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Chez le mme diteur

L'oligothrapie exactement, l'quilibre biominral de la vie.


La pratique de l'homopathie; G.-H.-G. JAHR; rimp. de l'dition de 1857.
Mdecine aromatique, mdecine plantaire, vers la fin d'une survie artificielle.
Biomtrie de la dynamique viscrale et nouvelles normalisations ostopathiques.
Prcis pratique d'homopathie bucco-dentaire.
Symptmes guides de la Matire Mdicale Homopathique de C. Hering ; trad. franaise; Til, Till, TV.
Trait thorique et pratique de biologie lectronique.
La mdecine bouddhique traditionnelle en pays Thravda.
Trait thorique et pratique de phytothrapie cyclique.
Prcis pratique de laserthrapie en odontostomatologie.
Trait thorique et pratique de podorflexologie.
Les troubles de l'appareil manducateur.
La pratique de l'immunothrapie doses infinitsimales T1.
La pratique de l'immunothrapie doses infinitsimales T2.
Encyclopdie de l'alimentation biologique et de l'quilibre nutritionnel.
Portraits de remdes homopathiques T1 .

Une documentation sur chacun de ces ouvrages


est disponible sur simple demande crite

Tous droits rservs pour tous pays.

2001 Editions Roger Jollois.

ISBN: 2-87819-001-7
Dpt lgal: 4me trimestre 2001.

La loi du 11 mars 1957, alinas 2 et 3 de l'article 41 et 1 de l'article 40, interdisant les copies ou reproductions
usage collectif, et n'autorisant que les courtes citations (avec indication de la source), et les analyses but
d'exemple et d'illustration: toute reprsentation ou reproduction intgrale ou partielle, par quelque procd
que ce soit, est illicite et constitue une contrefaon sanctionne par les articles 125 et suivants du Code Pnal.

L'diteur, qui a apport le plus grand soin la vrification, et la ralisation technique du prsent ouvrage,
dcline toute responsabilit concernant les ventuelles erreurs typographiques pouvant y tre contenues,
et les consquences qui pourraient en dcouler.
l'aromathrapie
exactement
Encyclopdie de l'utilisation thrapeutique des huiles essentielles

fondements, dmonstration, illustration et applications


d'une science mdicale naturelle

Sous la direction scientifique, Initiative, conception, organisation, rdaction, Sous la direction mdicale,
et partir des informations collaboration scientifique et mdicale, direction et partir des recherches
et des travaux de technique et dessins assists par ordinateur thrapeutiques de
Pierre Franchomme Roger Jollois Daniel Pnol
Chercheur aromatologue Docteur en mdecine

Compte-rendu d'exprimentation de Jean Mars, physicien.

Compte-rendus de : F.-D. Menozzi, Dr s science; C. Dejaiffe, Universit de Mons; Kurt Sehnaubelt, Fondateur du
Pacifie Institute of Aromatherapy ;J. Bernad, Laboratoire de bactriologie-virologie du C.H.U. de Toulouse-Rangueil.
Cas cliniques de : J.-M. Clementz, Dr md. ; P. Musarella, Dr md. ; L. Hervieux, Dr md. ; L. Grossin, et A.-M. Lovra.

Roger Jollois
A Ts'i vivait un homme d'une telle avidit pour l'or qu' l'aube il mit ses vtements,
se coiffa et partit pour le march. Il s'approcha de la table
d'un changeur, s'empara de l'or, et s'enfuit.
L'agent de l'autorit qui l'arrta le questionna:
"Comment as-tu pu saisir de l'or devant tous ces gens ?" L'autre rpondit:
"Lorsque je me suis empar de l'or, je n'ai plus vu les gens. Je ne voyais que l'or."

Lie-tseu (Le vrai classique du vide parfait.


Trad. Liou Kia-hway. Bibliothque de la Pliade, N.R.F. d. Paris, 1980).

ans le domaine mdical, deux sortes d'ouvrages sont prsents, ceux qui

D mettent les opinions de leurs auteurs sans apporter quelque preuve que ce soit
de leurs assertions, et les traits tels que celui que vous tenez entre les mains...

L'intrt pour ces substances naturelles fascinantes entre toutes appeles: "huiles
essentielles" ne cesse de se rpandre.
C'est sous l'impulsion de nombreux praticiens, pharmaciens, et chercheurs, mais
surtout des patients, qui, par leur courage et leurs convictions, ont su donner
l'aromathrapie les moyens de trouver sa voie, que ce livre, simple expression des
dbuts d'un vaste mouvement, voit le jour.
Il est vrai que l'opinion gnrale portant sur l'extrait aromatique vgtal appel
communment, et, comme on le verra plus loin, le plus souvent de manire errone:
"essence de plante", tient celle-ci pour une substance particulire, un produit strictement
original, une matire brute inscable !
Cette opinion n'est que rarement affmne positivement et ouvertement. Mais la
faon avec laquelle la plupart des auteurs d'ouvrages de vulgarisation, mais aussi,
malheureusement, la teneur des discours des vendeurs en surfaces spcialises, et la
manire dont les utilisateurs parlent et se comportent vis--vis des "essences", ne laissent
aucun doute sur leur apprhension du mot et de la chose : "l'essence de plante" est une
entit l . Et ce n'est qu'exceptionnellement qu'elle est reconnue pour ce qu'elle est: un
ensemble de substances plus ou moins bien rpertories.
Ce trait vient dmontrer la ralit du fait molculaire dans 1'huile essentielle. Il
prouve la ncessit d'en user pour atteindre une pratique cohrente de l' aromathrapie.

Dans le concert des diffrentes approches aromathrapiques dans le monde, la


place occupe par la France est unique. En effet, celle-ci se fonde sur une approche
mdicale et scientifique prcise. Ici, le champ d'action reconnu aux huiles essentielles
est extrmement vaste.
Jusqu' ce jour, hormis les bases poses par Ren-Maurice Gattefoss, aucun
ouvrage de fond dans ce domaine n'avait t ralis.

1. Il suffit, pour se convaincre de l'enracinement de ce poncif, de constater le succs, relatif certes, m~is
nanmoins norme au vu de sa "qualit", et, plus encore, de son "utilit", remport par cette tentative
d'appliquer l'aromathrapie une approche issue d'une l'homopathie mal comprise.
Le travail prsent ici ne saurait donc en aucune faon tre juste titre compar aux
livres proposs depuis les publications du fondateur de l' aromathrapie : issu de quinze
annes de recherches, d'tudes, et de compilations passes au crible du raisonnement,
de l'exprience, et de la pratique mdicale, il constitue le premier ouvrage de
rfrence gnral en aromathrapie.
La participation directe, et la publication des travaux, de plusieurs chercheurs de
haut niveau constituent, dans notre contexte social actuel, un phnomne unique en
mdecine naturelle. Cela, sans aucune aide, financire ou autres, ni publique, ni
d'entreprise prive 1

Le prsent ouvrage vise rendre accessibles et utilisables de difficiles notions de :


botanique, de biophysique, de biochimie, et de thrapeutique. Les directeurs, les
intervenants, et le rdacteur du prsent travail esprent y tre parvenus.

Prs de deux annes ont t ncessaires la conception, l'laboration, la


ralisation, et la finalisation de l'aromathrapie exactement. En fait, il ne s'agissait
nullement, au dpart, d'aller aussi loin dans les exposs; mais, de fil en aiguille, il est
apparu qu'il serait regrettable de "faire l'impasse" sur tel ou tel thme, tel ou tel
dveloppement. Et, chaque fois, des recherches, et des vrifications, devaient tre
entreprises qui demandaient plusieurs semaines.
En effet, il n'tait pas pour nous concevable de publier un ouvrage caractre
mdical sans s'entourer de toutes les garanties quant aux informations prsentes. Et
cela tout particulirement en aromathrapie o des accidents ont dj eu lieu.

Au-del des striles conflits d'opinion, et des stupides discordes entre personnes,
l'aromathrapie exactement se prsente comme une offrande l'humanit. Il est ddi
toutes celles et tous ceux qui souffrent, et qui demandent aux huiles essentielles une aide
pour les gurir... ce qu'elles feront souvent; pour les soulager... ce qu'elles permettent
dans la plupart des cas ; et pour les consoler... ce qu'elles offrent toujours ... , ne serait-ce
qu' travers leurs fragrances si vocatrices, et, pour certaines, si rconfortantes ...

Maxima res est rosa.

Roger Jollois

1. Je tiens ici remercier chaleureusement les souscripteurs qui, par leur participation financire, ont permis,
la fin des annes quatre-vingts, la parution du prsent ouvrage.
Sommaire express

Bref survol go-historique : De l'Antiquit nos jours de l'Orient l'Occident


Livre premier: Aromatologie, de la plante aromatique l'huile essentielle
Des structures aux molcules aromatiques
Biosynthse des molcules aromatiques
Distribution des espces aromatiques dans le rgne vgtal
La spcification botanique
Les chmotypes
De l'essence l 'huile essentielle
Proprits physiques des essences et des huiles essentielles
Recherche et contrle de la qualit des huiles essentielles
Le ternaire aromatique

Livre second
Clefs pour l'aromathrapie
Applications thrapeutiques des huiles essentielles
Mode d'action des molcules aromatiques
Proprits et champs d'actions des huiles essentielles
Seuil d'efficacit et inversion des effets en fonction des doses administres
Relations structure/activits
Etude du comportement lectrique des molcules aromatiques et de leur polarit
Etude des charges portes par les arosols d'huiles essentielles
Etudes dtailles des relations structure/activits

Livre troisime : Thrapeutique


Formulaire d' aromathrapie pratique
Utilisation des huiles essentielles en pratique quotidienne
Rappel des prcautions majeures respecter avec les huiles essentielles

Livre quatrime : Matire mdicale aromatique fondamentale


Annexes:
Dictionnaire franais/latin et latin/franais des huiles essentielles cites
Bibliographie
Index des plantes et vgtaux cits
Index alphabtique des matires
Index alphabtique des illustrations
Table des illustrations
Table des matires

- - - - - - - - - - - - - Avertissements
A l'attention de tout lecteur
L'Editeur, et l'ensemble des intervenants dans le prsent ouvrage, dgagent toute responsabilit
concernant les consquences pouvant dcouler d'une utilisation abusive ou non des informations
contenues dans /'aromathrapie exactement.
A l'attention du lecteur non professionnel
Le prsent trait est destin au lecteur professionnel. Nanmoins, toute personne tant en mesure de se
le procurer, il est rappel ici qu'une consultation mdicale s'impose avant la pratique de toute forme
d'automdication; qui ne saurait tre pratique, dans tous les cas mais tout particulirement en
aromathrapie, sans risque inconsidr que sous le contrle d'un professionnel qualifi.
Dans l'utilisation des huiles essentielles, les prcautions indiques pp. 311 et 312 doivent toujours tre
scrupuleusement respectes.
Bref survol go-historique
De l~Antiquit nos jours~ de I~Orient I~Occident

Roger Jollois
U
tilises des fins diverses depuis des millnaires, les plantes aroma-
tiques ont toujours t tenues en haute estime par les thrapeutes du
monde entier.

L 'histoire de l' aromathrapie peut se rsumer en quatre grandes poques.


La premire est celle au cours de laquelle taient utilises des plantes aromatiques
telles quelles: dans l'alimentation, puis sous forme de macrations, et, ensuite, d'infu-
sions ou de dcoctions.
La seconde, dans laquelle les plantes aromatiques taient brles ou mises infuser
ou macrer dans une huile vgtale. A cette poque apparat la notion d'activit lie
la substance odorante.
Durant la troisime poque intervient la recherche de l'extraction de cette subs-
tance odorante. C'est la naissance du concept d'''huile essentielle", qui aboutit la
cration et au dveloppement de la distillation.
Enfin, la priode moderne, dans laquelle la connaissance des composants des
huiles essentielles est prise en compte pour expliquer les activits: physiques, chimi-
ques, biochimiques, et, rcemment, lectroniques, des armes vgtaux.
Il y a 40 000 ans, les peuplades Aborignes implantes surle continent Australien
ont d apprendre s'adapter aux trs dures conditions de vie de leur environnement. Ils
y russirent remarquablement, en particulier en dveloppant une exceptionnelle con-
naissance de la flore indigne. Ainsi, ils utilisaient couramment les feuilles de Melaleuca
alternifolia, dont l'huile essentielle est d'une importance majeure dans l'''arsenal''
aromathrapeutique moderne.
Les trois grands berceaux gographiques de la civilisation aromatique: l'Indus, la
Chine, et le Bassin mditerranen, nous ont lgu des procds~ et des connaissances,
dont la validit est toujours actuelle.
Un alambic en terre cuite dcouvert au Pakistan semble remonter 5 000 ans avant
notre re.
Le continent indien est une des rgions du monde les plus riches en plantes
aromatiques : elles y sont de longue date 1'honneur dans le traitement des troubles de
sant. Il y a plus de 7 000 ans, les "eaux aromatiques" y taient connues et utilises. Les
parfums taient largement employs en mdecine, et les Rishis en recommandaient
l'usage au cours des sacrifices religieux, mais aussi pour traiter le corps et l'esprit.
L'Inde est le pays d'origine du basilic, o il tait sacr. Parus il y a 3 000 ans, le Rig-
14 Bref survol l 'aromathrapie

Veda et le Surutasamhit dcrivent de nombreuses formules de bains et de massages


o entrent: la cannelle, la cardamome, la coriandre, le gingembre, la myrrhe, et de
nombreuses autres plantes aromatiques. Celles-ci taient utilises en fonction de leurs
actions physiologiques. Les officines comportaient des installations pour la distillation.
La mdecine ayurvdique a codifi l'usage de nombreuses plantes aromatiques comme :
Coriandrum sativum, Cinnamomum verum, etc.
En Msopotamie, une inscription remontant prs de 4 000 ans fait mention de
l'utilisation d'huiles dans le cadre de rites religieux, mais galement pour lutter contre
les "pidmies".
A Babylone, une forme premire d' aromathrapie consistait faire brler du
cyprs et d'autres plantes aromatiques pour lutter contre les esprits malfaisants consi-
drs comme pourvoyeurs de maladies et, en particulier, de miasmes.
En Chine, vers 3 500 avant notre re, le long du fleuve jaune, les bois aromatiques
taient utiliss comme encens. Il est probable qu' la mme poque, au mme endroit, ft
dcouvert le procd d'extraction des huiles essentielles partir de plantes infuses. Il y
a 4 500 ans environ, Shen Nung rdigea le plus ancien trait de phytothrapie dans lequel
il cite de nombreuses plantes aromatiques. Vers la mme poque, le Houang- Ti Nei-Jing
Su-Wen fait rfrence l'utilisation de prparations olo-aromatiques pour le massage.
Autour du Bassin Mditerranen, l'usage des plantes aromatiques occupait une
place prpondrante aussi bien dans la vie quot~'ienne que lors des rituels. Il n'est pas
toujours ais, en se fondant sur les traductions d nt nous disposons, de faire correspon-
dre avec prcision les noms cits avec les plant s botaniquement dfinies aujourd'hui.
En Egypte, entre 3 000 et 2 000 ans avant dotre re, poque laquelle une mthode
rudimentaire de distillation tait utilise, l'usage des plantes aromatiques atteignit un
dveloppement important. Les mdecins de cette poque les utilisaient pour soigner les
malades, mais aussi lors de pratiques magiques, religieuses, et sotriques. Les plantes
utilises, ainsi que leurs drivs, taient en grande partie d'origine locale, mais un certain
nombre taient galement importes d'Ethiopie, ou mme d'Extrme-Orient.
Des vins aromatiques taient utiliss pour leurs vertus anesthsiques. Nanmoins,
c'est dans l'embaumement, consistant en une imprgnation complte des tissus du dfunt
avec un mlange d'extraits aromatiques, et tout particulirement d'huiles de cdre et de
basilic, que leur emploi nous a laiss les traces les plus certaines. Enfin, des fumigations
aromatiques taient largement utilises partir d'un mlange de soixante plantes: le
Kyphi. Celui-ci tait galement employ comme remde, et brl dans les habitations
pour les "dsinfecter". Ce mlange phyto-aromatique continuera tre largement utilis
en Grce et Rome.
Vers 1500 avant J.C., les crits attribus Imhotep indiquent des recettes se
rapprochant de celles de l' aromathrapie moderne.
A cette poque, en Egypte, bien que les huiles essentielles ne soient pas signales
nommment, les plantes aromatiques taient dj trs largement employes. Ces
dernires, avec les gommo-rsines aromatiques, taient transformes par infusion dans
des huiles vgtales, ce qui librait les essences vgtales, base de la prparation des
onguents aromatiques.
Les baies de Juniperus communis subsp. (SSp.)l communis et les corces de
Cinnamomum verum taient couramment utilises cette poque, soit macres dans
des huiles sous forme d'onguents ou de vins mdicinaux, soit, fort probablement, dj
sous forme d'huiles essentielles.
1. Dans le cours du prsent ouvrage, l'abrviation "subsp." a t rduite en "ssp." dans le but d'allger le texte
et sa lecture.
exactement go-historique

Les Perses, 1 000 ans avant notre re, semblent tre les "inventeurs" de la
distillation proprement dite. Il faudra attendre 2 000 ans pour voir ce procd tre
sensiblement perfectionn.

Pour leur part, les Hbreux employaient les armes surtout lors des offices
religieux. On peut lire ce sujet dans la Bible le passage suivant: Elohim dit Mose:
"trouve des parfums nobles, 500 sicles de myrrhe pure, 250 sicles de cannelle, et autant
de calamus, 500 sicles de casse, et un setier d'huile d'olive,. tu enferas un saint chrme,
un mlange odorant comme le ferait un parfumeur"...
Mais ils en connaissaient galement les vertus mdicinales, et il leur arrivait
souvent de s'oindre le corps entier avec des mlanges tant pour soigner leurs maladies
que pour lever leurs mes.
Une anecdote significative concerne la "plante sacre" du peuple Hbreu, qui serait
notre hysope: ainsi est habituellement traduit le terme Ezob. Des recherches historico-
botaniques semblent montrer qu'il n'en est rien. En effet, Hyssopus officinalis ssp.
officinalis contient surtout de la pinocamphone lui confrant une action mucolytique
spcifique. Hyssopus officinalis var. decumbens, quant elle, est riche en linaloloxyde :
expectorant et virolytique. Aussi utiles que soient ces actions, il serait surprenant
qu'elles aient suffi faire riger la plante au rang de sacr une poque o la lutte anti-
infectieuse, surtout antibactrienne, dpendait exclusivement de la pharmacope vg-
tale. L' Ezob des Hbreux, qui tait considre juste titre comme une plante miracu-
1euse capable d'enrayer les infections les plus graves serait, en fait : Origanum syriacum
carvacroliferum; ce que l'approche des rapports structure/activits de l'huile essen-
tielle semble confirmer aujourd'hui.

Quant aux Grecs, ils faisaient une trs large consommation de substances odoran-
tes naturelles, et plusieurs ouvrages furent crits pour vanter leurs proprits et indiquer
les meilleures rgions de production.
Dans le Livre XlII de son Histoire naturelle, Pline traite des arbres et vgtaux
producteurs d'essences. Hippocrate, "le Pre de la Mdecine", indique, dans les Aphoris-
mes qui lui sont attribus, l'utilit des bains aromatiques dans le cadre du traitement des
maladies de la femme. A Athnes, il lutta contre les pidmies, et tout particulirement
contre la grande peste qui ravagea la ville, en faisant brler: de la lavande, du romarin,
de l'hysope, de la sarriette, et certainement plusieurs autres plantes aromatiques.
Plus tard, une utilisation plus systmatique des armes se dveloppa en Grce, tout
particulirement sous forme de massages.
Thophraste, auteur du Trait des odeurs, remarque l'intrt thrapeutique des
parfums, et observe les principes fondamentaux de l'action des huiles essentielles sur
les organes internes. Il va mme jusqu' indiquer les parfums convenant chaque partie
du corps de la femme ...
Au premier sicle de notre re, Pedanius Dioscoride rdige un ouvrage de
phytothrapie prsentant de nombreuses plantes aromatiques. Ce trait demeurera une
rfrence pour toute la mdecine occidentale durant un millnaire. Cet auteur connais-
sait le Kyphi pour ses proprits antispasmodiques, et il attribue de nombreuses vertus
Juniperus phnicea, dont celle d'tre un utile spermicide.
Origanum majorana et les autres Origanum, Thymus serpyllum et les autres
Thymus, Rosa damascena, Ocimum basilicum, entre autres, taient connus et couram-
ment utiliss cette poque.
Bref survol l'aromathrapie

Les Romains donnaient une grande importance au basilic.


Un trs ancien alambic datant de l'poque romaine, et fabriqu en terre cuite, a t
retrouv il y a quelques annes en Italie.
Les Romains nous ont apport la connaissance des proprits thrapeutiques des
huiles transmise et affine depuis Dioscoride.
Trois sicles aprs Hippocrate, Asclpiade, ami intime de Cicron, tait sans doute
proche du concept anglo-saxon actuel de l' aromathrapie car il utilisait le massage
aromatique, auquel il associait la musique, les bains, les vins ...

Les Grecs et les Romains taient de grands utilisateurs d'onguents et de parfums.


Ils croyaient aux vertus des bains aromatiques pour restaurer la vigueur sexuelle ... et
modrer les consquences de leurs divers excs.

Les Arabes permirent une volution considrable de la chimie, et de la technique


de distillation. Ils produisirent de nombreux parfums, tout particulirement Damas.
Bien que l'intrt thrapeutique des huiles essentielles n'tait que peu connu l'poque,
on peut leur attribuer le titre de : "Fondateurs de l' aromathrapie".
Les Musulmans ont repris l'utilisation de ces plantes en thrapeutique aprs avoir
perfectionn les mthodes de distillation. En particulier Ibn Sina (dit Avicenne), qui
produisit la premire huile essentielle pure, il s'agissait de : Rosa centifolia. Il fit un
large usage des huiles essentielles en thrapeutique. Plus tard nomm le "Prince des
mdecins", cet immense praticien publia plus de cent ouvrages mdicaux, dont le
clbre: Canon de la mdecine, qui fait rfrence de nombreuses huiles essentielles.

L'importante utilisation d'pices et d'extraits aromatiques que fit l'Occident ds le


Moyen-Age fut sans doute en grande partie lie aux croisades qui permirent de rapporter
l'Art de la distillation. En effet, la tradition alchimique, intgrant la distillation, tait trs
enracine en pays musulman. Les meilleures tudes de l'poque sur les plantes aroma-
tiques ont t ralises par les mdecins alchimistes ou amoureux de science qui, en
pratiquant une libre recherche, ont pu approfondir les connaissances lgues par les
mdecins de l'Antiquit.
Le nom "aromaterii" donn aux apothicaires vers le XVe sicle donne une ide de la
place occupe par les plantes aromatiques etleurs extraits dans la mdecine cette poque.

Fin XVIe, dbut XVIIe, plus de cent huiles essentielles sont utilises pour traiter des
troubles prcis partir des connaissances puises dans l 'hritage des Anciens, et
enrichies des dcouvertes des Mdecins de Tradition.
Sous Louis le XIVe, on emploie les huiles essentielles trs couramment pour se
parfumer. Cela offrait, qui pouvait s'en procurer, un moyen pratique pour masquer les
odeurs naturelles. Pourtant, il est aujourd'hui avr que l'usage des huiles essentielles
cette fin resta tout aussi marginale qu'elle peut l'tre aujourd'hui.
C'est galement cette poque que se dveloppe la fabrication d'''eaux florales",
dont certaines sont encore commercialises de nos jours ; ainsi : "l'Eau de Mlisse des
Carmes", compose vers 1600.

L'histoire dsormais classique des quatre voleurs, qui conurent un vinaigre


aromatique dont ils s'enduisaient le corps pour dtrousser, "en toute immunit",
leurs infortuns contemporains atteints de la peste, est assez connue pour ne pas tre
conte en dtail de nouveau ici. Pourtant, il n'est pas sans intrt de rappeler que leur
vinaigre aromatique comportait, entre autres : Eugenia caryophyllus, Cinnamomum
exactement go-historique

verum, Lavandula latifoUa, Mentha x piperita. .. Cette composition est reste inscrite
au Codex pharmaceutique jusqu'au dbut du vingtime sicle!

L'avnement de la civilisation industrielle entrana un oubli presque total de


l'utilisation thrapeutique des huiles essentielles.
Pourtant, il semble que leur valeur n'ait pas t ignore de tous ... En atteste, entre
autres, la relation passionne qu'entretient avec elles notre parent Charles-Maurice de
Tayllerand-Prigord, qui lui permit, l'inverse de nombre de ses contemporains, de
se prmunir des effets du poxvirus, dvastateur l'poque.

Le renouveau
La France occupe, de trs loin, la premire place dans l'histoire moderne de
l'aromathrapie. Il convient tout d'abord de rappeler ici le rle de la rgion de Grasse
dans l'art de la parfumerie.

La capacit des huiles essentielles neutraliser les germes est aujourd'hui indiscuta-
ble. Mais les travaux exprimentaux princeps en ce domaine furent entrepris en France,
par Chamberland en 1887. En 1888, Cadac et Meunier publient les rsultats de leurs
recherches dans ce sens (Annales de l'Institut Pasteur). De nombreuses vrifications in
vitro, menes par des pharmaciens et des mdecins, donnrent des rsultats concordants.

Mais le terme "aromathrapie" lui-mme fut forg en 1928 par Ren-Maurice


Gattefoss 1 Ce chercheur lyonnais poursuivit ses travaux et ses recherches pendant
plusieurs dcennies. Une anecdote clbre conte qu'il se brla grivement la main dans
son laboratoire lors d'une explosion, et qu'en la plongeant sur-le-champ dans un vase
empli d'huile essentielle de lavande, une gurison ultrarapide s'ensuivit, sans infection
ni trace cicatricielle !
En 1931, R.-M. Gattefoss publie son ouvrage: Aromathrapie, dans lequel il
dcrit les rsultats de ses recherches, de ses expriences, et ses dcouvertes. Il fut le
premier mettre en lumire les relations structure/activits des composants aromatiques
et codifier les grandes proprits des armes naturels : antitoxique, antiseptique,
calmante, stimulante, tonifiante, etc. Il prophtise ds' cette poque que l'avenir ne peut
manquer de rserver un rle de premier plan cette thrapeutique.
Dans un autre de ses ouvrages: Antiseptiques essentiels, publi en 1938, Gattefoss
dcrit l'avancement dj considrable des travaux son poque.
A la suite de ce pionnier, Mme Maury donna naissance un courant orient vers la
beaut, le bien-tre, et le prolongement de la jeunesse, qui s'implanta fortement en
Grande-Bretagne. O fleurissent encore aujourd'hui de nombreuses: "Schools of
Aromatherapy", qui restent, jusqu' prsent, trangres au monde mdical.
Egalement dans la rgion de Lyon, le pharmacien Svelinge consacra sa vie au
dveloppement de l' aromathrapie, non seulement en mdecine humaine mais gale-
ment en Art vtrinaire.

Mais les succs foudroyants remports dans ses dbuts par l'antibiothrapie
clipsrent ces dcouvertes pourtant dj bien tayes par des preuves scientifiques
ngoureuses.
Nanmoins, ici et l, des groupes et des chercheurs isols restrent inconditionnels
des huiles essentielles, et permirent ces travaux de ne pas sombrer dans l'oubli.
1. Singulirement, l'poque o sir Alexander Fleming effectuait ses travaux sur la pnicilline.
Bref survol l'aromathrapie

Dans les annes soixante, un mouvement de renaissance du courant franais fut


amorc par Jean Valnet qui s'enthousiasma pour l'extraordinaire puissance curative des
huiles essentielles, et qui, grce la publication de son ouvrage: Aromathrapie, lana
la nouvelle vague d'intrt pour les "essences" dans le grand public, et chez nombre de
mdecins qui intgrrent plus ou moins cette thrapeutique leur "arsenal".
Ce mouvement essaima en diverses coles, permettant des milliers de mdecins
de se former la pratique d'une technique anti-infectieuse dont la facult ne soufflait
mot. Une dynamique mdicopharmaceutique originale rsultant de l'association de
pharmaciens, toujours dsireux de rpondre efficacement aux prescriptions des prati-
ciens, et de certains laboratoires de biologie pratiquant les aromatogrammes, a vu le
jour, encourage par les centaines de milliers de patients concerns au premier chef par
les applications de ce mouvement aux ramifications tendues.

Il convient de souligner ici la position particulire de la France, au moins sur le plan


de la pratique de l'aromathrapie mdicale, et tout particulirement anti-infectieuse.
Chez nous, trs rapidement, les pharmaciens engags n'hsitrent pas afficher
"Aromathrapie" sur leur vitrine, inscription inconcevable dans les pays anglo-saxons,
o le terme "Aromatherapy" recouvre une toute autre ralit.

S'inscrivant la suite de cet excellent vulgarisateur qu' t Jean Valnet, les coles
de J.-C. Lapraz et C. Duraffourd d'une part, et de P. Belaiche d'autre part, ainsi que
plusieurs autres groupements rpartis dans le pays, effecturent des travaux d' approfon-
dissement sur les activits et les applications thrapeutiques des extraits aromatiques.

Naissance de l'aromathrapie scientifique


Depuis la seconde moiti des annes 70, les directeurs du prsent ouvrage, Pierre
Franchomme tout d'abord, et son disciple Daniel Pnol ensuite, en collaboration avec
de nombreux mdecins, pharmaciens, biologistes, et chercheurs, tudient les huiles
essentielles, poursuivent et suscitent des travaux en aromathrapie.

Sur le plan scientifique tout d'abord, ils enseignent une vidence, de celles que
"personne" ne voit: Les huiles essentielles ne sont pas des corps simples, mais bien
des assemblages de molcules diverses, ayant chacune leurs proprits particulires.

Ce premier pas pourrait paratre anodin. Il n'en est rien. Sa non-connaissance ou son
non-emploi sont l'origine d'une extraordinaire confusion dans les esprits. Ouvrant
tour tour plusieurs ouvrages consacrs aux plantes mdicinales, on constate qu'en
dfinitive, chaque plante, ou son huile essentielle, est susceptible de traiter presque tous
les maux. L'origine de cette aberration est, en particulier, rechercher tout d'abord dans
les nombreuses imprcisions botaniques, et, ensuite, entre autres, dans la liste des
emplois empiriques des plantes.
En effet, il faut savoir, par exemple, qu'il existe plusieurs centaines d'espces
d'eucalyptus portant toutes le nom "eucalyptus" mais dont les diffrentes huiles
essentielles prsentent des compositions extrmement diverses et dont les proprits
sont donc plus ou moins loignes, voire parfois opposes les unes aux autres. Utiliser,
par exemple, une huile essentielle d'eucalyptus pour traiter un tat infectieux bronchi-
que ne sera cohrent que si cette espce contient en majorit des alcools aux proprits
exactement go-historique

anti-infectieuses, soit: Eucalyptus radiata ou globulus, entre autres. Dans le cas o


serait utilis Eucalyptus dives, par exemple (dont la composition est trs diffrente),
aucune amlioration notable ou suffisamment rapide (sauf exception en relation avec le
terrain particulier du patient) ne pourrait tre attendue.

Un des autres apports fondamentaux de P. Franchomme est l'application pratique


de la notion de "chmotypes" (ou races chimiques). Par exemple, concernant l'espce
"thym vulgaire", il existe un certain nombre de races chimiques. Le thym, quel que soit
son biotope, prsentera les mmes feuilles, les mmes fleurs, les mmes grains de
pollen, mais synthtisera des composants aromatiques diffrents. Tout se passe donc ici
comme s'il s'agissait de plantes diffrentes. Par exemple: le thym thymol est un
puissant anti-infectieux mais prsente une forte dermocausticit, et une non moins nette
hpatotoxicit en emploi sur une priode plus ou moins longue. Au contraire, le thym
vulgaire thujanol, bien qu'galement anti-infectieux, ne prsente pas d'agressivit, et
se trouve mme tre favorable aux cellules hpatiques.

Cette non-connaissance, ou cet oubli, des espces, et des chmotypes, a d'ailleurs


t l'origine d'accidents srieux ayant entran une limitation de la libert de vente des
huiles essentielles. Ainsi, il y a peu, l'huile essentielle de cdre a-t-elle t inscrite au
tableau des substances toxiques en raison d'accidents survenus lors de son emploi. En
fait, lesdits accidents sont survenus avec l'utilisation de l'huile essentielle de Thuya
occidentalis qui, au Canada, est appel "cdre". Or, s'il est vrai que l'huile essentielle
de Thuya occidentalis est trs fortement neurotoxique, et donc susceptible d'entraner
des crises pileptiformes, des comas, voire le dcs pur et simple, aprs l'absorption
d'une dose plus ou moins massive, tel n'est pas le cas de la vritable huile essentielle de
Cedrus atlantica (le vrai cdre). En effet, bien que contenant des ctones, cette dernire
huile essentielle est de cinq dix fois moins toxique que celle de Thuya occidentalis. Il
semble bien qu'ici, comme dans de nombreux cas, une erreur botanique, tonnante, pour
ne pas dire curieuse, de la part de spcialistes, soit l'origine de l'interdiction.

La ngation, par certains, de l'incontournable ncessit scientifique de connatre et


d'utiliser les chmotypes en aromathrapie n'enlve rien la certitude de leur existence.
Mais relgue, sans aucun doute, ceux qui la profrent une poque mdicale
prscientifique. Ces derniers accrditent donc totalement et exclusivement la puissance
magique en mdecine. "L'entit thym", par exemple, agirait donc par son simple nom...
Dans ces conditions, pourquoi "se fatiguer" tudier?

Les travaux scientifiques approfondis en aromathrapie offrent, indirectement, un


avantage supplmentaire de premire importance : la ncessit d'utiliser des huiles
essentielles, et non des "essences". Ces dernires, mme dclares "naturelles", ne sont
que des recompositions, ou parfois mme de "purs" assemblages artificiels ( concur-
rence, tout au moins lgalement, de trente pour cent de leur composition). Or, ces
"essences" sont:
- Toxiques pour l'organisme dans son ensemble;
- Irritantes pour les muqueuses ;
- Et souvent agressives pour la peau, qui est pourtant capable, par ailleurs, de
supporter d'importantes quantits d'huiles essentielles d'origine rellement naturelle.
L'aromathrapie scientifique permet de constater, en pratique, les diffrences
fondamentales existant entre un produit naturel et une substance artificielle. En effet,
l'utilisation d'une essence chimique ne permetjamais, dans des cas similaires, l'obtention
de rsultats quivalents ceux offerts par l'utilisation d'une vritable huile essentielle.
Bref survol l'aromathrapie

Ces fondements tant poss, il restait les mettre en mouvement, leur donner vie,
et ouvrir grandes les portes pour leurs applications en pratique quotidienne et dans la
vie de tous les jours. Ici, le travail de Daniel Pnol a constitu un apport considrable,
qui s'est entre autres concrtis travers :
- L'imagination des ternaires aromatique et aromathrapique ;
- L'intgration des connaissances sur les huiles essentielles celles sur l'appro-
che systmique du fonctionnement de l'organisme humain;
- La prsentation d'informations pratiques concrtes issues de la pratique mdi-
cale quotidienne et utilisables par les patients ;
- La proposition d'un plan permettant de reconvertir les cultures de plantes
stupfiantes par celles de plantes aromatiques ...

L'aromathrapie scientifique ouvre aux mdecines naturelles une voie nouvelle vers
la reconnaissance de leur intrt, de leur valeur, et de leur utilit premire pour la sant
humaine, animale, et, videmment, vgtale.

Le rdacteur du prsent travail a voulu, sur la base du grand savoir de Pierre


Franchomme et de la passion associe la grande exprience professionnelle de Daniel
Pnol, apporter une fconde contribution ce grand difice...

A toi lectrice, toi lecteur de nous dire si nous sommes parvenus nos fms.

Roger Jollois

Rfrences bibliographiques: 42 - 401 - 402 - 457 - 503 - 516 - 635.


LIVRE PREMIER

Aromatologie
De la plante aromatique l'huile essentielle

Informations: P. Franchomme ; avec la participation de D. Pnol.


Rdaction : R. Jol/ois.
E
n science, laprimautde lavision globale surl'approche analytique est aujourd'hui
reconnue. En mdecine, bien qu'elle ne soit pas unanimement admise, de nombreux
signes donnent penser que les temps pourraient tre proches ...

Quoi qu'il en soit, cette dmarche est d'ores et dj admise comme fondamentale par
les authentiques tenants des mdecines nouvelles ; c'est pourquoi, pour tre en mesure
de comprendre et d'utiliser avec adquation les substances qu'il prescrit, le praticien doit
possder suffisamment de connaissances concernant leur origine et leur composition.
Les diffrentes notions dveloppes en aromatologie gnrale sont donc utiles, mais elles
le sont plus d'un titre, et en particulier pour largir le champ conceptuel et renforcer les
liens entre les maillons de la chane unissant la plante au patient.

Seront envisags successivement ici: les structures et les processus biochimiques


impliqus dans l'laboration des essences, la distribution des essences dans le rgne
vgtal, une prsentation de la notion de chmotype, les techniques d'extraction, le
ternaire aromatique, application de l'approche systmique l'aromatologie et, enfin,
une prsentation succincte des diverses utilisations des essences et des huiles essentiel-
les dans la vie quotidienne.

Des structures aux molcules aromatiques

Les structures glandulaires


Les plantes aromatiques comportent trois principales catgories d'appareils scr-
teurs : les poils glandulaires pidermiques, les poches et les canaux glandulaires
schizognes ou schizolysignes.

Caressant une feuille de Sa/via officinalis, on peroit son aspect duveteux, et son
froissement libre un parfum caractristique. Au microscope lectronique balayage,
cette feuille de sauge officinale apparat tapisse d'une fort de longs poils cailleux
entre lesquels sont disposs des petits poils sphriques, le plus souvent sessiles et parfois
pdiculs. Les premiers sont des organes tecteurs et protecteurs (des rayons solaires, des
insectes, etc.), les seconds constituent des structures scrtrices, qui, suite une action
mcanique ou une variation hygromtrique, se dchirent et librent leur contenu :
l'essence aromatique.
Livre premier l'aromathrapie

Au microscope optique, la coupe de feuille rvle la structure intime des poils


(encore appels trichomes) tecteurs (P.T.) et scrteurs (P.S.). Ces derniers sont ancrs
dans le limbe de la feuille par une cellule dite basale (C.B.) sur laquelle reposent
plusieurs units biologiques trs spcialises: les cellules scrtrices (C.S.). Ces
dernires forment le fond d'une poche (P.E.) les surmontant et dans laquelle l'essence
est transfuse puis stocke ; cette organisation constitue une vritable glande.

,
Coupes d'une feuille de sauge officinale vues au microscope optique.

Ainsi que le montrent les dessins suivants, diffrents types de poils scrteurs sont
observs chez la sauge officinale.

P.E.

Tirs de Plantes mdicinales et phytothrapie. L.B. Maleci et al/.


Journal de pharmacognosie 1983 Tome XVII n 1.

Le mme type de poils glandulaires pidermiques est prsent chez les autres reprsen-
tants de la famille des Lamiaces, dont: Hyssopus officinalis et Origanum compactum,
ainsi que dans nombre d'autres familles dont celles des: Verbnaces, Astraces,
Moraces, Graniaces, etc. Dans ces dernires, les poils sont stipuls (pdonculs).
exactement Aromatologie

Poil glandulaire dHyssopus officinalis ,. la partie glandulaire est forme de huit cellules
(d'aprs Martinet, reproduit par Charabot et Gatin dans Le Parfum chez la plante).

Photomicrographies prises au microscope lectronique balayage montrant les


poils glandulaires sessiles (G), et les poils protecteurs cailleux (P) d'une feuille
d'Origanum compactum (Ohayon H., Station centrale de microscopie lectronique,
Dpartement de physiologie exprimentale de l'Institut Pasteur de Paris.
Phytomdecine 1981).

Fort de poils glandulaires et protecteurs tapissant une feuille (x 170).

Dtail de la surface pidermique pubescente (x 480).


Livre premier l'aromathrapie

Dtail montrant deux poches essence, l'une pleine,


l'autre perfore et vide, ainsi qu'un stomate (S) (x 970).

Dtail d'un stomate avec son ostiole (0),


et des projections de cire cuticulaire (C).

V ne promenade matinale, la rose, sur le littoral de l'le de beaut est une


merveille olfactive, les narines se dilatent et les poumons se gonflent d'un air embaum
par des millions de plantes aromatiques. Cette impression est plus forte encore sous les
Eucalyptus globulus ... froisse, la feuille laisse les doigts enduits d'une pellicule
collante et odorante en grande partie constitue d'essence.
Au microscope, aucun poil glandulaire n'est dcelable. Par contre, la coupe de la
feuille montre des petites vacuoles encercles de cellules allonges: ce sont des
structures glandulaires dites schizognes. En effet, ces structures n'existent pas d'em-
ble mais sont le rsultat d'une volution partant de quelques cellules souches scrtri-
ces. Ces dernires, tout en se multipliant, scrtent l'essence qui reste prisonnire en leur
centre, les obligeant s'organiser en poche sphrique. Celle-ci grossira au fur et
mesure de la scrtion. Vn fin canalicule relie cette poche l'piderme, permettant
l'essence de s'chapper lors de conditions climatiques particulires.
exactement Aromatologie

A. Feuille d'Eucalyptus
globulus :poches schizo-
gnes vues par transpa-
rence.

B. Coupe fine d'une feuille


d'Eucalyptus globulus
passant par une poche
glandulaire schizogne,
forme de cellules scr-
trices (1) bordant une la-
cune sphrique conte-
nant l'essence (2) ; cuti-
cule paisse (3), pi-
derme (4) ; tissu
palissadique (5).
A B
Ce type de glandes intralimbiques est caractristique des reprsentants de la
famille des Myrtaces (Melaleuca, Myrtus, Eugenia, etc.), mais galement des
Myoporaces, des Rutaces, et des Hypricaces. Ainsi, observe la lumire, une
feuille de millepertuis parat perce de "mille trous" ; cette apparence lui a d'ailleurs
donn son nom. En ralit, il s'agit de points rfringents qui sont autant de poches
schizognes vues par transparence. Cet aspect se retrouve sur les feuilles d'une
Myrtace australienne: Melaleuca alternifoUa.

Feuilles de Melaleuca
alternifolia : poches
schizognes vues par
transparence.

Les Rutaces, en particulier les Citrus, prsentent des structures identiques au


niveau de leurs feuilles et de l'picarpe de leurs fruits. Chez ces derniers, elles saillent
en surface, donnant un aspect granuleux: ce sont les glandes schizolysignes. Ce terme
nomme une forme de dveloppement particulier des poches essence qui relve d'un
double mode: tout d'abord schizogne, puis lysigne. Dans ce dernier, les cellules
bordant l'appareil scrteur se dissolvent, entranant son agrandissement.

Les bois odorants prsentent souvent ce type de morphologie, en particulier chez


les Lauraces dont: Aniba parviflora, un des bois de rose ( odeur de rose) de la fort
amazonienne, et les Santalaces dont: Santalum album.
Livre premier ['aromathrapie

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Les glandes schizognes sont galement prsentes dans un grand nombre


d'autres familles: Graniaces, Papilionaces, Rosaces, Euphorbiaces, Astra-
ces, Rubiaces, etc.

Les glandes schizolysignes, quant elles, se retrouvent chez les : Bursraces, etc.

Le pittoresque et rustique gemmage des pins maritimes se pratique toujours dans


la fort landaise. Cette technique consiste entailler le tronc duquel suinte l'olorsine
terpnique rcolte dans des pots de terre ou des poches en plastique. Distille, celle-ci
donnera d'une part: la trbenthine, et, d'autre part: la colophane.
Les tudes structurales montrent que cette olorsine est scrte par des canaux
glandulaires schizognes, galement prsents dans les aiguilles. Une coupe d'un canal
montre une gaine fonne d'une couche de cellules scrtrices en regard de la lumire
du canal, et d'une autre couche de cellules adjacentes enserrant les premires et
transfonnes en fibres lignifies constituant une gaine protectrice. Ce dernier type de
structure se retrouve dans tous les bois rsineux, en particulier chez les : Abitaces
(Pinaces) et les Cupressaces.

1
Coupe transversale
d'un canal glandulaire
schizogne de feuille de
Pinus pinaster :
- 1. Cellules scrtrices;
- 2. Cellules adjacentes
transformes enfibres ligni-
fies constituant une gaine
protectrice ;
- 3. Lumire du canal.
3 2

Picea mariana.
exactement Aromatologie

Dans la famille des Apiaces, les fruits, fortement aromatiques, contiennent


galement des petits canaux glandulaires. Ainsi, dans les fruits immatures de la
coriandre, deux canaux priphriques commissuraux contiennent une essence aldhy-
des dont l'odeur ressemble celle de la punaise crase, d'o son nom grec: "Koris".
Par contre, dans les fruits matures, ou secs, se trouvent quatre canaux internes contenant
une essence riche en alcools, principalement du linaloi odeur chaude et musque.
Ces types de canaux scrteurs sont galement caractristiques des familles
suivantes: Hypricaces, Diptrocarpaces, Bursraces, et Anacardiaces. Ils se
rencontrent encore dans un grand nombre d'autres familles: Rutaces, Astraces, etc.

Chez certaines plantes aromatiques, en particulier dans la famille des Brassicaces,


les cellules scrtrices ne sont pas organises en glandes mais restent isoles. C'est le
cas de la racine de Cochlearia armoracia, le raifort, qui prsente des cellules
"myrosinase" (thioglucosinase), fennent pennettant la libration de la molcule aroma-
tique de la molcule osidique laquelle elle est lie. Les Lauraces et les Zingibraces
possdent galement des cellules scrtrices isoles.

Rfrences bibliographiques: 125 - 144 - 322 - 594 - O.

Localisation des cellules scrtrices isoles ou organises en glandes

Les structures glandulaires et les cellules scrtrices isoles peuvent se rencontrer


dans tous les organes vgtaux, vgtatifs, et reproducteurs : sommits fleuries des
Lamiaces (lavande vraie, sauge officinale), graines (ambrette), racines (vtiver).
Rares sont les plantes chez qui ces structures sont prsentes dans un seul organe ;
la pluparten sont pourvues dans toutes leurs parties ;c'estle cas d'Angelica archangelica
(racine, tige, feuilles, fleurs, fruits). Bien que la composition des essences de chacune
des parties soit diffrente l'une de l'autre, toutes gardent un indniable "air de famille".
Tel n'est pourtant pas le cas chez Cinnamomum verum o de grandes diffrences
existent dans la composition des huiles essentielles issues des diffrentes parties de la
plante : les corces de cannelle vraie sont riches en cinnamaldhyde tandis que les
feuilles contiennent de l'eugnol (limbe) et du cinnamaldhyde (ptiole).
Citrus aurantium ssp. aurantium, quant lui, est bien connu pour la diversit de ses
essences sur les plans chimique et pharmacologique ; l'essence des feuilles d'oranger
bigaradier est riche en esters antispasmodiques; l'essence citrale des zestes est
calmante; et l'essence des fleurs est riche en alcools neurotoniques.
Ravensara aromatica, dont les feuilles contiennent une essence eucalyptole,
produit des fruits (jamais distills) riches en eugnol (comme les clous de girofle), d'o
le nom de Nux caryophyllata qui leur est attribu.

Rfrences bibliographiques: 144 - 396 - 589 - 594 - 659.


Livre premier l'aromathrapie

Biosynthse des molcules aromatiques

Les molcules terpniques sont quasiment spcifiques du rgne vgtal (lO-pi-y-


eudesmol par exemple), champignons inclus (Basidiomyctes produisant des lactones
sesquiterpniques azulnognes ; Ascomyctes produisant des mtabolites volatils de
type sesquiterpnique) ; exception faite de quelques monoterpnes synthtiss par des
bactries du sol (actate de bornyle, gosmine), par des insectes (probablement
certaines phromones) ainsi que quelques sesqui- et diterpnes par des animaux marins
(Clanthrs, Spongiaires).

OH HO ~
1D-pi-y-eudesmol gosmine

Bien que leur activit premire soit la photosynthse, les cellules scrtrices
foliaires sont spcialises dans la production d'essence.
L'unit centrale du "laboratoire cellulaire" est reprsente par la chlorophylle. En
son sein s'laborent les premires petites chanes hydrocarbones : les sucres trois
carbones (trioses) puis six carbones (hexoses, en particulier le fructose). Cette
synthse initiale ncessite, bien entendu, des matriaux et de l'nergie ; cette dernire
provient du rayonnement solaire qui permet la transformation des ADP en ATP.
Effectivement, l'nergie photo-lectromagntique du soleil est capte par les grains de
chlorophylle, puis emmagasine en partie dans des liaisons phosphore devenues riches
en nergie (-P - > -P) ; la dissociation des molcules d'eau utilise quant elle l'nergie
restant disponible. L'oxygne libr au cours de cette raction est limin (c'est
l'origine de l'oxygne rejet par les plantes vertes durant la journe) ; reste les protons,
particules hautement ractives. Le matriau atmosphrique absorb par les plantes est
le dioxyde de carbone. L'intgration du proton H+ au sein de la molcule de COz est
grande consommatrice d'nergie; celle-ci est ici aussi fournie par les ATP. La
combinaison de plusieurs molcules de gaz carbonique protonises, toujours grce
cette mme nergie, et avec, bien entendu, l'intervention d'enzymes, aboutit aux trioses
puis aux hexoses. La molcule de fructose quitte ensuite l'unit chlorophyllienne, passe
dans le cytosol et arrive dans une mitochondrie o elle servira de base de nouvelles
synthses 1

De faon image, la cellule scrtrice foliaire peut tre reprsente comme un


"grand laboratoire" dans lequel, d'une unit centrale sort une grande voie mtabolique
comportant des ronds-points (o se situent des molcules-clefs) d'o partent d'autres
voies aboutissant des units spcialises.
Les deux voies principales concernant la production des essences sont la voie des
terpnodes (la plus commune et la plus reprsentative), et celle des phnylpropanodes.

1. Les cellules scrtrices non chlorophylliennes, quant elles, utilisent directement le fructose venant
des feuilles.
exactement Aromatologie 31

Les grandes voies mtaboliques


prsidant la production des
molcules aromatiques

1 = membrane
cellulaire
2 = cytosol
3 = mitochondrie
4 = chlorophylle

Synthse des terpnodes


o
CoAS A CH 3 3 Actyl CoA
Le matriau de base est l' IPP
(IsoPentnylPyrophosphate), mol-
cule cinq carbones ayant une struc-
OH 0
'\.'" Il ture reprsentation semi-alvolaire.
HO ~/f--.2/.i' OH Acide 3R-
mvalonique Il est driv de l'Actyl Co A (carre-
four important), lui-mme issu du PEP
provenant directement du fructose.

+~
42 O-PP
IPP

~ O-PP ISOIPP
Livre premier l'aromathrapie

La ralisation de certains claustras de patios provenaux permettra de mieux


comprendre le jeu de construction qu'est la synthse terpnique, et les implications des
structures alvolaires qui en dcoulent. Ces murs sont raliss en partant de briques
semi-hexagonales, juxtaposes, et cimentes. La construction des squelettes
hydrocarbons se droule de la mme manire par la juxtaposition "tte queue"
d'units isoprniques, units pentacarbones ramifies (IPP et IsoIPPl) assembles
enzymatiquement. Ainsi 'trouve-t-on des squelettes hydrocarbons (terpnes rguliers
fig. A.) dix carbones (monoterpnes) puis quinze carbones (sesquiterpnes) et, plus
rarement, vingt carbones (diterpnes). La juxtaposition "tte--tte" de deux IsoIPP
conduit aux terpnes irrguliers (yomogi alcool, lavandulol, etc. fig. B.).
La biosynthse peut se concevoir comme un jeu de construction:

~) ~ ~
OIPP
ENZ,-+-
queue ,. 1'cyclisation ~cydisation

tte ~ --+ --+ ~ --+ --+ --+


IPP 1 restructuration 1 ENZ 1 (1" tape) (2" tape)

2 hmiterpnes 1 monoterpne
(IPP et ISO IPP) rgulier

A.
1 monoterpne 1 sesquiterpne
+ 1 IPP

B. ou

ISO IPP ISO IPP


1 monoterpne irrgulier

Le processus peut se poursuivre, mais dans des buts autres que la synthse des
essences ;en particulier celle des sesterterpnes (C 2S ) , et des triterpnes (C 30) et strodes
(C 2S ) ; les carotnodes (C40), quant eux, sont synthtiss dans d'autres types cellulai-
res, etc. Les plus longues chanes hydrocarbones connues dans la nature :les polyterpnes
des latex (C4000 !), ont emprunt cette mme voie.
Chez les mono-, sesqui- et diterpnes, la structure hexagonale peut rester ouverte
(molcule aliphatique) ou se refermer (molcule cyclique). La nature a choisi cette
forme pour ses qualits intrinsques, en particulier la rsistance maximale aux dforma-
tions, tout en permettant un grand nombre de restructurations, et en donnant le meilleur
primtre de dveloppement avec un minimum de matriaux. Ainsi en est-il des alvoles
de cire de la ruche. De mme, la forme prise spontanment par des bulles de savon
places entre deux lames de verre est prcisment celle de l'hexagone (toutefois, ici, les
angles sont arrondis). La construction aronautique s'est largement inspire de ces
structures pour les ailes d'avion technologie avance ; une solidit maximale pour un
minimum de poids est ainsi obtenue.
1. Trs ractif, l'IsolPP est un hmiterpne prsent dans de nombreuses structures molculaires non ter-
pniques : alcalodes, coumarines, etc.
exactement Aromatologie

Ces chanes hydrocarbones peuvent ensuite perdre, ou acqurir, des liaisons


thylniques par hydrognation ou dshydrognation; il en rsulte des terpnes saturs
ou mono, di ou polyinsaturs (maximumcinq liaisons thylniques pour le chamazulne).
Mentionnons ici l'importance des noyaux aromatiques ( trois doubles liaisons).
12

o --
2

14 o --

chamazulne paracymne granyl nryl


pyrophosphate pyrophosphate

Durant toutes ces transformations: assemblage, cyclisation(s) lectrophile(s),


hydrognation(s) (protonisation d'une double liaison), dshydrognation(s), ouverture
d'poxyde, etc., la molcule prend une certaine forme dans l'espace: chaise, bateau;
ou complexe, comme le tridre, etc. A noter que cette plasticit molculaire est due la
prsence d'une charge lectrique positive assez mobile. A ce stade de carbocationl , la
molcule peut rester sous forme de terpne proprement dit (carbone et hydrogne), ou
se transformer en terpnode par oxygnation (carbone et hydrogne plus oxygne).
Ainsi, le granylpyrophosphate, issu de l'association d'un IPP et d'un IsoIPP, aprs
avoir perdu oxygnes et phosphores (solvolyse), se transforme-t-il en 2-E-
granylcarbocation (granyl+). Ce prcurseur, positif avant la lettre, peut rester d-
pourvu d'atome d'oxygne et devenir terpne (limonne), ou bien s'oxyder au niveau
de son dixime carbone, par l'apport d'un hydroxyle (-OH) ; la nouvelle molcule est
alors un alcool (graniol), premire d'une ligne de terpnodes. Par oxydation crois-
sante, le site fonctionnel est modifi ; ainsi nat, par dshydrognation, un aldhyde
(granial, anciennement appel citral b) ;puis, par une nouvelle hydroxylation, un acide
(acide granique).

Lorsqu'un alcool se conjugue un acide, avec perte d'une molcule d'eau, un ester
est obtenu (actate de granyle par exemple).
De mme, le nrylpyrophosphate (isomre du granylPP) se transforme-t-il en 2-
Z-nrylcarbocation puis en terpnylcarbocation l'origine de terpnes (pinnes,
camphne) ou de terpnodes. En premier lieu naissent les alcools (a-terpinol,
bomol). Le bomol, en s'oxydant, devient non pas un aldhyde, comme prcdem-
ment, mais une ctone (bomone, communment appele camphre), et l'a-terpinol,
aprs une seconde hydroxylation suivie d'une dshydratation, un oxyde (1,8-cinole
plus connu sous le nom d'eucalyptole).
Quant au 2-Z-nrylcarbocation (nryl+), celui-ci peut donner directement un autre
terpne (y-terpinne) pouvant s'aromatiser (paracymne).
De l'hydroxylation du noyau benznique rsulte un phnol (thymol ou carvacrol).
De la mthylation d'un phnol rsulte un phnol mthyl-ther (carvacrol mthyl-
ther, thymol mthyl-ther).

1. Ces ions n'ont vraisemblablement pas d'existence concrte in vivo, il s'agit de molcules sites cationiques
potentiels de type thio-esters ou thio-thers, etc.
Livre premier l'aromathrapie

Biosynthse gnrale des terpnodes

3 e phase
d'oxydation
1ACIDES 1
'-A-LD-E-HY-O-E-S1

2 e phase
d'oxydation 1ESTERS 1

1re phase
d'oxydati n

Grant' pp

21PP

Ce schma permet de voir clairement la filiation de quelques molcules aromatiques et


ainsi de mieux comprendre les mcanismes de diffrenciation chimique se droulant au
sein de la cellule vgtale. Chaque tape est sous la dpendance d'une enzyme
spcifique.
On voit clairement que les diffrentes molcules monoterpniques sont, comme toutes
les autres molcules issues du vgtal, le rsultat de modifications structurelles, ou
fonctionnelles, plus ou moins importantes. Ces dernires sont lies l'activation ou
l'inactivation d'enzymes, ou de groupes enzymatiques, influencs par des facteurs
endognes (chromosomiques), et exognes (climat, sol, etc.).
exactement Aromatologie

Biosynthse terpnique du
thymol et du carvacrol

y-terpinne

OH

par~- CARVACROL THYMOL


cymene ou hydroxy-2 ou mthyl-1
para-cymne isopropyl-4
(non cristallisable) hydroxy-3 benzne
(cristallisable)

L'alkylation du granyl pp par l'IsoIPP conduit au farnsylPP, prcurseur des


sesquiterpnes (via 6 carbocations essentiels), dont le nombre est trs important. Les
mmes processus d'oxydation et de transformation que ceux rencontrs chez les
monoterpnes sont impliqus ici.

Un processus plus complexe, non


dcrit ici, est l'origine des lactones
sesquiterpniques (comme par exemple
o le costunolide), de mme celui qui donne
o
costunolide iridodial
naissance aux iridodes (comme par
exemple l'iridodial).

Il est donc logique de rencontrer dans une essence un certain nombre de molcules
appartenant une mme ligne biogntique. Telle celle du camphane par exemple:
tous les reprsentants ont la mme structure hydrocarbone (tant pour le nombre de
carbones que pour la configuration spatiale), mais diffrent par leur(s) site(s)
fonctionnel(s) ; on trouve en particulier un monoterpne (CIO)' le camphne, ainsi que
plusieurs monoterpnodes dont le bomol (alcool monoterpnique ou monoterpnol),
le camphre (ctone monoterpnique ou monoterpnone), et, enfin, l'actate de bomyle
(ester cl' alcool CIO).
Livre premier l'aromathrapie

Plus de deux cents lignes biogntiques


(camphane, pinane, etc. ; daucane, germacrane, etc.),
et largement plus de cinq sept mille molcules
aromatiques ont t identifies ce jour.
CAMPHENE
Des molcules d'azote, ou de soufre, peuvent
galement se fixer sur les terpnes et les terpnodes
1 - - - - - - - - - - - - - - \ pour en faire des alcalodes terpniques (Angelica ar-
change/ka par exemple), ou des sulfides terpniques
(mintsulfide de Mentha x piperita par exemple), ou
encore des thiols (2-pi-p-menthane-8-thiol-l-one
d'Agathosma betulina par exemple).

CAMPHRE Il est important de noter que l'activit enzymati-


que d'une plante se poursuit durant son schage ou sa
fermentation (voulue) ; ainsi a lieu par exemple la
1 - - - - - - - - - - - - - - 1 formation du patchoulol, et du norpatchoulnol,
OH partir du patchoulne dans Pogostemon cablin.
H

BORNEOL
SH

a) mint-sulfide b) 2-pi-p-menthane-
8-thio/-1-one

ACETATE
DE BORNYLE 12
9
13

a) patchou/o/ b) norpatchoulnol

Enfin, certains rsinodes odorants peuvent apparatre sous l'action de micro-


organismes partir des terpnodes (bois d' Aquilaria agallocha, bien plus prcieux que
le trs rput bois de santal).

Synthse des phnylpropanodes


La voie des phnylpropanodes commence par un mtabolite du fructose: le PEP
(PhosphoEnoIPyruvate). Elle aboutit un trs grand nombre de substances aromatiques,
via une srie d'acides, dont l'acide shikimique (d'o son autre nom : "voie shikimique")
et l'acide cinnamique. Les mtabolites terminaux, importants en thrapeutique, sont les
acides aromatiques suivants: salicylique, cinnamique, et benzoque, et leurs esters, dont
le salicylate de mthyle, et les cinnamates et benzoates, ainsi que certains phnols
(eugnol) et drivs, ainsi que les coumarines, etc.
Quelques grandes familles chimiques de molcules non volatiles, comme les
tannodes et les flavonodes, se trouvent incluses dans cette voie.
exactement Aromatologie

Synthse des phthalides


Les phthalides sont issus de la polymrisation des polyines actognes suivie d'une
double cyclisation aboutissant une fonction lactonique.
Synthse des hydrocarbures
Mentionnons la synthse, partir d'acides gras (acide linolnique, par exemple) des
hydrocarbures saturs et insaturs: dcane, dcadines, par exemple, et de leurs drivs
oxygns: dcanol, dcanal, dcadinals, par exemple, prsents en faible quantit dans
de nombreuses essences.
Synthse des composs azots et soufrs
Outre les terpnes nitrs ou soufrs, certaines substances azotes ou soufres ont
une autre origine dont l'tude ne prsente pas un intrt fondamental dans la pratique
aromathrapique. Notons la prsence, dans certaines fleurs (oranger bigaradier et
jasmin), de composs indoliques semblables ceux du catabolisme humain.
Synthse des autres composs
Evoquons galement les mtabolites issus des grands cycles vitaux: cycle
tricarboxylique de Krebs, etc., comme les acides organiques: acide formique, acide
actique, etc., et leurs interrelations avec les terpnodes et les phnylpropanodes :
actates, etc.
Synthse des glucosides aromatiques
Mentionnons enfin la synthse des glycoconjugus partir de molcules noyau
aromatique: glucosides de thymyle et de carvacryle, composants hydrophiles de
transport retrouvs hors des glandes chez les Thymus ; monotropitoside se ddoublant
(hydrolyse enzymatique) en salicylate de mthyle et en ose chez les GauZtheria et les
BetuZa lors du trempage avant distillation ; ces plantes ne contiennent pas d'essences.
OMe
1
C~
o
H
o /H
indol salicylate de mthyle

Conclusion
Les essences vgtales sont labores par les plantes aromatiques au sein de cellules
scrtrices. Leur laboration est totalement tributaire du rayonnement solaire en
l'absence duquel le rendement en principes aromatiques et leur nature mme se trouvent
affects. En sa prsence, et tout particulirement en fonction de la prdominance de tel
ou tel rayonnement, les types de composants pourront varler considrablement au sein
d'une mme espce (cf Les chmotypes p. 53).

Rfrences bibliographiques: 38 - 39 - 43 - 63 - 70 - 99 - 103 - 122 -


123 - 137 - 138 - 167 - 177 - 178 - 202 - 244 - 245 - 252 259 - 294 -
316 - 337 - 346 350 - 356 - 362 - 375 - 377 - 480 - 482 486 - 528 -
535 - 587 - 597 - 704 - 708 - 722 - 723 - 727 729 - 733 - 764 - 768 -
769 - 775 - 778 - L - P.
Livre premier l'aromathrapie

Distribution des espces aromatiques dans le rgne vgtal


Parmi les 800 000 espces de plantes prosprant sur la plante, un nombre
relativement important synthtise des composants aromatiques ; certaines d'entre elles
ne possdant pas suffisamment de cellules scrtrices pour tre considres comme des
plantes aromatiques. Pourtant, certaines espces sont manifestement plus orientes vers
cette forme de mtabolisme.
La question de l'origine et de la finalit volutives de ces molcules si particulires
que sont les armes soulve un problme non encore lucid ce jour. Nanmoins, il est
important de savoir que les Astraces, considres comme les plantes les plus volues,
sont, en grande majorit, mais des degrs divers, capables de produire des essences.
La classification alphabtique des plantes aromatiques mdicinales par familles
botaniques est utile pour favoriser une approche aromathrapique globale, et permettre
ainsi l'tablissement de relations entre diverses sources de connaissances importantes
pour le praticien. Elle permet galement de mieux situer les plantes productrices
d'essences, et ainsi de donner des lments favorisant la pratique d'une vritable
aromathrapie scientifique.
L'numration des molcules aromatiques majeures prsentes dans certaines
familles ne saurait tre tenue pour une tude chimiotaxonomique. Elle intervient ici
titre d'information supplmentaire ; seules les Myrtaces font l'objet, titre d'exemple,
d'une description dtaille quant leurs caractres botaniques gnraux.
La majorit des plantes aromatiques appartient aux ordres suivants, chez les
angiospermes : Astrales, Lamiales, Laurales, Magnoliales, Rutales et Sapindales ;
chez les gymnospermes : la classe des conifres.
Ce chapitre constitue donc une entre diffrente, et complmentaire, des autres
parties du prsent trait. Il a pour but de faciliter la comprhension, et l'assimilation
de connaissances complexes mais pourtant prcieuses la pratique d'une aromathrapie
de qualit.
Les Abitaces (Pinaces)
Les Abitaces forment avec les Cupressaces, les Podocarpaces, etles Taxodiaces,
la classe des Conifres. Parmi les nombreuses espces eurasiatiques, nord-amricaines,
et australiennes, rparties dans les sept genres suivants, citons :
- Chez les Abies (sapins) : A. alba, A. balsamea, A. sibirica ;
- Chez les Cedrus (cdres) : C. atlantica, C. deodara ;
- Chez les Larix (mlzes) : L. decidua ;
- Chez les Picea (pica ou pinettes) : P. mariana ;
- Chez les Pinus (pins) : P. laricio var. austriaca et var. corsica, P. mugo var.
pumilio et var. mughus, P. nigra, P. pinaster, P. sylvestris ;
- Chez les Pseudotsuga (fausses proches) : P. menziesii ;
- Chez les Tsuga (proches).
Toutes les parties de ces "essences"! rsineuses peuvent tre distilles: les aiguilles
(Abies, Picea, Pinus, Pseudotsuga, Tsuga), les bourgeons (Abies, Pinus), les cnes
(Cedrus), les corces (Pinus), et les olorsines obtenues par incision des troncs (Pinus,
Larix) qui donnent aprs distillation les "essences de trbenthine"2/3 (dites polonaise,
vnicienne, autrichienne, landaise, portugaise, amricaine, etc., en fonction du lieu de
production, et des espces utilises), ainsi que les olorsines corticales appeles
baumes (baume du Canada d'Abies balsamea par exemple).
1. Ici dans le sens d'espces.
2. Exception faite de la trbenthine de Chio obtenue partir d'une Anacardiaces (Trbinthaces).
3. Dnomination commune impropre, le terme appropri tant dans ce cas: huile essentielle de trbenthine.
exactement Aromatologie

Les monoterpnes (a et 13-pinnes, etc.) sontles constituants majoritaires des huiles


essentielles d'aiguilles; ils sont accompagns soit d'un faible pourcentage d'esters
terpniques : l'actate de (-)-bomyle principalement (Abies alba, Pinus sylvestris,
etc.) ; soit d'un pourcentage plus lev, de 30 40 % environ (Abies sibirica, Picea
mariana). Ces mmes monoterpnes forment l'essentiel des "essences de trben-
thine"l. Les hydrocarbures, les alcools et les ctones sesquiterpniques constituent le
pool actif de certains bois (Cedrus atlantica et C. deodara).

Les Amaryllidaces
- Les Polyanthes : P. tuberosa ;
- Les Narcissus : N. poeticus.

Les Anacardiaces
Les Anacardiaces comprennent des espces aromatiques riches en terpnes, d'o
leur ancien nom de Trbinthaces ; mentionnons :
- Les Pistacia : P. lentiscus ;
- Les Schinus : S. molle, S. terebenthifolius.

Les Anonaces
Les Anonaces, famille de plantes tropicales, ne comprennent que trs peu de
reprsentants utilisables des fins aromatiques et mdicinales ; citons :
- Les Cananga : C. odorata forma genuina et forma macrophylla ;
- Les Monodora : M. citriodora.

Les Apiaces
Les Apiaces font partie des grandes familles du rgne vgtal, tant par le nombre
d'espces prsentes sous toutes les latitudes que par l'importance des ressources
mdicinales, et condimentaires, qu'elles constituent.
La disposition particulire de leurs fleurs est l'ori-
gine de leur ancien nom, les Ombellifres.
Tous les organes peuvent contenir des glandes~ ou des
canaux scrteurs ; cependant, les fruits sont plus particu-
lirement riches en essences.
Citons les genres, et espces, suivants:
- Les Ammi : A. visnaga ;
- Les Anethum : A. graveolens, A. sowa ;
- Les Angelica : A. archangelica, A. glauca ;
- Les Apium : A. graveolens ;
- Les Carum : C. carvi ;
- Les Coriandrum : C. sativum ;
- Les Crithmum : C. maritimum ;
- Les Cuminum: C. cyminum;
- Les Daucus: D. carota ssp. maximus, D. carota
var. sativa ;
- Les Eryngium : E. campestre;
- Les Ferula : F. asa-ftida, F. gummosa ;
- Les Fniculum : F. vulgare ssp. capillaceum ; Ammi visnaga.
- Les Heracleum : H. spondylium ;
1. Cf. note 3 p. 38.
Livre premier l'aromathrapie

- Les Laserpitium : L. gallicum ;


- Les Levisticum : L. officinale ;
- Les Opoponax: O. chironium ;
- Les Pastinaca: P. sativa ;
- Les Petroselinum: P. crispum, P. sativum ;
- Les Peucedanum: P. ostrutium;
- Les Pimpinella : P. anisum ;
- Les Trachyspermum : T. ammi.

Les coumarines, et plus particulirement les furocoumarines sont reprsentatives


de la famille des Apiaces ; elles constituent, ct de monoterpnes banals majoritai-
res, la fraction active de plusieurs huiles essentielles : Ammi, Angelica, Heracleum,
Laserpitium, Peucedanum, etc.
Presque toutes les autres familles chimiques y sont reprsentes ; citons celles des
alcools monoterpniques avec le linalol (Coriandrum), ou le graniol (Daucus), et des
alcools sesquiterpniques avec le carotol (Daucus) ; celles des phnols avec le thymol
(Trachyspermum) ; celles des phnols mthyl-thers avec l'anthole (Fniculum,
Pimpinella), la myristicine (Petroselinum), l'apiole (Petroselinum) , ou le dillapiole
(Anethum) ; celles des ctones monoterpniques avec principalement la prcieuse
carvone (Anethum, Carum) ; celles des aldhydes avec le cuminal (Cuminum) ; celles
des phthalides (Apium, Levisticum), celles des alcalodes terpniques (Angelica) ; et,
enfin, celle des composs soufrs (Ferula).
Les Araces
Les Araces offrent un seul genre possdant des plantes distillables :
- Les Acorus: A. calamus var. angustatus, et var. calamus.
Les Aristolochiaces
Les plantes aromatiques de cette famille sont rparties en deux genres :
- Les Asarum : A. europaeum, et A. canadense ;
- Les Aristolochia : A. serpentaria.
Les Astraces
Les Astraces forment, avec plus de 20000 espces, la plus grande famille du
rgne vgtal. Leur aire de distribution est extrmement vaste. En effet, elles sont
reprsentes sur tous les continents, toutes les altitudes, sous tous les climats. Les
Astraces sont particulirement abondantes dans les rgions sches, ou mme arides,
tels que les pays circummditerranens, l'Afrique australe, l'Australie du Sud, et
l'Amrique (Ouest des Etats-Unis, Mexique, Andes).
Pour la plupart d'entre elles ce sont des herbes (Artemisia, etc.), rarement des herbes
arbustives (Inula, etc.), et exceptionnellement des arbres (Brachyleana).
Elles doivent leur organisation florale leur ancien nom de "Composes", chaque
capitule floral tant compos de dizaines, voire de centaines, de fleurs, modifies certes,
le faisant ressembler une fleur unique (les fleurs externes - ligules - miment des
ptales, les centrales - tubules - des tamines). C'est la raison pour laquelle elles
sont considres comme les plantes les plus volues. Un trs grand nombre d'entre elles
sont aromatiques ; citons :
- Les Achillea: A. ligustica, A. millefolium, A. moschata ;
- Les Ambrosia: A. artemisiaefolia ;
exactement Aromatologie

- LesArtemisia :A. absinthium,A. afra,A. annua,A. arborescens,A. dracunculus,


A. herba-alba, A. pallens ;
- Les Auklandra : A. costus ;
- Les Blumea : B. balsamifera ;
- Les Centaurea : C. cyamus ;
- Les Chamaemelum: C. nobile ;
- Les Chrysanthemum : C. balsamita var. balsamita, C. parthenium, C. vulgare ;
- Les Coniza : C. bonariensis, C. canadensis ;
- Les Eriocephalus : E. punctulatus ;
- Les Helichrysum : H. gymnocephalum, H. italicum ssp. serotinum, H. stchas ;
- Les Jnula : J. graveolens, J. helenium, I. viscosa ;
- Les Liatris ;
- Les Matricaria : M. recutita ;
- Les Ormenis : o. mixta, o. multicola ;
- Les Petasites : P. officinalis ;
- Les Pteronia : P. Jncana ;
- Les Santolina : S. chamaecyparissus ;
- Les Solidago : S. canadensis, S. puberula, S. virgaurea ;
- Les Tanacetum : T. annuum;
- Les Tagetes : T. glandulifera.

La diversit des principes aromatiques produits par les Astraces est telle que les
plantes de cette famille font l'objet de recherches intensives, en particulier en ce qui
concerne les lactones sesquiterpniques potentialit antitumorale.
Les chmotypes sont courants, surtout chez les Artemisia et les Chrysanthemum.
Les ctones sont trs rpandues, en particulier dans les genres Achillea, Artemisia,
Chrysanthemum, et Santolina ; de mme les esters chez les Chamaemelum et les
Eriocephalus, le chamazulne est reprsentatif de cette famille (Achillea, Artemisia,
Eriocephalus, Matricaria).
Les Btulaces
Cette famille d'arbres comprend les Betula dont les corces contiennent des
principes aromatiques, soit libres, l'tat de traces (Betula alba), soit sous forme
htrosidique en particulier chez :
- Les autres Betula : B. lenta, et B. alleghaniensis.
Les Brassicaces
Cette famille, anciennement appele "Crucifre", com-
prend deux genres de plantes aromatiques peu utilises :
- Les Armoracia : A. lapathifolia ;
- Les Brassica : B.juncea, B. nigra.
Les Bursraces
Dans cette famille, les principes aromatiques sont
localiss principalement dans les bois olorsineux et quel-
quefois dans les graines ; les principaux genres sont :
- Les Balsamodendron : B. kafal ;
- Les Boswellia : B. carterii ;
- Les Bursera : B. delpechiana ; 8etula alleghaniensis.
- Les Canarium : C. luzonicum ;
- Les Commiphora : C. abyssinica, C. erythrea var. glabrescens, C. molmol;
- Les Dacryodes : D. hexandra.
Livre premier ['aromathrapie

Les Caryophyllaces:
- Les Dianthus : D. caryophyllus.
Les Canellaces
Un seul genre, et un seul reprsentant, sont ici intressants :
- Les Canella : C. alba.
Les Csalpiniaces (cf. aussi Papilionaces)
Dans cette famille citons :
- Les Copaifera : C. officinalis.
Les Chnopodiaces
Un seul genre, et un seul reprsentant, sont ici intressants:
- Les Chenopodium: C. ambrosioides var. anthelminthicum.
Les Cistaces
Un seul genre, et un seul reprsentant, sont ici intressants:
- Les Cistus: C. ladaniferus.
Les Cupressaces (cf. aussi Abitaces)
Elles comprennent:
- Les Chamaecyparissus ;
- Les Cupressus : C. arizonica, C. sempervirens var. stricta ;
- Les Fokienia : F. hodginsii ;
- Les Juniperus : J. communis ssp. communis
et var. montana, J. mexicana, J. oxycedrus,
J. sabina, J. virginiana ;
--..,.. Les Thuja : T. occidentalis.
Les Cypraces
Les Cypraces sont des plantes dont les rhizo-
mes sont aromatiques ; citons :
- Les Cyperus : C. rotundus, C. scariosus.
Les Diptrocarpaces Gaultheria procumbens.
Deux genres se partagent les espces intressantes:
- Les Dryobalanops : D. camphora ;
- Les Dipterocarpus : D. turbinatus.
Les Ericaces
Cette famille comprend plusieurs espces trs int-
ressantes en thrapeutique, rparties en deux genres :
- Les Gaultheria: G. fragrantissima,
G. procumbens ;
- Les Ledum : L. groenlandicum, L. palustre.
Les Euphorbiaces
Le genre le plus important comprend:
- Les Croton: C. eluteria. Pelargonium x asperum.
Les Fabaces (Lgumineuses ou Papilionaces)
Citons dans cette famille :
- Les Amorpha : A. fructicosa.
exactement Aromatologie

Les Gentianaces
Citons dans cette famille:
- Les Swertia : S.japonica.
Les Graniaces
Cette famille contient deux genres intressants :
- Les Geranium: G. macrorrhizum ;
- Les Pelargonium: P. x asperum, P. x denticulatum.
Les Guttifres
Citons:
- Les Mammea : M. longifolia.
Les Hamamlidaces
Deux espces sont intressantes :
- Les Altingia ;
- Les Liquidambar : L. orientalis, L. styraciflua.

Les H ernandiaces
Citons:
- Les Hernandia : H. voyronii.
Les Hypricaces
Cette famille est trs largement distribue dans le monde; les espces les
plus intressantes :
- Les Hypericum : H. perforatum ;
- Les Psorospermum.
Les Iridaces
Citons:
- Les Iris: I.florentina, I. pallida.
Les Juglandaces
Citons:
- Les Juglans : J. regia.
Les Lamiaces
Les Lamiaces forment une famille trs naturelle renfermant environ 2 600 2 700
espces trs voisines quant leurs caractres botaniques et aromatiques.
Ce sont des plantes feuilles opposes ou verticilles, ordinairement herbaces,
frutescentes, arbustives, exceptionnellement arborescentes, voire lianescentes, cailleu-
ses, ou mme pineuses ; tiges ttragones, au moins pour les plus jeunes, exception-
nellement rondes (Hyptis, Cyrta) ; fleurs labies (d'ou l'ancien nom de famille),
divisions plus ou moins irrgulires, quatre tamines, ordinairement didynames,
rarement rduites deux (Salvia); fleurs zygomorphes, souvent plus ou moins
actynomorphes.
Les Lamiaces s'tendent sur une aire de dispersion trs tendue, surtout dans les
rgions tempres et chaudes, particulirement sur les rives septentrionales et orientales
de la Mditerrane; sous les tropiques, on les rencontre surtout sur les montagnes, mais
elles ne manquent nulle part.
Livre premier l'aromathrapie

Elles se sont adaptes des conditions climatiques et pdologiques trs diverses :


menthe aquaphile, sarriette xrophyte par exemple.
Presque toutes les Lamiaces contiennent, ordinairement dans des glandes pider-
miques pdicelles, ou sessiles, des essences souvent complexes qui leur communi-
quent des proprits thrapeutiques variables, et spcifiques, et font employer un certain
nombre d'entre elles en parfumerie.
Ces glandes se trouvent sur tous les organes vgtatifs et reproducteurs, surtout sur
les feuilles, ainsi que sur le calice des fleurs.
La plupart des espces contiennent, en outre, des quantits notables de tanins, et
quelques unes renferment des principes amers (germandres), des acides phnols (roma-
rins), etc. ; seules les Lamiaces possdant des essences ctoniques sont neurotoxiques.
Les molcules aromatiques retrouves majoritairement dans les principales esp-
ces de Lamiaces mdicinales sont extrmement varies :
- Le thymol et le carvacrol: Origanum compactum, O. dictamnus,
O. heracleoticum; Monarda fistulosa; Thymus vulgaris, T. satureioides,
T. serpyllum; Satureja hortensis, S. montana; Corydothymus capitatus;
Ocimum gratissimum ;
- L'eugnol: Ocimum gratissimum ;
- Le chavicol M.E. : Ocimum basilicum var. basilicum ;
- Le linalol, le graniol, le thujanol-4, le fenchol : Thymus vulgaris, T. mastichina ;
Lavandula x burnatii ; Monardafistulosa ; Ocimum basilicum var. "feuilles de
laitues" ,.
- Le bomol : Thymus satureioides ;
- Le menthol: Mentha arvensis var. piperascens, M. x piperita ;
- Le terpinol-4 : Origanum majorana ;
- Le patchoulol : Pogostemon patchouli;
- L'actate de linalyle : Lavandula angustifolia, L. x burnatii, cl. super; Mentha
x citrata ; Salvia sclarea ;
- La carvone, la menthone, l'isomenthone, la pulgone, la verbnone, le cam-
phre, la fenchone, et la pinocamphone: retrouves dans des Lavandula,
Mentha, Cataria, Salvia, Rosmarinus, Ocimum et Hyssopus (cf Relations
structure/activits et Monographies) ;
- Les citrals et le citronnellal: Thymus vulgaris; Melissa officinalis;
Cataria citriodora ;
- Le prillaldhyde : Perilla frutescens ;
- Le 1,8-cinole: Thymus vulgaris, T. mastichina; Lavandula latifolia ,
L. x burnatii ; Salvia lavandulaefolia ;Rosmarinus officinalis, R. pyramidalis ;
- Le linaloloxyde, le pipritonoxyde : Hyssopus officinalis var. decumbens ;
Mentha longifolia ;
- Etc.

Parmi les nombreux genres et espces citons :


- Les Calamintha: C. sylvatica ;
- Les Coleus ;
- Les Corydothymus : C. capitatus;
- Les Hedeoma ;
- Les Hyptis ;
- Les Hyssopus : H. officinalis var. decumbens et ssp. officinalis ;
- Les Lavandula : L. angustifolia ssp. angustifolia, L. x burnatii, L. latifoUa,
L. stchas;
- Les Melissa : M. officinalis ssp. officinalis ;
exactement Aromatologie

- Les Mentha: M. arvensis var. piperascens, M. cardiaca, M. x citrata,


M. longifolia, M. x piperita, M. pulegium, M. spicata, M. suaveolens ;
- Les Monarda : M. fistulosa ;
- Les Mosla;
- Les Nepeta : N. cataria var. citriodora ;
- Les Ocimum : O. basilicum var. basilicum, var. "feuilles de laitue", var. grand
vert, var. minimum, O. canum, O. gratissimum ;
- Les Origanum : o. compactum, o. dictamnus, o. heracleoticum, o. majorana,
o. vulgare ;
- Les Orthodon ;
- Les Perilla ;
- Les Perowskia ;
- Les Pogostemon : P. cablin ;
- Les Pycnanthenum ;
- Les Rosmarinus : R. officinalis, R. pyramidalis ;
- Les Salvia : S. fructicosa, S. lavandulifolia, S. officinalis, S. sclarea ;
- Les Satureja : S. hortensis, S. montana ssp. montana ;
- Les Sideritis ;
- Les Teucrium : T. flavum ssp. glaucum, T. marum ;
- Les Thymus: T. mastichina, T. satureioides, T. serpyllum, T. vulgaris ;
- Les Ziziphora.

Les Lauraces
Les Lauraces reprsentent une importante famille botanique par leur nombre,
2 000 2500 espces environ rparties en une trentaine de genres et cinq tribus, mais
aussi par l'intrt thrapeutique qu'elles prsentent. Elles croissent dans les zones
tropicales (rarement subtropicales), abondent en Amrique centrale et mridionale ainsi
qu'en Asie (Malaisie). Elles sont rares en Afrique (Madagascar inclus) ; seul Laurus
nobilis crot en zone mditerranenne.
Ce sont, pour la plupart, des arbres (ou des arbustes) toujours verts, et souvent
aromatiques, feuilles simples, entires, alternes, insres en hlices, ou subopposes,
non stipules, penninerves ou parfois triplinerves ; inflorescences habituellement en
panicules axillaires, plus rarement en fausses ombellules, ou en grappes, les fleurs tant
hermaphrodites ou unisexues ; fruits pricarpe gnralement mince, et msocarpe
charnu souvent comestible. Toutes les parties peuvent contenir des essences (souvent
diffrentes d'une partie l'autre de la plante): corces des troncs et branches
(Cinnamomum, Ravensara, etc.), corces des racines (Sassafras, etc.), bois (Aniba,
etc.), feuilles (Laurus, Cinnamomum, Ravensara, etc.), fruits (Litsea, etc.).

Les Lauraces, et en particulier les Cinnamomum, comportent souvent plusieurs


races chimiques. .
Les molcules aromatiques retrouves majoritairement dans les principales esp-
ces mdicinales sont :
- Le 1,8-cinole : Ravensara aromatica (fe.), Laurus nobilis (fe.) ;
- Le linalol : Aniba parviflora et A. rosaeodora (bois), Lindera umbellata ;
- L'eugnol : Cinnamomum verum (fe.) ;
- L'eugnol M.E. : Ocotea pretiosa (bois) ;
- Le cinnamaldhyde : Cinnamomum verum (c.) et C. cassia (c. et fe.) ;
- Les citrals : Litsea citrata (fr.) et Lindera citriodora (fr.) ;
- Le camphre : Cinnamomum camphora (bois) ;
Livre premier l'aromathrapie

- L'umbellulone : Umbellularia californica (fe.) ;


- Le safrole : Ocotea cymbarum ;
- La massoialactone : Cryptocaria massoia (c.) ;
- Le benzoate de benzyle: Anibafirmula ;
- Le I-nitro-2-phnylther : un chmotype d'Ocotea pretiosa (bois), particuli-
rement toxique.

Enumrons:
- Les Aniba : A. parviflora, A. rosaeodora var. amazonica ;
- Les Cinnamomum: C. camphora ssp. formosanum et ssp. japonicum,
C. camphora var. glavescens, C. cassia, C. loureirii, C. polyandrum, C. verum ;
- Les Cryptocaria : C. massoia ;
- Les Laurus : L. nobilis ;
- Les Lindera : L. sericea ;
- Les Litsea : L. citrata ;
- Les Nectandra ;
- Les Ocotea: O. pretiosa;
- Les Ravensara : R. anisata, R. aromatica ;
- Les Sassafras: S. officinalis ;
- Les Tetranthera ;
- Les Umbellularia : U. californica.
Les Liliaces
Deux genres intressants :
- Les Allium : A. cepa, A. sativum ;
- Les Schnocaulon : S. officinale.

Les Magnoliaces
Citons:
- Les Michelia : M. Champaca.

Les Malvaces
Citons:
- Les Hibiscus: H. abelmoschus.

Les M liaces
Citons:
- Les Cedrela: C. odorata.

Les Mimosaces
Citons:
- Les Acacia: A. decurrens, A.farnesiana.

Les Monimiaces
Citons:
- Les Boldea : B. fragrans ;
- Les Citriosma : C. cujabana.
exactement Aromatologie

Les Moraces (Cannabinaces)


Citons:
- Les Cannabis: C. saliva;
- Les Humulus : H. lupulus.

Les Myricaces
Citons:
- Les Myrica : M. gale.

Les Myristicaces
Citons:
- Les Myristica : M. fragrans.

Les Myrtaces
Les Myrtaces forment une grande famille dont les membres sont rpartis en une
centaine de genres comprenant environ 2 500 3 000 espces dont un grand nombre est
aromatique. Elles sont rpandues dans les rgions quatoriales, tropicales, et subtropi-
cales, voire tempres (adaptation la montagne), aussi bien ct boral qu'austral, et
en particulier en Amrique du Sud, et en Australasie, ainsi qu'autour du bassin
mditerranen. Ce sont de grands arbres (certains eucalyptus atteignant 120 mtres), des
arbres (Melaleuca, etc.), des arbustes (Myrtus, etc.), ou des arbrisseaux (Verlicordia,
Myrtus), et, exceptionnellement, des lianes (Metrosideros) :
- A feuilles simples, entires, opposes (rarement alternes, comme chez Melaleuca
alternifolia), non stipules (sauf en cas d'htrophilie, comme chez les Euca-
lyptus) , coriaces, avec du tissu cribl primdu1laire, et ponctues glanduleuses,
et, rarement, trs peu, ou non, ponctues (Acca), persistantes;
- A fleurs hermaphrodites, avec tendance l'avortement des organes mles ou
femelles amenant la polygamie, actinomorphes, rgulires, ttramres (vo-
lues et spcialises), ou rarement pentamres (primitives) ; calice (le plus
variable et le plus plastique des organes) adn l'ovaire, et pouvant former un
tube, les spales formant des lobes imbriqus ou ptalodes (Myrcia), ou tant
valvaires ou nuls, au limbe irrgulirement dchir l'anthre ; ptales
imbriqus, libres ou souds plus ou moins en coiffe (calyptre) se dtachant
circulairement la base; aux tamines en nombre rarement dfini (5 10 chez
Heteropyxis, 5 chez Baekea et Micromyrtus), pigynes, insres sur le disque,
filets inflchis ou une ou deux fois replis dans le bouton, rarement droit
(Heteropyxis) ou presque droit (Orthostemon, Ugni), petites anthres (excep-
tionnellement volumineuses chez Heteropyxis) , 2 ou 4-loculaires ; ovaire
adhrant la base sur une petite zone, rarement entirement libre (Heteropyxis)
ou libre (Metrosideros), le plus souvent 2-loculaire et multiovulaire, ou, plus
rarement, biovulaire, rarement 3-loculaire (Myrceugenia), 4-loculaire (Acca)
ou 5-loculaire ; fleurs groupes en inflorescences; fruits secs capsulaires
(Leptospermoideae), ou pulpeux drupacs, ou bacciformes, plus ou moins
comestibles et vitamins (Myrtoideae).
Les essences, contenues dans des glandes schizognes (quelquefois des canaux),
sont localises surtout dans les feuilles (Eucalyptus, Melaleuca, Myrtus, etc.), plus
rarement dans les calices, et les corolles (Eugenia, etc.), ou dans les fruits (Pimenta, etc.).
Livre premier ['aromathrapie

Les formes physiologiques (races chimiques) sont trs courantes, au moins chez les
leptospermes.

Les composants pharmacologiquement actifs de leurs essences sont :


- Le 1,8-cinole (> 70 %): Eucalyptus polybractea cineolifera, E. dives
cineoliferum, E. radiata ssp. radiata cineolifera, E. globulus; Melaleuca
uncinata, M. quinquenervia cineolifera, M. cajuputii, M. linariifolia ; Myrtus
communis cineoliferum ;
- Le terpinne-l-ol-4 (30 50 %) : Melaleuca alternifolia terpinne-4-olifera, et
M. Linophylla ;
- La pipritone : Eucalyptus dives piperitoniferum, et E. piperita ;
- La cryptone : Eucalyptus polybractea cryptonifera ;
- Le citronnellaI, ou les dtraIs (75 95 %) : Eucalyptus citriodora citronnellalifera ;
Leptospermum citratum ; Backhousia citriodora ;
- L'actate de granyle (60 %) : Eucalyptus Macarthurii. L'a. de myrtnyle:
Myrtus communis myrtenylacetatiferum ;
- L'anthole (60 %) : Backousia anisata ;
- L'eugnol (70 95 %) : Eugenia caryophyllus, Pimenta dioica, P. racemosa ;
- L' eugnol mthyl-ther, et l'isoeugnol mthyl-ther : Melaleuca leucadendron,
M. bracteata ;
- Le cinnamate de mthyle: Eucalyptus campanulata.

Bien entendu, un grand nombre d'autres molcules, quelquefois spcifiques,


interviennent dans leur activit: viridiflorol, nrolidol, australol, etc.

Enumrons:
- Les Backousia : B. anisata, B. citriodora ;
- Les Eucalyptus: E. campanulata, E. citriodora, E. dives, E. globulus,
E. Marcarthurii, E. piperita, E. polybractea, E. radiata ssp. radiata ;
- Les Eugenia: E. caryophyllus ;
- Les Leptospermum : L. citratum ;
- Les Melaleuca : M. alternifolia, M. bracteata, M. cajuputii, M. leucadendron,
M. linariifolia, M. linophylla, M. quinquenervia, M. uncinata ;
- Les Myrtus : M. communis ;
- Les Pimenta: P. dioica, P. racemosa.

Les Oleaces :
- Les Jasminum: J. grandiflorum.

Les Papilionaces (Lgumineuses ou Fabaces)


Les lgumineuses, qui comprennent plus de 13 000 espces, constituent, en fait, un
groupe de familles, dont celles des Csalpiniaces, et des Papilionaces.
Citons:
- Les Myrocarpus : M. jastigiatus ;
- Les Myroxylon: M. balsamum, M. balsamum var. pereirae ;
- Les Spartium: S.junceum.

Les Pipraces
Citons:
- Les Piper: P. betel, P. cubeba, P. nigrum.
exactement Aromatologie

LesPtosporaces
Citons:
- Les Pittosporum: P. floribundum, P. Undulatum.
Les Poaces
Les gramines aromatiques sont des plantes exotiques appartenant surtout aux
Cymbopogon. Ces grandes herbes vivaces, spontanes en Inde, Indonsie, etc., sont
cultives dans de nombreuses rgions tropicales; citons:
- Les Cymbopogon: C. citratus, C. flexuosus, C. martinii, C. nardus,
C. Winterianus ;
- Les Vetiveria : V. zizanoides.
Les Podocarpaces (cf. galement Abitaces)
Citons:
- Les Dacrydium.
Les Polygonaces
Citons:
- Les Polygonum: P. persicaria.
Les Renonculaces
Citons:
- Les Nigella : N. damascena, N. sativa.
Les Rosaces
Citons:
- Les Rosa: R. centifolia, R. damascena var. tringitepetala.
Les Rubiaces
Citons:
- Les Leptactina : L. senegambica ;
- Les Vepris : V. madagascariensis.
Les Rutaces
Les Rutaces (Auranties) forment une famille riche de 1 600 2 000 espces rparties
en 150 genres et 7 sous-familles. Ce sont des arbres tropicaux et subtropicaux (exception faite
des Ruta et des Vepris, herbes plus ou moins ligneuses). Les Citrus (Rutaces aurantiodes)
sont de petits arbres d'origine asiatique naturaliss depuis trs longtemps dans les pays
mditerranens l , et, plus rcemment, en Afrique, en Amrique, et en Australie. Les feuilles
simples, ou trois folioles, ont un ptiole plus ou moins ail ;les fleurs blanches sont de type
5 ; les fruits, appels agrumes, sont des baies plus ou moins volumineuses entoures d'une
corce aromatique et colore par des carotnodes et des citroflavonodes (vert avant
maturit, jaune ou orange maturit), l'essence est contenue dans de nombreuses poches
schizolysignes rparties dans l'picarpe (z.). Les feuilles, les fleurs, et les zestes, renferment
des essences de composition chimique trs diffrente ; les huiles essentielles de feuilles et de
fleurs se nomment respectivement "petit grain" et "nroli".
Citons:
- Les Agathosma : A. betulina, A. crenulata, A. serratifolia ;
- Les Amyris : A. balsamifera ;
- Les Atalantia : A. monophyla ;

1. Rappelons que le jardin des Hesprides (de l'ancien nom des Rutaces: "Hesprides"), avec ses
pommes d'or, est le lieu d'un des douze travaux d'Hercule.
Livre premier l'aromathrapie

- Les Boronia: B. megastigma;


- Les Citrus: C. aurantifolia, C. aurantium ssp. aurantium et ssp. bergamia,
C. hystrix, C.latifolia, C.lmetta, C.limon, C. medica var. vulgaris, C. paradisii,
C. reticulata var. "mandarine" et var. "tangerine", C. sinensis, C. unshiu ;
- Les Clausena : C. anisata ;
- Les Cusparia : C. trifoliata ;
- Les Fagara : F. schinifolia ;
- Les Ruta: R. graveolens, R. montana ;
- Les Skimmia : S. laureola ;
- Les Toddalia ;
- Les Zanthoxylum : Z. rhesta.
Les Salicaces
Citons:
- Les Populus : P. nigra.
Les Santalaces
Citons:
- Les Santalum: S. album.
Les Saxifragaces
Citons:
- Les Ribes: R. nigrum.
Les Schisandraces
Citons:
- Les Illicium : I. verum.
Les Styracaces
Citons:
- Les Styrax: S. benzoe.
Les Taxodiaces (cf. aussi Abitaces)
Citons:
- Les Cryptomeria : C. japonica.
Les Thymlaces
Citons:
- Les Aquilaria : A. agallocha.
Les Tilliaces
Citons:
- Les Tilia : T. fromentosa, T. platyphyllus.
Les Valrianaces
Citons:
- Les Valeriana : V. officinalis, V. officinalis var. latifolia, V. wallichii ;
- Les Nardostachys : N. jatamansi.
Les Verbnaces
Citons:
- Les Lantana : L. camara ;
- Les Lippia : L. citriodora.
exactement Aromatologie

Les Violaces
Citons:
- Les Viola : V. odorata.
Les Zingibraces
Citons:
- Les Alpinia : A. galanga, A. officinarum ;
- Les Amomum : A. cardamomum, A. melagueta ;
- Les Curcuma : C. longa, C. zedoaria ;
- Les Elettaria : E. cardamomum ;
- Les Hedychium : H. acuminatum ;
- Les Kaempferia : K. galanga, K. rotunda ;
- Les Zingiber: Z. cassumunar, Z. officinale.
Les Zygophyllaces
Citons:
- Les Bulnesia : B. sarmienti ;
- Les Guajacum: G. officinale.

La spcification botanique
L'importance de la connaissance des familles, des genres, et des espces botani-
ques, est vidente dans le cadre d'une aromathrapie digne de ce nom. L'ignorance de
cette ralit peut tre source de nombreuses difficults, voire de problmes srieux ainsi
que le dmontre l'exemple suivant.
L'essence de sauge, vendue sans autre appellation, a provoqu des crises d'pilep-
sie dont certaines ont mme conduit jusqu'au coma. Il existe, en effet, deux espces de
sauge: la sauge sc1are, et la sauge officinale. L'huile essentielle extraite de la seconde
est particulirement neurotoxique, surtout par voie orale. L'huile essentielle de sauge
sc1are, elle, ne l'est pas dose physiologique.
Une spcification de l'espce aurait permis d'viter de tels accidents.
Un second exemple permettra de mieux comprendre encore l'importance de la
prcision botanique en aromathrapie: l'hysope officinale, qui, dans sa sous-espce
officinale, contient des ctones trs neurotoxiques ; ou qui, dans sa varit "couche",
contient un oxyde non dangereux, mais dou de proprits antivirales trs marques. La
confusion entre ces deux plantes a t la cause de la survenue d'accidents graves ayant
entran l'interdiction de la vente libre de cette huile essentielle.

Chromatographie de J'H. E. de Salvia officinalis.


Livre premier ['aromathrapie

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Chromatographie de l'H. E. de Salvia sclarea.

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Chromatographie de l'H.E. d' Hyssopus officinalis var. decumbens.
exactement Aromatologie

il

Chromatographie de l'H.E. dHyssopus officinalis ssp. officinalis.

Rfrences bibliographiques: 76 - 93 - 120 - 168 - 169 - 184 - 219 - 222 -


326 - 334 - 338 - 357 - 376 - 575 - 588 - 594 - 596 - 605 - 620 - 777 - O.

Les chmotypes

Les composants aromatiques d'une plante ne sont pas immuables; ils varient en
fonction de divers lments comme: l'ensoleillement, la nature et les composants du
sol, etc. Ainsi, deux plantes identiques peuvent scrterdes essences dont les diffrences
sont plus ou moins importantes. Pour diffrencier les huiles essentielles extraites de
chacune de ces plantes, on utilise le terme de "chmotypes", mot driv de "chimio-
types" signifiant tout simplement: "types chimiques".
Ces diffrences peuvent tre extrmement importantes et changer du tout au tout
les proprits chimiques ou biologiques de l'huile essentielle; c'est la raison pour
laquelle les chmotypes doivent tre bien connus du praticien. Leur non-connaissance
ou leur non-respect peuvent tre (et ont t) l'origine d'checs thrapeutiques parfois
dramatiques, et d'accidents plus ou moins graves.
Ainsi, la non-connaissance des chmotypes semble bien tre la cause d'un des
flaux ayant svi en France durant plusieurs dcennies : l'absinthisme. Cet apritif
base d'absinthe, dont nos anctres faisaient un large usage sous forme de boisson, a en
effet entran des troubles graves chez de nombreux consommateurs. Or, ces mfaits
n'taient pas dus l'alcool, mais bien au composant majoritaire de l'huile essentielle
d'absinthe: la thujone, fortement neurotoxique. Or, comme l'indiquent E. Charabot et
C.L. Gatin dans leur ouvrage Le Parfum chez la Plante: M. Charabot, ayant examin
des huiles essentielles d'absinthe extraites de plantes cultives Choisy-le-Roi (prs de
Livre premier l'aromathrapie

Paris) trouva que celles-ci contenaient de 9,7 13,1 % d'thers (ancienne appellation
des esters), 9 % de thujol libre, 16,6 19,5 % de thujol total et enfin de 43,1 45 % de
thujone. Donc, le constituantprincipal de l'huile essentielle extraite de plantes cultives
dans la rgion parisienne est la thujone. Deux chantillons furent prpars, par MM.
Charabot et Laloue, l'un en 1900, l'autre en 1905, l'aide de plantes sauvages coupes
dans la montagne Caussols (Alpes-Maritimes). Leur analyse donna les rsultats
suivants: 9 et 5,5 % d'thers, 71,9 et 76,3 % de thujollibre, 78,9 et 80,6 % de thujol
total, enfin 8,4 et 3 % de thujone. On voit que ces essences ne renferment, l'inverse
de ce qui a lieu pour les essences d'Amrique et de la rgion parisienne, que defaibles
proportions de thujone.
Ainsi, l'alcool d'absinthe prpar avec cette dernire n'aurait entran aucun
dsagrment notable, mais aurait, au contraire, prsent des proprits stimulantes, et
anti-infectieuses. Peut-tre doit-on chercher ici un des buts des mthodes traditionnelles
de fabrication des alcools qui tenaient grand compte du lieu o croissait la plante, du
moment de cueillette, etc. Enfin, il est galement important de se souvenir que chaque
rgion a ses recettes spcifiques ...
Ainsi, une mme plante, croissant dans des lieux diffrents, tant par leurs situations
gographiques (altitude et latitude), que par la nature de leurs sols, peut scrter des
essences trs diffrentes. Cette variabilit chimique en fonction des biotopes est
prdtermine chromosomiquement. Elle peut mme apparatre au gr des saisons, c'est
le cas du thym vulgaire graniol par exemple, chez qui cette molcule, prsente en
hiver, est remplace par de l'actate de granyle en t.
Il est-donc indispensable d'ajouter la notion fondamentale d'espce botanique
celle de race chimique ou chimio-type; le terme international de "chmotype"
prvalant aujourd'hui.
Pressentie, nous venons de le voir, par les aromatologistes du dbut du sicle, cette
notion a t introduite scientifiquement il y a une vingtaine d'annes environ par le
professeur Passet de Montpellier travers des tudes sur le thym.
En effet, la plante se prtant le mieux l'explicitation de la notion de chmotype
est assurment Thymus vulgaris, une des cinquante espces de thym prosprant autour
du Bassin Mditerranen:
- Cueilli dans la rgion de Saint-Tropez, ce thym vulgaire dgage, lorsqu'il est
froiss, une odeur forte et phnole caractristique ;
- Rcolt en arrire-pays, il garde cette mme odeur mais avec des nuances qui la
rapproche de celle de la sarriette, le pbre d'ail des provenaux;
- En Haute-Provence par contre, sa fragrance est totalement diffrente ; elle est
devenue douce et suave et rappelle celle de la lavande vraie, voire mme, dans
certaines zones trs localises, celle du granium rosat;
- En Haut-Languedoc, le thym dgage une odeur encore diffrente rappelant celle
de la marjolaine des jardins, et dans quelques endroits des Corbires, son parfum
pic voque le poivre ;
- En Espagne, dans certaines rgions, il imite la senteur de l'eucalyptus officinal,
et dans d'autres celle de la verveine citronne.
Dans tous les cas, il s'agit bien de la mme plante, les fleurs et les feuilles sont
identiques, mais tout se passe comme s'il s'agissait, au plan aromatologique, de
plantes diffrentes tant au plan olfactif que chimique.
La chromatographie permet d'tablir la carte d'identit de chaque huile essentielle
extraite de ces diffrents chmotypes de Thymus vulgaris, et prouve la vracit des
constatations olfactives: les phnols (thymol et carvacrol) prdominent en proportions
respectivement variables dans les thyms odeur agressive du littoral, les alcools
(successivement linalol, graniol, puis thujanol-4, et a-terpinol) dans ceux de Haute-
exactement Aromatologie

Provence, du Languedoc, et des Corbires, et, enfin, un oxyde (le l ,8-cinole), et des
aldhydes (citrals) dans ceux d'Espagne.

Ci-aprs, quelques chromatographies reprsentatives:

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Chromatographie de /'H.E. de Thymus vulgaris thymol-carvacroliferum.

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Chromatographie de /'H.E. de Thymus vulgaris linaloliferum.
Livre premier l'aromathrapie

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Chromatographie de /'H.E de Thymus vulgaris thujanoliferum .

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Chromatographie de /'H.E. de Thymus vulgaris terpenyl-acetatiferum.
exactement Aromatologie 57

En fait, des tudes approfondies ont montr que tous ces thyms de la mme espce
synthtisent les mmes composants, mais dans des proportions extrmement variables.
L'origine des variations est essentiellement rechercher, d'une part, dans les diffren-
ces de nature des sols, et, d'autre part, du rayonnement solaire. Tout d'abord, chaque
tape dans les biosynthses tant sous la dpendance d'enzymes, dont de nombreuses
mtallo-enzymes issus du sol. Or, la nature physico-chimique du sol n'offre pas ces
plantes les mmes oligo- et microlments. Ensuite, les enzymes tant galement
sensibles aux radiations lumineuses, le changement de rayonnement solaire agit sur la
synthse aromatique ; ainsi, en bord de mer, les infrarouges dominent, alors qu'en
altitude, les ultraviolets sont plus abondants!.

Ces deux facteurs impliquent l'activation de certains groupes d'enzymes, et


l'inactivation de certains autres, favorisant ainsi la prdominance de telle ou telle voie
et tape biosynthtiques.

Bien tudie, entre autres, par Monsieur le Professeur Pellecuer de Montpellier,


cette influence solaire explique d'ailleurs les variations chimiques saisonnires rencon-
tres dans les composants des huiles essentielles. Ainsi, un thym d'hiver odeur de
graniol bien prononce donnera un thym d't fragrance plus douce, le graniol tant
remplac en bonne partie par son ester: l'actate de granyle.
Pour diffrencier ces variations saisonnires dans la production d'essence d'un
mme chmotype, nous proposons le terme de "sub-chmotypes" qui peut permettre
d'affiner la prescription aromathrapique, et d'viter de nombreux checs dus l'emploi
de composants inadapts ; ainsi, il faut savoir ici que, par exemple, les esters sont quatre
fois moins actifs que les alcools dans la lutte contre les bactries.
Dans ce mme cadre de sub-chmotypes s'intgrent galement les variations
constates dans les composants des essences scrtes par certaines plantes durant les
diffrents stades de leur croissance. Ainsi, l'essence d'un des chmotypes d'Ocimum
gratissimum, un des basilics thymol, contient-elle, lorsque la plante est jeune, plus de
90 % d'eugnol mthyl-ther puis, maturit, majoritairement du thymol et de
nombreux monoterpnes.

De nombreuses familles botaniques comportent des reprsentants possdant deux


ou plusieurs chmotypes. Ainsi les Astraces avec les Artemisia (Artemisia absinthium
thujoniferum, thujoliferum et thujylacetatiferum ; Artemisia herba-alba thujonifera,
camphorifera, davanonifera, etc.), les Chrysanthemum, etc. ; les Lamiaces avec les
Mentha (Mentha suaveolens menthofuranifera, carvonifera, etc.), les Ocimum (Ocimum
gratissimum eugenoliferum ou thymoliferum, etc.), les Origanum (Origanum
heracleoticum carvacroliferum ou thymolifrum, etc.), les Rosmarinus (Rosmarinus
officinalis cineoliferum, camphoriferum, verbenoniferum ou myrceniferum), les Satureja
et surtout les Thymus (cf. Monographie p. 429) ; les Myrtaces avec les Eucalyptus, les
Melaleuca, les Myrtus, etc. (cf. Monographiesp. 378, 396 et 406) ; et, enfin, lesPoaces,
avec essentiellement les Cymbopogon.

1. Diverses expriences consistant faire crotre des plantes sous des crans colors ont permis de
constater l'influence dterminante de la longueur d'onde des rayons lumineux sur l'orientation des
phnomnes biosynthtiques.
Livre premier ['aromathrapie

Les possibilits d'adaptation d'une mme espce des conditions climatiques et


daphiques diverses sont dtermines gntiquement; cependant, la composition des
essences de certaines races de plantes, transplantes en dehors de leur biotope originel
ne varie pas ou trs peu, condition, bien entendu, que les diffrences d'environnement
ne dpassent pas une certaine limite. Cette qualit particulire permet, grce la
multiplication d'un pied mre par la mise en place d'une culture clonale, d'obtenir des
lots d'huiles essentielles composants connus d'avance.
Outre leur rle dans l'apparition des chmotypes, les conditions climatiques et
pdologiques sont galement l'origine de lgres variations de toutes les essences
de plantes.
Ainsi, Mentha x piperita synthtise normalement du (-)-menthol ; or, comme l'ont
montr E. Charabot et A. Hbert, en culture utilisant certains engrais chimiques, cette
molcule est remplace par le (+ )-menthol.

Des basilics var. basilic cultivs Madagascar sont extraites, selon les provenan-
ces, des huiles essentielles (+)-chavicol mthyl-ther ou (-)-chavicol mthyl-ther ;
cette diffrence a caus des difficults aux services de contrle malgaches pour
respecter les normes internationales, trs strictes pour ce type de produit.

La luminosit joue galement un rle fondamental dans la gense des constituants


des essences, et donc des huiles essentielles. Ainsi, ce mme basilic cultiv en pleine
lumire fournit une huile essentielle dont le taux de chavicol M.E. est infrieur (57 %)
celui contenu par celle qui est produite par cette mme plante cultive l'abri de la forte
lumire (74 %).
Le pourcentage d'esters de la lavande vraie varie avec l'hygromtrie et l'altitude;
en priode trs sche, l'huile essentielle contient de 2 3 % d'esters de plus qu'en
priode normale ; cette mme plante scrte de 3 10 % d'esters de plus lorsqu'elle est
rcolte en haute altitude.
Ces mmes facteurs conditionnent la quantit d'essence prsente dans la plante.

Les chmotypes reprsentent donc, pour l' aromathrapeute 1, une ralit incontour-
nable ; persister les ngliger ou les ignorer revient ne pas admettre le fait, pourtant
irrfutable, de la pluralit des substances chimiques et de leurs activits, et, subsquem-
ment, considrer les huiles essentielles comme des substances doues de proprits
mystiques ; en fait, de purs et simples placebos ! A la plus grande joie des opposants
fanatiques aux mdecines naturelles ...
Des placebos, qui, employs sans discernement, sont susceptibles de conduire des
innocents en service de dermatologie ou, plus gravement, en ra!

Rfrences bibliographiques: 144 - 236 - 320 - 357 - 359 - 600 - 629 -


679 - 794.

1. En pratique. on utilise les termes suivants pour spcifier les races chimiques:
- En latin, le nom d'espce est suivi du nom de la molcule spcifique, termin par -ifera (fminin) ou -
iferum (masculin) ;par exemple : Artemisia herba-alba thujonifera, Rosmarinus officinalis verbenoniferum ;
- En franais, le nom d'espce suivi de la molcule; par exemple: thym vulgaire graniol.
Par mesure de simplification, le nom latin ou franais sera suivi de la molcule entre parenthses; par
exemple: Cymbopogon winterianus (citronnellal) ou citronnelle de Java (citronnellal).
exactement Aromatologie

De l'essence l'huile essentielle

De nombreux procds sont utiliss pour l'extraction des substances aromatiques.


Cette opration est des plus difficiles, et des plus dlicates, puisqu'elle a pour but de
capter les produits les plus subtils, et les plus fragiles, labors par le vgtal; et cela,
tout en veillant viter d'en altrer la qualit.

Pour percevoir les difficults rencontres durant l'opration d'extraction, il suffit


de garder prsent l'esprit la rapidit avec laquelle se dgage, puis disparat, ou se
dnature, le parfum d'une fleur, mme la plus odorante, dont on a froiss les ptales. La
cuticule cireuse des poches pidermiques brises, l'essence s'chappe, et des milliards
de molcules se dispersent, s'ionisent, et interagissent avec la vapeur d'eau, l'oxygne,
l'ozone, et les autres lments constitutifs de l'air ambiant, tout en subissant les effets
du rayonnement solaire.

Produits plus "thriques" que matriels pour certaines fleurs; mais, dans certains
cas, produits intimement lis la matire et non directement diffusibles (une hydrolyse
enzymatique est alors ncessaire ; la lente libration du ou des principes aromatiques
lis aux oses ncessitant de l'eau) ; les huiles essentielles sont des substances complexes
et diverses demandant, pour leur obtention, des soins tout particuliers.

Dans le cas des exsudations olorsineuses ou gommo-olo-rsineuses, la fraction


volatile est totalement englue.

Les techniques d'extraction doivent donc, tout en tenant compte des cots d' obten-
tion lis au rendement, au temps pass et au matriel utilis, viser rsoudre au mieux
ces difficults dans le but d'obtenir des extraits de la plus haute qualit, c'est--dire les
plus proches possible de l'essence originelle.

Les mthodes actuellement en usage


pour extraire les armes et les parfums
L~expression
Le procd d'extraction par expression est assurment le plus simple ; mais il est
aussi, malheureusement, le plus limit, il consiste briser mcaniquement les poches de
zestes frais d'agrumes pour en recueillir, de diverses manires, les essences ; le procd
dit " la cuiller" permet d'obtenir des substances aromatiques parmi les meilleures. Ne
en Sicile et en Calabre, o elle est employe encore actuellement, cette technique est
utilise dans tous les pays producteurs d'agrumes. Ici, et ici seulement (pour les procds
traditionnels), le produit obtenu se nomme bien "essence", et non "huile essentielle", car
aucune modification du produit vgtal n'intervient du fait de la mthode d'extraction.

Les essences d'Hesprides (tous les Citrus sont utiliss ou utilisables: citrons
limes, oranges, mandarines, pamplemousses, etc.) obtenues par ce procd sont
constitues de deux fractions, l'une volatile, la plus importante, comprenant les
molcules aromatiques, et l'autre, non volatile, contenant de faibles quantits de
flavonodes, de tri- et ttraterpnodes (13-carotne), de strodes, d'acides gras, et de
Livre premier l'aromathrapie

furocoumarines substitues. Ainsi, grce cette mthode, des principes trs utiles au
thrapeute sont rendus disponibles, la diffrence des huiles essentielles qui ne
contiennent que des principes volatiles.
En outre, cette mthode strictement mcanique limite l'oxydation son minimum, d'autant
plus que, dans la fraction non volatile, des antioxydants, a et y-tocophrols sont prsents.

La distillation
Cette mthode, connue depuis la plus haute Antiquit, transmise par les Arabes, et
perfectionne par les Grassois, est un procd utilisant l'entranement des substances
aromatiques par la vapeur d'eau. La distillation directe (sans eau) tant elle impraticable
car elle devrait avoir lieu une temprature leve ; surchauffe, la plante fournirait des
produits de pyrognation.
Cette difficult est contourne en utilisant le phnomne de la distillation des
liquides mlangs mais non miscibles tudi scientifiquement en 1863 par Berthelot,
approfondi en 1871, par Pierre et Puchot, puis en 1877 par Naumann. Leur thorie peut
se rsumer simplement: chauffes dans une mme enceinte, deux substances peu ou
non miscibles mettent des vapeurs indpendantes l'une de l'autre ; les tensions des
vapeurs s'associent alors pour vaincre la pression qui, s'exerant la surface du liquide,
s'oppose leur ascension. Par consquent, l'bullition simultane de deux substances
insolubles l'une dans l'autre se produit une temprature infrieure au point d'bullition
de la substance la plus volatile 1 Ainsi, eau et essence vgtale distillent simultanment
0
une temprature infrieure 100 C sous pression atmosphrique normale. En
consquence, les principes aromatiques ne subissent pas d'altrations trop profondes et
ne se chargent pas en produits pyrogns.

L'hydrodistillation, mthode la plus archaque, consiste charger dans la cuve d'un


alambic les substances vgtales traiter (fleurs, rameaux, herbes, racines, bois, corces,
graines ou olorsines) avec une quantit d'eau pouvant varier de deux six fois la
quantit de matires premires. Ici, et l'inverse de la distillation o la vapeur est forme
indpendamment, la vapeur d'eau est produite directement sous la masse vgtale.

Le procd, relativement rcent, appel "distillation par entranement la vapeur


d'eau" apporte une amlioration certaine de la qualit des produits obtenus, en
minimisant les altrations hydrolytiques (particulirement des esters) lies au procd
traditionnel de distillation; l'installation comporte une chaudire vapeur spare de
l'alambic.
A la sortie du rfrigrant ( circulation d'eau froide), dans lequel se sont condenses
les vapeurs, l'eau distille et l'essence (plus lgre que l'eau et devenue huile essen-
tielle), se sparent dans l'essencier. Ce changement d'appellation se justifie pleinement
car, sous l'action de l'oxygne, de l'eau, de la vapeur d'eau et de la temprature, les
molcules aromatiques de l'essence subissent diverses modifications (oxydations,
hydrolyses, restructurations) minimes dans certains cas, importantes dans d'autres.
Ainsi par exemple, l'essence des feuilles de Satureja hortensis, analyse par captage
direct ( l'aide d'un appareillage spcialis) contient trs peu de carvacrol alors que
l 'huile essentielle en est particulirement riche.

1. Tempratures d'bullition: eau, 1000 C ; quelques monoterpnes et monoterpnols : 158 0 160 0 C pour
le (-)-camphne, 160 0 1620 C pour le (+)-camphne, 2120 C pour le (+)-bornol.
2. Soit en l'tat pour la plupart, soit broyes, ou dchiquetes, pour: les bois, les racines, ou certains rameaux.
exactement Aromatologie

Les deux chromatographies ci-aprs, publies il y a quelques annes dans un article


du Journal ofHigh Resolution Chromatography & Chromatography Communications
permettent de constater de visu cette diffrence.

;
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Essence. Huile essentielle.

L'eau d'entranement retient en solution certains principes odorants (surtout


hydrophiles). C'est pourquoi, pour certaines plantes, dont Cinnamomum verum et Rosa
damascena, l'eau aromatique recueillie est rinjecte dans le circuit pour la saturer et
ainsi limiter les pertes en substances prcieuses fortement hydrosolubles ; cette m-
thode se nomme la "cohobation".

Type d'alambic classique utilis pour la distillation des plantes aromatiques.

En.... cie la VlIII811t

La percolation
Ce procd nouveau, appel aussi "hydrodiffusion", et qui consiste envoyer la
vapeur de haut en bas ( l'inverse de la distillation), prsente l'intrt, pour certaines
plantes seulement, d'tre plus rapide, donc moins prjudiciable la qualit des
substances aromatiques. Nanmoins, cette mthode prsente l'inconvnient de charger
les huiles essentielles en substances non volatiles ; il s'agit ici"d'essences de percolation"
et non d'huiles essentielles.
Le terme "huile essentielle" doit donc tre strictement rserv au produit aromati-
que issu de la distillation.
Livre premier ['aromathrapie

L~extraction au CO2 supercritique


C'est une des mthodes les plus modernes, mais aussi les plus coteuses, elle consiste faire
passer dans la masse vgtale (en gnral des fleurs) un courant de CO2 qui, par augmentation
de la pression, fait clater les poches essences et entrane les substances aromatiques. Diverses
tudes tendent prouver que ce procd respecterait intgralement l'essence originelle.
L~enjleurage
Le procd par enfleurage est appliqu gnralement aux fleurs qui, mises en contact avec
des graisses absorbantes, les saturent en essence aprs quelques jours. Les pommades ainsi
prpares sont soit employes telles quelles, dans la fabrication de cosmtiques, soit puises
par l'alcool absolu; en rsultent des extraits alcooliques aux fleurs, concentrables en essences
par vaporation sous vide.
Les macrations
Les huiles florales s'obtiennent par macration huileuse prolonge (quelques semaines),
froid et l'abri de l'air et quelquefois de la lumire ; des noms particuliers ont t donns ces
huiles en fonction de leurs couleurs: le millepertuis donne "l'huile rouge", l'origan "l'huile
verte", etc. Ces huiles aux plantes contiennent exclusivement des principes lipophiles ; elles sont
utilises en l'tat.
La fabrication des vinaigres aromatiques est ralise dans les mmes conditions.
Le procd par puisement
TI doit tre proscrit pour toutes les plantes scrtant des essences entranables la vapeur d'eau.
Il se divise en deux catgories: la premire, qui s'apparente l'enfleurage, mais chaud,
est une digestion ou macration; la seconde est une extraction aux solvants volatiles (surtout
ther de ptrole et benzne), par laquelle s'obtiennent des concrtes de fleurs et de feuilles, et
des rsinodes d'corces et autres, donnant des absolues parpuisement l'alcool thylique, puis
des "essences concrtes" aprs vaporation de l'alcool.
Cette technique, qui se rpand malheureusement dans de nombreux pays producteurs de
par le monde, s'utilise pour les fleurs (rose, jasmin, cassie, oranger, tubreuse, hlichryse, etc.),
mais encore pour le genvrier et le pin, etc. Elle est dangereuse tant pour les ouvriers manipulant
ces solvants inflammables et toxiques (asthnies, anmies, lsions organiques graves, etc.) que
pour l'utilisateur du produit [mal.
Les concrtes contiennent en gnral de 2 6 %, voire, dans certains cas (rares), 25 % de
solvants rsiduaires ; les essences produites par ces procds sont donc difficilement utilisables
en mdecine, sauf lorsque la fabrication en est tout particulirement soigne.
L'incision des corces d'arbres permet, quant elle, l'exsudation, et l'coulement, des
rsines (pin, etc.), ou des baumes olorsineux (benjoin, lmi, etc.) ; matires premires
desquelles seront extraites, pour certaines d'entre-elles, des huiles essentielles par distillation.
Les rendements en huiles essentielles par la distillation
Les rendements en huiles essentielles sont trs variables d'une espce l'autre. L'tude de
ces diffrences est utile pour prouver une fois de plus, s'il en tait besoin, que les produits
aromatiques proposs dans le commerce ne prsentent pas tous la mme qualit. En effet,
videmment, plus les quantits de plantes ncessaires sont importantes plus le prix est lev.
Pour obtenir un kilogramme d'huile essentielle, les poids moyens suivants sont ncessaires:
- 4 000 12 000 kg d'herbe pour la mlisse citronnelle;
- 3 500 4 000 kg de ptales (1 ha de rosiers) pour la rose de Damas ;
- 150 kg de sommits fleuries pour la lavande vraie;
- 50 kg de sommits fleuries pour le lavandin grosso;
- 20 kg de fruits pour la badiane de Chine;
- 6 7 kg de boutons floraux pour les clous de girofle.
exactement Aromatologie

Tableau des rendements de quelques plantes aromatiques

Distillation Distillation
Plantes Plantes
Rdts rels Dure Rdts rels Dure 1

en %0 moy. en h. en %0 moy. en h.

Agathosma betu/ina 1 10 - 20 1 - Lavandu/a ang. ssp. angustilolia 1 5 - 8,5 1 1 -1,25


Ange/ica archange/ica (rac.) 1
4-8
1
- Lavandu/a angustilo/ia
1 1
Ange/ica archange/ica (sem.) 10 - 20 - var. mailette 12 1
1 1 1 1
Apium graveo/ens (sem.) 15 24 1 var. Materone 12 1
Artemisia herba-a/ba (a-thuj.) 1 10 -14 1 - Lavandu/a /atilo/ia (cinole) 1 4-5 1 1,25 - 1,30
Artemisia herba-a/ba (davanone) 1 2 1 - Lavandu/a stchas 1 3 1 2
Artemisia dracunculus 5 2 Lavandula x burnatii abria/ 21 - 30 1
1 1 1 1
Calamintha nepeta 2,5 - 3 2 Lavandu/a x burnatii grosso 18 - 23 1
1 1 1 1
Cananga odorata 10 - 20 - Lavandu/a x burnatii super 15 - 20 1
Carum carvi (sem.) 1 30 - 60 1 - Lippia citriodora (fe.) 1 0,72 -1,95 1 1,5
Chamremelum nobile (cap.) 1 4 -10 1 - Matricaria recutita (cap.) 1 3-8 1 -
Cinnamomum camphora (bois) 1 20 - 30 1 - Mela/euca quinquenervia (cin.) 1 10 - 20 1 -
Cinnamomum verum (c.) 10 - 20 - Me/issa officina/is 1 0,05 - 0,01 1 2
1 1
Citrus aurantium ssp. aur. (fI.) 0,5 -1 - Mentha longifo/ia (pipritonoxide) 1 0,70,9 1 3
1 1 -
Citrus aurantium ssp. aur. (fe.) 2-4 Mentha spicata 10 - 25 -
Citrus aurantium ssp. aur. (z.) 1 10 - 20 1 - Mentha x piperita 18-123 1 1,5
Citrus limon (z.) 1 5 1 - Myristica fragrans 1 80 -100 1 -
Cistus ladaniferus (pinne) 0,2 3 Myrtus communis (cinole) 1,8 - 2 1,5
1 1 1 1
Coriandrum sativum (sem.) 30 - 40 - Origanum majorana 3 1,5
1 1
- 1 1
Cuminum cyminum (sem.) 20 - 40 Origanum vulgare ssp. vulg. 0,8 1,5
Cupressus sempervirens 1 1 Ormenis mixta 1 2-3 1 -
(ram. peu de bois) 1 4-5 1 22 Pelargonium x asperum 1 1-2 1 -
(ram. beaucoup de bois) 2 42 Pinus sylvestris 1-2 2-3
1 1 1 1
Cymbopogon citratus 10 - 20 - Pistacia lentiscus 0,15 3
1 1
Cymbopogon nardus 10 - Pogostemon cab/in 1
30 - 35 1
-
Daucus carota (sem.) 1 2- 3 1 3-4 Rosa damascena 1 - 1 -
Eucalyptus globulus 1 10 - 30 1 - Rosmarinus off. (camphre) 1 3,5 - 4 1 1,25 - 1,5
Eugenia caryophyllus (cl.) 1 150 1
- Rosmarinus off. (verbnone) 1
2,5 - 3 1
-
Foeniculum vu/gare (sem.) 20 - 60 - Sa/via officina/is 3 - 3,5 1,5 - 2
1 1 1 1
Fnicu/um vu/gare (ram. gr.) 1,7 3 Sa/via sc/area 0,9 -1,8 1 - 24
He/ichrysum ita/icum 1 2 - 2,5 1 - Sa/via sp. (dalmate) 1 1 1 1,5 - 2
He/ichrysum stchas 1 1,3 1 2 Santo/ina chamaecyparisus 1 1,2 1 2
Hypericum perforatum 1
0,25 1 - Satureja montana 1 0,5 - 2,5 1 1,5
Hyssopus off. var. decumbens
1
2,5
1
1,5 Tanacetum annuum
1
1
1
-
Hyssopus off. ssp. officina/is 1,5 - Tanacetum vu/gare 0,1 - 1 2
///icium verum 1
50 1 - 1 1
Thymus satureioides 6-8 1,5 - 2
/nu/a graveo/ens 1 1,25 1 - Thymus vu/garis (Iinalol) 1 0,75 - 1 1 1 - 1,5
Juniperus communis ssp. com. 1 1 Thymus vu/garis (thujanol) 1 1 - 1,5 1 1 - 1,5
(ram.) 1,25 12 Thymus vu/garis (thymol) 1,5 - 2,5 1,5
1 1 1 1
(bois) 1 5 52 Trachyspermum ammi 3040 -
Juniperus C. var. montana (ram.) - 1
- Vetiveria zizanoides 1 1 -
1 20 - 30
Laurus nobi/is 1,3 - 1,4 1 3 1 1
1 1 J 1
1. Avec arrt intermdiaire de 12 h. 3. Et jusqu' 25 pour mille.
2. Avec arrt intermdiaire de 4 8 h. 4. 1 pour mille en frais, 2 pour mille en sec.

Rfrences bibliographiques: 161 - 265 269 - 334 - 573.


Livre premier l'aromathrapie

Proprits physiques des essences et des huiles essentielles

Essences et huiles essentielles ont des proprits physiques communes, variant


cependant en fonction de leurs constituants.

A temprature ambiante, elles sont liquides, rarement visqueuses (myrrhe, etc.), ou


cristallises (camphre, etc.).
A plus faible temprature, certaines cristallisent partiellement ou totalement (anis:
anthole ; menthe des champs : menthol ; thym saturiode : bomol ; etc.) ; de mme
qu' basse temprature (eucalyptus: eucalyptole; etc.) ; rares sont celles qui se
solidifient au froid (Tanacetum annuum : chamazulne).

Elles sont volatiles, ce qui les oppose aux huiles grasses ("huiles fixes") ; cette
volatilit est d'ailleurs l'origine de leur caractre odorant et permet leur entranement
la vapeur d'eau.

Elles sont plus lgres que l'eau, et non miscibles, ce qui permet leur sparation
dans l' essencier coupl l'alambic ; 1'huile essentielle de Pinus sylvestris prsente une
densit de 0,8689 ; quelques huiles essentielles ont cependant une densit suprieure ou
voisine de celle de l'eau, ainsi l'huile essentielle d'corces de Cinnamomum verum :
D25 = 1,01 1,03 ; ainsi que celles de sassafras, clous de girofle, et graines de carotte.

Elles sont actives sur la lumire polarise (pouvoir rotatoire) ; certaines, comme
Pinus sylvestris et Citrus sinensis sont dextrogyres (respectivement: a 25 = + S, et
a 25 = + lOS) ; d'autres telles que Cinnamomum verum (corces) et Mentha x piperita
sont lvogyres (respectivement: a 25 =0 -S S, et a 25 = -17 75).

Elles ont un indice de rfraction souvent lev, par exemple: n 20 = 1,S73 1,S91
pour l'huile essentielle d'corces de Cinnamomum verum.

Elles ne sont naturellement pas, ou trs peu, solubles dans l'eau ; certains compo-
sants sont nanmoins plus solubles que d'autres (verbnone du romarin officinal,
lavandulol de la lavande vraie) ; quelques-unes ont des constituants particulirement
solubles, ce qui entrane, durant la distillation des corces de cannelle, l'obtention
habituelle d'mulsions.
Elles sont par contre totalement solubles dans les huiles grasses (meilleurs solvants
des huiles essentielles), particulirement solubles dans les alcools titres levs, et les
solvants organiques.

Elles sont diversement colores, tout le spectre est reprsent: l'ultraviolet des
zestes de mandarine par exemple l ; le bleu des sommits de tanaisie annuelle ; et mme
le rouge sang de certaines sarriettes ; en passant par les verts, meraude de l'inule
odorante, franc de Nardostachys jatamansi, ple des zestes de bergamote par exemple;
le jaune ple de la sauge sclare, voire le jaune presque imperceptible pour la plupart des
huiles essentielles, ainsi l'pinette noire, etc.

Rfrences bibliographiques: 334 - 594.

1. Sous lampe U.V. bien entendu.


exactement Aromatologie

Recherche et contrle de la qualit des huiles essentielles

Les produits chimiques sont des substances mortes, donc dangereuses, d'autant
plus perturbatrices des systmes mtaboliques naturels vitaux qu'ils s'accumulent et
agissent en synergie. Par leur prsence, le sol, les plantes, les animaux et enfin l'homme
se dvitalisent.

A l'inverse, les huiles essentielles, et les essences d'expression, sont des produits
naturels qui, utiliss des fins prventives, curatives, ou de bien-tre, favorisent une
profonde revitalisation de l'organisme.
Mais, malheureusement, pour de multiples raisons, il n'est pas ais de produire de
vritables huiles essentielles de haute qualit. Les difficults tiennent avant tout la
raret des plantes saines, la cueillette des plantes sauvages demandant beaucoup de
temps une main-d' uvre coteuse, les vgtaux de culture cologique tant, malgr
les efforts des agrobiologistes et des organisations, encore trop peu abondants.
Ensuite, la distillation demande, selon l'ancienne tradition, de grandes prcau-
tions ; les dtartrants chimiques devant, bien entendu, en tre absolument bannis.
Seules seront d'authentiques produits de la nature les huiles essentielles pouvant se
prvaloir d'une triple garantie: sur la plante, sur l'extraction, et sur le produit final.
Aussi l'honntet du Matre distillateur doit-elle tre complte par une comp-
tence scientifique et technique certaine.

Les garanties sur la plante elle-mme et son mode


de culture ou sa zone de rcolte
Espce botanique certifie
L'utilisation des huiles essentielles des fins mdicinales ou hyginiques ne peut
plus aujourd'hui, au mpris de l'avance des sciences botanique, chimique, et biologi-
que, se fonder sur une quelconque mystique. Or, comme il a t indiqu plus haut, il
existe de grandes variations dans les divers composants des huiles essentielles. D'autre
part, plus grave encore, certaines d'entre elles sont proposes ou prescrites simplement
sous leur nom usuel (thym, sauge, etc.), sans tenir aucun compte des ralits botaniques.
Or, il est important de savoir que certains noms de plantes sont parfois totalement
fantaisistes. Par exemple: "l'origan d'Espagne" est le nom d'emprunt de Corydothymus
capitatus, un proche parent du thym vulgaire; la "marjolaine sauvage" n'est autre que
l'origan vulgaire (Origanum vulgare), tandis que la "fausse marjolaine" est le calament
de montagne (Calamintha nepeta). .
Une aromathrapie scientifique digne de ce nom doit, pour tre crdible (c'est--
dire pour tre en mesure de prsenter des rsultats reproductibles), se fonder sur des
connaissances botaniques prcises, dont l'absence ouvre toute grande la porte toutes
les stupidits ou tous les charlatanismes !
Les quelques exemples suivants permettront de mieux comprendre combien il est
aberrant de prescrire une huile essentielle en inscrivant simplement son nom commun.
Le thym dit "rouge" est un thym thymol quelle que soit sont origine (Thymus zygis,
T. vulgaris, etc.). Cet abus de langage ne serait que grotesque s'il n'entranait pas, a
contrario, l'acceptation de la ralit botanique du thym dit "thym blanc" qui n'est, en
fait, que du thym rouge... allong (jusqu' 95 % !) de trbenthine.
Livre premier l'aromathrapie

Les lavandes, quant elles, donnent un exemple trs explicite d'indispensable


prcision botanique. En effet, il existe plusieurs espces, sous-espces, et varits, qui
doivent tre connues et spares, car leurs vertus sont trs diffrentes:
- La lavande vraie : la plus merveilleusement parfume est la lavande officinale,
varit fragrante (Lavandula angustifolia ssp. angustifolia var.fragrans) com-
prenant une quinzaine de races et de formes ; lavandes fleurs rondes ou
longues, bleues, violettes ou mauves, voire blanches, pis denses ou clairse-
ms, tiges longues ou courtes, etc. Elle n'existe qu' l'tat sauvage surIes sols
calcaires les plus secs de 700/800 1 800 m d'altitude;
- La lavande fine: c'est une autre lavande officinale (Lavendula angustifolia ssp.
angustifolia var. delphinensis), moins odorante et moins subtile. Elle existe
l'tat spontan, sur des sols plus frais, et de moindre altitude, et se cultive encore
quelquefois ct d'espces hybrides plus productives de Maillette et de
Matheronne ;
- La lavande aspic (Lavandula latifolia) : elle pousse basse altitude (de 300
600 m) ;
- La lavande stchade (Lavendula stchas) : elle prospre dans les zones les plus
mridionales ; elle prsente une odeur moins suave, plus camphre et enttante;
- Les lavandes hybrides 1 (Lavandula x burnatii): elles sont communment
appeles lavandins ; elles constituent la majorit des cultures actuelles en raison
de leur bonne productivit, malgr leur odeur moins fine (lavandin super), ou
plus camphre (lavandin abrial) ;
- La "lavande blanche" : ce n'est pas une vraie lavande (bien qu'il existe une
lavande fleurs blanches), mais une autre plante (Sideritis) qui permettait, avant
guerre, d'amliorer le rendement la distillation de la lavande vraie.

L'action physiologique des lavandes est presque toujours favorable, mais variable
en fonction de l'espce : la lavande vraie est apaisante et relaxante ; la lavande aspic est
tonique, anticatarrhale et virolytique; la lavande stchade est mucolytique mais
fortement neurotoxique.
Connaissant cette ralit, quel thrapeute honnte et responsable pourra partir de
maintenant, en toute conscience, prescrire : Huile essentielle de lavande 5 gouttes sur
un morceau de sucre 3 fois par jour?

L'origan vulgaire (Origanum vulgare) : il n'existe qu' l'tat sauvage, trs diss-
min en Provence, dans les Cvennes, et dans les Pyrnes. Son huile essentielle est de
couleur jaune clair, et d'odeur fine et agrable, quoique variable (chmotypes) ; on ne
peut la confondre avec celle des autres origans de Grce et d'Espagne (Origanum
hirsutum, O. creticum, O. smyrneum) de couleur plus rouge et d'odeur plus forte, et
moins encore avec celle du dictamne de Crte (Origanum dictamnus).
La sauge officinale (Salvia officinalis) : riche en ctones neurotoxiques, diffren-
cier de la sauge sclare (Salvia sclarea), d'odeur ambre et musque, riche en esters
aromatiques antipileptisants, et en dialcool diterpnique strogen-like.

1. Lavande vraie x lavande aspic.


Aromatologie
-
exactement

Race chimique dfinie


A l'intrieur de certaines espces botaniques se diffrencient des races chimiques
possdant chacune un ~quiperr;enten~ymatiq.uep~iculierd~termingnti<:Iueme~et
cologiquement (condItions pedologiques, chmatIques, d'altitude, etc.) ; la blosynthese
s'oriente vers la formation prfrentielle d'un constituant aromatique actif (cf Les
chmotypes p. 53).
Ainsi existe-t-il pour le thym vulgaire de Provence, du Languedoc et d'Espagne,
neuf chimiotypes principaux dont l'action et l'impact physiologiques sont diffrents.

N.B. Il est parfois galement ncessaire de prciser la partie de la plante dont il


s'agit; par exemple, pour les Apiaces : l'anglique archanglique en particulier dont
les racines, la tige herbace, et les graines, fournissent des huiles essentielles de nature
et d'odeur diffrentes ; c'est galement le cas pour les Lauraces, par exemple celui des
feuilles et des corces de cannelle vraie.

Le choix des plantes


Elles devront tre, dans la mesure du possible, sauvages ou saines, c'est--dire de
culture au moins cologique.
Les plantes sauvages de montagne prsentent une odeur et une activit biologique
extraordinaires dues, pour certaines, leur forte teneur en esters aromatiques dont la
synthse est favorise par l'altitude, l'ensoleillement, et la scheresse, ou encore par la
symbiose avec les autres plantes sauvages du biotope. Elles ne sont pas atteintes par la
pollution agricole: engrais, pesticides et dsherbants; ces derniers passent la
distillation et altrent l'huile essentielle l .
Actuellement, 60 % des lavanderaies, et 98 % des plantations industrielles sont
forces aux engrais et dsherbes chimiquement, favorisant ainsi l'apparition de
maladies jusqu'alors inconnues comme la ccidomie, etc. contre laquelle on lutte avec
des insecticides de synthse hautement toxiques comme le lindane !
Des expriences on prouv qu'une simple adjonction de sels minraux solubles
dans le sol est susceptible de modifier nettement la composition physico-chimique
d'une huile essentielle (cf les variations chez la menthe poivre par exemple).
Il existe des crus de plantes ; des variations de qualits, parfois considrables, sont
constates sur des terroirs distants seulement de quelques kilomtres.
Il est donc vident qu'une certification claire du mode de croissance ou de culture
est indispensable pour le consommateur qui demande tre revitalis, et non insidieu-
sement empoisonn.

La rcolte des plantes aromatiques


Un certain nombre de rgles doivent tre respectes ici pour bnficier du potentiel
maximal offert par les plantes aromatiques.
Ce livre tant un trait d'aromathrapie, et non d'aromatologie ou de culture et de
cueillette des plantes mdicinales, quelques lments et exemples seulement seront cits.

1. Un exemple vcu est cet gard difiant: une usine fournit un distillateur des cuves en aluminium pour
entreposer sa production d'huile essentielle de lavande. Ces rcipients sont rongs en deux ans. Le
Pr<?ducteur poursuit son fournisseur; l'usine se retourne contre le fournisseur d'aluminium. Ce dernier
eXIge l'analyse du produit entrepos dans les cuves; celle-ci prouve la prsence de produits chimiques
corrosifs issus de dsherbants. Bien qu'aucune tude n'ait t ralise ce jour, il n'est nul besoin d'tre
grand clerc pour induire les consquences de l'absorption de telles substances par un tre humain.
Livre premier l'aromathrapie

La rcolte a lieu en gnral au moment o la plante est la plus riche en essence:


- Avant la floraison pour la menthe, qui s'enrichit en ctones toxiques au moment
de la floraison. A la mme priode pour la sarriette dont le taux de carvacrol
(anti-infectieux et antiseptique) est maximal;
- Pendant la floraison pour la lavande. Pour le romarin officinal on choisira
galement de prfrence cette priode, mais sans exclusive;
- Aprs la floraison, la graine, pour la sauge sclare et la menthe longues
feuilles;
- La cueillette de la lavande sauvage a lieu aprs la rose du matin; elle se pratique
toujours la faucille, souvent dans des terrains difficiles, "baassires", pentes,
et boulis, entre 1 000 et 1 600 m d'altitude; celle des lavandins cultivs,
ralise la fauche mcanique est plus rapide mais mutilante pour les pieds ;
- Pour la cueillette du thym sauvage, longue et fatigante, on utilise galement la
petite faucille ou le scateur; elle a lieu de prfrence l'aprs-midi. L'arrachage
la pioche ou la herse, pratiqu il y a quelques annes encore en Espagne,
constitue un vritable massacre cologique ;
- Les roses se cueillent l'closion, aprs la rose du matin, mais avant la grosse
chaleur de midi.

Une certification rigoureuse de l'espce botanique, de la race chimique, de l'origine


vgtale, et du stade vgtatif, est souhaitable et ncessaire.

Garanties sur l'extraction


La haute temprature et l'eau nuisant toujours plus ou moins aux fragiles principes
aromatiques, les huiles essentielles ont rarement le fleuri, la suavit du parfum de la
plante ou de la fleur elle-mme.
C'est pourquoi la distillation est un procd dlicat exigeant de l'exprience et un
tour de main spcial :
- Le choix de l'alambic a son importance, tant en ce qui concerne son principe, que
le mtal qui le compose. Il existe des alambics en cuivre, en fer, et en inox. En
fer, ils sont attaqus par le cyprs. En cuivre ou en fer, des oxydes sont
certainement forms ; mais ces derniers ne sont pas directement responsables
des colorations de certaines huiles essentielles. Pour preuve celles de "thym
jaune" ou de "thym rouge" obtenues par distillation dans des alambics du mme
mtal;
- La bonne conduite de la chauffe est galement importante; sous basse pression,
entre 0,05 et 0,010 bars, aucun risque majeur de suroxydation des molcules
n'existe; il n'en va pas de mme sous haute pression, vers 0,30 bars. Ainsi la
couleur de l'huile essentielle de thym vulgaire en pleine floraison varie-t-elle du
rouge clair au rouge brun en levant la pression;
- La dure de la distillation sous basse pression est ncessairement plus longue.
Une distillation prolonge permet de recueillir l'ensemble des fractions dites
"de tte" et "de queue". L'huile essentielle de thym vulgaire s'coule assez
rapidement durant les trente premires minutes, les trois quarts en sont extraits
durant ce laps de temps; de soixante quatre-vingt-dix minutes supplmentai-
res (selon que la plante est sche ou verte) sont ncessaires pour extraire la
totalit des phnols, longs passer. Pour l'huile essentielle de lavande, il en va
exactement Aromatologie

de mme, mais, ici, les coumarines sont les plus longues passer. Une "passe"
ncessite donc un total, en bonne anne, de soixante cent minutes, chiffres
multiplier par deux ou trois lors des annes humides ;
Les distillateurs sont pays au kilogramme d'huile essentielle, raison pour laquelle
certains distillent haute pression, et que le plus grand nombre cessent la
distillation aprs les vingt cinq ou trente minutes rentables (respectivement pour
la lavande et le thym) ;
- L'emploi d'une eau de source peu ou pas calcaire est toujours nettement
prfrable ; elle donne une meilleure qualit aux armes et vite par ailleurs un
dtartrage annuel complet ; ou, ce qui est malheureusement courant, l' introduc-
tion de dtartrants chimiques dans l'eau d'entranement ;
- La pyrognation des bois (cade) ou des corces (bouleau) accompagnant la
distillation donne des produits aromatiques souills de goudrons cancrognes.

La cueillette laborieuse, et le faible rendement, font des huiles essentielles des


produits parmi les plus prcieux. Le thym vulgaire, si commun en Haute-Provence, est
cueilli manuellement raison de cent kilos environ parjour et par professionnel, soit une
tonne en dix jours. Sa distillation donne sept cent cinquante grammes d 'huile essentielle
pour une tonne. Comparativement, les thyms phnols d'Espagne rendent cinq fois plus.
L'extraction l'aide de solvants issus du ptrole quant elle donne de deux huit fois
plus et la rectification la trbenthine (essence dite de "thym blanc") vingt fois plus.

Les garanties sur t'huile essentielle elle-mme


Aprs la cueillette de plantes rigoureusement slectionnes et leur minutieuse
distillation ne doit intervenir qu'une simple filtration aprs laquelle l'huile essentielle
est stocke dans des cuves inaltrables, et hermtiques, et, enfin, entreposes dans une
cave frache. Ces prcautions permettent d'viter l'oxydation et la polymrisation
provoques par l'air, la lumire, ou la chaleur, et qui se traduisent par une variation
progressive de la couleur et de la fluidit.
Le conditionnement dans des flacons opaques, bruns, ou bleus l , hermtiques est
donc ncessaire leur protection, parfaite en l'absence de plastique ou de caoutchouc,
sur lesquels les substances aromatiques oprent une microdissolution.

Elle doit tre 100 % naturelle, c'est--dire non dnature avec des molcules
d'hmisynthse ou de synthse totale2 de faible prix, dits "parfums", des agents
mulsifiants chimiques, type Tween 60 hydrosoluble (monostarate de sorbitanne
polyoxythylne) ou Span 60 liposoluble (monostarate de sorbitanne), ou encore des
diluants issus du ptrole, savoir des huiles minrales, du white spirit prsent parfois
dans la trbenthine, et mme, cela s'est vu, de l'essence d'automobile dans la lavande !
Ces profondes altrations sont susceptibles de rendre les huiles essentielles toxi-
ques et allergisantes, voire cancrognes et leucmignes.

1. La protection est nulle avec un verre blanc, moyenne avec un verre jaune qui absorbe les U.V. (radiations
entre 3000 et 5000 ), et excellente avec le verre bleu qui absorbe les rouges (radiations entre 5 <?OO
et 7000 A). Un nouveau verre composite (U.V.I.R.) permet une meilleure protection des hUiles
essentielles enflaconnes.
2. Une essence dite "naturelle" peut lgalement contenir jusqu' 30 % de molcules de synths~! condition
que celles-ci existent dans la nature (par exemple: le menthol, l'actate de linalyle, la vamillne, etc.).
Livre premier l'aromathrapie

Elle doit d'autre part tre 100 % pure, c'est--dire exempte d'autres huiles essen-
tielles proches, comme, par exemple, du lavandin super, peu camphr, de moindre prix,
inclus dans de la lavande fine, dj mlange en raison des plantations composites, ou
bien d'autres huiles essentielles "passe partout", comme la trbenthine par exemple,
trop souvent trouve dans nombre d'essences dites "pures" (sic), ou celles de cdre ou
de gurgum ; d 'huiles grasses peu odorantes ou dsodorises ou de corps gras (ricin,
blanc de baleine, starate, etc.), et, aussi, bien sr, d'alcool (qui les alcalinise), ou
d'autres additifs.
Enfin, certaines huiles essentielles rares, comme le niaouli, la rose, et surtout la
mlisse, ne sont en gnral disponibles dans le commerce courant que reconstitues.
Couper, allonger, diluer s'appelle en jargon du mtier: "faire la sauce". Du
producteur l'utilisateur, en passant par divers intermdiaires, les risques d'altration,
de dgradation, et de falsification, sont grands. Car, paralllement aux Matres distilla-
teurs existent bel et bien des "matres coupeurs"!.

Elle doit tre 100 % totale, c'est--dire non ampute de certaines molcules-traces,
quelquefois fortement actives; elle ne doit donc tre ni dcolore, ni recolore
artificiellement. A ce sujet, rappelons que toutes les couleurs de l' arc-en-ciel se trouvent
dans les huiles essentielles, le bleu de la camomille matricaire ou de la tanaisie annuelle,
le vert de l'inule odorante ou du Nardostachys jatamansi, le jaune du romarin officinal,
l'orange de la sarriette des montagnes, le rose de la gaulthrie odorante, le rouge du thym
vulgaire de garrigue, etc. Ainsi, assez souvent, les huiles essentielles de menthe poivre
sont rctifies par distillation pour tre dmentholises partiellement.
Non peroxyde, donc non suroxyde et non dterpne : la dterpnation d'une
huile essentielle de thym rouge, par exemple, va l'encontre du but recherch dans la
mesure o elle accentue son agressivit par augmentation relative du thymol assez
caustique ; la mme opration sur une huile essentielle de lavande sauvage, naturelle-
ment riche en esters (45 55 %) est, d'une part, inutile, et, d'autre part, prjudiciable
l'huile essentielle en l'oxydant, et en lui soustrayant ses molcules les plus volatiles. Si
elle se comprend pour l'essence de bergamote (essence dbergaptne non
photosensibilisante), elle est absurde pour celle de citron, le limonne agissant comme
temporisateur de l'action agressive des citrals (cf Relation structure/activits p. 231).

Contrle de la qualit des huiles essentielles


L'importance de la qualit dans le domaine des huiles essentielles est prsent

1. a) En 197411975, une maison de la Drme s'est vue rexpdier des tats-Unis deux cents tonnes de
lavande falsifie ; les acheteurs amricains, pourtant trs bien conditionns l'acceptation de la "sauce"
qui leur est propose habituellement (au point de refuser comme douteuses de vritables huiles
essentielles naturelles de plantes sauvages), ont sans doute trouv que, dans ce cas, "le bouchon" avait
t pouss "un peu" trop loin.
b) Un laboratoire, surpris de la qualit d'une huile essentielle de graines de cleri et de son prix entreprend
des analyses approfondies des "essences" de cleri, garanties naturelles, qu'il achetait auparavant. Les
rsultats furent loquents, elles taient "trafiques" quatre-vingts pour cent!
c) Un importateur reoit livraison de sa commande d'essence naturelle de citron; celle-ci, aprs analyse
se trouve tre soixante pour cent chimique. Le producteur, personne de confiance, est hors de cause.
L'enqute prouve que le ft remis la douane, pour tre plomb et expdi, tait pass entre les mains
d'habiles trafiquants, qui, l'ayant perc, avaient remplac une partie du contenu par des citrals et autres
produits synthtiques de moindre valeur, et l'avaient rebouch sans traces.
d) Un masseur-kinsithrapeute utilisant des huiles essentielles dites "suprieures" mais nanmoins non-
garanties pour usage mdical, se plaint d'tre indispos aprs les massages au cours desquels il utilise
ces produits. Un massage pratiqu avec un chantillon de lavande officinale sauvage lui fit dclarer, une
heure aprs, trs surpris: C'est la premire fois que je n'prouve aucun malaise...
exactement Aromatologie

vidente, c'est pourquoi tout laboratoire digne de ce nom doit tre en mesure de fournir
des produits irrprochables. Tout approvisionnement dans les laboratoires de matires
premires aromatiques pour l'industrie cosmtique et la parfumerie est bannir, sauf
de trs rares exceptions. Ces derniers tant dans l'obligation de proposer des prix
extrmement bas (ceux des Mercuriales internationales) tout en dgageant d'importants
profits, sont dans l'impossibilit de fournir des produits vrais.

Ainsi, pour le romarin, "l'huile essentielle" est achete en Espagne, proposant des
prix plus comptitifs que le Maroc. En fait, l'Espagne se fournit au Maroc ... puis coupe
le produit d'origine en multipliant la quantit initiale par trois.
A Grasse, une tonne d'huile essentielle d'origine Marocaine via l'Espagne est
multiplie par sept. ..
Pour le Cyprs de Provence une tonne permet d'en fabriquer cinq !

Contrle du producteur
Il est relativement facile en France et en Europe, mais plus onreux et alatoire sur
les autres continents (Afrique, Amrique du Sud, Asie, Ocanie).

Les moyens de contrle du laboratoire


L'chantillothque (aromathque) est l'lment de base ncessaire la srie de
contrles au laboratoire (tudes comparatives) ; elle est ralise partir :
- D'huiles essentielles prleves l'alambic chez les distillateurs;
- De plantes botaniquement vrifies et distilles au laboratoire (alambic en verre
type pharmacope ou amlior).

Contrles organoleptiques :
- Couleur : chaque huile essentielle prsente une couleur particulire permettant
de confirmer son identification ou sa qualit. Il existe des exceptions, comme la
sarriette dont 1'huile essentielle peut tre : jaune, orange, ou rouge sang ;
- Odeur : tout professionnel doit, par l'odeur, tre apte reconnatre d'emble un
produit falsifi ou ne correspondant pas au produit tiquet. Ainsi, Pinus
sylvestris de Provence prsente une odeur typique "pointue" impossible
confondre avec celle d'Abies sibirica (dit "pin sylvestre de Sibrie") beaucoup
plus suave. Lippia citriodora (verveine citronne) doit exhaler l'odeur type des
feuilles froisses, et non celle de la simple citronnelle. Eucalyptus globulus
prsente une odeur "verte et crue" diffrente d'un "eucalyptus quelconque"
odeur d'eucalyptole ;
- Saveur: test rarement ralis, sauf en cas de doute srieux.

Etude des constantes physiques temprature donne


Chaque huile essentielle est caractrise par un certain nombre de constantes
physiques permettant de l'identifier, et de contrler son origine gographique, ainsi que
sa puret (absence de falsification) :
- Densit: elle s'value l'aide d'un densimtre ou la pese;
- Solubilit dans l'alcool (de divers degrs) : les huiles essentielles sont toutes
solubles dans l'alcool, mais des degrs divers ;
- Points de fusion et d'bullition ;
- Point de conglation ;
Livre premier l'aromathrapie

- Pouvoir rotatoire: capacit de faire dvier droite (dextrogyre), ou gauche


(lvogyre) le plan de polarisation de la lumire ; il est rencontr lorsqu'une
molcule renferme un carbone asymtrique (les 4 valences de ce carbone tant
satures par 4 atomes ... ) : loi de Le Bel et van t'Hoff. Ce pouvoir, valu grce
au polarimtre, permet, entre autres, de dtecter une origine non naturelle
certaines molcules aromatiques ; le pouvoir rotatoire tant l'apanage des
molcules naturelles ;
- Indice de rfraction : il s'tudie grce un appareil spcialement conu cet
usage, le rfractomtre. Chaque huile essentielle prsentant une constante qui
lui est propre.

Chromatothque partir de ces huiles essentielles absolument authentiques (rf-


rence absolue l ) :
- Comparaison des profils chromatographiques entre tmoins et chantillons
prlevs sur le lot rceptionn; par exemple:
Lippia citriodora :
- > authentique : pic spcifique correspondant au spathulnol,
- > reconstitue: pas de pic de spathulnol,
Eucalyptus globulus :
- > authentique : pics spcifiques correspondant au pinocarvol, et surtout
au globulol,
- > rectifi ou reconstitu : pas de pic spcifique.

Equipement et mthode
Chromatographe moderne permettant la chromatographie capillaire en phase
gazeuse. Appareil comportant deux parties : un four thermostable, et une lectronique.
Injection d'une infime quantit d'huile essentielle qui, dans la chambre d'injec-
tion 180 0 C passe l'tat gazeux; les molcules aromatiques, pousses par un
courant de gaz neutre, cheminent dans un tube capillaire de 50 m de long (longueur
moyenne courante). Durant le trajet, les molcules de faibles poids molculaires
(monoterpnes par exemple) progressent plus rapidement que celles de forts poids
molculaires (sesquiterpnes par exemple). D'autre part, le revtement interne du
capillaire en verre (substances polaire, apolaire, ou mixte), favorise, ou non, la
progression des molcules de polarits diffrentes. Enfin, la variation de temprature
0 0 0
de 90 C 180 C, voir 220 C en une dure dtermine, constitue le dernier lment
favorisant la sparation molculaire.
Les molcules arrivent par "train" dans un dtecteur ionisation de flamme; leur
combustion produit un spectre spcifique. Les informations sont reues par un intgra-
teur (coupl la chromatographie), qui calcule le pourcentage de chaque type de
molcule, et transmet les informations un enregistreur: chaque pic dessin correspon-
dant une molcule (ou plusieurs), si ces dernires prsentent le mme temps de
rte~tion (cf Relations structure/activits p. 107).

1. L'habilet des techniciens dans la recomposition des essences d'agrumes est telle que mme l'tude
chromatographique pousse laisse quelquefois subsister un doute.
exactement Aromatologie

Pour l'tude des hydrosols (hydrolats), les molcules aromatiques sont extraites par
une srie de solvants; aprs vaporation de ceux-ci, on pratique la chromatographie.
Une meilleure mthode consiste "purger" l'hydrosol de ses substances aromati-
ques par un courant gazeux neutre puis les injecter directement dans le chromatographe.

Normes officielles~ ou officieuses~ dictes


par les organismes de normalisations :
- A.F.N.O.R. ;
- 1.S.0.;
- IXe et Xe ditions de la Pharmacope franaise ;
- Pharmacope europenne.

Nota Bene
1. Les techniques utilisant la spectromtrie de masse (S.M.), couple la
chromatographie, et la rsonance magntique nuclaire (R.M.N.), sont utilises essen-
tiellement dans le cadre de la recherche.
2. La chromatographie en couche mince, bien qu'utile, et toujours employe,
n'offre pas la finesse de sparation et d'interprtation de la mthode prcdente.

Conclusion
En rsum, les soins apports d'un bout l'autre de la chane, de la plante l'huile
essentielle, feront de celle-ci un produit de trs haute qualit tant physico-chimique que
biologique, savoir: haut potentiel nergtique, protonique, lectronique et lectroma-
gntique, ainsi qu'une forte activit pharmacologique.
Une certification prcise, et complte, du mode d'extraction, et de l'authenticit,
puret, et intgralit, est fondamentale pour viter l'utilisateur non seulement de n'en
recevoir aucun bienfait, mais, l'inverse, de s'intoxiquer.
Il revient au prescripteur de rechercher les laboratoires fournissant des huiles
essentielles de qualit suprieure, capables de rpondre rapidement, et efficacement, ce
qu'on attend d'elles, et d'orienter ses patients (ce qui n'est pas contraire la dontologie).
De nombreux checs dus la qualit mdiocre des produits seront ainsi vits.
Il revient l'utilisateur d'exiger l'authenticit; mais il doit accepter de payer le
prix, forcment plus lev, mais justifi pour des produits d'une telle qualit.

C'est la nature, et elle seule, tant qu'on lui accorde le respect qui lui revient,
qu'choit le privilge d'apporter des "forces de vie, de sant et de longvit" qui font
des armes les meilleurs allis du thrapeute et du patient. 1

Non, nisi parendo, vincitur. (Bacon)

Rfrences bibliographiques : 27 - 176 - 212 - 237 - 287 - 364 - 372 - 384 -


399 - 534 - 574 - 602 - 603 - 641 - 662 - 711 - 713 - 735 - Q.

1. L'diteur se tient (par courrier ou e-mail: ..librairie.mrj@wanadoo.fr.. exclusivement) la disp9sitim. du lecteur


pour lui transmettre l'adresse d'un laboratoire fournissant des huiles essentielles de quahte medlcale.
Livre premier l'aromathrapie

Le ternaire aromatique

A la question: Quelle est la principale source d'nergie pour la plante terre?


une tudiante franaise prparant un doctorat en physique fut totalement incapable de
donner cette vidente rponse: Le soleil! Une tudiante amricaine de dix-huit ans
pense que la langue parle en Amrique Latine est. .. le latin l . Lors d'un sminaire donn
des tudiants "de bon niveau", aucun participant n'est capable de dcrire les
diffrentes formes de l'nergie, et le confrencier est contraint de demander aux
participants de frapper dans leurs mains pour leur faciliter la prise de conscience de la
transformation de l'nergie mcanique en nergie calorifique.
Des faits de cet ordre, des centaines pourraient tre rapportes. Mais le lecteur en
trouvera suffisamment par lui-mme pour se persuader que l'enseignement, dans tous
les pays du monde, est plus orient vers l'obtention de ttes bien pleines que de ttes bien
faites.
Pour la ralisation de ce trait, nous avons rsolument choisi l'optique de la
mthodologie systmique. Prendre du recul, dans l'espace et dans le temps, est un
lment caractristique de la dmarche globale. Edgar Morin, Henri Laborit, Hubert
Reeves, Jean-Marie Pelt, Jol de Rosnay, Franois Couplan, et tant d'autres, nous ont
mis sur le chemin de cette transdisciplinarit indispensable aux progrs de la science.

La perception du "ternaire aromatique", issue la fois de la pratique mdicale


quotidienne en aromathrapie, et de l'exprience de l'enseignement francophone et
anglophone, a reprsent un cap important dans l'indispensable travail de
conceptualisation de la mdecine aromatique. La dcouverte du fait qu'en pays anglo-
saxons le terme "aromatherapy" ne couvre pas la mme ralit qu'en France fut le point
de dpart du concept de ternaire.
Bien entendu, il n'y a l qu'un ensemble d'vidences pour qui rflchit son art et
sa pratique, nous avons nanmoins choisi de les prsenter ici pour une meilleure
intelligence de l'expos de notre pratique.

En effet, s'il est clair que les essences et, leur suite, les huiles essentielles, sont bien
des substances chimiques n'chappant nullement la ralit atomique de toute subs-
tance matrielle, elles ne sauraient se limiter celle-ci.

Au-del de cette ralit strictement matrielle, elles sont galement des vecteurs
d'nergie qui apparat et se transmet sous forme de charges lectroniques appeles
"charges portes" ; dont la ralit est prsente et dveloppe pour la premire fois dans
le chapitre suivant (pp. 107 et suivantes) du prsent ouvrage.

Plus loin encore, et ici en relation directe avec leur environnement, les armes sont
galement des messagers porteurs d'informations. Cette facette informationnelle est le
fondement de la pratique de l'''Aromatherapy'' dans les pays anglo-saxons, et de la
"psycho-aromathrapie". Mais, dans cette dernire approche, il faut viter les cueils
dans lesquels certains esprits tourments veulent enfermer "nos amies", en prorant
dans des cadres de fait bien triqus, fort poussireux, et surtout, intellectuellement
totalement indigents, sur les prtendues "personnalits" des huiles essentielles. Une
1. Cas cit par Cyril Koupernik dans un ditorial du Concours mdical.
exactement Aromatologie

telle approche n'tant pas du domaine de l'impossible, mais ncessitant, avant tout, la
pratique de l'honntet intellectuelle ... Qualit qui manque toujours cruellement aux
"gourous" de tous poils.

Dornavant, chacun acceptera, nous l'esprons, avant de parler aromathrapie, de


prciser de quelle facette de cette science il entend traiter :
- Du contenu molculaire ncessitant un apport souvent substantiel ;
- Du potentiel nergtique permettant un apport moindre (mais pas toujours)
l'tat le plus dispers possible ;
- De l'aspect informationnel, dans le cadre duquel seul on est en droit de s'vader
dans les subtilits de l' osmophorse o quelques molcules peuvent, effective-
ment, induire des processus ractionnels surprenants l , etc. ;
- Enfin, de ces trois facettes dans leur synergie.

Le nouveau paradigme
Cette dmarche fonde sur l'approche systmique trouve sa source dans une
transmutation de la vision aristotlicienne de l'univers (c'est--dire mcaniste et
linaire) fonde sur une logique de l'identit, de la non contradiction, et du tiers exclu.
Cette approche trouve son origine au dbut du 20 e sicle en la personne d'Albert
Einstein et de sa thorie de la relativit. L'nonc de l'quivalence de l'nergie et de la
matire (E = MC2), et la perception de l'espace-temps comme un continuum incurv
dans lequel tous les phnomnes sont interconnects, a eu d'immenses consquences
matrielles. Les effets conceptuels, quant eux, bien que moins directement apparents,
n'en sont pas moins fondamentaux pour l'volution future de l'espce humaine.
Paralllement, des conceptions rvolutionnaires sont venues prolonger les ides du
grand physicien pour parachever l'dification du nouveau paradigme de la
science moderne, ce qui n'a pas t sans poser certains problmes, mme un esprit
aussi universel que celui de l'illustre chercheur, qui, rappelle Stphane Lupasco :
.. , dfenseur, jusqu' sa mort, du dterminisme et du continu, dcouvre, en pleine
apoge de la science classique, cette discontinuit paradoxale de la lumire, ces photons,
qui ne sont rien moins que les quanta d'nergie de l'hypothse rvolutionnaire de
Planck ; discontinuit qui va s'tendre toute la matire-nergie, en dvoilant leur
nature dualistique, sous divers aspects incompatibles, dont ceux, les plus spectaculaires,
d'ondes et de corpuscules la fois, pour aboutir aux clbres "Relations d' indtermi-
nation d'Heisenberg".
L'aboutissement le plus remarquable de la mcanique quantique est la constatation
de l'impossibilit de formuler ses lois de manire parfaitement cohrente sans faire
rfrence la conscience de l'observateur.
La matire, qui devient une forme de l'nergie, et un rseau de potentialits, le
temps et l'espace unis et inscrits dans un univers courbe, l'nergie rayonnante rvlant
la complmentarit de sa double nature ondulatoire et corpusculaire, la conscience
humaine devenant partie intgrante de l'observation des phnomnes particulaires, ces
fantastiques dcouvertes marqueront, nous en sommes persuads, le point de dpart
d'une nouvelle re.
Le premier principe de la thermodynamique enseigne que l'nergie (comme la
matire) est indestructible, et le second principe apprend, lui, qu' travers ses transfor-
1. Par exemple, la scrtion d'strogne, ou de progestrone, par les cellules de la nvroglie.
Livre premier l'aromathrapie

mations, l'nergie subit une dgradation, une perte qualitative, sous l'aspect d'une
augmentation du dsordre, c'est l'entropie. Mais, pour les physiciens l'origine de cette
ide, R. Clausius et N.L.S. Carnot, l'interprtation de la place des phnomnes vitaux
dans ce processus de dgradation nergtique posait un problme dont la solution
chappait leur cadre rfrentiel: Il fallut les lois structurales et ensemblistes, la
thorie de l'information et la cyberntique, pour comprendre que ce que les systmes
vivants ajoutaient la matire inerte, n'tait ni masse ni nergie, comme l'a dit E.P.
Wiener, mais simplement de l'information. S'il est bien vrai que celle-ci a besoin de la
masse et de l'nergie comme support, il est bien vrai aussi qu'elle reprsente ce quelque
chose qui fait que le tout n'est pas seulement la somme des parties. La matire vivante
est faite avec les mmes matriaux atomiques que la matire inanime, mais ce qui la
distingue, c'est l'organisation particulire que ces matriaux acquirent en elle, les
relations qu'ils y oprent entre eux. Si nous dfinissons la structure comme l'ensemble
des relations existant entre les lments d'un ensemble, c'est bien la structure de la
matire vivante qui en supporte toutes les caractristiques originales.

La conception des "systmes de systmes", et l'mergence de nouvelles propri-


ts irrductibles celles des lments intervenant chaque tape du processus de
complexification et d'volution, depuis les particules lmentaires jusqu'au psy-
chisme, constituent l'extension du nouveau paradigme vers tous les domaines de la
pense humaine.
Henri Laborit illustre la relation entre l'nergie et l'information par l'exemple de
la transmission d'un tlgramme de Paris New-York: que les lettres soient dans le bon
ordre ou sans ordre aucun, la quantit d'nergie dpense pour la transmission sera la
mme, mais, au bout du fil, la raction sera bien diffrente !

La comparaison suivante permettra de comprendre plus parfaitement encore


l'importance de l'information. Lorsqu'une personne entend: Seni sevi orum , mme
si ce message est transmis avec une voix mettant une nergie de quatre-vingts dcibels,
il n'voquera rien si la personne ne comprend pas le turc. Si, par contre, on vient lui
susurrer l'oreille: Je vous aime , mme pour une infime fraction de dcibel, ces
trois mots auront un impact incomparablement plus significatif.
Deux autres notions capitales sont ensuite mises en vidence par Henri Laborit
concernant l'information-structure et l' information-circulante avec les systmes ouverts
ou ferms, l'ouverture tant la fois thermodynamique et informationnelle. L'informa-
tion-circulante rsulte prcisment de la structure par niveaux d'organisation des
organismes vivants (rle des hormones et du systme nerveux). Quant l'information-
structure, qui "met en forme les tres vivants", et permet de distinguer un homme d'un
lphant, elle se transmet par le code gntique.
La dernire notion essentielle inhrente au fonctionnement des systmes vivants est
celle des phnomnes de contrle, d'intgration, et de rgulation, pour leur adaptation
au milieu environnant, et le maintien de leur milieu intrieur au sein de limites
permettant la conservation de leur "information-structure", c'est--dire de leur vie.

Le nouveau paradigme et 1"aromathrapie


" .~e t~rnaire matire-nergie-information constitue le trpied sur lequel repose
1 edlflcatIon des concepts guidant notre action tant en pratique quotidienne que dans le
cadre de la formation des praticiens.
exactement Aromatologie

Soit un flacon contenant parexemple de l 'huile essentielle de Thymus satureioides


chmotype bomol. A premier vue, ce flacon contient de la matire, un ensemble
de constituants molculaires labors par l'organisme vgtal partir d'atomes
prlevs dans l'environnement (H20 par les racines, et CO2 par les feuilles). Au sein
du genre Thymus, l'espce satureioides chmotype bomol exprime son informa-
tion-structure trs spcifiquement par rapport aux autres espces de thym. Au plan
matriel, la carte d'identit de l'essence synthtise par les cellules scrtrices est
rvle par la chromatographie de l 'huile essentielle; elle indique qualitativement
les types de molcules prsents dans l'huile essentielle et, quantitativement, leurs
pourcentages respectifs.
Si cette huile essentielle est soumise la division en particules d'une extrme
finesse lors de son passage dans un sys-tme gnrateur d'arosols perfectionn, l'aspect
nergtique, prsent sous forme potentielle, s'actualise et se rvle par l'apparition de
charges lectriques, positives ou ngatives selon les molcules. Il s'agit donc ici d'une
sorte de rvlation (au sens photographique) de l'aspect nergtique des molcules
aromatiques. Si cette huile essentielle fait l'objet d'une prescription, sa pntration dans
l'organisme reprsentera un apport molculaire (aspect matriel) mais aussi biolectro-
nique (nergtique). Ce second aspect ne correspond pas, bien entendu, de l'''nergie
calorique" comme celle qui est apporte par les molcules nutritives, mais une activit
lectrique, soit par excs d'lectrons (activit ngativante) comme dans Cymbopogon
citratus, ou par manque d'lectrons (activit positivante) comme c'estle cas du type de
thym dont il vient d'tre question.
Ensuite, le flacon dbouch tant port aux narines, la quantit de matire-nergie
reue par l'organisme correspond une infime fraction provenant de la volatilisation de
quelques centaines de molcules. Mais la simple rencontre de ces traces avec la zone
olfactive, capable de les transformer en impulsions nerveuses conduites vers les aires
crbrales de perception, entrane une srie de ractions en chane, parfois considra-
bles. C' estlafacette informationnelle ayant prsid au dveloppement de l' aromathrapie
dans les pays anglo-saxons. Donc, paralllement l'action matrielle pondrale, et
l'activit nergtique, des huiles essentielles, une information-circulante parvient
l'organisme qui y ragit.
La mthode se prtant le mieux l'application conjointe des trois facettes de
l'aromathrapie selon le concept de ternaire est le massage aux huiles essentielles ;
celui-ci prsente un triple avantage :
1. D'abord, la possibilit de faire pntrer dans l'organisme une quantit apprcia-
ble de l'information structure, c'est--dire de molcules aromatiques, la peau se prtant
parfaitement bien la rception/absorption des huiles essentielles.
2. Ensuite, en raison de la volatilit des principes aromatiques, la personne masse
reoit l' information-circulante chaque inspiration avant que le message ne soit
transmis au plus profond de son organisme par le sang qui vhicule les huiles essentielles
quelques minutes seulement aprs le dbut du massage.
3. Enfin, au cours du massage, l' nergtisation se ralise dans les meilleures
conditions grce l'imprgnation rapide d'une vaste surface.

L'essence, information-structure
et information-circulante au sein du vgtal
Parmi les huit cent mille espces de plantes dont est peuple la biosphre, bon
nombre ne font pas partie du monde aromatique. C'est pourquoi les composs aroma-
Livre premier l'aromathrapie

tiques, n'entrant pas dans la liste des molcules connues comme indispensables la vie,
ont souvent t considrs par les spcialistes de la chimie vgtale comme de simples
"dchets". Certes, ainsi que l'a montr la mise en culture, sous l'impulsion de Pierre
Franchomme, du Melaleuca quinquenervia au Phytotron, il est vrai que les molcules
aromatiques se situent en bout de chane mtabolique. Mais cette constatation ne saurait
suffire pour les considrer comme des molcules de second ordre.
En effet, d'une part dans le cadre strictement molculaire, les composs aromati-
ques constituent pour le vgtal une rserve nergtique indispensable. Les cueilleurs
le savent, qui ne sortent pas lorsqu'il pleut; dj par temps couvert, l'impact odorifrant
de la plante aromatique est moindre. De fait, cette dernire rutilise probablement ses
constituants aromatiques volatils pour suppler la diminution d'activit
photosynthtique lorsque le besoin s'en fait sentir, le recyclage se faisant sous forme de
glucoside terpnique soluble. L'essence constitue donc, de toute vidence, une rserve
nergtique, un "concentr solaire" au sein du vgtal.
D'autre part, au plan de la biologie relationnelle (de la plante avec l'environnement)
l'essence reprsente une "information-circulante" de premire importance. Dans les
relations qu'entretient la plante avec les lments bienveillants, ou hostiles, de son
environnement, les molcules aromatiques, grce leur caractre volatil permis par leur
squelette carbon ne dpassant pas vingt atomes de carbone d'une part, et leur polarit
positive ou ngative (ralit mise en lumire par MM. Jean Mars et Pierre Franchomme
cf p. 110) d'autre part, jouent un rle fondamental.
Une aura entoure la plante aromatique, attirant les amis, et repoussant les
ennemis. Certes, la couleur, et la forme, jouent un rle apprciable dans l'attirance
exerce sur les insectes pollinisateurs, mais force est de reconnatre que la porte dans
l'espace des exhalaisons parfumes est bien plus tendue. Ainsi, des abeilles l
conditionnes trs jeune respirer du graniol ont montr, aprs leur remise en libert,
une attirance prfrentielle vers des fleurs synthtisant et exhalant cette molcule. On
pressent ici toute l'importance des connexions crbrales des aires olfactives,
mnsiques et affectives ...
A l'oppos de l'aspect positif de l'interface "sduction aromatique", se situe le
volet ngatif d'une part, la rpulsion des "indsirables" (comme par exemple chez
Teucrium marum produisant de l'iridodiaF rpulsif pour les insectes et les herbivores),
et, d'autre part, la lutte intgre contre les agents pathognes susceptibles de mettre la
vie de la plante en pril. Car elle aussi doit soutenir un combat contre les agressions
microbiennes de toutes natures.
Si le monde des champignons a trouv un mode d'action spcifique pour se protger
contre les bactries (les antibiotiques), les tres chlorophylliens ont volu, eux, sur un
registre molculaire plus diversifi, et les plantes aromatiques sont parvenues
synthtiser plusieurs milliers de composants actifs pour dissuader ou vaincre les intrus.

Enfin, certaines molcules semblent avoir une action antigerminative vis--vis


d'autres espces vgtales (comptition).

Etant pos le rle de l'essence pour la vie de la plante, il peut prsent tre transpos
celui de l'huile essentielle en aromathrapie.
Tout d'abord, tout traitement aromathrapique constitue un apport d'nergie pour
l'organisme qui le reoit. Cette information-structure reprsente non seulement l'apport
1. Les abeilles leves en l'absence totale d'odeur prsentent une atrophie du systme nerveux.
2. L'iridodial est galement une molcule de dfense propre aux Iridomirmex (fourmis australiennes).
exactement Aromatologie

molculaire spcifique de ses composants aromatiques, mais aussi, bien sr, l'nergie
positive ou ngative, selon la place occupe par ces composants dans le rfrentiel
lectrique. Faire pntrer de quelque manire que ce soit une huile essentielle dans
l'organisme, c'est apporter ce "concentr de soleil" toutes les cellules du corps.
Ensuite, chez celui qui a reu une huile essentielle, l'aura aromatique manant de
son organisme agira comme l'interface deux volets voqu plus haut. Il n'y pas si
longtemps, il tait de coutume de porter de "l'essence algrienne" sur la poitrine pour
loigner les infections. On retrouve toutes les poques et dans toutes les traditions des
prceptes simples fonds sur l'utilisation de plantes aromatiques dans un but prophy-
lactique ou thrapeutique : fumigations, onguents, bains, vaporisations, encensements,
etc. ont fait partie intgrante de la vie dans toutes les cultures qui se sont panouies l
o les plantes aromatiques abondaient.
Chez certains patients manifestant une hypersensibilit au monde microbien et
bactrien, cette "aura aromatique protectrice" est souvent trs utile.

L'interface informationnelle, attractive ou rpulsive, combine l'activit nerg-


tique et l'action molculaire, constitue donc une excellente mthode de rgulation des
relations de l'individu avec son environnement, tant chez l'homme que chez la plante.

Rfrences bibliographiques: 156 - 248 - 432 - 488 - 502 - 577 - 669 - 697.

Les diverses utilisations des huiles essentielles

Outre l'emploi strictement mdical des huiles essentielles, celles-ci sont utilises
dans de nombreux domaines de la vie quotidienne.

Tout d'abord, des "armes" sont prsents dans la quasi-totalit des aliments. Une
simple pomme est d'autant plus tentante et savoureuse que sa concentration en parfums
dlicats est importante. Des fruits insipides, comme ceux que la production de masse de
l'agro-alimentaire fournit depuis quelques dizaines d'annes, sont infiniment moins
"nourrissants" que des reinettes fripes dont le parfum envahit la cave et flatte l'odorat
avant de caresser les papilles.
Mme si le calcul strictement calorique est le mme pour les deux sortes de fruits,
le bon sens, et les sens, indiquent clairement le meilleur fruit.
L'aromathrapie commence au jardin et la cuisine. L'ail, l'oignon, le poireau, la
ciboulette, la moutarde, autant d'exemples si courants de plantes dont les vertus
traditionnelles sont lies aux composs aromatiques soufrs qu'elles reclent en
abondance. L'utilisation du persil, du cerfeuil, du cleri, et de toutes les plantes
condimentaires ainsi que de toutes les pices constitue une forme d' aromathrapie, les
vertus de ces aromates dpassent le simple aspect gustatif. Une salade peut tre
simplement mange, ou au contraire savoure, agrmente " la provenale", grce aux
herbes si varies croissant profusion sur cette terre bnie des "dieux aromatiques".
En l'tat actuel des choses, l'industrie des armes alimentaires ralise un chiffre
d'affaires incommensurablement plus lev que celui de l' aromathrapie.
En fait, deux industries se partagent ce march mondial florissant, au moins dans
Livre premier l'aromathrapie

les pays dvelopps, l'industrie agro-alimentaire et la parfumerie. Il s'agit, dans les deux
cas, d'ajouter "un plus", une note parfume la vie morne des citadins.
Pour ces deux industries, grosses consommatrices de matires aromatiques, les
critres prsidant au choix des produits sont trs diffrents de ceux de l' aromathrapie.
Ainsi, le Congrs International des Huiles Essentielles qui s'est tenu en novembre 1989
Delhi regroupait presque exclusivement les reprsentants de l'industrie du cosmtique
et de laparfumerie venus du monde entier. Les sujets abords concernrentl' aromatologie
et non l' aromathrapie.
Il est souhaitable qu'une volution se dessine vers une ouverture mdico-pharma-
ceutique de l' aromatologie, plus utile que la simple aromatisation l'orange ou la
menthe de spcialits vitamines ou pectorales, alimentaires et autres, comme :
- Les produits alimentaires : jus de fruits et eaux minrales aromatises, o
entrent surtout les essences d' agrumes (citron, orange, etc.) ; bonbons, ptes de
fruits; chewing-gum; glaces, crmes glaces; potages, sauces; ptisseries,
etc. Dplorons ici l'utilisation abusive des armes artificiels (fraise, framboise,
etc.), ples reflets des armes naturels dfavoriss par leurs prix plus levs;
- Le tabac pour cigarettes et cigares dont l'odeur a presque plus d'importance que
la qualit des feuilles ;
- Les mdicaments o les huiles essentielles sont quelquefois utilises titre
d'aromatisants ;
- Les produits d'hygine et de beaut;
- Les parfums.

A noter ici que les extraits naturels (huiles essentielles, essences, absolues, eaux
florales) ne reprsentent plus aujourd'hui qu'une trs faible fraction des composants
employs en parfumerie, en cosmtique et en hygine (eaux de toilettes, eaux de
Cologne, crmes, mulsions, gels, savons, bains, dsodorisants, dentifrices, etc.).

La dsinfection des locaux ou des objets fait souvent appel des produits
aromatiques le plus souvent de synthse, bien qu'il existe sur le march des flacons
pressuriss aux "essences naturelles".

L'utilisation d'huiles essentielles dans un diffuseur d'armes permet de purifier et


d'ioniser l'air, mais galement de crer une ambiance dans les appartements et les locaux
professionnels. Elle est particulirement utile en priode d'pidmie, ou dans des lieux
risques (crches, cabinets dentaires, etc.) ; des essais de dsinfection pousse en zones
de ranimation l 'hpital ont montr l'efficacit des huiles essentielles compare
l'activit des produits de synthse, l'odeur des premires tant toujours nettement plus
apprcie que celle des seconds.

La dsinfection des bois (vieux meubles, poutres, lambris, etc.) avec des complexes
d 'huiles essentielles n'est pas d'usage courant ;elle s'avre pourtant d'une remarquable
efficacit, et vite l'utilisation de produits hautement toxiques.

L'industrie chimique utilise quelquefois des huiles essentielles extractibles


large chelle, comme celles de rsineux riches en pinnes pour la fabrication de colles
et vernis.
exactement Aromatologie

L'industrie pharmaceutique ou chimique utilise certaines molcules aromatiques


comme source d 'hmisynthses d'autres composants comme la vitamine A partir des
citrals, ou la vanilline partir du safrole ou de l'eugnol.
Il y a quelques annes encore, de nombreuses spcialits pharmaceutiques compor-
taient des huiles essentielles. Aujourd'hui, seules quelques-unes d'entre elles sont
encore disponibles et, bien souvent, ce n'est pas le totum aromatique qui est utilis, mais
un des constituants isols, soit en l'tat, soit aprs modification. L'eugnol reste encore
un classique en dentisterie.

L'utilisation quotidienne de l'aromathrapie selon des modalits cohrentes (sans


crer de dpendance), s'avre un atout irremplaable pour l'panouissement personnel.
Dans un programme conu pour optimiser les fonctions cratrices, les armes peuvent
occuper un rle d'autant plus important que les conditions d'existence actuelles
loignent du cadre naturel, qui reste le meilleur garant de cet panouissement.

Esprons que le prsent ouvrage facilitera une ouverture rapide, et donnera, dans
les annes venir, aux huiles essentielles la place qui leur revient. Ainsi, par un
heureux retour des choses, les armes retrouveront leur fonction originelle : amlio-
rer la sant et agrmenter la vie.

Rfrences bibliographiques :74 - 162 - 235 - 260 - 319 - 419 - 466 - 505 -
707 - 762 - Q - R.
LIVRE SECOND
Clefs pour l'aromathrapie
La molcule aromatique:
matire" nergie" information

Premire partie
Informations : R. Jollois ;
avec la participation de : P. Franchomme, et de O. Pnol.
Rdaction : R. Jollois.
Seconde Partie
Informations: P. Franchomme, et O. Pnol;
avec la participation de : R. Jallois.
Rdaction : R. Jollois.
Compte-rendu sur les charges portes
par les huiles essentielles: J. Mars.
onfirme par une multitude de cas irrfutables, l'extraordinaire efficacit
de l' aromathrapie aurait d lui ouvrir toutes grandes les portes de la recon-
naissance officielle.

Dans les milieux o elles sont actuellement connues, les huiles essentielles
jouissent d'une rputation, justifie, de puissants antibactriens. Mais, le plus souvent,
cette application constitue l'arbre qui cache la fort, et fait obstacle la prise de
conscience des autres possibilits des substances aromatiques.
Tout d'abord, dans le domaine de la lutte contre les autres agents pathognes
(jongis, virus, et parasites), les huiles essentielles sont, comme on le verra plus loin,
des armes d'une grande puissance, dpassant largement, en rgle gnrale, les
mdications chimiques.
Ensuite, et cela est malheureusement trop souvent ignor, les molcules aromati-
ques sont galement trs actives dans nombre d'autres domaines : troubles nerveux,
dsquilibres endocriniens, pathologies digestives, affections circulatoires, etc.
La pharmacologie moderne s'est d'ailleurs largement inspire de modles vgtaux,
et en particulier aromatiques, pour raliser nombre de molcules de synthse. Ainsi, par
exemple, la phnindione, molcule anticoagulante, fut cr en s'inspirant de la structure
chimique des B-diones contenues, entre autres, dans l'huile essentielle d' Helichrysum
italicum et les fleurs de mimosa... Mais cette molcule de synthse prsente des effets
secondaires dont la littrature mdicale s'est fait l'cho de nombreuses reprises.

L'insuffisance actuelle de dveloppement de l' aromathrapie est lie trois


grandes causes :
- Tout d'abord l'absence, jusqu' ce jour, d'un vritable ouvrage de rfrence
visant faire le point des connaissances en ce domaine ;
- Ensuite, le travail demand pour l'obtention d'une bonne matrise de la mthode
freine malheureusement bien des thrapeutes, qui, trop souvent, prfrent les
recettes la pratique d'une mthodologie rellement scientifique;
- Enfin, la tentative de rcupration dont fait l'objet cette thrapie par les tenants
d'approches approximatives, plus empreintes de pseudo-mysticisme que de
science et de compassion, rend fort logiquement difficile sa reconnaissance par
les autorits scientifiques, politiques!, et conomiques.
Ces trois lments constituent des freins considrables l'acceptation gnrale
d'une mdecine pourtant susceptible de rendre d'immenses services l'humanit.

1. Ainsi, l'argument mis en avant par le ministre de la sant pour le dremboursement des prpa~atio~~
magistrales phytothrapiques, fut, le 12 juillet 1989, la prtendue absence de preuves quant a l'efflcaclte
thrapeutique des plantes et de leurs extraits (!).
Livre second ['aromathrapie

Cette situation est dommageable tous. En effet, si l'emploi des huiles essentielles
des fins curatives, prventives, de bien-tre, et d'volution, est utile au plan individuel,
il l'est galement au plan cologique, en incitant cultiver des plantes aromatiques, en
particulier dans des rgions dfavorises. La production d'huiles essentielles pourrait
reprsenter pour ces dernires une filire conomique primordiale qui ne demande qu'
tre dveloppe 1

Le prsent ouvrage a t crit pour donner r aromathrapie le rang de science


mdicale part entire qui lui revient de plein droit.

Or, comme chacun sait, toute science se fonde avant tout sur la reproductibilit. En
aromathrapie, la reproductibilit ne saurait tre obtenue qu'en utilisant les mmes
substances, savoir des huiles essentielles identiques lors des diverses exprimentations.
Pour ce faire, un minimum de connaissances techniques fondamentales est ncessaire.
Celles-ci ont t prsentes dans le cours du Livre premier. Parmi les lments indispen-
sables retenir pour la pratique d'une aromathrapie de qualit, les notions d'espce
(Salvia officinalis ou Salvia sclarea par exemple), et de chmotype (Thymus vulgaris
linaloliferum ou Thymus vulgaris thymoliferum par exemple) sont des plus importantes.

De nombreuses plantes rparties sur la plante scrtent le mme composant, ainsi :


Origanum syriacum au proche Orient (en Palestine), Origanum heracleoticum en
Grce, Origanum vulgare var. virescens en Italie, Satureja montana en Provence,
Lippia graveolens au Mexique, Orthodonjaponicum au Japon, Coleus arborescens
Madagascar, sont des plantes de genres et de familles diffrents (Lamiaces, Verbna-
ces), nanmoins, le carvacrol, composant majeur des huiles essentielles extraites de
chacune d'entre elles leur confre d'gales proprits anti-infectieuses.

Il a t souvent remarqu que la nature produisait un mme composant dans


diffrentes plantes croissant dans une rgion donne. Il est intressant de noter que ce
dernier rpond d'ailleurs des pathologies spcifiques de cette contre. Ainsi, par
exemple: Gaultheria procumbens, Gaultheria hispidula, Betula alleghaniensis et
Betula nigra, qui peuplent les rgions froides et humides du Canada, fournissent une
huile essentielle riche en salicylate de mthyle si utile aux rhumatisants. De mme, un
grand nombre de plantes prosprant en Inde fournissent des huiles essentielles riches en
eugnol aptes aider les polyparasits si nombreux dans ce pays.

Applications thrapeutiques des huiles essentielles

Comme il a t vu dans le cours du Livre premier, les huiles essentielles sont donc
constitues de diverses substances scrtes par des cellules vgtales spcialises.
Ces substances sont gnriquement dites "aromatiques", non pour indiquer leur
structure chimique2 , mais en raison de leur caractre odorifrant.

1. Cf. "Mdecine aromatique, mdecine plantaire" de D. Pnol et R. Jollois. Ed. R. Jollois. Limoges. 1991.
2. En effet, la plupart des molcules aromatiques n'entrent pas dans les "sries aromatiques", gui, en chimie,
correspondent l'ensemble des composes cycliques trithylniques (triniques), c'est--dire possdant
un noyau benznique (dit galement "aromatique"). En fait, et pour viter toute confusion, il conviendrait
de nommer les composants des huiles essentielles: "substances volatiles" ; cette proprit tant d'ailleurs
l'origine de leur caractre odorifrant.
exactement Clefs pour l'aromathrapie

Extrmement nombreux, prs de 10 000 connus actuellement, les composants


"aromatiques" (volatils) sont des molcules chimiquement dfinies: ce sont les propri-
ts de ces dernires qui dterminent les indications thrapeutiques des huiles essentielles.
La somme des proprits des diffrents constituants reprsentant l'ensemble des vertus
propres chacune d'elles; et chaque constituant agissant qualitativement et quantitati-
vement sur tous les autres, et sur l'ensemble, pour donner, enfin, un entier inimitable.
Mais, comme on l'a vu, variable (d'une rcolte l'autre, d'une rgion l'autre, etc.)
Certaines huiles essentielles sont constitues presque exclusivement par une seule
molcule. Ainsi: Aniba rosaeodora, Gaultheria procumbens, Mentha pulegium, etc.
sont des huiles essentielles dites "monomolculaires".
D'autres contiennent deux ou trois molcules en quantit importante. Ainsi: Salvia
sclarea, Citrus reticulata (fe.), Eugenia caryophyllus (clous), etc., sont dites "bi-" ou
"trimolculaires".

Enfin, les huiles essentielles les plus nombreuses sont dites "polymolculaires" car
elles contiennent, ct de trois ou quatre molcules majoritaires, et d'un certain nombre
de minoritaires, une foison de constituants traces allant d'une plusieurs centaines.
Ainsi: Origanum majorana, Lavandula angustifolia ssp. angustifolia, Melaleuca
quinquenervia cineolifera (> 110 molcules), et Pelargonium x asperum (> 250).
Bien entendu, cette classification ne constitue qu'une base visant faciliter
l'approche scientifique en aromathrapie, elle ne doit en aucun cas tre considre
comme absolue. Ainsi, par exemple, Salvia sclarea cite plus haut dans les huiles
essentielles trimolculaires contient en ralit plus de 300 constituants, mais ceux-ci
sont prsents des concentrations infimes (de l'ordre de la ppm).
Paralllement la notion d'huiles essentielles mono- ou polymolculaires, s'ajoute
celle d'huiles essentielles homognes (constitues de molcules de la mme famille
chimique), ou htrognes (constitues de molcules de familles chimiques diffrentes).

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Chromatographie de l'HE de Mentha pulegium. Chromatographie de l'HE de Citrus reticulata (fe.).
Livre second l'aromathrapie

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Chromatographie de l'HE dOriganum majorana. Chromatographie de l'HE dOcimum gratissimum eugenoliferum.

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Chromatographie de l'H.E. de Melaleuca quinquenervia cineolifera.


exactement Clefs pour l'aromathrapie

Chromatographie de l'H.E. de Lavandula angustifolia ssp. angustifolia.

Les trs nombreuses tudes, menes in vitro autant qu'in vivo, ont rgulirement
confmn les variations, parfois considrables, d'activits entre des lots d'huiles
essentielles issues de plantes de la mme espce. Les tudes chromatographiques ont
prouv que la composition des huiles essentielles n'est pas immuable. Le sol, sa
pollution ventuelle, l'ensoleillement, l'abondance des pluies, la saison, l'ge de la
plante, l'environnement (faune et flore), etc., sont tous facteurs de modifications de la
scrtion de l'essence dans la plante; d'autre part, la rcolte, le stockage, la distillation
et la conservation interviennent galement dans le profil chimique de l' huile essentielle.

Il est donc clairement tabli que, dans le cadre d'une pratique rationnelle, la
prescription aromathrapique ne concerne pas tant une ou plusieurs huiles essentielles
que les substances chimiques particulires qui les constituent. Ceci tant, il devient
vident qu'il n'est plus acceptable aujourd'hui de prsenter les proprits et indications
d'une huile essentielle sans les relier aux "substances volatiles" dont elle est compose.

Se fondant sur l'utilisation de substances chimiquement dfinies, l'aromathrapie


est donc bien une forme de chimiothrapie. Mais, et c'est l une particularit lui donnant
un intrt certain dans le monde moderne, l'aromathrapie est une chimiothrapie
naturelle, une "biochimiothrapie" ! Les pharmacologues ne s'y sont d'ailleurs pas
tromps ; ils ont cherch, et russi, raliser la synthse de certaines d'entre elles. Mais,
comme il fallait s'y attendre, exclues de leur contexte, les molcules chimiquement
recres prsentent une efficacit souvent moindre, et sont, en gnral, mal tolres,
probablement en raison de la prsence "d'intermdiaires de synthse", ou encore de
l'absence de principes temporisateurs recl par le produit naturel.
Livre second ['aromathrapie

Mode d'action des molcules aromatiques

L'activit des composants des huiles essentielles est lie leur structure, c'est
pourquoi le chapitre le plus important du Livre second du prsent ouvrage porte le nom
de : "tude des relations structure/activits" des molcules aromatiques; structures
chimique et nergtique tant, comme chacun sait, indissociables.
Dans l'tat des connaissances prcdant les travaux prsents dans le prsent
ouvrage, seule la structure chimique des molcules aromatiques tait prise en compte;
et encore, l'immense majorit des praticiens la ngligeait. Pourtant, c'est sur leur tude
que R.-M. Gattefoss, fondateur de l'aromathrapie, avait bas ses recherches.
Dveloppe pour la premire fois dans le prsent trait, l'tude de l'nergtique des
molcules aromatiques constitue le second aspect qui devait tre mis en lumire et
explicit ; c'est chose faite prsent.

Enfin, les huiles essentielles agissent galement comme vhicule d'informations.


Cet aspect met en uvre un mode de raction, et non d'action comme c'est le cas au plan
physico-chimique. Cette fonction informationnelle n'ayant pu, jusqu' prsent, tre
tudie directement chez 1'humain, mais seulement constate maintes reprises, ne sera
qu'effleure ici.

Le mode d'action des composants volatiles des huiles essentielles se manifeste de


diffrentes manires :

1. A travers une action directe (de la molcule ou de l'un de ses mtabolites) sur
les micro-organismes pathognes qui subissent la toxicit des molcules aromatiques
leur encontre; ou sur une fonction physiologique particulire, sur un mtabolisme, etc.
Dans ce second cas, le mode d'action direct des molcules aromatiques peut tre
divis en deux grandes catgories : physiologique (ou biologique), et toxique.
Substances issues d'ensembles vivants en rponse adaptative leur environne-
ment, certaines molcules aromatiques sont proches de certains assemblages d'atomes
participant au fonctionnement du corps humain.
Ainsi, par exemple, le sclarol dont l'analogie structurale avec les strognes
explique l'activit strogen-like rgulirement constate (de longue date) lors de
l'administration de l'huile essentielle de Salvia sclarea.
Le cas de Mme L.T. illustre ce phnomne. Prsentant une amnorrhe (depuis prs
de six annes) conscutive une longue priode de prise de pilule anticonceptionnelle,
celle-ci consulte en dsespoir de cause en aromathrapie. L'application d'huile essen-
tielle de Salvia sclarea par voie transcutane quotidiennement durant une priode de
trois semaines, sans autre intervention thrapeutique, fut suivie d'une rapparition des
rgles. Il est noter que, dans ce cas, les cycles furent d'emble rtablis sans qu'une autre
cure soit ncessaire.

Sur le plan des rcepteurs nerveux et des neurotransmetteurs, plusieurs composants


aromatiques semblent dvelopper une activit. Ainsi, par exemple, 1'huile essentielle de
noix de muscade contiendrait une molcule analogue un prcurseur amphtaminique.
D'autre part, Lapraz et Duraffourd dcrivent des actions:
- Sympathomimtique: basilic, citron, pin, sarriette, sauge;
- Sympatholytique: anglique, aspic, lavande, ylang-ylang;
exactement Clefs pour l'aromathrapie

- Parasympathicomimtique : girofle, origan, romarin, verveine ;


- Parasympathicolytique : cajeput, cyprs, estragon, hysope, serpolet, thym.

Une tude approfondie utilisant des moyens d'investigation scientifique plus fins
permettra de prciser ces actions, et de mieux comprendre certaines diffrences
d'activits constates in vivo. Ainsi, par exemple, l 'huile essentielle de basilic (corres-
pondant, dans la quasi-totalit des cas, en pharmacie, Ocimum basilicum var.
basilicum) et celle d'estragon doivent toutes deux leur activit au chavicol mthyl-
ther; or la premire serait sympathomimtique et l'autre parasympathicolytique. Il en
va de mme pour les proprits indiques pour la sarriette, l'origan, et le serpolet, dont
le carvacrol est le composant majoritaire.
Ces faits montrent la ncessit, dans la nomenclature des vertus des huiles
essentielles, de tenir compte galement des constatations cliniques ... Car, bien entendu,
le totum de l'extrait aromatique existe bel et bien (chaque huile prsente des caractris-
tiques qui lui sont propres), mais son activit globale ne saurait tre valablement
approche sans tenir compte des ralits botaniques, et chimiques.
L'Art mdical, surtout lorsqu'il fonde son action sur l'approche globale, ne peut plus
tre considr comme une ngation de la science, mais doit constituer une mise en
mouvement de ses connaissances, de ses concepts, et de ses acquis.

Notons nanmoins que des tudes fondamentales ont t menes pour dterminer
l'activit neurotrope de certaines molcules aromatiques. En particulier, les proprits
antispasmodiques des thers et des esters, par action au niveau de la plaque
neuromusculaire, ont pu tre mises en lumire il y a quelques annes.

Cette activit chimique directe s'exprime galement dans le cadre de la lutte contre
les micro-organismes pathognes. Ici, c'est leur toxicit et leur causticit qui intervien-
nent dans les effets: bactriostatique, bactricide, et bactriolytique, constats in vitro.

Enfin, certaines molcules aromatiques agissent en stimulant une fonction physio-


logique particulire. Ainsi, par exemple, certains oxydes (eucalyptole par exemple)
activent la production de mucine par les glandes spcialises. Il s'agit donc l d'un
phnomne de bioractivit dont des tudes ultrieures permettront sans doute de
prciser le mcanisme intime et l'ampleur.

2. A travers une action indirecte, par intervention sur des processus biologiques,
modification du terrain local et gnral, etc.
Les travaux de Jacques Mntrier, d'une part, et ceux de Louis-Claude Vincent,
d'autre part, ont sans doute inaugur une re nouvelle en mdecine. Et si la valeur de
leurs dcouvertes n'est pas encore unanimement admise, les dveloppements futurs des
sciences biologiques forceront reconnatre ces chercheurs comme des pionniers. Le
premier a mis en lumire l'importance capitale du phnomne catalytique en mde-
cine l ; le second a montr la primaut du "plan atomique et particulaire" en biologie 2

L'activit biolectronique des huiles essentielles est indniable, comme l'ont


montr les nombreuses mesures d 'huiles essentielles effectues l'aide du
biolectronimtre Vincent. Les rsultats demandant tre confirms et affins, des
tudes approfondies par cette mthode sont en cours d'organisation, une mthodologie
stricte tant ncessaire pour l'obtention de rsultats reproductibles.

1. Cf. L'oligothrapie exactement. Ed. R. Jallais. Limoges. 1991.


2. Cf. Trait thorique et pratique de biologie lectronique. Ed. R. Jallais. Limoges. 1993.
Livre second l'aromathrapie

Quoi qu'il en soit, les molcules aromatiques sont le plus souvent trs ractives, et
la captation in vivo d'atomes ou de molcules, comme l'oxygne libre, dangereux en
excs, est une ventualit trs souvent confirme par les rsultats cliniques. Ainsi, par
exemple, l' a-pinne de Pinus sylvestris, monoterpne trs demandeur d'oxygne est un
remarquable tonique qui, curieusement, ne perturbe gnralement pas le sommeil. Or,
justement, les travaux de L.-Cl. Vincent sur le rH2 indiquent qu'une augmentation de ce
dernier se manifeste entre autres par un tat d'asthnie concomitant d'une difficult .
trouver le sommeil.

Activit nergtique des molcules aromatiques:


- Soit apport d'lectrons (ngativation);
- Soit captation d'lectrons (positivation) ;
- Soit apport de protons (acidification).

Les charges portes par les molcules aromatiques mises en vidence par les travaux
mens par M. Jean Mars (ex-ingnieur au CEA), sur l'initiative, et en collaboration avec
P. Franchomme, prsentes dans leprsentouvrage, apportent un modle de comprhension
nouveau pour la pratique de l'aromathrapie. Grce cette premire approche, le mode
d'action gnral des huiles essentielles peut tre reli une conception scientifique fiable,
donnant l'espoir de voir se dvelopper une mthodologie complte permettant de vrifier,
et de prvoir, des activits biologiques, et physiologiques, particulires.

Ainsi, les molcules ngatives sont: apaisantes, anti-inflammatoires, et antispas-


modiques, agissant d'une manire similaire celle de la ngativation naturelle (mise
la terre), de la ngativation lectrique, et de l'ionisation atmosphrique ngative. La
premire propose par L.-Cl. Vincent, la seconde par J. Valnet, et la troisime bien
tudie parG.-R. Rager, etJ. Mtadier. Les travaux de ces auteurs, et de plusieurs autres,
ont montr que l'ionisation ngative semble utile dans les cas suivants: algies post-
traumatiques et postchirurgicales, angoisse, anxit, asthnie physique, asthme, atonie
gastrique, bourdonnements d'oreille, colite, constipation, dficience gnrale, dysm-
norrhe, dyspepsies, eczma, faiblesse, gastro-entrite, goitre exophtalmique, hyper-
tension artrielle, ictres, insomnie, irritabilit, migraine, nervosisme, obsessions,
palpitations, patraquerie, pessimisme, prurit, psychasthnie, rhume des foins, sciati-
ques, spasmes, en particulier intestinaux, syndrome artritique, tachycardie, troubles
hpatiques et vsiculaires, urticaire, vertiges.

Les molcules aromatiques positives, quant elles, agissent soit en captant des
lectrons, soit, le plus souvent, en donnant des protons. Dans le premier cas, elles
agissent en sens inverse des prcdentes. Dans le second cas, elles renforcent l'nergie
vitale, ce qui explique leur pouvoir tonique. Selon la biolectronique Vincent, les
molcules riches en H + favorisent une baisse du pH sanguin, et permettent donc de lutter
contre l'alcalose sanguine, fondement, selon ce chercheur, et ses continuateurs, de
nombreux troubles aboutissant la dgnrescence organique: infections microbien-
nes et virales, asthnies profondes, maladies de civilisation, cancers, sclrose en
plaques, etc.
exactement Clefs pour l'aromathrapie

Il est intressant de noter ici que les travaux mens par J. Mars, et mis en
pratique dans le cadre de l' aromathrapie par P. Franchomme, confirment la
thorie de L.-Cl. Vincent. En effet, les molcules hydroxyliques (phnols, et alcools)
ainsi que l'aldhyde cinnamique (parmi les rares aldhydes positifs) sont, d'une part, les
substances possdant le plus grand pouvoir anti-infectieux connu, et, d'autre part,
possdant des charges fortement positives ( l'tat dispers bien entendu), tout en tant
donneurs de protons et acidifiantes (en solution aqueuse), inflchissant le terrain dans
le sens inverse de celui reconnu par la biolectronique Vincent comme favorable au
dveloppement des bactries, et des virus ...

D'autre part, il semble que, par l'intermdiaire de mcanismes mtaboliques


complexes, non encore lucids ce jour, les composants des huiles essentielles
puissent influencer les grands systmes biologiques (immunomodulation, thermoge-
nse, etc.). Ainsi, de nombreuses huiles essentielles testes selon la mthode informa-
tique propose par le CElA (Centre Europen d'Informatique et d'Automation) mon-
trent des activits immunorgulatrices videntes. D'autre part, certaines huiles essen-
tielles sont, de manire flagrante, actives sur la thermogense.

Fonction informationnelle de!i molcules aromatiques:


- Exogne (olfactive) ;
- Endogne (neurologique, endocrinienne, microbiotique, etc.).

Par leur puissante diffusibilit, les molcules aromatiques agissent directement,


lors de l'inhalation, en influenant les aires corticales olfactives. L'impact sur ces
dernires entrane des ractions en chane susceptibles de ractiver des fonctions
biologiques, ou physiologiques, que l'on pourrait qualifier d'''ankyloses''.
Cet aspect informationnel du ternaire ne sera qu'effleur dans le cadre du prsent
ouvrage; il fera l'objet de publications ultrieures. En effet, il s'agit l d'un domaine
dans lequel certains se sont fourvoys un point tel que des tudes longues et difficiles
seront ncessaires pour tenter de redonner un dbut de raison cette approche.

Bien entendu, ces trois modes d'intervention sonttoujours lis etntgrs. En effet, cette
prsentation analytique ne constitue qu'un schma dans la mesure o, in vivo, une multitude
de ractions se droule sans cesse, impliquant l'intervention de diffrents niveaux:
particulaire, atomique, molculaire, biologique, physiologique, psychologique, etc.

Rfrences bibliographiques : 33 - 87 - 88 - 197 - 210 - 220 - 236 - 237 -


243 - 276 - 289 - 295 - 301 - 329 - 416 - 426 - 435 - 442 - 444 - 501 -
506 - 507 - 519 - 523 - 524 - 581 584 - 634 - 635 - 746 - 782 - 784.
Livre second l'aromathrapie

Proprits et champs d'actions des huiles essentielles

L'expos ci-aprs, qui aurait pu tre nomm "corrlations activits/structure",


reprsente l'image en miroir de l'ensemble des connaissances contenues dans le
chapitre scientifique fondamental de ce trait (relations structure/activits p. 107) ; il a
pour but de faciliter la comprhension, et constitue un aide-mmoire pour la pratique de
l'aromathrapie scientifique.

L'essence, substance issue de la vie vgtale, est doue de nombreuses fonctions,


dont en particulier celle de protger l'tre vgtal des agressions du monde extrieur.
L'huile essentielle, quant elle, peut rendre l'tre humain des services au moins
quivalents ceux rendus par l'essence la plante ...

Proprits anti-infectieuses

Antibactrienne
Il s'agit ici du domaine le mieux tudi. En effet, cette proprit des huiles
essentielles est la seule vraiment bien connue, et rgulirement utilise; en fait,
nombreux sont ceux qui assimilent de facto "aromathrapie" et "thrapie anti-infec-
tieuse naturelle".
Grce la pratique des aromatogrammes, l' aromathrapeute possde le moyen
d'exploiter au maximum les proprits anti-infectieuses des huiles essentielles selon des
critres rigoureux.
Ici, la connaissance des molcules porteuses de l'activit antibactrienne est de
premire importance. Par exemple, dans l'huile essentielle de Satureja montana, le
carvacrol est la molcule agissante; le paracymne, galement prsent, n'est, en
gnral, pas impliqu dans l'activit anti-infectieuse.
Permettre au praticien de se former une ide claire et hirarchise des molcules les
plus actives constitue une vidente ncessit.
Les molcules possdant le coefficient antibactrien le plus lev sont (par ordre
dcroissant) : le carvacrol, le thymol, et l'eugnol ; elles appartiennent toutes trois au
groupe des phnols ; l' australol, et le gaacol font galement partie de ce groupe, mais
les huiles essentielles les recelant sont ici moins actives.
Une molcule n'appartenant pas au groupe des phnols (mais apparente : prsence
d'un noyau benznique), l'aldhyde cinnamique, possde une activit anti-infectieuse
comparable celle des phnols.
Grce ces quatre molcules, tout praticien ayant appris manipuler efficacement
les huiles essentielles est en mesure de matriser la plus grande partie des infections
rencontres en pratique quotidienne.
Dans la hirarchie anti-infectieuse, les alcools dix atomes de carbone (ou
monoterpnols) se situent immdiatement aprs les phnols ; leur liste est plus tendue :
exactement Clefs pour l'aromathrapie

graniol, linalol, thujanol et myrcnol, terpinol, menthol et pipritol, sont les plus
connus. Prsentant une fiabilit certaine, et un assez large spectre, ces molcules seront
utiles dans de nombreux cas d'infections bactriennes.
Le groupe des aldhydes manifeste galement une certaine puissance antibact-
rienne : nral et granial (qui forment les citrals), citronnellal et cuminal, sont les plus
souvent employs.
Le groupe des ctones prsente un intrt dans le traitement des tats infectieux
mucopurulents (action le plus souvent uniquement indirecte) : verbnone, thujone,
bornone (camphre), pinocamphone, cryptone, fenchone, menthone, pipritone, carvone,
sont des partenaires quotidiens de l' aromathrapeute confIrm.
En ce qui concerne les thers, leur action antibactrienne est certaine, mais irrgu-
lire ; seuil' aromatogramme permet de prvoir avec certitude leur utilit dans des cas
prcis: estragole et anthole, sont ici les molcules les plus reprsentatives de ce groupe.
Les oxydes prsentent en gnral des proprits anti-infectieuses lgres.
Les phtalides (huile essentielle de graines de cleri par exemple) dveloppent une
activit antibactrienne non ngligeable.
Enfin, les terpnes peuvent tre intressants, mais leur utilit en ce domaine se
rvlera plutt sous forme arodiffuse (action antiseptique atmosphrique).
Les autres groupes molculaires ne prsentent pas d'intrt dans le cadre de la 1utte
antibactrienne.
A noter que, selon Molowan, la puissance antiseptique des huiles essentielles serait,
en gnral, proportionnelle leur liposolubilit.
Bien entendu, des stratgies adquates sont ncessaires pour tirer le meilleur parti
de ces diverses molcules; elles sont exposes plus loin.

Rfrences bibliographiques : 10 - 40 - 82 - 102 - 109 - 119 - 134 - 135 -


145 - 153 - 166 - 171 - 226 - 274 - 283 - 296 - 309 - 312 - 413 - 417 -
497 - 509 - 510 - 512 - 557 - 638 - 660 - 661 - 670 - 682 - 706 - 717-
718 - 719.

Antifongique
Les infections fongiques sont d'une actualit criante aujourd'hui. En effet, leur
extension est largement favorise par la prescription, de manire abusive, et trop
souvent lgre, par la plus grande partie du corps mdical, des antibiotiques, issus, en
premier lieu, du monde des champignons microscopiques.
Ici, les groupes molculaires cits en priorit pour leur action antibactrienne se rvlent
galement actifs sur les fongis. Nanmoins, le traitement sera ici de plus longue dure.
Doivent tre cits galement les alcools et les lactones sesquiterpniques, dont
l' activit antifongique a t rvle lors d'tudes fondamentales.

Rfrences bibliographiques: 2 - 14 - 65 - 146 - 264 - 414 - 495 - 511


513 - 561 - 562 - 567 - 579 - 593 - 604 - 626 - 650 - 672 - 674 - 696-
716 - 720 - 724.
Livre second llaromathrapie

Antivirale
Parasites forcens de toutes les formes de vie, les virus donnent lieu des
pathologies protiformes dont certaines posent des problmes pour l'instant non-
rsolus par la science mdicale. Les rponses classiques ces infections tant trs
limites, les huiles essentielles constituent une vritable manne pour traiter les troubles
d'origine virale allant des plus banales aux plus redoutables.
Des molcules appartenant de nombreuses familles chimiques ont rvl in vitro
leur activit antivirale: monoterpnols, monoterpnals, etc.
Le couple synergique, cinole-monoterpnol sera utile pour traiter les pathologies
virales touchant la sphre respiratoire (les plus rpandues dans les rgions tempres).
Ce couple estprsentdans de nombreuses huiles essentielles issues d'arbres de la famille
des Myrtaces connues, depuis toujours, pour leur valeur dans le traitement des
affections pulmonaires.
Un autre couple, celui du linaloloxyde-linalol (Hyssopus off. var. decumbens) est
galement intressant dans le cadre des pathologies virales affectant essentiellement les
voies respiratoires basses.
Le groupe des ctones, notamment la rare cryptone, a rvl une intressante
capacit combattre spcifiquement les virus nus.
Les aldhydes, en usage interne, et en diffusion atmosphrique, constitueront de
bons complments dans le traitement des malades atteints d'infections virales.
Les thers seront utiles dans certaines situations cliniques spcifiques.
Les virus sont, en gnral, trs sensibles aux molcules aromatiques, et certaines
pathologies virales graves (cf Thrapeutique pp. 293 et suivantes) sont susceptibles
d'tre trs nettement amliores grce elles. Fait du plus haut intrt, mis en lumire
lors de recherches fondamentales et d'exprimentations cliniques, les cellules saines
des patients soumis aux traitements aromatiques semblent pouvoir acqurir une rsis-
tance toute particulire vis vis de la pntration virale.

Rfrences bibliographiques: 58 - 164 - 291 - 373 - 374 - 403 - 453 - 786.

Antiseptique
Les molcules aromatiques sont donc capables de dtruire les germes infectieux,
et de s'opposer leur prolifration tant dans les organismes vivants que dans l'environ-
nement. Dans ce dernier cadre, outre les aldhydes, cits plus haut, particulirement
actifs sur les bactries sporules, les terpnes sont rputs pour leurs proprits
dsinfectantes atmosphriques. Ils s'intgrent dans les multiples ractions en chane
ayant lieu chaque seconde dans le milieu ambiant.
Quant elle, la dsinfection des locaux recevant des malades, en particulier les
salles de ranimation, et les chambres de malades contagieux, peut faire appel aux huiles
essentielles phnoles sous forme d'arosols.
Les alcools allis au cinole, comme c'est le cas dans l'huile essentielle d' Eucalyp-
tus radiata ssp. radiata, sont intressants en priode hivernale pour l'assainissement de
l'air des habitations.
exactement Clefs pour l'aromathrapie

Rfrences bibliographiques: 32 - 91 - 101 - 115 - 117 - 118 - 121 - 126 -


136 - 143 - 158 - 159 - 172 - 207 - 209 - 277 - 278 - 281 - 284 - 340 -
351 - 395 - 405 - 406 - 418 - 427 - 441 - 481 - 490 - 508 - 515 - 526 -
531 - 532 - 537 554 - 555 - 663 647 - 648 - 686 - 690 - 691 - 692 -
749 - M.

Dsodorisante
Les proprits antiseptiques de nombreux composants aromatiques leur confrent
des vertus dsodorisantes utiles tant dans les usages privs que collectifs.

Antiparasitaire
Comme c'est le cas dans la lutte contre les bactries, le groupe des phnols
manifeste une action puissante l'encontre des parasites.
Les alcools monoterpniques sont ici d'une efficacit proche de celle des phnols.
Certains oxydes, comme l' ascaridole, sont galement trs spcifiques de la lutte
antiparasitaire, et constituent de bons anthelminthiques.
Les molcules ctoniques, quant elles, possdent une rputation antiparasitaire
bien tablie, mais elles ncessitent des prcautions d'emploi en raison de leur
neurotoxicit. La prsence de lactones dans les huiles essentielles riches en ctones
renforce leur capacit combattre ces htes indsirables.

Rfrences bibliographiques: 179 - 180 - 186 - 190 - 300 - 460 - 616 -


617 - 627 - 685.

Proprits insectifuge et insecticide


Ici, une dizaine d'huiles essentielles, dont les composants appartiennent diverses
familles chimiques, sont rpertories dans la littrature. Les deux proprits peuvent
tre unies ou spares :
- Le citronnellal de l'eucalyptus citronn et de la citronnelle de Ceylan (la plus
connue);
- Le camphre du camphrier du Japon;
- L' eugnol du clou de girofle ;
- Enfin, l'aldhyde cinnamique de l'corce de cannelle de Ceylan ;
- Quant la (3-asarone du roseau odorant d'origine indienne, elle possde des
proprits antigonadiques l'encontre de Dysdercus knigii en provoquant
chez lui des dommages ovariens irrversibles.

Rfrence bibliographique: 309.

Proprit anti-inflammatoire et proprit antihistaminique


Les molcules aromatiques sont susceptibles d'agir de diffrentes manires sur
l'inflammation.
Livre second ['aromathrapie

Les aldhydes sont utiles par voie externe, ils interviennent tout d'abord par action
hypermiante, en favorisant les mcanismes physiologiques de dfense anti-inflamma-
toire naturelle impliquant les leucocytes. Cette activit hypermiante est concomitante
de la leve des spasmes artriolaires favorisant l'tat inflammatoire.
Les molcules ngativantes sont, elles, actives en compensant la perte d'lectrons
des tissus inflamms : le chamazulne de la matricaire agit de cette manire.
Prsent dans cette mme plante le (-)-a-bisabolol prsente galement des vertus
anti-inflammatoires mises en lumire par les pharmacologues ; pourtant, son mode
d'action reste non lucid jusqu' aujourd'hui.
Par voie interne, les aldhydes comme : les citrals, le citronnellal, le cuminal, etc.
sont dous de proprits immunomodulantes secondairement actives dans la lutte contre
les tats inflammatoires.
Le chamazulne et le dihydrochamazulne (sesquiterpnes polyinsaturs) sont de
remarquables antihistaminiques utiles dans certaines formes d'allergies (asthme en
particulier).

Rfrences bibliographiques: 28 - 56 - 77 - 82 - 86 - 104 - 309 - 390 -


391 - 393 - 394 - 433 - 522 - 734 - 781.

Proprit immunorgulatrice
Lors de leur emploi au long cours, les composants des huiles essentielles se sont
montrs actifs sur le systme immunitaire. Les profils protiques ont permis de constater
le sens et la puissance d'intervention dans ce domaine.
La complexit de ces phnomnes interdit de les rsumer ici : ils sont dcrits dans
le second chapitre du Livre second du prsent ouvrage.

Rfrence bibliographique : 236.

Proprits anticatarrhales

Expectorante
Certaines huiles essentielles sont utilises de longue date pour leurs proprits
expectorantes. Ainsi, les huiles essentielles riches en l ,8-cinole (Eucalyptus globulus,
Eucalyptus radiata, Rosmarinus pyramidalis par exemple) sont ici trs actives.

Mucolytique
Dans le cadre du traitement des maladies anti-infectieuses, il est important de tenir
compte de la prsence frquente de scrtions accumules au niveau des revtements
muqueux. La dissolution de ces complexes collodo-lipidiques est une ncessit pour
permettre la destruction des germes pathognes enfouis dans leur trame. Les molcules
ctoniques, et plus encore lactoniques, donnent le moyen d'y parvenir: la verbnone,
la thujone, la carvone, la cryptone, la pulgone, la menthone, la pipritone, la
pinocamphone, etc. sont ici des molcules de premire importance.
Rfrences bibliographiques: 73 - 114 - 130 - 318 - 455 - 639 - 671 - 779.
exactement Clefs pour l'aromathrapie

Proprits neurotropes

Antispasmodique
Deux groupes molculaires sont retenir en priorit dans ce cadre, celui des thers
et celui des esters.
Les premiers, de charges positives, possdent une action antispasmodique puis-
sante et fiable, mais peu nuance, allie une activit analeptique.
Les seconds, quant eux, porteurs de charges ngatives, prsentent les caractris-
tiques de cette classe lectrique: calmants, et anti-inflammatoires; leur action antispas-
modique est plus nuance, avec une hirarchie d'activits permettant d'affiner la
prescription selon les subtilits des tableaux cliniques. Comme proprits connexes, ils
possdent des vertus antipileptisantes et anticonvulsiviantes.

Antiarythmique
Certains esters comme l'actate de bornyle de l'inule odorante par exemple, ou le
pool d'esters d'yiang-yiang sont de bons rgulateurs cardiaques. Malheureusement,
aucune tude approfondie n'a t mene bien pour dterminer l'tendue de leur impact
thrapeutique en ce domaine.
Certains auteurs font mention, dans ce mme cadre, de l'activit de certains
sesquiterpnodes.

Antalgique~ analgsique et anesthsique


Le domaine de la lutte contre la douleur est sans doute celui o le plus grand nombre
de principes aromatiques semblent indiqus. La raison de cette profusion tient la
varit des causes des phnomnes douloureux.
L'eugnol, contenu dans l 'huile essentielle de girofle, est un spcifique bien connu
des algies dentaires. Moins connue, l 'huile essentielle extraite des feuilles de laurier
noble prsente une activit plus grande encore, et apparemment lie la prsence de
drivs de ce phnol tout fait particulier (tout la fois phnol, et phnol mthyl-ther).
Le menthol est spcifique des algies cphaliques, mais il est galement, et peut-tre
surtout, trs efficace appliqu in situ, immdiatement aprs un choc.
Le paracymne est un antalgique percutan bien connu, utile dans les algies
tendino-musculaires et osto-articulaires.
D'autre part, toutes les molcules action rubfiante cutane possdent une activit
analgsiante plus ou moins nette par-del la "cuisson" se manifestant dans un premier
temps. Les aldhydes et les phnols entrent dans cette catgorie. Les aldhydes agissent
en plus spcifiquement sur le processus inflammatoire sous-jacent (cuminal par exemple).
Certaines molcules, ou huiles essentielles, possdent des actions globales sdatives,
soporifique, ou pranesthsiante ; ainsi les esters et les thers, en calmant les spasmes,
lvent les douleurs qui en dcoulent (camomille noble, ylang-ylang, feuilles de manda-
rine, zestes ou feuilles de bergamote par exemple). Une place particulire revient aux
benzoates dans le cadre de la lutte contre les fortes douleurs (ylang-ylang par exemple).

L'azulne et le chamazulne sont capables de calmer les douleurs lies au prurit.


Livre second ['aromathrapie

Enfin, les hydrosols sont souvent utiles dans le domaine du traitement des algies :
l 'hydrosol de camomille romaine est actif pour lutter contre certaines douleurs
postzostriennes, et plusieurs hydrosols : myrte commun, camomille noble, par exem-
ple, sont aptes calmer les douleurs lies aux tats inflammatoires oculaires.

Calmante, hypnotique et anxiolytique


Les troubles du systme nerveux constituent un domaine dans lequel les huiles
essentielles sont trop peu utilises. En effet, plusieurs molcules prsentent des
proprits du plus haut intrt dans le but de favoriser la dtente et le sommeil :
- Les aldhydes, citrals de la verveine citronne et de la mlisse officinale, par
exemple, et cuminal des graines de cumin ;
- Les thers et les esters rendront souvent de bons services dans ce cadre ;
- Il en va de mme des alcalodes terpniques de la racine d'anglique.
Dans Ravensara aromatica, le couple eucalyptole-a-terpinol facilite l'induction
du sommeil.
Certains auteurs signalent une activit hypnotique du linalol.
L'opposition nergtique de certaines de ces familles chimiques implique la nces-
sit d'adapter ces huiles essentielles aux tempraments des patients pouvant en bnficier.
Certains composs azots comme l'anthranylate de mthyle des feuilles et des
zestes de mandarine dveloppent des proprits anxiolytiques.

Rfrences bibliographiques: 7 - 8 - 72 - 106 - 108 - 187 - 188 - 189 -


198 - 199 - 345 - 388 - 446 - 452 - 533 - 632 - 654 - 687 - 699 - 731 -
747 - 773 - 783.

Proprit endocrinorgulatrice

Ici, l'activit peut tre directe, ou bien s'exprimer par l'intermdiaire de l'hypo-
physe. Des tudes longues et difficiles devront tre entreprises pour dterminer plus
prcisment les modes d'action des principes aromatiques dans le domaine de la
rgulation endocrinienne.
On distingue cliniquement des activits :
- strogen-like : plusieurs structures molculaires aromatiques s'apparentent
la folliculine, ou aux analogues structuraux de molcules strogniques ; ainsi
le sclarol, le viridiflorol, et le trans-anthole prsentent un intrt maintes fois
confrrm en pathologie endocrinienne fminine ;
- Cortison-like: les composs terpniques de Pinus sylvestris et de Picea
mariana se montrent ici intressants.
De nombreuses proprits hormon-like ici et l entr'aperues, mais non encore
avres, font l'objet de programmes d'tudes en cours;
- Antithyrodienne : le petit calament de montagne, et la myrrhe, ont t utiliss
avec succs dans certains cas d'hyperthyrodie;
- Antisurrnalienne : selon Valnet, Duraffourd et Lapraz, les huiles essentielles
d'anglique, de verveine et d' ylang-ylang possderaient des proprits en ce sens.
L'exprience a conduit constater que le basilic var. basilic prsente un intrt dans
les suites d'pisodes infectieux svres, durant lesquels les surrnales ont t fortement
sollicites, pour rguler leur activit, et favoriser la restauration de leurs fonctions.
Rfrences bibliographiques: 444 - 448 - 454 - 715 - 736.
exactement Clefs pour l'aromathrapie 101

Proprits vasculotrope et hmotrope


Hyprmiante
Certaines molcules aromatiques, dont les aldhydes terpniques, activent la
circulation locale ; elles entranent, lors de leur application, un rougissement de la peau
li une irritation tissulaire dans laquelle interviennent certains mdiateurs libres
comme la bradykinine.
Cette hypermie peut tre mise profit pour dcongestionner les tissus et organes
sous-jacents ; ainsi, plusieurs observations relatent le cas de patients atteints d'angine
de poitrine ayant vu leur symptomatologie cardiaque s'amliorer par l'application
cutane prcordiale d 'huile essentielle de gaulthrie. Cette mme huile essentielle,
travers ses effets rubfiants, peut permettre de lutter contre les : rhumatismes, lumba-
gos, sciatiques, entorses, foulures, etc. Mais attention, d'autres huiles essentielles plus
irritantes encore (moutarde, croton, etc.) sont susceptibles d'entraner l'apparition de
vsicules cutanes, et mme de provoquer des brfilures plus ou moins srieuses.
Phlbotonique et lymphotonique
Certaines molcules aromatiques sont actives sur le rseau veineux, notamment
celui qui est accessible directement aux applications topiques.
Les molcules sesqui- (cdrne, cdrol, etc.) et diterpniques (sempervirol, etc.)
jouissent d'une rputation non usurpe d'activateurs de la circulation veineuse (cyprs
toujours vert, lentisque pistachier, etc.). En outre, l 'huile essentielle de lentisque pistachier
possde une action constrictive remarquable sur les petites dilatations superficielles.
Les monoterpnes sont dous quant eux d'un intressantpouvoir drainant lymphatique.
Du fait de sonprofil chimique complexe (mono-, sesqui- et diterpnes, et terpnodes),
le cyprs permet de faire d'une pierre deux coups (phlbo- et lymphotonique).
Anticoagulantes et fibrinolytiques
Les coumarines, bien que le plus souvent prsentes l'tat de traces dans les huiles
essentielles, sont dotes d'une activit anticoagulante trs puissante.
Antihmatomes
Les f3-diones de l 'huile essentielle d 'hlichryse italienne sont actives dans le but
d'viter l'apparition, ou de permettre la rsorption, des hmatomes; leur activit se
manifeste mme lors d'applications tardives.
Les f3-diones facilitent la rsorption ultrarapide des hmatomes par un mcanisme
de chlation de la fibrine.
Hmostatiques
Les composs sesqui- et diterpniques possdent des proprits hmostatiques
que l'on retrouve dans les huiles essentielles de Cistus ladaniferus et de Pelar-
gonium x asperum.
Hypotensives
De nombreuses tudes cliniques prouvent que les citrals et les coumarines consti-
tuent d'excellents hypotenseurs.
Certains esters dveloppent des proprits antihypertensives remarquables.
Rfrences bibliographiques: 25 - 30 - 59 - 78 - 79 - 80 - 131 - 133 -
231 - 239 - 353 - 389 - 447 - 469 - 560 - 595 - 793.
Livre second l'aromathrapie

Proprits antitumorales et proprits antileucmiques


Bien entendu, il ne s'agit pas de viser la lyse d'une tumeur maligne par le simple
recours aux huiles essentielles. Nanmoins, les vertus antitumorales de certaines
lactones sesquiterpniques, et de certaines ctones sesquiterpniques (germacrone du
myrique baumier par exemple), et de la benzaldhyde, ainsi que les proprits antivi-
rales (virus oncognes) de certaines ctones peuvent tre utiles entre des mains expertes
pour favoriser la prvention, ou la stabilisation, de certains tats dgnratifs.
Une srie d'essais in vitro semblent indiquer une activit cytotoxique des lactones
iridosesquiterpniques sur les leucocytes mutants.
Des tudes fondamentales ont mis en vidence dans ce cadre l'importance des
mcanismes d'interaction lectrostatique molcules/cellules noplasiques.
Il y a peu, une quipe de recherche a mis en vidence la proprit, inconnue
jusqu'ici, de molcules terpniques se fixer sur les cellules noplasiques, et permettre
aux dfenses immunitaires de s'attaquer de nouveau elles.
Rfrences bibliographiques: 1 - 24 - 46 - 206 - 429 431 - 473 - 623 -
624 - 667 - 700.

Proprits digestives
Eupeptiques et carminatives
Diverses molcules aromatiques sont susceptibles de stimuler l'apptit, et de
faciliter la digestion.
Ainsi, le cuminal stimule les glandes digestives.
Ce dernier, avec l'anthole, possde des proprits carminatives bien connues.

Cholagogues et cholrtiques
La menthone, la carvone, et la verbnone, activent la scrtion, et la chasse, biliaires.
H patostimulantes et hpatoprotectrices
Le menthol, et le thujanol-4, sont, semble-il, de bons stimulants hpatocytaires.
Les phthalides quant eux interviennent dans le cycle de dtoxication hpato-rnal.
Rfrences bibliographiques: 142 - 298 - 475 - 496 - 598 - 791.

Proprits cicatrisantes
Les ctones possdent un pouvoir cicatrisant capable d'acclrer la vitesse de
rparation tissulaire.
Rfrences bibliographiques: 236 - 242 - 618.

Proprits analeptiques (toniques et stimulantes)


Les phnols, les alcools, et les terpnes, constituent des toniques, et des stimulants,
dont l'effet se manifeste aprs quelques jours d'utilisation.
L'action des terpnes semble lie une activation des surrnales, et une baisse du
rH 2 sanguin.
Quant aux premiers, il semblerait que leur activit tonifiante soit, au moins en
partie, lie un apport de protons.
Rfrences bibliographiques : 128 - 236.
exactement Clefs pour l'aromathrapie

Proprits thermorgulatrices
Les molcules hydroxyliques favorisent, en gnral, la thermogense chez les
hyposthniques et les frileux.
Une exception cependant, en usage externe, le menthol de Mentha x piperita est un
alcool qui, aprs une courte sensation de chaleur, provoque un refroidissement intense
de la rgion traite.
Al'inverse, les molcules ngativantes possdent des proprits hypothermisantes,
sans prsenter les dangers des antipyrtiques de synthse. Ici aussi, une exception :
l'usage externe des aldhydes qui favorise une hypermie de la rgion traite.

Seuil d'efficacit et inversion des effets en fonction des doses administres

Le seuil d'efficacit des molcules aromatiques dpend la fois de la molcule et


du but dans lequel elle est utilise.
Ainsi que le dmontre la CM! (Concentration Minimale Inhibitrice), pour lutter
contre les micro-organismes, les molcules doivent ici ncessairement tre utilises
doses pondrales.
En ce qui concerne la recherche d'une action tonique, les ctones sont utilises
trs faibles doses; par contre, les alcools, et les phnols, sont employs des quantits
plus importantes, mais moindres que celles ncessaires pour contrler une infection.
Les coumarines sont, dans le champ d'action qui leur estpropre, actives microdoses.
Bien connue en physiologie, la loi d'inversion des effets s'applique l'ensemble
des composants des huiles essentielles.
Cette loi a t bien tudie pour les ctones (cf p. 212). Elle est galement vraie par
exemple pour les esters antispasmodiques et antipileptisants qui, lors de surdosages,
peuvent devenir pileptisants. Nombre d'observations confirment cette ralit, en
particulier une personnelle : la suite d'un bilan CElA, absorbant de l 'huile essentielle
de feuilles d'oranger bigaradier (actate de linalyle), je me voyais calm par la prise de
1 3 gouttes, et surexcit au-del.

Proprits indsirables et toxicit des composants aromatiques


Les huiles essentielles sont des substances trs actives. A ce titre, elles doivent
tre utilises avec vigilance, et toujours sur la base de connaissances fiables et
suffisantes. Lorsqu'elles est utilise pour traiter des malades, l' aromathrapie est une
thrapeutique mdicale au plein sens du terme, et comporte, comme toute thrapeu-
tique efficace, des risques, et implique donc, une responsabilit professionnelle.
Mais, bien entendu, les molcules aromatiques ne prsentent pas toutes le mme
degr de toxicit. Un grand nombre d'entre elles ne prsentent d'ailleurs aucune toxicit
doses physiologique et pharmacologique, et au cours de leur emploi sur de courtes ou
de moyennes priodes.

Plusieurs types de toxicit doivent tre connus pour pouvoir tre reconnus :
- La toxicit aigu: qui se manifeste dans les minutes qui suivent l'introduction
de l 'huile essentielle dans l'organisme;
Livre second l'aromathrapie

- La toxicit court tenne : de quelques jours quelques semaines d'utilisation ;


- La toxicit moyen tenne : de trois douze mois d'utilisation;
- La toxicit long tenne : de une plusieurs annes d'utilisation.
Sur un plan gnral, la toxicit des molcules aromatiques est lie la prsence de
certains sites fonctionnels oxygns comme, par exemple, ceux des ctones,
A noter que les composs polyinsaturs sont, en gnral, plus toxiques que les autres.

Proprits vsicantes et ncrosantes


L' isothiocyanate d'allyle (= allylsvenol) de 1'huile essentielle de moutarde provo-
que des brlures de la peau avec apparition de vsicules ; des doses plus importantes
peuvent provoquer la ncrose du tissu cutan.
L 'huile essentielle de croton contient une substance trs irritante employe titre
de rvulsif, comme celle de moutarde ; elle ne doit tre utilise que dans certains cas
graves et spcifiques ; son emploi se situe aux limites des mdecines naturelles.
A haute dose, ou en utilisation au long cours, 1'huile essentielle de Juniperus sabina
a prsent un effet ncrotique ; c'est pourquoi elle est interdite la vente.

Proprits allergisantes ou hypersensibilisante


Divers types de molcules sont l'origine de phnomnes allergiques, ou d'hyper-
sensibilit; parmi ceux-ci, les lactones sesquiterpniques sont particulirement redou-
tables en provoquant, en usage externe, des ractions cutanes tendues ; ainsi, par
exemple: la massoa lactone de Cryptocaria massoia. La trs faible quantit de ces
composants prsente dans une huile essentielle amoindrit considrablement ces ris-
ques ; risques variables, bien entendu, en fonction du terrain du patient ; ainsi les
lactones du laurier noble ne prsentent, dose physiologique nonnale, aucun danger
chez les personnes non hypersensibles.
En utilisation externe, le cinnamaldhyde de l'corce de cannelle est parfois la
cause de ractions cutanes.
D'autres reprsentants de la famille des phnylpropanodes (certains baumes)
peuvent tre, lors de leur emploi par voie externe, l'origine de phnomnes ractionnels.
Les hydroperoxydes terpniques fonns durant le stockage des huiles essentielles
riches en monoterpnes (trbenthine non rectifie) sont, par voie externe, allergisants ;
ainsi, les professionnels de la peinture sont sujets des pisodes d'allergie cutane due
ces substances.
Lors d'un usage durant de trs longues priodes, toute huile essentielle est
susceptible d'entraner des ractions de sensibilisation; ainsi, Hausen (selon son
exprience personnelle) indique dans ce cadre comme tant particulirement risque les
huiles essentielles de : matricaire, lavande, mlisse, persil, menthe poivre, et sauge.
Ces dernires indications ne sont donnes ici qu' titre purement documentaire dans la
mesure ou cet auteur oublie de tenir compte des notions d'espces botaniques.

Proprits photosensibilisantes
Lors de leur usage externe, mais aussi, un degr moindre, per os, certaines
molcules aromatiques sont l'origine de ractions rythmateuses avec, quelquefois,
fonnation de phlyctnes; ainsi en est-il des furocoumarines systmatiquement prsen-
tes dans les zestes d'agrumes, et en particulier dans ceux de Citrus aurantium ssp.
bergamia. Les mmes prcautions s'appliquent certaines eaux de Cologne et cosm-
tiques contenant ces molcules.
exactement Clefs pour l'aromathrapie

Une place part est tenue par l'huile essentielle d'Ammi visnaga qui contient la
fois des furo- et des pyrocoumarines ; elle est de ce fait particulirement
photosensibilisante.
La photosensibilisation ne doit pas tre prise la lgre, dans la mesure o elle est
susceptible de favoriser la carcinogense.
Pourtant, en respectant les logiques prcautions (abstention d'exposition au soleil
dans les jours suivant l'utilisation de l'huile essentielle), ces huiles restent trs utiles
pour leur efficacit dans de nombreux cas.

Proprits neurotoxiques
Les ctones sont particulirement agressives pour les tissus nerveux, et doivent
faire l'objet de prcautions particulires ; ce sont des armes aromatiques trs utiles, mais
prsentant un double tranchant (cf p. 214 et suivantes).
Les dioxydes, et certains ther-oxydes, prsententgalementune nette neurotoxicit ;
ainsi en est-il de l'ascaridole, et de l'apiole.

Proprits nphrotoxiques
Tukioka a tudi et dcrit les dommages histologiques causs aux nphrons par
certaines huiles essentielles. Dans cette liste se trouvent: la trbenthine, les rameaux
de genvrier, les huiles riches en monoterpnes (prises per os), ainsi que le bois de santal.

Proprits hpatotoxiques
Les phnols, lors de traitements au long cours, sont dangereux pour les hpatocytes.
D'autre part, les personnes prenant de l'huile essentielle de fenouil sur de longues
priodes prsentent une modification de la couleur des tissus hpatiques.

Proprits carcinogniques
Outre les furocoumarines cites plus haut, certaines substances aromatiques, dont :
la f3-asarone, le safrole, et le dihydrosafrole, peuvent tre l'origine, chez le rat, de
carcinomes hpatiques. C'est pour cette raison que les huiles essentielles riches en ces
substances sont surveilles dans leurs emplois alimentaires. Pour la f3-asarone, par
exemple, les doses maximales autorises dans ce domaine sont comprises entre 0,1 et
1 mg/kg d'aliment ou de boisson. Nanmoins, chez l'homme, les risques semblent
moins importants.

Rfrences bibliographiques: 4 - 20 - 124 - 216 - 246 - 249 - 308 - 309 -


355 - 437 - 491 - 492 - 514 - 521 - 630 - 642 - 655 - 668 - 709 - 721 -
738 - 739 - 752 - 763 - 770 - 785 - J.

Elments de pharmacocintique et de
mtabolisme des molcules aromatiques
Peu de recherches exprimentales ont t menes pour dterminer le sort des
molcules aromatiques dans l'organisme humain. Un certain nombre d'lments sont
prsents plus loin dans le chapitre relations structure/activits.
Le plus souvent, les informations en notre possession drivent de rsultats sur
modle animal.
La voie d'absorption est un aspect important dans la biocintique des molcules
aromatiques.
Livre second l'aromathrapie

Le schma gnral est le suivant :


- Absorption per os : rsorption intestinale sous forme d 'htrosides terpniques
ou phnylpropanodiques ;
- Distribution par transport srique sur protine ; deux types de sites de fixation
de forte affinit sont possibles: le site carboxylique fixant les molcules
positives, et le site amine fixant les molcules ngatives;
- Pntration cellulaire grce, probablement, aux molcules d'AMP ;
- Excrtion hpato-rnale sous formes glucuroconjugue, ou sulfoconjugue.

Le mtabolisme des molcules aromatiques fait essentiellement appel des


oxydations successives.

Rfrences bibliographiques : 99 - 129 - 139 - 140 - 157 - 165 - 182 - 223 -


224 - 354 - 404 - 415 - 663 - 666 - 748 - E - F - 1 - N.
Etude des relations structure/activits
des molcules aromatiques tudies
par classes lectriques et par familles chimiques

L'tude des relations structure/activits consiste analyser la nature et l'impor-


tance des relations existant entre, d'une part : la structure chimique, la conformation
spatiale et les influences lectroniques d'une molcule mdicamenteuse; et, d'autre
part : son activit biologique.
Elle aboutit ainsi proposer des bases cohrentes permettant d'expliquer, de
confirmer, et mme de prvoir, l'activit pharmacologique d'une substance naturelle
dans l'organisme en fonction de sa structure. A une structure active donne correspond
un type de rcepteur biologique spcifique ; de la strofixation slective dcouleront
des effets gnraux, et particuliers (cf ci-dessous l'image de la cl dans la serrure).
interaction
stabilisatrice

Exemple de fixation enzymo-


limonne
aromatique stroslective
(les interactions lectrophiles
enzyme ne sont pas mentionnes).

Analyse des lments structuraux dterminants

La structure chimique
Une molcule aromatique est constitue d'un squelette hydrocarbon
appel "chane", plus ou moins important, sur lequel est souvent prsent un site
fonctionnel oxygn.
La structure du squelette carbon varie en fonction :
- Du nombre d'atomes de carbone qui la constitue (CIO' C I5 , et C zo dans la srie
terpnique) ;
- De leur agencement sous forme purement linaire (type akanique) ; ou sous
forme condense ouverte (type terpnique aliphatique), ou ferme (types
terpnique cyclique, ou polycyclique benznique; ou mixte) ;
- De son caractre satur ou insatur (nombre de liaisons thylniques ou
actylniques) ;
Livre second l'aromathrapie

- De sa configuration spatiale (formes: chaise, bateau, tridrique, complexe).


Les chimistes ont regroup en sries toutes les molcules ayant la mme forme de
squelette (par exemple la srie camphane, cf schma p. 36).

Le, ou les, sites fonctionnels sont galement trs variables. La plupart sont des sites
oxygns (de petits groupes molculaires comportent des sites azots ou soufrs). Le
degr d'oxydation d'une molcule va croissant partir de la fonction hydroxyle (alcool
ou phnol), jusqu' la fonction carboxyle (acide), en passant par la fonction ctoxy
(ctone ou aldhyde).
La molcule peut tre mono-, di-, ou plurifonctionnelle ; dans ce dernier cas, les
fonctions peuvent tre identiques ou non.
Le site d'accrochage de la fonction sur le squelette joue galement un rle
important. Il peut tre extrioris (cas des alcools, des aldhydes ... ), ou intrioris (cas
des oxydes). Le positionnement dans l'espace de la fonction oxygne (ou soufre, ou
azote) exalte de faon dterminante certaines proprits, notamment le pouvoir
rotatoire (formes lvogyres et dextrogyres), intervenant dans les proprits physiologi-
ques remarquables des molcules aromatiques. La stro-isomrie claire l'origine des
diffrences d'activits entre molcules semblables [( +) et (-)-a-terpinol, et (+) et
terpinne-l-ol-4, par exemple].
H OH

HO 3 2
(+)-a-terpinol (+)-terpinne-1-ol-4
OH

(-)-a-terpinol (-)-terpinne-1-ol-4

Certaines fonctions apparaissent non plus par phnomne oxydatif, mais par
raction intermolculaire (ainsi les esters, et les thers).

La conformation spatiale
La conformation spatiale globale est celle de la structure carbone laquelle
s'adjoignent le, ou les, sites fonctionnels positionns d'une faon particulire.

L'environnement lectrique
Dans la classification chimique des corps, seuls les corps simples, forms du mme
type d'atome (par exemple l'oxygne), prsentent une neutralit lectrique, sauf en cas
d'excitation. Par contre, tous les corps composs, constitus d'atomes diffrents, sont
soumis au processus de dlocalisation lectronique : l'eau en est l'exemple le plus
frappant, et le mieux tudi.
~xactement Relationsstructure/activns

En effet, ici, par la charge protonique relativement leve (donc positive) du noyau
ie l'atome d'oxygne, le nuage lectronique (ngatif), issu du lien entre les trois atomes,
mbit une attraction intense vers l'oxygne, et ce manque relatif d'lectrons permet
.'hydrogne de manifester la charge positive de son noyau. Il en rsulte, globalement,
ln oxygne ngatif, et deux hydrognes positifs. A noter qu'une dformation, mme
ninime, de la molcule d'eau, accentue son caractre bipolaire (phnomne commun
]. toute molcule).

Il en va de mme pour les molcules aromatiques ; les terpnes, exclusivement


:onstitus d'un squelette hydrocarbon, se prsentent avec un "noyau" carbon, entour
d'une enveloppe hydrogne particulirement positive.

Lorsque la molcule comporte un site oxygn extrioris, deux cas de figure


sont possibles :
H+ - Lorsqu'il s'agit d'un groupe
o hydroxyle, on retrouve le m-
me processus de dlocali-
sation que pour l'eau, mais
avec un gradient de positivit
accru ; globalement, la mol-
cule apparat totalement posi-
tive avec un renforcement de
la positivit au niveau du site
(+)-terpinne-1-ol-4 fonctionnel ;

- Par contre, lorsque l'oxygne


H+ est seulement li par une dou-
+H '- I/H+ ble liaison son atome de
'' H+
carbone (cas des aldhydes,
+H +
des ctones, et des esters), on
assiste l'apparition d'une
charge ngative plus ou moins
importante au niveau du site
fonctionnel; tout se passe
comme si l'un des deux liens
de la liaison thylnique tait
fort et l'autre faible ; en d-
coule la matrialisation d'un
(+)-citronnellal lectron ; globalement la mo-
lcule apparat ngative.

Ces phnomnes n'ont pas lieu lorsque ces molcules sont l'tat liquide (essence
dans sa poche, huile essentielle dans son flacon), mais uniquement lorsqu'elles se
trouvent l'tat particulaire (mulsion, dispersion micellaire, arosol).

En rsum, la rgle suivante s'impose : moins une molcule est oxyde (hydrocar-
bures, terpnes saturs, alcools, phnols, oxydes, ther-oxydes, etc.), plus elle est
positive et, inversement, plus une molcule est oxyde, par gain d'oxygne, ou par perte
Livre second l'aromathrapie

d'hydrogne), plus sa ngativit s'accrot; ce qui est vrai pour les ctones, les
aldhydes, et les esters, mais aussi pour les terpnes polyinsaturs (cas des azulnes).
Notons que les diffrences quantitatives de l'ionisation, observes chez divers reprsen-
tants d'une mme famille chimique, s'expliquent par la participation effective de la
chane carbone.
De ces trois lments structuraux (physico-chimiques), le troisime fournit la cl
majeure de classification des molcules aromatiques.

Etude du comportement lectriqu


des molcules aromatiques et de leur polarit
L'ionisation des molcules aromatiques et sa mesure
Comme nous l'avons vu, pour actualiser l'nergie potentielle contenue dans les
molcules sous leur forme concentre, un mcanisme de dispersion est ncessaire. Pour
les besoins de cette recherche vise qualitative et quantitative, la production d'arosols
aromatiques par sonication s'est avre la plus performante.
En effet, par ce moyen, des particules ultrafines sont gnres, et librent le
maximum d'nergie, cette libration tant proportionnelle l'tendue de la surface
cre. L'air est par ailleurs une phase dispersante n'intervenant que faiblement dans les
processus d'ionisation molculaire.
Le systme de production de particules ultrafines tant mis au point, il s'agissait
de concevoir, et de raliser, un systme ultrasensible de captation, et de dtection,
des charges.
L'appareil mis au point par M. Jean Mars, ex-ingnieur au CEA, comporte: un
gnrateur d'arosols ultrafins et dynamiss, dans lequel le liquide aromatique (huile
essentielle, tmoin, eau aromatique) rejoint la tte ultrasonique par aspiration capillaire
le long d'une mche de coton; face au cne d'arosols gnrs, l'ouverture du capteur
ionique, constitu d'une enceinte dans laquelle, en regard de l'ouverture, est dispose
une lectrode flottante ionise ; cette lectrode est relie par un cble blind un appareil
de mesure de microcourants (ampremtre de type Keitley), reli la terre.

tte lectrode
ultrasonique flottante ionise

gnrateur

L!
d'arosols .a~teur
ultrafins IOnique ampremtre
r--'-------....L-----l- ---....!----'---------'T---,n
socle creux -- ... vacuation

Schma de montage exprimental


pour l'tude des charges portes par les arosols d'H.E.
exactement Relations structure/activits

Montage sur table pour l'tude des charges portes par les arosols d'R.E.

L'appareil en tat de fonctionnement, ds la formation de l'arosol, les particules


viennent se dcharger ou se charger sur l'lectrode (par l'intermdiaire de la mise la
terre) ; un courant lectrique apparat, et la diffrence de potentiel est value avec
prcision. Immdiatement, l'aspect ngatif ou positif est perceptible, et la valeur des
charges portes par les particules est aussitt value.
Cette mthode a t applique un grand nombre de molcules, synthtiques et
naturelles (isoles d'huiles essentielles), ainsi qu' un certain nombre d'huiles essentiel-
les monomolculaires. Chaque exprimentation a t ritre un grand nombre de fois
afin de satisfaire l'indispensable critre de reproductibilit.

Un diagramme permettant de visualiser l'ensemble des rsultats de cette tude et


appel "rfrentiel lectrique" a pu ainsi tre ralis. Il comporte deux axes: l'axe
vertical est dvolu aux niveaux de charge, la moiti suprieure concerne les molcules
charges ngativement, et la moiti infrieure les molcules charges positivement.
L'axe horizontal mdian matrialise la neutralit; notion toute relative ici.

Les molcules ngatives possdent


C HO un excs d'lectrons pouvant tre cds a"-
d'autres molcules. Donneuses d'lec-
trons, ces molcules sont ngativantes :
ce sont des anions. Elles prsentent une
graniol (positivant) (+)-granial (ngativant) mobilit leve.

A l'inverse, les molcules positives prsentent un dficit lectronique, ce sont des


accepteurs d'lectrons qui positivent les molcules voisines. Un faible degr de mobilit
caractrise ces molcules positivantes appeles cations.

Mais, bien plus qu'une simple technique de classification, la mthode permet la


quantification prcise des charges portes reprsentes par les gradients de ngativit,
et de positivit, qui sont reprsents par trois lignes horizontales, de part et d'autre de
l'axe mdian.
Livre second l'aromathrapie

Ainsi, les molcules peuvent-elles tre classes en faiblement (-), moyenne-


ment (--), fortement ngatives (---) ; ou faiblement (+), moyennement (++), forte-
ment positives (+++).

L'chelonnement des gradients s'tend de 10- 13 (charge faible), 10- 11 (charge


forte), en passant par 10-12 (charge moyenne). S'agissant de courant lectrique, l'unit
est l'ampre. Sur le diagramme, la reprsentation entre chaque ligne horizontale suit une
chelle logarithmique (cf Rfrentiel ci-dessous).

En rsum, les molcules aromatiques sont des vecteurs d'nergie, ngative ou


positive, selon qu'elles prsentent un excdent, ou un manque, d'lectrons; ainsi se
comportent-elles comme donneurs ou des accepteurs d'lectrons, comme toutes les
molcules des chanes mtaboliques.

Quelques exemples
Le linalol cre un courant de charge jusqu' -5.10- 11 ampres; il est donc
fortement positif.
Les citrals (nral et granial), quant eux, orientent l'aiguille dans le sens inverse
jusqu' +5.10- 12 ampres; ils sont donc moyennement ngatifs.

nombre total de courants de


charges lmentaires charges mesurs
attaches / cm 3 / s en ampres
molcules ionises

1,7-106 + 10-10

forte ngativit des molcules


1,7-105 + 10-11

1,7-104 + 10-12

neutralit relative
1,7.103 + 10-13
-- + 1,7-103 - 10-13

++ 1,7.104 - 10-12

+++ 1,7-105 - 10-11


forte positivit des molcules

1,7-106 _10-10
bases du rfrentiel
lectrique
exactement Relations structure/activits

Remarque : compte tenu de la mise la terre, les particules ngatives sont


l'origine de courants de charges positifs et les particules positives sont l'origine de
courants de charges ngatifs.

Hydrosolubilit des molcules aromatiques


Une analogie permettant d'approcher cette notion est fournie par la structure des
membranes cellulaires. En effet, les molcules phospholipidiques des deux couches
prsentent un ple hydrophile oxygn orient vers les liquides extra- ou intracellulai-
res, et un ple hydrophobe, exclusivement hydrocarbon, fuyant tout contact liquidien.
Il en va de mme pour les molcules aromatiques : les composs terpniques sont
apolaires, et leur affinit pour l'eau est trs restreinte (molcules hydrophobes
coefficient de solubilit rduit) ; les composs terpnodiques et phnylpropanodiques
sont, eux, par contre, polaires (sites actifs oxygns), et leur affinit pour l'eau est
beaucoup plus marque (molcules hydrophiles cfficient de solubilit accru).

A remarquer la position intermdiaire des oxydes, des thers, et des esters, dont les
sites fonctionnels voient leur expressivit rduite (oxygne englob).

Ces constatations confirment nettement les relations existant entre la structure


molculaire et les proprits physico-chimiques. Il en va de mme pour les proprits
biologiques, passage transcutan et pithlial, transport srique, rception cellulaire, et,
surtout, passage transmembranaire ...

Le rfrentiel ci-aprs codifie les diffrents rsultats concernant les comportements


lectrique, et hydrique, des molcules aromatiques. Ces rsultats sont tout fait
cohrents, puisque chaque famille chimique occupe une place bien dfinie et circons-
crite. Les familles chimiques tant elles-mmes rparties logiquement dans les deux
grandes classes lectriques.
EU Livre second l'aromathrapie

Place des grandes familles chimiques dans le rfrentiel lectrique


Distribution
Dans la classe lectrique des molcules positivantes, prennent place les familles
chimiques suivantes :
- Les monoterpnes saturs, ou peu insaturs ; et les hydrocarbures saturs, ou
trs peu insaturs ;
- Les alcools, et les phnols, formant le groupe des hydroxyliques ;
- Les phnols mthyl-thers ;
- Les aldhydes noyau benznique (rare exception puisque tous les autres sont
ngativants) ;
- Les oxydes, et les ther-oxydes ;
- Les lactones, et les coumarines ;
- Les acides.

Pour ces trois derniers, les tudes se poursuivent.

Dans la classe lectrique des molcules ngativantes, prennent place:


- Les ctones, et les diones ;
- Les aldhydes ;
- Les esters ;
- Les terpnes polyinsaturs.

Rfrentiel lectrique : localisation


des familles et groupes chimiques

molcules ngatives (anions)


donneurs d'lectrons
------------

mol. apolaires

molcules positives (cations)


capteurs d'lectrons
~xactement Relations structure/activits

Rfrentiel lectrique: localisation


des molcules aromatiques

----------------

1. 1,8-cinole 22. Eugnol


2. a- et j3-pinnes 23. Graniol
3. a-terpinol 24. Limonne
4. Actate d'eugnyle 25. Linalol
5. Actate de citronnellyle 26. Linaloloxyde
6. Actate de lavandulyle 27. Massoia lactone
7. Actate de linalyle 28. Matricaria mthyl-ester
8. Actate de nryle 29. Menthol
9. Actate, et tiglate, de granyle 30. Myrcne
10. Acide actique
31. Nrolidol
11. j3-caryophyllne
32. Pinocarvol
12. Bornol
33. Pipritol
13. Chamazulne
14. Cinnamaldhyde 34. Safrole
15. Citrals 35. Salicylate de mthyle
16. Citronneliai 36. Terpinne-1-ol-4
17. Cryptone 37. Terpinolne
18. Cuminal 38. Thujones
19. -3-carne 39. Thymol
20. Dcane 40. Trans-anthole
21. Estragole 41. Verbnone
Etude des proprits molculaires aromatiques
gnrales lies la classe lectrique et aux familles chimiques

Proprits lies la classe lectrique


Toutes les molcules positives sont des toniques et des stimulants gnraux. De plus,
chacune d'elles possde un tropisme plus particulier, parmi celles-ci, nous disposons de
molcules: cardiotoniques, entrotoniques, hyperthermisantes, immunostimulantes,
neurotoniques, phlbotoniques, stimulantes endocriniennes, utrotoniques, etc.
Al'oppos, toutes les molcules ngativantes ont en commun d'tre calmantes ou
apaisantes. Parmi celles-ci, se trouvent des molcules : calmantes du systme nerveux,
hypothermisantes, immunomodulantes, etc.
En ce qui concerne l'activit anti-inflammatoire, les molcules aromatiques actives
ici temporisent la raction inflammatoire de manire diffrente en fonction de son stade
volutif. De manire trs gnrale, les molcules de la classe des ngativantes agissent
davantage sur la phase primaire (hyper-alpha-globulinmique), et locale; tandis que les
molcules de la classe positivante agissent davantage au niveau de la phase secondaire
(hyper-gamma-globulinmique), et gnrale.

Proprits lies aux familles chimiques


Aux proprits lies la classe lectrique se superposent les proprits lies
chaque famille chimique.

Les familles chimiques de type positif


Les phnols, et les alcools monoterpniques, tous deux fortement positivants,
prsentent la proprit commune d'tre de puissants anti-infectieux, au sens large du
terme ; savoir: microbicide large spectre (bactricide, fongicide, et viricide), et
parasiticide par mcanisme d'action complexe. D'une part, l'agent pathogne est
soumis l'attaque directe des molcules aromatiques, et, d'autre part, l'ensemble du
systme psycho-neuro-endocrino-immunitaire est activ pour mettre en action ses
propres systmes de dfense ; enfin, l'apparition de conditions biophysiques et biolec-
troniques impropres au dveloppement des lments infectieux complte cette action
anti-infectieuse globale.
Ces molcules sont de puissants toniques gnraux et spcifiques.
Livre second l'aromathrapie

Toutes ces proprits sont galement l'apanage des aldhydes benzniques.


La prsence du noyau benznique confre cependant aux phnols et aux aldhydes
aromatiques une certaine dermocausticit et une agressivit vis--vis des muqueuses et,
dans les traitements au long cours, une certaine hpatotoxicit.

Quelques exemples :
- Le carvacrol de Satureja montana ssp. montana earvaerolifera, par exemple, est
un anti-infectieux majeur, mais aussi un stimulant sexuel confirm;
- Le bornol d'lnula graveolens ou de Thymus satureioides borneoliferum est un
bon anti-infectieux, un des meilleurs anti-hyper-gamma-globulinmiques, et un
bon cholcystotonique ;
- Le graniol de Cymbopogon martinii est, la fois, un excellent anti-infectieux,
et un utrotonique ;
- Le menthol de Mentha x piperita est, la fois, anti-infectieux, et hpatostimulant.

En ce qui concerne les alcools sesqui- et diterpniques, nettement moins positivants,


ceux-ci ne dtiennent pas au mme niveau la puissance anti-infectieuse des alcools
monoterpniques ; par contre, ils dveloppent des proprits tonifiantes spcifiques,
comme phlbo- et lymphotoniques (C 1S et C 20 cardiotoniques (C 1S) ; hormon-like,
principalement strogen-like (C 1S et surtout C 20 ).

Quelques exemples:
- Le santalol (C 1S ) de Santalum album, par exemple, est un excellent tonicardia-
que mais un pitre anti-infectieux (son prtendu pouvoir anti-infectieux urinaire
est totalement surfait) ;
- Le cdrol (C 1S) du Cupressus sempervirens var. strieta est particulirement
phlbo- et lymphotonique ;
- Le (-)-sclarol (C20) de Salvia sclarea manifeste des proprits strogen-like
certaines, et maintes fois confirmes.

La famille des thers occupe une position intermdiaire dcale vers la partie
hydrophobe du fait de leur caractre apolaire assez marqu.
Les proprits de ces molcules sont comparables celles des phnols dont ils sont
issus, hormis leur faible agressivit, et leur action sur les germes pathognes, rgies,
nous le verrons plus loin, par la loi du tout ou rien; laquelle s'ajoute un pouvoir
spasmolytique comparable celui des esters.

Exemple:
- Le chavicol mthyl-ther d'Ocimum basilieum var. basilieum est un bon
reprsentant de cette famille.

La famille des oxydes, localise principalement, dans l'tat actuel de nos travaux,
dans la classe des molcules positivantes, possde galement des proprits anti-
infectieuses, mais trs diffrentes d'un type d'oxyde l'autre; certains tant de bons
viricides, d'autres d'efficaces parasiticides, etc.

Quelques exemples:
- Le linalol oxyde d' Hyssopus officinalis var. deeumbens: antiviral et
immunorestaurateur ;
exactement Relations structure/activits

- L' ascaridole de Boldea jragrans : parasiticide ;


- Le 1,8-cinole d'Eucalyptus globulus, dont l'action antibactrienne est plus
restreinte, stimule les glandes mucine de l'arbre bronchique.
La famille des monoterpnes saturs ou peu insaturs prsente des proprits
toniques (gnrales et spcifiques), et antiseptiques.

Exemple:
- Les pinnes (ou d'autres monoterpnes confirmer) de Pinus sylvestris poss-
dent d'importantes activits antiseptique et cortison-like.

Les familles chimiques de type ngatif


Al' oppos des plus positivantes, se trouve la famille des aldhydes, pour la plupart
notablement ngativants, et dots d'un pouvoir anti-infectieux proportionnel leur
gradient de ngativit.

Leur activit antimicrobienne est plus spcialement oriente sur les formes bact-
riennes sporules.
L'activit calmante sur le systme nerveux est maximale.
A noter, des proprits antalgique, et anti-inflammatoire, certaines.
A signaler l'action vasodilatatrice au niveau capillaire, responsable de l'effet de
rubfaction obtenu en usage externe.
Enfin, une proprit annexe trs intressante, un pouvoir litholytique utile dans le
traitement des lithiases biliaire et urinaire.

Quelques exemples:
- Le citronnellal, et les citrals, de Melissa officinalis dveloppent une activit
sdative au niveau du systme nerveux central reconnue de longue date. Par
ailleurs, leur activit antivirale a t confirme in vitro. Le citronnellal d'Euca-
lyptus citriodora citronnellalifera s'avre tre un excellent anti-inflammatoire,
et un antalgique local.

Moins ngativantes, les ctones possdent des actions plus nuances. En effet, la
loi, bien connue en physiologie, d'inversion des effets en fonction des doses s'applique
avec elles.

En usage interne, et doses trs faibles, un effet de stimulation est obtenu ; pour
un dosage suprieur, variable selon les individus, l'action s'inverse brusquement ;et
partir d'un certain seuil quantitatif, les ctones deviennent toxiques.
En effet, les ctones sont redoutablement neurotoxiques (risques de convulsions et
de troubles plus graves encore); elles constituent des armes prcieuses, mais
manipuler avec grande prudence.
La famille des molcules ctoniques manifeste un pouvoir muco- et lipolytique trs
intressant, et tout particulirement utile dans le cadre des infections catarrhales
mucopurulentes des voies respiratoires et gnitales fminines.
Leur pouvoir cholagogue et cholrtique n'est pas ngliger.
Leur activit antivirale est largement confirme, tant exprimentalement que
cliniquement.
En usage externe, elles possdent un remarquable pouvoir cicatrisant.
EU Livre second l'aromathrapie

Exemple:
- La verbnone de Rosmarinus officinalis verbenoniferum exprime ces diffren-
tes proprits des degrs variables (anticatarrhale, cholrtique, etc.).

La famille des esters manifeste un gradient de ngativit assez tendu. Aux


proprits calmantes et anti-inflammatoires s'ajoutent des vertus relaxantes et antis-
pasmodiques neurotropes et musculotropes. Leur pouvoir anticonvulsif les oppose
aux ctones.
Leur activit anti-infectieuse est peu importante, et relve davantage de l'exception
qui confirme la rgle.

Exemple:
- L'actate de linalyle de Lavandula angustifolia ssp. angustifolia est un exemple
classique de l'action des esters : calmants du systme nerveux (plexus solaire
principalement).

La famille des sesquiterpnes polyinsaturs manifeste un gradient de ngativit


plutt faible. Par contre, l'hydrophobie est ici son maximum. Ils possdent des
activits anti-inflammatoire (remarquable en usage externe), et antiallergique (certaine-
ment par pouvoir antihistaminique).

Exemple:
- Le chamazulne de Tanacetum annuum illustre bien les caractristiques de cette
famille; ses proprits s'appliquent efficacement dans les cas: d'asthmes, de
dermites inflammatoires et allergiques, etc.

Par ailleurs, d'autres cadres conceptuels (nergtique orientale et moderne) offrent


des rfrentiels possible pour l'tude de ces molcules (cf pages suivantes).

Rfrentiel lectrique : proprits


gnrales lies la classe lectrique
~xactement Relations structure/activits

Rfrentiel lectrique : proprits particulires


lies aux groupes et familles chimiques

---------------- ---------------

ANTIINFECTIEUX
(TOUT OU RIEN)
ANTISPASMODIQUES

En conclusion, il apparat clairement que la conjonction des donnes biophysiques


et des connaissances chimiques permet une comprhension plus nette, et plus profonde,
des modes d'action des molcules aromatiques: de leurs proprits intrinsques, de
leurs activits physiologiques, et pharmacologiques.

Approches complmentaires

Dans le cadre conceptuel de la mdecine orientale


La notion dominant cette conception mdicale est celle du "Qi", l'nergie vitale (ou
"souffle vital"). Cependant, cette dernire, unique dans son essence, se manifeste qualita-
tivement sous deux formes "opposes mais complmentaires" bien connues maintenant
sous la dnomination de "yin" et de "yang". Ces deux types d'nergies circulent dans des
structures organiques : les nergies "yin" dans des canaux "yang" et vice versa.
La corrlation entre cette nergie bipolarise et l'nergie lectrique semble vidente.
Chaque thrapeute, dans l'approche conceptuelle et technique qui lui est propre,
tirera des conclusions thoriques et pratiques pour enrichir son arsenal thrapeutique.
Livre second l'aromathrapie

Dans le cadre conceptuel de l'nergtique moderne:


Matire-Energie-Information
Donneurs ou capteurs d'lectrons (nergie lectronique), les structures molcu-
laires aromatiques sont, un niveau plus subtil, rceptrices et mettrices d' ondes l
(nergie vibratoire).
Une substance colore met des ondes lumineuses correspondant une nergie
vibratoire double composante, lectrique et magntique. Rappelons que la couleur
perue reprsente les composantes lumineuses non absorbes par la matire qui la reflte.
Les huiles essentielles sont diversement colores ; tout le spectre est reprsent.
Au-del de leur activit biologique lie aux structures molculaires proprement dites,
elles agissent par recharge lectromagntique, principalement au niveau des rcepteurs
neuroendocriniens. Cette approche permet de superposer les deux cadres conceptuels :
celui de l'nergtique moderne, et celui de l'nergtique traditionnelle indo-europenne
(mdecine ayurvdique).
Approche nergtique
de l'activit des
huiles essentielles

Systme nerveux

Systme rythmique
Picea mariana
Mtabolisme et
reproduction

Les autres types d'ondes ne font participer qu'une des composantes ou magntique,
domaine des sons et infrasons : ondes lastiques (ondes de forme, de pression ou de
dformation) ; ou lectriques, domaine des odeurs: probablement encore ondes lasti-
ques (thorie rcente) comme le suggre une exprience autrichienne rsume ci-aprs.
Un papillon femelle est capable d'informer un papillon mle distant de
dix kilomtres, par la simple mission de phromones doses infimes, de l'ordre de
10-9 mg. Les phromones comportent des structures voisines des monoterpnes dont
elles sont probablement issues ; 1 g de ces substances hormonales reprsente environ
1022 molcules2

La concentration molculaire dans le volume d'air gigantesque (demi-sphre de


2 000 km3) o se dispersent les phromones est de 0,5.10-21 g/P, ce qui est quivalent

1. Les ondes constituent le moyen de locomotion de l'nergie.


2. Masse d'une molcule de phromone = 180 ; N =6,06.1023 mol. ; 1 g =6,06/180 X 1023 =3,33.10 21
.
3.10-9 mg (poids phromone) 12.109 1 (vol. 1/2 sphre) =0,5.10 18 mg/l =0,5.1021 gll.
exactement Relations structure/activits
LEJ
une Il CH (nombre d'Avogadro, limite de la matire discernable), soit une molcule de
phromone par litre d'air (limite de dtection chez les animaux).
Tenant compte, en outre des courants d'air rendant plus alatoire encore la
rencontre du message chimique avec le destinataire animal, force est de constater que
la simple approche chimique de l'information est largement dpasse.
Une thorie fonde sur une rception de type lectromagntique, et non plus
chimique, a t rcemment propose. Les phromones mises resteraient dans un
certain primtre autour de la femelle ; ces molcules modifieraient la frquence de la
lumire; cette "lumire modifie" serait capte distance par le mle, et la comparaison
entre lumires normale et modifie correspondrait un signal sexuel connu. Le mle
serait ainsi attir vers la zone d'mission phromonale, o d'autres signaux, en
particulier sonores, prendraient le relais. Une molcule serait donc capable de "toucher"
plusieurs mles.

N.B. Les phromones sont des messagers chimiques constitus d'une ou d'un
ensemble de molcules (une plusieurs dizaines) ; selon les espces, et les types de
messages, les phromones proprement dites induisent, au niveau intraspcifique,
diffrents comportements ; les allomones, ou kairomones, agissent au niveau
interspcifique, ou dans les relations plantes/insectes.
Il a t dcouvert que les citrals jouent le rle de phromones chez Periplaneta
americana : ils stimulent les cellules olfactives des antennes de ce "cockroach" (Selzer
Retal Flaisen 81, 1981).

Signalons galement que, par l'intermdiaire des rcepteurs nerveux gustatifs, et


surtout olfactifs, les molcules aromatiques sont l'origine de messages spcifiques ;
le sens olfactif, en particulier, ayant des corrlations mnsiques, limbiques, motionnel-
les, affectives, et sexuelles, de premire importance.

Analogie entre les diffrentes nergies et


corrlations entre les niveaux identiques

mol ules radi ions


ng ives (ordre lev,
m bilit conde sation.
le e nagen ropie)
(pl in
lectr nique)
fr id

++

+++ lou de.


ch ud puis ante,
mol ules mus ue
posi ives (ds rdre,
expa sion.
m bilit entr pie)
rduit (vide
lectr nique)

Rfrence bibliographique: 774.


Livre second l'aromathrapie

Etude des charges portes par les arosols d'huiles essentielles


Mesures exprimentales et compte-rendu de M. Jean Mars

Ionisation atmosphrique et environnement humain


L'ionisation atmosphrique naturelle subit une altration croissante, aussi bien
l'extrieur (pollution atmosphrique gnralise), qu' l'intrieur des locaux o la
dgradation provient de nombreux facteurs : climatiseurs, humidificateurs pulvrisa-
tion, appareils de chauffage, tabagisme. Le phnomne s'intensifie dans les ambiances
industrielles. L'quilibre naturel entre les ions ngatifs et positifs se trouve rompu au
bnfice des ions positifs ; la quantit de gros ions (dvitalisants) tant plus importante
que celle des petits ions (bnfiques).

L'organisme humain est soumis aux deux aspects de l'lectricit atmosphrique :


- L'aspect statique : le champ ;
- L'aspect dynamique: les ions.
Le champ conditionnant la rpartition et la dure de vie des ions. Il est possible,
grce des appareillages adapts, de produire des ions de l'une ou l'autre polarit.

Depuis l'observation qualitative de l'Abb Bertholon en 1780, de nombreux


auteurs soulignent l'aspect bnfique des ions ngatifs. Deux rcentes synthses
permettent de prciser leur mode d'action.
- Kruger montre que les ions, suivant leur polarit, modifient le mtabolisme de
la srotonine ;
- Buvet, aprs avoir recens les processus oxydatifs des ions d'oxygne
ngatifs, met en vidence leur action marque sur la dgradation de nombreu-
ses hormones et mdiateurs. Il tablit ainsi un paralllisme troublant entre son
modle et l'action probable des ions ngatifs au regard des effets observs par
maints chercheurs.

De nombreuses observations ayant attir notre attention sur l'ionisation des huiles
essentielles, nous avons voulu, avec P. Franchomme, mettre en place une mthode de
mesure fiable des charges portes dont les rsultats seraient reproductibles. Aussi avons
nous imagin un appareil capable de mesurer l'aspect qualitatif (ngatif ou positif) et
quantitatif de cette ionisation.

Parmi les procds d'utilisation des produits aromatiques, la dispersion sous forme
d'arosol offre de multiples possibilits aux thrapeutes. La mise en suspension d'un
nuage de particules provoque l'apparition de charges lectriques.

Matriel exprimental pour rtude des charges portes


par les arosols aromatiques
- Gnrateurs : prototype sur table de Prnasol rattrapage automatique de
frquence;
- Capteurs (captation des charges lectrostatiques) : capteur capacitif dpres-
sion mont avec une lectrode en acier inoxydable de 20 cm2 de surface sur une
prise BNC THT. Le capteur transmet le signal l'lectromtre l'aide d'un
court cble triaxial tflon. Le capteur capacitifcomporte une lectrode de garde.
wctement Relations structure/activits

La dpression s'obtient avec un ventilateur PAPST 4850 N. L'ensemble est


dispos dans un coffret en tle acier, reli la terre ;
- Electromtre : Keitley 602 aliment par piles faible courant d'offset 5.10-15
amp. Le niveau de bruit lectronique (env. 3.10- 15 amp.) permet d'apprcier
4 % prs des courants compris entre 10- 12 et 10- 14 amp.
Les relevs sont effectus partir de 1.10-14 amp. et transcrits partir de 10- 13
amp. Ils sont considrs significatifs en rgime stable.

A ces niveaux de courant, le mode normal avec une rsistance de fuite de 10- 11 ohms
onstitue un intgrateur inclus dans l'lectromtre.
Les mesures ralises se situent la limite de la gamme des trs faibles courants.

Matriel de mesure de la rsistivit superficielle


Capteur trac sur un circuit de verre poxy (2 x 7,5 x 30 ; E = 2 mm) permettant
l'obtenir des valeurs relatives comparatives exprimes en ohms/cm! puissance -1.

Processus exprimental
Le flux d'arosol dont il s'agit de mesurer les charges est orient de manire ce
lue son axe soit parallle celui du disque du capteur.
Le bruit de fond du laboratoire doit tre relev. S'il se situe un niveau de l'ordre
le 1.10- 14 amp., il peut tre nglig.

Prparation
Le produit liquide remplit le gobelet du Prnasol, le niveau se situe entre 0,5 et 1 cm.
La rsistivit superficielle relative la temprature de l'essai est relev. Il n'a pas
St tenu compte du coefficient de temprature des produits, paramtre utile mais sortant
lu cadre des essais.
La mche imprgne du produit se fixe l'aide d'un aimant sur la tte du transducteur.
Le gobelet, mis en place, s'enclenche l'aide d'une baonnette.
Le nettoyage s'effectue avec du Mercryllauril, suivi d'un rinage l'eau tide
:40), et d'une vaporation l'air chaud d'un schoir lectrique.

Rgime de fonctionnement
Les relevs correspondent deux rgimes: 20.10- 13 sec actif sur Il.10-2 secondes
~t 90.10-3 sec actif sur 11.10-2 secondes.
Les relevs donnent, en fonction du temps, le niveau et le signe du courant de charge.
Les charges portes par l'arosol sont de signe contraire.
Sans une mtrologie complexe, on ne peut pas valablement obtenir des rsultats
avec des produits gnrant des arosols de nature indtermine, polydisperss ou non,
le traitement s'effectuant sur ordinateur, classe par classe. Le nombre de charges
attaches dpend galement de la taille de la particule.
Dans la nature, les arosols polydisperss abondent... au laboratoire, les arosols
monodisperss seuls sont facilement accessibles.
On doit donc se limiter au critre: "courant de charges" ; celui-ci permet, dans les
cas particuliers, de dfinir les proprits de l'arosol en tant que tel.
Livre second l'aromathrapie

Dans la pratique, seul importe l'effet rsultant de la globalit.

Essais
Produits
- 70 huiles essentielles ;
- 8 hydrosols aromatiques ;
- 7 tmoins;
- 2 solvants: l'eau et l'alcool 95.
La dure de chaque essai s'chelonne entre 4 et 270 min. L'agressivit "subjective"
de certains arosols a limit la dure de leurs essais. Un dispositifd'aspiration s'est avr
indispensable, d'autant plus que le laboratoire se charge de produits et d'odeurs
diffrents.
Les tempratures du fluide porteur et de la tte du transducteur n'ont pas t releves.
Le dbit exact de l'air porteur de l'arosol n'est pas dtermin.

Rsultats
Pour les 87 produits tests de 1984 1988, les rsultats exprimentaux bruts
permettent d'effectuer le classement ci-aprs.
Courant de charges :
- 48 produits courant de charge ngatifdont 27 de -1,2.10- 13 amp. - 2.10- 10 amp ;
- 27 produits courant de charge positif dont 13 de + 4.10- 10 amp. 2,5.10- 11 amp ;
- 12 produits dont la polarit se modifie dont 8 de -1.10- 11 amp. + 1,2.10- 11 amp.

Tableau des charges portes par les huiles essentielles selon la mthode Jean Mars

H.E. (authentiques) Courants de H.E. (authentiques) et Courants de


et molcules isoles charges ngatifs molcules isoles charges ngatifs
positives positives

Abies ba/samea 1 2.10.12 1,4.10,11 Melaleuca alternifolia 1 4.10. 11 6.10.11


Aniba rosaeodora 5.10.11 2.10. 10 Melaleuca quinquenervia (cin.) 1.10.12 3.10.12
Artemisia dracunculus 1 2.10. 13 4.10. 11 Melaleuca quinquenervia (nr.) 11,5.10,13 8.10. 13
Carumcarvi 1 2,5.10'13 5,5.10' 13 Mentha x piperita 17,5.10,12 9.10,11
Cedrus atlantica 1 2.10.13 7.10,13 Monarda fistulosa (gr.) 11.10,13 2,6.10-12
Cinnamomum verum (c.) 1 1.10,12 2.10,12 Myrtus communis (cin.) 12.10.11 4.10.12
Citrus sinensis (z. dist.) 2.10'11 6.10,12 Ocotea cymbarum 7.10'12
Cupressus sempervirens 1 1,5.10'13 2.10.12 Picea mariana (olors.) 1 2.10-
12 1,2.10'11
Cryptocaria massoia 1 3.10-14 6.10-13 Pinus sylvestris 1 6.10. 12 2.10-12

Eucalyptus dives (pip.) 1 2.10. 13 2.10.12 Ravensara aromatica 1 7,5.10-


12 1,2.10-11
Eucalyptus globulus 1 9.10-
13 1.10,13 Rosmarinus officinalis (verb.) 12.10.13 1,7.10'12
Eucalyptus polybractea (cin.) 1 3.10'12 5.10.
12 Solidago puberula 12.10.12 ( +7.10- 14)
Eucalyptus radiata ssp. radiata 1 8,5.10-
13 1,5.10'11 Thymus satureoides (born.) 1,5.10'11 6.10.12
Eugenia caryophyllus 7.10. 13 1.10.12 Thymus vulgaris (lin.) 1 1.10.11 2.10, 11

Hypericum perforatum 1 2,5.10-12 7.10.11 Thymus vulgaris (thujanol-4) 1 8.10.


12 1.10-11
Inula graveolens 1 1.10.13 4.10-13 Trachyspernum ammi 15.10'12 9.10.11
Lantana camara (f3-car.) 1 1.10-
12 6.10-12
Lavandula angustifolia (lin.) { 1 1,5.10-12 4,5.10' 12 Coumarine 12,5.10'13
5.10-12 8.10.12 Limonne 1 1,1.10,12 9.10.13

Lavandula latifolia 1 1.10.11 7.10.11 Acide actique (vinaigre) 11,3.10,12 3.10-12


Ledum grlandicum 1 2,5.10'
13 5.10-12 1

1 1
~xactement Relations structure/activits

Le changement de pola-
huiles essentielles (authentiques) courants de rit du courantde charge pour-
et molcules isoles ngatives charges positifs rait rsulter des effets de la
sonication (peu probable), ou
d'une aspiration fractionne
Achillea ligustica 1 2,5.10-12 8.10-12
Agathosma betulina 1 1.10-12 1,5.10-12 (principe de la chromatogra-
Ammi visnaga 2.10-12 1,2.10-11 phie en couches minces).
Artemisia abrotanum 1 1,5.10-14 7.10-14 Les effets de la sonication
Artemisia arborescens (fe.) 1 9.10-14 1,6.10-13 l'intrieur du fin film de
Citrus aurantium ssp. aur. (fe.) 1 1,4.10-11 4.10-11 produit recouvrant la tte du
Citrus hystrix (z. dist.) 1 9.10- 13 9.10-11 transducteur sont difficiles
Citrus limon 1,5.10-12 2,8.10-12
Cymbopogon citratus 1 5.10-13 1.10-12 apprcier, bien qu'il ne faille
Eucalyptus citriodora 1 1.6.10-12 -5.10'11 pas ngliger les fortes temp-
Helichrysum italicum ssp. serotinum 3.10-13 2.10. 12 ratures, et les pressions,
Laurus nobilis 1 1.10-12 3.10-12 l'chelle microscopique.
Lavandula angustifolia (ac. lin.) 1 4.10-12 2.10-13 L'ascension capillaire
L~oooo 6.10-13 4,5.10-12
Melissa officinalis
1
3.10-12 5.10-12
dans la mche peut tre le lieu
Mentha suaveolens (ct.) 1 2.10- 13 1,3.10-12 de phnomnes de percolation.
Pelargonium x asperum 1 1.10-14 2.10-13 Une aspiration fraction-
Pelargonium x asperum cv. Chine 1 9.10- 14 2.10- 12 ne des principes les plus vo-
Pelargonium x denticulatum cv. citronelle 1 3.10-12 1,8.10-11 latiles se produit certainement
Pinus pinaster (c.) 6.10- 14 2.10-13 (monoter-pnes, aldhydes
Thuja occidentalis , 3,7.10-12
faible poids molculaire,
actate de citronnellyle 1 5.10-12 1.10-11 etc.) ; l'alcool thylique
actate d'eugnyle 1 3.10-13 1.10.12 s'arolyse mal, la mche au
cuminaldhyde 1 2.10-13 5.10-13 contact de la tte chaude est
tiglate de granyle 1 7.10- 12
presque sche.

huiles essentielles (authentiques)


changement de polarit courants de charges

Chammelum nobile -3.10-13 puis +1,2.10-13


Coniza bonariensis 1 -5.10-12 2.10. 12 puis +3.10- 12 1,2.10-11
Eucalyptus polybractea (cryptone) 1 -1.10- 12 8.10-13 puis +2.10- 12 5.10-12
Hyssopus officinalis var. decumbens
1
-5.10-12 1.10-12 puis +5.10-13 1.10-12
Mentha longifolia (piperitonoxide) +5.10-13 -4.10-13
Mentha pulegium 1
+7.10-13 -1,5.10- 13
Pelargonium x asperum 1
12
-1,5.10- 1.10- puis +2,5.10- 12 5.10-12
13
Pimpinella anisum 1
-1.10-13 2.10.12 puis +5.10-13 6.10- 13
Pistacia lentiscus -2.10-12 puis +2.10-12 1,5.10-11
-3.10- 12 1,5.10-13 puis +2; 10- 13 3.10-12
1
Salvia sclarea
Santolina chamcyparisus 1
-4.10-13 1.10-13 puis +5.10-13 1.10-12
1

Hydrosols aromatiques changement de polarit 1

Citrus aurantium ssp. aur. (fI.) -3.10-12 1,6.10-12


Livre second l'aromathrapie

hydrosols aromatiques positifs courants de charges


(eaux thermales titre comparatif) ngatifs
Chammelum nobile 7.10- 13 7.10-12
Cistus ladariferus 1 1,2.10-13 4.10-12
Eucalyptus globulus 1
1.10-12 5.10-12
Myrtus communis (cinole) 6.10- 12 1,2.10-11
1
Pistacia lentiscus 2.10-13 1,7.10-11
Ravensara aromatica 1
1.10-12 3.10-13
1
Le Garet 7.10- 13 1,9.10-12
1
Roche brune 1
2.10-12 1,8.10-11
1

1 courants de charges
hydrosols aromatiques ngatifs
1
positifs
1
Rosmarinus officinalis (verb.) 1,6.10-13 7.10-13
1

Incidence de l'impulsion active sur le courant de charge


Le courant de charge varie avec la valeur de la priode de la squence active du
transducteur. Les valeurs prliminaires sont mentionnes sur les graphiques.
Mesure des rsistivits superficielles
Les rsistivits relatives se rpartissent en deux classes :
- Hydrosols aromatiques: 5.103 s Ps S 2,6.104 ohms; et huiles essentielles:
2,5.105 s Ps S 5.10 12 ohms;
Alcools 95 : Ps = 2.10 5 ohms; et eau suivant chantillon:
1.103 s Ps s 1,1.105 ohms.
Essais complmentaires comparatifs de trois modles d'hydrosols (avec l'H.E.
d'eucalyptus citronn)
La valeur maximale du courant de charge des modles 1 et II est de 6.10- 13 amp.
on atteint 1.10- 11 amp. avec le modle III utilis pour ces essais, soit une valeur 16 fois
plus importante.

Prennitde lapolaritdes charges attaches un arosol aromatique ultrasonique


Actuellement, il a t dtect un changement de polarit sur 116 environ des
produits tests.
- Pour 10 : le courant ngatif devient positif;
- Pour 2 : le courant positif s'inverse (peut-tre aussi eucalyptus globulus,
confirmer).

Cette modification peut rsulter :


- Des effets de la sonication (cracking, apparition de nouvelles espces - peu
probables ou insignifiants) ;
- Des effets d'une aspiration fractionne (captage successifde l'arosol en vue de
chromatographies) ;
- Des effets d'une percolation dans la mche.
Les hypothses de travail restent vrifier.
exactement Relations structure/activits

Les essais complmentaires devront permettre de classer les produits aromatiques


en deux classes :
- Ceux que l' arolisation ultrasonique ne modifie pas ;
- Ceux qui prsentent un changement de polarit plus ou moins rapide.

Pour cette dernire classe, la chromatographie devrait permettre de vrifier soit:


- L'apparition de nouvelles espces (cracking la soniation) ;
- L'enrichissement en lments lourds dans le gobelet (aspiration fractionne) ;
- L'identit du produit dans le gobelet et de l'arosol.
La dure possible d'une arolisation, avec des charges d'une polarit donne, des
produits essays peut alors tre indique (si elle se maintient pour des lots de diverses
provenances).

Rappel] : Elments d'lectricit atmosphrique


La surface de la terre et l'ionosphre constituent les armatures d'une "capacit" dont
le dilectrique est l'atmosphre, sige d'un gradient de potentiel d'changes ioniques.
Par temps clair, plus de 2 ou 3 mtres au-dessus du sol, la valeur de ce gradient
est de 130 v/m en moyenne. Au voisinage du sol, par effet d'lectrode, il atteint 200
300 v/m. Les ions ngatifs s'lvent du sol ngatif vers l'ionosphre positive.
La valeur moyenne de ce gradient varie priodiquement au cours de l'anne. A cette
priode se superposent des cycles de 27 jours et de Il ans.
Par temps couvert, la valeur de ce champ lectrique monte 10 kv/m- l , pour
atteindre par temps d'orage 20 kv/m- l .
Sous l'influence de ce champ lectrique "le condensateur terrestre" se dcharge
avec un courant de fuite permanent global valu 1 000 ampres :
- Par les courants de conduction, les ions positifs se dplacent vers le sol ngatif;
- Par l'apport des charges positives portes par les pluies.
li se recharge:
- Par les effets de pointe, brins d'herbe, arbres, fatage des maisons. Par temps d'orage
le potentiel peut atteindre le niveau du corona: feu de Saint-Elme, aigrettes;
- Par les dcharges atmosphriques, chaque coup de foudre apporte 20 coulombs,
et il y a en permanence de 2 000 5 000 orages autour du globe.
Le bilan de ces changes se situe au niveau moyen de 90 coulombs/km.
- Mouvement des charges positives vers le sol par conduction: + 60 coulombs ;
- Mouvement des charges positives vers le sol avec la pluie : + 20 coulombs ;
- Mouvement des charges ngatives vers le sol, effet de pointe: - 60 coulombs ;
mouvement des charges ngatives, par orage: - 20 coulombs.
Dans une atmosphre non pollue, on dnombre 1,1 fois plus de charges positives.
Ce rapport peut atteindre 4 la surface d'un lac: la plus grande mobilit lectrique des
charges ngatives facilite leur disparition (1,9 contre 1,4 cm2 N-I/S-I). L'ionisation
naturelle permet la formation de 10 paires d'ions par cm3
Le champ atmosphrique se trouve supprim l'intrieur des locaux modernes, qui
constituent d'excellentes cages de Faraday. A l'intrieur, les matriaux modernes
crent, par tribolectricit, des charges donnant naissance des champs artificiels, les
occupants accumulant des charges repoussant les rares ions ngatifs qui subsistent. ..
l'quilibre naturel se trouve rompu.
Livre second l'aromathrapie

Rappel 2 : Arosol, dfinition, mode de gnration


Les arosols se classent dans le domaine de la physique de la matire htrogne.
Le milieu dispersant, "le solvant" (l'atmosphre) contient la matire disperse, "le
solut" (ici le produit aromatique). L'volution d'un arosol passe par les phases:
dnuclation, lectrisation, diffusion, condensation. Dans un milieu pollu, une vapeur
sche se fixe sur des noyaux de condensation (germes divers). Les particules d'un
arosol comportent des particules dnombrables de 5.10-2 microns, limite infrieure
actuelle 10 microns. Le brouillard comporte des particules de l'ordre de 100 microns.

Effet Lenard, pour mmoire: les embruns marins


Thermognration
Un produit volatil solide ou liquide, au contact d'une paroi chaude s'vapore en se
transformant en arosol. La granulation, gnralement fine, dpend de l'espce. L'effet
thermique au contact de la plaque chaude provoque, pour le moins, une rsinification
du produit aromatique. Ce procd se contente d'une faible quantit de produit
(l'exemple est la lampe parfum).
- Vaporisation par barbotage ; exemple : le vaporisateur.
Le porteur air entre gnralement en contact avec le produit aroliser pour
obtenir une granulomtrie acceptable, il faut piger les trs grosses particules.
Ce procd ncessite gnralement une grande quantit de produit :
vaporisation par compression et dtente ; exemple : les pistolets de peinture
Airless;
- Vaporisation par dissolution et vaporation de solvant:
procd de laboratoire permettant d'obtenir des arosols monodisperss ;
- Vaporisation par ultrasons :
la sonication provoque au droit de la surface mettrice du transducteur la
formation de microbulles o rgnent de trs fortes pressions, jusqu' 1 000
bars, ainsi que de fortes tempratures pouvant atteindre 1 0000 C. Ce procd
allie la thermognration au mode compression et dtente. L'alimentation par
ascension capillaire du produit aromatique dans une mche de coton constitue
l'originalit du procd,
A la frquence requise par la gomtrie du transducteur, on obtient un arosol
trs fin avec une faible quantit de produit. Ce gnrateur est presque aussi
facile nettoyer qu'un appareil thermognration ; l'arolisation successive
de plusieurs produits s'avre donc facile;
- Vaporisation par lectropulvrisation :
ce procd utilis en peinture lectrostatique peut aussi servir obtenir des
dpts uniformes adhrents de solut (indiqu pour mmoire).

Rappel 3 : Sonication
Procd o les ultrasons servent d'agent de raction chimique dans les milieux
appropris. Les microbulles formes sont le sige l'chelle microscopique de trs
fortes pressions et de hautes tempratures.
D'aprs les travaux de Barbier (1908) et Bonnevault (1904), on sait que la molcule
d'eau se scinde avec formation de -OH. Onfacilite ainsi les ractions o entre la fonction
alcool, l'obtention d'aldhydes terpniques, ou la formation de composs organomtal-
liques [G]. Une tude bibliographique plus pousse peut s'avrer utile.
actement Relations structure/activits

Rappel 4 : Interaction procd/sujet


Les particules lectrises porteuses de charges de mme signe se repoussent
'autant plus facilement que leur mobilit lectrique est importante (particules de fine
~anulomtrie charges ngativement). Elles se fiXeront slectivement sur les zones du
Ijet charges positivement, en se neutralisant, assurant ainsi un excellent contact entre
L paroi cible et le produit. Alors intervient l'effet chimique. Cette interprtation n'est,

ien entendu, pas exhaustive.

Rappel 5 : Les proprits des transducteurs


Milieu de propagation: son impdance ultrasonique module les effets.
Paramtre du transducteur:
- L'amplitude des vibrations dcrot avec la frquence dont l'augmentation
amliore la directivit du faisceau mis. La cavitation reste lie au niveau de
puissance : pour une mme acclration 2.10 3 g, il faut 10 watts 10khz ; 100
khz il faut 0,1 watt ;
- L'ouverture du faisceau mis a = 2 A/D, D tant le diamtre de la face mettrice
donne pour 1 cm et 6 MH 2 /12 ;
- La nature du matriau du transducteur influence le rendement. On gagne 30 %
en remplaant le fer par le bronze. Les matriaux trop tendres, tels que les
alliages d'aluminium, sont toutefois proscrire.

Sur hydrosol
La cavitation lie une forte acclration permet d'obtenir un arosol fin, une
nonte en frquence rduit la puissance utile.
La composante transversale s'avre plus importante que l'onde longitudinale.

Dans la section de passage du ventilateur PAPST (71 cm2 ), il circule 28 1/s sous
LO mm d'eau.
Au droit de la tte du transducteur, 3 alsages (diamtre 0,6 cm) limitent le flux
i' air. Soit 2,35 cm2 En valuation, on peut admettre un coefficient de rduction de dbit
fans le rapport des sections, soit 3,39.102 Le dbit atteindrait 927 cm3 s-t, soit 14 fois
Jlus que le G. En attendant une mesure prcise du dbit, on peut dire que l' arolisation
Iltrasonique permet, dans le cas de produits adapts, d'obtenir une importante concen-
:ration de charges dans l'arosol. Une mesure de granulomtrie permettra de prciser
:;ette notion value ici.

Comparaison : gnrateur Gauchard 1Prnasol

gnrateur G1 Prnasol

dbit en cm3 1min. 1 66cm 3 1 927 cm 3


1 1
courant de charges +2.10-13 +2.10-10
1 1

concentration en charges 1
1.9.104 cm3 1 1.34.106 cm-3
1 1

Rfrences bibliographiques : 329 - 582 - 584 - 636.


......... '-&'--'''' '--''''.,.. &'''- "' _ " ..., - _ .. - -.. - - _ r-'" && "" "' ":I. ~

Alcools et phnols (groupe des hydroxyliques)


Hydroxyliques (en C 9 et CiO)
Carte d'identit: les huiles essentielles hydroxyliques (en Cg et CiO)
sont de trs puissants anti-infectieux agissant directement sur les germes
pathognes qu'ils neutralisent, indirectement sur le terrain qu'ils corri-
gent, et, enfin, sur le systme immunitaire qu'ils stimulent!. Les alcools
sont parmi les constituants les plus abondants rencontrs dans les huiles
essentielles.

structure gnrale activits gnrales

monoterpnols (Alcools monoter- 1 positivants ++ +++


pniques aliphatiques ou cycliques) 1 toniques gnraux et nerveux
1 anti-infectieux puissants large spectre
1 bactricides +++
OH viricides +++
1
1
fongicides ++
.'.' 1
parasiticides +
immunomodulant (augmentation y glob.
1
en dficit et diminution y glob. en excs).
1

molcules activits spcifiques


OH
thujanol-4 1 hpatostimulant ++

0
A
1
1

~~
menthol 1
hpatostimulant +++
vasoconstricteur +++
1
/"'--... 1
1

bornol
tr 1 cholagokintique ++.
H

1
1
1
1

1. C'est pourquoi les huiles essentielles sont qualifies d"'eubiotiques" (favorable la vie), ce qui les oppose
aux antibiotiques (anti-vie) ; elles sont, d'ailleurs, de remarquables toniques et stimulants.
Livre second l'aromathrapie

structure gnrale activits gnrales

monophnols terpnodiques et positivants ++++


phnylpropanodiques toniques et stimulants ++++
anti-infectieux trs puissants large spectre
OH OH bactricides ++++
viricides ++++
fongicides +++
parasiticides ++++
immunomodulant (augmentation y glob. basses)
hyperthermisants mais dermocaustiques
anti-inflammatoire

molcules activit spcifique


eugnol antispasmodique
OH

OMe
exactement Relations structure/activits

Hydroxyliques (en C 1S)


Carte d'identit: les huiles essentielles hydroxyliques (en C 1S) ont
perdu (sauf exception) les proprits anti-infectieuses des prcdentes. Elles
dveloppent essentiellement des proprits toniques et stimulantes spcifi-
ques (cardiotonique, phlbotonique, etc.), et des proprits hormon-like.

structure gnrale activits gnrales


sesquiterpnols (monoalcools C15 positivants ++
aliphatiques ou cycliques) toniques
dcongestionnants veineux et lymphatiques
anti-infectieux mdiocres ou nuls

molcules activits spcifiques


viridiflorol OH strogen-like ++
phlbotonique +++

spathulnol fongicide ++

cdrol phlbotonique +++

santalol cardiotonique ++

OH

carotol rgnrant hpatocellulaire ++


Livre second l'aromathrapie

Proprits physico-chimiques et chimiques

Les principales proprits physico-chimiques des alcools et des phnols sont dues
au groupement hydroxyle.
1. Ils sont relativement hydrophiles (hydrosolubles) en raison de leur caractre
polaire assez marqu ; leur solubilit moyenne est de l'ordre de 0,1 0,4 g/l ; les phnols
sont encore plus solubles: 0,2 1 g/l. Certains alcools sont tel point hydrosolubles que
lors de la distillation, ils passent en presque totalit dans l'hydrolat, et sont donc
pratiquement absents de l'huile essentielle, par exemple : le lavandulol ;
2. Les monoterpnols sont trs solubles dans les alcools faibles, et solubles en toute
proportion dans les alcools forts.
3. Certains alcools et phnols sont cristallisables : bomol et menthol ainsi que thymol.
4. Ils sont de faiblement moyennement acides lorsqu'ils sont en solution; le pH
d'une solution aromatique est li la concentration et au degr de dissociation des
alcools et des phnols, selon le processus suivant:

OH 0- H+

proton
anion carvacryle
anion granyle
(phnate)

carvacrol graniol

Les quatre tableaux suivants prsentent le pH de quelques hydrolats riches en composs


hydroxyliques, auxquels s'adjoint, dans certains cas, le 1,8-cinole (oxyde largement rpandu) :

races chimiques
espces botaniques ou constituants majoritaires (alcools + oxyde)

Ravensara aromatica a-terpinol

Melaleuca quinquenervia a-terpinol


Myrtus communis linalol et 1,8-cinole

Laurus nobilis a-terpinol


Eucalyptus globulus pinocarvol
exactement Relations structure/activits

espces botaniques races chimiques ou


constituants majoritaires
(alcools + camphre + oxyde)

4,00

3,70 Rosmarinus officinalis bornol, camphre et 1,8-cinole

3,50

pH 20C espces botaniques races chimiques ou


constituants majoritaires
r-:--- (alcools)

r.

6,55 b'-:-:-- - Thymus vulgaris linalol


,.

'.

5,35 ..------ r-
Pelargonium x asperum citronellol et graniol

4,00 ~ f- Inula graveolens bornol


3,55 ~ 1-
Chammelum nobile pinocarvol

espces botaniques races chimiques ou


constituants majoritaires
(phnols)

5,25
Origanum compactum carvacrol
( 0,50)
5,00
Thymus vulgaris thymol
( 1,00)

4,30
Satureja montana carvacrol
( 0,30)
Livre second l'aromathrapie

Des pH similaires sont mesurs sur des solutions aromatiques obtenues partir
d 'huiles essentielles mulsionnes dans l'eau grce des agents type lcithine.

5. Non conducteurs; en effet, les huiles essentielles hydroxyliques prsentent un


coefficient de rsistivit superficielle trs lev, compris entre 2.10 8 et 5.109 ohms/cm/
cm3 massique; celle des hydrolats se situe entre 12 et 19.103 ohms/cm/cm3 massique.
6. Relativement oxyds, mais moins que les ctones et les aldhydes ; le rHz des
hydrolats est compris entre 16 et, pour Ravensara aromatica : 27.
7. Moyennement fortement lectropositifs sous forme microparticulaire, en
particulier l'tat d'arosols vrais (cf Rfrentiel lectrique p. 114).
La mesure des microcourants gnrs lors de la production d'arosols, non plus de
molcules isoles, mais d'huiles essentielles terpnoliques ou phnoliques, donne des
rsultats comparables, mais avec des gradients plus importants, en raison de la
complexit des produits (cf Tableau synoptique p. 126).

L'tude chromatographique de quelques hydrolats (ou plus exactement de leurs


constituants extraits par solvants) prsente ci-aprs, permet de visualiser leur profil
chimique tout en permettant d'apprcier la molcule majoritaire.

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Chromatogramme de H.A. de Thymus vulgaris linalol-geranioliferum.
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Chromatogramme de H.A. de Satureja montana carvacrolifera.


Livre second l'aromathrapie

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Chromatogramme de l'H.A. dOriganum compactum carvacroliferum.

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1

1 1
1
1
1
r-

U
1 .'

Chromatogramme de l'H.A. de Thymus vulgaris thymoliferum.

Matriel et mthodes
Le chromatographe utilis est un Packard modle 427 muni d'un injecteur fuite port
180 C, et d'un dtecteur ionisation de flamme, port 260 C. La sparation
s'effectue J'aide d'une colonne capillaire en verre de 50 m de longueur et de 0,3 mm
de diamtre, imprgne d'une phase stationnaire apolaire (OV 101J. La temprature du
four est variable: isotherme 90C jusqu' la sortie du pic du tmoin thanolique
interne, puis progressive avec programmation de temprature jusqu' 230C 2C
par min. Le gaz vecteur est l'azote dont le dbit est de 1 ml/min. Le volume d'huile
essentielle inject est de 1,5 microlitres. L'attnuation est.de 10 x 2.
exactement Relations structure/activits

Proprits biologiques et tudes


pharmacologiques et pharmacocintiques

Pouvoir anti-infectieux (majeur)


La transposition de la pratique des antibiogrammes aux huiles essentielles sous
forme d'aromatogrammes (terme propos par M. Girault) confmna pleinement les
connaissances issues de la clinique.
Tout d'abord, la technique des aromatogrammes a t affine et standardise; et
c'est aujourd'hui sur la base de plusieurs milliers de rsultats obtenus par cette mthode
que se fonde notre conception gnrale de l'aromathrapie anti-infectieuse.
La logique exigence de preuves rigoureuses toujours plus approfondies nous a
incit entreprendre des sries d'exprimentations totalement originales trs pousses.
En 1980, diffrentes souches microbiennes furent confies l'Institut Pasteur de
Paris (M. L.-G. Chevance et Mme H. Ohayon, Dpartement de Physiologie exprimen-
tale) avec pour mission d'effectuer des photomicrographies lectroniques de coupes
ultrafines de bactries et de levures pathognes mises en prsence d'huiles essentielles
hydroxyliques dilues.
En 1987, l'quipe du Pro A.O.A. Miller et du Dr F.-D. Menozzi (Facult de
Mdecine de Mons, Belgique) fut mise contribution pour conf"mner exprimentale-
ment l'activit antichlamydienne de1'huile essentielle de Thymus vulgaris thujanoliferum
constate in vivo et tenter d'en comprendre le mcanisme d'action.
En ce qui concerne les virus, nos travaux sont en cours, en parallle avec ceux
d'autres quipes, en particulier en RFA et aux Etats-Unis.

Le pouvoir immunomodulant des huiles essentielles hydroxyliques a t contrl


d'aprs les rsultats de nombreux profils protiques, pratiqus avant et aprs traitement
monothrapique.

Validit, recherches cliniques etfondamentales, rsultats


Quelques observations princeps de l'action anti-infectieuse des huiles essentielles
hydroxyliques in vivo chez l'animal et chez l'homme:

1. Une brebis atteinte de mammite gangreneuse avance et ayant subi une antibio-
thrapie, sans succs, fut traite selon le protocole suivant:

Onctions locales biquotidiennes durant trois jours de liposol aromatique :

- H.E. Satureja montana carvacrolifera 45 ml.


- H.G. Olea europea q.s.p. 90 ml.

Et, par voie orale, le mlange suivant:

- Chlorure de magnsium 60g.


- H.A. Thymus vulgaris linaloliferum 1 500 ml.
Eau minrale q.s.p. 3000 ml.

Cet animal a t "remis sur pattes" en deux jours et demi, la gurison totale est intervenue
dans les quinze jours suivants. Seule squelle: perte d'un pis et atrophie des mamelles.
Livre second l'aromathrapie

2. Un cheval atteint d'une ostite suppure au garrot. Un traitement local base


d'huiles essentielles hydroxyliques en mlange dans des huiles grasses vitamines a
permis le contrle rapide de l'infection et l'initialisation de la cicatrisation.

3. Appendicite aigu apparue la suite d'un lavement pratiqu en premire


intention chez une personne traite pour une toxi-infection d'origine alimentaire. Les
toxines ayant paralys l'intestin, l'eau n'a pas t rejete, et les premiers signes
d'inflammation appendiculaire sont apparus. Le traitement aromathrapique a consist
en application cutanes frquentes (toutes les 30 min, puis toutes les heures), et en la
prise per os d'huiles essentielle de Satureja montana carvacrolifera et de Thymus
vulgaris linaloliferum. Une oligothrapie cuprique et une vessie de glace ont t
utilises conjointement. La phase critique, qui a dur cinq jours, a t suivie d'une
amlioration rapide, avec rapparition des selles. Avertissement: ce cas n'est cit ici
qu' titre d'exemple ; en effet, l' aromathrapie fut employe pour pallier l'absence de
techniques confirmes qui auraient normalement d tre utilises ici ; d'autre part, la
russite a t obtenue grce la parfaite matrise de l' aromathrapie possde par le
praticien ayant conduit le traitement.

4. Une staphylococcie unguale du gros orteil, point de dpart mycosique. Face


l'volution rapide (trois jours) avec inflammation et douleur importantes, le risque
d'ostite tant bien pes, il s'agissait de tout mettre en uvre pour viter l'amputation.
Un traitement intensif base d'huile essentielle d'Origanum heracleoticum pure a t
appliqu chaque demi-heure, puis chaque heure, durant la premire demi-journe.
L'infection fut sous contrle ds le deuxime jour; la gurison de la staphylococcie est
intervenue dans la semaine; celle de la mycose a cependant demand plusieurs mois.

5. Mme B.L. a t sympathectomise dans le but de lutter contre des troubles


circulatoires des membres infrieurs. Un dme des membres infrieurs et une srie
d'infections svres traites par antibiothrapie s'en sont suivis. Ayant dvelopp une
allergie aux antibiotiques, d'autres solutions thrapeutiques sont recherches. L' appli-
cation, intensive dans un premier temps puis de faon itrative, de complexes olo-
aromatiques base d'huiles essentielles hydroxyliques, complte par une hydrothra-
pie locale, et un rglage nutritionnel, ont permis une matrise rapide de l'infection en
cours et une parfaite prvention des rechutes pourtant frquentes auparavant.

Ces quelques cas illustrent les potentialits anti-infectieuses gnrales des molcu-
les hydroxyliques ; les trs nombreuses observations effectues par les praticiens
aromathrapeutes prouvent, sans conteste possible, l'intrt de cette thrapeutique dans
le traitement de nombreux tats infectieux chroniques ou aigus.

ln vitro
De nombreuses exprimentations in vitro dmontrent, de faon formelle, le pouvoir
bactriostatique et bactricide des molcules hydroxyliques contenues dans certaines
huiles essentielles. Les travaux de Mme M. Simon de Buochberg montrent l'efficacit
compare des phnols et des alcools (extraits de Thymus vulgaris) sur diffrentes
souches de bactries gram + et gram -. Le tableau page suivante rsume les rsultats
obtenus en ce qui concerne l'activit bactriostatique de ces molcules.
exactement Relations structure/activits

Activit bactriostatique gnrale


de quelques molcules hydroxyliques majeures

concentration minimale
bactriostatique en mg/ml

1,750

1,500

1,250 + 1
E E
~ ~
1 r.,
1 1
0,750 1 1
1 1
0,500

0,250
0,125
o thymol carvacrol graniol linalol a-terpinol terpinol-4 thujanol-4

Les deux isomres phnoliques tudis sont remarquablement efficaces sur les
bactries tant gram+ que gram-.

La bactriostase est effective la dilution de 118 000 112 000 ; le thymol s'avre
toutefois souvent plus actif que le carvacrol. A titre comparatif, les alcools
monoterpniques tests sont galement actifs mais des degrs divers ; le graniol est
proche des phnols: la bactriostase se manifeste la dilution de 114000 112000
(cependant, cette molcule est peu active sur Moraxella et surtout Pseudomonas). Le
linalol, autre alcool acyclique, se montre deux quatre fois moins puissant que le
graniol. Il en va de mme pour les trois alcools cycliques : a-terpinol, terpinne-l-ol-
4, et thujanol-4 qui sont toutefois moins actifs sur gram+ que sur gram-, mais qui sont
plus actifs sur Proteus, Bordetella et Neisseria que le linalol.
~ _Ll_Vr_e_Se_C_OD_d l_'a_To_ma_th_1i.......;ap_ie

Concentrations Minimales Inhibitrices


des phnols monoterpniques

CMI monophnols
en mg (H.E.) 1ml
(milieu)
souches de collection thymol carvacrol

bactries gram +
1 1

Staphylococcus aureus : 0,125 0,25 : 0,125 0,50


8taphylococcus epidermitis 1 0,25 , 0,25
Micrococcus flavus 0,125 0,25
Sarcina lutea : 0,125 0,25 : 0,125 0,50
Streptococcus pyogenes 1 0,25 1 0,25
Streptococcus fcalis 1 0,25 1 0,50
Diplococcus pneumonie 1 0,25 1 0,25
Corynebacterium Hoffman 1 0,25 1 0,25
Bacillus subtilis 1 0,25 1 0,25
1 1
bactries gram -
1 1

Escherichia coli : 0,125 0,25 : 0,125 0,25


Klebsiella pneumonie 1 0,125 1 0,25
Proteus vulgaris 1 0,50 1 0,50
Pseudomonas aeruginosa 1 1 1 2
Bordetella bronchiseptica 1 0,125 1,125
Moraxella glucidolytica 1 0,50 1 0,50
Moraxella dupleix 1 0,50 1 0,50
Haemophilus influenze 1 0,50 1 0,50
Neisseria catarrhalis 1 0,25 1 0,25
Neisseria flava 1 0,25 1 0,25
exactement Relations structure/activits

Concentrations Minimales Inhibitrices des alcools monoterpniques

CMI acycliques cycliques


en mg (H.E.) 1ml
(milieu)
souches de collection graniol linalol alpha- terpinne trans-
terpinol -1-01-4 thujanol-4

bactries gram + 1

1 1 1 1 1

1 1 1 1
Staphy/ococcus aureus 1
0,25 0,50 1 2 12 2 2
Staphy/ococcus epidermitis 1
0,25 0,50 1
12 1
12 1
1 1
2
Micrococcus f/avus 1
0,25 1
1 1
1 1
1 1
1
Sarcina /utea 1
0,50 1
2 1
1 1
2 1
2
Streptococcus pyogenes 1
0,25 1
0,50 1
2 1
1 1
2
Streptococcus fcalis 1
0,50 1
1 1
2 1
2 1
2
Dip/ococcus pneumoniB 1
0,50 1
1 1
2 1
2 1
2
Corynebacterium Hoffman 1
0,50 1
1 1
1 1
2 1
2
Bacil/us subtilis 1
0,50 1
2 1
2 1
2 1
2
1 1 1 1 1

bactries gram 1 1 1 1 1

1 1 1 1 1

Escherichia coli 0,50 1 0,50 1 1 1


K/ebsiella pneumoniB 0,50 1 1 1 1
Proteus vu/garis 0,50 1 0,50 1 1
Pseudomonas aeruginosa 4 8 4 4 4
Bordetella bronchiseptica 0,50 1 0,50 0,50 0,50
Moraxella g/ucido/ytica 1 1 1 1 2
Moraxella dup/eix 1 2 1 1 2
Haemophilus inf/uenzB 0,50 1 1 2 2
Neisseria catarrhalis 0,25 1 0,50 0,50 1
Neisseria flava 0,50 1 0,50 1 1

De nombreuses autres tudes fondamentales ont t menes pour dterminer


l'impact de diffrentes molcules et huiles essentielles hydroxyliques sur les mycettes ;
en particulier par les quipes de W. Kellner, J. Pellecuer (J.P.), J. Korta, C.R. Younos,
P. Peitchev, et A.M. Lafoeste (A.L.). Il apparat, la suite de ces travaux, que les
hydroxyles aromatiques possdent une remarquable efficacit l'encontre des ces
micro-organismes pathognes.
Pierre Franchomme (P.P.) a suscit divers travaux dans ce sens, raliss en
particulier par les biologistes P. Cornet puis A. Burckel. Echelonnes sur une dizaine
d'annes, les recherches ont port sur de nombreuses souches pathognes d'origines
diverses: vagin, gland, selles, bouche, oreille, etc.
Livre second l'aromathrapie

Diverses mthodes ont t utilises pour dterminer le degr d'activit antifongi-


que. Nous en retiendrons deux, sur milieux solides:
- Dans la premire, les gloses sont "aromatises" avec des concentrations
dcroissantes d'huiles essentielles (4, puis 2, et 1 mg/ml) ; l'ensemencement est
ralis par des suspensions fongiques en taches. Cette technique al' avantage de
permettre l'approche de la "concentration minimale inhibitrice" (C.M.I.) ; les
rsultats sont exprims en milligrammes par millilitre (avec mention du pour-
centage des cas) ;
- Dans la seconde, les gloses sont ensemences au pralable, et des disques
vierges sont dposs et imprgns d 'huile essentielle (5 microlitres par disque).
Les "diamtres d'inhibition" (D.!.) sont exprims en mm.
Les divergences dans les rsultats publis par les diffrents auteurs semblent devoir
tre mis d'une part en relation avec des diffrences de protocoles (en particulier la
qualit des mulsions ; nonobstant la qualit des huiles essentielles) et, d'autre part, des
souches fongiques utilises.
Etude comparative tire des travaux de A.M. Lafoeste
micro- :
CMI (mg/ml) ~ mulsion mulsion
e
.-
1

germe test : Candida albicans oc o CI)


CI) co C
lUX
d'origine vaginale
! -
oc c 100
o
agitation -
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'CI)
E
"5
E
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+
+
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+
-
E +

1 1 1 manuelle _ 4 4 >8 1 2
l ' : lectrique 3min: - 1 2 1 1 1 >4 1 1 1 0,5 1 0,50
1 1 casitone ultrasonique - 1 1 1 1 1 >8 1 0,5 1 - 1

1 1 1sans 10,50 1- 1- 1- 1- 1 0,5 1


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1
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.2"
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1-1 'lectrique 1_1_1_1_1_1_1 0,50
1 1 sabouraud 1 1 1 1 1 1 1 1

1 1 1 sans 1 D,50 1 - 1 - 1 - 1 - 1 - 1
'1 1 1 1 1 1 1 1 1

Dans le cadre des essais cliniques, la qualit des mulsions entrant dans les
prparations magistrales est galement importante pour l'obtention de rsultats rapides.
exactement Relations structure/activits

Les cellules fongiques pathognes sont toutes sensibles trs sensibles aux huiles
essentielles phnoliques, sans que des diffrences nettes soient notes entre thymol et
carvacrol ; remarquons cependant la plus grande rsistance de Geotrichum candidum.
L'tat des recherches portant sur les huiles essentielles monotepnoliques ne permet
pas, ce jour, une tude comparative entre alcools acycliques et cycliques, bien que,
d'emble, le graniol semble dvelopper une activit comparable celle des phnols.

Spectre antifongique d'huiles essentielles phnols

C.M.I. ...
:::1 thymol carvacrol eugnol
(ou approche de la CMI) cu
s::.
en mg/ml ...cu
(,)
Trachy-
spermum
Thymus
vulgaris
Satureja Origanum Thymus Eugenia
montana compactum vulgaris caryophyllu5
s::.
(,)
fongi tests ammi (thymol) (carvacrol) (carvacrol) (carvacrol)

1
, 1 1 1
Moniliales-cryptococcodes 1 1
Candida albicans 1p.F.1 <1 (85%) 1 <1 (65%) 1 1 <1 (95%) 1 1 <1 (95%)
1 1 1 <2 (15%) 1 1 <2 (5%) 1 1 <2 (5%)
1 1 <4 (15%) 1 ~4 (20%) 1
1 1 1
IML. I 1 1
0,50
J.P. 0,50 1 0,50 1 1 1 1
Candida Kruzei 1P.FI <1 (100%) 1 <1 (100%) 1 1<1 (100%) 1 1<1 (100%)
Candida tropicalis 1P.FI <1 (100%) 1 <1 (100%) 1 1<1 (100%) 1 1<1 (100%)
,J'P 1 11 0,50
1 0,50 1 1 0,50 1
Candida parapsilosis J.P.I 0,50
Candida pelliculosa IJ.PI 1 0,25 1 0,50 1 1 1
Candida mycoderma ,J.P., 1 0,50
1 1
0,50 1 1
1
Candida vini
1 1 1 1 1 1 1
Geotricum asteroides IJ.P.I 1 0,5 1 0,25 1 10,1251
Geotricum candidum IJ,P'I 2 10,25 21
1 1 1
Hansenula anomala IJ.p.1 1 1 0,50 1 1
Hansenula sp. IJ.p. 1 0,50 1 0,50 1 0,1251
1 1 1 1 1
Trichophyton mentagrophytes ,J.P. 1 0,25 1
interdigffalis 1 1 1 1
Epidermophyton ffocosum IJ.p. 1 1 1 0,25 1 0,25 1

1 1 1 1 1
Plectoscales-aspergillaces
Aspergillus niger 1J.P. 1
0,25 1 1,25 1: 1 1

Aspergillus chevalieri IJ.p. 1 0,25 0,50 1


Aspergillus c1avatus IJP. 1
1 1 1 1 1
Aspergillus ffavus I JP. 1 2
1
1 1 1 1
Aspergillus giganteus
Aspergillus oryzae
IJJ.P.
P.
1 2 1
1
2 1 1
Aspergillus repens IJP. 1
0,25 1 0,50 1 1
1 1 1 1 1
Mucorales
Mucor mucedo IJ.p. 1 1 10,50 1 1
Absidia glauca IJPI 1 0,50 1 1 1 1 l
Ahizophus stolonffer \J,P'I 0,50 1
1 1 1 1 1
1 1 1 1 1 1 1
Livre second ['aromathrapie

Spectre antifongique d'huiles essentielles alcools monoterpniques


acycliques cycliques
C.M.I. ...::s alpha- Trans-
eu
.c graniol linalol terpinol thujanol-4
(ou approche de la CMI) ...eu
Co)

en mg/ml .c Thymus Thymus Thymus Thymus


Co) Cymbopogon Aniba
vulgaris vulgaris vulgaris vulgaris
martinii rosaeodora
(graniol) (Iinalol) (u-terpinol) (thujanol-4)

Moniliales-cryptococcodes 1 1 1 1 1 1 1
Candida albicans 1 P.F., <1 (100%)1 1 <1 (55%) 1 , 1 <1 (55%)

1 <2 (15%) 1 1 <2 (10%)


1 1
js4 (~5%)
1 1
1<4 (30%) 1
IJ.p.1 1 0,25 0,50 1 1
1 1 1 1 1 1 1

Candida Kruzei 1p.F.1 <1 (100%)1 1<1 (100%)1 1 1<1 (100%)


Candida tropicalis 1 P.FI <1 (100%)1 1<1 (100%)1 1<1 (100%)
1

1 1 1 1 1 1 1
Plectoscales-aspergillaces
1 1 1 1 1 1
,
1
Aspergillus niger ,J.P., 0,25 1 0,50 1
1 1 1 1

Modes et mcanismes d'action


Les mcanismes d'action peuvent tre envisags sous un double aspect: direct et indirect.

Action directe
Action directe physico-nergtique
Le premier volet de l'action directe concerne donc les proprits biophysiques des
molcules hydroxyliques. En effet, la pntration des molcules hydroxyliques dans
l'environnement proche de l'agent pathogne entrane une modification immdiate et
consquente des constantes lectroniques et protoniques qui cre dans un premier temps
des conditions impropres son dveloppement puis sa survie (perturbation des
changes transmembranaires milieu/germe) et, dans un second temps, compromettent
le fonctionnement enzymatique dans l'intimit de ses structures pri-et intracellulaires.
In vivo
Ce type d'action est mis en vidence dans les conjonctivites infectieuses par la
rapidit des rsultats permise par les applications des hydrolats de Myrtus communis
cineole-linaloliferum, de Laurus nobilis (l,8-cinole, a-terpinol), de Chamaemelum
nobile (trans-pinocarvol), de Pelargonium x asperum (citronnellol et graniol).
Non seulement le processus infectieux est le plus souvent parfaitement contrl en
quelques bains oculaires, mais la douleur lie la raction inflammatoire cde dans le
mme temps.
En pathologie gnitale fminine, dans le cas des vaginites bactriennes, l'impor-
tance des conditions de pH comme primum movens de la prolifration des germes n'est
plus dmontrer. L encore, les instillations locales d'hydrolats d'Inula graveolens sont
d'une efficacit certaine et trs rapide.
exactement Relations structure/activits

In vitro
Une exprience classique en bactriologie met en vidence l'influence dtermi-
nante des conditions du milieu sur le dveloppement microbien.
On procde l'ensemencement par une souche bactrienne, l'aide d'une anse de
platine, d'une srie de tubes remplis de bouillons de culture classiques, mais dont on a
fait varier le pH par fraction de 2/l0e , en partant de 6,8 pour aboutir 8,4. On porte
l'tuve 37 C et on note l'volution du dveloppement (par nphlomtrie) 24,48,
et 72 h.
- Aprs 24 h, le dveloppement s'est ralis dans les tubes pH entre 7,6 et 8 ;
- Aprs 48 h, le dveloppement se poursuit intensment dans ces mmes tubes, et
il dbute dans les tubes priphriques ;
- Aprs 72 h enfin, le dveloppement est maximal dans les tubes pH entre 7,6
et 8 (40 milliards de germes au gramme, environ) ; il est moyen dans les tubes
priphriques ; et reste faible dans les tubes externes.
On constate que la prolifration bact-
rienne obit une volution de type expo-
nentiel pour un gradient de variation de pH
de l'ordre du dixime : la zone frontire
entre l'tat de "sant" et l'tat de maladie
dclare est donc extrmement mince et le
passage de l'un l'autre peut avoir lieu
une vitesse quelquefois surprenante ... dans 7,2 7,4 7,6 7,8 8,2 8,4
les deux sens.
Sachant que les molcules hydroxyliques prsentent un pH nettement acide en
solution, ces constatations projettent une lumire nouvelle sur la rapidit souvent
remarquable de l'action de l' aromathrapie dans le traitement des tats infectieux, en
particulier lorsqu'elle est mise en uvre ds l'apparition des premiers symptmes. Son
usage prophylactique est ainsi par l mme pleinement justifi.

Cette notion de terrain, si chre Claude Bernard, qui l'aurait immortalise par sa
phrase : Le microbe n'est rien, le terrain est tout! , ne doit pourtant pas faire oublier
la ralit microbienne intrinsque. Rappelons, pour mmoire, la trop clbre "piqre
anatomique" qui signait un arrt de mort pour nos illustres prdcesseurs anatomistes
des sicles passs. Repensons aussi au combat de Semmelweiss pour tenter de forcer ses
collgues accoucheurs se laver les mains aprs avoir effectu des ncropsies, source
d'une effroyable mortalit dans les maternits de l'poque Budapest et ailleurs.
S'il est vrai que, dans le cadre d'une approche globale, "l'arbre ne doit pas
cacher lafort', n'oublions pas, non plus, qu'un seul arbre malade peut contaminer
toute une fort ...
Mais l'activit anti-infectieuse des molcules hydroxyliques s'explique gale-
ment par leur rHz bas. En effet, plus encore que les conditions de pH, de faibles variations
du potentiel d'oxydorduction influencent l'volution des colonies microbiennes.
L'abaissement de ce dernierjouant un rle favorable dans l'abaissement du rHz, l'action
des molcules hydroxyliques (les plus rductrices au sein des terpnodes) est d'autant
plus vidente qu'elles prsentent, en solution, un pH nettement acide.

Or, ce qui est vrai pour le milieu local, ou prolifre le microbe, l'est galement, voire
plus encore, pour l'ensemble du milieu intrieur de l'organisme.
Livre second l'aromathrapie

Action chimique directe


L'action directe des molcules aromatiques sur les micro-organismes varie, d'une
part, en fonction de l'huile essentielle utilise, et, d'autre part, de l'agent pathogne
prsent. Cette action peut-tre: bactriostatique, bactricide, ou bactriolytique.

Les molcules hydroxyliques sont actives sur un spectre trs large comprenant des
reprsentants de tous les agents pathognes acellulaires, mono-, et polycellulaires :
virus, bactries, levures, et parasites.
Ainsi, par exemple, il n'est pas rare qu'un enfant trait avec succs pour un tat
infectieux bactrien avec l'huile essentielle de Thymus vulgaris linaloliferum vacue
peu aprs un tamia dont l'existence tait le plus souvent ignore.
D'autre part, il est frquent qu'une infection bactrienne concomitante d'une
infection virale principale (ou l'inverse) soit rsolue "dans la foule" lors d'un
traitement aromathrapique judicieusement conduit.

Mcanismes intimes d'action directe (globale) sur les bactries


Sur Staphylococcus aureus
Les mcanismes d'action "antibiotique" commlicent tre connus sur les bact-
ries et, en particulier, sur un coque arobie Gram +, le banal, mais assez souvent
redoutable staphylocoque dor pathogne (coagulase +) responsable d'un grand nom-
bre d'infections, et de surinfections, chez l'homme: abcs cutans, anthrax, furoncles;
angines, bronchites chroniques, laryngites aigus, mastodites, otites rcurrentes,
parotidites, rhino-pharyngites et sinusites en pousses de surinfections, pneumonies,
staphylococcies bulleuses pulmonaires du nourrisson; abcs du rein, cystites, orchi-
pididymites, phlegmons prinphrtiques, prostatites; cervicites, mtrites, salpingi-
tes; endocardites; osreo-arthrites ; septicmies; toxi-infections alimentaires.

Le staphylocoque dor est constitu:


- D'une enveloppe bactrienne compre-
nant une paroi cellulaire muco-
peptidique rigide (1) et une membrane
plasmique lipoprotique (2) ;
- D'un msosome (3) ;
- D'un cytoplasme riche en ARN, en
particulier sous forme de ribosomes
(points noirs trs denses 4) ;
- D'une rgion nuclaire occupe par
un filament d'ADN reprsentant le
chromosome (5) (non visible ici de Photomicrographie lectronique d'une
mme que l'anneau plasmidique coupe ultrafine d'une cellule de
Staphylococcus aureus pathogne
d'ADN). tmoin (x 120 000).

Les tudes ultrastructurales effectues sur les corps bactriens grce au microscope
lectronique transmission ont permis de montrer que l'action des huiles essentielles
hydroxyliques est multisectorielle et entrane la dsorganisation dfinitive des cellules.

Comme le montrent, pour la premire fois, les photomicrographies lectroniques


originales pages suivantes, les huiles essentielles riches en phnols terpniques, comme
Origanum compactumcarvacroliferum, parexemple, ou en monoterpnols, comme Ravensara
exactement Relations structure/activits

aromatica (riche en a-terpinol), par exemple, prsentent une activit bactricide


agissant selon le mme processus de dstructuration vis--vis des staphylocoques dors
d'une mme souche; la paroi cellulaire s'altre et s'opacifie soit par continuation de sa
synthse, soit par fixation probable des anions phnates ou terpnyles (1), et le cytoplasme
s'claircit et subit une lyse partielle prsentant des images varies (4) juxtaposes la
membrane plasmique et au filament chromatinien qui s'individualise (5).
j . ,

( '"

Photomicrographies lectroniques de coupes ultrafines de cellules de Staphylococcus aureus


pathogne tues par l'H.E. dOriganum compactum carvacroliferum (x 105 000 et x 120 000).

Photomicrographies lectroniques de coupes ultrafines de cellules


de Staphylococcus aureus pathogne tues par H.E. de Ravensara aromatica
(x 60 000 et c 120 000).

Quant elle, l'huile essentielle de Melaleuca quinquenervia cineolifera, moins


riche en monoterpnols, agit sur une autre souche de Staphylococcus aureus pathogne
par une action tout d'abord bactriostatique, comme le suggre l'paississement parital
localis inhabituel (1 ') correspondant probablement une raction de dfense ; puis
bactricide, l'opacification se localise la fois sur la membrane plasmique (2), qui prend
un aspect crnel, et sur le msosome qui change d'aspect (3), tandis que la plasmolyse
se ralise par plages souvent plus circonscrites (4'), et que le chromosome apparat vers
le centre de la cellule (5) ; enfin, la septation se trouve ralentie (6) ; les photomicrogra-
phies lectroniques ci-aprs illustrent clairement ces modifications.
Livre second l'aromathrapie

Photomicrographies lectroni-
ques de coupes ultrafines de cel-
lules de Staphylococcus aureus
pathogne tues par H. E. de
Melaleuca quinquenervia cineoli-
fera (x 120000).

Photomicrographies lectroni-
ques de coupes ultrafines de cel-
lules en division de Staphy-
lococcus aureus pathogne tues
par H.E. Melaleucaquinquenervia
(x 120 000).

Matriel et mthodes
Prlvement de pus de voie respiratoire. Identification. Culture en tube en milieu
liquide Mller-Hinton 37C durant 24 h. Traitementde la suspensionde Staphylococcus
aureus par 1 % d 'H.E. authentique durant 12 h sauf tmoin. Prparation des cellules
pour la microscopie lectronique par transmission selon la mthode de Ryter : centri-
fugation ; fixation au glutaraldhyde 2,5 % ; lavage au tampon cacodylate (0,2 M), pH
7,2 ; postfixation l'acide osmique (0,1 M) ; reprise dans la glose ; coloration
l'actate d'uranyle (10 min) ; dshydratation l'actone 25 %,50 %, 75 %, et 95 %
durant 15 min pour chaque concentration, et 100 % en trois bains successifs ;
imprgnationl'actone75 %+pone25 %,puisrespectivement50 %+50 %,25%
+ 75 %, 0 % + 100 % (une nuit sous hotte pour permettre l'vaporation) et enfin 0 % +
100 % (2 h en tuve 37 C) ; inclusion dans une capsule de glatine; coupe ultrafine
l'ultramicrotome ; coloration enfin des coupes au citrate de plomb prpar selon la
mthode de Reynolds et dilu au 1110 (2 3 min maximum).
Il

exactement Relations structure/activits

Sur Escherichia coli


Escherichia coli, hte indispensable de l'intestin, peut devenir pathogne dans
certaines conditions par sa pullulation puis par sa migration vers l'arbre urinaire ou les
voies respiratoires. Les huiles essentielles hydroxyliques, en particuliers phnoliques, ont
toujours fait preuve d'une nette efficacit sur ce genne. Les rsultats prsents au chapitre
thrapeutique (cf p. 251) soulignent leur importance; les colibacilloses urinaires svres
sont, sous aromathrapie intensive, rgulirement contrles en six huit heures.
Afin de mieux apprhender le mode et les mcanismes d'action de certaines huiles
essentielles, ainsi que les modalits de traitements, deux sries d'tudes ont t entreprises.
Au cours des investigations ralises sur Chlamydia parF.-D. Menozzi et C. Dejaiffe
(cf p. 155) ces chercheurs ont tent d'estimer l'effet bactriostatique de l'huile
essentielle de Thymus vulgaris thujanoliferum (T4) sur Escherichia coli, qui est, comme
Chlamydia, une bactrie gram ngative. A la concentration de 0,1 %0 (v.v.) T4 inhibe
lgrement la croissance de E. coli souche JM 109, mais, fait intressant, cet effet semble
s'accentuer rgulirement lorsque les cultures successives se font constamment en
prsence de T4 (cf Graphique ci-dessous).
Cette constatation indique l'importance d'oprer, lors des infections colibacillaires,
une "pression" aromatique constante. .

2,1 A

E B
C
C 1,8
C
co
ci c
0 1,5

1,2

0,9

0.6

0,3

2 3 4 5 6 7
TIME (HOURS)

Etude de l'effet bactriostatique de l'extrait T4 sur Escherichia coli souche JM 109. La


cintique de croissance de cette souche dans le milieu complet LB ("Luria Bertani
broth") est dcrite par la courbe A. Exprimentalement, elle fut dtermine grce une
culture bactrienne effectue dans 10 ml de milieu LB et inocule avec 35 microlitres
d'une prculture de JM 109 ayant atteint la phase stationnaire de croissance.
Toutes les 30 min, la densit cellulaire fut estime par une mesure turbidimtrique
effectue une longueur d'onde de 600 nm. Une culture analogue, mais dont le milieu
LB fut supplment par 0,1 (vlv) de T4, est dcrite par la courbe de croissance B. /1 est
noter que la prculture ayant servi pour inoculer cette culture B est identique celle
utilise pour mener la culture A et donc ne contient pas de T4.
La culture C est mene dans les mmes conditions exprimentales que la culture B mais
est inocule avec 35 microlitres de la culture B ds que cette dernire atteint sa phase
stationnaire de croissance.
Livre second l'aromathrapie

Au cours des tudes ultrastructurales sur divers germes, l'huile essentielle de


Melaleuca quinquenervia cineolifera a t teste sur Escherichia coli. La dstructura-
tion de cette bactrie est nettement visible sur les microphotographies suivantes.

E. coli tmoin (x 60 000). E. coli tue par l'B.E. de niaouli (x 36 000).

E. coli tue par l'B.E. de niaouli (x 60 000).


exactement Relations structure/activits

Sur Chlamydia trachomatis

De nombreux rsultats positifs dans le traitement de chlamydioses chez la femme


OI~t t ?bten~s avec l 'huile esse~ti~lle de Thy':lus vul9ari~ thujanqliferum. Ceci a pennis
d'etablIr plUSIeurs protocoles SUIVIS par plUSIeurs medecIns gynecologues et gnralis-
tes; actuellement plus d'une centaine de femmes, d'hommes, et mme d'enfants
(conjonctivites), ont t traits avec succs ; les quelques checs tant essentiellement
dus des recontaminations. Ces rsultats ont t pennis par l'activit antichlamydienne
de cette huile essentielle, mais grce galement son action immunorestauratrice.

Afin de confirmer de faon irrfutable et d'lucider le mcanisme d'action


antibactrienne, des tudes in vitro ont t ralises, l'initiative de Pierre Franchomme,
par une quipe du Pro A.G.A. Miller de la Facult de Mdecine de Mons (Belgique),
Laboratoire de Biochimie Molculaire et Unit de Recherche sur Chlamydia.

Etude de l'effet protecteur de l'huile essentielle de Thymus vulgaris


thujanoliferum sur les cellules Mc Coy infectes par Chlamydia trachomatis
RaliseparF.-D. Menozzi (Dr es sciences) et C. Dejaiffe (Universit de Mons. Belgique).

Le terme chlamydioses regroupe toutes les infections causes par les bactries
appartenant au genre Chlamydia: Chlamydia trachomatis et Chlamydia psittaci.
C. trachomatis infecte presque exclusivement l'homme, alors que C. psittaci infecte
principalement les animaux, mais peut galement causer des infections accidentelles
chez l'homme. C'est notamment le cas de la souche TWAR, acronyme pour Tawan
Acute RespiratDry [321], qui est responsable de 5 10 % des pneumonies observes en
Europe et en Amrique du Nord.
La recrudescence des chlamydioses a amen les autorits sanitaires de diffrents
pays industrialiss [500] prendre des mesures svres quant au dpistage de Chlamy-
dia, qui est devenue, dans de nombreux pays, la premire cause des maladies sexuelle-
ment transmissibles (MST). Aux Etats-Unis, par exemple, plus de quatre millions
d'infections Chlamydia sont recenses chaque anne [A].
Bien que chez l'homme, mis part les cas occasionnels d'pididymite ou de
syndrome de Reiter, l'incidence de Chlamydia demeure relative, il convient cependant
de traiter rapidement toute infection car une ventuelle transmission sexuelle une
femme aurait de trs importantes rpercussions pathologiques, souvent chroniques,
comme une inflammation pelvienne pouvant conduire des grossesses ectopiques ou
une strilit dfinitive, qui affecterait chaque anne aux Etats-Unis plus de 8 000 femmes
[766]. Les transmissions prinatales l'occasion d'un accouchement sontaussi souvent
observes chez les femmes infectes portant leur grossesse terme [680]. La subsistance
dans certaines rgions du monde (Asie du Sud-Est, Amrique latine, Amrique du Nord)
de l' endmicit du trachome, qui frappe 300 millions d'individus, causant chaque anne
la ccit totale chez deux millions d'hommes, a rendu encore plus actuelle la question du
dveloppement de nombreux traitements contre Chlamydia ne faisant pas forcment
appel aux antibiotiques, dont l'utilisation grande chelle, et long terme, en raison de
la rcurrence de Chlamydia, peut poser des problmes lis au dveloppement de souches
rsistantes ; sans compter le cot de telles pratiques thrapeutiques, qui ne pourrait tre
que difficilement support par les pays en voie de dveloppement.

Microbiologie
Toutes les bactries du genre Chlamydia sont des parasites intracellulaires obliga-
toires des cellules eucaryotes, et sont caractrises par un cycle de dveloppement
comportant deux phases : une extracellulaire, et une intracellulaire [49]. En dehors de
Livre second l'aromathrapie

la cellule hte, Chlamydia se prsente sous fonne de corps lmentaire (CE) : particule
sphrique de 0,2 micromtre de diamtre dpourvue de toute activit mtabolique, mais
hautement infectieuse. Le CE prsente, en microscopie lectronique, un nuc1ode
central compos d'ADN compact, et une paroi comprenant deux membranes typiques
des bactries gram ngatif, mais qui est cependant dpourvue de peptidoglycane. La trs
haute rigidit de la paroi du CE est assure par les trs nombreux ponts disulfures
prsents sur les protines de la membrane externe.
5chemat/c representat/on of Chlamydia trachomatls
(LGV2 serotype) outer membrane structure

14k a
protein
"""": disulflde
bridge
outer membrane
(O.M.)

Au contact d'une cellule hte, le CE est phagocyt par cette dernire et se retrouve donc
dans une vacuole intracytoplasmique qui ne fusionne pas avec les lysosomes. Le CE phagocyt
va progressivement dvelopper une activit mtabolique qui se manifeste : par uue augmen-
tation de volume, une diffrenciation en corps rticul (CR), qui lui-mme se divise par fission
binaire. La multiplication des CR commence 20 h aprs l'entre du CE dans la cellule et se
poursuit durant une vingtaine d'heures. Les CR dont le nombre peut dpasser 800 dans la
vacuole de phagocytose qui a grossi pour occuper presque tout le cytoplasme cellulaire, vont
progressivement se rediffrencier en CE qui quitteront la cellule de 48 72 h aprs le dbut
du cycle suite la rupture de la membrane cellulaire cause par le grossissement de la vacuole
chlamydienne. Ce cycle est reprsent schmatiquement ci-dessous.

Reprsentation schmatique du cycle bio-


logique de Chlamydia. Le corps lmen-
taire (CE) est phagocyt par la cellule hte

t::..
v:w
- . "-_(C~
Rupture de la membrane "-
~
(cellule mucosale), et commence sa diff-
renciation l'intrieur de la vsicule de
phagocytose qui ne fusionne pas avec les
lysosomes, vitant ainsi le dversement
de la cellule-hOte des hydrolases Iysosomiales acides qui d-

~
.. r
~
CO_,
ce
'
phagocyte le
truiraient le CE dans la vsicule. Au bout
d'une vingtaine d'heures apparaissent des
corps rticuls (CR) qui se divisent active-
ment par fission binaire. Environ 40 h (T 40
" J h) aprs le dbut du cycle, les CR se
(iI) ... .,., rediffrencient en CE qui finiront par sortir

~
;;\,
Multiplication des CR . "'. . ' .:"' T20h Diffrenciation de CE de la cellule hte dont la membrane plasmi-
, en corps rticul (CR)
par fission binaire que se rompt sous la pression de la vsicule
chlamydienne qui occupe en fin de cycle
tout le cytoplasme cellulaire, refoulant le
noyau (en fonc sur le dessin) en position
paritale [520].
exactement Relations structure/activits

Chlamydia est incapable de synthtiser de l'ATP de mme que certains acides amins
essentiels comme l'isoleucine et la valine. Il est sensible la ttracycline et analogues
(lymcycline ou encore doxycycline) et l'rythromycine. Bien qu'aucune rsistance ces
antibiotiques n'ait, pour l'instant, t dmontre in vivo, certaines souches prsentent une
baisse importante de leur sensibilit l'rythromycine lorsqu'elles sont places in vitro en
prsence prolonge de cetantibiotique. Les pnicillines, cphalosporines, et aminoglycosides
sont d'efficacit nulle dans la lutte contre Chlamydia.

Dtection de Chlamydia
A partir d'un frottis (urtral chez l'homme, et cervical chez la femme), il est possible
de cultiver les Chlamydiae ventuellement prsentes en les mettant au contact de
fibroblastes murins (cellules Mc Coy) propags in vitro. L'chantillon clinique est mis
durant une heure au contact des cellules puis retir. Les cellules sont cultives durant 2
3 jours puis colores l'iode, ou l'aide d'un anticorps fluorescent spcifique de
Chlamydia. La mthode de dtection base sur la culture cellulaire, bien que coteuse,
permet d'estimer la virulence de la bactrie car toutes les souches ne prsentent pas le
mme pouvoir infectieux; les souches de la lymphogranulomatose vnrienne sont par
exemple plus virulentes que les souches du trachome. Les laboratoires de biologie clinique
font de plus en plus souvent appel des anticorps monoclonaux marqus la fluorescine
pour mettre en vidence la prsence de Chlamydia dans les frottis. Cette technique,
relativement rapide (ralise en 30 min), doit tre effectue par un personnel habitu la
microscopie de fluorescence car des artefacts pouvant ressembler des C.E. sont assez
frquents. Cette mthode de fluorescence directe ne distingue pas les organismes morts des
vivants. Depuis peu, des tests enzymatiques de type ELISA (Enzyme-Linkedlmmunosorbent
Assay) sont disponibles, et permettent la quantification dans les prlvements de la
prsence de certaines protines ou du lipopolysaccharide de Chlamydia, qui est un antigne
de genre. Des mthodes srologiques bases sur un test de fixation du complment ont
aussi t dveloppes, de mme que des tests ELISA servant la recherche d'anticorps
sriques antichlamydia. Cette dernire technique est trs utile aux mdecins-biologistes
qui ne sont pas en mesure de produire des antignes de Chlamydia dont la prparation
demande beaucoup de travail.

Pathologies chlamydiennes
Les maladies causes par Chlamydia chez l 'homme sont prsentes dans le tableau
ci-aprs (p. 158). A part le trachome, qui est transmis par contact oculaire, et les
infections prinatales, les autres infections causes par C. trachomatis sont transmises
sexuellement. Les psittacoses et ornithoses sont propages par certains animaux de
compagnie comme le perroquet.
Il est important de signaler que Chlamydia est isole dans 50 % des cas d'urtrite non
gonococcique. Les symptmes se manifestent chez l'homme par une inflammation de la
partie antrieure de l'urtre qui apparat aprs une priode d'incubation de 1 4 semaines.
Elle est accompagne de dysurie; les ganglions inguinaux sont rarement gonfls. Un
frottis urtral mis en culture sur cellules est indiqu pour la mise en vidence ventuelle
de la prsence de Chlamydia.
Sans traitement, une gurison spontane est possible, mais, gnralement, des
complications surviennent: prostatites aigus ou chroniques, pididymites, strilit.
Chez la femme, Chlamydia se manifeste surtout par des cervicites accompagnes de
scrtions mucopurulentes. De plus en plus souvent, en cas de salpingite, la recherche du
Chlamydia s'avre positive. Un frottis peut tre effectu au niveau de la trompe ou du col.
Le praticien doit tre vigilant lorsqu'il soigne une urtrite gonococcique l'aide de
pnicillines car, bien souvent, Neisseria gonorrhea et Chlamydia co-infectent le patient,
et on observe, dans ce cas, l'apparition d'une urtrite dite postgonococcique aprs
Livre second l'aromathrapie

radication du gonocoque. Cette situation est lie la diffrence des dures d'incubation
des deux germes, mais surtout l'insensibilit de Chlamydia aux pnicillines. En
Grande-Bretagne, il a t montr que 20 % des femmes consultant pour une infection
gnitale Chlamydia taient aussi infectes par Neisseria gonorrhea.

espces srotypes sexes maladies

C. trachomatis 1 A, B, Ba et c 1
hommes 1 trachome
femmes , 1 kratoconjonctivite
1
1
1
1
nouveau-nes 1

1 1

1 femmes 1 cervicite, salpingite,


:DK 1 prihpatite,
1

1
1 priappendicite, urtrite
1

1 1 hommes 1 urtrite, pididymite


1 1
1
i pneumonie, conjonctivite
1

1 1
nouveau-ns
1 1
hommes 1 proctite, conjonctivite,
1 1
1
femmes 1
1
syndrome de Reiter
1 1 1
1 L1, L2 et L3 1
hommes 1 Iyrnp'~ogranulomatose
1 1
femmes 1 vener~enne

C. psittaci 1 non encore srotype 1 hommes 1 psitt~cose, ornithose


1 1 femmes 1

1 1 1

Etude in vitro de r effet antichlamydia (sur Chlamydia trachomatis et


Chlamydia psittaci) de l'huile essentielle de thym vulgaire thujanol-4
Le modle exprimental utilis pour propager Chlamydia fait appel deux lignes
cellulaires : les cellules murines Mc Coy et les cellules humaines Hela 229 qui sont
propages respectivement dans les milieux 877 et MEM8 (Modified Eagle' s Medium)
supplments en srum de veau ftal et en srum de veau nouveau-n raison de 5 %
(v/v) chacun. Ces deux lignes cellulaires poussant sur substrat ("Anchorage Dependant
Cells") sont cultives en routine dans des boites de Roux en verre dont la surface est de
200 cm2 Les infections par Chlamydia se font des MOI (Multiplicity Of Infection)
variables pouvant aller de 0,2 1. Dans ce dernier cas, une MOI de 1 signifie que
l' inoculum bactrien ayant servi l'infection contient autant de corps lmentaires que
de cellules infecter dans la bote de Roux (+ 4.10 7 cellules). L'infection proprement
dite se ralise de la manire suivante: le milieu de culture (60 IT) est enlev de la bote
de Roux et est remplac par l' inoculum bactrien (3 IT), qui se dpose en un fin film sur
tout le tapis cellulaire, ralisant de la sorte un fin contactentre les CE et les cellules htes,
ce qui est propice l'entre de Chlamydia. Aprs 30 min de contact intime 37 0 C,
l'inoculum de Chlamydia est enlev, les cellules sont ensuite rinces deux reprises
avec un tampon neutre isotonique strile, puis, tmalement, de la cycloheximide est
ajoute (1 g/IT) pour stopper la croissance de la cellule hte, ce qui favorise le
dveloppement de Chlamydia qui dispose de tous les prcurseurs mtaboliques comme
l' ATP, les nuclotides, ou les acides amins essentiels.
exactement Relations structure/activits

La toxicit des huiles essentielles, forte dose, a ncessit la recherche des


concentrations pouvant tre utilises sans risque fatal dans le milieu de culture de
cellules eucaryotes. Jusqu' la concentration de 0,03 % (v/v) en huile essentielle T4, les
cellules Hela 229 et Mc Coy continuent se diviser. Des tudes cytofluoromtriques ont
montr qu' cette concentration le profil du cycle cellulaire n'est pas modifi par la
prsence de l'huile essentielle. Le taux de viabilit cellulaire est suprieur 90 %,
chiffre couramment observ avec des cellules animales en culture in vitro.
_100 j;:::;:::a::::a:::::;:==:;:===-===::;::===;;::=:::::'iAi;"1
-
~

50

___ c

25 D

F
E
2 3 4 5 6 7
TIME(DAYS)
Evolution de la viabilit des cellules HELA cultives en prsence de T4 dans des flacons Techn
de 250 ml contenant du milieu MEMS et agites constamment 50 rpm. Les 6 cultures faisant
partie de cette exprience furent inocules la concentration de 1. 106 cellules par ml. La culture
contrle (culture ne contenant pas de T4) est reprsente en A, alors que les cultures contenant
0,01 % ; 0,02 % ; 0,03 % ; 0,04 % et 0,05 % (vlv) de T4 sont respectivement reprsentes en B,
C, D, EetF.
La dtermination de la viabilit des cellules poussant en prsence de T4 et exprime par rapport
la culture contrle, est ralise grce au test d'exclusion au bleu Trypan. Pour chaque
dtermination, que ce soit pour les cellules de la culture contrle ou pour celles poussant en
prsence de T4, environ 10 6 cellules furent colores, puis 1 000 cellules furent observes au
microscope photonique (grossissement 40 x). Les cellules mortes, donc permables au bleu
Trypan, sont intensment colores, alors que les cellules vivantes demeurent non colores.

Reprsentation schmatique de la mthode


RightAngle
Light Detectar cytofluoromtrique permettant d'estimer la com-
(cytaplasm complexity) plexit cytoplasmique d'une cellule (side scatter)
et le volume cellulaire (Forward Scatter). Un rayon
laser incident touche une cellule et est dvi
latralement par les particules cytoplasmiques
(noyau, mitochondries, vacuoles diverses ...)suite
des phnomnes de diffraction. Les rayons
Forward diffracts latralement sont capts par un dtec-
Incident Light teur qui transmet les signaux perus un systme
Light Detector
Source (ce/le volume) informatique qui intgre, pour chaque cellule ana-
lyse, toutes les donnes de celle diffraction.
Un second systme de dtection estplac dans le
prolongement du rayon laser incident et dtecte
l'extinction de ce rayon qui est une estimation du
volume cellulaire.
Livre second l'aromathrapie

c
o

TIME(DAYS)

Evolution de la viabilit des cellules Mc Coy 877 poussant en monocouches dans des boites de
Rouxen verre de 200 crrf contenant80 mlde milieu 877supplment en T4. Les 6 cultures reprises
dans cette exprience sont supplmentes en T4 raison de 0,01 % (v/v) ; 0,02 % (v/v) ; 0,03%
(v/v) ; 0,04 % (v/v) et 0,05 % (v/v) et correspondent respectivement aux cultures 8, C, D, E et F.
La culture A tant la culture tmoin ne comportant pas de T4. Durant toute la dure de
l'exprience, les botes de Roux furent maintenues 37 0 C dans un incubateur dont l'atmosphre
contenait 5 % (v/v) de CO. La viabilit cellulaire, exprime, comme dans la figure 1, par rapport
la culture contrle, fut dtermine parsimple observation microscopique sans coloration au bleu
Trypan. En effet, l'application du test d'exclusion nous aurait amen dcrocher chaque jour par
traitement la trypsine les cellules de la paroi des bOtes de Roux de manire ne colorer qu'une
fraction de la culture. Ce traitement rpt tant apparu trop drastique, une simple observation
microscopique des cellules a t opre. Furent considres comme viables les cellules ayant
gard une morphologie fibroblastique, un noyau ne portant aucun caractre de pycnose, et un
cytoplasme limpide ne comportant aucune vsicule. Pour chaque dtermination, les cellules
prsentes sur 3 champs microscopiques (grossissement 40 x) furent comptabilises et compa-
res la culture tmoin.

Ces rsultats ont donc permis de tester l'influence de l'huile essentielle T4 sur
Chlamydia jusqu' la concentration limite de 0,03 % (v/v). Au-del, les cellules htes
prsentent une mortalit accrue (taux de viabilit infrieur 60 %), et ne sont plus
susceptibles d'tre infectes par Chlamydia. Pour viter toute toxicit additionnelle lie
aux solvants (comme l'thanol ou surtout le dimthylsulfoxyde-DMSO-), nous avons
prfr avoir recours la sonication pour microdisperser de faon homogne l'huile
essentielle dans le milieu de culture.

La dmarche d'investigation fut simple et systmatique: les infections de cellules


Hela ou Mc Coy par Chlamydia ont t ralises en prsence de diffrentes concentra-
tions en T4. De plus, l'huile essentielle tait ajoute avant l'infection ou de 1 heure 36
h aprs l'infection. Soixante heures aprs cette dernire, les cellules sont colores au
Giemsa de manire visualiser les inclusions chlamydiennes. Les rsultats les plus
significatifs sont repris la figure suivante. Notons aussi que le type de milieu de culture
(S77 ou MEMS) n'a pas d'influence sur les rsultats obtenus.
exactement Relations structure/activits

%
100 :z
0
=
90 frl
"-
80 ~

70
60
50
40
30
20
10

ABC 0
MOI~l MOI_O,5

GPIC

Etude de l'effet de T4 sur /'infection de cellules Mc Coy par C. psittaci GPIC (souche de la
conjonctivite inclusions du cobaye) ou parC. trachomatis L2 (souche de la lymphogranuloma-
tose vnrienne). Les infections ont t ralises une MOI de 0,5 et 1 pour L2 et de 0,5 pour
GPIC. Ces expriences se sont droules en botes de Roux de 25 cl'Tf contenant 5. 105 cellules
Mc Coy. Les diffrents histogrammes repris dans cette figure reprsentent le pourcentage de
cellules infectes dans la culture considre qui fut dtermin aprs coloration au Giemsa par
observation de 5 champs microscopiques au grossissement 40.
L 'histogramme de l'infection par L2 une MOI de 0,5 reprsente:
A. Mc Coy infectes par L2 dans 877.
B. Comme A, sauf que les cellules htes furent traites au DEAE-dextran pendant 30 min avant
l'infection. Le DEAE-dextran 40 g/ml dans le milieu de culture augmente la sensibilit des
cellules vis--vis de Chlamydia (10).
C. Mc Coy infectes par L2 dans 877 + 0,01 % (vlv) de T4.
D. Comme C, sauf que la concentration de T4 est de 0,02 % (vlv).
E. Mc Coy infectes par L2 dans 877 ; T4 fut ajout dans le milieu de culture raison de 0,02 %
(vlv) 2 h aprs /'infection.
L 'histogramme de l'infection par GPIC une MOI de 1 reprsente:
A. Mc Coy infectes par L2 dans 877.
B. Comme A sauf que les cellules htes furent traites au DEAE-dextran pendant 30 min avant
l'infection C : Mc Coy infectes par L2 dans 877 + 0,02 % (vlv) de T4.
D. Mc Coy infectes par L2 dans 877 ; T4 fut ajout dans le milieu de culture raison de 0,02 %
(vlv) 2 h aprs l'infection.
L'histogramme de l'infection par GPIC une MOI de 0,5 reprsente:
A. Mc Coy infectes par GPIC dans 877.
B. Comme A, sauf que les cellules furent traites au DEAE-dextran pendant 30 min avant
l'infection.
C. Mc Coy infectes par GPIC dans 877 + 0,02 % (vlv) de T4.

Ces rsultats montrent que T4 est capable de rduire une infection Chlamydia
in vitro. Cette rduction est lie la concentration en T4, une concentration de 0,02 %
(v/v) tant 3 fois plus efficace qu'une concentration de 0,01 % (v/v).
Cette observation fut ralise aussi bien avec les cellules Mc Coy qu'avec les
cellules Hela 229. Comme attendu, le traitement au DEAE-dextran augmente la
sensibilit des cellules vis--vis de Chlamydia [428].
L'effet rducteur ne se manifeste cependant pas dans toutes les conditions expri-
mentales adoptes. Si l'huile essentielle est ajoute six heures aprs l'infection, l'effet
rducteur a presque totalement disparu.

Si l'huile essentielle est ajoute 12 h aprs le dbut de l'infection, il n'y a plus aucun
effet dtectable.
-
162
-
Livre second l'aromathrapie

L'effet rducteur est cependant toujours observ avec la mme intensit si l'huile
essentielle est ajoute jusqu' 4 h aprs la mise en contact des cellules et des
Chlamydiae ; il commence tre rduit de moiti si l'huile essentielle est ajoute au bout
de 5 h. Ces observations suggrent que le T4 inhibe une ou plusieurs tapes de la
transformation du corps lmentaire en corps rticul, tape cruciale du dveloppement
de Chlamydia.

Il tait important de dcouvrir si le prtraitement des cellules htes par T4 avant


l'infection par Chlamydia modifiait l'entre des bactries dans la cellule hte. Toutes
les observations ralises montrent qu'il n'y a pas de modification de la quantit de
bactries entrant dans les cellules htes. La dmarche exprimentale utilise est la
suivante: des cultures standardises de Hela 229 et de Mc Coy ont t ralises en
absence ou en prsence de diffrentes concentrations en T4, de 0,01 % (v/v) 0,04 %
(v/v) pendant 12,24 ou 48 h. Au terme de ces temps, des infections avec Chlamydia
trachomatis L2 furent ralises avec une MOI de 1. Aprs l'tape de fin contact 37C
pendant 30 min, les cellules furent ensuite rinces pour enlever les CE n'tant pas entrs
dans les cellules et un test ELISA (Enzyme-Linked Immunosorbent Assay) a t ralis
pour quantifier les Chlamydiae entres dans les cellules htes. Aucune modification
significative ne put tre mise en vidence entre les cellules prtraites diffrentiellement
au T4 avant l'infection et les cellules contrles.

Ces rsultats suggrent que le T4 aux concentrations utilises ne modifie pas les
capacits d'adhrence de Chlamydia. D'autre part, des analyses lectrophortiques
effectues sur des membranes de Mc Coy ayant pouss en prsence de 0,02 % (v/v) T4
ont montr une composition protique semblable celle des membranes de Mc Coy
ayant pouss dans les mmes conditions mais en absence de T4, qui ne semble donc pas
induire de modification membranaire.

Effet protecteur de rhuile essentielle de Thymus vulgaris thujanol-4 sur


des cellules Mc Coy mises en prsence de Chlamydia trachomatis srotype L2

Cellules Mc Coy infectes par Chlamydia trachomatis une multiplicit d'infection (ou MOI) de
1 (1 Chlamydia par cellule Mc Coy) en prsence de 0,02 % (vlv) d'huile essentielle de thym
vulgaire thujanol-4 dans le milieu de culture. Quelques inclusions chlamydiennes sont visibles.

Photographie prise 48 h aprs l'infection par Chlamydia.


exactement Relations structure/activits

Cellules Mc Coy infectes par Chlamydia trachomatis une MOI de 1 en


absence de T4. Toutes les cellules prsentent au moins une inclusion
chlamydienne qui occupe presque tout le cytoplasme cellulaire.
Photographie prise 48 h aprs l'infection bactrienne, grossisse-
ment 40 x, sans coloration.

C onelusions
Ces travaux montrent que l'huile essentielle de thym vulgaire thujanol-4 permet
de limiter, in vitro, une infection Chlamydia. Des tudes cliniques sont par ailleurs
dveloppes pour dterminer la possibilit d'une telle activit in vivo.
L 'huile essentielle de thym vulgaire thujanol-4 est complexe, et il est trs probable
que le ou les composants limitant l'infection sont diffrents de celui ou ceux qui
prsentent une toxicit pour les cellules eucaryotes. En isolant les composants protec-
teurs, les doses utilisables pour limiter une infection chlamydienne pourront tre
augmentes pour tenter d'obtenir une meilleure protection.
Eventuellement associe une antibiothrapie pouvant tre plus douce, l'huile
essentielle de thym vulgaire thujanol-4 peut reprsenter un agent limitant des
infections systmiques Chlamydia. Son action ventuelle sur d'autres agents patho-
gnes associs Chlamydia comme: Neisseria, Ureaplasma urcalypticum ou Tricho-
monas vaginalis, doit aussi tre tudie dans la perspective d'un traitement plus global
des infections gnito-urinaires qui sont souvent multigermes.

Rfrence bibliographique: 238.

Mcanismes d'action directe sur les levures ascospores

Sur Candida albicans


Les tudes fondamentales (microscopie lectronique) ont t ralises par l'quipe
ayant travaill sur Staphylococcus aureus, et Escherichia coli. Les huiles essentielles de
Pelargonium x asperum, de Citrus aurantium ssp. aurantium (fi.) et de Melaleuca
quinquenervia cineolifera ont t testes. Les clichs actuels sont dmonstratifs.
Livre second l'aromathrapie

externe}
. arol.
Interne P

cytoplasme

Candida albicans (structure).

Candida albicans : effet fongicide


de l'H. E. de Melaleuca
quinquenervia CT cinole.

Candida albicans : effet fongicide de l'H.E.


de Citrus aurantium ssp. aurantium (fi.).

M. Poulin, chercheur INSERM (Unit d'immunologie parasitaire de l'Hpital gnral de


Lille) en fait, la demande de Pierre Franchomme, l'analyse et le commentaire succinct:
L'action de l'huile essentielle de Pelargonium entrane :
- Une lyse cytoplasmique objective par la perte de densit aux lectrons et la
prsence de nombreux dbris membranaires ,.
exactement Relations structure/activits

- Un paississement unilatral de la paroi concomitante d'une action au niveau


de la membrane plasmique et de son activit de synthse paritale, diminue.
Remarque 1. : Il est videmment impossible de dterminer si la lyse cytoplasmique
prcde l'paississement parital ou inversement ou encore s'il y a simultanit.
Remarque 2. : Par rapport aux travaux de microscopie lectronique concernant
l'action des antifongiques aux rsultats souvent discutables quant l'impact sur tel ou
tel organite, ici l'action sur la paroi est nette.
Les mmes conclusions peuvent tre tires sur les clichs concernant l'action des
deux autres huiles essentielles. Tout se passe comme si les cellules fongiques ragis-
saient dans un premier temps l'encontre des molcules aromatiques tout en accusant
des signes de souffrance visibles au niveau parital,. l'effet fongistatique prcdant
l'effetfongicide proprement dit comme on peut le voir sur les photomicrographies o
la dstructuration cellulaire est vidente.

Rfrences bibliographiques: 10 - 11 - 12 - 14 - 31 - 37 - 54 - 75 - 84 -
85 - 141 - 147 - 148 - 149 - 150 - 151 - 170 - 194 - 203 - 213 - 215 -
217 - 218 - 236 - 242 - 261 - 262 - 335 - 336 - 341 - 342 - 397 - 398-
411 - 412 - 420 423 - 434 - 436 - 479 - 518 - 537 554 - 558 - 586 -
590 - 606 614 - 619 - 633 - 653 - 682 - 688 - 693 - 694 - 695 - 701 -
702 - 703 - 710 - 737 - 742 - 754 - 780 - 788 - 790.

Action directe sur les virus

Kurt Schnaubelt, directeur du Pacifie Institute ofAromatherapy, a prsent, lors du


Symposium ofaromatherapy en Grande-Bretagne en septembre 1988, un rsum clair
de l'tat de certains travaux portant sur les proprits antivirales des huiles essentielles,
en particulier ceux de Lembke et Deinniger (RFA), dont nous extrayons ce qui se
rapporte aux molcules hydroxyliques.
Dans leurs tudes, ces auteurs indiquent comment les huiles essentielles sont
capables d'inactiver les virus; pour ce faire, ils ont utilis deux mthodes diffrentes.
Dans une des exprimentations, l'inactivation des virus est visualise par l'absence
de dommage au matriel cellulaire qui a t caractrise par des mesures luminomtriques
d'ATP. Si des cultures cellulaires sont exposes des toxines mtaboliques ou des
suspensions virales actives, leur contenu en ATP est rduit proportionnellement la
dose applique. Si un virus se trouve inactiv par la substance teste, et si la dose
applique de cette substance est elle-mme non toxique pour la cllule hte, la valeur
de l'ATP est identique celle du lot tmoin. L'inactivation partielle du virus est mise
en vidence par la rduction correspondante du contenu en ATP, mesur par biolumi-
nescence (mthode d'une telle sensibilit qu'il est possible de mesurer le contenu d'une
seule cellule).

Rsultats
L'effet inhibiteur sur le virus Herps simplex des substances testes est reprsent
dans le tableau page suivante. Les concentrations des substances testes devenues
toxiques pour la culture cellulaire s'tendent de 1 0,001 mg/ml, les valeurs reprsen-
tes dans le tableau expriment les fourchettes de concentration dans lesquelles les
Livre second l'aromathrapie

substances ont totalement inhib les virus, sans manifester de toxicit pour la culture
cellulaire. Il est remarquer que certains des constituants ayant montr ici un haut
pouvoir inhibiteur sont prsents en forte proportion dans des huiles essentielles
traditionnellement recommandes pour traiter les lsions herptiques.

molcules cultures cellulaires


inhibitrices Girardi Flow 12000 intestin reins Vero

citronnellol 1
10-2 1 1
10-2 10-1 1
10-3 10-1 1
10-4 10-2
1 1 1 1
Iinalol 10-3 10-2 10-3 10-2 10-3 10-2 10-4 10-2
1 1 1 1

eugnol 1 10-3 10-2 1 10-3 10-2 1 10-3 10-2 1 10-3 10-1


1 1 1 1

Concentrations aromatiques non toxiques d'inhibition de l' Herps virus simplex dans
diffrentes cultures cellulaires dtermines par les mesures luminomtriques d'ATP.
Plus le 1er chiffre est bas, plus la molcule est active, plus le 2 e est lev, moins cette
molcule prsente de toxicit cellulaire.

Les travaux effectus, sur Herps virus, sur l'initiative de P. Franchomme, la


Facult de mdecine de Toulouse-Rangueil, semblent corroborer les tudes allemandes.
Ils ont port sur deux huiles essentielles terpnoliques : Melaleuca quinquenervia
cincolifera et Melaleuca alternifolia terpineolifera. Leur but fut de mettre en lumire
le mcanisme d'action constat lors des nombreux succs cliniques obtenus dans les
traitements: d'herps labiaux, de stomatites herptiques, de vulvo-vaginites, et de
balanites herptiques.

Etude du pouvoir virulicide de l'huile essentielle (chemotype) de niaouli


Ralise en 1985 par J. Bernad, Laboratoire de Bactriologie-virologie;
service de Mme J. Didier, CHU de Toulouse-Rangueil.

Virus : Herps 1 cultiv sur cellules Vero, avec milieu BME 2 % de srum de veau
ftal.

Produit test: Huiles essentielle de Melaleuca quinquenervia cineolifera.

Technique utilise: Un produit sera dit virulicide s'il est capable de rduire d'au moins
10000 fois le nombre d'units infectieuses, une temprature dtermine.

Mthode de titrage de virus : Les titrages sont raliss par la mthode des plages dans
des plaques de 24 godets. Le virus est dilu de 4 en 4 puis rparti dans un volume de
0,2 ml par godet.
exactement Relations structure/activits

Les cellules trypsinises sont ajoutes dans chaque godet la concentration de


200000 cellules dans 0,2 ml de milieu contenant: Leibowitz LI5 + Tricine 2 % +
srum de veau ftal 10 %.

Aprs une incubation de deux heures 37 C pour l'Herps virus 1, on ajoute,


chaque godet, 0,4 ml de mthocel dilu au demi avec le mme milieu.
On laisse incuber 37 C pendant 3 jours.
Les cellules sont ensuite fixes au formol 4 %. Les plages sont rvles par
coloration au bleu de mthylne 0,1 %. Le titre est exprim en UFP/ml (Units
Formant des Plages).

Essais prliminaires
- Dtermination de la dilution infracytotoxique "d" de l'antiseptique.
On recherche la premire dilution du produit qui ne provoque aucun effet
cytotoxique sur les cultures cellulaires aprs un contact gal au dlai d'appari-
tion de l'effet cytopathique viral.
Le virus est titr paralllement sur des cellules normales et des cellules traites
pendant une heure 37 C par la dilution "d" de l'antiseptique.
On dilue l'antiseptique de 10 en 10 dans du BME + Srum de veau ftal 2 %. On
dpose 0,2 ml par godet: 4 godets par dilution. Une range tmoin (4 godets)
reoit 200000 cellules dans un volume de 0,2 ml. Aprs une incubation de
une heure, on ajoute dans tous les godets, 0,4 ml de milieu de culture. Les plaques
sont incubes cinq jours 37 C. Pendant la priode d'incubation, les cellules
sont observes quotidiennement au microscope invers ; au bout de cinq jours,
l'effet cytotoxique est apprci par l'altration de la nappe cellulaire. Ainsi, la
dilution infracytotoxique "d" de l'antiseptique correspond la plus forte concen-
tration du produit pour laquelle on observe une nappe cellulaire intacte.
- Recherche de la dilution minimale arrtant l'action antivirale de l'antiseptique.
Pour raliser l'tude de l'action antivirale d'un antiseptique, il est ncessaire de
pouvoir arrter cette action instantanment aux temps choisis. Cet arrt est
ralis par dilution de l'antiseptique. Cette dilution dite d'arrt, appele "D",
correspond la plus forte concentration de l'antiseptique dpourvue d'action,
ne modifiant donc pas le titre du virus tudi.
Le titre du virus sans antiseptique et le titre du virus ayant t en contact une
heure avec l'antiseptique la dilution "D" doivent tre identiques.

Essais proprement dits


- Trois tubes raction (RI5 min, R30 min, R60 min) contenant chacun 0,01 ml de
la suspension virale laquelle on ajoute 0,01 ml d'antiseptique;
- Un tube tmoin (T60) contenant 0,01 ml de suspension virale et 0,01 ml de
solution saline tamponne strile.
Livre second l'aromathrapie

Aprs homognisation, les tubes sont placs dans un bain-marie 33 C. Aux


temps choisis, on ajoute dans chaque tube 20 ml de milieu BME 1 %. On obtient ainsi
une dilution d'arrt "D" de l'antiseptique (D = 10-3 ).
Exemple: au temps 15 min, prendre le tube R15 et ajouter 20 ml de milieu BME
1 % ~ au temps 60 min, ajouter galement 20 ml de milieu BME.
Ces diffrents chantillons R15, R30, R60 et T60 sont ensuite titrs.

Rsultats:

1. Essais prliminaires
a) Dilution infracytotoxique : d = 10-4 ~
b) Dilution d'arrt D = 10-3

titre UFP/ml tmoin =


D 10-2 =
D 10-3

1 1 1
H.E. de niaouli 1
4,3-10 6 1
8,2'10 5 1
3,02'10 6
1 1
5,18'10 5 1
2,81-10 6
1 1 1

2. Essais proprement dits :

Temprature au cours des diffrents essais = 33C.

tmoin essai essai essai


temps de contact 60 min 15 min 30 min 60rnin

titres en UFP Iml


1 1 1 1

1 1 1 1
1er essai 1 1,85.10 4 1 <1 1 <1 1 <1
1 1 1 1
e
2 essai 1 1,15.10 4
1 <1 1 <1 1 <1
1 1 1 1

Aprs un temps de contact minimum de 15 min in vitro de l'huile essentielle de


niaouli avec l' herps virus l, la temprature de 33C, nous observons une activit
virulicide qui se traduit par une chute d'au moins 4 logarithmes dcimaux du tube
infectieux de l'herps J.
exactement Relations structure/activits

~l\. .~
Cellules Vero normales inocules avec le virus
Herps 1ayant t en contact avec l'huile essentielle
de niaouli 15 min 33 0 C. Agrandissement x 500.

Plage d'Herps virus sur cellules Vero.


Agrandissement x 500.
Observations
Des recherches cliniques accomplies sur des patients atteints de SIDA et prsentant
des lsions prianales Papillomavirus ont rvl les faits suivants:
- Premire constatation : le traitement aromathrapique n'a pas d'effet visible sur
les lsions ; et ce, malgr des traitements itratifs ;
- Seconde constatation : les patients oprs mais n'ayant pas t soumis au
traitement aromathrapique rcidivent systmatiquem~nt ;
- Troisime constatation : les patients pralablement traits en aromathrapie
puis oprs ne prsentent plus de rcidives. Tout se passe comme si les cellules
non contamines avaient acquis une plus grande rsistance cette infestation
virale. Cette constatation commne la ralit du mcanisme d'action dcrit plus
haut pour Chlamydia.
Une autre srie d'exprimentations mise en place la demande de P. Franchomme,
et ayant pour but de tester in vivo l'activit antivirale d'huiles essentielles hydroxyliques
est actuellement en cours selon le protocole suivant. Un fragment de muqueuse de col
utrin infect est prlev par frottis ou biopsie ; dans le cas o cette infection est
provoque par des virus oncognes, l'analyse cytospectrographique montre la prsence
d'ADN triplode, ou polyplode, au lieu du normal ADN diplode.
170 Livre second ['aromathrapie

Dans un certain nombre de cas, le traitement aromathrapique a permis une


volution favorable de cette situation cellulaire anarchique.
Nous esprons beaucoup de cette voie de recherche focalise sur l'intimit du
mcanisme de perturbation de l'information cellulaire par le virion.

Rfrences bibliographiques: 238 - 240 - 477 - 517.

Mcanisme d'action directe sur les parasites

Les huiles essentielles thymol, carvacrol, gaacol, ou eugnol, majoritaires


(45 90 % et plus), constituent les meilleurs microbicides, et parasiticides, aromatiques
connus; l'australol est, quant lui, lorsqu'il est prsent, toujours minoritaire dans les
huiles essentielles (cf Tableau synoptique des phnols p. 189).

Ici, seuls les rsultats cliniques, nombreux, prouvent la valeur de l' aromathrapie.
L'action des phnols, et des alcools, sur les parasites intestinaux est moins bien
connue que celle des ctones; elle est pourtant bien relle. Les phnols (thymol,
carvacrol, eugnol, etc.) prsentent une efficacit rarement suprieure celle des alcools
(1inalol, nrolidol, etc.) ; soulignons ici l'intrt des alcools monoterpniques irrgu-
liers comme le santolina alcool et le yomogi alcool d' Ormenis muta.

En ce qui concerne le traitement des tats amibiens, aucune tude fondamentale n'a,
semble-t-il, t mene pour lucider le mcanisme d'action des huiles essentielles; un
certain nombre de rsultats cliniques probants indique nanmoins l'intrt de cette
approche dans ces cas.

Dans le cas des plasmodium, les globules rouges tant lyss par les huiles
essentielles, aucune recherche n'est envisageable court terme; ici aussi de trs
nombreux rsultats cliniques positifs ont t enregistrs.

Hirarchie dans le pouvoir anti-infectieux


direct du groupe des hydroxyliques
Toutes les huiles essentielles hydroxyliques ne prsentent pas le mme degr
d'efficacit dans la lutte anti-infectieuse.

Action des phnols ++++


Les huiles essentielles phnoliques possdent ici le plus large spectre ; plus de 92 %
des bactries pathognes y sont sensibles.
Les 8 % reprsentent des formes rsistantes, dont l'existence doit tre bien connue :
bacilles pyocyaniques, Pseudomonas ruginosa, et P.fluorescens, ou certains coques
type Staphylococcus aureus ; comme l'illustre l'observation suivante (D. Pnol).

MmeJ.P.prsenteunestaphylococciecutaneauniveaud'undoigtantrieurement
traite par l 'huile essentielle de sarriette des montagnes carvacrol dont la rputation
antimicrobienne n'est plus faire. Nanmoins, aucune amlioration ne se manifeste
aprs plusieurs jours de traitement.
exactement Relations structure/activits

Les rsultats de l' aromatogramme montrent que le staphylocoque non pathogne


responsable de l'infection est trs sensible la presque totalit des huiles essentielles,
mais par contre trs rsistant celles riches en phnols. L'adaptation du traitement a
permis le retour la normale.
Il est noter qu'ici la rsistance des staphylocoques avait t acquise lors d'un
traitement antrieur l 'huile essentielle de sarriette.

Le thymol, le carvacrol, l' australol, et l'eugnol, sont les phnols les plus communs
et les plus rpandus, ils se rencontrent principalement chez les Lamiaces, les Apiaces,
les Myrtaces, et les Lauraces. Ils sont dous d'une gale, et exceptionnelle, activit
germicide, avec nanmoins quelques diffrences. Ainsi, l' eugnol est plus actif que le
carvacrol sur le bacille tuberculeux, mais gnralement moins actif sur le staphylocoque
dor que ce dernier.

Phnols d~origine terpnodique (Cu)

Les huiles essentielles hydroxy-2 ethydroxy-3 paracymne (carvacrol etthymol)


Les espces vgtales thymol ou/et carvacrol se rencontrent dans des familles,
et genres botaniques, rpartis dans le monde entier (Eurasie, Afrique, Nord et Sud-
Amriques), Lamiaces-stachyodes et L.-ocimodes (Thymus, Origanum, Satureja
monarda, Orthodon, Pycnanthenum, Ocimum, Coleus), Apiaces (Trachyspermum),
Scrophulariaces (Conobea), et Verbnaces (Lippia).
Le pourcentage total de ces deux stro-isomres, ainsi que la prdominance de l'un
d'eux conditionnent en grande partie les proprits germicides de ces huiles essentielles.
Il est noter que ces facteurs dpendent du potentiel, et de l'activit enzymatiques, lis
l'espce botanique, et la race chimique, ainsi qu'au stade vgtatif.

Les huiles essentielles I-hydroxy-2-mthoxybenzne (gaacol)


- phnol en C 6 (origine terpnique?)
L'huile essentielle majeure gaacol est Guajacum officinale (Zygophyllaces),
particulirement intressante dans les infections urognitales.

Phnols d~origine phnylpropanodique (CJ


Les huiles essentielles I-hydroxy-2-mthoxy-4 allylbenzne (eugnol)
Les espces vgtales eugnol se rencontrent essentiellement dans les familles et
genres suivants, endmiques des rgions tropicales: Myrtaces (Eugenia, Pimenta),
Lauraces (Cinnamomum), et Lamiaces-ocimodes (Ocimum). Dans ces plantes, le
pourcentage de ce diphnol monomthyl est toujours lev, d'o leur puissant impact
anti-infectieux, doubl, pour cette molcule mixte (fonction phnol + fonction ther)
d'intressantes proprits spasmolytiques.

Action des alcools + ++


Une hirarchie existe galement dans les alcools, ceux-ci se subdivisant en alcools
gras, prsents en faible pourcentage dans les huiles essentielles (octanol par exemple),
et dont l'activit n'est pas clairement tablie, et en alcools terpniques, parmi lesquels
Livre second l'aromathrapie

seules les molcules petites chanes (CIO) sont vraiment actives, qu'elles soient de type
rgulier (graniol par exemple), ou irrgulier (santolina alcool par exemple). Les huiles
essentielles les contenant sont doues d'une efficacit proche de celle des phnols, tout
en ne prsentant pas leur agressivit au niveau de la peau et des muqueuses (cf Liste des
alcools monoterpniques p. 183).

Action indirecte
Si l'action directe des molcules hydroxyliques sur les agents pathognes est du plus
haut intrt comme l'indiquent les lments qui viennent d'tre dvelopps, il est
nanmoins, fondamentl de considrerle processus infectieux en situation relle, et surtout
en gardant prsent l'esprit la notion d'interface agent pathogne/organisme infect.
Or, les dcouvertes accomplies sur les fonctions du systme immunitaire ne
peuvent plus tre ignores. Le concept de relations structure/activits permet de
confmner la place de choix occupe par les molcules hydroxyliques comme facteurs
de stimulation gnrale, et spcifique, pour chacun des lments constitutifs de l'unit
de dfense psycho-neuro-endocrino-immunitaire, vaste systme dans lequel s'intgre
le systme immunitaire proprement dit.

L'immunomodulation : ralit quotidienne


en mdecine travers deux cas cliniques
Observations (D. Pnol)

Un homme de 45 ans trane une bronchite chronique depuis 25 ans. C'est: En


dsespoir de cause! qu'il vient demander l'aide de l'aromathrapie.
Le profil protique rvle un tat immunodpressif global, touchant tant les
protines d'origine hpatocytaire que lymphocytaire, toutes les immunoglobulines sont
relativement basses, mais particulirement les IgA.

Le deuxime cas concerne une jeune femme de 35 ans prsentant un tat infectieux
entrique chronique d'origine virale avec pousses de surinfection bactrienne pour
lequel toutes les thrapeutiques tentes jusque-l ont chou. Un tat de profonde
asthnie permanente, un amaigrissement, une grande lassitude, une insomnie chroni-
que, et une libido quasiment nulle, lui ont retir le got de vivre. Son profil protique
rvle des taux d'immunoglobulines incroyablement levs, en particulier celui des
IgM est inquitant.

Devant deux cas si opposs au plan biologique, les rponses thrapeutiques


devraient tre galement opposes.
En fait, dans le cadre de l' aromathrapie scientifique prsente dans le prsent
ouvrage, une huile essentielle: Melaleuca alternifolia terpineolifera, permet de rpon-
dre, avec une gale efficacit, aux problmes poss par ces deux cas.

Dans le premier, les alcools monoterpniques tant immunostimulants, en particu-


lier en favorisant l'augmentation des IgA, la prescription de Melaleuca alternifolia
terpineolifera trouve sa pleinejustification. Aprs trois mois de traitement, une nouvelle
analyse rvle une remonte sensible des immunoglobulines, en particulier des IgA.
Paralllement, l'amlioration clinique est patente, la grande satisfaction du malade.
exactement Relations structure/activits

Pour la patiente en tat d'hyperstimulation immunitaire, la mme huile essentielle


permet une rponse efficace galement, mais cette fois, non plus par une action
immunomodulatrice directe, mais en luttant contre le foyer infectieux chronique
intestinal ayant forc le systme immunitaire "s'emballer", et fabriquer en quantit
excessive des globulines de dfense qui, dans ce cas, ne sont plus en mesure de matriser
le foyer chronique. La molcule hydroxylique, par son activit anti-infectieuse directe
au niveau des souches pathognes intestinales, permet de supprimer la source d'infor-
mation "hyperstimulation immunitaire" reue par l'organisme. Il s'agit donc d'une
action anti-inflammatoire vraie, au sens d'anti-hyper-gamma-globulinmique.
Ce concept d'immunomodulation met en lumire la diffrence majeure entre les
thrapeutiques aromatique et l'action des mdications chimiques; les molcules de
synthse possdent un spectre d'activit trs limit, auquel s'ajoute une toxicit trs
proche du seuil d'efficacit thrapeutique.
D'autre part, les effets immunodpresseurs de l' antibio-cortico-thrapie se situent
l'oppos de l'aromathrapie.

Dans ce cadre, en raison de leur faible agressivit, les huiles monoterpnoliques


seront choisies de prfrence aux huiles phnoliques, tout particulirement pour les
traitement au long cours.
Les alcools monoterpniques cycliques, comme le terpinne-l-ol-4 de Melaleuca
alternifoUa terpineolifera, et, accessoirement, comme le thujanol-4 de Thymus vulgaris
thujanolifera, sont parmi les meilleurs immunostimulants (augmentation des immuno-
globulines notamment des IgA).
Al'inverse de l'action directe, les alcools s'avrent, terme, plus efficaces que les
phnols, ainsi que l'ont montr les rsultats d'une tude informatise ralise par le
CElA (Centre Europen d'Informatique et d'Automation).

immunomodulation
y-glob. f3-glob. a-glob.
huiles essentielles :

phnols 1
1 1
Thymus vulgaris (thymol) 1 +0,80 + 1,75
1 1
Satureja montana (carvacrol) 1 +0,60 +0,60
1 1

1 1 1 rsultats
alcools C10
1 1 1 non
Thymus vulgaris (Iinalol) 1 + 1,SO 1 + 1,00 1 exploitables

1 1 1

alcools C10 + 1,S-cinole 1 1 1

Lavandula latifolia (cinole) 1 +0,80 1 +0,50 1

Eucalyptus globulus 1 + 1,50 1 + 1,80 1

1 1 1

Parmi les meilleurs immunomodulants (spcifiquement anti-hyper-gamma-


globulinmiques) le bornol s'avre le plus efficace, malheureusement, les huiles
essentielles bornoles sont rares car leurproduction est limite ;citons Inula graveolens,
Thymus satureioides borneoliferum surtout, et l'introuvable Dryobalanops camphora,
infortune victime des massacres cologiques perptrs dans les forts de Malaisie, et,
depuis peu, dans celle de Borno.
Livre second l'aromathrapie

Action sur la flore intestinale


La population bactrienne intestinale reprsente dix fois le nombre des cellules de
l'organisme (10 14 contre 1013). La plus grande partie de cette population est anarobie
(80 %). Il s'agit l d'un milieu cologique aux quilibres interspcifiques dlicats et qui
mrite toute l'attention du thrapeute averti. Le rle des bactries saprophytes, tant par
les synthses de composs essentiels, par les scrtions enzymatiques intervenant dans
la digestion et l'assimilation, que par leur fonction de mise sous contrle des espces
pathognes potentielles, ne saurait tre surestim. L'action quilibrante des molcules
hydroxyliques est primordiale au niveau de cette population bactrienne pour viter de
dangereuses prolifrations, ou pour les matriser.
L'exprience prouve qu' l'inverse de l'antibiothrapie, les molcules aromatiques
respectent la flore intestinale saprophyte 1
Cette particularit prend une importance plus grande encore en prenant en compte
le fait que certaines bactries pathognes scrtent des toxines dont certaines possdent
un tropisme nerveux central. Des profils pathogntiques ont pu tre dcrits en fonction
des diverses bactries impliques,les conclusions de la clinique et celles du laboratoire
se corroborant remarquablement.
Par leur action d'assainissement de la flore intestinale, les molcules hydroxyliques
permettent une diminution du taux circulant de ces toxines neurotropes qui, malgr leurs
doses infimes, perturbent l'organisme en son entier, et, en particulier, favorisent les tats
dpressifs entranant des consquences en chanes. Grce ces huiles, le tonus psychique
des patients s'amliore et, par voie neuroendocrinienne, une amlioration gnrale de
toutes les rponses se manifeste, en particulier au niveau du systme immunitaire.
Il s'agit donc ici d'un feed-back totalement positif dont le rle est primordial dans
le cadre d'une approche globale comme l'illustrent les deux cas suivants (Daniel Pnol).

Premier cas: A l'occasion d'une crise de sinusite, Mme X. reoit un traitement


antibiotique la suite duquel un tat candidosique srieux se dveloppe ncessitant la
mise en place d'un traitement antifongique qui s'tendra sur une anne. Lorsque la
patiente consulte en aromathrapie, les pisodes de sinusite sont toujours frquents,
mais, surtout, l'infection fongique n'a pas rgress et, enfin, l'tat gnral et
neuropsychique estdplorable. En trois mois, grce aux huiles essentielles hydroxyliques,
l'tat de cette patiente est totalement transform sur tous les plans avec, entre autres,
disparition des crises de sinusites et gurison de l'infection mycosique.

Ce premier cas, illustrant un des dangers lis l'antibiothrapie est complt par
le second, dans lequel le rle de la flore intestinale est apparu fondamental.

Mme D. est soigne depuis dix ans par son mdecin gnraliste pour des "probl-
mes neuropsychiques" type notamment de crises d'angoisse extrmement poignantes
dont la frquence et l'ampleur ont entran des consquences fcheuses dans sa vie
familiale et professionnelle. Malgr l'emploi des dernires molcules sorties des
laboratoires de pointe, l'tat de Mme D. est tel que son mdecin envisage une
hospitalisation en milieu spcialis pendant un certain temps pour mettre en place une
thrapeutique plus incisive. C'est quelque temps seulement avant son internement

1. Les molcules aromatiques sont connues depuis toujours des bactries de "intestin.
exactement Relations structure/activits

effectif que Mme D. se prsente en consultation dans l'espoir d'une solution urgente
grce aux thrapeutiques naturelles.
L'examen clinique et les bilans biologiques nous persuadent d'une origine intesti-
nale des troubles prsents. Une coproculture, un aromatogramme et un autovaccin sont
alors pratiqus partir de la flore intestinale pathogne.
Au-del de l'amlioration considrable obtenue rapidement sous aromathrapie au
niveau de l'tat gnral, il convient de souligner qu' l'occasion de la prise de
l'autovaccin, issu donc de sa propre flore, cette patiente a manifest nouveau pendant
plusieurs jours l'ensemble des symptmes prcdemment rapports la sphre psychi-
que par son mdecin ...

Activit hyperthermisante
Chez les sujets hyposthniques, frileux invtrs (mme en saison estivale), des
traitements prolongs, et itratifs, base d'huiles essentielles hydroxyliques tendent
inflchir favorablement l'adaptabilit thermique.
En pathologie aigu, cette activit peut tre mise profit dans le cas d'infections
virales, o la raction fbrile constitue une raction de dfense des plus importantes.

Proprits toniques et stimulantes gnrales et spcifiques +++


Tous les phnols et tous les monoterpnols sont d'excellents stimulants gnraux ;
nanmoins, chacun d'eux dveloppe un tropisme particulier (cf Monographies p. 347).
Le cas d' Origanum majorana teneur leve en terpinol-4 est caractristique dans
le traitement des tempraments nerveux en dcompensation.
Il est classique d'attribuer la "marjolaine" des proprits calmantes; or, les
dcouverte sur l'nergtique des huiles essentielles lui font attribuer, au contraire, des
proprits toniques. Le patient nerveux en phase de dcompensation, ayant perdu le
sommeil, amaigri, frileux, agit, etc. bnficiera du terpinol-4 (et des autres alcools et
monoterpnes contenus dans l 'huile essentielle) qui permettra une recharge de son axe
psycho-neuro-endocrino-immunitaire. Cette recharge accomplie, il manifestera un
calme profond, et rel, et non le faux-semblant procur par les molcules anxiolytiques
et les somnifres !
Notons galement l'action vasoconstrictive des alcools monoterpniques et en
particulier celle du menthol.

Activit anesthsiante
Certains alcools dveloppent une action anesthsiante, essentiellement le menthol,
mais aussi le linalol, l'a-terpinol, le graniol et, dans une moindre mesure, le bornol.

La chronobiologie
De nombreuses observations autorisent indiquer ici une notion semblant mainte-
nant bien tablie par l'exprience ; elle concerne la plus grande efficacit des huiles
essentielles positivantes lors de leur utilisation durant les phases ascendantes du soleil
et de la lune.
Ainsi, au cours d'un traitement de fond, la prise ou l'application de ces huiles
essentielles positives (toniques, stimulantes) aura lieu de prfrence le matin et sera vite
l'aprs-midi et le soir. Les doses seront augmentes en phase lunaire montante et diminues
en phase descendante ; lors des traitements au long cours (par exemple dans le traitement
de fond des chlamydioses aprs la priode de traitement intensif) les prises et les
applications peuvent n'avoir lieu que durant les quatorze premiers jours du mois lunaire.
Livre second l'aromathrapie

Bien entendu, en cas de manifestation infectieuse aigu, ces critres doivent cder
le pas devant la ncessit d'agir au plus vite, fut-ce aux dpens d'un sommeil
passagrement perturb par ces huiles stimulantes.

De mme, chez les asthniques profonds, il ne sera pas tenu compte de cette rgle,
leurs nergies tant globalement trs basses.

Pharmacologie et pharmacocintique
Le graniol, pris comme exemple, permettra de suivre le cheminement mtabolique
des molcules hydroxyliques dans l'organisme. Tout d'abord, la molcule passe
travers la membrane entrique et se lie enzymatiquement un ose qui lui sert de
transporteur. Au sein de la cellule intestinale, c'est ce granyloside qui franchit la
seconde barrire pour pntrer dans le courant sanguin qui, par le circuit de la veine
porte, l'amnera l'hpatocyte.

L'accrochage lectrostatique du graniol se ralise entre le site hydroxylique


positif et l'extrmit ngative de la protine. Le transporteur sanguin est une protine
srique. Une partie du graniol subit des phnomnes d'oxydation selon le schma ci-
dessous. Le diacide granique cr pourra repartir dans la grande circulation pour tre
limin par voie rnale. Une autre fraction pourra tre sulfoconjugue, avant de suivre
le mme trajet ou encore tre glycuroconjugue pour subir le cycle entrohpatique.
Enfin, une autre fraction passera intacte lors de ce premier contact hpatocytaire pour
arriver au circuit pulmonaire.

-.fl -.fl
~~ COOH ~~ COOH
COOH
graniol graniai (citral) acide tr. granique ac. 2,6-dimthyl-octa-
2,6-dine dioque

De mme le linalol, alcool trs


commun dans les huiles essentielles
se transforme-t-il en acide.
r(,IOH
~~
(C:0H
COOH
(+)-Iinalol acide Iinalol-1-oque

Quant lui, le carvacrol,


monophnol terpnique, sera soit
sulfoconjugu (ci-contre), soit
glycuroconjugu au niveau hpati-
que avant son limination urinaire;
ou encore mthyl (cf page suivante) : carvacrol sulfate acide de
carvacryle
exactement Relations structure/activits

Carvacrol Carvacrol M.E.

thyl
transfrase
cytosollque
HN
2 'F ~OOH ATP pp + P
H.N
'F COOH
HN
2
COOH
....... ~

CH. V
Mthionine
~ CH
1
H
dH H
1
~H.
adnosyle
transfrase ~H2 crs,12

~S
if~H20 Adnine CH. O
l(:Y
Adnine
'0'
S. Adnosylemthionine S. Adnosyle
(S.A.M.) homocystine

Un dernier exemple soulignant la OH OH

complexit des biotransformations, ce-


lui des phnols chanes latrales insa-
tures allyliques comme le chavicol :
ct
chavicol poxychavicol

Etude du marquage par voie naturelle au Cu de ressence de niaouli


et du mtabolisme de rhuile essentielle chez ranimaI
A l'initiative de P. Franchomme, des arbustes de l'espce Melaleuca quinquenervia,
rapports d'un voyage en Australie, ont pouss pendant plusieurs mois au Phytotron du
CNRS de Gif-sur-Yvette afin de marquer au C 14 les essences synthtises par les cellules
scrtrices des poches schizognes.

Culture de Melaleuca quinquenervia


au Phytotron de Gif-sur-Yvette.
Livre second l'aromathrapie

L'huile essentielle extraite par distillation protge a t injecte des animaux de


laboratoires afin d'entreprendre une tude pharmacocintique des composants de la
totalit de celle-ci dans les diffrents organes animaux.
Deux sources de C 14 ont t utilises pour marquer les essences : l'actate de
sodium C 14 , et le bicarbonate de sodium C 14 Les huiles essentielles extraites sont
contrles par chromatographie unidimensionnelle et autoradiographie. Le profil
chromatographique rvle les trois composants aromatiques majeurs de cette plante: un
oxyde (le 1,8-cinole) ; et deux alcools (l'un monoterpnique : l'a-terpinol, l'autre
sesquiterpnique : le viridiflorol).

L'exprimentation montre, d'autre part, que la priode postassimilatrice des


radiomolcules doit tre prolonge pour obtenir un marquage suffisant de l'essence. La
synthse de celle-ci se trouvant au bout d'une chane de mtabolismes secondaires,
l'essence n'est marque qu'en dernier lieu.
Rsultat inattendu, bien que situ hors du cadre initial de cette recherche, mais du
plus haut intrt: les molcules aromatiques sont trs difficilement marquables par les
isotopes radioactifs. D'autre part, des travaux ayant port sur la distillation de thym de
Provence soumis la radioactivit l'poque de la catastrophe de Tchernobyl (cette
rgion ayant t particulirement touche par le nuage), et alors que les feuilles des
vgtaux indiquaient un taux de radioactivit trs important, les huiles essentielles
obtenues partir de ces mmes plantes n'taient pas radioactives. Une possible
implication indirecte de cette difficult de marquage est l'utilisation de cette huile
essentielle comme radioprotecteur ; effectivement, celle-ci s'avre remarquable pour
protger le tissu cutan lors des traitements la bombe au cobalt.
Les travaux de pharmacocintique proprement dits ont t raliss au laboratoire
d'tude du mtabolisme des mdicaments attach au CEA, sous la responsabilit du
Pro M. Istin.
Les souris traites par ingestion (tubage gastrique) d'huile essentielle marque
mise en suspension dans du lait ont t soumises l'autoradiographie.
Les films, dvelopps aprs quatre mois de contact, ont pu rvler, malgr
l'insuffisance notoire du marquage, une prdominance de la concentration des molcu-
les au niveau de la zone mdullaire du rein et de la vessie.

Ceci confmne que l'administration per os privilgie l'limination hpatornale des


huiles essentielles.

Autoradiographie.
Temps d'exposition: 4 mois.

Rfrences bibliographiques : 178 - 587.


exactement Relations structure/activits

Etude pharmacologique chez l'homme


L'limination urinaire des mtabolites du niaouli pris per os chez 1'homme montre
la prdominance des glycuroconjugus sur les sulfoconjugus aromatiques.

1 !,
1
i
CIl
'0
'4ll
c:
...
'0
,g
.
"
cq.
'
oc
f- ":;
~ 1
1

~"-
,
1

~ l.l,., 1t
- ~l
Chromatographie de l'H.E. de Melaleuca quinquenervia cineolifera.

III __

~
CI
:::1
?
oo
g
:::1
III

Chromatographie des mtabolites aromatiques urinaires.


~ Livre second l'aromathrapie

Toxicologie
Les huiles essentielles hydroxyliques ne prsentent de toxicit que dans le cadre
d'usages particuliers.
Les phnols sont lgrement agressifs pour la peau et les muqueuses. Ils prsentent
cependant une nette dermocausticit, dont se souviennent longtemps ceux qui ont fait
l'exprience "brlante" d'une friction tendue l'''essence de thym" ; ainsi qu'une
certaine toxicit, apprciable surtout pour des doses massives ou longuement rptiti-
ves, qui sont suprieures aux possibilits de sulfoconjugaison hpatiques, dernire tape
avant l'limination urinaire; cette hpatotoxicit est observe en outre chez certains
vgtariens et religieux qui se droguent littralement l'infusion de "thym fort"
(traduire: thym vulgaire phnols).

L'eugnol est moins toxique que le thymol, lui-mme 18 fois moins toxique que le
carvacrol.
La ralisation de complexe phno-lipidiques ou d'mulsions, tudies ultrieure-
ment, permet d'attnuer leur agressivit sans diminuer leur efficacit.

Des essais de toxicit aigu, par voie orale chez la souris, d'huile essentielle de
Thymus vulgaris thujanoliferum (lot n 10400) permettent de situer la DL 50/14 jours
3,25 (plus ou moins 0,045) ml/kg souris. Ces essais ont t raliss par M. G. Roux,
expert pharmacologue-toxicologue (agr par le Ministre de la Sant Publique) et
professeur la Facult de Pharmacie de Toulouse.

La toxicit pour la souris a t dtermine dans les conditions exprimen-


tales suivantes:
- Souris Swiss, de poids moyen 27 g ;
- Animaux:
rpartis en lots homognes et comparables de 10 souris, 50 % de mles et 50 %
de femelles,
mis en observation pralable pendant une semaine,
maintenus en local climatis 22 0 2, et en cage makrolon,
nourris de provende "VAR", et disposant d'eau volont,
mis jeun 14 h avant tout traitement,
traits par une dose unique de la prparation tudier,
aprs traitement, maintenus pendant 24 h en cages individuelles, puis regrou-
ps par 5 selon les sexes,
comportement observ durant une priode de 14 jours.

Des doses variables de la prparation selon les diffrents lots de souris :

1 - 1,50 - 2 - 3 - 3,25 - 3,75 - 4 mg/kg animal seront administres cha-


que animal par sonde sophagienne sous un volume constant de 40 ml/kg d'animal
(mise en solution dans de l'eau distille).

La mortalit est dcompte quotidiennement et la toxicit est dfinie en calculant


la dose ltale 50 (DL 50) selon la mthode de Miller et Tainter [527] au terme des 14jours
d'observation.

Les rsultats sont rapports dans le tableau prsent page suivante.


exactement Relations structure/activits

Toxicit aigu chez la souris de l'huile essentielle


de thym vulgaire thujanol-4 administre par voie orale

pourcentage de mortalit dcompt aprs :


doses nombre de
souris
24 h 2j 3j 4j 5j 6j 7j

1,00 mil kg 1 10 10101010101010


1,50 mil kg 1 10 1 10 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20
2,00 ml/kg 1 10 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20
3,00 ml/kg 1 10 1 30 1 30 1 30 1 30 1 30 1 30 1 30
3,25 ml/kg 1 10 1 10 1 10 1 10 1 10 1 20 1 20 1 20
3,50 ml/kg 1 10 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60
3,75 ml/kg 1 10 1 50 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60
4,00 ml/kg 1 10 1 100 1 - 1 - 1 - 1 - 1 - 1 -

doses no:~~rs de 8j 9j 10 j 11 j 12 j 13 j 14 j

1,00 mil kg : 10 1 0 1 o 1 0 1 o 1 0 1 0 1 0
1,50 mil kg 1 10 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20
2,00 ml/kg 1 10 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20
3,00 ml/kg 1 10 1 30 1 30 1 30 1 30 1 30 1 30 1 30
3,25 ml/kg 1 10 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20 1 20
3,50 ml/kg 1 10 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60
3,75 mil kg 1 10 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60 1 60
1 1 1 1 1 1 1
4,00 ml/kg 1 10 1 -, -1-1 - 1 - 1 - 1 -
DL 50 / 14 jours: 3,25 0,045 ml/kg souris.
Toxicologie du niaouli: une exprience vcue (D. Pnol)
Octobre 82, un matin vers 10 h je sens l'amorce d'un rhume; en bon diathse 1
press de gurir, et ayant de nombreux patients voir, je ne prends pas le temps d'aller
chercher une cuiller, j'ouvre mon placard d'aromathrapie, j'attrape une bouteille
d'hydrosol aromatique de Melaleuca quinquenervia 1,8-cinole viridiflorolifera et bois
une bonne cuiller soupe du breuvage. Puis j'entre dans la salle d'attente et fais entrer
la personne suivante.
Une demi-heure plus tard, ma vue devient un peu floue, je ressens de la difficult
me concentrer, m'exprimer correctement, puis rdiger la prescription. Lorsqu'il
fallut raccompagner la personne la porte, je tenais difficilement sur mes jambes,
comme un violent mal de mer me submergeait ; et je devenais volubile. Enfin, le patient
se retire ... Heureusement, il tait temps! Je suis seul, dans un tat d'exaltation peu
commune, comme saoul. Pris d'hilarit incontrle, prsent totalement incapable de
me tenir sur mes jambes. Le peu de lucidit qui me reste me pousse me demander
intrieurement ce qui m'arrive.
182 Il Livre second l'aromathrapie

Il est environ 12 h 15, mon pouse rentre la maison et me trouve "affal" sur le
canap, ce moment je me sens trs mal, je prsente des nauses, des spasmes. Lui vient
alors l'ide de me faire boire un caf fort et bien chaud. J'en bois une demi tasse et
presque aussitt je vais vomir ;je me sens alors tout de suite beaucoup mieux, mon esprit
se dsembue. Deux heures ont t ncessaires pour rcuprer compltement. A 14 h j'ai
pu reprendre mes consultations. Que serait-il advenu sans le caf vomitif?
Ayant totalement recouvr mes esprits, j'ai pens au Melaleuca ; il est bien connu
que les hydrosols aromatiques sont trs doux, peu concentrs et non dangereux, mme
fortes doses, contrairement aux huiles essentielles ! Alors comment expliquer cette
raction? "Simplemnt", j'avais absorb, par mgarde, une cuiller soupe d'huile
essentielle pure !

Voies d'absorption
Toutes les voies d'absorption sont utilisables avec les huiles essentielles
monoterpnoliques, y compris la voie intramusculaire qui permet une diffusion
rapide des produits (cependant l'injection de tels produits ncessite des prcau-
tions d'emploi et des formes galniques particulires et ne doit en aucun cas tre
pratique hors milieu hospitalier).
Rfrences bibliographiques : 15 - 16 - 112 - 113 - 204 - 263 - 565 - 732.
exactement Relations structure/activits

Liste des principaux monoterpnols


et des principales familles et espces botaniques

Srie aliphatique
(-)-linalol et (+)-linalol OH
- Lauraces: Aniba parviflora (bois) 95 %, Aniba rosaeodora var. amazonica
(bois), origine Guyane SO-95 % et Brsil 95 % ;
- Myrtaces: Melaleuca quinquenervia (linalol) ;
- Apiaces : Coriandrum sativum (sem.) 65 % ;
- Lamiaces : Thymus vulgaris linaloliferum 50-S0 %, Lavandulax burnatii clone
Reydovan; Iinalol
- Rutaces: Citrus aurantium ssp aur. (fe.) ;
- Bursraces : Bursera delpechiana (30-47 %).
Graniol
- Lamiaces : Monarda fistulosa, Thymus vulgaris geranioliferum 6O-S0 % ; ~ CHpH
- Poaces : Cymbopogon martinii 75-95 %, C. nardus 20 % ;
- Cymbopogon winterianus 20 %.
Citronnellol
- Graniaces : Pelargonium x asperum.
)
graniol
Cis-myrcnol-8
- Lamiaces (cf plus bas: thujanol-4).

Srie monocyclique
(-)-Terpinne-I-ol-4 et (+)-terpinne-I-ol-4
- Myrtaces: Melaleuca alternifolia terpineolifera 50 % ; )
- Lamiaces : Origanum majorana. citronnellol
a-terpinol
- Lamiaces (cf plus bas: famille des oxydes).
Cette molcule tant toujours associe au 1,S-cinole.
Menthol
- Lamiaces : Mentha x piperita, Mentha arvensis var. Piperasens.
Pipritol
- Myrtaces: Eucalyptus dives piperitoliferum. terpinne-1-ol-4
(terpinol-4)
Srie byclyclique
Bornol
- Dipterocarpaces ;
- Lamiaces : Thymus satureioides borneoliferum ;
- Asteraces : Inula graveolens.
(+)-cis et trans-thujanol-4 OH
- Lamiaces : Thymus vulgaris thujanoliferum 35 %-45 %. a-terpinol

Nota Bene :
1. Il existe de trs nombreux autres alcools monoterpniques rguliers comme le
myrtnol, etc. (cf Monographies p. 347). Ainsi que des alcools monoterpniques irrguliers
(non isoprniques) comme le santolina alcool, le yomogi alcool, le lavandulol, etc.
2. Il existe par ailleurs un certain nombre d'alcools aliphatiques d'origine non
terpnique comme les octanols, les dcanols, etc.
3. Il existe aussi des alcools aromatiques tels que: l'alcool benzylique ; l'alcool 13-
phnylthylique et phnylpropylique ; l'alcool cinnamique, l'alcool cuminique, etc.
exactement Relations structure/activits

Liste des principaux sesquiterpnols


et des principales familles et espces botaniques
Aliphatiques tri-insaturs
Farnsol
- Rutaces: Citrus aurantium ssp. aurantium (ft.).
Nrolidol
- Rutaces: Citrus aurantium ssp. aurantium (ft.) ;
- Myrtaces: Melaleuca quinquenervia nerolidolifera (75 %) ;
- Lgumineuses: Myrocarpus fastigiatus, Myrospermum
erythroxylon (75-80 %). farnsol
Monocycliques insaturs
Hdycaryol
- Thymlaces : Aquilaria agallocha.
Elmol
- Bursraces : Canarium luzonicum.
OH
Bicycliques mono-insaturs hdycaryol
Cymbopol
- Poaces : Cymbopogon winterianus (Java v. Formosa) (10 %).
u, 13 et y-cadinols ~..~..
- Cupressaces : Juniperus oxycedrus (bois).
Guaiol
- Zygophyllaces : Bulnesia sarmienti (bois). OH

lmol
Bicycliques di-insaturs
Btulnol
- Btulaces: Betula alba (c.).
Tricycliques saturs
Ldol
- Ericaces : Ledum palustre, L. groenlandicum. OH

Vtivnol guaiol
- Poaces : Vetiveria zizanoides.
Cdrol
- Cupressaces : Juniperus mexicana, J. Virginiana, Cupressus
sempervirens.
Globulol
- Myrtaces: Eucalyptus globulus.
Patchoulol globulol
- Lamiaces : Pogostemon cablin.
Viridiflorol
- Myrtaces: Melaleuca quinquenervia cineolifera.
Tricycliques mono-insaturs
(+ )-u et (-)-I3-santalols
- Santalaces : Santalum album.
Spathulnol
- Verbnaces : Lippia citriodora. patchoulol
.....
phnols MONOPHENOLS DIPHENOLS TRIPHENOLS 00
0\
purs monomthyls dimthyls
OH

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OH OH OH

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OH

para-
a

para-
OH

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carvacrol thymol
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c.
para-anol trans-isochavibtol iso-eugnol 1 1
Phnols mthyl-thers et ther-oxydes
Il existe plusieurs catgories d'thers :
- Les phnols mthyl-thers, comme le chavicol mthyl-ther ;
- Leurs dimres, comme la diasarone ;
- Et les phnols prnyl-thers, comme la fniculine ;
- Les dioxyphnols mthyl-thers ou ther-oxydes, comme la myristicine ;
- Ainsi que les thers coumariniques, mthoxycoumarines, et mthoxyfurocoumarines.

Carte d'identit: les phnols mthyl-thers proprement dits possdent des


proprits antispasmodiques et antalgiques, franches et majeures, doubles d'un
effet de recharge et de tonification ( la diffrence des esters, apaisants) lors de
l'emploi de doses faibles, les effets s'inversant pour des doses plus leves; des
proprits anti-inflammatoires vraies, par un double mcanisme, direct et indirect ;
ainsi que des proprits antiallergiques surtoutconfrrmes pourle chavicol mthyl-
ther; enfin, des proprits antibactriennes, rgies par la loi du tout ou rien, et des
proprits antivirales. Le nombre de fonctions mthoxy pour chaque molcule
dtermine une gradation et une variation de leurs effets. Concernant les huiles
essentielles phnols mthyl-thers, elles sont, pour la plupart, constitues
uniquement, ou presque, de molcules appartenant cette famille (prdominance
de la voie de synthse phnylpropanodique).

structure gnrale activits gnrales

phnols antispasmodique neurotrope


mthyl-thers et myotrope ++++

anti-infectieux (loi du tout ou rien)

molcules activits spcifiques


OMe
para-anol strogen-Iike +++
mthyl-ther
(anthole)

OMe
asarol OMe sdatif, hypnotique ++
trimthyl-ther
(~-asarone )
Livre second l'aromathrapie

Proprits physico-chimiques et chimiques


Les phnols mthyl-thers sont, comme les ther-oxydes, lectropositifs; inclus et
bloqu dans la structure hydrocarbone, l'oxygne forme avec le radical mthyl une
fonction exocyclique laquelle s'adjointchez les ther-oxydes une fonction endocyclique
(-O-Me-O-). Cette fonction mthoxy (-OMe) est le support des principales proprits
des thers.

Ils gnrent des courants de charge ngatifs compris entre -1.10- 13 et -2.10- 12 pour
le para-anol-M.E. (anthole), et entre -1.10- 13 et -4.10- 11 pour le chavicol mthyl-ther
(estragole) pour ne citer que ces deux thers.
Relativement peu solubles dans l'eau, tout comme les oxydes, ils se situent
essentiellement dans la zone apolaire du rfrentiel.

Proprits biologiques, tudes pharmacologiques et pharmacocintiques


Activit neurotrope: proprits antispasmodiques et antalgiques
L'action spasmolytique est trs nette car sans quivoque et sans nuance. Le mode
d'action est la fois neurotrope et musculotrope ; des travaux ont montr que la zone
d'intervention est localise aux connections synaptiques priphriques et la plaque
neuromusculaire, sans sous-estimer l'action centrale plus marque pour certaines
molcules. Ces mthyl-thers agissent avec prdilection au niveau kormique, sur
l'ensemble de l'tage sous-diaphragmatique (gastrique, entrique, colique et gnito-
urinaire) ; ainsi qu'au niveau mlique, sur la musculature strie. Les effets dsirables et
indsirables sont en relation directe avec le nombre de sites mthoxyliques : les mono-
et dimthyl-thers tant les plus intressants, car peu ou pas toxiques aux doses
physiologiques ou subphysiologiques.

Les huiles essentielles carvacrol mthyl-ther et thymol mthyl-ther sont trs


peu rpandues ;l'huile essentielle de bois de Cupressus sempervirens var. strieta est une
curiosit; par contre, plusieurs huiles essentielles phnoliques de Lamiaces en
contiennent de faibles quantits, ce qui leur procure une proprit adjuvante pour limiter
les spasmes concomitants des infections intestinales. A noter qu'il existe, chez les
phnols, prcurseurs de mthyl-thers, une trs lgre activit antispasmodique.
Le chavicol mthyl-ther (estragole) s'avre particulirement efficace dans tous
les troubles spastiques quelle qu'en soit l'origine. En particulier en cas de dysmnor-
rhe, Artemisia draeuneulus s'avre irremplaable ; la rapide leve du spasme permet
une sdation rapide de la douleur et une dcongestion du petit bassin. Dans ce
douloureux problme fminin, il a t souvent constat l'absence de rcidives aprs
un traitement percutan lors d'un cycle (cf Livre troisime p. 301). Il semble qu'il
s'agisse ici d'une action rmanente impliquant une "reprogrammation" du systme
myo-utrin par action informationnelle.
Les colopathies spasmodiques bnficieront juste titre de la prise interne
rgulire de cette huile essentielle, pouvant tre complte, en cas de crises, par
l'application percutane.
Les colites toxi-infectieuses tropicales ragissent particulirement bien cette
huile qui temporise les phnomnes algiques et spastiques quelquefois la limite du
tolrable, tout en intervenant dans le contrle de l'infection.
L'estragon agit titre prventif et curatif dans le mal des transports. Les mmes
effets antispasmodiques sont galement mis profit dans la coqueluche, sous forme de
sirop 0,5 %.
exactement Relations structure/activits

Quant aux manifestations protiformes de la fameuse spasmophilie, l'huile


essentielle d'Artemisia dracunculus est une cl pour le soulagement des symptmes
et la transformation du terrain sous-jacent. A ce propos, l'estragole, en raison de la
place qu'il occupe dans le rfrentiel parmi les molcules positivantes, convient
parfaitement aux sujets hyposthniques, de temprament nerveux ou lymphatique, cas
de nombreux spasmophiles.

Le trans-para-anol mthyl-ther ou trans-anthole, universellement connu et sur-


tout apprci des peuples mridionaux, est un spasmolytique agissant tant au niveau
cardio-respiratoire que digestif.
Effectivement, l 'huile essentielle de Pimpinella anisum, o cette molcule est
majoritaire, estutile chez les asthmatiques etles patients sujets aux dyspnes neurotoniques
et aux spasmes pharyngolaryngs ; mais aussi en cas d'rthisme cardiaque et d'accs
de faux angor d'origine nerveuse, ou encore colitique de source fermentaire.
Toute la sphre digestive bnficiera de sa puissante action, les organes du petit
bassin, quant eux, ragiront indirectement en tant que rcepteurs hormonaux (cf p. 416).
Les spasmes sophagogastriques et entrocoliques ainsi que les phnomnes
algiques associs, gastralgies et entralgies spasmodiques, cdent aisment la prise de
cette huile.
Cette puissance d'action est lie non seulement l'impact musculotrope priph-
rique, qu'il possde en commun avec l'estragon, mais aussi, et surtout, la modification
rflexe centrale, qui, en cas de surdosage, peut aboutir l'effet stupfiant bien connu.
.
Sur un plan purement chimique, il est intressant de noter que ces deux mthyl-
thers sont des isomres, se diffrenciant seulement par leur chane exocyclique de type
allylique pour l'estragole, et de type propnylique pour l'anthole ; ce dtail structural,
modeste en apparence, est l'origine d'une modulation de l'effet central, pour ne rien
dire des formes cis et trans de l'anthole, la premire tant convulsivante (cf Tableau
des phnols mthyl-ther p. 189).

L'eugnol, l'eugnol mthyl-ther et leurs isomres sont dous de proprits


antispasmodiques en relation directe avec le nombre de sites mthoxyliques. L'eugnol,
la diffrence des phnols terpniques, est une molcule mixte, la fois monophnol
et monomthyl-ther, ce qui rend compte d'une partie de l'action spasmolytique du clou
de girofle, Eugenia caryophyllus (par ailleurs puissant anti-infectieux). Celle-ci est
majore par la prsence, en faible quantit, d'une molcule puissante, l' eugnol mthyl-
ther, isomre mthoxyl de l'eugnol, ainsi que par d'autres thers prsents dans les
clous frais. Parmi les autres huiles eugnol, se distinguent Pimenta dioica et P.
racemosa, Cinnamomum verum (feuilles uniquement), et Ocimum gratissimum
eugenoliferum, ces trois huiles n'tant que rarement utilises pour leur effet antispas-
modique. Par contre, Laurus nobilis, qui contient la fois de l'eugnol et de l'eugnol
mthyl-ther, est d'un usage extrmement frquent tant comme spasmolytique digestif
que comme antalgique et anesthsiant local; ce dernier aspect tant mis profit pour
calmer rapidement les douleurs des caries dentaires et des gingivites. L'action antispas-
modique des drivs de l'eugnol (ther et esters) a t tudie exprimentalement sur
ilon isol (contractions histaminiques). L'eugnol mthyl-ther dveloppe une action
spasmolytique suprieure celle de la papavrine (l'action de l'actate d'eugnyle est,
quant lui, comparable cette dernire).
Les trimthyl-thers sont reprsents par l'lmicine et la (3-asarone (deux dnomi-
nations chimiquement impropres). Ces deux molcules dveloppent une activit
spasmolytique focalise sur l'intestin.
Livre second ['aromathrapie

Observations
Premire observation: Mme R., atteinte depuis plusieurs annes de polyarthrite
rhumatode et traite entre autres avec de fortes doses de corticodes, dcide de
demander secours aux thrapeutiques naturelles.
Une srie de sances de bains remous dans lesquels est verse une mulsion
d'huile essentielle d'Ocimum basilicum var. basilicum, est propose. Aprs quelques
sances seulement, une diminution notable des douleurs, et de l'ankylose, se manifeste,
permettant de rduire considrablement la prise des mdicaments classiques.
Il semble que l'aspect informationnel du ternaire ait prdomin chez cette
patiente extrmement sensible toute influence, se rpercutant immdiatement sur
sa symptomatologie.

Seconde observation: M. P. fait une chute; sa jambe heurte un obstacle provo-


quant une douleur intense et un court tat d'inconscience. Habitu l'utilisation des
huiles essentielles, il veut appliquer de l' Helichrysum italicum mais n'en trouve pas ...
Connaissant les proprits antalgiques de 1'huile essentielle d'estragon, il en applique
gnreusement sur le membre endolori. La douleur disparat en quelques minutes, et le
lendemain matin, aucun hmatome n'est visible. La rsorption rapide des hmatomes
tant ici sans doute due aux coumarines anticoagulantes.

Proprits anti-inflammatoires
Les mthyl-thers (en particulier l'estragole) sont dous de proprits anti-inflam-
matoires, de type anti-hyper-gamma globulinmique, assez prometteuses. En particu-
lier, dans les mcanismes auto-immuns qui impliquent l'ensemble psycho-neuro-
endocrino-immunitaire, l'effet indirect neurotrope initiant certainement l'effet direct
immunotemporisateur, ainsi que semble l'indiquer l'observation de la polyarthrite
rhumatode relate ci-dessus.

Proprits antiallergiques
L 'huile essentielle d' Artemisia dracunculus est devenue maintenant classique dans
l'arsenal du phyto-aromathrapeute, quelle que soit l'expression locale du type d'aller-
gie. Les prescriptions concernant les patients allergiques comprendront la prise de cette
huile essentielle par voie orale.

Proprits anti-infectieuses
Proprits antibactriennes
Les phnols mthyl-thers sont de remarquables anti-infectieux ; nanmoins, ils
sont rgis par la "loi du tout ou rien". Ainsi sont-ils capables, dans certains cas, de
neutraliser rapidement une flore pathogne, en gnral lorsque le terrain du patient
requiert d'autre part des huiles essentielles riches en ce type de molcules ; dans
d'autres, au contraire, ils s'avrent totalement inactifs. L'ventail des souches micro-
biennes concernes est trs vaste. Le mode d'action hypothtique fait appel soit une
enzyme bactrienne rgnrant le phnol bactricide, soit une sensibilit directe de la
bactrie vis vis du mthyl-ther.

L'estragole, ou plus probablement ses mtabolites, gardent, voire exaltent, leur


pouvoir bactricide lors de l'limination rnale, ce qui largit l'ventail de ses indica-
tions aux infections de l'appareil urinaire.
L'anthole, quant lui, inhibe les fermentations intestinales (ce qui complte bien
son action carminative).
exactement Relations structure/activits

Proprits antifongiques
L'exploitation statistique d'une centaine de rsultats d' aromatogrammes raliss
partir de cultures de Candida indique, hormis quelques rsistances, une sensibilit de
la plupart des souches de ce fongi aux huiles essentielles estragole. De lgres
variations en fonction des localisations ont t notes, en particulier les candidas
d'origine pharynge sont nettement moins sensibles cette molcule.
Proprits antivirales
Les mthyl-thers sont de trs bons antiviraux neurotropisme accentu, ce qui
corrobore l'affinit dj signale des mthyl-thers pour le systme nerveux, et en
particulier pour le bulbe rachidien et la mlle pinire. L'estragole se situe dans les plus
actifs, avec divers phnols, dans le contrle du virus de la poliomylite, ou ceux
impliqus dans des pathologies auto-immunes (S.E.P., P.R., etc.).
Ce tropisme n'est pas exclusifdans la mesure ou cette molcule possde une action
sur les virus de l 'hpatite virale et de la fivre jaune.
Proprits immunomodulantes
Les rsultats des tudes comparatives avant et aprs traitement aux huiles
essentielles riches en mthyl-thers montrent que la prise de celles-ci entrane une
diminution significative des gamma- et eu-gamma-globulines, et une augmentation
des les u- et f)-globulines ; mais aucune conclusion dfinitive ne peut tre tire en l'tat
actuel des recherches.
On constate, cependant, dans de nombreux tats dpressifs, un abaissement des tests lis
aux ~-globulines ; leur volution positive sous traitement aromatique corrobore l'indication
lective, et justifie, des mthyl-thers chez les hyposthniques et les neurasthniques.
Proprits hormon-like
L'anthole est dou de proprits strogen-like. Son mode d'action est clair par
son analogie structurale avec une molcule bien connue, le stilbne, ou son driv le
dithylstilbestrol. Ses effets sont donc classiquement emmnagogues, recommandant
l'emploi des huiles essentielles anises en phase provulatoire ; elles facilitent d'autre
part l'accouchement et possdent des vertus galactognes.
La f)-asarone prsente des proprits similaires.
MeO MeO HO

OMe

CH2 OH
trans-anthole f3-asarone dithyl stilbestrol

Proprits sur la sphre digestive


Sous l'action des mthyl-thers, en particulier de l'anthole et de l'estragole, mais aussi
de l'asarone, une stimulation exocrine gnrale se manifeste, en particulier une augmentation
globale des scrtions digestives (salivaires, gastriques, intestinales et pancratiques).
Livre second l'aromathrapie

Pharmacologie et pharmacocintique
Les mtabolites de l' anthole sont des acides excrtions urinaires :

OMe OMe OH OMe

COOH
1
COOH COOH N/
H

tr-anthole acide anisique ac-p-hydroxy- acide anisurique


benzoque

Chronobiologie
Les phnols mthyl-thers, comme toutes les molcules positivantes, s'utilisent de
prfrence le matin.
Les huiles essentielles dveloppant des proprits strogen-like ne seront, chez la
femme, utilises qu'en phase provulatoire.

Toxicit
La mthylation de la fonction phnolique entrane une disparition de l'agressivit
cutane et muqueuse prsente par les phnols. Les mthyl-thers sont bien tolrs par
l'organisme. La toxicit aigu et chronique de l' anthole a t dcrite pour des doses
abusives. Il s'agit, en fait, d'un effet sdatif pouss l'extrme, d'o rsulte l'obnubi-
lation et la stupfaction; il est question ici du trans-anthole. La forme cis-, redoutable
pour le systme nerveux, exige un contrle rigoureux de son absence dans les huiles
essentielles anises.
La toxicit aigu se manifeste par les signes suivants : hypotonie, atonie, gne
respiratoire, dsintrt, dpression, puis hypnose, diminution de la temprature cen-
trale, et, enfin, coma.
La toxicit chronique, quant elle, se manifeste par une diminution des rserves
lipidiques (surtout chez l'homme), une baisse pondrale (durant la croissance essentiel-
lement), et une diminution de la croissance des bbs allaits par une mre absorbant
rgulirement des boissons antholes.
L'asarone, quant elle, prsente une toxicit nerveuse, et gastro-entrique, mar-
que. Son pouvoir mtique constitue la preuve de son rejet par l'organisme. Signalons
enfin son pouvoir abortif.

Rfrences bibliographiques : 15 - 16 - 26 - 90 - 107 - 110 - 111.


Ether-oxydes
Carte d'identit: les ther-oxydes sont en relation troite avec les
phnols mthyl-thers dont ils sont biosynthtiquement issus. Ils poss-
dent une fonction dioxymthylne, ainsi qu'une (myristicine) ou deux
(apiole) fonctions mthoxyliques, exception faite du safrole (non
mthoxyl).
Ces molcules dveloppent des actions intriques en raison de leur
bifonctionnalit ; dans l'ensemble, elles sont toniques aux doses habituel-
lement prescrites. Au del des doses physiologiques, elles deviennent
stupfiantes, voire franchement toxiques.
En usage externe, elles manifestent des proprits antalgiques, et
antispasmodiques.
Enfm, leurpouvoir anti-infectieux est comparable aux phnols mthyl-
thers et obit la mme "loi du tout ou rien".

structure gnrale activits gnrales


ther-oxydes positivants ++
tonique et stimulants
anti-infectieux
antiparasitaires +++

stimulant des glandes exocrines surtout


digestives

molcules activits spcifiques

safrole antalgique ++
=
(X 0)

myristicine OMe dopant et stupfiant +++


(X = 3) MeO OMe
Livre second l'aromathrapie

Proprits physico-chimiques et chimiques


Ce sont des molcules positivantes, le safrole, par exemple, gnre un courant de
charge ngatif compris entre -6 et -9.10- 12 A. Leur solubilit dans l'eau est extrmement
rduite. Les ractions chimiques les concernant sont essentiellement localises au
niveau de la liaison thylnique exocyclique (poxydation).

Proprits biologiques et tudes pharmacologiques et pharmacocintiques


Proprits antalgiques et antispasmodiques
Toutes ces molcules dveloppent, des degrs divers, des proprits antalgiques
qui sont lectivement mises profit dans le traitement des douleurs lies aux pathologies
osto-articulaires dgnratives. Les peuplades indiennes d'Amrique du nord faisaient
un usage intensif des racines du Sassafras albidum dans de nombreux troubles (remde
passe-partout comme la lavande en Provence). Le mode d'action fait intervenir un
rchauffement des tguments et des fascias, ce qui implique une meilleure
microcirculation au bnfice des tissus articulaires sous-jacents. A cela s'ajoute un effet
antalgique proprement dit facilitant la mobilisation articulaire. De mme, les peuplades
des les de l'ocan Indien faisaient usage de la noix de muscade ; concernant Myristica
fragrans, l'usage externe actuel vise davantage les myalgies et les contractures, tant
titre curatif que prventif (avant l'effort physique).
Les mono- et dither-oxydes sont, en outre, antispasmodiques, en particulier la
myristicine ; la noix de muscade est traditionnellement employe dans les entroco-
lites fermentaires, flatulentes, et spasmodiques... corollaires, entre autres, des
garements dittiques.
Proprits toniques et stimulantes
Les huiles essentielles de ce groupe sont utilisables comme toniques gnraux,
prfrentiellement par voie externe. Ainsi en est-il de celle d'Ocotea cymbarum
("sassafras" du Brsil), fort utile dans les pisodes de fatigue.
Les onctions seront pratiques dans le respect du rythme circadien des nergies.
Enfin, prises per os, ces huiles stimulent la scrtion (production, et excrtion) des
sucs digestifs.
Proprits anti-infectieuses
Un mcanisme identique celui invoqu pour les phnols mthyl-thers rend
compte des proprits antibactriennes de ces molcules (hormis, bien sr, le safrole
non mthoxyl). La noix de muscade est un bon adjuvant dans les infections coliques.
Pour mmoire, rappelons l'usage qui tait fait jadis de l 'huile essentielle de graines de
persil dans les infections gnito-urinaires.
Le safrole d' Ocotea cymbarum est actif contre le sarcopte de la gale, et contre:
Pediculus capitis, corporis et pubis.
Proprits immunomodulantes
L'interprtation des donnes statistiques est en cours et demande des travaux
complmentaires.
Toxicit, pharmacologie et pharmacocintique
La biotransformation du safrole conduit, chez le rat, via son mtabolite hydroxyl
(l-hydroxysafrole), aux POxysafrole ou poxyhydroxysafrole ;molcules hpatotoxiques
et mutagnes (pouvant tre responsables, chez cet l'animal, de carcinomes hpatiques).
exactement Relations structure/activits

Il a t cependant prouv que l'effet carcinogne n'est pas reproductible chez


l'homme; le systme hpato-enzymatique humain, diffrent de celui du rat, empche
la cration d'poxy sur la chane allylique, ou transforme l'poxysafrole en
dihydroxysafrole (diol), et l'poxydihydroxysafrole en trihydroxysafrole (triol) ; mo-
lcules, elles, non mutagnes.

safrole 1'-hydroxy- poxy-safrole


safrole

La myristicine prise en excs induit des phnomnes hallucinatoires, certainement


en raison d'une transformation biochimique (transamination) aboutissant la produc-
tion de molcules de type amphtaminique. A des doses plus leves encore, des crises
convulsives, voire le dcs, peuvent survenir. Dans les prisons amricaines, l'usage
culinaire de la muscade par les prisonniers a t prohib aprs la dcouverte de l'usage
stupfiant qu'en faisaient ces derniers.
A doses excessives, l' apiole dtermine, aprs une phase de surexcitation, des
symptmes similaires ceux de l'ivresse alcoolique.
Myristicine et apiole sont abortifs.

Liste des principaux phnols mthyl-thers


et principales familles et espces botaniques

Srie terpnolidique
Carvacrol M.E. et thymol M.E.
- Cupressaces : Cupressus sempervirens (bois) (65 %).

Srie phnylpropanodique (allylique et propnylique) OMe


Monomthyl-thers
Chavicol M.E. (estragole)
- Lamiaces: Ocimum basilicum var. basilicum ;
- Astraces: Artemisia dracunculus (60-75%) ;
- Rutaces: Fagara schinifolia (fr.) (90 %).
Trans-para-anol M.E. (trans-anthole)
- Apiaces: Pimpinelia anisum, Fniculum vulgare;
- Schisandraces : Illicium verum ; chavicol ME
- Lauraces: Ravensara anisata (c.).
Eugnol
- Myrtaces: Eugenia caryophyllus (clous) (85 %),
Pimenta dioica, P. racemosa (fe. 90 %, et baies 80 %) ;
- Lauraces: Cinnamomum verum (fe.);
- Lamiaces : Ocimum gratissimum eugenoliferum.
Livre second l'aromathrapie

Chavibtol M.E. OH
- Pipraces: Piper betel ( chavibtol M.E.). OMe OMe
Dimthyl-thers
Eugnol M.E.
- Myrtaces : Melaleuca leucadendron ~
- Lauraces: Laurus nobilis.
eugnol iso-eugnol ME
Trimthyl-thers
Elmicine OMe OMe
- Bursraces : Canarium luzonicum. OMe
OMe
Asarol tri M.E. (j3-asarone)
- Araces: Acorus calamus asaroniferum.
Ttramthyl-thers
Ttramthoxystyrne .&
- Apiaces : Petroselinum crispum (sem., orig. fran.).
lmicine asarol tri ME

Liste des principaux ther-oxydes ( chane allylique)


et principales familles et espces botaniques
Safrole MeO
- Lauraces: Ocotea cymbarum ~
- Schisandraces : Illicium parviflorum.
Monomthyl-thers
Myristicine
- Myristicaces : Myristicafragrans (noix et env.) ~
- Apiaces : Petroselinum crispum (fe.). safrole myristicine
Dimthyl-thers
Apiole et dillapiole
- Apiaces : Petroselinum crispum dillapioliferum, Crithmum maritimum ~
- Astraces: Ligusticum scoticum ~
- Lamiaces : Orthodon formosanum.

Mthoxycoumarines
Bien que leur pourcentage dans les huiles essentielles soit en gnral faible, les
mthoxycoumarines sont sans gal pour lever les spasmes. Ainsi, dans l'huile essen-
tielle d'Ammi visnaga ces molcules renforcent-elles sensiblement l'action des esters.

Actophnones
Leurs proprits sont celles des phnols et des phnols mthyl-thers.
Ces molcules existent en faible quantit dans certaines huiles essentielles. Elles
sont mentionnes dans les diverses monographies des huiles les recelant.

Hydroquinones
L'tude de ce groupe molculaire spcifique de certaines huiles essentielles dpasse
les limites du prsent ouvrage. Mention en est faite dans les tudes monographiques.
exactement Relations structure/activits

Acides et esters
Acides
Les acides se rpartissent en plusieurs groupes selon leur origine biogntique : les
acides aliphatiques, les acides terpniques, les acides aromatiques, etc.
Les acides aliphatiques libres sont prsents l'tat de traces dans les huiles
essentielles ; la majeure partie tant sous forme combine, comme nous le verrons au
chapitre des esters ; tant trs solubles, ils se retrouvent plus volontiers dans les eaux de
distillation que dans les huiles essentielles. On distingue deux catgories : les acides
saturs, et les acides mono-insaturs.
Parmi les premiers, citons les acides: formique (Cl)' actique (C z), isovalrique (Cs),
nanthique (C?), n-caprylique (C8), plargonique (C 9), caprique (C lO), laurique (C l2),
ainsi que myristique (C I4), palmitique (C I6), et starique (C I8 ) ; ces trois derniers tant des
acides gras, prsents, entre autres, dans la noix de muscade et la racine d'iris. Les huiles
contenant ces acides gras laissent une trace aprs vaporation sur du papier ou du tissu.
Parmiles seconds, citons les acides :mthacrylique (C 4), anglique (Cs), tiglique (Cs),
et olique (CI8) ; ce dernier tant galement un acide gras.
Les acides terpniques insaturs, bien que le plus souvent prsents l'tat de traces, sont
trs frquents dans les huiles essentielles; cette petite quantit est nanmoins suffisante, en
raison de leur grande activit, pour jouer un rle; c'est le cas, par exemple, des huiles
essentielles de baies de Juniperus communis ssp. communis, etd'Hyssopus officinalis (acide
campholnique...). Les feuilles de Citrus limon contiennent de l'acide (3-granique.
Cependant, certaines huiles essentielles contiennent des taux COOH
importants d'acides terpniques libres, comme, par exemple,
Pelargonium x denticulatum cv. citronnelle, contenant jusqu' 30 %
d'acide (-)-citronellique.
Les acides aromatiques comprennent, entre autres, les acides :
benzoque, phnylactique, cinnamique, salicylique (bien connu), acide granique
et anisique.
Les olorsines riches en acides benzoque et cinnamique sont
issues des Papilionaces (genre Myroxylon), et des Styracaces (genre
Styrax) ; citons parmi les premires, les baumes de Tolu et du Prou,
et, parmi les secondes, le benjoin.
Il existe dans les huiles essentielles des acides appartenant d'autres
groupes; citons : les diacides, les acide-alcools comme l'acide ambret- COOH
tolique (graines d'ambrette), les acide-phnols mthyl-thers, etc. acide cinnamique

Proprits physico-chimiques et chimiques


Les acides sont des substances passablement oxydes ; si l'on considre l'acide
citronnellique, le carbocation d'origine a subi une triple oxydation: premire
hydroxylation (formation du citronnellol) ;dshydrognation (formation du citronnellal) ;
et seconde hydroxylation enfin (formation de l'acide citronnellique).
La question de sa place dans le rfrentiel lectrique n'est pas encore dfinitivement
rsolue ce jour. La structure chimique et la connaissance acquise sur les autres
molcules laissent entrevoir une neutralit ou une lgre positivit rsultant de la
comptition entre l'hydroxyle (-OH) et l'oxygne (= 0).
Livre second l'aromathrapie

Rappelons l'important degr de solubilit de tous les acides ; ainsi que leurpossibilit
de raction avec les bases (formation de sels), et avec les alcools (formation d'esters).

Proprits biologiques ettudespharmacologiques etpharmacocintiques


Pour cerner ces proprits, nous analyserons celles de deux acides types.
L'acide salicylique est dou d'un pouvoir anti-inflammatoire bien connu doubl
d'actions antalgique et antiagrgante plaquettaire indiscutes.
Le mcanisme d'action, qui commence enfin a tre lucid, fait intervenir un effet
inhibant au niveau de lasynthse de certaines prostaglandines, intervenant majoritairement
dans le processus inflammatoire. On connat, par ailleurs, les effets secondaires de
l'acide salicylique l'tat libre (ulcrations gastriques), ainsi que son agressivit;
raisons pour lesquelles la nature offre essentiellement son driv mthyl, dnu de
toute toxicit. C'est en quelque sorte une "forme retard", avant la lettre, l'organisme
mobilisant au fur et mesure de ses besoins l'acide salicylique par voie enzymatique.
L'acide citronnellique, quant lui, dveloppe toute son activit au niveau
hpatocytaire, comme stimulant de nombreuses fonctions cellulaires.
Il est intressant de noter que les acides reprsentent un stade avanc des
biotransformations hpatocellulaires possibles de nombreux terpnes et terpnodes (cf
Pharmacologie: Graniol et Linalol p. 236).

Esters terpniques et non-terpniques


Les esters sont des antispamodiques musculotropes et neurotropes majeurs. Ds sont
galement de puissants anti-inflammatoires (actifs sur la phase primaire de l'inflammation).

Proprits physico-chimiques et chimiques


Les esters peuvent avoir deux origines. Ils proviennent soit de la raction
(catalyse par des enzymes spcifiques) entre un alcool (ou plus rarement un phnol)
et un acide; soit de la mthylation d'un acide. Dans la molcule ainsi forme, le site
actif central comporte deux atomes d'oxygne ; l'un constitue un pont entre les deux
ples de la molcule nouvelle et correspond une fonction theroxyde (reste des 2-
OH) ; l'autre correspond l'oxygne (= 0) de l'acide, et se comporte comme une
fonction ctonique (ctoxy).
Au niveau de cette dernire peuvent apparaItre de fortes charges ngatives lors de
la dispersion du produit. Effectivement, tous les esters (sans exception) sont moyen-
nement trs fortement lectrongatifs. Les variations d'un ester l'autre ayant
essentiellement pour origine le nombre de liaisons thylniques dans les
chanes carbones. Les esters gnrent des courants de charge positifs s'tendant de
+5.10- 13 (actate d'eugnyle), + 8 ou + 9.10- 11 (actate de linalyle), en passant par + 4
+ 5.10-12 (salicylate de mthyle), et par +8.10- 12 +4.10- 11 (actates et tiglates de
citronnellyle et de granyle).
L 'hydrosolubilit des esters est rduite en raison de l' englobement de l'oxygne
(pont) dans une double structure hydrocarbone; celle-ci jouant elle-mme un rle en
raison de sa masse importante. Les esters occupent, dans le rfrentiel lectrique, la
presque totalit du quadrant ngatif apolaire.
exactement Relations structure/activits

Proprits biologiques ettudespharmacologiques etpharmacocintiques


Proprits antispasmodiques et sdatives
Tous les esters sont de remarquables spasmolytiques. Ils agissent plusieurs
niveaux: commande centrale neurovgtative, chelon neurotrope (mdiateurs), et
enfin rcepteurs musculaires.

L'quilibre vagosympathique constitue la cl de l'quilibre gnral de l'organisme.


Comme chacun le sait, globalement, le systme sympathique est le systme de l'action,
de l'veil, de la mise en alerte de l'organisme. Le parasympathique, lui, correspond la
mise au repos, l'assimilation, la rcupration. En thorie, l'exemple type de la
dcharge parasympathique est la crise d'asthme, et celui de 1'hypersympathicotonie est
la crise de spasmophilie.

Or, bien souvent, en pratique mdicale, on rencontre des patients qui sont la fois
spasmophiles et allergiques. Raisonner selon des critres limitatifs d'action spcifique-
ment inhibitrice ou excitatrice de l'un ou de l'autre avec les huiles essentielles ne
correspond pas l'approche dveloppe dans le prsent ouvrage. Le but, quelle que soit
la pathologie, est une action rgulatrice, rquilibrante et harmonisatrice. Dans la
plupart des cas, la situation du patient est lie, d'une part, une dpltion nergtique
neuroendocrinienne et, d'autre part, une compensation ractionnelle neurovgtative
avec hyperactivit anarchique accompagne de blocages la fois des plexus nerveux et
de leurs correspondances kormiques antrieures et postrieures, ainsi que mtamriques.

Le but propos ici est de fournir les cls essentielles pour dcrypter le mode d'action
des esters et leur tropisme lectif.
L'intensit de l'action antispasmodique des esters est directement lie la structure
de l'acide originel. Ainsi, l'effet spasmolytique est-il directement proportionnel au
nombre d'atomes de carbone de l'acide. Il crot depuis l'acide formique (qui est
monocarbon) jusqu' l'acide benzylique et les autres acides heptacarbons ; l'effet
dcroissant au-del. La courbe peut se comparer une fonction parabolique ampute
dans sa partie distale descendante.

Le tropisme et le niveau d'action sur les plexus dpendent, eux, davantage de


l'alcool originel : les alcools non terpniques (de mono- pentacarbons) orientent
l'action de l'ester prfrentiellement vers la zone cphalique et lui confrent un
psychotropisme marqu. .
Les alcools monoterpniques doteront l'ester d'une nette affinit pour la zone
rythmique et mtabolique haute ; les alcools sesquiterpniques tant plus particulire-
ment dvolus la zone mtabolique basse et la sphre gnitale.
Une notion importante garder prsente l'esprit est l'existence, dans les huiles
essentielles les plus spasmolytiques, d'un pool d'esters, les plus actifs tant gnrale-
ment prsents en plus petite quantit, ce qui, dans une perspective tlonomiste,
correspond au souhait du thrapeute. En effet, dans le cas de ces molcules, la nature a
choisi d'quilibrer les huiles essentielles au profit des molcules relativement moins
actives, car les plus actives ont une puissance telle qu'elles sont aptes "dconnecter"
du rel quiconque en abuse.
Livre second l'aromathrapie

En phase propratoire, une onction avec de l'huile essentielle de Chamaemelum


nobile l'tat pur au niveau de la zone prcphalique (nuque, cou, en insistant sur la zone
carotidienne), est susceptible de plonger le patient dans un tat de dtente aussi profond
que celui obtenu par la pranesthsie chimique.

Classification par ordre d'activit spasmolytique croissante


des esters (et des huiles essentielles les contenant)
Acide en Cl
Il n'existe ici qu'un seul reprsentant: l'acide formique. Il se trouve le plus souvent
combin au citronnellol et au graniol. Formiate de citronnellyle et formiate de granyle
sont des constituants majeurs de Pelargonium x asperum cultivars France, Maroc,
Egypte, ou Bourbon.

Cette huile essentielle trouve une utilisation intressante dans les spasmes solaires,
ainsi qu'en massage des masses musculaires pour lever les contractures. Citons titre
de curiosit le formiate de thujyle du Stachys glutinosa.

Acide en C2
S'il n'existe ici aussi qu'un seul reprsentant: l'acide actique. Nombreux sont par
contre les alcools susceptibles de se combiner avec lui pour donner des actates.

L'actate de linalyle est le plus rpandu; il se trouve en proportion majeure dans


les huiles essentielles dont la liste suit. La proportion et la qualit du pool des alcools
rests libres sont des lments importants pour choisir1'huile essentielle la plus adapte.
- Lavandula angustifolia ssp. angustifolia, particulirement indique chez l'en-
fant et le nourrisson pour ses vertus apaisantes, comme le montre l'observation
suivante:
Lors de la Convention of Aromatherapy de Santa Rosa, Maggie Tisserand a
relat cette anecdote charmante. L'histoire se passe dans l'avion et une jeune
enfant, calme depuis le dbut du voyage se met soudain crier au point
d'incommoder fortement les passagers. La maman ne parvenant pas calmer
l'enfant, Maggie Tisserand, qui a toujours avec elle sa trousse d'huiles essen-
tielles, propose de masser l'enfant avec de la lavande. La maman refuse l'offre
d'intervention thrapeutique et la scne se poursuit, devenant de plus en plus
pnible. Maggie a alors l'ide de masser son propre cou avec l'huile essentielle
de lavande et de proposer de soulager la maman en portant l'enfant dans ses bras.
Celle-ci accepte, ne se doutant pas qu'il s'agit d'une thrapie olfactive; la tte
de l'enfant tant au niveau du cou de Maggie, le "miracle" s'est produit dans les
cinq minutes et a dur jusqu' la fin du trajet, au grand soulagement de tous ... ;
- Lavandula x burnatii, clones super, grosso et abrial peuvent avantageusement
se substituer (pcuniairement parlant) Lavandula angustifolia ;
- Salvia sclarea, chez qui l'action strogen-like du sclarol, prvalant sur l'effet
antispasmodique, restreint l'usage de cette huile essentielle;
- Mentha x citrata action prdominante sur la zone digestive haute ;
- Thymus vulgaris linalylacetatiferum, peu utilis;
exactement Relations structure/activits

- Citrus aurantium ssp. aurantium (fe.) dont le champ d'action est assez vaste,
s'tendant des palpitations cardiaques aux colites spasmodiques ;
- Cananga odorataforma genuina, particulirement active comme rgulatrice de
l'activit cardiaque.
L'actate de nryle est le constituant majeur d' Helichrysum
italicum, possdant des butyrates plus efficaces encore ; l'actate de
trans-l (7),5-p-menthadien-2-yle, constituant mineur des racines
d'Angelica archangelica (ci-contre).
actate de trans-1 (7),5-p-
menthadien-2-yle
Les actates de terpnyle (a-terpinol) et de terpinlyle (terpinne-l-ol-4) sont
prsents dans les huiles essentielles suivantes :
- Laurus nobilis, tropisme intestinal et activit antalgique importante ;
- Elettaria cardamomum, grand classique des spasmes digestifs ;
- Juniperus communis ssp. montana, actif sur les plans digestif et musculaire.

L'actate de bomyle retrouv dans:


- Inula graveolens o il est majoritaire (mais dont l'action mucolytique prioritaire
est due aux lactones) ;
- Rosmarinus officinalis verbenoniferum, chez lequel, galement, l'intrt de la
ctone est prpondrant ;
- Abies sibirica (faussement appel: "essence de pin sylvestre de Sibrie") est
extrmement riche en cet ester ; la diffrence de Pinus sylvestris et, dans une
certaine mesure, de Picea mariana ; par contre, il ne contient que de faibles
quantits de terpnes, il ne possde donc pas d'action cortison-like.

L'actate de myrtnyle est retrouv dans :


- Myrtus communis myrtenylacetatiferum, antispasmodique tropisme thoraco-
abdominal, sympatholytique; distinguer de Myrtus communis cineoliferum
(antiviral et quilibrant nerveux) ;
- Actate de menthyle essentiellement prsent dans les tiges de Mentha x piperita.
Ces tiges sont exploites comme rsidu aprs mondage des sommits de menthe
poivre ; ce qui n'enlve rien aux proprits de ce type d'huile essentielle,
beaucoup plus antispasmodique digestif que l 'huile essentielle de sommits
fleuries classiquement commercialise ;
- Actate de benzyle, fortement antispasmodique, un des constituants formant le
pool spasmolytique de Cananga odorata ;
- Enfin actate de phloryle d'Arnica montana, indiqu ici pour mmoire, car
cette plante n'est jamais distille ;
- Actate d'eugnyle, souvent en pool avec l'eugnol et son driv mthyl.

Les actates possdent un tropisme vsiculaire marqu (ils sont retrouvs dans la
vsicule biliaire lors de l'autopsie chez des animaux ayant reu des doses toxiques).
Livre second ['aromathrapie

Acides en C3 et C4
Il s'agit des propionates, butyrates, isobutyrates, et mthacrylates dous d'une
trs bonne activit antispasmodique ;ces derniers se retrouvent dans des huiles essentielles
intressantes: Eriocephalus punctulatus (Astraces), et Humulus lupulus (Moraces).
Les butyrates s'liminent facilement par les reins et les poumons.

Acides en Cs
Trois acides sont reprsents : les acides anglique, tiglique, et isovalrique.
L'anglate d'isobutyle est prsent dans Chamaemelum nobile, un des grands
antispasmodiques de la pharmacope dont la rputation est loin d'tre usurpe.

Observation (D. Pnol)


Une tudiante prsente lors de la confrence d'aromathrapie donne Los
Angeles fut prise d'une trs forte "crise de foie" (en fait, un spasme violent des voies
biliaires). De toute vidence en relation avec une perturbation motionnelle, cette crise
nous a immdiatement fait penser l'huile essentielle de Chamaemelum nobile. Deux
filaments de coton imprgns de cette huile sont placs l'entre des narines. Presque
immdiatement, le visage de l'tudiante s'est dcrisp, et un tat de profonde dtente
s'est amorc en elle. En vingt minutes, la mtamorphose tait accomplie, et le flacon du
"produit miracle" lui a t confi afin qu'elle poursuive le traitement son domicile. Le
lendemain, son "foie" n'tait qu'un mauvais souvenir, mais, surtout, son tat d'esprit
avait radicalement chang. A noter que ce rsultat n'aurait jamais pu tre obtenu si, au
lieu de la vritable huile essentielle de Chamaemelum nobile, on avait eu recours la
"camomille du Maroc", qui n'est autre qu'Ormenis mixta, nullement antispasmodique
car ne contenant que des alcools.

- Anglates de ptasyle et
d'isoptasyle du rhizome des
. Petasites officinale et P. hybridus
capable de lever les spasmes bron- .. o~
chiques. Son activit est suprieure
celle de la papavrine dans le
traitement symptomatique de la
crise d'asthme ; cis-2mthyl-2-butnylate de noptasyle
- Tiglate de citronnellyle, faisant
partie du pool d'esters de
Pelargonium x asperum ;
- Isovalrates d'alcools divers, de

YI
Valeriana officinalis et de
Valeriana wallichii. Cette dernire
est indique pour dtendre les per- -.0 ~

sonnes hypersthniques ( la dif- o


frence de Passiflora indique chez
les hyposthniques ; fait dont la
mconnaissance explique les r- cis-2mthyl-2-butnylate de ptasyle
sultats inconstants d'une phyto-
thrapie superficielle).
exactement Relations structure/activits

Acides en C 7
L'activit antispasmodique est ici maximale. La prsence d'un noyau aromatique
renforce encore cette activit; c'est le cas des benzoates, des salicylates et des
anthranylates.
Le benzoate de benzyle, particulirement intressant, fait partie du pool des esters
de Cananga odorata. Il apporte, de plus, un effet antalgique majeur, retrouv divers
degrs dans les anthranylates, et les salicylates.
Les benzoates s'liminent par les reins et les poumons.
L'effet sdatifpeut tre mis profit dans le cadre des douleurs lies aux mtastases
cancreuses, y compris dans les cas o les morphiniques n'agissent plus.
Ce mme benzoate est un des constituants majeurs de Myroxylon balsamum var.
pereirae (baume du Prou).

Observation personnelle (D. Pnol)


Lorsque je travaillais comme externe aux urgences de chirurgie et que des blesss
arrivaient avec des crasements de doigts au-del des possibilits de suture, il tait
habituel de pratiquer un embaumement de tout le doigt avec le baume du Prou, ralisant
une "poupe" garder en place plusieurs jours. La douleur cdait rapidement, et lorsque
le bless revenait et que le pansement tait ouvert, il tait courant de constater avec
bonheur que les tissus taient en voie de rparation et de cicatrisation avances. Ce fut
une de mes premires initiations la pratique de l' aromathrapie !

Il est important de noter que les proprits sdatives, et antispasmodiques, des


benzoates ont servi de modle aux drogues antispasmodiques de synthse, de type
benzoates d' amino-acides prsentes dans nombre de mdicaments, les plus courants
tant les sirops antitussifs.
- Le salicylate de mthyle, dont les actions antispasmodique
OMe
et antalgique sont largement exploites, est prsent dans les
huiles essentielles de Betula alleghaniensis, B.lenta, et de 1
Gaultheria procumbens ainsi que G. fragrantissima. Ces c
~O
plantes offrent un rel intrt non seulement dans les algies .
1

rhumatismales, mais aussi dans les spasmes coronariens.


- Les anthranylates se distinguent en raison de leur trs haute o
/H
efficacit spasmolytique et sdative double d'un caractre
salicylate de
odorifrant universellement apprci. Ainsi, par exemple, mthyle
les feuilles et zestes de Citrus reticulata (mandarine).
Acides en C9
A partir de ce nombre d'atomes de carbone dans la molcule d'acide, l'activit
antispasmodique des esters dcrot.

Le cinnamate de mthyle est un des constituants d'Ocimum canum


methylcinnamatiferum, utile pour soulager les spasmes coronariens (risques d'infarc-
tus +++), et coliques, ainsi que ceux des organes du petit bassin; cette huile doit tre
utilise avec prudence chez la femme enceinte, en raison de la prsence de camphre. Le
cinnamate est abondant ou majoritaire dans les huiles essentielles: de baies de
Cinnamomum polyandrum (Lauraces), de feuilles d'Eucalyptus campanulata (Myrta-
Livre second l'aromathrapie

ces), de rhizomes d'Alpinia officinarum (Zingibraces), ou dans celle de rhizomes


d'Alpinia galanga (prsence de p-mthoxy cinnamate de mthyle). Associ aux
cinnamates de benzyle, de phnylpropyle, et de cinnamyle, le cinnamate de mthyle est
un des constituants de Liquidambar styraciflua et de Liquidambar orientalis (les Styrax
ou storax), qui prsente le mme intrt qu' Ocimum canum, bien que l'usage tradition-
nelle recommande dans certaines pathologies respiratoires (toux).

Acides en CIO
Le mthoxyanthr8niIate de mthyle de Nigella damascena est utile pour lutter
contre les spasmes migraineux et asthmatiformes.
Remarque 1. : le lachnophyllum mthyl-esters et le matricaria mthyl-esters de
Coniza bonariensis et C. canadensis sont des esters trs particuliers occupant une place
part dans cette tude (cf. Monographies p. 370).
Remarque 2. : les esters coumariniques d' Ammi visnaga sont extrmement actifs
(cf. Coumarines p. 225, et Monographies p. 350).

Proprits anti-inflammatoires
Ainsi que nous l'avons vu, les esters sont de bons, voire d'excellents donneurs
d'lectrons. Cette activit ngativante leur confre des proprits anti-inflammatoires
particulirement intressantes, proche de celles des aldhydes. Non irritants comme le
sont ces derniers, ils sont spcialement requis dans ce type de troubles.
Dans ces processus souvent auto-entretenus dans lesquels les systmes de rgula-
tion sont inoprants, il est indispensable d'apporter l'organisme une information-
circulante de sdation, d'apaisement, et de dtente.
Le rle des esters est ici du plus haut intrt pour agir aux diffrents tages o se
manifestent les spasmes. Paralllement la lutte anti-infectieuse indispensable dans
bien des cas d'tats inflammatoires, l'effet libratoire procur par les esters permet
souvent un rsultat rapide et profond.

Observations (D. Pnol)


Abby B., petite fIlle australienne dont le cas est expos dans le Livre troisime du
prsent ouvrage a t traite avant tout (pour la partie arosolthrapie de son programme
thrapeutique) avec l 'huile essentielle d' Inula graveolens, qui ajou un rle mucolytique
librateur, mais galement antispasmodique et anti-inflammatoire, grce sa richesse en
actate de bomyle. Le rle des esters fut ici de favoriser l'ouverture des choanes, et ainsi
de faciliter la pntration des molcules aromatiques mucolytiques et anti-infectieuses.

Dans le cas de la petite Anne-Marie, o les ASLO taient dangereusement leves,


l 'huile essentielle de Chamaemelum nobile a permis de stopper le processus auto-
immun. C'est grce la richesse de cette huile en esters hautement actifs que
l'organisme de cette enfant a pu retrouver l'quilibre par initiation centrale probable.

Parmi les huiles essentielles riches en esters, les plus utilises des fins anti-
inflammatoires sont: Pelargonium x asperum, Lavandula angustifolia,
Helichrysum italicum, Rosmarinus officinalis verbenoniferum, Chamaemelum
nobile, et Gaultheria fragrantissima.
exactement Relations structure/activits

Proprits anti-infectieuses
Les esters ne possdent pas d'actions antibactrienne et antifongique particulires.
Les aromatogrammes pratiqus avec les huiles essentielles riches en ester ont montr
une activit antibactrienne de deux quatre fois moindre que celle de l' alcool libre
correspondant (type monoterpnolique).
Une exception toutefois, les cinnamates prsentent une certaine efficacit dans le
traitement des infections respiratoires et urinaires chroniques.

Proprits immunomodulantes
Dans l'tat actuel des travaux, les huiles essentielles esters sont divises en trois
groupes.
Le premier, dont font partie Pelargonium x asperum et Lavandula angustifolia,
manifeste une activit anti-hyper-gamma et anti-hyper-eugamma globulinmique fia-
ble, bien que modeste, ainsi qu'une activit anti-hyper-bta et anti-hyper-eubta
globulinmique. Concernant l'action sur le groupe des alphaglobulines, les rsultats
sont ambivalents.
Le second, dont fait partie Cananga odorata, agit dans le mme sens pour les
gammaglobulines mais stimule les bta et les eubtaglobulines.
Le troisime, reprsent par Helichrysum italicum, semble entraner une
hyperstimulation du groupe des gammaglobulines ; les premiers rsultats demandent
tre corrobors par des tudes complmentaires.

Proprits hormon-like
Les esters ayant des proprits hormon-like sont exceptionnels. Les deux seuls
connus l 'heure actuelle sont le lachnophyllum mthyl-ester et le matricaria mthyl-
ester, ils sont utiles dans le cadre du traitement des retards pubertaires peut-tre par un
mcanisme piphyso-hypophyso-gonadique (cf Monographies des Coniza p. 370).

Toxicit
Les esters ne prsentent pas de toxicit, sauf doses leves; les formiates, par
exemple, tant tachycardisants, et les actates pileptisants.
A noter que Lavandula angustifolia, ainsi que d'autres huiles essentielles riches en
esters, utilises de faon rptitive ou prolonge, tendent desscher les tguments ;
c'est pourquoi, dans la pratique des massages, il est recommand de les intgrer des
huiles vgtales.
Des ractions d 'hypersensibilit cutane, mme avec des produits de qualit
irrprochable, se rencontrent de temps autre chez les masseurs (de mme que chez les
distillateurs) ou chez les patients utilisant ces huiles rgulirement ou sur de longues
priodes.

Rfrences bibliographiques: 7 - 8 - 621.


Livre second l'aromathrapie

Oxydes
Ne sont considrs ici que: les monoxydes, les dioxydes et les poxydes
terpniques ( l'exception des dipoxy tudis dans les ther-oxydes), ainsi que les
terpnes furaniques.
Les oxydes sont des stimulants glandulaires exocrines, l'exemple classique tant l'action
de l'eucalyptole de l'huile essentielle d'Eucalyptus globulus sur les glandes mucine.
Certains possdent une action antivirale intressante, notamment le linaloloxyde de
l'huile essentielle d' Hyssopus officinalis var. decumbens.
Les dioxydes, enfin, sont des antiparasitaires puissants, mais leur neurotoxicit rend
leur emploi dlicat, ainsi l' ascaridole de l'huile essentielle de Chenopodium anthelminthicum.
Proprits physico-chimiques et chimiques
Les oxydes se caractrisent par leur lectropositivit de faible moyenne intensit.
Ainsi l' eucalyptole est l'origine d'un courant de charge ngatifde l'ordre de -1 -5.10- 12 A,
et le safrole de -7.10- 12 A. Leur hydrosolubilit est moyenne (cf Rfrentiel p. 114).

Proprits biologiques, tudes pharmacologiques et pharmacocintiques


Proprits exocrino-stimulantes
Certains oxydes ont la proprit de stimuler les glandes exocrines ; en particulier
des muqueuses respiratoire et digestive.
Proprits expectorantes
Les monoxydes monocycliques type linaloloxyde, et bicycliques type 1,8-cinole
et pipritonoxyde, stimulent les glandes mucine et l'activit ciliomotrice de la
muqueuse de l'arbre respiratoire.
Il convient ici d'insister sur le risque d'asschement entran par une prescription
transcutane excessive. Ceci est d'autant plus vrai lorsque sont utilises des "essences
d'eucalyptus" rectifies par distillation fractionne, presque exclusivement constitues
d'eucalyptole, et donc prives de l'action temporisatrice et complmentaire des autres
principes actifs naturellement prsents dans l'huile essentielle 100 % pure et naturelle.
En effet, l'authentique huile essentielle d'Eucalyptus globulus est constitue de
molcules agissant en synergie. L'eucalyptole y est trs majoritaire, mais sont gale-
ment prsents: la pinocarvone (ctone fortement mucolytique), le trans-pinocarvol
(alcool microbicide), et, enfin, l'a-pinne (antiseptique et dcongestionnant) ; le totum
de l 'huile essentielle prsentant terme une action immunomodulante.
L'emploi des huiles essentielles riches en eucalyptole, tant sous forme d'arosol,
qu'en frictions sur le thorax antrieur, sera vit chez les asthmatiques, des crises subites
ayant t dclenches plusieurs reprises.
Le linaloloxyde, autre type d'oxyde, dnu non seulement de toute agressivit,
mais surtout particulirement actif tant en cas de crise d'asthme que durant le traitement
de fond, possde une action expectorante complte par une activit lgrement anti-
inflammatoire grce la prsence d'un site dinique exocyclique. En thrapeutique, le
choix de l'huile essentielle d' Hyssopus officinalis var. decumbens s'impose en premire
intention chez tous les asthmatiques.
Observation (D. Pnol)
L'enfant L.B. est soign depuis plusieurs annes pour un tat infectieux des
muqueuses respiratoires suprieures compliqu d'asthme bronchique avec accumula-
tion de scrtions.
exactement Relations structure/activits

Le confrre phyto-aromathrapeute qui s'occupe de lui reste confin aux "essences


classiques", et les rsultats sont pour le moins mdiocres. A partir du passage aux huiles
essentielles authentiques, dont celles d' Hyssopus officinalis var. decumbens et d' Inula
graveolens, le changement est spectaculaire et dfinitif, puisque obtenu en une consul-
tation, ce qui n'est pas la rgle dans ce genre de troubles.
Le pipritonoxyde de Mentha longifolia piperitonoxydifera est galement un bon
expectorant dou d'activits complmentaires intressantes (cf. p. 401).
Proprits stimulantes gastro-entriques
Certains oxydes et poxydes sont intressants comme eupeptiques, stomachiques
et carminatifs.
Proprits antivirales
Les monoxydes sont des bons antiviraux, utiliss seuls ou mieux lorsqu'ils sont
coupls avec un ou plusieurs alcools monoterpniques comme c'est le cas dans certaines
huiles essentielles telles que: Lavandula latifolia, Eucalyptus radiata ssp. radiata, etc.
Le linaloloxyde est actif sur le virus respiratoire syncitial, agent majeur des
bronchiolites du nourrisson, ainsi que sur d'autres virus envelopps rencontrs dans les
bronchites virales de l'enfant et de l'adulte.
Le pipritonoxyde, prsent dans 1'huile essentielle de Mentha longifolia
piperitonoxydifera, est actif sur les virus envelopps, y compris sur le virus amarile.
Observation (A.M. Lovra)
Un enfant de quatre ans dbute une infection aigu du bas appareil respiratoire dont
l'intensit et la rapidit d'volution sont telles qu'elle aurait d ncessiter une hospita-
1isation d'urgence en service spcialis. Les parents dcident d'emble de faire appel
aux mdecines naturelles, et le biothrapeute consult s'est trouv dans l'obligation de
n'avoir recours qu' la voie rectale, car l'tat de dtresse de l'enfant tait tel que tout
attouchement cutan s'avrait impossible.
Un tableau aussi tragique impose une intervention aromathrapique intensive: un
suppositoire 125 mg d'huile essentielle d'Hyssopus officinalis var. decumbens est
introduit toutes les demi-heures, il est demand aux parents d'espacer les prises ds
amlioration; aprs huit suppositoires (soit un millilitre d'huile essentielle) l'infection
est matrise. L'amlioration est telle que l'ventualit d'une hospitalisation est
dfinitivement carte. La gurison totale est obtenue en deux jours de traitement
aromatique.

Proprits antiparasitaires
Certains oxydes sont toxiques pour les anthelminthes, particulirement l'ascaridole
des huiles essentielles de Chenopodium ambrosioides var. anthelminthicum (Chnopo-
diaces) et de Boldeafragrans (Monimiaces), trs actif contre les ascaris.

Observation (D. Pnol)


L'enfant Jocelyn B., qui a accompagn son pre chercheur au Musum d'Histoire
Naturelle lors d'un voyage en Guyane, est revenu atteint d'une ascaridose sous-cutans
au niveau d'un doigt. L'huile essentielle de boldo est applique en regard de la zone
infeste, l'ionocinse est utilise pour faciliter la pntration transcutane. Une seule
sance a suffi pour dtruire le parasite.

Le pipritonoxyde est galement dou de proprits antiparasitaires.


L 'huile essentielle de Mentha longifolia est active contre les oxyures et le tnia.
Livre second l'aromathrapie

Proprits antibactriennes
Bien que non ngligeable, l'activit antimicrobienne des oxydes n'est que ponc-
tuelle. Leur fiabilit est moyenne, mais l'intensit peut (dans les aromatogrammes),
dans certains cas spcifiques, atteindre trois ou quatre croix.

Le cinole de l'huile essentielle d'Eucalyptus polybractea cineolifera et de


Rosmarinus officinalis cineolifera ou Rosmarinus pyramidalis est assez souvent actif
sur Staphylococcus aureus.
Le pipritonoxyde de Mentha longifolia est souvent actif sur Escherichia coli et
Staphylococcus aureus.

Proprits antifongiques
Les proprits de l' ascaridole de Boldeafragrans ont t maintes fois prouves, tant
in vitro qu'in vivo, dans la lutte contre les infections moniliasiques.
Toxicit
Un emploi excessif des monoxydes monoterpniques peut susciter certains trou-
bles passagers.
Observation (D. Pnol)
Une personne de mon entourage absorba par inadvertance l'quivalent de 2 ml de
Mentha longifolia piperitonoxydifera. L'effet le plus marqu fut une perte du sens de
l'orientation ayant dur quelques heures.

Les dioxydes, et tout particulirement l' ascaridole, prsentent une toxicit pour le
systme nerveux central se manifestant aprs ingestion de doses relativement faibles,
par : des nauses, des vomissements, des vertiges, de l'ataxie, des troubles visuels et
auditifs, ainsi qu'une bradycardie,
Le carlina-oxyde (Carlina acaulis), certes anti-infectieux, est neurotoxique au
point que 1'huile essentielle n'est jamais produite.

Pouvoir immunomodulant
Dans ce cadre, deux groupes d'oxydes ont t tests.
L'eucalyptole
Il convient de prciser que l'exprimentation clinique a mis en jeu le couple cinole
(majoritaire) alcool CIO ou ester, et non le cinole pur. Les rsultats furent relativement
homognes. Les huiles essentielles testes: Eucalyptus globulus, Myrtus communis
cineoliferum, et Laurus nobilis, entranrent une augmentation des gammaglobulines
(mais diminution de la fraction euglobulinique), des bta-globulines ainsi qu'une
certaine temporisation de la phase primaire de la raction inflammatoire (action anti-
hyper-alpha-globulinmique; mais augmentation de la fraction euglobulinique; et
action ambivalente sur les alpha-2-globulines).

Le pipritonoxyde
Mentha longifolia piperitonoxydifera est un anti-inflammatoire vrai par action
anti-hyper-gamma-globulinmique. Il a montr galement une action antianergique par
stimulation des alphaglobulines en gnral; c'est aussi un anti-hyper-bta-
globulinmique utile dans les dyslipidmies et les insuffisances hpatiques.
exactement Relations structure/activits

Liste des principaux monoxydes monoterpniques


et des principales familles et espces botaniques
1,8-cinole (eucalyptole)
- Myrtaces : Eucalyptus polybractea cineolifera, Eucalyp-
tus radiata ssp. radiata, Melaleuca quinquenervia
cineolifera, Melaleuca cajuputii, Melaleuca linariifolia,
Eucalyptus globulus, Myrtus communis ;
- Lauraces: Laurus nobilis, Ravensara aromatica ; 1,B-cinole
- Lamiaces : Lavandula latifolia, Salvia lavandulaefolia,
Rosmarinus officinalis cineoliferum, Rosmarinus
pyramidalis ;
- Zingibraces : Elettaria cardamomum.
HO~
Linaloloxyde
- Lamiaces : Hyssopus officinalis var. decumbens. 10
1 ~
Pipritonoxyde H
- Lamiaces : Mentha longifolia piperitonoxydifera. trans-linaloloxyde

~onoxydesfuraniques

~enthofurane
- Lamiaces : Mentha suaveolens menthojuranifera.

Dioxydes monoterpniques
Ascaridole 8 10

- Chnopodiaces: Chenopodium ambrosioides var. pipritonoxyde


anthelminthicum;
- Monimiaces : Boldeafragrans.

~onoxydes sesquiterpniques

(-)-a-bisabololoxydes A, B, C
- Astraces : Matricaria reticutita.
(-)-daucol
- Apiaces : Daucus carota. menthofurane

._a' OH

ascaridole (-)-a-bisabololoxyde A (-)-daucol

Rfrences bibliographiques: 324 - 330 - 499 - 581.


ED Livre second l'aromathrapie

Ctones
Ici, une ide matresse se dgage, la double face de l'activit des molcules
ctoniques dans le temps et dans l'espace:
1. L'action la plus spectaculaire des ctones est reprsente par leur pouvoir
rgnrant et cicatrisant du tissu cutan (et muqueux).
2. Les ctones possdent galement une action potentiellement dangereuse pour le
tissu nerveux, une toxicit pouvant entraner des tats convulsifs, un coma, voire le
dcs.
Les ctones semblent donc possder un tropisme particulier sur les drivs de
l'ectoderme.
L'activit de ces molcules dmontre in vivo la ralit de deux lois biologiques:
celle de l'inversion des effets en fonction des doses utilises; et celle des risques
cumulatifs lors de l'emploi de petites doses sur de longues priodes.

Dfinition et types de ctones


Il s'agit de composs possdant un oxygne fix par une liaison thylnique sur un
carbone (fonction ctoxy).
Il existe plusieurs types de ctones:
- Les monoctones (1 C = 0), comme la thujone contenue par exemple dans
Salvia officinalis ;
- Les dictones ou diones (2 C = 0), comme les italidiones contenues par exemple
dans Helichrysum italicum ;
- Les ctones monoterpniques (C lO ), COmme la pinocamphone contenue par
exemple dans Hyssopus officinalis ssp. officinalis ;
- Les ctones sesquiterpnitiques (C 15), comme la davanone contenue par exem-
ple dans Artemisia pal/ens ;
- Les ctones non terpniques, comme la mthyl-n-nonyl ctone contenue par
exemple dans Ruta graveolens ;
- Les ctones acycliques ou aliphatiques, comme l'isoartemisia ctone contenue
par exemple dans Santolina chamaecyparissus ;
- Les ctones monocycliques, comme la carvone contenue par exemple dans
Mentha viridis ;
- Les ctones bicycliques, comme le camphre (ou bornone) contenu dans
Rosmarinus officinalis camphoriferum.

Proprits physico-chimiques et chimiques


Les ctones sont ngativantes.
Le degr d'ionisation des molcules ctoniques est inversement proportionnel
l'importance du squelette hydrocarbon (moins les atomes de carbone sont nombreux
plus l'ionisation est forte), et proportionnel au nombre de liaisons thylniques (plus le
nombre de liaisons est important plus l'ionisation est forte).
Proprits biologiques et tudespharmacologiques etpharmacocintiques
Les ctones sont dous de multiples activits. Les plus importantes sont dcrites
dans les pages suivantes.
Proprits lytiques ++++
L'exemple le plus net est constitu ici par la molcule d'actone, utilise dans la vie
de tous les jours comme dissolvant (pour le vernis ongles par exemple). L'actone est
exactement Relations structure/activits

naturellement produite par certaines plantes dont la plus connue est Abies alba, et une des
plus riches est Abies excelsa. Ces huiles essentielles prsentent une certaine toxicit.

Proprits mucolytiques : essentiellement utiles pour dissoudre les mucosits encom-


brantl'appareil respiratoire, etlasphre gnitalefminine. Ainsi1'huile essentielle deRosmarinus
officinalis verbenoniferum est-elle trs utile lors des infections catarrhales mucopurulentes des
voies respiratoires, du carrefour oropharyng, et du tractus gnital fminin.
Proprits Iipolytiques : d'un intrt certain dans le cadre des affections catarrhales
respiratoires car, comme l'ont montr Jean Riou et Al., les mucosits bronchiques prennent,
en majeure partie, leur origine dans les lipides alimentaires absorbs au niveau du grle par
les chylifres dont l'aboutissement est l'tage pulmonaire via le canal thoracique.
Les proprits lipolytiques des ctones seront d'autre part mises profit dans le cadre
du traitement des accumulations de matires grasses dermiques et sous-dermiques (obsit).
Enfin, des recherches en cours semblent indiquer une action antihyperlipidmique des
ctones, en particulier, des diones contenues dans Helichrysum italicum qui semblent
actives sur les Apo A et les Apo B (rgularisant).
Une application externe pouvant rendre des services concerne la possibilit de
prvention des bouchons de crumen, en respectant les proportions adquates et la
technique d'administration : diluer 1'huile essentielle de lavande stchade raison de 5 %
dans une huile vgtale, solut aromatique huileux appliquer aprs dissolution du
bouchon l'aide d'Otolysine et lavage la poire.
Plus intressante encore, l'activit des ctones dans le cadre du traitement des otites
sreuses, dsesprment chroniques, consquences du refroidissement des otites aigus
par l'antibiothrapie itrative (cf Livre troisime pp. 296 et 297).
Au plan gyncologique, les ctones apporteront une rponse aux difficiles cas de
bartholinites rptitives, ils viteront souvent une intervention chirurgicale tant redoute
par les patientes,

Proprits antihmatomes
Les 13-diones dveloppent de puissantes proprits antihmatomes lies au passage de
la forme dionique la forme nolique (quilibre entre les deux formes). La forme nolique
prsente un site actif tout fait particulier dans lequel l'hydrogne de l'hydroxyle est
proche de l'oxygne de la fonction ctone, ralisant ainsi une vritable pince lectrostati-
que d'o proviennent de remarquables proprits chlatrices. Ainsi Helichrysum italicum
ssp. serotinum, dont l'huile essentielle, utilise pure in situ, donne des rsultats constants
pour limiter la formation ou activer la rsorption des hmatomes, y compris chez les bbs
et les nourrissons.
Ces hydrocarbures dictoniques ngativants possdent galement des proprits anti-
inflammatoires, cicatrisantes et mucolipolytiques.
~
Il Il
forme
dionique
o 0

1 ~t

*
forme
nolique
OH 0
italidionnes ou
Livre second l'aromathrapie

Observation (P. Musarella)


M. Jean C., n le 23 novembre 1920, vient consulter le 6 mai 1985 pour une phlbite
du mollet gauche.
Parmi les antcdents, on note l'apparition de varices ds l'ge de 30 ans, une
gonarthrose bilatrale, une sciatique droite, et un gros calcul vsiculaire (2,5 cm)
dcouvert en 1983 et non opr.
Un traitement base de Calciparine est institu de faon graduelle avec surveillance
des temps de Quinck. Nanmoins, un mois plus tard, le sujet fait un trs volumineux
hmatome de la face interne du bras et de l'avant-bras droit avec douleurs trs vives,
impotence fonctionnelle (le sujet parvient trs difficilement soulever le bras droit) et
insomnie svre. La Calciparine est diminue, et des applications locales rptes
d 'huile essentielle d'hlichryse italienne et de teinture d'Arnica montana alternes sont
institues. En 3 jours, 1'hmatome, pourtant fort volumineux, a trs nettement rgress.
Les applications de ces deux produits sont nanmoins poursuivies une semaine durant,
temps suffisant pour rendre la peau son aspect normal.

Proprits cyto-histio-potiques
Le pouvoir cicatrisant des ctones s'exprime particulirement bien au plan cutan.
Il est utilis dans le cadre des brlures, des hmatomes ((3-diones), des plaies acciden-
telles ou chirurgicales, des traumatismes avec lsions semi-profondes, des escarres, des
ulcres, etc.

Proprits dsclrosantes
Les ctones ont la proprit, cliniquement constate, tant prventivement que
curativement, de freiner les prolifrations conjonctives anormales (cicatrices hypertro-
phiques, chlodes, maladie de Dupuytren, cellulite, etc.).

Activits sur le systme nerveux


Les ctones constituent, faibles doses (1 3 gouttes, cf schma ci-dessous), des
stimulants du systme nerveux central et des sympathicotoniques, comme le camphre
de Rosmarinus officinaiis camphorifera par exemple, tonicardiaque, stimulant gnral
faible dose, avec augmentation de l'activit physique et crbrale. Par contre, une dose
plus leve (1 3 gouttes de plus) entranera une inversion de l'effet, inhibition se
manifestant soit par un effet apaisant soit, doses plus fortes par un tat de stupfaction.
Cette loi d'inversion permet de mieux comprendre les apparentes contradictions,
trouves d'un auteur l'autre, dans les descriptions des indications des huiles essentiel-
les ctones. En particulier chez les anglo-saxons, o l'aromathrapie est traditionnel-
lement utilise faible dose, sous forme de massage, l'huile essentielle de romarin est
toujours rpertorie dans les huiles essentielles stimulantes.
Quant la contradiction apparente entre
nos conclusions et les informations donnes
dans nombre d'ouvrages d' aromathrapie 1
en langue franaise, elle disparat par la 1 1
connaissance du fait que la plupart des es- ! 1

sences de romarin proposes sur le march lA


franais ne sont en fait constitues que d'une ~

minime fraction d'huile essentielle (une tonne 101 gouttes

d'authentique huile essentielle de


Rosmarinus permettant de fabriquer sept 1
tonnes "d'essence de romarin" !). ..-.
Coma.
exactement Relations structure/activits

Il est donc de premire importance, et avant tout emploi des huiles essentielles
ctoniques, de s'informer prcisment de la provenance, de la qualit, et de la
concentration en ctones de l'espce utilise. La voie cutane tant, en l'absence
d'informations suffisantes, toujours prfrable.

Il est important ici de noter que tout phnomne biologique n'est interprtable
qu'en tenant compte de l'entit biologique qui la manifeste, et qu'aucune dose standard
ne saurait tre indique en valeur absolue ; ainsi, certaines personnes prsentent un seuil
ractionnel trs bas et peuvent se trouver dprimes par la prise orale d'une seule goutte
d'huile essentielle ctonique.

L'action relaxante des doses plus leves est utilise uniquement sous forme
d'applications externes, en particulier en cas de contractures musculaires ; la classique
prsence du camphre dans les baumes destins aux sportifs rpond cette indication.

Proprits anti-infectieuses
Antivirales et cytoprotectrices
Les ctones possdent d'excellentes proprits antivirales, tout particulirement
actives sur les virus dpourvus d'enveloppe et tropisme ectodermique: papillomavi-
rus, herps virus, et virus neurotropes.
L'activit thrapeutique semblerait lie, plus encore qu' la destruction des virus,
une protection cellulaire contre l'infestation ou la rinfestation virales (cf Livre troisime
p. 340 : Eucalyptus polybractea cryptonifera et sida). Les ctones sont galement utiles
pour lutter contre les tats virmiques (cf Monographie de Salvia officinalis p. 423).

Antifongiques
Certaines huiles ctoniques sont utiles pour lutter contre les infections mycosiques,
en particulier Rosmarinus officinalis verbenoniferum intressant dans les candidoses.
L'utilisation des ctones prsente galement l'avantage, outre la destruction des htes
indsirables, d'entraner l'limination des filaments mycliens produits par les cham-
pignons et incrusts dans les replis muqueux. Soulignons la synergie naturelle des
proprits antifongiques dans certaines huiles essentielles (cf Monographie de
Calamintha p. 357) entre ctones et alcools sesquiterpniques.

Antibactriennes
Les ctones ont une activit antibactrienne trs spcifique et limite. L'exprience
clinique et biologique, travers l'exploitation de trs nombreux aromatogrammes,
prouve la vracit de la corrlation, souvent affirme en mdecine naturelle, de l'affinit
du micro-organisme hberg avec le terrain sur lequel il se dveloppe. En effet, les
ctones s'avrent souvent plus actives dans les infections touchant des personnes
relevant d'une thrapeutique gnrale base d'huiles essentielles ctoniques; c'est
dire les tempraments bilieux, les personnes atteintes de catarrhes chroniques, etc.

Activit antiparasitaire ++++


Toutes les huiles essentielles ctoniques sont actives, divers degrs, sur les
parasites, essentiellement les helminthes (oxyures, tnia, ascaris, etc.). En particulier
Livre second l'aromathrapie

Santolina chamaecyparissus contenant majoritairement de l'isoartemisia ctone. A


faible dose, l'effet est vennifuge, dose plus importante, une action vennicide peut tre
obtenue. La voie transcutane est efficace dans les cas de parasitoses intestinales, ce qui
permet son utilisation chez les enfants.

Dans les cas de parasitoses sous-cutanes, ascaridoses, infestation par diverses


filaires, des recherches en cours semblent indiquer une action favorable des ctones.

Dans certaines huiles essentielles (particulirement celles de la famille des Astra-


ces) l'activit antifongique des ctones est renforce par celles des lactones
sesquiterpniques dont l'impact sur les parasites est trs puissant.
Proprits antitumorales o
/j
5 9
Certaines ctones sesquiterpniques possdent une
certaine activit antitumorale constate cliniquement.
L'exemple type est la germacrone contenue dans Myrica
gale; le mode d'action reste lucider. 4
germacrone
Immunomodulation
La raction inflammatoire est un processus complexe faisant intervenir de multi-
ples facteurs, en particulier les immunoglobulines, produites par les lymphocytes, dont
la prsence tmoigne de l'anciennet et de l'intensit de la raction inflammatoire.

De trs nombreuses tudes ralises partir de profils protiques ont pennis de


cerner le champ d'activit des huiles essentielles ctoniques en tant qu'agents
immunomodulants.
Le pouvoir anti-inflammatoire des ctones est proportionnel leur degr d'ionisa-
tion, et donc l'abondance des liaisons thylniques.
La production d'alphaglobulines et tout particulirement alpha-euglobulines, qui
interviennent dans la phase primaire de la raction inflammatoire, s'est montre, pour
la plupart des huiles, trs diminue par l'utilisation des ctones (groupe temporisateur) ;
exception faite du groupe des diones et de l'irone.

Par contre, l'action sur les gammaglobulines semble, a priori, moins intressante
et moins fiable. Les ctones semblent donc avant tout indiques dans le traitement de
la phase primaire de l'tat inflammatoire.
Dans le traitement des affections ORL, dans lesquelles l'tat inflammatoire
coexiste le plus souvent avec une production abondante de mucosits, les proprits
anti-inflammatoires des ctones s'associent parfaitement leur activit mucolytique.

Propritscholagogueetcholrtique
Les ctones possdent une forte action cholrtique et cholagogue. Citons la
menthone de Mentha x piperita ou la carvone de Mentha spicata.

Toxicit des ctones


Les ctones sont, avec les lactones, les composants les plus dlicats manipuler en
raison de leur toxicit, et des risques d'avortement lis leur emploi.
exactement Relations structure/activits

Cette toxicit est de deux ordre, tout d'abord neurologique (neurotoxicit) et


obsttrical (effet abortif).

La toxicit de ces molcules varie en fonction de la voie d'administration choisie,


par ordre dcroissant :
- Per os +++++ ;
- Voie anale ++ ;
- Voie vaginale + ;
- Voie percutane + ;
- Voie arienne.
Elle dpend, bien entendu, des doses utilises et des seuils de tolrance individuelle.

Doses (exprimes en ctones! et en nombre de prises quotidiennes) ne jamais


dpasser (cf Prcautions d'emploi p. 311 respecter imprativement ici) :

Voie orale:
- Adulte : 75 mg par prise, 3 fois par jour ;
- Adolescents : 50 mg par prise, 3 fois par jour ;
- Enfants : 25 mg par prise, 2 3 fois par jour en fonction de l'ge ;
- Femme enceinte: viter en gnral; en cas d'absolue ncessit: 75 mg au
grand maximum rpartis dans la journe;
- Nourrisson: exclure la voie orale.

Voie rectale et vaginale:


- Adulte: 150 mg par prise, 4 fois par jour;
- Adolescents : 100 mg par prise, 3 fois par jour ;
- Enfants : 50 mg par prise, 2 3 fois par jour en fonction de l'ge ;
- Femme enceinte: 100 mg 2 fois par jour;
- Nourrisson: viter la voie rectale sauf en cas d'urgence 25 mg 3 fois par jour.

Voie transcutane :
- Adulte: 500 mg par application, 5 fois parjour (exceptionnellement 10 fois parjour) ;
- Adolescents : 250 mg par application, 5 fois par jour ;
- Enfants : de 100 250 mg par application, 3 9 fois parjour, en fonction de l'ge ;
- Femme enceinte : 50 mg par application 3 5 fois par jour (viter l'application
sur la rgion abdominale) ;
- Nourrisson: intgr dans onguents, 25 mg 3 fois par jour.

Voie arienne, temps d'inhalation :


- Adulte : 5 min par sance, 8 10 fois par jour ;
- Adolescents : 3 min par sance, 8 10 fois par jour ;
- Enfants: 3 min par sance, 5 7 fois par jour, en fonction de l'ge;
- Femme enceinte: 3 min par sance, 4 6 fois par jour;
- Nourrisson: 3 min par sance, 3 4 fois par jour.

1. Pour les pourcentages de ctones contenus dans les huiles essentielles, se rfrer aux monographies.
Livre second l'aromathrapie

Le dpassement des doses indiques ici doit tre pes avec la plus grande prcaution
et dcid en tenant compte de l'tat gnral et de la susceptibilit du patient compars
l'urgence clinique.
Il est d'autre part impratif de tenir compte ici de l'accumulation des doses, toutes
voies confondues, et de la dure du traitement (effets toxiques par sommation journa-
lire des doses).
L'intoxication aigu par les ctones se manifeste par les symptmes suivants:
- A dose subtoxique : vertiges, sensation de malaise, dsorientation, etc. ;
- A dose plus importante tout d'abord: obnubilation, puis, stupfaction avec
incoordination motrice ;
- A dose franchement toxique : accs pileptiforme et ttaniforme (contractions
myocloniques), accompagn de nauses, de dyspne, et de troubles psycho-
sensoriels ;
- A dose plus importante encore: coma et dcs dans un dlai pouvant tre rapide.

Processus de rintoxication ctonique :


- Passage de la barrire hmato-encphalique ;
- Dstructuration des gaines de myline par action lipolytique ;
- Perturbations lectriques des neurones ; avec tropisme bulbaire et mdullaire
spcifique (phase initiale d'excitation suivie d'une phase de dpression).

L'intoxication chronique, par des doses journalires rptes d'huiles essentielles


ctoniques prises per os, peut entraner des hmorragies gastriques ou/et une insuffi-
sance hpatornale avec: albuminurie, cylindrurie, et statoses hpatique et rnale.
Il convient d'insister une fois de plus ici sur la ncessaire prise en considration de
la "personnalit biochimique" propre de chaque individu. Ainsi, certains se sentent mal
l'aise avec la simple application de quelques gouttes seulement d'huile essentielle
ctonique. Par contre, d'autres reoivent des quantits impressionnantes sous forme de
massage sans prsenter de raction nfaste.

Observations (D. Pnol)


Un jour de 1979, vers 12 h 30, un norme chien (Montagne des Pyrnes) ayant pris
peur, se prcipite sur ma jambe et la saisit entre ses impressionnantes mchoires. Bien que
le pantalon ait exerc une relative protection, mon membre s'est trouv mchur,
terriblement douloureux, avec impossibilit de marcher, et, surtout, couvert d' hmatomes.
A 13 h, je dmarrais l'application d'huile essentielle d' Helichrysum italicum ssp.
scrotinum, l'tat pur, toutes les vingt minutes; ds dix neufheures,j'tais de nouveau
en mesure de marcher, la douleur trs invalidante ayant presque totalement disparu.
Pour l'obtention d'un tel rsultat, le contenu d'un flacon de 60 ml a t ncessaire;
raison de 12 15 %, cela reprsente environ 7 9 ml de diones pures.
- Par contre, lors de recherches thrombolastographiques propos de cette mme
huile essentielle, un de nos collaborateurs a fait un tat de malaise avec
seulement quelques gouttes appliques sur le bras ;
- Plus remarquable encore, une de nos auditrices anglaises, a, lors d'une conf-
rence, prsent une vritable crise nerveuse, avec pleurs, fou rire, excitation,
simplement en respirant un flacon de cette huile essentielle.
exactement Relations structure/activits

Toxicit pendant la grossesse


D'une faon gnrale, toutes les huiles essentielles riches en corps ctoniques,
comme l'huile essentielle de Salvia officinalis, par exemple, sont, l'inverse de ce qui
est crit dans nombre d'ouvrages de mdecine naturelle, contre-indiques chez la
femme enceinte.
Son effet contracturant interdit son utilisation durant l'accouchement, car une
dystocie srieuse, et difficile combattre, mme l'aide d'une perfusion de bta-
mimtiques, pourrait s'ensuivre.

Classification des principales ctones par catgories


et par ordre dcroissant de toxicit (sauf exceptions)
1
srie 1
1
hydrocarbures monoctoniques saturs et
mono-insaturs en C 3, C7 , Cs' C9 , Cu' C l3 dont: 1

actone 1 Abies alba (Abitaces) + +


mthyl-n-heptyl ctone 1 Ruta graveolens (Rutaces) + + + +
mthyl-n-nonyl ctone }
1 Ruta sp.
1

srie 2 1

hydrocarbures dictoniques (ou dioniques) : 1


f3-diones dont : 1
italidiones l, II, III ... 1 Helichrysum italicum (Astraces) +
1 Helichrysum stchas (Astraces) +
a-diones dont:
1
diactyl 1 Tr. dans nombre d'R.E.
1
1

srie 3 1

monoctones monoterpniques aliphatiques 1

irrgulires mono-, bi- et tri- insatures dont: 1

2,6-dimthyl-7-octen-4-one Tagetes glandulifera (Astraces) ++++


1

tagtone et isotagtone 1
~ o
tagtnones 1 Lippia asperifolia (Verbnaces) +++

artemisia ctone Artemisia afra (Astraces) ++++


1

artemisia ctone Artemisia annua (Astraces) ++++


1 Santolina chamaecyparisus (Ast.) ++++

srie 41 1

monoctones monoterpniques bicycliques 1


satures dont : 1
fenchone 1 Lavandula stchas (Lamiaces) ++++
thujone et isothujone 1 Thuja occidentalis (Cupressaces) ++++

1 Cupressus Lawsonia (Cupressaces) ++++

1 Cupressus Lusitania (Cupressaces) ++++

1 Salvia officinalis (Lamiaces) +++

1 Artemisia herba-alba thujonifera (Ast.) ++++


a- thujone 1 Artemisia absinthium (Astraces) ++++
Livre second l'aromathrapie

: Artemisia arborescens (f.) (Astraces) ++(+)


Achillea ligustica (Astraces) ++
1 Achillea millefolium (Astraces) ++
bomone (camphre) 1 Artemisia herba-alba camph. (Ast.) ++++

1 Rosmarinus officinalis camph. (Lam.) ++


1 Lavandula latifolia camph. (Lam.) +++
1 Ocimum canum camphoriferum (Lam.) ++

. .. 1 Cinnamomum camphora (bois) (Laur.) +++


pmocamphone et lsopmocampone 1 Hyssopus officinalis ssp. off. (Lam.) ++++

srie 4-2 1
monoctones monoterpniques bicycliques 1
insatures dont: 1
umbellulone 1 Umbellularia californica (Lauraces) +++
verbnone 1 Rosmarinus off. verbenoniferum (Lam.) +
pmocarvone 1 Eucalyptus globulus (Myrtaces)
1
srie 5
monoctones monoterpniques monocy-
cliques satures et insatures dont:
menthone et isomenthone
Mentha x piperita (Lamiaces) ++
Calamintha nepeta (Lamiaces) +++
Nepetajaponica (Lamiaces) ++++
cryptone
Eucalyptus camaldulensis (Myrtaces) ++
Eucalyptus polybractea crypt. (Myrtaces) ++
pipritone
Eucalyptus dives piperitoliferum (Myrt.) ++
(-)-menthone
Mentha arvensis var. piperascens (Lam.) ++
Andropogon iwarancasa (Poaces) ++++
pulgone et isopulgone
Mentha Pulegium (Lamiaces) ++++
(-)-carvone Calamintha officinalis (Lamiaces) + + + +
Mentha spicata (Lamiaces) + (+ +)
1 Mentha longifolia carvonifera (Lam.) + (+ +)
(+ )-carvone Carum carvi (Apiaces) + (+ +)
! Anethum graveolens (Apiaces) + (+ +)
1

srie 6 1

monoctones sesquiterpniques 1
a et B-atlantones 1 Cedrus atlantica (bois) (Abit.) + + (+ + +)
o 1 Cedrus deodara (Abitaces) + + (+ + +)
1111.
davanone 1 Lantana camara davanonifera (Verb.) + + +
1 Artemisia herba-alba davan. (Ast.) + + +
1 Artemisia pallens (Astraces) + + + +
germacrone 1 Myrica gale (Myricaces) + + +
f3-vtivone 1 Geranium macrorrhizum (Geraniaces) + + +
rmophilone 1 Eremophila Mitchellii (Myoporaces) + + +
13-vtivone 1 Vetiveria zizanoides (Poaces) +
exactement Relations structure/activits

1
ar-tunnrone Curcuma longa (Zingibraces) +
a-cyprone 1 Cyperus rotundus (Cypraces) + +
1
1

srie 7 1
monoctones sesquiterpniques dgrades =
1
ionones dont:
1
- a et f3-ionone ; Boronia megastigma (Rutaces) +
- irones.
1
Iris florentina (Iridaces) +
1
Iris pallida (Iridaces) +
1

srie 8 1

mono- et dictones aromatiques (phnones) 1


dont:
1

-- mthyl-actophnone ; Myrocarpus fastigiatus (Lgumineuses) (?)


1
- p-mthoxyphnylactone ; Illicium verum (Schisandraces)
1
- diosphnone. Agathosma betulina (Rutaces) + + +
1

Proprits hormon-like
Des recherches en cours semblent devoir permettre de mettre en lumire les
proprits hormon-like de certaines ctones.

Pharmacologie et pharmacocintique
Le mtabolisme des ctones n'est que partiellement connu ; en effet, leur haute
affinit pour les lipides rend cette tude difficile. Le mtabolisme de la verbnone (25 %
dans l'huile essentielle de Rosmarinus officinalis verbenoniferum) a t bien tudi.

~ ,
'0
- ~ p _~OH
~O
- ~

0
---0
OH

OH

vrbnone lippione diosphnol dihydro-p-cymne


E:LJ _L_ivr_e_se_c_o_D_d l'a_,.,_o_m_at_h_e_/"'-:'ap:..-i_e

Lactones
Les lactones constituent une famille chimique trs dve-
loppe, surtout les lactones sesquiterpniques, importantes o
au plan thrapeutique.

Proprits physico-chimiques et chimiques


Les lactones paraissent ( confmner) trs lgrement nptalactone
positivantes, par prdominance de la fonction oxyde sur la
fonction ctoxy.

Proprits biologiques et tudes pharmacologiques


Les lactones sont d'excellents mucolytiques et de puissants expectorants ++++.
Cette double proprit est due lajuxtaposition des fonctions oxyde et ctone, cette
dernire s'en trouvant exalte.
L'huile essentielle d'Inula graveolens possde des proprits mucolytiques telles
que la notion de "choc l'inule" s'est impose pour dcrire les crises de "nettoyage" en
profondeur de l'arbre bronchique qu'elle est susceptible de provoquer.

Observations (D. Pnol)


Mme Mariette C. tait suivie par nous depuis plusieurs mois dj avec des rsultats
intressants, mais limits, pour un tat d'encombrement bronchique permanent. L' ori-
gine de cette situation remontait une banale grippe traite par son gnraliste et
"comme il se doit" par antibiothrapie. Son tat gnral tait fortement altr, le poids
tant descendu 29 kilos (!) ; tat plus proccupant encore en raison de son ge, 70 ans.
Plusieurs huiles essentielles utilises permirent une amlioration trs partielle,
mais l'accumulation de mucosits ne rgressait pas.
L'utilisation, sous forme d'arosol, de l'huile essentielle d'inule odorante, dclen-
cha une crise vacuatrice impressionnante. C'est de cet pisode qu'est n le concept de
"choc l'inule".
A la suite de ce traitement, Mme Mariette C. fut mise sur la voie de la gurison. Son
poids augmenta de plus de vingt kilos (!) en un trimestre seulement.
Dans le cadre du traitement gnral de la petite Abby B., prsent plusieurs reprise
dans cet ouvrage, l'intervention de l'huile essentielle d'inule fut dterminante. En effet,
le principal problme de cette enfant tait, non pas tant l'lment infectieux que
l'encombrement mucopurulent des cavits sinusales et nasales. Il tait absolument
ncessaire, pour tre en mesure de lui viter le flushing qui, selon son RL, serait en
mesure de la librer, de recourir l'utilisation intensive et exclusive d'huile essentielle
d'inule odorante sous forme d'arosolthrapie. Durant une priode de deux semaines,
Abby reut journellement une demi-heure d'arosol l'huile essentielle d'inule. Les
radiographies pratiques la suite de cette "cure" aromatique intensive confmnrent le
bien-fond de ce choix; les cavits prcdemment encombres furent ainsi totalement
nettoyes. Le flushing fut vit.

Proprits anti-infectieuses ++ +
Dmontres in vitro et rgulirement confmnes in vivo, les proprits antibact-
riennes et antifongiques des lactones sont d'un emploi difficile en raison de leur pouvoir
allergisant en usage percutan. Elles concernent tant les gram positifs que ngatifs, les
lactones possdent une grande puissance d'action anti-infectieuse.
exactement Relations structure/activits

Notons en particulier l'alantolactone, l'isoalantolactone et autres isomres, tous


connus sous le nom d'hlnine et contenus dans diffrentes Inula (I. graveolens, 1.
helenium). Des composants similaires confrent les proprits anti-infectieuses au
chardon-bnit (cnicine) et aux feuilles de grande bardane (arctiopicrine).

Les proprits antifongiques sont trs marques pour toutes les huiles et plantes
lactone; les Inula dj cites, Cryptocaria massoia (massoialactone), et Xanthium
americanum (xanthatine).

Les proprits anthelminthiques sont comparables celles de l' ascaridole.


Artemisia cina etA. maritima contiennent de l' a-santonine puissamment ascaricide
et nmaticide.
Auklandra costus, et Laurus nobilis contiennent des costunolides toxiques pour les
Schistosomes (activit quivalente l'rmanthine).
Les lactones sesquiterpniques de Tanacetum vulgare interviennent dans ce cadre
pour renforcer l'action anthelminthique des ctones.
Les proprits antimalariques d' Artemisia annua sont dues une lactone
sesquiterpnique : l' artmisinine, hautement active et utile en cas de rsistance aux
drivs de la quinine. Le mode d'action fait intervenir une dstructuration membranaire
ltale pour le parasite.

Proprits immunomodulantes
Le pouvoir immunomodulant des huiles essentielles lactoniques est en cours
d'tude ; celle-ci s'avre difficile et complexe.

Proprits hpatostimulantes
Tous les amers sont dous de proprits stimulantes du foie et de la vsicule
biliaire ; les deux familles chimiques entrant dans ce cadre sont les alcalodes (phyto-
thrapie), et les lactones (phyto- et aromathrapie). Ces dernires stimulent les scr-
tions digestives et la production de bile.

Proprits antitumorales
Les proprits cytotoxiques des lactones sesquiterpniques ont suscit de trs
nombreux travaux, particulirement aux Etats-Unis.
In vitro, les gamma-Iactones sesquiterpniques, alpha- etbta-insatures (insaturation
exocyclique) semblent les plus actives comme antinoplasiques. Les principaux sites
fonctionnels ractifs rencontrs dans ces types de lactones sont de type poxydes
ctoniques, et esters. Le mode d'action est relativement bien connu: ces composs
agissent par un blocage enzymatique au sein des cellules tumorales (alkylation des
centres nuclophiles de certaines enzymes essentielles des voies mtaboliques vitales) ;
c'est le cas par exemple de l' ambrosine d'Ambrosia maritima.

Proprits antispasmodiques
Certaines lactones possdent des proprits myorelaxantes impliquant un proces-
sus d'antagonisme comptitif. C'est le cas de la ptasine de Petasites officinalis et des
autres Petasites hybrides, dont l'action spasmolytique, suprieure celle de la papav-
rine, rend par exemple d'indniables services pour lever le spasme bronchique au cours
de certaines crises d'asthme.
Livre second l'aromathrapie

Proprits anti-inflammatoires
Les lactones sesquiterpniques n'ont pas proprement parler de proprits anti-
inflammatoire (sauf exception). Par contre, certaines lactones azulnognes se transfor-
ment durant la distillation en azulnes anti-inflammatoires (cf Terpnes p. 237).

Toxicit des lactones


Prises par voie orale, et partir d'une certaine dose, les lactones prsentent une
neurotoxicit certaine. Elles sont d'autre part allergisantes par voie cutane.
Les manifestations neurologiques seront similaires celles provoques par les
ctones (cf p. 212).
Au niveau cutan, certaines huiles essentielles lactoniques ont t l'origine de
dermites papuleuses plus ou moins svres.

Observation
Un trs jeune enfant reoit une application d'une prparation contenant de l'huile
essentielle de Cryptocaria massoia malencontreusement prescrite par un thrapeute
inexpriment, et curieusement dlivre sans que l'officine exerce sa naturelle
fonction censurale. Cette application s'effectue autour de l'oreille (otite moyenne
aigu) ; il s'ensuit une impressionnante raction inflammatoire et allergique; non
seulement sur la zone d'application, mais aussi au niveau du membre suprieur
homolatral, avec tendance une extension contro-Iatrale. Tout est rentr dans
l'ordre au bout de quelques jours sans aucune squelle terme (hormis une probable
sensibilisation la massoalactone).

Mais la toxicit des huiles essentielles lactoniques est toute relative, en raison du faible
pourcentage de lactones (1 3 %) contenudans les huiles essentielles vraiment intressantes.
Par contre, certaines huiles essentielles contenant majoritairement ces constituants
sont employer avec prcaution et parcimonie par voie interne ; la voie cutane tant
proscrire en raison des risques allergiques qui y sont lis, en particulier la massoa
lactone contenue dans Cryptocaria massoia.

Les espces botaniques lactones se rpartissent


dans quelques grandes familles ; citons : H
- Les Astraces, surtout les genres :Achillea,
Artemisia, [nula, Auklandra, Chrysanthe-
mum, et Coniza ; H
- Les Lauraces, surtout: Cryptocaria, et
Laurus;
- Les Cistaces, avec le genre : Cistus ; alantolactone
- Les Malvaces, avec le genre: Hibiscus.

Rfrences bibliographiques: 29 - 152 - 163 - 193 - 315 - 344 - 379 - 380 -


382 - 383 - 471 - 761 - 787.
exactement Relations structure/activits

Coumarines
Les coumarines, au nombre de 850 1000, possdent une grande puissance
d'action. Malgr les faibles concentrations auxquelles elles sont prsentent dans les
huiles essentielles, l'activit lie aux coumarines de ces dernires est indniable.
Les coumarines possdent un tropisme nerveux (effet sdatif majeur), et sanguin
(activit anticoagulante).

Proprits physico-chimiques et chimiques


Elles sont en cours d'tude, mais celles-ci s'avrent complexes et difficiles. En ce
qui concerne le comportement lectrique, comme les lactones, elles paraissent lgre-
ment positives.
Les coumarines sont cristallisables (cristallisations blanches ou jauntres), et les
hydroxycoumarines dveloppent une intense fluorescence bleue sous lumire ultravio-
lette. Leur spectre UV caractrise chacune d'elles et permet de les identifier.
Les proprits chimiques sont dues principalement la fonction lactone insature,
l'anneau lactonique s'ouvrant en milieu alcalin.

Proprits biologiques et tudes pharmacologiques


Action sur le systme nerveux
Les coumarines sont de puissants sdatifs et calmants du systme nerveux. Elles
agissent par diminution de l'excitabilit rflexe au niveau central. A un degr de plus,
elles manifestent des proprits hypnotiques. Quiconque a pu fairela diffrence entre
un massage "l'essence de lavande sauce grassoise" et, toutes choses tant gales par
ailleurs (mme masseur et mme technique), un massage utilisant l'huile essentielle de
Lavandula angustifolia sauvage, rcolte dans les "Baassires" 1 600-1 800 mtres
d'altitude, et obtenue par distillation prolonge, peut se rendre compte du pouvoir
somnifre des coumarines.
Les coumarines sont libres surtout en queue de distillation et, bien que ne
reprsentant qu'une petite fraction (s'exprimant souvent en ppm) de l'huile essen-
tielle, leur pouvoir inducteur d'un sommeil profond et rparateur (bien diffrent de
l'effet coercitifartificiel des drogues pharmaceutiques) est le meilleur critre de ce que
l'on nomme "qualit biologique". Sans oublier l'tat de dtente prouv par le masseur
lui-mme qui respire les fragrantes manations et dont les mains sont imprgnes
d 'huile essentielle.
L'action anticonvulsivante des coumarines se manifeste en synergie avec celle des
esters et des thers ; elle sera mise profit chez les comitiaux, par des onctions
vertbrales quotidiennes, plusieurs observations soulignant l'intrt de l'utilisation des
huiles essentielles coumariniques dans de tels cas.

Proprits antispasmodiques
Ces proprits ne se dveloppent vraiment que dans le cas des esters et des thers
coumariniques (mthoxycoumarines en particulier). Ainsi la visnadine d'Ammi visnaga
agit-elle, entre autres, comme vasodilatateur coronarien, bronchodilatateur et
urtrorelaxant.
Livre second l'aromathrapie

Proprits anticoagulantes
En ce qui concerne leur activit anticoagulante, les coumarines ont fait l'objet
d'tudes biochimiques pousses.
La molcule la plus tudie est le dicoumarol, dicoumarine non entranable la
vapeur d'eau et n'entrant donc pas dans le propos du prsent ouvrage.
Pourtant, en rapprochant l'exprience clinique et les connaissances issues de la
tradition (effet hmorragique de la coumarine connu de longue date chez les mammi-
fres), et des recherches fondamentales sur cette molcule, il est possible d'tendre aux
coumarines monomres (prsentes dans les huiles essentielles) les mcanismes d'action
anticoagulants, et l'action mme du dicoumarol, savoir :
- Interfrence dans la synthse de la prothrombine au niveau hpatique, entranant
une diminution de la production de prothrombine et apparition conjointe de
deux autres prothrombines altres, la premire tant encore capable de se
recombiner aux ions Ca++, la seconde tant elle incapable de cette recombinai-
son (par suite d'une infime modification de son site actif), ce qui rend impossible
son activation en thrombine;
- Inhibition de la premire phase de la coagulation par diminution de l'activit de
la thrombokinase ;
- Rduction de l'activit de la thromboplastine plasmatique (facteur IX) ;
- Action antagoniste de la vitamine K au niveau des microsomes hpatiques ;
- D'autre part, pour certaines coumarines, une activit sur les capillaires s'exerce
par action vitaminique P (rappelons les proprits veinotoniques et vasculotropes
de l'resculoside d'L'Esculus hippocastanum). La voie d'administration sera
adapte au besoin de l'effet recherch (per os ou percutane).
Proprits hypotensives
Elles sont avant tout la consquence de l'effet sdatif central se rpercutant sur la
vasomotricit artrielle. Mais elles sont galement lies, en tous cas pour la scopoltine,
un effet relaxant direct sur la musculature lisse, assorti d'une action spasmolytique.
Action hypothermisante
Cet effet n'est, bien entendu, pas comparable celui d'un antipyrtique chimique.
Il se manifeste en douceur, et s'inscrit dans le cadre d'un contrle des ractions
fbriles excessives dclenches par l'organisme faisant face un processus infectieux.
Proprits anti-infectieuses
Elles sont accessoires et trs spcifiques de certaines coumarines.
Ainsi, l'ombellifrone possde-t-elle des proprits faiblement antibrucellaires.
Des tudes d'inhibition bactrienne etmycobactrienne (Escherichia coli, Staphylococcus
aureus, Bacterium tuberculosis) ont confmn le rle de la coumarine, de l'ombellifrone,
et de l' ostruthine, entre autres, de mme, celui de l' ombellifrone sur Candida albicans.
Certaines furocoumarines possdent des proprits antivirales et antifongiques.
Pharmacologie
Les transporteurs sriques des coumarines sont des protines auxquelles elles sont
couples par une ou deux liaisons, un seul site de liaison pour la coumarine et les 4-
hydroxycoumarines-globuline (ou albumine), et deux sites de liaison pour les
dicoumarines-globuline (ou albumine), ce qui exacerbe l'activit de ces dernires, les
portant aux limites de la toxicit.
L' ombellifrone et l' rescultine sont excrtes dans les urines sous forme sulfo- ou
glycuroconjugue, aprs hydroxylations des cycles lactonique, et benznique, au
niveau des microsomes hpatiques.
exactement Relations structure/activits

Une autre voie de dtoxification implique l'ouverture du cycle lactonique aboutis-


sant l'acide mlilotique.
Il semble que lorsque les huiles coumarines sont administres per os, les enzymes
de la flore intestinale interviennent au dbut d'un processus mtabolique complexe
duquel naissent de nombreux mtabolites plus ou moins actifs.

Toxicit
La toxicit varie selon le type de coumarines rencontr. Les dicoumarines, qui ne
se rencontrent pas dans les huiles essentielles, sont l'origine d'hmorragies diverses,
plus ou moins graves (en particulier chez les herbivores qui broutent du mlilot en
grande quantit). Chez l'homme, la coumarine pure peut entraner des hmorragies;
mais cette constatation reste du domaine de l'exprimentation car cette molcule n'est
prsente dans les huiles essentielles qu' trs faible dose.
Qu'elles soient appliques sur la peau ou prises per os, les furocoumarines et les
pyrocoumarines sont des molcules photosensibilisantes; cet effet indsirable se
manifeste lors d'une exposition au rayonnement solaire dans les heures qui suivent
l'utilisation de l'huile essentielle. Le mcanisme bien connu fait intervenir le rayonne-
ment U.V. qui, en plus de l'acclration de la mlanogense, favorise la cration d'un
pontage entre les deux extrmits de la molcule de coumarines et les bases puriques et
pyrimidiques des ADN nuclaires des cellules pidermiques. Ce dernier phnomne
tant l'origine de processus carcinogniques bien connus prsent. La dermatologie
classique met profit le mme processus pour "blanchir" les lsions psoriasiques ...
Ces mmes coumarines sont galement responsables de certaines peroxydations
lipidiques l'origine de lsions membranaires.
Rappelons que les trop clbres aflatoxines, qui sont parmi les plus puissants
carcinognes hpatiques connus, sont en fait des coumarines synthtises par diverses
souches d'Aspergillus poussant sur les graines de lgumineuses comme les arachides.

o
~Me
xanthyltine bergaptne

o o

sseline anglicine

Les espces botaniques coumarines se rpartissent dans quelques grandes


familles ; citons :
- Les Apiaces, surtout les genres: Ammi, Angelica, Apium, Pastinaca,
Peucedanum, Petroselinum, et Laserpitium ;
- Les Astraces, surtout les genres: Artemisia, et Tagetes ;
- Les Rutaces, surtout les genres: Citrus, Ruta, Fagara, et Skimmia ;
- Les Lamiaces, surtout le genre: Lavandula ;
- Les Pittosporaces, surtout le genre : Pittosporum.
Livre second l'aromathrapie

Liste des principales coumarines et des principales familles et espces


Coumarines simples
Coumarines et hydroxycoumarines
Coumarines
- Lauraces: Cinnamomum cassia (fe.), Cinnamomum verum (c.).
Hydroxy-7-coumarines (ombellifrone)
- Apiaces : Anethum graveolens (gr.).
(f0
Dihydroxy-577-coumarines (escultol ou aescultine) coumarine
- Pittosporaces : Bursaria spinosa (fe., fi.).
Ethers coumariniques : mthoxycoumarines
Mthoxy-7-coumarines (herniarine)
- Lamiaces : Lavandula angustifolia (som. fi.), Lavandulax burnatii
(som. fi.) ; OMe
- Astraces: Artemisia dracunculus (h.), Matricaria recutita (fi.).
Dimthoxy-57 7-coumarines (scopoltol ou scopoltine)
- Lamiaces : Melissa officinalis (som. fi.). MeO o
Limettine limettine
- Rutaces: Citrus limon (z.), Citrus aurantifolia (z.), Citrus
aurantium ssp. bergamia (z.).
Coumarines complexes chanes latrales mono, di-
ou tri-isoprnyliques
Hydroxycoumarines
Ostrutbine
- Apiaces : Peucedanum ostruthium.
Ethers coumariniques
Osthole
- Apiaces : Angelica archangelica (rac.), Imperatoria ostruthium.
Meranzine
- Rutaces: Citrus aurantium ssp. aurantium (z.), Citrus sinensis (z.).
Auraptne
- Rutaces: Citrus paradisii (z.).
o
Umbelliprnine 0y
- Apiaces : Angelica archangelica (gr.). . 0
67 7 et 7,8-pyrocoumarines et esters pyrocoumariniques
o :
~
Visnadine o
- Apiaces : Ammi visnaga (gr.).
visnadine
67 7 et 7,8-furocoumatines et thers furocoumariniques
Psoralne, bergaptol et bergatpne
- Rutaces: Citrus aurantium ssp. bergamia (z.).
Phelloptrine et anglicine
- Apiaces : Angelica archangelica (gr.).
PimpineUine o
- Apiaces : Heracleum sphondylium.
psoralne

Rfrence bibliographique: 560.


exactement Relations structure/activits

Phthalides
Les Opoponax (du grec Opos : sue ; pan : tout ; akeomai : je guris ) sont ainsi
dnomms en raison de leur rputation de gurir toutes les maladies.
Les principales proprits de cette plante de la famille des Apiaces sont lies, on
le sait aujourd'hui, aux phthalides, qui possdent des proprits antitoxiques hpatiques
majeures, prsentes galement chez ses proches parents : Levisticum et Apium.

Les phthalides stimulent les processus de dtoxification hpatique et les fonctions


liminatrices du rein.
Leur action marque sur le systme nerveux, en particulier autonome, est de type
ambivalent, avec, d'une part, un effet tonifiant et d'autre part, une action calmante, en
partie due une recharge nergtique.
Les phthalides sont les molcules spcifiques et caractristiques du cleri et de
quelques autres plantes de la mme famille :
Apiaces ~
Apies: Cnidium officinale (rhiz., rac.), Apium Il
graveolens (gr.), Meum athamanticum (gr.), Ligusticum
acutilobum (ra., gr.).
Peucedanum : Angelica acutiloba, Angelica
glauca (?), Angelica sinensis, Angelica ternata,
Conioselinum kantschticum, Levisticum officinale (rac.,
(X> Il
o
gr., fe.), Opopanax chironium (rac.). z-Iigustilide

Les Phthalides constituent une famille chimique apparente aux coumarines ; sauf
en ce qui concerne leur origine biogntique. En effet, ils rsultent de la polymrisation
de polyines actognes, suivie d'une cyclisation aboutissant des acides ctoniques
monobasiques, leurs prcurseurs immdiats; ces derniers subissent une seconde
cyclisation avec formation d'une fonction lactonique ; la diffrence des coumarines,
chez qui le second cycle est hexagonal, leur second cycle est pentagonal. Autre
diffrence, l'absence de radicaux hydroxy ou mthoxy sur le premier cycle benznique
ou mono- ou polydinique. Les Phthalides se diffrencient entre eux d'une part au
niveau du premier cycle (hexagonal) qui est, selon le cas, satur, mono- ou di-insatur
voire aromatique; et, d'autre part, par la prsence d'une chane hydrocarbone fixe sur
le carbone disponible du second cycle, chane plus ou moins longue, sature ou mono-
insature. Ainsi distingue-t-on les alkyl-phthalides et les alkylidne phthalides. Les
formes originelles sont de type trans ; ces Z-phthalides sont sensibles aux rayonnements
U.V. qui les restructurent. L'apparition des E-phthalides (forme de type cis), se
traduisant par une modification des caractres organoleptiques (odeur plus forte et
moins plaisante), quivaut une dnaturation; processus retrouv galement lors du
raffinage des huiles vgtales ou suite de mauvaises condition de conservation.

Proprits physico-chimiques et chimiques


Nous ne possdons dans ce cadre que peu de renseignements concernant ces
molcules ~ les rsultats des tudes en cours semblent difficilement exploitables.
Livre second l'aromathrapie

Proprits biologiques et tudes pharmacologiques


Proprits monctorielles
A l'instar des lactones proprement dites, substances amres, rputes pour leur
action sur la cellule hpatique, les phthalides, qui comportent une fonction lactone,
gardent un impact hpatocytaire majeur mais lgrement diffrent. En effet, l'amertume
a disparu, l'activation de la cholrse est amoindrie. Par contre, elles dploient
particulirement leur activit au niveau des fonctions dtoxifiantes hpatocytaires. Les
plantes riches en phthalides font partie des draineurs hpatiques, et, plus largement, des
stimulants hpatopanratiques.
Les effets positifs des phthalides seront utiles pour traiter certains troubles cutans,
en relation avec une insuffisance hpatopancratique exocrine. Ainsi les manifestations
psoriasiques pourront-elles bnficier, en premire intention, d'un traitement per os
base d'huile essentielle de livche ou de cleri.
Ce nettoyage du "filtre hpatornal" se rvle prcieux pour favoriser le rtablis-
sement des convalescents aprs un pisode infectieux.
Les petites insuffisances hpatornales requirent des prescriptions comportant ces
mmes huiles.

Les phthalides agissent sur les dpts de lipofuscine, permettant l'claircissement


des taches pigmentaires cutanes.
Elles participent la lutte contre les effets des radicaux libres. Ainsi Apium
graveolens est intressant dans ce cadre ; cependant, la prsence de furocoumarines
photosensibilisantes doit inciter la prudence, tout particulirement en usage cutan.

Proprits anti-infectieuses
Comme les lactones, les phthalides prsentent une activit antiparasitaire intesti-
nale marque. Celle-ci est particulirement intressante dans la mesure o les huiles
essentielles riches en ce type de molcules sont efficaces et dnues de toxicit aux doses
thrapeutiques.
Elles dveloppent d'autre part une activit antifongique variable en fonction des
localisations et des types de mycoses. Le choix se fondera sur les rsultats de
l'aromatogramme.
De mme en ce qui concerne les infections bactriennes, les phthalides sont
probablement les constituants qui confrent l'huile essentielle d'Apium graveolens
une activit d'un intrt certain. Dans les aromatogrammes, il est courant de voir cette
huile essentielle suivie de deux ou trois croix, dmontrant ainsi sa capacit gnrale
dtruire de nombreux germes.

Proprits immunomodulantes
Actuellement en cours d'tude, les phthalides semblent stimuler la production des
gammaglobulines.

Proprits neuroendocriniennes
Certains phthalides pourraient dvelopper une action aphrodisiaque; ainsi l'huile
essentielle de cleri.

Toxicit
Celle-ci n'a pas encore, notre connaissance, fait l'objet ni d'tudes ni d'observations.
exactement Relations structure/activits

Aldhydes
Les aldhydes terpniques sont des anti-inflammatoires (inflammation locale et
primaire), et des calmants du systme nerveux; ce sont aussi des antiseptiques ariens.
Les aldhydes aromatiques, quant eux, sont des anti-infectieux trs puissants et
fiables, mais irritants pour la peau et les muqueuses.

Etudes des aldhydes terpniques


Proprits physico-chimiques et chimiques
Ces aldhydes sont tous faiblement moyennement lectrongatifs : les citrals
gnrent des courants positifs compris entre +6.10- 13 + 1.10-11 ; le citronnellal gnre
un courant positif de l'ordre de +3.10- 13 +5.10- 12

Proprits physico-chimiques
Les aldhydes sont des composs beaucoup plus volatiles que les alcools dont ils
sont issus. Ils ne cristallisent pas, sauf exception (drivs hydroterpniques) ; ils sont
solubles dans l'eau. Leur odeur varie avec la nature de leur squelette carbon. Tous les
aldhydes terpniques sont ngativants (cf Rfrentiel lectrique p. 114).

Les aldhydes sont trs ractifs, soit au niveau de leur hydrogne li au carboxyle,
soit au niveau de leur oxygne.

Proprits biologiques et tudes pharmacologiques


Proprits calmantes
L'usage classique de la verveine citronne (Lippia citriodora) et de la mlisse
officinale (Melissa officinalis) est en rapport avec leur pouvoir calmant qui est exalt
lors de l'utilisation de leur fraction aromatique isole.
Le mode d'action fait intervenir le fort pouvoir ngativant li au site fonctionnel et
aux insaturations des chanes hydrocarbones. Il s'ensuit l'apparition de charges
lectriques ngatives. Lors de sance d'arosols aux huiles essentielles riches en
aldhydes, un double phnomne se produit, d'une part un effet de ngativation direct
du systme nerveux central, via les terminaisons endonasales ; et, d'autre part, un effet
de ngativation gnral par transfert lectronique au niveau de l'interface
alvolocapillaire, les lectrons tant pris en charge par les transporteurs sriques.
Un deuxime mcanisme, mais informationnel celui-l, peut tre invoqu:
l'odeur citronne qui procure calme et dtente, agit par les voies de connexion neuro-
olfactives classiques.
Des travaux japonais ont montr que les senteurs citronnes sont trs efficaces pour
aider les fumeurs se dsaccoutumer du tabac en limitant les effets du syndrome de
privation de nicotine, en particulier l'tat de tension qui en rsulte.
Le mcanisme intime de l'action centrale des aldhydes est li une intervention
probable au niveau des neuromdiateurs qui suivent des voies mtaboliques complexes.
Enfin, des phnomnes d'hyperrceptivit nerveuse ont t constats; ainsi, le cas
d'un adolescent ayant prsent une raction l'huile essentielle de Lippia citriodora,
Livre second l'aromathrapie

celle-ci le plongeait dans un tat d'hbtude, et cela mme des doses infimes (l/20e de
goutte) ; constatation qui ne sera pas pour surprendre les praticiens homopathes.
Rappelons ici que le rendement en huile essentielle de la verveine odorante est
extrmement faible (prs d'une tonne est ncessaire pour obtenir un kilo d'huile
essentielle), une fraction de goutte quivaut donc une importante quantit de feuilles ...

L'action calmante centrale entrane des rpercussions tous les chelons de


l'organisme; ainsi, par exemple, un effet antihypertensif secondaire a t not.
Comme pour les ctones, une courbe d'activit biphasique avec effet initial
stimulant puis effet calmant pour des doses plus importantes a t remarque ; mais une
diffrence de taille existe entre les deux types de molcules, les aldhydes terpniques
ne prsentent aucune neurotoxicit, sauf, bien entendu, en cas de surdosage important.

Proprits anti-inflammatoires
Les aldhydes exercent leur action anti-inflammatoire travers un double processus.
Tout d'abord, l'action locale directe sur la zone atteinte fait intervenir les lectrons
fournis par les aldhydes. L'hypothse de la neutralisation des radicaux libres parait
probable; il s'agit d'une voie de recherche en accord avec les donnes les plus actuelles
sur la raction inflammatoire.
L'action indirecte, quant elle, a lieu grce la rgulation gnrale sur le systme
psycho-neuro-endocrino-immunitaire permise par les aldhydes.

Proprits immunomodulantes
L'action anti-inflammatoire est objective par les dosages d'immunoglobulines sriques.
Par la prise prolong de l'huile essentielle de Cymbopogon citratus, les alpha-1 et
les alpha-2 globulines sont diminues de faon apprciable, ainsi que les bta- et les
gammaglobulines.
L'huile essentielle de Melissa officinalis quant elle entrane globalement une
diminution de la fraction euglobulinmique (alpha, bta, gamma) comprise entre 0,80
et 2 cart-type.
Appliques l'tat pur sur les tguments, les huiles essentielles riches en aldhydes
crent une raction rythmateuse plus ou moins importante selon les doses, les types
de peau, et les rgions du corps. Une application rgulire entranera une vritable
raction inflammatoire du tissu sous cutan. A doses beaucoup plus faibles, elles
peuvent entretenir une raction inflammatoire a minima, excellente mthode pour
traiter une zone souffrante ainsi que des travaux anglais l'ont rcemment dmontr.
Cette raction est mise profitdans le premier temps du traitement aromathrapique
de la cellulite : elle entrane un appel sanguin par vasodilatation.

Observation (D. Pnol)


Vue pour la premire fois fin juillet 1981, Mme Christiane H. prsente une maladie
de Crohn en phase terminale. Devant un cas aussi accentu, aucune chance de gurison
ne doit tre nglige, aussi la patiente reoit-elle un traitement mixte aromathrapique
et magnothrapique.
A l'occasion de lsions anales apparues en juin 1980, la maladie de Crohn est
diagnostique. Cette patiente subit en juin 1980 une intervention pour cinq fissures
exactement Relations structure/activits

anales qui ne rsout rien au plan profond. Fin juillet 1981, elle consulte d'urgence, son
tat empirant de jour en jour : asthnie permanente, anorexie, amaigrissement important
et volutif, selles frquentes et glaireuses ; cependant, elle ressent assez peu de douleurs.
Rponse de l'allopathie: Synacthne-retard.
Le moral de la malade est trs bas; le bilan CElA rvle des chiffres extraordinai-
rement levs, en particulier un test au ctavlon 2 887 (la norme statistique est 652).
Ce chiffre est caractristique d'un processus inflammatoire pratiquement irrversible
tel qu'il se rvle dans certaines formes tumorales malignes proches de l'issue fatale.
Orientation thrapeutique du programme informatis: "huile essentielle de ver-
veine citronne", prescription :
1. Une glule 0,10 g d'huile essentielle de verveine citronne authentique
prendre aux trois repas ; onguent 1 % du mme produit pour masser l'abdomen et les
rgions hpatique et splnique.
2. Des sances trois fois par semaine d'ionocinse base d'huile essentielle de
verveine citronne et de Magnobiopulse sont effectues.
Les progrs cliniques, puis biologiques, se manifestent rapidement: rgression
spectaculaire des symptmes locaux, et surtout, amlioration considrable de l'tat
gnral et moral.
Le bilan CElA du 19 septembre 1981 indique une baisse considrable des chiffres
du test au ctavlon (de 2 887 1 750) et de l'alpha-2-globuline (de 14,4 % 10,7 %
norme statistique 8,4 %). La premire bataille est gagne.
Ce second bilan conseille la poursuite de l'huile essentielle de verveine citronne,
ct de celle de menthe longues feuilles (et de l'iodure de strontium la quatrime
dilution dcimale).
Le troisime et dernier bilan, pratiqu au mois de dcembre 1981, rvle l'quili-
bration complte du terrain biologique: le ctavlon est revenu 596, l'tat clinique est
considr comme stabilis et la patiente est sur la voie de la gurison.
Revue quelque temps plus tard, l'ensemble de la symptomatologie a totalement
disparu, la patiente vit normalement.

Proprits litholytiques
Les aldhydes possdent des proprits, peu exploites, de lyse des concrtions
vsiculaires et rnales.

Proprits exocrino-stimulantes
Les aldhydes dveloppent des proprits stomachiques, eupeptiques et digestives
(intestin) ayant tabli la rputation des plantes citronnes qui stimulent efficacement les
glandes exocrines.

Proprits lies f'hpatotropisme


L'action de stimulation hpatocytaire a lieu par l'intermdiaire de l'activation des
processus enzymatiques impliqus dans les mcanismes de dtoxification et de biosynthse.
Dans les hpatites virales, par exemple, aprs la ncessaire phase de lutte
antivirale impliquant le groupe des hydroxyliques (cf Troisime partie p. 133), le
contrle du phnomne inflammatoire sera permis grce aux aldhydes, en particulier
ceux contenus dans les huiles essentielles de : Lippia citriodora, Citrus limon, Citrus
hystrix, ou Leptospermum citratum.
Livre second l'aromathrapie

Proprits anti-infectieuses
Antibactriennes
Les aldhydes possdent une indniable activit sur les bactries pathognes.
Nanmoins, les rsultats obtenus in vitro dmontrant une bactricidie moins systma-
tique que celle des hydroxyliques, il est prfrable, en pratique, de compter avant tout
sur les phnols et les alcools devant toute situation d'urgence.
Notons pourtant l'action souvent positive de l'huile essentielle d'Eucalyptus
citriodora dans la lutte contre Staphylococcus aureus et Salmonella typhi. Le mode
d'action intime intervenant ici n'a pas encore fait l'objet de recherches approfondies.
Par contre, des travaux prcis ont t effectus d'une part sur l'activit antiseptique
arienne des huiles essentielles aldhydes diffuses par arosols et, d'autre part, sur
leur pouvoir dsinfectant en phase liquide par contact de surface. Ces dcouvertes
indiquent nettement que les aldhydes sont trs actifs non seulement sur les formes
bactriennes courantes, mais galement, et surtout, sur les fonnes sporules, ce qui leur
confre un intrt particulirement utile car la faveur universelle dont jouit leur
caractre olfactif en rend la prescription et l'emploi plus aiss.

Proprits antifongiques
Etudies sur le Candida albicans prlev dans ses diverses localisations, elles sont
d'intensit moyenne forte et d'une fiabilit d'environ 75 %. L'huile essentielle de
Lippia citriodora a montr l'activit antifongique la plus nette; l'origine de cette
supriorit est lie la prsence de spathulnol, alcool sesquiterpnique confrant
galement cette activit aux hysopes officinales.

Proprits antivirales
L'action antivirale des aldhydes a t tudie par l'quipe prcdemment cite
propos des recherches sur l'activit antivirale des hydroxyliques ; le mme protocole a
t observ.
L'tude a port sur Herps virus simplex dans diffrentes cultures cellulaires ;
l'inhibition virale a t dtermine par la mesure luminomtrique de la concentration
d'ATP.
Les rsultats, trs positifs, figurent dans le tableau ci-dessous.
Concentrations aromatiques non-toxiques d'inhibition de [-'herps virus simplex dans
diffrentes cultures cellulaires, dtermines par les mesures luminomtriques d'ATP.

cultures cellulaires
molcules
inhibitrices
Girardi Flow 12000 intestin reins Vero

ald. terpniques 1 10-3 10-2 1 10-3 10-2 1 10-3 10-2 1 10-3 10-1
cis- et trans-citrals 1 1 1 1
ald. aromatiques 1 1 1 1
10-4 10-1 10-4 10-2 10-2 10-1 10-4 10-2
cinnamaldhyde 1 1 1 1

1 1