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Precedentes en la Historia de la Accin Social

Isabel la Catlica
El rea de incidencia del Limosnero es el mundo de los desheredados, los
menesterosos, aquellos que manifiestan carencias en cualquier orden de cosas
dentro de la sociedad a la que pertenecen.
En el siglo XV el aparato poltico y administrativo del estado medieval, tanto en el
Reino de Castilla como en el resto de los pases europeos, no incluye resortes
eficaces para la atencin delos infradotados o desposedos de la sociedad.
Tampoco puede decirse que estas funciones se consideraran como propias de la
competencia estatal, en realidad estaban vinculadas a fines caritativos de las
instituciones eclesisticas. El monarca, en este caso la Reina, es considerada
como protectora natural de sus sbditos encarnando a la vez la representacin del
reino y del pueblo, el poder econmico y poltico, y el espritu altamente piadoso y
caritativo.
El oficio de limosnero (el que recoge limosnas y las distribuye) institucionaliza al
mismo tiempola regia virtud caritativa y el soporte instrumental oficial de la
asistencia pblico-benfica. Los destinatarios de las limosnas eran las personas
que estaban bajo la indigencia y la marginalidad, amplio sector de la poblacin que
a su vez albergaba una diversa tipologa difcil de clasificar. De modo muy general
y con riesgo de imprecisiones puede estructurarse conforme a los siguientes
estados carenciales: dinero, alimentacin, vestido, calzado, vivienda, trabajo,
asistencia, medicinas, compaa y proteccin. Es esa multitud harapienta
compuesta de pobres, mseros, mendigos, enfermos, tullidos, locos, cojos, mudos,
ciegos, leprosos, cautivos, moros, extranjeros, judos, musulmanes,
excomulgados, hurfanos, viejos, viudas, desertores, homicidas, pcaros la que
compone el grueso de los personajes del Limosnero. En los continuos
desplazamientos de la comitiva real entre Crdoba, Santiago y Zaragoza, una
multitud de menesterosos llenaban los salones de los albergues reales en cada
ciudad y era all precisamente donde los agentes de la regia munificencia ofrecan
el auxilio a los indigentes.
Juan Luis Vives
Vicente de Pal
Luisa de Marillac

Precursores de la Accin Social Organizada en Espaa 77


Concepcin Arenal

Pioneros Precursores
Dorothea Lynde Dix
Octavia Hill
Henrietta y Samuel Barnett
Anna Laurens Dawes
Beatrice Potter Webb
Margaret Frances Byington

Pioneros Fundadores
Mary Ellen Richmond
Pioneros Innovadores
Jane Addams
Edward Thomas Devine
Eduard Christian Lindeman
Edith Abbott
Richard Henry Tawney
Jessie Taft
Virginia P. Robinson
Charlotte Towle
Saul Alinsky
Gordon Hamilton
Florence Hollis