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DEFINICIN DEGLBULOS ROJOS

Antes de proceder a determinar el significado del trmino que nos ocupa, es importante
conocer el origen etimolgico del mismo. As, hay que subrayar que aquel se encuentra
compuesto por dos palabras que emanan del latn:
Glbulo, procede de globulus, que puede traducirse como esfera orgnica de pequeo
tamao.
Rojo, por su parte, proviene del vocablo russus, que significa rojo.

Glbulo es el diminutivo de globo. El trmino se refiere a un pequeo cuerpo esfrico. El uso


ms habitual del concepto de glbulo se encuentra vinculado a las clulas que componen
la sangre: en este sentido, puede hablarse de glbulos rojos y glbulos blancos.

Los glbulos rojos, tambin conocidos como eritrocitos o hemates, son clulas globosas de
color rojo. Junto a los glbulos blancos y las plaquetas, componen el grupo de los elementos
formes de la sangre. Puede decirse que los glbulos rojos son el componente ms numeroso
de los elementos formes.

Las mujeres tienen unos 4.500.000 de glbulos rojos por milmetro cbico de sangre, mientras
que los hombres presentan unos 5.000.000. Cuando los valores se alejan de dichas cifras, el
organismo presenta algn tipo de anormalidad.

Adems de lo expuesto es habitual que las personas, por determinadas circunstancias de


salud, se sometan a pruebas que tengan como claro objetivo conocer el estado y nmero de
sus glbulos rojos. De ah que se realicen, por ejemplo, lo que se conoce como conteo de
glbulos rojos, que mide la cantidad de estos y que se realiza a travs de una simple extraccin
de sangre.

Gracias a este citado examen, se puede determinar, entre otras cosas, si la persona en
cuestin tiene anemia, un trastorno de la mdula sea que recibe el nombre de mielofibrosis o
el sndrome de Alport, entre otras patologas.

Hay una serie de situaciones que pueden provocar que la cantidad de glbulos rojos en un
individuo se vea alterada. As, por ejemplo, se establece que aquella puede ser inferior a lo
normal debido a una anemia, a un sangrado, a una desnutricin, a leucemia, a un embarazo e
incluso a la ingesta de determinados medicamentos como aquellos que se emplean en los
tratamientos quimioteraputicos.

Por otra parte, el nmero de glbulos rojos puede estar por encima de lo normal debido al
consumo de tabaco o a una cardiopata congnita, entre otras opciones.
Los glbulos rojos, que carecen de ncleo y mitocondrias, albergan la hemoglobina en su
interior. Esto quiere decir que los glbulos rojos se encargan de llevar oxgeno al resto de las
clulas y de los tejidos del cuerpo. Gracias a su membrana flexible, los eritrocitos pueden
atravesar los capilares ms estrechos, donde liberan el oxgeno.

Es posible advertir cambios de tamao, forma y color en los glbulos rojos. La anisocitosis, por
ejemplo, implica la coexistencia de eritrocitos de diferentes tamaos en una misma muestra
de sangre. La microcitosis (vinculada a la anemia), la macrocitosis (relacionada a las
consecuencias del alcoholismo) y la megalocitosis son otros trastornos del tamao de los
glbulos rojos.

En cuanto a los cambios de forma, se puede identificar a la acantocitosis (producida en la


cirrosis heptica), la equinocitosis (uremia) y la keratocitosis (hemlisis), entre otras
alteraciones, mientras que los cambios de color implican trastornos como la anisocroma y
la policromasia.

DEFINICIN DEGLBULOS BLANCOS

Del latn globulus, glbulo es un pequeo cuerpo esfrico. El trmino es el diminutivo de


globo y suele utilizarse para nombrar a las clulas que componen la sangre. Puede distinguirse,
en este sentido, entre glbulos blancos y glbulos rojos.

Los glbulos blancos o leucocitos son las clulas sanguneas que se encargan de efectuar
la respuesta inmunitaria, actuando en la defensa del organismo contra antgenos y sustancias
extraas. Los leucocitos, junto a los glbulos rojos y las plaquetas, forman el conjunto de
los elementos formes de la sangre.

El origen de los glbulos blancos se encuentra en la mdula sea y en el tejido linftico. Al


carecer de pigmentos, se los califica como blancos para diferenciarlos de los glbulos rojos.

Un leucocito es una clula mvil de entre 8 y 20 micrmetros, que se traslada a travs


de seudpodos. Presenta ncleo, mitocondrias y otros orgnulos celulares, y puede salir de los
vasos sanguneos gracias a un mecanismo que se conoce como diapdesis que le permite
prolongar su contenido citoplasmtico.

De acuerdo a la forma del ncleo, los glbulos blancos pueden dividirse


en linfocitos, monocitos, neutrfilos, basfilos o eosinfilos. Segn las caractersticas
tintoriales, por otra parte, puede hablarse
de granulocitos, agranulocitos, neutrfilos o basfilos.
Es posible registrar alteraciones de tamao, forma y funcionamiento de los glbulos blancos.
Dichos trastornos se producen por enfermedades hereditarias, infecciones, reacciones contra
un medicamento o anemia, por ejemplo. La leucocitosis es el aumento de la cantidad de
glbulos blancos, mientras que la disminucin recibe el nombre de leucopenia.

Leucocitosis

Cuando el nmero de glbulos blancos es mayor


a 11 mil por milmetro cbico, se habla de leucocitosis. Este trastorno puede deberse a un
crecimiento desmedido de la poblacin de neutrfilos (que deberan ocupar entre el 54% y el
62% del total de leucocitos), linfocitos (cuyo porcentaje normal se encuentra entre el 25% y el
33%) o monocitos (que no pueden superar el 7%).

No es normal, por otro lado, que la leucocitosis se origine a raz de un aumento de basfilos y
eosinfilos, ya que ste debera ser considerable. Del mismo modo, todas las lneas celulares
no suelen aumentar de forma contempornea en situaciones normales.

Para que los mdicos puedan diagnosticar el origen de la leucocitosis es necesario estudiar la
distribucin de los diversos tipos de glbulos blancos; por lo general, basados en
esta informacin pueden indicar un tratamiento previo a la realizacin de las pruebas
complementarias, las cuales pueden extenderse en plazos de hasta varios das para finalmente
dar el resultado especfico.

El crecimiento fuera de lo normal del valor absoluto de glbulos blancos puede tener lugar por
un gran nmero de razones, como ser las siguientes:

* infecciones;
* abdomen agudo (cuadro grave que se caracteriza por sntomas en la zona abdominal,
relacionados con alguna enfermedad de los rganos intraabdominales);
* obstrucciones en el intestino;
* alteraciones en el hgado;
* fatiga a causa de ejercicio excesivo, que puede producir una secrecin repentina y sostenida
de adrenalina, por ejemplo;
* estrs, el cual tambin puede ocasionar la leucopenia (descenso de los glbulos blancos por
debajo de 3 mil por milmetro cbico);
* embarazo, caso en el cual disminuyen los linfocitos;
* problemas de tipo digestivo.
Para recuperar el nmero normal de glbulos blancos, no siempre es necesario
un tratamiento, ya que se suele trabajar sobre la causa de la leucocitosis. Cuando el origen es
una infeccin, por ejemplo, basta con que sta desaparezca para que los valores vuelvan a la
normalidad. En casos de gravedad tales como trastornos en la mdula sea, la solucin suele
ser un trasplante, quimioterapia y transfusiones de sangre. Otros tratamientos incluyen
lquidos intravenosos, medicamentos y leucafresis (extraccin de sangre para eliminar
glbulos blancos antes de volver a inyectarla en el paciente).

Cuando un examen de sangre indica que nuestro conteo de trombocitos o plaquetas se


encuentra demasiado alto o muy bajo solemos alarmarnos y es que algo en nuestro cuerpo no
anda bien. Sin embargo muchas personas no saben exactamente qu son las plaquetas y para
qu sirven, un conocimiento necesario para establecer a cules enfermedades estamos
propensos y qu riesgos corremos si nuestros valores se encuentran alterados. En
unComo.com te aclaramos lo esencial acerca del tema.

Tambin te puede interesar: Por qu bajan las plaquetas

Instrucciones:

Las plaquetas o trombocitos son uno de los elementos que conforman nuestra sangre y juegan
un papel muy importante en su proceso de coagulacin, de all que la alteracin de sus
niveles pueda tener consecuencias graves en nuestra salud, afectando nuestro rendimiento y
alterando la capacidad de nuestra sangre para coagular de manera adecuada.

Los niveles normales de plaquetas en la sangre de una persona adulta oscilan entre las 150.000
y las 450.000 por milmetro cbico, cuando en un anlisis de sangre se muestran valores
menores o superiores a esta media se debe acudir de inmediato a un especialista, ya sea a
nuestro mdico de cabecera o a un hematlogo, para detectar el origen de la alteracin y el
tratamiento adecuado.

Las plaquetas bajas pueden conducir a una hemorragia interna debido a que se ve afectado el
proceso de coagulacin de la sangre, mientras que si se encuentran demasiado altas puede
ocurrir lo contrario, la formacin de cogulos que desencadenen una trombosis, un infarto o
un ACV.

Enfermedades como el dengue, la anemia aplstica, la trombocitopenia o la leucemia, o


tratamientos como la quimioterapia, afectan al conteo de plaquetas reduciendo su presencia.
Ante estos resultados debemos consultar de inmediato a un mdico. En nuestro artculo por
qu bajan las plaquetas te explicamos con mayor detalle las condiciones que pueden ocasionar
este descenso.
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Enfermedades como la trombocitosis o el sndrome de plaquetas grises afectan al conteo de


plaquetas aumentando su presencia, igual que el caso anterior si los niveles de trombocitos
estn alterados debes acudir a un especialista.

Si tienes las plaquetas bajas algunas medidas podran ayudarte a elevar nuevamente su nivel.
Descubre cules en nuestro artculo cmo subir las plaquetas. Y si por el contrario el conteo es
demasiado elevado y necesitas que disminuya, en nuestro artculo cmo bajar las plaquetas te
explicamos el modo adecuado de conseguirlo.

Este artculo es meramente informativo, en unCOMO no tenemos facultad para recetar ningn
tratamiento mdico ni realizar ningn tipo de diagnstico. Te invitamos a acudir a un mdico
en el caso de presentar cualquier tipo de condicin o malestar.

Si deseas leer ms artculos parecidos a Qu son las plaquetas y para qu sirven, te


recomendamos que entres en nuestra categora de Enfermedades y efectos secundarios.

Consejos

La alteracin de estos niveles es seria y compromete de forma importante tu salud, por eso
debes acudir de inmediato al doctor para recibir un diagnstico y tratamiento adecuado.