio efectivo. As que, a un nivel dado


en el yacimiento, el petrleo invadir todos los poros cuyos radios
efectivos sean lo suficientemente grandes para tener una presin capilar
igual o menor que la presin de gravedad a ese nivel. Los poros ms
pequeos no sern invadidos por el petrleo. El radio efectivo de los
poros del yacimiento no puede medirse directamente, pero la presin capilar

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obtenida de los ncleos puede usarse, para estimar las saturaciones de agua
en el yacimiento.

4.- REGIMENES DE PRESIONES

La presin total a cualquier profundidad, es el resultado combinado del peso de


las rocas de la formacin y de los fluidos, bien sea agua, petrleo o gas y se le
denomina "PRESION DE SOBRECARGA".

En la mayora de las cuencas sedimentarias la presin de sobrecarga


incrementa linealmente, con la profundidad y tienen un gradiente de presin
tpico de 1,0 Ipc/pie y ello se representa grficamente en la Figura 1-4.

Figura 1-4 Regimenes de Presiones de Sobrecarga e Hidrosttica


(FP = presin de los fluidos; GP = presin de los granos)

A una profundidad dada, la presin de sobrecarga puede ser igualada a la


suma de la presin de los fluidos (FP) y la presin de los granos o matriz (GP)
actuantes entre las partculas de roca individuales, es decir:

OP = FP + GP (1.5)

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y, en particular, ya que la presin de sobrecarga permanece constante a una


profundidad dada, se tiene:

d(FP) = -d(GP) (1.6)

Esto es, una reduccin en la presin del fluido corresponder aun incremento
similar en la presin de los granos y viceversa.

Los regmenes de la presin de fluidos en las columnas de los hidrocarburos son


impuestos por la presin del agua prevaleciente en la vecindad del yacimiento.

En un caso normal, la presin en la fase acuosa a cualquier profundidad


puede calcularse as:
dP
Pw = . D + 14,7
dD w (1.7)

en la cual (dP/dD)w, gradiente de presin del agua, depende de la composicin


qumica (salinidad) y en el caso del agua pura es igual a 0,4335 Ipc/pie.

En la ecuacin (1.7) se supone que hay continuidad de la presin hidrosttica


del agua desde la superficie y que la salinidad no cambia con profundidad.
La primera suposicin es vlida en la mayora de los casos, an cuando la
presencia de arenas acuferas est generalmente intercalada con lutitas
impermeables, puesto que cualquier ruptura en la continuidad areal del tal
aparente sello, conducir al establecimiento de la continuidad de la presin
hidrosttica desde la superficie. La ltima suposicin, sin embargo, es en algo
cierta ya que la salinidad puede cambiar intensamente con la profundidad. A
pesar de eso, por ahora, un gradiente de presin hidrosttica constante ser
supuesto constante para propsitos prcticos. Tal como ser demostrado en la
actualidad, lo que realmente importa al ingeniero es la definicin del
rgimen de presin hidrosttica en la vecindad de la arena con presencia
de hidrocarburos.

En contraste con la situacin normal, en algunos casos se pueden presentar


presiones hidrostticas "anormales", las cuales se definen por la siguiente
ecuacin:
dP
Pw = . D + 14,7 + C
dD w (1.8)

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donde "C" es una constante que es positiva si el agua est sobrepresurizada y


negativa si est subpresurizada.

En el caso de una arena con presin anormal, para que ello suceda esta
arena debe estar sellada efectivamente de los estratos circunvecinos, para que
la continuidad de la presin hidrosttica hacia la superficie no pueda
establecerse. Bradley1 indica varias condiciones las cuales pueden causar
presiones anormales en los fluidos confinados presentes en las arenas
acuferas, entre las cuales se tienen las siguientes:

 Cambios de temperatura; un incremento de un F puede originar un


aumento en la presin de 125 Ipc en un sistema confinado de agua fresca.

 Cambios geolgicos; tales como el levantamiento del yacimiento, o el


equivalente, erosin superficial; ellas afectan la presin hidrosttica en la
arena del yacimiento elevndola a esa profundidad de ubicacin; el efecto
opuesto ocurre en un yacimiento en depresin en el cual una anormal baja
en la presin del fluido puede ocurrir.

 Osmosis entre aguas teniendo diferentes salinidades; la lutita sellante


acta como una membrana semipermeable en este intercambio inico; si el
agua dentro del confinamiento es ms salina que el agua de los alrededores,
la osmosis causar una alta presin anormal y viceversa.

Algunas de estas causas de presurizacin anormal son interactivas, por


ejemplo, si un bloque de yacimiento es levantado la sobrepresin resultante es
mitigada por una reduccin en la temperatura del yacimiento.

Hasta aqu slo las presiones hidrostticas han sido consideradas. Los
regmenes de presiones de hidrocarburos son diferentes ya que las densidades
del petrleo y del gas son menores que el agua y, en consecuencia, sus
gradientes de presin son menores, siendo valores tpicos los siguientes:

dP
= 0,45 lpc / pie
* Agua: dD w

dP
= 0,35 lpc / pie
* Petrleo: dD o

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dP
= 0,08 lpc / pie
* Gas: dD g

El gradiente de presin de un fluido se obtiene en base a su densidad a


condiciones de yacimiento, segn la expresin:

dP f
=
dD f 144 (1.9)

donde:
(dP /dD)f es el gradiente del fluido, en Ipc/pie
f es el peso especfico del fluido, en Ibs/pie3

En el caso de un yacimiento de petrleo con capa de gas y un acufero


subyacente, como el sealado en la Figura 1-5, en base a los gradientes de los
fluidos presentes, la distribucin de presiones se muestra en la parte
izquierda de dicha figura.

Figura 1-5 Distribucin de los Regimenes de Presin en un Yacimiento con


Petrleo, Gas y Agua

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5.- ENERGIAS EN EL YACIMIENTO

La existencia de las mltiples fuerzas activas en el yacimiento, trae como


consecuencia que se disponga de varias fuentes naturales de energa, las cuales
hacen posible el movimiento de los fluidos en el medio poroso hacia los pozos y
de stos a la superficie. Las cuatro principales energas son las siguientes:

1. Expansin de los fluidos y rocas del yacimiento (como consecuencia de


las fuerzas de presin).
2. Desplazamiento natural (o artificial mediante la inyeccin) de los fluidos.

3. Drenaje gravitacional.

4. Energa expulsiva capilar.

6.- TIPOS DE RECOBRO

Segn sea el origen de la energa actuante en el yacimiento existen dos tipos de


recobro de los hidrocarburos contenidos en el yacimiento, a saber:

1 .Recobro primario. Es aquel en que los hidrocarburos se obtienen usando las


fuentes naturales de energa.

2. Recobro adicional o secundario. Es posterior al primario y para ello se


agrega energa al yacimiento mediante variados procesos.

7.- MECANISMOS DE PRODUCCION O RECOBRO

Al proceso mediante el cual los fluidos del yacimiento son movidos a travs
del medio poroso hacia el fondo de los pozos se le denomina mecanismo
de produccin. En general, se considera que existen cuatro mecanismos de
produccin, los cuales en muchos yacimientos actan simultneamente, pero
tambin slo uno o ms de uno pueden presentarse (empuje combinado) durante
el agotamiento natural de un yacimiento y, en otros casos, durante la vida del
reservorio, el predominio de un mecanismo puede cambiar por otro en forma
natural o artificialmente.

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Segn el mecanismo de produccin, los yacimientos se clasifican en los


siguientes tipos:
1. Expansin de fluidos y /o roca.
2. Empuje por gas en solucin.
3. Empuje por capa de gas.
4. Empuje hidrulico o por agua.

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