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Agosto 25 (viernes)

La Universidad Nacional de Colombia durante la hegemona liberal


Daro Acevedo

Segunda parte: Aportes de la Universidad al desarrollo acadmico del pas


Agosto 29 (sbado)
Campo y Medio ambiente
8 El campo y el medio ambiente 94

El campo y el medio ambiente


CAPTULO 8
EL CAMPO Y EL MEDIO AMBIENTE

Introduccin

La Universidad Nacional de Colombia ha realizado importantes contribuciones al pas en


las reas del campo y del medio ambiente. Con respecto al campo se ha preocupado por
todo lo relacionado con la agricultura, la produccin industrial de alimentos y el
mejoramiento de especies vegetales y de la salud animal. A lo anterior, se suman los
proyectos de infraestructura y de tecnologa para optimizar la explotacin del campo,
acciones decisivas para el fortalecimiento de la economa a travs de la competitividad. En
cuanto al medio ambiente, la Nacional ha adelantado investigaciones sobre desarrollo
forestal y concientizacin acerca de la relevancia del cuidado de los recursos naturales. El
inters que promueve los esfuerzos de la Universidad, sin embargo, sobrepasa las
cuestiones econmicas fundamentales para el crecimiento del pas y la supervivencia de los
seres humanos. Existe tambin un mbito relacionado con el bienestar. Movida por un
deseo de generar un impacto social, la Universidad ha propuesto y entregado estrategias de
enseanza entre los miembros de diversas comunidades (campesinos, indgenas,
afrodescendientes), con el nimo de construir un conocimiento conjunto y unas
herramientas prcticas de aplicacin.
La gran cantidad de pregrados y posgrados, las incesantes actividades acadmicas e
investigativas de los laboratorios, institutos y unidades, los continuos reconocimientos
institucionales, entre otros aspectos relevantes, nos hacen pensar que las contribuciones de
la Universidad en materia de campo y medio han tenido un impacto importante para el pas.

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La labor exploratoria que hemos hecho hasta el momento permitir hacerse una idea
general sobre sus contribuciones.

8.1 Institucionalizacin de la enseanza en las reas del campo y del medio


ambiente en la Universidad Nacional de Colombia

Pasemos ahora a definir las dos grandes categoras que evidencian las contribuciones de la
Universidad Nacional en las reas que nos interesan. La primera se relaciona con la
institucionalizacin de la enseanza superior de la agronoma, la zootecnia, la medicina
veterinaria, la agroindustria, la tecnologa aplicada a los alimentos, el desarrollo forestal, la
conservacin ambiental y la ecologa. Esta historia se enmarca en el perodo 1885-2009,
aos que se corresponden, respectivamente, con la creacin de la Escuela Nacional de
Veterinaria en Bogot y la creacin del Doctorado en Agroecologa en la misma sede. La
segunda categora se relaciona con la investigacin en algunos institutos de la Universidad
sobre la modernizacin del agro y la conservacin del medio ambiente. En este apartado
hablaremos de los institutos de Biotecnologa (IBUN), de Biotecnologa y Agroindustria
(IBA) y el Instituto de Estudios Ambientales (IDEA).
En el rea de las ciencias agrarias y del medio ambiente, la Universidad Nacional ha sido
pionera en el pas. Adems de crear los primeros programas de medicina veterinaria,
zootecnia y ciencias forestales y biolgicas, ha estado a la vanguardia de la educacin
superior con la creacin en aos recientes de especializaciones, maestras y doctorados que
ayudan a la profesionalizacin y, sobre todo, a la investigacin del agro y del medio
ambiente. Estos programas se desarrollaron en las sedes Bogot, Medelln, Palmira y
Manizales y han tenido impacto a lo largo y ancho del pas. A continuacin, se har una
breve descripcin de la institucionalizacin de los programas.
Comenzaremos con los programas de la sede Bogot. All, en 1885, surgi la primera
escuela de veterinaria de Colombia y se graduaron los primeros veterinarios profesionales
del pas. El incremento en la demanda del Atlntico Norte de productos agrcolas
latinoamericanos a partir de la dcada de 1870, tuvo, entre otros, dos efectos sobresalientes:
una mayor integracin de Colombia al comercio internacional y un creciente inters de la
lite del pas por el estudio de los asuntos agrcolas y pecuarios. Varias personas influyentes
como Alberto Urdaneta, Jos Mara Vargas, Salvador Camacho Roldn, Juan de Dios
Carrasquilla Lema y Carlos Michelsen se embarcaron en diversos proyectos que
propendan por un mayor desarrollo agrcola en el pas. Entre esos proyectos se destacan: la
publicacin seriada en 1868 de El Agricultor, la fundacin en 1871 de la Sociedad de
Agricultores de Colombia (SAC), la creacin en 1878 del Departamento Nacional de
Agricultura y, finalmente, la misin encargada a Camacho y a Carrasquilla de traer al pas a
un profesor especializado en medicina veterinaria.

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Ese profesor fue el veterinario francs Claude Vericel Anier. En 1885 fund en Bogot la
Escuela Nacional de Veterinaria, que luego se vinculara a las Escuelas de Medicina y
Ciencias Naturales de la Universidad Nacional en 1887. Por problemas financieros y de
planta fsica, la continuidad de la escuela flaque durante varios aos hasta que se cre
formalmente en 1920 y dio inicio a sus actividades al ao siguiente. En 1935, se convirti
en una dependencia de la Universidad Nacional y, ms tarde, en 1939, se traslad a la
Ciudad Blanca y fue la primera dependencia en iniciar labores en el nuevo campus. Desde
1940, se conoci como la Facultad de Medicina Veterinaria; a partir de 1946, como la
Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia, nombre que sigue vigente.
Pasemos revista a algunas contribuciones destacadas de dicha Facultad. En 1928, se cre un
laboratorio de enfermedades infecciosas que tuvo un papel primordial en la investigacin
de vacunas para enfermedades de bovinos y porcinos. Asimismo, se destaca la apertura de
un servicio pblico de laboratorio y clnica. Por otra parte, la Revista de Medicina
Veterinaria contribuy a la difusin de esta rea de conocimiento desde 1929. Tambin es
importante subrayar la creacin en 1944 de una especializacin en zootecnia para quienes
se graduaban de Medicina Veterinaria. Zootecnia se volvera carrera en 1966. La
institucionalizacin de este programa responda a la necesidad de formar profesionales con
una visin y una estructura tcnico-cientfica que incorporara las diversas disciplinas de la
produccin animal, para promover el desarrollo de la industria animal en el pas.
En la actualidad, la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia promueve el progreso
de su disciplina desde varios ngulos. Para empezar, cuenta con una especialidad en
Anatomopatologa Veterinaria (desde 1999), una Maestra en Salud Animal o Produccin
Animal (desde 1983) y un Doctorado en Ciencias de la Salud Animal o Produccin Animal
(desde 1995). Adems, tiene cuatro clnicas, veinte laboratorios y seis unidades de estudio. 1
Entre estas ltimas, se destaca la Unidad de Rescate y Rehabilitacin de Animales
Silvestres (URRAS), que funciona desde 1995. Profesores y estudiantes de Medicina
Veterinaria, Zootecnia y Biologa llevan a cabo acciones para el manejo mdico,
nutricional y biolgico de animales silvestres colombianos objeto de trfico ilegal y
accidentes fortuitos. La Unidad presta servicios de atencin mdica, asesora a entidades
pblicas y privadas y recibe animales nativos. Tambin se encarga de las aves cuya vida
peligra cuando en la ciudad de Bogot se realizan construcciones que amenazan sus
hbitats. Un resultado interesante de esta actividad es que en la Ciudad Blanca se encuentra
ms del 40% de las especies de aves de esa ciudad.
Los esfuerzos de la Universidad Nacional de Colombia por institucionalizar el
conocimiento sobre la produccin y la salud animal han resultado en investigaciones de alto
nivel. La produccin acadmica, el trabajo y las asesoras al sector productivo, los
proyectos que involucran el bienestar de los campesinos, la prevencin de enfermedades en

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animales y el mejoramiento de su salud han sido algunos de los legados de la Universidad a
la sociedad colombiana.
Para concluir nuestro recorrido por Bogot, enumeraremos sucintamente los programas que
ofrece la Facultad de Ciencias Agrarias: pregrado en Ingeniera Agronmica (1963),
especializaciones en Ciencia y Tecnologa de Alimentos (1984) y en Cultivos Perennes
Industriales (2005), maestras en Ciencias Agrarias (1994), en Geomtica (2003) y en
Ciencia y Tecnologa de Alimentos (2006) y doctorados en Ciencias Agrarias (1995) y en
Agroecologa (2009). Aunque hacen parte de la Facultad de Ingeniera, es relevante
mencionar el programa de Ingeniera Agrcola (1969) y la Maestra en Ingeniera Agrcola
(2002).2 La institucionalizacin de las ciencias agrarias en la Universidad Nacional ha
tenido como compromiso aportar a la solucin de problemas alimentarios y ambientales en
Colombia y hacer propuestas que le permitan a la sociedad alcanzar un desarrollo
sostenible en el que todos los sectores productivos, en especial las comunidades menos
favorecidas, puedan vivir bien.
Continuemos ahora con la sede Medelln de la Universidad Nacional. Al igual que en
Bogot, tambin en Medelln se institucionalizaron los saberes sobre el agro y el medio
ambiente desde las primeras dcadas del siglo XX. La agricultura se convirti, despus de
la industria, en el sector ms importante para los gobiernos que desde 1910 tomaron las
riendas del pas. El fin del siglo XIX en Colombia, marcado por la Guerra de los Mil Das
(1899-1902) y la prdida de Panam (1903), impuso un nuevo rumbo a los intereses
nacionales. Los gobernantes de la poca enfocaron su trabajo en el crecimiento econmico.
El impulso y la proteccin arancelaria a la industria y a la agricultura fueron los pilares de
la economa. Despus de la poca denominada por la historiografa colombiana como la
Violencia (1946-1958), la poltica agraria se centr en el fomento del mercado, el crdito y
la tecnologa para contribuir a la modernizacin de las explotaciones campesinas, pero sin
intentar afectar la distribucin de la tierra.
La Universidad Nacional respondi a las necesidades de modernizacin del campo y, ms
tarde, del cuidado del medio ambiente, con programas acadmicos profesionales, que
deban plantear soluciones a problemas caractersticos del agro colombiano, como la
dependencia de los monocultivos, la concentracin de la tierra, la competencia global en
aspectos tecnolgicos y de mano de obra, el desequilibrio entre los costos de produccin y
las ganancias netas de los campesinos, la falta de educacin tcnica rural, de vas de
transporte y de infraestructura pblica para la produccin agropecuaria. La solucin a estos
problemas se adelant desde el fortalecimiento de los programas acadmicos y la
produccin de conocimientos derivados de la investigacin. La sede Medelln ha hecho
parte de los esfuerzos por buscar salidas a los problemas antes enunciados. Abordaremos,
entonces, la institucionalizacin de los programas relacionados con el campo y el medio
ambiente en esta sede.

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Aunque desde el siglo XIX se busc promover el desarrollo de las ciencias agropecuarias
en el pas, fue slo en 1914 cuando se orden el establecimiento de una Escuela de
Agricultura Tropical y Veterinaria en la ciudad de Medelln. Su objetivo era formar
profesionales con conocimientos tericos y prcticos en el desarrollo de cultivos y fomentar
la industria agrcola con bases tcnicas. Se buscaba con esto evitar la aplicacin de
procedimientos empricos en los sembrados que conllevaran a grandes prdidas de comida,
de productividad y al dao de los suelos. La Escuela de Agricultura Tropical tuvo algunas
dificultades relacionadas con la financiacin del proyecto, con su implementacin fsica y
con obstculos de tipo socio-econmico (como, por ejemplo, un mayor inters de las lites
por la formacin para la industria en la Escuela de Minas de Medelln). A pesar de esto, la
Escuela alcanz un gran fortalecimiento acadmico que se vio avalado, en 1926, por la
visita que hizo a la Escuela la misin extranjera encabezada por el puertorriqueo Carlos E.
Chardn. Por causa del informe que este naturalista escribi tras su estancia, hubo una
revolucin en la metodologa pedaggica acogida por la institucin. Desde ese momento, la
instruccin en esta escuela se bas en tres principios bsicos. El primero fue la
experimentacin, que incluy el esfuerzo por introducir nuevas especies de plantas y
animales para lograr un mejor rendimiento en los niveles de productividad. Adems de la
enseanza terica, se implement la experimentacin y la construccin de laboratorios. El
segundo se relaciona con la difusin del conocimiento agrcola. Basados en los resultados
de la experimentacin, se impuls la conformacin de un medio de publicacin acadmico,
un folleto que sirvi para difundir los avances de la Escuela en todo lo relacionado con la
agricultura. Desde 1939, la actual Facultad de Ciencias Agrarias cuenta con una publicacin
cientfica: la Revista Facultad Nacional de Agronoma Medelln. Finalmente, el tercer
principio fue la propuesta de una enseanza agrcola que introdujera el aprendizaje sobre
este conocimiento desde la educacin primaria.
Luego de su anexin en 1938 a la Universidad Nacional, la Escuela de Agricultura Tropical
y Veterinaria, que haba cambiado su nombre por el de Instituto Agrcola Nacional, se
convirti en la Facultad Nacional de Agronoma. Los ttulos que otorgaba eran los de
Ingeniero Agrnomo y Agrnomo. Como consecuencia de su gestin, la Facultad logr
posicionarse como una de las mejores de Amrica Latina. En las dcadas de 1940 y 1950,
los convenios con diversos organismos internacionales le dieron impulso al desarrollo de
programas investigativos, educativos y de servicio a la sociedad. Este prestigio le sirvi
para celebrar eventos acadmicos durante la segunda mitad del siglo XX, lo que se tradujo
en la financiacin de nuevos proyectos. La Facultad de Ciencias Agropecuarias (nombre
que adopt en 1987) se convirti en una institucin pionera en investigacin e
infraestructura, por la calidad de su biblioteca y de sus laboratorios. Tambin fue pionera en
la docencia, gracias al intercambio de profesores con fundaciones extranjeras y a las
misiones que llegaron a compartir experiencias acadmicas.
En su evolucin continua, la Facultad de Ciencias Agrarias sede Medelln ha fundado
nuevos campos de estudio para Colombia. Entre esos programas encontramos el de

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Ingeniera Forestal (1951), primera unidad acadmica del pas dedicada al estudio de las
ciencias forestales. En 1961 se cre el primer programa curricular de Zootecnia en
Colombia y en 1967 se graduaron los primeros zootecnistas de la Facultad y del pas. 3 El
programa de Ingeniera Agrcola, aprobado en 1965, se ha dedicado a la generacin de
infraestructura agroindustrial para mejorar la produccin y la transformacin de materias
primas vegetales y animales. En cuanto a los posgrados, el conocimiento se ha fortalecido a
travs de especializaciones, maestras y doctorados como: Especializacin en Ciencia y
Tecnologa de Alimentos, Especializacin en Nutricin Animal, Maestra en Bosques y
Conservacin Ambiental, Maestra en Ciencia y Tecnologa de Alimentos, Maestra en
Ciencias Agrarias, Maestra en Ingeniera Agroindustrial, Doctorado en Ecologa,
Doctorado en Ciencias Agropecuarias-rea Agraria y Doctorado en Agroecologa.
A travs de la institucionalizacin de los programas dedicados al campo y al medio
ambiente, la Facultad de Ciencias Agrarias de Medelln ha logrado colocarse en un lugar
prominente como una institucin de educacin superior que aporta al progreso de los
sectores agropecuario, pesquero, forestal y que ayuda a la conservacin de los diversos
ecosistemas del paisaje ambiental y sociocultural del territorio colombiano.
A continuacin, presentaremos de manera sucinta los programas acadmicos de la sede
Palmira, que tambin han contribuido a la formacin cientfica y tcnica de profesionales
en la ingeniera agronmica. Durante el siglo XIX, en el territorio que comprende hoy el
departamento del Valle del Cauca, se present un desarrollo agrcola moderado, debido en
parte a la carencia de vas de comunicacin intra e interregionales. No obstante, los entes
gubernamentales vallecaucanos eran optimistas con respecto a las potencialidades de la
economa agropecuaria del departamento, ya que haba una gran variedad de cultivos y
terrenos que proporcionaban la seguridad alimentaria de la poblacin y buenas perspectivas
de explotacin econmica. Se interesaron, entonces, por la conformacin de instituciones
de educacin para estimular el rengln agropecuario. Esta actitud se vio reforzada en 1915
con la implementacin del ferrocarril del Pacfico, que dio inicio a un periodo de
transformaciones en el comercio, la industria y la agricultura. Para este ltimo, el nuevo
medio de transporte implic un creciente intercambio de productos y el impulso a la
tecnificacin de la agricultura. En 1916, la Asamblea Departamental del Valle del Cauca
propuso la creacin de una Granja Modelo de Agricultura Prctica. Dicha propuesta slo se
materializ en 1926, cuando, despus de la visita de la Misin Britnica de Manchester, se
acrecentaron las perspectivas de explotacin agrcola, de manera especfica, por las
ventajas competitivas que tena la produccin y explotacin de algodn en ese
departamento. Tras la fundacin de la Granja Algodonera del Valle, el gobierno nacional
orden la fundacin de otras granjas agrcolas experimentales en otros departamentos de
Colombia.

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Bajo este contexto de inters por la explotacin del agro en el occidente colombiano, surgi
la Escuela Superior de Agricultura Tropical de Cali en 1934, hoy Facultad de Ciencias
Agropecuarias de la Universidad Nacional de Colombia, sede Palmira. Su legado desde
entonces ha sido formar profesionales capacitados para ejecutar de manera racional las
herramientas que permiten la explotacin del agro e investigar en su rea de conocimiento
(la produccin agrcola del trpico), para aportar soluciones relacionadas con los problemas
de la seguridad alimentaria, la produccin de materias primas vegetales y servicios
tecnolgicos derivados de las necesidades e intereses de los productores rurales, tanto de
economa campesina como agroindustriales. Hoy en da, la Facultad de Ciencias
Agropecuarias sede Palmira cuenta con las carreras de Ingeniera Agronmica y Zootecnia.
Aunque hacen parte de la Facultad de Ingeniera y Administracin, es relevante mencionar
tambin los programas de Ingeniera Agroindustrial, Ingeniera Agrcola e Ingeniera
Ambiental.
Concluyamos esta seccin refirindonos a otras contribuciones de la Universidad Nacional
para el campo y el medio ambiente. En Orinoqua, por ejemplo, se encuentran los
posgrados en Gestin Ambiental y en Gestin y Gerencia de Proyectos Ambientales que se
llevan a cabo en convenio con la Facultad de Minas de la Sede Medelln. De igual modo, se
han implementado en la sede Manizales la especializacin en Ingeniera Ambiental-rea
Sanitaria y las maestras en Medio Ambiente y Desarrollo y en Ingeniera Ambiental. En
trminos generales, la sede Manizales ha contribuido, por medio de la investigacin, a la
bsqueda de soluciones para problemas relacionados con el tratamiento de aguas del sector
industrial y de los municipios colombianos, con el modelo de produccin econmica, con la
contaminacin hdrica y atmosfrica, con la disposicin de residuos slidos urbanos y
peligrosos y con el aprovechamiento energtico de residuos.
La institucionalizacin del conocimiento referido al campo y al medio ambiente por parte
de la Universidad Nacional de Colombia en las sedes Bogot, Medelln, Palmira, Orinoqua
y Manizales desde 1885 hasta nuestros das, ha tenido un impacto en todo el pas, a travs
del desarrollo de proyectos terico-prcticos de amplio alcance, del trabajo conjunto entre
academia y sociedad y de la formacin de profesionales en todo el territorio nacional. Cabe
mencionar tambin que el nico programa tecnolgico de la Universidad Nacional, el de
Tecnologa Forestal (1970, sede Amazona), se ha enfocado en formar tecnlogos que
ayuden a la conservacin y recuperacin de los recursos de los bosques y del medio
ambiente y que apoyen la consolidacin de los conocimientos de las comunidades
indgenas y afrodescendientes.
8.2 La investigacin en la Universidad Nacional como promotora de la
modernizacin del campo y la conservacin del medio ambiente

La investigacin es el principal medio que ha llevado a la Universidad Nacional a


posicionarse como una de las mejores instituciones de educacin superior en el pas. La

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Universidad concibe la investigacin como un componente esencial en la formacin de
profesionales integrales, es decir, personas que puedan aportar soluciones a los problemas
del pas y hacer propuestas novedosas para mejorar la calidad de vida de la sociedad
colombiana. Sobre los temas del campo y del medio ambiente, la Universidad le ha legado
al pas importantes conquistas cientficas, que han mejorado la explotacin del agro, el
cuidado de los ecosistemas y la economa de campesinos y empresarios. En este apartado,
trataremos estos temas en los aportes que se han hecho por medio de los institutos de
Estudios Ambientales (IDEA), de Biotecnologa y Agroindustria (IBA) y de Biotecnologa
de la Universidad Nacional (IBUN). Advertimos, en todo caso, que esto ser apenas un
esbozo.
Instituto de Estudios Ambientales Interfacultades
En la dcada de 1980, la Universidad Nacional promovi debates acadmicos acerca del
medio ambiente, en resonancia con lo que estaba sucediendo en los mbitos internacional y
nacional. Estas discusiones giraban en torno a los problemas del creciente deterioro
ecolgico producido por la tecnologa humana, y urga encontrar soluciones desde la
educacin superior. Por ello, en el marco de los seminarios Latinoamericano y del Caribe
sobre Universidad y Medio Ambiente (Bogot, 1985), Nacional sobre Asentamientos
Humanos y Medio Ambiente (Manizales, 1988) y Nacional sobre Universidad y Medio
Ambiente (Bogot, 1989), se cre en la sede Bogot el Instituto de Estudios Ambientales
(IDEA).
Aunque con anterioridad en la Universidad ya se haban realizado propuestas acerca del
cuidado del medio ambiente, los puntos de vista dominantes tenan un sesgo ecolgico,
centrado en los aspectos biolgicos y tcnicos de lo ambiental. Con el IDEA se hizo una
apuesta novedosa que implicaba ver los problemas ambientales desde una perspectiva
dialctica, esto es, estudiar la interaccin entre ecosistemas y sistemas sociales. Para ello se
deba partir del reconocimiento de que la causa de los problemas de contaminacin y de
deterioro de los recursos naturales se encontraba en los modelos de pensamiento y de
desarrollo imperantes. De esta manera, el estudio ambiental implicaba otorgar la misma
importancia tanto a factores tecnolgicos como a factores polticos y culturales. La
Universidad le otorg coherencia y profesionalismo al conocimiento ambiental, ya que
unific criterios, orden prcticas y coordin actividades dentro de un marco cientfico.
Esto sent un precedente de diferenciacin en la reflexin sobre lo ambiental, toda vez que
los activistas que la haban llevado a cabo hasta ese momento lo hacan de forma emprica
y, a menudo, desordenada.
Los principios de la poltica ambiental adoptados por la Universidad fueron: la
institucionalizacin, la generacin de un enfoque interdisciplinario y la adecuacin de las
tendencias ambientales globales a posibles soluciones locales. Asimismo, las acciones para
la concrecin de dicha poltica se orientaron hacia actividades de docencia, tales como la
capacitacin con grupos de trabajo interfacultades, la investigacin terica y aplicada sobre

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la situacin ambiental nacional, desde temas especficos como el desarrollo, la economa, el
derecho, la agricultura y la salud y, finalmente, la extensin a travs de la divulgacin
bibliogrfica, el establecimiento de convenios de cooperacin y la enseanza profesional
para los funcionarios pblicos en el rea de la gestin ambiental. El IDEA, adscrito a la
Vicerrectora Acadmica, se ha encargado del diseo, ejecucin, vigilancia y divulgacin de
proyectos de anlisis ambiental. En consecuencia, el Instituto fue una de las primeras
apuestas locales para el estudio cientfico de los problemas ambientales. De igual manera,
fue el primer instituto intersedes, con presencia en la sede Bogot desde 1989, Manizales
desde 1991, Palmira desde 1993 y Medelln desde 1994.
Instituto de Biotecnologa y Agroindustria, sede Manizales
Los antecedentes del Instituto de Biotecnologa y Agroindustria se encuentran a finales de
la dcada de 1990. Durante varios aos, dos grupos de investigacin de la sede Manizales
realizaron propuestas relacionadas con el desarrollo de distritos agroindustriales e
innovacin en agroindustria y biotecnologa industrial para el departamento de Caldas. Uno
de los grupos, Alimentos Frutales, era coordinado por el profesor Carlos Eduardo Orrego
y el otro, Procesos Qumicos Catalticos y Biotecnolgicos, por el profesor Carlos Ariel
Cardona. De las propuestas realizadas por estos grupos nacieron las Plantas Piloto en
Biotecnologa y Agroindustria (PPBA).
Ms tarde, en el ao 2007, surgi la propuesta de un Instituto que coordinara el desarrollo
de investigaciones de biotecnologa enfocada en la agroindustria e industria alimentaria. De
esta manera, se lograra innovar en la produccin industrial de sustancias qumicas y en
bioenerga (a travs del uso de clulas vivas y sus enzimas y de la llamada biotecnologa
blanca). Asimismo, la investigacin en el sector de la Agroindustria Alimentaria permitira
aprovechar las materias primas de origen vegetal, animal y fngico para producir energa,
biocombustibles, productos qumicos, biopolmeros, etc.. Finalmente, en diciembre del
ao 2010, naci de manera oficial el IBA, cuando el Consejo Superior Universitario
transform las PPBA en Instituto de Investigacin de la Sede Manizales.
Desde entonces, el Instituto de Biotecnologa y Agroindustria (IBA) ha propiciado la
innovacin en biotecnologa industrial, agroindustria e industria alimentaria, lo que ha
repercutido en una mayor competitividad regional y nacional en el rea agraria. A
continuacin, se enumeran algunos proyectos que nos dan una idea de las contribuciones
del Instituto en la modernizacin del campo y el cuidado del medio ambiente.
Modelo de plataforma para el aprovechamiento integral, adicin de valor y competitividad
de frutales comerciales de la zona andina (implica la transferencia tecnolgica a pequeos
agricultores de frutales andinos).
Apropiacin Rural de Competencias Agroindustriales para Nuevas Oportunidades en
Caldas (programa educativo dirigido a los estudiantes de educacin media tcnica del
sector rural del departamento de Caldas).

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Programa mundial de bioenerga y seguridad alimentaria (la metodologa desarrollada en el
IBA es usada por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la
Agricultura en pases como Per, Tanzania, Tailandia y Camboya).
Siembras y agroindustrializacin de la higuerilla.
Amazonas una regin de oportunidades sostenibles (consiste, entre otras, en la
implementacin de tecnologas no contaminantes).
Desarrollo de sistemas catalticos basados en materiales cermicos y biopolimricos para la
transformacin de aceites vegetales.
Proyecto Inmovilizacin de la mananasa de la broca para la reduccin de sedimentos en el
extracto de caf, con la Federacin de Cafeteros de Colombia.
El Instituto de Biotecnologa de la Universidad Nacional de Colombia
El Instituto de Biotecnologa de la Universidad Nacional (IBUN) se fund de manera
oficial en 1987, aunque su antecedente ms inmediato fue el Grupo de Biotecnologa
reconocido por la Universidad en 1984 y que vena funcionando desde 1982. Dos de las
figuras ms destacadas en su proceso de consolidacin fueron los profesores Dolly
Montoya y Gustavo Buitrago. Las contribuciones del IBUN al pas se han dado en varios
mbitos, determinados por sus grupos de investigacin. Los proyectos han girado en torno a
tcnicas de bioqumica, microbiologa, qumica, tecnologa de enzimas, ingeniera
bioqumica, biologa molecular en microorganismos, plantas, clulas animales y humanas.
La multiplicidad de reas del conocimiento que convergen en l lo convierte en un instituto
interdisciplinar. De hecho, los profesionales que lo componen pertenecen a las Facultades
de Ciencias, Medicina e Ingeniera de la Universidad Nacional de Colombia. Sus principios
de trabajo han sido: la interdisciplinariedad, el diseo y consolidacin de escuelas del
pensamiento, la concepcin de un instituto interfacultades, la vinculacin de la
investigacin con los programas curriculares y la vinculacin con el sector servicios y
productivo.
Ahora bien, con respecto a los aportes del IBUN al mejoramiento de la agricultura, el
medio ambiente y la biodiversidad, puede decirse que se han dado a travs de sus grupos,
laboratorios y proyectos de investigacin. Algunos de esos aportes son: el mejoramiento en
el cultivo y explotacin del ame, el maz, la papa, el sorgo, el frjol, el arroz, el algodn y
algunos ctricos, lo que ha beneficiado a pequeos y medianos productores del pas. El
desarrollo de tecnologa para la explotacin del caucho natural en Meta (Colombia). La
produccin de biofertilizantes y biopolmeros para usos en las industrias agrcola,
farmacutica y de alimentos, tambin para usos biomdicos y teraputicos y para solucionar
problemas ambientales en vertederos de basuras y de aguas contaminadas. Finalmente, otro
campo al que ha contribuido es el de la investigacin sobre la toxicidad de las plantas
medicinales colombianas, lo que ha implicado el trabajo con comunidades campesinas,
afrodescendientes e indgenas del pas. El crecimiento de la industria y economa nacional
tuvo un auge importante en las dcadas de 1940 y 1950, gracias a los aportes de los
ingenieros egresados tanto de la Facultad Nacional de Minas de Medelln como de la
Facultad de Matemticas e Ingeniera de la Universidad Nacional. As, durante estos aos
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se crearon varias empresas en Bogot y Medelln tales como la Fbrica Nacional de
Oxigeno, Industria Colombiana de Rayn, el Instituto de Fomento Industrial, la Fbrica
Nacional de Cloro, la Fbrica de Lquido Carbnico, Pintuco y el Instituto de Aguas y
Fomento Elctrico.
Durante la dcada de 1950 la Universidad realiz otro relevante aporte al desarrollo
industrial y econmico del pas, por medio del descubrimiento de gas natural en la Guajira,
que ayud a fortalecer el crecimiento de la empresa nacional de petrleos, Ecopetrol, y a
afianzar el uso de este recurso natural en el pas. La consolidacin de la produccin
energtica nacional, en las dcadas de 1970 y 1980, tambin cont con la participacin
especial de la Universidad Nacional, quien a travs de la Facultad de Ingeniera, cre el
Modelo para el Planeamiento del Sistema Elctrico Colombiano en 1973. Este modelo
ayud a dar soluciones efectivas a los problemas del sector elctrico en el pas. Por ltimo,
cabe destacar para el ao 2000 cabe resaltar el aporte del investigador de la Universidad
Nacional, Gustavo Buitrago, quien, por medio de sus dos inventos, biopolmero de
fructuosa y glucosa y el biopesticida a partir de la cepa de un microorganismo para el
control de insectos, contribuy a la produccin agraria y econmica del pas.
Comencemos con el primer rasgo establecido: el uso de los espacios de la Nacional y la
formacin de una identidad universitaria alrededor de ellos. Aunque la Universidad fue
fundada en 1867, solo en la tercera dcada del siglo XX logr comenzar de nuevo como un
proyecto nacional que necesitaba espacios propios, fijos e idneos para desarrollar las
actividades que la haran el brazo derecho del Estado en cuestiones de educacin para el
pas. En Bogot, se construy un campus universitario, la llamada Ciudad Blanca, que
desde 1939 fue referente para los habitantes de la ciudad y para sus estudiantes y
profesores. La apropiacin de este espacio es recuerdo de quienes hasta la dcada de 1970
(dcada en que cercaron los lmites del campus) pudieron disfrutar de sus zonas verdes.
Muchos de los que ms tarde seran estudiantes de la institucin visitaban los domingos al
lado de sus familias este espacio de recreo y ocio, que a su vez era un lugar de integracin. 4
Hoy da, aunque el campus est cercado, las personas continan asistiendo a eventos
culturales y acadmicos que se dan dentro de la Universidad.
Las actividades acadmicas y culturales han representado tambin una parte importante de
la vida cotidiana en la Nacional. De hecho, es un aspecto que ha tenido mucha vitalidad, en
especial, en los perodos de la historia de la Universidad en los que ha habido una
verdadera autonoma. Esas actividades se han manifestado en conferencias (que ayudan a
divulgar los adelantos del conocimiento cientfico y la creacin artstica), debates pblicos
(sobre las diversas coyunturas sociales, polticas, econmicas y ambientales que se viven en
los mbitos nacional e internacional) y, adems, conciertos, obras de teatro, festivales,
carnavales, presentaciones de talentos, ventas artesanales, entre otras. Todos estos eventos
se llevan a cabo en espacios que han sido icnicos para la comunidad universitaria. Uno de
ellos es el auditorio Len de Greiff, que ha permitido a los pblicos deleitarse y formarse
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en distintas msicas del mundo (clsica y popular). Adems, ha posibilitado la prctica de
los intrpretes y directores de la Universidad y de otros artistas del mbito nacional e
internacional. El auditorio tambin ha sido escenario de grandes pensadores como Manuel
Meja Vallejo, Pablo Neruda, Juan Manuel Roca, Eduardo Umaa Luna, Daro Mesa,
Howard Rochester, Jorge Zalamea, Camilo Torres, entre otros.5
Otros espacios que han sido referentes de la comunidad universitaria son la Cafetera
Central, la Plaza central, el Jardn de Freud y las graderas del Estadio (sede Bogot). En
estos lugares, estudiantes y profesores, adems de ser testigos de discursos, como los que
daba Camilo Torres desde el balcn de la Cafetera Central, han compartido lecturas y
discusiones, contemplado los cerros de Bogot y han sido partcipes de los cambios de
pensamiento poltico (como cuando los estudiantes tumbaron la estatua de Santander
ubicada en la plaza central que fue bautizada luego como plaza Che).6 Las residencias
estudiantiles tambin fueron hasta la dcada de 1980 un referente identitario. Servan como
alojamiento a cientos de estudiantes del pas que estudiaban en la Universidad Nacional de
Bogot. Desde mediados de la dcada de 1950, las residencias se conocieron con los
nombres de Camilo Torres y de Uriel Gutirrez. Estas pasaron a ser ocupadas por la
emisora, la direccin acadmica y el servicio de salud de la institucin. 7 La comunidad
universitaria ha pasado su tiempo en los lugares mencionados, que han servido para
compartir con compaeros, para las reuniones del movimiento estudiantil, para descansar,
escuchar a grandes personalidades de la vida nacional, entre otros.
Pasemos ahora a un rasgo que ha marcado la vida cotidiana de la Universidad en varios de
sus momentos: la organizacin estudiantil y de profesores. Una de las manifestaciones de la
organizacin estudiantil fue la creacin de un Carnaval a principios del siglo XX en
Bogot. Este Carnaval hizo parte del proceso de conformacin de una de las primeras
organizaciones estudiantiles de Bogot en 1921, que estaba articulada con el movimiento
internacional surgido a partir de la reforma de la Universidad de Crdoba en 1918. Fueron
precisamente los estudiantes de la Nacional los que crearon dicha organizacin. En la
dcada de 1920, conformaron la Federacin de Estudiantes de la ciudad y obtuvieron
permiso del presidente Marco Fidel Surez para celebrar el da del estudiante el 21 de
septiembre. En este contexto, surgi la idea de crear el Carnaval, que tuvo como propsito
poner en escena, y por diversos medios, reflexiones que se daban alrededor de temas
sociales, polticos y econmicos. El Carnaval se convirti un espacio para la lucha
estudiantil y una estrategia para cuestionar y criticar la realidad sociopoltica, a travs de la
caricaturizacin. Todo era una burla y una forma ingeniosa y contundente para criticar al
gobierno y cuestionar la autoridad y el poder. Los estudiantes expresaron de esa manera el
descontento y la insatisfaccin, adems de manifestar su deseo de una transformacin en el
mbito poltico y en el contexto acadmico de la Universidad. Asimismo, el Carnaval se

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convirti en un espacio significativo para las mujeres. De acuerdo con Fernando Andrs
Crispn Castellanos, las reinas elegidas en el evento jugaron un papel importante en los
primeros carnavales que se hicieron en la Universidad, pues ms que belleza, tenan un
perfil de lderes polticas, generadoras de cambio y mediadoras de espacios de discusin, en
los que eran protagonistas por sus posturas crticas.
Germn Arciniegas coment que fue cantando, bailando y tirando serpentinas como los
estudiantes impulsaron de forma decidida la reforma universitaria y el cambio radical que
experiment Bogot en los siguientes aos. Hasta 1934, con sus himnos, rimas y desfiles,
los estudiantes inundaron anualmente las calles de la ciudad y las facultades de la
Universidad. En el Carnaval se cuestionaba a los gobiernos conservadores, se peda la
implementacin de la ctedra libre y se demandaba la entrada de la mujer a la institucin.
Despus de ese ao, el Carnaval se fren por asuntos polticos y slo resurgi de forma
intermitente en la historia de la institucin. Se tienen noticias del Carnaval en las dcadas
de 1960, 1990 y en los aos 2010-2011. Lo que ha permanecido a lo largo de la historia del
Carnaval en el siglo XX y a principios del siglo XXI ha sido su carcter siempre burlesco,
satrico y humorstico, que se reflej por ejemplo en 2010, cuando las reinas
agasajadas no fueron seoritas de la capital, sino Miss Traguitos, La Pelona, Rebusque y
otras, todas sealando elementos crticos o satirizando la realidad del pas.
Dentro de este legado de los estudiantes de la Universidad Nacional a travs del Carnaval,
cabe destacar el trabajo del grupo estudiantil Contestarte, que emprendi la destacada labor
de recuperar muchas de las piezas musicales de las celebraciones de la dcada de 1920 para
conservarlas e interpretarlas en el ao 2010. El Grupo fue el encargado de investigar los
tipos de msica, los compositores, los temas y el contexto de las canciones y los ritmos que
engalanaron el Carnaval a principios del siglo XX. A esa iniciativa se sumaron estudiantes
de la Facultad de Artes y el programa de Msica y expertos como William Henao, quienes
realizaron los arreglos y las interpretaciones de las composiciones. Con el apoyo de
Bienestar Estudiantil y las Facultades de Artes y Ciencias Humanas se logr la publicacin
de un CD con el contenido de esas grabaciones. Contestarte tambin fue el colectivo que
realiz la edicin y publicacin del documental Coloreando la Ciudad Blanca, que
visibiliz la organizacin y realizacin del Carnaval Universitario del ao 2011.
El Carnaval Universitario de la Ciudad Blanca es un legado de la Universidad Nacional y la
marca de una experiencia social y cultural atpica y genuina de la comunidad universitaria
en Bogot. Fue una experiencia integradora y con todos sus elementos festivos contribuy a
promover la sana convivencia, la igualdad social, el respeto por las diferencias, el
conocimiento del otro, la protesta, el desacuerdo, el humor, la risa y la valoracin de la
existencia humana. El Carnaval Universitario fue smbolo de la tolerancia y de la alegra y,
como sostiene Paolo Vignolo, fue ante todo un indispensable ejercicio ciudadano.
Por otra parte, las dinmicas internas de la Universidad tambin han estado marcadas por
las actividades de los profesores como colectivo. En la sede Medelln, por ejemplo, existe

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desde 1963 la Asociacin de Profesores de la Universidad Nacional de Colombia (APUN).
Adems de apoyar labores docentes, la APUN ha contribuido al crecimiento del bienestar
de toda la comunidad universitaria y ha tenido impacto dentro y fuera de la institucin.
Entre algunas de sus contribuciones podemos destacar que la Asociacin fue solidaria con
los damnificados del terremoto del Eje Cafetero en 1999 (a travs de la realizacin de
campaas de donacin de sangre). En ese contexto hizo un llamado a la Vicerrectora para
que conformara una comisin interdisciplinaria, que colaborara con el establecimiento de
albergues en las zonas afectadas junto con organismos internacionales. Tambin se ha
manifestado a travs de escritos, foros, conservatorios y acompaamientos en situaciones
pblicas, que ha considerado merecedoras de una reflexin crtica, por ejemplo: las
agresiones a profesores que se dieron en la sede Bogot contra Antanas Mockus y Enrique
Pealosa, el asesinato de intelectuales como Eduardo Umaa y de Jess Mara Valle en
1998, los debates sobre la Ley 100 de 1993 (salud, pensin y riesgos laborales).
Igualmente, realiz un trabajo firme y comprometido en el tema de los derechos humanos,
junto con la Asociacin de Profesores de la Universidad de Antioquia (Asoprudea).
Se destaca tambin la permanente preocupacin y el empeo de la Asociacin por
mantener, defender, fortalecer y promover el carcter pblico y democrtico de la
Universidad Nacional. Muestra de ello fue su participacin en los debates sobre la reforma
a la Ley 30 de 1992 y en la movilizacin por la defensa de la educacin pblica superior en
el pas. De hecho, la APUN contribuy en el periodo 2011-2012 con enormes donaciones y
apoyos para organizaciones, instituciones y movimientos que respaldaron la defensa de la
Universidad y la educacin pblica en Colombia.8
Los legados de la APUN para la comunidad universitaria y el pas deben valorarse en el
plano de su papel en la articulacin del gremio profesoral, la promocin de la democracia
universitaria y la defensa por los derechos, que ligan a los docentes con el medio social y
que hacen parte de su quehacer como sujetos polticos. Muchas de sus labores han sido
fundamentales para la institucin, entre ellas, la promocin de la Universidad entre los
bachilleres de la ciudad, la creacin de una editorial para la sede Medelln, la instauracin
en 1995 de la Medalla al Maestro Universitario (otorgada anualmente a docentes que se
destacan por sus cualidades acadmicas y humanas), la participacin en la consecucin de
derechos a la seguridad social y la nivelacin salarial justa para los empleados de la
Universidad. La APUN, tambin respald el movimiento estudiantil cuando este se
organiz para discutir, construir y analizar situaciones especficas del acontecer nacional o
de la vida universitaria. Un caso importante fue la aprobacin del Estatuto Estudiantil del
ao 2008, que la Asociacin y los estudiantes cuestionaron y desaprobaron. La cultura, el
deporte y las actividades acadmicas y polticas en la Sede Medelln tambin se han
desarrollado gracias a la labor y el apoyo de esta entidad. Por ejemplo, la organizacin ha
apoyado los encuentros deportivos de empleados y docentes, el Programa Mil aos de la

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Msica, la Fundacin Luis Antonio Restrepo Arango, foros y debates de candidatos a la
Alcalda de Medelln, entre otras actividades y proyectos.
Finalmente, queremos hacer una breve mencin del impulso a la actividad deportiva en la
institucin. Esta tambin hace parte de la formacin integral y es importante en la vida
cotidiana de la comunidad universitaria. Adems de tener programas con diferentes
enfoques (ldico, competitivo, de acondicionamiento e instruccin y de alto rendimiento),
son notables los espacios para estas actividades (canchas, piscinas y gimnasios).
Un ejemplo de la articulacin del deporte en la Universidad y su papel en la vida cotidiana
de su comunidad se gener en la dcada de 1950 en la sede de Manizales. All se
conformaron equipos deportivos, como el que represent a la Facultad de Ingeniera en
baloncesto en torneos locales y regionales. Tambin se entrenaron algunos atletas de
maratn, ping pong y ftbol, que obtuvieron algunos triunfos en campeonatos locales. Junto
con la Universidad de Caldas, se intent promover el deporte universitario, sobre todo en
1957, cuando Simnides Vasco y Jorge E. Meja representaron a la Facultad de Ingeniera
de la Nacional en los Juegos Atlticos Departamentales de Pereira. Frente al incuestionable
reconocimiento ganado por los deportes en el mbito universitario, la Junta Militar que
gobernaba ese ao el Departamento de Caldas cre los Juegos Deportivos Universitarios.
Un ao ms tarde, en la celebracin de los diez aos de la Facultad, se cre una Junta de
Deportes, que se encarg de organizar campeonatos con la Universidad de Caldas. Poco
despus, se ofreci la Copa Dcimo Aniversario en Ftbol y Baloncesto. Ese ao se
encendi una Llama Olmpica que recorri el Departamento y arrib a la Universidad
Nacional, el evento sirvi para declarar el deporte como obligatorio en la institucin. Poco
despus, la Facultad de Ingeniera dot algunos de sus deportistas para que participaran en
los II Juegos Nacionales Universitarios. All, hubo representantes en ftbol, natacin y ping
pong. En 1961, el equipo de Ftbol triunf en el Torneo Interfacultades desarrollado en la
Universidad de Caldas y fue patrocinado para que representara a la Institucin en
Barranquilla, junto con el equipo de Baloncesto. En 1962, se cre un Comit de Deportes y
se aprob el estatuto de Deportes de la Facultad, y esta comenz a participar regularmente
en los torneos nacionales universitarios en distintas disciplinas deportivas, como ftbol,
baloncesto y ajedrez. En conclusin, la Facultad de Ingeniera de la Universidad Nacional
en Manizales y la Universidad de Caldas fueron grandes protagonistas del deporte, como
importante expresin de la vida social y cultural del pas. Sus equipos y sus atletas fueron
por esos aos grandes protagonistas de Juegos Universitarios en los mbitos regional,
nacional e internacional (algunos juegos suramericanos).

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