Sunteți pe pagina 1din 499

PAUL JOHNSON

O ISTORIE A EVREILOR.

Paul Bede Johnson (nscut n 1928 la Manchester) este un bine-cunoscut ziarist i


istoric englez. A studiat la Stonyhurst College, apoi la Magdalen College (Oxford). S-
a afirmat ca jurnalist n anii 50, la The New Statesman. In anii 70, a nceput s aib
concepii tot mai conservatoare; pe fundalul problemelor economiei britanice, s-a
opus micrii sindicale. Susintor al lui Margaret Thatcher, a devenit unul dintre
consilierii ei i i-a scris o serie de discursuri. Din 1981 pn n 2009, a deinut o
rubric n The Spectator. S-a preocupat de problemele i evenimentele care indicau,
n opinia sa, declinul general, de la educaie la practicarea religiei i comportamentul
social. A scris regulat n The Daily Telegraph i ntr-o serie de publicaii americane
(The New York Times, The Wall Street Journal, Commentary, The National Review).
Johnson este un critic al modernitii. i dezaprob pe cei care folosesc teoria
evoluionist pentru a-i justifica ateismul sau pentru a-i promova experimentele
biotehnologice. Catolic conservator, Johnson privete teologia eliberrii ca pe o
erezie i pledeaz pentru celibatul preoilor, dei consider c exist motive
ntemeiate pentru hirotonirea femeilor. n anul 2006, Johnson a primit din partea
preedintelui George W. Bush, The Presidential Medal of Freedom.
Bibliografie selectiv: The Offshore Islanders: A History of the English People (1972),
Elizabeth I: A Study in Power and Intellect (1974), The Life and Times of Edward III
(1974), Pope John XXIII (1975), A History of Christianity (1977), Ireland: A Concise
History from the Twelfth Century to the Present Day (1981), Pope John Paul II and
the Catholic Restoration (1982), A History of the Modern World from 1917 to the
1980s (1983; O istorie a lumii moderne, Humanitas, 2003; reed. 2005, 2014), A
History of the Jews (1987; O istorie a evreilor, 2005; Humanitas, 2015), Intellectuals
(1988; Intelectualii, Humanitas, 1999; reed. 2006,2011, 2015), To Hell with Picasso
and Other Essays (1996; La naiba cu Picasso i alte eseuri, Humanitas, 2012), A
History of the American People (1997), Napoleon (2002), The Vanished Landscape.
A 1930s Childhood in the Potteries (2004; Peisajul disprut. Anii copilriei mele,
Humanitas, 2013); Churchill (2009), Jesus: A Biography from a Believer (2010; Viaa
lui Isus povestit de un credincios, Humanitas, 2012), Socrates: A Man for Our
Times (2011; Socrate. Un om pentru timpurile noastre, Humanitas, 2013), Darwin:
portrait of a genius (2012); Mozart: A Life (2013; Mozart. O via, Humanitas, 2015),
Stalin (2014; Humanitas, 2014).
CUPRINS

Mulumiri......................................................................... 11
Prolog ............................................................................. 13

Partea nti: ISRAELIII . ................................................. 15


Simbolismul peterii Macpela 15 Eu sunt ntre voi strin i pribeag 17 Un alt fel de
Dumnezeu 20 Potopul etic 22 Avraam i renaterea sa istoric 30 Monoteismul n
embrion 30 Poporul ales 32 Un Pmnt promis vag 33 Triburi i amficionii 35 Iosif,
prima eminen cenuie 38 Legturi infantile, exodul spre maturitate 40 Moise, un
totalitar al spiritului 42 Legile: suveranitate divin, sanctitate uman 48 Teocraia
democratic 57 Cuceritorul Iosua i documentele arheologice 59 Judectorii:
delincvenii charismatici 62 Samuel i profeia de stat 68 Saul i marea dezbatere
constituional 70 David, regele sacerdotal 72 Solomon, absolutismul regal i statul-
templu 77 Vocea mic i potolit a lui Ilie 85 Amos i rzboiul de clas 88 Osea i
religia inimii 91 Apariia rigorismului 93 Isaia i naterea contiinei 94 Ieremia, primul
evreu 96

Partea a doua: IUDAISMUL ....................................... 100


Valea Oaselor a lui Iezechiel 100 Al doilea Templu al lui Nee- mia 106 Ezdra, scribii
i canonul 107 Evreii ca istorici 111 Iov, Dumnezeu i teodiceea 114 Grecii contra
evreilor 118 Ma- cabeii inventeaz martiriul 126 A doua uniune de triburi: de la
puritate la corupie 129 Apariia iudaismului fariseic 131 Tirania filantropic a lui Irod
cel Mare 134 Templul n sinistra lui glorie 138 Revoluia apocaliptic a lui Daniel 145
Ideea de Mesia 149 Isus: servitor suferind, sau btrn rebel? 150 Pavel i furtul
universalismului iudaic 155 Antisemitismul n Antichitatea pgn 159 Iosephus i
marea rscoal 163 Micul regat nendurtor al lui Shimon bar Kohba 168 Cretinii
contra evreilor 170 Iavne i iudaismul rabinic 177 Tanaim, amoraim; Mishna i
Talmudul 181 Maturizarea teologiei morale iudaice 183 Necesitatea responsabilitii
sociale 187 Renunarea la violen 189 Exilarhatul babilonian 192 Antisemitismul
cretin timpuriu 195 Erezia islamic 196

Partea a treia: CATEDOCRAIA ...................................... 199


Lumea lui Beniamin din Tudela 199 Evreii i crearea oraului din Evul Mediu timpuriu
200 Disputa moral privitoare la perceperea de dobnzi 202 Evreii sub islam: dhimmi
206 Conducerea prin erudiie 211 Familia i ierarhia academic 212 Maimonide, fi-
gur central n istoria evreilor 215 Gheniza din Cairo 216 elurile raionalismului
iudaic medieval 220 Iraionalismul ca for compensatorie 226 Misticismul i Cabala
228 Iehuda Halevi i Nahmanide 231 Zoharul 232 Evreii i medicina 234 Structura
social a evreimii medievale 236 Infrastructura religioas a evreilor 236 Evreii n
cretinismul latin 240 Demonologia antievreiasc 242 Pogromurile cruciadelor 243
Prima nvinuire de omucidere 245 Cmtria i arendarea 247 Evreii, clugrii i
Moartea Neagr 252 Spania i problema evreiasc: controversele 254 Declinul
vieii intelectuale a evreilor 258 Revoltele i Tortosa 260 Conversos i Inchiziia 265
Distrugerea evreimii spaniole 268 Refugiaii i Judensau 270

Partea a patra: GHETOUL ............................................... 272


Ibn Verga i motenirea urii la evrei 272 Primul ghetou n Veneia 274 Evreii ca
polemiti i ca sclavi 278 Renaterea, Reforma i evreii 282 Impactul Contrareformei
284 Evreii - micarea i expansiunea spiritului ntreprinztor 286 Raionalizarea
banilor 288 Evreii n Europa rsritean 291 Rzboiul de Treizeci de Ani e fcut s
plteasc 296 nlarea i decderea evreului de curte 298 Catastrofa din 1648 i
efectele sale 301 Cabala lurianic i misticismul democrat 303 Magia i Mesia 309
Shabetai Tzvi, Nathan din Gaza i gnosticismul osmotic 311 Jacob Frank ecumenicul
318 Manase ben Israel i rentoarcerea evreilor n Anglia 320 Evreii n New York 324
Evreimea american: un fenomen nou 325 Evreii i apariia capitalismului 327
Raionalismul i contraraionalismul n ghetou: Rossi i Caro 335 Spinoza,
panteismul i ateismul 335 Pietismul evreiesc al secolului al XVIII-lea: Baal Shem
Tov i hasidismul 343 Gaonul din Vilna i persecuia meritorie 345 Mendelssohn i
Iluminismul iudaic 348 Reformarea evreilor i naterea antisemitismului modern 354

Partea a cincea: EMANCIPAREA ..................................... 361


Tentative de a rezolva problema evreiasc: metoda botezului 361 Drumul clanului
Rothschild 364 Marea Britanie, o societate filosemit 373 Cazul Damasc 374 Disraeli
i cretinismul evreiesc 375 Zunz i tiina iudaismului 378 Hirsch i neo-ortodoxia
381 Krochmal, Graetz i scrierea istoriei evreilor 383 Geiger i iudaismul reformat
387 Luzzatto i metoda ebraic 390 Alternativa idi 392 Apariia intelectualului evreu
laic: Heine i ura de sine a evreilor 395 Marx i antisemitismul evreiesc 401
Expulzarea populaiei ashkenaze 412 Politica evreiasc arist 414 Exodul post-
1881 din Rusia i urmrile sale 422 Mordecai Noah, Reforma i America evreilor
germani 424 Emma Lazarus i evre- imea de mas din New York 429 Ideea
sionismului: Moses Hess 433 Ateptndu-1 pe Daniel Deronda 437 Rasismul
modern: Dreyfus i francezii 439 Lazare, Reinach, Proust i apariia puterii politice
intelectuale 445 Herzl i antisemitismul german 451 Der Judenstaat i micarea
sionist 458 Ostjuden i Weizmann 460 Opoziia religioas la sionism 464 Povestea
de dragoste dintre evrei i germani: Cohen, Rosenzweig i Rathenau 468 Evreii i
cultura modernist 471 Mahler, Schonberg i muzica 472 Bakst, Chagall i viziunea
evreiasc 474 Freud: gnosticul evreu modern 476 Einstein i spiritul raionalist
evreiesc 482 Kafka i sufletele pierdute 485

Partea a asea: HOLOCAUSTUL .............................. 486


Primul Rzboi Mondial i evreii 486 Weizmann i establishmentul britanic 487
Rothschild i Declaraia Balfour 493 Aezrile evreieti din Palestina 495 Jabotinski
i autoaprarea evreilor 497 Apariia naionalismului arab 498 Mandatul, Samuel i
muftiul 501 Emigraia evreilor sub mandat 505 Ben Gurion i sionismul socialist 507
Politica britanic interbelic 509 Luxemburg, Troki i evreii neevrei 514 Cazul lui
Isaac Babei 520 Protocoalele i consecinele bolevismului evreiesc 522 n Marea
Britanie 523 n Frana 525 n America 526 Brandeis i Curtea Suprem 528 Evreii pe
Broadway i la Hollywood 529 Evreii n crima organizat 535 Baruch i marile finane
536 Lippmann i invizibilitatea evreilor 537 Evreii n Germania postbelic 539
Antisemitismul lui Hitler 541 Studenii, universitarii i evreii 544 Evreii, violena din
mass-media i cultura de la Weimar 545 Cazul lui Walter Benjamin 550 Hitler la
putere i dualismul antisemit 553 Pai spre Holocaust 555 Perioada rzboiului:
foametea i munca ucigtoare 561 Originile programului de exterminare 565 Asa-
sinarea n mas 566 Lagrele morii 568 Rolul poporului german 572 Austriecii,
romnii, francezii, italienii 572 Rolul britanicilor i americanilor 577 Resemnarea i
rezistena evreilor 581 Supravieuirea antisemitismului 588 Pedepsirea criminalilor
589 Compensaii pentru victime 590

Partea a aptea: SIONUL ........................................... 594


Catastrof i providen n istoria evreilor 594 Marea Britanie i statul sionist 595
Begin i terorismul evreiesc 597 Britanicii abdic 600 America, Rusia i fereastra
oportunitii 600 Rzboiul pentru independena Israelului 602 Deir Yassin i refugiaii
arabi i evrei 604 Frontierele Sionului 606 Statul de maxim securitate 609
Campania din Sinai 610 Rzboiul de ase Zile 611 Rzboiul de lom Kipur 612 Pacea
cu Egiptul 613 Definirea evreului 616 Adunarea 617 Ebraica limb modern 618
Statul socialist corporatist 621 Ben Gurion i Begin 622 Partidele religioase 624
Sabatul, educaia, cstoria 630 Muntele Templului 634 Procesul lui Eichmann 638
Diaspora continu 641 Secte exotice 642 Diaspora n Europa 643 Rolul special al
evre- imii americane 647 Evreimea rus i antisemitismul stalinist 650 Africa de Sud
i originile sionismului imperialist 654 Antisemitismul sovietic modern 656
Campania antisemit arab 659 Naiunile Unite, terorismul i reacia israelian 660
Rolul contemporan al Sionului laic 663

Epilog ........................................................................... 666


Glosar .......................................................................... 669
Note.............................................................................. 673
Not cu privire la transliterarea numelor proprii
i a termenilor evreieti ............................................... 717
Indice............................................................................ 719

MULUMIRII
Lucrarea de fa este o interpretare personal a istoriei evreilor. Punctele de
vedere exprimate (i erorile existente) mi aparin. Dar sunt ndatorat multor erudii,
dup cum reiese din notele bibliografice. Sunt recunosctor n mod deosebit celor
care au editat Encyclopaedia Judaica, lucrare care s-a dovedit o cluz
indispensabil, precum i valorosului volum A History of the Jewish People, ngrijit de
H.H. Ben Sasson. n nelegerea fenomenelor, am fost ajutat de studiile
monumentale ale lui S.W. Baron, S.D. Goitein i G.G. Scholem; un rol deosebit l-au
jucat n acest sens operele unor istorici ca Cecil Roth, Alexander Mark, Alexander
Altmann, Hyam Maccoby, Jonathan I. Israel, Michael Marrus, Ronald Sanders, Rul
Hilberg, Lucy Davidowicz, Robert Wistrich i Martin Gilbert. n legtur cu credinele
i punctele de vedere ale evreilor, mi-au fost extrem de utile crile lui Samuel Belkin,
Arthur A. Cohen i Meyer Waxman. Chaim Raphael i Hyam Maccoby au avut gene-
rozitatea s citeasc ntregul text i s contribuie cu multe sugestii i corecturi extrem
de folositoare. Sunt, de asemenea, profund ndatorat redactorului de carte, Peter
James, i fiului meu, Daniel Johnson, care au lucrat pe text, precum i editorului meu
de la Weidenfeld & Nicolson, Linda Osband, care i de data aceasta, ca de attea ori
nainte, a adus crii mele servicii inegalabile. n sfrit, aduc mulumirile mele
lordului Weidenfeld, care a avut curajul s-mi creeze posibilitatea de a trata acest
subiect vast i intimidant.

PROLOG
De ce am scris aceast istorie a evreilor? Din patru motive. Primul este simpla
curiozitate. n timp ce lucram la History of Christianity, mi-am dat seama, pentru
prima oar, de imensitatea datoriei pe care o are cretinismul fa de iudaism. Nu
era vorba de faptul c Noul Testament a nlocuit Vechiul Testament aa cum am
fost nvat s cred; mai curnd, cretinismul a conferit o interpretare nou unei
strvechi forme de monoteism, evolund treptat ntr-o nou religie, dar purtnd n
sine o mare parte a teologiei morale i dogmatice, liturghia, instituiile i conceptele
fundamentale ale predecesoarei sale. Prin urmare, am hotrt c, dac mi se va
oferi ocazia, voi scrie despre oamenii care au dat natere credinei mele i le voi ex-
plora istoria de la originile ei i pn azi, formndu-mi propria opinie despre rolul i
importana lor. Lumea a avut tendina s-i considere pe evrei drept o seminie care s-
a autoguvernat n Antichitate i i-a consemnat istoria n Biblie; apoi au disprut timp
de multe secole; i au reaprut ntr-un trziu, doar ca s fie mcelrii de naziti; dar
n cele din urm i-au creat un stat al lor, controversat i asediat. Acestea ns n-au
fost dect episoade remarcabile. Eu voiam s le unesc, s gsesc i s studiez
poriunile care lipseau, s le asamblez ntr-un ntreg cu cap i coad.
Al doilea motiv a fost, pur i simplu, entuziasmul pe care mi-1 provoca ntinderea
istoriei evreilor. De pe timpul lui Avraam i pn n prezent, ea cuprinde aproape
patru milenii. Adic, mai mult de trei ptrimi din ntreaga istorie a umanitii civilizate.
Sunt un istoric care crede n continuitile lungi i n plcerile pe care i le ofer urm-
rirea lor. Evreii au creat o identitate separat i specific mai devreme dect aproape
oricare alt popor care a supravieuit. Au pstrat-o pn n ziua de azi, n ciuda
adversitilor incredibile care i-au nconjurat. De unde a venit aceast putere
extraordinar? n ce a constat acea for deosebit a ideii, care le-a conferit evreilor
specificitate i omogenitate? Oare aceast putere continu ine de caracterul ei
esenial imuabil, ori de capacitatea de adaptare, ori poate de amndou? Sunt teme
nclcite, care i dau mult de furc.

Al treilea motiv a fost acela c istoria evreilor nu acoper doar perioade lungi de
timp, ci i suprafee ntinse. Evreii au ptruns n multe societi i asupra tuturor i-au
lsat amprenta. A scrie istoria evreilor este ca i cum ai scrie istoria lumii, dar dintr-
un punct de vedere foarte special. Este istoria lumii vzut din perspectiva unei
victime erudite i inteligente. Prin urmare, efortul de a nelege istoria aa cum a fost
vzut de evrei produce revelaii lmuritoare. Dietrich Bonhoeffer a observat acest
efect atunci cnd s-a aflat ntr-o nchisoare nazist: Am nvat, scria el n 1942, s
privim de jos marile evenimente ale istoriei mondiale, din perspectiva celor care sunt
exclui, suspectai, prost tratai, lipsii de putere, oprimai i dispreuii, pe scurt, din
perspectiva celor care sufer. El unul a considerat-o o experien de o valoare
incomparabil. Istoricul judec ntr-un mod similar procesul de relatare a istoriei
evreilor: el adaug istoriei dimensiunea nou i revelatoare a celui oprimat.
In sfrit, cartea mi-a dat ansa s reconsider cu obiectivitate, n lumina unui
studiu care acoper aproape patru mii de ani, cea mai dificil dintre toate ntrebrile
umanitii: pentru ce suntem noi pe pmnt? Oare este istoria doar o serie de
evenimente a cror sum e lipsit de sens? Nu exist nici o diferen moral
fundamental ntre istoria rasei umane i istoria, s zicem, a furnicilor? Sau exist un
plan providenial ai crui ageni, orict de umili, suntem noi? Nici un popor nu a
susinut cu mai mult trie dect evreii ideea c istoria are un scop, iar umanitatea
un destin. Intr-o faz foarte timpurie a existenei lor colective, ei credeau c au
descoperit un plan divin pentru societatea uman, al crui pilot urma s fie nsi
societatea lor. i-au conceput rolul pn n cel mai mic amnunt. S-au agat de el
cu o persisten eroic, n faa unor suferine slbatice. Muli dintre ei nc mai cred
n acest rol. Alii l-au strmutat n eforturi prometeice de a ne nla condiia prin
simple mijloace umane. Viziunea evreilor a devenit prototipul pentru multe proiecte
grandioase destinate umanitii, att din cele concepute de divinitate, ct i de om.
Prin urmare, evreii se gsesc exact n mijlocul ncercrii perene de a conferi vieii
umane demnitatea unui scop. Oare istoria lor sugereaz c asemenea ncercri
merit s fie ntreprinse? Ori dezvluie inutilitatea lor esenial? Am sperana c
expunerea care urmeaz, rezultatul propriei mele investigaii, i va ajuta pe cititori s
rspund singuri la aceste ntrebri.

PARTEA NTI
ISFLAELITII

Evreii sunt cel mai tenace popor din istorie. Hebron este o dovad concret. Este
situat la 32 de kilometri de Ierusalim, la 1.000 de metri nlime, pe dealurile Iudeei.
Acolo, n petera Macpela, se gsesc mormintele patriarhilor. Conform tradiiei
strvechi, un cavou n stnc, el nsui foarte vechi, adpostete rmiele
pmnteti ale lui Avraam, fondatorul religiei iudaice i strmo al colectivitii iu-
daice. Alturi de mormntul lui se afl cel al Sarrei, soia lui. In acelai loc se gsesc
mormintele ngemnate al fiului su, Isaac, i al soiei sale, Rebeca. De partea
cealalt a curii interioare - alte dou morminte, al lui Iacov, nepotul lui Avraam, i al
soiei lui, Lea. Iar n faa construciei este ngropat fiul lor, Iosif. 1 Aici a nceput - n
msura n care poate fi fixat n timp - istoria de patru mii de ani a evreilor.
Hebron este de o frumusee mrea i venerabil. Ofer pacea i linitea ce pot
fi adesea gsite n sanctuarele antice. Dar pietrele sale sunt martore mute ale unui
conflict permanent i a patru milenii de dispute politice i religioase. A fost, pe rnd,
un loc sfnt ebraic, sinagog, bazilic bizantin, moschee, biseric a cruciailor i din
nou moschee. Irod cel Mare l-a nconjurat cu un zid maiestuos, nalt de aproape 15
metri, care a rezistat pn n zilele noastre; este fcut din blocuri masive de piatr
tiat, unele dintre ele lungi de aproape 10 metri. Saladin a mpodobit locul sfnt cu
un amvon. Hebron reflect lunga i tragica istorie a evreilor i capacitatea lor
neegalat de a supravieui tuturor vicisitudinilor. Aici David a fost uns rege, mai nti
al Iudeei (II Samuel, 2:1-4*), apoi al Israelului (II Samuel,
* Samuel I i II corespund, n versiunea romneasc a Bibliei, Crii nti a Regilor
i respectiv Crii a Doua a Regilor. Citatele din Crile Regilor I i II, care apar n
volumul de fa, corespund Crilor a Treia i a Patra ale Regilor din versiunea
romneasc a Bibliei.
Toate citatele din Biblie cuprinse n traducerea de fa sunt reproduse dup ediia
romneasc a Bibliei sau Sfintei Scripturi, tiprit sub ndrumarea i cu purtarea de
grij a preafericitului printe Iustinian, Patriarhul Bisericii Ortodoxe Romne,
Bucureti, 1982 (ii.tr.).
5:1-3). Cnd a czut Ierusalimul, evreii au fost alungai din el, n locul lor aezndu-
se edomiii. A fost cucerit de Grecia, apoi de Roma, convertit, jefuit de zeloi,
incendiat de romani, ocupat succesiv de arabi, franci i mameluci. Din 1266, evreilor
li s-a interzis s mai intre n peter ca s se roage. Aveau voie s urce doar apte
trepte de-a lungul zidului rsritean. Pe a patra treapt i introduceau petiiile ctre
Dumnezeu ntr-o gaur sfredelit n piatr pe o lungime de 1,85 metri. Erau folosite
bee pentru a mpinge bucile de hrtie pn ajungeau la captul cellalt, unde
cdeau n Peter.2 Chiar i n aceste condiii, petiionarii erau expui pericolului. In
1518, a avut loc un ngrozitor masacru otoman al evreilor din Hebron. Dar, curnd
dup aceea, crturarii evlavioi au format o comunitate care a continuat s existe, cu
tenacitate, i n care au intrat, n diferite momente, talmuditi ortodoci, cercettori ai
Cabalei mistice i chiar ascei evrei, care se biciuiau cu cruzime, pn cnd sngele
lor m- proca pietrele venerate. Evreii au fost acolo pentru a-i ntmpina, pe rnd, pe
falsul Mesia, Shabetai Tzvi, n anii 1660, pe primii pelerini cretini moderni n secolul
al XVIII-lea, pe colonitii evrei seculari, o sut de ani mai trziu, i pe cuceritorii
britanici n 1918. Comunitatea evreiasc, niciodat foarte numeroas, a fost atacat
cu slbticie de arabi n 1929. Au atacat-o din nou n 1936, practic exterminnd-o.
Cnd soldaii israelieni au intrat n Hebron n timpul Rzboiului de ase Zile, n 1967,
nici un evreu nu trise acolo timp de o generaie. Dar n 1970 a fost restabilit o
colonie mic. n ciuda temerilor i a incertitudinilor, colonia a nflorit.
Prin urmare, cnd istoricul se duce s viziteze Hebronul n ziua de azi, i pune
ntrebarea: unde sunt toate acele neamuri care au populat odat locul acesta? Unde
sunt canaaniii? Unde sunt edomiii? Unde sunt anticii eleni, romani i bizantini,
francii i mame- lucii, unde sunt otomanii? Au pierit n negura timpurilor, irevocabil.
Evreii ns nc sunt n Hebron.
Hebronul, aadar, este un exemplu al ndrtniciei evreieti pe parcursul a patru
mii de ani. Ceea ce ilustreaz, de asemenea, ciudata ambivalen a evreilor n ceea
ce privete stpnirea i ocuparea teritoriului. Nici o seminie nu a pstrat pentru o
perioad att de lung un ataament att de ncrcat afectiv fa de un anumit col al
suprafeei pmntului. n acelai timp, nimeni altcineva nu a dovedit o mai puternic
i mai persistent tendin de a emigra, un asemenea curaj i o asemenea pricepere
de a-i smulge rdcinile. Este ciudat faptul c, pentru mai mult de trei sferturi din
existena lor ca seminie, majoritatea evreilor au trit totdeauna n afara teritoriului pe
care l consider ca fiind al lor. i aa fac i n ziua de azi.
Hebron este spaiul n care au achiziionat primul lor petic de pmnt consemnat
de istorie. Capitolul 23 din Cartea Facerii descrie cum Avraam, dup moartea soiei
sale, Sarra, a hotrt s cumpere petera Macpela i pmnturile care o nconjurau,
drept loc de ngropciune pentru ea i apoi i pentru sine. Pasajul este unul dintre
cele mai nsemnate din Biblie, reprezentnd una dintre cele mai vechi tradiii
evreieti, respectat cu sfinenie, n mod evident foarte preuit i important pentru
ei. Este poate primul fragment din Biblie care nregistreaz un eveniment real, la care
au existat martori, fiind descris printr-un lung ir de recitri orale, ceea ce a contribuit
la pstrarea intact a detaliilor autentice. Sunt descrise cu lux de amnunte
negocierile i ceremonia achiziionrii. Avraam era un strin - cum ar fi considerat n
ziua de azi -, dei locuia de mult vreme n Hebron. Ca s dein o proprietate liber
n acel loc, nu avea nevoie doar de mijloacele de achiziie, ci i de consimmntul
comunitii. Pmntul se afla n stpnirea unui demnitar, care se numea Efron
Hititul, un semit apusean i un habiru de origine hitit.3 Avraam trebuia mai nti s i
asigure consimmntul formal al comunitii, al copiiilor lui Het, oamenii
pmntului, pentru a putea face tranzacia, apoi s cad la nvoial cu Efron asupra
preului, 400 de ekeli (adic monede) de argint; apoi s fac rost de monede, bani
ce se gseau de regul la negustori, s le cntreasc i s le nmneze n faa
btrnilor comunitii.
Acesta a fost un eveniment memorabil ntr-o comunitate mic, implicnd nu
numai un transfer de proprietate, ci i o schimbare a poziiei sociale: plecciunile
rituale, disimulrile i falsele politeuri, struinele i tocmelile, toate sunt strlucit
redate de povestea din Biblie. Dar ceea ce-1 surprinde cel mai mult pe cititor, ceea
ce-i persist n minte, sunt cuvintele prin care Avraam ncepe tranzacia: Eu sunt
ntre voi strin i pribeag; iar dup ncheierea tranzaciei, insistena cu care se
specific faptul c pmntul a fost trecut de la fiii lui Het la Avraam de ctre
localnici (Facerea 23:20). In acest prim episod autentic din istoria iudaic,
ambiguitile i anxietile seminiei ies pregnant n eviden.
Cine era acest Avraam, de unde venea? Cartea Facerii i pasajele biblice care se
refer la acest lucru sunt singurele dovezi asupra existenei lui, i ele compilate n
form scris poate o mie de ani dup presupusa lui existen real. Valoarea Bibliei
ca document istoric a reprezentat o chestiune intens dezbtut timp de dou sute de
ani. Pn aproximativ n 1800, opinia predominant, n egal msur printre erudii i
neprolesioniti, era fundamentalist: adic, povetile din Biblie au fost inspirate de
divinitate i sunt adevrate pn la cel mai mic amnunt. Cu toate acestea, muli
savani, att evrei, ct i cretini, au susinut, secole de-a rndul, c primele cri ale
Bibliei, n special, conineau multe pasaje ce trebuiau mai curnd luate drept
simboluri sau metafore dect literal. Din primele decenii ale secolului al XlX-lea, o
nou abordare din ce n ce mai profesional i critic, oper mai cu seam a
erudiilor germani, a eliminat Vechiul Testament ca document istoric, catalognd
mari pri din el drept mit religios. Primele cinci cri ale Bibliei, sau Pentateuhul,
erau acum prezentate drept legende transmise oral de ctre diferite triburi ebraice,
care au cunoscut forma scris doar dup Ieirea din Egipt, n a doua jumtate a
primului mileniu .Cr. Se argumenta mai departe c aceste legende au fost redactate
cu mult atenie, compilate i adaptate pentru a conferi justificare istoric i
consacrare divin credinelor, practicilor i ritualurilor religioase ale aezrilor
israelite de dup exil. Personajele descrise n primele cri nu erau persoane reale, ci
eroi mitici sau figuri compozite care desemnau triburi ntregi.4
Prin urmare, nu numai Avraam i ceilali patriarhi, ci i Moise, Aaron, Iosua i
Samson s-au dizolvat n mit, prin nimic mai substaniali dect Hercule i Perseu,
Priam i Agamemnon, Ulise i Enea. Sub influena lui Hegel i a discipolilor si
erudii, revelaia iudaic i cretin, dup cum este prezentat n Biblie, a fost
reinterpretat drept o evoluie sociologic determinist, de la superstiii tribale
primitive la ecleziologie urban sofisticat. Rolul unic, predestinat de ctre divinitate,
al evreilor a fost mpins n fundal, succesul monoteismului mozaic s-a erodat n mod
progresiv i rescrierea istoriei Vechiului Testament a fost ptruns de o und subtil
de anti-iu- daism, friznd chiar antisemitismul. Opera colectiv a exegeilor germani
ai Bibliei a devenit ortodoxie academic, atingnd un nivel nalt de putere de
convingere i de complexitate n doctrinele lui Julius Wellhausen (1844-1918), a
crui carte remarcabil, Prolegomena zur Geschichte Israels (Prolegomene la istoria
Israelului), a fost publicat pentru prima dat n 1878.5 Timp de o jumtate de secol,
Wellhausen i coala lui au dominat abordarea studiului biblic i multe dintre ideile
sale influeneaz chiar i azi interpretarea pe care istoricul o d Bibliei. Civa
savani remarcabili ai secolului XX, cum sunt M. Noth i A. Alt, au pstrat aceast
abordare esenial sceptic, ndeprtnd tradiiile dinaintea cuceririi ca fiind mitice i
susinnd c israeliii au devenit un popor abia pe pmntul Canaanului, i nu nainte
de secolul al XH-lea .Cr.; cucerirea nsi a fost i ea, n mare msur, un mit, fiind
n principal un proces de infiltrare panic.6 Alii au sugerat c originile Israelului se
gsesc n retragerea unei comuniti de zeloi evlavioi din cadrul unei societi
canaanite pe care o considerau drept corupt.7 Aceast teorie i altele ddeau la o
parte, n mod necesar, ntreaga istorie biblic dinainte de Cartea Judectorilor ca
fiind n totalitate sau n mare parte pur ficiune, iar pe Judectori ca fiind un amestec
de ficiune i adevr. Se susinea c istoria israelit nu beneficiaz de o baz
substanial de adevr dect ncepnd cu epoca lui Saul i a lui David, cnd textul
biblic ncepe s reflecte realitatea istoriilor i documentelor de la curte.
Din nefericire, istoricii sunt arareori att de obiectivi pe ct vor ei s par. Istoria
biblic, care pentru cretini, evrei i atei, n egal msur, implic credine sau
prejudeci care merg pn la rdcina fiinei noastre, este o zon unde
obiectivitatea este n mod deosebit dificil de atins, dac nu chiar imposibil. Mai mult,
particularitile savante implic propriile lor deformations professionnelles. n timpul
secolului al XlX-lea i mare parte din secolul XX, istoria Bibliei a fost controlat de
exegei, ale cror instinct i pregtire au fost i sunt atomizarea povetilor biblice,
identificarea surselor i a motivelor celor care le-au compilat, selectarea - pe aceast
baz - a puinelor fragmente autentice i apoi reconstituirea evenimentelor n lumina
istoriei comparate. Totui, odat cu evoluia arheologiei tiinifice moderne, s-a
exercitat o for de contracarare, deoarece tendina arheologilor este aceea de a
folosi texte antice drept cluz i de a cuta confirmri n rmiele fizice.
Descoperirea i scoaterea la iveal, n Grecia i Asia Mic, a Troiei, a Knossosului i
a altor aezri datnd din epoca minoic, n Creta, precum i a oraelor mi- ceniene
din Pelopones, alturi de dezgroparea i descifrarea documentelor de curte antice
gsite n unele dintre aceste locuri au reabilitat povetile homerice drept documente
istorice i au ngduit istoricilor s sesizeze tot mai multe elemente reale sub masca
legendei. Astfel, n Siria i Palestina, cercetarea siturilor antice precum i
recuperarea i traducerea unui numr mare de documente juridice i administrative
au avut ca scop restabilirea valorii primelor cri biblice drept naraiuni istorice.
Opera lui W.F. Albright i Kathleen Kenyon, n mod special, ne-a redat ncrederea n
realitatea existenei locurilor i evenimentelor descrise n primele cri ale Vechiului
Testament.8 De o importan egal este descoperirea arhivelor de epoc, datnd din
mileniile III i II .Cr., fapt ce a aruncat o lumin nou asupra unor pasaje biblice
obscure pn n acel moment. Dac, pn acum 50 de ani, orice fragment biblic
timpuriu era considerat mitic sau simbolic, tot mai muli exegei sunt acum tentai s
presupun c textul conine cel puin un smbure de adevr i consider c e de
datoria lor s-l cultive. Ceea ce nu a uurat ctui de puin interpretarea istoric a
Bibliei. Att abordarea fundamentalist, ct i cea critic includ simpliti
consolatoare. Acum privim textele din Biblie drept cluze extrem de complexe i de
ambigue ctre adevr; totui, nu mai mult dect cluze.
Evreii sunt, aadar, singurul popor n lume, n ziua de azi, care deine o istorie
consemnat, orict de obscur ar fi n unele locuri, permindu-le s-i urmreasc
originile pn foarte departe n trecut. Evreii, care au prelucrat Biblia ntr-o form
foarte apropiat de forma prezent, au considerat, evident, c neamul lor, dei
ntemeiat de Avraam, putea gsi strmoi nc i mai ndeprtai, drept care i-au dat
numele de Adam primului strbun al oamenilor. Beneficiind de cunotinele pe care
le avem la aceast or, trebuie s presupunem c primele capitole ale Facerii sunt
mai curnd schematice i simbolice dect descrieri faptice. Capitolele 1-5, n care se
identific unele concepte de genul cunoatere, ru, ruine, gelozie i crim, sunt de
fapt explicaii, nu episoade reale, dei n ele se afl nrdcinate resturi de memorie.
Este greu, de exemplu, s presupunem c povestea lui Cain i Abel este simpl
ficiune; replica lui Cain, Sunt eu pzitorul fratelui meu?, conine un dram de
adevr, i noiunea de om umilit i hituit, care poart stigmatul vinoviei, este
suficient de puternic pentru a sugera un fapt istoric. Ceea ce surprinde n descrierea
iudaic a Facerii i a primului om, comparativ cu cosmogoniile pgne, este lipsa de
interes ce caracterizeaz procesul mecanic al facerii lumii i al apariiei creaturilor
sale, ceea ce a produs asemenea rstlmciri bizare la naratorii egipteni i
mesopotamieni. Evreii presupun, pur i simplu, pre-existena unui Dumnezeu
omnipotent, care acioneaz, dar nu este niciodat descris ori caracterizat, i astfel
are fora naturii nsei; este semnificativ faptul c primul capitol al Facerii, spre
deosebire de alte cosmogonii ale Antichitii, se potrivete perfect, n esen, cu
explicaiile tiinifice moderne asupra originii universului, chiar i cu teoria Big Bang.
A nu se nelege din aceasta c Dumnezeul evreilor ar fi n vreun sens identificat
cu natura, dimpotriv. Deuteronomul, de exemplu, se strduiete s disting ntre
dispreuitele popoare pgne, care venereaz natura i pe zeii naturii, i evrei, care l
venereaz pe Dumnezeu, avertizndu-i: Sau, privind la cer i vznd soarele, luna,
stelele i toat otirea cerului, s nu te lai amgit ca s te nchini lor.9 Mai mult, de
la bun nceput acest Dumnezeu face distincii morale foarte
ISRAELIII 21
clare, care trebuie respectate de fiinele create de el, astfel c, n versiunea ebraic a
primului om, categoriile morale sunt prezente i imperative de la bun nceput,
constituind nc o deosebire categoric fa de toate relatrile pgne. Prile din
Biblie care se refer la preistorie constituie astfel un fel de fundament moral pe care
se sprijin ntreaga structur faptic. Evreii sunt prezentai, chiar i n cele mai
primitive antecedente ale lor, drept creaturi capabile s surprind deosebiri absolute
ntre ru i bine.
Noiunea de univers moral suprapus celui fizic determin modul n care este tratat
primul episod cu adevrat istoric din Biblie: descrierea Potopului n Facerea. Nu mai
ncape ndoial c n Mesopotamia a avut ntr-adevr loc o mare inundaie. Prima
confirmare a relatrii biblice dateaz din 1872, cnd George Smith, de la British
Museum, a descoperit o versiune a Potopului pe tbliele cu scriere cuneiform,
gsite de A.H. Layard n 1845-1851 la Kuyunjik, n biblioteca palatului lui Sennakerib,
text confirmat de alte tblie, descoperite ulterior n palatul lui Asurbanipal.10 n cel
de-al doilea caz, era vorba, de fapt, de o versiune asirian trzie, interpolat la
sfritul unui poem epic mult mai timpuriu cunoscut sub numele de Ghilgame,
despre un strvechi conductor sumerian din Uruk care a trit n mileniul al IV-lea
.Cr. naintea asirienilor, att babilonienii, ct i ndeprtaii sumerieni pstrau amintiri
legate de o inundaie devastatoare. n anii 1920, sir Leonard Woolley a descoperit i
a fcut spturi n Ur, un important ora sumerian din mileniile IV-III .Cr., menionat
n Biblie chiar la sfritul seciunii despre preistorie.11 n timpul escav- rii nivelurilor
arheologice timpurii, Woolley s-a strduit mult vreme s dezgroape dovezi fizice ale
unei inundaii catastrofale. A gsit un depozit aluvionar de doi metri i jumtate
adncime, datnd - dup aprecierea lui - din 40003500 .Cr. La Suruppak, a dat
peste un alt depozit aluvionar impresionant i peste un strat asemntor, de aproape
46 de centimetri, la Ki. Dar aceste datri n-au coincis cu cele din Ur.12 Trecnd n
revist diferitele obiective arheologice explorate pn la nceputul anilor 1960, sir
Max Mallowan a tras concluzia c, ntr-adevr, a avut loc un Potop uria.13 Apoi, n
1965, British Museum a fcut o nou descoperire n depozitele sale: dou tblie
care se refer la Potop, scrise n oraul babilonian Sippar, n timpul domniei regelui
Ammisaduqa, 1646-1626 .Cr.
Aceast ultim descoperire ne permite s ne concentrm atenia asupra lui Noe
nsui. Deoarece relateaz cum Dumnezeu, dup ce a creat omenirea, i-a regretat
fapta i a hotrt s-o nece ntr-un potop; dar Enki, zeul apei, a dezvluit catastrofalul
plan unui anume rege-preot
22 O ISTORIE A EVREILOR
pe nume Ziusudra, care a construit o ambarcaiune i astfel a reuit s
supravieuiasc.14 Ziusudra a fost, iar ndoial, o persoan real, rege al oraului
Suruppak din sudul Babiloniei, n jurul anului 2900 .Cr., care figureaz n cea dinti
coloan a listei regilor sumerieni. Chiar pe locul fostului Suruppak, exist dovada
unei inundaii devastatoare, dei perioada nu corespunde cu inundaia din Ur datat
de Woolley15. Figura salvatoare a lui Ziusudra, prezentat n Biblie drept Noe, ofer
astfel prima confirmare independent a existenei reale a personajului biblic.
Exist totui o diferen fundamental ntre prezentarea biblic a Potopului i
poemele epice sumeriano-babiloniene. Spre deosebire de Ziusudra, Noe este un
personaj moral, ancorat cu fermitate n schema valorilor, pe care Cartea Facerii o
identific de la bun nceput. Mai mult, n vreme ce Ghilgame relateaz episoade
izolate, lipsin- du-i un context moral i istoric unificator, versiunea iudaic privete
fiecare eveniment ca implicnd probleme morale i, luate toate laolalt, fiind mrturia
unui plan providenial. Avem de-a face cu diferena dintre literatura secular i cea
religioas i dintre simpla consemnare a folclorului i istoria contient, determinist.
Mai mult, nu numai c Noe este primul om real din istoria evreilor, dar povestea
lui prefigureaz elemente importante ale religiei mozaice. ntlnim aici obsesia
dumnezeului iudaic pentru detaliu n construirea i ncrcarea arcei. ntlnim
noiunea de un singur om virtuos. Mai semnificativ dect att, ntlnim acel accent pe
care-1 pun evreii pe importana vieii umane, datorit relaiei dintre om i Dumnezeu,
care apare n al aselea verset-cheie din capitolul 9 al Facerii: De va vrsa cineva
snge omenesc, sngele aceluia de mn de om se va vrsa, cci Dumnezeu a
fcut omul dup chipul Su. Am putea considera c aceasta este doctrina central a
credinei iudaice, i este semnificativ c apare n legtur cu Potopul, primul eve-
niment istoric pentru care nu exist confirmare n afara Bibliei.
Pasajele care se ocup de Potop conin, de asemenea, prima meniune asupra
existenei unui legmnt i cele dinti referiri la ara Canaan.16 Dar aceste teme apar
cu mult mai mult insisten pe msur ce parcurgem lista regilor postdiluvieni i
ajungem la patriarhi. Prin urmare, ne putem ntoarce la ntrebarea privitoare la iden-
titatea i originea lui Avraam. n capitolele 11-25 ale Facerii, Biblia ne spune c
Avraam, iniial Avram, care descindea, de fapt, din Noe, a migrat din Urul Caldeii
nti la Haran, apoi n diferite locuri din Canaan, strbtnd Egiptul n vreme de
foamete, dar revenind n Canaan i sfrindu-i zilele n Hebron, unde a fcut i
prima achiziie de pmnt.
ISRAELIII 23
Esena acestei relatri biblice ine de istorie. Referirea la caldeeni este
anacronic, deoarece caldeenii nu au ptruns n sudul Meso- potamiei dect spre
sfritul celui de-al doilea mileniu .Cr., iar despre Avraam se presupune c a trit
mult mai devreme, cam pe la nceputul mileniului. Caldeenii au fost introdui n
mileniul I .Cr.17, pentru identificarea oraului Ur n folosul cititorilor Bibliei. Dar nu
avem de ce ne ndoi de faptul c Avraam a venit din Ur, aa cum susine Biblia, lucru
care, n sine, ne spune multe despre el, mulumit operei lui Woolley i a succesorilor
si. In primul rnd, l asociaz cu un ora important, i nu cu deertul. Hegelienii
precum Wellhausen i cei care au format coala lui, avansnd noiunea de evoluie
deter- minist de la primitiv la sofisticat, de la deert la ora, i-au privit la nceput pe
evrei drept pstori dintre cei mai simpli. Dar oraul Ur, escavat de Woolley, avea,
comparativ, un nalt nivel de cultur. Arheologul a gsit acolo, n mormntul lui
Meskalamdug, eroul rii bune, un coif minunat, avnd forma unei peruci, furit din
aur masiv, buclele de pr fiind scoase n relief, precum i un patrafir pentru
procesiuni religioase, decorat cu scoici i lapislazuli. A mai gsit un zigurat gigantic,
templul fiind nlat pe mai multe platforme care, suntem ndreptii s credem, au
inspirat povestea Turnului Babei. Aceasta a fost povestea lui Ur-Nammu din a Treia
Dinastie (20601950 .Cr.), un mare legiuitor i constructor, care i-a sculptat portretul
pe o stel - din aceasta s-a pstrat pn n zilele noastre un fragment -, sub
nfiarea unui meter zidar purtnd o cazma, o mistrie i un compas de msurat.
Nu e exclus ca Avraam s fi prsit oraul Ur dup domnia acestui rege i astfel
s fi dus cu el n Canaan poveti despre ziguratul nlat spre ceruri, ct i mult mai
timpuria poveste despre Potop. Cnd a fcut cltoria asta? Fixarea n timp a
patriarhilor nu este o sarcin chiar att de lipsit de speran cum s-a presupus
cndva. In Facerea, datrile antediluviene sunt, desigur, mai curnd schematice
dect reale, dar genealogiile nu trebuie dispreuite, i nici listele cu primii regi
ntocmite n Antichitate. Listele faraonilor, rmase de la surse precum Manethon - un
preot egiptean care a trit n epoca elenistic, aproximativ n jurul anului 250 .Cr.
ne permit s datm istoria egiptean cu destul certitudine pn la Prima Dinastie,
adic n 3000 .Cr. Berossus, un preot babilonian care seamn n linii mari cu
Manethon, ne pune la dispoziie o list similar a regilor din Mesopotamia, iar
arheologia a dezgropat i alte liste. Dac examinm listele cu numele ante- i
postdiluviene care apar n Facerea, gsim dou grupuri coninnd fiecare cte zece
nume, dei datrile variaz, avnd, pe de o parte, pe cele din textul masoretic ebraic
aproape original, i, pe
24 O ISTORIE A EVREILOR
de alta, pe cele din Septuaginta greac i Pentateuhul samaritean. Aceste grupuri
sunt similare cu documentele literare non-biblice, iar datrile lungi din Biblie sunt
similare cu vieile regilor sumerieni dinainte de inundaiile din Suruppak. Cea mai
veche list de regi menioneaz doar opt regi antediluvieni, n schimb Berossus are
zece, corespunznd tiparului biblic. Legtura dintre cele dou grupuri este, probabil,
Avraam, care a adus cu sine tradiia.
Este dificil ancorarea listelor cu regii mesopotamieni ntr-un interval de timp
absolut - aa cum s-a procedat n cazul celor egipteni , dar istoricii au czut de
acord s dateze perioada Sargon i cea akkadian veche ntre 2360 i 2180 .Cr., pe
legiuitorul Ur-Nammu i a Treia Dinastie din Ur ctre sfritul celui de-al doilea
mileniu sau la nceputul primului, iar pe Hammurabi, care este, iar ndoial, un
adevrat crmuitor i un codificator de legi, ntr-o perioad foarte exact de domnie,
ntre 1728 i 1686 .Cr. Dovezile sugereaz c povetile despre patriarhii din Cartea
Facerii aparin perioadei cuprinse ntre Ur-Nammu i Hammurabi, limitele extreme
fiind 2100-1550 .Cr., adic epoca mijlocie a bronzului. Cu certitudine nu pot fi datate
mai trziu, n epoca trzie a bronzului, deoarece acest fapt le-ar plasa n aceeai
perioad cu imperiul egiptean al noului regat, iar seciunile destinate patriarhilor nu
menioneaz ctui de puin o prezen imperial egiptean n Canaan. Albright s-a
luptat cu problema datrii lui Avraam aproape pe tot parcursul carierei sale
profesionale, mpingndu-1 ba nainte, ba napoi ntre secolul al XX-lea i secolul al
XVII-lea .Cr., ajungnd n cele din urm la concluzia c Avraam n-ar fi putut tri
nainte de secolul al XX-lea i nici dup secolul al XlX-lea. Datarea mi se pare
rezonabil.18
Faptul c se poate stabili o datare aproximativ a patriarhilor ne permite s-i
raportm att la documente arheologice, ct i la diferitele arhive literare care au fost
scoase la lumin din Siria - din epoca de bronz - i Mesopotamia. Aceste arhive sunt
importante pentru c ne permit nu numai s confirmm, ci i s explicm anumite
episoade din povestirile patriarhilor. Descoperirile arheologice includ studierea de
ctre Kathleen Kenyon a mormintelor nirate de-a lungul drumurilor n afara
Ierihonului, care amintesc de nmormntrile n morminte-grote descrise n Facerea
23 i 35:19-20; precum i cercetarea arheologic a regiunii Neghev, realizat de
Nelson Glueck, care a dus la descoperirea multor aezri de tip patriarhal din epoca
mijlocie a bronzului.19 Glueck a observat c o serie ntreag dintre aceste aezri au
fost distruse cndva, dup 1900 .Cr., ceea ce confirm devastrile la care face
aluzie Facerea 14.
ISRAELIII 25
Descoperirile literare sunt considerabile i sugestive. n 1933, A. Parrot a fcut
spturi n oraul antic Mari (Teii Harari de azi), pe Eufrat, la 27 de kilometri nord de
grania Siria-Irak, i a descoperit 20.000 de piese.20 Evenimentul a fost urmat de
transcrierea unei arhive similare de tblie de lut din anticul Nuzi, n apropiere de
Kirkuk, oraul hurienilor - horiii din Biblie -, care au fcut parte din regatul Mitanni.21
O a treia arhiv, format din 14.000 de piese, a fost descoperit la Ebla (actualmente
Teii Mardik), n nordul Siriei.22 Arhivele respective acoper un interval lung de timp,
tbliele din Ebla datnd oarecum dinainte de epoca patriarhilor, cele din Nuzi, din
secolele XVI-XV .Cr., deci dup epoca respectiv, n timp ce tbliele din Mari, de la
sfritul secolului al XlX-lea .Cr. i pn la mijlocul secolului al XVIII-lea, coincid n
mare msur cu datarea probabil. Luate mpreun, tbliele ne ajut s crem o
imagine a societii patriarhale, care contribuie la lmurirea textului biblic. Una dintre
cele mai puternice obiecii la controversa strnit de Wellhausen i alii, referitoare la
faptul c primele cri ale Bibliei au fost compilate i editate pentru a servi credinelor
religioase din- tr-o epoc mult mai trzie, a fost aceea c multe episoade ale acestor
cri nu fac acest lucru. Ele ntruchipeaz obiceiuri care le preau, n mod evident,
ciudate i inexplicabile editorilor ulteriori, din primul mileniu .Cr., care, n semn de
respect fa de textul i tradiiile transmise n timp pn la ei, le-au copiat pur i
simplu, fr nici o ncercare de a le da o explicaie logic. Unele pasaje rmn pline
de mister chiar i pentru noi, dar multe altele se pot lmuri prin intermediul tblielor.
Astfel, att tbliele din Ebla, ct i cele descoperite n Mari conin documente de
administraie i juridice referitoare la persoane avnd nume de patriarhi, Avraam,
Iacov, Lea, Laban i Ismael; conin, de asemenea, multe expresii sugestive i
mprumuturi lingvistice nrudite cu ebraica.23 Mai mult, aceste pri n litigiu
necunoscute de la nceputul mileniului al II-lea .Cr. au avut de nfruntat exact acelai
gen de dificulti - care decurgeau din faptul c nu aveau copii sau erau divorai,
precum i din drepturile de motenire ori de pri- mogenitur - ca i omonimii lor
biblici. Planul disperat al lui Avraam de a i-l face motenitor pe unul dintre servitorii
si, din pricin c el nsui nu avea nici un motenitor prezumtiv, reflect
ndeaproape practicile menionate n tbliele descoperite la Nuzi. Aceleai tblie
ofer situaii perfect paralele cu nelegerile dintre Avraam i soia sa, Sarra, n urma
crora el recurge la serviciile slujnicei ei Hagar, devenit concubina lui oficial, din
pricin c Sarra nu poate
26 O ISTORIE A EVREILOR
face copii - de aici decurgnd toate consecinele familiale nefericite care nu s-au
lsat ateptate. ntr-adevr, contractele matrimoniale din tbliele Nuzi conin soluii
pentru asemenea situaii neprevzute. Una dintre tblie atest cedarea dreptului de
primogenitur de ctre un frate mai n vrst unui frate mai tnr n schimbul a trei oi,
la fel cum Isav i-a cedat dreptul su de prim nscut lui Iacov n schimbul unui blid de
linte.24 O alt tbli Nuzi ofer un exemplu despre puterea de legmnt pe care o
are testamentul oral sub forma binecuvntrii pe patul de moarte ceea ce explic
acea scen remarcabil din Facerea 27, cnd Iacov conspir cu mama sa s-l
pcleasc pe tatl lui, Isaac, pentru a primi de pe patul de moarte binecuvntarea
de nti-nscut. Dar mai surprinztor dect orice este faptul c arhivele Nuzi
lmuresc uluitoarea relatare biblic privitoare la relaia dintre Iacov i Laban, despre
care tim acum c a fost o problem banal de adopie. Lipsit de motenitori, Laban
l-a adoptat pe Iacov ca fiu al su, precum i ca ginere; apoi a avut propriii si fii. Iat
ce scrie pe o tbli Nuzi:
Tblia de adopie a lui Navi, fiul lui Arenni. El l-a adoptat pe Wullu, fiul lui
Pohienni [...] Cnd Navi moare, Wullu va fi motenitor. Dac Navi va avea un fiu,
acesta va mpri n mod egal cu Wullu, dar fiul lui Navi va primi bunurile lui Navi.
Si Navi i-a dat-o pe fiica sa Nuhuia drept soa lui Wullu. i dac Wullu i ia alt
soa, el pierde pmnturile i casele lui Navi.25
Tbliele Nuzi arat c zeii familiali erau ca nite titluri de proprietate, cu valoare
juridic simbolic: nelegem acum c Raela i-a furat lui Laban terafimii pentru a
ndrepta ceea ce ea considera a fi o hotrre juridic nedreapt. Tbliele Mari, i
ele, ofer exemple n legtur cu un ritual juridic de confirmare a unei nelegeri prin
jertfirea unui animal, tot aa cum Avraam i-a confirmat legmntul cu Dumnezeu, n
Facerea 15:9-10.26
Iat c putem ncepe s-i plasm pe Avraam i pe descendenii si n adevratul
lor context istoric. La sfritul celui de-al treilea mileniu .Cr., societatea
internaional civilizat a fost oprit n evoluia ei de nvlirile dinspre rsrit. Aceti
invadatori au provocat mari tulburri n Egipt, iar studiile arheologice dovedesc c n
Asia populat a avut loc o ntrerupere total a continuitii n orae precum Ugarit,
Byblos, Meghido, Ierihon i Gaza antic, drept urmare a jefuirii i a abandonrii lor. 27
Aceste popoare, care naintau dinspre Mesopotamia spre Mediteran, vorbeau limbi
semitice occidentale, dintre care face parte i ebraica. Un grup anume este
desemnat
ISRAELIII
n tbliele i inscripiile mesopotamiene prin ideograma SA.(!A/ sau drept hapiru,
habiru. Sursele egiptene din epoca trzie a bnm zului conin i ele denumirea de
abiru sau habiru. Prin acest termi n nu fceau referire la beduini sau la locuitorii
deertului, care apa reau cnd i cnd, pentru aceast categorie folosindu-se un cu
totul alt termen. Se pare c habiru era un termen jignitor, folosit pentru a desemna
acele populaii turbulente i distructive care nu locuiau n orae i se mutau dintr-un
loc n altul. Nu erau triburi obinuite, care migrau mpreun cu turmele lor n funcie
de anotimpuri, aa cum se ntmpl i astzi n regiuni din Asia Mic i Persia.
Cultura lor era superioar celor mai multe triburi deertice. Tocmai pentru c nu erau
uor de clasificat, ele contrariau i iritau autoritile egiptene conservatoare, care
tiau cu exactitate cum s se poarte cu nomazii autentici. Uneori acetia erau folosii
drept mercenari. Unii deineau slujbe n guvernele respective. Munceau ca servitori
sau ca marchitani ori tinichigii. Clreau pe catri i se deplasau n caravane; unii
erau negustori. Uneori acumulau averi uriae sub form de turme i servitori: atunci
ncercau s se aeze undeva, s achiziioneze pmnt i s formeze mici regate.
Fiecare grup de habiru avea n frunte un eic sau o cpetenie de rzboi, care
putea s lanseze - la nevoie - un atac n fruntea a 2.000 de oameni. Dac izbuteau
s ntemeieze i s construiasc o aezare, cpetenia lor se autoproclama rege i se
alipea de regele care era mai mare peste regiune. Cu excepia Egiptului o
autocraie centralizat ale crei nceputuri se pierdeau n negura vremii -, chiar i n
secolul al XlX-lea .Cr., nici un rege nu putea fi puternic de unul singur. Hammurabi
din Babilon avea ntotdeauna zece sau cincisprezece regi n serviciul su. Pentru un
monarh regional, era foarte dificil s hotrasc dac s le ngduie regilor habiru s
se aeze n regiune i s devin (ca urmare) vasalii si, sau s-i alunge.28
Cu aceeai dilem se confruntau mrunii regi locali deja mpmntenii, care
fcuser parte dintr-un val anterior de imigrani. Avraam era liderul unuia dintre
aceste grupuri habiru de imigrani, o cpetenie nstrit, cu 318 oameni de cas
instruii, nscui n casa lui. n Facerea 12, l ntlnim tratnd cu o mare autoritate,
Egiptul; n Facerea 14, el i oamenii si servesc drept mercenari ai mruntului rege
al Sodomei. Relaiile sale cu autoritile locale, mari sau mici, conin ntotdeauna un
element de stnjeneal i sunt marcate de neltorii, cum este aceea c soia lui,
Sarra, ar fi sora lui: tim acum din tblie' c o soie cu statut legal de sor era mult
mai protejat dect o simpl soi* Punile erau limitate; apa era adesea
28 O ISTORIE A EVREILOR
nendestultoare. Dac aezarea habiru nflorea, bogia de care dispunea grupul
devenea ea nsi surs de conflict - o stranie prefigurare a problemelor pe care le
vor avea ulterior evreii din diaspora. Facerea 13:611 i arat pe Avraam i pe
nepotul su obligai s se despart: ns pmntul acela nu-i ncpea s stea
mpreun, cci averile lor erau multe i nu-i ncpea locul s triasc mpreun.
Facerea 21:22-31 l arat pe Avraam la Beer-eba, implicat ntr-o disput ncheiat
cu o nvoial pecetluit prin sacrificarea unui animal. Relaiile lui Avraam cu
Abimelec, dei cteodat tensionate, ntotdeauna respectnd litera legii, erau
panice. Uneori era n interesul regilor mpmntenii s tolereze grupul habiru, cci
constituia o surs de mercenari. Dar, dac strinii i pribegii deveneau prea
numeroi i puternici, regele local era nevoit s le spun s o ia din loc, sau risca s
fie el nsui nghiit de ctre acetia. Astfel l ntlnim pe Abimelec spunndu-i lui
Isaac, fiul lui Avraam: Du-te de la noi, cci te-ai fcut mult mai tare dect noi.30
Tot acest material al Facerii, care cuprinde problemele imigraiei, ale puurilor de
ap, ale legmintelor i drepturilor de primogenitur, este fascinant, deoarece i
plaseaz pe patriarhi att de concret n contextul lor istoric i atest marea vechime
i autenticitatea Bibliei. Dar el este amestecat cu alte dou tipuri de materiale care
constituie scopul real al povetilor biblice: prezentarea persoanelor individuale -
strmoii poporului - ntr-un context moral i, nc i mai important dect att,
prezentarea originii i a evoluiei relaiei lor colective cu Dumnezeu. Fora i
realismul cu care sunt descrii patriarhii i familiile lor n aceste poveti strvechi
constituie poate cel mai remarcabil aspect al scrierii i nu are egal n literatura pe-
rioadei celei mai ndeprtate a Antichitii. Exist arhetipuri ale naturii umane,
precum Ismael Acela va fi ca un asin slbatic ntre oameni; minile lui vor fi
asupra tuturor i minile tuturor asupra lui31 , dar nu i stereotipuri: fiecare personaj
iese n eviden plin de vigoare.
nc i mai remarcabil este atenia acordat femeilor, rolului de frunte pe care-1
joac ele adesea, vioiciunii i forei lor emoionale. Soia lui Avraam, Sarra, este
prima persoan pe care istoria o consemneaz rznd. Cnd, ca femeie btrn, i
se spune c va purta n pntec pe mult doritul lor fiu, nu d crezare acestor vorbe, ci
a rs Sarra n sine i i-a zis: S mai am eu oare aceast mngiere acum, cnd
am mbtrnit i cnd e btrn i stpnul meu? (Facerea 18:12): rsul ei e dulce-
amar, trist, ironic, cinic chiar, o anticipare a belugului de hohote evreieti de-a lungul
secolelor. Totui,
\
ISRAELIII 29
cnd s-a nscut fiul ei, Isaac, Sarra a zis: Rs mi-a pricinuit mie Dumnezeu; c
oricine va auzi aceasta va rde! - i rsul ei e vesel, triumftor, mrturisindu-ne
bucuria ei pe parcursul celor patru milenii. Apoi este povestea despre Isaac, brbatul
blnd, meditativ, care i-a iubit profund mama, pe Sarra, i care i-a cutat o soa
pentru a-i lua ei locul - pe Rebeca cea sfioas, dar bun la inim i iubitoare; i
aceasta este prima poveste din Biblie care ne nduioeaz, nc i mai tulburtoare,
chiar dac nu ine strict de epoca patriarhilor, este Cartea Rut, care descrie
afeciunea i devotamentul ce exist ntre cele dou femei ndoliate i solitare,
Noemina i nora ei, Rut. Tririle lor emoionale sunt redate cu atta duioie i
acuratee, nct cititorul e convins instinctiv c o femeie este aceea care le-a surprins
n poveste. Desigur, Cntarea Deborei, care constituie capitolul 5 al Crii
Judectorilor - cu multitudinea sa de figuri feminine i aprarea triumftoare a puterii
i a curajului femeilor -, trebuie s fie creaia liric a unei femei. Cu toate acestea,
elemente innd de nsi structura textului dovedesc cu claritate c aceasta a fost
una dintre primele seciuni ale Bibliei care au fost scrise, cptnd mai mult sau mai
puin forma actual nu mai trziu de 1200 .Cr.32 Aceste texte biblice timpurii atest
rolul creator jucat de femei n modelarea societii, fora lor intelectual i
emoional, precum i seriozitatea lor incontestabil.
Totui, Biblia este, mai presus de orice, un text teologic, o relatare a relaiei
directe, adesea intim, dintre conductorii oamenilor i Dumnezeu. Rolul jucat de
Avraam este determinant. Biblia l prezint drept strmoul direct al poporului evreu
i fondator al naiunii. El este, de asemenea, exemplul suprem al omului bun i drept.
Iubete pacea (Facerea 13:8-9), dei dorete, n acelai timp, s lupte pentru
principiile sale, este generos n victorie (14:22), devotat familiei sale, ospitalier cu
strinii (18:2), preocupat de bunstarea semenilor si (18:23), iar mai presus de
toate, cu teama lui Dumnezeu i supus poruncii divine (22:12, 26:5). Dar nu este
ctui de puin perfeciunea ntruchipat, ci o personalitate profund uman i realist,
uneori temtor, ros de ndoieli, chiar sceptic, dei, n cele din urm, mereu credincios
i ducnd la ndeplinire instruciunile lui Dumnezeu.
Dac Avraam a fost fondatorul naiunii evreieti, a fost el oare i fondatorul religiei
iudaice? n Facerea, el apare ca iniiatorul relaiei ebraice cu totul speciale cu un
Dumnezeu unic i omnipotent. Nu este limpede dac poate fi numit, fr s se
greeasc, drept primul monoteist. Putem s ne dispensm de viziunea hegelian a
lui
30 O ISTORIE A EVREILOR
Wellhausen privitoare la evreii simbolizai de Avraam, care i prsesc trecutul
primitiv din pustiu. Avraam era un om familiarizat cu oraele, cu conceptele juridice
complexe, cu ideile religioase sofisticate pentru acea epoc. Marele istoric evreu
Salo Baron l vede drept un protomonoteist venind dintr-un centru al crui nfloritor
cult al lunii devenea o form incipient de monoteism. Numele multora din familia lui,
Sarra, Mica, Terah, Laban, de exemplu, erau asociate cultului lunii.33 n Cartea lui
Iosua, se face o referire criptic la obria idolatric a lui Avraam: ...Terah, tatl lui
Avraam... slu- jea(u) la ali Dumnezei.34 Reproducnd o tradiie strveche, altfel
nemenionat n Biblie, n Isaia se spune c Dumnezeu a rscumprat pe
Avraam35. Deplasrile popoarelor semite spre apus, de-a lungul semilunii fertile,
sunt adesea prezentate drept o migrare sub presiunea forelor economice. Dar este
important s nelegem c ceea ce-1 mpingea pe Avraam nainte era de natur
religioas: rspundea unui imbold despre care credea c venea de la un Dumnezeu
unic, mre, atotputernic. Putem argumenta c, dei conceptul monoteist nu era pe
de-a-ntregul dezvoltat n mintea lui, era un om care aspira la el, care a prsit
societatea mesopotamian tocmai pentru c ajunsese ntr-un impas spiritual.36
Poate c cel mai corect ar fi s spunem c Avraam era henoteist: creznd ntr-un
singur Dumnezeu, asociat unui popor anume, dar n acelai timp recunoscnd
ataamentul altor seminii fa de propriii lor dumnezei. Privit astfel, el este fondatorul
culturii religioase ebraice, ntruct el inaugureaz cele dou caracteristici principale
ale sale: legmntul cu Dumnezeu i druirea pmntului. Noiunea de legmnt
este un concept extraordinar, fr egal n Orientul Apropiat antic. Este adevrat c,
n cazul lui Avraam, legmntul cu Dumnezeu a fost personal, neajungnd la
subtilitatea legmntului lui Moise n numele ntregului su popor. Dar elementele
eseniale se afl deja acolo: contractul de supunere n schimbul unor favoruri spe-
ciale, implicndu-se pentru prima oar n istorie existena unui Dumnezeu etic, care
acioneaz ca un fel de monarh constituional benign, constrns de propriile sale
legminte, fcute cu dreptate.37
Relatarea din Facerea, cu intermitentele sale dialoguri dintre Avraam i
Dumnezeu, sugereaz c nelegerea i acceptarea de ctre Avraam a implicaiilor
nsemnate ale nvoielii sale au avut loc treptat: un exemplu al felului n care voina lui
Dumnezeu este uneori revelat n etape progresive. Avraam a priceput, n sfrit,
ntregul adevr, dup cum este descris n capitolul 22 din Facerea, atunci cnd
Dumnezeu l pune la ncercare, cerndu-i s-i sacrifice singu
ISRAELIII 31
rul fiul, pe Isaac.38 Acest episod este un jalon important n Biblie i unul dintre cele
mai dramatice i mai derutante din ntreaga istorie a religiei, deoarece ridic pentru
prima oar problema teodiceei, spiritul dreptii la Dumnezeu. Muli evrei i cretini
au catalogat acest pasaj drept lipsit de scrupule, n sensul n care lui Avraam i se
cere s fac ceva nu numai plin de cruzime n sine, ci contrar repudierii sacrificiului
uman, care e parte din temelia eticii iudaice i a formelor ulterioare de venerare
iudeo-cretin. Mari filozofi evrei s-au chinuit s adapteze povestea eticii iudaice.
Filon susinea c episodul era o dovad a indiferenei lui Avraam fa de orice datin
sau pasiune dominant n afar de iubirea pentru Dumnezeu, a faptului c admitea
c trebuie s-i dm lui Dumnezeu ceea ce preuim mai mult, avnd convingerea c
nu vom pierde acel lucru, deoarece Dumnezeu este drept. Maimonide era de acord
c acesta a fost un caz de punere la ncercare a limitelor extreme ale iubirii i temerii
pe care, pe drept cuvnt, le cere Dumnezeu. Nahmanide vedea n el primul exemplu
de compatibilitate ntre pretiina lui Dumnezeu i liberul-arbitru uman.39 n 1843,
Spren Kierkegaard publica studiul su filozofic asupra acestui episod, Fric i
cutremur, n care l descrie pe Avraam drept cavalerul credinei, care a trebuit s
renune, de dragul lui Dumnezeu, nu numai la fiul su, ci i la idealurile sale etice.40
Majoritatea teologilor morali evrei i cretini resping aceast optic, ce implic un
conflict inacceptabil ntre voina lui Dumnezeu i idealurile etice, dei sunt alii care
admit c episodul este un avertisment c religia nu reflect n mod necesar etica
naturalist.41
Din punctul de vedere al unui istoric, povestea are un sens foarte limpede,
deoarece Avraam - dup cum tim din arhivele vremii - venea dintr-un mediu al
legalitii unde era obligatoriu s pecetluieti un contract sau un legmnt prin
sacrificarea unui animal. Legmntul cu Dumnezeu era de o asemenea enormitate
transcendental, nct cerea ceva mai mult dect att: sacrificarea a ceea ce avea el
mai drag n adevratul sens al cuvntului. Subiectul sacrificiului fiind o fiin uman,
actul n sine a fost zdrnicit, rmnnd valabil mai curnd formal i ritualic dect n
fapt. Isaac a fost ales drept jertf nu numai pentru c era lucrul cel mai de pre al lui
Avraam, ci i pentru c era un dar deosebit din partea lui Dumnezeu, ca urmare a
legmntului, i a rmas al lui Dumnezeu la fel ca toate celelalte daruri fcute
omului. Naraiunea prezint, de fapt, ntregul scop al sacrificiului: e o aducere-aminte
simbolic a faptului c tot ceea ce posed omul vine de la Dumnezeu i se rentoarce
la el. Din aceast pricin a numit Avraam locul supremei sale supuneri i al
32 O ISTORIE A EVREILOR
sacrificiului zdrnicit Muntele Domnului, o prefigurare a Sinaiului i a unui legmnt
mai mre.42 Un element semnificativ al importanei acestui eveniment este acela c,
pentru prima oar, povestirile biblice introduc nota de universalitate n promisiunile lui
Dumnezeu. Nu numai c se angajeaz s nmuleasc urmaii lui Avraam, ci adaug
la aceasta: i se vor binecuvnta prin neamul tu toate popoarele pmntului...43
Ne apropiem de noiunea de popor ales. E important s nelegem c Vechiul
Testament nu vorbete n primul rnd despre dreptate ca un concept abstract, ci
despre dreptatea lui Dumnezeu, care se manifest prin opiunile lui Dumnezeu. n
Facerea, avem variate exemple despre omul drept, chiar despre singurul om drept:
n povestea lui Noe i a Potopului, n povestea despre distrugerea Sodomei, de
exemplu. i Avraam este un om drept, dar nu exist nicieri nici o aluzie c
Dumnezeu l-ar fi ales deoarece era singurul, sau n orice caz din pricina meritelor
sale. Biblia nu este o lucrare a raiunii, ci o lucrare de istorie, ocupndu-se de
evenimente misterioase i chiar inexplicabile pentru noi. Se preocup de opiuni
importante pe care Dumnezeu a crezut de cuviin s le fac.44 Pentru a nelege
istoria evreilor este esenial s surprindem importana pe care au acordat-o
ntotdeauna evreii dreptului de proprietate nelimitat a lui Dumnezeu asupra creaiei.
Multe credine iudaice sunt menite s dramatizeze acest element central. Noiunea
de popor ales fcea parte din scopul lui Dumnezeu de a-i sublinia dreptul de
proprietate asupra tuturor lucrurilor create. Avraam era o figur crucial n aceast
demonstraie, nelepii evrei spuneau: Cinci lucruri se afl n stpnirea Celui Sfnt,
binecuvntat fie El, care sunt numai i numai ale Lui. Acestea sunt: Tora, Cerul i
Pmntul, Avraam, Israel i Sfntul Sanctuar.45 nelepii credeau c Dumnezeu i-a
druit cu generozitate propria sa creaie, dar i-a pstrat (ca s zicem aa) dreptul de
proprietate liber asupra a tot, precum i o relaie special, de posesiune, asupra
elementelor alese. Aflm astfel:
Cel Sfnt, binecuvntat fie El, a fcut zilele i i-a luat pentru Sine Sabatul: El a fcut
anii, i a ales pentru Sine Anul de Sabat; El a fcut Anii de Sabat, i a ales pentru
Sine Anul Jubiliar; El a fcut popoarele, i a ales pentru Sine poporul lui Israel [...] El
a fcut rile, i a luat pentru Sine ara lui Israel, drept danie dintre toate celelalte ri,
aa dup cum st scris: Pmntul e al lui Dumnezeu, precum i tot ce se afl n el. 46
Alegerea lui Avraam i a urmailor si pentru un rol anume n providena lui
Dumnezeu i druirea pmntului sunt inseparabil
ISRAELIII 33
legate n prezentarea biblic asupra istoriei. Mai mult, ambele daruri sunt date n
arend, nu n proprietate deplin: evreii sunt alei, pmntul este al lor, fr nici o
plat, ns poate fi oricnd revocat. Avraam este att un exemplu real, ct i un
simbol perpetuu al unei anumite fragiliti i anxieti n statutul de proprietari al
evreilor. El este strin i pribeag i rmne astfel chiar i dup alegerea fcut de
Dumnezeu, chiar i dup ce a achiziionat cu atta scrupu- lozitate petera Macpela.
Aceast nesiguran n ceea ce privete proprietatea este transmis tuturor
descendenilor si, dup cum ne reamintete Biblia n mod repetat. Astfel le spune
Dumnezeu is- raeliilor: Pmntul s nu-1 vindei de veci, c pmntul este al Meu;
iar voi suntei strini i venetici naintea Mea; sau poporul care se confeseaz: Cci
cltori suntem noi naintea Ta i pribegi, ca toi prinii notri; iar Psalmii redau
cuvintele lui David: cci strin sunt eu la Tine i strin ca toi prinii mei. 47
Cu toate acestea, fgduiala de a-i da pmnt lui Avraam apare n cele mai
profunde straturi ale Bibliei: Urmailor ti voi da pmntul acesta de la rul Egiptului
pn la rul cel mare al Eufratului; voi da pe Chenei, pe Chenezei, pe Chedmonei,
pe Hetei, pe Eerezei, pe Refaimi, pe Amorei, pe Canaanei, pe Hevei, pe Gherghesei
i pe Iebusei.48 Apoi, cteva ncurcturi n ce privete graniele, deoarece, ceva mai
ncolo, Dumnezeu promite doar o parte din cadoul cel mare: i-i voi da ie i
urmailor ti pmntul n care pribegeti acum ca strin, tot pmntul Canaanului. 49
Pe de alt parte, acest cadou ulterior urmeaz s fie motenire venic. Implicaia,
aici i n pasajele care urmeaz, este aceea c alegerea lui Israel nu poate ii
niciodat revocat, dei poate fi ntrerupt din pricina nesupunerii omeneti.
Deoarece promisiunea lui Dumnezeu este irevocabil, pmntul se va ntoarce n
cele din urm la Israel, chiar dac l pierde o vreme.50 Noiunea de ar a
Fgduinei ocup un loc aparte n religia israelit, iar pentru israelii i, mai trziu,
pentru evrei a fost cel mai important element al ei. Este semnificativ faptul c evreii
au fcut din Pentateuh - primele cinci cri ale Bibliei - miezul Torei, al credinei lor,
deoarece n el se vorbea despre Lege, fgduina de a primi un pmnt i mplinirea
acesteia. Crile ulterioare, n ciuda strlucirii i a accesibilitii, nu au ajuns niciodat
la acelai nivel de semnificaie. Ele nu sunt att revelaie, ct un comentariu despre
revelaie, dominat de tema fgduinei mplinite.51 ara este cea care conteaz n
primul rnd.
Dac Avraam a pus aceste temelii, a rmas n sarcina nepotului su, Iacov, s
ntemeieze un popor distinct, numele acestuia, Israel,
34 O ISTORIE A EVREILOR
i seminia fiind inextricabil legate.52 ntotdeauna s-a pus problema cum s fie numii
strmoii evreilor. Ebrei nu este satisfctor, dei adesea este necesar s fie
folosit, deoarece termenul de habiru, din care se presupune c deriv, descria mai
mult un fel de via dect un grup etnic specific. Mai mult, era folosit n sens
peiorativ. Ebreu apare, intr-adevr, n Pentateuh, nsemnnd copiii lui Israel, dar
numai cnd e folosit de egipteni sau de ctre israeliii nii n prezena egiptenilor.
Aproximativ din secolul al II-lea .Cr., cnd a fost folosit ca atare de Ben ira, ebreu
a desemnat limba Bibliei - ebraica - i toate scrierile ulterioare n aceast limb. i-a
pierdut, astfel, nuana peiorativ, nct att evreilor nii, ct i ne- evreilor
binevoitori le prea uneori preferabil termenului de evreu ca termen desemnnd
seminia. n secolul al XlX-lea, de exemplu, a fost ntrebuinat de ctre micarea de
reform din Statele Unite, astfel c apar instituii ca Hebrew Union College i Union
of American Hebrew Congregations. Dar strmoii evreilor nu i-au spus niciodat
ebrei n mod deliberat. Cnd au devenit contieni de o identitate naional,
termenul pe care l-au folosit normativ n Biblie este acela de israelii sau copii ai lui
Israel, i tocmai prin aceasta capt Iacov importana sa principal.
i totui, e ciudat i n acelai timp caracteristic pentru dificultile care au
nconjurat ntotdeauna identitatea i numele iudaice c prima menionare a
termenului, cnd Iacov a fost denumit Israel de ctre divinitate - momentul n care s-a
nscut poporul, cum ar veni -, apare n ceea ce probabil c este cel mai misterios i
mai confuz pasaj din Biblie, lupta de o noapte ntreag a lui Iacov cu ngerul.
Termenul Israel poate s nsemne cel care se lupt cu Dumnezeii, cel care lupt
pentru Dumnezeu, cel cu care se lupt Dumnezeu sau pe care l stpnete
Dumnezeu, cel drept al lui Dumnezeu, sau Dumnezeu este drept. Nu s-a ajuns la un
consens. i nici nu s-a obinut vreo explicaie satisfctoare asupra nelesului
acestui moment. Este limpede c nici cei care au redactat i au transcris Biblia nu au
neles prea clar. Dar l-au recunoscut drept un moment important n istoria lor i,
departe de a-1 adapta nelegerii lor religioase, l-au reprodus ca atare, deoarece era
Tora, prin urmare sacru. Cariera lui Iacov este descris pe larg n Facerea i, intr-
adevr, a fost remarcabil. El se deosebea profund de bunicul su Avraam:
machiavelic, strateg mai curnd dect lupttor, politician, manipulant i, n acelai
timp, vistor i vizionar. Iacov a prosperat incredibil de mult i a devenit un om mult
mai bogat dect Avraam sau tatl su, Isaac.
ISRAELIII 35
n cele din urm, a cerut s fie ngropat lng mormintele naintailor si, dar n
acelai timp a nlat coloane i a construit altare pe un teritoriu ntins. El continu s
fie descris drept un strin n Canaan, la fel ca tatl su.53 i intr-adevr, toi fiii si,
cu excepia ultimului, Veniamin, par s se fi nscut n Mesopotamia sau Siria. Pe de
alt parte ns tocmai n timpul vieii sale s-au rupt, n sfrit, legturile cu estul i
nordul, iar urmaii si au nceput s considere c erau legai oarecum permanent de
Canaan, nct, chiar dac se duc n Egipt n timpul foametei, prin graia divin se vor
ntoarce napoi, n mod inexorabil.
Ca lider naional eponim, Iacov-Israel era, de asemenea, printele celor 12 triburi
care formau teoretic poporul. Aceste triburi, Ruben, Simeon (Levi), Iuda, Isahar,
Zabulon, Veniamin, Dan, Naftali, Gad, Aer, Efraim i Manase, descindeau, conform
tradiiei biblice54, din Iacov i fiii si. Dar n Cntarea Deborei, care este foarte veche
dup cum am mai spus -, sunt nirate doar 10 triburi - Efraim, Veniamin, Machir,
Zabulon, Isahar, Ruben, Galaad, Dan, Aer i Neftali. Contextul este belicos i se
prea poate ca Simeon, Levi, Iuda i Gad s nu fi fost menionai de Debora,
deoarece nu urmau s ia parte la lupt. Numrul 12 poate fi o convenie: acelai
numr este folosit pentru fiii lui Ismael, Nahor, Ioctan i Isav.55 Grupri de cte 12 tri-
buri (uneori 6) se ntlneau frecvent n bazinul mediteraneean rsritean i n Asia
Mic, n epoca trzie a bronzului. Grecii le denumeau amficioni, derivat dintr-un
termen ce nseamn a sllui. Factorul unificator nu trebuie neaprat s fie
descendena comun, ci devotamentul comun fa de un anumit templu. Muli
exegei din secolele XIX i XX au nlturat noiunea de descenden comun din
Iacov, prefernd s considere c grupurile tribale de origini disparate i deprtate
unele de altele s-au organizat ca o amficiune n jurul templelor israelite care
ncepuser s fie ntemeiate cam n acea perioad.56 Dar toate aceste grupuri
semitice apusene care au migrat n Canaan aveau origini comune i erau nrudite;
aveau amintiri comune, tradiii comune i strmoi venerai comuni. Orice tentativ
de stabilire a istoriilor tribale ale tuturor grupurilor menionate n Biblie ar fi aproape
imposibil de realizat, chiar dac ar exista materiale n acest sens. 57 Izbitor e faptul c
Iacov-Israel este asociat cu epoca n care israeliii au devenit pentru prima oar con-
tieni de identitatea lor comun, dar n cadrul structurii unui sistem tribal care era
deja vechi i foarte drag lor. Legturile religioase i familiale erau n egal msura
puternice i inextricabile n practic,
36 O ISTORIE A EVREILOR
aa cum aveau s fie pe parcursul ntregii istorii a evreilor. Pe vremea lui Iacov,
oamenii nc i mai duceau cu ei zeii casei peste tot pe unde mergeau, dar de pe
atunci se ntrezrea posibilitatea de a gndi n termenii unui Dumnezeu naional.
Avraam i avea propriile sale convingeri religioase, ns aducea cuviincios prinos -
ca strin i pribeag ce era - zeilor locali, cunoscui generic drept El. Astfel, pltea
zeciuial lui El Elion n Ierusalim i i recunotea pe El addai n Hebron i pe El
Olam n Beer-eba.58 Adoptarea de ctre Iacov a numelui de Israel (sau Isra-el)
marcheaz momentul cnd Dumnezeul lui Avraam este localizat n pmntul
Canaanului, este identificat cu urmaii lui Iacov, israeliii, i va deveni n curnd atot-
puternicul Iahve.
Influena hotrtoare a lui Iahve ca for copleitoare a religiei israelite - prototipul
singurului Dumnezeu venerat n ziua de azi n egal msur de toi evreii, cretinii
i musulmanii - a ajuns s se confirme treptat, n timpul urmtoarei etape a istoriei
poporului, anume cltoria n Egipt i eliberarea dramatic din sclavia egiptean.
Povestea biblic, n care Facerea se ncheie cu moartea lui Iosif, relundu-se apoi de
la urmrile dezastruoase relatate la nceputul Exodului, pare s sugereze c
naiunea n ntregul ei a cltorit n Egipt. Ceea ce este neadevrat. Este foarte
limpede c, nc de pe vremea lui Iacov, muli dintre habiru sau ebrei, pe care de
acum trebuie s-i numim israelii, ncepeau s se stabileasc permanent n Canaan
i chiar s cucereasc teritorii noi, prin for. In Facerea 34, citim c fiii lui Iacov,
Simeon i Levi, au atacat violent i cu succes oraul Sichem i pe regele su, ceea
ce sugereaz o prim cucerire israelit a unui ora mare, care se prea poate s fi
devenit primul sla al Dumnezeului naional.59 In secolul al XlX-lea .Cr., Sichem era
deja un ora, fiind menionat ntr-un document egiptean din timpul domniei lui
Sesostris III (18781843 .Cr.), ulterior fiind nconjurat cu ziduri ciclopice. De fapt,
este primul ora din Canaan la care se face referin n Biblie (Facerea 12:6-7), unde
Avraam a primit fgduiala divin. Sichem este situat n apropiere de actualul
Nablus, un nume derivat din noul ora, sau Neapolis, construit de ctre Vespasian n
72 d.Cr., dup recucerirea Palestinei. Putem identifica localitatea din referinele
fcute de Iosephus, care scrie n jurul anului 90 d.Cr., i Eusebius - nainte de 340
d.Cr., care spune c anticul Sichem se gsete n suburbiile oraului Neapolis,
aproape de fntna lui Iacov. n mod clar, Sichemul nu a fost doar cucerit, ci a rmas
n minile familiei lui Iacov, deoarece pe patul de moarte el l las fiului su Iosif:
Deci eu i dau ie, peste ceea ce au fraii ti,
ISRAELIII 37
Sichemul, pe care l-am luat eu cu sabia mea i cu arcul meu din minile amoreilor.60
Faptul c un mare numr de israelii au rmas n Canaan este cert i exist
confirmri din alte surse c erau activi i belicoi. Documentele egiptene cunoscute
sub denumirea de Scrisorile de la Amarna, ce pot fi datate cu acuratee ntre 1389
1358 .Cr. - o epoc n care faraonii noului regat egiptean erau suverani cu numele n
Palestina (puterea lor fiind n declin) se ocup de vasalii i dumanii lor din regiune.
Unele se refer la un evreu pe nume Labaia, sau Omul Leu; altele sunt scrise chiar
de acesta. El a pricinuit mari greuti autoritilor egiptene i aliailor lor; ca n cazul
tuturor celorlali habiru, conform experienei egiptene, i acest Labaia era cu
neputin de controlat, o adevrat belea. n cele din urm, a avut parte de o moarte
violent n timpul domniei faraonului Akhenaton. ns ct a trit a stpnit un mic
regat n jurul Sichemului, fiii lui motenindu-i averea.
De fapt, din cte tim, evreii israelii au stpnit oraul Sichem n tot rstimpul ct
fraii lor s-au aflat sclavi n Egipt. Nu exist nici o referire cum c ar fi fost cucerit n
timpul campaniei lui Iosua, dar, n momentul n care invadatorii israelii au ajuns n
regiunea deluroas la nord de Ierusalim, au nscenat sau renscenat ceremonia
legmntului din Sichem, locul unde Avraam l-a fcut pentru prima oar.61 Se
sugereaz, implicit, c oraul se afla deja, i avea s se mai afle nc mult vreme
dup aceea, n minile acelora pe care-i recunoteau drept co-religionari i nrudii ca
neam. Astfel, Sichemul era, intr-un fel, locul sfnt central original i capitala
Canaanului israelit. Acest aspect este important, deoarece existena continu a unei
populaii israelite numeroase n Palestina pe tot parcursul perioadei cuprinse ntre
sosirea iniial a avraamiilor i ntoarcerea din Egipt lac mult mai credibil Cartea
biblic a Ieirii, care descrie n mod limpede doar o parte a seminiei, precum i
cucerirea narat n Cartea lui Iosua.62 Israeliii din Egipt au tiut dintotdeauna c
aveau o ar unde se puteau ntoarce i unde o parte din populaie era aliatul lor
firesc; la rndul ei, aceast a cincea coloan aflat n ar a fcut ca tentativa de
cucerire a Canaanului de ctre o ceat rtcitoare s nu mai par chiar o aventur
disperat.
Astfel, timpul petrecut n Egipt, exodul i pribegiile n deert care au urmat au
implicat doar o parte din naiunea israelit. Totui, aceast faz a avut o importan
crucial n evoluia culturii lor religioase i etice. ntr-adevr, a reprezentat episodul
central n istoria lor i ntotdeauna a I'OHI n-cunoscut astfel de ctre evrei, deoarece a
38 O ISTORIE A EVREILOR
fost motorul apariiei, pentru prima oar, n ntreaga splendoare inegalabil, a
Dumnezeului unic cruia i se nchinau ei, a puterii sale de a-i elibera de sub
stpnirea celui mai mre imperiu de pe pmnt i de a le da un pmnt bogat, care
s fie numai al lor; de asemenea, a dezvluit multitudinea cerinelor lui severe, avnd
de la ei pretenia, desigur, s le mplineasc. nainte s plece n Egipt, israeliii erau
un popor mic, aproape ca oricare altul, dei li se promisese mreia - o promisiune
mult preuit de ei. Cnd s-au ntors din Egipt, erau un popor care avea nainte un el,
un program i un mesaj ctre lume.
Perioada ncepe i se ncheie cu dou dintre cele mai fascinante personaje din
istoria evreilor, Iosif i Moise, arhetipuri ale brbailor ale cror fore i realizri aveau
s ilumineze n repetate rnduri istoria evreilor. Amndoi erau fii mai mici, fcnd
parte din acel grup - Abel, Isaac, Iacov, David i Solomon au fost alte exemple - pe
care Biblia caut n mod deosebit s-l proslveasc. Conform Bibliei, nici un
conductor n-a avut de la natere un loc al lui sau putere, dar toi au ajuns s le
obin prin propriul lor efort, ei nii fiind vlstare ale unor acte de graie divin. 63
Biblia consider c lipsa de putere are o virtute special, potrivit unui popor care
arareori a deinut puterea i a suferit enorm de pe urma exercitrii ei; dar, n acelai
timp, consider c izbnda are valorile ei, fiind un semn al virtuii, mai ales cnd e
vorba de cei care au fost slabi i umili odat. Nici Iosif i nici Moise n-au avut nici un
drept la natere i au supravieuit cu greu copilriei sau tinereii vulnerabile; dar
amndoi au avut haruri druite de Dumnezeu, care i-au ajutat s-i ctige mreia
prin propriile lor eforturi.
ns la att se limiteaz asemnarea. Iosif a fost marele preot-om de stat al unui
conductor strin, modelul multor evrei pentru urmtorii trei mii de ani. Era detept,
iute la minte, receptiv, plin de imaginaie; un vistor, dar, mai mult dect att, un
vistor cu o capacitate creatoare de a interpreta fenomene complexe, de a prezice i
prevedea, de a plnui i administra. Linitit, harnic, dovedindu-i priceperea n
chestiuni economice i financiare, stpnind, de asemenea, multe forme de
cunoatere ezoteric, tia foarte bine cum s slujeasc puterea i s-o pun n folosul
poporului su. Dup cum i-a spus faraonul, nu se afl om mai nelept i mai
priceput dect tine64. Iosif ocup o bun parte din Facerea, fascinndu-i n mod
limpede pe primii scribi care nti au sortat nenumratele poveti existente i apoi le-
au mbrcat cu vorbe meteugite. Dincolo de asta, nu exist nici o ndoial cu privire
la caracterul istoric al naraiunii.
ISRAELIII 39
Unele dintre episoadele mai romantice din viaa lui au avut ecou n literatura
egiptean. Tentativa de seducere a lui de ctre soia lui Putifar, care, n mnia ce-a
cuprins-o dup ce a fost respins, recurge la ponegrire i-l arunc n nchisoare,
apare ntr-o povestire egiptean antic, intitulat Povestea celor doi frai, prima oar
consemnat n scris ntr-un manuscris pe papirus datnd din 1225 .Cr. Strinii
ajungeau adesea s ocupe funcii nalte la curtea egiptean. In secolul al XTV-lea
.Cr., cariera lui Iosif s-a desfurat n paralel cu aceea a unui semit pe nume
Ianhamu, nalt comisar egiptean n imperiu, sub stpnirea faraonului Akhenaton.
Mai trziu, n secolul al XlV-lea .Cr., marealul de la curtea faraonului Merneptah era
tot un semit, pe nume Ben Ozen.66 Se pare c partea cea mai mare a elementului
egiptean n povestea despre Iosif este autentic.
In mod cert, semiii apuseni au venit n Egipt n numr mare. Au nceput s
ptrund n delta Nilului nc de la sfritul mileniului al III-lea .Cr. De obicei,
imigranii acetia veneau panic; uneori cutnd s fac nego i s munceasc,
alteori mnai de foame - cci Nilul era n mare msur cel mai obinuit rezervor de
excedent de grne - i uneori ca sclavi. Intr-un papirus egiptean - Anastasi VI - exist
un faimos pasaj n care strjerii de la hotarele Egiptului menioneaz un trib care
trece grania n cutare de loc de punat i ap. Papirusul nr. 1116 a, aflat la
Leningrad, l nfieaz pe un faraon graios care mparte porii de gru i bere unor
cpetenii identificate ca venind din Ascalon, Hatzor i Meghido. Intr-adevr, pentru o
vreme, din secolul al XVIII-lea pn n secolul al XVI-lea .Cr., Egiptul a avut o
dinastie de conductori strini numii hicsoi. Unele dintre numele lor par semite -
Khian, Iakuber, de exemplu. In secolul I d.Cr., n ncercarea de a sprijini cu
argumente povestea Ieirii, istoricul evreu Iosephus l citeaz pe Manethon, pentru a
lega Ieirea de alungarea, ntr-un final, a hicsoilor, la mijlocul secolului al XVI-lea
.Cr. Dar elementul egiptean din Biblie s-ar potrivi cel mai bine cu o perioad
ulterioar.
Intr-adevr, exist dovezi destul de convingtoare c perioada opresiunii
egiptene, care n cele din urm i-a mpins pe israelii spre revolt i fug, a avut loc
spre ultimul sfert al mileniului al II-lea .Cr., i aproape sigur sub domnia faimosului
Ramses II (13041237 .Cr.). n deschiderea celei de-a doua cri, Ieirea, se spune
despre egipteni: De aceea au pus peste ei supraveghetori de lucrri, ca s-i
mpileze cu munci grele. Atunci a zidit Israel ceti tari lui Faraon: Pitom i
Ramses.1'11 Ramses II, cel mai mare constructor dintre cr- muitorii celei de-a XlX-a
dinast ii a Noului Regat i cu adevrat cel
40 O ISTORIE A EVREILOR
mai prolific constructor de la furitorii piramidelor din Vechiul Regat s-a angajat n
munci ample de construcie la Pitom, actualul Tell-er-Rataba din Wadi Tummilat,
precum i n locul cruia i-a dat numele su, Ramses, sau Pi Ramesu, actualul San
el-Hagar, pe braul Tanatic al Nilului.67 Aceti faraoni din dinastia a XlX-a se trgeau
din aceast parte a deltei, unde au mutat guvernul central, lng biblicul inut
Goshen. A fost angajat un numr imens de salahori sau sclavi. Un papirus din
vremea lui Ramses II, Leiden 348, spune urmtoarele: mprii bucate soldailor i
habirilor care duc pietre la marele pilon al lui Ramses.68 Dar e puin probabil c exo-
dul n sine a avut loc sub domnia lui Ramses. Mai curnd, israeliii au evadat n
timpul domniei succesorului su, Merneptah. O stel a acestui faraon, care
consemneaz victoria, a supravieuit i a fost datat 1220 .Cr. Ea relateaz despre
faptul c faraonul a ctigat o btlie dincolo de Sinai, n Canaan, iar pe nvini i
numete Israel. Poate c nu a ieit victorios, faraonii prezentndu-i adesea nfrn-
gerile sau situaiile de impas drept triumfuri. Dar este limpede c a avut loc o
nfruntare cu israeliii n afara teritoriului su, prin urmare acetia plecaser deja.
Este prima referire la Israel care nu aparine Bibliei. Asociat altor dovezi, cum ar fi
calculele cronologice din I Regi 6:1* i din Judectorii 11:2669, putem avea un grad
nalt de certitudine c Ieirea a avut loc n secolul al XlII-lea .Cr. i s-a ncheiat n
jurul anului 1225 .Cr.
Povetile despre npastele care s-au abtut asupra Egiptului i despre alte
minuni i miracole care au precedat evadarea israeliilor domin intr-att lectura
Ieirii, nct adeseori se pierde din vedere simplul fapt fizic al rscoalei victorioase i
al evadrii unui popor de sclavi, singurele asemenea evenimente nregistrate n
istorie. Pentru israeliii direct implicai, exodul a devenit o amintire copleitoare.
Pentru cei care doar au auzit, iar mai trziu au citit despre el, Ieirea a ajuns curnd
s nlocuiasc nsi Facerea ca eveniment central, determinant n istoria evreilor.
Ceva s-a petrecut la fruntariile Egiptului care i-a convins pe martori c Dumnezeu a
intervenit direct i decisiv n soarta lor. Modul n care a fost relatat i consemnat a
convins generaiile ulterioare c aceast unic demonstraie a puterii lui Dumnezeu,
venit n ajutorul lor, a fost cel mai remarcabil eveniment din ntreaga istorie a
naiunilor.
n ciuda unor investigaii intense pe parcursul mai multor ani, nu avem cu
adevrat cum s tim unde anume a intervenit mna
* In ediia romneasc a Bibliei sau Sfintei Scripturi, III Regi (n.tr.).
ISRAELII1 AI
lui Dumnezeu pentru a salva pe Israel de armata faraonului. 70 Formularea
interpretabil este la Marea Trestiilor sau la mare. Ar putea s semnifice unul
dintre lacurile srate, sau captul nordic al golfului Suez, sau chiar partea superioar
a golfului Aqaba; o alternativ este Marea Serbonian (lacul Sirbonis) n nordul
Sinaiului, care de fapt este o lagun a Mediteranei. 71 Ceea ce tim cu certitudine
este c hotarul era aprat cu strnicie n anumite locuri i inspectat de la un capt la
altul. Episodul care i-a salvat pe israelii de furia faraonului i pe care ei l-au
considerat a fi mntuire divin a fost att de uluitor, nct a devenit pentru ei i
urmaii lor dinamica ntregii lor existene spirituale. Cercetai, le-a spus Moise, dac
de cnd a fcut Dumnezeu lumea s-a mai svrit vreo fapt mare ca aceasta i
dac s-a mai auzit ceva la fel!. Sau a mai ncercat Dumnezeu nainte s se duc
s-i ia popor din mijlocul altui popor prin plgi, prin semne, prin vedenii i prin
rzboi, cu mn tare i cu bra nalt i prin minuni mari, cum a fcut pentru voi
Domnul Dumnezeul vostru n Egipt, naintea ochilor votri?. n Ieirea, Moise l pune
chiar pe Dumnezeu s le atrag luarea-aminte asupra minunii nemaintlnite a
faptelor sale i le arat cum se leag de planurile sale pentru ei ca popor: Ai vzut
ce am fcut Egiptenilor i cum v-am luat pe aripi de vultur i v-am adus la Mine. Deci,
de vei asculta glasul Meu i de vei pzi legmntul Meu, dintre toate neamurile mi
vei fi popor ales c al Meu este tot pmntul; mi vei fi mprie preoeasc i neam
sfnt!72
Acest eveniment copleitor i-a avut corespondentul uman n formidabilul brbat
care s-a pus n fruntea revoltei israelite. Moise este figura central a istoriei iudaice,
n jurul creia se nvrte totul. Dac Avraam a fost strmoul naiei, Moise a fost fora
esenial creatoare, modelatorul poporului; sub el i prin el, israeliii au devenit un
popor distinct, cu un viitor ca naiune. El a fost arhetipul evreiesc, la fel ca Iosif, dar
diferit de acesta i cu totul extraordinar. Era profet i lider; un om al aciunilor
decisive, cu o prezen electrizant, capabil de mare mnie i nemiloas fermitate;
dar i cu o spiritualitate intens, minunat comuniune solitar cu sine i Dumnezeu
undeva departe, pe hotar, avnd viziuni, epifanii i vznd apocalipse; dar nu hermit
sau anahoret, ci o for spiritual activ n lume, urnd nedreptatea, cutnd adesea
s creeze o utopie, un om care nu numai c i-a asumat rolul de intermediar ntre
Dumnezeu i om, ci a cutat i s traduc cel mai intens idealism n arta guvernrii
practice i concepte nobil in detalii ale vieii de zi cu zi. Mai presus de toate, a fost
un legiuitor i un judector, nscocitorul unui cadru mre
42 O ISTORIE A EVREILOR
care s cuprind ntr-o structur a rectitudinii fiecare aspect al conduitei publice i
private reprezentant totalitar al spiritului.
Crile Bibliei care-i relateaz mplinirile, n special Ieirea, Deu- teronomul i
Numerii, l prezint pe Moise drept un receptacul uria prin care strlucirea i
ideologia divin au ptruns n inima i mintea poporului. Dar, n acelai timp, Moise
trebuie privit ca o persoan extrem de original, devenind progresiv, prin experiene
care erau i nspimnttoare, i nnobilante, o for creatoare excepional,
rsturnnd lumea cu susu-n jos, lund concepte de fiecare zi, acceptate iar a sta pe
gnduri de generaii nenumrate, i transfor- mndu-le n ceva cu totul nou; lumea
devine prin urmare alt loc i nu poate fi vorba de nici o revenire la vechiul mod de a
vedea lucrurile. El ilustreaz faptul deja cunoscut de marii istorici, anume c
omenirea nu progreseaz invariabil prin pai imperceptibili, ci uneori face un salt
gigantic nainte, adeseori mpins de fora motrice dinamic a unei singure
personaliti neobinuit de mari. Astfel se explic de ce opinia lui Wellhausen i a
colii sale, cum c Moise ar fi o invenie ulterioar, iar codul mozaic o nscocire a
preoilor de dup Exil, n a doua jumtate a mileniului I .Cr. - un punct de vedere
susinut nc i azi de unii istorici -, este o dovad de scepticism care frizeaz
fanatismul, o desconsiderare total a realizrilor umanitii. Moise a depit
capacitatea minii omeneti de a inventa i puterea lui sare afar din pagina
naraiunii biblice, aa cum s-a impus odat unui popor dificil i divizat, adeseori
nedeosebindu-se prea mult de o gloat nspimntat.
Dar este important de observat c Moise, dei o personalitate ieit din comun,
nu era ctui de puin un supraom. Autorii i legendele evreieti, luptndu-se cu
tendina manifestat puternic n Antichitate de a zeifica personalitile fondatoare,
fceau adesea tot ce le sttea n putin s scoat n eviden slbiciunile i
eecurile lui Moise. Dar nu era nevoie de aa ceva, pentru c totul a fost consemnat.
Poate c cel mai convingtor aspect al prezentrii biblice este felul n care l arat pe
Moise ezitnd, nesigur aproape pn la laitate, greind, ncpnndu-se, ridicol,
iritabil i, nc i mai remarcabil, cumplit de contient de defectele sale. Este, ntr-
adevr, un lucru rar ca un mare om s mrturiseasc: [...] griesc cu anevoie i sunt
gngav73. Lipsa capacitii de articulare este aproape ultima descalificare pe care ar
accepta-o un legiuitor i un om de stat. i mai frapante sunt imaginile cu Moise drept
o figur izolat, destul de disperat i ineficient, care se lupt cu poverile unui rol
uria, pe care l-a acceptat fr tragere de inim, dar de care caut cu n
ISRAELIII 43
verunare s se achite. Ieirea 18 l nfieaz eznd contiincios in jilul celui care
judec de la rsritul i pn la apusul soarelui, ascultnd cazurile pe care i le aduc
oamenii. Venind n vizit socrul su, Ietro, acesta l ntreab indignat: De ce stai tu
singur i tot poporul tu st naintea ta de diminea pn seara? Moise rspunde
istovit: Poporul vine la mine s cear judecat de la Dumnezeu! Cnd se ivesc ntre
ei nenelegeri, vin la mine i judec pe fiecare i-i nv poruncile lui Dumnezeu i
legile Lui! La care Ietro rspunde: Ceea ce faci, nu faci bine. Cci te vei prpdi i
tu, i poporul acesta care este cu tine. Prin urmare, propune nfiinarea unui tribunal
permanent, de oameni instruii, iar Moise, care n multe privine e un om modest,
avnd generozitatea de a cere sfaturi i de a le urma pe cele bune, face precum i
propune btrnul.74
Aa cum ne apare n paginile Bibliei, Moise este un amestec profund emoionant
de erou i om preocupat de certitudini extraordinare ce ascundeau tot felul de ndoieli
i uneori stupefacia cea mai pur. I )at fiind poziia lui, trebuia s pstreze o
aparen de curaj i cunoatere atotcuprinztoare. Din pricin c era nevoit s-i in
laolalt ceata care avea tendina s se destrame, trebuia s tune i s l'ulgere
convingtor, chiar i cnd era nesigur, i s mimeze nendu- rarea pe care nu o
nutrea ctui de puin n inima sa. Astfel c nfiarea i era aspr, iar lozinca: Fie
ca Legea s supun muntele. Fr ndoial c exist un adevr n strvechea
tradiie agadic, anume c Aaron era o figur mai popular dect fratele su mult
mai ilustru: la moartea lui Aaron, toat lumea a plns, dar, cnd a murit Moise, cei
care au plns au fost doar brbaii.75 Avnd la dispoziie textele Bibliei, cititorii din
ziua de azi au probabil o imagine mult mai clar asupra ntregului caracter al lui
Moise dect brbaii i femeile care l-au urmat.
Moise nu a fost doar cel mai influent dintre toi evreii Antichitii nainte de Cristos;
el a fost, de asemenea, cel care urma s aib un impact considerabil asupra lumii
antice. Grecii l puneau alturi de propriii lor zei i eroi, n special alturi de Hermes i
Musaios; i s-a atribuit inventarea alfabetului ebraic, socotit preludiul celui fenician i,
ca urmare, a celui grecesc. Eupolemos spunea despre el c ar fi fost primul om
nelept din istoria umanitii. Artapanos l-a socotit drept organizatorul sistemului de
guvernare egiptean i inventatorul unei serii ntregi de mainrii meteugreti i
arme de rzboi. Aristobulos considera c att Homer, ct i Hesiod s-au inspirat din
operele lui; printre autorii antici circula, de altfel, opinia general c umanitatea n
totalii,alea ei i civilizaia greac n special datorau
44 O ISTORIE A EVREILOR
mult ideilor lui.76 Nu este de mirare deci c autorii evrei ai Antichitii susineau
tradiia lui Moise ca arhitect de frunte al culturii antice. Iosephus spune c el a
inventat nsui cuvntul lege, necunoscut n greac pn atunci, i a fost primul
legiuitor al istoriei lumii.77 Filon i acuza att pe filozofi, ct i pe legiuitori c furaser
sau copiaser ideile lui Moise, Heraclit i Platon fiind principalii acuzai.78 nc i mai
surprinztoare este afirmaia lui Numenios din Apamea (autor pgn care a trit n
secolul al II-lea d.Cr.) c Platon a fost doar un Moise care vorbea grecete. 79 Autorii
antici nu erau doar convini de existena lui Moise: ei l priveau ca pe una dintre
figurile formatoare ale istoriei lumii.
Printre autorii pgni din a doua jumtate a mileniului I .Cr. a existat n acelai
timp tendina de a-1 privi pe Moise drept o figur malign, creatorul unei forme de
religie ciudat, ngust, exclusivist i antisocial. Moise este strns asociat celor
dinti tendine de antisemitism sistematic. Hekatios din Abdera (secolul al IV-lea
.Cr.), care a scris o istorie a Egiptului (pierdut ntre timp), l-a acuzat de faptul c i-a
izolat discipolii de ali oameni, ncurajnd xenofobia. Manethon (cca 250 .Cr.) a
lansat pentru prima oar legenda, extraordinar de persistent, c Moise n-ar fi fost
ctui de puin evreu, ci egiptean, un preot renegat din Heliopolis, care le-a ordonat
evreilor s omoare toate animalele sacre ale Egiptului i care a ntemeiat o domnie
strin.80 Ideea de preot egiptean rzvrtit, care conduce o rscoal a proscriilor
printre care se numr leproi i negri, a devenit matricea fundamental a
antisemitismului, calomnia strveche nflorit i repetat cu o insisten uluitoare de-
a lungul secolelor. Este reprodus, de exemplu, de dou ori n pasajele antisemite
din scrisorile lui Karl Marx ctre Engels.81 Ciudat, de asemenea, este faptul c
Sigmund Freud, care cu siguran nu era antisemit, i-a bazat ultima scriere, Moise
i monoteismul, pe povestea lui Manethon despre Moise egipteanul i preotul,
adugnd speculaia comun c ideile lui religioase derivau din cultul soarelui al lui
Akhenaton - un cult monoteist -, ct i cteva aiureli pseudoreale proprii.82
Indiferent de unde i-a luat Moise ideile, cele religioase ori juridice (cele dou
categorii fiind, desigur, de nedesprit n mintea lui), cu siguran nu au fost din Egipt.
ntr-adevr, opera lui Moise poate fi privit ca o total repudiere a tot ceea ce a
reprezentat Egiptul antic. Ca i n cazul migraiei lui Avraam din Ur i Haran spre Ca-
naan, nu trebuie s presupunem c exodul israeliilor din Egipt a fost dictat de raiuni
pur economice. Nu era vorba doar de o fug de greuti. Exist, ntr-adevr, aluzii n
Biblie la faptul c aceste
ISRAELIII 45
greuti ar ii fost suportabile. Ceata lui Moise tnjea adesea dup cldrile cu carne
din Egipt - simbol al huzurului. Pe parcursul ntregului mileniu al II-lea .Cr., viaa n
Egipt era mult mai uoar (n general) dect n orice alt parte a Orientului Apropiat
antic. Motivul exodului a fost de natur politic, fr doar i poate. Israe- liii din Egipt
formau o minoritate numeroas i incomod, care se nmulea necontenit. La
nceputul Crii Ieirii, faraonul spune poporului su c israeliii devin o mulime
mare i e mai tare dect noi. Venii dar s-i mpilm*, ca s nu se mai nmuleasc83.
Teama egiptenilor de numrul mare al israeliilor a constituit motivul principal al
asupririi acestora, al crei scop principal era acela de a reduce tocmai acest numr.
Sclavia faraonic era, ntr-un mod sinistru, o prefigurare deprtat a programului de
munc silnic al lui Hitler i chiar a Holocaustului su: paralelismele sunt
tulburtoare.
Prin urmare, exodul a fost un act de separare i rezisten politic; dar a fost, de
asemenea, i mai presus de toate, un act religios. Cci israeliii se deosebeau - iar
egiptenii i considerau deosebii i de aceea se temeau de ei - tocmai prin aceea c
respingeau ntregul panteon bizar i supraabundent al zeilor egipteni, precum i
ntreaga raiune a spiritualitii egiptene, care n felul su era la fel de intens i de
atotstpnitoare ca i religia abia aprut a lui Israel. Avraam simise c religia din
Ur ajunsese ntr-un impas asemenea lui, israeliii i conductorul lor, Moise, care
vedea mai limpede dect ceilali, gseau lumea credinelor i practicilor religioase
egiptene sufocant, nesuferit, odioas, rea. Plecarea era o evadare nu numai din
sclavia fizic, ci i din nchisoarea spiritual lipsit de aer: plmnii lui Israel n Egipt
tnjeau dup oxigenul unui adevr mai dur, dup un mod de via mai pur, mai liber,
mai responsabil. Civilizaia egiptean era foarte veche i copilroas, iar evadarea
israeliilor din mijlocul ei era o cerin a maturizrii.
Desigur, israeliii parcurgeau acest proces de maturizare nu numai pentru ei
nii, ci, n timp, i pentru ntreaga umanitate ce trebuia s le urmeze. Descoperirea
monoteismului, i nu doar a monoteismului, ci a unui Dumnezeu unic, omnipotent,
care aciona pe baza unor principii etice i care cuta n mod metodic s le impun
pe acestea oamenilor, este unul dintre cele mai mree puncte de cotitur din istorie,
poate chiar cel mai important. Ct anume este de important se poate deduce dac se
analizeaz concepia despre via
* n text: s ne purtm eu nelepciune cu el. Versiunea romneasc a Uibliei
ofer ns o alt interpretare {ii.tr).
46 O ISTORIE A EVREILOR
a egiptenilor, respins de israelii. Egiptenii se pricepeau de minune s-i foloseasc
minile i aveau un gust vizual impecabil, dar noiunile lor intelectuale erau extrem
de arhaice. Li se prea dificil sau imposibil s priceap conceptele generale. Nu
sesizau diferena dintre timpul cumulativ i cel repetitiv, prin urmare nu nelegeau cu
adevrat istoria. Noiunea de progres liniar era ininteligibil pentru ei. Distinciile lor
conceptuale ntre via i moarte, ntre lumile uman, vegetal i animal erau fragile
i nesigure. Credinele lor aveau mai multe n comun cu religiile ciclice i animiste ale
Orientului i Africii dect cu ceea ce ndeobte se numete n Apus religie. Cerul i
pmntul se deosebeau prin mrime, nu natur, cerul fiind stpnit de un rege n
care se ntruchipa Creatorul, a crui manifestare pmnteasc era faraonul.
Societatea din ceruri i de pe pmnt era n mod necesar stabil, static; orice form
de schimbare este aberant i nefast. Caracteristic pentru acest tip de societate
static era faptul c nu avea nici o noiune de lege impersonal, prin urmare nici un
fel de legislaie codificat, necum scris. Faraonul era sursa i stpnul legii,
judectorii lui - cci existau, desigur, tribunale - nefcnd altceva dect s aplice n
locul lui sentinele sale arbitrare.
Concepia despre lume a culturilor mesopotamiene din mileniul al IlI-lea i al II-
lea .Cr. era foarte diferit. Mult mai dinamic, dar i mai confuz. Ele respingeau
conceptul de zeu unic drept surs suprem a puterii. Spre deosebire de egipteni,
care adugau permanent zei noi panteonului lor atunci cnd apreau dificulti
teologice, mesopotamienii credeau c toi zeii fuseser creai. Comunitatea acestora
exercita autoritatea suprem, l alegea pe mai-marele panteonului (Marduk, de pild)
i-i fceau pe oameni nemuritori cnd aveau ei chef. Cerul era, astfel, ntr-o continu
stare de neastmpr, ca i societatea omeneasc. ntr-adevr, fiecare era replica
celuilalt, ziguratul reprezentnd elementul de legtur. Dar monarhul uman nu era
divin - arareori se ntmpla ca societile mesopotamiene din acea epoc s cread
n regi-zei - i nici absolut; el trebuia s dea socoteal zeilor.84 Monarhul nu putea s
elaboreze legi sau s le aplice n mod arbitrar. De fapt, individul era aprat de legea
cosmic, inalterabil.85 Fiind dinamice, oferind prin urmare ideea de progres, con-
ceptele care circulau n societatea mesopotamian antic erau de preferat
imuabilitii opresive a Egiptului. Ele ddeau speran, spre deosebire de
resemnarea sau fatalismul normelor afro-asiatice exemplificate att de frapant de
ctre Egipt. n vreme ce piramida era mormntul unui zeu mort - regele, templul-
zigurat reprezenta leg-
ISRAELIII 47
l.ura vie dintre pmnt i cer. Pe de alt parte, aceste idei nu ofereau nici o baz
etic pentru via i conduceau la un sentiment profund de incertitudine fa de ceea
ce ntruchipau ori doreau zeii. ncntarea i mnia lor erau arbitrare i inexplicabile.
Omul cuta Iar sfrit i orbete s-i mbuneze prin sacrificii.
Intr-o privin semnificativ, aceste societi mesopotamiene deveneau tot mai
sofisticate pe msur ce se ntindeau spre apus. Ele dezvoltau forme ale scrisului
mult mai eficiente dect hieroglifele egiptene i derivatele lor i, pe drept cuvnt,
considerau aceast invenie drept o surs de putere. Prin urmare, credeau c prin
consemnarea unei legi i ntreau puterea i i confereau caracter divin. De la sfritul
mileniului al III-lea, sistemele juridice au nceput s se nmuleasc i s devin tot
mai complexe, reflectndu-se nu numai m mulimea documentelor legale individuale,
ci i n coduri de legi scrise, rspndirea scrierii i a limbii akkadiene ncurajndu-i pe
rrmuitori s-i redacteze legile n cadrul unor societi aflate la mare distan unele
de altele, cum erau Elam i Anatolia, printre hurieni i hitii, n Ugarit ori pe rmul
Mediteranei.
Versiunea timpurie a codului mozaic, pe care-1 bnuim a fi fost promulgat n jurul
anului 1250 .Cr., fcea astfel parte dintr-o tradiie deja veche. Primul cod, descoperit
printre texte aflate n Muzeul Orientului Antic din Istanbul, dateaz din jurul anului
2050 .Cr., fiind opera lui Ur-Nammu, regele Sumerului i al Akkadului, a 'IVeia
Dinastie Ur. Printre alte lucruri, codul afirm c zeul Nanna I -a ales pe Ur Nammu
drept crmuitor, iar el s-a descotorosit de funcionarii necinstii i a stabilit uniti de
msur i greutate corecte. Cu certitudine c Avraam cunotea prevederile codului.
Alt cod pe care Avraam probabil c l-a cunoscut dateaz din jurul anului 1920 .Cr.;
dou tblie aflate n prezent la Muzeul Irakului, datnd din strvechiul regat Enuna,
scrise n akkadian, enumer aproximativ (50 de reguli privitoare la proprietate,
consemnate de zeul Tiskpak .i transmise prin intermediul zeului local. Mult mai
cuprinztoare sunt tbliele de la nceputul secolului al XlX-lea .Cr., aflate n principal
la Universitatea din Pennsylvania, care redau codul regelui Lipt-Irar din Idi i sunt
scrise (asemenea codului lui Ur-Nammu) in sumerian; dar cel mai impresionant
este Codul lui Hammurabi, descoperit n 1901 la Susa, la est de Babilon, scris n
akkadian pe o plac de diorit, nalt de 1,80 metri, care se gsete actualmente la I
,uvru; este datat ntre 1728 i 1686 .Cr.86 Coduri ulterioare includ un set de tblie
de lut din perioada asirian mijlocie, dezgropate de arheologii germani n anii
dinaintea Primului Rzboi Mondial la
48 O ISTORIE A EVREILOR
Qalat Shergat (strvechiul Assur), care dateaz probabil din secolul al XV-lea .Cr. i
sunt poate cele mai apropiate ca dat de codul mozaic original.87
Prin urmare, Moise beneficia de un precedent nsemnat n strngerea i
codificarea legilor israelite. Moise crescuse la curte; avea tiin de carte.
Consemnarea n scris a codului de legi, gravarea lui n piatr, fcea parte din actul
eliberator al fugii din Egipt, unde nu exista nici o lege statuar, n Asia, unde acest
lucru devenise de-acum obicei. Cu toate acestea, dei codul mozaic fcea, n acest
sens, parte dintr-o tradiie a Orientului Apropiat, deosebirile sale fa de toate
celelalte coduri antice sunt att de multe i de fundamentale, nct codul ne apare
drept ceva cu totul nou. n primul rnd, celelalte coduri de legi, dei se pretinde c ar
fi inspirate de Dumnezeu, sunt date i formate de regi individuali, cum au fost
Hammurabi sau Itar; sunt, prin urmare, revocabile, modificabile i esenial profane.
Prin contrast, n Biblie nsui Dumnezeu este cel care scrie legile legislaia din cele
cinci cri ale Bibliei i aparine n ntregime , i nici un rege israelit nu a avut
niciodat voie, nici nu a ncercat niciodat, s formuleze un cod de legi. Moise (iar
mult mai trziu Iezechiel, cel care a transmis reformele aduse codului) a fost un
profet, nu un rege, i un mediu divin, nu un legiuitor suveran. Motiv pentru care n
codul lui nu exist nici o distincie ntre religios i profan - sunt unul i acelai lucru -
sau ntre legile civil, penal i moral.88
Aceast indivizibilitate a avut consecine practice importante. n teoria juridic
mozaic, orice nclcare a legii este un pcat n faa lui Dumnezeu. Orice delict este
un pcat, i invers, pcatele sunt delicte. Delictele sunt frdelegi absolute, care
depesc puterea omului de a le ierta ori anula fr ajutor din afar. Nu e de ajuns
s compensezi un muritor pentru dauna suferit. Dumnezeu pretinde i ispire,
ceea ce poate s implice o pedeaps drastic. Majoritatea codurilor de legi din
Orientul Apropiat au n vedere proprietatea, oamenii nii fiind forme de proprietate a
cror valoare poate fi evaluat. Codul mozaic l are n vedere pe Dumnezeu. De
exemplu, n alte coduri, un so i poate ierta soia adulter i-l poate ierta i pe
amantul acesteia. Codul mozaic insist asupra faptului c amndoi trebuie ucii.89
Sau alt exemplu: dac celelalte coduri includ dreptul regal de a ierta chiar i crimele
capitale, Biblia nu ofer aceast posibilitate. n cazurile de crim capital, este
repudiat legea bogatului: orict de bogat ar fi un uciga, nu poate scpa de
execuie pltind bani, chiar dac victima lui este un biet servitor sau sclav, i mai
sunt i alte multe frdelegi n care mnia lui Dumnezeu este
ISRAELIII 49
att de mare, nct compensaia financiar nu este de-ajuns pentru a potoli furia
divin. Dar cnd intenia nu este aceea de a rni, sau a omor, sau a pctui grav, iar
vtmarea este urmarea nedorit a unui comportament negativ, Dumnezeu este mai
puin suprat, caz n care se aplic legile compensaiei. Fptaul va plti dup cum
hotrsc judectorii. Conform codului mozaic, aceast situaie se aplic n cazul n
care un brbat lovete o femeie, din care pricin ea avorteaz, sau cnd un accident
din culp provoac decesul, iar n toate celelalte cazuri mai puin grave, ochi pentru
ochi, dinte pentru dinte, mn pentru mn, picior pentru picior90, un pasaj neles cu
totul eronat, el semnificnd c, n cazul respectiv, se cere doar compensaie strict
pentru vtmarea produs. Pe de alt parte, cnd gradul de culpabilitate pentru o
vtmare, chiar accidental, devine caz penal, trebuie aplicat legea capital. Astfel,
o vit care strpunge de moarte un om este pur i simplu confiscat, proprietarul
rmnnd nepedepsit; dar dac acesta tie c animalul este periculos i nu a luat
msurile ce se impun, i ca urmare un om moare, proprietarul trebuie s suporte
pedeapsa capital.91
Aceast ultim prevedere, cunoscut drept Legea vitei strpungtoare,
dovedete ct de mare era importana pe care o acorda codul mozaic vieii umane.
Avem de-a face cu un paradox, ca n orice aplicare etic a pedepsei capitale. In
teologia mozaic, omul este fcut dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, prin
urmare, viaa lui nu este doar preioas, ci i sacr. A omor un om nseamn a
pctui n la a lui Dumnezeu att de grav, nct nu poate urma dect pedeapsa
suprem, pierderea vieii; banii nu mai sunt de-ajuns n acest caz. Actul oribil al
execuiei subliniaz sanctitatea vieii umane. Astfel, sub legea mozaic, muli brbai
i multe femei i-au aflat moartea n situaii n care codurile profane ale societii
nconjurtoare le-ar fi ngduit s le compenseze pe victime sau familiile acestora.
Dar i opusul e valabil, ca rezultat al aceleiai axiome. Acolo unde uite coduri
impuneau pedeapsa cu moartea pentru prejudicii aduse proprietii, cum ar fi jaful n
timpul unui incendiu, violarea unui domiciliu, nclcarea grav a proprietii n timpul
nopii sau rpirea soiei cuiva, codul mozaic nu consider prejudiciile aduse proprieI
rtii drept delicte capitale. Viaa uman este mult prea sacr atunci rnd se pune
problema doar a violrii proprietii. De asemenea, legea respinge ispirea
pedepsei n locul altuia: frdelegile comise de prini nu trebuie pedepsite prin
executarea fiilor i fiicelor sau delictul soului prin obligarea soiei de a se prostitua. 92
Mai mult chiar, nu numai c viaa uman este sacr, ci i persoana uman (ca
50 O ISTORIE A EVREILOR
imagine a lui Dumnezeu) este preioas. Acolo unde, spre exemplu, codul asirian din
perioada de mijloc a imperiului enumer o list cumplit de pedepse corporale,
incluznd mutilarea facial, castrarea, tragerea n eap i moartea prin biciuire,
codul mozaic trateaz cu respect trupul omenesc. Cruzimea fizic este redus la
minimum. Chiar i biciuirea era redus la patruzeci de lovituri i trebuia executat n
faa judectorului, iar nu mai mult, ca nu cumva fratele tu, din pricina multelor
lovituri, s fie schilodit naintea ochilor ti.93 n fapt, codul mozaic era mult mai uman
dect oricare altul, deoarece, avndu-1 n centru pe Dumnezeu, n mod automat l
avea i pe om n centrul su.
Miezul codului mozaic era Decalogul, cuvntul Domnului, repetat de Moise
(Deuteronomul 5:6-18) i numit cele zece legi sau porunci (Deuteronomul 4:13).
Presupusa versiune original a acestor porunci este consemnat n Ieirea 20:2-14.
Textele abund n probleme nerezolvate i obscure. E de presupus c, n forma lor
original, poruncile erau simple, succinte chiar, abia ulterior au fost dezvoltate. Prima
versiune, aa cum a fost ea repetat de ctre Moise, a fost re- formulat n felul n
care apare ulterior, mprindu-se n mod firesc n trei grupe, de la unu la patru,
acoperind relaiile dintre Dumnezeu i om, de la ase la zece ocupndu-se de
relaiile dintre oameni, iar a cincea reprezentnd un pod ntre cele dou, privind
prinii i copiii. i astfel avem: Eu sunt Domnul Dumnezeul tu; S nu ai ali
dumnezei n afar de Mine; S nu-i faci chip cioplit; S nu iei numele Domnului
Dumnezeul tu n deert; Adu-i aminte de ziua odihnei; Cinstete pe tatl tu i pe
mama ta; S nu ucizi; S nu fii desfrnat; S nu furi; S nu mrturiseti strmb; S
nu rvneti.94 Cteva dintre aceste legi etice sunt comune i altor civilizaii din
Orientul Apropiat antic: exist, bunoar, un document egiptean cunoscut drept
Afirmri ale nevinoviei, n care un suflet mort, la Judecata de Apoi, nir o list
de frdelegi pe care nu le-a comis.95 Dar pentru un sumar cuprinztor al
comportamentului corect fa de Dumnezeu i om, aa cum a fost el oferit, acceptat
i gravat n inimile unui ntreg popor, nimic nu se compar n Antichitate, nici pe
departe, cu cele zece porunci.
Decalogul era fundamentul legmntului cu Dumnezeu, fcut mai nti de
Avraam, rennoit de Iacov i nc o dat rennoit, cu solemnitate i n mod public, de
ctre Moise i ntregul popor. Cercetri moderne arat c legmntul mozaic, expus
pe scurt n Ieirea 19-24 i apoi dezvoltat n Deuteronomul, apare sub forma unui
tratat antic din Orientul Apropiat, asemntor cu acelea ntocmite de hitii.
ISRAELIII 51
Are o introducere istoric, n care se expune scopul, urmat de natura legmntului,
martorii divini, beneficiile i blestemele, textul i punerea la pstrare a tblielor pe
care a fost scris.96 ns legmntul mozaic este unic prin aceea c nu este un tratat
ntre state, ci o alian ntre Dumnezeu i popor. Ca urmare, prin intermediul lor,
societatea israelit i-a mpletit interesele cu acelea ale lui Dumnezeu, ucceptndu-
L, n schimbul proteciei i al prosperitii, drept crmuitor ale crui dorine guvernau
fiece aspect al vieii lor. Prin urmare, Decalogul este pur i simplu inima unui sistem
elaborat de legi divine expuse n Ieirea, Deuteronomul i Numerii. n epoca trzie a
Antichitii, crturarii iudaici au organizat legile n 613 precepte, constnd din 248 de
precepte obligatorii i 365 de interdicii.97
Acest document juridic mozaic acoper o varietate imens de subiecte. n nici un
caz nu aparin toate epocii lui Moise, cu att mai puin n forma care a ajuns pn la
noi. Unele dintre ele se refer la agricultura care se practic ntr-un anumit loc,
datnd probabil din perioada de dup cucerirea Canaanului. Se presupune c a fost
pur i simplu preluat din legea canaanit, fiind n ultim instan de origine
sumerian, babilonian, asirian i hitit.98 Dar israeliii deveneau nc de pe atunci
un popor cu nclinaie spre gndirea legal, capabili de inovaii sau de transformri
ntr-att de profunde ale conceptelor pe care le gseau n jurul lor, nct constituiau o
noutate. Vechea teorie conform creia cea mai mare parte a materialului mozaic
provine dintr-o perioad de dup exil poate fi anulat. Cartea tehnic a Leviticului,
foarte ritualist, oferind baza legal pentru organizarea vieii religioase i civice n
cadrul comunitii israelite, se potrivete extrem de bine cu ceea ce se tie despre
istoria politic II israeliilor n secolele al XlII-lea i al XlI-lea .Cr. Acelai lucru se
poate spune despre Deuteronomul, care este o prezentare popular, pentru un
auditoriu general, a scrierilor preoeti din Leviticul. Textul se preocup de probleme
cum ar fi alimentaia, medicina, tiina m form rudimentar i practica profesional,
precum i de legislaie. n mare parte, textul este extrem de original, dar, n totalitatea
sa, el se aseamn cu materialele ne-biblice, acoperind tematici similare, compuse
n Orientul Apropiat, n epoca trzie a bronzului, sau care circulau deja de mai multe
secole.
Dar, dei israeliii din vremea lui Moise reprezentau o populaie tipic pentru
epoca lor, se ntrezreau de-atunci anumite caracteristici marcante. Legile mozaici' ci
uli foarte stricte n ceea ce privete problemele sexuale. De pild, legile ugaritice, aa
cum apar pe tbliele din
52 O ISTORIE A EVREILOR
Ras amra, ngduiau, n anumite condiii, desfrul, adulterul, depravarea i
incestul." Hitiii permiteau anumite forme de depravare (dar nu i incestul). Egiptenii
priveau consangvinitatea drept relativ neimportant. Dimpotriv, israeliii interziceau
orice form de relaie sexual neobinuit i aveau o ntreag list de grade interzise
de cstorie, inclusiv rudenia prin alian i consangvinitatea. 100
Pe ct se pare, israeliii au mprumutat cteva dintre legile lor alimentare de la
egipteni, dar diferenele erau multiple. Ca i egiptenilor, israeliilor le erau interzise
vietile mrii care nu aveau aripioare sau solzi. Totui, egiptenii pioi nu aveau defel
voie s mnnce pete. Pe de alt parte, puteau s mnnce - i o tceau - multe
soiuri de psri de ap, care le erau interzise israeliilor. Dar, ca i egiptenii, israeliii
puteau mnca porumbei, gugutiuci, gte i alte psri domestice, prepelie i
potrnichi. Majoritatea regulilor mozaice preau mai curnd s aib o baz tiinific
elementar dect s fie superstiie pur. Animalele de prad i carnivore erau
considerate riscante, prin urmare interzise; animalele curate erau, n general,
exclusiv vegetariene, copitate i rumegtoare muflonul, antilopa, cpriorul, capra
slbatic, cerbul loptar i gazela. Carnea de porc era interzis din pricin c era
primejdioas dac nu era gtit suficient de bine, fiind purttoare de organisme
parazite. Israeliii nu se atingeau nici de animale sau psri de prad, printre care
vulturul. Cmila era considerat necurat din pricin c era prea preioas. Mai greu
este de neles de ce respingeau iepurii de cmp i cei de cas.
Legile israelite n privina igienei urmau de obicei practicile egiptene. Exist multe
sfaturi medicale n materialul mozaic, dintre care multe provin din Egipt, care avea o
lung tradiie medical, nc de pe vremea lui Imhotep, n jurul anului 2650 .Cr. Patru
dintre cele mai importante papirusuri medicale egiptene, chiar i n form de copii,
aa cum ne-au parvenit nou, datau dinainte de epoca mozaic sau erau cel mult
contemporane cu ea. Empirismul medical era adesea legiferat prin vechi coduri
legale din mileniul al Il-lea .Cr. - legea lui Hammurabi, de exemplu, scris cu
aproape 500 de ani nainte de vremea lui Moise. Este n schimb unic faimosul
fragment din Biblie care se ocup de lepr, consemnnd diagnosticul i ndatoririle
terapeutice ale unei anumite categorii de preoi.
La fel de unic - i cu o istorie lung deja n epoca mozaic - este accentul pe
care-1 pun israeliii pe circumcizie. Aceast practic nu era cunoscut printre
canaanii sau filisteni, sau asirieni i babilonieni. O foloseau ns edomiii, moabiii i
amoniii, la fel i egiptenii.
ISRAELIII 53
Dar nici una dintre aceste comuniti nu ddea o importan transcendental
obiceiului, i impresia este c, n mileniul al II-lea .Cr., aproape c fusese dat uitrii.
Faptul n sine atest vechimea obiceiului israelit, menionat pentru prima oar ca
fiind practicat de Avraam ca parte a legmntului su iniial. Marele savant francez
Roland de Vaux credea c, la nceput, israeliii au practicat circumcizia drept rit de
iniiere nainte de cstorie.101 Aceasta i era, de fapt, i funcia n cadrul
comunitilor strvechi la care este ntlnit circumcizia, fiind executat n jurul
vrstei de treisprezece ani. Fiul lui Moise ns a fost circumcis imediat dup natere,
de ctre mama sa, Sefora (Ieirea 4:24-26), iar ndeprtarea ceremonial a
prepuului n a opta zi dup natere a fost apoi consfinit prin legislaia mozaic
(Leviticul 12:3). Astfel, israeliii au desprit ritualul de legtura sa cu pubertatea
masculin i, n concordan cu tendina lor, deja pronunat, de a is- loriciza
obiceiurile, au fcut din el un simbol indelebil al unui legmnt istoric i al
apartenenei la un popor ales.102 Au pstrat tradiia, motenit de la Avraam, de a
folosi n acest scop cuite de cremene.103 I >ogea circumciziei a fost meninut mult
timp dup ce toate celelalte comuniti strvechi au abandonat practica, drept semn
nepieritor al unitii dintre oameni i credinele lor. Nu era doar un mod de a-i deo-
sebi pe evrei de alte seminii, cum spunea Tacit batjocoritor. Desigur c a avut i
acest efect, devenind astfel un element care s-a adugat sentimentului antisemit tot
mai accentuat.104
Sabatul era o alt instituie nsemnat i strveche ce-i deosebea pe israelii de
alte popoare, constituind i el o smn a lipsei de popularitate de mai trziu. Din
ct se pare, ideea a izvort din astronomia babilonian, dar rostul ei n Ieirea i
Deuteronomul este explicat ca o comemorare ba a odihnei lui Dumnezeu dup
facerea lumii, ba a eliberrii lui Israel din sclavia egiptean, ba ca o necesitate
umanitar de a da salahorilor, n special sclavilor i animalelor de povar, un timp de
rgaz. Ziua de odihn este una dintre cele mai importante contribuii ale evreilor la
confortul i bucuria speciei umane. Era o zi sfnt i n acelai timp i o zi de odihn,
fiind lot mai mult asociat n minile oamenilor convingerii de a fi poporul ales de
ctre Dumnezeu, astfel c, n cele din urm, Iezechiel l urat pe Dumnezeu
prezentnd Sabatul ca o modalitate anume gndit de a-i diferenia pe evrei de alte
seminii: De asemenea le-am dat i zilele Mele de odihn, ca s fie semn ntre Mine
i ei, ca s cunoasc ei c Eu sunt Domnul Sfinitorul lor.105 Prin urmare, i acesta a
devenit un element n convingerea altor popoare c evreii se ineau deoparte de
restul umanitii.
54 O ISTORIE A EVREILOR
Israeliii ncepeau de pe acum s devin un popor foarte distinct i, din punct de
vedere spiritual, erau, n anumite aspecte critice, naintea epocii lor. n acelai timp
ns, erau nc primitivi n raport cu standardele societilor avansate din 1250 .Cr.
Chiar i n spiritualitatea lor pstrau multe elemente retrograde i au continuat s o
fac timp de multe secole. ntr-adevr, fiind un popor pentru care istoria i dreptul
aveau o importan central, nclinau s formalizeze totul i s respecte vechi
superstiii. De exemplu, existau multe tabuuri privind relaiile sexuale, sngele i
btliile.106 Credina n magie era omniprezent i instituionalizat. Moise nu numai
c sttea de vorb cu Dumnezeu fa n fa i asista la miracole uluitoare, dar fcea
el nsui vrji. Toiege i sfori care se preschimbau n erpi, vrjitoria cea mai banal
i mai comun n Orientul Apropiat, erau parte integrant din religia israelit, fiind
sanctificate nc de pe vremea lui Moise i Aaron. Oamenii se ateptau ca primii
profei, cel puin, s fac vrji, i adeseori acetia aveau ntreaga recuzit a unui
adevrat magician. Citim despre mantii vrjite, precum cea purtat de Ilie, motenit
apoi de Elisei. Sedechia i-a confecionat o pereche de coarne magice de fier.107
Samson ilustra credina c prul era un loca al puterii, ceea ce se reflecta n tonsura
ritual.108 Profeii tiau s provoace stri extatice i nu e exclus s fi folosit tmie i
narcotice ca s produc efecte impresionante.109 ntr-o singur carte a Bibliei,
nzdrvniile consemnate includ o scamatorie cu magnet, una cu ap, inducerea
unei boli, vindecarea ei, un antidot mpotriva otrvirii, o resuscitare, provocarea unui
trsnet, mrirea dimensiunilor unui vas cu ulei i hrnirea unei mari mulimi.110
Cu toate acestea, israeliii au fost primul popor care a aplicat n mod sistematic
gndirea raional la problemele religioase. ncepnd cu perioada lui Moise i pe
parcursul ntregii lor istorii, raionalismul a constituit un element central n credina
iudaic. ntr-un sens, este chiar elementul central, cci monoteismul n sine este o
aplicare a unui sistem raional. Dac exist putere supranatural nepmntean,
cum se face c ea poate iradia, ca s zicem aa, din pduri i izvoare, ruri i
stnci? Dac micrile soarelui i ale lunii i ale stelelor pot fi prezise i msurate,
prin urmare se supun legilor obinuite, cum pot fi ele atunci sursa autoritii
nenaturale, cci i ele sunt n mod limpede pri ale naturii? Atunci de unde vine
puterea? Aa cum omul deprinde felul de a domina natura, animalele i tot ce e
nensufleit, nu trebuie oare ca i puterea divin, a fortiori, s fie vie i corporal? i,
dac Dumnezeu triete, cum poate fi puterea lui mprit n mod arbitrar i inegal
ntr-un panteon de diviniti?
ISRAELIII 55
Ideea de Dumnezeu limitat este o contradicie. n momentul n care procesul raiunii
este aplicat divinitii, ideea de Dumnezeu unic, omnipotent i corporal, care, fiind
infinit superior n putere omului, i ca urmare i n virtute, este permanent condus n
aciunile sale de principii etice sistematice, se impune n mod firesc. Privind re-
trospectiv lucrurile din perspectiva secolului XX, vedem iudaismul ca fiind cea mai
conservatoare dintre religii. Dar la originile sale a Ibst cea mai revoluionar.
Monoteismul etic a nceput procesul prin care a fost distrus imaginea despre lume a
Antichitii.
Acceptnd conceptul de Dumnezeu unic, omnipotent, israeliii au dedus n mod
corect c el nu putea fi parte din lume - aa cum erau zeii pgni -, cu att mai puin
ntregul ei; nu era una dintre forele care sprijineau universul, nici toate forele la un
loc. Dimensiunile sale erau infinit mai mari: ntregul univers era creaia lui, nici mai
mult, nici mai puin. Prin urmare, israeliii i atribuiau lui Dumnezeu
0 putere i o distan mult mai mari dect o fcea orice alt religie. Dumnezeu este
cauza tuturor lucrurilor, de la cutremure la dezastrele politice i militare. Nu exist
alt surs de putere, demonii liind strnii tot de Dumnezeu; divinitatea este
indivizibil, unic, singular. i, din moment ce Dumnezeu nu este doar mai mare
dect lumea, ci infinit mai mare, ideea de a-1 reprezenta este absurd.111 l'lste logic,
prin urmare, c ncercarea de a-i face un chip este insul-
1 toare. Interdicia pus de israelii reprezentrilor imagistice, dei nu este cel mai
vechi aspect al religiei lor, dateaz de mult i a aprut curnd dup ncetenirea
cultului monoteismului. A devenit simbolul cumplit al fundamentalitilor puritani ai
religiei, aspectul pe care l-au considerat drept cel mai dificil de a fi impus naiunii ca
ntreg, cea mai evident, mai vizibil deosebire ntre religia israelit si toate celelalte,
dogma cea mai antipatizat de restul lumii, deoarece nsemna c israeliii riguroi, iar
mai trziu evreii, nu-i puteau cinsti dumnezeii. Era strns legat nu numai de
exclusivismul israelit, ci i de agresiune, cci li se spunea nu numai s renege ima-
ginile, ci s le i distrug:
Jertfelnicele lor s le stricai, stlpii lor s-i sfrmai; s tiai dumbrvile lor cele
sfinite i dumnezeii lor cei cioplii i s-i ardei n foc; cci tu nu trebuie s te nchini
la alt Dumnezeu, fr numai Domnului Dumnezeu, pentru c numele Lui este
Zelosul; Dumnezeu este zelos. Nu cumva s intri n legtur cu locuitorii rii
aceleia, pentru c ei, urmnd dup dumnezeii lor i aducnd jertfe dumnezeilor lor,
te vor pofti i pe tine s guti din jertfa lor. i vei lua fetele lor soii pentru fiii ti i
fetele tale le vei mrita dup feciorii lor; i vor merge fetele tale dup dumnezeii lor i
(iii ti vor mergi* (lupa dumnezeii lor.
56 O ISTORIE A EVREILOR
Acest pasaj din Ieirea reflect o spaim i un fanatism neobinuite.112
Mai mult chiar, israeliii presupuneau n mod eronat - dac ntr-adevr o fceau -
c folosirea imaginilor era o form de infantilism religios. Majoritatea religiilor antice
din Orientul Apropiat nu priveau idolii de lemn sau de piatr sau bronz drept
dumnezei n sine. Imaginea era doar un mijloc practic prin care nchintorul simplu,
de rnd, poate s vizualizeze divinitatea i s ajung la o comuniune spiritual cu ea.
Aceasta a fost justificarea dintotdeauna a romano-catolicilor pentru folosirea
imaginilor, nu numai ale lui Dumnezeu, ci i ale sfinilor. Abandonnd pgnismul,
israeliii aveau tot dreptul s insiste asupra unei intelectualizri mai mari a divinitii,
o deplasare spre abstract. Fcea parte din revoluia lor religioas. Dar
intelectualizarea e dificil, nct israeliii nii nu dispreuiau ajutoarele vizuale, chiar
dac era vorba de imagini verbale. Biblia abund n reprezentri antropomorfice ale
divinitii.
Mai exist nc o contradicie. Cum poate fi omul fcut dup chipul i asemnarea
lui Dumnezeu, dac acest chip al lui Dumnezeu este de nenchipuit, prin urmare
nengduit? Cu toate acestea, noiunea de om fcut dup chipul divin este un
element la fel de central al religiei ca i interdicia impus idolilor. Intr-un fel, este
fundamentul moralitii sale, fiind un principiu extrem de cuprinztor.113 Deoarece
omul este fcut dup chipul lui Dumnezeu, el aparine lui Dumnezeu; conceptul l
ajut pe om s neleg c nu are drept de proprietate real i permanent nici mcar
asupra lui nsui, cu att mai puin asupra a orice primete din marea mrinimie a lui
Dumnezeu. Trupul lui este doar luat n arend; rspunde n faa lui Dumnezeu pentru
ceea ce face cu el. Dar principiul mai nseamn i c trupul - omul - trebuie tratat cu
respect i chiar demnitate. Omul are drepturi inalienabile. Intr-adevr, codul mozaic
este un cod nu numai de obligaii i interdicii, ci i de drepturi, n form embrionar.
i e chiar mai mult dect att: e o declaraie primitiv de egalitate. Nu numai c
omul - considerat drept categorie - este fcut dup chipul lui Dumnezeu, ci toi
oamenii, ca indivizi, sunt fcui dup chipul lui Dumnezeu. In acest sens, toi sunt
egali. Aceast egalitate nu e noional; este real ntr-un sens foarte important. Toi
israeliii sunt egali n faa lui Dumnezeu, prin urmare egali n faa legii lui. Dreptatea
este pentru toi, indiferent de alte inegaliti care pot s existe. Tot felul de privilegii
sunt implicite i explicite n codul mozaic, dar, n ceea ce privete lucrurile eseniale,
codul nu distinge ntre diferitele tipuri de credincioi. Toi au acceptat n egal msur
legmntul; a fost o decizie popular, chiar democratic.
ISRAELIII 57
Prin urmare, israeliii creau un nou tip de societate. Ulterior, Iose- phus avea s
foloseasc termenul de teocraie, adic ceea ce pune toat suveranitatea n
minile lui Dumnezeu, cum a definit-o el.114 nelepii aveau s o numeasc a lua
asupr-i jugul mpriei Cerurilor115. Or fi avut israeliii tot felul de judectori, dar
autoriI atea lor era indirect, de vreme ce Dumnezeu fcea legea i intervenea
permanent, pentru a se asigura c era urmat ntocmai. Faptul c Dumnezeu
conducea nsemna c, n practic, legea lui era cea care conducea. i de vreme ce
toi erau n egal msur supui legii, avem de-a face cu primul sistem care a
ntruchipat dublul merit al statului de drept i al egalitii n faa legii. Filon l-a numit
democraie, descriind-o pe aceasta drept structura cea mai bun i mai Hupus
legilor. Dar prin democraie el nu nelegea c ntreaga populaie se afla la
conducere, ci o definea ca pe o form de guvernare care respect egalitatea, fiind
crmuit de lege i dreptate116. Mai corect ar fi trebuit s denumeasc sistemul
evreiesc drept teocraie democratic, ntruct asta i era n esen. 117
In epoca lui Moise, prin urmare, israeliii i accentuau tot mai mult, confirmnd-o,
o tendin pe care am observat-o deja ca fiind distructiv pentru ordinea existent.
Erau o seminie de sclavi care s-au ridicat mpotriva stpnului lor egiptean, cea mai
veche i mai autarhic monarhie din lume. Au fugit n deert i i-au primit legile ntr-
o adunare popular de mas, nu ntr-un ora strvechi, ci pe versantul gola al
muntelui, de la o cpetenie barbar care nici mcar nu-i spunea rege. Nu tim unde
se gsea Muntele Sinai al lui Moise. Poate c era un vulcan nc activ. Actuala
Mnstire Sinai a fost ntotdeauna un loca cretin; se tie cu certitudine c daI caz
din secolul al IV-lea d.Cr., dar nu e exclus s fie cu aproximativ 200 de ani mai
veche. Chiar i aa, tot o despart 1450 de ani de momentul n care a cobort Moise
de pe munte. E posibil ca, dup ce israeliii s-au stabilit n Canaan, Sinaiul mozaic s
fi rmas un loc de pelerinaj timp de generaii ntregi. Tradiia ns s-a pierdut cu
timpul, locul a fost dat uitrii i e puin probabil ca primii cretini s se fi dus exact
acolo, i nu n alt parte. Totui, acel loc dramatic, cu frumuseea lui slbatic i
cumplit, are o dimensiune poetic. Kste cadrul cel mai potrivit pentru actul formator
al unui popor revoluionar care nu recunotea oraele, puterea i bogia vremii i
cure putea s-i dea seama c exist o ordine moral superioar ordinii lumii.
Ulterior, ntr-un fragment dramatic, Deutero-Isaia avea s exprime exaltarea iudaic
a neputinei n persoana Slujitorului Suferind al Domnului, care m cele din urm iese
victorios; nc i
58 O ISTORIE A EVREILOR
mai trziu, un sectant evreu, Sfntul Pavel, avea s ntrebe: Au n-a dovedit
Dumnezeu nebun nelepciunea lumii acesteia? i cita scripturile: Cci scris este:
Pierde-voi nelepciunea nelepilor i tiina celor nvai voi nimici-o.118 Dar
izvoarele acestei tradiii au izbucnit n Sinai.119
Cu lunga lor experien de strini i pribegi, pentru israelii exodul lor din Egipt i
rtcirile n deert i n regiunea muntoas a Sinaiului nu reprezentau o noutate. ns
acest episod, care a durat probabil o jumtate de secol, tindea s le confirme
singularitatea, antinomismul, caracterul aparte. Dup cum a observat istoricul evreu
Salo Baron, este ciudat c Dumnezeul cruia i se nchinau ei, n ciuda manifestrii lui
divine de pe Muntele Sinai, a rmas portabil, ca n vremea lui Avraam: locuia pe
arc, un fel de cuc mai mare i mai sofisticat, sau era prezent n tabernaculul din
cort, sau funciona prin tragerea la sori, Urim i Tumim.*120 Aceast esen mutabil
a fost prezent chiar i n epoca Templului, iar ideea c Dumnezeu nu avea un loc al
lui stabil a fost reluat cu uurin dup cderea Templului i a rmas de atunci
precumpnitoare n iudaism. Se potrivete mult mai firesc cu noiunea iudaic de
Dumnezeu universal, omniprezent, dar invizibil. n plus, reflect o extraordinar
adaptabilitate a poporului, o mare capacitate de a-i fixa rdcini cu repeziciune, de
a i le smulge i de a le mplnta n alt parte, o tenacitate admirabil n a-i urmri
scopul, indiferent de cadru. Dup cum se exprim Baron, mai curnd puterea
religioas i etnic de perseveren dect puterea politic de expansiune i cucerire
a devenit piatra de temelie a credinei i practicii evreieti121.
Cu toate acestea, trebuie s subliniem din nou c israeliii, dei mnai de o stare
de continu agitaie, nu erau nomazi de deert, nici prin origine i nici prin nclinaie.
Nici chiar rtcirile lor prin Sinai nu erau cu adevrat nomade. Grupajul de povestiri
despre exod, acoperind aproximativ treizeci i apte de ani, se concentreaz asupra
cuceririi regiunii Cadesh (Kadesh), bogat, cu ap mult, pe care au luat-o de la
amalecii. S-au fcut ncercri de identificare i a altor locuri menionate n Ieirea.
Dar a nchipui pe hart rtcirile lor, chiar dac s-au fcut asemenea tentative, nu
are ca rezultat dect presupuneri.122 Exist o teorie interesant, anume c tribul
leviilor, cruia nsui Moise i aparinea i care curnd avea s pre-
* Urim i Tumim - elemente ale pectoralului (hosenului) purtat de marele preot al
poporului lui Israel folosite ca instrumente de divinaie. Vezi Ieirea 28:30, Leviticul
8:8, Numerii 27:21, Deuteronomul 33:8 etc. (n.ed
ISRAELIII 59
tind dreptul exclusiv la sacerdoie, a fost primul care s-a stabilit n Cadesh, unde a
ntemeiat o nou religie. Celelalte triburi se aflau de-acum n Canaan. Ultimul trib
care i-a croit drum pe Pmntul fgduinei a fost tribul lui Iosif, din Egipt, i leviii
din Cadesh, care nu fost reformai de Moise drept instrument pentru venerarea fer-
vent a lui Iahve. Sub acest impuls dinamic s-a nscut societatea israeliilor, avnd
religia drept catalizator.123 Plauzibil, dar imposibil de demonstrat.
Odat cu intrarea n Canaan i cucerirea lui, ncepe totui s se clarifice structura
evenimentelor istorice, pe msur ce tot mai multe dovezi arheologice confirm sau
lmuresc documentele biblice. Cartea lui Iosua, numit astfel dup prima mare
cpetenie militar a israeliilor, poate fi acum privit ca o relatare esenial istoric,
dei cu rezerve importante. Iosua, fiul lui Navi, din tribul lui Efraim, l Hlujea pe Moise
drept ef al pazei, fiind paza lui de corp n Sinai i comandnd corpul de gard al
cortului. i-a ctigat reputaia militar n timpul rtcirilor, ntr-o confruntare
disperat la Rafidim, cu o trup condus de eicul Amalec. Moise i-a ordonat lui
Iosua s ias s se lupte cu amaleciii, n vreme ce el nsui sttea n vrful muntelui
i toiagul lui Dumnezeu va fi n mna mea. Aaron i Or sprijineau braele ridicate ale
btrnului profet pentru a-i ncuraja pe rzboinici: i au stat minile lui ridicate pn
la asfinitul soarelui. i a zdrobit Iosua pe Amalec i tot poporul lui cu ascuiul s-
biei.124 Chiar nainte de moartea sa, Moise i-a transferat lui Iosua conducerea,
punndu-1 mai mare peste obte, n cadrul unei adunri publice solemne. Prin
aceasta el a devenit profet i general n acelai timp: Iar Iosua, fiul lui Navi, s-a
umplut de duhul nelepciunii, pentru c i pusese Moise minile asupra lui.125
Astfel a nceput Iosua cucerirea Canaanului i ntr-o mare msur a ncheiat-o.
Poate c nu a avut sub comanda sa pe toi israe- liii, cel puin la nceput. i nici nu a
comandat o invazie pe scar ling. n cea mai mare parte, stabilirea lor acolo a fost
un lung proces de infiltrare sau de alipire a unor triburi afiliate care, dup cum iun
vzut, stpneau deja cteva orae, de exemplu Sichem. Au avut ins loc
numeroase ambuscade locale i cteva asedii spectaculoase. < 'unaaniii formau o
civilizaie superioar material celei israelite i cu siguran aveau arme mult mai
bune i orae puternice, construite din piatr. Cucerirea israelit e dominat de un
sentiment de disperare, ceea ce explic de ce erau att de nemiloi de cte ori
reueau s nfrng rezistena unui ora.
Dup traversarea Iordanului, primul ora care a czut a fost Ieri- lionul, unul dintre
colo mai vechi din lume. Spturile ntreprinse
60 O ISTORIE A EVREILOR
de Kathleen Kenyon i datrile cu carbon indic faptul c oraul este din mileniul al
Vll-lea .Cr. In epoca timpurie i n cea mijlocie a bronzului, avea ziduri uriae i fora
aprrii sale a inspirat unul dintre cele mai impresionante pasaje din Biblie. Iosua,
profetul-ge- neral, a ordonat preoilor s poarte Chivotul n jurul oraului timp de ase
zile la rnd, n sunetul trmbiailor care suflau n coarnele de berbec; n cea de-a
aptea zi, cnd au sunat preoii din trmbie, el a ordonat tuturor oamenilor:
Strigai c v-a dat Domnul cetatea! i a strigat tot poporul mpreun cu glas tare i
puternic i s-au prbuit toate zidurile mprejurul cetii126. Din pricina eroziunii,
cercetrile lui Kenyon n-au lmurit felul n care au fost distruse zidurile; dup prerea
ei, se prea poate s fi fost vorba de un cutremur pe care israeliii l-au atribuit unei
intervenii divine. Relatarea biblic spune: i au dat junghierii tot ce era n cetate:
brbai i femei i tineri i btrni i boi i oi i asini, toi au trecut prin ascuiul
sbiei. Kathleen Kenyon a stabilit c oraul a ars pn n temelii la acea dat i, n
plus, nu a fost repopulat mult vreme dup aceea, ceea ce se potrivete cu
hotrrea lui Iosua ca nimeni s nu reconstruiasc oraul i cu ameninarea lui:
Blestemat s fie naintea Domnului tot cel ce se va scula i va zidi cetatea aceasta a
Ierihonului.127 Iosua nu trecea prin foc i sabie un ora dac putea s evite acest
lucru. Prefera s negocieze predarea, sau chiar o alian sau o nelegere panic.
Aa s-a ntmplat, de exemplu, n cazul oraului Ghibeon. Numai c Iosua a
descoperit c locuitorii nu au respectat nvoiala, astfel c, dei i-a salvat de
rzbunarea israeliilor, i-a pus [Iosua] tietori de lemne i crtori de ap pentru
obte128. Biblia spune c Ghibeonul era cetate mare, ca una ce era dintre cetile
domneti. Localizarea sa exact a fost stabilit dup cel de-al Doilea Rzboi
Mondial de ctre arheologul american James Pritchard. In Biblie se gsesc nu mai
puin de patruzeci i cinci de referiri la Ghibeon, dintre care foarte multe au fost
confirmate de Pritchard. Era centrul unei regiuni productoare de vinuri fine, nct
oraul avea pivnie subterane n care vinul era pstrat n butoaie de nou galoane
fiecare. Pe mnerele a 25 de asemenea butoaie, Pritchard a gsit literele gbn
Ghibeon.129 Pierderea oraului a fost considerat un fapt att de important, nct
cinci regi amorei au ncercat s-l recucereasc. Iosua a venit tocmai din Ghilgal, i
mpreun cu dnsul tot poporul bun de rzboi i toi brbaii viteji acum avea o
mic armat regulat -, i i-a nvins pe amorei ntr-o btlie cumplit, purtat n timpul
unei grindine mari: cei ce au murit de grindin au fost mai muli dect cei ucii de fiii
lui Israel cu sabia n
ISRAELIII 61
lupt. A urmat o scen dramatic, conform documentelor Bibliei, losua avea nevoie
de lumina zilei pentru a desvri nimicirea armatei amoreilor, prin urmare s-a rugat
lui Dumnezeu s limpezeasc vremea: Stai, soare, deasupra Ghibeonului, i tu,
lun, oprete-te deasupra vii Aialon! i s-a oprit soarele i luna a stat pn ce
Dumnezeu a fcut izbnd asupra vrjmailor lor.130
A urmat o victorie nc i mai important a lui losua, asupra lui labin, regele
Hatzorului, care ncercase s realizeze o coaliie n nordul Canaanului pentru a-i ine
departe pe invadatorii israelii. A strns o armat uria, ca nisipul de la marginea
mrii, dar Dumnezeu le-a ars carele cu foc. Apoi losua, ntorcndu-se, a luat
Hatzo- rul i pe regele lui l-a omort cu sabia... i a ucis toat suflarea din acesta cu
sabia, dnd toate pieirii; i n-a rmas nici un suflet, iar Ha- I,zorul l-a ars cu foc131.
ntre 1955 i 1959, generalul-arheolog israel an Yigael Yadin a ntreprins spturi
arheologice minuioase n regiunea Hatzor, scond la iveal un ora ntins i
minunat, cu o seciune mai joas, de 200 de acri, i o citadel de 24 de acri, loc de
gzduire pentru o cifr estimativ de 50.000 de oameni. Existau pori puternice i
ziduri masive. i aici, urmele de incendiu i distrugere datnd din secolul al XIII-lea
.Cr., vreme la care a avut loc cucerirea israelit, coincid cu mrturiile biblice. Printre
drmturi, Yadin II gsit o stel de templu mutilat, aparinnd zeului lunii Baal
Ham- man, minile lui ridicate simboliznd-o pe soia sa, Tanit; prin urmare, oamenii
lui losua au mplinit porunca de a le sfrma altarele132.
n ciuda victoriilor spectaculoase ale lui losua, cucerirea Canaa- nului n-a fost
ctui de puin desvrit la vremea la care a murit ol. Consolidarea aezrilor
israelite, cucerirea oraelor rmase i, n cele din urm, ocuparea coastei a luat mai
mult de dou secole, 1200-1000 .Cr., i n-au fost realizate complet dect dup
ntemeierea regatului unificat al Israelului, la sfritul mileniului. Diferitele triburi
israelite acionau independent unele de altele, angajndu-se uneori n tot felul de
lupte. Aveau o mulime de dumani: enclave cimaanite, triburi nvlitoare de beduini,
noua ameninare a filistenilor care exercitau presiuni dinspre coast. De asemenea,
trebuiau MU preia o serie de activiti de la canaaniii pe care-i nfrnseser - M
reconstruiasc oraele, s lucreze pmntul. n Cartea lui losua, I lumnezeu le
spune: i v-am dat ara cu care nu v-ai ostenit i ce- lile pe care nu le-ai zidit i
trii n ele; din viile i din grdinile de mslini pe care nu le-ati sdit, iat, mncai
roade.133 O confirm lpturile arheologice, cmc mat c israeliii erau surprinztor
de
62 O ISTORIE A EVREILOR
inferiori predecesorilor lor canaanii n ceea ce privete tehnologia civil, n special
construciile i olritul.134 Fiii lui Israel aveau multe de nvat.
n plus, dei mic, Palestina este o ar de o mare varietate, mprit n patruzeci
de uniti geografice i climaterice diferite.135 Tocmai acest fapt i confer rii
extraordinara sa fascinaie i frumusee. Dar a avut n acelai timp tendina de a
perpetua diviziunile tribale i de a mpiedica unitatea. Tradiia israelit, deja bine
consolidat, de egalitate, de discuii n cadrul comunitii, dezbateri i argumentri
aprinse, fcea ca triburile s fie ostile ideii de stat centralizat, care ar fi impus plata
unor impozite grele pentru armata permanent de soldai profesioniti. Preferau
armatele tribale care ndeplineau serviciul militar fr plat. Cartea Judectorilor,
care acoper primele dou secole ale stabilirii n regiune, d impresia c israeliii
aveau parte de mult mai mult crmuire dect erau ei pregtii s tolereze.
Judectorii nu erau conductori naionali, care s se suc- cead la putere. n mod
normal, conducea fiecare cte un trib i e posibil ca unii s fi fost contemporani ntre
ei. Prin urmare, fiecare coaliie militar trebuia negociat pe o baz ad-hoc, dup
cum o sintetizeaz Barac, cpetenia din Chedeul Neftalimului, Deborei
prorocia: De mergi tu cu mine, m voi duce; iar de nu mergi cu mine, eu nu m voi
duce.136 Cartea Judectorilor - un document istoric, fr ndoial, plin de informaii
fascinante despre Canaan n epoca trzie a bronzului - este cu toate acestea
pigmentat cu elemente i fantezii mitice, prezentate ntr-o form confuz, nct
ordonarea cronologic a istoriei acelei perioade este dificil de realizat.
Faptul n sine nu conteaz prea mult, deoarece Cartea Judectorilor transmite
lucruri mult mai importante. n primul rnd, clarific natura esenialmente
democratic i meritocratic a societii israelite. Este o carte plin de eroi
charismatici, dintre care muli sunt de condiie joas prin natere, dar urc treptele
ierarhice prin propriile lor capaciti i energii, care la rndul lor sunt scoase la iveal
prin favoarea divin i prin numirea n funcie. Astfel, cnd Eglon, regele Moabului,
eicul din oaza care stpnea cetatea palmierilor, i-a asuprit pe civa din neamul
lui Veniamin, Domnul le-a ridicat [ca] izbvitor pe Aod, care era stngaci, un
dezavantaj foarte serios n acele vremuri, n special pentru un om srac. Aod era
mult prea modest ca obrie ca s poarte arm. Astfel c i-a fcut sabie cu dou
ascuiuri, lung de un cot, a ascuns-o sub mantaua sa i i-a convins pe israelii s
pun mn de la mn ca s strng daruri cu care s ctige intrarea la eic. Eglon
era un om foarte
ISRAELIII (t i
gras, care edea ntr-un foior rcoros pe care l avea acolo, la u parte. Aod i-a
scos arma fcut de el nsui, a mplntat lama in pntecul eicului, i grsimea a
acoperit ascuiul sbiei, aa nc! el n-a mai putut-o scoate din ran, i murdria a
ieit afar. Acest asasinat politic, dus la ndeplinire cu mare cutezan i pricepere, l-
a ridicat pe Aod la rangul de comandant local, ca apoi s subjuge de tot Moabul: i
s-a linitit ara lui optzeci de ani137.
Nu numai brbaii sraci i stngaci, dar i femeile fceau acte de eroism,
ajungnd cpetenii. Debora, o alt figur demn de reinut din oaza-ar, era o
mistic pioas, aprig din fire, care profetiza i cnta. Locuia sub palmier i
populaia local venea acolo la ea [...] s se judece. Aceast femeie extraordinar,
cstorit cu nn oarecare Lapidot (despre care nu aflm nimic), a organizat o coaliie
armat mpotriva lui Iabin, unul dintre regii de frunte ai Ca- nnanului, nimicindu-i
armata. Ca i cnd asta n-ar fi fost de-ajuns, generalul canaanit Sisera, dup ce a
fost nfrnt, s-a refugiat n cortul Iaelei, o femeie israelit nc i mai cumplit,
femeia lui Heber (Iheneul. Iaela i-a dat un pat, l-a lsat s adoarm, apoi a scos un
ru de la cort i a luat un ciocan n mna sa i s-a apropiat de el ncetior i i-a
nfipt ruul n tmpla lui, aa nct l-a pironit la pmnt138. La care Debora, cu
vocea ei cntat, caracteristic profeilor, a izbucnit ntr-un imn de victorie, un poem
slbatic i minunat, care proslvete acest stupefiant i trdtor act de violen.
Cel mai umil ca origine era Ieftae, fiul unei prostituate, aruncat afar din casa
tatlui su, nc din fraged tineree, de ctre fraii si mai mari, din pricina
ndeletnicirii mamei sale. Neavnd ncotro, Ieftae s-a dus s triasc n inuturile ru
famate, unde a alctuit o band: s-au adunat mprejurul lui Ieftae oameni fr
cpti i umblau cu dnsul139. Cnd au atacat amoniii, eful sta de band - printr-
o rsturnare a ordinii fireti, care devenea tipic pentru istoria israelit a ajuns s
fie cutat de membrii proemineni ai aezrii israelite din zon, cu rugmintea de a le
deveni cpetenie de rzboi. El a acceptat, punnd condiia s rmn conductorul
lor i ni vreme de pace. Dup o tentativ surprinztoare de a negocia un I ratat de
pace - povetile din Judectorii nu sunt niciodat lipsite de ntorsturi neateptate, iar
acest pasaj arunc o privire fascinant asupra procedurilor diplomatico-religioase ale
vremii -, Ieftae a fcut a mare fgduin Domnului pentru a-i cere ajutor. Primind
ajutorul, a nfrnt dumanul n btlie i a cucerit 20 de orae, btndu-i cumplit, i
au fost umilii Amoniii n faa fiilor lui Israel. El ns fgduise s jertfeasc
Domnului pe oricine ieea din casa lui s-l
64 O ISTORIE A EVREILOR
ntmpine la ntoarcerea acas, i aa s-a fcut c a fost ntmpinat chiar de singurul
su copil, o fiic, ce i-a ieit n ntmpinare cu timpane i jocuri. Prin urmare, n
aceast poveste ciudat i ngrozitoare, Ieftae se simte obligat s-i mplineasc
jurmntul i s-i sacrifice copilul, iar fiica i accept soarta, cernd doar un rgaz
de dou luni pentru ca mpreun cu alte fecioare s m duc i s m sui pe munte i
s-mi plng fecioria cu prietenele mele140. Nu cunoatem nici mcar numele acestei
fiine inocente i tragice.
Cele mai ciudate sunt cele trei capitole din Cartea Judectorilor care descriu
nlarea, decderea i, n final, moartea de martir ale lui Samson. El a fost un alt
membru de origine umil al societii, un nazarinean cu pr lung i despletit, hrzit,
dintr-un motiv necunoscut nou, serviciului divin. Fr ndoial c Samson, n ciuda
elementelor mitice din povestirea biblic, ce-1 transform intr-un Hercule israelit,
este o persoan real, un amestec ciudat de delincvent juvenil i erou, puternic i
srac cu duhul, cu accese paranoice de violen, cu o predilecie spre actele de
vandalism i piromanice, spre desfru i femei pctoase. El este exemplul cel mai
gritor al faptului, subliniat n mod repetat n Cartea Judectorilor, c Dumnezeu i
societatea sunt adesea servii de indivizi pe jumtate delincveni, proscrii,
neadaptai care devin, prin faptele lor vitejeti, eroi populari i apoi, cu trecerea
timpului, eroi religioi. Prin natura sa religioas, Israel era o societate puritan, dar
este remarcabil ct de des i ndreapt Dumnezeu atenia asupra pctoilor i
rspunde cu generozitate cnd acetia apeleaz la el. Astfel, Samson, batjocorit,
orbit i legat n lanuri de aram, i strig lui Dumnezeu: Doamne Dumnezeule, adu-
i aminte de mine i ntrete-m nc o dat, o, Dumnezeule, ca printr-o singur
lovitur s m rzbun pe Filisteni pentru cei doi ochi ai mei!141 Se pare c
Dumnezeu i-a rspuns, dei Biblia nu e explicit n aceast privin. Unele dintre
actele de vitejie ale lui Samson sunt cel mai puin plauzibile dintre faptele relatate n
Judectorii, dar contextul povestirii este autentic. La acea vreme ncepea s se
resimt presiunea filistenilor aflai n zona de coast, chiar dac nc nu exista o
stare de rzboi ntre ei i israelii, iar Samson nu conduce o armat. Dimpotriv: ntre
cele dou comuniti exist contacte i relaii comerciale permanente, precum i
cstorii mixte, lucru atestat de descoperirile arheologice de pild, piesele de
artizanat filistean gsite n oraul israelit Bet-Shemesh.142 Minunile din Judectorii
sunt ntotdeauna construite pe un fundament de adevr.
Ceea ce aduce n discuie un al doilea aspect important al perioadei. Israeliii i
dezvoltau darul imaginaiei, observat de altfel i
ISRAELIII 65
pn acum, i, privit din aceast perspectiv, Cartea Judectorilor este cea mai
nsemnat colecie de povestiri din ntreaga literatur
11 lumii. Exist o unitate tematic fundamental, pe care se ese o uluitoare
varietate de incidente. Economia mijloacelor de expresie este admirabil. Personaje
vii, creionate ntr-o propoziie sau dou, Mrind parc din pagin; un detaliu ales cu
ingeniozitate d via fundalului, naraiunea se desfoar rapid.
Pentru prima oar se impune s subliniem aici o anumit caracteristic a Bibliei:
detaliul minor, dar de neuitat. Astfel, n capitolul
12 ni se spune c fugarii efraimii dui la vadul Iordanului erau oblicai s rosteasc
cuvntul shibolet, galaaditenii tiind c dumanii lor nu-1 puteau pronuna pe ;
prin urmare, cnd acetia rosteau
ihibolet, erau imediat identificai drept efraimii i erau njunghiai.143 Detaliul nu
este prin nimic important n povestire, dar povestitorul a fost att de frapat - ca i noi,
de altfel -, nct nu s-a indurat s-l lase deoparte. Acelai sim al detaliului l ntlnim
i n povestea tnrului David, n Cartea nti a lui Samuel, cnd acesta n pare n faa
lui Achish, regele din Gat, prefcndu-se a fi nebun, fcnd nzdrvnii i scriind pe
ui; mergea n mini i lsa s-i curg balele pe barb, prin aceasta provocnd
comentariul furios al lui Achish: Nu vedei c este un om nebun? La ce l-ai adus la
mine?144 i tot la fel, strlucitul autor al Crii a Doua a lui Samuel simte nevoia s
ne dea cteva detalii fascinante despre cpetenia lui Solomim, Benaia, fiul lui
Iehoiada, care a fcut multe fapte mari, a ucis pe cei doi fii ai lui Ariei Moabitul i s-a
cobort ntr-o groap i a ucis un leu la vreme de iarn. Tot el a ucis un egiptean de
o statur falnic. Egipteanul avea suli n mn, iar el s-a dus la acela cu un b, i-a
smucit sulia i l-a ucis cu ea145.
Instinctul acesta nu era doar - sau mai ales literar, ci istoric. Dragostea
israeliilor pentru trecut era att de puternic, nct i uprancrcau povestirile cu
informaii pitoreti i atunci cnd scopul didactic era neclar ori chiar lipsea cu
desvrire. Istorisirile din crile Judectorilor i ale lui Samuel nu sunt doar
povestiri, ci is- lorie adevrat. n literatura israelito-iudaic din aceast perioad, IUI
exist nimic din lipsa de finalitate a mitului sau a cronicii pgne. Naraiunea e
consemnat cu un scop irezistibil: acela de a spune povestea, n egal msur
dttoare de speran i amenintoare, despre relaia unui popor cu Dumnezeu, i,
ntruct scopul este att do serios, povestea trebuie s fie exact - adic autorul
trebuie s cread n ea fr nici o rezerv. Prin urmare, este istorie. i, ntrunit se
ocup att de evoluia instituiilor, ct i de rzboi i cuceriri, istoria aceasta este
extrem de instructiv pentru noi.
66 O ISTORIE A EVREILOR
ntr-adevr, Cartea Judectorilor, dei naiv n anumite privine, devine n altele
un eseu despre evoluia instituional, deoarece arat cum ntmplri aspre i-au
obligat pe israelii s-i modifice teocraia lor democratic pn la a instaura
regalitatea limitat. Pe la nceputul crii, n capitolele 68, se relateaz povestea lui
Ghedeon, alt om srac i de condiie umil, care treiera grul n arie i pe care
Dumnezeu l-a fcut s devin om puternic i viteaz. Iniial, Ghedeon era o
cpetenie mrunt, abia dac avea trei sute de oameni sub comanda sa, dar
succesul su ulterior a fost att de mare, nct, pentru prima oar n istoria lui Israel, i
s-a conferit dreptul de a lsa motenitor la tron: Domnete peste noi tu i fiul tu,
pentru c ne-ai izbvit din minile madianiilor. Iar Ghedeon a rspuns: Nici eu nu
voi domni peste voi, nici fiul meu nu va domni peste voi. Ci Domnul s domneasc
peste voi! Refuznd coroana, acest om bun i umil i arta poporului c Israel era
nc o teocraie.
Totui, sunt istorici care cred c Ghedeon i descendenii lui ar fi putut deveni
dinastia regal a lui Israel dac fiul lui Ghedeon, Abi- melec, nu s-ar fi preschimbat
ntr-un monstru i n-ar fi comis una dintre crimele cele mai stupefiante din ntreaga
Biblie, mcelrindu-i pe 70 dintre fiii tatlui su.146 Astfel s-a sfrit tragica familie a
lui Ghedeon, dar o mare parte din restul Crii Judectorilor arat implicit natura
nesatisfctoare a sistemului tribal dezbinat, repetnd morala: n zilele acelea nu
era rege n Israel i fiece om fcea precum credea el c este bine. Povestea lui
Ieftae se sfrete cu un episod scurt i violent din rzboiul civil israelit. Ultimele trei
capitole din carte relateaz despre violarea i uciderea atroce a concubinei unui levit
n Ghibeea lui Veniamin, ceea ce duce la o confruntare crncen ntre urmaii lui
Veniamin i alte triburi, un fel de rzboi troian n miniatur. n acest timp,
ameninarea filistenilor devenea tot mai serioas, pe msur ce triburile lui Israel se
luptau ntre ele. Felul n care sunt prezentate faptele poate fi considerat propagand
monarhist ex post fado cum susin unii exegei -, dar faptele n sine erau destul de
clare. Un duman extern a fcut ca triburile s se uneasc i Israel a adoptat un
sistem central de comand n caz de rzboi, din pricin c nu avea alt alternativ.
Filistenii constituiau un adversar mult mai redutabil dect ca- naaniii indigeni pe
care israeliii i deposedau ori i transformau n iloi. ntr-adevr, se fac aluzii n Biblie
la faptul c israeliii aveau un sentiment de vinovie din pricin c acaparau
pmntul canaa- niilor147, o ciudat prefigurare a mustrrilor de contiin ale israe-
lienilor n privina arabilor palestinieni apatrizi din a doua jumtate
ISRAELIII 67
n secolului XX. Cu toate acestea, israeliii i ascundeau orice remu- care n credina
c aceast cucerire era un act de pietate: cci pentru necredina popoarelor
acestora le izgonete Domnul de la faa ta148. Dimpotriv, filistenii erau ei nii
agresori; nu ncape nici o ndoial n aceast privin. Ei fceau parte din seminia
cea mai prdalnic a epocii trzii a bronzului, aa-numitele popoare ale mrii, care
au distrus ceea ce mai rmsese din civilizaia minoic n Creta i n-a lipsit mult s
cucereasc Egiptul. Cnd marele faraon Ramses III al celei de-a nousprezecea
dinastii i-a alungat din regiunea Nilului, n btliile magnific reprezentate la Karnak,
aceti pulesti nu luat-o spre nord-est i s-au stabilit pe coasta care nc le mai poart
numele, Palestina. Cele cinci orae mari pe care le-au construit acolo, Ascalon,
Ashdod, Ekron, Gad i Gaza, n-au fost excavate sistematic i au mai rmas nc
multe de aflat despre cultura lor. Nu ncape nici o ndoial c erau rzboinici. nc de
pe atunci aveau arme de fier. Erau foarte disciplinai n organizare, avnd o aristo-
craie de tip feudal-militar. n jurul anului 1050 .Cr., dup ce i-au exterminat pe
canaanii din zona de coast, au nceput s se deplaseze n numr mare spre
regiunile deluroase din interior, ocupate acum n principal de israelii. Din ct se pare,
au cucerit cea mai mare parte din Iudeea n sud, dar nici un teritoriu la est de Iordan
sau n Galileea de Nord. Tribul lui Veniamin a avut cel mai mult de suferit de pe urma
lor, reprezentnd avangarda rezistenei.149
Perioada care ncepe cu campania naional mpotriva filistenilor este deosebit de
bogat n documente. La acea vreme, israeliii deveniser pasionai cronicari ai
istoriei. Cea mai mare parte a acestui material a disprut pentru totdeauna. Cartea
Judectorilor face referiri frustrante la cronici pierdute. Ni se spune, de asemenea,
despre Cartea cronicilor regilor lui Israel, Cartea cronicilor regilor lui Iuda, Cartea
faptelor lui Solomon i despre alte multe alte cronici. Cele care supravieuiesc, n
special cele dou Cri ale lui Snmuel i cele dou Cri ale Regilor, sunt istorie cu
1 mare, printre cele mai nsemnate scrieri ale Antichitii. n unele locuri, ele
cuprind materiale din arhivele regale, cum ar fi listele cu demnitarii guvernamentali,
guvernatori de provincii i chiar meniurile buctriilor regale.150 ncepnd cu aceast
perioad, este posibil s se stabileasc sincronisme ntre listele cu regi date n Biblie
i sursele din fura Bibliei, cum ar fi canoanele faraonilor egipteni i limmu asiriene
sau listele eponime. Ele ne ngduie s facem datri corecte. n privina perioadei
monarhice timpurii, marja de eroare este de aproximativ zece ani, dar mai trziu ni
se ofer date exacte. Astfel, putem
68 O ISTORIE A EVREILOR
fi aproape siguri c Saul a fost ucis n jurul anului 1005 .Cr., c David a domnit pn
n jurul anului 966 .Cr. i c Solomon a murit n 926 sau 925 .Cr.
Mai mult chiar, textele biblice ne ofer portrete uluitor de vii ale principalilor actori
n drama naional, portrete care rivalizeaz i chiar le depesc pe acelea pe care
le gsim la cei mai de seam istorici greci, cu mai mult de o jumtate de secol mai
trziu. Aceste personaje sunt situate temeinic ntr-un context etic consecvent. Dar nu
exist numai bine i ru n aceste etici istorice; se ntlnesc toate nuanele de
comportament i mai presus de orice patosul, o tristee intens, dragostea
omeneasc n toat complexitatea ei - emoii nicicnd nainte exprimate n cuvinte de
ctre om. i mai ntlnim i veneraia pentru instituiile abstracte, un sim al opiunilor
naionale i al problematicii constituionale.
Ceea ce evideniaz documentele este c, dei israeliii au recurs la monarhie
drept rspuns la ameninarea cu anihilarea din partea puterii filistenilor, au facut-o cu
imens reinere i prin mijlocirea unei instituii mai vechi, profeia. Avraam fusese
profet; Moise a fost cel mai mare profet. Profeia era cea mai veche instituie a
israeliilor, i esenial din punctul lor de vedere, atta vreme ct, ntr-o teo- craie ca
a lor, agentul prin intermediul cruia Dumnezeu i transmitea poruncile, profetul,
ocupa un loc central n societate. Originea cuvntului navi este neclar; e posibil s fi
nsemnat cel care este chemat sau cel care bolborosete. Un text important din
Samuel spune: cel cruia acum i se spune navi nainte vreme era numit roeh
(vizionar). Fr ndoial c preoii erau judecai dup capacitatea lor de a prezice.
Asemenea oameni puteau fi gsii pretutindeni n Orientul Mijlociu. Una dintre
caracteristicile importante ale istoriei egiptene timpurii, ncepnd cu prima parte a
mileniului al IlI-lea, o reprezint rolul oracolelor i al profeilor. Din Egipt a fost preluat
de ctre fenicieni i astfel a ajuns la greci. Dup cum spune Platon n Phaidros,
raiunea uman nu era necesar n profeii atta vreme ct un om posedat de un zeu
era un simplu agent; starea lui era considerat drept entuziasm sau nebunie divin.
Profeii israe- lii ndeplineau i ei rolul de ageni. Intr-o stare de trans sau de
frenezie, i relatau viziunile divine ntr-o incantaie monoton, uneori scond cte un
ipt. Aceste stri puteau fi induse cu ajutorul muzicii. Iat cum descrie Samuel acest
proces: [...] vei ntlni o ceat de prooroci coborndu-se de pe nlime, iar naintea
lor se cnt din psaltire i din timpan i din fluer i din harp, iar ei proorocesc. 151 i
Elisei a cerut muzic: Acum ns chemai-mi un cntre! i dac
ISRAELIII 69
a nceput acesta a cnta, s-a atins mna Domnului de Elisei.152 Profeii ns
foloseau, uneori n cantiti mari, narcotice i alcool, aa dup cum menioneaz
Isaia: Preotul i proorocul se poticnesc de butur, sunt biruii de vin, au ameeli din
pricina buturilor tari, n vedenii se nal, n hotrri oviesc. 153
Totui, n societatea israelit, profetul era mai mult dect un om care intra n stare
de extaz i ncerca s prezic viitorul. Profeii ndeplineau n acelai timp tot felul de
funcii spirituale. Erau judectori religioi, precum Moise i Debora. Formau colegii
care funcionau n preajma altarelor, precum cel din Shilo, unde a fost adus micuul
Samuel de ctre mama sa, Ana. Acolo, copilul Samuel slujea naintea Domnului,
mbrcat cu efod de in - de fapt, exact ca un preot. Mama lui i aducea n fiecare an
un mic vemnt preoesc nou, cnd venea cu brbatul ei s aduc jertfa
rnduit154. Prin urmare, n multe locuri sfinte, preoii i grupurile de profei lucrau
cot la cot, fr s existe neaprat o ciocnire de interese ntre ei. ns aproape de la
nceput profeii au pus mai mult accent pe coninutul religiei dect pe forma acesteia,
inaugurnd astfel una dintre marile teme ale istoriei iudaice i chiar mondiale. Dup
cum o spune nsui Samuel: Ascultarea este mai bun dect jertfa i supunerea mai
bun dect grsimea berbecilor.155 Ei reprezentau elementele puritane i
fundamentaliste ale religiei, spre deosebire de ceremoniile goale i sacrificiile
nesfrite ale preoilor. Dar, aa cum preoii tindeau s adopte o religie mecanicist,
la fel i profeii puteau aluneca spre sectarism. i ntr-adevr Samuel, ca i Samson,
fcea parte din Hecta nazarinenilor, brbai cu nfiare slbatic, pr netuns i i
mbrcminte sumar. Se putea ntmpla ca aceste secte s alunece spre erezie sau
s ntemeieze o religie cu totul nou. Nazarinenii iveau multe n comun cu
recabiii, care i masacrau pe apostai atunci rund li se oferea ocazia. Asemenea
secte erau cele mai monoteiste i iconoclaste dintre toate. Aveau tendina s duc o
via seminomad, In marginea deertului, un loc neutru care favoriza monoteismul.
Pe un asemenea fond avea s se nasc cea mai mare erezie sectar iudaic -
islamul.156
Existau, n acelai timp, i o mulime de profei fali, dup cum si spune adesea
Biblia. Pentru a avea influen, un profet trebuia s evite extremele sectarismului i
s rmn n contact cu tendina central a vieii israelite. Cea mai important funcie
a sa, i singura de altfel, era aceea de a juca rolul de intermediar ntre Dumnezeu i
popor, i pentru a face aceasta trebuia s se afle n mijlocul mulimii. Dup ce s-a
maturizat,, Samuel a devenit judector, cltorind
70 O ISTORIE A EVREILOR
peste tot n ar.157 Cnd puternicele fore filistene au lovit din plin aezrile israelite,
nvingndu-i umilitor i capturnd nsui Chivotul Legii i distrugnd (pe ct se pare)
altarul din Shilo, oamenii au apelat n mod firesc la Samuel, care a jucat un rol
important n a hotr dac - i dac da, cum anume - s treac israeliii la regalitate,
n condiiile disperate n care se gseau.
Cartea nti a lui Samuel ne ofer instantanee incitante din dezbaterile
constituionale pline de ngrijorare ce aveau loc n legtur cu acest subiect. Exista
un candidat asupra cruia nimeni nu avea dubii, Saul, cpetenia unor formaiuni de
gheril din seminia lui Veniamin, o personalitate tipic pentru liderii israelii
charismatici care se nlau din nimic, prin propria lor energie i graia divin. Dar
Saul era din sud; i lipseau talentele diplomatice pentru a-i concilia pe cei din nord, al
cror sprijin entuziast nu l-a primit niciodat. Caracterul su ntunecat, saturnian este
admirabil descris n Biblie: un potentat-bandit oriental impredictibil, alternnd ntre
generozitate neateptat i furie nestpnit, poate maniaco-depresiv, viteaz de
fiecare dat, druit cu haruri, dar aflndu-se mereu n pragul nebuniei i uneori
lsndu-i-se prad. Samuel a avut dreptate s ezite n a-1 unge rege. De asemenea,
le-a amintit oamenilor c ei niciodat nu avuseser un rege - una dintre ndatoririle
profeilor era aceea de a ine lecii de istorie popular - i c, fiind o teocraie, a alege
la crm un rege nsemna pentru Israel a respinge autoritatea lui Dumnezeu, deci a
pctui.158 El a schiat astfel istoria constituional a poporului su: i a nirat
Samuel poporului drepturile regelui, le-a scris n carte i le-a pus naintea Domnului -
adic le-a pus la pstrare intr-un loc sfnt.159 Era dispus s-l ung pe Saul ca lider
charismatic, sau naghid, turnndu-i ulei pe cap, dar ezita n a-1 face melek, sau rege
ereditar, ceea ce implica dreptul de a convoca armata tribal.1601-a avertizat pe
oameni asupra tuturor dezavantajelor monarhiei - armatele de profesioniti,
impozitele punitive, munca forat. Se pare c s-a rzgndit de cteva ori n legtur
cu puterile precise pe care urma s le aib Saul. Dar, n cele din urm, victoriile
anterioare ale lui Saul i nfiarea sa impresionant - era foarte nalt i chipe au
fcut ca voina popular s se impun, iar Samuel i s-a supus fr convingere,
cernd sfatul divin: Iar Domnul a zis ctre Samuel: Ascult glasul lor i pune-le
rege.161
Acest prim experiment constituional n privina regalitii a sfrit cu un dezastru.
La un an dup ncoronarea lui Saul, marea armat filistean a strbtut cmpia
Iezreel, distrugnd noua armat
ISRAELIII 71
regal la muntele Ghilboa, Saul i fiul su Ionatan cznd n lupt. In mod evident, lui
Saul i lipsea acea trstur de temperament care i-ar fi fcut pe oameni s strng
rndurile n urma lui, dar adevratul motiv al eecului su a fost lipsa unei susineri
militare absolut necesare. El nu era altceva dect un lider al rezistenei de mic
amploare i, cu toate c n calitatea sa de rege ncepuse s-i alctuiasc o armat
de mercenari, era limpede c nu avea capacitatea de a conduce fore armate
regulate de dimensiuni mari. Dar chiar i nainte de dezastrul final, Saul a pierdut
sprijinul preoimii i ncrederea lui Samuel. Capitolul 15 al Crii nti a lui Samuel
conine o scen extrem de vie i de tulburtoare, n care btrnul profet l acuz pe
rege de acte de nesupunere religioas n privina przii de rzboi; ruinat, regele i
recunoate pcatul, dar l roag pe Samuel s-i dea cinstire n faa poporului su.
Samuel i ndeplinete rugmintea, ns i revars furia i sentimentul de frustrare
nsupra unui nenorocit de prizonier, Agag, regele amaleciilor, care H-a apropiat de
el tremurnd, zicnd: De bun seam amrciunea morii a trecut. Dar Samuel l-
a tiat pe Agag pe altar. Samuel n avut ntotdeauna o doz de fanatism, n special n
ceea ce-i privea pe amalecii, cernd exterminarea acestora.162 Pe Saul a refuzat s-
l mai vad. Totui, adaug mrturiile, cnd Saul a fost omort, Sni uel s-a ntristat
pentru soarta lui Saul, cci Domnul se cise penI m c-1 fcuse rege peste Israel.
Printre mercenarii recrutai de Saul se afla i David; politica lui Saul era ca atunci
cnd [Saul] vedea vreun om voinic i rzboinic l lua la el163. Dar textul biblic, aa
cum ni se prezint nou, confund dou elemente distincte ale carierei militare a lui
David. La origine, el era pstor, descendent al supusei i fermectoarei Rut,
moabita.
I ,n nceputul carierei sale de otean, David nu tia s mnuiasc armele. i-a pus pe
el armura i s-a ncins cu sabia i a ncercat n zadar s umble astfel mbrcat, cci
nu era deprins cu astfel de armur164. El folosea o arm mult mai primitiv, pratia,
i cu aceasta a izbndit n prima sa mare fapt, uciderea preaputernicului filis- lean
Goliat. O alt versiune ns susine c David a fost remarcat de Saul pentru c tie
s cnte, [este] om voinic i rzboinic, priceput In vorb i brbat chipe165.
Adevrul pare s fie acela c David l-a HIuj it pe Saul n perioade diferite, dar
pregtirea sa militar s-a desvrit sub filisteni. De la ei a deprins arta rzboiului,
inclusiv felul n care mnuiau noile lor arme de fier, i a devenit att de priceput, nct
regele Achisli din Gat i-a druit un fief. David ar fi putut sil se identifice total cu
filistenii, dar n cele din urm a ales tronul
72 O ISTORIE A EVREILOR
lui Iuda. Fiind pe de o parte cpetenie filistean, iar pe de alta lider al celor care se
opuneau nepriceputului Saul, el i-a format o trup de cavaleri profesioniti - de
soldai care i-au jurat credin, i erau extrem de apropiai i ateptau s fie rspltii
cu pmnt. Aceasta era fora pe care s-a bazat i care i-a permis s devin rege al
lui Iuda dup moartea lui Saul. A ateptat apoi izbucnirea disensiunilor n regatul de
nord, Israel, i uciderea lui Ishboshet, succesorul lui Saul la acel tron. n acel
moment, btrnii lui Israel i-au oferit lui David tronul din nord, prin legmnt
constituional. Este important s nelegem c regatul lui David nu a fost, cel puin
iniial, o naiune coordonat, ci era format din dou entiti naionale separate,
fiecare avnd un contract separat cu el.166
David a devenit cel mai plin de succes i mai popular rege pe care l-a avut
vreodat Israel, regele i crmuitorul arhetipal, astfel c, dup mai mult de dou mii
de ani de la moartea sa, evreii considerau domnia lui drept o epoc de aur. Totui, la
acea vreme, domnia i era nesigur. Forele pe care se putea baza nu erau ctui de
puin isra- eliii, ci grzile sale personale, formate din mercenari strini, chere- tienii i
peletienii. Puterea lui se baza pe o armat profesionist, ai crei ofieri trebuiau
rspltii cu pmnt pe care s-l transforme n feude, ca s-i ntrein oamenii. Dar,
pentru a dona pmnt, trebuia mai nti s-l aib, ceea ce nu putea face ntotdeauna
prin cuceriri. De unde i seria de revolte i conspiraii mpotriva domniei lui, dintre
care cea mai serioas l-a avut n frunte pe propriul su fiu, Absalom. Triburile erau
nc separatiste n mod instinctiv. Nu le plceau defel costurile pe care trebuiau s le
plteasc pentru campaniile lui David i poate nc i mai puin tendinele
centralizatoare pe care el se zorea s le mplineasc, precum i aparatul specific
regalitii orientale pe care l introdusese, o cancelarie i un secretariat, un harem,
corvee, o curte sofisticat. Populaia aceasta rural simea c nu i avea locul n
acest stat de stil nou, fcndu-se ecoul strigtului nelinitit al lui eba, fiul lui Bicri
veniamineanul, care a sunat din trmbi i a zis: Noi n-avem nici o mprtire cu
David i nici o legtur cu fiul lui lesei! Fiecare la cortul su, Israele!167 Toate re-
voltele au fost nbuite graie mainii militare a lui David; dar domnia de 40 de ani
nu a fost nici o clip netulburat, iar intrigile din harem privitoare la succesiune -
inseparabile de poligamia monarhic - au continuat pn la sfrit.168
Totui, David a fost un rege mare, i aceasta din trei motive. n primul rnd, a
mbinat rolul de rege cu cel sacerdotal, ntr-un mod n care Saul n-a izbutit niciodat
s o fac. Samuel nu avea un suc-
ISRAELITII 73
cesor imediat i o mare parte din autoritatea sa spiritual s-a transmis lui David. n
ciuda rutilor sale ocazionale, David era n mod evident un om de o profund
simire religioas. La fel ca i fiul i motenitorul su, Solomon, avea multe haruri,
printre care i o bogat imaginaie artistic. Tradiia conform creia era compozitor,
poet i psalmist este prea puternic pentru a fi respins. Biblia consemneaz c lua
parte personal la dansurile rituale. Din cte se pare, el a transformat un tron creat ca
urmare a unei necesiti militare ln utale ntr-o instituie sclipitoare, care combina
autoritatea religioas, luxul oriental i standarde culturale noi. Cpeteniilor rurale
conservatoare se prea poate s nu le fi plcut o atare stare de lucruri, dur masele
populare o gseau incitant i satisfctoare.
n al doilea rnd, poziia lui David ca preot-rege prea s fi primit binecuvntarea
divin, atta vreme ct realizrile sale pur militare nu i-au gsit rival. I-a nfrnt
decisiv pe filisteni, pironindu-i pentru totdeauna ntr-o fie ngust de-a lungul
coastei. Saul reu- iHe s reduc mult enclavele canaanite ce mai rmseser pe
teritoriul ocupat acum de israelii, dar David a definitivat procesul. Apoi H-a ndreptat
spre Amon, Moab, Edom, Aram-Zobar i chiar Aram- Damasc, n ndeprtatul nord-
est. Succesele sale militare erau con- Hlinite prin aliane diplomatice i cstorii
dinastice. ntr-un anume Mcns, acest mic imperiu israelit de tip burghez a depins de
un accident al istoriei. Imperiul din sud, cel egiptean, deczuse; imperiile de la
rsrit, ale Asiriei i Babilonului, nc nu se maturizaser. In acest gol a nflorit
regatul lui David. Dar propria sa capacitate i experien, spectrul larg al
cunotinelor sale, coloniile i nelegerea pe care o avea asupra factorilor economici
au contribuit i ele la expansiune. El a sesizat ct de important era s-i consolideze
autoritatea peste marile drumuri comerciale regionale i a stabilit contacte
economice i culturale cu bogatul regat-ora Tyr. David era un internaionalist, n
vreme ce precedenii crmuitori israelii fuseser nite l egionaliti cu vederi nguste.
n al treilea rnd, David a stabilit o capital naional i regional, o alt victorie
de-a sa personal. Israeliii nu fuseser n stare ml ngenuncheze Ierusalimul n
peste dou sute de ani, dei era ora- HIII cel mai important din punct de vedere
strategic n interior: Dar despre Iebusei, locuitorii Ierusalimului, nu i-au putut alunga
fiii lui Inda i de aceea Iebuseii triesc cu fiii lui Iuda n Ierusalim pn n /.iun de
astzi.* Ierusalimul controla ruta principal de la nord la
1 losnn ldid Ui.tr.).

74 O ISTORIE A EVREILOR
sud din interior; n plus, era legtura cea mai fireasc ntre nord i sud. Eecul
cuceririi oraului a fost unul dintre cele mai importante motive de apariie a dou
grupuri distincte de israelii ceea ce mai trziu avea s devin Regatul lui Israel n
nord i Regatul Iudeei n sud. Prin cucerirea Ierusalimului, David credea c putea
contopi cele dou jumti ntr-un singur tot i este limpede c asediul a fost un act
politic i militar deliberat. Au fost folosii doar regele i oamenii si - trupele de
profesioniti de la curte, nu armata tribal -, pentru ca astfel David s poat spune c
oraul era cucerirea lui personal. De fapt, de atunci ncoace Ierusalimul a fost
cunoscut drept Cetatea lui David. L-a cucerit printr-o lovitur de mare cutezan, al
crei erou a fost generalul Ioab. Vechiul ora al Ierusalimului, aa cum l tim astzi,
este construit pe trei vi - Hinom (vest), Chedron (est) i Tiropoeon (la mijloc), care
se unesc la sud n prul Chedron. Oraul iebusit, cu mult mai mic, acoperea coasta
rsritean, singura care avea o surs sigur de ap izvorul Ghi- hon. Mulumit
spturilor ntreprinse de Kathleen Kenyon i Crii a Doua a lui Samuel, tim exact
ce s-a ntmplat n timpul asediului lui David asupra Ierusalimului. La fel ca i
locuitorii altor orae palestiniene la acea vreme Ghezer, Ghibeon i Meghido ,
iebuseii construiser un tunel secret care unea interiorul oraului cu izvorul din afara
zidurilor, asigurndu-se astfel cu ap chiar i n timpul unui asediu. Considerau c
fora lor consta i n acest tunel, erau ntr-att de convini c l pot sfida pe David,
nct au nscenat o parad ritual magic, format din orbi, ologi i ali npstuii ai
soar- tei, pentru a-i nfuria pe israelii. n realitate ns, tocmai tunelul s-a dovedit a fi
punctul lor slab, ntruct David avea cunotin de el, astfel c a ntrebat cine dintre
ai lui se ofer voluntar: i a zis David n ziua aceea: Tot cel ce [va ptrunde n tunel
i] va ucide pe Iebusei s loveasc cu lancea i pe chiopii i pe orbii care ursc su-
fletul lui David [acela va fi cpetenie].169 Ioab i oamenii lui au mplinit aceast
ncercare temerar, urcnd prin tunel i ptrunznd n interiorul zidurilor, lund oraul
prin surprindere.170
Comportamentul ulterior al lui David n Ierusalim confirm opinia c oraul avea o
deosebit importan politic pentru el. Nu i-a masacrat pe locuitori, nici nu i-a
izgonit. Dimpotriv, se pare c inea foarte mult s fac din ei propriii partizani
credincioi. A reparat zidurile i terasele din Milo, a ocupat cetuia, care era numit
Sion, a construit o cazarm pentru vitejii lui, un palat pentru sine, iar de la ultimul
crmuitor al oraului a luat pmntul pe care avea s ridice un loc sfnt central
pentru ntregul popor israelit. Apoi a
ISRAELIII 75
iitlas Chivotul, cea mai preioas relicv religioas a israeliilor i imbolul unitii lor,
i l-a aezat n propriul su ora, sub protecia I ionului i a armatei sale personale.
Toate aceste fapte erau menite II i ntri poziia i a identifica religia naional,
ntregul popor i ('oroana cu sine nsui i cu descendenii si.
Dar ceea ce nu a fcut a fost la fel important ca i ceea ce a fcut. Se pare c
David a fost mult mai contient de natura religiei i a comunitii israelite dect au
fost Saul sau predecesorii si. Ca i Ghe- (Icon, a priceput c era vorba de o
teocraie, nu de un stat normal. I'rin urmare, regele nu va putea fi niciodat un
crmuitor absolut,
lup modelul oriental obinuit. i nici statul nu putea fi absolut, indiferent cum era
crmuit. Chiar i n acel stadiu, legea israelit prevedea foarte clar c, dei fiecare
avea responsabiliti i ndatoriri lii de societate n ansamblul ei, societatea ca atare
- sau reprezen- l nnii ei, fie acesta regele sau statul - nu putea n nici un fel de con-
diii s dispun de autoritate nelimitat asupra individului. Doar I lumnezeu putea
face asta. Spre deosebire de greci, i ulterior de ro- mnni, evreii nu recunoteau
concepte de genul ora, stat, comuni- l,i|,o drept abstracii cu personalitate juridic,
drepturi i privilegii. Puteai s pctuieti mpotriva omului i, desigur, n faa lui
Dumnezeu; pcatele acestea erau crime; dar nil existau crime/pcate mpotriva
statului.171
Acest fapt ridic o dilem central privitoare la religia israelit, ulterior iudaic, i
la relaia acesteia cu puterea vremelnic. Dilema ponte fi formulat destul de simplu:
puteau coexista cele dou instituii fr ca una s o slbeasc n mod fatal pe
cealalt? Dac erau nplicate cerinele religioase, statul ar fi avut prea puin putere
penI ni n putea funciona. Pe de alt parte, dac statului i se ngduia o evolueze
normal, conform naturii sale, ar fi absorbit o parte a enenei religiei, steriliznd-o.
Fiecare avea o tendin inerent de a-1 parazita pe cellalt. Dac israeliii ncercau
s supravieuiasc doar ni o comunitate religioas, iar stat, mai devreme sau mai
trziu ar li fost atacai, mprtiai, absorbii de pgnismul local. Iar cultul pentru
Iahve ar fi czut prad asaltului din exterior. Aceasta, de alt- lel, aproape c s-a i
ntmplat n timpul invaziei filistene, i s-ar fi ntmplat dac israeliii nu ar fi apelat la
salvarea secular reprezentat de regalitate i statul reunificat. Pe de alt parte,
dac regalitatea i statul s-ar fi permanentizat, caracteristicile i necesitile
inevitabile ale acestor instituii ar fi nclcat religia ca atare, iar roitul lui Iahve ar fi fost
mcinat de corupia intern. Aceast dilem nu a putut fi rezolvat nici in timpul
Primului i nici n timpul
76 O ISTORIE A EVREILOR
celui de-al Doilea Stat, i nerezolvat rmne i n Israelul din zi- I lele noastre.
O soluie pentru israelii era aceea de a accepta regalitatea i statul doar n
vremuri de mare restrite, cum a fost n timpul invaziei filistene. Dovezile sugereaz
c David ar fi preferat aceast soluie, dar a ajuns la concluzia c nu era practic.
Pentru a-i apra poporul i credina, pentru a le pune la adpost de vrjmaii
externi, trebuia nu numai s ntemeieze un regat-stat, ci s imobilizeze i popoarele
care-1 nconjurau. Acest lucru nsemna c trebuia s ntemeieze i s consolideze
Casa lui David, Ierusalimul fiindu-i capital i loc sfnt central. Dar este limpede c el
nu considera regalitatea sa ca pe ceva firesc. nelegea religia lui Iahve; se considera
un om religios; n plus, avea i rolul de profet-preot i adeseori se comporta ca atare
n ceea ce compunea i scria sau n felul n care dansa. Este semnificativ c a iniiat
regalitatea ereditar, fr a susine dreptul primului nscut. Trei dintre fiii lui mai
mari, care ar fi putut s-l urmeze la tron, Absalom, Amnon i Adonia, au rupt
legturile cu el i au murit de moarte violent. La vrst naintat, David i-a numit
succesorul. Fiul pe care l-a ales, Solomon, nu era general activ, ci judector i
crturar n : probleme de tradiie iudaic, singurul dintre fiii si care putea s n-
deplineasc ndatoririle religioase ale regalitii, lucru pe care David l considera
esenial pentru pstrarea echilibrului constituional israelit.
Semnificativ este i faptul c, mutnd Chivotul la Ierusalim, pen- 1 tru a consfini
religios statutul capitalei, David nu a construit un | templu grandios pentru a-1
adposti, aa dup cum s-ar fi potrivit * Coroanei i liniei regale. Chivotul era o umil
pies de mobilier reli- I gios care la origine coninuse legmntul nsui. Era un
obiect pre- J uit de israelii, amintindu-le de originea lor modest i ntruchipnd
strvechea ortodoxie i puritatea crezului lor teocratic. Relatarea I biblic ofer
ulterior justificri pentru faptul c David nu a construit acel templu: Dumnezeu nu i-ar
fi dat voie, ntruct el era, mai presus de toate, un rzboinic, un om al sngelui; n
plus, era prea ocupat cu rzboaiele n sine.172 Prima scuz este eronat, desigur,
deoarece rzboiul i religia israelit erau strns asociate. Preoii aveau un fel anume
de a sufla n trompete atunci cnd chemau la rzboi; Chivotul putea fi, i uneori i
era, transportat pe cmpul de btlie; rzboaiele lui David erau binecuvntate n cel
mai nalt grad de consimmntul divin.173 A doua explicaie este mai plauzibil, dar
David a domnit n Ierusalim timp de 33 de ani, dintre care muli au fost panici, i,
dac ar fi vrut s construiasc un templu, cu siguran c i-ar fi acordat prioritatea
suprem printre lucrrile sale
ISRAELIII 77
extensive de construcie. Mai degrab am putea spune c nu a dorit 0 schimbe
natura i echilibrul religiei israelite, el simind c un templu regal central ar fi fcut
tocmai acest lucru.
nainte vreme, Chivotul fusese centrul fizic al cultului israelit. Era im simbol al
democraiei teocratice. Odat stabilii n Canaan, israe- I i ti aduceau mulumiri i
jertfe n locuri nalte, altare deschise pe (l('iiluri i muni sau n locuri sfinte istorice,
amenajate anume, unde in construiser cldiri sau temple prevzute cu acoperi.
Cteva ilmtre acestea sunt cunoscute: Shilo, Dan, Betel, Ghilgal, Mitzpa, Bet- In'in,
Hebron i alte cinci mai mici. Aezarea lor urma linia central II arii, de la nord la
sud. Ele confereau cultului israelit att un anume grad de descentralizare, ct i o
continuitate cu trecutul deoa- i'cc toate aceste temple-locuri sfinte aveau
semnificaii importante pentru cei care se nchinau acolo. E posibil ca David, dornic,
dup rum era, s asigure comunitii o centralizare suficient pentru a o putea pzi
cu eficien, nu a dorit s-i slbeasc i mai mult baza democratic. De aici refuzul
lui de a-i imita pe ali regi-despoi din epoca lui i de a transforma regatul lui Israel
ntr-un stat-templu mgid. Ceea ce explic, probabil, misiunea pe care i-o
ncredineaz de pe patul de moarte motenitorului desemnat de el, Solomon cel
nelept, anume s urmeze legea mozaic n toat puritatea ei: S pn/.eti
legmntul Domnului Dumnezeului tu, umblnd n cile I ,ui, i pzind legile Lui,
poruncile Lui, hotrrile Lui i aezmintele
I .. precum sunt scrise n legea lui Moise. Numai aa, a adugat
I. tronul va putea s supravieuiasc fcnd n aa fel nct legea, m
plenitudinea i stricteea ei, s echilibreze cerinele statului celui unu.174 Generaiile
ulterioare au sesizat profunzimea impulsului religios al lui David, care a iluminat arta
sa de a guverna. Poate c
... sta este motivul pentru care poporul i-a venerat memoria i a
dorit s revin la genul lui de guvernare, i nu este ntmpltor fap- lul c el ocup
mai mult spaiu n Biblie dect orice alt suveran de al lor.
ns urmaul lui David, Solomon, era de o cu totul alt factur.
I Iac David era ptima, aspru, ncpnat, pctos, dar pocit, eonii lent de pcat,
n ultim instan pur n sufletul su i cu team de I hnnnezeu, Solomon era un
profan: un om al lumii i al epocii sale pan n strfundul sufletului, dac avea suflet.
Psalmii din Biblie al i ibuii lui David sunt n mod esenial spirituali n ton i coninut;
apropie de miezul religiei lui Iahve. Pe de alt parte, literatura biblic asociat lui
Solomon, proverbele nelepte i poezia volup- luoiis din Cntarea lui Solomon,
dei sunt frumoase n genul lor,
78 O ISTORIE A EVREILOR
sunt mult mai aproape de celelalte scrieri antice ale epocii din Orientul Apropiat; le
lipsete transcendentalismul israelitoiudaic i contiina de Dumnezeu.
Solomon a devenit un monarh din Orientul Apropiat, de o abilitate extraordinar.
Dar reputaia nelepciunii lui se baza pe nclinaia lui spre nendurare. A fost cooptat
ca rege n timpul domniei tatlui su, dar, cnd a devenit singurul crmuitor n urma
morii lui David, a marcat schimbarea regimului i a orientrii prin eliminarea fotilor
minitri ai tatlui, pe unii omorndu-i. De asemenea, a fcut o schimbare important
n politica militar. Descriind revolta lui Absalom mpotriva lui David, Cartea a Doua a
lui Samuel face distincie ntre vechile armate tribale, sau oamenii lui Israel, care l-
au sprijinit pe fiu, i mercenari, sau robii lui David, care, firesc, l aprau pe rege.175
Exact aceti robi au asigurat succesiunea singular a lui Solomon i i-au ngduit
s-i nlture pe opozani, chiar de la nceputul domniei sale. In timp ce alctuia
armata mercenarilor, David continuase s-i foloseasc nc pe brbaii lui Iuda,
adic armata tribal din sud, drept nucleu al armatei principale. Dar armatele tribale
din nord, adic brbaii lui Israel, au rmas neutre sau ostile fa de Coroan, astfel
c Solomon a hotrt s le desfiineze de tot.
In loc de asta, a introdus corvee, adic munca forat, claca, aplicat n zonele
canaanite i n partea de nord a regatului - Iuda fiind exceptat. Ca form de serviciu
militar naional, munca forat era mai puin onorabil dect serviciul n cadrul
armatei i mult mai dur, prin urmare mai detestabil. Solomon a folosit-o pe scar
larg n programele sale de construcii. Bazndu-se pe documente oficiale, Cartea
nti a Regilor spune c la carier munceau 80.000 de brbai, condui i
supravegheai de 3.300 de ofieri; 70.000 de brbai aruncau piatra n locurile de
depozitare, iar 30.000 de brbai, trimii prin rotaie n echipe de 10.000 fiecare, se
duceau n Liban s taie cherestea pentru grinzi.176 Munca de construcie includea
lrgirea i glorificarea planului destul de rudimentar conceput de David de a
transforma Ierusalimul ntr-un centru regal naional-religios. Dar cuprindea i
construirea a trei noi orae-fortree regale n diferite pri ale rii: Iat hotrrea
pentru darea [munca forat] pe care a pus-o regele Solomon ca s zideasc templul
Domnului, casa lui, Milo, zidul Ierusalimului, Hatzor, Meghido i Ghezerul. 177
Aceste trei orae din urm, aezate strategic, au fost practic reconstruite de
Solomon din temelii, folosindu-i pe israelii pentru muncile grele, dar importnd zidari
pentru muncile calificate. Spturile
ISRAELIII 79
demonstreaz un nivel net superior de miestrie fa de tot ce fcuser israeliii pn
atunci; de asemenea, dezvluie faptul c scopul principal al oraelor era cel militar
de a oferi baze pentru noua urmat de care de lupt a lui Solomon. 178 David nu
avusese nici- IIIIut o armat dotat cu care de lupt, semnul puterii supreme n ncea
vreme. Solomon avea aproximativ 1.500 de care i 4.000 de cai III diferite grajduri.179
n Meghido, oraul cel mai important dintre l uate din punct de vedere strategic i
care domina ceea ce mai trziu avea s fie cunoscut drept Cmpia Armaghedonului,
Solomon a construit un cartier regal, nconjurat de un zid de aprare nalt, cu o
poart de acces imens, puternic, i cldiri care puteau adposti 150 de care de
lupt i 400 de cai. Hatzor, un ora abandonat, a fost ni el dotat cu un cartier regal,
poart de acces, ziduri i grajduri imense. Ghezer, un ora primit drept zestre, care
controla drumul pre Egipt, a fost transformat de Solomon ntr-un alt ora regal penI ni
care de lupt.180 nsi existena acestor cartiere regale stranic iprate, care se
nlau peste casele obinuite ale oraului, era un nfront adus democraiei teocratice
israelite. Solomon avea nevoie de lurele sale, formate din care de lupt i dispuse
cu mult grij, pen- l m a-i apra drumurile comerciale i regatul de atacurile din
afar. Dur este limpede c scopul lor era i acela de a menine ordinea intern, ceea
ce i fceau cu deosebit eficacitate, pentru c triburile nu aveau care de lupt.
Pentru programele sale ambiioase, Solomon avea nevoie nu numai de for de
munc, ci i de bani. Astfel c cerea bir de la triburi.
I )nvid pregtise terenul pentru aceast aciune, fcnd recensmntul. Ceea ce i-a
atras critici foarte aspre, pe motiv c era mpo- I nva religiei israelite, iar David i-a
recunoscut pcatul. Episodul e caracteristic pentru ezitrile i ambivalenele sale n
ce privete ntemeierea statului n detrimentul credinei. Solomon nu avea asemenea
scrupule. Bazndu-se pe datele furnizate de recensmnt, el a mprit ara n
dousprezece regiuni de impozitare, impunnd o lax suplimentar pentru a face
rost de proviziile necesare ntreinerii oraelor care adposteau carele de lupt i alte
depozite regale.181 Dar resursele regatului nu erau ndestultoare. Astfel c Snlomon
a raionalizat cuceririle tatlui su, retrgndu-se din Damasc - aprarea acestuia
era prea costisitoare i cednd alte teritorii n nord-vest lui Hiram, regele Tyrului,
care a devenit aliatul Im de ndejde i de la care a primit n schimb meseriai
pricepui i provizii. n acelai timp, a extins comerul, fcnd nego pe propria lui
socoteal, prin intermediul negustorilor regelui, i ncurajnd
80 O ISTORIE A EVREILOR
negustorii, att interni, ct i externi, s-i foloseasc drumurile, pentru a le putea
impune impozite.
Economia Orientului Apropiat intra de-acum pe deplin n epoca fierului - cam din
aceast perioad dateaz primele pluguri de fier - i lumea se mbogea. Solomon
n-a ntrziat s se asigure, prin activitile sale, c din aceast nou prosperitate va
primi o parte princiar pentru casa lui regal. A extins comerul, cstorindu-se cu
fiicele tuturor prinilor vecini, fluturnd sloganul comerul urmeaz mireasa. S-a
nrudit cu faraonul Egiptului, lund-o de soie pe fiica acestuia - i astfel a obinut
oraul Ghezer. Biblia ne spune i de alte aliane matrimoniale, cci n afar de fata
lui Faraon, a iubit i alte multe femei strine: moabite, amonite, idumeiene,
sidoniene, hetite i amoriene182. Diplomaia i comerul se mpleteau strns, prin
urmare. Vizita reginei din Saba, venit din Arabia de Sud, avea ca scop comerul,
cci Solomon controla comerul arab, n special mirtul, tmia i mirodeniile.
Iosephus ne spune c Solomon organiza concursuri de ghicitori cu Hiram din yr, un
alt mare monarh care se ocupa de comer. n epoca timpurie a fierului nu era
neobinuit o asemenea form de schimb diplomatic, care implica punerea n joc a
mari sume de bani - uneori chiar orae i care fcea parte din procesul de schimb
n natur. Solomon i Hiram stpneau n comun o flotil de corbii care navigau din
Eion-Gheber pn n Ofir, cum numeau ei Africa de Rsrit. Cei doi regi fceau
nego cu psri i animale rare, lemn de santal i filde. n plus, Solomon fcea
comer i cu arme. Cumpra cai din Cilicia pe care i vindea n Egipt n schimbul
carelor de lupt, pe acestea, la rndul lor, revnzndu-le regatelor vecine din nord. n
fapt, Solomon era furnizorul de arme pentru o mare parte din Orientul Apropiat. n
apropierea portului de la Eion-Gheber al lui Solomon, arheologul american Nelson
Glueck a descoperit rafinria de cupru construit de rege pe insula Hirbet el-Kheleife,
unde vnturile puternice alimentau cu aer courile de tiraj ale furnalelor primitive.
Acolo se rafina nu numai cupru, ci i fier, i se produceau obiecte finite. 183
Mare parte din averea pe care o obinea Solomon din comer i impozite era
vrsat n bugetul regal. i-a construit astfel un palat regal somptuos, cu o sal
impuntoare, al crei acoperi din lemn de cedru se sprijinea pe 48 de pilatri
enormi, din lemn, dup modelul palatelor faraonice din Memfis, Luxor i din alte pri
- ceea ce n Biblie este numit casa de lemn din Liban. Un palat separat a fost con-
struit pentru soia lui principal, egipteanca, deoarece ea i pstrase credina
pgn: Femeia mea nu trebuie s locuiasc n casa lui
ISRAELIII 81
I )avid, regele lui Israel, pentru c acea cas este sfnt de cnd a in- Irat n ea
Chivotul Domnului.*184 Palatul, curtea regal, cazrmile i fortificaiile interioare se
aflau n apropierea unei alte construcii dinte, a Templului, i toate erau cuprinse n
oraul lui David, prin i'xtinderea acestuia cu aproximativ 250 de metri spre rsrit.
In ziua de azi nu se mai poate vedea nimic din Ierusalimul lui Solomon, fiind
acoperit ulterior de enormul edificiu al Templului con- Ml.ruit de Irod cel Mare, sau
fiind distrus de minile hrpree ale mmanilor.185 Depindem n totalitate de sursele
literare, capitolele 6-7 din Cartea nti a Regilor, pentru a ti cum arta Templul lui
Solomon. Detaliile astfel furnizate indic faptul c acesta semna cu lemplele
canaanite din epoca trzie a bronzului, situate n Lachish i llet Shean, ct i cu unul
datat ceva mai trziu, secolul al IX-lea .Cr., descoperit la Tel Tainet, n Siria. Ca i
acestea, Templul lui Solomon nvea trei camere, fiecare lat de 10 metri, construite
una dup alta: Hlam, sau pridvorul, lung de aproape 5 metri, Hechal, sau camera
iliint, de 20 de metri lungime, i Sfnta Sfintelor, un ptrat cu laI ura de 10 metri,
inut complet n ntuneric, precum sanctuarul interior al unui templu egiptean.
Construcia a fost ridicat i nzestrat ntr-o manier strin metodelor israelite.
Zidarii fenicieni au tiat dup msur piatra de ninstrucie. Hiram din yr a trimis un
expert n prelucrarea bron- ului, un tiz de-al lui, pentru a lucra vasele ceremoniale ale
templului. I Vintre acestea se gseau ligheane pe roi, spltori pe postament, i
icmntoare celor pgne gsite la Meghido i n Cipru, i o imens mure de
aram**, n care ncpeau 2.000 de vedre de ap, folosit ilr preoi pentru purificrile
dinaintea sacrificiilor, care era aezat pe doisprezece boi de aram. Doi pilatri de
bronz, Booz i Iachin, flecare nalt de 12 metri, imitnd probabil monoliii verticali de
pe nlimile canaanite, strjuiau un altar acoperit cu aur, care avea uce sfenice din
aur. Paravanul ce proteja Sfnta Sfintelor era i el liieut din lanuri de aur care
atrnau. Lemnul de cedru acoperea pereii i podeaua. Sfnta Sfintelor, cu heruvimul
ei protector fcut din lemn poleit cu aur, era construit pentru a cuprinde veneratele
relicve ile cult ale strvechii religii a lui Iahve; n primul i n primul rnd, i Iii votul
Legmntului i (conform tradiiei talmudice) toiagul lui Moi se, crja lui Aaron, vasul
pentru man i perna pe care a odihnit i'iipul lui Iacov cnd a avut visul cu scara. 186
Dar la vremea la care
* In II Paralipomena (Cartea a doua a Cronicilor) 8:11 (n.tr.).
+ * Vezi II Paralipomena, 4:2 in.ni.).

82 O ISTORIE A EVREILOR
a czut Ierusalimul, n 587 .Cr., toate aceste lucruri dispruser de mult; trebuie s
punem sub semnul ntrebrii faptul c s-au aflat acolo vreodat.
Este ns limpede c Templul lui Solomon, cu dimensiunile i mreia sa i fiind
localizat ntre zidurile fortificate ale oraului regal de sus - sau acropola , avea prea
puin de-a face cu religia pur a lui Iahve, pe care o adusese Moise cu sine din
pustietate. Ulterior, evreii au ajuns s priveasc Templul lui Solomon drept o parte
esenial a nceputului religiei, dar cu siguran c nu aa a aprut la acea vreme
celor pioi aflai n afara cercului regal. La fel ca i corvee, zonele de impozitare,
carele de lupt, Templul era ceva nou i n multe privine copiat pur i simplu dup
culturile pgne mult mai avansate, de pe coasta mediteraneean sau din Valea
Nilului. Oare Solomon nu mbria pgnismul, dimpreun cu nevestele lui venetice,
cu monarhia lui centralizat i cu felul nemilos n care se purta fa de vechile triburi?
Oare Templul lui nu era un loc de idolatrie unde erau venerate obiectele? Chivotul
nsui trebuie s fi aprut total nepotrivit n decorul acela magnific. Era un sipet de
lemn, lung de 1,2 metri i adnc de 78 de centimetri, purtat pe drugi petrecui prin
nite inele de o parte i de alta. nuntru se aflau Tablele Legii. n credina strict
israelit, Chivotul era pur i simplu depozitarul poruncilor Domnului, nu un obiect de
cult care s fie venerat, n aceast privin ns, prerile erau mprite, cum tot la fel
erau n credina c Dumnezeu, dei nereprezentabil, l fcuse pe om dup chipul i
asemnarea sa. Unul dintre templele din Dan, strvechi, primitive, avea, de fapt, o
statuie a lui Dumnezeu.187 Dei Chivotul fusese fcut pentru a duce tablele, se pare
c israeliii conferiser cuvintelor lui Dumnezeu puteri divine, deci ntr-un sens ei
credeau c divinitatea slluia n Chivot. Anumite perioade din anii petrecui n
pustietate sunt interpretate de ei n mod corespunztor: Cnd se ridica Chivotul, ca
s plece la drum, Moise zicea: Scoal, Doamne, i s se risipeasc vrjmaii Ti i
s fug de la faa Ta cei ce Te ursc pe Tine! Iar cnd se oprea Chivotul, el zicea:
ntoarce-Te, Doamne, la miile i zecile de mii ale lui Israel!188
Solomon a profitat de toat aceast confuzie pentru a-i promova reforma
religioas n direcia absolutismului monarhic, n cadrul cruia regele controla
singurul loc sfnt unde Dumnezeu putea fi venerat efectiv. n capitolul 8 al Crii nti
a Regilor, Solomon subliniaz c Dumnezeu se afl n Templu: Eu i-am zidit
templul pentru locuin, n care Tu s petreci n veci. Dar Solomon nu era un pgn
pur, cum s-ar putea nelege din cele de mai sus, cci altfel nu s-ar
ISRAELIII 83
li ostenit s-o exclud pe soia lui pgn din zona sacr. El a neles li'ologia religiei
sale, cci iat ce ntreab: Oare adevrat s fie c I nmnul va locui cu oamenii pe
pmnt? Cerul i cerul cerurilor nu li' ncap, cu att mai puin acest templu pe care l-
am zidit numelui I .HI El a reuit s fac un compromis ntre nevoile statului su i Ir
Iul n care nelegea el monoteismul israelit, presupunnd o pre- . mi nu fizic, ci
simbolic a Atotputernicului: S-i fie ochii Ti ih'Kchii ziua i noaptea la templul
acesta, la acest loc pentru care Iii ai zis: Numele Meu va fi acolo. n acest fel au
inclus generalul' ulterioare Templul n credin, fiind ndeajuns i numai simpla
prezen a numelui lui Dumnezeu n Sfnta Sfintelor pentru a genera o radiaie divin
- Shechina att de puternic, nct nimicea HI ice persoan neavizat care se
apropia de ea.
I )ar la momentul respectiv conceptul de templu regal central era i.reu de
acceptat de ctre muli puriti israelii. Acetia au format pi una dintre multele secte
separatiste crora avea s le dea natere M ligia lui Iahve, anume recabiii.189 i mai
erau muli locuitori din nordul regatului crora le displcea ideea de concentrare a
religiei in Ierusalim i n Templul su regal, cci preoimea care slujea acolo
0 nceput curnd s avanseze pretenii absolutiste, susinnd c nu
ceremoniile lor erau valabile i c vechile locuri sfinte i vechile
Icmple, nlimile i altarele venerate de pe vremea patriarhilor, erau rniburi de
heterodoxie i pcat. Asemenea afirmaii au precumpnit in cele din urm,
transformndu-se n ortodoxie biblic. Deocamdat iiis, n partea de nord
ntmpinau rezisten.
Aceast ostilitate fa de schimbrile religioase ale lui Solomon n asociat metodelor
sale absolutiste i birurilor, fcnd din regatul imit ntemeiat de tatl su o ar de
neguvernat n viitor. Ceea ce
1 n pstrat unitatea au fost abilitatea i succesul lui Solomon, dar icmnele tensiunii s-
au fcut simite nc din ultimii lui ani de guvernare. Israeliii, pentru care trecutul era
foarte real, considerau ni lins sistemul muncii forate, deoarece le amintea de robia
din Egipt. In mintea lor, libertatea i religia erau de nedesprit. Concentrnd
nil,ura n Ierusalim, Solomon a minimalizat importana locurilor linte din nord, de
pild Sichem, legat de numele lui Avraam, sau IIHi'l - de cel al lui Iacov. Prin urmare,
cei din nord i priveau tot mm mult pe Solomon i pe descendenii si ca pe nite
distrugtori ipirituali i, n acelai timp, ca pe nite opresori profani.
De aici a rezultat i faptul c atunci cnd a murit Solomon, n 112(1/925 .Cr.,
nordicii i-au refuzat succesorului su Roboam o nco- iurnire unic n Ierusalim,
insistnd ca el s se duc n nord, la
84 O ISTORIE A EVREILOR
Sichem, pentru a fi ncoronat acolo ca rege al lor. Oameni care fugiser n exil n
timpul domniei lui Solomon, cum era Ieroboam, se ntorceau acum, cernd o
conducere constituional i n mod special abolirea muncii forate i a impozitelor
mari: ns uureaz-ne munca cea grea a tatlui tu i jugul cel greu care l-a pus el
pe noi, i i vom sluji!190 Din cte se pare, n Sichem s-a inut o adunare politic n
plen, la care Ieroboam i-a consultat mai nti pe sfetnicii btrni ai tatlui su, le-a
respins recomandrile conciliatoare, adoptnd apoi o linie dur, susinut de tinerii lui
cavaleri, astfel c le-a rspuns nordicilor: Tatl meu a pus jug greu peste voi; eu
ns i mai greu voi face jugul vostru; tatl meu v-a pedepsit cu bice, eu ns v voi
pedepsi cu scorpioane!191
Aceast judecat eronat, absolut extraordinar, a distrus unitatea regatului.
Ieroboam nu dispunea de mijloacele militare i de abilitatea de a-1 ine unit prin for,
astfel c nordicii s-au separat de restul regatului, ntemeindu-i propria lor cas
regal i, ntr-o epoc a imperiilor n expansiune - babilonienii, urmai de asirieni -,
ambele regate mici, Iuda la sud i Israel la nord, au pornit-o pe calea pieirii,
independent unul de cellalt.
Dar procesul de decdere a durat cteva secole i, pe parcursul lui, cultura
religioas israelit a suferit modificri importante. ntr-o prim etap, regatul de nord
a nflorit. Era mult mai populat dect sudul, avea pmnt mai fertil i era situat mai
aproape de centrele de nego ale vremii. Scpat de jugul sudului, a prosperat i,
paradoxal, a urmat modelul de evoluie constituional i religioas pe care Solomon
o considerase necesar i pe care o respinseser cnd fusese impus de ctre
suditi. Asemenea Casei lui David, Casa lui Omri din nord a devenit centralist,
imitnd modelele politice i religioase care se bucuraser de succes n statele
nvecinate. Omri nsui a fost un rege temut, ale crui fapte au fost relatate cu amr-
ciune ntr-o tbli ctre Chema, Dumnezeul moabit, descoperit n 1866 i
cunoscut drept Piatra moabit: Omri, rege al Israelului [...] i-a asuprit pe moabii
multe zile, cci Chema era mniat pe ara lui. i fiul lui l-a urmat i a zis c i el va
asupri pe moabii.
La fel ca Solomon, Omri i-a consolidat domnia prin cstorii bine alese, cu femei
strine de regatul lui. Pe Ahab, fiul su, l-a nsurat cu fiica regelui din Sidon, Izabela,
legndu-i astfel regatul situat departe de mare de rmul acesteia i de rutele
comerciale care o strbteau. Ca i Solomon, s-a dovedit un mare constructor. Pe un
munte lng Samaria, de pe care poate fi vzut marea la 32 de kilometri distan, a
pus temeliile unui nou ora, pe care l-a i construit;
ISRAELITII 85
nceputul lucrrilor poate fi datat cu aproximaie n jurul anului H75 .Cr. Asemenea
oraelor regale ale lui Solomon, i acesta avea o ncropol regal fortificat. Ahab a
motenit pasiunea tatlui su de M construi. La Samaria a cldit ceea ce Biblia
numete casa filde- inilui, adic un palat cu o sal a tronului ai crei perei sunt
deco- rni cu filde sculptat n relief - un lux pe care numai regii cei mai hogai ai
vremii i-l puteau permite. In 1931-1935, n timpul sp- lurilor din Samaria, printre
drmturi s-au gsit fragmente din nreste decoraiuni de filde. Ca i tatl su,
Ahab a fost un rege rz- Iminic, care a domnit cu succes timp de 25 de ani,
nvingndu-1 de dmi ori pe regele Damascului, pn cnd, dup cum povestete
lliblia, n timpul unei confruntri cu carele de lupt, un om i-a n-
I mu arcul i a lovit din ntmplare pe regele lui Israel ntr-o ncheie- 111rit a platoei,
rnindu-1 de moarte.192
Dar Casa Omri, la fel de dedat la cele lumeti i la fel de plin i li succes ca i a
lui Solomon, a strnit i crunte nemulumiri sociale
II morale. Averile i proprietile strnse erau imense i nenumrate. Prpastia
dintre bogai i sraci s-a adncit, ranii au devenit da- Imuici, iar cnd nu puteau
plti, erau expropriai. Ceea ce se ntm- |iln era mpotriva spiritului legii mozaice,
dei nu neaprat mpotriva lilerei ei, legea spunnd c nu trebuie s ndeprtezi
semnele de hotar ale vecinului.193 Regii se opuneau oprimrii poporului de ctre
elite, ntruct ei aveau nevoie de populaia srac pentru clac, dar m iunile pe care
le ntreprindeau n acest sens erau extrem de timide. Preoii din Sichem, Betel i alte
locuri sfinte primeau salariu, rum vzui ca fiind extrem de apropiai casei regale, se
ocupau de
i eremoniale i nu manifestau nici un interes - aa susineau criticii Iut de
suferinele sracilor. In aceste circumstane i-au fcut realii ni ia profeii, pentru a
da glas contiinei sociale. Ca i pe Samuel, instituia monarhic i nelinitea,
considernd-o drept intrinsec in- nimpatibil cu teocraia democratic. In timpul
domniei celor din < nsn Omri, tradiia profetic a renscut brusc n nord, datorit lui
Mir, o figur uluitoare a timpului su. De loc era din Tesba, o localii n te
neidentificat, undeva n Galaad, la est de rul Iordan, la marii mm deertului. Era un
recabit, membru al acelei secte ultra-austere, primitive i fundamentaliste, pros
peste tot i ncins peste mijloc m n cingtoare de curea. Aproape ca toi evreii,
provenea din rndul celor sraci i le susinea cauza. Tradiia spune c tria undeva
lung rul Iordan i era hrnit de ctre corbi.194 Fr ndoial c nmmma ntru ctva
cu loan Boteztorul, cel care avea s triasc o mie de ani mai trziu. A fcut,
miracole pentru cei srmani, mai ales In vremuri de secet i foamete, cnd masele
sufereau cel mai mult.
86 O ISTORIE A EVREILOR
Dar desigur c Ilie, la fel ca toi cei care se nchinau numai i numai lui Iahve,
avea preri foarte critice la adresa Casei Omri, nu numai din pricini sociale, ci, mai
ales, din cele religioase. Cci Ahab neglija cultul lui Iahve, adoptnd cultul lui Baal,
cruia se nchina soia lui: Cci n-a fost nc nimeni ca Ahab, care s se ncumete a
svri fapte urte naintea ochilor Domnului, la care l-a mpins Izabela, soia sa. S-a
purtat ru ca un ticlos, urmnd dup idoli.195 Tot Izabela a fost aceea care l-a
mpins pe Ahab s-i nsueasc via lui Nabot, printr-un act de putere despotic, i
anume prin condamnarea la moarte a lui Nabot, o crim mpotriva ntregului etos al
teo- craiei israelite.
In mod limpede, Ilie avea puterea s mobilizeze masele, n special n vremuri de
restrite, cnd nu ploua. Era un predicator extraordinar. Capitolul 18 din Cartea nti
a Regilor descrie scena dramatic n care el a strns o mulime fr numr pe
muntele Crmei, provo- cndu-i pe preoii nchintori lui Baal i pe proorocii Aerei,
care mnnc la masa Izabelei la o ntrecere de invocare a ploii. Scopul lui era
acela de a stabili o dat pentru totdeauna religia poporului, spunnd adunrii: Pn
cnd vei chiopta de amndou picioarele? Dac Domnul este Dumnezeu, urmai
Lui! i dac este Baal, urmai aceluia. Preoii lui Baal au ndeplinit toate ritualurile
lor, nepn- du-se cu sbii i lncii, pn ce curgea sngele, dar nu s-a ntmplat
nimic. Apoi Ilie a nlat un altar i i-a adus jertf lui Iahve, i de ndat [...] s-a
cobort foc de la Domnul i a mistuit arderea de tot. Vznd acestea, tot poporul a
czut cu faa la pmnt i a zis: Domnul este Dumnezeu! Domnul este
Dumnezeu. Ilie i mulimea sa i-au prins pe toi preoii pgni i i-au dus la prul
Chion, unde ,,i-a[u] junghiat i, dup ce s-au mai rugat o vreme pe culmea Car-
melului, Ilie a ridicat un mic nor din mare, ct o palm; curnd ce ral s-a ntunecat
de nori i s-a pornit vijelie i ploaie mare.
n ciuda acestei reabilitri triumftoare, Ilie nu a fost capabil, de unul singur, s
distrug pgnismul sau Casa Omri, dei le-a prorocit decderea. O figur
singuratic, un om charismatic, n stare s mobilizeze mase mari de oameni, dar
nicidecum s ntemeieze o grupare sau o faciune la curte. El a reprezentat contiina
individual, poate singurul om din istoria iudaic de pn atunci care a fcut acest
lucru. Dumnezeu i se adresa nu cu vocea de tunet a tradiiei mozaice, ci cu o voce
calm, firav. Blestemndu-i pe descendenii lui Ahab pentru uciderea lui Nabot, Ilie
susinea principiul conform cruia comportamentul unui rege nu trebuie s se
deosebeasc de acela al omului de rnd, ci trebuie s se ghideze dup principii mo-
ISRAELIII 87
inie. Politica inea de ceea ce era drept, nu de putere. Dar Ilie, dei lirimul lider
profetic al opoziiei, nu era un politician. Cea mai mare parte a vieii lui a fost un fugar
hituit. Ultimele zile i le-a petrecut m pustietate. Capitolul 2 al Crii a Doua a
Regilor povestete cum Ilie l-a numit pe Elisei drept succesorul su, nainte de a fi
luat de vrtej i urcat la cer ntr-un car de foc, lsndu-i mantia sacr n urm,
pentru a fi folosit de motenitorul su.
Elisei ns era de o cu totul alt factur. Povestea biblic l arat svrind fapte
remarcabile: cnd este batjocorit de copilai (ori poate adolesceni btui) n
apropiere de Betel, el cheam dou ursoaice din pdure care sfie n buci nu mai
puin de 42 de delincveni.196 I tur Elisei nu era singur. El i-a creat o suit bine
organizat, un colegiu de profei, i colabora cu elemente din cercurile conductoare
oculare pentru a obine reformele religioase cerute de Ilie. Ahab pstrase i lrgise
oraele carelor de lupt ntemeiate de Solomon n nordul regatului. El i succesorii
si au avut o armat profesionist,
0 Hurs de putere, dar i de slbiciune. Printre generalii carelor de lupt care au
repurtat victorii s-a numrat i Iehu, fiul lui Nimi, care .conducea cu slbticie.
Elisei s-a asociat cu Iehu ntr-o conspiraie religios-militar, facndu-1 pe acesta s l
aleag pe succesorul la
1 ron i astfel a declanat una dintre cele mai sngeroase lovituri de lut din istorie. 197
Iehu i-a pus pe eunuci s-o azvrle pe Izabela de la
fereastra palatului ei, i a nit sngele ei pe zid i pe caii care au i rtlcat-o n
picioare. Cei 70 de fii ai lui Ahab au fost decapitai i u.ezai n dou grmezi la
poart. Iehu a masacrat toat casa regul a lui Ahab, i pe toi cei mari ai lui i pe
cei de aproape ai lui HI pe preoii lui, nct n-a scpat nici unul. Apoi i-a adunat pe
toi preoii lui Baal i i-a mcelrit. i au sfrmat chipul cel cioplit al lui Baal i au
drmat capitea lui Baal i au fcut din ea loc de necurenie pn n ziua de
azi.198
Dac aceast feroce curire religioas a reuit s restabileasc pentru o vreme
venerarea oficial i unic a lui Iahve, nu a rezolvat conflictul peren ntre nevoia de a
menine ortodoxia religioas - de
0 i ine pe oameni laolalt - i nevoia de a se pune de acord cu lumea - anume, de a
menine statul. n mod previzibil, Iehu a ajuns curnd s se poarte la fel de arbitrar ca
i cei din Casa Omri; n- 11 adevr, practic toi regii lui Israel au ajuns, mai devreme
sau mai iar/,iu, s se distaneze de puritii religioi. Din cte se pare, pentru
1 i pstra puterea, un rege trebuia s fac lucruri pe care un adevrat servitor
al lui Iahve nu le putea concepe. Un exemplu n acest NOIIH este episodul cu via lui
Nuhof, un simbol al conflictului dintre
88 O ISTORIE A EVREILOR
spiritual i profan. ntr-un pasaj bine-cunoscut, Dumnezeu l inspir pe Ilie pentru a-i
zice lui Ahab: Ai ucis i vrei nc s intri n motenire?, iar Ahab i rspunde: M-ai
aflat, dumanule, i aici!199 Simpla nlocuire a fiilor lui Ahab cu Iehu i fiii si nu a
rezolvat problema. Acest lucru este exprimat sub o form destul de diferit n Cartea
lui Amos, din secolul al VUI-lea. O carte contemporan cu Munci i zile a lui Hesiod,
din Grecia posthomeric, care trdeaz o preocupare similar pentru dreptatea
abstract, dei n cazul lui Amos este asociat direct cultului lui Iahve. Amos era un
sudist din Iuda, se ocupa de curatul platanilor; a venit n nord, n Israel, s predice
dreptatea social. inea cu tot dinadinsul s sublinieze c nu era profet prin natere
i nu aparinea nici unei grupri; nu era dect un om care muncea i care vedea
adevrul. Protesta mpotriva ceremoniilor sofisticate conduse de preoii din Betel,
despre care spunea c sunt o btaie de joc atta vreme ct cei sraci erau clcai n
picioare i mureau de foame. Prin gura lui, Dumnezeu spune: Urt-am, dispreuit-
am prznuirile voastre [...] Deprteaz de Mine zgomotul cntecelor tale, c nu am
plcere s ascult cntarea alutelor tale! i judecata se va npusti ca apa i
dreptatea ca un uvoi furios.200 Amazia, mai-marele preoilor din Betel, era cu totul
mpotriva activitii lui Amos. Locul sfnt, zicea el, era capela regelui, care fcea
parte din curtea regelui; sarcinile preoilor erau acelea de a sprijini religia de stat cu
eticheta ce i se cuvine, i nu lor le revenea s fac jocurile politice i s se amestece
n procesele economice. Drept care i-a rspuns lui Amos: Profetule, scoal i fugi n
pmntul lui Iuda i mnnc acolo pine i profeete n acele locuri. Regelui i s-a
plns c Amos a organizat o conspiraie mpotriva lui, chiar pe pmnturile regale,
adugnd - ntr-o propoziie semnificativ - c locuitorii rii nu mai pot ndura
cuvintele lui!201.
Disputa a fost i continu s fie important. Prorocii evrei de mai trziu i, la
rndul lor, majoritatea teologilor morali cretini susineau punctul de vedere al lui
Amos. In Talmud st scris: Porunca de a urma calea dreapt este mai presus de
toate celelalte porunci laolalt.202 Dar talmuditii nu aveau responsabilitatea de a
pstra unitatea statului. Era ceva de domeniul trecutului, iar ei i puteau permite
acum luxul absolutismului moral. Ins pe vremea lui Amazia era esenial s se
ajung la un compromis ntre autoritile seculare i cele spirituale, pentru ca statul
s poat supravieui. Dac li se ngduia profeilor din sud s bntuie ara i s
strneasc spiritele de clas n numele Domnului, comunitatea avea s slbeasc i
s ajung la mna dumanilor externi, care ar fi distrus complet
ISRAELIII 89
cultul lui Iahve. Acesta era substratul celor spuse de Amazia, anume c ara nu mai
suporta vorbele veninoase ale lui Amos.
De-a lungul ntregului secol al IX-lea .Cr., puterea Asiriei sporise. Obeliscul negru
al lui Salmanasar arat c, nc de pe vremea lui lehu, Israel fusese obligat s
plteasc tribut. O vreme, israeliii au reuit s-i mituiasc pe asirieni sau au format
coaliii cu alte state mici pentru a stvili naintarea acestora. Dar n 745 .Cr., crudul
Tiglat-pileser III a ajuns pe tronul asirian, preschimbnd poporul .u rzboinic ntr-o
naiune de imperialiti. El a inaugurat politica iloportrilor n mas pe teritoriile
cucerite. In 740, cronica lui regal consemneaz: Ct despre Menahem [regele lui
Israel], l-a copleit Hpaima [...] a fugit i mi-a lsat [...] argint, veminte colorate din
lun, veminte de in [...] Le-am luat drept tributul pltit de el. In 7.'i4, a reuit s
ajung pn la rm, apoi a luat-o de-a lungul lui pn la Izvorul Egiptului. Toat
elita, bogtaii, negustorii, meteugarii, soldaii au fost transportai n Asiria i
obligai s se stabileasc acolo; n locul lor au fost aduse triburile caldeene i
aramaice ilin Babilonia. Apoi Tiglat a naintat n interiorul regiunii. Mcinat intern de
conflicte religioase i sociale, regatul de nord al lui Israel nn avea cum s reziste
presiunii externe. In 734-733, Tiglat-pileser n cucerit Galileea i Transiordania,
iertnd doar Samaria. Tiglat a murit n 727, dar succesorul su, Salmanasar V, a
cucerit Samaria m iarna lui 722-721, iar n anul urmtor succesorul acestuia, Sargon
II, a desvrit distrugerea regatului de nord, dislocnd ntreaga dit i aducnd n
loc coloniti: Am asediat i am cucerit Samaria, nmsemneaz Sargon n Cronica lui
Khorsabad, ducnd cu noi '..7.290 dintre cei care locuiau acolo. Cartea a Doua a
Regilor rela- lenz cu durere: i a fost strmutat Israel din pmntul su n Asii in,
unde se afl pn n ziua de astzi. Dup aceea regele Asiriei a mlunat oameni din
Babilon, din Cuta, din Ava, din Hamat i din SiTarvaim i i-a aezat prin cetile
Samariei n locul fiilor lui Israel. Acetia au stpnit Samaria i au nceput a locui prin
cetile ei.203 Documentele arheologice confirm din plin aceast catastrof. In
Samaria, curtea regal a fost distrus n totalitate. Meghido a fost Inc ut una cu
pmntul i reconstruit, cldirile de tip asirian fiind ml ae pe molozul vechiului
ora. Zidurile Hatzorului au fost drmate. Sichem a disprut complet. La fel i
Tirtza.
A fost prima mare tragedie n mas din istoria evreilor. O tragedie nealinat de
renaterea ulterioar. Dispersarea la fel de fatal m un holocaust a poporului lui
Israel din partea de nord a fost de- linitiv. Forai s mplineasc ultima lor cltorie
n Asiria, cele
90 O ISTORIE A EVREILOR
zece triburi din nord au ieit din istorie i au devenit un mit. Au continuat s triasc
n legendele evreieti de mai trziu, dar, n realitate, ele au fost pur i simplu
asimilate de populaia aramaic ce-i nconjura, pierzndu-i credina i limba; iar
rspndirea limbii ara- maice spre vest, ca limb comun a Imperiului Asirian, a
contribuit la mascarea dispariiei lor. In Samaria, ranii i meteugarii isra- elii au
rmas la casele lor i s-au cstorit cu nou-veniii. Capitolul 17 din Cartea a Doua a
Regilor, care consemneaz aceste triste evenimente, spune c, n vreme ce elita
exilat n Asiria continua s se nchine lui Iahve, un preot de-al lor a fost trimis napoi
n Betel pentru a-i pstori pe cei rmai fr conductor spiritual. Ins adaug: Afar
de acestea, fiecare popor i-a mai fcut i dumnezeii si i i-a pus n capitile de pe
nlimi pe care le fcuser Samarinenii, dup care picteaz un tablou teribil al
pgnismului confuz n care s-a prbuit regatul de nord. Felul n care nordul i se
nchinase lui Iahve li se pruse ntotdeauna suspect celor din Iuda. ndoiala aceasta
manifestat fa de ortodoxia din regatul de nord reflecta diviziunea israeliilor, care a
aprut nc de pe vremea cnd au intrat n Egipt i care nu s-a vindecat niciodat
complet dup Ieire i dup cucerirea Canaanului. n ochii Ierusalimului i ai preoilor
si, nordicii s-au amestecat ntotdeauna cu pgnii. Cderea i dispersarea regatului
de nord i cstoriile dintre cei rmai pe loc i strini au fost argumentele folosite
pentru a le nega samaritenilor motenirea isra- elit iniial. Din acest moment,
pretenia lor de a face parte din poporul ales i de a tri pe Pmntul Fgduinei cu
drepturi depline de posesiune nu a mai fost niciodat recunoscut de evrei.
Cu toate acestea, nordul a lsat o motenire celor din sud, i anume de a oferi
germenii noii faze a religiei lui Iahve, care a nflorit n sud n ultimele zile ale vechiului
Ierusalim. Cnd a czut Samaria, civa refugiai cu tiin de carte au scpat de
deportare i s-au refugiat n sud, unde au fost primii i lsai s se stabileasc n
Ierusalim. Unul dintre ei a adus cu sine scrierile unui profet obscur, pe nume Osea,
redactate ulterior de cineva din sud.204 Osea fcuse profeii i scrisese n ajunul
distrugerii regatului de nord. El a fost primul israelit care a vzut cu limpezime c
eecul militar i politic era o pedeaps inevitabil, ndreptat de ctre Dumnezeu
mpotriva poporului ales, din pricina pgnismului i a slbiciunilor sale morale. ntr-
un text scris cu mult miestrie i multe accente poetice, el a prorocit cderea
Samariei. Dumnezeu avea s le sfrme idolii: Pentru c ei au semnat vnt, vor
culege furtun. Iar pe toi pctoii care se nchinau lui Iahve i-a avertizat: Dar voi
ai arat semnnd frdelegea i ai secerat nenorocirea.205
ISRAELIII 91
Osea este o figur misterioas i, n anumite sensuri, textul rmas de la el este
unul dintre cele mai greu de descifrat din toat Biblia. Tonul este adesea ntunecat,
pesimist. El a avut capacitatea - cure avea s devin o caracteristic a atia autori
evrei - de a reda ideea de suferin, dar n acelai timp de a pstra o scnteie de
speran de nestins. Din cte se tie, a fost un beiv i un afemeiat reformat.
Desfrnarea, vinul i mustul dau curaj inimii, se plngea el. 206 Sexualitatea, mai
ales, i strnete dezgustul suprem. Dumnezeu, spune el, i-a cerut s se nsoare cu
trfa Gomer i s aib copii cu ea - Gomer simboliznd prostituatele din ritualurile ce
se ineau ni templele pgne, i pe Israel nsui, care l-a prsit pe Iahve pentru a
preacurvi cu Baal. Osea denun toate instituiile din nord; ol consider c nordul n-
ar fi trebuit s existe niciodat, deoarece Israel i Iuda erau, n fapt, un singur regat.
Soluiile politice erau inutile, purificarea lui Iehu - vicioas. Casta organizat a
preoilor ora un adevrat scandal. Ca i tlharii din locuri ascunse, o ceat de preoi
svresc ucideri pe drumul spre Sichem - ei au fcut lucruri de ocar. Colegiile
profeilor, din locurile sfinte ale regilor sau din alt parte, nu erau cu nimic mai bune:
Noaptea se poticnete cu l ine i profetul. [...] Profetul este un nebun, omul insuflat
aiureaz!207
Prin urmare, Israel i instituiile sale erau condamnate i aveau s fie duse
departe, n exil. Dar, pn la urm, acest lucru nu avea importan. Dumnezeu i
iubea poporul. Pedepsea, ns ierta; dup ce ne-a btut, ne leag rnile noastre.
Apoi, cu o fraz surprinztor ilo profetic, adaug: Iar n ziua a treia ne va ridica
iari i vom iri n faa Lui.208 Ceea ce conta nu era pregtirea material, ci o
schimbare ce trebuia s se petreac n inimile oamenilor. Salvarea pentru Israel era
tocmai dragostea pentru Dumnezeu, rspunsul nostru la dragostea lui Dumnezeu
pentru noi, i tot ea cea care avea nrt ngduie unui vestigiu splat de pcate,
purificat, s duc aceast credin n viitor.
Un mesaj remarcabil, n care, pentru prima oar, un gnditor israelit pare s
ntrezreasc o religie a inimii, desprit de un stat nnume i de o societate
organizat un mesaj primit ntr-un regat luda ngrozit de prbuirea vecinului de la
nord, o soart ce ar fi pul ut s-l atepte i pe el. Regatul Iuda era mai srac dect
nordul, mai rural, mai puin dominat de politicile puterii militare i mai aproape de
rdcinile cultului lui Iahve, dei naraiunea biblic i n egal msur escavaiile din
Ierusalim din 1961-1967 ofer dovezi ale alunecrii spre pgnism. Locuitorii
obinuii ai locului, am ha-aretz, erou cei importani acolo. fi-nu fcut apariia n
istorie n 840 .Cr.,
92 O ISTORIE A EVREILOR
cnd au detronat-o pe despotica regin-vduv Atalia, care pusese mna pe tron
prin for i introdusese cultul lui Baal n Templu. Cartea a Doua a Regilor ne spune
limpede c, n timpul restauraiei constituionale care a urmat, a fost redeteptat
ideea de democraie teocratic. Cel care s-a aflat n fruntea micrii populare a fost
un om religios, Iehoiada, care insista c poporul ar trebui recunoscut ca o for
politic i constituional: i a ncheiat Iehoiada legmnt ntre Domnul i ntre rege
i popor, ca acesta s fie poporul Domnului, precum i ntre rege i popor.209 O
asemenea nelegere de tip nou n-ar fi putut s apar n nici o alt ar din Orientul
Apropiat la acea vreme, i nici mcar n Grecia, mult vreme dup aceea. Intr-
adevr, pe msur ce umbrele imperialismului se lsau i peste Iuda, am ha-aretz au
primit dreptul specific de a alege regele dac succesiunea la tron era pus la
ndoial.
Cnd a czut regatul Israel, Iezechia, regele regatului Iuda, a crui armat
profesionist era slab i mult inferioar vechii armate a carelor de lupt din nord, s-
a folosit de sprijinul acordat de am ha-aretz pentru a fortifica nc o dat Ierusalimul,
prin construirea unui zid nou pe marginea de vest: s-a ntrit Iezechia i a fcut la
loc tot zidul care se stricase i a ridicat turnuri, a zidit pe din afar un alt zid. S-a
pregtit, de asemenea, mpotriva unui asediu asirian, strpungnd tunelul Siloam,
care capta ap din izvorul Ghihon ntr-un rezervor tiat n stnc, un canal care
ducea apoi apa n prul Chedron. Oraul avea acces la acest rezervor uria fr ca
asediatorii s cunoasc aranjamentul. Faptul este descris n Biblie 210, fiind n mod
surprinztor confirmat de tunelul explorat n 1867-1870. Pe pereii tunelului a fost
descoperit o inscripie contemporan, consemnnd n ebraic ncheierea lucrrii:
Aceasta este povestea strpungerii: n vreme ce [sptorii tunelului ridicau] hrleul
fiecare ctre ceilali, i n vreme ce trei coi [mai rmseser] s fie strpuni, [s-a
auzit] o voce de brbat strigndu-i tovarul, cci era o crptur n stnc n
dreapta i una [n stnga]. i n ziua strpungerii pn la capt, sptorii tunelului au
lovit fiecare n direcia tovarului su, hrle contra hrle. i apa a nceput s curg
dinspre surs spre rezervor, o mie dou sute de coi.211
Ierusalimul a supravieuit, n fapt, unui asediu slbatic, purtat de regele asirian
Sanherib, n 701 .Cr. Instrumentul salvrii nu era reprezentat att de zidurile noi i
de rezervor, ct de izbucnirea violent a ciumei bubonice, adus de obolani, care a
lovit tabra asi- rian i la care s-a referit ulterior istoricul grec Herodot. n Cartea a
doua a Regilor, molima este privit ca un miracol: n noaptea aceea
ISRAELIII 93
n ntmplat c a ieit ngerul Domnului i a lovit n tabra Asirie- IIIlor o sut
optzeci i cinci de mii, i cnd s-au sculat dimineaa, iut erau peste tot numai trupuri
moarte.212 Crmuitorii regatului luda i-au cutat aprarea i n varii aliane cu
statele vecine mici, i chiar cu Egiptul cel ntins i sectuit, trestia frnt, pe care,
puneau asirienii batjocoritor, de se sprijinete cineva [...] i intr III mn i i-o
sparge213.
Cu toate acestea, i tot mai mult, crmuitorii i popoarele lui luda au nceput s-i
lege n ultim instan soarta politic i militar de teologia curent i de
comportamentul lor moral. Se pare ni se rspndise ideea c poporul putea fi salvat
prin credin i munc. Dar conceptul soluiei religioase pentru problema naional i
supravieuirii era tocmai opusul ideii care a atras Israelul spre regat la vremea
invaziei filistene i a fost cea care a mpins Iuda n dou direcii divergente. Cum i se
putea cere lui Iahve s fie blnd m modul cel mai eficient? Preoii Templului din
Ierusalim susineau c soluia ar fi fost distrugerea, o dat pentru totdeauna, a practi-
i dor de cult suspecte, a vechilor locuri nalte i a templelor provin- i mie, concentrnd
venerarea doar n Ierusalim, unde ortodoxia putea li pstrat n toat puritatea ei.
Procesul a fost accelerat n 622 .Cr., cmid, n timpul reparaiilor la Templu, marele
preot Hilchia a gsit n carte cu scrieri strvechi, probabil textul original al
Pentateuhului MUU poate doar Deuteronomul, n care era redat legmntul dintre I
(iimnezeu i Israel, culminnd cu blestemele cumplite din capitolul Descoperirea a
creat panic, prnd a confirma avertismentele profetice ale lui Osea i sugernd c
soarta nordului avea s loveasc i sudul. Regele Iosia i-a mprumutat vemintele
i a ordonat o reform total a cultului. Toate imaginile au fost distruse, locurile nalte
au fost nchise, preoii pgni, heterodoci i eretici, mi fost masacrai i reforma
fundamentalist a culminat ntr-o cele- lirnre naional solemn a Patelui, ntr-un fel
nemaisvrit pn nlunci n Ierusalim.214 Prin urmare, printr-un paradox curios,
beneficiarul principal al acestei rentoarceri la rdcinile trecutului reli- CIOH al naiunii
a fost Templul din Ierusalim, introdus ca o inovaie cvasi pgn de ctre Solomon.
Puterea pe care o aveau preoii din l'miiplu a crescut brusc, el devenind arbitrul
naional - sau cel puin olicial al adevrului religios.
Dar n aceast perioad plin de legi a nceput s se fac auzit o a doua linie de
gndire, neoficial, care susinea c salvarea se uliu in alt parte ceea ce s-a i
dovedit a fi adevrat. Osea scrisese despre puterea dragostei, plednd pentru o
schimbare n inimile oamenilor. Un contemporan de al su mai tnr, un sudist, a
dus aceste
94 O ISTORIE A EVREILOR
idei mai departe. Isaia a trit n vremea cnd regatul de nord era condamnat la
moarte. Spre deosebire de majoritatea figurilor eroice din Biblie, Isaia nu se trgea
dintr-o familie srac, conform tradiiei Talmudului babilonian: el era nepotul regelui
Amosia al regatului Iuda.215 Ideile lui ns erau populiste sau democratice. Nu avea
ncredere n armate i ziduri, legi i temple magnifice. Ceea ce a realizat el
marcheaz momentul n care religia israelit ncepe s se spiritualizeze, s se
deplaseze dintr-o localizare specific n spaiu i timp n planul universalist. Cartea lui
Isaia se mparte n dou pri: capitolele 1-39 trateaz despre viaa i profeiile lui
ntre 740 i 700 .Cr.; capitolele 4466 - sau Deutero-Isaia dateaz dintr-o perioad
mai trzie; legtura istoric dintre ele nu este foarte clar, dei evoluia ideilor este
destul de logic.
Isaia nu a fost doar cel mai remarcabil dintre profei, ci i de departe cel mai
nsemnat autor din Biblie. n mod evident, era un predicator extraordinar, dar este
foarte posibil s-i fi consemnat vorbele n scris. Este sigur c au cptat form
scris la o epoc foarte timpurie i astfel au rmas printre cele mai cunoscute dintre
toate textele sfinte; printre cele descoperite la Qumran dup al Doilea Rzboi
Mondial se gsea i un sul de piele, lung de apte metri, rednd tot textul lui Isaia n
limba ebraic, n cincizeci de coloane, fiind cel mai bine pstrat i mai lung
manuscris antic al Bibliei aflat n posesia noastr.216 Evreilor din acea epoc le
plcea proza lui sclipitoare, cu imagini minunate, dintre care multe au trecut n
tezaurul literar al tuturor naiunilor civilizate. Dar mai important dect limba era
coninutul ideatic: Isaia mpingea umanitatea spre noi descoperiri morale.
Toate temele lui Isaia sunt legate ntre ele. Asemenea lui Osea, el este preocupat
s avertizeze lumea asupra catastrofei. Strjerule, ct a trecut din noapte? ntreab
el. Strjerule, ct mai este pn trece noaptea? Nesbuii, oamenii nu iau seam la
asta: S mncm i s bem, c mine vom muri! spun ei. Sau se ncred n for-
tificaii i aliane. Mai bine ar da ascultare poruncii Domnului: Pune rnduial n casa
ta. Adic a face o schimbare moral n suflet, o reform intern att pentru indivizi
ca atare, ct i pentru comuniti. Scopul trebuie s fie dreptatea social. Oamenii
trebuie s nceteze s fac din avere elul principal al vieii lor: Vai vou care cldii
cas lng cas i grmdii arini lng arini pn nu mai rmne nici un loc.
Dumnezeu nu tolereaz oprimarea celor slabi. Pentru ce ai zdrobit pe poporul
Meu i ai sfrmat faa celor srmani? zice Domnul Dumnezeu Savaot.217
ISRAELIII 95
A doua tem a lui Isaia este cina. Dac se schimb ceva n su- llct, atunci
Dumnezeu iart ntotdeauna. Venii s ne judecm, zice I lemnul. De vor fi pcatele
voastre cum e crmzul, ca zpada le voi nll>i, i de vor fi ca purpura, ca lna alb le
voi face. Ceea ce vrea
I (umnezeu de la om este o recunoatere i o mprtire a sfineniei ude, Sfnt,
sfnt, sfnt este Domnul Savaot, plin este tot pmntul de slava Lui! - i Isaia i
imagineaz ngerii atingnd buzele oamenilor cu un crbune de foc, pentru a
ndeprta prin ardere pca- lul. i dup ce omul pctos i schimb sufletul i nu
mai umbl dup avere i putere, ci caut sfinenia, Isaia introduce a treia tem II lui:
ideea unei epoci a pcii, cnd oamenii i vor preface sbiile ni liare de pluguri i
lncile lor n cosoare. Nici un neam nu va mai ridica sabia mpotriva altuia i nu vor
mai nva rzboiul. n aceast i'poc a pcii, Veselete-te pustiu nsetat, s se
bucure pustiul; ca NI crinul s nfloreasc218.
Totui, Isaia nu predic pur i simplu un nou sistem etic. Avn- du-i originea ntr-
un popor cu preocupri pentru istorie, el vede
II crea Domnului, cauza i efectul, pcatul i cina ca urmnd un curs liniar. El are o
viziune asupra viitorului, o viziune populat cu personaje distincte. n acest punct
introduce a patra tem: nu numii i ideea de ndeprtare colectiv de pcat, ci ideea
apariiei unui
nlvator: Iat, Fecioara va lua n pntece i va nate fiu i vor chelim numele lui
Emanuel. Acest copil special va fi un mijlocitor n v i mne de pace: Atunci lupul va
locui laolalt cu mielul i leopardul
" va culca lng cprioar; i vielul i puiul de leu vor mnca m- prmin i un copil i
va pate. Dar va fi i un mare crmuitor: Cci I 'rime s-a nscut nou, un Fiu s-a dat
nou, a crui stpnire e pe umrul Lui i se cheam numele Lui: nger de mare sfat,
Sfetnic minunat, Dumnezeu tare, biruitor, Domn al pcii, Printe al veacului i n va s
fie.219
Isaia scria, dar i predica n Templu. Nu vorbea ns despre o iidigie cu un cult
oficial, cu sacrificii iar sfrit i ceremonii preoeti, ci despre o religie etic, a inimii;
Isaia trecea peste capetele preoilor, adresndu-se direct oamenilor. Tradiia
talmudic spune rt n fost ucis n timpul domniei regelui Manase, cel care se
nchina idolilor; Isaia nu era ns bine-venit nici n snul preoimii ortodoxe, III
conducerii Templului. Martiriul era o tem care i fcea cu tot unii mult insisten
loc n scrierile israelite. n partea a doua a < beii lui Isaia apare un personaj nou,
care ar fi ntr-un fel legat de linuri! salvatorului din prima parte: Slujitorul Suferind,
care poart luate pcatele comunitii, puriticnd-0 prin propriul su sacrificiu,
96 O ISTORIE A EVREILOR
i care personific misiunea naiei i conduce spre mplinirea ei triumftoare.220
Slujitorul Suferind se face ecou al nsei vocii i destinului lui Isaia, iar cele dou pri
ale crii capt o unitate, n ciuda faptului c aproape dou secole despart
consemnrile lor n scris. Ceea ce face Cartea lui Isaia n ansamblu este s
marcheze o maturizare considerabil a religiei lui Iahve. Cci acum este preocupat
de dreptate i nelegere: nelegerea naiunilor i nelegerea sufletului fiecrui
individ. In special n Deutero-Isaia, accentul se pune pe individ ca purttor al
credinei, dincolo de revendicrile tribului, seminiei, naiunii. Nu numai Isaia, ci
fiecare dintre noi posed acea voce mic, optit a contiinei. Totul face parte din
descoperirea individului, un pas uria nainte ntreprins de umanitate n procesul de
autocunoatere. n scurt timp, i grecii aveau s se ndrepte pe acelai drum, dar
israeliii, sau evreii, dup cum i vom numi curnd, au fost cei dinti care au fcut-o.
Mai mult, spre deosebire de greci, israeliii se ndreptau spre monoteismul pur,
sub influena lui Isaia. Exist multe pasaje n prile de nceput ale Bibliei unde Iahve
este privit nu att ca singurul Dumnezeu, ci ca fiind cel mai puternic, care poate s
acioneze i pe teritoriul altor dumnezei.221 Cu toate acestea, n Deutero-Isaia este
negat existena altor dumnezei, nu numai n practic, ci i n teoria ideologic: Eu
sunt Cel dinti i Cel de pe urm i nu este alt dumnezeu n afar de Mine!222 Tot
acum se afirm clar c Dumnezeu este universal, ubicuu i omnipotent. Dumnezeu
este fora motivatoare, unica for motivatoare n ntreaga istorie. El a creat universul;
el l conduce; el i va pune capt. Israel face parte din planul su, ca i tot restul. Prin
urmare, dac asirienii atac, o fac la comanda lui i dac babilonienii duc poporul
n exil nseamn c aceasta a fost vrerea Domnului. Religia din pustietate a lui Moise
ncepe s se maturizeze i s devin o credin sofisticat a lumii ntregi, creia
ntreaga umanitate i se poate adresa pentru a gsi rspunsuri.223
Nu ne putem ndoi de faptul c mesajul lui Isaia a ptruns n contiina oamenilor
nainte de cderea Ierusalimului. Dar n cele cteva decenii care au precedat
catastrofa, vocii lui puternice i s-a alturat o alta, mai puin poetic, dar la fel de
ptrunztoare. tim mai multe despre Ieremia dect despre orice alt autor dinainte
de exil, deoarece el i-a dictat nvcelului su, scribul Baruh, toate predicile i
autobiografia.224 Viaa lui s-a mpletit strns cu istoria tragic a rii sale. Fcea parte
din seminia lui Veniamin, trgndu-se dintr-o familie sacerdotal dintr-un sat aflat la
nord-est de Ieru-
ISRAELIII 97
Miilim. A nceput s predice n 627 .Cr., n tradiia lui Osea i, ntr-o oarecare
msur, a lui Isaia. Pentru el, naia era dureros de pc- loas, alunecnd spre
pieire: Dar poporul acesta are inim ndrjit i rzvrtit. El nu se preocupa,
precum Osea, de instituia religioas ca atare, fie ea reprezentat de preoi, scribi,
nelepi ori profei ai templelor: Proorocii profeesc minciuni, preoii nva ca io ei,
i poporului Meu i place aceasta. Dar la urm ce vei face?225 < bnsidera marea
reform religioas n favoarea Templului, iniiat in t,impui domniei lui Iosia, drept un
eec total i, curnd dup moartea regelui, n 609 .Cr., s-a dus la Templu, unde a
inut o predic furioas, exprimndu-i limpede punctul de vedere. Drept re-
uitat, aproape c a fost omort, interzicndu-i-se s se mai apropie de
Templu. Cei din satul su, chiar i propria sa familie, i-au ntors
plitele. Nu mai putea s se nsoare, i nici nu dorea acest lucru. Izolai i singur, a
nceput s dea semne de paranoia - dup cum am numi o noi vizibile n ceea ce
scria: Blestemat fie ziua n care m-am nscut. Iar n alt loc: De ce este aa de
grea boala mea i de ce rana ineii este aa de greu de vindecat? Simea c e
nconjurat de du- IIIIIIH: Am auzit ocri de la muli i ameninri din toate prile, KM
ins, ca un miel blnd, dus la junghiere, nici nu tiam c ei ur- I'HC gnduri rele
mpotriva mea.226 Un oarece adevr exist n I oid.e acestea: nu numai c i s-a
interzis s predice, dar scrierile lui ni fost arse.
h! de neles aceast lips de popularitate. Cci la o vreme n care Dumanul de la
miaznoapte, cum se exprim el, vorbind de Na- liin-odonosor i armata lui,
devenea tot mai amenintor i ntregul ii'piit ncerca din rsputeri s gseasc o cale
de a iei din dezastru, li-remia prea s predice defetismul. Spunea c poporul i
crmuitorii ni erau ei nii sursa primejdiei prin aceea c erau vicioi. DUII im ml nu
era dect instrumentul mniei lui Dumnezeu, prin urmare m i*n s izbndeasc. Era
un fatalism sumbru; de unde i expresia
I*' .ieremiad. Dar ceea ce nu sesizau contemporanii si era cealalt puric a
mesajului, i anume motivele de speran. Ieremia spunea
i distrugerea regatului nu era important. Poporul lui Israel continua i Iic cel ales de
Dumnezeu. Putea s mplineasc misiunea pe care i n ncredinase Dumnezeu, chiar
dac se afla n exil i dispersat, cu n ccni eficacitate ca atunci cnd se afla nchis
ntre hotarele minusculului Hu stat-naiune. Legtura lui Israel cu Dumnezeu va
supravie- i m nfrngerii, deoarece era intangibil i, prin urmare, indestructibil.
Imcmia nu predica disperarea; dimpotriv, el i pregtea pe fraii n israel ii s dea
piepl. cu disperarea i s-o domine. ncerca s-i
98 O ISTORIE A EVREILOR
nvee cum s devin evrei: prin supunere n faa puterii nvingtoare i prin
acomodare la ea, profitnd ct mai mult de pe urma adversitii i preuind n inimile
lor credina de lung durat n spiritul de dreptate al lui Dumnezeu.
Lecia aceasta era necesar, ntruct se ntrevedea sfritul primului
commonwealth - al primei uniuni de triburi. Trei ani nainte ca Ieremia s predice n
Templu, Imperiul Asirian s-a prbuit din- tr-odat, locul rmas astfel liber fiind
ocupat de noua putere a Ba- bilonului. n 605 .Cr., Babilonul a ctigat btlia
decisiv de la Karkemi, distrugnd armata Egiptului, trestia frnt. Ierusalimul a
czut n 597 .Cr., Cronica babilonian - aflat acum la British Museum - notnd: n
cel de-al aptelea an, n luna lui Kislev, [Na- bucodonosorl i-a adunat trupele i,
dup ce a ajuns pn n ara Hatti, a asediat oraul lui Iuda i n a doua zi a lunii Adar
a cucerit oraul i a capturat regele. Apoi a numit un rege ales de el, a primit tributul
cel greu i [i-a] trimis la Babilon. Prin urmare, avem o dat clar, 16 martie. Cartea a
Doua a Regilor adaug faptul c regele lui Iuda, Iehonia, a fost dus la Babilon
mpreun cu tot Ierusalimul, pe toi fruntaii i pe toi oamenii viteji, aproape zece mii
de robi, cu toi dulgherii i fierarii; n-a mai rmas nimeni, n afar de poporul rii cel
srac. Vasele de aur ale Templului au fost i ele sfrmate i duse n bejenie. 227
Dar suferinele regatului lui Iuda nu s-au sfrit aici. Sub domnia lui Sedechia,
guvernatorul israelit nvestit de babilonieni, crora le jurase supunere, oraul s-a
rsculat; drept urmare, a fost din nou asediat. n 1935, arheologul J.L. Starkey a
escavat camera pzitorului din Lachish, unde a gsit nscrise ostraca, cunoscute
acum drept Scrisorile din Lachish. Ele dateaz din toamna anului 589 .Cr. i sunt
depee trimise dintr-un post de gard ctre un ofier de Stat-Major din Lachish,
fcnd referiri la ultima faz a epocii de libertate a Ierusalimului. Una pomenete de
un profet, poate chiar Ieremia nsui. Alta menioneaz c Ierusalimul, Lachish i
Azeca sunt singurele enclave israelite rmase libere. n 587/586, zidurile Ieru-
salimului au fost strpunse i oraul nfometat s-a predat. ntr-o scen apocaliptic,
Sedechia a fost martor la uciderea propriilor si copii, dup care el nsui a fost
supus torturii, fiindu-i scoi ochii, pedeapsa obinuit pentru un vasal care i-a clcat
jurmntul. Templul a fost distrus, zidurile drmate, cldirile mree ale oraului au
fosl. fcute una cu pmntul i vechiul ora Milo, care data dinainte de a fi fost
cucerit de ctre David, a czut n ruin.228
Exist totui o mare diferen ntre cucerirea regatului lui Iuda de ctre babilonieni
i nvlirea asirienilor asupra regatului de nord
ISRAELIII 99
Hnbilonienii au fost mai puin nemiloi. Ei nu au colonizat. Nici un I ril) strin nu a fost
strmutat n aceste locuri dinspre est, pentru a ncoperi Pmntul Fgduinei cu
locuri sfinte de-ale pgnilor. Popului ia srac, am ha-aretz, a rmas fr lider, dar
putea de bine, de ril u - s-i practice n continuare religia. Mai mult, veniaminenii, i
nre, din cte se pare, s-au supus n 588 .Cr., nu au fost trimii n exil, iar oraele lor,
Ghibeon, Mitzpa i Betel, au rmas intacte. Cu li in te acestea, naiunea s-a
mprtiat n mare msur. Exista o ilmspora, ca i un exil, cci muli s-au refugiat n
nord, n Samaria, NUM n Edom i Moab. Unii s-au dus n Egipt. Printre acetia din
urm s-a numrat i Ieremia. Dduse dovad de mare ndrtnicie i curaj n ultimele
zile ale Ierusalimului, susinnd sus i tare c orice rezisten era inutil i c
Nabucodonosor era trimisul Domnului pe pmnt pentru a pedepsi pe Iuda pentru
pcatele sale. Drept nre Ieremia a fost arestat. Dup cderea oraului, el a dorit
s r- mim pe loc i s duc aceeai via cu a sracilor; dar un grup de uriieni l-
au luat cu de-a sila cu ei, stabilindu-se de partea cealalt i liniarului cu Egiptul, unde
Ieremia a continuat, la vrsta lui nalii nt, s denune pcatele care au atras dup
ele rzbunarea lui I himnezeu i s-i pun toat ncrederea ntr-un rest, un mic
nu- 111I*I t- care vor fi martorii faptului c istoria i va confirma vorbele. i, ui acel
moment, vocea lui s-a stins n tcere - vocea primului evreu.229

PARTEA A DOUA
IUDAISMUL
n primul grup de elit obligat s plece n exilul babilonian n 597 .Cr. se gsea i
un preot btrn, mare crturar, pe nume Ieze- chiel. Soia lui murise n timpul
ultimului asediu al oraului, iar el i-a dus mai departe viaa de unul singur i a murit
n exil, pe malul canalului Chebar, n apropiere de Babilon. 1 eznd odat lng ap,
cuprins de amrciune i disperare, el a avut o viziune divin: Venea dinspre
miaznoapte un vnt vijelios, un nor mare i un val de foc, care rspndea n toate
prile raze strlucitoare; iar n mijlocul focului strlucea ca un metal o vpaie. 2 Era
prima dintr-o serie de experiene vizuale intense, unice n Biblie, datorit culorilor
violente i luminii orbitoare vzute de Iezechiel, care le-a consemnat, rsco- lindu-i
vocabularul pentru a gsi cuvintele nimerite s le descrie: culorile sunt ca topazul,
safirul, rubinul, lumina este fulgertoare, sub form de raze, scapr, strlucete,
orbete, arde cu fierbineala ei cumplit. Cartea lui lung este confuz i creeaz
confuzie, e strbtut de secvene onirice i imagini nspimnttoare, ameninri,
blesteme, violen. El este unul dintre cei mai mari scriitori din Biblie i unul dintre cei
mai cunoscui n vremea sa i de atunci ncoace. Dar se nconjoar de mistere i
enigme, aproape fr voia lui. De ce oare - se ntreab el - trebuie mereu s vorbesc
n cimilituri?
Totui, n esen, acest om ciudat i ptima avea de transmis un mesaj limpede
i extrem de important: mntuirea nu se putea dobndi dect prin puritatea
religioas. Nimic nu conta n perspectiva ndeprtat, nici statele, nici imperiile sau
tronurile. Toate aveau s piar prin puterea Domnului. Tot ceea ce avea importan
era fiina creat de Dumnezeu dup chipul i asemnarea sa: omul. Iezechiel descrie
cum l-a dus Dumnezeu ntr-o vale plin de oase i acolo l-a ntrebat: Fiul omului, vor
nvia oasele acestea? Apoi, sub privirile ngrozite ale lui Iezechiel, oasele ncep s
zornie i s se mite i s se reasambleze. Dumnezeu pune pe ele vene, carne i
piele, i apoi Iezechiel sufl peste ele, i a intrat n ei duhul i au nviat i mulime
mult foarte de oameni s-au ridicat pe picioarele lor3. Ulterior,
IUDAISMUL 101
cretinii aveau s interpreteze aceast scen nfricotoare drept o imagine a nvierii
din mori, dar pentru Iezechiel i cei care I ascultau era un semn al renaterii lui
Israel, dei un Israel mult mai apropiat i mai dependent de Dumnezeu dect oricnd
nainte, fiecare brbat i fiecare femeie creai de Dumnezeu rspunznd pentru ine
n faa lui Dumnezeu, supus fiind de la natere, pe via, legilor lui. Dac Ieremia a
fost primul evreu, Iezechiel i viziunile lui au conferit un impuls dinamic formrii
iudaismului.
Exilul reprezint n mod necesar o rupere de trecutul tribal. n- Ir-adevr, zece
dintre triburi dispruser. Asemenea lui Osea, Isaia i Ieremia, Iezechiel susinea c
nenorocirile care se abtuser asupra evreilor erau rezultatul direct i inevitabil al
nclcrii prin pcat a Legii. Dar ct vreme povetile i profeiile anterioare trataser
conceptul de vin colectiv i atribuiser regilor i cpeteniilor frdelegea ce
atrsese mnia divin asupra tuturor, evreii exilai nu mai aveau pe cine s dea vina
n afar de ei nii. Dumnezeu - scria Iezechiel - nu mai pedepsea o ntreag
colectivitate de oameni pentru pcatul conductorului lor sau generaia prezent
pentru greelile strmoilor ei. Precum este adevrat c Eu sunt viu, declara
Dumnezeu cu voce de tunet, vechiul proverb israelit Prinii au mncat aguride i
copiilor li s-au strepezit dinii nu mai era ctui de puin valabil, drept care trebuia
dat la o parte. C iat, toate sufletele sunt ale Mele, i-a spus Dumnezeu lui
Iezechiel, i fiecare rspundea n numele su pentru faptele sale: sufletul care a
greit va muri4. Desigur c ideea de individ a fost dintotdeauna prezent n religia
mozaic, motenit fiind n credina c fiecare brbat i fiecare femeie au fost creai
dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Iar Isaia a subliniat-o cu i mai mare
pregnan. Odat cu Iezechiel, nceast idee a cptat o importan covritoare, din
acest moment rspunderea individual fiind cuprins n nsi esena religiei iudaice.
Acest fapt a avut consecine multiple. ntre 734 i 581 .Cr., s-au petrecut ase
deportri distincte ale israeliilor, iar un numr mare s -a refugiat de bunvoie n Egipt
i n alte pri ale Orientului Apropiat. De acum ncolo, majoritatea evreilor va tri
ntotdeauna n afara granielor Pmntului Fgduinei. Risipii, lipsii de crmuitor,
de stat sau de orice aparat de sprijin pe care l-ar fi conferit n mod firesc guvernul lor,
evreii au fost obligai s gseasc mijloace alternative de a-i pstra identitatea lor
de un tip cu totul aparte. Prin urmare, au apelat la scrierile lor legile i documentele
care le nregistraser trecutul. Scribii vor li pomenii tot mai des. Pn atunci fuse-
ser simpli secretari, asemenea Ini llarnh, care consemnau rostirile
Celebrul Paul Johnson ne prezint o istorie provocatoare a poporului, religiei i
culturii evreieti din cele mai vechi timpuri pn n prezent. mprit ingenios n
apte seciuni (Israeliii, Iudaismul, Catedocraia, Ghetoul, Emanciparea,
Holocaustul i Sionul), lucrarea descrie complexa interaciune dintre istoria
evreilor i istoria mondial, artnd felul n care traiectoria civilizaiei occidentale
a fost influenat deciziv de acest grup puin numeros... O excelent istorie
nonacademic, pentru marele public.
Library Journal
Un tur de for... O realizare remarcabil.
The New York Times Book Review
O introducere foarte accesibil i util, mai ales n istoria modern a evreilor.
Kirkus Reviews
O istorie de 4 000 de ani, de la Casa lui David pn n anii 1980. Entuziasmul i
productivitatea lui Johnson sunt, ca de obicei, prodigioase.
Sunday Times
O carte captivant, provocatoare, bine scris, adeseori mictoare, un amestec
ptrunztor i pasionat de istorie i mit, de povestire i interpretare.
Christian Science Monitor
ISBN 978-973-50-4144-1

9 789735 041441
Fotografia de pe copert Sandu Mendrea, E.F.I.A.P.
102 O ISTORIE A EVREILOR
celor mari. De acum ns aveau s devin o cast important, dnd form scris
tradiiilor orale, copiind suluri valoroase aduse din Templul distrus, ordonnd,
redactnd i dnd explicaii logice arhivelor ebraice. i cu adevrat, pentru o vreme,
scribii au fost mai importani dect preoii, care nu aveau templu care s le sublinieze
gloria i puterea. Exilul i-a adus contribuia la efortul scribilor. Evreii se bucurau de
un tratament destul de bun n Babilon. Tbliele gsite lng Poarta lui Itar, poarta
oraului vechi, menioneaz raiile de alimente mprite captivilor, printre care se
gsea i Iauhin, regele rii Iahud - aceasta fiind Iehonia. Unii dintre evrei au
devenit negustori. ncepeau s apar poveti despre primele succese ale dias- porei.
Bogia provenit din negustorie finana activitatea scribilor, ca i efortul de a-i ine
pe evrei aproape de credinele lor. Dac individul era singur rspunztor pentru
respectarea Legii, atunci trebuia s tie cu limpezime ce era Legea. Deci aceasta nu
trebuia doar copiat n scris, ci i predicat.
Prin urmare, abia acum, n timpul Exilului, au nceput evreii simpli s se deprind
i cu practicarea regulat a religiei lor. Se insista astfel n mod deosebit pe
circumcizie, care i deosebea pentru totdeauna de populaia pgn din jur; un act
care a devenit ceremonie, intrnd n ciclul evreiesc al vieii i inclus fiind n liturghie.
Conceptul de Sabat, confirmat o dat n plus de ceea ce nvaser din astronomia
babilonian, a devenit centrul sptmnii evreieti, iar Shabetai era cel mai popular
nume nou inventat n timpul Exilului. Anul evreiesc era pentru prima dat marcat de
srbtori regulate: Pastele (Pesah) celebra ntemeierea naiunii evreieti; Rusaliile
(Shavuot) - darea legilor, deci fondarea religiei; Tabernaculele - ederea n deert i
reunirea dintre naiune i religie; i, pe msur ce contiina rspunderii individuale
ptrundea n inimile lor, evreii au nceput s celebreze i ei Anul Nou, comemornd
creaia, precum i Ziua Ispirii, anticipnd astfel Judecata de Apoi. nc o dat,
tiina babilonian i descifrarea tainelor calendaristice au contribuit la
reglementarea i instituionalizarea acestui cadru religios anual. Aici, n exil, au
cptat importan covritoare regulile credinei: cele ale puritii, ale cureniei, ale
regimului alimentar. Legile erau de-acum studiate, citite cu voce tare, memorizate.
Nu e exclus ca tocmai din aceast perioad s dateze prescripia deuteronomic:
Cuvintele acestea, pe care i le spun eu astzi, s le ai n inima ta i n sufletul tu;
s le sdeti n fiii ti i s vorbeti de ele cnd ezi n casa ta, cnd mergi pe cale,
cnd te culci i cnd te scoli. S le legi ca semn la mn i s le ai ca pe o tbli pe
fruntea ta. S le scrii
IUDAISMUL 103
pr uorii casei tale i pe porile tale.5 n exil, lipsii de un stat al lor, ovreii au devenit o
nomocraie - supunndu-se de bunvoie unei hogi ce nu putea fi aplicat dect prin
consens. Nicicnd nu se mai petrecuse aa ceva n istorie.
Exilul a fost scurt, adic a durat doar o jumtate de secol dup raderea final a
regatului lui Iuda. Cu toate acestea, fora sa creatoare a fost copleitoare. Ajungem,
astfel, la un moment important il istoriei poporului evreu. Dup cum am observat
deja, exist un conflict inerent ntre religia i statul lui Israel. n termeni religioi, II II
existat patru etape formatoare eseniale n istoria evreilor: sub Avraam, sub Moise, n
timpul Exilului i puin dup el, i dup dis- imgerea celui de-al Doilea Templu.
Primele dou au produs religia lui lahve, urmtoarele dou au dezvoltat-o i i-au
conferit forma ra- llimt a iudaismului nsui. Dar n nici una dintre aceste etape evreii
n uu avut un stat independent, dei, ce-i drept, n perioada mozaic n nu fost condui
de fapt de altcineva.
'IVebuie ns notat i faptul c atunci cnd israeliii, iar mai tr- , iu evreii, au ajuns
s i aib propria guvernare stabil i prosper, Ir ii fost cumplit de greu s-i
pstreze religia n forma sa pur i nrrorupt. Decderea s-a insinuat cu rapiditate
dup cucerirea ce a uvut loc sub conducerea lui Iosua; s-a manifestat din nou n
timpul Im Solomon i nc o dat, n ambele regate, cel de nord i cel de sud, unii
ales sub domnia unor regi bogai i puternici, i cnd vremurile i'i'iiu bune pentru toi;
acelai lucru se va ntmpla sub domnia I lushmoneilor i sub cea a unor potentai de
genul lui Irod cel Mare. In perioadele lor de autoguvernare i prosperitate, evreii au
prut ntotdeauna atrai de regiunile nvecinate, fie ele canaanite, filis- li'iie-feniciene
ori greceti. Doar n mprejurri potrivnice i respec- i nu cu hotrre principiile i li
se dezvoltau acele puteri extraordinare nle imaginaiei religioase - originalitatea,
claritatea expresiei i zelul. In acest caz, poate c le era mai bine cnd nu aveau un
stat al lor, mai ilegrab supunndu-se legii i temndu-se de Dumnezeu atunci cnd
ilii erau tentai s-i stpneasc. Ieremia a fost primul care a ni'Hizat c ntre lipsa
de putere i buntate putea s existe o oarecare legtur, c autoritatea strin
putea fi de preferat autoguvernrii. I )o nici i pn la ideea c statul ca atare este un
ru inerent mai linte foarte puin.
Erau idei adnc nrdcinate n istoria israelit, datnd nc de pe vremea
nazarinenilor i a recabiilor. Fceau parte intrinsec din niHiii cultul lui lahve,
deoarece Dumnezeu, nu omul, este stpnul. Uneori, Biblia pare s den de meleH
c ntregul scop al dreptii
104 O ISTORIE A EVREILOR
este acela de a rsturna ordinea existent, stabilit de om: Toat valea s se umple
i tot muntele i dealul s se plece.6 In capitolul 2 al Crii nti a lui Samuel, mama
sa, Ana, cnt un imn triumftor, proslvind subversiunea n numele lui Dumnezeu,
revoluia divin: El ridic pe cel srac din pulbere i din gunoi pe cel lipsit, punndu-i
n rnd cu cei puternici7; iar Fecioara Maria a fost mai trziu ecoul aceleiai teme, n
Magnificat. Evreii constituiau fermentul care producea descompunerea ordinii
existente, agentul chimic al schimbrii n societate - prin urmare, cum puteau ei s fie
ordinea i societatea?8
Astfel c, ncepnd cu acest moment, observm la evrei existena unei mentaliti
a exilului i a diasporei. Imperiul babilonian avea curnd s fie nlocuit de o alian
ntre peri i mezi, creat de Cirus cel Mare, care nu dorea ctui de puin s-i in
pe evrei n custodie. Dar muli dintre ei, poate chiar majoritatea, au preferat s
rmn n Babilon, care a devenit astfel marele centru al culturii iudaice pentru
urmtorii o mie cinci sute de ani. Alte comuniti evreieti s-au stabilit n Egipt, nu
chiar peste grani, aa cum a fcut Ieremia, ci cobornd Nilul pn la insula
Elephantine, n apropiere de prima cataract; acolo, printre alte documente, a
supravieuit o scrisoare pe papirus, prin care comunitatea evreiasc cerea
permisiunea s-i reconstruiasc templul.9 Chiar i printre cei care s-au ntors n Iuda
exista o predispoziie spre exil, adoptndu-se punctul de vedere al lui Ieremia,
anume c exista o virtute pozitiv n exil, pn cnd avea s rsar ziua puritii
perfecte. Locuiau la marginea deertului i se considerau exilai interni n ceea ce ei
numeau ara Damascului, un simbol al deportrii, unde Iahve i avea sanctuarul;
ateptau timpuri mai bune de la Dumnezeu, cnd o stea i un conductor sfnt
aveau s-i duc napoi n Ierusalim. Exilaii acetia erau descendenii recabiilor i
precursorii sectei Qumran.10
Este posibil ca regele perilor, Cirus cel Mare, s fi instigat el nsui ntoarcerea.
Credina clasei conductoare persane era etic i universalist, deosebindu-se de
naionalismul intolerant i ngust al puterilor imperiale anterioare. Cirus nsui era un
zoroastrian, creznd ntr-o fiin unic, etern, mrinimoas, Creatorul tuturor
lucrurilor prin sfntul duh11. Sub domnia lui Cirus, perii au elaborat o politic
religioas imperial radical diferit de cea a asirie- nilor i babilonienilor. Respectau
cu bucurie credinele religioase ale popoarelor supuse, atta vreme ct acestea nu
impietau acceptarea propriei lor autoriti. ntr-adevr, din cte se pare, Cirus
considera drept o datorie religioas s schimbe sensul efectului produs de de-
portrile nemiloase i distrugerile de temple, de care se fceau vino-
IUDAISMUL 105
i( i predecesorii si. n sulul lui Cirus, descoperit n secolul al XlX-lea, intre ruinele
palatului din Babilon, i care acum se afl la British Museum, el i-a expus politica
astfel: Sunt Cirus, regele lumii Mnrduk, marele zeu, se bucur de actele mele
pioase. [...] Am strns Ini poporul lor i i-am dus napoi la slaurile lor [...] iar pe zei
[...] In porunca lui Marduk, marele stpn, i-am aezat cu bucurie n sanc- I mirele lor
[...] Fie ca toi zeii pe care i-am adus napoi n oraele lor I MII se roage n fiecare zi]
pn la captul zilelor mele.12 Dup cum se pune n Deutero-Isaia, redactat cam la
acea vreme, Domnul a fost i i'l care a poruncit aceast restituire fcut de Cirus,
ungerea de i rtl.ro Domnul, cum este numit.13 n Cartea lui Ezdra Scribul, n i II i e
este relatat ntoarcerea, Cirus se adreseaz evreilor babilonieni: limte regatele
pmntului mi le-a dat mie Domnul Dumnezeul i in ului i mi-a poruncit s-I fac loca
la Ierusalim, n Iuda. Aadar, nccia dintre voi, din tot poporul Lui, care voiesc fie cu
ei Dumne- "iil lor - s se duc la Ierusalim n Iuda i s zideasc templul I li imnului
Dumnezeului lui Israel, a Acelui Dumnezeu Care este n liu'iisalim. 14
Cu toate c Cirus le-a acordat tot sprijinul i a condus chiar el nperaiunea, prima
ntoarcere din 538, sub Shenazar, fiul fostului rege Iehomia, a fost un eec, cci
evreii sraci care fuseser lsai n urm, am ha-aretz, s-au opus i, unii cu
samaritenii, edomiii i ni iibii, i-au mpiedicat pe coloni s ridice ziduri. O a doua
tentativ, miHinut deplin de fiul lui Cirus, Darius, a avut loc n 520 .Cr., Zo- mlmbel
fiind conductorul lor oficial, a crui autoritate, ca descendent al lui David, a fost
reconfirmat prin numirea lui n funcia de guvernator persan al lui Iuda. Biblia
consemneaz c, mpreun cu el, s-au ntors 42.360 de exilai, incluznd un numr
mare de preoi NI scribi. Astfel s-a produs intrarea pe scena Ierusalimului a noii
ortodoxii iudaice, concentrat n jurul unui singur templu centralizat NI II! cultului su
legal. Munca la nlarea templului a nceput ime- ilint. A fost construit ntr-un stil ceva
mai modest dect al lui Solo dup cum ne lmurete Agheu 2:2, dei s-a
folosit din nou lemn
dr cedru din Liban. Samaritenii i ali evrei considerai eretici n-au primit ngduina
s ia parte la aceast activitate. Nu se cuvine s zidii cu noi, li s-a spus.15 Dar
colonia nu a nflorit, probabil tocmai din pricina exclusivitii exilailor ntori. n 458
.Cr., un al treilea vnl a adus fore proaspete, avndu-1 n frunte pe Ezdra, preot i
ticrib de o mare erudiie i autoritate, care a ncercat n zadar s lmureasc
problemele legale ridicate de heterodoxie, cstorii mixte MI mult disputata
proprietate iiHiipra pmntului. n cele din urm,

106 O ISTORIE A EVREILOR


n 445 .Cr., lui Ezdra i s-a alturat un contingent puternic, condus de Neemia, un
evreu de frunte i o important personalitate persan creia i s-a ncredinat
guvernarea regatului lui Iuda i autoritatea de a-1 transforma ntr-o unitate politic
independent n cadrul imperiului.16
Acest al patrulea val a izbutit, n sfrit, s confere stabilitate aezrii, n principal
datorit faptului c Neemia, om de aciune, dar i diplomat i om de stat, a
reconstruit cu o vitez ludabil zidurile Ierusalimului, crend astfel o enclav
aprat, din cadrul creia putea fi coordonat munca de colonizare. n memoriile
sale, el a descris ntregul proces, druindu-ne astfel un exemplu strlucit de scriere
istoric iudaic. Ni se spune despre prima cercetare de tain, sub protecia nopii, a
zidurilor czute n ruin; despre lista de onoare a celor care au luat parte la
construcie i ce anume au construit ei; despre ncercarea disperat a arabilor,
amoniilor i a altor naii de a le mpiedica munca; despre continuarea acesteia sub
paza strjilor narmate - Fiecare din cei ce zideau erau ncini peste coapsele lor cu
sabia i aa lucrau17 - i despre ntoarcerea n ora n fiecare noapte (i nici eu, nici
fraii mei, nici slugile mele, nici
strjerii care m nsoiser nu s-au dezbrcat de haine si fiecare # pn i la ap
mergea cu sabia n mn); i despre ncheierea triumftoare a lucrrii lor. Neemia
spune c totul a durat cincizeci i dou de zile. Oraul construit era mai mic dect al
lui Solomon, srac i, n primul rnd, foarte puin populat. Cetatea [...] era ntins i
mare, scria Neemia, iar popor era puin n ea i case nu se zidiser din nou. ns
familiile, alese la grmad, au fost aduse de peste tot din Iuda. Energia i puterea de
munc ale lui Neemia aveau s inspire spiritele i n secolul XX, cnd Palestina a
fost din nou colonizat de activitii evrei. Iar dup terminarea lucrrilor, s-au pogort
un calm neateptat i o tcere total.
Anii scuri ntre 400 i 200 .Cr. reprezint secolele pierdute n istoria evreilor. Nu
s-au petrecut evenimente nsemnate ori calamiti care s fi meritat s fie
consemnate. Nu e exclus s fi fost dou secole fericite. Dup toate aparenele, evreii
i-au agreat pe peri mai mult dect pe oricare alt naie sub stpnirea creia s-au
aflat. Nu s-au revoltat niciodat mpotriva lor; dimpotriv, mercenari evrei i-au ajutat
pe peri s nbue rscoala egiptenilor. Evreii erau liberi s-i practice religia la ei
acas, n Iuda, sau oriunde n alt parte pe teritoriul Imperiului Persan; n curnd,
evreii aveau s-i ntemeieze aezri pe o suprafa vast. Un ecou al acestei
diasporc este Cartea lui Tobit, plasat aproximativ n secolul al V-lea .Cr.
IUDAISMUL 107
Kxist apoi colecia de 650 de documente de afaceri n scriere cunei- lorm
redactate ntre 455 i 403 .Cr., n oraul Nippur, n apropie- i ca locului unde a trit
Iezechiel: 8% dintre numele cuprinse n aceste texte sunt evreieti. 18 Dou arhive de
familie evreieti au supravieuit '11n colonia Elephantine, fcnd lumin n privina
vieii i religiei practicate pe insul.19 Majoritatea evreilor din diaspora despre care
deinem informaii se pare c au dus-o bine i i-au practicat religia
i o contiinciozitate. Mai mult, era vorba de religia noii ortodoxii: iudaismul.
Cei dou sute de ani pierdui, dei linitii, n-au fost cu totul neproductivi. Au fost
martori la apariia Vechiului Testament mai mult mu mai puin n forma pe care o
cunoatem azi. A fost un act impus de natura noii versiuni iudaice a credinei
israelite, instaurat de Neemia i Ezdra n Ierusalimul reconstruit. Capitolul 8 al Crii
lui Neemia descrie cum s-au strns toi locuitorii lng zgaz pentru a
II oculta cum li se citete din cartea legii lui Moise. Erau condui de K/.dra Scribul,
urcat la un amvon de lemn, anume fcut pentru nceasta. In lumina celor citite,
eveniment cu emoii puternice, s-a locut un legmnt nou i solemn, semnat i
pecetluit de fiecare, br- lini i femei, fii i fiice, toi cei ce se considerau ortodoci,
toi cei re erau n stare s priceap i s neleag20.
In cteva cuvinte, noul legmnt, despre care se poate spune c II inaugurat n
mod oficial i legal iudaismul, nu se baza pe revelaie <nu predic, ci pe textul scris.
Asta implica o versiune oficial, autorizat, exact i verificat. Mai mult, nsemna
selectarea i editarea unei vaste literaturi istorice, politice i religioase acumulate de
evrei de-a lungul secolelor. Cartea Judectorilor ne spune c, la vremea Iu care
Ghedeon se afla n Sucot, l-a prins pe un tinerel i i-a pus ntrebri despre locul
respectiv, iar biatul i-a nirat n scris nu le tuturor proprietarilor de pmnt -
cpetenii - i ale btrnilor,
uptezeci i apte de oameni21. E foarte posibil ca toi acei proprieI m i s fi tiut puin
s citeasc.22 n orae, nivelul instruciei era
i ulicat i un mare numr de oameni se puteau considera autori, cci n.terneau n
scris povetile pe care le auziser de la alii sau i des- 11 mu propriile lor aventuri i
experiene, att spirituale, ct i pro- Inne. Sute de profei i-au consemnat vorbele.
Numrul istoriilor i
II I cronicilor era imens. Poporul lui Israel nu avea mari meteugari, ui pictori, sau
arhiteci. Scrisul ns era o deprindere naional,
nproape o obsesie. S-ar putea spune c au produs, n ceea ce privete nuditatea,
cea mai vast literatur a Antichitii, din care Biblia este doar un mic fragment.
108 O ISTORIE A EVREILOR
Totui, evreii considerau literatura ca fiind o activitate didactic, cu un scop
colectiv. Nu era ctui de puin un act de plcere personal. Cele mai multe cri ale
Bibliei le sunt atribuite unor autori individuali, dar evreii nii acordau autoritate
comunitar acelor cri care cptau aprobarea lor. Nucleul literaturii lor era
ntotdeauna public, supus controlului social. In apologia pe care o face credinei evre-
ieti n Contra Apionem, Iosephus descrie aceast atitudine astfel:
La noi nu oricine are libertatea s scrie hrisoave. [...] Doar profeii aveau acest
privilegiu, ajungnd s cunoasc istoria cea mai veche i mai ndeprtat prin
inspiraia pe care o primeau de la Dumnezeu, i atemnd n scris o descriere
limpede a ntmplrilor din vremea lor, ntocmai aa cum s-au ntmplat. [...] Nu
avem cri fr de numr care s se contrazic unele pe altele. Crile noastre, cele
care au cptat pe merit consimirea noastr, sunt douzeci i dou la numr i
cuprind istoria tuturor timpurilor.23
Consimirea pe merit la Iosephus nsemna canonic. Cuvntul canon este
foarte vechi, provenind din sumerian, unde nseamn trestie, de aici rezultnd
sensul de drept, vertical; pentru greci, nsemna linie, grani, etalon. Evreii au fost
primii care l-au aplicat textelor religioase. Pentru ei, cuvntul nsemna sentine divine
a cror greutate era indiscutabil sau scrieri profetice de inspiraie divin. De unde i
faptul c fiecare carte, pentru a fi acceptat n canon, trebuia s aib drept autor
recunoscut un profet adevrat.2,1 Canonul a nceput s apar atunci cnd primele
cinci cri, crile mozaice, Pentateuhul - care ulterior a ajuns s fie cunoscut de
ctre evrei drept Tora -, au cptat form scris. In versiunea sa cea mai primitiv,
Pentateuhul dateaz probabil de pe vremea lui Samuel, dar sub forma pe care o
cunoatem noi este o compilaie de cinci sau mai multe elemente; o surs din sud,
care se refer la Dumnezeu sub numele de Iahve i care i are originea n primele
scrieri mozaice; o surs nordic, i aceasta foarte veche, unde Dumnezeu se
numete Elohim; Deuteronomul, sau pri din el, cartea pierdut, gsit n Templu
la vremea la care aveau loc reformele lui Iosua; i dou coduri separate, adiionale,
cunoscute exegeilor sub numele de Codul Priestly i Codul Sanctitii, datnd
amndou din epoca n caro serviciul religios devenise mult mai ceremonios, iar
casta preoilor se afla sub un control strict.
Prin urmare, Pentateuhul nu este o lucrare omogen. Dar nici nu este - dup cum
au susinut unii exegei n tradiia critic german o falsificare deliberat a unor preoi
de dup Exil, n ncercarea de a-i impune propriile lor convingeri religioase egoiste
asupra oamenilor,
IUDAISMUL 109
ni i ibuindu-le lui Moise i epocii lui. Nu trebuie s lsm prejudecile < ivunte
cultivate de ideologia hegelian, anticlericalismul, antisemi- liHinul i modelele
intelectuale ale secolului al XlX-lea s ne distor- Mioneze modul de percepere a
acestor texte. Toate dovezile intrinseci und c aceia care au compilat aceste scrieri
i scribii care le-au colind atunci cnd s-a alctuit canonul, dup ntoarcerea din Exil,
au i irzut la modul absolut n inspiraia divin care a generat textele mitice,
transcriindu-le cu veneraie i cu o acuratee desvrit, incluznd multe pasaje pe
care n mod limpede nu le-au neles. i, mtr-adevr, textul Pentateuhului atrage de
dou ori atenia, n mod niilemn, ca venind din partea lui Dumnezeu, mpotriva
oricrei schimburi: S nu adugai nimic la cele ce v poruncesc eu, nici s lsai i
cva din ele.25
'Poate dovezile indic faptul c acei copiti sau scribi - cuvntul ebraic este ofer
- erau profesioniti desvrii i i ndeplineau ndatoririle cu mult seriozitate.
Cuvntul este folosit pentru prima mir n strvechiul cntec al Deborei, i curnd ne
este dat s auzim de corporaii ale scribilor, ceea ce n Cartea nti a Cronicilor este
denumit familiile soferiilor26. Cea mai nsemnat ndatorire a lor m u aceea de a
pstra canonul n ntreaga sa integritate sfnt. Au nceput cu textele mozaice care,
pentru mai mult comoditate, au lan transcrise pe cinci suluri diferite; de unde i
numele (dei cuvn- 1111 Pentateuh este de origine greac, aa cum este i fiecare
nume III parte al fiecrei cri). La acestea s-a adugat o a doua parte a bibliei,
Profeii, Neviim n ebraic. La rndul lor, acetia se mpart III Profeii de Odinioar i
Profeii de Mai Trziu. Subdiviziunea i clor de odinioar cuprinde scrieri ndeosebi
narative i istorice, loHiia, Judectorii, Samuel i Regii, iar a doua subdiviziune
conine 11 ierile oratorilor profetici, ei nii formnd dou grupe, a celor trei profei
principali, Isaia, Ieremia i Iezechiel termenul de principal nlerindu-se la
lungimea textelor, nu la importana lor , i a celor doisprezece profei de rangul doi,
Osea, Ioil, Amos, Avdie, Iona, Miheia, Nimm, Avacum, Sofonie, Agheu, Zaharia,
Maleahi. Urmeaz textele dmfr-o a treia subdiviziune, numit Ketuvim, sau Scrieri,
cunoscute ndeobte sub numele de Hagiografe. Ea const din Psalmi, Pildele,
nrtea lui Iov, Cntarea Cntrilor, Cartea Rut, Plngerile lui Iere- IIIin, Ecclesiastul,
Cartea Esterei, Daniel, Ezdra, Neemia i cele dou lnmlipomena (sau Cronicile).
I rnprirea n trei pri nu reflect att o clasificare deliberat, ct n evoluie
istoric. Pe msur ce lecturile publice deveneau o parte integrant a slujbelor
evreieti, se adugau tot mai multe texte pe mre scribii le copiau cu cont iinciozitate.
Pentateuhul, sau Tora, a
110 O ISTORIE A EVREILOR
fost canonizat nc de la 622 .Cr. n afara Torei, nu cunoatem criteriile dup care a
fost compilat canonul. Dar gustul popular, precum i judecata preoeasc i
crturreasc par s fi jucat un rol. Cele cinci suluri cunoscute drept Meghilot, sau
Cntrile Sfinte, erau citite n public cu ocazia marilor srbtori: Cntarea Cntrilor
la Pate, Cartea lui Rut la Rusalii, Ecclesiastul la Tabernacule, a Esterei la Purim, iar
Plngerile la srbtoarea ce comemora distrugerea Ierusalimului. Prin urmare, au
ajuns s fie foarte cunoscute, motiv pentru care au fost incluse n canon. n afar de
faptul c a fost asociat unui mare rege, Cntarea Cntrilor este n mod evident o
antologie de poeme de dragoste, neexistnd nici un motiv intrinsec s fie inclus n
canon. Tradiia rabinic spune c la Conciliul din Iamnia, sau Iavne, la nceputul erei
noastre, cnd a fost stabilit, n sfrit, canonul, rabi Akiva a spus: Nimic pe lumea
asta nu poate egala ziua n care Cntarea Cntrilor a fost druit lui Israel, cci
toate scrierile sunt sfinte, dar Cntarea Cntrilor este cea mai sfnt dintre toate.
Ca apoi s adauge, ca un avertisment: Cel care, de dragul plcerilor sale, cnt
Cntarea ca i cnd ar fi un cntec profan nu va avea loc pe lumea cealalt.27
Includerea n canon era singura modalitate sigur de a garanta supravieuirea
unei opere literare, cci, n Antichitate, dac un manuscris nu era copiat n mod
repetat, putea s piar fr urm n decursul unei generaii. Familiile scribilor, prin
urmare, au asigurat supravieuirea textelor biblice mai bine de o mie de ani, iar la
timpul cuvenit, aceste familii au fost urmate de familii de masoretes, sau cr turarii-
scribi, care se specializau n scrierea, ortografierea i subli nierea textelor biblice; ei
sunt cei care au realizat versiunea canonic iudaic pe care o cunoatem drept
textul masoretic.
Exist totui mai multe canoane, prin urmare mai multe texte antice. Samaritenii,
care au fost izolai de Iuda la mijlocul mileniului I .Cr., au pstrat numai cele cinci
cri mozaice, deoarece lor nu li s-a ngduit s ia parte la canonizarea scrierilor
ulterioare, ca atare1 ei nerecunoscndu-le. Exist apoi Septuaginta, versiunea
greac 1 Bibliei, compilat de membrii diasporei evreieti n Alexandria, n timpul
perioadei elenistice. Aceasta cuprindea toate crile Bibliei iudaice, grupate ns
diferit; de asemenea, crile apocrife sau pseu doepigrafice, cum sunt Cartea ntia a
lui Ezdra, aa-numita Carte a nelepciunii lui Solomon, Cartea nelepciunii lui Isus,
fiul lui Sirah sau Ecclesiasticul*, Cartea Iuditei, a lui Tobit, a lui Baruh i
* n original, Ben ira, Isus, fiul lui Sirah (n.tr.).

IUDAISMUL 111
nr^ile Macabeilor, toate respinse de evreii din Ierusalim drept impure sau
primejdioase. Pe lng acestea, avem acum sulurile pim Le i copiate de secta
Qumran i gsite n grotele din apropierea Mrii Moarte.
Manuscrisele de la Marea Moart stau mrturie, n general, pen- li u acurateea
cu care a fost copiat Biblia de-a lungul secolelor, cu Imite c au aprut multe greeli
i variaiuni. Samaritenii susineau i u textul lor data de pe vremea lui Abiua,
strnepot al lui Aaron, i mile limpede c e foarte vechi i surprinztor de
nedenaturat, n umoral, dei n unele locuri reflect tradiiile samaritene ca fiind di-
buie de cele evreieti. Conine njur de 6.000 de deosebiri fa de li'xtul masoretic al
Pentateuhului i are aproximativ 1.900 de elemente comune cu versiunea
Septuagintei. Variaiuni exist i n textele mnsoretice. Versiunea complet a textului
Aer, la care familia scribilor a trudit pe parcursul a cinci generaii, a fost copiat n
jurul mului 1010 de ctre un masoretic pe nume Samuel ben Iacov, gsin- ilu se
acum la Leningrad. Alt text masoretic faimos, copiat de familia llrn Naftali, a
supravieuit ntr-o copie realizat la 1105, cunoscut oh numele de Codicele
Reuchlin, aflat la aceast or n Karlsruhe.
Vie mai vechi versiuni cretine care au supravieuit sunt Codex Vnticanus, datnd
din secolul al IV-lea d.Cr., n prezent la Vatican, l 'ndex Sinaiticus din secolul al IV-
lea, incomplet, i Codex Alexandri nus, secolul al V-lea, ultimele dou gzduite de
British Museum.
I xist, de asemenea, o versiune siriac ntr-un manuscris care dalei i/, din 464
d.Cr. Totui, cele mai vechi manuscrise ale Bibliei sunt rele gsite printre
Manuscrisele de la Marea Moart n 1947-1948, mie includ fragmente ebraice din
toate cele douzeci i patru de cri nle canonului, cu excepia Crii Esterei, ntregul
text al lui Isaia, plus cteva fragmente din Septuaginta.28 Este foarte posibil s se
descopere i alte texte timpurii, att n deertul Iudeei, ct i n Kgipt, i e limpede c
pn la sfritul timpurilor va continua cu- I II rea unor texte perfecte.
Atenia acordat Bibliei n decursul cutrii textului adevrat, III exegeze,
hermeneutic i comentarii, o depete cu mult pe aceea dedicat oricrei alte
opere literare. Interesul nu este nicidecum disproporionat, deoarece Biblia a fost
cartea care a avut cea mai mure influen. Evreii au avut dou caracteristici unice ca
autori mitici. Ei au fost primii care au creat o istorie cu o desfurare Ionic, bazat
pe fapte i pe interpretarea lor. S-a susinut adesea c ar li nvat arta de a scrie
istoria de la hitii, un alt popor cu aplecare npre istorie, dar este limpede c IUI fost
fascinai de trecutul lor nc

112 O ISTORIE A EVREILOR


din timpuri strvechi. tiau c sunt un popor deosebit, care nu evoluase pur i simplu
dintr-un trecut neconsemnat, ci i se dduse via pentru nite scopuri bine definite,
printr-o serie anume de acte divine. Considerau c era o datorie colectiv aceea de a
stabili, consemna, comenta i cumpni asupra acestor acte. Nici un alt popor nu a
demonstrat, n special n acele vremuri ndeprtate, o asemenea preocupare intens
pentru explorarea propriilor sale origini. Biblia ofer exemple nenumrate despre
scormonitorul lor spirit istoric: de ce, de exemplu, se gsea o movil de pietre n faa
porii oraului Ai? Care era semnificaia celor dousprezece pietre din Ghilgal?29
Aceast pasiune pentru etiologie, cutarea de explicaii, a evoluat n obiceiul de a
vedea prezentul i viitorul n raport cu trecutul. Evreii voiau s afle ct mai multe
despre ei nii i despre destinul lor. Voiau s afle despre Dumnezeu i care anume
i erau inteniile i dorinele. Deoarece n teologia lor Dumnezeu era singura cauz a
tuturor evenimentelor Oare se abate rul asupra unui ora fr vrerea lui Iahve?,
cum se exprim Amos i, prin urmare, autorul istoriei, i deoarece ei erau actorii
alei n ntinsa lui dram, consemnarea i studierea evenimentelor istorice era cheia
pentru nelegerea att a lui Dumnezeu, ct i a omului.
Deci evreii erau, mai presus de orice, istorici, i Biblia este n mod esenial o
scriere istoric de la nceput i pn la sfrit. Evreii i-au dezvoltat capacitatea de a
scrie povestiri istorice concise i dramatice cu o jumtate de mileniu naintea grecilor,
i, ntruct adugau permanent elemente noi consemnrilor lor istorice, au ajuns la
un sim profund al perspectivei istorice, pe care grecii nu l-au atins niciodat. i n
descrierea personajelor istoricii biblici ajunseser la o asemenea intuiie i talent
portretistic, nct nici cei mai desvrii istorici greci i romani nu au reuit s i
egaleze. Nu exist ni mic n Tucidide care s se ridice la nivelul prezentrii
desvrite a regelui David, fcut n mod evident de un martor ocular de la curtea
lui. Biblia abund n personaje schiate cu tue puternice, diverse figuri minore fiind
adesea scoase mult n relief printr-o singur fraz. Dar accentul pus pe actori nu
umbrete niciodat naintarea constant a marii drame omeneti i divine. La fel ca
toi istoricii buni, evreii au tiut s pstreze un echilibru ntre biografie i nara iune.
Majoritatea crilor Bibliei au un cadru istoric, legat n tota litatea sa de un cadru mai
larg, care ar putea fi intitulat O istorie a lui Dumnezeu n relaiile sale cu omul. Dar
chiar i acelea care nu au o intenie istoric bine definit, chiar i poezia, cum sunt
Psal mii, conin permanent aluzii istorice, nct n fundal se face mereu
IUDAISMUL 113
"ii/.it marul destinului, naintnd inexorabil din momentul creaiei i pn la captul
zilelor.
Istoria iudaic timpurie este n acelai timp intens divin i in- liiis umanist.
Istoria a fost fcut de Dumnezeu, acionnd independent sau prin intermediul
omului. Evreii nu erau interesai de Imele impersonale i nu credeau n ele.
Comparativ cu alte naii cu l mi de carte, i manifestau mai puin curiozitatea fa
de pro" iiI fizic al creaiei. ntorceau spatele naturii i desconsiderau mani li-strile ei,
n afara cazurilor n care acestea reflectau drama ilivin-uman. Noiunea de ample
fore geografice i economice care i li'termin istoria le era destul de strin. Biblia
conine multe des- 11 ieri de natur, unele de o frumusee uluitoare, dar ele nu repre-
mt altceva dect decorul pentru piesa istoric, un simplu fundal pentru personaje.
Biblia vibreaz pentru c povestete n totalitate despre fiine vii; i cum Dumnezeu,
dei viu, nu poate fi descris i nici mcar imaginat, atenia este ndreptat fr
ncetare asupra In ui latului i a femeii.
De aici decurge a doua caracteristic unic a literaturii iudaice Irvechi:
prezentarea verbal a personalitii umane n ntreaga ui manifestare i
complexitate. Evreii au fost prima seminie care a uimit cuvintele potrivite s exprime
cele mai profunde emoii umane, in special sentimentele legate de suferina
trupeasc sau mental, imxietatea, disperarea i dezolarea spiritual, precum i
remediile pentru aceste rele produse de ingenuitatea uman - sperana, hot- mi ca,
ncrederea n ajutorul divin, contiina inocenei sau a recti- I ni Im ii, penitena,
regretul i umilina. Aproximativ 44 dintre poemele curte, sau psalmi, incluse n cele
150 din Cartea canonic a Psalmilor, fac parte din aceast categorie.30 Unele sunt
capodopere, iinsmd ecou n inimi de orice vrst i din orice parte a globului: l'milmul
21, un strigt dup ajutor, Psalmul 22, cu ncrederea lui 'iimpl, 38-o sintez a
nelinitii, 50 n care se implor ndurarea, mi marele poem al ncrederii i linitii
sufleteti, 89, 102, 103 - n mic sunt celebrate puterea i maiestatea Creatorului i
legturile ilinl.ie Dumnezeu i om, i 129, 136 i 138 - care sondeaz strfundurile
suferinei umane, aducnd mesaje de speran.
(Capacitatea evreilor de a ptrunde n psihicul uman i-a gsit xpresia n
aceste poeme pline de pasiune, dar s-a reflectat i n ma- ii* i cantitate de filozofie
popular, din care o parte i-a fcut loc n i niioii In aceasta evreii n-au mai fost chiar
att de singulari, deoa- i cec proverbe i zictori fuseser scrise n anticul Orient
Apropiat
114 O ISTORIE A EVREILOR
nc din mileniul al III-lea, n special n Mesopotamia i Egipt, i o parte din aceast
literatur a nelepciunii a dobndit o reputaie internaional. Cu siguran c evreii
erau familiarizai cu acea creaie clasic egiptean, de-acum vestit, nvturile lui
Amenemhat, deoarece n parte a fost preluat direct n Pildele lui Solomon.31 Cu
toate acestea, textele de nelepciune produse de evrei sunt mult superioare celor ce
le-au premers ori le-au servit drept model, observnd mult mai atent natura uman i
fiind mult mai consistente din punct de vedere etic. Ecclesiastul, scris de Kohelet sau
cel care adun oamenii, este o oper tulburtoare, aproape fr egal n lumea
antic. Tonul ei rece, sceptic, friznd uneori cinismul i contrastnd pe alocuri att de
puternic cu seriozitatea ptima a psalmilor, ilustreaz marea varietate a literaturii
iudaice, doar grecii putnd s le stea alturi.
Dar nici mcar grecii nu au produs un document - care cu greu poate fi plasat n
una sau alta dintre categorii - att de misterios i de sfietor cum este Cartea lui Iov.
Acest mare eseu despre teo- dicee i problematica rului a fascinat i i-a contrariat
att pe cr turari, ct i pe oamenii de rnd timp de mai bine de dou milenii. Carlyle
o considera drept unul dintre cele mai mree lucruri scrise vreodat cu pana, i
dintre toate crile Bibliei este cea care i-a influenat cel mai mult pe ali scriitori.
Nimeni nu tie ns ce este de fapt, de unde vine i cnd a fost scris. Peste o sut
de cuvinte din ea nu mai apar nicieri altundeva i este limpede c au creai dificulti
insurmontabile traductorilor i scribilor din Antichitate' Unii exegei consider c
provine din Edom - ns cunoatem foarte puine lucruri despre limba edomit. Alii
au fost de prere c locul ei de origine este Haran, n apropiere de Damasc. Exist
nite pa ralelisme vagi n literatura babilonian. n secolul al IV-lea d.Cr., crturarul
cretin Teodor din Mopsuestia susinea c deriv din teatrul grec. Alii au prezentat-o
ca fiind o traducere din arab. Va rietatea originilor i influenelor constituie,
paradoxal, o dovad a universalitii ei. Cci Iov, la urma urmei, pune ntrebarea
funda mental, care i-a tulburat pe toi oamenii, n special pe cei foarte credincioi:
de ce ne supune Dumnezeu la toate lucrurile astea cum plite? Cartea lui Iov a fost un
text pentru lumea antic i este un text pentru lumea modern, n special pentru
oamenii alei i btui de soart, evreii; mai presus de orice, un text pentru
Holocaust.32
Iov este o oper extraordinar a literaturii ebraice. n afar In Isaia, singura
excepie, nici o alt carte a Bibliei nu este scris cu o ase menea consecven a
elocinei pline de for. Ceea ce este pe msurii
IUDAISMUL 115
mliiectului, i anume dreptatea lui Dumnezeu. Ca oper de teologie
.. rul, cartea este un eec, deoarece autorul, ca oricare altul, i ex-
l'i im nedumerirea cu privire la problema teodiceei. Dar acest eec n ngduie s
lrgeasc tema i s pun cteva ntrebri legate de univers i de felul n care omul
ar trebui s-l neleag. Cartea lui Inv este plin de istorie natural, redat n form
poetic. Prezint nn catalog fascinant al fenomenelor organice, cosmice i
meteorolo- IIn e In capitolul 28, de exemplu, exist o descriere extraordinar a mi
Meritului n lumea antic. Prin aceast imagine se ofer o perspec- i IVII asupra
potenialului tiinific i tehnologic aproape nelimitat al in, ei umane, cruia ceva mai
ncolo i se opun capacitile morale, incorigibil de slabe, ale omului. Ceea ce vrea s
spun autorul lui Iov
ie c exist dou ordini n creaie - ordinea fizic i ordinea mo- 1 "la. Nu este
de ajuns s nelegi i s stpneti ordinea fizic a luni ii; omul trebuie s ajung s
accepte i s se conformeze ordinii
.. rnle, i pentru a face acest lucru trebuie s dobndeasc secretul
nelepciunii; iar aceast cunoatere este uneori de un soi cu totul lilcrit de, s zicem,
tehnologia mineritului. Omul a dobndit nelepciunea - ntrevede Iov - nu prin aceea
c a ncercat s neleag iiinlivele i raiunea pentru care Dumnezeu ne provoac
durere, ci
I . supunere, adevratul fundament al ordinii morale: Dup aceea,
Dumnezeu a zis omului: Iat frica de Dumnezeu, aceasta este nelepciunea, iar n
deprtarea de cel ru st puterea.
Problema este reluat de Ben ira n capitolul 24 al poemului mii despre
nelepciune, Ecclesiasticul, unde spune c, dup izgonire,
I lumnezeu a conceput un plan nou i a gsit un loc n care s tinu- tnicil acest
secret al su, i anume n Israel.33 Evreii urmau s ipiseasc nelepciunea
supunndu-se lui Dumnezeu, i s nvee
menirea s fac acelai lucru. Ei urmau s rstoarne ordinea exis- leul.,
fizic, lumeasc, pentru a o nlocui cu o ordine moral. nc o ilul, aceast problem
i-a gsit un ecou puternic i paradoxal n evreul eretic, Sfntul Apostol Pavel, n
nceputul dramatic al primei lui Epistole ctre Corinteni, atunci cnd l citeaz pe
Dumnezeu, lierde-voi nelepciunea nelepilor i tiina celor nvai voi ni- miri-o;
i adaug: Pentru c fapta lui Dumnezeu, socotit de ctre mi meni nebunie, este
mai neleapt dect nelepciunea lor i ceea re pare ca slbiciune a lui Dumnezeu,
mai puternic dect tria oamenilor. |...| Ci Dumnezeu i-a ales pe cele nebune ale
lumii, ca s
i uineze pe cei nelepi; Dumnezeu i-a ales pe cele slabe ale lumii, ni s le
ruineze pe cele tari.34 n toat obscuritatea i confuzia lux!,ului lui Iov, gsim, prin
minare, nc o referire la rolul divin al
116 O ISTORIE A EVREILOR
evreilor de a rsturna ordinea existent i perspectiva profan asupra lucrurilor.
Iov fcea deci parte din curentul principal al filozofiei iudaice, un curent care
devenise de-acum un torent puternic. Transformarea iudaismului n prima religie a
Crii a durat dou secole. nainte de 400 .Cr., nici un semn nu lsa s se ntrevad
c ar fi existat un canon. n 200 .Cr., el era deja acolo. Desigur, canonul nu era com-
plet nc, n forma lui final, ncepea ns s se solidifice cu repeziciune. Acest
proces a avut mai multe consecine. n primul rnd, era descurajat orice tendin de
a face adugiri. Profeiile i profeii au czut n dizgraie. n Cartea nti a Macabeilor
se face referire la ziua de cnd nu se mai artase prooroc ntre ei 35. Cei care
ncercau s profetizeze erau ndeprtai, fiind considerai drept mincinoi. Cnd
Simon Macabeul a fost pus crmuitor, avea s rmn n aceast funcie un timp
nedefinit, pn se va arta un profet adevrat. Cartea lui Zaharia are o ntreag
tirad mpotriva profeilor: i dac va mai profei cineva, vor zice ctre el tatl su i
mama sa, care l-au nscut: Tu nu vei tri, cci ai grit minciun n numele
Domnului! Profeii erau deprini ntr-ale pcatului36. Filozoful evreu Ben ira, care
a scris imediat dup 200 .Cr., se luda: i ca proorocia voi turna nvtura i o voi
lsa pe ea n neamurile veacurilor.37 Dar evreii nu l-au adugat la canon; Daniil, care
a scris o scrisoare mic (cca 168-165 .Cr.), a fost i el exclus. Canonizarea a
descurajat i, consemnarea istoriei. Dar nu a reuit s omoare pe de-a-ntregul
pasiunea evreilor pentru aceast ndeletnicire. Cteva rbufniri spectaculoase tot
aveau s se mai manifeste - bunoar, Crile Macabeilor, opera lui Iosephus. Dar
marele avnt ncepuse s se sting, i, cnd canonul a fost n cele din urm
sanctificat la nceputul erei noastre, istoria evreilor, una dintre gloriile Antichitii,
avea s se curme timp de un mileniu i jumtate.
Dar dac unul dintre efectele canonizrii a fost acela de a nfrna creativitatea
literaturii sacre iudaice, un altul a fost acela de a favo riza i mai mult cunoaterea de
ctre populaia evreiasc a textelor aprobate i de a intensifica impactul produs de
acestea. Dup co textele fuseser autorizate, reproduse n numr mare i rspndite
n rndul populaiei, urma iniierea sistematic n nelesurile lor. Evreii ncepeau s
devin o seminie cu tiin de carte, aa dup A cum cerea rolul lor divin de preoi ai
naiilor. Astfel a aprut o institu ie nou i de-a dreptul revoluionar n istoria religiei:
sinagoga prototipul bisericii, capelei i al moscheei -, unde se citeau i se explicau
sistematic textele Bibliei. Se prea poate ca asemenea locuri
IUDAISMUL 117
'i li existat nc nainte de Exil, ca rezultat al reformelor lui Iosia; i'nl e sigur ns c
s-au maturizat n timpul anilor de Exil, cnd elita ovreiasc nu a avut templu; iar la
ntoarcere, cnd ntreaga activi- Inlo religioas s-a centralizat n mod riguros n
Templul din Ieru- imlim i templele provinciale, i locurile sfinte au disprut n cele ilm
urm, sinagogile le-au luat locul i au nceput s predice ortodoxia Templului,
cuprins n Biblia canonic.38
Acest fapt a avut o alt consecin important. Literatura sacr linul asimilat ntr-
un canon, iar canonul fiind predicat n mod sis- li'inatic dintr-un centru al religiei,
iudaismul a devenit mult mai miiogen. O omogenitate cu o puternic arom puritan
i fundamen- i II list. n istoria evreilor, cei care aveau tendina s ctige erau i
igoritii. Moise, puristul dur n probleme de drept, a fost cel care ii n impus propria
religie despre Iahve celorlalte grupuri tribale. n i impui reformelor lui Iosia, tot
rigoritii au ctigat. Rigurosul Iuda, i nu Israel dispus la compromisuri, a supravieuit
asaltului impei iilor; iar comunitatea rigorist din Babilon, rentoars din exil, i-a
impus voina asupra tuturor evreilor, excluzndu-i pe muli, oblign- iln i pe alii i mai
numeroi s se conformeze. Canonul i sinagoga m devenit, ca urmare, instrumente
ale acestei rigori, avnd s mai
i iiHtige multe alte victorii. Procesul acesta, care are loc n mod re- polat n istoria
evreilor, poate fi privit n dou feluri: ori ca perl a iudaismului purificat, aprnd din
scoica putrezit a lumii i a pro- I mi ului, ori ca extremiti care i oblig pe ceilali la
exclusivism i limatism.
Dar, indiferent cum este privit, tendina de rigurozitate n iuda- imii a ridicat tot mai
multe probleme att evreilor nii, ct i vecinilor lor. Sub stpnirea binevoitoare a
perilor, care s-au bucurat numai de laude n textele iudaice, evreii au nceput s-i
revin i i nfloreasc. Ezdra spune c 42.360 de evrei, plus 7.337 de servitori, lim
bai i femei, i 200 de cntrei i cntree s-au ntors din exil. Populaia total a
nou fondatului Iuda nu putea s fi fost mai mure de 70.000. Cu toate acestea, prin
secolul al IlI-lea .Cr., numai populaia Ierusalimului atingea 120.000.39 Cu simul lor
religios i
II Hpectul pentru lege deosebit de puternice, evreii erau disciplinai
i truditori. S-au rspndit pe teritoriile nvecinate cu Iuda, n speria I n Galileea,
Transiordania i n regiunea de coast. Diaspora se nmulea constant. Evreii i
fceau acolii. Deveneau tot mai mult o for de convertire. Rmneau totui o naie
mic n epoca imperiilor, o unitate religios-culturnl ce nu fcea compromisuri, ntr-o
lume mure, strivitoare.
118 O ISTORIE A EVREILOR
Problemele au nceput s apar cam din 332 .Cr., cnd Alexandru Macedon a
zdrobit Imperiul Persan ca pe un ou stricat. Aceasta a fost prima invazie european
adevrat n Asia. n mileniul al III-lea i mare parte din mileniul al II-lea .Cr., clivajul
continental nu exista; marea reprezenta o for de legtur pentru ceea ce, la acea
dat, era n mare msur o cultur internaional comun. Apoi ns a urmat anarhia
barbar din secolele XII-XI .Cr. i un lung ev ntunecat. Cnd lumea a reaprut, n
civilizaia epocii fierului, diviziunea est-vest ncepuse deja s se manifeste, iar din
emisfera ei vestic a aprut una dintre cele mai puternice fore culturale pe care le-a
cunoscut vreodat omenirea: civilizaia polisului, oraul-stat grec.
Grecii aveau permanent o populaie excedentar. Ei au fost cei care au creat un
comer maritim ubicuu. Au ntemeiat colonii n tot spaiul mediteraneean. n epoca lui
Alexandru, au forat hotarele Asiei i Africii, iar succesorii si au tiat din imperiul
construit de el regate ntinse: Ptolemeu n Egipt, Seleucos n Siria i Mesopotamia,
iar mai trziu Attalos n Anatolia. Din 332 pn n 200 .Cr., evreii s-au aflat sub
stpnirea Ptolemeilor; apoi sub a Seleucizilor. Noii crmuitori rspndiser teama i
teroarea printre evrei. Grecii au adus cu ei falanga, nspimnttoarea lor arm, care
curnd avea s devin arma absolut. Au construit mainrii de rzboi tot mai
puternice, turnuri de asediu, corbii de rzboi uriae, forturi colosale. Daniel red
imaginea pe care o au evreii despre militarismul grec: Iat o a patra fiar
nspimnttoare i nfricotoare i nespus de puternic. Ea avea dini mari de fier
i gheare de aram: mnca i sfrma, iar rmia o clca n picioare. 40 Evreii
cunoteau totul despre militarismul grec, cci fuseser mercenari la greci, aa cum
serviser drept mercenari i n armata persan. Instrucia militar ncepea la greci
nc din timpul gimnaziului, primul instru ment educaional n polis. Dar aceasta nu
era singura lui funcie. Scopul principal era acela de a promova cultura greac,
acelai rol avndu-1 i celelalte instituii cu care era echipat polisul: stadionul, teatrul,
odeonul, liceul, agora. Grecii erau arhiteci minunai, scuip tori, poei, compozitori,
dramaturgi, filozofi i oratori. Puneau n scen spectacole minunate. Erau i
comerciani iscusii. Datorit lor eco nomia a nflorit; nivelul de trai a crescut.
Ecclesiastul deplnge goana dup avere din timpul dominaiei greceti. Ce a adus
bun strngerea unor averi imense? se ntreab.41 Totui, majoritatea oamenilor con
siderau c, dac aceast avere ar fi fost a lor, le-ar fi adus mult bine Economia i
cultura greac exercitau o atracie puternic asupra
IUDAISMUL 119
nrietilor mai puin sofisticate din Orientul Apropiat, cam n ace- liuu Cel n care
Asia i Africa secolului al XlX-lea gseau progresul dental de-a dreptul irezistibil.
Irin urmare, colonitii greci s-au revrsat n Asia vestic, i-au nmHtruit peste tot
orae; li s-au alturat apoi localnicii care doreau HO mprteasc i ei din averea i
stilul de via ale grecilor. Siria m Idestina erau regiuni puternic colonizate,
populaia local sufe- i ind un proces rapid de elenizare. In curnd, coasta avea s
fie complet elenizat. Crmuitorii greci acordau polisurilor oraele-state - imn erau
yr, Sidon, Gaza, Turnul lui Straton, Byblos i Tripoli, lilierti i privilegii generoase,
iar polisurile, la rndul lor, construiau III interior orae-satelit. Aa a fost cel din
Sichem, altul n Maresa, in Hud, i alte cteva n Filadelfia (Amman) i Gamal, pe
malul ce- Inlnlt al rului Iordan. n curnd, un ntreg inel de asemenea orae, II rmuind
de greci i semi-greci, au ajuns s nconjoare Samaria i linia evreieti, zone ce erau
considerate muntoase, rurale, napoiate.
(ii bita greac coninea un numr de asemenea state-temple dudule, supravieuitori
strvechi, anacronisme, care n curnd aveau ,i lie rase de pe suprafaa pmntului
de irezistibilul val modern al li leilor i instituiilor eleniste.
t um puteau s reacioneze evreii la aceast invazie cultural, rum nsuma n sine
oportunitatea, tentaia i ameninarea n egal ninser? Rspunsul e c au reacionat
n diferite feluri. Dei tendina i purist triumfase nainte, n timpul exilului i dup, i
se sprijinise pe predicarea canonului, se manifesta i o for de opoziie n accentul
pus pe contiina individual, un lucru deja remarcat de noi. Individualismul spiritual
ddea natere la nenelegeri, consolidnd '('turismul care se gsise ntotdeauna sub
form latent, iar alteori * manifestase activ n cadrul iudaismului. La o extrem,
sosirea grei dur fcuse ca i mai muli fundamentaliti s se refugieze n deert, unde
s-au alturat grupurilor absolutiste care pstrau vii tradiiile ivrubite i nazarinene i
care de pe acum considerau Ierusalimul drept iremediabil corupt. Cele mai vechi
texte gsite n comunitatea Ijumran dateaz din jurul anului 250 .Cr., cnd laul
oraelor greceti ce nconjurau Iuda abia ncepuse s se strng. Ideea era III cea de
a se retrage n pustietate, pentru a-i recpta entuziasmul mozaic de altdat, i
apoi de a reveni n orae. Unii, cum erau ese- menii, credeau c acest lucru putea fi
fcut pe cale panic, prin puterea cuvntului, drept care propovduiau n satele de
la marginea deertului. Ioan Boteztorul avea s se nscrie ulterior n aceast tradiie.
Alii, precum comunitatea Qumran, i-au pus ndejdea n
120 O ISTORIE A EVREILOR
spad; ei s-au organizat ca pentru rzboi, folosind o structur simbolic de
dousprezece triburi i plnuind, atunci cnd un semn avea s pun capt anilor
petrecui n pustietate, s porneasc o invazie asemntoare cu a lui Iosua asupra
zonelor citadine, aa cum fac micrile de gheril n ziua de azi.42
La cealalt extrem erau muli ali evrei, inclusiv cei cucernici, care urau
izolaionismul i pe fanaticii zmislii de acesta. i-au adus chiar contribuia la canon,
prin Cartea lui Iona, care, n ciuda absurditilor i confuziilor sale, este o adevrat
pledoarie pentru un comportament tolerant i prietenos fa de strini. La sfritul
crii, Dumnezeu i pune lui Iona o ntrebare retoric: nu este oare drept s fim
ierttori fa de Ninive i mulimile sale, care nu tiu s deosebeasc dreapta de
stnga lor i al cror singur pcat este ignorana?43 O prefigurare a vorbelor lui
Cristos, Iart-i, Doamne, cci nu tiu ce fac, i o invitaie de a drui strinului Tora,
de a face prozelii. Cu siguran c acesta era punctul de vedere al multora, poate al
majoritii evreilor din diaspora, care respectau tradiiile. Evreii acetia din diaspora
nvau limba greac din rutin, pentru a-i putea rezolva afacerile. La timpul cuvenit,
au tradus scripturile n greac - Septuaginta -, constituind astfel prima cale de
convertire, de iudaizare. De exemplu, n Alexandria, gimnaziul grec, nfiinat iniial
pentru ca grecii coloniti s nu devin degenerai i s deprind limbile i obiceiurile
locului, era deschis rezidenilor care nu erau greci (dar nu i egiptenilor), astfel c
evreii s-au grbit s profite de acest lucru; mai trziu, filozoful evreu Filon considera
drept foarte firesc ca fiii negustorilor evrei bogai s urmeze gimnaziul. 44 i-au
elenizat numele sau foloseau dou nume, unul elen pentru cltorii i afaceri, altul
ebraic la serviciul religios i acas.
Aceeai tendin se manifesta n iudaismul palestinian. Elenizarea numelor
evreieti de origine ebraico-aramaic este reflectat n inscripii i graffiti. Muli dintre
evreii cu oarecare educaie erau profund atrai de cultura greac. Autorul
Ecclesiastului oscileaz ntre noile idei strine i religiozitatea sa motenit, ntre
spiritul cri tic i conservatorism. Impactul elenizrii asupra evreilor cu tiin de carte
se asemna n multe privine cu impactul pe care l-a avut Iluminismul asupra
ghetoului din secolul al XVIII-lea. Elenizarea a trezit statul-templu din somnul su
vrjit. Spiritual, a reprezentat, o for destabilizatoare, dar, mai presus de orice, a fost
o for mate rialist, secularizatoare.45
n Palestina, ca i n alte teritorii cucerite de greci, clasele supe rioare, cei bogai,
preoii de rang nalt au fost cei mai tentai s-i
IUDAISMUL 121
muie pe noii lor crmuitori. Este o experien comun coloniilor de |n de tot din lume.
Faptul de a dobndi cultura greac devenea un paaport pentru cetenie de prim
mn, aa cum avea s fie cazul
o botezul de mai trziu. Din acea perioad dateaz cteva poveti ilr ipre
succesul pe care l-au avut unii evrei. Aa cum Iosif a fost mini I rul faraonului, ali
evrei inteligeni i ntreprinztori izbuteau II u in s ocupe poziii nalte n birocraia
imperial. Un text din senilul al II-lea .Cr., inclus n Antichiti iudaice a lui Iosephus,
ne
pune cum Iosif, fiul familiei Tobias din clasa superioar (mama lui
ni sora marelui preot), s-a dus la licitaia colectorilor de impozite, Minimizat
de Ptolemei n Alexandria: S-a ntmplat ca la acea
M'ine toi oamenii de seam i crmuitorii s vin din oraele Siriei i iile Feniciei
pentru a ctiga dreptul de colectare a impozitelor;
uri n fiece an regele vindea acest drept celor mai puternici oameni ilui liecare
ora. Iosif a ctigat ca urmare a faptului c i-a acuzat
i ivulii c organizeaz un cartel, cu scopul de a micora preul; a deliu u t contractul
timp de douzeci i doi de ani i i-a scos pe evrei din uncie i mizerie, druindu-le o
via mai bun. Iosif a mers mai ili parte dect tizul su de pe vremea faraonului,
devenind un alt ui lietip: primul bancher evreu.46 In aceast calitate, Iosif a fost unul
'Iuilre cei care au susinut principiul elenizrii n Iuda secolului ni I l-lea .Cr.
Intre izolaioniti i eleniti se gsea un grup numeros de evrei H'ligioi, care
urmau tradiia lui Iosia, Iezechiel i Ezdra. Muli din- 111 **i nu se opuneau n
principiu stpnirii greceti mai mult dect c apuseser celei persane, ntruct erau
nclinai s accepte argu- ntele lui Ieremia, anume c religia i pietatea nfloreau mai
de-
i a b atunci cnd pgnii se aflau la conducerea matrapazlcurilor puterii.
Erau dispui s plteasc impozitele impuse de cuceritori nliita vreme ct erau lsai
s-i practice religia n pace. O asemeni .1 politic a fost mai trziu susinut n mod
explicit de ctre fari-
i care se trgeau tocmai din aceast tradiie. Pn la un anumit punct, evreii
religioi s-au dovedit dornici s nvee de la greci i ast- lul nu asimilat mult mai multe
idei eleniste dect erau nclinai s HTimoasc. ntotdeauna a existat un element al
judecii raionale in dreptul i teologia mozaice pe care raionalismul grec n-a fcut
'Icnit s-l accentueze, aproape fr s vrea. Astfel au ajuns fariseii n creeze Legea
Oral, esenial raionalist, pentru a putea aplica mimica lege mozaic la lumea
contemporan. Este semnificativ bipl ul c dumanii lor, saducbeii, care se ineau cu
ncpnare de IC|,,I,II scris i nu admiteau ideon de cazuistic, erau de prere c
122 O ISTORIE A EVREILOR
logica fariseilor avea s atrag dup sine un respect mult mai mare pentru cartea lui
Homer (prin care nelegeau literatura greac), dect scripturile sfinte. 47
n orice caz, orice posibilitate ca grecii i evreii s triasc mpreun, ntr-o
atmosfer de confort rezonabil, a fost nruit de apariia n snul populaiei evreieti
a partidei reformatoare, care dorea s accelereze ritmul elenizrii. Aceast micare a
reformei, despre care nu tim prea multe din pricin c istoria ei a fost scris de ctre
triumftorii dumani fundamentaliti, se manifesta cel mai puternic n rndul clasei
conductoare din Iuda, deja pe jumtate elenizat ea nsi, care dorea s trasc
micul stat-templu n epoca modern. Motivele erau, n principal, profane i
economice. Dar printre reformatori se gseau i intelectuali religioi ale cror scopuri
erau mai elevate - n unele privine nrudite cu cele ale cretinilor din secolul I d.Cr. Ei
doreau s mbunteasc iudaismul, s-l mping mai departe pe drumul logic pe
care prea s se fi angajat. Universalismul este implicit n monoteism. Deutero-Isaia
l fcuse explicit. Prin monoteismul universal, evreii doreau s druiasc lumii un
concept nou i extraordinar. Iar acum veneau grecii cu un concept mre i general:
cultura universalist. Alexandru i crease imperiul ca s-i mplineasc un ideal:
dorea s uneasc seminiile, drept care poruncise tuturor s priveasc lumea ca pe
propria lor ar [...] pe cei buni ca pe rudele lor, pe cei ri ca pe strinii lor. Isocrates
susinea c termenul de elen nu mai e o problem de origine, ci de atitudine; el
considera c grecii devenii astfel prin educaie erau mult mai ndreptii s
primeasc cetenia dect grecii prin natere.48 Oare nu era posibil ca noiunea
greac de oikumene unificat - civilizaia lumii - s se asocieze cu noiunea iudaic
de Dumnezeu universal?
Acesta era elul intelectualilor reformiti. Reciteau scripturile istorice i ncercau
s le elibereze de caracterul lor provincial. Nu erau Avraam i Moise, aceti strini i
pribegi, cu adevrat mari ceteni ai lumii? Reformitii au formulat, astfel, prima
opinie critic la adresa Bibliei. Legea, sub forma ei scris de acum, nu era foarte
veche i cu siguran nu i avea originile n epoca lui Moise. Ei susineau c legile
iniiale erau mult mai universaliste. Prin urmare, micarea reformist s-a extins la un
atac la adresa Legii, aa cum i trebuia s-o fac. Reformitii gseau c Tora era
plin de fabulaii, cerine imposibil de ndeplinit i interdicii. Cunoatem atacurile
formulate de ei din plngerile i blestemele ortodoxe. Filon i demasc pe cei care i
arat nemulumirea fa de legiuirile f cute de strmoii lor i care cenzureaz
necontenit legea; profeii
IUDAISMUL 123
' iicau s adauge: Blestemat fie omul care crete la snul su un porc i blestemai
fie cei care dezleag fiilor lor nelepciunea greac.49 Itrlormitii nu doreau s
aboleasc Legea pe de-a-ntregul, ci s o niree de acele elemente care interziceau
participarea la cultura ineuc - de exemplu, interzicerea nuditii, care i inea pe
evrei n IIIura gimnaziului i a stadionului - i s o reduc la miezul ei etic, iltri s-o
universalizeze; pentru a-i mplini scopul lor ultim, acela al iini'i religii mondiale, ei
doreau o unire imediat a polisului grec cu
I Munnezeul moral al evreilor.
Din nefericire, ceea ce doreau ei constituia o contradicie fundamental. Grecii nu
erau monoteiti, ci politeiti, iar n Egipt au n- iilat sincretismul, adic raionalizarea
nenumrailor zei care se uprapuneau prin ngrmdirea lor n civa polizei sintetici.
Un niicmenea mutant era Apollo-Helios-Hermes, zeul-soare. Grecii au n m topit cultul
egiptean al lui Isis cu propriile lor rituri dionisiace. Zeul grec al tmduirii, Asclepios,
a fost combinat cu Imhotep al egiptenilor. Zeus, zeul suprem, era identic cu Amon,
zeul egiptean, i a Ahura-Mazda, zeul persan, i cu Iahve al evreilor. Inutil s spunem
c evreii religioi nu vedeau astfel lucrurile, ctui de puin. Adevrul, desigur, era c
acel concept grec de zeitate era mult infern II conceptului iudaic de putere nelimitat.
Evreii distingeau n
II iod absolut ntre uman i divin. Grecii nlau permanent elementul nmnn - erau
prometeici - coborndu-1 pe cel divin. Pentru ei, zeii nu ni nu mai mult dect nite
strmoi venerai i ncununai de succes; majoritatea oamenilor se trgeau din zei.
Prin urmare, pentru ei
ialicarea unui monarh nu a nsemnat un pas important, drept care mi i nceput s-o
fac din momentul n care au mbriat Orientul. De ce s nu cunoasc apoteoza un
om al destinului? Aristotel, tu- Innde lui Alexandru, susinea n Politica: Dar dac
exist vreunul I I care s se disting printr-un exces al virtuii astfel nct ea s MII lie
comparabil cu virtutea tuturor celorlali, i nici aptitudinea politic a acestora <s nu
fie comparabil> cu a celorlali [...] un iMcmenea <om> ales ar fi ca un zeu ntre
oameni.* Inutil s spunem i n asemenea idei erau total inacceptabile pentru evreii de
orice fel. Inii adevr, nu exista nici o posibilitate de unire ntre iudaism i iidigia
greac; ceea ce doreau reformitii era ca iudaismul s se universalizeze prin
ptrunderea n cultura greac; ceea ce nsemna mbriarea polisului.
1 Vezi Aristotel, Politicii, III, 13, traci, de Alexander Baumgarten, Editurii IUI,

Bucureti, 2001 (ii.cil ),


124 O ISTORIE A EVREILOR
n 175 .Cr., micarea reformist iudaic a gsit un aliat entuziast, dar periculos
ntr-un monarh Seleucid, Antioh Epifanul. El era nerbdtor s grbeasc ritmul
elenizrii regatului su, pe de o parte ca element al politicii sale generale, dar i
pentru c astfel considera c putea s mreasc veniturile provenite din impozite; iar
el ducea o lips cronic de fonduri necesare rzboaielor sale. I-a susinut fr ezitare
pe reformiti, nlocuindu-1 pe marele preot ortodox Onias III cu Iason, al crui nume
o elenizare a lui Iosua era un indiciu clar al orientrii sale. Iason a nceput s
transforme Ierusalimul ntr-un polis, l-a rebotezat Antiohia, construind un gymnasium
la poalele Muntelui Templului. Cartea a Doua a Macabeilor consemneaz cu
indignare c preoii Templului nu se mai srguiau spre slujbele altarului, ci,
nebgnd seam de templul Domnului i prsind jertfele, se grbeau s se
mprteasc cu privirea cea fr de lege a luptei la disc, dup ce se auzea
chemarea crainicilor50. Etapa urmtoare a fost abaterea fondurilor Templului de la
nesfritele i costisitoarele sacrificii spre diverse activiti ale polisului, cum erau
ntrecerile sportive internaionale i concursurile de teatru. Marele preot controla
fondurile publice, impozitele fiindu-i pltite lui, iar de la el ajungeau la colectori (toi
erau nrudii prin cstorie), nct vistieria Templului ndeplinea rolul de banc de stat
pentru populaie. Antioh era tentat s exercite presiuni asupra aliailor si eleniti
care controlau Templul pentru a obine ct mai muli bani lichizi pentru construirea de
trireme i maini de rzboi; tentaia nvinsese. Astfel c reformatorii au nceput s fie
identificai nu numai cu fora de ocupaie, ci i cu impozitele apstoare. n 171 .Cr.,
Antioh a considerat necesar s-l nlocuiasc pe Iason din funcia sa de mare preot cu
Menelau, un filogrec i mai nflcrat, care a ntrit apoi puterea grecilor n Ierusalim
prin construirea unei acropole-fortrea ce domina Templul.51
n 167, conflictul a ajuns la apogeu prin emiterea unui decret care abolea legea
mozaic, nlocuind-o cu legea profan i reducnd Templul la un simplu lca
ecumenic de nchinciune. Aceasta a nsemnat introducerea statuii unui zeu
interconfesional, al crui nume grecesc, Zeus Olimpianul, a fost transformat de evreii
rigoriti n Pcatul Disperrii. Este puin probabil ca Antioh nsui s fi susinut
acest decret. Pe el nu-1 interesa iudaismul i era un lucru cu totul ieit din comun ca
un guvern grec s calce n picioare un cult anume. Dovezile sugereaz c iniiativa a
venit din partea reformatorilor evrei extremiti, condui de Menelau, care au
considerat c o asemenea aciune drastic era singura modalitate de a pune capt o
dat
IUDAISMUL 125
( lit ru totdeauna obscurantismului i absurditii Legii i venerrii limplului. Nu era
vorba att de o pngrire a Templului prin pg- IMHIII, ca o manifestare ostentativ a
raionalismului militant, ci mm curnd de ceva de genul reprezentaiilor anticretine
oferite de ili'ilii republicani n Frana revoluionar. Intr-o poveste rabinic, -i urat
cum Miriam, care se trgea din aceeai familie de preoi cu Menelau i se mritase
cu un demnitar Seleucid, a intrat valvrtej in Templu lovind colul altarului cu
sandaua ei i adresndu-i-se:
I II puie, lupule, ai risipit bogiile lui Israel.52
I )ur att grecii, ct i Menelau au supraestimat sprijinul acordat
Ic Antioh. Activitile lui Menelau n Templu au provocat un ade-
mil, scandal. Preoii erau mprii. Scribii au fcut front comun
i n opoziia ortodox. La fel i evreii pioi - hasidim-rishonim. Exista o i otegorie larg
de evrei pe care reformatorii ar fi putut s-i aib
li partea lor. Era categoria numit am ha-aretz, oamenii de rnd i -MI mani din
zona rural. Acetia fuseser principalele victime cnd, ilupn ntoarcerea elitei
iudaice din exil, Ezdra impusese rigoarea M'ligioas, susinut de ntreaga putere a
Imperiului Persan. Ezdra
II MHose o linie de demarcaie condescendent ntre poporul din exil ui Inca lui
Dumnezeu i drept, aa-numiii bnei ha-gola, i am ha- .m , care aproape c nici nu
erau evrei, deoarece, dup opinia lui, in multe cazuri acetia se nscuser din
cstorii declarate nule. Nu i fcuse scrupule din a-i pedepsi cu severitate.53 De
atunci, fiind iu murea lor majoritate analfabei i netiutori ntr-ale Legii, fuse-
. .. ratai drept ceteni de categoria a doua sau chiar alungai de
iul Ei ar fi fost primii care ar fi beneficiat, n cazul n care ar fi pier. I n I rigoritii i
Legea ar fi fost raionalizat. Dar cum ar fi putut n'liM inatorii, care erau
esenialmente un partid al celor nstrii i .11 limcionarilor, s se adreseze
populaiei de rnd peste capul rigo- 11 il i lor? i, mai ales, cum ar fi putut ei spera s
aib succes n aceast i111oliv, cnd erau identificai cu impozitele mari, din pricina
crnii i sracii sufereau cel mai mult? Nu se gseau rspunsuri la aceste iul i uluiri, i
astfel s-a pierdut o ocazie de a fonda universalismul pe
II Im/. popular.
I n loc de asta, Menelau a cutat s impun reforma de sus n jos, pi in puterea
statului. Pentru ca decretul s fie eficace, nu era de I|IIIIH s se opreasc sacrificiile
oficiate n Templu - lucru salutat de MIIIUI de ctre muli. Evreii evlavioi trebuiau, de
asemenea, s fie ih(i HI) fac sacrificii simbolice n noua manier, adic pe altare pe
. n r ui le considerau pgne. I lasidimii au dat la o parte argumentul n Im mntorilor,
anume c aceste ritualuri Hemnilicau ubicuitatea unui
126 O ISTORIE A EVREILOR
Dumnezeu unic, ce nu putea fi intuit ntr-un anumit loc nchipuit de imaginaia
omeneasc; evlavioii nu vedeau nici o diferen ntre noul universalism i vechiul
cult al lui Baal, condamnat de nenumrate ori n scripturile lor. Prin urmare, au
refuzat s se supun i erau pregtii s moar pentru asta. Reformatorii s-au vzut
obligai s fac martiri, cum a fost cazul lui Eleazar, n vrst de nouzeci de ani,
descris drept unul dintre scribii principali, care a murit din pricina btilor; sau cei
apte frai a cror ucidere nfiortoare este descris n Cartea a Doua a Macabeilor.
Din aceast perioad dateaz conceptul de martiriu religios, iar scrierile macabeilor,
n care suferinele celor credincioi erau incluse n propaganda puritii religioase i a
naionalismului iudaic, conin primele mar- tirologii.
Prin urmare, nu reformitii, ci rigoritii au fost cei care au apelat la adnc
nrdcinatul instinct biblic pentru a rsturna ordinea existent i a transforma o
polemic religioas ntr-o revolt mpotriva forei de ocupaie. Asemenea majoritii
luptelor coloniale, nici aceasta nu a nceput cu un atac asupra garnizoanei, ci cu
uciderea unui sprijinitor local al regimului. n oraul Modiin, aflat la poalele dealurilor
din Iuda, la aproape zece kilometri est de Lyda, un reformator evreu, care
supraveghea noua ceremonie oficial, a fost ucis de Matathias Hashmon, capul unei
vechi familii sacerdotale din Templul Veghea lui Iehoiarib. Cei cinci fii ai btrnului,
condui de Iuda Macabeul, sau Ciocanul, au declanat o campanie de tip gheril
mpotriva garnizoanelor seleucide i a sprijinitorilor evrei. n decurs de doi ani, 166-
164 .Cr., i-au alungat pe toi grecii din regiunea ce mprejmuia Ierusalimul. In ora i-
au nchis de-a valma pe reformatori i seleucizi n fortreaa din Ierusalim i au
curat Templul de toate sacrilegiile, rededicndu-1 lui Iahve, n cursul unei slujbe
solemne inute n decembrie 164 .Cr., un eveniment pe care evreii nc l celebreaz
cu ocazia srbtorii de Hanuca, sau Purificarea.
Seleucizii, care aveau o mulime de probleme, printre care i noua putere
reprezentat de Roma, au reacionat cam aa cum au reacionat puterile coloniale
moderne la mijlocul secolului XX, oscilnd ntre represiunea nemiloas i acordarea
treptat, dar tot mai consistent a dreptului la autoguvernare, la care naionalitii
insurgeni rspundeau cernd nc i mai mult. n 162 .Cr., fiul i succesorul al lui
Antioh Epifanul, Antioh V, s-a ntors mpotriva lui Menelau, omul care s-a fcut
vinovat de toate necazurile, cel care, dup cum spune Iosephus, l-a convins pe
tatl su s-i determine pe evrei s renune la cultul lor tradiional pentru
Dumnezeu, i l-a executat.M
IUDAISMUL 127
I imilia Hashmoneilor a rspuns la toate acestea n 161 .Cr., sem- nimd o alian cu
Roma, unde au fost tratai drept familia crmui- Innre a unui stat independent. In 152
.Cr., Seleucizii au abandonat ncercarea lor de a eleniza Iuda prin for i l-au
recunoscut pe Ionatan, acum capul familiei, drept mare preot; Hashmoneii aveau nil
dein aceast putere timp de 115 ani. n 142 .Cr., au recunoscut practic
independena statului Iuda, prin aceea c l-au scutit de plata impozitelor; nct Simon
Macabeul, care l-a urmat pe fratele su n funcia de mare preot, a devenit arhiereu i
crmuitor: i a nceput poporul lui Israel a scrie n scrisori i n zapise: n anul nti
pe \ re mea lui Simon arhiereul cel mare, mai marele i crmuitorul iudeilor.55 i
astfel a devenit Israel din nou independent dup NO de ani, dei abia un an mai
trziu evreii reformiti disperai, IIIlai n fortrea, s-au predat n sfrit din pricina
foametei i au limt alungai. Hashmoneii au intrat n fortrea, cu laude i cu ni
llpri i harpe i chimvale i cu alute i cu cntri i cntece, llmdc marele vrjma
al lui Israel fusese nfrnt56.
n timpul acestei rbufniri a sentimentului naionalist, subiectele religioase au fost
mpinse n planul doi. Dar ndelungata lupt penI I II eliberarea de universalismul grec
a lsat o amprent de neters asupra caracterului iudaic. Treizeci i patru de ani
ncrncenai i nsemnai de moarte s-au scurs de la atacul asupra Legii i expul. n
rea final a reformitilor din cetate. Zelul i intensitatea asaltului nmipra Legii au
strnit o reacie la fel de zeloas n sprijinirea Legii, ngustnd viziunea crmuirii
iudaice i mpingnd-o nc i mai ndnc n religia centrat pe Tora.57 Prin eecul lor,
reformitii au dis-
II editat nsi noiunea de reform i chiar i orice discuie asupra unturii i direciei
religiei iudaice. Asemenea discuii aveau s fie denunate de atunci ncolo i n toate
textele oficiale drept nimic IIll ceva dect apostazie total i colaborare cu opresiunea
strin, nct pentru moderaii de orice tip sau pentru preoii cu nclinaii
mlcrnaionaliste, care priveau dincolo de enclava ngust a iudaismului ortodox,
devenise dificil s se mai fac auzii. Hashmoneii vor- In>nu n numele unui spirit
profund reacionar n cadrul iudaismului. I' uru lor zcea n atavism i superstiii,
izvornd din ndeprtatul trecut israelit plin de tabuuri i intervenii fizice brutale ale
divinii aii. Prin urmare, orice amestec n treburile Templului i ale sanctuarelor sale
atrgeau instantaneu o mulime feroce de extremiti irligioi din Ierusalim, la care se
aduga norodul surescitat. Gloata devenise de-acum un element important al scenei
Ierusalimului,
128 O ISTORIE A EVREILOR
fcnd ca oraul, i de aici Iudeea n ntregime, s fie extrem de greu de crmuit de
indiferent cine greci sau elenizatori, romani sau guvernatorii lor, i nu mai puin de
ctre evreii nii.
Pe acest fundal al terorii intelectuale exercitate de religioi, spiritul secular i
libertatea intelectual care nfloriser n colile i academiile greceti au fost izgonite
din centrele de nvmnt iudaice. In btlia lor mpotriva educaiei greceti, evreii
religioi au nceput, de la sfritul secolului al II-lea .Cr., s dezvolte un sistem
naional de educaie. Vechilor coli de scribi li s-a adugat treptat o reea de coli
locale, unde, cel puin n teorie, toi bieii evrei nvau Tora.58 Aceast evoluie a
avut o importan deosebit n rspndirea i consolidarea sinagogii, n apariia
fariseismului ca o micare cu rdcini n educaia popular i, n cele din urm, n
dezvoltarea rabinatului. Educaia oferit n aceste coli era n ntregime religioas,
respingnd orice form de cunoatere n afara Legii. Dar aceste coli predau Legea
ntr-un spirit relativ uman. Se urmau tradiii strvechi, inspirate de un text obscur din
Deuteronom, care le-o pune n gura lor59 c Dumnezeu i-a dat lui Moise, pe lng
Legea scris, i o Lege Oral, prin care btrnii nvai puteau s interpreteze i s
completeze poruncile sacre. Practica Legii Orale a dat cultului mozaic posibilitatea
s se adapteze condiiilor schimbtoare i s fie aplicat ntr-o manier realist.
In schimb, preoii Templului, dominai de saduchei sau fiind des cendeni ai lui
Tzadok, marele preot din epoca davidic, susineau n continuare c legile toate
trebuie scrise i pstrate neschimbate. Aveau i ei un text al lor, Cartea Legilor, care
stabilea un sistem de pedepsire: cine urma s fie btut cu pietre, cine ars, decapitat,
spn zurat. Toate acestea erau consemnate n scris i considerate sacri preoii nu
admiteau c nvtura oral ar putea supune Legea Io un proces de evoluie
creatoare. Date fiind fidelitatea lor rigid fa de motenirea mozaic, concepia lor
despre Templu ca unic surs i centru al crmuirii iudaice, precum i poziia lor
ereditar n sistemul de funcii al acestuia, saducheii erau aliai fireti ai noilor mari
preoi hashmonei, dei acetia din urm nu aveau dreptul prin natere la respectiva
funcie. Saducheii au ajuns s fie curnd iden tificai cu conducerea hashmonean,
n cadrul unui sistem rigid ol administraiei Templului, n care marele preot ereditar
ndeplinea funciile unui crmuitor profan, iar un comitet de btrni, Sanhc drinul
[Sinedriul], ndeplinea ndatoririle sale religios-juridice. Pen tru a demonstra
supremaia Templului, Simon Macabeul nu a drmai doar zidurile fortreei,
transformndu-le n praf'i pulbere, ci (dup
IUDAISMUL 129
|MiH(le lui Iosephus) a continuat prin a nivela nsi colina pe care i illase cetuia,
pentru ca Templul s rmn cel mai nalt. Simon era ultimul dintre fraii Macabei.
Brbaii din familia lor
i mi oameni curajoi, disperai, fanatici, ncpnai i violeni, i 'uiisiderau c
retriau Cartea lui Iosua recucerind Pmntul Fg- ilumei din minile pgnilor,
avndu-1 pe Dumnezeu alturi. Trim i din ceea ce ctigau cu tiul sbiei i
mureau de acelai ti, n
' in rit ul unei pieti nemijlocite. Cei mai muli dintre ei au sfrit in III moarte violent.
Simon n-a fcut excepie, fiind ucis mielete
li IDilemei, mpreun cu doi dintre fiii si. Simon era un om sn- IH'MIH, dar
cinstit n felul su, ctui de puin lacom. In ciuda insta- i n II sale triumftoare n
postul de mare preot i arhiereu, i-a pstrat
puilul de lider de gheril religioas; avea charisma pietii eroice. Al treilea fiu al lui
Simon, Ioan Hircan (Hircanus), care l-a urmat
i n condus ntre 134 i 104 .Cr., avea o cu totul alt structur: era niiiluctorul
nnscut. i-a btut moned proprie, marcat cu Ioha-
in11 Mare Preot i Comunitatea Evreilor, iar fiul su, Alexandru I nun
(lannaeus), 103-76 .Cr., chiar i-a pus numele de Ionatan Iii c.i'le pe monedele
sale. Refacerea statului i a regatului, la nce- 11111 aparent pe baza unui
fundamentalism pur religios - aprarea
inImei -, a readus rapid n prim-plan toate problemele inerente u11* monarhiei
anterioare i n special conflictul de nestins dintre .1 upurile i metodele statului, pe
de o parte, i natura religiei iuda- n . pe de alta. Acest conflict se reflect n istoria
personal a Hash- iiniiii i lor nii, iar istoria nlrii i decderii lor este un studiu al
In liiisului demn de luat aminte. La nceput au fost rzbuntorii unii l i fi lor; i au
sfrit prin a fi ei nii despoi religioi. Au venit Iu putere n fruntea unui grup de
gheril nflcrat; la urm au ajuns
n Iii- mpresurai de mercenari. Regatul lor, ntemeiat n spiritul ied mei, s-a
destrmat ca urmare a nelegiuirilor.
Imm Hircan era ptruns de convingerea fundamentalist c voiul II Ini Dumnezeu
i dicta lui s refac regatul lui David. El a fost l<i unul evreu care a cutat s se
inspire i s se ghideze, n aciunile ulc militare i n inteniile sale geopolitice, din
strvechi texte isto- i II c nle Bibliei, studiind cu asiduitate Crile lui Iosua i Samuel.
A inept ut ca adevr incontestabil faptul c ntreaga Palestin era mnijilcnirea divin
a seminiei iudaice i c nu era doar dreptul lui,
i .n dat,oria lui s o recucereasc. Pentru a face acest lucru, el a creat M n mut
modern de mercenari. Mai mult, cucerirea, ca i aceea n nliziit de Iosua, trebuia
H eradicheze orice cult strin i sect linli'mdnx i, dac era neceHar, s i ucid pe
cei care nu renunau
130 O ISTORIE A EVREILOR
1
la ele. Armata lui Ioan a nvlit n Samaria i a ras de pe faa pmntului templul
samaritean de pe muntele Garizim. Dup un an de asediu, a cucerit nsui oraul
Samaria, demolndu-1 n ntregime, necndu-1 sub praie, cci a spat anuri
pentru a-1 preschimba n iazuri i mlatini; i a ndeprtat orice urm c acolo ar fi
existat vreodat un ora60. n acelai fel a trecut prin foc i sabie oraul grec
Schitopole. Rzboaiele lui Ioan, duse cu tiul sbiei i pala focului, erau
nsemnate de masacrarea populaiei civile din orae, a crei singur crim era aceea
c vorbea grecete. Provincia Idu meea a fost cucerit, iar locuitorii celor dou orae
principale ale sale, Adora i Marisa, au fost convertii cu fora la iudaism sau
mcelrii n cazul n care opuneau rezisten.
Alexandru Ianai, fiul lui Ioan, a dus nc i mai departe aceast politic de
expansiune i convertire forat. El a invadat teritoriul Decapolisului, liga a zece
orae de limb greac, grupate n jurul rului Iordan. A nvlit n Nabateea i a
cucerit Petra, oraul con struit din piatr ro-rozalie, vechi de cnd lumea. Apoi a
ajuns n provincia Gaulanitis. Hashmoneii s-au ndreptat apoi spre nord, n Galileea i
Siria, spre vest, pe coast, i spre sud i est, n deert. n spatele hotarelor stabilite
de ei, eliminau comunitile neevreiet i prin convertire, masacrare sau expulzare.
Seminia iudaic s-a ex tins astfel mult i rapid, att n ceea ce privete teritoriul, ct
i cu populaie, dar ca urmare a acestui fapt a absorbit o serie ntreag de alte
popoare care, dei iudaice ca nume, erau de asemenea pe jumtate elenizate i n
multe cazuri fundamental pgne sau chiar slbatice.
n plus, devenind crmuitori, regi i cuceritori, Hashmoneii au ajun s fie corupi
de putere. Ioan Hircan se pare c a cptat o reputn ie destul de nsemnat n
tradiia iudaic. Iosephus spune c era con si derat de ctre Dumnezeu demn de
trei dintre cele mai nsemnate privilegii: crmuirea neamului, demnitatea de mare
preot i harul profeiei61. Alexandru Ianai n schimb - conform dovezilor pe cai le
deinem - a devenit un despot i un adevrat monstru, prini victimele sale
numrndu-se evrei religioi n care familia sa i gsise odat sursa puterii sale.
Asemenea altor crmuitori din acea vreme din Orientul Apropiat, el a fost influenat
de obiceiurile gr ceti predominante, ajungnd s dispreuiasc unele dintre cele
mai exotice i - pentru greci - barbare aspecte ale cultului lui Iahve. Cel brnd n
calitatea sa de mare preot Srbtoarea Tabernaculelor iu Ierusalim, el a refuzat s
ndeplineasc ceremonia libaiei conform practicii ritualiste, fapt pentru care evreii au
aruncat cu lmi n I
IUDAISMUL 131
lunrphus noteaz c l-a cuprins furia i a ucis aproape 6.000 dintre
i De fapt, Alexandru s-a pomenit confruntat, ca i predecesorii si i'lnl de
detestai, Iason i Menelau, cu o revolt intern a rigori- hliir. Tot Iosephus ne spune
c rzboiul civil a durat ase ani i a im ut 50.000 de victime din rndul evreilor.
I )in aceast perioad dateaz primele meniuni despreperushim,
II o farisei, cei care s-au desprit de ceilali, o partid religioas MU C repudia
establishmentul religios regal, cu marele su preot, aris- Iurniii saduchei i
Sanhedrinul, punnd pecetea tradiiilor religioase unu presus de naionalismul iudaic.
Surse rabinice consemneaz lupta dintre monarh i aceast grupare, definit drept o
confruntare "inal, economic i religioas.62 Dup cum nota Iosephus, saducheii
un alegeau adepii numai dintre cei bogai, norodul nefiind de par- irn lor, ct vreme
fariseii aveau susintori din rndul obtei. i mai adaug c, la sfritul rzboiului
civil, Alexandru s-a ntors n iimmf la Ierusalim, aducnd cu sine drept captivi pe muli
dintre iluamanii si evrei, dup care a fcut unul dintre cele mai barbare lucruri de
pe lume [...] cci, pe cnd benchetuia cu concubinele sale, in vzul ntregului ora, a
poruncit ca opt sute dintre [aceti prizonieri I s fie crucificai i, n timp ce ei nc mai
triau, a poruncit
fi ac reteze gturile copiilor i nevestelor lor n faa ochilor lor63. Inii unul dintre
sulurile Qumran exist o referin la acest episod iulie: leul mniei [...] cnd
spnzur oamenii de vii.
I Vin urmare, la moartea lui Alexandru, n 76 .Cr., dup ce - con- li* ui spuselor
lui Iosephus - a dat boala peste el de prea mult liimfur, lumea iudaic era cumplit
de divizat i, dei numeroas, ivi'i* n rndul ei muli care erau doar pe jumtate
evrei, al cror ilrvotament fa de Tora era selectiv i suspect. Statul hashmonean, l i
lei ca i regatul davidic, prototipul su, nflorise ntr-o epoc ilnifre dou imperii. A
putut s se extind ntr-o perioad cnd sistemul seleucid deczuse fr speran,
dar nainte ca Roma s devin ij*f-I iiI de puternic pentru a lua locul grecilor.
Totui, la vremea mud a murit Alexandru, Imperiul Roman n plin expansiune se uliu
n imediata vecintate a orizontului iudaic. Roma fusese un ulmi. al evreilor cnd
acetia se luptaser mpotriva vechiului Imprim Grec, i tolerase existena - chiar
relativa independen - a latelor mai mici i mai slabe. Dar un regat iudaic cu intenii
de pensiune i iredentist, care-i convertea prin for vecinii la cre- 'Ima lui
intolerant i exigent, era un lucru inacceptabil pentru natul roman. Roma a
ateptat momentul potrivit, anume pn cnd laiul iudaic a devenit vulnerabil din
pricina friciunilor interne,
132 O ISTORIE A EVREILOR
1
aa cum se ntmplase i cu Imperiul Seleucid. Dndu-i seama de acest lucru,
vduva lui Alexandru, Salomeea, care a domnit o vreme dup moartea lui, a ncercat
s refac unitatea intern prin cooptarea fariseilor n Sanhedrin i prin msuri care
au fcut ca Legea Oral s fie acceptat de ctre justiia regal. Dar ea a murit n 67
.Cr., iar fiii ei au intrat n conflict din pricina succesiunii.
Unul dintre pretendeni, Hircan II, avea un prim-ministru puternic, Antipater, un
idumean dintr-o familie care fusese convertit prin for de ctre Hashmonei. Era pe
jumtate evreu, pe jumtate adept al elenismului. Pentru asemenea oameni era un
lucru firesc s se neleag bine cu noua supraputere, Roma, care combina teh-
nologia militar irezistibil i cultura greac. Antipater a ntrezrit posibilitatea
stabilirii unei nelegeri cu Roma, prin care familia lui i alte familii de vaz puteau s
prospere sub protecie roman, ceea ce era de preferat rzboiului civil. Astfel, n 63
.Cr., el a czut la nvoial cu generalul Pompei, i Iudeea a devenit stat clientelar al
Romei. Fiul lui Antipater, care a devenit Irod cel Mare, i-a inclus fr putin de
scpare pe evrei n sistemul administrativ al Imperiului Roman.
Domnia lui Irod, care a fost crmuitorul efectiv al Iudeei i al altor teritorii
ncepnd din 37 .Cr. i pn la moartea lui, cu patru ani naintea erei noastre,
constituie un episod din istoria evreilor n privina cruia istoricii evrei i cu nimic mai
prejos cei cretini au avut dificulti s cad de acord. Irod era n acelai timp evreu
i antievreu; un partizan i un binefctor al civilizaiei greco-romano, dar i un
barbar oriental, capabil de cruzimi inimaginabile. Politician strlucit, ntr-un anume
sens un om de stat nelept i vizionar ge neros, constructiv i extrem de eficient; dar
i naiv, superstiios, rob pn la grotesc al propriilor sale pofte, cu un comportament
friznd nebunia uneori nebun de-a binelea. Fiina lui combin trage di ;i lui Saul i
materialismul plin de succes al lui Solomon, care era n mod evident idolul su; i
este un mare pcat c nu s-a gsit nimeni n apropierea lui care s-i fi transpus
caracterul i cariera cu aceeai pan miestrit ca a autorului Crii nti a Regilor. 64
Irod s-a evideniat i i-a ctigat notorietatea n timpul domniei tatlui su, ca
guvernator al Galileei. Acolo, n adevratul spirit al conducerii romane, a distrus o
grupare de gheril semireligioas, condus de un brbat care se numea Iezechia; la
porunca exclusiv a lui Irod, conductorii rebelilor au fost executai fr s
beneficiezi de judecata unei instane religioase. Conform legii iudaice, dreptul pe
care i l-a arogat reprezenta un delict capital, prin urmare Irod
IUDAISMUL 133
ii lost chemat n faa Sanhedrinului; doar prezena grzilor sale,
i nre a intimidat instana judectoreasc, a mpiedicat condamnarea
II executarea lui. Patru ani mai trziu, n 43 .Cr., Irod a comis nc un delict religios
similar, ucignd un alt evreu fanatic, Malichus, inre-i otrvise tatl. Familia lui Irod,
bineneles, sprijinea faciunea hashmonean condus de Hircan II, Irod nsui
intrnd n familia Hashmoneilor prin cstorie, dup ce a luat-o de soie pe
Mariamne. Dar n 40 .Cr., faciunea rival, avndu-1 n frunte pe un nepot de-al lor,
Antigonus, a cucerit Ierusalimul cu ajutorul pari- lur Fratele lui Irod, Fasael,
guvernator al Ierusalimului, a fost ares- Inl i aruncat n nchisoare, unde s-a sinucis;
iar Hircan nu a mai
I ni lut fi numit mare preot, din pricina mutilrii pe care a suferit-o, Antigonus nsui
mucnd i reteznd astfel urechile unchiului su.
Irod a reuit cu greu s scape cu via, dar a izbutit s ajung la Huma i s
supun cazul su n Senat. Senatorii i-au rspuns facn- 111 I rege-marionet, cu
titlul oficial de rex socius et amicus populi Itomani, rege aliat i prieten al poporului
roman. Dup care el s-a
ii intors n rsrit, n fruntea unei armate romane de 30.000 de sol- ilni pedetri i
6.000 clare, a recucerit Ierusalimul, instalnd la I ni fere un regim cu totul nou.
Politica sa a fost ndreptat n trei
iii l ecii principale. In primul rnd, i-a folosit marile sale haruri polii ice i diplomatice
pentru a se asigura c va avea mereu sprijinul i el ui aflat la putere la Roma -
indiferent cine era acesta. n epoca ili glorie a lui Marcus Antonius, cei doi au fost
prieteni i aliai; dup niderea lui Antonius, Irod s-a grbit s fac pace cu
Octavianus
i iesar. In epoca imperial a lui Augustus, Irod a fost cel mai loial i mai de ncredere
dintre regii orientali satelii ai Romei, nimicind Im ui i bandii cu o eficien
nemiloas i susinnd Roma n toate i impaniile i conflictele ei. De asemenea, a
fost regele care a primit i ele mai bogate recompense i, cu sprijinul Romei, i-a
extins regatul |iim la graniele Hashmoneilor i chiar dincolo de acestea, crmuin-
1111 I n mult mai mare siguran.
I n al doilea rnd, i-a exterminat pe Hashmonei cum a putut mai linie. L-a dat pe
Antigonus pe mna romanilor, care l-au executat. IVnLru propria sa soie, Mariamne,
str-strnepoata lui Alexandru Immi, nutrea dup spusele lui Iosephus o pasiune
plin de gelozie n m cele din urm, s-a ntors mpotriva ei i a tuturor rudelor sale. I II
porunca lui, fratele acesteia, Aristobulus, a fost necat ntr-o baie ilm lerihon. Pe
Mariamne nsi a acuzat-o c a ncercat s-l otrveasc, condamnnd-o n faa unui
tribunal format din propria lui f II mi I ie i executnd-o. Apoi, a ncu/nt-o pe inama ei,
Alexandra, de
134 O ISTORIE A EVREILOR
nalt trdare, drept care i ea a fost executat. n sfrit, i-a acuzat propriii fii druii
de Mariamne de a fi conspirat la uciderea lui, judecndu-i i condamnndu-i la
moarte prin spnzurare. Dac a existat vreun om cu dragoste de familie, acela a
fost Irod, scrie Iosephus. Perfect adevrat, n ce privete familia din partea sa; cci a
ridicat orae crora le-a dat numele tatlui, al mamei i al fratelui su. Dar fa de
Hashmonei, sau oricine altcineva care avea pretenii ancestrale asupra posesiunilor
sale - cum erau membrii Casei lui David -, se purta cu o suspiciune paranoic i cu o
brutalitate nesocotit. Povestea uciderii pruncilor, dei exagerat, are un fundament
istoric n propriile sale fapte.
A treia direcie a politicii lui Irod a fost de a slbi puterea distructiv a iudaismului
rigorist, prin separarea statului de religie i prin introducerea n scen a evreilor din
diaspora. Primul su act la preluarea puterii n Ierusalim, n 37 .Cr. a fost de a
executa 46 de membri de frunte ai Sanhedrinului, care, n cazul lui i al altora, I
cutaser s susin legea mozaic n chestiuni profane, devenind astfel exclusiv un
tribunal religios. Irod n-a ncercat nici mcar s devin mare preot, separnd aceast
funcie de Coroan i transformnd-o ntr-un post oficial, el fiind cel care-i numea i-i
destituia pe marii preoi - considernd c asemenea acte fceau parte din prero-
gativele sale - i alegndu-i n special din diaspora egiptean i babilonian.
Irod gndea istoric, ca majoritatea evreilor, i este limpede c modelul su a fost
Solomon. Scopul su era acela de a-i perpetua memoria, construind cldiri i edificii
colosale, cheltuind sume uriae n interes public i fcnd acte de caritate fr
precedent. A fost, astfel, arhetipul unui alt tip de evreu, filantropul hrpre. i-a
dedicat viaa acumulrilor i cheltuirii n stil mare. Asemenea lui Solomon, a profitat
de poziia sa n ceea ce privea cile comerciale pentru a pune impozit pe comer, el
nsui angajndu-se n activiti meteu greti. De la mpratul Augustus a nchiriat
minele de cupru din Cipru, reinnd jumtate din producie. Strngea impozitele de
pe o suprafa foarte ntins mprind profitul cu Roma. Iosephus spune c sumele
cheltuite i depeau posibilitile, astfel c era dur cu supuii si, i cu siguran i-a
acumulat o avere imens n special prin confiscarea proprietii celor pe care i
declara dumani ai sta tului, mai ales proprietile Hashmoneilor, desigur. Dar nivelul
gene ral al prosperitii Palestinei a crescut n timpul domniei lui datorit pcii
externe, ordinii interne i nfloririi comerului. Numrul evrei lor, att al celor nscui,
ct i al celor convertii, cretea pretutindeni,
IUDAISMUL 135
ml lei nct - conform unei tradiii medievale la vremea recensmntului ntocmit sub
Claudius, n 48 d.Cr., ntre graniele imperiului HO gseau 6.944.000 de evrei, plus
alte miriade i miriade, cum Iu numete Iosephus, din Babilonia i de mai departe,
de peste tot. I lup unele calcule, n timpul lui Irod triau aproximativ 8.000.000 iln
evrei n lume, dintre care ntre 2.350.000 i 2.500.000 n Pales- 11IUI, evreii
constituind astfel aproximativ 10% din Imperiul Roman.65 Xi east seminie n
expansiune, cu diaspora ei numeroas, reprezenta tiicsele de bogie i influen ale
lui Irod.
I ntr-adevr, fundamentul politicii sale a constat tocmai din aceast
netiin a avntului tot mai mare pe care-1 luau seminia evreilor i iudaismul,
sentimentul mndriei de neam i religie. Asemntor
iul eu ctva evreilor partizani ai elenismului dinaintea lui, el se ve-
Im pe sine ca un reformator eroic, care ncerca s trag un popor ncpnat
i conservator din Orientul Apropiat n cercul luminat ui lumii moderne. Puterea
Romei i nou gsit unitate, realizat
IIb primul ei mprat, au fcut posibile instaurarea unei ere noi de
I II n e internaional i comer universal, fundamentarea unei epoci ilc aur a
economiei, iar Irod dorea ca poporul su s se implice. Penii o a le permite evreilor
s-i ocupe locul de drept ntr-o lume mai bun, el a le trebuit s distrug elementele
paralizante din trecutul lor i n special s scape societatea i religia iudaic de
oligarhia egoist a familiilor care le exploatau pe amndou. A fcut acest lumi de
unul singur i, n paranoia i cruzimea lui, a existat i un puici nic element de
idealism.
Irod voia, de asemenea, s demonstreze lumii c printre evrei se illnu i muli oameni
talentai i civilizai, capabili s aduc o con-
II iliuie important spiritului nou i expansiv al civilizaiei ei mediteraneene. In acest
scop, i-a ndreptat privirile n afara Ierusalimului, ni gloatele i fanaticii si, spre
evreii din diaspora. Irod era un prieten apropiat al generalului suprem al lui Augustus,
Agrippa, o prietenie care a fcut ca protecia special a Romei s cuprind toate
comunitile de evrei din orbita roman - numeroase, mprtiate i uneori
ameninate. Evreii din diaspora l considerau pe Irod drept cel mai bun prieten al lor.
Era, de altfel, i cel mai generos dintre pal eoni. Oferea fonduri sinagogilor,
bibliotecilor, bilor publice i instituiilor de caritate, ncurajndu-i i pe alii s fac la
fel, astfel c, n epoca lui Irod, evreii au ajuns s fie cunoscui n lumea larg pentru
micile lor state, cu rudimente de asigurri sociale nfiinate n snul comunitilor lor
din Alexandria, Roma, Antiohia, Babilon i n alte
136 O ISTORIE A EVREILOR
pri, i n cadrul crora aveau grij de cei sraci i bolnavi, de vduve i copii,
vizitndu-i pe prizonieri n nchisori i nmormntn- du-i pe cei mori.
Irod nu era ntr-att de nesbuit nct s-i fac pe evreii din diaspora singurii
beneficiari ai generozitii sale. El a fost binefctorul multor orae n care triau
seminii diferite peste tot n partea de rsrit a imperiului. A susinut i a finanat toate
instituiile de cultur greceti, nu mai puin stadioanele pentru ntreceri sportive, cci
era un sportiv entuziast - vntor i clre curajos, un bun arunctor de suli i
arca, un spectator mptimit. Cu banii lui, cu capacitatea sa de organizare i cu
energia sa, a salvat singur Jocurile Olimpice de la decdere i s-a strduit ca ele s
fie organizate cu regularitate i cu toat pompa cuvenit - ceea ce a fcut ca numele
lui s fie venerat n multe insule mici i orae greceti, iar el s primeasc titlul de
preedinte pe via al Jocurilor. n scopuri civice i culturale a donat sume mari de
bani oraelor Atena, Licia, Pergam i Sparta, a reconstruit Templul lui Apollo din
Rhodos. A recldit zidurile Byblosului, a construit un forum n yr i altul n Beirut, a
dotat Laodiceea cu un apeduct, a construit teatre n Sidon i Damasc, coli de tip
gymnasium n Ptolomais i Tripoli, iar n As- calon a construit o fntn i bi publice.
Antiohia, pe atunci cel mai mare ora din Orientul Apropiat, a beneficiat, datorit lui,
de pavarea strzii principale, lung de patru kilometri, cu colonade de ambele pri
pentru protejarea cetenilor contra ploii, toat aceast ntreprindere mrea fiind
finisat cu marmur lefuit. Aproape n toate aceste locuri triau evrei, care se
desftau n gloria reflectat a generosului lor frate iahvist*.
Irod a ncercat s duc aceeai politic generoas i universalist i n Palestina,
mbrind elemente proscrise i heterodoxe n pan iudaismul su. Samaria, oraul
pe care Ioan Hircan l fcuse una cu pmntul i-l acoperise de ape, a fost
reconstruit cu ajutorul su, schimbndu-i numele n Sebaste, dup numele grec al
patronului su, Augustus. Irod i-a druit un templu, ziduri, turnuri i o strad cu
colonade. A mai construit un templu din granit egiptean, la Banias, pe coast. Tot pe
coast, n locul unde se afl Turnul lui Straton, a creat un ora nou i masiv,
Cezareea. Dup cum scrie Iosephus, acesl fapt a implicat construirea unui port
artificial, mai mare dect Pireu din Grecia, pe care inginerii lui Irod l-au ngrdit prin
n fi
* Iahvist autorul sau autorii postulai ai unor pri din Pentateuh n care
Dumnezeu este adesea numit Iahve (n.tr.).
IUDAISMUL 137
cerea n 20 de stnjeni de ap a unor blocuri de piatr dintre care i'le mai multe
aveau 15 metri lungime, 3 lime i 2 metri i jum- liile adncime, uneori chiar mai
mari. Aceasta era fundaia unui dig de 60 de metri lime. Oraul, cu o suprafa de
200 de acri, uveu un teatru, o pia i o cldire guvernamental, toate din calcar, i II
un amfiteatru frumos, unde se desfurau competiii minunate iliu patru n patru ani.
Acolo Irod a aezat o statuie gigantic a lui i 'uesar, prin nimic inferioar - ne spune
Iosephus - celei a lui Zeus
i Himpianul, una dintre cele apte minuni ale lumii antice. Cezareea
II devenit capitala administrativ roman cea mai fireasc pentru
Imicea, cnd imperiul lui Irod s-a destrmat dup moartea lui. Fortreele i palatele
lui Irod se gseau peste tot n Palestina. Printre ii rostea se numra i Antonia (o
citadel) n Ierusalim, construit deasupra fortului Baris al Hashmoneilor, nlat de
Ionatan Macabeul; dar, conform modei irodiene, noul fort era mai mare, mai puternic
i mai somptuos. Altele erau Herodium, Cypros, lng Ierihon, care a luat numele
mamei lui Irod, Machaerus, pe malul rsritean al Mrii Moarte, i vila-fortrea care
era a lui, tiat n stnc, la Masada, ni o privelite spectaculoas asupra deertului.
Ientru Irod, construirea fortreei Antonia n Ierusalim fcea Iiurte dintr-un scop
politic, aproape geopolitic. Cnd cucerise prima oar oraul, n 37 .Cr., prin fora
legiunilor, i trebuise mult putere de convingere s-i determine pe aliaii si romani
s nu-i izgoneasc le toi locuitorii i s distrug oraul, romanii fiind ferm convini
c ei a un loc imposibil de guvernat. Irod i-a propus s internaionalizeze oraul, s
aduc n el populaie evreiasc nou, pentru a ndrepta greelile celei vechi i pentru
a face din ora capitala nu numai a Imicei, ci a ntregii seminii iudaice. Ii considera
pe evreii din diaspora mult mai luminai dect palestinienii, mult mai receptivi la ideile
crucilor i ale romanilor i mult mai dispui s ncurajeze n Ierusalim forme de cult
compatibile cu lumea modern. Anumit evrei din dm.spora n posturi din instituii
publice n capital i dorea s spo- i casc autoritatea acestora prin ncurajarea altor
evrei din diaspora n le frecventeze n mod regulat. In teorie, Legea cerea ca evreii s
\ m n pelerinaj la Templu de trei ori pe an, la srbtoarea Patelui i losah), la
Srbtoarea Sptmnilor (Shavuot) i Srbtoarea Cori urilor/Tabernaculelor
(Sucot).66 Irod a hotrt s ncurajeze aceast limctic, n special pentru cei din
diaspora, prevznd Ierusalimul ru toate facilitile unui ora greco-roman modern, i
mai ales recon- ilruind Templul nsui ca un monument-spectacol, menit s atrag
vizitatori. Irod nu era doar un filantrop de seam, ci i un propagandist inspirat, cu un
deosebit, sim al spectacolului.
138 O ISTORIE A EVREILOR
I
A nceput s-i aplice programul pentru Ierusalim, cel mai suspicios i mai
irascibil ora al lumii, n mod metodic i premeditat. Construirea Antoniei i-a oferit
posibilitatea s domine fizic oraul, poziie pe care i-a ntrit-o nlnd trei turnuri
solide, Fasael (cunoscut ulterior drept Turnul lui David), Hippicus i Mariamne (a
cror construcie s-a ncheiat nainte ca el s-i omoare soia). Isprvind aceast
lucrare, s-a gndit c nu mai exista nici o primejdie s construiasc un teatru i un
amfiteatru, dei a considerat c e mai nelept s le plaseze n afara ariei Templului.
Apoi, n 22 .Cr., a convocat o adunare naional pentru a face public marea reali-
zare a vieii lui: reconstruirea Templului, la dimensiuni magnifice, depind n glorie
chiar i Templul lui Solomon. Urmtorii doi ani au fost petrecui adunnd i instruind
mna de lucru - 10.000 de lucrtori i 1.000 de preoi supraveghetori care munceau
i ca zidari n zonele interzise. Aceste pregtiri minuioase erau necesare pen tru a-i
ncredina pe evreii din Ierusalim c aciunea distructiv de drmare a vechiului
Templu era preludiul ridicrii unuia nou i mult mai frumos.67 Irod a avut mare grij s
nu jigneasc scrupulele religioase ale rigoritilor: de exemplu, pentru altar i
platforma sa a fost folosit piatr netiat, care s nu fi fost atins de fier. Crea rea
Templului ca loc funcional de sacrificiu a durat numai optsprezece luni, interval de
timp n care draperii complicate aprau sanctuarul de privirile profane. Dar cldirea
vast, n ansamblul ei, a avut nevoie de patruzeci i ase de ani pentru a fi isprvit,
i meterii nc mai trudeau la finisarea decoraiunilor cnd romanii au drmat totul
n 70 d.Cr., nelsnd piatr pe piatr.
ntlnim descrieri ale Templului lui Irod n Antichiti iudaice a lui Iosephus i n
Istoria rzboiului iudeilor68, scris tot de el, precum i n opusurile talmudice, Midot,
Tamid i Ioma. Descoperirii e arheologice recente vin s completeze tabloul. Pentru
a obine efec tele grandioase dorite de el, Irod a dublat suprafaa Muntelui Tem plului
prin construirea de ziduri de susinere, umplnd spaiile dintre ele cu pietri. n jurul
vastei curi de acces astfel create, a construit galerii, legndu-le prin poduri de oraul
de sus. Sanctuarul, aflat la unul din capetele platformei, era mult mai nalt i mai lat
dect al lui Solomon (100 de coi n loc de 60), dar, cum Irod nu fcea parte dintr-o
familie de preoi i, prin urmare, nu putea s intre nici m car n curtea interioar, nu
a cheltuit prea mult pentru interior, nct Sfnta Sfintelor, dei cu pereii acoperii cu
aur, era goal. n schimb, s-au cheltuit sume mari de bani ghea pentru exterior,
pori, acce sorii i decoraiuni, fiind toate acoperite cu aur i placate cu argint
IUDAISMUL 139
limrplius spune c piatra era nenchipuit de alb i strlucirea i HI * I rei i
scprarea aurului - care reflectau razele soarelui pn la iliHtan de muli kilometri
fceau ca Templul s-i uluiasc pe . ilnl orii care l vedeau de departe pentru prima
oar.
I mensa platform, cu o suprafa de 35 acri i o circumferin de
I ii Kilometri, era de dou ori mai nalt dect ne apare astzi vii o din fundul vii,
deoarece straturile inferioare ale marilor blo- III de piatr sunt acoperite de
relicvele secolelor. Iosephus spune
ni unele dintre aceste blocuri aveau 45 de coi n lungime, 10 n h IIInne i 6 n
lime, finisate cu o miestrie nemaintlnit, de imn l ri adui de departe. Ultimii 12
metri din partea de sus a plat uri acopereau coridoare boltite, deasupra crora,
pe platforma
i ilare, se gseau peristilurile, cu sute de coloane corintice nalte iln iir de metri i
att de groase, spune Iosephus, nct abia puteau li 111n inse de trei brbai cu
braele larg desfcute. Iar edificiul era ii ut de nalt, continu Iosephus, nct, dac
priveai n jos de pe peri- i 111111. simeai c te apuc ameeala.
I Viermi de peste tot din Palestina i din diaspora, care se ndrep-
MI ipre ora cu sutele de mii pentru marile srbtori, urcau dinspre n n pe
platform pe o scar vast i peste podul principal. Curtea
l ni unir, aflat n interiorul zidurilor, era accesibil tuturor, iar n piuilo i
peristilurile ei zarafii schimbau bani din toat lumea n H ibeli sfini cu care se
plteau taxele Templului acetia au atras
..... .. lui Isus -, i tot acolo se vindeau porumbei pentru sacrificii.
In m eiist curte, un zid i o poart cu avertismente n greac i la-
im H pate n piatr, care interziceau, sub pedeapsa cu moartea, IM evreilor s
nainteze mai mult, despreau curtea femeilor, cu anu- imir coluri pentru nazarineni
i leproi. Iar aceast a doua curte
0 o n israeliilor, pentru brbaii evrei. Fiecare dintre curile interioare
II II unii nalt dect precedenta, prevzut cu trepte, iar nc un
..... I de trepte, i mai nalt, ducea la zona de sacrificiu, sau curtea
..... Iilor, i la sanctuarul aflat nuntru.
Multe mii de preoi, levii, scribi i evrei evlavioi munceau n - im Templului i n
jurul lui. Preoii rspundeau de ritualuri i ce III, leviii erau coriti, instrumentiti,
oameni de serviciu i in-
. . Fru mprii n douzeci i patru de schimburi, iar n
i 111 H 111 activitilor frenetice din timpul marilor srbtori primeau ilii'lil
ntriri brbai cu obrie preoeasc sau levitic din toat
1 '.iln linii i din diaspora. Cea mai important ndatorire sacerdotal
i ngrijirea sanctuarului. Evreii preluaser de la egipteni obiceiul
li I ntreine mereu focul In altar, ceea ce nsemna c lmpile din
140 O ISTORIE A EVREILOR
sanctuar trebuiau permanent inute aprinse i reumplute. Tot din Egipt venea i
obiceiul de a tmia mereu ungherele cele mai ntunecoase i mai tainice. Templul
consuma pe an ase sute de livre de tmie scump, fcut pe baza unei reete
secrete de ctre familia sacerdotal Avtina, ale crei femei nu aveau voie s
foloseasc parfum, pentru a nu fi acuzate de corupie. Tmia era, de fapt, fcut din
scoici marine mcinate, sare de Sodoma, o specie anume de ci- lam, smirn
(rin de eucalipt), tmie (rin de terebint), scorioar, casia, nard, ofran,
balsam de rin i o substan misterioas numit maala ashan, care fcea ca
fumul s se nale spectaculos.
Erau apoi sacrificiile obinuite, doi miei n zorii fiecrei zile i ali doi la apus,
fiecare sacrificiu necesitnd prezena a treisprezece preoi. Brbaii evrei de rnd nu
puteau, desigur, s ptrund n sanctuar, dar uile acestuia erau inute deschise n
timpul serviciului, ca s poat vedea i ei. Fiecare slujb se ncheia cu ritualul
butului vinului, citirea scripturii i intonarea de imnuri i psalmi. Corul era
acompaniat de o orchestr alctuit dintr-un fluier dublu, o harp cu dousprezece
corzi, o lir cu zece corzi i chimvale din bronz, n timp ce trompeta de argint i
shofar-ul - cornul de berbec scoteau sunete puternice pentru a marca diferite etape
n ritualul liturgic. Ritualurile sacrificiului li se preau exotice, chiar barbare,
vizitatorilor, cci majoritatea strinilor veneau de srbtori, cnd numrul sacrificiilor
fcute era imens. n asemenea perioade, Templul interior era un loc al groazei
urletele scoase de animalele nspimntate se amestecau cu strigtele i incantaiile
ritualice, cu sunetele asurzitoare ale cornilor i trompetelor i cu sngele scurs i
mprocat peste tot n jur. Autorul Scrisorii lui Aristeas, un evreu din Alexandria care
a participat ca pelerin, spune c a vzut apte sute de preoi mplinind ritualurile
sacrificiului, lucrnd n tcere, dar mnuind dup toate regulile leurile grele i
punndu-le exact acolo unde trebuia, pe altar.
Din pricina numrului mare de animale, uciderea lor, apoi lsarea sngelui s se
scurg i hcuirea hoiturilor trebuiau fcute toate cu repeziciune; pentru a putea
scpa de cantitatea mare de snge, platforma nu era din piatr masiv, ci goal pe
dinuntru, de fapt, un uria sistem de drenare. Coninea treizeci i patru de
rezervoare, cel mai mare dintre ele, numit Marea cea Mare, avnd o capacitate de
dou milioane de galoane. n timpul iernii, n el se depozita apa de ploaie, iar vara
erau aduse cantiti suplimentare de ap prin apeduct, de la lacul Siloam, din sud.
Nenumrate conducte transportau apa sus, la suprafaa platformei, iar un sistem
7itreg de ca-
IUDAISMUL 141
mii de scurgere permitea ndeprtarea torentelor de snge. Sunt multe orificii
pentru ap la baza altarului, scrie Aristeas, nevzute dect de cei care ndeplinesc
ceremoniile de sacrificare, astfel c tot mgele este strns n cantiti mari i splat
ct ai clipi.
In timpul festivalurilor, Templul era o adevrat viermuial de inmeni, i porile
trebuiau deschise nc de la miezul nopii. Numai murele preot putea s intre n
Sfnta Sfintelor, o dat pe an, de Ziua
I pirii, dar n timpul festivalurilor draperia de la intrarea n capel era ridicat,
astfel c pelerinii evrei de sex brbtesc puteau s priveasc nuntru prin porile
sanctuarului, iar vasele sfinte erau ninse afar pentru a fi inspectate. Fiecare pelerin
oferea cel puin mi animal de sacrificiu de persoan de aici i numrul mare de
animale -, iar acest privilegiu era acordat, n aceste situaii, i ne- nvreilor. Templul lui
Irod era vestit i foarte preuit n lumea n-
II i'iig, ne informeaz Iosephus, nct neevreii, persoane cu greutate, mieau s
aduc ofrande pentru diferite motive pioase, dar i pen-
l ni a ctiga bunvoina evreilor. In 15 .Cr., de exemplu, prietenul lini rod, Marcus
Agrippa, a fcut marele gest de a aduce drept jertf n sut de animale. 69
Templul era extrem de bogat, cel puin ntre dou jafuri. Regi i
n muitori strini, de la Artaxerxes pn la mpratul Augustus,
Inmiau Templului cantiti mari de vase de aur, care erau depozi- lale n ncperi
speciale, slile de tezaur, din strfundurile Templului livrei din toat diaspora vrsau
nuntru bani i vase de aur i nrgint - cam aa cum contribuie i azi la trezoreria
Israelului -, iar InNcphus ne spune c bogia Templului devenise tezaurul general
nI ntregii averi a evreilor. Hircan, capul bogatei familii Tobiad, in .1 l-cinat cu
colectarea impozitelor, a depozitat acolo ntreaga nvcre a casei sale70. Dar
principala surs de venit era un impozit de iminilate de ekel, pe care trebuia s-l
plteasc toi evreii de sex miiHculin care depeau vrsta de douzeci de ani.
I rod nsui a fost foarte generos fa de Templu, pltind din pro- III nil su
buzunar ntreaga construcie a noii cldiri. Minimaliznd il mai mult importana
marelui preot, un saducheu detestat de toi, Irod l-a promovat n mod automat pe
adjunctul su, aa-numitul II'A'II/I, un fariseu, care controla toate activitile obinuite
ale Templului, avnd grij ca pn i marii preoi saduchei s in slujba ilupii moda
fariseilor. Dat fiind faptul c se gsea n relaii bune cu liinseii, Irod a evitat n general
orice conflict ntre Templu i guvernul Hu. Dar aliana aceasta s-a rupt n ultimele
sale luni de via, i 'iinlbrm planului su de decoruri! a edificiului, el a aezat un vultur
142 O ISTORIE A EVREILOR
de aur deasupra intrrii principale n Templu. Evreii din diaspora au primit cu bucurie
acest lucru, dar evreii religioi din capital, inclusiv fariseii, au protestat cu
vehemen i un grup de nvcei n tainele Torei au escaladat porile, zdrobind
vulturul. Irod zcea de-acum bolnav n palatul su din Ierihon; cu toate acestea, a
reacionat cu energia i nendurarea caracteristice lui. Marele preot a fost nlturat
din funcie. Fptaii au fost identificai, arestai, tri n lanuri pn n Ierihon,
judecai acolo ntr-un amfiteatru i ari de vii. In vreme ce fumul acestui sacrificiu
adus orgoliului su rnit nc se mai nla spre cer, Irod a fost transportat cu lectica
la izvoarele calde de la Callirrhoe, unde a murit n primvara anului 4 .Cr.
Dispoziiile testamentare lsate de Irod pentru regatul su nu s-au mplinit din
pricin c legatarii si, fiii de la prima soie, Doris, nabatean de origine, nu s-au
dovedit buni de nimic. Archelaus, cruia el i-a lsat motenire Iudeea, a trebuit s fie
nlturat din funcie de ctre romani n anul 6 d.Cr. ncepnd cu acel an, Iudeea a fost
guvernat direct de ctre procuratorii romani din Cezareea, ei la rndul lor dnd
socoteal legatului roman din Antiohia. Nepotul btrnului rege, Irod Agrippa, s-a
dovedit un om capabil, nct din anul 41 d.Cr. romanii i-au ncredinat crmuirea
Iudeei. Dar a murit din 44 d.Cr., nelsndu-i Romei alt alternativ dect aceea de a
impune nc o dat stpnirea direct. Moartea lui Irod cel Mare, prin urmare, a pus
efectiv capt ultimei faze a stpnirii iudaice stabile n Palestina, pn la mijlocul
secolului XX.
A urmat, n schimb, o perioad din ce n ce mai ncordat, un lucru cu totul
neobinuit sub romani. Romanii stpneau un imperiu liberal. Respectau instituiile
locale religioase, sociale i chiar politice, n msura n care corespundeau intereselor
lor. Este adevrat c rarele rscoale erau nbuite cu violen i asprime. Dar majo-
ritatea popoarelor din zona mediteraneean i din Orientul Apropiat au prosperat sub
stpnirea roman, considernd-o preferabil oricrei alte situaii. Aceasta era i
opinia celor ase milioane sau mai mult de evrei din diaspora, care nu au dat
niciodat bti de cap autoritilor, cu excepia unui singur incident, petrecut n
Alexandria, sub impactul evenimentelor din Palestina. Este posibil ca i n pa tria lor
muli evrei, poate majoritatea, s nu-i fi privit pe romani drept opresori sau dumani
ai religiei lor. Totui, o minoritate con siderabil ca numr din Palestina a devenit
ostil fa de kittim (ro mani) i, din cnd n cnd, membrii ei erau dispui s rite
pedepse cumplite care urmau invariabil unor momente de nesupunere fi,
violent. n anul 6 d.Cr. a avut loc o rscoal condus de lehuda din
IUDAISMUL 143
<!IImala, drept protest la crmuirea direct impus dup moartea lui Irod cel Mare. O
alt rscoal, din motive similare, a avut loc i IInd s-a reinstaurat administrarea
direct dup moartea lui Irod Agrippa n anul 44 d.Cr.; mulimea a strbtut Valea
Iordanului, ivrtndu-1 n frunte pe un anume Theudas. A treia rscoal, n vremea
procuratorului Felix (52-60 d.Cr.), a strns 4.000 de oameni pe Muntele Mslinilor, n
ateptarea cderii zidurilor Ierusalimului, ua cum czuser cele ale Ierihonului. Au
urmat cele dou mari rscoale din 66 d.Cr. i din 135 d.Cr., a cror colosal
desfurare de fore a zguduit partea de rsrit a imperiului. Nu exist nimic ase-
mntor acestei serii de evenimente n nici o alt regiune care se IIlla sub stpnirea
Romei.
De ce erau evreii att de nelinitii? n orice caz, nu din pricin i formau o
societate dificil, rzboinic, tribal i esenialmente napoiat, aa cum erau prii,
care le-au creat romanilor mereu probleme la grania de rsrit, cam n acelai mod
n care patanii i afganii le-au dat bti de cap britanicilor la frontiera de nord-vest i u
India. Dimpotriv: adevrata problem cu evreii a fost aceea c nletuiau o societate
mult prea avansat, prea contient din punct do vedere intelectual pentru a accepta
o stpnire strin. Grecii nvuseser aceeai problem cu Roma. Au rezolvat-o
supunndu-se li/,ic i depindu-i pe romani pe plan intelectual. Din punct de ve-
ilore cultural, Imperiul Roman a fost grec, n special n partea sa de rsrit. Oamenii
educai vorbeau i gndeau n limba greac, grecii limd cei care stabileau normele n
art i arhitectur, teatru, muzic, literatur. Prin urmare, grecii nu au avut nici o clip
sentimentul c s-au supus cultural Romei.
In aceasta const dificultatea n ceea ce-i privete pe evrei. CulI ura lor era mai
veche dect a grecilor. Nu-i puteau egala pe greci n plan artistic i n alte cteva
domenii, dar literatura lor era superioar n multe privine. Existau la fel de muli evrei
ct i grecii n Imperiul Roman, dintre care o proporie mult mai mare era alfabe- I
izat. Totui, grecii, care controlau tendinele culturale din imperiu, MII recunoteau
ctui de puin limba i cultura ebraic. Este ciudat i , n pofida faptului c vdeau
atta interes pentru natur i pose- ilmi o mare capacitate de a adopta tehnologii
strine i deprinderi artistice, grecii nu se artau dornici s cunoasc limbi strine.
Au sfiit n Egipt un mileniu, dar nu s-au ostenit niciodat s nvee altceva dect
limbajul comercial; se pare c Pitagora a fost singurul cr- I m ar grec care nelegea
hieroglifele. Aceeai orbire au manifestat-o ni fa de limba ebraic, literatura ebraic
i filozofia religioas
144 O ISTORIE A EVREILOR
iudaic. Le ignorau, aflnd despre ele doar din auzite, i atunci inexact. Acest dispre
cultural din partea grecilor i sentimentul de dragoste i ur, n acelai timp, pe care
unii evrei cultivai l aveau fa de cultura greac au reprezentat surse de continu
ncordare.
Intr-un fel, relaia dintre greci i evrei n Antichitate s-a asemnat cu raporturile
dintre evrei i germani n secolul al XIX-lea i la nceputul secolului XX, dei
comparaia nu trebuie mpins prea departe. Grecii i evreii aveau multe n comun
ideile lor universaliste, de pild, raionalismul i empirismul, contiina unei ordonri
divine a cosmosului, o sensibilitate anume pentru etic, interesul intens pentru fiina
uman nsi - dar, n cele din urm, deosebirile dintre ei, exacerbate de nenelegeri,
s-au dovedit a cntri mai greu.71 Att evreii, ct i grecii susineau libertatea i erau
convini c i credeau n ea, dar n timp ce pentru greci libertatea era un scop n sine,
realizat n cadrul comunitii libere, independente, care-i alege singur legile i
zeii, pentru evrei ea nu era altceva dect un mijloc pentru a preveni interferena cu
ndatoririle religioase prescrise de divinitate i imposibil de schimbat de ctre om.
Singura situaie n care ar fi putut s existe o reconciliere ntre evrei i cultura greac
era dac evreii ar fi putut s preia controlul asupra ei - cum au fcut-o n cele din
urm, sub forma cretinismului.
Prin urmare, este important s nelegem c revolta evreilor, ndreptat aparent
mpotriva Romei, era, la baz, o ciocnire ntre culturile ebraic i greac. Mai mult
chiar, aceast ciocnire a fost cauzat de cri. Pe atunci existau doar dou literaturi
mari, cea greac i cea ebraic, deoarece textele latineti, care le aveau drept model
pe cele greceti, abia ncepeau s constituie un corpus. Tot mai muli oameni se
alfabetizau, n special grecii i evreii, care aveau forme de nvmnt primar. Autorii
se afirmau ca personaliti; cunoatem numele a nu mai puin de o mie de autori
greci; autorii evrei ncepeau i ei s capete o identitate. Existau biblioteci
impresionante de stat i particulare - cea din Alexandria cuprinznd peste 700.000
de suluri. Literatura greac era literatura societii civilizate internaionale. Dar evreii
erau mult mai srguincioi n copierea, rspndirea, citirea i studierea propriilor lor
texte sacre.
Intr-adevr, n multe privine literatura ebraic era mult mai di namic dect cea
greac. Textele greceti, ncepnd cu Homer, erau considerate puncte de reper n
ceea ce privea virtutea, eticheta i modul de a gndi; dar textele ebraice aveau o
tendin evident de a deveni planuri de aciune. Mai mult, acest element dinamic
devenea tot mai important - propagandist n intenie, polemic n ton i profund
IUDAISMUL 145
mofob, cu o animozitate aparte fa de greci. i mai ales punea un m'cent
deosebit pe martiriu, ca o consecin a luptelor macabeilor. O criere tipic, al crei
autor era un evreu pe nume Iason din Cirene ii care cuprindea la origine cinci
volume, supravieuiete sub form ilc compendiu intitulat Cartea a Doua a
Macabeilor. Dei folosete imite mijloacele retorice ale prozei greceti, textul este o
diatrib inii re ptat mpotriva grecilor, precum i o martirologie incendiar.
Mai important chiar dect povetile despre martiri era noua tehnic literar a
Apocalipsei, care, ncepnd cu epoca macabeilor, a umplut golul din contiina
ebraic lsat de declinul profeiei. Cuvntul nseamn revelaie. Textele
apocaliptice ncearc s transmit mistere ce depesc cunoaterea sau experiena
omeneasc normal, folosind adesea numele unor profei mori pentru a conferi
mlenticitate celor spuse. ncepnd cu secolul al II-lea .Cr., i tot oh presiunea crizei
macabeilor, textele se concentreaz n mod pre- ilmninant asupra temelor
escatologice; ele duc obsesia evreilor penii u istorie n viitor i prezic ce se va
ntmpla la sfritul zilelor, i nud Dumnezeu va ncheia perioada istoric i
omenirea va trebui II trag linie i s fac totalul. Acea epoc va fi caracterizat prin
muri convulsii cosmice, btlia final de la Armaghedon i, dup rum se spune ntr-
unul dintre sulurile de la Qumran, se va auzi r Insul de tunet al stpnului ceresc,
temeliile lumii se vor cutremura i rzboiul dintre preaputernicii cereti va cuprinde
ntreaga lume72. Aceste evenimente sunt caracterizate printr-o violen extrem, |u
mtr-o separare total a celor buni (evreii religioi) de cei ri (grecii, mai trziu
romanii) i prin aluzii la iminena primejdiei.
Dintre aceste scrieri, impactul cel mai mare l-a avut Cartea lui I bmiel, care
dateaz de la nceputul epocii Hashmoneilor, att pentru i n ajunge s fie inclus n
canon, ct i pentru faptul c a devenit prototipul pentru alte asemenea scrieri. Ea
folosete exemple din nlorie, din epocile asirian, babilonian i persan, pentru a
strni ni'ii mpotriva imperialismului pgn n general i a stpnirii greci li n
particular, prezicnd sfritul imperiului i naterea mp- i'iei lui Dumnezeu, posibil
sub conducerea unui eliberator eroic, un Kiu al Omului. Cartea vibreaz de xenofobie
i de chemri la martiriu.
(lrile apocaliptice puteau fi citite la diferite niveluri ale realii iii, i aa se i
ntmpla. Evreilor religioi de factur moderat - in e constituiau, dup toate
probabilitile, majoritatea i care avu- "n'Her tendina s accepte, nc de pe
vremea lui Ieremia i a lui Ieze- i Inel, c religia lor putea li practicat (i poate c era
cel mai bine
146 O ISTORIE A EVREILOR
practicat) sub o conducere strin rezonabil de liberal Daniel le promitea nu o
restauraie a regatului istoric, concret, ca acela al lui David, ci un eveniment ultim de
o cu totul alt factur: nvierea i nemurirea individual. Pe farisei i impresiona n
mod deosebit afirmaia de la sfritul Crii lui Daniel, i anume c, atunci cnd se va
sfri lumea, poporul [tu] va fi mntuit. [...] i muli dintre cei care dorm n rna
pmntului se vor scula, unii la via venic, iar alii spre ocar i ruine venic73.
Aceast idee a lui Daniel a fost reafirmat n aa-numita Carte etiopic a lui Enoh,
scris la nceputul secolului I d.Cr., unde se vorbete despre ziua de pe urm i de
ziua Judecii de Apoi, cnd cei alei vor fi favorizai i vor veni n mpria lor.
Conceptul de judecat la moarte i de nemurire, n funcie de merite, apruse n
Egipt cu aproape un mileniu nainte. Nu era de sorginte evreiasc, ntruct nu aprea
n Tora, iar saducheii, care se ineau strict de litera textelor lor, par s fi negat
complet ideea de via dup moarte. Totui, ea apare n faz embrionar la Isaia, iar
fariseii i-au nsuit imediat acest aspect al Apocalipsei, deoarece corespundea
simului lor foarte puternic pentru dreptatea moral. S-ar putea ca pe pmnt s nu
existe un rspuns la problema teo- diceei, aa cum a artat Iov; dar dac pe aceast
lume nu exist dreptate, cu siguran exist pe lumea cealalt, cnd cei drepi vor fi
rspltii de judecata divin, iar cei pctoi vor fi condamnai. Ideea de Judecat de
Apoi se potrivea de minune ntregului concept iudaic privind statul de drept. Tocmai
pentru c propovduiau aceast doctrin mpreun cu o abordare raionalist a
modului de respectare a Legii, ceea ce fcea posibil mntuirea, fariseii se bucurau
de un asemenea sprijin de mas, n special printre sracii religioi, care tiau din
experiena lor amar ct de firav era fericirea de aceast parte a morii. 74
Dar n vreme ce fariseii distingeau (ca i Sfntul Augustin, ma i trziu) ntre
mpria cerurilor i cea pmnteasc, alii nelegeau Apocalipsa mult mai literal. Ei
credeau c mpria celor drepi era concret, real, iminent i c menirea lor era
aceea de a-i grbi sosirea. Cel mai violent grup n acest sens erau sicarii, dup cum
ii numeau forele de ocupaie romane; purtau asupra lor, n ascuns, pumnale i
obinuiau s-i asasineze pe colaboraionitii evrei, n special n mulime, n timpul
srbtorilor. Era, cu toate acestea, dom extrema terorist ultraviolent a unei micri
care se autointitula a zeloilor. Numele provine din povestea lui Finees din Numerii.
El n salvat pe Israel de npast, asasinnd cu lancea un brbat pctos
IUDAISMUL 147
i pe femeia lui, dup care s-a spus despre el c a artat rvn I'litru Dumnezeul
su75. Iosephus spune c micarea a luat fiin n imul 6 d.Cr., datorit lui Iuda
Galileianul, cnd acesta a organizat o rscoal mpotriva administrrii directe i a
impozitelor romane. Din rite se pare, el a fost un fel de rabin timpuriu, propovduind
vechea doctrin conform creia societatea iudaic era o teocraie, singura l.pnire
pe care o recunotea fiind aceea a lui Dumnezeu.
Iosephus face deosebire ntre zeloi, care propovduiau i prac- l icau violena, i
ceea ce el consider a fi celelalte trei secte principiile - fariseii, saducheii i esenienii,
care, pare-se, au acceptat n peneral stpnirea strin.76 Dar faptul c
reprezentantul regatului luda, Tzadok, era un fariseu este un indiciu c distinciile nu
puteau li trasate foarte riguros i, pe msur ce se nainta n secolul I d.Cr., lot mai
muli evrei religioi, printre care i fariseii, par s fi accep- lut ideea c violena era
inevitabil n anumite condiii. Totui, ideea uceasta nu este prea clar, deoarece
Iosephus, autoritatea principal, nvea parti-pris-uri. El considera termenul de zelot ca
fiind un titlu do onoare, drept care l-a i retras atunci cnd a considerat c activitile
lor deveniser teroriste sau antisociale. Legitimitatea terorismului, cnd eueaz n
alte forme de protest, ddea natere la dezbateri la fel de aprinse atunci ca i n ziua
de azi, i rolul exact picat de zeloi i de sicari, care se manifestau activ n toate
rscoalele violente ale secolului, constituie un subiect de speculaii savante.77
Controverse nc i mai acerbe se refer la diversele secte de la marginea
deertului care credeau n mileniu i pe care Iosephus i precum Filon i Pliniu) le-a
grupat sub denumirea comun de ese- nieni. De fapt, erau mai multe categorii
diferite. Cei mai cunoscui iiint clugrii de la Qumran, deoarece mnstirea lor de
lng Marea Moart a fost descoperit n urma spturilor ntreprinse de (i I i.
Harding i Pere Roland de Vaux n 19511956, iar numeroasele lor scrieri sunt
analizate minuios i date publicitii. In timpul verii locuiau n corturi, iarna se
ngrmdeau n grote. Edificiile lor mitrale aveau instalaii de canalizare sofisticate,
pentru ndeplinirea ritualurilor de purificare; cercetrile arheologice au descoperit
buc- luria, locul unde se cocea pinea, sala de mese i atelierul de olrit, precum i
o sal de ntruniri. Secta demonstreaz importana litera- lurii pentru aceste grupuri
extremiste, deoarece existau un scripto- num bine pus la punct i o colecie
numeroas de cri pstrate pentru siguran n vase de lut nalte, ascunse n grotele
din apropiere, atunci cnd comunitatea a fost ameninat de romani n timpul
rscoalei din 66 d.Cr. Dar aceasta ilustreaz i felul n care
148 O ISTORIE A EVREILOR
literatura ddea natere la violen, cci pe lng textele canonice cu implicaii
apocaliptice (de exemplu, Isaia), clugrii realizau i scrieri escatologice ale lor
proprii, de tip revoluionar i chiar militar. Documentul lor, cunoscut de ctre noi drept
Rzboiul copiilor luminii mpotriva copiilor ntunericului, nu era doar vag apocaliptic,
ci constituia un ghid detaliat de instrucie pentru o btlie pe care ei o considerau
iminent. Tabra lor avea un aspect defensiv, fiind prevzut cu un turn de paz;
spturile arheologice par s dovedeasc faptul c a fost atacat i distrus de ctre
romani atunci cnd a venit ziua cea de pe urm, n 66-70 d.Cr.78
Totui, clugrii militani de la Qumran constituiau doar una dintre multele
comuniti de tip esenian. Toate erau afectate de ideea Apocalipsei, dar nu toate
erau violente, iar cteva erau de-a dreptul panice. Unii erau anahorei care triau n
grote, ca terapeuii, care veneau din Egipt, unde comunitile deertice existau de cel
puin dou mii de ani. Margherianii, n Siria, erau i ei troglodii monastici. Ali
locuitori ai grotelor erau grupurile de baptiti care triau n apropierea Iordanului,
dintre care cei mai cunoscui sunt Ioan Boteztorul i adepii lui.
Ioan Boteztorul a trit i i-a ndeplinit misiunea aproape numai n Galileea i
Pereea, teritoriu predominant evreiesc la acea dat, dar care fusese anexat Iudeei
prin foc i sabie - i adeseori prin convertire forat -, n epoca macabeilor. Era o
zon de ortodoxie slbatic i totodat de heterodoxie divers, precum i un ferment
religios i politic. Cea mai mare parte a regiunii a fost devastat n timpul rscoalelor
ce au urmat imediat dup moartea lui Irod i apoi n anul 6 d.Cr.; Irod Antipa, pe care
romanii l-au numit guvernator, a ncercat s redea vitalitate regiunii, construind noi
orae de-a lungul rutelor greceti. ntre anii 17 i 22 d.Cr., el a creat un nou centru
administrativ la Tiberias (Tiberiada), pe lacul Galileea, i pentru a-1 popula i-a obligat
pe evreii din zona rural nvecinat s-i prseasc gospodriile i s se mute
acolo. I-a adus i pe cei sraci, i pe fotii sclavi. Astfel c oraul a ajuns o anomalie:
singurul ora grecesc cu o majoritate evreiasc. Dar criticile ce i-au fost aduse lui
Antipa au avut cu totul alte pricini. Iudaismul su era suspect, fiindc avea o mam
samaritean; n plus, a nesocotit legea mozaica prin aceea c s-a nsurat cu soia
fratelui su. Faptul pentru care a fost ntemniat i care a atras ulterior executarea lui
a fost predica lui Ioan Boteztorul tocmai mpotriva acestui pcat.79 Dup spusele lui
Iosephus, Antipa socotea c adepii lui Ioan Boteztorul deveneau att de muli, nct
urmarea nu putea fi alta dect o rscoal.
IUDAISMUL 149
loan Boteztorul credea n ceea ce evreii numeau Mesia. Misiunea a de
propovduitor se concentra pe dou cri - a lui Isaia i a lui Knoh. Nu era un
anahoret, un separatist sau un exclusivist. Dimpo- 11 i v: predica tuturor evreilor c
ziua judecii se apropie. Toi tre- Imiau s-i mrturiseasc pcatele, s se
pociasc i s primeasc I miezul prin ap, ca simbol al ispirii, i astfel s se
pregteasc pentru Judecata de Apoi. Sarcina lui era aceea de a da ascultare
poruncii lui Isaia: n pustiu gtii calea Domnului80, i s proclame npropierea
sfritului zilelor i a naterii lui Mesia, care va fi Fiul ( inului, aa cum l-a descris
Enoh. Conform Noului Testament, loan llofeztorul era nrudit cu Isus din Nazaret, el
l-a botezat i l-a identificat drept Fiu al Omului; la scurt vreme dup executarea
Bote- /n torului, Isus i-a nceput propria sa misiune. Care era aceast misiune i
cine credea Isus despre sine c este?
Doctrina iudaic despre Mesia i avea originile n credina c regele David
fusese uns de Dumnezeu, astfel ca el i descendenii Im s crmuiasc peste Israel
pn la captul zilelor i s-i ntind iiinpnirea i peste popoare strine.81 Dup
destrmarea regatului, Hivast credin s-a transformat ntr-o ateptare profetic a
restau- iii(iei miraculoase a stpnirii Casei lui David.82 La aceasta s-a mliHigat
descrierea fcut de Isaia viitorului rege ca fiind acela care vu mpri dreptatea -
poate cel mai important element al credinei, i roa rece Cartea lui Isaia pare s fi fost
cea mai citit i mai admi- i'nl. dintre toate crile Bibliei, de altfel i cea mai frumos
scris. n decursul secolelor al II-lea i I .Cr., aceast rencarnare mpritoare 4r
dreptate a conductorului davidic se potrivea perfect cu noiunile - lurmulate n
Cartea lui Daniel, Cartea lui Enoh i n alte scrieri apo- r diptice - despre sfritul
zilelor i cele Patru Lucruri de pe Urm -
.. nrtea, Judecata de Apoi, iadul i raiul. n acest stadiu, comparativ
I ui ziu, a aprut pentru prima oar numele de Mesia cel uns [rege] iIul, acelei figuri
charismatice alese de divinitate. La origine, cuvn- lul era ebraic, apoi a devenit
aramaic, translitrt pur i simplu n greac drept messias; dar cuvntul grec pentru
cel uns este chris- /in, i e semnificativ faptul c nu numele ebraic, ci acela grec a
fost M dungat numelui de Isus.
Doctrina mesianic, cu originile sale complexe i chiar contra- ilirlorii, a dat
natere la confuzii destul de mari n minile evreilor. Dur majoritatea dintre ei par s fi
neles c Mesia va fi un lider |iolilic-militar, iar venirea lui va pune temeliile unui stat
concret, pmntean. n Faptele Apostolilor exist un pasaj important care ili'Hcrie
cum Gmliei cel Bufru, nepotul lui Hilel, la un moment
150 O ISTORIE A EVREILOR
dat mai-marele Sanhedrinului, a convins autoritile evreieti s nu-i pedepseasc pe
primii cretini, susinnd c autenticitatea acelui Mesia al lor va fi demonstrat de
succesul micrii lor. Mai fusese nainte un caz, spunea el, al lui Theudas, care se
luda c el este cineva, dar fusese omort, i toi ci l-au ascultat au fost risipii i
nimicii. Apoi a fost Iuda Galileianul, n vremea numrtorii, i acela a pierit i toi
ci au ascultat de el au fost mprtiai. Cretinii, mai spunea el, trebuie lsai n
pace, deoarece, dac misiunea lor nu avea consimmntul divin, se va nimici83.
Ceilali btrni evrei s-au lsat convini de argumentul lui Gamaliel, cci i ei
considerau totul ca pe o rscoal menit s schimbe crmuirea. Cnd a auzit Irod cel
Mare c Mesia sau Cristos s-a nscut, a reacionat cu violen, ca n faa unei
ameninri ndreptate mpotriva dinastiei lui. Orice evreu care auzea pe vreunul c i
aroga identitatea mesianic era convins c respectivul avea un program politic sau
militar. Guvernarea roman, Sanhedrinul iudaic, saducheii i chiar fariseii nutreau
convingerea c un Mesia va aduce schimbri n ordinea existent din care faceau i
ei parte. Populaia srac din Iudeea i Galileea credea, i ea, c un Mesia care
predica schimbri fundamentale li se va adresa nu sau nu numai - n termeni
spirituali sau metafizici, ci n aceia ai realitilor puterii - guvernmnt, impozite,
dreptate.
Este evident acum, din toate dovezile care ne stau la dispoziie, c Isus din
Nazaret nu s-a conformat nici unuia dintre aceste modele mesianice. Nu era un
naionalist evreu. Dimpotriv, era un evreu universalist. Asemenea lui loan
Boteztorul, el a fost influenat de nvtura esenienilor cu privire la elementele
pacifiste. Dar, la fel cu Boteztorul, el credea c programul de pocin i renatere
trebuia propovduit mulimilor, aa cum prezice capitolul 53 din Isaia. Nu era treaba
propovduitorului dreptii s se ascund n deert sau n grote; i nici s ad pe
scaunele celor puternici, n Sanhedrin. Misiunea lui era s propovduiasc tuturor, n
spiritul smereniei fa de Dumnezeu, care ar putea s cear suferinele cele mai
cumplite. Persoana creia i scria Isaia trebuia s fie ca o odrasl, dispreuit i cel
din urm dintre oameni, om al durerilor, care va fi strpuns pentru pcatele
noastre, i zdrobit pentru frdelegile noastre, chinuit a fost, dar s-a supus i nu i-
a deschis gura. Acest slujitor suferind al Domnului ntru smerenia Lui judecata Lui
s-a ridicat, ca un miel spre junghiere s-a adus, va li ngropat cu cei nelegiuii i cu
cei fctori de rele a fost numrat. Acest Mesia nu era un lider al gloatei sau un
democrat, sau un ef
IUDAISMUL 151
le gheril, cu att mai puin un viitor rege pmntean i suveran 11 I urnii, ci mai
curnd un teolog i o victim de sacrificiu, un pildui- im prin vorb i fapt, prin viaa
i moartea lui.84
Dac Isus era un teolog, ce era i de unde venea teologia lui? Meii ml din care
provenea l constituiau iudaismul heterodox i eleni /.area crescnd a Galileei. Tatl
su, tmplar, a murit nainte ca Imis s fie botezat, n 28/29 d.Cr. n Noul Testament
grec, Iosif purta im nume ebraic, dar mama lui Isus se numea Maria, forma greac i
lui Miriam. Doi dintre fraii lui Isus, Iuda i Simion, aveau nume i'liraice, dar nu i
ceilali doi, Iacob (Iacov n ebraic) i Iose (Iosif n ebraic), iar Isus era forma greac
a ebraicului Iosua. Familia pre- I mdea c se trage din David i e foarte posibil s fi
fost predominant rimformist, deoarece Noul Testament face aluzii la tensiuni fami- I
ui le provocate de predicile lui Isus. Totui, dup moartea lui, familia
i n acceptat misiunea. Fratele su, Iacob, a devenit capul sectei n b I usalim, iar
dup torturile la care a fost supus de ctre saduchei
i dup moartea lui, i-a luat locul Simeon, vrul lui Isus; nepoii fra- Ielui su Iuda
au fost conductorii comunitii cretine din Galileea, III epoca lui Traian.
Dovezile pe care le avem ne arat c, dei Isus a fost influenat ile nvtura
esenienilor i poate c a petrecut o perioad de timp I nlind n mijlocul lor, i dei a
avut poate legturi personale cu secta baptist, era n esen unul dintre hachamim,
evreii religioi care umblau prin lume. Era mai aproape de farisei dect de orice alt Ki
up. Aceast afirmaie poate s induc n eroare, deoarece Isus i niic fi pe
farisei, n special pentru ipocrizie. Dar, la o cerce- lure atent, critica formulat de
Isus nu este nicidecum att de icver i de cuprinztoare pe ct las s se neleag
Evanghelia care
II menioneaz; i, n esen, este similar cu criticile aduse fariseilor de ctre
esenieni i de ctre nelepii rabinici de mai trziu, care liceau o distincie clar ntre
hachamim, pe care-i socoteau predece- uorii lor, i falii farisei, pe care-i priveau
drept dumani ai adevratului iudaism.85
Adevrul pare s fie acela c Isus participa la o controvers tot urni aprig n
snul comunitii evreilor religioi, care includea fa- riHoi de diverse tendine. Scopul
micrii hachamice era acela de a ncuraja sfinenia i de a o generaliza. Dar cum
putea fi realizat ncest lucru? Controversa pornea de la dou probleme fundamentale:
i cntralitatea i indispensabilitatea Templului i respectarea Legii. In privina primului
punct, Isus n mod limpede era de partea celor care priveau Templul drept un
obstacol n calea generalizrii sfineniei,
152 O ISTORIE A EVREILOR
deoarece concentrarea asupra edificiului concret, cu ierarhiile, privilegiile
(majoritatea ereditare) i bogia implicate, constituia o form de separare de oameni
- un zid nlat mpotriva lor. Isus folosea Templul drept forum n care putea s
propovduiasc; dar la fel fcuser i alii care se mpotriviser Templului, n special
Isaia i Ieremia. Ideea c evreii puteau s se descurce i fr Templu nu era nou.
Dimpotriv, era foarte veche, i se putea argumenta c adevrata religie iudaic
fusese universalist i nelocalizat, cu mult nainte ca Templul s fi fost construit. Ca
muli ali evrei religioi, Isus vedea sfinenia rspndindu-se n rndul poporului prin
intermediul colilor elementare i al sinagogilor. Dar el a mers mai departe dect
majoritatea dintre ei, vznd n Templu o surs a rului, prezicnd distrugerea lui i
tratnd cu un dispre tcut autoritile Templului i ntregul sistem central al
administraiei i legii iudaice.86
Ct despre a doua problem, referitoare la msura n care trebuia respectat
Legea, controversei iniiale dintre saduchei, care acceptau doar Pentateuhul scris, i
farisei, care predicau Legea Oral, i se adugase nc nainte de vremea lui Isus o
alt controvers, ntre hachamim i farisei. Una dintre coli, condus de Shamai
Btrnul (cca 50 .Cr.-30 d.Cr.), aborda o concepie rigorist, n special n privina
cureniei i necureniei, un domeniu exploziv, deoarece milita cu putere mpotriva
posibilitii ca populaia de rnd, srac, s accead la sfinenie. Rigorismul colii
Shamai avea s-i ndeprteze total pe descendenii i adepii si de tradiia rabinico-
iudaic, disprnd aa cum aveau s dispar i saducheii. Pe de alt parte, era
coala lui Hilel cel Btrn, contemporan cu Shamai. Obria sa era n diaspora, iar
mai trziu avea s fie numit Hilel Babilonianul87. A adus cu sine cteva interpretri
ale Torei mult mai clemente i mai universaliste. n viziunea lui Shamai, esena Torei
consta n detaliile sale; dac nu nelegeai corect detaliul, sistemul i pierdea sensul
i nu se putea susine. Pentru Hilel, esena Torei rezida n spiritul ei; dac sesizai
corect spiritul, detaliul nu mai conta att de mult. Tradiia opunea mnia i pedanteria
lui Shamai smereniei i omeniei lui Hilel, dar ceea ce struia cel mai mult n memorie
era preocuparea lui Hilel de a face n aa fel nct toi evreii i prozeliii s poat s
respecte Legea. Unui pgn care a spus c va deveni evreu dac va nva litera
Torei stnd ntr-un picior, Hilel se pare c i-ar fi rspuns: Ce ie nu-i place altuia nu-i
face: iat esena Torei. Tot restul e tl- cuire - du-te i o nva.88
Isus fcea parte din coala lui Hilel i se prea poate s-l fi avut drept dascl,
ntruct Hilel a avut muli nvcei. El a repetat acest
IUDAISMUL 153
proverb faimos al lui Hilel i nu e exclus s fi folosit i alte dicta, cci llilel era vestit
pentru aforismele sale. Dar, desigur, luat n sens literal, proverbul lui Hilel referitor la
Tora este fals. S faci ceea ce |i HO face nu reprezint Tora n ntregul ei. Tora este
doar o parte ilmtr-un cod etic. In esena ei este, de asemenea, o serie de porunci
ilivme absolutiste, care acoper o mare varietate de activiti, dintre i nre multe nu au
nici o legtur cu relaiile dintre oameni. Nu-i clii ni de puin adevrat c tot restul
este tlcuire. Dac aa ar fi stat lucrurile, alte popoare, n special grecii, ar fi avut cu
mult mai puine ililiculti n a o accepta. Tot restul, de la circumcizie la diet, la re- i
II li le relaiilor ntre oameni i curenie .a., departe de a fi comen- l urii, erau
prescripii extrem de vechi, care constituiau marile bariere mi re evreii religioi i
restul omenirii. In aceasta consta marele obstacol, nu numai n universalizarea
iudaismului, ci chiar n crearea posibilitilor pentru ca toi evreii s le poat pune n
practic.
('ariera de propovduitor a lui Isus l-a fcut s traduc aforismul Im Hilel ntr-un
sistem de teologie moral i, prin aceasta, s curee 1egea de toate elementele sale,
n afara celor care priveau morala i
I irn. Asta nu nseamn c Isus era indulgent. Dimpotriv. In unele privine era
mai sever dect muli nelepi. De exemplu, nu admi- ini divorul, o doctrin ce avea
s devin mai trziu extrem de important - i aa a rmas pn n zilele noastre.
Dar, aa cum Isus infuza s accepte Templul atunci cnd intervenea ntre Dumnezeu
i uspiraia omului la sfinenie, tot astfel respingea Legea cnd aceasta unii mult bloca
dect deschidea drumul spre Dumnezeu.
Rigorismul lui Isus n a duce nvtura lui Hilel pn la con-
lu/.ia ei logic l-a fcut, n cele din urm, s nu mai fie un nelept ortodox n
indiferent ce sens, i, prin aceasta, s nu mai fie evreu. El
0 creat o religie care era sui-generis i este, pe drept cuvnt, numit
rctinism. El a ncorporat n iudaismul lui etic un amestec impresionant din
escatologia gsit n Isaia, Daniel i Enoh, precum i
1 con ce a gsit folositor la esenieni i la Ioan Boteztorul, nct a pu- lol s propun
o perspectiv clar asupra morii, Judecii de Apoi si vieii de dup moarte. i a
oferit aceast nou teologie tuturor II lor aflai n preajma lui: evreilor religioi, am ha-
aretz, samarite- oi lor, celor impuri, chiar i neevreilor. Dar, asemenea multor ino-
otori n domeniul religiei, el avea o doctrin public, pentru mase, II una confidenial,
pentru discipolii apropiai. Aceasta din urm m referea la ceea ce i se va ntmpla lui
ca persoan, n via i n moarte, i n asta const pretenia lui de a fi Mesia nu
doar Slujitorul Suferind, ci o persoan cu mult mai important.
154 O ISTORIE A EVREILOR
Cu ct cercetm mai mult nvturile i faptele lui Isus, cu att ne apare mai
evident faptul c ele atacau iudaismul n cteva privine care s-au dovedit fatale i
care au fcut ca arestarea i judecarea lui de ctre autoritile evreieti s fie
inevitabile. Ostilitatea sa fa de Templu era inacceptabil chiar i pentru fariseii
liberali, care acordau cultului Templului un rol central. El respingea Legea n mod
fundamental. Marcu relateaz c, dup ce a chemat mulimea la El, Isus a declarat
solemn: Nu este nimic din afar de om care, intrnd n el, s poat s-l spurce. Dar
cele ce ies din om, acelea sunt care l spurc.89 Adic nega relevana i rolul Legii n
procesul mntuirii i al justificrii. Afirma c omul poate avea o relaie direct cu
Dumnezeu, chiar dac e srac i ignorant i pctos; i, invers, Dumnezeu nu
reacioneaz ca urmare a faptului c omul se supune Torei. Tocmai milostenia lui
Dumnezeu fa de oameni, sau cel puin fa de cei care cred n el, i face pe oameni
s-i respecte poruncile.
Pentru majoritatea evreilor nvai, doctrina aceasta era fals, deoarece Isus
respingea Tora ca fiind irelevant i insista c, pentru iminenta Judecat de Apoi,
mntuirea nu venea din supunere n faa Legii, ci din credin. Dac Isus s-ar fi limitat
la provincii, nu ar fi pit nimic. Dar, ajungnd n Ierusalim, nsoit de discipoli i
predicnd pe fa, n-a fcut dect s ofere pretextul de a fi arestat i judecat, n
special pentru atitudinea sa fa de Templu - i tocmai asupra acestui lucru s-au
concentrat dumanii si.90 Falii propo vduitori erau alungai n zone ndeprtate.
Dar Isus, prin comportamentul pe care l-a avut n timpul procesului, s-a fcut pasibil
de o pedeaps mult mai grav. Capitolul 17 din Deuteronom, n special versetele 8-
12, par s declare c, n chestiuni privind diferendele juridice i religioase, trebuie
ntreprins o investigaie exhaustiv i trebuie s se ajung la un verdict majoritar i,
dac vreunul din tre cei implicai refuz s accepte decizia, va fi trimis la moarte. La
un popor att de ndrtnic cum sunt evreii, care triesc sub impe riul Legii, aceast
prevedere era considerat esenial pentru ps trarea coeziunii societii. Isus era un
om nvat; de aceea, chiar nainte s fie arestat, Iuda l-a numit rabin. Cnd a fost
adus n faa Sanhedrinului - sau care o fi fost instana respectiv -, el a p rut un
rebel; refuznd s-i pledeze cauza, i-a atras oprobriul instan ei i s-a acuzat
singur de nesupunere prin tcere. Fr ndoial c acei care se simeau mai
ameninai de doctrina lui Isus erau preoi i Templului i fariseii shamaii, precum i
saducheii, care voiau s-l condamne la moarte n conformitate cu scriptura. Dar Isus
nu putea s fie vinovat de delictul de care era acuzat, cel puin n termenii n
IUDAISMUL 155
i nre a fost ulterior definit de Maimonide n codul su iudaic. n orice i uz, nu era
limpede dac evreii aveau sau nu dreptul s duc la n-
l< plinire condamnarea la moarte. Pentru a scpa de asemenea ndoirii, l-au
trimis pe Isus la procuratorul roman Pilat, drept criminal
I mii tic. Nu exista nici o dovad n acest sens mpotriva lui, n afar I*
presupunerea c aceia care susineau c sunt Mesia mai devreme
MII mai trziu se rzvrteau - pretinii Mesia erau de obicei fcui imchet i
expediai autoritilor romane dac deveneau prea turbuleni. Prin urmare, Pilat nu
dorea ctui de puin s-l condamne, dar " fcut-o totui din motive politice. Deci Isus
nu a fost omort cu picl.re, dup cum cerea Legea iudaic, ci crucificat de Roma. 91
mpre- |m rile n care a avut loc procesul - ori procesele - lui Isus par destul
li' neobinuite, dup cum sunt descrise n evangheliile din Noul Testa- nii'iit.92
Realitatea e ns c avem puine informaii i n cazul altor procese din acea vreme,
i toate par neobinuite.
('eea ce a contat nu au fost mprejurrile morii sale, ci faptul c n crezut despre
el, cu ndrjire i de ctre tot mai muli oameni, c a mviat din mori. Acest fapt a
conferit o enorm importan nu numai nvturilor sale morale i etice, ci i
preteniei sale de a fi Slu- lilnrul Suferind al escatologiei sale. Discipolii apropiai ai lui
Isus au in|elcs importana morii i a nvierii sale ca un nou testament sau iniirtor al
planului lui Dumnezeu, pe baza cruia fiecare individ poate M Iac un nou legmnt
cu Dumnezeu. Dar tot ce puteau ei face pentru a continua aceast evanghelie a fost
s repete vorbele lui Isus .11 s-i repovesteasc viaa. Adevrata oper evanghelic
a fost reali- mi de Pavel din Tars, un evreu din diaspora, din Cilicia, a crui liiinilie
se trgea din Galileea i care s-a ntors n Palestina, unde a Indiat la coala lui
Gmliei cel Btrn. Beneficiind de o educaie li iri.neic, nelegea teologia lui Isus,
astfel c a nceput s o explice - ilm momentul n care s-a convins c nvierea era
real, iar preteniile lin Isus de a fi Cristos, adevrate. Se susine adesea c Pavel
este
II care a inventat cretinismul, prelund nvturile etice ale lui i i fstos i
introducndu-le ntr-o nou teologie, care folosea concepte intelectuale ale diasporei
elenistice. Distincia pe care o face el ntre i urne i spirit a fost comparat cu
dihotomia trup-suflet a lui I iliin.9,1 S-a susinut, de asemenea, c prin Cristos Pavel
nelegea ceva asemntor cu logosul lui Filon. Dar Filon opera cu abstraciuni.
Pentru Pavel, Cristos era o realitate.94 Pentru Filon, trupul i miletul nsemnau lupta
interioar inerent naturii umane. Pavel foii mea termenii de spirit i came pentru a
se referi la lumea exterioar num era carne, spiritul era Ihunne/eu sau Cristos.95
156 O ISTORIE A EVREILOR
Adevrul pare s fie c att Isus, ct i Pavel erau adnc nrdcinai n iudaismul
palestinian. Nici unul nu a introdus concepte aparinnd diasporei elenistice.
Amndoi predicau o teologie nou, i n esen era vorba de aceeai teologie. Isus
profetiza un nou testament prin sngele su, pe care-1 vrsa pentru muli, i prin
nvierea sa.96 Pavel propovduia c profeia se mplinise, c Cristos se rencarnase
n Isus i astfel apruse Noul Legmnt, care acum era oferit celor care crezuser n
el.
Nici Isus i nici Pavel nu au negat valoarea moral sau etic a Legii. Ei nu au
fcut dect s ndeprteze de contextul istoric esena ei, pe care amndoi o
considerau drept depit. Ar fi o simplificare exagerat s spunem c Pavel predica
mntuirea prin graia divin, spre deosebire de mntuirea prin fapte bune (adic prin
respectarea Legii). Ceea ce spunea Pavel era c faptele bune reprezentau condiia
de a putea beneficia de Noul Legmnt, dar ele, n sine, nu erau ndeajuns pentru ca
omul s fie mntuit, mntuire care se obine, n cele din urm, prin graia divin. Att
Isus, ct i Pavel erau evrei autentici, n sensul n care vedeau istoria ca pe o
succesiune istoric de evenimente. Au ncetat s mai fie evrei n momentul n care au
adugat acestei succesiuni un eveniment nou. Dup cum a spus Pavel, cnd Cristos
s-a ncarnat n Isus, fundamentul Torei a fost anulat. La un moment dat n istorie,
legmntul iniial al evreilor era mijlocul prin care se asigura graia divin. Dar acest
lucru nu mai era valabil, a spus Pavel. Dumnezeu i schimbase planurile.
Mecanismul mntuirii era de-acum Noul Testament, credina n Cristos. Promisiunile
fcute lui Avraam prin legmnt nu se mai aplicau descendenilor lui de-acum, ci
cretinilor: Iar dac voi suntei ai lui Cristos, suntei deci urmaii lui Avraam,
motenitori dup fgduin.97 Ceea ce contesta Isus - iar Pavel nega n mod
deosebit - era procesul fundamental al mntuirii postulat de iudaism: alegerea,
legmntul, Legea. Toate trei erau inoperante, depite, terminate. Se poate face un
rezumat foarte simplu al unui proces teologic complex: Isus a inventat cretinismul,
iar Pavel l-a propovduit.
Cristos i cretinii, prin urmare, au preluat de la iudaism potenialul su
universalist i motenirea acestuia. Isus Cristos nsui a cutat s mplineasc
misiunea divin, aa cum a fost prorocit: n tine vor fi binecuvntate toate familiile de
pe pmnt. Pavel a dus aceast evanghelie adnc n mijlocul evreimii din diaspora,
precum i n comunitile de neevrei cu care convieuiau. El nu numai c a acceptat
logica universalismului palestinian al lui Isus, transfer mndu-1 n universalism
general, dar a i negat existena vechilor
IUDAISMUL 157
i alegorii. Btrnul cu faptele sale, alegerea de la nceput i Legea m fost lsate
deoparte; au intrat n scen Noul Legmnt i noul ales de ctre acesta, omul
nou, plmdit dup chipul lui Dumnezeu i limitat doar de acest lucru. Ceea ce-i
fcea pe oameni eli- uilnli pentru credin i graia divin era condiia lor uman,
Unde mi mai este elin i iudeu, tiere mprejur i netiere mprejur, barilii r, scit, rob
ori liber, ci toate i ntru toi Cristos98.
In aceasta consta, prin urmare, intr-un anume sens, programul ilo reform
universalist al reformitilor eleniti din epoca seleucid. Unr n vreme ce Menelau i
aliaii si intelectuali ncercaser s universalizeze de sus n jos, aliniindu-se cu
puterea i bogia, armatele i colectorii de impozite mpingnd astfel grosul
comunitii, inclusiv srcimea, n braele rigoritilor Torei , Isus i Pavel au
universalizat pornind de jos n sus. Isus era un evreu nvat, care nsinea c
nvtura nu era necesar, care considera spiritul, i nu li!era drept esen a Legii i
care, prin asta, i mbria pe cei netiu- lIM i de carte, pe ignorani, pe cei dispreuii,
pe am ha-aretz, fcnd din ei corpul su electoral special. Pavel a dus mesajul pn
la cei i m e se aflau cu totul n afara Legii. Intr-adevr, spre deosebire de u'formatorii
elenizani, el era n stare s se foloseasc de o emoie nllnt n adncul iudaismului,
al strvechii religii a lui Iahve, o for cure era aproape chintesena credinei prin
legmnt ideea c I lumnezeu va rsturna ordinea existent n lume, i va mbogi
pe cei sraci, iar pe cei slabi i va face puternici, i va prefera pe cei vinovai n
detrimentul celor nelepi i-i va nla pe cei umili i modeti. Nici un evreu, nici
mcar Isus, n-a vorbit mai elocvent pe nccast tem ca Pavel. Prin urmare, religia pe
care o propovduia
I nu era doar universalist, ci i revoluionar - totui, o revoluie npiritualizat
i nonviolent.
Acea parte a omenirii gata pregtit i n ateptarea acestui me- utj era enorm.
Diaspora pe care o strbteau cu nflcrare Pavel i nIii ca el era imens. Geograful
roman Strabon spunea c evreii constituiau o putere peste tot n lumea locuit.
Numai n Egipt tr- iiiII un milion. In Alexandria, poate oraul cel mai mare dup
Roma niHiii, formau majoritatea n dou districte din cele cinci. Numeroi
o nu i n Cirene, Berenice, Pergam, Milet, Sardis, n Apamea fri- Hnn, Cipru,
Antiohia, Damasc i Efes, precum i pe cele dou rmuri ale Mrii Negre. In Roma
se gseau de dou sute de ani, locmnd acum o colonie numeroas; iar din Roma
se rspndiser m toat zona urban a Italiei, apoi n Galia i Spania, iar peste
mare, m nord-vestul Africii. Muli dintre aceti evrei din diaspora erau
158 O ISTORIE A EVREILOR
excesiv de evlavioi i aveau s respecte cu devotament Tora n rigoarea ei
fundamental. Ali ns ateptau s fie convini c puteau s pstreze i chiar s
consolideze esena credinei lor dac renun au la circumcizie i la mulimea de legi
mozaice strvechi ce fceau att de dificil viaa n societatea modern. nc i mai
pregtii pentru convertire erau extrem de numeroii neevrei pioi, apropiai
comunitilor evreieti din diaspora, dar separai pn n acel mo ment de ele tocmai
pentru c nu puteau accepta regulile despre caro cretinii spuneau acum c nu mai
erau necesare. Prin urmare, ritmul lent de rspndire a noii religii s-a accelerat.
Sosise, n sfrit, mo mentul de afirmare a monoteismului etic, o idee iudaic, de
altfel. Dai1 cretinii au luat-o cu ei n lumea larg, rpindu-le astfel evreilor dreptul de
primogenitur.
Separarea cretinismului de iudaism a fost un proces treptat. n tr-o oarecare
msur, a fost determinat de aciunile evreilor nii Consolidarea iudaismului n jurul
aplicrii riguroase a legii mozaice, ca rezultat al stoprii programului de reform de
ctre macabei, n constituit premisa esenial a apariiei i evoluiei cretinismului
iudaic. In egal msur, tendina violent pe care a cptat-o rigo rismul iudaic i
ciocnirea frontal cu lumea greco-roman care n avut loc n mod inevitabil n 66-70
d.Cr. au desprit n cele din urm ramura cretin a iudaismului de trunchiul su
evreiesc. PI I mii adepi ai lui Isus Cristos n Ierusalim fr ndoial c se con siderau
evrei. Chiar i tefan, cel mai extremist dintre ei, n-a fcu! altceva dect s renvie
cteva dintre principiile intelectuale ale vc chiului program de reform. n lunga sa
pledoarie de aprare inuii n faa Sanhedrinului, el s-a fcut ecoul opiniei
reformatorilor, con form creia Dumnezeu nu putea fi localizat n Templu: Dar Cel
Preanalt nu locuiete n temple fcute de mini, precum zice pron rocul: Cerul este
tronul Meu i pmntul aternut picioarelor Melc Ce cas mi vei zidi Mie? - zice
Domnul - sau care este locul odili nei Mele? Nu mna Mea a fcut toate astea? Ca
imediat s-i mi measc acuzatorii: Voi cei tari n cerbice i netiai mprejur In inim
i la urechi - adic evrei ri - i att atacul su, ct i exeen tarea sa prin lapidare au
avut loc n cadrul strict al iudaismului."" Capitolul 15 din Faptele Apostolilor ne
lmurete fr urm de in doial c, la nceputul activitii de misionar a lui Pavel,
cretinii din Ierusalim numrau muli farisei n rndurile lor, care erau ferm convini
c i neevreii trebuiau circumcii, i doar cu mare greutnL a obinut Pavel absolvirea
pentru turma pstorit de el.100 n Iudcon. adepii evrei ai lui Cristos - fr ndoial c
astfel se considerau
IUDAISMUL 159
iu continuat s practice ritualul circumciziei i s respecte multe i poete ale legii
mozaice, i asta pn la catastrofa din 66-70 d.Cr.
< 'ele dou mari rscoale ale evreilor mpotriva stpnirii romane 11>'l>iiie vzute
nu doar ca simple rscoale ale unui popor colonizat, i . pi rate de naionalismul
religios, ci ca un conflict etnic i cultural io!re evrei i greci. Xenofobiei i
antielenismului, care caracterizau io! t-o msur considerabil literatura iudaic nc
din secolul I ll-lea .Cr., li se rspundea cu aceeai moned. Este nefiresc s
iliim de antisemitism n Antichitate, deoarece termenul ca atare
i nprut abia n 1879. Cu toate acestea, antisemitismul exista, nen-
. .. n fapt, dac nu i ca nume, i a cptat o importan tot mai
II ccnluat. Din cele mai vechi timpuri ale Antichitii, Fiii lui A\ inum au fost i s-au
considerat strini i pribegi. Existau multe ' i inenea grupuri - cel al habirilor, care-i
includeau pe israelii, a Iun! doar unul dintre ele i nici unul nu se bucura de
simpatie. Dar
111 il.atea ca atare fa de evrei, care a nceput s se manifeste n a iliniii
jumtate a primului mileniu .Cr., fcea parte din monoteismul n o In ic i din
consecinele sale sociale. Evreii nu puteau i nu voiau ' i ('cunoasc existena altor
zeiti, tratndu-le cu o total lips de " ipect. Chiar i n anul 500 .Cr., credina
iudaic era foarte veche i meninea practici i tabuuri strvechi, pe care alte seminii
le iliniidonaser, dar pe care evreii, sub impulsul crmuitorilor tot unii riguroi, le
respectau cu sfinenie. Circumcizia i singulariza i I II socotit un ritual barbar i
respingtor de ctre lumea greco-ro- ni'mii. Dar cel puin circumcizia nu mpiedica
stabilirea de contacte liniile. Lucru pe care l fceau, n schimb, vechile legi iudaice
refe- i iloiiie la diet i curenia trupeasc. i poate c acest factor, mai iniili dect
oricare altul, a atras asupra comunitilor evreieti ostilii oI i*n celorlali. Ciudenia,
ntr-un cuvnt, a stat la baza antisemit i imului n Antichitate; evreii nu erau doar
imigrani, ci se ineau o ilroparte.101
AHtl'el, Hekataios din Abdera, care a scris nainte de finele secolului al IV-lea .Cr.
- cu o sut cincizeci de ani nainte de confrun- lumi cu Seleucizii , i aproba pe evrei
i iudaismul n multe privine, Im IC utaca felul lor nefiresc de a tri, pe care-1 numea
o form uciiupitalier i antiuman de a-i duce viaa102. Pe msur ce se i
ipmdcau ideile despre unitatea umanitii, tendina evreilor de i i considera pe
neevrei ca fiind necurai din punctul de vedere al ri- 111nIIIIIIi i de a interzice
cstoriile cu ei era privit cu antipatie, ca linul imtiumanitar; cuvntul mizantrop
era folosit adesea. Este ili'iiiu dc reinut faptul c in llabilonia, unde ideile grecilor nc
nu
160 O ISTORIE A EVREILOR
ptrunseser, caracterul aparte al numeroasei comuniti evreieti nu era privit cu
ostilitate. Iosephus ne spune c acolo nu existau sentimente antievreieti. 103 Grecii
priveau cecumene, adic universul civilizat (opus c/iaos-ului de dincolo de el), unde
ideile lor erau domi nante, drept o societate multietnic, multinaional, iar cei care
refuzau s-l accepte ca atare erau dumani ai omului. n marea sa ofensiv mpotriva
iudaismului mozaic, Antioh Epifanul a jurat si) abroge legile evreieti dumnoase
umanitii, sacrificnd porci peste crile sacre ale evreilor.104 n 133 .Cr.,
crmuitorul seleucid Antioh Siditul a fost ndemnat de ctre consilierii si s distrugi)
Ierusalimul i s anihileze poporul iudeu, pentru c era singurul popor de pe pmnt
care refuza s se asocieze cu restul umanitii.
O mare parte a sentimentului antisemit care a ptruns n litera tur era o reacie la
ceea ce se considera a fi prezentarea agresivi) pe care o fceau evreii propriei lor
istorii religioase. n secolul al III-lea .Cr., preotul egiptean Manethon, vorbitor de
limb greac, a scris o istorie a rii sale, din care cteva pasaje au supravieuit n
Antichiti iudaice scris de Iosephus, n care ataca relatarea de spre Ieire n
versiunea iudaic. n mod evident, att el, ct i ali crturari egipteni o considerau
profund jignitoare, replicnd ca atare Astfel, el a prezentat Ieirea nu ca o evadare
miraculoas, ci drepl expulzarea unei colonii de leproi i a altor grupuri spurcate.
Mane thon se fcea ecoul concepiei grecilor despre evreul mizantrop, atunci cnd l
acuza pe Moise (pe care-1 prezint drept Osarsip, un preot egiptean renegat) c ar fi
poruncit ca evreii s nu mai aihii nici o legtur cu nimeni n afar de membrii
propriei lor comuniti dar este evident c antisemitismul egiptean data dinainte de
cuce rirea Egiptului de ctre greci. Din vremea lui Manethon asistm In apariia
primelor calomnii i nscociri antisemite. Diveri autori greci le-au repetat i le-au
nflorit, spunnd c legile mozaice stn bileau foarte precis c evreilor nu le era
ngduit s arate bunvn in nici unui om, dar mai ales grecilor. Criticile aduse
evreilor im devenit i mai numeroase din momentul ntemeierii regatului hasli
monean i nceputului opresiunii religioase a oraelor greceti pn gne. Calomniile
egiptene erau nsuite de tot mai muli oameni susinndu-se n acelai timp c evreii
nu aveau nici un drept reni asupra Palestinei ntotdeauna fuseser rtcitori fr de
ari) III ederea lor n Iudeea era un simplu episod. Evreii au reacionnl rspunznd c
ara lui Israel era darul fcut de Dumnezeu evrei Im Capitolul 12 al scrierii apocrife
Cartea nelepciunii lui Solomon, dn tnd din secolul I .Cr., i nfiereaz pe locuitorii
originari ai acelm
IUDAISMUL 161
|i un unturi drept pruncucigai, canibali i asasini, fcndu-se vino- 1(1 de fapte
inimaginabile, Pentru c din nceput a fost smn lili'Htemat 105.
Aa cum se ntmpl i n epoca modern, fabulaiile despre evrei,
1111ui ce erau nscocite, erau repetate la nesfrit. Afirmaia c evreii i nci au
mgarii i ineau un cap de mgar n Templul lor dateaz n'l puin din secolul al II-lea
.Cr. Apollonios Molon, primul care a m H un eseu ndreptat exclusiv mpotriva
evreilor, a folosit aceast nlltmaie, ulterior menionat i n Poseidonios, Democrit,
Apion, l'lnliirh i Tacit, pe care o repet, dei tie foarte bine c evreii nu un venerat
niciodat nici un fel de imagine.106 O alt nscocire este
... . c evreii comiteau n tain n Templul lor sacrificii umane; din
iu ciiHt pricin nu avea voie nimeni s intre acolo. Evitau carnea de pun' din pricin
c erau mult mai predispui s contracteze lepra nu ecou al calomniei murdare a
lui Manethon.
Mai mult, aa cum s-a ntmplat i n epoca modern, antisemi- i mmiil a fost
alimentat nu numai de brfe i zvonuri triviale, ci i de pmpaganda deliberat a
intelectualilor. Este cert c n secolul I d.Cr. alimentul antievreiesc, care se
accentua pe msura trecerii tim- i 111111, era n mare msur opera diverilor
autori mai ales a celor i i an Romanii, aliai odat ai evreilor, au acordat la nceput
privilegii n mi unitilor evreieti din marile orae - de exemplu, dreptul de a mi lucra
de Sabat.107 Dar, odat cu ntemeierea imperiului i cu adop- miuii cultului
mpratului, relaiile s-au deteriorat cu repeziciune. Iluliizul evreilor de a practica
formalitile cultului de stat nu era ilmir caracteristic pentru exclusivismul i
necuviina iudaice - acu- "lu ce li se aduceau mereu de ctre greci -, ci de-a dreptul o
dovad
... loialitii. Intelectualii greci s-au grbit s ae i mai mult
n MiiHt ostilitate roman oficial. Alexandria, oraul care adpostea n riiiminitate
evreiasc deosebit de mare i unde sentimentele greco- imlmce erau extrem de
tensionate, era un centru al propagandei anti- 'i'iintc. Lisimah, care administra
biblioteca din Alexandria, era un iipliitor recunoscut. In urma unor tulburri petrecute
n ora, mp- ininl (laudius, confirmnd drepturile evreilor, i-a avertizat n mod inililic
asupra faptului c trebuiau s fie mai rezonabili fa de reli- i iile 111tor seminii.108
Din acea perioad a supravieuit un decret al Im. scris pe papirus, adresat
comunitii evreieti din Alexandria, i ure n avertizeaz pe evrei c, dac se
dovedesc intolerani, i va trata i pe MII popor care rspndete n lume o molim
general - nc mi ecou al calomniei lui Manethon.100 Intelectualii greci antisemii nu
iiiiiiini c propagau tot felul de nvinuiri, asemenea lui Apion, ci
162 O ISTORIE A EVREILOR
otrveau n mod sistematic minile crmuitorilor. De pild, mpratul Nero nu
manifesta ctui de puin o ostilitate personal fa de evrei, o tradiie talmudic
prezentndu-1 chiar drept un prozelit; n schimb, tutorele su grec, Chaeremon, era
un antisemit notoriu.
Dup moartea lui Nero, relaiile dintre evrei i Roma s-au deteriorat continuu,
domnia nepotului su n Iudeea fiind doar un scurt interludiu pe spirala cobortoare.
Rscoala ar fi putut foarte bine s aib loc n timpul domniei lui Caligula (37-41
d.Cr.), care a cutat s impun o sngeroas venerare a mpratului, dac soarta n-
ar fi fcut ca mpratul s fie asasinat. Ascensiunea naionalismului iudaic apocaliptic
a constituit, fr ndoial, un factor, dup cum afirm n mod explicit Tacit: Cei mai
muli evrei erau convini c sttea scris n vechile scrieri preoeti c n acea vreme
Estul va deveni mai puternic i cei care vin din Iudeea vor stpni lumea. 110 Dar la
fel de important era tot mai accentuata ur grecoiudaic. Popu laia neevreiasc
elenizat forma elita Palestinei. Mai curnd din rndurile lor dect ale evreilor
provenea clasa celor bogai i a ne gustorilor. Tot ei erau funcionari publici i
colectori de impozite. Majoritatea soldailor din garnizoanele romane nu erau de
origine evreiasc, fiind recrutai din diferite orae elenizate, de pild Ceza reea sau
Sebastia samaritean. Asemenea grecilor din Alexandria, elenii din Palestina erau
vestii pentru antisemitismul lor; cei care l-au provocat pe Caligula s ia msuri
antievreieti erau vorbitorii de limb greac din Iavne i Ashkelon.111 n mod
nesbuit, Roma i nea neaprat ca, pentru Iudeea, procuratorii s fie alei din zonele
cu populaie neevreiasc, vorbitoare de limb greac - ultimul pro curator i cel mai
nepstor la problemele oamenilor, Gessius Fio rus, provenea din Asia Mic
elenizat. n secolul I d.Cr., stpnirea roman n Palestina s-a dovedit neinspirat i
fr nici un succes In plus, nu-i putea plti datoriile, nct raidurile asupra trezoreriei
Templului, pe motiv c nu i-a pltit impozitele, strneau indignarea Numeroasele
bande de tlhari, niciodat pedepsite, i lrgeau ru durile cu falii i agitatori.
Majoritatea ranilor erau ndatorai pn peste cap. n oraele cu populaie
amestecat greco-iudaicn, atmosfera era adesea tensionat.
i, ntr-adevr, rscoala din 66 d.Cr. a nceput nu n Ierusalim, ci n Cezareea,
dup un proces ntre greci i evrei, n care grecii au avut ctig de cauz. i-au
srbtorit victoria cu un pogrom n cari,io rul evreiesc, nempiedicat prin nimic de
garnizoana roman - foi mat i aceasta din vorbitori de limb greac. Vestea a
strnit mnie n Ierusalim, i spiritele s-au ncins i mai mult cnd Florus a a IUN
IUDAISMUL 16.1
I urmai acel moment pentru a lua bani din trezoreria Templului. Au i/lmcnit lupte,
trupele romane au jefuit oraul de sus, preoii Templului au suspendat ceremoniile
sacrificiale inute n onoarea popo- m lui i a mpratului de la Roma, iar ntre evreii
moderai i cei militani s-au iscat controverse ncinse. Ierusalimul se umplea cu
v roi mnioi i dornici de rzbunare, refugiai din alte orae, unde majoritatea
greac le invadase cartierele, incendiindu-le casele. Ast- ! I c lucrurile au luat o
turnur n favoarea extremitilor; ca urmare, i nmizoana roman a fost atacat i cei
aflai nuntru masacrai.
1 ir poate spune deci c marea rscoal a fost un rzboi civil i etnic mire greci i

evrei. Dar a fost un rzboi civil i ntre evrei, deoarece - i II in epoca macabeilor
clasa superioar evreiasc, elenizat n mure msur, era identificat cu pcatele
grecilor. Cnd radicalii
i m( ionaliti au preluat puterea n Ierusalim, s-au npustit mpotriva
lor bogai. Unul dintre primele lor acte a fost acela de a incendia n Iii vele
Templului, pentru a distruge toate documentele privitoare In datorii.
Marea rscoal din 66 d.Cr. i asediul Ierusalimului constituie iinele dintre cele
mai importante i mai cumplite evenimente din ml oria evreilor. Din nefericire, ne-au
rmas prea puine date. Tacit n lsat o relatare lung asupra rzboiului, dar i din
aceasta n-au mipravieuit dect fragmente. Relatrile rabinice sunt alctuite din
miccdote, fr un context istoric clar, sau chiar inventate de-a dreptul Dovezile
epigrafice sau arheologice sunt aproape inexistente. 112 Irnctic, singura noastr
autoritate n ceea ce privete rzboiul este loHephus, el nsui tendenios,
contradictoriu, nct pe mrturiile Im nu se poate pune temei. In mare, evenimentele
s-au desfurat III felul urmtor: dup masacrarea garnizoanei din Ierusalim, le- nulul
roman n Siria, Cestius Gallus, a strns o for numeroas n Aera i a pornit
mpotriva oraului. Ajuns la marginea lui, s-a n- "liimntat de nverunarea
rezistenei evreilor i a ordonat retra- |imea, care s-a transformat ntr-o fug
dezordonat. Nevoit s intervin, Roma a reacionat, concentrnd o armat uria,
nu mai imm de patru legiuni, a V-a, a X-a, a XlI-a i a XV-a, n Iudeea, a
i rtrnr comand a fost preluat de Titus Flavius Vespasian, unul dinI re cei mai
experimentai generali ai imperiului. Vespasian a acionat Indic, izolnd complet
Ierusalimul, dup ce a evacuat Zona de coast,
II II asigurat cile de comunicare, a distrus majoritatea fortreelor ile.inute de evrei
i a fcut ordine n zona rural. In 69 d.Cr., Ves- linsian a fost proclamat mprat i la
sfritul anului a plecat la llmim, lsndu-1 pe lini su mai mare, Titus, n vrst de
29 de ani,
164 O ISTORIE A EVREILOR
s se ocupe de ultima etap a campaniei, asediul i cucerirea Ierusalimului, care au
durat din aprilie pn n decembrie 70 d.Cr.
Iosephus a jucat un rol important n aceste evenimente, pe care le-a descris n
dou relatri. Rzboiul evreilor, o descriere detaliat a anilor 66-70, precedat de o
istorie a evreilor n Palestina, din epoca macabeilor i pn n acel moment. Ea a fost
scris n cea mai mare parte n timp ce Titus, succesorul lui Vespasian, nc mai
tria. Apoi, aproximativ douzeci de ani mai trziu, Iosephus i-a isprvit cartea
Antichiti iudaice, relatnd ntreaga istorie de la Creaii! (bazndu-se n principal pe
Biblie) i pn n 66, i incluznd i o autobiografie, Vita, drept anex. Exist multe
discrepane ntre Rz boi i Vita.113 Majoritatea istoricilor din Antichitate scriau de pe
po ziii tendenioase. Problema cu Iosephus este c motivele lui s-an schimbat de la
o scriere la alta. De exemplu, n Vita rspundea unui atac la adresa caracterului su,
formulat de autorul evreu Iustus din Tiberiada.114 Dar motivul principal pentru
schimbarea lui de op tic este acela c Iosephus era un exemplu al unui fenomen
evreiesc ce a devenit foarte obinuit de-a lungul secolelor: un tnr inteligenl care, n
tinereea lui, a acceptat modernismul i rafinamentele epo cii, ca apoi, trecut bine de
mijlocul vieii, s revin la rdcinile salo iudaice. Iosephus i-a nceput cariera
scriitoriceasc drept apologet al Romei, sfrind-o aproape ca naionalist evreu.
Prin urmare, dup cum observa un exeget al scrierilor sale, esto uor s distrugi
ncrederea n relatarea sa, dar aproape imposibil sil nlocuieti ceea ce a scris el cu o
relatare exact.115 n aceste condiii, ce lumin arunc el asupra acestui capitol tragic
din istoria evrei lor? Impresia copleitoare este aceea c evreii erau n mod irecon
ciliabil divizai n multe faciuni. Masacrul iniial al garnizoanei n fost opera unei
minoriti restrnse. Doar cnd Cestius Gallus a fost respins i armata lui distrus,
aristocraia s-a hotrt s strngi! armat, i chiar i atunci motivele au fost mprite.
Scopul aceH teia, din cte se pare, a fost acela de a continua guvernarea provin ciei
i de a atepta derularea evenimentelor. S-au btut monede ekeli, jumti de ekel
i mruni. Iosephus, mare preot ataai casei unuia dintre aristocrai, Eleazar ben
Anania, a fost trimis n Galileea mpreun cu ali doi preoi, cu scopul de a pregti
populaia pentru conflict. A constatat c majoritatea populaiei se opunea ideii de
rzboi. ranii i urau pe briganzi (inclusiv pe ultranaionalil n evrei) i detestau
oraele. Nu le plceau nici romanii, dar nu ardeau de nerbdare s lupte cu ei. Dintre
orae, Sepboris era pro-roman,
IUDAISMUL 165
lheriada - divizat; Gabara l prefera pe Ioan din Giscala, unul din- liv conductorii
insurgeni. Iosephus ne spune c a ncercat s uneasc oraele, ranii i briganzii,
dar nu a izbutit; ranii nu voiau ui participe, iar atunci cnd erau nrolai, dezertau
curnd. Prin urmare, s-a retras n vechea fortrea a lui Irod, Iotapata, i, dup
0 rezisten simbolic, a trecut de partea lui Vespasian. Din acel moment, a slujit
interesele romanilor, nti ca tlmaci n timpul asediului Ierusalimului, apoi ca
propagandist. A adoptat aceeai concepie
II i Ieremia la prima cdere a Ierusalimului; aa era vrerea lui Dumnezeu, iar
romanii erau instrumentele Lui; a lupta mpotriva
1 umanilor era, prin urmare, nu numai nesbuit, ci i un pcat. 116
Poate c Iosephus a avut dreptate s vad n acest rzboi lung, libaie i dezastruos
opera unor minoriti restrnse i maligne, iilnl de o parte, ct i de alta. Ulterior, a
ajuns s-i dea seama de Inra cerinei evreilor de a li se acorda drepturi religioase i
politice, i nutreasc oarece respect pentru macabei i s fie mndru i n-
uitat de particularitile evreilor. Totui, rmne valabil afirmaia i c
rezistena opus de Ierusalim a fost necumptat. Titus dispunea de 60.000 soldai
i de cel mai modern - la acea dat - echipament de asediu. Putea s se bizuie pe
faptul c nfometarea i iii viziunile din rndul populaiei evreieti i vor face curnd
efectul, i b nul era aprat de aproximativ 25.000 de lupttori, mprii n nrupe:
zeloii, sub comanda lui Eleazar ben Shimon, controlau An- limia i Templul;
extremistul Shimon bar Ghiora i sicarii lui stpni nu oraul de sus; idumeii i ali
partizani ascultau de poruncile Im Ioan din Giscala. Masele de locuitori i refugiai
formau prizonie- III neajutorai ai acestor militani. Iosephus descrie ultimele etape
nli> asediului, oferind detalii nspimnttoare. Romanii au trebuit
i ui croiasc drum luptnd ndijit. Au nvlit n Antonia, apoi au Imit cu asalt
Templul, i-au dat foc, dup care, o lun mai trziu, au i ucerit citadela lui Irod.
Populaia a fost vndut ca sclavi, sau ma- incrat, sau a fost cruat pentru a muri
mai trziu n arenele din i V/areea, Antiohia sau Roma. Shimon bar Ghiora a fost
prins viu, 111IM la Roma pentru primirea triumfal a lui Titus i executat n Fo- imu.
Arcul lui Titus se mai afl nc acolo, n piatr fiind gravat nn nora din Templu,
capturat de el. n palatul su a pstrat draperia i nre nchidea Sfnta Sfintelor i o
copie a scripturilor ce pcat c nu II supravieuit!
I lup cderea Ierusalimului n-au mai rmas dect trei centre ale te/,stanei
evreieti - Herodium, cucerit curnd dup aceea, Maherus, i III crit n 72 d.Cr., i
Mnsndn, spectaculoasa stnc nalt de 400 de
166 O ISTORIE A EVREILOR
metri, la marginea deertului iudeu, pe care Irod o transformai' ntr-o mare
fortrea, n 37-31 .Cr. Nu se putea ajunge la ea dect pe o potec erpeasc,
dup cum a denumit-o Iosephus. Evreii au pus stpnire pe ea n anul 66 d.Cr. printr-
o stratagem, eroul acestui episod fiind Menahem, fiul lui Iuda Galileianul -
fondator zelot i revoluionar executat.117 Dar Menahem a fost ucis ntr-unu dintre
nenumratele lupte pentru putere din Ierusalim, nct con ducerea fortreei Masada
a revenit nepotului su Eleazar. Cnd a fost asediat de ctre generalul roman
Flavius Silva, n 72 d.Cr., n fortrea se gseau 960 de insurgeni i refugiai,
brbai, femei i copii. In 1963-1965, locul a fost escavat extensiv de ctre Yigael
Yadin, cu o adevrat armat de arheologi i mii de voluntari din ntreaga lume.
Detaliile asediului au fost reconstituite. Silva a avui la dispoziie ntreaga legiune a X-
a, plus trupe auxiliare, precum i nenumrai prizonieri de rzboi evrei pe post de
brae de muncii Cucerirea fortreei era n mod esenial o problem de inginerie mi
litar, de tipul celei n care Roma excela. Cedarea fortreei ern inevitabil i, cnd
acest lucru a devenit evident, Eleazar i-a oblig;il sau i-a convins pe aprtorii rmai
nc n via s comit o sinii cidere n mas. Iosephus red ceea ce presupune el a
fi ultimul din curs al lui Eleazar. Dou femei i cei cinci copii ai lor au supravieuil
ascunzndu-se ntr-o peter. Buci de haine, sandale, oase, schu lete ntregi,
couri, fragmente din tot felul de obiecte personale - cu mri rmase intacte pentru a
dovedi romanilor c sinuciderea in mas nu a fost dictat de foame -, monede
naionale, armuri i sil gei sunt martori mui ai asediului. O dovad a curajului iar do
speran al aprtorilor, mult mai elocvent dect impresionanln descriere realizat
de Iosephus. Printre rmiele descoperite HO gsesc i ceea ce par a fi beigaele
folosite de ultimii zece suprn vieuitori, pentru a vedea cine i va ucide pe toi ceilali i
apoi se MI sinucide. Dovezi numeroase, atestnd desfurarea serviciului roii gios n
sinagoga fortreei, i fragmente din paisprezece suluri a In unei cri biblice, sectare
i apocrife, indic faptul c aceast garm zoan avea o populaie de militani cu frica
lui Dumnezeu, profund influenai de extraordinara putere a literaturii iudaice. 118
In urma asediului, Ierusalimul a rmas un ora n ruin, cu Templul distrus i cu
zidurile transformate n praf i pulbere. Din cumplita experien a acestor apte ani
sngeroi nu a pus capul ciocnirilor dintre greci i evrei, nici capacitii sentimentului
religie de a-i mpinge pe evreii pioi, tineri i btrni, spre aprarea vio lent a
credinei lor, orict de lipsit de speran. Sentimentele MII
IUDAISMUL 167
liMcmite au continuat s se rspndeasc. Cderea Ierusalimului a liml. menionat
drept dovad c Dumnezeu i ura pe evrei. Filostrat ii/inna, n a sa Vita Apollonii, c
atunci cnd Elena din Iudeea i-a iili'i'it lui Titus o cunun de lauri, dup ce acesta a
cucerit oraul, l'ilus a refuzat-o pe motiv c nu avea nici un merit n victoria asului i
unui popor prsit de propriul lui Dumnezeu. Puin probabil s ll rostit asemenea
cuvinte un comandant profesionist, care purtase mi rzboi greu mpotriva unui
duman foarte hotrt. Dar este tipic pentru propaganda antisemit care, n acel
moment, se manifesta pretutindeni. Horaiu i Marial se abineau s fie prea critici, n
i liimb Tacit a dat glas tuturor invectivelor greceti. Dup anul 1(10 d.Cr., evreii au
fost atacai cu i mai mare nverunare, fiind iiciizai c subminau clasele de jos i c
introduceau idei noi i distructive - o acuzaie ce avea s-i gseasc ecou de-a
lungul seco- 119 Prin urmare, oraele din diaspora erau permanent tulburate ilr
nenelegeri, n special ntre 115 i 117.
Ultimele revolte evreieti au fost grbite de un val de ostilitate ilm partea
stpnirii, ndreptat mpotriva evreilor, n timpul dom- IIH'I lui Hadrian, care a stat n
Orient ntre 128 i 132. Iniial plin iii1 nelegere fa de evrei, la un moment dat a
adoptat o atitudine nnl il, poate sub influena cercului lui Tacit. A ajuns s
antipatizeze irligiile orientale n general i s manifeste o adevrat repulsie Iuii de
circumcizie, pe care o considera drept un alt fel de castrare, II lurm de automutilare
pe care a interzis-o sub ameninarea pe- ili'psei cu moartea. Hadrian a introdus o
politic panelenist n toate legiunile orientale, unul dintre proiectele sale fiind acela
de a crea un nou polis pgn pe ruinele Ierusalimului, cu un templu roman 'Indicat lui
Jupiter, nlat pe Muntele Templului.
Dio Cassius, istoricul roman sursa noastr principal pentru
...ti ani -, spune c evreii nu au ndrznit s se rscoale ct a stat
I Imlrian n Orient, dei s-au narmat n tain i i-au construit for- lilicaii ascunse. In
zon staionau dou legiuni. Dar, imediat dup plecarea lui Hadrian, evreii din Iudeea
au lansat atacul i, spune I do, evreii din ntreaga lume s-au rsculat i li s-au
alturat, i au >liil multe bti de cap romanilor, n secret sau pe fa, i chiar i muli
dintre neevrei au venit n ajutorul lor120. Revolta a durat l'iilru ani. Pierderile suferite
de romani au fost mari, ne spune Dio. In Palestina au fost concentrate legiuni din
ntregul imperiu, inclusiv din Britania i de la Dunre, nct evreii au ajuns s se
nfrunte i II nu mai puin de dousprezece dintre acestea. i, din nou, metodele
romane au acionat ncet, dar sistematic i sigur, dezbinnd i
168 O ISTORIE A EVREILOR
izolnd forele rebele, flmnzind grupurile rzlee i obligndu-le s se predea, apoi,
treptat, strngnd laul n jurul centrelor de rezisten rmase. Evreii au ocupat o
vreme Ierusalimul, dar oraul nu mai avea ziduri i nu mai putea fi aprat. Stpneau
cteva fortree i sistemele lor de tuneluri, ca de exemplu la Herodium, care au fost
scoase la lumin. Din cte se pare, i-au stabilit sediul central n ceea ce era atunci
oraul Betar, situat pe dealurile Iudeei, la sud-vest de capital, bastion care a czut
n minile romanilor n 135 d.Cr.
Proporiile i succesul iniial ale revoltei au fost posibile datorit faptului c n
acest caz evreii, sau cel puin elementele lor militante, s-au unit sub conducerea unei
unice personaliti puternice. Shimon bar Kohba, sau Kosiba, este una dintre cele
mai enigmatice figuri din istoria evreilor, i numele su - unul sau mai multe - a
strnit, dispute savante intense, dar neconcludente. Rebelii evrei mai ntreprinztori,
cum a fost Iuda din Galileea, pretindeau c sunt Mesia pentru a atrage i mai muli
susintori - motivul principal pentru care romanii doreau s-l crucifice pe Isus
Cristos. Dup mrturia episcopului Eusebius, o surs cretin ostil, Shimon a
formulat, n tr-adevr, pretenii mesianice, i numele su, Kohba sau steaua, are
legtur cu profeia din Numerii, o stea rsare din Iacov; un toiag se ridic din Israel
i va lovi pe cpeteniile Moabului i pe toi fiii lui Set i va zdrobi 121. O surs rabinic
susine c el a fost recunoscut drept Mesia de ctre cel mai mare crturar al epocii,
rabi Akiva ben Iosif (cca 50-135 d.Cr.).122 Akiva este un caz social intere snt, cci se
trgea dintr-o familie foarte umil, de am ha-aretz, fr tiin de carte, i vreme
ndelungat (dup cum singur mrtu risete) a urt erudiia i a fost pstor. Cu
timpul, a devenit un eru dit de prestigiu, dar a continuat s manifeste o preocupare
profund pentru cei sraci i poate c acesta este motivul pentru care s-n alturat
rscoalei (dac a fcut-o cu adevrat; n aceast privin, tradiia a fost ndelung
pus n discuie). Dar ali rabini nu i-au ur mat exemplul. In conformitate cu Talmudul
din Ierusalim, cnd Akivn a spus despre Shimon: Acesta este Regele Mesia, rabi
Iohanan ben Torta ar fi replicat: O, Akiva, iarba va crete printre flcile tale i Fiul lui
David tot nu va fi venit.123
Shimon nu-i spunea Steaua, ci Kosiba, iar monedele pe care le-a btut nu
pomenesc de Mesia, ci se refer la el sub titulatura de Shimon Nai [prin] al lui
Israel. Principalul su sftuitor spiritual nu a fost Akiva, ci unchiul su, Eleazar din
Modiin, al crui nume figureaz i el pe unele dintre monedele sale; dar ctre
sfritul
IUDAISMUL 169
i Ascoalei cei doi brbai au nceput s se certe, i Eleazar a fost omort de ctre fiul
su.124 Din fragmentele documentare pe care le iivem, am putea nelege c Shimon
nu s-a prea bucurat de sprijinul ovreilor erudii i, pn la urm, a pierdut i puinul
sprijin pe caro I primise, intre anii 1952 i 1961, arheologii care fceau spturi m
deertul Iudeei au descoperit obiecte care aveau legtur cu rscoale din diferite
locuri, n special n ceea ce este numit Grota scri- mirilor. Multe dintre aceste
documente, n ebraic, aramaic i greac, au fost scrise i semnate n numele lui.
Sunt descoperiri ce o!ast faptul c aceia care au fcut rscoala au fost evrei
ortodoci, rnre s-au strduit din rsputeri, n ciuda condiiilor disperate, s
i owpecte legea mozaic - Sabatul, srbtorile, ndatoririle sacerdotale
II levitice, de exemplu. Dar nu se spune nicieri c Shimon se consiliera un Mesia,
cel uns ca atare, sau un lider spiritual n orice alt fel. Scrisorile l arat controlnd un
teritoriu extins, preocupat de lol urile date n arend, de stocurile agricole, de
mobilizarea zonelor i IIrale, ca s asigure fore umane i hran pentru rzboiul pe
care-1 |iurta. Era ntru totul un conductor profan, un nai, dup cum se
autointituleaz n scrisori, aspru, practic, intransigent, nendurtor: Invoc Cerurile
drept martor. [...] Te voi pune n lanuri; de nu vei Inre precum i se cere, pedepsit
vei fi; Duci un trai bun, mnnci
i bei din ceea ce este al casei lui Israel, iar de frtai nici c-i pus.125 Legendele
rabinice ulterioare esute n jurul Fiului unei il ele par s nu aib o baz real.
Shimon era mai mult un fel de l>mtotip pentru lupttorul sionist modern: ctui de
puin romantic, l>riifesionist, un om care a trit i a murit ca un lupttor de gheril
II un naionalist.
Shimon a fost omort n Betar, iar Akiva capturat i aruncat n nchisoare, unde
l-au torturat pn a murit, smulgndu-i carnea de |ii> trup cu piepteni de fier. Dio ne
spune c foarte puini dintre i cheli au fost cruai. Rzbunarea romanilor a fost
cumplit: n 50 de Inrtree, unde rebelii opuseser rezisten, precum i n 985 de
iii'ne, sate i aezri rurale, Dio spune c au murit 580.000 de evrei
III lupt i un numr nesfrit din pricina foametei, focului i iihiei. Aproape toat
ara Iudeei a fost pustiit126. La finele secolului al IV-lea d.Cr., Sfntul Ieronim, aflat
n Betleem, vorbea despre Inptul, devenit loc comun, c dup nfrngere au fost att
de muli
i Invi evrei, nct preul a sczut la mai puin de un cal.
Neabtut, Hadrian i-a dus la ndeplinire planul de a transforma Ierusalimul ruinat
ntr-un polis grec. A astupat toate gurile oraului vechi cu moloz, pentru a nivela
locul, n afara marginii oraului, a
170 O ISTORIE A EVREILOR
nlturat toate sfrmturile i gunoaiele pentru a ajunge la stnca de dedesubt i a o
escava, ca s procure blocurile de piatr necesare construciilor publice plnuite
pentru partea nivelat. Noul ora avea s fie primul al crui plan de construcie a
corespuns n mare Vechiului Ora al Ierusalimului din zilele noastre. Drumul principal
dinspre nord intra prin actuala Poart Damasc; principala poart de rsrit era cea
care mai trziu avea s fie cunoscut drept Poarta Sfntului tefan, ncununat
atunci cu un arc triumfal din care au rmas ruinele. Oraul pe care l-a construit
Hadrian s-a numit Aelia Capitolina. Vorbitorii de limb greac au fost strmutai n
ora pentru a-1 popula, evreilor fiindu-le interzis s intre, sub ameninarea pedepsei
cu moartea. E posibil ca aceast regul s nu fi fost aplicat cu strictee; n tot cazul,
a fost abrogat complet la mijlocul secolului al IV-lea, n timpul domniei mpratului
pgn recidivist Iulian. Oricum, evreii izbuteau s viziteze o parte a vechilor ruine,
cunoscute n prezent sub numele de Zidul Plngerii, de cte ori se aniversa
distrugerea oraului. n comentariul su despre Tzefania, Ieronim ne descrie un
tablou tulburtor i necrutor totodat:
In ziua Distrugerii Ierusalimului, vezi oameni triti care vin s-l viziteze, femei
mrunele i neputincioase, brbai btrni acoperii de zdrene i apsai de ani,
artnd att prin trupurile lor, ct i prin veminte furia Domnului. O mulime de
fpturi demne de mil se adun sub lucioasa grind a Domnului i nvierea lui
sclipitoare, iar dinaintea unei flamuri strlucitoare, ce poart semnul crucii i flutur
de pe Muntele Mslinilor, ei plng pe ruinele Templului. Cu toate acestea, nu sunt
demni de mil.127
Cele dou catastrofe, din 70 i din 135 d.Cr., au pus efectiv capt istoriei statului
evreu n Antichitate. Evenimentele au avut dou consecine imediate, de o mare
importan istoric. Prima a fost se pararea definitiv a iudaismului de cretinism.
Prin ceea ce a scrm n deceniul din preajma anului 50 d.Cr., Pavel a repudiat practic
legea mozaic drept mecanism de justificare i salvare, prin aceasta fiind dup
cum am vzut - n acord cu nvturile lui Isus. La o ntrunire cu liderii iudeo-cretini
din Ierusalim, el i-a ctigat drep tul s-i scuteasc pe convertiii neevrei de
obligaiile impuse de religia iudaic. Asta ns nu nsemna neaprat c evreii i
cretinii vor ajunge s considere c credinele se excludeau reciproc, iar pe
sprijinitorii lor drept dumani unii altora. Evanghelia dup LUCII, scris probabil n anii
60 d.Cr., amintete oarecum de scrierile evrei lor eleniti din diaspora, adresate celor
care ar fi putut s se con vei teasc la iudaism. Scopul lui Luca pare s fi fost acela
de a rezunin

IUDAISMUL 171
i a simplifica Legea, pe care o considera drept un corpus de obiceiuri evreieti mai
luminate - etica unui anume popor. Pietatea era nceeai, att printre evrei, ct i
printre neevrei; amndou constituiau calea prin care sufletul era pregtit s
primeasc evanghelia. Neevreii i aveau i ei obiceiurile lor bune, iar Dumnezeu nu-i
discrimina pe aceia care nu aveau Legea, adic obiceiurile evreieti. Dumnezeu nu-i
discrimina nici pe evrei. Amndou categoriile erau Nnlvate prin credin i graie
divin.128
Ideea c att evreii, ct i neevreii se puteau converti la cretinism ca un fel de
suprareligie nu a reuit s supravieuiasc evenimentelor din 66-71 d.Cr., care au
distrus practic vechea biseric mdeo-cretin din Ierusalim.129 Probabil c
majoritatea membrilor ni au pierit. Supravieuitorii s-au mprtiat. Tradiia lor a
ncetat un mai fie n vreun fel cretinism n sensul general acceptat, supravieuind
doar ca o sect modest, a ebioniilor, declarai pn la urm drept eretici. In vidul
astfel creat, cretinismul elenist a nflorit, ocupnd tot spaiul doctrinar. Drept efect,
credina cretin s-a concentrat nc i mai acerb asupra felului n care a prezentat
Pavel moartea i nvierea lui Cristos drept mecanism al mntuirii - la rundul ei
prefigurat n mod limpede n nvturile lui Cristos - i empra naturii acestui
mntuitor desemnat ca atare. Ce pretindea Isus c este? Termenul folosit de el cel
mai adesea, i folosit i de alii referitor la el, este Fiul Omului. Ceea ce putea s
nsemne foarte mult, sau foarte puin, sau absolut nimic - doar c Isus a spus c III
om, sau omul anume pentru aceast misiune a lui.130 Se poate argumenta c Isus se
considera doar un hasid evreu charismatic.131 Dur ideea c Isus era de origine divin,
implicit n nvierea lui i m faptul c el a prorocit acest miracol, precum i n
epifaniile sale ulterioare, a existat chiar de la nceputul cretinismului apostolic. Mni
mult, a fost nsoit de credina - la fel de timpurie - c el a instituit ceremonia
mprtaniei, anticipndu-i moartea i nvierea pentru ispirea pcatelor; carnea
i sngele lui (esena sacrificiului) rit ptau astfel forma pinii i a vinului. Apariia
mprtaniei, sacrificiul sfnt i desvrit, ca substitut pentru formele de sacrificiu
iudaice, confirma doctrina apoteozei lui Isus. La ntrebarea: A fost IMUH Dumnezeu
sau nu?, cretinii au rspuns: amndou. Dup IInnl 70 d.Cr., rspunsul lor era
unanim i tot mai categoric. Ceea ce II dus la inevitabilitatea separrii de iudaism.
Evreii puteau accepta descentralizarea Templului; muli o fcuser de mult, iar
curnd Iui au fost nevoii s o fac. Iuteau s accepte o percepere diferit n Legii?
Ceea ce nu puteau ei s accepte era ndeprtarea oricrei
172 O ISTORIE A EVREILOR
distincii pe care o stabiliser dintotdeauna ntre Dumnezeu i om, deoarece aceasta
era esena teologiei iudaice, credina care, mai presus de orice altceva, i desprea
de pgni. nlturnd aceast distincie, cretinii s-au desprins n mod irevocabil de
credina iudaic.
Mai mult chiar, au fcut acest lucru ntr-un mod care, la rndul su, a fcut ca
antagonismul dintre cele dou forme de monoteism s devin inevitabil, ireconciliabil
i nverunat. Evreii nu puteau s accepte divinitatea lui Isus ca om-creat-de-
Dumnezeu fr s re pudieze dogma central a credinei lor. Cretinii nu puteau s
ac cepte c Isus era mai prejos de Dumnezeu fr s repudieze esenn i scopul
micrii lor. Dac Cristos nu era Dumnezeu, cretinismul era egal cu zero. Dac
Cristos era Dumnezeu, atunci iudaismul ern fals. Nu putea s existe nici un
compromis n aceast privin. Fie care credin era astfel o ameninare la adresa
celeilalte.
Disputa era cu att mai ndrjit cu ct, nenelegndu-se asu pra aspectului
esenial, cele dou credine conveneau practic asupin tuturor celorlalte aspecte.
Cretinii au luat de la iudaism Pentateuhul (inclusiv codul moral i etic), profeii i
crile nelepciunii i mu II mai mult din apocrife dect erau evreii nii dispui s
canonizeze Au luat liturghia, cci pn i mprtania avea rdcini iudaice Au luat
conceptul de zi de Sabat i de zile de srbtoare, tmia i candelele, psalmii,
imnurile i muzica coral, vestimentaia i rugii ciunile, preoii i martirii, citirea
crilor sacre i instituia sinagogii (transformnd-o n biseric). Au luat chiar i
noiunea de autoritate clerical - pe care evreii aveau s-o modifice curnd - sub
forma de mare preot, pe care cretinii i-au transformat n patriarhi i papi Nu exist
nimic n nceputurile bisericii, n afar de cristologie, care s nu fi fost prefigurat de
iudaism.
Nu este mai puin semnificativ faptul c cretinii au aprut din tradiia literar
iudaic i, ca atare, au motenit, printre alte luerm i polemica sacr iudaic. Dup
cum am vzut, aceasta era moie nirea martirologiilor macabeilor i un element
foarte important III scrierile iudaice din secolul I d.Cr. Cele dinti scrieri cretine foln
sesc tonul ostil cu care se adresau unii altora sectarii evrei. n moment ni n care
ruptura dintre cretinism i iudaism a devenit insurmon tabil, singura form de
comunicare dintre ei a fost cea polemicii Cele patru evanghelii, care au devenit foarte
curnd Tora cretini* mului, ncorporau tradiia polemic-sectar iudaic. Din acest
pinicl de vedere, limbajul lor se aseamn cu Manuscrisele de la Mumii Moart i, la
fel ca n cazul acestor manuscrise, trebuie privite cn n
IUDAISMUL 173
iliHput interiudaic. Expresia evreii apare de cinci ori n fiecare ilin evangheliile
dup Matei i Luca, de ase ori n Marcu i de iptezeci i unu de ori n Ioan. i
aceasta nu pentru c Evanghelia ilup Ioan a cptat form scris mai trziu, fiind
astfel mai ostil iudaismului. In forma sa iniial, Ioan poate chiar s fi fost prima
dintre evanghelii. In Ioan, evreii par s nsemne multe lucruri diferite saducheii,
fariseii sau amndou n acelai timp, paznicii lemplului, comunitatea evreiasc,
Sanhedrinul, clasa conductoare 'weiasc -, dar i oamenii ca atare. Cel mai
obinuit sens este cei ire se opun nvturilor lui Isus132. Evanghelia dup Ioan
este pur i Kimplu polemic-erezie. Cnd clugrii de la Qumran scriu deHire fiii lui
Belial, se refer la adversarii lor n cadrul iudaismului, iidiicndu-le exact aceleai
reprouri ca n Ioan: Voi suntei din tatl imlru diavolul. La fel, Documentul de la
Damasc folosea expresiile i'vroi, ara lui Iuda i casa lui Iuda n acelai context
ca i Ioan, ni referire la adversarii lor evrei, a cror voce predomin n mod
iiliinuit.133 Cel mai jignitor i mai duntor pasaj din evanghelii se nnsote, de fapt,
la Matei, citat uneori drept cel mai proevreiesc IMI din Noul Testament. E vorba de
momentul cnd, dup ce Pilat w spal pe mini, poporul exclam: Sngele Lui
asupra noastr
i asupra copiilor notri!134, ceea ce arat, n mod explicit, c evreii ni i i'pt
moartea lui Isus ca pe o povar ce va fi dus de descendenii Im Acest incident este
nc i mai pregnant n povestea despre pul iniile lui Cristos din Evanghelia dup
Petru apocrif.135
Din pcate, aceste polemici religioase de specialitate, aceste exer- i i(n literare n
odium theologicum, au fost scoase din contextul lor Ini orie, devenind fundament
pentru o condamnare general din parii ii cretinilor a poporului evreu. Polemica ar
trebui evitat, avea s uliiierve ulterior Erasmus, din pricin c lungul rzboi al
vorbelor ii scrierilor se ncheie cu lovituri. Acuzaia de vin colectiv din M o tei i
cea de fii ai diavolului din Ioan au fost unite pentru a Im mu miezul unei ramuri a
antisemitismului specific cretine, care
II suprapus i s-a contopit cu strvechea tradiie antisemit pun mi tot mai
rspndit, pentru a forma cu timpul o puternic mani ml a urii.
Prbuirea bisericii iudeo-cretine dup anul 70 d.Cr. i triumful H'l.inismului
elenist i-au determinat pe evrei, la rndul lor, s-i iilnrc violent pe cretini.
Rugciunile evreieti zilnice mpotriva n|iii/,imilor dateaz de Iu programul elenistic
de reform din secolul ni II leu .Cr. - Ecclesiusticul, polemica nelepciunii, scris de
Ben

174 O ISTORIE A EVREILOR


ira (pe care sicarii l-au avut cu ei la Masada), l ruga pe Dumnezeu: Deteapt
mnia Ta i vars iuimea Ta. Pierde pe vrjmai i distruge pe potrivnic.136
Rugciunea mpotriva ereticilor, cunoscut iniial drept Binecuvntarea Celui care-i
umilete pe arogani, a intrat n serviciul divin zilnic, numit Amida, drept a
Dousprezecea Binecuvntare. La un moment dat, fusese ndreptat n mod specific
mpotriva saducheilor. n timpul domniei lui Raban Gmliei 11 (cca 80-cca 115
d.Cr.), a Dousprezecea Binecuvntare, sau Birkat ha-Minim (Binecuvntare cu
privire la eretici), a fost reformulat pentru a se aplica i cretinilor, i acesta pare s
fi fost momentul n care adepii evrei ai lui Cristos, atia ci mai rmseser, au fost
alungai din sinagog. n anul 132, cnd a avut loc rscoala, cretinii i evreii erau
considerai adversari pe fa, chiar dumani. n- tr-adevr, comunitile cretine din
Palestina au cerut romanilor s li se acorde evreilor un statut religios aparte, iar
autorul cretin Iustin Martirul (cca 100cca 165), care tria n Neapolis (Nablus), a
relatat c discipolii lui Shimon bar Kohba au masacrat att comu nitile cretine, ct
i pe cele greceti. n aceast perioad apar pri mele polemici anticretine n
comentariile biblice iudaice.
A doua consecin a eecului definitiv al iudaismului de stat a fost o schimbare
profund n natura i scopul activitilor evreilor, ncepnd cu anul 70 d.Cr., i nc i
mai mult dup 135 d.Cr., iuda ismul a ncetat s mai fie o religie naional, n sens
concret i vizibil, iar evreii au fost expatriai. n schimb, att evreimea, ct i
iudaismul au devenit sinonime cu studiul i aplicarea Torei. Este dificil s ncadrm
istoria poporului evreu ntr-o taxonomie general a dezvoltrii naionale i religioase,
dat fiind caracterul unic al fenomenului. ntr-adevr, istoricul preocupat de istoria
evreilor se confrunt permanent cu problema categorisirii unui proces care nu are
corespondent n istorie. Concentrarea iudaismului i a naiun i i ebraice asupra Torei
a evoluat constant nc din ultima faz a re gatului lui David. Reformele lui Iosia,
Exilul, ntoarcerea din Exil, activitatea lui Ezdra, triumful macabeilor, apariia
fariseismului, n sinagogii, a colilor, a rabinilor - toate aceste evoluii, fiecare la ru
dul su, au ntemeiat, iar apoi, n mod progresiv, au consolidat do minaia absolut a
Torei n existena religioas i social a evreiloi n acest fel, Tora a slbit celelalte
instituii ale iudaismului i evrei mii. Dup 135, dominaia ei s-a desvrit, ntruct
nu mai rnui sese nimic altceva. Rigoritii, n parte premeditat, n parte din prici mi
catastrofelor pe care le provocaser, eliminaser tot ce ar mai fi pu tut s existe.
r
IUDAISMUL 175
A fost acest fapt providenial, sau nu? Pe termen scurt, din perspectiva secolului
al II-lea d.Cr., evreii preau s fi fost un grup naional i religios puternic, care
cochetase cu ruinarea sa i, n cele ilin urm, avusese parte de ea. Aproape pe
ntreg parcursul secolului 1, evreii nu numai c au constituit a zecea parte din imperiu
i o proporie nc i mai mare n anumite orae mari, ci au continuat s nu
nmuleasc. Erau posesorii noii idei transcendentale a epocii: monoteismul etic.
Aproape toi tiau s scrie i s citeasc. Aveau unicul sistem de asisten social
din lume. Fceau prozelii n toate grupurile sociale, inclusiv cele sus-puse. Unul sau
mai muli dintre mpraii flavieni ar fi putut uor deveni evreu, aa cum avea s se i
rotineze Constantin, 250 de ani mai trziu. Iosephus avea dreptate ciiiid se luda:
Nu exist nici un singur ora grec sau barbar, nici o mugur naie unde s nu se
respecte datina zilei a aptea, cnd cu iuii lsm deoparte orice treab i inem
posturile i aprindem can- ilulele [...] i precum Dumnezeu este pretutindeni n
univers, astfel m Legea i-a gsit drumul pn n inimile tuturor oamenilor. Un noroi
mai trziu, ntregul proces se rsturnase. Ierusalimul nu mai ni ctui de puin un
ora evreiesc. Alexandria, a crei populaie lusese odat format n proporie de 40%
din evrei, i-a pierdut complet vocea evreiasc. Uriaul numr de victime nregistrate
n ode dou rscoale, menionat de diveri autori precum Iosephus, Incit i Dio (Tacit
spune c numai n luptele din 66-70 au fost omori sau vndui ca sclavi 1.197.000
de evrei), poate s fie exage- i ni, dar este limpede c populaia evreiasc din
Palestina a sczut il rnmatic n aceast perioad. In diaspora, comunitile cretine
tot nu ii numeroase nu numai c au furat de la evrei cele mai bune idei niiciale i
teologice, i prin aceasta rolul de lumin pentru neevrei, 11 i-au i croit drumuri tot
mai largi n snul maselor evreieti nsei, evreii din diaspora formnd una dintre
sursele principale de convertii cretini.137
Pe lng faptul c populaia evreiasc s-a redus simitor att n (ur, ct i n
diaspora, s-a ngustat dramatic i orizontul iudaic. n epoca lui Irod cel Mare, evreii
ncepeau s ia parte activ la viaa cultural i economic a noului imperiu. Un om ca
Filon Iudeul (ccn 30 .Cr.-cca 45 d.Cr.), care aparinea uneia dintre cele mai boli iile i
mai cosmopolite familii din diaspora din Alexandria, educat m spiritul Septuagintei,
vorbind i scriind minunat n greac, cunosctor al ntregii literaturi greceti, istoric i
diplomat i pe drept considerat un foarte mart1 filozof profan, era n acelai timp
un evreu evlavios i un fecund comentator att al crilor Pentateuhului, ct
176 O ISTORIE A EVREILOR
i al ntregului corpus de legi iudaice.138 Filon ntruchipa cea mai bun tradiie a
raionalismului iudaic. Crturarii cretini aveau s-i fie profund ndatorai mai trziu
pentru felul n care a tlmcit Vechiul Testament, mai ales n sensul alegoric.
Prezentarea pe care o face Filon spiritului iudaismului este profund, original,
creatoare, iar faptul c, din cte se pare, nu cunotea limba ebraic ne indic msura
n care evreii luminai de la nceputul erei cretine s-au integrat n civilizaia
internaional i n cultura profan fr s sacrifice nici un element esenial al
credinelor lor. Totui, pe la mijlocul secolului al II-lea, un om cu o perspectiv
intelectual att de vast ca a lui Filon nu i-ar mai fi gsit locul n comunitatea evre-
iasc. Aceast comunitate ncetase s-i mai scrie istoria. Nu se mai angaja n nici
un tip de filozofie speculativ. Toate formele sale tradiionale crile de
nelepciune, poezia, psalmii, alegoria, povestirile istorice, scrierile apocaliptice -
fuseser abandonate. De-acum se angajase, cu o concentrare i o sinceritate pline
de pasiune, ntr-o form literar solitar: comentarea legilor religioase. i i-a conti-
nuat aceast activitate timp de sute de ani, dnd uitrii trecutul su mai bogat, fr
s bage de seam existena vreunui ferment intelectual n lumea exterioar.
Cu toate acestea, nchiderea n sine a iudaismului, apogeul logic a apte secole
de rigorism tot mai accentuat, a constituit probabil chiar condiia supravieuirii sale i,
totodat, a poporului evreu ca entitate distinct. Evreii nu au disprut pur i simplu
din documentele istorice, aa cum s-a ntmplat cu multe popoare n marile i
zbuciumatele micri de populaie din Antichitatea trzie. Nu i-au pierdut identitatea
n comunitile de la nceputul Evului Mediu tim puriu - aa cum s-a ntmplat cu
romanii i elenii, cu galezii i celii, sau cu milioanele de evrei din diaspora, care s-au
cretinat. Iudaismul i ceea ce a rmas din evreime s-au pstrat n chihlimbarul
Torei. Iar faptul c s-au pstrat i au supravieuit nu a fost ctui de puin un capriciu
inexplicabil al istoriei. Evreii au supravieuit deoarece perioada de introspecie
intens le-a permis liderilor intelectuali s extind Tora, transformnd-o ntr-un
sistem de teologie moral i legi ale comunitii de o extraordinar coeren,
consisten logic i for social. Dup ce au pierdut regatul lui Israel, evreii au pro
schimbat Tora ntr-o fortrea a minii i a spiritului, n care puteau vieui n siguran
i chiar cu un sentiment de mulumire.
Aceast mare ncercare n metafizica social a nceput destul do modest, n
perioada care a urmat dup cderea Ierusalimului m 70 d.Cr. Familiile sacerdotale
ereditare i clasa superioar tradiie

IUDAISMUL 177
mil evreiasc n ntregul ei au pierit n ruinele oraului. Ca urmare, evreii s-au
constituit ntr-o catedocraie - erau condui din scaunul profesoral. Un element, de
altfel, inerent dintotdeauna iudaismului oare profeii nu erau instrumente prin care
Dumnezeu i instruia poporul? Acum ns devenea explicit. Tradiia ne spune c
rabinul fariseic Iohanan ben Zakai, al doilea n rang n conducerea Sanhedrinului, a
fost scos clandestin ntr-un sicriu din Ierusalimul asediat. Impotrivindu-se rscoalei,
el pleda pentru acel element cu rdcini adnci n iudaism care credea c Dumnezeu
i credina erau mai liine servite fr povara i corupia statului. Autoritile romane i
au ngduit s nfiineze un centru pentru reglementarea religiei iudaice la Iavne
(Iamnia), n apropierea coastei, la vest de Ierusalim. Acolo au fost nmormntai
Sanhedrinul i statul, n locul lor ntl- aindu-se un sinod al rabinilor ntr-o vie, lng o
hulubrie, sau n mansarda unei case. Rabinul i sinagoga au devenit instituiile nor-
mative ale iudaismului, care din acel moment avea s fie o credin
rongregaionalist. Academia din Iavne stabilea calendarele anuale iudaice. Tot ea a
ncheiat canonizarea Bibliei. A hotrt c, n ciuda distrugerii Templului, anumite
ceremonii, precum solemnitatea meii de Pate, aveau s fie ndeplinite cu
regularitate. A stabilit forma rugciunilor comunitare i regulile de post i pelerinaj.
Noul spirit III iudaismului era n mod vdit o reacie la exaltrile violente ale . Hoilor i
naionalitilor. Nu v grbii s distrugei altarele ne- cvreilor, se pare c ar fi spus
rabi Iohanan, cci altfel vei fi nevoii ml le cldii din nou cu propriile mini. Sau:
Dac plantai copaci ni cineva v spune c a venit Mesia, nti punei puietul n
pmnt II apoi v ducei s-l ntmpinai pe Mesia.139 La Iavne, sabia a fost dat
uitrii, acolo domnea condeiul. Sistemul era o oligarhie care se perpetua de la sine,
academia alegnd sau numind noii rabini dup criteriul erudiiei i al meritelor
fiecruia. Autoritatea ns I mdea s fie acordat familiilor care se distingeau n mod
deosebit prin erudiia lor. La timpul cuvenit, urmaii lui rabi Iohanan au fost dai la o
parte de rabi Gmliei II, fiul unui om care fusese dasclul Sfntului Pavel. Romanii l
recunoteau drept nai, sau patriarh.
Aceti crturari, n totalitatea lor, au refuzat s se alture re- Kilfei lui Bar Kohba,
care ns i-a afectat i pe ei. Adesea erau ne- uiii s se ntlneasc n tain.
Academia nsi n-a mai putut fi pstrat i, dup nbuirea rscoalei, autoritile
rabinice s-au mulul n oraul Usha, din vestul Galileei. Majoritatea rabinilor erau
amei. Prestau, de obicei, munci fizice. Este greu de reconstituit isto- i in acelor
vremuri, deoarece evreu nii ncetaser s o mai scrie,
178 O ISTORIE A EVREILOR
iar documentele biografice sau coninnd alte informaii apar accidental i iar s fie
ancorate n cronologia schimbrilor halachice sau ale crmuirilor legale, ori n
povetile sau legendele agadice. Societatea academic iudaic n-a fost ntotdeauna
omogen i nchis. Unul dintre cei mai mari crturari de la Iavne, Elisha ben Avuia,
a devenit eretic. Dar unul dintre elevii si, rabi Meir, cel mai mare crturar al secolului
al II-lea, se prea poate s fi fost un prozelit. Femeile i aveau i ele rolul lor. Bruria,
soia lui Meir, a devenit ea nsi o autoritate halachic de frunte. Uneori, evreii erau
hruii i chiar persecutai de autoritile imperiale. Alteori erau lsai n pace. Mai
existau i situaii n care colaborau armonios cu Roma. Liderii lor primeau n
stpnire pmnturi imperiale i li se ngduia s exercite largi puteri judectoreti.
Crturarul cretin Origen (185-254) spune c nai puteau chiar s impun pedeapsa
cu moartea. Este sigur c aveau dreptul s colecteze impozite. Rabi Iehuda Ha-Nasi,
sau Iehuda Prinul, care a trit n a doua jumtate a secolului al II-lea i la nceputul
secolului al IlI-lea, era un om bogat, avea propria sa gard i conducea comunitatea
ebraic att din Galileea, ct i din sud, aproape ca un potentat profan. Aproape, dar
nu ntocmai; i cheltuia averea pentru a-i sprijini pe ceilali crtu rari, dintre care cei
mai capabili erau pui n capul mesei n casa lui; i scutea de impozite, n detrimentul
celor care trudeau cu minile; iar n vremuri de srcie, i hrnea din propriile sale
rezerve, ceea ce nu fcea cu cei netiutori de carte. Se spune c pn i servitoa rea
lui cunotea ebraica i tia s explice nelesul unor cuvinte rare. Iuda era un
intelectual elitist care nu fcea compromisuri. Obinuia s spun cu obid: Cei
netiutori de carte aduc nenorociri pe lume.1'" Dinastii de crturari au existat chiar i
n perioada celei de a doua uniuni de triburi, cnd sunt clasificai drept zugot, sau pe
rechi. Au fost cinci perechi de cruciai de frunte, ultima fiind a fai moului Hilel,
dasclul lui Cristos, i a adversarului su Shamai Descendenii i adepii lor, precum
i ali crturari care s-au al turat elitei, sunt cunoscui sub numele de tanaim.
Nepotul lui Hilel. Gmliei cel Btrn, a fost primul dintr-o serie de ase generaii, iar
Iehuda Ha-Nasi ultimul. Urmtoarea generaie, ncepnd cu rabi Hia Raba, n jurul
anului 220 d.Cr., a inaugurat epoca amorm milor, care a durat cinci generaii n
Iudeea, pn la sfritul secol u lui al IV-lea, i opt generaii n Babilon, pn la
sfritul secolului al V-lea. Desigur, n Babilon i n regiunile nvecinate existau comu
niti iudaice numeroase, rmase dup Exil. Contactul cu aceti' comuniti era
permanent, deoarece evreimea babilonian accepta
IUDAISMUL 179
i nlendarele stabilite de autoritile din Ierusalim, iar mai trziu de intre cele din
Iavne. De asemenea, evreii babilonieni veneau la Ieru- Halim n pelerinaj ori de cte
ori se putea face acest lucru. Iudaismul Inriseic sau rabinic a ajuns n Babilonia ca
rezultat direct al revoltei lui Bar Kohba, cnd crturarii refugiai din Iudeea au
ntemeiat aca- di'mii pe teritoriul care aparinea acum prilor. Aceste instituii de
nvmnt - coli - erau concentrate la Sura, la sud de actualul llugdad, i la
Pumbedita, n vest, unde au nflorit pn n secolul al Xl-lea. In ceea ce privete
academiile apusene din Palestina, localizarea lor a variat. Iehuda Ha-Nasi le-a
concentrat, n vremea sa, III Bet Shearim, dar dup moartea lui au aprut academii
importante III Cezareea, Tiberiada i Lyda (Lod).
Urmele concrete lsate de aceast perioad a istoriei poporului evreu nu sunt
impresionante. Arheologii evrei n-au avut, desigur, liosibilitatea s fac explorri la
faa locului n Irak. Aezarea evre- msc din Sura a disprut complet nc din anii
1170, cnd cltorul evreu Beniamin din Tudela a vizitat acele locuri; oraul era n
ruine, menioneaz el n scrierile sale. In schimb, a gsit o comunitate destul de mare
la Pumbedita, dar aceasta este i ultima dat cnd uiizim ceva despre ea. Pe de alt
parte, spturile ntreprinse n I!i:i2 au scos la iveal, pe Eufrat, pe locul fostului Dura
Europos, m iiul roman al caravanelor, rmiele unei sinagogi datnd din 115 d.Cr.,
cu inscripii n aramaic, greac i pahlevi-part. Colonia iudaic de acolo dateaz,
dup toate probabilitile, de pe vremea distrugerii i exilului Regatului de Nord, dar
dup rscoalele din ii<> 70 i 132-135 li s-au adugat numeroi evrei ortodoci.
Chiar i III aceste condiii, era o comunitate heterodox, probabil ca multe niele din
acea epoc. Arhitectura era de tip elenist, desigur, dar surpriza o constituie
aproximativ treizeci de fii de pergament pictate iru re se gsesc la ora actual n
Muzeul Naional din Damasc), ce ilustreaz tema mesianic a Rentoarcerii, a
Restauraiei i a Mntuirii. Figureaz imagini ale patriarhilor, Moise, Ieirea,
pierderea ulii votului i regsirea lui, David i Estera. Crturarii asociaz
...ste picturi cu bibliile ilustrate despre care se crede c au existat
ui secolele al II-lea i al III-lea d.Cr. i care indic faptul c i arta irtin a avut
origine iudaic. Evident, legea privitoare la reprezentri nu mai era respectat n mod
strict, n orice caz nu de ctre Imite cercurile iudaice.141
I In numr de sinagogi i morminte, datnd de pe vremea nelepilor, au
supravieuit n Palestina. La Tiberiada, pe lacul Galileea, iiingoga din secolul al IV-len
conine reprezentri umane i zoomor- 111 III mozaicul podelei, precum i semne
zodiacale. Pe dealul din
180 O ISTORIE A EVREILOR
apropierea oraului se afl mormntul unui martir, rabi Akiva, precum i acela al lui
Iohanan ben Zakai; trei kilometri mai jos, pe malul lacului, este nmormntat rabi
Meir. La Capernaum, unde centurionul al crui servitor a fost tmduit de ctre Isus
a construit o sinagog, spturile efectuate ntre 1905 i 1926 au scos la iveal o alt
sinagog, urmaa celei dinti, nlat n secolele IIIII, precum i gravuri
reprezentnd shofar, menora, vasul pentru man, palmierul i scutul regelui David.
Alte trei sinagogi au fost escavate n Siria i n nordul Israelului, iar n imediata
apropiere a oselei Nazaret-Haifa se gsete centrul academic Iehuda Ha-Nasi, de
la Bet Shearim, cu sinagoga, catacombele i cimitirul su - acesta din urm bogat n
art figurativ i adpostind, nu se tie unde, mormntul lui Iehuda nsui.142
Dar rmiele cele mai importante ale acestei epoci de erudiie colectiv i
individual le constituie chiar scrierile sfinte. Activitatea crturreasc iudaic
dedicat sacrului trebuie privit ca o serie de straturi, fiecare n relaie de dependen
cu cele dinainte. Primul strat l reprezint Pentateuhul, care, n cea mai mare parte,
fusese desvrit nainte de Exil, dei este limpede c s-au mai fcut redactri i
dup ntoarcere. Pentateuhul constituie fundamentul legii iudaice scrise, pe care se
bazeaz tot ce urmeaz. Vin apoi crile profeilor, psalmii i literatura nelepciunii, a
cror canonizare a fost ncheiat, dup cum am vzut, n timpul lui rabi Iohanan ben
Zakai, ntre 70 i 132 d.Cr. La acestea s-au adugat diverse scrieri necanonice,
eseniale pentru studiul religiei i al istoriei iudaice: traducerea n limba greac a
Bibliei, sau Septuaginta; operele lui Iosephus; Apocrifele i diverse papirusuri.
Urmeaz, apoi, un alt strat, ori stadiu, acela al clasificrii i transpunerii n scris a
Legii Orale, ale crei reguli se strnseseril de-a lungul secolelor. Activitatea
respectiv se numea Mishna, nseni nnd a repeta ori a studia, deoarece iniial se
baza pe memorizare i recapitulare. Mishna consta din trei elemente: midrash - adic
in terpretarea Pentateuhului pentru a clarifica diferitele aspecte ale legii; Halacha,
plural Halachot, corpusul de hotrri juridice genernl acceptate asupra diverselor
aspecte luate n particular; i Agada, sau omiliile, incluznd anecdote i legende
folosite pentru ca ou menii simpli s poat nelege i mai bine Legea. Treptat, de-a
Iun gul multor generaii, aceste interpretri, reglementri i ilustrri au cptat form
scris. Dup revolta lui Bar Kohba, i culminnd n opera lui rabi Iehuda Ha-Nasi i a
colii sale la sfritul secolului al Il-lea d.Cr., acest material a fost redactat n form
de carte nu
IUDAISMUL 181
mit Mishna, repetiia suprem. Are ase ordine, fiecare mprit mtr-un numr de
opuscule. Primul dintre acestea este Zeraim, cu cincisprezece opuscule, care se
ocup de binecuvntri, danii i ti- I luri. Moed, cu dousprezece opuscule, acoper
Sabatul i srbtorile. Nashim (apte opuscule) se ocup de cstorie i divor.
Nezikin (zece) trateaz problema delictelor civile i a prejudiciilor, judectorii,
pedepsele i martorii. Kodashim (unsprezece) se ocup de sacrificii MI sacrilegii,
suprapunndu-se ntru ctva cu primul ordin. n sfrit, Tohorot (dousprezece)
acoper necurenia i ritualurile.143 Pe lng Mishna mai exist i o colecie de
dictoane i hotrri date de Innaim, de patru ori mai mari ca volum, cunoscute sub
numele de Tosefta. Proveniena exact, data i coninutul Toseftei - precum i relaia
sa precis cu Mishna - au constituit subiectul unor dispute savante, netranate timp
de peste o mie de ani.144
Desigur c, imediat dup ncheierea procesului de redactare a Mishnei, alte
generaii de crturari care, s nu uitm, stabileau leoria juridic n funcie de
cazuistica real - au nceput s o comen- Irze. ntruct metodele rabinice ajunseser
pn n Babilonia, existau la acea vreme dou centre unde se elaborau comentarii:
n Eretz Israel i n academiile babiloniene. Ambele centre au produs volume
talmudice, Talmudul nsemnnd studiu, sau nvtur, compilate de diverse
generaii de amoraim. Talmudul din Ierusalim, mai corect numit Talmudul din Apus, a
fost finalizat ctre sfritul secolului al IV-lea d.Cr., iar Talmudul babilonian un secol
mai trziu, fiecare are cteva volume in-folio de comentarii asupra opusculelor
cuprinse n Mishna. Toate acestea constituie al treilea strat.
Au urmat alte straturi. Perushim, sau comentarii referitoare la IImbele Talmuduri,
dintre care cel mai reprezentativ exemplu este cel al lui Rai, pe marginea
Talmudului babilonian, n secolul al XI lea; i Hidushim, ori novellae, care compar i
reconciliaz surse ililcrite, producnd astfel reguli noi, sau Halachot, novellae clasice
fiind i (impuse pe marginea Talmudului babilonian n secolele XIIXIII. I hi alt strat
era reprezentat de responsa prudentium (Sheelot u-Te- nhuvot), sau rspunsurile
scrise date de crturarii de frunte la ntre- I II n i le pe care le primeau. Ultimul strat
consta din tentativele de implificare i codificare ale acestei cantiti enorme de
material, ncercate de crturari de seam precum Isaac Alfasi, Maimonide, Iacob lien
Asher i Iosef Caro, ntre secolele XI i XVI. Din secolul al V-lea iniii n secolul al Xl-
lea, un interval cunoscut drept epoca gaonilor uniipheonim, crturarii au lucrai la
regulamente i compilaii avnd
182 O ISTORIE A EVREILOR
pecetea academiilor. Ulterior, n aa-numita epoc rabinic, regulamentele au fost
descentralizate, crturarii individuali dominnd de-acum evoluia Legii. Drept epilog,
din secolul al XVI-lea i pn la finele secolului al XVII-lea a urmat epoca
aharonimilor sau a crturarilor trzii.
In tot acest timp, comunitile evreieti rspndite peste tot n Orientul Apropiat i
n spaiul mediteraneean, i n cele din urm n aproape toat Europa de Est i
Central, i-au rezolvat majoritatea problemelor juridice prin intermediul propriilor lor
tribunale reli gioase, astfel c acest volum de scrieri, constnd din mai multe stra turi,
a constituit nu numai o oper de cercetri continue asupra adevratului neles al
Bibliei, ci i un corpus viu de legi comunitare, ocupndu-se de cazuri concrete i de
oameni reali. Privit din perspectiva occidental, era vorba de legea natural, legea
Bibliei, Codul lui Iusti nian, legea canonic, legea cutumiar anglo-saxon, legea
civila european, statutele parlamentare, Constituia american i Codul
Napoleonian, toate acestea la un loc. Abia n secolul al XlX-lea, vreme la care muli
evrei se emancipaser i ncetaser s mai triasc iu autonomie judiciar, studiu
Halachei iudaice a devenit o activitate' teoretic - i chiar i atunci ea a continuat s
guverneze legea iudaicii a cstoriei n societile avansate, precum i multe alte
aspecte ale vieii n regiunile rmase n urm.
Prin urmare, nu exist nici un alt sistem n istoria lumii care s fi cutat o perioad
att de lung de timp s combine nvturii etic i moral cu exercitarea practic a
jurisprudenei civile i penale. Acest fapt a avut i multe neajunsuri. De aceea, evreii
cr H tini nu au putut s accead la universalism dect rupndu-se de li ni tiv de
acest sistem. In cele din urm, n Epoca Luminilor, mu Hi evrei instruii, precum i
societatea neevreiasc au ajuns s priveasi n sistemul drept iremediabil retrograd,
chiar de-a dreptul incompn tibil. Dar avea, n acelai timp, i cteva puncte de for
remarcabili i, n plus, le-a dat evreilor o viziune moral i social asupra lumii o
viziune civilizat, practic i, dup cum s-a dovedit, extrem dr durabil.
Noiunea de sacralitate a vieii umane, pentru c a fost creat dup chipul i
asemnarea lui Dumnezeu, era preceptul central ni eticii iudaice, care a determinat
prevederile codurilor penale iudaici din cele mai vechi timpuri. Dar nelepii i
succesorii lor au gndii cu mult ingeniozitate implicaiile acestei doctrine. Totul
venea de la Dumnezeu, iar omul nu avea dect dreptul de folosin temporarii a
acestor haruri: astfel, el trebuie, de pild, s lucreze pmntid cu
IUDAISMUL 183
mult trud i cu gndul la faptul c de acest pmnt se vor folosi i generaiile
viitoare. Dar aceste haruri includeau i trupul omului. Irin urmare, Hilel cel Btrn i
nva pe oameni c aveau datoria s-i pstreze trupul sntos i curat. Ca muli
alii influenai de concepiile grecilor, Filon separa trupul i sufletul n termeni de mo-
ralitate i chiar se referea la trup ca la un conspirator emoional ai iraional
mpotriva sufletului raional. Ins iudaismul tradiional, adic cel rabinic, respingea
dihotomia trupsuflet, aa cum respingea Torele binelui/forele rului din gnosticism.
Conform acestui iudaism, trupul i sufletul formau un tot, n egal msur
responsabile pentru pcatul comis, prin urmare n egal msur pasibile de pe-
deaps. Aceasta a devenit o distincie important ntre cretinism ai iudaism. Ideea
cretin conform creia sufletul se ntrea dac I tupul slbea prin sacrificiu i
nfometare era sinonim cu anatema pentru evrei. In rndul lor au existat secte
ascetice pn n secolul I d.Cr., dar, din momentul n care iudaismul rabinic i-a
stabilit dominaia, evreii au ntors pentru totdeauna spatele monasticismului
pustniciei i ascetismului. Posturile publice pot fi impuse ca simboluri pentru ispiri
de ctre ntreaga comunitate, dar posturile n viaa privat constituiau un pcat, drept
care erau interzise. Era un pcat s te abii de la a bea vin, aa cum fceau
nazarinenii, pentru ni asta nsemna s respingi darurile fcute de Dumnezeu pentru
necesitile omeneti. Vegetarianismul era rareori ncurajat. Nici relibatul nu era
ncurajat nc o deosebire important fa de cre- Imism. Atitudinea rabinic era:
Oare interdiciile impuse de Tora ini-s ndeajuns pentru tine ca s nu mai fie nevoie
s adaugi i altele ni de la tine putere? n toate lucrurile, trupul fcut dup chipul i
iiHemnarea lui Dumnezeu trebuie s se comporte i s fie tratat cu msur. n
privina unei serii ntregi de comportamente omeneti, r II vntul de ordine al evreilor
era nfrnarea sau cumptarea, nu idistinena.145
ntruct omul i aparinea lui Dumnezeu, sinuciderea era un mcrilegiu i era un
pcat s-i riti viaa fr rost. Pentru un popor rmas acum fr protecia oferit de
un stat i aflat ntr-un pericol permanent de a fi persecutat, n acest concept existau
cteva elemente importante, care au devenit eseniale n timpul Holocaustului, dou
milenii mai trziu. nelepii hotrser c un om nu avea voie MII -i salveze viaa
provocnd prin aceasta moartea altuia. Dar nu i ne cerea nici s-i sacrifice viaa
pentru a o salva pe a altuia. n I impui persecuiilor de sub domnia lui Hadrian,
nelepii din Lyda mi hotrt c, pentru a-i salva viaa, un evreu putea s ncalce
184 O ISTORIE A EVREILOR
orice porunc n afar de trei: cea care interzice idolatria, cea mpotriva adulterului i
incestului i cea care condamn crima. Cnd era vorba de viaa omului, factorii
cantitativi nu mai contau. Un individ, dac e inocent, n-ar trebui neaprat s fie
sacrificat pentru vieile unui grup. Un principiu important cuprins n Mishna stabilea
c fiecare om este un simbol al ntregii umaniti i cine distruge un om distruge, ntr-
un anumit sens, principiul vieii, dup cum, dac salveaz viaa unui om, el salveaz
umanitatea.146 Se pare c rabi Akiva considera c a ucide era sinonim cu a se
lepda de cei asemenea, adic a prsi rasa uman. Filon numea omuciderea cel
mai mare dintre sacrilegii, ct i - de departe - cea mai grav frdelege.
Rscumprarea, scria Maimonide, nu poate fi acceptat, chiar dac ucigaul este
gata s plteasc toi banii din lume i chiar dac reclamantul accept ca ucigaul s
fie eliberat. Cci viaa persoanei ucise este [...] posesiunea Celui Prea Sfnt,
binecuvntat fie numele Lui147.
Cum Dumnezeu stpnete peste tot i toate, el este partea vtmat n toate
frdelegile comise de oameni mpotriva oamenilor. Un pcat fa de Dumnezeu
este grav, dar un pcat mpotriva oamenilor este mult mai grav, pentru c este i
mpotriva lui Dumnezeu. Dumnezeu este Nevzutul al Treilea. Prin urmare, dac
Dumnezeu este singurul martor la o tranzacie, a mini negnd tranzacia respectiv
este un pcat mult mai mare dect dac exist o tranzacie scris; furtul pe fa este
un pcat mai mic dect furtul n ascuns, pentru c acela care l comite pe acesta din
urm arat c are mai mult respect pentru puterea pmntean a omului dect
pentru rzbunarea divin a lui Dumnezeu.148
Cum oamenii sunt cu toii fcui dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu, au
drepturi egale n toate sensurile fundamentale. Nu ntmpltor sclavia a disprut din
cadrul comunitilor evreieti nc din timpul celei de-a doua uniuni de triburi,
perioad ce a coincis cu ajungerea la putere a fariseismului, fariseii susinnd c,
ntruct Dumnezeu era adevratul judector ntr-o instan, toi cei prezeni acolo
erau egali: regele, marele preot, omul liber, sclavul Acesta era primul element care-i
deosebea de saduchei. Fariseii res pingeau ideea c un stpn era responsabil
pentru aciunile sein vului su ori pentru cele ale animalelor sale, deoarece un sclav,
In fel ca toi oamenii, putea judeca cu propriul su cap, ceea ce i con ferea un
anumit statut n instan. i atta vreme ct avea un statut juridic, sclavia nu mai era
justificat. Deinnd controlul in Sanhedrin, fariseii insistau pe ideea c regele
rspundea n faa lui
IUDAISMUL 185
si trebuia s stea n picioare n prezena membrilor Sanhedrinului - una dintre sursele
de conflicte nverunate dintre Sanhedrin, pe de
0 parte, i Hashmonei i Irod, pe de alta. Poate c aceti regi violeni nu reuit s
intimideze tribunalul n practic, dar teoria a rmas i M triumfat complet cnd
practica halachic iudaic a fost adunat m Mishna, nct egalitatea n faa legii a
devenit o axiom iudaic inatacabil. In acest sens, intra n conflict cu conceptul c
regele evreilor era uns de Dumnezeu, folosit mai trziu de teoreticienii cretini
pentru a dezvolta doctrina regalitii ca drept divin. Dar evreii nu au acceptat
niciodat implicaiile legale ale ungerii. Toate actele de putere arbitrar ale lui
David au fost condamnate Iar menajamente n Biblie, iar gestul lui Ahab de a pune
stpnire pe via lui Nabot este prezentat drept un delict monstruos. Acestea au fost
motivele care au fcut ca regalitatea s nu se amestece cu iudaismul. Evreii doreau
un rege cu toate ndatoririle implicate de II cest lucru, dar fr nici un drept. i este
adevrat c, n adncul miletului lor, ei nu au crezut niciodat n ungere, ci n
alegere, care, din ct se pare, a i precedat-o. Pronunndu-se n favoarea alegerii
regilor, a judectorilor sau a altor autoriti, Filon cita din Deutero- ilomul: [...] dintre
fraii ti s-i pui rege peste tine; nu vei putea ml pui rege peste tine un strin, care nu
este din fraii ti.149 Iose- llius a preluat ideea lui Ghedeon, anume c Dumnezeu
conducea i nimeni altcineva, dar, dac se considera necesar c trebuiau s fie n
Iei regi, ei trebuiau s fie de seminie iudaic i supui Legii.
Adevrul e c, n realitate, comunitile evreieti erau conduse de instane - tribunale
, dup cum era firesc ntr-o societate aflat sub
1 .egea divin. i subliniem instana, nu judectorul, deoarece una ilintre cele mai
importante axiome era aceea c oamenii nu puteau fi indectori de unii singuri: Nu
judeca singur, cci nimeni nu poate indeca de unul singur, fr doar de unul. 150
Verdictul era al majorii aii, iar n situaii de pedeaps capital era necesar
majoritatea de dou treimi. Acelai principiu de majoritate era aplicat n cazul
interpretrii Torei. O explicaie a faptului c iudaismul i-a pstrat unitatea de-a
lungul secolelor a fost c a inut cont de deciziile majorii ii; o alta asprimea
deosebit cu care erau pedepsii aceia care iidiizau s se supun acestor decizii,
odat ce erau luate. In acelai limp, cei care se opuneau, dar i recunoteau vina,
aveau dreptul
I i consemneze n scris punctele de vedere, o practic important, legiferat de
Mishna. In tribunale i n organismele cu activitate i .11 I urreasc, se aplica mai
curnd metoda cooptrii dect a alegerii, deoarece tiina de curte era o necesitate i
numai cei instruii puteau
186 O ISTORIE A EVREILOR
judeca - societatea iudaic a fost prima care a acordat acces la treburile cetii n
funcie de gradul de educaie - dar, n practic, nici o persoan oficial nu este
numit n fruntea comunitii de ctre noi nainte de a ne consulta cu comunitatea 151.
Nu numai tribunalele, ci i Legea avea o puternic baz democratic. Organism
asemntor ntru ctva cu juriul anglo-saxon de mai trziu, el era folosit pentru a
stabili care anume era practica ntr-o comunitate dat, pentru ca deciziile juridice s
in cont de aceasta. Principiul c Legea trebuia acceptat de ctre comunitate n
totalitatea ei era implicit n juris- prudena iudaic i uneori cpta formulri
explicite: Orice decret impus de instan asupra comunitii i pe care majoritatea
comunitii nu-1 accept este nul.152
Omul era privit att ca individ, beneficiind de drepturi, ct i ca membru al unei
comuniti, avnd obligaii. Nici un sistem al justiiei din istorie nu a fcut eforturi mai
susinute i, pn la urm, mai ncununate de succes de a reconcilia rolul individului
cu cel social un alt motiv pentru care evreii au putut s-i pstreze coeziunea n
faa presiunilor greu de ndurat n alte condiii. Societatea cerea egalitate n faa legii -
cea mai important garanie de care se putea bucura individul -, dar tot societatea, n
special una aflat sub o persecuie permanent, i avea propriile ei prioriti n ca-
drul acelei egaliti generale. Iat cum sun o remarcabil serie de reguli stabilite de
ctre nelepi:
Salvarea vieii unui brbat e mai presus de salvarea vieii unei femei. [... I Acoperirea
goliciunii acesteia e mai presus de acoperirea goliciunii brbatului. Rscumprarea
unei femei este mai presus de rscumprarea unui brbat. Un brbat n primejdie de
a fi sodomizat cu de-a sila are prioritate n faa unei femei n pericol de a fi violat.
Preotul are prioritate n faa levitului, levitul n faa israelitului, bastardul n faa na im*-
ului, natin-ul n faa prozelitului, prozelitul n faa sclavului. [...] Dar, dac bastardul
este priceput ntr-ale Legii i marele preot e netiutor ntr-ale Legii, bastardul are
ntietate n faa marelui preot.153
Un crturar era mult mai valoros societii dect, s spunem, unul dintre am ha-
aretz, adic un ignorant. Crturarul, ca urmare, avea dreptul s ad atunci cnd se
afla n faa instanei. Dar, dac cealalt parte implicat n proces era un am ha-aretz,
principiul ega litii ntre indivizi i ddea i acestuia dreptul s ad. nelepii au fost
primii juriti care au acordat tuturor oamenilor dreptul In demnitate: Dac un om
rnete un alt om, el se face astfel vinovat
* Din nathin, de origine ghibeonit (n.a.).
f
IUDAISMUL 187
de cinci delicte: vtmare, provocarea durerii, necesitatea vindecrii, timpul pierdut i
provocarea unei umiline. Dar pierderea demnitii era evaluat ierarhic n termenii
poziiei sociale n cadrul comunitii.154
Oamenii nu numai c erau egali n faa Legii, ci erau i liberi din punct de vedere
fizic. nelepii i rabinii erau extrem de reticeni n a folosi nchisoarea drept
pedeaps (spre deosebire de arestarea nainte de proces), i conceptul de drept
fundamental al omului de a se mica liber avea rdcini adnci n iudaism, un alt
motiv pentru care societatea iudaic a fost prima din Antichitate care a respins
sclavia. Dar, dac un om era liber din punct de vedere fizic, nu era, n schimb, liber
din punct de vedere moral. Dimpotriv, avea tot felul de ndatoriri fa de societate,
nu n ultimul rnd datoria de a se supune autoritilor de drept. Legea iudaic e
nemiloas cu un rebel, a crui pedeaps poate fi chiar moartea. In perioada trzie a
Antichitii, fiecare comunitate iudaic avea, prin urmare, o conducere autonom,
format dintr-un grup de apte reprezentani care stabileau salariile, preurile,
cantitile i msurile, scutirile de pli, avnd puterea s-i pedepseasc pe
delincveni. Plata impozitelor era o obligaie deopotriv religioas i social. i
aciunile filantropice erau o obligaie, cci cuvntul tzedaka nsemna att caritate, ct
i virtute. Statutul iudaic din Antichitate, cu rudimente de asigurri sociale, prototipul
tuturor celorlalte, nu era o chestiune de aciune voluntar: fiecare persoan trebuia
s contribuie la fondul comun, proporional cu mijloacele sale, obligaie care putea fi
stabilit prin lege. Maimonide chiar a hotrt ca evreul care se sustrgea de la a plti
contribuia, proporional cu averea sa, s fie privit drept rzvrtit i pedepsit n
conformitate. Alte obligaii comunitare includeau respectul pentru existena privat a
fiecruia, obligaia de a stabili relaii de bun vecintate (adic de a acorda vecinilor
dreptul de preempiune), de a protesta mpotriva zgomotelor i mirosurilor i de a se
opune vandalismului i polurii.155
Obligaiile comunitare trebuie nelese n cadrul teologiei iudaice, nelepii i
nvau pe evrei s nu priveasc aceste ndatoriri sociale drept poveri, ci drept ci
suplimentare prin care omul putea s-i manifeste dragostea pentru Dumnezeu i
calea cea dreapt. Kvreii sunt acuzai uneori c nu neleg libertatea la fel cum o n-
eleg grecii, dar adevrul e c o nelegeau mai bine, sesiznd ideea c singura
libertate adevrat este o contiin curat - un concept pe care Sfntul Pavel l-a luat
din iudaism i l-a dus n cretinism. Kvreii considerau c pcatul i virtutea erau att
colective, ct i
188 O ISTORIE A EVREILOR
individuale. Biblia cuprinde multe exemple n care un ora, o comunitate, o naiune
puteau s fie att rspltite, ct i pedepsite pentru faptele lor. Tora i lega pe evrei
laolalt ca un singur trup i un singur suflet.156 Un individ putea s beneficieze de pe
urma meritelor comunitii sale, n acelai timp ns era obligat s-i aduc propria sa
contribuie la aceasta. Nu te rupe de comunitate i nu te ncrede n tine nsui, atta
vreme ct trieti, spunea Hilel cel Btrn. Chiar i un liberal ca Maimonide avertiza
c un evreu care se ine deoparte de comunitate, fie el i un om cu frica lui
Dumnezeu, nu va avea parte de nimic n viaa de apoi.
Este implicit n Biblie conceptul holistic conform cruia pcatul unui individ, orict
de mic, afecteaz ntreaga lume, orict de imperceptibil, i viceversa. Iudaismul nu
ngduia ca principiul vinoviei i cel al judecii individuale, orict ar fi fost de
importante, s domine complet principiul judecii colective, i prin acceptarea lor n
paralel s-a ajuns la crearea unei doctrine sofisticate i solide de responsabilitate
social, care este una dintre cele mai mari contribuii aduse de iudaism umanitii.
Cei pctoi sunt ruinea tuturor, sfinii suni, mndria i bucuria noastr. Intr-unui
dintre pasajele sale cele mai emoionante, Filon scrie:
Fiecare om nelept este o rscumprare pentru nebun, care n-ar vieui nici mcar o
or dac nu l-ar ine neleptul prin mila i prevederea sa. nelepii sunt ca medicii, se
lupt cu infirmitile bolii. [...] Astfel, cnd aud c un nelept a murit, inima mi se
mhnete. Nu pentru el, binen eles, cci el a trit n bucurie i a murit n cinste. Nu -
ci jelesc pentru cei care i-au supravieuit. Fr puternicul su bra protector, acetia
suni lsai n voia nenorocirilor care sunt pedeapsa lor i pe care le vor simi curnd
dac Providena nu se va ndura s le aduc un nou proteguitor n locul celui
disprut.157
Un om nelept trebuie s mprteasc din nelepciunea sa comunitii, aa
cum un om bogat trebuie s dea o parte din averea sa. Prin urmare, este un pcat s
nu slujeti comunitatea atunci cnd i se cere. A te ruga pentru alii este o datorie.
Pctuiete cel ce e n stare s cereasc mila lui Dumnezeu pentru semenii si i
nu o face. Fiecare evreu e un cheza pentru toi ceilali evrei. Dac vede un alt
evreu pctuind, trebuie s ia atitudine i, dac e pn sibil, s-l mpiedice - altfel i el
pctuiete. Comunitatea este rs punztoare pentru omul care comite un delict
public. Evreul trebuie ntotdeauna s depun mrturie i s protesteze mpotriva
rului, mai ales mpotriva acelor mari pcate publice ale potentailor caro atrag dup
ele pedeapsa lui Dumnezeu. Dar tocmai datorit im
IUDAISMUL 189
portanei pe care o are obligaia de a protesta mpotriva pcatului altuia, acuzaiile
false i ruvoitoare sunt respinse n mod deosebit. Distrugerea cu bun tiin i pe
nedrept a reputaiei unui om este unul dintre cele mai grave pcate. Vntoarea de
vrjitoare este un mare ru colectiv.
Tora i comentariile pe marginea ei, care formeaz suprastructura, alctuiau o
teologie moral i totodat un sistem practic de legi civile i penale. Prin urmare, dei
era foarte specific i n spiritul legii n anumite privine, Tora a cutat s ntreasc
autoritatea temporar a instanelor, recurgnd la factori i sanciuni de ordin spiritual.
Noiunea de judecat strict nu era suficient. Evreii au Cost primii care au introdus
conceptul de pocin i ispire, care a devenit de asemenea o tem cretin de
prim ordin. Biblia se refer in mod repetat la schimbarea inimii - i acum, zice
Domnul, n- toarcei-v la Mine din toat inima voastr, cum ndeamn Cartea lui
Ioil; Sfiai inimile, i nu hainele voastre. In Cartea lui Ieze- chiel, se spune: V
voi da inim nou. Legea i instanele cutau s depeasc faza de reparare,
pentru a reconcilia prile adverse. Scopul era ntotdeauna acela de a pstra
coeziunea n cadrul comunitii evreieti. Prin urmare, Legea i regulile stabilite de
nelepi erau destinate a ncuraja armonia i a nltura posibilele surse de conflict.
Era mult mai important s se pstreze buna nelegere dect s se fac formal
dreptate. In cazurile asupra crora existau dubii, nelepii aveau obiceiul s citeze
din Pildele despre nelepciune: Cile ei sunt plcute i toate crrile ei sunt cile
pcii.158
Ideea de pace ca stare pozitiv, un ideal nobil care este n acelai li mp o condiie
uman ce poate fi atins, este o alt inovaie a iudaismului. De altfel, este unul dintre
marile motive ale Bibliei, n Hpecial n Isaia, cea mai frumoas carte a ei. In Mishna,
gsim urmtoarea formulare: Trei lucruri susin existena lumii - dreptatea, ndevrul
i pacea, iar n ncheiere gsim: Dumnezeu n-a dat lui Israel binecuvntare mai
mare ca pacea, cci st scris: Domnul trie poporului Su va da, Domnul va
binecuvnta pe poporul Su cu pace.159 nelepii susineau c una dintre marile
funcii ale erudiiei era aceea de a folosi Legea pentru a susine pacea ntre brbat i
femeie, prini i copii, i apoi n lumea mai mare a comunitii i naiei. O rugciune
pentru pace era una dintre binecuvntrile principale i era rostit de evreii evlavioi
de trei ori pe zi. nelepii il citau pe Isaia: Ct de frumoase sunt pe muni picioarele
trimisului cure vestete pacea, a solului de veste bun.160 Ei susineau c prima
lupt a lui Mesia va fi aceea (Ui a declara pace.
190 O ISTORIE A EVREILOR
Una dintre cele mai importante evoluii n istoria evreilor, una dintre deosebirile
fundamentale dintre iudaism i religia israelit primitiv, era acest accent, din ce n
ce mai insistent, pus pe pace. Ca urmare, dup 135 d.Cr., iudaismul a renunat chiar
i la violena justificat dup cum, n mod implicit, a renunat la stat, punn- du-i
ncrederea n pace. Curajul i eroismul evreilor a fost mpins n fundal ca o tem
naional de susinere; spiritul pacifist iudaic a ieit n prim-plan. Pentru
nenumratele generaii de evrei, ceea ce s-a ntmplat la Iavne, unde crturarii au
preluat sarcina rzboinicilor, era mult mai important dect ceea ce s-a ntmplat la
Masada. Fortreaa pierdut a fost ntr-adevr dat uitrii, pn cnd, n vlvtaia
lugubr a Holocaustului din secolul XX, ea a devenit un mit naional, nlocuind mitul
Iavne.
Concentrarea ateniei asupra pcii eterne i a armoniei interne, precum i
studierea mijloacelor prin care acestea puteau fi promovate erau elemente eseniale
pentru un popor vulnerabil, lipsit de protecia statului i, n mod limpede, formau unul
dintre subiectele principale ale comentariului Torei. In aceast privin, Tora a reuit
de minune - s-ar putea spune chiar miraculos. Ea a devenit o mare surs de
coeziune. Nici un alt popor nu a fost servit mai bine de legea i doctrina lui. ncepnd
cu secolul al II-lea d.Cr., sectarismul care caracterizase ntr-o mare msur a doua
uniune de triburi a disprut practic i toate vechile partide s-au adunat sub umbrela
iudaismului rabinic. Studiul Torei a rmas o aren a disputelor ndrjite, dar acestea
aveau loc n cadrul unui consens ce se sprijinea pe principiul majoritii. Absena
statului era o mare binecuvntare.
Totui, la fel de important era o alt caracteristic a iudaismului: absena relativ
a teologiei dogmatice. Aproape de la bun nceput, cretinismul s-a confruntat cu
dificulti grave n privina dogmei, i asta din pricina originilor lui. Credea ntr-un
singur Dumnezeu, dar monoteismul su era limitat de caracterul divin al lui Cristos
Pentru a rezolva aceast problem, cretinismul a dezvoltat dogma naturii duble a lui
Cristos i dogma Trinitii - trei persoane ntr-un singur Dumnezeu. La rndul lor,
aceste procedee au creat alte pro bleme i, ncepnd cu secolul al II-lea, au dat
natere la numeroase erezii, care au produs convulsii n snul cretinismului,
divizndu I la nceputul Evului Mediu timpuriu. Noul Testament, cu enigmaticele
sentine ale lui Isus i neclaritile Sfntului Pavel n special m Epistola ctre
Romani -, a devenit un teren minat. Astfel, instituie bisericii petrine*, cu axioma sa
privind autoritatea central, a gene
* De la numele Sfntului Apostol Petru (n.tr.).
IUDAISMUL 191
rat nesfrite controverse i ruptura final dintre Roma i Bizan, in secolul al Xl-lea.
Semnificaia precis a mprtaniei a despicat i mai mult trunchiul roman n secolul
al XVI-lea. Crearea teologiei dogmatice adic, ceea ce ar trebui s propovduiasc
biserica despre Dumnezeu, despre sfintele taine i despre sine nsi - a devenit
preocuparea principal a inteligheniei cretine de profesie, i ua a rmas pn n
zilele noastre, nct, la sfritul secolului XX, episcopii anglicani nc se mai ceart
ntre ei n legtur cu naterea Fecioarei Maria.
Evreii au scpat de acest calvar. Concepia lor despre Dumnezeu este foarte
simpl i clar. Erudiii evrei susin c, de fapt, iudaismul e foarte dogmatic. Este
adevrat, n sensul n care exist multe interdicii negative n special mpotriva
idolatriei. Dar evreii evitau de regul dogmele pozitive pe care are tendina s le
creeze vanitatea teologilor i care strnesc attea probleme. De exemplu, ei n-au
adoptat niciodat ideea Pcatului Originar. Dintre toate popoarele antice, evreii erau,
poate, cel mai puin interesai de moarte, ceea ce i-a salvat de o mulime de
probleme. Este adevrat c fariseismul se distingea n special prin credina n nviere
i n viaa de apoi, care a devenit astfel fundamentul iudaismului rabinic. Intr-adevr,
prima declaraie dogmatic bine definit n ntregul iudaism, cuprins n Mishna, se
refer exact la acest lucru: ntregul Israel se va bucura de lumea de dincolo, fr
doar de acela care spune c nvierea nu i are obria n I ,ege. 161 Dar evreii aveau
capacitatea de a se concentra asupra vieii i de a mpinge moartea - i dogmele ei -
pe al doilea plan. Predestinarea simpl i dubl, purgatoriul, indulgenele, rugciunile
pentru mori i mijlocirile sfinilor - aceste surse suprtoare de disensiuni cretine nu
le ddeau bti de cap evreilor.
Este semnificativ faptul c, n vreme ce cretinii au nceput s redacteze primele
formulri ale Crezului nc dintr-o faz timpurie M bisericii lor, primul Crez iudaic, cu
zece articole de credin, a fost formulat de Saadia Gaon (882-942), ntr-o epoc n
care religia iudaic avea deja o vechime de 2.500 de ani. Mult mai trziu au devenii
cele treisprezece articole ale lui Maimonide o declaraie de i redin definitiv, i nu
exist nici o dovad c ar fi fost vreodat lins n discuie ori aprobat de vreo
autoritate. Cele treisprezece Ini nete originare, cuprinse n comentariul lui Maimonide
pe marginea capitolului X din Mishna despre tratatul Sanhedrin, enumer
urmtoarele elemente ale credinei: existena unei Fiine Perfecte, nnlor al ntregii
creaii; unicitatea lui Dumnezeu; imaterialitatea sa,
192 O ISTORIE A EVREILOR
preexistena sa; venerarea fr mijlocitori; credina n adevrul profeiei; unicitatea lui
Moise; Tora n totalitatea ei este dat de divinitate; Tora nu poate fi schimbat;
Dumnezeu e atottiutor; El pedepsete i rspltete n viaa de apoi; venirea lui
Mesia; nvierea. Acest Crez reformulat drept Ani Maamin (Eu cred) este tiprit n
cartea de rugciuni iudaic i a provocat oarece controverse. Intr-adevr, formularea
Crezului nu a reprezentat o preocupare important pentru crturarii evrei. Iudaismul
nu este att o doctrin - acest aspect este de la sine neles ct un mod de
comportare; codul este mai important dect Crezul.
Prin urmare, cea mai temeinic realizare a nelepilor a fost aceea de a
transforma Tora ntr-un ghid universal, atemporal, cuprinztor i coerent n ceea ce
privete toate aspectele comportamentului uman. Alturi de monoteismul n sine,
Tora a devenit esena credinei iudaice. nc n secolul I, Iosephus a putut s scrie -
exagernd foarte puin, ceea ce i se poate ierta - c, n vreme ce majoritatea se-
miniilor nu prea ajungeau s-i cunoasc legile dect atunci cnd se confruntau cu
ele, dac vreunul de-ai notri este ntrebat despre legile noastre, le va nirui tot att
de uor precum i rostete numele. Rezultatul educaiei noastre temeinice n privina
legilor, nc de la primele manifestri ale inteligenei, este acela c ele rmn scrise
cu litere de foc - ca s spun aa n sufletele noastre. Prin ur mare, rareori se
ntmpl s fie nclcate i nimeni nu poate scpa de pedeaps, motivnd c nu le
cunoate162. Aceast poziie fa de Lege a fost confirmat nc i mai pregnant n
epoca academiilor i a nelepilor, nct a ajunge la cunoaterea lui Dumnezeu prin
in termediul Legii a devenit esena iudaismului. Iudaismul a cptat astfel un caracter
interiorizat, dar i puterea s supravieuiasc ntr-o lume ostil.
Ostilitatea varia n funcie de loc i epoc, dar tindea s se accen tueze. n Evul
Mediu timpuriu, cei mai norocoi evrei triau n Ba bilonia, sub domnia exilarhilor.
Aceti prini, mai puternici i mai profani dect nai palestinieni, susineau c se
trgeau direct din regii lui Iuda, fiind astfel descendeni ai lui David, i triau n pala
tele lor, ntreinnd o anumit ceremonie la curte. n epoca prilor, exilarhul era deci
o oficialitate de rang nalt a statului. Rabinii st teau n picioare n prezena lui i,
dac se bucurau de favoarea acoH tuia, luau loc la masa lui i i ndeplineau
menirea de dascli In curtea princiar. Odat cu venirea la putere a dinastiei
Sasanide, In nceputul secolului al IlI-lea i, prin ei, a renaterii religiei naio nale a lui
Zoroastru, s-a intensificat i presiunea religioas asupm
IUDAISMUL 193
comunitilor evreieti. Pe msur ce slbea puterea exilarhului, cretea aceea a
crturarilor. La academia din Sura, n secolul al IlI-lea d.Cr., erau nu mai puin de
1.200 de crturari, al cror numr cretea n lunile moarte din agricultur. Scpnd
de consecinele cumplite ale rscoalelor evreieti mpotriva Romei, comunitile
babiloniene mi avut standarde tiinifice mai nalte. In orice caz, evreimea din
liabilonia se considerase ntotdeauna drept depozitara celei mai stricte tradiii iudaice
i a celui mai pur snge. Talmudul babilonian nlirma: Toate rile sunt ca aluatul
nedospit pe lng [drojdia] rii lui Israel, iar Israel este ca aluatul nedospit pe lng
Babilonia.163 1lste adevrat c Babilonia depindea de Vest pentru hotrrile n
( cea ce privea calendarul fiecrui an, care era apoi transmis prin- I r un lan ntreg
de sisteme de semnalizare ce lega academiile de Ierusalim. Dar Talmudul babilonian
este mult mai detaliat dect cel ilm Ierusalim - nici unul nu a supravieuit n ntregime
- i, timp ndelungat, a fost considerat mult mai influent. El a reprezentat ursa
principal de instruire pentru evreii de pretutindeni (excepie tcnd Palestina) i pe
tot parcursul Evului Mediu.
Totui, Babilonia nu era un loc sigur pentru evrei. Exist numeroase relatri
despre persecuii i martiri sub stpnirea sasanid, dor dovezile documentare sunt
rare i nu inspir ncredere. n 455, Tn/.digar III (Yazdigar III) a abolit prin decret
Sabatul i (conform unei scrisori a lui rabi Sherira Gaon) rabinii au proclamat un
post, lor cel Sfnt, binecuvntat fie Numele Lui, a trimis un crocodil la el IM timpul
nopii, care l-a nghiit pe cnd el zcea pe sofaua lui i ucazul a fost surpat. Dar
Sherira, care a fost mai-marele academiei I' la Pumbedita, n plin nflorire ntre 906
i 1006, scria aceasta la IM) de ani dup eveniment. Tradiia iudaic l poreclete
Firuz cel Unii pe fiul i motenitorul lui Tazdigar, acuzndu-1 de faptul c l-a
martirizat pe exilarh. Dup moartea acestuia, a urmat o perioad de niiiirhie, timp n
care exilarhul evreu Mar Zutra II (cca 496-520), m- l<i cun cu patru sute de
rzboinici, a reuit s ntemeieze un stat independent, cu capitala la Mahoza; dar
dup apte ani imoralitatea mnstent n acel stat a favorizat victoria perilor, iar
exilarhul a fost dccMpitat i crucificat. ntre 579 i 580, a izbucnit un nou val de per-
secuii. Unii monarhi persani ns i-au favorizat pe evrei i este semnificativ faptul c,
atunci cnd persanii au invadat Palestina i au ni uput Ierusalimul n 624, evreii locali
i-au primit cu cldur.164
Nici acest fapt nu este surprinztor, cci n Palestina i n dia- "|M>rn apusean
situaia evreilor era mult mai grea. n 313, mpratul i imstantin a devenit un
catohumen cretin, punnd capt persecuiei >! stat. A urmat o perioad scurt de
toleran general. Totui,
194 O ISTORIE A EVREILOR
ncepnd cu anii 340, cretinismul a nceput s capete caracteristicile unei biserici de
stat. Primele edicte mpotriva cultelor pgne dateaz din aceast perioad. Sub
mpratul Iulian, n anii 360, a avut loc o reacie pgn de scurt durat, urmat de
o campanie dur i sistematic de eradicare a pgnismului. Cretinismul devenise
de-acum o religie de mas. In spaiul est-mediteraneean, exista i o religie a gloatei.
Lideri religioi populari ineau ntruniri la lumina torelor, n timpul crora se strigau
sloganuri mnioase: La spnzurtoare cu Iscariotul!, Ibas a spurcat adevrata
doctrin a lui Chirii!, Jos cu iudofilul!. Asemenea gloate erau iniial strnite pentru
a-i amenina pe participanii la conciliile Bisericii. Dar s-au lsat uor convinse s
sfarme idolii i s incendieze templele pgne. i a fost doar o chestiune de timp
pn cnd s-au rzvrtit i mpotriva evreilor. La sfritul secolului al IV-lea,
cretinismul devenise norm n ntregul Imperiu Roman, iar pgnismul ncepen s
dispar. Ceea ce a fcut ca evreii s ias n eviden - o minori tate mare, bine
organizat i comparativ bogat, instruit i foarte evlavioas, respingnd
cretinismul nu din ignoran, ci din ncp nare. Pentru cretinism, ei au devenit o
problem ce trebuin rezolvat. Nu erau agreai de gloate, care credeau c evreii
ajutau autoritile atunci cnd mpraii i persecutau pe cretini. Salutaser cu
uurare renaterea pgn sub Iulian, care este cunoscut n tru diia iudaic nu drept
Apostatul, ci drept Iulian Elenul. In anii 380, sub mpratul Teodosie I, uniformitatea
religioas a devenii linia politic oficial a imperiului i un mare numr de legi i regn
lamente au nceput s se reverse peste eretici, pgni i nonconfor miti de tot felul.
n acelai timp, atacurile gloatelor cretine asuprii sinagogilor au devenit un lucru
obinuit. Situaia era contrar poli ticii publice a imperiului, deoarece evreii
reprezentau un elemeul valoros i respectabil al societii, sprijinind statornic
autoritatcn legal constituit. n 388, o mulime cretin, instigat de episcopul local, a
incendiat sinagoga de la Callinicum, pe Eufrat. Teodosie 1 n decis s fac din acest
caz un precedent judiciar, ordonnd recon stituirea sinagogii pe cheltuiala cretinilor.
A fost nfierat cu m dignare de ctre cel mai influent dintre prelaii cretini, episcopul
Ambrozie de Milano. ntr-o scrisoare, el l-a avertizat pe Teodosie cil ordinul imperial
afecta grav prestigiul Bisericii: Ce este mai impui tant, ntreba el, parada de
disciplin sau cauza religiei? Apra ren legii civile este secundar interesului
religios. A inut o predic m faa mpratului pentru a susine acest argument, iar
porunca im perial a fost abrogat de ctre mpratul ruinat. 1(ir>
IUDAISMUL 195
La finele secolului al IV-lea i n secolul al V-lea, evreilor care triau n societile
cretine li s-au retras majoritatea drepturilor comunitare i toate privilegiile. Au fost
exclui din funciile de stat i din armat. Prozelitismul i cstoriile mixte cu cretini
erau pedepsite cu moartea. Liderii cretini reponsabili n-au avut niciodat ca scop
extirparea iudaismului prin for. Sfntul Augustin (354-430), cel mai influent dintre
toi teologii latini, susinea c evreii, prin simpla lor existen, fceau parte din planul
lui Dumnezeu, atta vreme ct erau martori ai adevrului cretinismului, eecul i
umilirea lor simboliznd triumful bisericii asupra sinagogii. Politica bisericii, prin
urmare, era aceea de a ngdui supravieuirea unor comuniti evreieti mici n
condiii de degradare i neputin. Totui, motenind ntregul corpus de antisemitism
elenistic pgn, biserica greac era mult mai ostil din punct de vedere emoional.
La nceputul secolului al V-lea, cel mai important teolog grec, Ioan Hrisostom (354-
407),
II inut opt Predici mpotriva evreilor n Antiohia, care au devenit modelul pentru
tiradele antievreieti, folosindu-se ct mai mult pornirii - uneori eronat - pasaj e-cheie
din evangheliile Sfinilor Matei HI loan. Astfel, peste nenumratele calomnii pgne i
zvonuri clocotitoare, s-a grefat un antisemitism specific cretin, care-i prezenta pe
evrei drept ucigai ai lui Cristos, comunitile iudaice ajungnd Hit fie n pericol n
fiecare ora cretin.
In Palestina, nc din primele decenii ale secolului al IV-lea, au lest cretinate
Ierusalimul i alte localiti care aveau populaie evreiasc sau erau asociate ntr-un
fel acesteia, construindu-se biserici i mnstiri. Comunitile evreieti mici au
supravieuit, mai iles n Galileea, unde Talmudul din Vest a fost definitivat
aproximativ
III vremea n care a trit Sfntul Ieronim (342-420), care i-a ntemeiat propriul su
cerc monastic n Ierusalim i a recunoscut c evreii triau n srcie i mizerie. La
scurt timp dup moartea lui, un grup de clugri sirieni, avndu-1 n frunte pe
fanaticul Bar- Miuima, au comis o serie de pogromuri mpotriva Palestinei iudaice,
incendiind sinagogi i sate ntregi. E adevrat c n Evul Mediu I impuriu Palestina a
srcit extrem de mult, iar conflictele religioase
i nu alungat populaia. Pelagianismul, arianismul i, mai trziu, con-
I inversele monofizite i-au divizat pe cretini. Fiecare dintre acestea
II ndea s le persecute pe celelalte cu un zel feroce atunci cnd ajun- gmi la putere.
n secolul al IV-lea, samaritenii au cunoscut o rena- It'ie: cel puin opt sinagogi noi
au fost construite n acea perioad. I )nr revenirea lor n scen a strnit ostilitatea
autoritilor bizantine. In 138, mpratul Teodosie II a aplicat mpotriva lor
regulamentele
196 O ISTORIE A EVREILOR
antievreieti. Aproximativ 45 de ani mai trziu, samaritenii au pus la cale o rscoal,
au masacrat comunitile cretine i au incendiat biserici. Armatele bizantine au
nbuit rscoala, transformnd strvechiul sanctuar de pe muntele Garizim, ntr-o
bazilic a Sfintei Fecioare. Sub mpratul Iustinian (527565), un crmuitor nc i
mai ortodox, care acorda cetenie doar celor botezai i care-i vna chiar i pe
cretini dac acetia nu se supuneau deciziilor Conciliului de la Calcedon - i pe
oricine altcineva samaritenii s-au rsculat din nou. Rzbunarea care a urmat a fost
att de sngeroas, nct samaritenii aproape c au fost distrui ca naie i credin.
Evreii nu s-au manifestat n nici un fel n aceast perioad, lsndu-i pe samariteni
s se descurce singuri. Dar n prima jumtate a secolului al VH-lea, mpraii Focas
i Herakleios au ncercat s le impun evreilor botezul cu fora, sub presiunea
fanaticilor care i-au avertizat c imperiul lor va fi distrus de circumcii.
Imperiul Bizantin, slbit de multiplele dispute religioase, i ispi tea pe posibilii
invadatori. Primul episod a avut loc n 611, cnd per snii au nvlit n Palestina,
cucerind Ierusalimul trei ani mai trziu, dup un asediu de douzeci de zile. Evreii au
fost acuzai c i-au ajutat. Dar, dac, dup cum pretindeau cretinii, persanii au
promis, n schimb, s redea evreilor oraul, cu siguran c nu i-au respectat
promisiunea. In orice caz, Herakleios a recucerit oraul u 629, urmarea fiind
masacrarea evreilor. Acesta a fost i ultimul aci al puterii greceti n Palestina. In
acelai an, Mahomed a ncheia! cucerirea oraului Mecca. Bizantinii au fost nvini
definitiv n bt lia de la Yarmuk, din 636, i n decurs de patru ani musulmanii au
ocupat ntreaga Palestin i cea mai mare parte a Siriei. Calcedo nenii i monofiziii,
nestorienii i copii, seleucizii i armenii, latinii i grecii, samaritenii i evreii au fost cu
toii acoperii de valul uria al islamului.
Asemenea cretinismului, islamul a fost la origine o micare hete rodox n cadrul
iudaismului, ndeprtndu-se de acesta pn in momentul n care a devenit o religie
separat, dup care i-a dez voltat rapid propria sa dinamic i caracteristicile
proprii. Prezena evreiasc n Arabia dateaz din vremuri strvechi. In sud, n regi
unea Yemenului de astzi, interesele comerciale ale evreilor s-nn manifestat n
secolul I .Cr., dar n nord, n Hijaz, ele sunt mult mai vechi. O legend istoric arab
povestete c aezarea evreilor in Medina a avut loc n timpul domniei regelui David,
n vreme ce o alt legend plaseaz acest eveniment n epoca lui Moise. Inscripiile
babiloniene descoperite n 1956 sugereaz c n Hijaz comunitile
IUDAISMUL 197
religioase evreieti au ptruns n secolul al Vl-lea .Cr., i este foarte posibil s se ii
aflat acolo nc nainte de acea perioad.166 Dar prima confirmare definitiv, sub
form de nume evreieti n inscripiile de pe stelele funerare i de pe perei, o gsim
abia n secolul I .Cr. n orice caz, la nceputul erei cretine, iudaismul s-a rspndit n
nordul A robiei i unele triburi s-au convertit n totalitate. Exist dovezi c poeii evrei
au prosperat n regiunea Medinei n secolul al IV-lea d.Cr. m este chiar posibil s fi
existat acolo, la acea vreme, un stat condus de autoriti evreieti. Conform unor
surse arabe, aproximativ douzeci de triburi din Medina i din mprejurimi erau
evreieti.
Aceste triburi, stabile ca nite oaze, erau formate din negustori i cresctori de
animale, iar islamul a fost de la bun nceput mai dei. 1111 > o religie a negustorilor,
semiurban, dect o religie a deertului.
I lor deertul era important, deoarece evreii care traiau la marginea Im sau care se
refugiau acolo ca s scape de ispitele vieii citadine, mm fceau bunoar
nazarinenii, au practicat ntotdeauna o form moi riguroas de iudaism i, n
particular, nu au fcut compromisuri m monoteismul lor. Acest element l-a atras pe
Mahomed. Influena
II otinismului, pe care el nu l-ar fi considerat strict monoteist, era li iurte palid, cel
puin n aceast faz de nceput. Ceea ce pare c ar II vrut el s fac era s distrug
pgnismul politeist al culturii de mi/,rt, dndu-le arabilor monoteismul etic iudaic ntr-
o limb pe care
II puteau nelege i n termeni adaptai specificului lor. El i-a acceptul pe Dumnezeul
iudaic i pe profeii lor, ideea de lege fix ntru-
lupot n scriptur - Coranul fiind un substitut arab al Bibliei -, pi IM mu i
adaosul reprezentat de Legea Oral aplicat instanelor H'ligioase. Asemenea
evreilor, musulmanii au fost reticeni n a
11 mi,spune Legea Oral n scris. Asemenea evreilor, pn la urm au lu ui, exact
acest lucru. Asemenea evreilor, ei i-au format obiceiul mi impun articole ale Legii
judecii rabinilor sau a muftiilor lor, milicil.nd un responsum, i primele responsa
par s fi adoptat cu ni n.il.i inciozitate o formul iudaic. Asemenea evreilor,
musulmanii
ui acceptat coduri stricte i complexe referitoare la diet, puritatea i Hmil i
curenie.
I irzvoltarea de ctre Mahomed a unei religii separate a nceput
iii mici cnd el i-a dat seama c evreii din Medina nu erau pregtii ni accepte
versiunea arab a iudaismului, inventat de el n mod a Iul rar. Dac Mahomed ar fi
avut tiina i rbdarea s conceap o I In Inel ia arab, rezultatul ar ii fost poate
altul. Dar este puin probabil. I 'mi dintre cele mai potrivnic' caracteristici ale
iudaismului este do- iiii(a comunitilor evreieti de a exista n zone deprtate, fr
198 O ISTORIE A EVREILOR
nevoia de a adopta o alt cultur. n orice caz, Mahomed a fost refuzat, moment n
care s-a hotrt s confere o nou esen monoteismului islamic. A modificat natura
Sabatului, mutndu-1 vinerea. A schimbat direcia de rostire a rugciunilor dinspre
Ierusalim spre Mecca. A schimbat data postului principal. i cel mai important lucru:
a declarat c majoritatea legilor alimentare iudaice erau pur i simplu o pedeaps
pentru fostele lor greeli, astfel c le-a abolit, dei a meninut interdicia de a se
consuma carne de porc, snge, carne de animale moarte, precum i regulile de
tiere a animalelor. Toate aceste schimbri au fcut aproape imposibil o contopire a
comunitilor evreieti i islamice, orict s-ar fi czut de acord asupra conceptelor
etice i dogmatice fundamentale; n plus ns, islamul a dezvoltat curnd un
dinamism dogmatic propriu, i dezbaterea teologic - ducnd la sectarism violent - a
nceput curnd s joace un rol central n islam, ca i n cretinism.
Mai presus de orice, islamul a creat destul de repede o teorie i o practic a
convertirii forate, aa cum fcuser i evreii n vremea lui Iosua, a lui David i a
Hashmoneilor, dar la care iudaismul rabinic a renunat n mod implicit i final. El s-a
rspndit cu o vitez uluitoare, cuprinznd Orientul Apropiat, ntreaga parte de sud a
Medi- teranei, Spania i zone ntinse din Asia. La nceputul secolului al VUI-lea,
comunitile evreieti, care i-au pstrat cteva capete de pod precare n lumile
greac i latin, s-au pomenit izolate ntr-o teo- craie islamic vast, pe care, ntr-un
anume sens, ei au creat-o i la care au renunat, i care acum deinea nsi cheia
supravieuirii lor. i dezvoltaser ntre timp propriul lor sistem de supravieuire,
Talmudul, i forma lor unic de autoguvernare - catedocraia.
PARTEA A TREIA
CATEDOCFIATIA
7
n anul 1168, un cltor evreu spaniol cu un spirit de observaie extrem de
dezvoltat - probabil negutor de pietre preioase - a vi zitat Constantinopolul, marea
capital bizantin. Practic, nu tim aproape nimic despre Beniamin din Tudela, n
afara faptului c a scris o Carte de cltorii despre lungile lui peregrinri din regiunile
de nord ale Mediteranei i pn n Orientul Mijlociu, ntre anii 1169 i 1172. Este cea
mai ptrunztoare, obiectiv i demn de ncrederi' carte de cltorii scris n Evul
Mediu; a fost publicat n 1556, apoi tradus n aproape toate limbile europene, i a
devenit cea mai important surs de informaii pentru exegeii perioadei respective. 1
Beniamin a observat cu mare atenie condiiile n care triau comunitile evreieti
din locurile unde se oprea el, dar, din cte se pan?, i-a petrecut mai mult timp n
Constantinopol dect n oricare alt parte, i descrierea pe care o face acestui ora
mre, la acea vreme' cel mai mare din lume, este extrem de cuprinztoare. A aflat
c n ora se gseau njur de 2.500 de evrei, mprii n dou comuniti dis- lincte.
Majoritatea dintre ei, 2.000, erau evrei care triau n tradiia rabinic, acceptau
Mishna, Talmudul i ntreaga suprastructur muli stratificat a comentariului. Ceilali
500 de evrei erau karaii, cart? nu recunoteau dect Pentateuhul, respingnd Legea
Oral i tot ceea ce decurgea din aceasta. Erau organizai ca un organism distinct
nc din secolul al VUI-lea i n ntreaga diaspora erau privii cu atta ostilitate de
evreii rabanii, nct, spune Beniamin, un zid nalt desprea cele dou pri ale
cartierului evreiesc.
Beniamin scrie c evreii erau meteugari mbrcai n mtase si negustori de
toate felurile. n rndul lor se numrau muli oameni bogai. Dar, prin lege, nici unul
dintre ei nu avea voie s clreasc, cu excepia lui rabi Solomon Egipteanul, care
este tmduitorul i egelui. Prin el, evreii gsesc mult uurare n mpilarea lor - cci
tr iese sub mare mpilare. Sub Codul lui lustinian i regulamentele ulterioare, evreii
din Bizan, spre deosebire de pgni i eretici, se bucurau de statut legal. Cel puin III
teorie, sinagogile erau locuri de nchinciune aprate de lege Stal ui rrmnnten, de
asemenea, instanele
198 O ISTORIE A EVREILOR
nevoia de a adopta o alt cultur. n orice caz, Mahomed a fost refuzat, moment n
care s-a hotrt s confere o nou esen monoteismului islamic. A modificat natura
Sabatului, mutndu-1 vinerea. A schimbat direcia de rostire a rugciunilor dinspre
Ierusalim spre Mecca. A schimbat data postului principal. i cel mai important lucru:
a declarat c majoritatea legilor alimentare iudaice erau pur i simplu o pedeaps
pentru fostele lor greeli, astfel c le-a abolit, dei a meninut interdicia de a se
consuma carne de porc, snge, carne de animale moarte, precum i regulile de
tiere a animalelor. Toate aceste schimbri au fcut aproape imposibil o contopire a
comunitilor evreieti i islamice, orict s-ar fi czut de acord asupra conceptelor
etice i dogmatice fundamentale; n plus ns, islamul a dezvoltat curnd un
dinamism dogmatic propriu, i dezbaterea teologic - ducnd la sectarism violent a
nceput curnd s joace un rol central n islam, ca i n cretinism.
Mai presus de orice, islamul a creat destul de repede o teorie i o practic a
convertirii forate, aa cum fcuser i evreii n vremea lui Iosua, a lui David i a
Hashmoneilor, dar la care iudaismul rabinic a renunat n mod implicit i final. El s-a
rspndit cu o vitez uluitoare, cuprinznd Orientul Apropiat, ntreaga parte de sud a
Medi- teranei, Spania i zone ntinse din Asia. La nceputul secolului al VUI-lea,
comunitile evreieti, care i-au pstrat cteva capete de pod precare n lumile
greac i latin, s-au pomenit izolate ntr-o teo- craie islamic vast, pe care, ntr-un
anume sens, ei au creat-o i la care au renunat, i care acum deinea nsi cheia
supravieuirii lor. i dezvoltaser ntre timp propriul lor sistem de supravieuire,
Talmudul, i forma lor unic de autoguvernare - catedocraia.
PA KT EA A TKEIA
CATEDOCKAIA
In anul 1168, un cltor evreu spaniol cu un spirit de observaie extrem de
dezvoltat probabil negutor de pietre preioase - a vizitat Constantinopolul, marea
capital bizantin. Practic, nu tim aproape nimic despre Beniamin din Tudela, n
afara faptului c a scris o Carte de cltorii despre lungile lui peregrinri din regiunile
de nord ale Mediteranei i pn n Orientul Mijlociu, ntre anii 1159 i 1172. Este cea
mai ptrunztoare, obiectiv i demn de ncredere carte de cltorii scris n Evul
Mediu; a fost publicat n 1556, apoi I radus n aproape toate limbile europene, i a
devenit cea mai important surs de informaii pentru exegeii perioadei respective. 1
Beniamin a observat cu mare atenie condiiile n care triau comunitile evreieti
din locurile unde se oprea el, dar, din cte se pare, i-a petrecut mai mult timp n
Constantinopol dect n oricare alt parte, i descrierea pe care o face acestui ora
mre, la acea vreme col mai mare din lume, este extrem de cuprinztoare. A aflat c
n ora se gseau n jur de 2.500 de evrei, mprii n dou comuniti disi incte.
Majoritatea dintre ei, 2.000, erau evrei care triau n tradiia rabinic, acceptau
Mishna, Talmudul i ntreaga suprastructur multi- al.ratificat a comentariului.
Ceilali 500 de evrei erau karaii, care nu recunoteau dect Pentateuhul, respingnd
Legea Oral i tot ceea ce ilecurgea din aceasta. Erau organizai ca un organism
distinct nc din secolul al VlII-lea i n ntreaga diaspora erau privii cu atta ostili l
ate de evreii rabanii, nct, spune Beniamin, un zid nalt desprea rele dou pri
ale cartierului evreiesc.
Beniamin scrie c evreii erau meteugari mbrcai n mtase i negustori de
toate felurile. In rndul lor se numrau muli oameni bogai. Dar, prin lege, nici unul
dintre ei nu avea voie s clreasc, rn excepia lui rabi Solomon Egipteanul, care
este tmduitorul regelui. Prin el, evreii gsesc mult uurare n mpilarea lor - cci
triesc sub mare mpilare. Sub Codul lui Iustinian i regulamentele ulterioare, evreii
din Bizan, spre deosebire de pgni i eretici, se bucurau de statut legal. Col puin
n teorie, sinagogile erau locuri de nchinciune aprate de lege. Stal ul recunotea,
de asemenea, instanele
200 O ISTORIE A EVREILOR
evreieti i magistraii i aplicau deciziile n comunitatea lor. Evreii care i vedeau
de treburile lor legale nu aveau de ce s se team, deoarece legea interzicea n mod
specific actele antisemite i stabilea ca evreul s nu fie clcat n picioare pentru c
este evreu i s nu fie umilit pentru religia lui [...] legea interzice rzbunarea
personal2. Cu toate acestea, evreii erau ceteni de categoria a doua; de fapt,
aproape c nu erau considerai ceteni. i-au pierdut dreptul s fie angajai n
posturi guvernamentale n anul 425, dei erau obligai s serveasc drept decurioni
n administraiile municipale, ntruct acest fapt implica plata unei sume de bani.
Evreilor nu li se mai ngduia s construiasc alte sinagogi. Au fost obligai s mute
data Patelui, n aa fel nct acesta s urmeze ntotdeauna dup cel cretin. Preten-
ia evreilor de a-i citi scripturile n ebraic n cadrul comunitilor lor era considerat
un delict. Legea uura ct mai mult procesul de convertire a evreilor, dei
regulamentul de botezare coninea o prevedere ca fiecare evreu s se converteasc
fr s fi fost obligat la aceasta prin fric sau prin promisiunea de ctig. Orice evreu
prins c molesteaz un convertit era ars de viu, iar un evreu convertit care revenea la
credina lui era considerat eretic.3
Beniamin las totui de neles c ostilitatea fa de evrei era o preocupare la fel
de mare ca i religia: Ura cea mai mare fa de evrei e strnit de tbcarii care-i
vars apele puturoase n faa caselor lor i astfel pngresc cartierul. Din pricina asta
grecii i ursc pe evrei, fie ei ri sau buni, i i in sub jug greu. i lovesc pe strad i-i
pun la munci grele. Totui, continu Beniamin, evreii sunt bogai, cumsecade i
miloi. Ei respect poruncile scripturilor i poart cu veselie jugul mpilrii lor 4.
Beniamin din Tudela a cltorit prin nord-vestul Spaniei, Barcelona, Provence i
apoi prin Marsilia, Verona i Pisa spre Roma. Avi zitat Salerno, Amalfi i alte orae
italiene sudice, apoi a trecut prin Corfu pn n Grecia i, dup ce a vzut
Constantinopolul, a tra versat Marea Egee pn n Cipru, apoi prin Antiohia pn n
Pales tina, iar prin Alep i Moul, pn n Babilonia i Persia. A vizitai Cairo i
Alexandria, ntorcndu-se n Spania prin Sicilia. A observai condiiile i ocupaiile
evreieti cu mult atenie i descrie o singura colonie agricol evreiasc din Crisa, pe
muntele Parnas; imaginea pe care ne-o transmite este aceea a unei populaii
copleitor urbane sticlari n Alep, estori de mtase n Teba, tbcari n
Constantinopol, vopsitori n Brindisi, negustori peste tot.
Unii evrei locuiser dintotdeauna n orae, dar n Evul Mediu timpuriu aproape toi
evreii au ajuns s locuiasc la ora. Aezrile
CATEDOCRATIA 201
lor din Europa, majoritatea situate n orae, erau foarte vechi. Cartea nti a
Macabeilor enumer coloniile evreieti rspndite n jurul bazinului mediteraneean.
Dup cum s-a exprimat istoricul Cecil Roth, din punct de vedere cultural evreii
trebuie considerai drept primii europeni.5 La nceputurile Imperiului Roman, existau
comuniti evreieti distincte chiar i n partea de nord, la Lyon, Bonn i Koln, iar n
vest, pn la Cadiz i Toledo. n Evul Mediu timpuriu, s-au rspndit i mai departe
n nord i n est - pn n Balcani i Polonia, i pn n Ucraina. Totui, dei populaia
evreiasc avea o larg rspndire, nu era numeroas. De la cele opt milioane n
epoca lui Cristos, inclusiv cele zece procente n Imperiul Roman, populaia sczuse
la nceputul secolului al X-lea la o cifr cuprins ntre un milion i un milion i
jumtate. Desigur, toate populaiile din fostele teritorii romane au sczut ca numr n
aceast perioad, dar pierderile suferite de evrei erau proporional mult mai mari
dect populaia n ntregul ei. n timpul domniei lui Tiberius, de exemplu, doar la
Roma triau ntre 50.000 i 60.000 de evrei, dintr-o populaie total de un milion, plus
alte patruzeci de aezri evreieti n Italia. n perioada trzie a imperiului, numrul
evreilor italieni a sczut dramatic, i pn n 1638 nu mai rmseser dect vreo
25.000 n total, adic 0,2% din populaie. Aceste pierderi se datorau doar n parte
factorilor economici i demografici. n toate regiunile i n toate epocile, evreii au fost
asimilai i s-au contopit cu populaia din jur.6
Cu toate acestea, importana evreilor, n special n Europa Evului Mediu timpuriu,
a fost mult mai mare dect sugereaz numrul lor mic. Oriunde au supravieuit
oraele, sau unde se iveau noi aezri urbane, evreii ajungeau, mai devreme sau
mai trziu, s se stabileasc. Nimicirea aproape n ntregime a evreimii palestiniene
m secolul al Il-lea d.Cr. a transformat supravieuitorii comunitilor rurale evreieti n
locuitori marginali ai oraelor. Dup cucerirea arab din secolul al VH-lea,
comunitile evreieti agricole mari din babilonia au fost treptat subminate din pricina
impozitelor mari, nct i de acolo evreii au fost mpini spre orae, unde au devenit
meteugari i negustori. Aceti evrei urbani, n marea lor majoritate tiind s
citeasc, s scrie i s socoteasc, au reuit s se stabileasc peste tot unde legile
penale sau violena fizic n-au fcut acest lucru imposibil.
Intr-adevr, n Europa evreii au jucat un rol extrem de important III viaa urban de
la nceputul Evului Mediu. Prea puine dovezi au iijnns pn n zilele noastre, dar
destule elemente se pot deduce din literatura responsa. In multe feluri, evreii au
reprezentat singura

202 O ISTORIE A EVREILOR


legtur real ntre oraele Antichitii romane i comunitile oreneti care
ncepeau s apar n Evul Mediu timpuriu. S-a susinut chiar c nsui cuvntul
comunitate este o traducere a cuvntului ebraic kahal.1 Evreii aduceau cu ei anumite
deprinderi fundamentale: capacitatea de a socoti ratele de schimb, de a scrie o
scrisoare de afaceri i, poate chiar mai important, capacitatea de a o transmite des-
tinatarului, prin intermediul familiilor lor, cu ramificaii peste tot, i prin intermediul
reelelor religioase. In ciuda numeroaselor prohibiii stnjenitoare, religia le-a fost,
fr ndoial, de mare ajutor n viaa lor economic. Religia israelit strveche a oferit
ntotdeauna o motivaie puternic pentru a munci din greu. Pe msur ce s-a ma-
turizat n iudaism, s-a pus un accent tot mai mare pe munc. Dup 70 d.Cr., odat cu
ascensiunea iudaismului rabinic, a crescut i impactul su economic. Istoricii au
observat adesea, n diferite perioade i n diverse societi, c slbirea clericalismului
tinde s ntreasc dinamismul economic. In timpul secolului al II-lea d.Cr., clericalis-
mul a disprut practic din societile evreieti. Preoii templului, saducheii,
nenumraii slujitori ai unei religii sprijinite de stat au disprut cu toii. Inlocuindu-i pe
clerici, rabinii nu constituiau o cast parazit. Este adevrat c unii crturari primeau
sprijin financiar din partea comunitii, dar chiar i crturarii erau ncurajai s se
apuce de o meserie. Rabinilor, n general, le plcea s aib o meserie. Adesea erau
cei mai asidui i eficieni negustori. Cile pe care-i transmiteau deciziile i responsa
erau n acelai timp rute comerciale. Iudaismul rabinic era o evanghelie a muncii,
ntruct le cerea evreilor s-i foloseasc harurile druite de Dumnezeu ct mai mult
cu putin. Se cerea din partea lor acea capacitate i disponibilitate de a fi
srguincios i generos, nu n ultimul rnd pentru a putea s-i ndeplineasc
ndatoririle filantropice. Latura intelectual a iudaismulu i urma aceeai direcie.
Progresul economic este produsul raionali zrii. Iudaismul rabinic este n mod
esenial o metod prin care legile strvechi sunt adaptate condiiilor noi i diferite,
printr-un proces de raionalizare. Evreii au fost primii mari raionalizatori din istoria
lumii. Acest fapt a avut tot felul de consecine, dup cum vom vedea, dar una dintre
primele, n sensul experienei, a fost aceea de a-i trans forma pe evrei n oameni de
afaceri metodici, capabili s rezolv' problemele cu care se confrunt. O mare parte
a erudiiei evreieti n materie de jurispruden n toate etapele Evului Mediu a fost de
dicat ncheierii de afaceri n mod corect, onest i eficient.
Printre problemele importante se numra i aceea a cmtriei sau, mai corect, a
mprumutului de bani cu dobnd. O problem pe
CATEDOCRAIA 2():i
care evreii au creat-o pentru ei nii i pentru cele dou mari religii care au rezultat
din iudaism. Majoritatea sistemelor religioase* de nceput din Orientul Apropiat antic,
precum i codurile profane care au aprut din ele nu interziceau cmtria. Aceste
societi consi derau materia nensufleit ca fiind vie, precum plantele, animalele i
oamenii, capabil de a se reproduce. Prin urmare, dac mprumutai cuiva bani sub
form de mncare, sau i ddeai un bon de valoare de indiferent ce fel, era firesc s
ceri dobnd.8 Bani sub form de mncare, de exemplu msline, curmale, semine
sau animale, erau mprumutai nc din mileniul al V-lea .Cr., dac nu chiar i mai de
mult. Documentele cuneiforme arat c mprumuturile sub form de bonuri de
schimb pentru sume fixe erau cunoscute nc de pe vre mea lui Hammurabi -
creditorii fiind de obicei templele i oficialitt ile de la curile regale. Registrele
babiloniene nscrise n cuneiforme indic dobnzi de 10-25% pentru argint, 20-35%
pentru cereale. Prin tre mesopotamieni, hitii, fenicieni i egipteni, dobnda era
legal i adesea fixat de ctre stat. Dar evreii aveau o cu totul alt concepie in
legtur cu aceast problem. n Ieirea 22:25 se spune: De voi mprumuta bani
fratelui srac din poporul Meu, s nu-1 strmte re zi i s nu-i pui camt. Evident
c acesta este un text foarte vechi. Dac legea iudaic ar fi fost conceput n epocile
mai sofisticate ale regatului, dobnda nu ar fi fost interzis. Dar Tora era Tora, valid
pentru eternitate. Textul din Ieirea este repetat mai accentuat n Leviticul 25:36: S
nu iei de la el dobnd i spor; i completat n I )euteronomul 23:20: Celui de alt
neam s-i dai cu camt; iar fratelui tu s nu-i dai cu camt.
Evreii erau astfel mpovrai cu o lege religioas ce le interzicea s-i mprumute
unii altora bani cu dobnd, dar ngduia acest lucru cnd era vorba de strini.
Regula pare s fi fost conceput pentru a proteja i a pstra coeziunea unei
comuniti srace, al crei scop principal era supravieuirea colectiv. mprumuturile
intrau, prin urmare, n categoria actelor filantropice - dar nu erai obligat H faci
gesturi de caritate fa de cei pe care nu-i cunoteai sau de care nu-i psa. Dobnda
era, astfel, sinonim cu ostilitatea. Trind m comunitatea lor n Palestina, evreii erau
nevoii s-i mprumute unii altora bani, ca toi ceilali. Biblia ne arat c legea era
nclcat mereu.9 Papirusurile din comunitatea evreiasc din Elephantine spun
acelai lucru. Cu toate acestea, autoritile* religioase ncercau s impun
respectarea strict a l-egii. Au stabilit, astfel, c nu numai participanii direci la o
tranzacie cu dobnd se fceau vinovai de pcat, ci i prtaii. Nici dobanda uimind
a IUI era permis. Locuinele
204 O ISTORIE A EVREILOR
iar chirie puse la dispoziie de cei care luau bani cu mprumut, darurile, informaiile
utile - toate acestea erau denumite praful do- bndei, drept care erau interzise;
regulile talmudice dovedesc eforturile uriae, ntreprinse de-a lungul anilor, pentru a
bloca portiele de scpare create de cmtarii mecheri sau de cei disperai care
erau bnuii a lua bani cu mprumut.10
n acelai timp, cazuitii talmudici ncercau din rsputeri s gseasc modaliti
pentru ncheierea de afaceri corecte, care n opinia lor nu violau regulile Torei. Printre
acestea, se numrau recompense mari, parteneriate de afaceri care ofereau
creditorului un salariu sau o parte din profit, sau metode prin care creditorul putea s
mprumute bani unui neevreu care, la rndul su, l mprumuta pe un evreu. Dar
instanele evreieti puteau penaliza creditorul atunci cnd descopereau o tranzacie
ce implica dobnd; datoriile care implicau capital i dobnd erau declarate
neexecutorii, iar cmtarii ca atare nu aveau voie s depun mrturie n instan i
erau ameninai cu iadul.11
Totui, cu ct Legea era aplicat mai inteligent i urmat cu mai mult strictee,
cu att era mai dezastruoas pentru evrei n relaiile lor cu restul lumii. Cci, ntr-o
situaie n care evreii constituiau comuniti mici i mprtiate ntr-un univers
neevreiesc, Legea nu numai c le ngduia evreilor s serveasc drept cmtari
neevreilor, ci ntr-un sens chiar i ncuraja s fac acest lucru. Este adevrat c unele
autoriti evreieti, dndu-i seama de pericol, s-au strduit s lupte mpotriva lui.
Filon nelegea foarte bine de ce un cod de legi primitiv fcea deosebirea ntre frai i
strini, drept care sus inea c interzicerea cmtriei se aplica n cazul oricui de
aceeai cetenie i care fcea parte din acelai popor, indiferent de religie. Ia O
regul stabilea c, pe ct posibil, mprumuturile fr dobnd tre buiau date n egal
msur evreilor i neevreilor, dei evreii trebu iau s aib prioritate. O alt regul l
luda pe acel om care nu Iun dobnd de la un strin. O a treia era mpotriva
dobnzilor impuse strinilor, stabilind c acest lucru era legal doar n msura n care
un evreu nu putea s-i ctige existena n alt fel.13
Pe de alt parte, unele autoriti subliniau diferena dintre evrei i neevrei. n
Midrash, pe marginea textului Deuteronomului, un comentariu scris probabil de
naionalistul rabi Akiva, se ddea di neles c evreii erau obligai s cear dobnzi
strinilor. n secolul al XlV-lea, Levi ben Ghershom, un francez de origine evreiasc,
ern de aceeai opinie: evreii aveau chiar porunca de a cere dobnd no evreilor,
fiindc nu trebuie s ai milostenie pentru un idolatru
CATEDOCRAIA 205
i trebuie s-i faci pagub, ct mai mare, fr s te abai de la calea cea dreapt; au
fost i alii care au abordat acest punct de vedere. Dar motivaia cea mai frecvent
era necesitatea economic:
Dac ngduim n ziua de azi s lum dobnd de la neevrei este din pricin c sunt
f ara de sfrit jugul i povara pe care regii i mai-marii bisericii le pun pe umerii
notri, i tot ceea ce lum este prea puinul cu care ne ducem viaa; i oricum,
suntem condamnai s trim n mijlocul popoarelor i nu ne putem ctiga altfel traiul
dect avnd nvoieli bneti cu ei; prin urmare, nu este nengduit a cere dobnd de
la ei.14
Era cea mai periculoas motivaie dintre toate, deoarece oprimarea financiar a
evreilor tindea s se manifeste n zonele n care populaia i antipatiza cel mai mult, i
dac reacia evreilor era aceea de a mprumuta neevreilor bani cu dobnd, lipsa de
popularitate - i de aici i oprimarea - avea s creasc. Evreii au ajuns astfel s lie
prini ntr-un cerc vicios. Bazndu-se pe preceptele biblice, cretinii condamnau iar
reinere mprumuturile cu dobnd, i, ncepnd din 1179, cei care practicau
asemenea tranzacii erau excomunicai. In acelai timp, cretinii impuneau cele mai
nemiloase biruri asupra evreilor. Reacia evreilor a fost aceea de a se angaja n
singura activitate n care legile cretine fceau discriminri n favoarea lor, ajungnd
astfel s fie identificai cu afacerile de creditare, att de dezagreate. Rabi Iosif Colon,
care cunotea bine Frana i Italia din a doua jumtate a secolului al XV-lea, scria c
aceasta era aproape ingura profesie a evreilor din ambele ri.15
In teritoriile arabo-musulmane, care includeau la nceputul Evului Mediu cea mai
mare parte din Spania, tot nordul Africii i Orientul Apropiat la sud de Anatolia,
condiia evreilor era n general mai uoar. Legea islamic, pentru cei care nu erau
musulmani, se Imza pe conveniile stabilite de Mahomed cu triburile evreieti din
llijaz. Cnd acestea au refuzat s-i recunoasc misiunea profetic, II aplicat principiul
a ceea ce el numea jihad. Este un principiu care mparte lumea n dar al-Islam,
teritoriul panic al islamului, unde domnete legea, i dar al-Harb, teritoriul
rzboiului, controlat temporar de ctre nemusulmani. Jihad-ul este starea de rzboi
permanent i necesar, ntreinut mpotriva lui dar al-Harb, care nu poate lua
sfrit dect atunci cnd ntreaga lume se va supune islamului. Mahomed a declarat
jihad mpotriva evreilor din Medina, i-a nfrnt, i-a decapitat n piaa public pe toi
brbaii (cu excepia unuia singur care s-a convertit) i a mprit femeile, copiii,
animalele i averile ntre adepii lui Alte triburi evreieti au suferit un
206 O ISTORIE A EVREILOR
tratament mai ngduitor, depinznd n schimb de capriciile lui Mahomed, deoarece
Dumnezeu i conferise drepturi absolute asupra necredincioilor, cam aa cum Iahve
i-a permis lui Iosua s fac ce vrea el cu oraele canaanite. Totui, uneori Mahomed
considera c era mai prudent s ncheie tratate, sau dhimma, cu dumanii nfrni, n
urma crora el le crua viaa i le permitea s continue s-i lucreze pmnturile din
oaze, cu condiia s primeasc din partea lor jumtate din produse. Cu timpul,
dhimma a cptat o form mai sofisticat, conform creia dhimmi, sau cel care se
supune, primea dreptul la via, la practicarea religiei i chiar la protecie n schimbul
unor impozite speciale - kharaj, sau impozit pe teren, dat cr- muitorului, jizyia, sau
capitaie, impozite de cltorie i comerciale mai mari dect cele ncasate de la
credincioii din snul populaiei, precum i impozite speciale, dup cum poftea
crmuitorul. In plus, statutul dhimmi-lor era nesigur, deoarece dhimma suspenda pur
i simplu dreptul natural al nvingtorului de a-1 ucide pe nvins i de a-i confisca
proprietatea; prin urmare, putea fi revocat unilateral, ori de cte ori dorea
crmuitorul musulman.16
Deci, n teorie, condiia evreilor dhimmi sub dominaia musulman era mai rea
dect sub cretini, atta vreme ct dreptul de a-i practica religia i chiar dreptul de a
tri puteau fi oricnd anulate n mod arbitrar. In practic totui, rzboinicii arabi, care
cuceriser att de repede aproape jumtate din lumea civilizat n secolele al Vll-lea
i al VUI-lea, nu doreau s extermine comunitile evreieti cunosctoare de carte i
muncitoare, care cuprindeau contribua bili siguri i le aduceau foloase n nenumrate
privine. Alturi de cretinii dhimmi, evreii reprezentau o parte nsemnat din inteli
ghenia administrativ din vastele noi teritorii arabe. Musulmanii arabi nu s-au grbit
s manifeste animoziti religioase fa de evrei Din punctul de vedere al
musulmanilor, evreii pctuiser prin aceea c respinseser cerinele lui Mahomed,
dar nu-1 crucificasem Monoteismul iudaic era la fel de pur ca i islamul. Evreii nu
aveau nici o dogm ofensiv. Legile lor privitoare la alimentaie i cur enie se
asemnau n multe privine cu cele musulmane. Ca urmare, n textele religioase
islamice nu se ntlnesc dect puine polemici antievreieti. Arabii nu moteniser
nici ntinsul corpus de antise mitism greco-pgn, cruia s-i adauge propria lor
variant. In sfr it, iudaismul, spre deosebire de cretinism, nu a constituit nicicml
o ameninare politic sau militar la adresa islamului, aa cum H a ntmplat cu Estul
bizantin, iar mai trziu cu Vestul latin. Din toate aceste motive, pentru evrei a fost mai
uor s triasc i s prospere
CATEDOCRAIA 207
n regiunile islamice. Uneori au nflorit de-a dreptul. n Irak, pe lng marile ieivoturi
academiile , evreii constituiau cartierul bogat al noului ora Bagdad, fondat drept
capital de ctre dinastia Abbasid n 762. Evreii ocupau posturi de doctori la Curte
i de demnitari. Au nvat araba scris i vorbit, mai nti ca mijloc de comunicare
n comer, mai trziu ca limb a activitii crturreti i chiar a comentariului sacru.
Populaia evreiasc vorbea araba, aa cum odat nvase s vorbeasc aramaica,
dei n aproape toate familiile se pstra cu sfinenie i limba ebraic.
Peste tot n lumea arab evreii erau negustori. ncepnd cu secolul al VlII-lea i
pn la nceputul secolului al Xl-lea, islamul a reprezentat principala economie
internaional, evreii furniznd cele mai importante reele ale sale. Din Orient
importau mtsuri, mirodenii i alte bunuri rare. Din Apus aduceau napoi sclavii p-
gni luai de cretini, pe care evreii i numeau canaanii, i i vindeau n islam; n
825, arhiepiscopul Agobard din Lyon susinea c evreii erau cei care stpneau
comerul cu sclavi. Att sursele musulmane, ct i responsa iudaic arat c la acea
vreme comercianii evrei operau n India i China, de unde proveneau cele mai multe
produse de lux. ncepnd cu secolul al X-lea, mai ales n Bagdad, evreii ndeplineau
rolul de bancheri la curile musulmane. Ei acceptau s pstreze banii negustorilor
evrei, apoi i mprumutau sume mari califului. Dat fiind vulnerabilitatea dhimmi-lor
evrei, afacerea era riscant. Suveranul musulman nu se jena s nege faptul c ar fi
avut vreo datorie sau chiar s-i decapiteze pe creditori cum se ntmpla uneori ,
ns cel mai convenabil era ca bancherii s fie pstrai i n via. O parte din profiturile
obinute de acest gen de bnci erau destinate sprijinirii academiilor, manipulate din
umbr de mai-marii raselor bancare. Evreii se bucurau de influen la curile
crmuitoare. Kxilarhul lor era respectat de ctre arabi, care i se adresau cu Domnul
nostru, Fiul lui David. Cnd Beniamin din Tudela a ajuns la Bagdad n 1170, a gsit
acolo - ne spune el - 40.000 de evrei locuind m siguran, avnd 28 de sinagogi i 10
ieivoturi.
Un alt centru de prosperitate a populaiei evreieti era Kairouan, m 'lYinisia,
fondat n 670, capital a dinastiilor succesive ale Aghla- I II zi lor, Fatimizilor i
Zirizilor. Este posibil ca la origine oraul s fi n prut ca urmare a transferrii n
regiune a famiilor evreieti i cre- Ime-copte din Egipt, cci la nceputul Evului
Mediu negustorii i comercianii evrei erau de departe cei mai eficieni coloniti
urbani, att din zona mediteraneean, cat i din nordul i vestul Europei. n
208 O ISTORIE A EVREILOR
secolul al VIII-lea, a fost nfiinat aici o academie i, pentru urmtorii 250 de ani,
Kairouan avea s fie unul dintre cele mai mari centre ale erudiiei evreieti. Oraul
constituia, de asemenea, o legtur important ntre negourile din Orient i Apus; i
aici prosperitatea comercianilor evrei a fcut posibil o via academic bogat.
Doctorii, astronomii i demnitarii de la Curte proveneau tot din rndul evreilor.
Totui, ntre secolele al VIII-lea i al XI-lea, cea mai prosper zon a comunitilor
evreieti a fost Spania. nflorirea lor s-a petrecut n timpul Imperiului Roman i, ntr-o
oarecare msur, sub stpnirea bizantin; n schimb, sub regii vizigoi, att statul,
ct i Biserica au dus o politic antisemit sistematic. Dnd la o parte politica cre-
tin ortodox, o serie de concilii ecleziastice regale de la Toledo au decretat
botezarea forat a evreilor sau au interzis circumcizia, ritualurile, srbtorile iudaice
i respectarea Sabatului. Pe tot parcursul secolului al VII-lea, evreii au fost biciuii,
executai, li s-au confiscat proprietile, au fost supui la impozite ruintoare, li s-a
interzis s fac nego i, uneori, au fost dui cu fora la cristelnia de botez. Muli au
fost obligai s accepte cretinismul, dar, n viaa lor privat, au continuat s respecte
legile iudaice. Astfel a aprut n istorie evreul tainic, numit mai trziu marrano - surs
de nelinite necurmat pentru Spania, cretinismul spaniol i iudaismul spaniol.17
Prin urmare, atunci cnd musulmanii au invadat Spania n 711, evreii i-au ajutat
s-o cotropeasc, adeseori punnd garnizoane n oraele cucerite, n spatele
armatelor arabe care avansau. Aa s-a ntmplat n Cordoba, Granada, Toledo i
Sevilla, unde curnd s-au stabilit comuniti evreieti numeroase i bogate. ntr-
adevr, geografii arabi ulteriori se refer la Granada, ca i la Lucena i Tarragona, ca
la orae evreieti. Crdoba a devenit capitala dinastiei Omeiazilor, care s-au
nscunat califi, tratndu-i pe evrei cu toleran i favoruri extraordinare. Aici, ca i n
Bagdad i Kairouan, evreii nu erau doar meteugari i negustori, ci i doctori. n
timpul domniei marelui calif omeiad Abd er-Rahman III (912-961), doctorul lui de
Curte, Hasdai ibn Shaprut, a adus crturari, filozofi, poei i oameni de tiin, toi
evrei, transformnd oraul n centrul prin cipal al culturii iudaice n lume. Comuniti
evreieti numeroase i nstrite existau n nu mai puin de 44 de orae n Spania
omeiad, multe dintre acestea cu propriile lor ieivoturi. Raporturile pe cart le-a
stabilit comunitatea iudaic instruit cu califii liberali aminteau de epoca lui Cirus;
evreimea spaniol s-a bucurat de un mod de via
CATEDOCRAIA 209
confortabil, productiv i satisfctor, pe care evreii nu aveau probabil s-l mai
ntlneasc nicieri altundeva, pn n secolul al XlX-lea.
Nu lipseau ns pericolele. Dinamica politicii islamice consta n confruntarea
dintre marile dinastii religioase, exacerbate de dispute doctrinare privind stricteea i
puritatea. Cu ct o dinastie musulman era mai bogat i mai liberal, cu att
devenea mai vulnerabil n faa invidiei i fanatismului sectelor fundamentaliste.
Cderea unei dinastii i expunea de ndat pe evreii aflai sub protecia ei logicii
nefaste a statutului lor de dhimmi. Musulmanii berberi primitivi au cucerit Cordoba n
1013. Omeiazii au disprut. Evrei de Irunte au fost asasinai. La Granada a avut loc
un masacru general al evreilor. Armatele cretine naintau spre sud i, sub presiunea
lor, musulmanii i-au pus speranele mai curnd n rzboinici nemiloi i zeloi dect
n protectorii frivoli ai culturii. n ultimele decenii ale secolului al Xl-lea, o alt dinastie
berber, Almoravizii, a ajuns s domine sudul Spaniei. Erau violeni i imprevizibili.
Au ameninat comunitatea evreiasc din Lucena, numeroas i bogat, cu conver-
tirea forat, apoi le-au cerut evreilor drept rscumprare o sum fabuloas. Evreii au
neles imediat c puteau s-i refuze pe musulmani prin negocieri i mita
corespunztoare. n materie de finane, medicin i diplomaie, aveau multe de oferit
fiecruia din valurile succesive de cuceritori. Deveneau colectori, sfetnici i doctori la
Curile noilor stpni. Dar ncepnd cu aceast epoc evreii aveau uneori s se afle
n mai mare siguran n Spania sub stpniri cretine. Aceeai poveste s-a repetat
i n Asia Mic, unde bizantinii puteau s ofere mai mult siguran comunitilor
evreieti dect ar fi gsit ncestea n calitate de dhimmi.
La nceputul secolului al Xll-lea, un nou val de fundamentalism musulman s-a
strnit n Munii Atlas, crend dinastia Almohazilor. Sc opul lor era acela de a pune
capt corupiei i apostaziei islamice.
I >nr n acest proces au exterminat comunitile cretine care existaser n nord-
vestul Africii timp de aproape un mileniu. i evreii au Ibst pui n situaia de a alege
ntre convertire i moarte. Almohazii io au dus fanatismul n Spania ncepnd cu anul
1146. Sinagogile i lesivoturile au fost nchise. La fel ca n vremea cretinilor vizigoi,
evreii convertii sub ameninarea cu moartea i practicau religia n secret i nu erau
ctui de puin privii cu ncredere de ctre musulmani. Erau obligai s poarte o
tunic albastr special croit, cu mneci absurd de largi, i, n loc de turban, o scufie
albastr lung, nsemntoare cu o a pentru purtatul desagilor. Cnd erau iertai de
asemenea veminte i de un nsemn special al ruinii, numit sihla,
210 O ISTORIE A EVRl. ILOR
hainele lor, dei croi^e normai 5 ^rebuiaife*^*1' aveau voie s fac ^ego dec_t la
scaMl*' evreieti din sudul paniei nu au supratisti* puin n ceea ce Pri^vete
vech_ ea lor -' '
evrei au fugit n n0l>d n teritoriile mM'" ..........................
Africa, n cutarea ^anor crm^u-itori liiiii Printre refugiat^ ge gsea si unts*
nume Moshe ben cxar^oscutn,2#'
1

bam pentru evrei, <^iin acroni^inul rali!* cuse la Crdoba, pe 30 martie 1135,^ a
fost cucerit de c-^re Almotazi, dar nc de pe atui^^ era rec-vLnosripMi'''11"1 derat un
copil-nmn^^ mpreun Spania, ajungnd >^robabll ^n .... ..
din urm la Fez, tr^ 116Q. Ci. nci animfck#1 ............... I
nou val de convert ciri fortates> au pMith calea apelor pn ^ Acra ck_ undeMiIrfi* | Locurile
Sfinte, ap^. ^ Eg3>t opmj
... . . osionncL sitt prinffltfill^1"1
sprijinit financiar _ de Davlrf
mai ales cu byuteiv. ... ,
. .. -riirii, iar dvparnoar^3arin
nego sau traia onora,_.,Uc ........... .... ..
ea sa, pe ece ^embrie 1204, conform donnelo^ ^ ^ ,,
mea si acum loc cit , , . ,
de pelenmaai pentratwi
O discuie des- ... . 1 ',

. , . .. ri spre Mav nionideMiFi1


numai pentru im-,
. , '^portante; i Ha ............ .......
cineva nu ilustre*^ .
... . ^eaz mat rime trap*1
societatea evreias^,
, . j .-^*&sc med.TIvvalOiMliM
dintre catedocratti.
,. , , - Guvexiiirt'iiiiti#*
iudaismul rabimcN-
esenial, cunoate tUic' Desigr ..................... ..... ....
nezeu. Ea exista ^terea ^ ,|',,ll,l,,*l, ,;<
1
constituia prototi ** dinn.nU .......................... .. ...
mentul creaiei, 1"

ca i v
3 i lrl,"lllllkilH!lW^l*
juni Duntiil
210 O ISTORIE A EVREILOR
hainele lor, dei croite normal, trebuiau s fie galbene la culoare. Nu aveau voie s
fac nego dect la scar mic. Minunatele aezri evreieti din sudul Spaniei nu au
supravieuit acestei persecuii, cel puin n ceea ce privete vechea lor demnitate i
grandoare. Muli evrei au fugit n nord, n teritoriile cretine. Alii s-au strmutat n
Africa, n cutarea unor crmuitori musulmani mai tolerani.
Printre refugiai se gsea i un tnr i strlucit crturar, pe nume Moshe ben
Maimn, cunoscut mai bine drept Maimonide, Ram bam pentru evrei, din acronimul
rabi Moshe 6en Maimn. Se nscuse la Crdoba, pe 30 martie 1135, fiu al unui
crturar. Cnd oraul a fost cucerit de ctre Almohazi, el abia mplinise treisprezece
ani, dar nc de pe atunci era recunoscut pentru erudiia sa, fiind considerat un copil-
minune. mpreun cu familia, a plecat n bejenie prin Spania, ajungnd probabil pn
n Pro vence, stabilindu-se n cele din urm la Fez, n 1160. Cinci ani mai trziu, sub
presiunea unui nou val de convertiri forate, au pornit-o din nou la drum, nti pe
calea apelor pn n Acra, de unde Maimonide a vizitat pe rnd toate Locurile Sfinte,
apoi n Egipt, oprindu-se n Fustat, vechiul Cairo. Este locul unde Maimonide i-a
ctigat faima mondial att ca doc tor, ct i ca filozof erudit. n 1177 a ajuns n
fruntea comunitii din Fustat, fiind numit doctor de Curte n 1185 i devenind - dup
spusele unui cronicar musulman - foarte mare n nelepciune, tiin de carte i
rang. Erudiia sa cuprindea o imens varietate de domenii, impresionnd att prin
cantitate, ct i prin calitate. Era sprijinit financiar de David, fratele su negustor,
care facea nego mai ales cu bijuterii, iar dup moartea acestuia s-a apucat singur de
nego sau tria din onorariile pe care le primea ca medic. La moar tea sa, pe 13
decembrie 1204, rmiele pmnteti i-au fost duse, conform dorinelor sale, la
Tiberiada, unde mormntul su reprezint nc i acum loc de pelerinaj pentru evreii
evlavioi.
O discuie despre Maimonide merit s fie fcut n detaliu nu numai pentru
importana sa intrinsec, ci i pentru c nimeni alt cineva nu ilustreaz mai bine
ponderea covritoare a erudiiei n societatea evreiasc medieval. El a fost
arhetipul i cel mai marc dintre catedocrai. Guvernarea i cunoaterea erau intim
asociate n iudaismul rabinic. Desigur c prin cunoatere se nelegea, n mod
esenial, cunoaterea Torei. Tora nu era doar o carte despre Dum nezeu. Ea exista
dinaintea creaiei, asemenea lui Dumnezeu. De fapt, constituia prototipul creaiei. 18
Rabi Akiva o considera drept instru mentul creaiei, ca i cnd Dumnezeu ar fi citit
din ea precum un
CATEDOCRAIA '.'II
magician care-i consult ceasloavele. Shimon ben Lachish spunea c Tora ar fi
precedat lumea cam cu dou mii de ani, n vreme ce, m predicile sale, Eleazar ben
Iosia susinea c zcuse n snul lui Dum nezeu timp de 974 de generaii nainte de a
fi fost folosit de ctre Dumnezeu pentru a crea universul. Unii nelepi sunt convini
c ar fi fost dat simultan la aptezeci de naii, n aptezeci de limbi diferite, dar toate
aceste naii ar fi refuzat-o. Doar Israel a acceptat-o. De unde i faptul c, ntr-un
anume sens, nu era doar Legea i religia, ci i nelepciunea lui Israel, i cheia pentru
crmuirea evreilor. Filon o numea legea ideal a filozofilor, dup cum Moise era
legiuitorul ideal. Tora - scria el n cartea sa despre Moise -, era marcat de sigiliile
naturii, fiind imaginea perfect a organizrii cosmice.19 Prin urmare, cu ct
cunoaterea Tbrei era mai profund, cu att era mai mare dreptul de a crmui, mai
ales asupra evreilor.
Ideal era deci ca fiecare personalitate public i fiecare erudit s pun umrul la
conducerea societii. Evreii nu au considerat niciodat - o opinie mult ndrgit de
anglo-saxoni - c o mare capacitate intelectual, pasiunea pentru cri i citit
constituiau ntru ctva un handicap pentru individ, fcndu-1 incapabil de a conduce.
Dimpotriv. Pentru ei, erudiia n ceea ce privea Tora nu era ctui de puin arid,
academic, ndeprtat de viaa real - aa cum erau tentai s o priveasc cei din
afar. Cunoaterea Torei oferea tocmai acea nelepciune necesar n tiina de a
conduce, inducnd n acelai timp virtuile umilinei i milostiveniei, care preveneau
coruperea puterii. Citnd Pildele: Al meu este sfatul i buna-chibzuial, eu sunt
priceperea, a mea este puterea.20
Problema, dup cum o vedeau evreii, era cum s combine studiul cu exerciiul
guvernrii. Cnd, n timpul persecuiilor comise sub domnia lui Hadrian, nelepii din
Lyda s-au ntrunit pentru a dezbate cele mai presante aspecte cu care se confrunta
comunitea lor primejduit, una dintre problemele aflate n capul listei era: liste
studiul mai important dect aciunea? Dup ce au ascultat nrgumentrile, au votat n
unanimitate punctul de vedere al lui rabi Akiva, conform cruia studiul avea
ntietate, deoarece studiul conduce la aciune. In termeni de merit spiritual,
dobndirea nelepciunii prin intermediul studiului i folosirea ei pentru a satisface
nevoile comunitii erau considerate la fel de merituoase. Dar nelepii mai spuneau
c dac o vduv sau un orfan vin la un nelept pentru a-i cere sfatul, iar acesta le
rspunde c e prea ocupat s-i bat capul cu aa ceva, Dumnezeu se va mnia i-i
va zice: Te fac vinovat ca i cnd ai li distrus lumea. Un erudit care se ngropa cu
212 O ISTORIE A EVREILOR
nasul n carte era acuzat de faptul c provoca distrugerea lumii - deoarece evreii
considerau c lumea n care nelepciunea nu-i gsea aplicabilitate practic se va
duce de rp. Un levit se putea retrage din viaa activ la cincizeci de ani, dup care
nu avea dect s-i consacre tot timpul studiului, dar un erudit de frunte trebuia s
rmn la dispoziia comunitii pn la captul zilelor. Filon scria cu sinceritate
despre obligaiile contradictorii ale studiului i ser viciului public. Viaa lui a fost un
exemplu n acest sens, deoarece, pe lng scrierile sale prolifice, el a ndeplinit i
rolul de lider al comunitii, reprezentnd-o cel puin o dat ca ambasador la Roma.
Un asemenea erudit de marc, n special cineva cu larga lui repu taie, era asaltat de
un ir nesfrit de oameni care-i cereau sfatul. Din fericire, Filon a putut s-i mpart
ndatoririle obteti cu fra tele su, unul dintre cei mai bogai oameni din diaspora, pe
care Iosephus l numete Alabarh.21
Faptul c doi frai puteau s se ajute reciproc pentru a rezolva obligaiile
contradictorii ale studiului i comentariului, pe de o parte, i ale administraiei
judiciare, pe de alta, este unul dintre motivele pentru care catedocraia iudaic era,
de obicei, o afacere de familie Dinastiile scolastice proveneau iniial din familii de
scribi, constituind o caracteristic a vieii iudaice nc din secolul al II-lea .Cr. In anii
mite societi iudaice, ele au durat pn la nceputul Primului Rz boi Mondial - i
chiar i dup acesta.
n Babilonia, exilarhul trebuia s aparin familiei lui David, dar toi brbaii cu
greutate din academii i ieivoturi erau alei din tr-un grup recunoscut de familii din
lumea academic. Expresia nu din familii crturreti, ci din cele negustoreti era
dispreuitoare chiar dac banii negustorului erau aceia care ajutau academiile s
funcioneze. n Babilonia, gaonul, sau conductorul fiecrei academii, se trgea dintr-
una din cele ase familii recunoscute ca atare, iar in Palestina trebuia s fie
descendentul lui Hilel, al lui Ezdra Scribul sau al lui David nsui. Cineva din afar,
dovedind o erudiie extrn ordinar, avea anse s fie acceptat, dar aa ceva se
ntmpla foarte rar. i n ceea ce privete gradele ierarhice ale academiilor, nateren
avea de obicei un rol decisiv. Desigur c, prin originea lor, academiile principale sau
ecumenice nu erau att locuri de instruire a tinerilm ct consilii - termenul de ieiva
fiind versiunea ebraic a celui de synhedrion [sinedriu] sau Sanhedrin. De fapt, la
nceputul Evului Mediu nc se mai numeau Marele Sanhedrin n documentele oii
ciale ale Torei. Iar academia din Palestina se autointitula Adunarea celor Drepi.
Erau locuri unde crturarii se adunau pentru a elabora
CATEDOCRAIA 213
decizii cu autoritate academia, parlamentul i curtea suprem la un loc.
Modul de ierarhizare a studiului a fost descris de un crturar de Iu una dintre
academiile babiloniene, care a scris n Egipt cu puin nainte de epoca lui Maimonide.
Evreii de rnd, cunosctori de carte, nvau cele cinci cri ale lui Moise i cartea de
rugciuni, care cuprindea i texte despre Legea Oral, Sabat i srbtori. Cu sigu-
ran c erudiii stpneau pe lng acestea i restul Bibliei, precum i ordonanele
i Legea codificat. Doctorii cunoteau toate aceste texte, la care se adugau
Mishna, Talmudul i comentariile. Un erudit putea s in o predic, s scrie o
epistol explicativ i s serveasc drept ajutor de judector. Dar numai un doctor
care deinea litlul de membru al academiei nelegea sursele Legii i literatura
lmuritoare i putea s formuleze o judecat savant.22
Doctorii i crturarii respectai i cu autoritate constituiau academia. n Babilonia,
triumviratul de conducere era format din gaon, din preedintele curii - care avea
funcia de adjunct -, i din scrib, care consemna hotrrile. Membrii academiei
stteau n faa gao- mdui, aezai pe apte rnduri. Fiecare rnd avea zece locuri i
cel mai distins crturar din fiecare rnd era numit rosh ha-seder, mai- marele
rndului. Fiecare membru al academiei avea un loc precis n rnd, fiecare dup
rangul su, care era stabilit, la origine, prin natere. Dar putea fi promovat sau
retrogradat n funcie de activitatea sa, leafa variind corespunztor. Totui, pentru
majoritatea dintre ei, activitatea n cadrul academiei nu reprezenta singura
preocupare m i surs de venit. Aveau funcii de conducere n comunitate sau i
ctigau existena cu meteugurile i negoul. Academia se aduna in plen de dou
ori pe an, timp de o lun, la sfritul verii i la sfr- i l.ul iernii. Sesiunea plenar, sau
kalla, care avea loc la nceputul primverii, lua n discuie i emitea hotrri pe baza
ntrebrilor primite din alte regiuni, rspunsurile fiind trimise prin negustori cure
porneau la drum imediat dup Pate. Amndou plenarele cuprindeau sesiuni de
cursuri, n cadrul crora gaonul nsui expunea rnpitole din Talmud n faa a peste
dou mii de studeni aezai pe vine, tlmaciul lui - turgheman (un termen ce
supravieuiete sub lorma de dragoman) - jucnd i rolul de difuzor. Existau diferite
prade de dascli, cel mai de jos fiind al repetitorilor, adesea orbi lin natere, care
erau pregtii anume pentru a putea repeta pe de mut pasaje ntregi din scripturi,
respectnd cu sfinenie incantaia, pauzele de punctuaie i accentele. Un doctor
care avea nelmuriri III privina unui text putea s Iaca apel la un repetitor, cerndu-i
s
214 O ISTORIE A EVREILOR
i-1 cnte corect. O mare parte a acestei educaii publice se baza pe nvatul pe de
rost, n coruri glgioase. A fost metoda folosit n universitile musulmane - de
exemplu, n Al-Azhar din Cairo pn acum o generaie. i, pn de curnd, elevii
evrei din Maroc puteau s recite pe de rost o mulime de legi ntr-un amestec de
ebraic i aramaic, i chiar i n ziua de azi evreii yemenii posed o tradiie
repetitiv oral care le-a permis s pstreze pronunarea exact a textelor strvechi,
de mult pierdute de ctre evreii europeni.23
Academiile babiloniene, cu gradele lor ereditare de nelepi clasai cu mult
atenie, au absorbit mult din atmosfera i ceremonialul slugarnic de la curtea
oriental. Ele urmau exemplul exilarhului care era, cum s-ar zice, braul executiv al
academiilor. Citnd o tra diie din secolul al X-lea, cronicarul ebraic Iosif ben Isaac
Sambari (1640-1703) l descrie astfel pe nai:
Are autoritate extins asupra tuturor comunitilor evreieti, conferit de
comandantul celor drept-credincioi. Evrei i neevrei deopotriv se ridic n faa lui i
l salut. Cine nu se ridic primete o sut de lovituri de bici, cci aa a ordonat
califul. De cte ori merge n audien la calif, este nsoii de clrei evrei i
musulmani care clresc n faa lui, strignd n arab: Facei loc pentru Domnul
Nostru, Fiul lui David. El nsui merge clare i poart o rob de mtase brodat i
un turban mare. De acesta atrn o earf alb cu un lan cusut pe ea. Cnd ajunge
la curtea califului, eunucii regali vin s se ncline n faa lui i alearg naintea lui
pn cnd el ajunge n sala tronului. Un servitor l preced pe nai ducnd o pung
cu galbeni pe care i mparte n onoarea califului. naintea califului, nai se
prosterneaz, apoi se ridic n picioare pentru a arta c este la fel de umil ca un
sclav. Apoi, califul face un gest ctre eunuci, ca s-l aeze pe nai pe scaunul din
stnga, cel mai apropiat de al su, i cere s-i vad petiie Cnd i prezint petiia,
nai se ridic din nou n picioare, l binecuvnteaz pe calif i pleac. Fixeaz
negustorilor un impozit anual i, n plus, pre tinde de la ei daruri pe care acetia le
aduc de la captul pmntului Acesta este obiceiul pe care-1 urmeaz n Babilonia.24
Gaonii din universiti i doctorii de prestigiu aveau pretenia In un comportament
similar. Formulele de adresare conineau titluri pompoase, iar binecuvntrile sau
blestemele pe care le formulnu acetia erau extrem de complicate. Astfel s-a format
o nobilime HM cral-academic ereditar, asemntoare ntru ctva cu a mandarini Im
din China.
n Evul Mediu timpuriu, aceast catedocraie babilonian reper zenta, de
asemenea, magistratura ereditar, curtea de apel suprem pentru ntreaga diaspora.
Nu deinea puterea concret de aplicare

CATEDOCRAIA 215
a legilor - nu avea armat i nici o alt for de acest gen, n afara corpului de poliie
local. Dar putea s excomunice, o ceremonie impresionant, chiar nspimnttoare,
ale crei origini puteau fi g- Hite n epoca lui Ezdra. n plus, avea autoritatea pe care
i-o conferea erudiia. Totui, n practic, puterea catedocrailor babilonieni a durat
numai atta vreme ct s-a pstrat ntinsul imperiu musulman. Ie msur ce s-a
restrns autoritatea teritorial a califului de la bagdad, s-a restrns i puterea lor. Noi
centre de nvtur recunoscute au aprut n Spania i n Africa de Nord, n jurul
crturarilor care emigraser din vechile academii. n preajma anului 1060, de
exemplu, Cairo a devenit un centru halachic, mulumit sosirii lui Nahrai ben Nisim
din Kairouan i a lui Iehuda ha-Cohen ben Iosef, Inimosul rav. O generaie mai
trziu, autoritatea lor a revenit unui crturar din Spania, Isaac ben Samuel, n ale
crui mini, conform unui document din acea vreme, ncape autoritatea peste ntreg
Egiptul. Asemenea oameni pretindeau c se trag din gaoni, aparinnd uneia sau
alteia dintre marile academii. Adesea acetia erau i negustori prosperi sau aveau
drept rude negustori bogai. Dar o familie academic de frunte, orict de bogat, nu-
i pstra prestigiul dac din snul ei nu se ivea cu regularitate un anumit numr de
crturari de frunte. Cci, n practic, o comunitate evreiasc nu se putea
autoguverna iar a beneficia de decizii halachice emise cu regularitate i care erau
acceptate ca liter de lege, tocmai pentru c erau emise de oameni cu o erudiie
incontestabil. Pe scurt, dup cum s-a exprimat un istoric, pentru a dobndi
autoritate, familia avea un rol important i succesul comercial era extrem de folositor,
dar erudiia se dovedea esenial.25
Maimonide se putea luda cu toate trei. ntr-una dintre scrierile sale, comentariul
su la Mishna, el a nirat apte generaii de strbuni. Majoritatea evreilor puteau
face acelai lucru, o practic ps- l cat pn n ziua de azi n multe familii evreieti
yemenite, chiar si n cele foarte srace. Scopul acestor liste memoriale era acela de
a prezenta strbunii aparinnd academiilor, drept care, de obicei, ncepeau cu un
crturar eminent. Femeile nu erau trecute pe list, m schimb genealogiile lor da, mai
ales dac se bucurau de renume. Astfel, n cazul socrului lui Maimonide, genealogia
mamei acestuia cu prindea paisprezece generaii, n vreme ce pe linie patern sunt
men- | nmate doar ase, dei sunt impresionante. Faima putea fi ctigat III felurite
moduri, dar erudiia era un adevrat talisman. Evreii aveau o credin de neclintit n
nvtur. O not pstrat din vremea lui Maimonide spune: Acest document
trebuie s fie corect, deoarece nti autorului a fost lini fiicei mai marelui ieivei.21,
Maimonide

216 O ISTORIE A EVREILOR


nsui putea s fie destul de mulumit de ereditatea sa: cele apte generaii includeau
patru judectori-crturari de seam.
Provenea, de asemenea, dintr-o familie care, mulumit unui nego condus cu
pricepere, se ntreinea singur i avea puterea s-i susin financiar i pe membrii
si erudii. De regul, informaiile pe care le avem despre evrei persoane individuale
i chiar despre ntregi comuniti evreieti, din secolul al II-lea d.Cr. i pn la n-
ceputurile epocii moderne, sunt fragmentare. Evreii nu mai consemnau istoria, iar
existena lor tulburat, rtcitoare i adesea persecutat explic numrul mic de
documente care au ajuns pn n zilele noastre. ntmplarea face totui ca s tim
foarte multe despre Maimonide i mediul n care s-a format n evreimea egiptean a
secolului al XII-lea. Toate sinagogile cuprindeau o ncpere numit gheniza. Aici
erau adpostite vechi obiecte de cult i cri de rugciune care nu mai erau folosite,
dar care, conform legii evreieti, nu puteau fi distruse deoarece conineau numele lui
Dumnezeu, n unele cazuri, aceste depozite pe jumtate sacre conineau cantiti
impresionante de documente, inclusiv profane. Umezeala i putregaiul le-a fcut
ilizibile ntr-o generaie sau dou. Dar Egiptul, dat fiind clima lui uimitor de uscat,
este vestit printre erudii pentru capacitatea de a pstra fragmente de hrtii i
papirusuri datnd nc din mileniul I .Cr. i chiar i de mai de mult. La Fustat, Mai-
monide se nchina i preda la sinagoga Ben Ezra, construit n 882 pe ruinele unei
biserici copte, vndut evreilor. Gheniza sinagogii se gsea n pod, unde un numr
impresionant de mare de documente medievale au rmas practic netulburate pn la
sfritul secolului al XIX-lea, cnd marele savant evreu Solomon Schechter* a
ncepui, munca sistematic de recuperare a lor. Aproximativ 100.000 de pa gini au
luat drumul Bibliotecii Universitare din Cambridge, iar alto 100.000 sau mai multe
sunt depozitate n centre academice din n treaga lume. Informaiile pe care le
dezvluie sunt aproape inepui zabile. Marele exeget S.D. Goitein le-a folosit deja cu
mare succes pentru a reconstitui societatea din secolele al XI-lea i al XII-lea, care a
format fundalul operei i ideilor lui Maimonide.27
Gheniza din Cairo conine cel puin 1.200 de scrisori de afaceri complete, care
arat c evreii egipteni, printre care se numr i fratele mai tnr al lui Maimonide,
cltoreau pe distane lungi i comercializau o mare varietate de produse. Vopselele
constituiau o
* Solomon Schechter (1847-1915), tatl iudaismului reformat, era ori ginar din
Romnia (s-a nscut la Focani) (n.ed.).
CATEDOCRAIA 217
specialitate negustoreasc a evreilor, dar la fel de importante erau materialele textile,
leacurile, pietrele i metalele preioase, parfu- murile. Zonele comerciale cele mai
apropiate erau Egiptul de Jos i de Sus, coasta palestinian i Damascul, n Siria. Un
mare negutor din Fustat, Moshe ben Iacov, care fcea nego cu fructe uscate,
hrtie, ulei, ierburi i monede, strbtea aceast regiune att de des, nct ajunsese
s fie poreclit navetistul. Dar o nsemnare cu scrisul de mn al lui Abraham, fiul lui
Maimonide, arat c negustorii din Fustat cltoreau chiar i pn n Malaysia, fiind
pomenit i un brbat care a murit n Sumatra. Cantitile de mrfuri impresionau n
egal msur: marele negustor Iosef ibn Awkal a fcut un transport de marf n
greutate de 129.600 de livre, iar reeaua lui i permitea H acioneze ca agent oficial
al celor dou mari academii babiloniene, ducnd deciziile formulate de ctre acestea
n ntreaga lume iudaic. Astfel, o comunitate evreiasc mic din regiunea Indiilor
putea pstra legtura, dei comunicarea unei decizii necesita mult timp - din Cairo
pn n Sumatra drumul dura patru luni.28
Un asemenea drum parcurgea David Maimonide atunci cnd a pierit. A
supravieuit o scrisoare de-a lui ctre fratele su mai mare, m care povestete
diferite nenorociri ce s-au abtut asupra lui n lOgiptul de Sus, de unde s-a ndreptat
direct spre Marea Roie penI ru a se mbarca cu destinaia India. Dup care: tcere.
Despre acest I rist episod, Maimonide scria:
Cea mai mare nenorocire care s-a abtut asupra mea n ntreaga mea via, mai rea
dect oricare alta, a fost moartea sfntului (binecuvntat fie amintirea lui) care s-a
necat n Marea Indian, ducnd cu sine muli bani ce erau ai mei, ai lui i ai altora i
lsndu-m pe mine cu o copili i cu vduva lui. In ziua n care am primit aceste
veti cumplite, am czut la pat i am bolit un an ncheiat, suferind de un furuncul,
fierbineal i sfreal, i n-a lipsit mult s m sting. Aproape opt ani au trecut de-
atunci i nc l mai jelesc i nu gsesc mngiere. i cum s gsesc mngiere? A
crescut pe genunchii mei, a fost fratele meu, nvcelul meu; negustorea n felurite
trguri i ctiga frumos, i eu puteam sta acas n deplin siguran. tia bine
Talmudul i Biblia, ca i gramatica [ebraic], i bucuria vieii mele era s m uit la el.
[...] De cte ori i vd scrisul ori vreo scrisoare de-a lui, inima mi se ntoarn pe dos i
durerea mi umple din nou sufletul. Pe scurt, voi cobor ndoliat n lumea cealalt la
fiul meu.29
Este o scrisoare caracteristic pentru felul n care se exprim cldura i
melancolia din suflet. Putem ignora afirmaia lui Maimonide c ar fi stat la pat un an
de zile. Avea obiceiul s-i exagereze bolile >n slbiciunile fizice, n realitate era un
om extrem de activ, care scria
218 O ISTORIE A EVREILOR
foarte mult. Nu tim cum arta la nfiare cel mai remarcabil din tre evreii Evului
Mediu; portretul folosit n primul volum al operelor sale complete, publicat n 1744
dei reprodus de nenumrate ori de atunci ncoace este o pur invenie. In schimb,
scrisorile i cr ile lui, precum i materialele gsite n gheniza ne mrturisesc multe
lucruri despre el. A fost unul dintre reprezentanii marelui secol al XH-lea
prerenascentist, care a marcat primul pas adevrat de ieire din Evul Mediu timpuriu
i care a afectat n egal msur lumea iudaic, cea arab i Europa cretin. Era un
cosmopolit. Scria n arab, dar se descurca la fel de uor i n alte limbi, rspunznd
do obicei la scrisori n limbile n care i erau scrise. A fost un cititor neobosit pn la
captul zilelor. Intr-o scrisoare susine c ar fi citii toate tratatele de astronomie, iar n
alta pretinde c nu exist vreo lucrare de idolatrie pe care s n-o cunoasc.30
Capacitatea lui Maimonide de a absorbi cantiti uriae de seri eri dificile, sacre i
profane, s-a manifestat nc din copilrie. La fel i dorina lui de a le prezenta lumii
iudaice ntr-o form ordonat i raional. Nu mplinise nc aisprezece ani cnd a
ncheiat Tratatul despre logic. In 1158, a urmat Tratatul despre calendar, o lucrare
de astronomie. La douzeci i doi de ani a nceput s scrie prima sa lucrare
important, Comentariu la Mishna, ncheiat la Fustat, n 1168. Era echivalentul aa-
numitelor summae ale crturarilor cre tini, incluznd un numr mare de materiale
profane despre animali plante, flori i istorie natural, precum i despre psihologia
uman A O mare parte din aceast lucrare a fost scris n timp ce el i familia sa
cutau un loc unde s poat tri ferii de primejdii: Eram mnu! dintr-un col al lumii
ntr-altul, noteaz el, [...] numai Dumnezeu tie c unele capitole le-am explicat n
vremea peregrinrilor, im altele la bordul corbiilor31. Urmtoarea ntreprindere a
fost aceea de a codifica legea talmudic, Mishne Tora, lucrare n paisprezece
volume, care i-a luat zece ani i a fost ncheiat n 1180. La acea vro me, moartea lui
David l-a obligat s se apuce de practicarea medicinei Era i judector activ, la
timpul cuvenit devenind eful comunitii evreieti din Egipt, dei n-a primit niciodat
titlul oficial de naglml Foarte muli oameni din ntreaga lume iudaic i cereau sfatul
prin intermediul scrisorilor, i peste patru sute de responsa, scrise de el n ebraic,
au fost publicate. Dar n 1185 a gsit rgazul s nceap cea mai cunoscut i mai
remarcabil lucrare a sa, Cluza rta ilor, trei volume n care explic teologia i
filozofia fundamenta In ale iudaismului, i pe care a ncheiat-o n 1190.
Maimonide s-a aplecat cu mult seriozitate asupra profesiei de medic, ceea ce i-a
i adus, n principal, faima n lumea neevreiasen
CATEDOCRAIA 219
A scris mult despre diet, medicamente i tratamente; au supravieuit zece dintre
lucrrile sale de medicin, i nu e exclus s existe i altele. inea prelegeri de
fiziologie i terapeutic, precum i despre religia i legile iudaice. L-a ngrijit pe vizirul
lui Saladin, Al-Fadi al-Baisami, (are i pltea un salariu anual, iar mai trziu pe fiul lui
Saladin, care a devenit sultan n 1198. A fost invitat dar a refuzat s devin
doctor la curtea regelui franc (ori a lui Richard Inim-de-Leu nl Angliei, ori la cea a
lui Amalric, rege al Ierusalimului). Sursele nrabe spun foarte clar c era privit drept
unul dintre cei mai buni doctori ai lumii, cu o pricepere deosebit n a trata cazurile
psihosomatice. Circula n acea vreme un vers arab: Leacul lui Galen pentru trup
doar este, pe cnd al lui [Maimonide] trup i suflet tmduiete. 32 A dus o via de
munc eroic asidu n slujba comunitii, vizi- landu-i pe bolnavi n marile spitale
publice, dar primindu-i i acas. I ntr-o scrisoare ctre elevul su favorit scria:
Mi-am ctigat o mare faim printre cei mari, adic n faa marelui cadiu, a emirilor, n
casa lui Al-Fadr i n ale altor nobili ai oraului, care nu pltesc mult. Oamenii de
rnd gsesc c e prea departe s vin pn n Fustat s m vad, astfel c trebuie
s-mi petrec zilele vizitndu-i pe bolnavi n Cairo, i cnd ajung acas sunt prea
obosit s m apuc din nou de cercetarea crilor de medicin tii prea bine ct timp
i trebuie n arta noastr unui om contiincios pentru a verifica toate sursele de care
are trebuin, ca s poat fi sigur c tot ceea ce spune se ntemeiaz pe argument i
autoritatea cea mai demn de ncredere.
Altui corespondent, Samuel ibn Tibon, i scria n 1199:
liu locuiesc n Fustat, iar sultanul tocmai n Cairo, i distana dintre cele dou locuri
este ct de dou ori o zi de Sabat [adic 23 de kilometri], ndatoririle mele fa de
sultan sunt mpovrtoare. Trebuie s-l vizitez devreme n fiecare diminea. Dac
se simte ru sau vreunul dintre copiii lui ori cineva din harem cade bolnav, nu plec
din Cairo, ci-mi petrec cea mai mare parte din zi n palat. Dac vreun demnitar de la
Curte este bolnav, atunci rmn acolo toat ziua [...] chiar dac nu e nimic de fcut,
nu ajung n Fustat dect dup-amiaza. Atunci sunt obosit i flmnd i gsesc
ograda casei mele plin de oameni, nobili i umili, neevrei, teologi i judectori,
ateptnd s m ntorc. Descalec, m spl pe mini i i rog H m atepte pn ce
mnnc, singura mea mas n douzeci i patru de ore. Apoi m ocup de pacieni.
Stau la coad pn la miezul nopii, uneori pn la 2 dimineaa. Vorbesc cu ei ntins
pe spate, pentru c m simt slbit,. La cderea nopii, uneori sunt prea ostenit s
vorbesc. Prin urmare, nici un israelit nu poate sta de vorb cu mine ntre patru ochi
dect de Sabat. Atunci vin toi la mine dup slujb i eu i sftuiesc ce s fac
sptmna urmtoare. Dup care rmn s studieze pn la prnz, i
220 O ISTORIE A EVREILOR
pleac. Unii se ntorc i continu s studieze pn la rugciunile de sear.
sta mi-e programul de fiecare zi.33
La un an dup aceast scrisoare, Maimonide nu a mai putut s se duc la sultan
n persoan, fiind nevoit s i transmit instruciunile prin intermediul medicilor
acestuia. Dar a continuat s primeasc n curtea casei sale i s dea sfaturi
medicale, teologice i judectoreti pn la moarte, n 1204, cnd a mplinit
aptezeci de ani.
Maimonide s-a dedicat cu tot sufletul comunitii evreieti i, n- tr-o msur mai
mic, comunitii umane n ntregul ei. O atitudine n deplin acord cu principiul social
aflat n centrul religiei iudaice. Dar ajutorul pe care-1 acorda comunitii din Fustat
sau chiar comunitii mai largi din Cairo - nu era de ajuns. Maimonide era contient
de faptul c poseda o mare for intelectual, i, la fel de important, acea energie i
acea concentrare necesare pentru a se folosi n mod productiv i ct mai deplin de
aceast for. Evreii fuseser adui pe lume pentru a plmdi aluatul umanitii,
pentru a-i lumina pe neevrei. Nu deineau putere statal sau for militar, sau
teritorii ntinse. Dar aveau minte. Armele lor erau intelectul i procesul gndirii.
Eruditul se bucura astfel de un statut deosebit n societate i, ca urmare, de
responsabiliti aparte; eruditul de frunte avea ndatoriri dintre cele mai stricte care
puteau fi imaginate el trebuia s preia comanda n procesul de preschimbare a unei
luni i slbatice i iraionale ntr-o lume chibzuit, n acord cu intelectul divin i
desvrit.
Procesul iudaic de raionalizare a nceput cu introducerea mono teismului i prin
legarea acestuia de etic. Aceasta a fost n princi pal opera lui Moise. Era firesc,
aadar, ca Maimonide s-i acorde lui Moise nu numai un rol unic - a fost singurul
profet, susinea Mai monide, care comunicase direct cu Dumnezeu -, ci s i vad n
el o mare for intelectual ordonatoare, care creeaz legea din haos. In mod
limpede, funcia continu a evreilor era aceea de a mpinge toi mai departe
frontierele raiunii, adugnd mereu noi teritorii mpa riei gndirii a lui Dumnezeu.
Filon, care n multe privine a fosl un precursor al lui Maimonide, avea aceeai opinie
despre obiectul erudiiei iudaice. n primul rnd, era un scut protector pentru evrei
cci ei erau seminia celor care se roag, care interveneau ca mi| locitori pe lng
Dumnezeu n favoarea umanitii , iar n al doilea rnd reprezenta mijlocul prin care
o lume nspimnttor de iraio nal putea fi civilizat. Filon avea o perspectiv
sumbr asupra con diiei umane neevoluate. Avusese experiena unui pogrom
cumplil n Alexandria, pe care-1 descrie n scrierile salo istorice, In Flacciun
CATEDOCRATIA 221
i Legatio in Gaium, rmas doar sub form de fragmente. Lipsa raiunii putea s-i
transforme pe oameni n montri, mai ri dect animalele. Antisemitismul era un fel
de paradigm a rului omenesc, deoarece nu era doar iraional n sine, ci i o
respingere a lui Dumnezeu, esena nebuniei. Intelectualii evrei, n schimb, puteau s
lupte mpotriva nebuniei prin scrierile lor. Acesta este motivul pentru care, n a sa De
Vita Mosis, a ncercat s prezinte unui public neevreu facultatea iudaic de a judeca,
iar n Legum Allegoriarum, a cutat s dea o explicaie raional, prin intermediul
alegoriei, unora dintre cele inai bizare elemente ale Pentateuhului, spre folosul
cititorilor evrei.14
Maimonide era la jumtatea drumului ntre Filon i lumea modern. Ca i Filon,
nu-i fcea iluzii cu privire la umanitatea aflat n starea aceea fr de Dumnezeu i
iraional. Nu avusese prilejul s cunoasc n mod direct persecuiile cretine, n
schimb trise pe propria sa piele experiena amar a slbticiei islamice, i chiar i in
refugiul lui linitit din Fustat, cei care-i scriau i aminteau c atrocitile mpotriva
evreilor nu ncetaser ctui de puin; scrisoarea H ctre yemenii reflect profundul
su dispre pentru islam, drept rspuns la lipsa de judecat a lumii.35 Spre deosebire
de Filon, nu beneficiase de vasta panoplie a raionalismului grec, aflat n biblioteca
din Alexandria. Dar aristotelismul ncepuse din nou s fie rspndit de ctre
intermediarii arabi Avicenna (9801035) i contemporanul mai btrn al lui
Maimonide, Averroes (1126-1198). Mai mult, era beneficiarul celor o mie de ani de
comentariu iudaic, din care mare parte reprezenta o alt form de raionalism.
La toate acestea se adaug faptul c Maimonide era un raionalist prin
temperament. ntocmai ca n cazul lui Filon, scrierile lui trdeaz precauie,
moderaie i nencredere n entuziasm. Era ntotdeauna atent s evite certurile, i
mai ales odium theologicum: Chiar i cnd oamenii m jignesc, nu iau n seam, ci
rspund politicos i ni vorbe prieteneti, sau rmn tcut. Era puin nfumurat, dar cu
Higuran nu orgolios: Nu zic c nu greesc niciodat. Dimpotriv, i and mi
descopr vreo greeal, sau dac sunt acuzat de alii c grecesc, sunt gata s
schimb totul n ceea ce scriu, n felul n care m port i chiar i n felul meu de a fi.
ntr-o faimoas scrisoare de M ipuns la comentariile pe marginea scrierii sale Mishne
Tora, fcute du crturarii din sudul Franei, el i recunoate greelile, adugnd rrt II
operat deja cteva corecturi i va mai introduce i altele, i nlirm c sunt ndreptii
s se ndoiasc de opera lui: Nu v sme- i ii in faa mea. N-oi ii voi diiHciilii mei, dar
mi suntei egali i prieteni, i toate ntrebrile voiiHl.re merit H fie puse.:m Era,
desigur,
222 O ISTORIE A EVREILOR
un elitist. Mai bine s fac plcere unui singur om inteligent dect s satisfac zece
mii de nebuni, aa gndea el. Dar era i tolerant: credea c toi oamenii evlavioi vor
fi salvai, indiferent de religie. Era minunat de cuviincios, conciliant, calm, judicios.
Mai presus de orice, era un savant, mereu n cutarea adevrului, ncreztor c
acesta va izbndi n cele din urm.
Maimonide avea o prere foarte clar despre cum trebuia s arate societatea
adevrat i raional i prin urmare divin. Esena ei nu va fi reprezentat de
satisfacia fizic sau material. Fericirea suprem consta n existena nemuritoare a
intelectului uman care l contempla pe Dumnezeu.37 n ultimul capitol din Mishne
Tora, el descrie societatea mesianic: Stpnirea Lui se va statornici pe deplin i
atunci nelepii vor fi liberi s cerceteze Legea i nelepciunea ei, i n acele vremuri
nu vor mai fi foamete ori rzboaie, nici ur sau vrjmie [...] i nici o alt trud pe
pmnt dect aceea pentru a-L cunoate pe Domnul Dumnezeu i numai pe El.
Garantul so cietii perfecte este legea divin. Prin definiie, un stat ideal se afl
supus legii divine.38
Aadar, desigur, trebuia ateptat Mesia, iar Maimonide, fiind un savant precaut,
era ultimul dintre oameni care s lanseze viziuni escatologice. Totui, pn se va
ntmpla acest lucru, legea putea (i aceea care s dea natere unor societi bune. n
Cluza rtciilor, el i expune opinia extrem de raionalist n privina Torei:
Legea n ntregul ei intete spre dou lucruri - bunstarea sufletului i bunstarea
trupului. Prima privete dezvoltarea intelectului uman, a doua - mbuntirea
relaiilor politice dintre oameni. Legea rea lizeaz acest lucru prin aceea c stabilete
opinii adevrate, care nal intelectul, i prin aceea c elaboreaz norme care s
regie menteze comportamentul uman. Cele dou interacioneaz. Cu cl ne strduim
ca societatea noastr s fie mai stabil i mai panic, cu att au oamenii mai mult
timp i energie pentru a-i dezvolta intelectul, astfel ca, la rndul lor, s aib
capacitatea s aduc i mai multe mbuntiri societii. i aa mai departe - un
cerc vii' tuos n locul cercului vicios al societilor care sunt lipsite de lege. Am putea
crede c Maimonide vedea apariia epocii lui Mesia nu din senin, n urma unui tunet
neateptat, ci ca un rezultat al mbuna tirilor progresive, ctui de puin
miraculoase, ale raiunii umane n consecin, cea mai bun cale de mbuntire a
condiiei umane n general - i de asigurare a supravieuirii avangardei ev re ieti n
particular - era aceea de a rspndi cunoaterea Legii, deon rece Legea nsemna
capacitate de a judeca i progresa. Dei elitisl,
CATEDOCRAIA 223
Maimonide gndea n termenii unei elite tot mai numeroase. Ceea ce nu era cu totul
imposibil ntr-o societate extrem de savant. O axiom iudaic suna astfel: Omul
trebuie s vnd tot ceea ce are i s cumpere cri, cci, dup cum spun nelepii,
Cel care mrete numrul crilor i lrgete nelepciunea. Un om care i
mprumuta crile, n special celor sraci, cretea n ochii lui Dumnezeu. Dac un
om are doi fii, dintre care unuia nu-i place s-i mprumute crile altora, n vreme ce
al doilea abia ateapt s fac asta, omul cu pricina ar trebui s-i lase biblioteca
celui de-al doilea, chiar dac acesta este mai tnr, scria unul dintre contemporanii
lui Maimonide, lehuda din Regensburg. Evreii pioi considerau paradisul drept o
bibliotec imens, al crei bibliotecar era Arhanghelul Metatron: crile de pe rafturi
se nghesuiau unele n altele pentru a face loc celor nou-venite. Maimonide nu era de
acord cu aceast aiureal antropomorf, dar accepta ideea ca lumea s devin o
versiune abstract a academiei cereti. Ar fi acceptat i prescripiile practice ale lui
lehuda - i anume ca un om s nu ngenuncheze niciodat pe o carte din cele mari
pentru a-i nchide cataramele, s nu loloseasc niciodat peneluri drept semne de
carte i s nu ntrebuineze vreodat crile drept proiectile ori instrumente de
pedepsire a crturarilor -, precum i cu minunata lui maxim: Un om ar trebui H
arate interes pentru felul n care-i sunt preuite crile.40 Moderat n toate lucrurile cu
excepia studiului, Maimonide era pasionat <le cri, o pasiune pe care ar fi dorit s o
aib toi evreii.
Toi evreii, adic inclusiv femeile i brbaii care trudeau cu minile, nu cu
capul. Maimonide spunea c unei femei nu i se putea cere s studieze, dar c era cu
att mai merituoas cnd o fcea, fiecare brbat trebuia s studieze dup putina sa:
astfel, un meteugar iste putea s dedice trei ore meseriei lui, consacrndu-i alte
nou studiului Torei - trei pentru studiul Legii scrise, trei pentru I -egea Oral i trei
pentru a cugeta la cum poate fi una dedus din cealalt. Aceast mic analiz, pe
care el o denumea nceputul erudiiei, ne indic ntru ctva msura pe care o
stabilea el pentru Miirguin.41
Totui, nu prea avea rost s ndemni poporul evreu s studieze litr ca n acelai
timp s faci tot posibilul pentru ca acest studiu s ilovin productiv. Convins c
judecata raional i Legea erau singurele elemente de aprare pe care le avea la
dispoziie evreul, i Hingurele mijloace prin care lumea putea deveni un loc mai
civilizat, Maimonide era n acelai timp dureros de contient de faptul c l.egen
nsi, dup o mie de ani de adaoMuri de legi i de comentarii
224 O ISTORIE A EVREILOR
necoordonate, se gsea ntr-o stare de confuzie cumplit, plin de elemente
necuviincios de iraionale. Prin urmare, munca sa de-o via avea dou eluri: s
pun ordine n Lege i s o prezinte din nou pe un fundament pe deplin raional.
Pentru a mplini primul el, a scris comentariul la Mishna, care, pentru prima oar,
formula clar principiile de baz ale legislaiei mishnice, i a codificat legea talmudic,
cu scopul, dup cum se exprima el, de a uura i grbi gsirea unei decizii n marea
Torei. Indiferent c scrii un comentariu ori un cod - fiecare este o sarcin distinct
n sine, observa Maimonide. Fiind un intelectual de geniu, Maimonide a scris i una,
i alta. i a facut-o stpnit de sentimentul unei nevoi urgente, ntr-un context (n opi-
nia sa) de mari pericole pentru evrei: n vremuri de persecuie, ca acelea de acum,
spunea el, oamenilor le lipsete acea linite mental de a se dedica studiului
aprofundat, i aproape tuturor le vine foarte greu s gseasc o hotrre clar
formulat n scrierile primilor codificatori, care sunt la fel de haotice ca i Tora nsi.
i nc i mai puini sunt cei care pot s extrag legea direct din sursele talmudice.
Ceea ce a realizat el era clar, ordonat, concis i nempovrat de nesfrite liste cu
surse. Nu era o oper definitiv, aa cum spera el. Ca orice alt ncercare de a rosti
ultimul cuvnt n privina Legii, i aceasta a dus la explozia unei alte uriae avalane
de tomuri - n 1893, s-a ntocmit o list (i aceasta incomplet) cu 220 de comentarii
eseniale pe marginea Codului lui Maimonide.42 Eficient a fost ns n orice caz: un
contemporan spaniol spunea c judectorii se pro nunau mpotriva scrierii, tocmai
pentru c ngduia oricrui profan s le verifice deciziile. Exact acest lucru l dorea i
Maimonide - ca Legea, spada i armura evreilor s devin proprietatea funcional a
tuturor.
Maimonide ddea o explicaie raional fiecrui punct din cod sau comentariu. n
completare a scris ns i Cluza rtciilor, pentru a arta c credinele evreilor nu
erau doar un set de aseriuni arbitrare impuse de o putere divin i o autoritate
rabinic, ci pu teau fi deduse i dovedite i pe cale raional. n aceasta urma dru mul
deschis de Saadia ben Iosef (882-942), vestitul i controversatul gaon de la
academia din Sura, primul filozof evreu dup Filon caro a ncercat s aeze
iudaismul pe o baz raional. Maimonide nu ern de acord cu tot ceea ce scrisese
Saadia Gaon n a sa Carte a credin elor i doctrinelor, dar l-a ncurajat s
mbrieze pe deplin credina i filozofia iudaice. Avicenna i Averroes au fcut
acelai lucru pen tru islam, iar Toma dAquino avea s-o fac n curnd pentru crel i
nism. Maimonide ns a fost cel mai mare raionalist dintre ei. Do
CATEDOCRAIA 225
exemplu, n problema-cheie a profeiei, el folosea metafora, analogia i parabola
pentru a demonstra caracterul natural al comunicrilor profeilor cu Dumnezeu i al
miracolelor svrite de ei. Teoria sa era aceea a emanaiei divine exploatate de
profei. Aa-numiii ngeri care i ajutau s produc viziunile specifice nu erau altceva
dect nsi capacitatea imaginativ a profetului; cuvntul folosit de Maimonide
pentru a se referi la intelect era heruvim.43
Exista ns i un punct n care capacitatea de judecat raional a lui Maimonide
nceta. Simea c trebuia s trag o linie de demarcaie foarte clar ntre Moise i
ceilali profei. Pe acetia i scotea iute din discuie, pe motiv c se foloseau de
amfibologii sau analogii; Moise, n schimb, nu profeea prin parabole, aa cum
fceau alii; ei chiar a stat de vorb cu Dumnezeu, ca un spirit care vorbete cu nit
spirit, iar alt mijlocitor. A ncercat s explice unicitatea lui Moise prin aceea c ntr-
un singur individ trebuie s se regseasc cea mai desvrit perfeciune inerent
speciei umane i Moise era acest individ. Prin urmare, ceea ce facea, de fapt,
Maimonide, era s reduc aria iraionalismului din iudaism, dar nu i s-l elimine:
izola anumite zone centrale ale credinei, pe care raiunea nu le putea explica - dei
nu voia s recunoasc acest lucru. Admitea totui c anumite aspecte depeau
puterea de judecat a omului. In legtur cu aparentul conflict dintre liberul-arbitru i
predestinare, el cita din Kcclesiastul Ceea ce a fost este departe, i adnc, adnc!
Cine poate-acum s-i dea de neles?44 -, iar n scrierile lui sunt pasaje m favoarea
att a libertii de voin absolute de a urma sau desconsidera Legea, ct i n a
determinismului strict. Ii ataca pe astrologi pentru zdrnicirea Legii. Pe de alt
parte, primul dintre cele Ireisprezece principii ale credinei stabilite de el este:
Dumnezeu singur a ndeplinit, ndeplinete i va ndeplini toate aciunile.45 Putem
s ne referim i la alte contradicii existente n vasta sa oper, dei, n mod
surprinztor, sunt foarte puine.
Ceea ce ncerca Maimonide s fac era s-i ntreasc pe evrei n credina lor, i
pentru aceasta a cutat s o goleasc de superstiii si s-o susin prin judeci
raionale. Pe parcursul acestui proces, el o introdus i a popularizat o tentativ de
nelegere critic a aspectelor misterioase ale credinei, ceea ce, n cele din urm, nu
a fcut dect s-i atrag i mai mult pe oameni. Odat eliberat din recipientul
credinei pure, raiunea capt o via i o voin ale ei proprii. Maimonide a fost un
mare prevestitor al viitorului poporului evreu; i chiar al viitorului omenirii. Cluza
rtciilor a fost un ndreptar al minilor evreilor timp de secole nu ntotdeauna n
226 O ISTORIE A EVREILOR
direcia n care i-a dorit-o el. ntr-un anume sens, Maimonide a jucat n religia
iudaic acelai rol pe care l-a jucat Erasmus n religia cretin: a depus nite ou
periculoase, care aveau s scoat pui mai trziu. In tiina medicinei a introdus
doctrina iudaic a unitii dintre trup i suflet, materie i spirit, ceea ce i-a prilejuit o
nelegere esenial a bolilor psihice, prefigurndu-1 astfel pe Freud. Teologilor le-a
dat ncredere n compatibilitatea dintre credin i raiune, o ncredere ce se potrivea
cu felul su calm i maiestuos de a gndi, dar care, la un moment dat, l-a ndeprtat
complet pe Spinoza din sfera iudaismului.
In acea epoc existau muli evrei erudii care se temeau de direcia n care
ndrepta Maimonide religia iudaic. n Provence, unde cretinismul era sfiat de
erezia albigenzilor i unde, pentru a se putea impune ortodoxia, a fost ntemeiat
noua instituie a Inchiziiei dominicane, muli rabini doreau ca autoritile iudaice s
adopte o atitudine similar. Detestau felul alegoric n care Maimonide explica Biblia
i doreau s-i fie interzise crile. n 1232, intervenind n aceast disput iudaic,
dominicanii i-au ars crile. Ceea ce, de sigur, i-a provocat pe raionaliti s
contraatace. Inimile oamenilor, scriau discipolii lui Maimonide, nu pot fi abtute de
la studiul filozofiei i al crilor filozofice; atta vreme ct au un suflet n trup [...| ei au
de gnd s lupte pentru onoarea marelui rabi i a crilor sale, i i vor dedica banii,
activitatea i spiritul n slujba doctrinelor lui sfinte, att ct vor mai putea respira via
prin nrile lor.46
n ciuda acestei demonstraii de pumni verbali, nu s-au abtui prea multe lovituri,
n teorie. Legea iudaic era sever n privinn heterodoxiei - dac doi evrei depuneau
mrturie c l-au vzut pe un al treilea nchinndu-se la un chip, acesta putea fi
condamnat la moarte , dar n practic, fiind vorba de o catedocraie, i nu de o
autocraie, erau ngduite o mulime de opinii n surprinztor do multe direcii. Chiar
i un om declarat a fi eretic nu suferea nici o pedeaps corporal atta vreme ct nu
cuta s-i converteasc i po alii la prerile sale. Ca urmare, raionalismul i
superstiia au con tinuat s coexiste ntr-o armonie incomod, uneori chiar n una si
aceeai persoan.
innd cont de condiiile mizere i de teama n care erau adeson forai evreii s
triasc, persistena iraionalismului nu era surprm ztoare. Maimonide considera
intelectul i raiunea drept cele mm bune arme ale oricrui evreu, i chiar asta i erau
- pentru elita in creztoare n propriile sale puteri. Dar pentru masa evreilor de rnd,
povetile despre miracolele din trecut i sperana miracolelor co
CATEDOCRAIA 227
aveau s vin reprezentau un sprijin mult mai sigur n vremurile tulburi. Literatura
evreiasc sacr se ngrijea de ambele nevoi, cci, alturi de metoda critic ce
producea satisfacii intelectuale, se gsea i numrul tot mai mare de povestiri
agadice, piyut sau poezii, i nesfrit de multele superstiii dintre cele mai bizare, pe
care copiii le nvau pe genunchii mamelor lor. Cu ct evreii erau supui la mai
multe persecuii i constrngeri economice, cu att apelau mai mult la basmele
sacre. A fost o vreme, sttea scris ntr-o Midrash, cnd banii nu erau
nendestultori i cnd oamenii doreau s aud Mishna, Halacha i Talmudul. n ziua
de azi, banii sunt puini i, mai ru dect att, oamenii se mbolnvesc din pricina
sclaviei banilor i tot ce vor s aud sunt binecuvntri i consolri47.
Evreii au suferit crunt att sub islam, ct i sub cretinism. E adevrat c, aa
cum spunea unul dintre nvceii lui Abelard, un evreu, orict de srac, dac are
zece copii i va da pe toi s nvee carte, nu pentru ctig, aa cum fac cretinii, ci
pentru a nelege legea lui Dumnezeu - i nu numai pe fii, ci i pe fiice48. Dar genul
de raionalism pe care-1 propovduia Maimonide era ntr-adevr posibil doar pentru
cei din clasa superioar, i a i rmas n mare msur proprietatea acesteia. Dup
cum o dovedesc documentele din gheniza, religia popular pe care el o detesta i o
denuna nflorea sub nasul lui n Fustat. Evreii practicau att magia alb, ct i cea
neagr. Fceau tot felul de scamatorii cu focul, fceau psrile s nu mai poat
zbura i apoi s zboare din nou, conjurau spirite bune i rele n cadrul unor ceremonii
care durau uneori ntreaga noapte, apoi organizau edine de tmiere pentru a
scpa de ele. Intrau n trans, ineau edine de spiritism. Cunoteau tot felul de
descntece pentru aprarea cltorilor, pentru a scpa un cal de pduchi, pentru a-i
face pe brbai sau pe femei s se ndrgosteasc, sau chemau ngerii n ajutor.
Existau chiar i manuale tainice, scrise n iudeo- nrab, al cror scop era acela de a-i
conduce pe evrei spre comorile din mormintele egiptenilor antici. 49
Cu toate acestea, o asemenea abordare iraional a religiei nu se limita doar la
masele de evrei de rnd, ci i atrgea chiar i pe cei din i laele superioare, n rndul
crora a luat forma misticismului. nsi soia lui Maimonide era o credincioas
fervent, care se trgea dmtr-o familie veche de mistici pioi. Abraham, fiul i
motenitorul sau, a adoptat mai curnd atitudinea mamei dect a tatlui. Dei, dm
cte se pare, a fost devotat memoriei tatlui su i i-a aprat opiniile cu nflcrare,
propriul su niapnum opus, un volum gigantic purtnd titlul ndreptar deplin i>enlru
cei pioifi, prezint pietismul sau
228 O ISTORIE A EVREILOR
hasidismul drept un mod de via, o tiin contrar raionalismului. 50 Abraham era
cunoscut drept rosh kol ha-hasidim, mai-marele tuturor celor pioi, primind scrisori
i fiind vizitat de discipoli din ntreaga lume iudaic. Aceti bigoi posteau toat ziua
i i petreceau ntreaga noapte rugndu-se. Abraham i admira chiar i pe misticii
musulmani, aa-numiii sufii, spunnd despre ei c erau discipoli mult mai merituoi
ai profeilor lui Israel dect evreii din vremea lui.51 O declaraie ce l-ar fi mniat pe
tatl su, care a dorit s interzic scrierile misticilor evrei, ca s nu mai vorbim de
cele ale musulmanilor.
Din nefericire pentru raionaliti, misticismul avea rdcini adnci n iudaism; se
poate spune chiar c rdcinile sale ajungeau pn n cultul lui Iahve. Autoritilor
religioase le convenea ideea ncetenit c Dumnezeu i-a ncredinat lui Moise nu
numai legea scris a Pentateuhului, ci i Legea Oral. Dar n acelai timp era o idee
periculoas, deoarece ducea la credina c existau anumite cunotine speciale
referitoare la Dumnezeu, transmise pe cale oral i n secret, pe care numai foarte
puini privilegiai aveau voie s i le nsueasc. n Talmud, Cabala nu nseamn
altceva dect [doctrin I primit, sau tradiie - ce s-a adugat ulterior Bibliei, dup
Pentateuh i nvtura oral. Dar cu vremea a ajuns s nsemne nvtur
ezoteric, ngduind celor puini privilegiai ori s stabileasc o comunicare direct
cu Dumnezeu, ori s intre n posesia unor cu notine despre Dumnezeu pe ci
neraionale. Capitolul 8 al Pildelor lui Solomon i capitolul 28 al Crii lui Iov, care
prin intermediul metaforei i analogiei vorbesc despre nelepciune ca despre o for
vie, creatoare, oferind cheia spre Dumnezeu i univers, par s con firme aceast
idee. n epocile ulterioare, de cte ori un evreu raiona list ncerca s atace
misticismul, descoperea c reprezentanii acestuia puteau oricnd s se apere citnd
din Biblie.
Talmudul era o surs nc i mai bogat de citate, deoarece la acea vreme
iudaismul cuprindea o mulime de elemente ezoterice Unii exegei susin c acestea
au fost primite pe filier persan, n timpul Exilului; alii au un punct de vedere mai
plauzibil, i anume c proveneau din gnosticismul grec. Gnosticismul, sau suma
siste melor secrete de cunoatere, este o excrescen parazit extrem de insidioas,
care se lipete precum o ieder otrvitoare pe trunchiul sntos al unei religii
importante. n cretinism, Prinii Bisericii au fost nevoii s lupte cu disperare pentru
a mpiedica gnosticismul s nbue credina. Iudaismul nu a scpat neatacat, n
special n diaspora. Filon, n De vita contemplativa, scria despre o sect nu mit
Adoratorii lui Dumnezeu, care formulaser teoria Torei ca un
CATEDOCRAIA 229
organism viu, o idee tipic gnostic.52 Teoria aceasta a ptruns n diverse cercuri din
Palestina, care manifestau mai mult rezisten fa de ideile greceti - fariseii,
esenienii, secta Qumran, iar mai trziu tanaimii i amoraimii. Iosephus ne spune c
esenienii aveau o literatur magic. Prima ei eflorescen a fost literatura
apocaliptic.
Aceste cri, ai cror autori adevrai i ascundeau identitatea n spatele numelor
Iui Enoh, Moise, Noe, Baruh i ale altor mari personaliti istorice, erau xenofobe,
naionaliste, incendiare, dup cum am vzut deja; reprezentau refugiul furios i amar
al unui popor oprimat ce invoca ploi toreniale i uragane care s se prvleasc
peste capetele dumanilor lor narmai pn n dini. In ele se scria despre ngeri,
diavoli, iad, rai, furtuni de foc i sfritul lumii, cnd grecii i romanii aveau s fie
nimicii. Se refereau la cunotine tainice care nu le erau ngduite dect celor mai de
ncredere i mai zeloi dintre evrei - era un lucru caracteristic pentru impetuoii
clugri de la Qumran s aib n posesia lor Cartea lui Enoh n ebraic i n ara-
maic - i aveau acces la surse ascunse ale puterii, care puteau fi invocate pentru a-i
supune pe kittim i pe ali opozani mult hulii ai lui Dumnezeu. Capitolul 14 din
Cartea lui Enoh care trateaz despre misterele Tronului aezat pe car - la rndul su
pomenit n capitolul I din Iezechiel - a dus la apariia unei ntregi coli a misticii
Merkava (carul). Asupra evreilor creduli se prvleau muni de informaii de- Hpre
ngeri care stteau n faa carului, despre focul care nvlea din ceruri, despre
nlarea sufletelor pioase pn la car prin intermediul extazului. Spre deosebire de
coninutul Torei, care era deprins m mod public prin incantaii zgomotoase, nvtura
carului era mprtit pe ascuns, optit, unor elevi anume alei, care trebuiau H
fac dovada anumitor caliti etice, s aib anumite trsturi ale feei i palme care
s-i satisfac pe chiromani. Tlmcitorii acestor cunotine erau uneori nconjurai
de foc sau de un nimb, ori intrau m trans. Ptrundeau n paradis n mod miraculos,
precum Ilie - unul a privit i a murit, altul a privit i a fost nimicit, un al treilea a
urcat n pace i a cobort n pace.53 Cei care aspirau s ating Nfurea extatic i
puneau capetele ntre genunchi i intonau cntece despre Tronul gloriei sau alte
poeme sacre mai vechi.
Pe lng magia practic a comunicrii directe cu Dumnezeu prin strile mistice,
crile ezoterice din secolul I revrsau un torent de informaii despre dumnezeire i
paradis. Deoarece Tora era o carte sfnt, literele erau i ele sfinte; la fel i
numerele; prin gsirea cheii MC putea accede la cunotine tainice. O cheie era
Psalmul 146:5*:
* In original, Psalmul I 17 tn.tr.).
230 O ISTORIE A EVREILOR
Mare este Domnul nostru i mare este tria Lui, folosit pentru a reda dimensiunile
divinitii - utiliznd codul de cifre corespunztoare literelor - 236 - multiplicat cu
10.000 de leghe celeste, pentru a afla msurile de baz ale capului i membrelor,
precum i numele lor secrete. Aceste nume secrete pentru Dumnezeu - de exemplu
Adiriron, Zavodiel, Achtriel, Tazash, Zoharariel - erau importante deoarece formau
parole prin care paznicii porilor cereti lsau sufletul care urca pn acolo s
ptrund n fantastica serie de opt palate care duceau pn n paradis. Opt era o
cifr magic, preluat din gnosticismul grec, iar carul, puterea i emanaia lui
Dumnezeu, era echivalentul aeonului grec. Dar i douzeci i doi, numr ce re-
prezenta literele alfabetului ebraic, era un numr sacru, ntruct creaia nsi era
hotrt prin combinaii de litere ebraice; odat descoperite, aceste coduri
dezvluiau secretele universului.
nelepii erau fascinai i totodat oripilai de aceast superstiie ieit din comun.
Antropomorfismul msurilor trupeti ale lui Dum nezeu se opunea doctrinei iudaice
fundamentale, conform creia Dumnezeu nu este creat i nu poate fi cunoscut.
nelepii i sftu iau pe evrei s urmeze legea cu sfinenie i s nu se lase tentai s
cerceteze mistere periculoase: Cine st s cumpneasc la patru Iu cruri mai bine
nu s-ar fi nscut - ce-i deasupra, ce-i dedesubt, ce-i naintea timpului i ce va fi
dup. Dar ei nii au nceput s fac exact acest lucru; i, fiind elititi, aveau
tendina s accepte ideea c anumite cunotine erau mprtite numai celor alei:
Poveste: i creaiei nu trebuie spus n faa a doi oameni deodat, iar capitolul
despre car nici mcar n faa unuia singur, dect dac acesta eun nelept i are de-
acum o nelegere independent asupra ei. Aii prevede Talmudul; ntr-adevr,
Talmudul i alte scrieri sfinte coni neau o bun parte din acest material suspect.
Nu e de mirare deci c raionaliti de talia lui Maimonide erau stnjenii i chiar
exasperai de multe din cele aflate n Talmud. De exemplu, Shiur Koma, sau Msura
trupului divin, care interpreta Cntarea Cntrilor drept o alegorie divin a iubirii lui
Dumnezeu pentru Israel, oferea dimensiuni uluitor de detaliate ale membreloi lui
Dumnezeu, ct i numele tainice. Karaiii, care respingeau total iudaismul talmudic,
rdeau batjocoritor cnd era vorba de acenl text i l foloseau drept arm mpotriva
rabinilor. Susineau c faa lui Dumnezeu msura pn n vrful nasului 5.000 de elli.
O invou ie, desigur; dar n carte existau asemenea date la fel de rele. i musulmanii
le foloseau pentru a-i ataca pe evrei i pentru a-i justi fica persecuiile. Ulterior, un
comentator talmudic a ncercat H
CATEDOCRAIA 231
lmureasc textul, spunnd c cifrele reprezentau, de fapt, dimensiunile universului.
Aversiunea pe care o manifesta Maimonide atunci cnd avea de-a face cu acest text
nu e greu de imaginat. La nceput s-a refugiat n propoziia: Mi-ar trebui o sut de
pagini ca s discut pe aceast tem. Dar a tiat-o a supravieuit pn n zilele
noastre manuscrisul comentariului su la Mishna n care apare corectura. Mai trziu
a reuit s se conving singur c era opera unuia dintre predicatorii bizantini, nimic
mai mult, denunnd-o drept plsmuire.54
Raionalismul susinut de Maimonide era, n parte, o reacie la nmulirea literaturii
ezoterice i a ptrunderii ei n viaa intelectual iudaic. Nu se poate spune c nu a
avut un oarecare efect. In secolele al Xll-lea i al XlII-lea, i-a obligat pe misticii de
frunte - n orice caz pe aceia care pretindeau c aveau o oarecare responsabilitate
intelectual s-i limpezeasc literatura i codicele credinei lor, H o curee de
balastul magic i de gnosticismul acumulat de-a lungul secolelor, pentru a o
transforma ntr-un sistem coerent. Cabala superioar, cum am putea-o numi, a
nceput s apar n Frana provensal n a doua jumtate a secolului al Xll-lea. Avea
multiple Hurse. Una dintre acestea era poezia, n special poemele marelui poet liric
spaniol Iehuda Halevi (1075-1141), ale crui 800 de poeme cunoscute includ 350 de
piyutim. Halevi era un sionist religios, un lucru cu totul neobinuit la acea epoc, i
cel mai bine cunoscut grupaj de 34 de poeme apar sub denumirea de Poemele
Sionului. Considera c viaa n Spania, orict ar fi de confortabil ntre rbufnirile de
persecuii, era o sclavie comparativ cu adevrata existen a evreilor n Palestina,
unde s-a i stabilit n cele din urm. Pentru el, evreii erau un popor tragic i ultragiat;
i-a i numit singura sa lucrare filozofic, o apologie a iudaismului, o carte n
aprarea credinei dispreuite. Era un atac la adresa raiunii aristotelice, precum i Ia
adresa cretinismului i a islamismului. Halevi susinea cu trie ideea c, pentru
umanitatea aflat n suferin i mai ales pentru evreii tratai cu atta cruzime,
judecata deductiv, orict ar li fost de ispititoare ntr-o lume perfect, nu putea
reprezenta un nubstitut al experienei directe cu Dumnezeu.55 Era o problem la cure
nici mcar un evreu extrem de nvat i de bogat nu putea rspunde cu uurin n
vremuri de persecuii, i nu ncape ndoial r misticismul atrgea mai mult ori de
cte ori plasa cretin ori mlnmic se strngea n jurul evreilor.
Misticii provensali s-au inspirat i ei din neoplatonism, dezvoltnd apoi propriile
lor teorii filozofice impresionante - chiar i Maimonide
232 O ISTORIE A EVREILOR
a fost n cele din urm obligat s recunoasc faptul c unii dintre ei erau erudii.
Bunoar, Abraham ben David, cunoscut i sub numele de Rabad, a scris o lucrare
savant n care ataca Mishne Tora a lui Maimonide. Fiul lui Abraham, Isaac Orbul
(cca 1160-1235), a creat ceva ce se apropia de un sistem coerent al Cabalei, bazat
pe cele zece sefirot, sau atribute ale lui Dumnezeu, precum i teoria c ntreaga
creaie a fost i este o simpl evoluie lingvistic, materializarea vorbirii divine. Este
folosit aici conceptul neoplatonician al logosului (ca i n deschiderea Evangheliei
dup Ioan), dar o reformuleaz n funcie de studiul Torei i de rugciune. Din
Narbonne, unde tria Isaac, Cabala mistic s-a rspndit peste Pirinei n sud, pn
la Gerona, Burgos i Toledo. S-a impus foarte mult sub patronajul marelui rabi
Moshe ben Nahman, cunoscut drept Nahmanide sau Ramban (1194-1270), care s-a
convertit la acest sistem n tineree, devenind mai trziu autoritatea judiciar cea mai
de frunte n Spania.
Nahmanide a scris cel puin cincizeci de lucrri, cele mai multe fiind comentarii
talmudice i halachice, iar la btrnee a scris un fai mos comentariu pe marginea
Torei. Nici una nu este n mod special cabalistic, dar toate sunt mpnzite de aluzii
la acest sistem, n special comentariul biblic, ceea ce are ca efect ptrunderea
Cabalei n nsi nvtura iudaic ortodox, n special n Spania. Datorit lui
Nahmanide, cabalitii ajunseser s fie considerai conservatori, ideile lor avnd
originea n Biblie i Talmud, iar ei fiind pstrtorii celor mai bune i vechi tradiii
iudaice. Raionalitii, n schimb, erau inovatorii, aducnd n studiul Torei ideile
pgne ale grecilor antici, n aceast privin, campania mpotriva operelor lui
Maimonide ar putea fi descris drept ultimul chiit al antielenitilor.
Nahmanide nsui nu s-a alturat niciodat vntorii de vrjitoare mpotriva
raionalismului - dimpotriv, s-a opus acesteia -, n schimb, tot datorit lui, cabalitii
au scpat de acuzaiile similare de erezie, ceea ce, n fapt, ar fi fost un lucru mult mai
justificat. Cci Cabala nu numai c a introdus concepte gnostice complet strine
monoteismului etic al Bibliei, ci, ntr-un anume sens, era o religie complet diferit:
panteismul. Att cosmogonia propus de ea - vei siunea despre creaie ca avndu-i
locul de origine n cuvintele Domnului -, precum i teoria sa despre emanaiile divine
au dus la de ducia logic conform creia toate lucrurile conin un element divin n
anii 1280, un cabalist spaniol de frunte, Moshe ben Shem Tov din Guadalahara, a
compilat o summa de nvtur cabalistic, Se fer ha-Zohar, cunoscut n general
sub numele de Zohar, care a devenii cel mai cunoscut tratat asupra acestui subiect.
Gea mai mare parte
CATEDOCRAIA 233
n acestei lucrri este n mod explicit panteist: susine nu o dat c
I lumnezeu este totul i totul se reunete n El, dup cum bine tiu misticii. Dar,
dac Dumnezeu este n totul, i totul este n Dumnezeu, cum poate Dumnezeu s fie
o singur fiin anume, necreat i absolut separat de creaie, aa cum susinea cu
obstinaie iudaismul ortodox? ntrebarea nu-i gsete un rspuns banal: Cabala-
Zohar reprezint o erezie extrem de pernicioas. Totui, nu se poate ignora luptul c
acest gen de panteism mistic exercit o atracie ciudat asupra unor oameni foarte
inteligeni, al cror mod de abordare a gndirii este de obicei decent de raional.
Printr-un paradox demn de remarcat, curentul speculativ care avea s-l ndeprteze
pe Spinoza de iudaism l-a apropiat n schimb de panteism, nct se poate spune c
el a fost rezultatul att al raionalismului lui Maimonide, ct i al antiraionalismului
celor care i s-au opus acestuia.
Asta avea s se ntmple n viitor: n lumea iudaic medieval, pe fondul
dispersrii autoritii religioase, aceste curente rivale puteau coexista. Intr-o lume
dur, srcimea i cuta mngierea n superstiie i n religia popular; cei bogai
i-o cutau n raionalism, dac iiveau for spiritual, iar dac nu - n Cabala mistic.
Iudaismul ovea prea muli dumani externi ca s doreasc s-i rite armonia intern
impunnd o uniformitate pe care n realitate nimeni nu o dorea. ntr-adevr, iudaismul
medieval poate fi privit n principal ca un sistem conceput pentru a coaliza
comunitile evreieti n faa numeroaselor pericole: dezastrele economice, molimele,
stpnirile arbitrare i, mai presus de orice, atacul din partea a dou mari religii
imperialiste.
De regul, statul, cretin sau musulman, nu reprezenta dumanul principal.
Dimpotriv, adesea era cel mai bun prieten. Evreii erau extrem de loiali autoritii
constituite n mod legal, att din motive religioase, ct i din interes personal: ei
formau o minoritate a crei protecie depindea de crmuitor. Documentele din
gheniza, datnd din 1127-1131, arat c evreii rosteau zilnic rugciuni publice pen-
II ii conductorii islamici, cu dou sute de ani nainte ca textul s fie inclus n crile
de rugciuni iudaice. Spre deosebire de sursele musulmane datnd din aceeai
perioad, documentele din gheniza mi conin nici o critic adus autoritii.
Crmuitorii nu au rmas indifereni. n ochii lor, evreii erau cei care respectau strict
legea i ndneeau bogie n snul comunitii. Cu ct autoritatea era mai strict, cu
att evreii se simeau mai n siguran. Tulburri apreau III rile cretine i
musulmane, n vremurile de entuziasm religios, rund preoii fundamentalit i il int
imidau pe crmuitor sau, mai ru, d transformau ntr-im convertii zelos.
234 O ISTORIE A EVREILOR
Evreii nu aveau de unde s tie cnd apreau asemenea momente. In orice caz,
se strduiau s fie pregtii pentru a le nfrunta. In secolul al II-lea, au renunat la
rezistena prin for, metod pe care au adoptat-o din nou abia n Palestina secolului
XX. Existau ns i alte metode. Una era aceea ca membrii cei mai capabili s
adopte profesiuni care s-i fac utili comunitii-gazd, dar care s le asigure i
mobilitatea. In islam, acest lucru nu era, de obicei, greu de realizat. Evreii deveneau
doctori. Crmuitorii islamici aveau nevoie de serviciile lor; populaia de rnd, i ea, le
cerea sfatul, ori de cte ori puteau, n probleme minore ca diareea i constipaia,
dup cum o dovedesc reetele pstrate n gheniza. In Egipt exista un medic evreu n
fiecare ora, ba chiar n fiecare sat din zonele locuite de evrei. Doctorii evrei erau
populari. Lucrau n spitalele publice i adesea i aveau propriile lor spitale mai mici.
Puteau s se duc oriunde, aveau acces n cele mai diverse medii. Ca urmare,
aproape ntotdeauna se aflau n fruntea comunitilor evreieti. Toi membrii primei
familii de naghid egiptene erau doctori. Nu numai Maimonidc, ci i fiul su a practicat
medicina, poate i nepotul su i strnepotul su. In familia al-Amman au fost doctori
timp de opt generaii, n una dintre ele tatl fiind urmat n profesie de toi cei cinci fii ai
si. Fiicele, i ele, deveneau uneori medici, mai ales oculiti. Iehuda Halevi a fost
doctor, Nahmanide la fel. Familiile acestea se ocupau i de nego cu produse legate
de medicin: medicamente, opium, ierburi, parfumuri, cri de tiin. Astfel au aprut
reelele comerciale care1 ngduiau familiilor de doctori s se mute dintr-o ar n alta,
ori de cte ori aprea ameninarea cu persecuia. Medicii evrei erau bine primii
oriunde, cu excepia perioadelor de frenezie religioas - cnd. desigur, erau adesea
acuzai de otrvirea pacienilor.56
Cea mai bun aprare a evreilor o reprezenta pstrarea unitii corporaiilor de
familii. Familia extins era mult mai important dect familia-nucleu. Sursele din
gheniza arat c taii, fiii, fraii, su rorile se bucurau de mai mult devotament din
partea membrilor Iii miliei dect soii i soiile. Fraii i surorile i scriau scrisori moli
mai adesea dect soii i soiile. Pe so l pot dobndi, pe copii i pol nate, dar un
frate minunat - unde pot s gsesc? se ntreab o Ir meie ntr-un proverb din acea
epoc.57 Testamentele arat c, atunci cnd murea un brbat care nu avea copii,
averea rmnea fratelui sau altui membru apropiat al casei tatlui, i nu soiei,
care-i pn mea doar zestrea adus. Cu alte cuvinte, restul posesiunilor se in toarce
n casa tatlui meu58.
Pentru a pstra familia puternic, cstoria era prin urmare obligatorie pentru
brbai i pentru femeile care ajungeau la vrstn
CATEDOCRAIA 235
la care puteau da natere copiilor; documentele din gheniza nu spun nimic despre
celibatare. Spre deosebire de islam, faptul c iudaismul respingea poligamia
reprezenta pentru acesta o surs de mare putere economic i social. Pentateuhul
nu interzicea explicit poligamia, dar capitolul 31:1031 al Pildelor lui Solomon pare
s susin monogamia, o regul care data din perioada de dup Exil; ncepnd cu
epoca lui rabi Ghershom (960-1028), bigamia i poligamia au nceput s fie
pedepsite n cadrul comunitilor evreieti europene cu cele mai aspre forme de
excomunicare.59 i n Egipt bigamia atrgea dup sine excomunicarea, dei, n cazul
cstoriei obligatorii dintre un brbat i vduva fratelui acestuia, Maimonide l acuza
pe so de bigamie n cazul n care soiile erau tratate n mod egal - o noapte cu una,
noaptea urmtoare cu cealalt60. Un brbat devenea adult la treisprezece ani,
vrst la care putea s intre n cvorum pentru serviciul divin i putea s poarte
asupra sa filacterii, iar ncepnd din secolul al XIII-lea acest moment a fost marcat de
bar-mitzva, drept semn c de acum trebuia s se supun poruncilor divine. 61 Dup
care se nsura ct mai repede cu putin - Maimonide a fost o adevrat excepie,
prin faptul c nu s-a nsurat dect dup treizeci de ani.
Cstoria era o tranzacie social i de afaceri, destinat s pstreze coeziunea
societii, prin urmare contractul, sau ketuba, era anunat cu voce tare la ceremonie
i transpus n scris asemenea unei nelegeri ntre parteneri, pentru a se evita dispute
ulterioare sau pentru a face rezilierea lui de necontestat. Iat un contract ka- rait ce
poart data de 26 ianuarie 1028:
Eu, Iezechia, soul, i voi oferi haine, adpost i hran, i voi mplini toate nevoile i
dorinele dup cum mi st n puteri i n msura n care mi pot permite. M voi purta
fa de ea cu adevr i sinceritate, cu dragoste i afeciune, nu o voi ndurera i nu o
voi mpila i i voi ngdui s aib hran i haine i relaii conjugale dup ct este
obiceiul ntre soii evrei.
I -1 Sama, soia, a auzit vorbele lui Iezechia i a primit s se mrite cu el i s
fie tovara lui n puritate, sfinenie i team de Dumnezeu, s asculte de cuvntul
lui, s-l cinsteasc i s-l iubeasc, s fie ajutorul lui i s fac n cas ceea ce se
ateapt de la orice femeie evreic plin de virtui s fac, s se apropie de el cu
dragoste i consideraie, s nu ias din cuvntul lui i dorina ei ctre el s fie
ndreptat.62
Biblia spunea: Cci Eu ursc alungarea femeii, zice Domnul I lumnezeu
(adic divorul)66, dar din sistemul familiei extinse, spre deosebire de familia-nucleu,
fcea parte i divorul, care se acorda uor n cazul n care contractul ora bine
ntocmit. Sursele din gheniza arat c desprirea dintre Hoi a fost mai frecvent n
Egipt
236 O ISTORIE A EVREILOR
dect n comunitile evreieti din Europa sau din America, pn n a doua jumtate
a secolului XX.64 Mishna favoriza brbatul: O soie este desprit de brbat
mpotriva voinei ei, dar soul se desparte ori de cte ori dorete. 65 Evreicele aveau o
importan mai redus n regiunile afro-asiatice musulmane dect n Europa cretin,
dar documentele din gheniza dau de neles c adeseori erau mult mai puternice
dect li se ngduia n mod oficial. Dac erau btute se puteau plnge la tribunal, i
uneori soul trebuia s se pun sub protecia Curii cnd avea o soie care-1 domina.
Multe scrisori dovedesc faptul c soiile se ocupau de afacerile soilor atunci cnd
acetia erau plecai n strintate. Adesea ndeplineau funcia de ageni sau brokeri.
O femeie despre care se pomenete n documente era chiar poreclit brokeria; ea
conducea un parteneriat de afaceri, a fost expulzat din sinagog, dar se gsea pe o
list public de subscripie i n cele din urm a murit bogat.66
Femeile jucau un rol i n sistemul educaional, adevratul liant al lumii iudaice.
Existau clase numai pentru fete ai cror profesori erau, de obicei, orbi. Nu era ns
neobinuit ca Biblia s fie predat de femei, iar colile puteau fi conduse i de femei,
dei acest lucru se ntmpla rar. Totui, principalul efort educaional le revenea brba
ilor, cu sprijinul comunitii. De fapt, un ora, spre deosebire de un sat, era definit ca
atare de ctre evrei atunci cnd avea cel puin zece batlanim, adic persoane care
nu muncesc, care renunau la profitul personal pentru a se consacra studiului n
folosul comunitii. La sfritul secolului al Xl-lea, existau 29 asemenea batlanim n
Fustat, 14 n Cairo, incluzndu-i pe rayi, adic pe mai-marii evreilor (n vremea
Fatimizilor), pe rabenu (maestru), care era crturarul de frunte i autoritatea
religioas, doi judectori, cinci erudii din ca drul ieivei, trei rav sau maetri, ase
cantori, un dascl i cinci pedeli.67
Comunitatea gravita n jurul complexului coal-sinagog. Stilul de via din
CairoFustat era considerat prea tolerant, chiar risipi tor. Maimonide, cruia i
displcea muzica, dezaproba faptul c se cnta piyutim n timpul serviciului divin, dar
oamenilor le plceau asemenea cntece, nct Maimonide a considerat c le-ar fi
provoca I prea mult amrciune s le fie interzis aceast plcere. Fiul su
Abraham deplora faptul c se foloseau perne mari n sinagogi, dai i n acest caz
voina poporului s-a impus. Ins chiar i n oraul Fus tat cel prea ngduitor, se
ineau trei servicii divine pe zi i patru di> Sabat.88 Sabatul i legile alimentare erau
respectate n mod riguros Legea iudaic era strict, ceea ce provoca o evadare
constant, dei
CATEDOCRAIA 237
in mare msur nenregistrat, spre comunitile-gazd; i totui, aceeai disciplin i
fcea pe evrei s se in unii i s umble cu capul sus. Sabatul nsemna a nceta.
Era interzis orice fel de munc, Ieirea interzicnd n mod specific aprinderea
focului, iar Mishna ni- ruind 39 de categorii de munci implicate n acest proces.
Principiul Legii Orale de ridicare de ziduri n jurul legii, pentru a mpiedica orice
nclcare accidental a ei, a lrgit i mai mult sfera prohibiiilor. Prin urmare, cum nu
aveai voie s rupi nici mcar o crac pentru a aprinde focul, nu aveai voie nici s
clreti un cal, chiar dac acesta nu i aparinea (animalele tale trebuiau i ele s
se odihneasc de Sabat), din pricin c puteai n timpul clriei s rupi o crac
pentru a o folosi drept bici. n Ieremia 17:21, se interzicea transportul oricrei greuti
de Sabat - prin urmare, Mishna dedica dou capitole cantitilor minime, iar un
comentariu lung analiza diferena dintre un loc privat, unde era totui voie s
transpori cte ceva, i un loc public. Deoarece Ieirea 16:29 i interzicea unui brbat
s ias de la locul su n ziua a aptea, comentariul privind plimbrile era la fel de
lung.69
Funcionari publici anume pltii supravegheau respectarea strict a acestor
prohibiii. Rolul lor n privina legilor alimentare era nc i mai important. ntruct
mncarea fcea parte din religie, iar aciunea de a mnca era un mod de a stabili o
relaie cu Dumnezeu, I rebuia nu numai ca hrana s provin de la o specie ngduit
de lege, dar s se rosteasc i o rugciune de binecuvntare n timpul uciderii
animalului cu pricina, ucidere care, la rndul ei, trebuia executat dup alte legi bine
stabilite. Esofagul i traheea animalelor i psrilor se tiau cu un cuit trecut mai
nti de trei ori peste denot i de trei ori peste unghie, pentru a se verifica dac lama
era n- I roag i bine ascuit. Dup tiere, carnea era cercetat cu atenie, ni nu
cumva s poarte semne de boal, n special plmnii, dup cure venele cu snge
erau scoase mpreun cu grsimea - interzis de lege - i muchii din partea din
spate a animalului. Shohet-ul, sau mcelarul care ndeplinea ritualul oficial, era ales
de ctre rabini; rele trei criterii de selecie, conform unei scrisori din gheniza, erau
religiozitatea, buna purtare i erudiia - un bun exemplu, spune Goitein, in ceea ce
privete tendina comunitii evreieti de a include mete- niigurile ntre preocuprile
academice.70 Dup ce mcelarul termina re avea de fcut - lsnd i sngele s se
scurg din trupul animalului ucis -, un paznic veghea ca nimeni s nu se ating de
came pn ui momentul n care trebuia pregtit; atunci era cufundat n ap limp de
treizeci de minute i inut III sare timp de o or, pentru ca
238 O ISTORIE A EVREILOR
nici o urm de snge s nu mai rmn. Acelai paznic supraveghea mulsul i
fcutul brnzei, cu reguli de curenie specifice. Ca s fie casher, un ou nu avea voie
s fie mnjit de snge, trebuia s aib un capt rotunjit i altul oval, iar glbenuul s
fie nconjurat de albu. Deoarece Biblia interzicea fierberea unui ied n laptele mamei
sale, interpretarea dat de comentatori acestei interdicii a fost aceea c nu era
permis consumul simultan de lapte i carne dect dac proporia era de aizeci la
unu n favoarea laptelui sau a crnii. Ceea ce a dus la pregtirea a dou feluri de
mncare i la servirea lor n dou rnduri de farfurii.71
Uciderea animalelor n cadrul comunitii a contribuit la ntrirea enoriei iudaice.
Mai mult chiar, dei un evreu srac trebuia s-i limiteze foarte strict consumul
alimentar, tia c nu va fi pus nici odat n situaia de a flmnzi, deoarece n fiecare
vineri primea destui bani (sau echivalentul acestora) ca s acopere paisprezece
prnzuri pentru sine i familia sa. nc de pe vremea Templului, kupa, sau cutia milei,
era un pivot n jurul cruia se nvrtea coma nitatea bunstrii sociale evreieti: N-
am vzut i n-am auzit do vreo comunitate evreiasc n care s nu se gseasc o
kupa, scria Maimonide.72 Pentru fiecare kupa existau trei curatori, trei ceteni de
ndejde, i, ntruct caritatea era obligatorie conform legii iudai ce, cei trei curatori
aveau permisiunea s ia cu fora bunul de la coi care nu i aduceau contribuia.
Existau mai multe niveluri, bino definite, de contribuii la bunstarea social, fiecare
nivel cu pro priul su fond i propriii si administratori: mbrcminte, coli pen tru
sraci, zestre pentru fetele srace, mncare i butur de Pafo pentru sraci,
orfani, btrni i bolnavi, servicii de pompe funebri' pentru sraci, prizonieri i
refugiai. Conceptul de la fiecare dup posibiliti, fiecruia dup nevoi a fost
adoptat de evrei nainte de a se fi nscut Cristos, aplicndu-1 chiar i cnd
comunitatea n ntre gul ei se afla ntr-o situaie dificil. Un evreu solvabil trebuia HII
contribuie la kupa dup o lun de la stabilirea lui n comunitate; In fondul pentru blidul
de sup dup trei luni, la fondul de mbrcmini i dup ase i la fondul pentru
nmormntri dup nou.73 Dar cum gestul de a-i ajuta pe sraci era un mod de a-i
arta recunoti n a fa de Dumnezeu, un substitut pentru strvechile sacrificii din
Templu, un evreu evlavios ddea mai mult dect minimul obligatoriu, n sinagoga din
Fustat erau expuse liste lungi, frumos scrise, cu toi contribuabilii pentru a fi vzui
att de ctre Dumnezeu, ct i <lc ctre oameni. Evreilor nu le plcea s depind de
ajutorul social Cunoteau pe de rost textul Bibliei: S-l ajui pe cel srac dup cl.c
nevoi are, dar adugau la aceasta: nu i se cere s-l mbogeti" 1
CATEDOCRAIA 239
Biblia, Mishna, Talmudul, comentariile erau pline de ndemnuri la munc, la
obinerea independenei materiale. Rugciunea de dup fiecare mas sima astfel:
Te rugm, Dumnezeu al prinilor notri, s nu ne aduci n starea de a avea nevoie
de daruri de came i snge. I... I f-ne s ne bizuim doar pe mna ta, care este plin,
deschis, sfnt i generoas, pentru a nu ne ruina. nelepii sftuiau: De e
nevoie, arunc un strv n pia, primete-i banii i nu spune Sunt un om nsemnat
i este sub demnitatea mea s fac un asemenea lucru.75
Cu toate acestea, documentele din gheniza, cum sunt listele cu beneficiarii i
donatorii, demonstreaz c erau destul de muli cei care aveau nevoie de asisten
social. La vremea la care a ajuns Maimonide n Fustat (aproximativ ntre 1150 i
1160), dintre cei 3.300 de evrei, 500 erau capi de familie, iar 130 de gospodrii triau
din ajutorul social; ntre 1140 i 1237, media era de un beneficiar de ajutor social la
patru donatori.76 Srcia era uneori de neevitat. De exemplu, m 1201-1202,
foametea i ciuma au secerat jumtate din populaia oraului Fustat, ndoliind i
lsnd pe drumuri multe femei i muli copii. Documentele din gheniza arat c
adevrata teroare a celor Hraci era jizya, sau capitaia, cel mai ru element al
stpnirii musulmane, impus cu ferocitate, fr mil, rudele fiind pedepsite pentru cei
care nu se supuneau, iar cltorii fiind obligai s fac dovada, nainte de a prsi
oraul, c au pltit impozitul.
In tot acest timp, antisemitismul n-a ncetat nici o clip s amenine. n
documentele din gheniza, el este descris drept sinut, adic ur. Dar cea mai cumplit
persecuie a avut loc la nceputul secolului al Xl-lea, sub califul fatimid al-Hakim,
fanatic sau nebun, care mai nti s-a npustit asupra cretinilor, iar apoi asupra
evreilor. I In alt crmuitor zelot a fost nepotul lui Saladin, al-Malik, care s-a
imtointitulat calif al Yemenului (1196-1201); o scrisoare din august 1198, expediat
din Yemen, povestete cum evreii au fost convocai III sala de audiene a palatului i
obligai s se converteasc: Astfel H nu lepdat cu toii de credin. Unii dintre cei
cucernici, care au l'ugit din inuturile islamice, au fost decapitai. Unele regiuni din
iHlam erau mult mai defavorabile evreilor dect altele. Marocul era o regiune
fanatic. La fel i nordul Siriei. Adeseori erau aplicate cu mult strictee regulamente
anti-dhimmi, cum ar fi legile somptuare, pentru a obliga comunitile evreieti s
ncheie tratate financiare. Un document din gheniza din 1121 descrie un decret din
Bagdad prin i are evreii erau obligai s poarte:
(Ionii nsemne galbene, unul pe aeopenlmntul de cap i altul pe gt. Mai
mult, (iecare evreu trebuia sil i alame de gt o bucat de plumb n

240 O ISTORIE A EVREILOR


greutate [de trei grame] pe care s stea scris cuvntul dhimmi. In jurul mijlocului
trebuia s poarte o centur. Femeile trebuiau s poarte un pantof negru i imul rou
i un clopoel mic n jurul gtului sau pe pantofi. [... I Vizirul numea brbai musulmani
aspri care s-i supravegheze pe brbaii evrei, i femei musulmane aspre care s le
supravegheze pe femeile evreice, i acetia abteau asupra lor blesteme i tot felul
de vorbe umilitoare. [...] Musulmanii rdeau pe socoteala evreilor i tinerii i bteau
pe strzile Bagdadului.77
n aproape tot acest timp, Egiptul rmsese un loc mult mai ferit de primejdii
pentru evrei, dei Alexandria i-a pstrat lunga tradiie de antisemitism, care data din
perioada elenist. Autorul unei scrisori din gheniza, care descrie o revolt antisemit
n ora, atunci cnd un evreu btrn a fost pe nedrept acuzat de viol, adaug:,Anti-
semitismul capt mereu forme noi i toi locuitorii oraului se poart ca nite varditi
fa de evrei, pentru a putea s dea fru liber sinut-ului din ei.78 n schimb, n Fustat
i Cairo, documentele gheniza arat c evreii, cretinii i musulmanii triau n bun
nelegere, lansndu-se chiar n afaceri comune. n concluzie, spune Goitein,
dovezile existente nu sprijin opinia c n Egipt, cel puin, antisemi tismul a fi fost un
fenomen endemic ori serios. n aceast privin, Egiptul din vremea Fatimizilor i a
Ayyubizilor constituia un refugiu pentru toi cei persecutai, evrei i neevrei, din
ntreaga lume.
Dac tratamentul la care au fost supui evreii n rile islamici* a variat n funcie
de regiune i de epoc, nu acelai lucru se poate spune despre stpnirea bizantin,
care n-a avut nici o ndurare fa de poporul evreu. Cretintatea latin a fost destul
de tolerant fa de ei, pn n momentul n care au nceput mobilizrile pentru Prima
Cruciad, n 1095; din acel moment ns, situaia evreilor s-u nrutit aproape peste
tot. Ca i n islam, cei care se aflau la putere i favorizau ntotdeauna pe evrei. Erau
cei mai buni dintre toi colo nitii din orae, aveau reele comerciale utile, erau
calificai n toi felul de meserii rare, strngeau averi cu repeziciune i puteau fi ini
pozitai cu uurin. Sub Carolingieni au prosperat. Prin 825, ho pratul Ludovic cel
Pios le-a acordat tot felul de privilegii, pentru a-i ncuraja s se stabileasc n regatul
su. Scrisorile lui Agobanl din Lyon arat c evreii nu numai c se bucurau de
protecie din partea mpratului, dar li se ngduia chiar s construiasc sinagogi
Probleme ns se iveau periodic: persecuii n Frana n 1007, do exemplu; convertiri
forate n Mainz, n 1012. Dar, n general, como nitile evreieti o duceau bine i s-
au rspndit mai ales n bazinul Rinului, i din regiunea Rinului Inferior n Anglia,
dup 1066. In
CATEDOCRATIA 241
1084, episcopul de Speyer le-a acordat o cart de privilegii, printre care i dreptul de
a-i ridica un zid de aprare n jurul cartierului lor, pentru a-i convinge s se aeze n
oraul lui; iar n 1090, mpratul Henric IV a rennoit aceast cart i le-a acordat una
nou, prin care se puteau stabili n Worms.
Cu toate acestea, n comportamentul oficial fa de evrei se distingea o
ambivalen tot mai accentuat. Stpnii laici aveau tendina s-i considere pe evrei
ca fcnd parte din proprietatea lor, un bun ce putea fi arendat; att veniturile lor, ct
i, n caz de necesitate, tot ceea ce constituia avutul lor puteau fi confiscate sau
prdate. Stpnii ecleziastici, atunci cnd se aflau n fruntea oraelor, apreciau
valoarea economic a prezenei evreilor; dar ca reprezentani ai Bisericii o detestau.
Papa Grigore cel Mare (care a ocupat jilul pontifical ntre 590 i 604) i proteja pe
evreii din Roma; dar, n acelai timp, a creat ideologia unui antiiudaism cretin ce
avea s duc direct la atacurile fizice asupra evreilor. De fapt, el susinea c evreii
nu erau ctui de puin orbi la ceea ce pretindea cretinismul. tiau c Isus era
Mesia i fiul lui Dumnezeu. Cu toate acestea, l respinseser i continuau s-l
resping din pricin c inimile lor erau corupte. i aa a fost ntotdeauna - dovezile
mpotriva evreilor se gseau chiar acolo, n Biblie, pe care ei nii o scriseser. 79
Aceasta era, ntr-adevr, o problem cumplit pentru evrei. Unul dintre marile lor
haruri era capacitatea critic. ntotdeauna o avuseser. Era Hursa caracterului
raional al gndirii lor, unul dintre factorii care I a ndreptat spre monoteism, cci
spiritul lor critic nu le ngduia s accepte nesbuinele politeismului. Dar atitudinea
lor nu era doar critic, ci mai ales autocritic. i erau i istorici minunai, sau cel puin
fuseser n Antichitate. Sesizau adevrul, uneori adevrul urt, despre ei nii, pe
care l-au exprimat n Biblie. n vreme ce uite popoare i creau epopeile naionale,
pentru a confirma i a sus- ime respectul de sine, evreii doreau s descopere ce
fusese ru i ce fusese bun n istoria lor. Acesta este motivul pentru care Biblia este
mpnzit de pasaje n care evreii sunt prezentai drept un popor de pctoi
adeseori prea imorali sau ncpnai s accepte legea lui Dumnezeu, dei ei tiu
foarte bine acest lucru. De fapt, evreii nu tcuser altceva dect s ofere dovezi
pentru propria lor persecuie.
In general, apologeii cretini nu credeau c evreii trebuiau pedepsii pentru crima
comis de strmoii lor de a-1 fi ucis pe Cristos. lrerea lor era alta. Contemporanii
evrei ai lui Isus fuseser marinei la miracolele fcute de el, vzuser cum i se
mplineau profeiile, i totui refuzaser s I recunoasc drept cine era, din pricin
242 O ISTORIE A EVREILOR
c era srac i umil. n asta consta pcatul lor. Dar fiecare generaie ulterioar se
dovedise capabil de aceeai ncpnare ca a strmoilor lor biblici. Ascundeau
permanent adevrul, l falsificau sau distrugeau dovezile. Sfntul Ieronim i acuza c
scoteau din crile profeilor pasajele care se refereau la Trinitate. Sfntul Iustin
susinea c n Ezdra i Neemia existau aluzii pe care evreii le scoseser. Btrnii
rabini care compilau Talmudul cunoteau adevrul i-l menionau sub o form
mascat - un punct de vedere pe care argumentatorii cretini ncercau s-l
foloseasc n pledoariile lor. Chiar i istoricul evreu Iosephus scrisese adevrul
despre Cristos (n realitate, o interpolare evident, adugat atunci cnd manuscrisul
a ajuns sub controlul cretin), dar evreii i se opuneau cu ndrjire. Nu era ctui de
puin vorba de ignoran, ci de rutate. Iat ce spune un istoric din secolul al XU-lea,
Gerald de Wales (Giraldus Cambrensis):
nu vor s primeasc nici mcar dovada despre Cristos fcut de istoricul lor, ale
crui cri le au n ebraic i le privesc drept de netgduit. Dar meterul Robert,
stareul de la Sf. Frideswide din Oxford, pe care noi l-am vzut, i era btrn i demn
de crezare [...] era nvat ntr-ale scripturii i cunotea ebraica. El a trimis vorb n
toate oraele Angliei n care vieuiau evrei, cerndu-le s-i aduc toate scrierile lui
Iosephus pe care le aveau scrise n ebraic, i astfel a strns el multe asemenea
scrieri [,..| i n dou dintre ele a gsit aceast dovad despre Cristos, scris pe de-a-
n tregul i amnunit, dar arta de parc fusese de curnd tears din pa gin; iar din
toate celelalte fusese scoas cu mult nainte, ca i cnd nicicnd nu se aflase acolo.
i cnd aceasta a fost artat evreilor din Oxford, degrab chemai s se adune
anume, toi au fost gsii vinovai, cci nu tiau cum s lmureasc aceast rutate
i rea-credin dovedite fa de Cristos.80
Tragedia acestui nou tip de argument cretin a fost aceea c a condus n mod
direct la un antisemitism de o alt factur. Faptul c evreii cunosc adevrul
cretinismului i totui l resping prea o atitudine att de incredibil, nct cu greu
putea fi considerata drept omeneasc. De unde ideea c evreii se deosebeau de
oamenii obinuii, o idee ntrit de legile lor privind alimentaia, modul do tiere a
animalelor i circumcizia. Circulau poveti despre faptul c evreii ar fi avut cozi pe
care le ineau ascunse, sufereau de scurger i de snge, aveau un miros anume -
toate dispreau instantaneii cnd erau botezai. De aici i pn la relatri conform
crora evreu ar fi fost slujitorii diavolului ceea ce explica totul -, cu care cu municau
n cadrul unor ceremonii secrete, depravate, nu a fost de ct un pas.
CATEDOCRAIA 243
Din cte se pare, se acumulaser destule sentimente antievreieti nainte ca
predicarea Primei Cruciade de la Clermont-Ferrand din 1095 s le desctueze.
Valul de fervoare cruciat fusese provocat de nenumratele poveti despre felul
neomenos n care erau tratai cretinii n ara Sfnt. n aceste poveti, musulmanii
erau cei mai ticloi, dar evreii apreau i ei adesea ca elemente auxiliare
trdtoare. Era epoca fundamentalismului cretin, care a avut drept rezultat o
papalitate reformat i apariia unor ordine rigoriste, precum cel al cistercienilor. Muli
credeau n iminena sfritului lumii i a celei de-a doua veniri a lui Mesia. Oamenii
doreau s obin ct mai repede graia divin i iertarea pentru pcatele comise.
Strngerea unei mulimi de oameni narmai n nord-vestul Europei oferea posibiliti
de tot felul pentru manifestri antinomiste, ducnd la o distrugere a ordinii fireti.
Oamenii i vindeau tot avutul pentru a plti cheltuielile cerute de cruciad. Sau
mprumutau bani de la alii. Se ateptau ca toate datoriile s fie anulate. Evreii, unii
dintre puinii care dispuneau de capital rulant - lichiditi -, se gseau ntr-o poziie
riscant. E demn de remarcat faptul c nici mcar cei mai ferveni cruciai nu-i atacau
pe evreii care locuiau n cartierele lor, tiind c acolo triau oameni obinuii ca i ei.
Dar, odat pornii la drum, nu se mai fereau s se npusteasc asupra evreilor din
alte orae. Orenii cretini, cuprini i ei de frenezie i de pofta de a jefui, li se
alturau. Guvernatorii locali au fost luai prin surprindere de aceast furie
neateptat i de pierderea total a controlului.
Despre masacrele comise ne relateaz cronicarul evreu din secolul al XlI-lea, rabi
Solomon ben Samson.81 Au nceput n Rouen, frana, iar n primvara lui 1096 s-au
ntins n oraele din zona Rinului. Pe msur ce se ngroau rndurile armatei
cruciate, adeseori o simpl gloat, orice comunitate evreiasc aflat n calea ei era n
pericol. Episcopul de Speyer a oprit iute rzmeria, folosind fora i spnzurndu-i pe
capii rzvrtiilor. Cci el era un om cu frica lui Dumnezeu printre neevrei i Cel
Etern ne-a druit prin ol rsplata izbvirii.82 Arhiepiscopul de Koln a fcut acelai
luciu. Dar la Mainz, arhiepiscopul a fost nevoit s-i salveze viaa prin fug. Evreii au
ncercat s lupte, dar au fost nvini. Brbaii au fost masacrai sau convertii cu de-a
sila. Copiii au fost ucii, iar femeile, iiHcunse n castelul arhiepiscopului, s-au sinucis
n mas - au pierit, peste o mie de suflete. Vechile comuniti evreieti din regiunea
Rinului, bogate i numeroase, au fost nimicite, majoritatea evreilor liind ucii ori dui
cu fora la cristelnia. Alii, ngrozii de explozia neateptat de ur din partea
euneelatonilor lor, s-au rspndit
242 O ISTORIE A EVREILOR
c era srac i umil. n asta consta pcatul lor. Dar fiecare generaie ulterioar se
dovedise capabil de aceeai ncpnare ca a strmoilor lor biblici. Ascundeau
permanent adevrul, l falsificau sau distrugeau dovezile. Sfntul Ieronim i acuza c
scoteau din crile profeilor pasajele care se refereau la Trinitate. Sfntul Iustin
susinea c n Ezdra i Neemia existau aluzii pe care evreii le scoseser. Btrnii
rabini care compilau Talmudul cunoteau adevrul i-l menionau sub o form
mascat - un punct de vedere pe care argumentatorii cretini ncercau s-l
foloseasc n pledoariile lor. Chiar i istoricul evreu Iosephus scrisese adevrul
despre Cristos (n realitate, o interpolare evident, adugat atunci cnd manuscrisul
a ajuns sub controlul cretin), dar evreii i se opuneau cu ndrjire. Nu era ctui de
puin vorba de ignoran, ci de rutate. Iat ce spune un istoric din secolul al XH-lea,
Gerald de Wales (Giraldus Cambrensis):
nu vor s primeasc nici mcar dovada despre Cristos fcut de istoricul lor, ale
crui cri le au n ebraic i le privesc drept de netgduit. Dar meterul Robert,
stareul de la Sf. Frideswide din Oxford, pe care noi l-am vzut, i era btrn i demn
de crezare [...] era nvat ntr-ale scripturii i cunotea ebraica. El a trimis vorb n
toate oraele Angliei n cari1 vieuiau evrei, cerndu-le s-i aduc toate scrierile lui
Iosephus pe care le aveau scrise n ebraic, i astfel a strns el multe asemenea
scrieri [...J i n dou dintre ele a gsit aceast dovad despre Cristos, scris pe de-
a-11 tregul i amnunit, dar arta de parc fusese de curnd tears din pn gin; iar
din toate celelalte fusese scoas cu mult nainte, ca i cnd nicicnd nu se aflase
acolo. i cnd aceasta a fost artat evreilor din Oxford, degrab chemai s se
adune anume, toi au fost gsii vinovai cci nu tiau cum s lmureasc aceast
rutate i rea-credin dovedite fa de Cristos.80
Tragedia acestui nou tip de argument cretin a fost aceea c n condus n mod
direct la un antisemitism de o alt factur. Faptul c evreii cunosc adevrul
cretinismului i totui l resping preii o atitudine att de incredibil, nct cu greu
putea fi considerat drept omeneasc. De unde ideea c evreii se deosebeau de
oamenii obinuii, o idee ntrit de legile lor privind alimentaia, modul du tiere a
animalelor i circumcizia. Circulau poveti despre faptul ( evreii ar fi avut cozi pe
care le ineau ascunse, sufereau de scurgeri de snge, aveau un miros anume -
toate dispreau instantaneu cnd erau botezai. De aici i pn la relatri conform
crora evreu ar fi fost slujitorii diavolului - ceea ce explica totul -, cu care eu municau
n cadrul unor ceremonii secrete, depravate, nu a fost de ct un pas.
CATEDOCRAIA 243
Din cte se pare, se acumulaser destule sentimente antievreieti nainte ca
predicarea Primei Cruciade de la Clermont-Ferrand din 1095 s le desctueze.
Valul de fervoare cruciat fusese provocat de nenumratele poveti despre felul
neomenos n care erau tratai cretinii n ara Sfnt. n aceste poveti, musulmanii
erau cei mai ticloi, dar evreii apreau i ei adesea ca elemente auxiliare
trdtoare. Era epoca fundamentalismului cretin, care a avut drept rezultat o
papalitate reformat i apariia unor ordine rigoriste, precum cel al cistercienilor. Muli
credeau n iminena sfritului lumii i a celei de-a doua veniri a lui Mesia. Oamenii
doreau s obin ct mai repede graia divin i iertarea pentru pcatele comise.
Strngerea unei mulimi de oameni narmai n nord-vestul Europei oferea posibiliti
de tot felul pentru manifestri antinomiste, ducnd la o distrugere a ordinii fireti.
Oamenii i vindeau tot avutul pentru a plti cheltuielile cerute de cruciad. Sau
mprumutau bani de la alii. Se ateptau ca toate datoriile s fie anulate. Evreii, unii
dintre puinii care dispuneau de capital rulant - lichiditi -, se gseau ntr-o poziie
riscant. E demn de remarcat faptul c nici mcar cei mai ferveni cruciai nu-i atacau
pe evreii care locuiau n cartierele lor, tiind c acolo triau oameni obinuii ca i ei.
Dar, odat pornii la drum, nu se mai fereau s se npusteasc asupra evreilor din
alte orae. Orenii cretini, cuprini i ei de frenezie i de pofta de a jefui, li se
alturau. Guvernatorii locali au fost luai prin surprindere de aceast furie
neateptat i de pierderea total a controlului.
Despre masacrele comise ne relateaz cronicarul evreu din secolul al XII-lea, rabi
Solomon ben Samson.81 Au nceput n Rouen, Frana, iar n primvara lui 1096 s-au
ntins n oraele din zona Rinului. Pe msur ce se ngroau rndurile armatei
cruciate, adeseori o simpl gloat, orice comunitate evreiasc aflat n calea ei ora n
pericol. Episcopul de Speyer a oprit iute rzmeria, folosind fora i spnzurndu-i pe
capii rzvrtiilor. Cci el era un om cu I rica lui Dumnezeu printre neevrei i Cel
Etern ne-a druit prin el rsplata izbvirii.82 Arhiepiscopul de Kln a fcut acelai
lucru. Dar la Mainz, arhiepiscopul a fost nevoit s-i salveze viaa prin fug. Evreii au
ncercat s lupte, dar au fost nvini. Brbaii au fost masacrai sau convertii cu de-a
sila. Copiii au fost ucii, iar femeile, ascunse n castelul arhiepiscopului, s-au sinucis
n mas au pierit pote o mie de suflete. Vechile comuniti evreieti din regiunea
Rinului, bogate i numeroase, au fost nimicite, majoritatea evreilor Imul ucii ori dui
cu fora la cristelni. Alii, ngrozii de explozia neateptat de ur din partea
concetenilor lor, s-au rspndit
244 O ISTORIE A EVREILOR
care-ncotro. Aflaser astfel c hrisoavele prin care li se asigura pro tecia nu erau
bune dect ca pergamente pentru acoperit ulcelele dup cum se exprimau chiar ei.
Ideologia i folclorul antisemite care au contribuit la declanarea primelor
rzmerie din timpul cruciadelor s-au dovedit a fi doar so ciul pe care s-a nlat apoi
o vast suprastructur de mituri i zvo nuri ostile. n 1144, la Norwich, n Anglia de
Est - cea mai bogat i mai populat regiune la acea vreme a avut loc un incident
care nu prevestea nimic bun. n Anglia anglo-saxon nu prea fuseser evrei. Au venit
pe insul mpreun cu ali imigrani flamanzi, n urma invaziei conduse de William
Cuceritorul. Jumtate dintre ei s-au stabilit la Londra, dar curnd aveau s se
ntemeieze comuniti evreieti n York, Winchester, Lincoln, Canterbury,
Northampton i Oxford. Nu existau cartiere evreieti, ci, de obicei, dou-trei strzi,
una pentru evreii bogai, cealalt pentru cei sraci: astfel, n Oxford, n apropiere de
St Aldates, se gsea Strada Evreimii Mari i Ulin Evreimii Mici. 83 Evreii i construiau
case bune, de obicei din piatr, pentru mai mult siguran. n Lincoln, au
supravieuit pn n zilele noastre dou case evreieti datnd din secolul al XH-lea
(unii, probabil, folosit drept sinagog), numrndu-se printre cele mm vechi case
din Anglia.84 Comunitatea din Norwich, unde se stabiliser evreii din regiunea
Rinului, nu era numeroas: cel mult 200 de sn flete din ntreaga populaie evreiasc
din Anglia, care nu depea 5.000. Dar activitile lor au fost studiate n amnunt de
ctre' cercettorul V.D. Lipman.85 n Norwich, evreii locuiau n apropierea pieei i a
castelului (pentru protecie), dar erau amestecai cn populaia cretin. ndeletnicirea
lor principal era aceea de a da bani cu mprumut, primind drept gaj terenuri i rente.
Se ocupau i cu cmtria. Unii erau medici.86 Ca i n alte orae din cele 17 cn
populaie evreiasc din Anglia, i aici se gsea o familie extrem do bogat, familia
Jurnet. Arborele ei genealogic cuprindea cinci genu raii. Aveau parteneri de afaceri
la Londra, cltoreau mult, operau la scar naional i mnuiau sume mari de bani.
Casa lor mare do piatr, situat pe King Street, era construit la oarecare deprta ro
de celelalte case evreieti. Familia i sprijinea pe crturarii tinui diti; de altfel, chiar
i unii membri ai familiei erau erudii.87
n 1144, aceast comunitate mic s-a pomenit pus sub o acu zaie incredibil.
Pe 20 martie, cu puin timp nainte de Patelo cretin i de cel evreiesc, a disprut un
biat pe nume William, (iul unui ran nstrit i calf la un pielar. Ultima oar cnd
fuscHo vzut, intra n casa unui evreu. Dou zile mai trziu, n miercurea
CATEDOCRAIA 245
(lin Sptmna Mare, cadavrul lui a fost gsit la est de ora, n pdurea Thorpe,
mbrcat n jiletca lui, cu ghetele n picioare, cu capul ras i plin de numeroase
nepturi. Cunoatem aceste detalii dintr-o hagiografie, Viaa i miracolele Sfntului
William din Norwich, compilat la scurt vreme dup aceea de ctre Thomas de
Monmouth, nn clugr de la streia Norwich.88 Dup cum relateaz Thomas, mama
biatului, Elvira, i un preot local pe nume Godwin i-au acuzat pe evreii din Norwich
de crim, spunnd c era o reconstituire a patimilor lui Cristos. Ulterior, nite
servitoare cretine care lucrau mtr-o cas de evrei au povestit c biatul a fost prins
dup slujba de la sinagog, strangulat, legat cu sfori, iar capul i-a fost strpuns de
spini, apoi a fost legat ca pe o cruce, cu mna i piciorul stng btute m piroane,
njunghiat sub coast i trupul oprit cu ap clocotit - pretindeau c vzuser toate
acestea printr-o crptur din u. Un grup de evrei a fost acuzat de sacrilegiu n faa
unui tribunal ecleziastic. Dar executorul judectoresc local le-a luat aprarea,
spunnd rrt erau proprietatea regelui, i a refuzat s-i cheme n faa instanei,
ducndu-i n schimb n castelul Norwich, pentru a-i proteja.
In acest moment au nceput s se manifeste primele miracole n legtur cu
cadavrul biatului. Iniial, autoritile bisericeti locale, eu i cele laice, i-au artat
ostilitatea fa de ntreaga poveste. Doi uni mai trziu ns, un clugr care susinea
cultul lui William, a lost numit episcop de Norwich i nu este lipsit de importan
faptul c alegerea lui oficial n fruntea streiei a prilejuit declanarea unei
demonstraii antievreieti. n acelai an, Eleazar, un cmtar rvreu din ora, a fost
ucis de ctre servitorii unui anume sir Simon iIc Nover, care i datora bani. Treptat,
legenda lui William a cptat proporii. Omorul ritual de Pati al unui substitut al lui
Cristos se potrivea prerii oficiale c evreii cunoteau adevrul, dar l refuzau. Apoi
s-a atras atenia asupra faptului c ziua n care fusese descoperit cadavrul, i anume
22 martie, era a doua zi a Patelui evreiesc. Toat lumea tia c, pentru aceast zi,
evreii coceau pine nedospit.
< > poveste antisemit spunea c toi evreii sufereau de hemoroizi 11111 ziua n
care i strigaser lui Pilat: Sngele Lui asupra noastr : asupra copiilor notri!
nelepii lor i nvaser c se puteau vindeca de aceast suferin doar prin
sngele lui Cristos - adic prin mbriarea cretinismului , numai c ei au neles
acest lucru n sensul strict al cuvntului. Ca s obin sngele trebuincios pcnt.ru
coacerea pinii de Pate, trebuiau s ucid n fiecare an cte un nlocuitor al lui
CristoH. 1 hi mumie Theobald din Cambridge, un
246 O ISTORIE A EVREILOR
evreu convertit, a legat aceast poveste de uciderea lui William, pretinznd c un
congres al evreilor din Spania alegea prin vot, n fiecare an, oraul n care trebuia s
aib loc omorul ritual, n 1144 sorii cznd pe oraul Norwich. 89 Astfel, aceast
crim a dat na tere la dou acuzaii mpotriva evreilor, distincte, ns legate una de
cealalt - acuzaia de omor ritual i nvinuirea de omucidere.90
Episodul a fost cumplit de duntor pentru sigurana evreilor, deoarece William,
prin nsi natura morii sale rituale, a dobndii o parte din sanctitatea lui Cristos i
din puterea acestuia de a face miracole. i miracolele au nceput s se petreac -
fiecare fiind o do vad n plus a ticloiei evreilor. Canonizarea, care nu se afla nc
sub controlul centralizat al Romei, era conferit prin manifestaii populare. i ntruct
cadavrul unui sfnt care crea atta tulburare n snul maselor era o surs de bogie
pentru biserica n posesia creia se afla, prin faptul c atrgea pelerini, daruri i
donaii, exista tendina de a aduce acuzaii de omor ritual ori de cte ori era ucis un
copil n circumstane suspecte, n apropierea unei localiti unde triau i evrei - la
Gloucester n 1168, la Bury St Edmunds n 1181, i la Bristol n 1183. Predicarea
unei noi cruciade fcea de fiecare dat s clocoteasc sentimentele antisemite. A
Treia Cruciad, nce put n 1189-1190, la care Anglia participa cu un numr mare
de cruciai din pricin c era condus de Richard Inim-de-Leu, a a at furia
mulimii, deja strnit de acuzaiile de omor ritual. O de legaie de evrei bogai care
participau la ncoronarea lui Richard n 1189 a fost atacat de mulime, dup care a
urmat un alt atac asii pra populaiei evreieti din Londra. In anul urmtor, n preajma
Patelui, au izbucnit pogromurile, cel mai grav petrecndu-se in York, unde
comunitatea evreiasc bogat a fost masacrat, n ciuda faptului c s-a refugiat n
castel. Norwich, desigur, a avut i el de suferit, dup cum ne relateaz un cronicar:
Muli dintre cei care se grbeau s plece spre Ierusalim au hotrt c mai nti
trebuiau s se rfuiasc cu evreii. [...] Astfel c, pe 6 februarie, toi evreii din Norwich
care au fost gsii n casele lor au fost ucii; unii se rel'n giaser n castel. 91
Aceasta a fost o alt piatr de hotar n nimicirea evreimii latine Izbucnirea ereziei
organizate n secolul al XH-lea a determinat o papalitate din ce n ce mai autoritar i
mai triumfalist s se uite cu suspiciune la orice form de activitate religioas
neortodox, i nu n ultimul rnd la iudaism. Cel mai mare dintre centralizator ii din
Evul Mediu, Inoceniu III (pap ntre 1198 i 1216), a emis o serie ntreag de decrete
antievreieti la al Patrulea Conciliu de la Laternn
CATEDOCRAIA 247
din 1216, aprobnd n acelai timp crearea a dou ordine propovduitoare,
dominicanii i franciscanii, anume nsrcinate s consolideze credina ortodox n
orae. n plus, pentru a nbui din fa erezia, dominicanii au fost mputernicii s
investigheze orice practic dubioas, supunndu-i la interogatorii i la judecat pe
suspeci i dndu-i pe mna autoritilor laice pe cei gsii vinovai.
Ca o manifestare suplimentar a cristologiei, Inoceniu a iniiat un nou cult al
mprtaniei, ceea ce, la rndul su, a adugat un Htrat nou antisemitismului deja
existent. n 1243, lng Berlin, evreii au fost acuzai c au furat ostia sfinit pentru a
o folosi n scopurile lor diavoleti. i aceast practic se potrivea cum nu se poate
mai bine concepiei cretine c evreii cunoteau adevrul, dar luptau mpotriva lui.
Credeau, prin urmare, c ostia era cu adevrat trupul lui Cristos, motiv pentru care o
furau i o torturau, fcnd-o s retriasc patimile lui Cristos, aa cum furau biei
cretini i-i omorau n cadrul unor ritualuri diabolice. Ca n toate teoriile conspiraiei,
odat ce primul salt al nchipuirii e fcut, celelalte urmeaz cu o logic ameitoare.
Dup 1243, cazurile n care ostia a fost furat au ajuns s fie semnalate n toat
Europa latin. Ieeau la iveal - conform rapoartelor instanelor - deoarece, n agonia
ei, ostia producea miracole: se nla n vzduh, provoca cutremure, se preschimba
n Iluturi care-i vindecau pe ologi, fcea s apar ngeri sau porumbei sau - cel mai
adesea - ipa de durere ori plngea ca un copil.92
Nu s-a adus niciodat vreo dovad plauzibil care s justifice vreuna dintre
aceste calomnii. Unele acuzaii pot s fi fost rezultatul unei nenelegeri autentice. De
exemplu, n 1230 evreii au fost acuzai c au circumcis cu fora un bieel din
Norwich, n vrst de numai cinci ani. Evreii respectivi au fost ntemniai i obligai s
plteasc o amend atunci cnd cazul lor a ajuns, n fine, n faa instanei
judectoreti, n 1234, i, din cte se pare, n anul urmtor a provocat un atac violent
asupra evreilor din Norwich din partea locuitorilor oraului. n jurul anului 1240, mai
muli evrei au fost spnzurai tot ca urmare a acestui caz. Cea mai probabil
explicaie i'Hte aceea c nite membri ai aceleiai familii cereau cu insisten i le fie
dat lor fiul unui convertit.93 Dar cele mai multe nvinuiri ce li se aduceau evreilor erau
pure invenii i, ori de cte ori autoritile ecleziastice fceau o investigaie serioas,
nu puteau n cele din urm dect s absolve comunitatea evreiasc. 94
'Poate aceste calomnii trebuie privite n contextul n care evreii se ocupau cu
cmtria. Activitatea lor afecta un spectru social foarte larg. Documente datnd din
Herulul al XIII lua, din regiunea Perpignan,
248 O ISTORIE A EVREILOR
sudul Franei, arat c stenii reprezentau 65% dintre cei care luau bani cu
mprumut, dei mprumuturile lor nu se ridicau la mai mult de 43% din totalul sumelor;
n cazul orenilor, procentele erau de 30 i 41%, cavaleri i nobili - 2 i 9%; clerici 1
i 5%.95 n Anglia, proporiile erau asemntoare. Familiile preoilor i marea
nobilime se foloseau de evrei, dar ntr-o msur incomparabil mai mic. Cea care
avea cea mai mare nevoie de bani, n ambele ri, era mica nobilime rural, mereu
strmtorat - clasa cea mai nclinat s conduc un val de activism antisemit. Un
proprietar de pmnt cu titlu i prestigiu, dar fr bani i n pericol de a-i pierde
pmnturile, era cea mai indicat persoan s strneasc spiritele gloatei. Istoria ne
nva la tot pasul c, n cadrul societilor rurale, cmtria atrage ntotdeauna dup
sine necazuri. Un contract de cstorie ntre evrei din Anglia, din secolul al XlII-lea,
arat c sumele mprumutate cu dobnd urmau s aduc un profit de nici mai mult,
nici mai puin de 12,5% pe an.96 Nu e o sum mare, dup standardele medievale.
Din nefericire - dup cum subliniaz Lipman . cmtarii ncheiau ntre ei tranzacii
extrem de complexe, adeseori formnd sindicate n cadrul crora existau mai multe
niveluri de mprumut; iar activitile erau i mai mult complicate de regulile evreieti
existente, eforturile de a le ocoli, regulile cretine i efortu rile de a le evita i pe
acestea. Rezultatul tuturor acestor tribulaii era acela de a mri ct mai mult rata
dobnzii pe care trebuia s o plteasc cel care lua bani cu mprumut, i mai ales de
a crea un cadru legal att de nclcit, nct aproape ntotdeauna disputele degenerau
n acuzaii de furt. Asemenea situaii conflictuale erau preluate att de tribunalele din
cadrul comunitilor evreieti, ct i de cele cretine. Documente rmase din acea
vreme ne arat c: Iuda, evreu din Bristol, datoreaz dou uncii de aur pentru o cer
cetare fcut ntr-o comunitate de evrei, pentru a lmuri dac un evreu poate s
cear dobnd de la un alt evreu; n alt situaie, Abraham ben Ioshua din York le-a
spus Judectorilor evreilor c un evreu poate s primeasc dobnd din mna unui
cretin, i, dac acest lucru i se pare nedrept potrivnicului su, n-are dect sa se
duc n faa stpnilor legii din comunitatea sa i s-l prasc acolo, cci treburi de
acest soi care privesc legea lui nu trebuie in dreptate n alt parte 97. Un negustor de
la ora putea pricepe aceti' chestiuni, nu i un cavaler de la ar.
n teorie, dar adesea i n practic, regii aveau numai de ctigat, i nc foarte
mult, de pe urma unei comuniti evreieti numeroase i active. n Anglia secolului al
Xll-lea, regii angevini au tras fr
CATEDOCRAIA 249
ndoial multe foloase de pe urma cmtarilor evrei bogai. Evreii aveau un trezorier
special care se ocupa de vistieriile din oraele unde exista o comunitate evreiasc.
Fiecare vistierie era administrat de doi evrei i doi cretini, care fceau
contabilitatea ieirilor i intrrilor de sume. La sediul vistieriei se gseau un judector
evreu i unul cretin, precum i un rabin pe post de consilier.98 Regele aflat la putere
primea un anumit procent din toate tranzaciile evreilor i trebuia s tie cine ct
datora crui evreu anume. Cnd, n 1186, a murit Aaron din Lincoln, finanatorul
evreu cu cel mai mare succes din Anglia medieval, a fost ales un trezorier special
pentru a se ocupa de averea lui. Printr-una dintre acele ironii care strbat ntreaga
istorie a poporului evreu, Aaron finanase vastul program de expansiune a ordinului
cistercian ultrarigorist, mprumutndu-i suma - la acea vreme uria - de 6.400 de
mrci n schimbul unor ipoteci. Regele a motenit datoriile sale, dei unele dintre ele
au fost revndute fiului su Elias.99
Dac asemenea chilipiruri s-ar fi ivit mai des, cu siguran c regii Angliei ar fi
aprat i ntreinut existena comunitilor evreieti. I )ar Aaron prosperase naintea
marilor izbucniri antisemite din anii 1190, care au distrus comunitatea din York i din
alte pri ale Angliei.100 Dup aceea a fost tot mai greu pentru evreii englezi s fac
bani. Codul antievreiesc al Conciliului de la Lateran, din 1215, a complicat i mai
mult lucrurile. In Anglia, arhiepiscopul de Canterbury, Stephen Langton, unul dintre
arhitecii Magnei Carta, coninnd i aceasta o clauz antievreiasc, a ncercat s
organizeze un boicot mpotriva afacerilor evreilor. Pe tot parcursul secolului al XlII-
lea, evreii din Anglia au intrat ntr-un declin economic. Aaron din York, care i-a
dezvluit cronicarului Matthew Paris c i pltise regelui peste 30.000 de mrci, a
murit srac, n 1268.101
Sub domnia lui Edward I, un fost cruciat, biciul celilor i un hmesit dup bani
pein, declinul acesta s-a accelerat. Intr-o oarecare msur, rolul evreilor de
cmtari pentru mai-marii lumii a fost preluat de ctre Cavalerii Templieri din
Ierusalim i de ctre comandorii lor europeni, primii bancheri cretini autentici. Evreii
au fost obligai s se rezume la mprumuturi pe scar mic, la schimburi de monede
i la cmtrii de proporii reduse. Pentru Edward, nu mai ora profitabil s-i mulg
sistematic pe evrei de bani; el era tentat nrt-i omoare i s pun rapid mna pe
averile lor. Aa c n 1275 a promulgat o lege antievreiasc prin care mprumutul cu
dobnd devenea ilegal; delictul a foHt ulterior asociat cu blasfemia, o frdelege
nc i mai grav. Iu 1278, poHto tot n ar au fost arestate
250 O ISTORIE A EVREILOR
grupuri de evrei. Muli dintre ei au fost dui n Turnul Londrei, unde, precum spune un
cronicar al vremii, trei sute au fost spnzurai. Proprietile lor au intrat n vistieria
Coroanei, iar suma obinut astfel l-a fcut pe Edward s mping lucrurile i mai
departe. Stadiul urmtor a fost acela de a-i acuza pe evrei c se ndeletniceau cu
tiatul marginilor monedelor. Sub aceast nvinuire au fost spnzurai doisprezece
evrei n Norwich. In fine, pe la sfritul anilor 1280, Edward a descoperit c avea
nevoie de o sum mare n bani lichizi, pentru a-1 rscumpra pe vrul su Carol de
Salerno. Prin urmare, a confiscat proprietile evreilor si gasconi, izgonindu-i din
ora n 1289. Anul urmtor, pretextnd o nclcare de proporii a legii mpotriva
cmtriei, i-a expulzat i din Anglia, nsuindu-i ntreaga lor avere. De la cel mai
bogat evreu din Norwich a obinut 300 de lire. De la ali evrei din alte unsprezece
orae a strns 9.100 de lire, dintre care 6.000 de lire au fost luate de la unsprezece
familii. O recolt dezamgitoare, dar la acea vreme comunitatea evreiasc ajunsese
la jumtate din numrul iniial - nu mai rmseser de exilat dect 2.500.102
Era o epoc n care crmuirile cretine medievale se confruntau deja cu o
problem evreiasc, expulzarea fiind soluia final. Se mai ncercase acest lucru i
nainte: n anumite pri ale regiunii Ri nului n 1012, n Frana n 1182, n Bavaria
superioar n 1276. Mc toda a dat rezultate n Anglia, mai mult sau mai puin, datorit
barierei reprezentate de Canal, dar n Europa continental, cu miile sale de domenii
feudale risipite peste tot, era greu s impui expul zarea. Cu toate acestea, crmuirile
vremii se aflau sub o presiune permanent de a lua msuri antievreieti. Pentru a-i
justifica decre tele de la Lateran, Inoceniu III argumentase c, din pricina folosirii
iar scrupule a puterii lor financiare, evreii rsturnaser ordinea fireasc, cretinul
liber devenise slujitorul sclavului evreu, iar stpn nirea avea datoria s refac natura
prin retragerea drepturilor civil' i politice.103 Ceea ce au i ncercat crmuirile s
fac. ncepnd ni secolul al XH-lea, evreii nu au mai fost considerai la fel de utili III
curile princiare. Rolul lor de negustori i finanatori a fost preluat de ctre cretini. n
aceast epoc, mai mult dect n oricare alta nainte, au aprut orae noi, dar evreii
nu mai erau curtai pentru a se stabili n zonele urbane; cretinii puteau s le ia locul
cu acelai succes. Prin urmare, autoritile priveau cu ochi mai puin ngduitori
prezena evreilor, ei constituind o surs de rzvrtiri frecvente din pricina nvinuirilor
de omucidere i omor ritual. n plus, ncepuser s se team de contribuia evreilor la
rspndirea ideilor menit' a
CATEDOCRAIA 251
tulbura spiritele. n perioada trzie a Evului Mediu, erezia era adesea asociat
radicalismului. Ereticii aveau uneori contacte cu evreii erudii care discutau cu ei pe
marginea textelor din scriptur i le mprumutau cri; evreii aveau ntotdeauna cri
pe care autoritile adeseori le considerau subversive. Dac erau confiscate de ctre
biseric, evreii le rscumprau, ca pe sclavi. Cnd comunitatea evreiasc din York a
fost masacrat n 1190, evreii au reuit s-i duc toate crile la Kln, ca s fie
vndute evreilor de acolo.104
n teorie, att legea cretin, ct i cea iudaic interziceau evreilor accesul n
universiti. Dar ei se aezau mai ales n oraele universitare. Ca ntotdeauna,
studenii se aflau n avangarda micrii antisemite. La Torino, aveau dreptul ca, la
prima zpad n fiecare iarn, s-i atace pe evrei cu bulgri de zpad i s menin
tirul pn cnd acetia plteau 25 de ducai; la Mantova, amenda consta din
dulciuri i hrtie de scris, iar la Padova, un clapon gras. ba Pisa, de srbtoarea
Sfintei Caterina, studenii l-au aezat pe cntar pe cel mai gras evreu pe care l-au
putut gsi, amendnd comunitatea cu o cantitate de dulciuri egal cu greutatea lui.
La Mologna, evreii au trebuit s furnizeze mncare i butur pentru un banchet al
studenilor. Oriunde se gsea o coal de medicin, evreii trebuiau s furnizeze
cadavrele sau s plteasc bani, ceea ce, uneori, avea ca rezultat pngrirea
cimitirelor evreieti.105 Toate acestea indic faptul c evreii erau acceptai n
comunitatea studeneasc, dei nu i ndrgii. Nu erau rare cazurile n care evreii
deineau catedre la universiti. De exemplu, n 1300, Iacob ben Machir a devenit
decan al colii medicale din Montpellier. La nceputul secolului al XV-lea, maestrul
Elias Sabot preda medicina la lavia (i a fost chemat n Anglia pentru a-1 ngriji pe
suferindul I lenric IV). Evreii convertii erau personaliti proeminente ale centrelor
universitare peste tot n lumea cretin. Uneori, convertiii deveneau o adevrat
calamitate pentru fotii lor coreligionari dup cum vom vedea; cel mai adesea, n
special dac erau silii, ei constituiau un element critic contestatar i agitator n snul
inte- ligheniei. Biserica nu greea prea mult identificnd influenele iudaice n
micarea albigenzilor sau husiilor din Boemia secolului al XV-lea. Evreii au avut un
rol activ n cadrul celor dou fore care, n cele din urm, au spart monopolul Bisericii,
i anume Renaterea i Kelbrma. Ei au constituit fermentul. Acuzaiile populiste
ndreptate mpotriva evreilor n Evul Mediu erau toate, fr excepie, pure invenii.
Dar nvinuirea do activitate intelectual subversiv nu era intru totul neadevrat,
bncnil acosta a fost scos n eviden de
252 O ISTORIE A EVREILOR
romancierul evreu Jakob Wassermann din Viena, n faimoasa lui autobiografie Mein
Weg als Deutscher und Jude (Drumul meu ca german i evreu):
Nefericirea e c nu se poate nega adevrul c prigonitorii, ageni speciali i voluntari
n egal msur, aveau oarecare dreptate. Fiecare incident iconoclastic, fiecare
convulsie, fiecare provocare social a avut i nc are evrei n prima linie. Ori de cte
ori apare necesitatea imperioas a unei schimbri radicale, oriunde trebuie tradus
cu ndrjire i zel n practic ideea unei metamorfoze guvernamentale, evreii au fost
i nc sunt n frunte.106
Statul latin medieval nu le ngduia luxul de a fi lideri, dar nu le putea refuza cu
desvrire rolul de mentori.
Astfel, n cea de-a doua jumtate a Evului Mediu, clericii au nscocit instrumente
de msurare a ceea ce considerau a fi subversiunea iudaic. Cei mai inventivi dintre
acetia erau clugrii. Do minicanii i franciscanii au ajuns s domine viaa
universitar n secolul al XlII-lea i s ocupe i cteva episcopii importante. Supra-
vegheau fiecare aspect al vieii evreilor n rile latine. Considerau c nu mai putea fi
acceptat continuarea atitudinii relativ tolerante a lui Augustin, mulumit creia
evreii erau pstrai drept martori" i aveau voie s-i practice religia; ei voiau s le
interzic toate drepturile.107 n 1236, papa Grigore IX a fost convins n cele din urm
s condamne Talmudul, ceea ce a avut ca efect, chiar dac nu i ca intenie, o
abatere total de la spiritul tolerant al lui Augustin.108 Clugrii n-au fost antisemii de
la bun nceput. Sfntul Francisc nu manifesta nici un fel de animozitate fa de evrei,
iar Sfntul Domi nic, conform celor spuse n timpul canonizrii sale, arta iubire
pentru toi, bogai, sraci, evrei, neevrei109. Era perioada n care se concen trau pe
probleme strict teologice, ncercnd chiar s descurajeze acu zaiile de omor ritual.
Cu timpul ns, mediul urban n care triau i-a spus cuvntul Converteau cu
agresivitate cretini care se deprtau de la dreapta credin, heterodoci, i nu n
cele din urm evrei; deineau misiuni" n orae, la care bteau toba ortodoxiei i a
habotniciei, strnind un entuziasm rigorist. i deschideau, de regul, mnstirile n
mijlocul sau n apropierea cartierelor evreieti, de unde s-i poat apoi hr ui pe
locuitori. Evreii se temeau de ei mai mult dect de orice alt.fl grupare cretin. i
priveau drept ncarnarea npastei cu care i amo ninase Moise n Deuteronomul
32:21: i voi ntrta i Eu pe oi printr-un popor care nu e popor.110 Treptat, politica
acestor clugri
CATEDOCRAIA 253
a devenit aceea de a-i converti pe evrei sau, dac nu reueau acest lucru, de a-i
goni. In Anglia, franciscanii au fost la originea emiterii unui decret regal care le
interzicea evreilor dreptul de a cumpra proprieti rmase libere n orae, i se prea
poate s fi jucat un rol i n expulzarea lor.111 Curnd ns au devenit de-a dreptul
antisemii. In 1247, doi franciscani au contribuit la rspndirea unei nvinuiri de
omucidere n Valreas, urmarea fiind declanarea unui pogrom sngeros. In 1288, n
urma unei calomnii asemntoare, de data asta n Troyes, dominicanii i franciscanii
s-au unit pentru a provoca un masacru al populaiei evreieti locale.
Chiar i n Italia, unde s-a manifestat o oarecare toleran fa de evrei pn i n
perioada trzie a Evului Mediu, franciscanii reprezentau o for periculoas.
Municipalitile le ngduiau evreilor s deschid bnci, cu condiia s respecte strict
legile i s plteasc
0 cot parte sau un impozit anual. Evreii supravieuiau deoarece dobnzile pe care
le practicau, de 15-20%, erau mai mici dect cele impuse de cretini. Franciscanii,
care se specializaser n probleme urbane i mercantile, manifestau un interes
aparte pentru cmtrie. Ii ineau sub observaie strict pe evrei, vnndu-i fr mil
la cea mai mic nclcare a regulamentelor. Predicau iubirea aproapelui, ceea ce nu
se aplica n cazul evreilor ca popor: In semn de respect pentru iubirea abstract i
general, clugrul Bernardino din .Siena nota: Ni se ngduie s-i iubim. Dar nu
poate fi vorba de iubire concret pentru ei.112 Franciscanii organizau boicoturi i
nfiinau fonduri de pietate, pentru a-i submina pe evrei i a-i obliga s-i lichideze
afacerile; abia dup aceea puteau cere expulzarea lor. Unii antisemii franciscani,
aa cum a fost loan de Capistrano, strbateau zone ntinse, de ambele pri ale
Alpilor, predicnd unor congregaii reunite sub cerul liber, ceea ce adeseori provoca
pogromuri.
1 )iscipolul lui loan de Capistrano, Bernardino din Feltre, un agitator franciscan de a
treia generaie, a condus o misiune n Trento, n 1475, care i-a acuzat pe evrei c ar
fi omort un bieel n vrst de doi ani. S-a iscat mare vlv din aceast pricin i
ntreaga comunitate evreiasc a fost arestat, muli au fost torturai i executai, iar
alii au fost expulzai.
In ntreaga Europ izbucnirea epidemiei de cium, care s-a ntins ilnspre
Mediterana spre nord, a adugat nc un strat suprastructurii imtisemite. Oamenii nu
nelegeau cauzele acestei molime, iar im- piictul iar precedent pe care l-a avut - a
murit din pricina ei ntre o imntate i un sfert din populaie a inspirat, credina c a
fost o peti* mnufacta, o boal rspndit de rnufalcu omeneasc. Investigaiile
p
254 O ISTORIE A EVREILOR
ntreprinse s-au concentrat asupra evreilor, mai ales dup ce unii dintre acetia au
mrturisit sub tortur c erau vinovai. In septem brie 1348, n castelul Chillon de pe
lacul Geneva, evreii au recu noscut c molima fusese lucrtura unui anume Ioan de
Savoia, cruia rabinii i spuseser: Uite, i dau un pachet mic, de o jumtate de
palm, n care se afl un amestec de otrav i venin, pus intr-un scule ngust de
piele cusut. S mprtii amestecul n fntni i n rezervoarele de ap din jurul
Veneiei i n alte locuri pe unde te duci.113 Povestea aceasta s-a rspndit iute, mai
ales c tot mai muli evrei torturai i mrturiseau vina. La Freiburg, de exemplu, un
evreu a recunoscut c motivul ar fi fost faptul c voi, cretinii, ai omort atia evrei
[...] i pentru c i noi vrem s fim stpni, pentru c voi ne-ai stpnit destul. Peste
tot evreii erau acuzai dc a fi otrvit fntnile. Pe 26 septembrie 1248, papa Clement
VI a emis o bul, n Avignon, care contrazicea aceste afirmaii nedovedite, punnd
totul pe seama diavolului; argumentul su era acela c evreii sufereau la fel de mult
ca toi ceilali din comunitate. Impra tul Carol IV, regele Pedro IV de Aragon i ali
suverani au emiH decrete asemntoare. Cu toate acestea, cel mai mare val de
antisc mitism de dup 1096 a nghiit peste trei sute de comuniti evre ieti, n
special n Germania, Austria, Frana i Spania. Conform surselor evreieti, 6.000 au
murit n Mainz i 2.000 n Strasbourg.1" Carol IV s-a vzut nevoit s graieze oraele
care i-au ucis evreii Se [acord] clemen oricrei nclcri a legii prin uciderea i
nimicirea evreilor, crime ce au fost comise fr tirea i ngduina cetenilor de
frunte sau din netiin sau n orice alt fel. Aceasti graiere dateaz din 1350, vreme
la care se tia deja c nu evreii fuseser vinovai de rspndirea molimei. Din
nefericire, odat dez lnuit valul de antisemitism, acesta a continuat s fac victime;
din momentul n care cetenii au deprins gustul de a-i ataca pe vecinii lor evrei,
existau toate premisele ca lucruri de acest gen s se repete Moartea Neagr a creat
peste tot precedente, n special n rile de limb german.
La nceputul Evului Mediu, i chiar pn n secolul al XIV-len Spania era teritoriul
latin unde evreii se puteau simi cel mai m siguran. Vreme ndelungat a fost locul
unde evreii i cretinii se ntlneau mai curnd pentru a dezbate idei dect pentru a
se baiu ntre ei. Asta nu nseamn c disputele dintre erudiii evrei i cre tini pe
trmul ideilor ar fi fost o invenie de sorginte spaniol. Mul umit scrierilor lui Hyam
Maccoby, putem acum nelege mai bine istoria complex a acestor dezbateri. 115
Fenomenul dezbaterilor publice

CATEDOCRAIA 255
a nceput la Paris, n 1240, ca rezultat direct al interzicerii Talmudului de ctre papa
Grigore IX. n scrisoarea pe care papa a adresat-o prinilor europeni, el i ruga pe
acetia s confite toate crile condamnate n prima smbt a postului Patelui,
cnd evreii sunt adunai la sinagog, i s le dea pe toate n grija dragilor notri iii,
clugrii dominicani i franciscani.116 Ludovic IX, cruciat i antisemit, a fost singurul
monarh care a acceptat s colaboreze cu Grigore n campania lui. Confruntarea din
1240 nu a fost, prin urmare, o polemic - Ludovic spusese odat c cel mai bun mod
de a discuta cu un evreu era de a-1 strpunge cu spada -, ct mai curnd o supunere
la judecat a Talmudului, pe post de procuror fiind Nicholas Donin, fost evreu, acum
un franciscan zelos, el fiind cel care l strnise pe Grigore s nceap aceast
campanie. Purttorul de cuvnt al evreilor, rabi Iehiel, era prin urmare martorul
aprrii, polemica constnd din interogarea lui. Donin cunotea bine Talmudul,
drept care a putut s-l treac pe rabin prin toate acele pri ale Talmudului - o
proporie mic din ntreg - fa de care cretinii ar fi putut s aib sau chiar aveau
obiecii: cele care-1 jigneau pe Cristos (descriindu-1 de pild pe Isus n iad, necat n
excremente care clocoteau) sau l huleau pe Dumnezeu Tatl (artndu-1 plngnd
sau nfuriat) sau le interziceau evreilor s se asocieze cu cretini. n legtur cu
aceast problem, Iehiel a putut s demonstreze c, de fapt, legea cretin era cea
care interzicea contactele, dei era adevrat c, n strfundul inimilor lor, majoritatea
evreilor i considerau pe latini drept barbari. Iehiel insista: Noi vindem animale
cretinilor, ne ntovrim cu cretinii, avem voie s rmnem singuri cu cretinii, le
aducem copiilor notri ddace cretine i i nvm pe cretini Tora, cci de-acum
sunt muli preoi cretini care citesc cri ebraice.117 Cu toate acestea, crile au fost
arse fr mil n 1242. Politica oficial a recunoscut c Talmudul nu era ereI ic n
totalitatea lui, ci coninea pasaje blasfematoare, deci se punea problema cenzurrii
lui, i nu neaprat a distrugerii. Observaiile fcute de Donin au devenit curnd
muniia de rutin a antisemitismului clerical.118
I n Spania - o vreme cel puin , dezbaterile erau mai autentice II acopereau o
problematic ntins. Erau catedralele mai bune dect Templul? Preoii/rabinii ar
trebui s se cstoreasc? De ce Mimt cei mai muli dintre neevrei albi la piele i
frumoi la chip, iar n i mai muli evrei sunt tuciurii i uri?, la care evreii rspundeau
cu femeile cretine ntreineau relaii sexuale n timpul menstruaiei, prin aceasta
trecnd rocaii sngelui asupra nfirii copiilor lor,
256 O ISTORIE A EVREILOR
iar cnd neevreii faceau dragoste, se nconjoar de tablouri fru moae i nasc copii
la fel de frumoi ca acestea.119 Regele Iacob I de Aragon a fost cel care a organizat
cea mai bun dintre dezbateri, la Barcelona, n 20-31 iulie 1263. i de aceast dat
ideea a venit de la un fost evreu, Pablo Christiani (muli dintre convertiii evrei ale-
geau numele de Pavel drept nume de botez), susinut de Raimund din Penyafort,
mai-marele Inchiziiei dominicane din Aragon i Ma estru al Ordinului, i de Pedro de
Janua, eful Ordinului franciscanilor spanioli. Evreii aveau un singur purttor de
cuvnt, dar cel mai bun dintre ei: Nahmanide, erudit, coerent, bine educat, ncreztor
n sine. A acceptat s vin la Barcelona i s ia parte la polemic doar pentru c l
cunotea pe regele Iacob, care angaja muli evrei n pos turi oficiale, se purta
prietenos i, oricum, i garanta totala libertate de exprimare. Iacob era un brbat
masiv, cu multe amante i muli copii nelegitimi, care strnise mnia papei,
repudiindu-i prima so ie, i care nu a stat pe gnduri cnd a fost vorba s-i smulg
limbii episcopului de Gerona. Ct despre ordinul papal de a se descotorosi de
birocraii evrei, l-a ignorat cu desvrire.
Felul n care s-a desfurat ntreaga polemic nu este limpede, date fiind
contradiciile dintre relatrile evreilor i cele ale cretinilor n legtur cu aceast
problem. Conform versiunii cretine, Nah manide s-a contrazis adesea, nu a reuit
s-i susin argumentele, a fost redus la tcere, ca n cele din urm s se retrag
complot nvins. Nahmanide ns ne ofer o versiune mult mai exact. Por nind de la
pasaje agadice i omiletice ale Talmudului, atacul creH tinilor era menit s
demonstreze c Mesia a aprut cu adevrat, c a avut o natur att uman, ct i
divin i c a murit pentru a salvn omenirea, prin urmare iudaismul i-a pierdut
raiunea de a mai li n replic, Nahmanide a contestat sensul dat acestor pasaje,
negnd faptul c evreii ar fi fost obligai s accepte Agada i insistnd c doctrina lui
Mesia nu avea o importan covritoare pentru evrei Contraatacnd, a spus c
credina n Isus s-a dovedit dezastruoasn Roma, odinioar stpna lumii, a deczut
din momentul n care n acceptat cretinismul, iar acum discipolii lui Mahomed
stpnesc teritorii mai ntinse dect ei. Mai mult chiar, a adugat el, de In Isus
ncoace, lumea s-a umplut de violen i nedreptate, iar eres tinii au vrsat mai mult
snge dect oricare alte popoare. Doctrimi n care credei voi, a spus el referindu-
se la ntrupare, fundamentul credinei voastre, nu poate fi acceptat de raiune,
natura nu ne ofer temeiuri, i nici profeii nu au spus nimic despre asta. I-a spus
regelui c numai o ndoctrinare de o via ar putea convinge o fiin
CATEDOCRAIA 257
raional c Dumnezeu a fost adus pe lume de un pntec omenesc, a trit pe
pmnt, a fost executat i apoi s-a ntors la locul lui de batin120. Conform versiunii
evreieti, preoimea cretin, dn- du-i seama c polemica se ntorcea mpotriva sa,
a fcut n aa fel nct totul s se ncheie fr s se ajung la o concluzie. De Sabatul
urmtor, regele a fost la sinagog, a inut o cuvntare, a ascultat rspunsul lui
Nahmanide i l-a trimis pe acesta acas cu o pung de :100 de solidos.
Probabil c ambele versiuni contradictorii au prezentat ceea ce ar fi dorit fiecare
parte s se ntmple, i nu ceea ce s-a ntmplat n realitate.121 Unii exegei evrei
susin c versiunea lui Nahmanide este un act de propagand, total lipsit de
sinceritate, deoarece n propriile scrieri el punea un accent mult mai mare pe
interpretrile agadice dect ar fi recunoscut n timpul dezbaterii. Privind din aceast
perspectiv, se vede clar conflictul iudaic intrinsec dintre raionaliti i antiraionaliti;
agenda dezbaterii a fost bine chibzuit pentru a exploata exact acest aspect i
pentru a-1 obliga pe Nahmanide s se contrazic n rspunsurile lui sau s nege
preri anterioare.122 Dar, dup cum subliniaz Maccoby, polemica a coninut o
multitudine de contradicii. S-au exprimat att de multe puncte de vedere despre
Mesia n iudaism, nct a fost aproape imposibil s se considere c cineva ar fi
exprimat preri eretice pe marginea acestui Hubiect.123 Miezul iudaismului este
constituit de Lege i observarea ci cu strictee; miezul cretinismului se refer la
teologia dogmatic. Un evreu poate s aib necazuri din pricina nerespectrii unei
anumite reguli a Sabatului, care pentru cretin este de-a dreptul i idicol. Pe de alt
parte, un cretin poate fi ars de viu pentru c are o prere despre Dumnezeu, n timp
ce pentru evrei nu nseamn altceva dect dreptul la opinie i la polemic. Barcelona
a dovedit ct de dificil era pentru cretini i evrei s dezbat cu sinceritate problema
central care desprea credinele lor, din pricin c nu puteau cdea de acord care
anume era problema n cauz.
Lunga lor experien i nvase pe evrei s recunoasc semnele cure prevesteau
un pericol iminent. Nahmanide nu a dorit s ia parte la polemic. Faptul c aceasta a
avut totui loc a fost de ru augur. Asemenea discuii n contradictoriu nu ofereau
nimic evreilor. In schimb erau extrem de importante pentru preoii cretini, att ca
exerciii de propagand pentru propriii lor adepi fanatici, ct i ca Ieste pentru a
descoperi slbiciunile dialectice ale evreilor sau punc- lele vulnerabile de a cror
existen nc nu tiuser. La un an dup aceast disput, Raimund de l'enynfort a
fost numit n fruntea unei
258 O ISTORIE A EVREILOR
comisii care a cercetat Talmudul pentru a-i descoperi blasfemiile, iar n 1265 a luat
parte la procesul lui Nahmanide, care era judecat pentru c tiprise relatarea sa
despre polemic. A fost condamnat i, dei regele i-a aplicat o pedeaps uoar,
Nahmanide a hotrt s prseasc Spania pentru totdeauna, plecnd spre
Palestina. Astfel a fost nlturat un stlp important al iudaismului spaniol.
In epoca lui Nahmanide, evreii din Spania puteau nc s se con sidere, n mod
justificat, drept o comunitate superioar din punct de vedere intelectual. Talentele i
ndeletnicirile lor erau extrem de fo lositoare suveranilor cretini, chiar dac nu total
indispensabile. Dar cretinii veneau cu repeziciune din urm, nct la sfritul seco
lului al XlII-lea absorbiser ei nii aristotelismul, i scriseser propriile summae, iar
n domeniile comercial i administrativ pu teau ine piept concurenei evreilor. In
timpul secolului al XlV-len, evreii au nceput s decad, ncet, dar continuu, chiar i n
Spania Legile antisemite erodau poziia lor economic. Numrul lor scdea din
pricina convertirilor forate. In plus, pentru prima oar prea s aib sens ca un evreu
ambiios i inteligent s accepte de bunvoie s se boteze: astfel ptrundea ntr-o
cultur mai larg i aflat in plin progres. Evreii, ci mai rmseser, i-au cutat
refugiul m povestirile Cabalei i cele agadice, n superstiie i poezie. Iraional H mul
triumfa. Scrierile lui Maimonide i ale altor raionaliti n-au fost neaprat arse, ci au
cptat un statut marginal. Dup stingerea epidemiei de cium i n urma
numeroaselor atrociti comise asii pra evreilor, n cercurile iudaice ortodoxe se
nstpnise moda de a blama raionalismul i alte pcate mpotriva lui Dumnezeu
pentru toate aceste calamiti.
Prin urmare, iudaismul, care n secolele al Xl-lea i al XH-lea HU gsise n
avangarda intelectual, a ajuns s se nchid n sine. Mai monide indusese credina
n Mesia printre crezurile iudaice, dar m totdeauna deplnsese atitudinea
apocaliptic i mesianismul drepl mit al gloatei. S nu credei, scria el n Mishne
Tora, c Mesiu va trebui s dea semne i s fac miracole. [...] Tora, cu toate legile
i regulile ei, va dura la nesfrit i nimic nu-i va fi adugat i im va fi scos din ea.
Nimeni i nimic nu se va abate de la mersul fi reni al lucrurilor i nu se va petrece
nici o schimbare n ordinea presta Iu lit; orice aluzie contrar aflat n Biblie era o
simpl figur di stil124. Pe msur ce situaia comunitilor evreieti se nrutea,
atitudinea apocaliptic i mesianismul au nceput s renvie. ngerii i diavolii s-au
nmulit. Aijderea scrupulele i evlaviile bizare. liahl Iacob ben Iakar obinuia s
curee locul din faa Chivotului cu barba
CATEDOCRAIA 259
lui; Rabi Shalom din Austria mnca bucatele cu carne ntr-o ncpere, iar pe cele cu
produse lactate n alta, insistnd ca neevreii care-i aduceau ap s poarte veminte
albe. Se rspndise convingerea c pietatea va grbi venirea lui Mesia i va risipi
legiunile de asupritori. Evreii au pornit o adevrat vntoare de informatori care
erau afurisii la fiecare Sabat i executai uneori, cnd erau prini. In unele privine au
rmas surprinztor de tolerani: n cadrul comunitilor mai mici, un evreu care simea
c fusese nedreptit putea face ceea ce se numea un scandal autorizat,
ntrerupnd rugciunile sau citirea Torei. Dar tot mai mult se apela la excomunicare
ca form de pedeaps. Pedepsele erau i ele gradate: nezifa, o excludere simpl, de
apte zile; nidui, izolarea de comunitate; herem, o form mai sever de expulzare,
care putea s reclame intervenia autoritii regale cretine i confiscarea
posesiunilor celui care a comis frdelegea. Maimonide fcuse o list cu cele 24 de
nelegiuiri despre care nelepii spuneau c trebuiau pedepsite cu nidui, ncepnd cu
jignirea unui crturar (chiar i dup moartea acestuia) i sfrind cu creterea de
cini periculoi. Dar, pe msur ce Evul Mediu nainta, pedepsele au devenit tot mai
complexe i mai severe; sub influena procedurilor cretine, excomunicarea nsi s-
a transformat ntr-o ceremonie dramatic i nspimnttoare. Un herem sever era
anunat n sinagog n faa Chivotului deschis, ori n timp ce rabinul inea un sul Tora,
n sunete de shofar; dup pronunarea sen- linei, vinovatul era anatematizat i
blestemat, n timp ce se stingeau lumnrile.
Dar disciplina intern nu putea opri potopul de convertii care devenea tot mai
mare pe msur ce se accentua presiunea cretin. ('tre sfritul secolului al XlII-
lea, regii cretini de Aragon au nceput s fie reclamai la Roma de ctre propriii lor
episcopi pentru faptul c-i favorizau pe evrei sau pentru c nu-i stpneau suficient
de viguros. In 1282, prinul motenitor, infantele Sancho, s-a ridicat anpotriva tatlui
su, jucnd cartea antisemit pentru a atrage preoi mea de partea sa.125 Treptat,
evreii au fost dai afar din posturile pe care le deineau la curtea regal. Dup
tulburrile strnite de Moartea Neagr, poziia evreilor n Spania s-a deteriorat destul
de rapid, pe msur ce calomniile de omucidere i alte poveti antisemite prindeau
tot mai mult la public. La Sevilla, de pild, au avut loc rscoale antisemite n 1378 i
o rbufnire de antisemitism n 1391.
Revoltele acestea sunt puse adesea pe seama marelui predicator dominican
Vicente Ferrer (cca 1350-1419), canonizat ulterior. Dar rolul su a fost mult mai subtil
i mai sinistru din punctul de vedere
260 O ISTORIE A EVREILOR
al evreilor. El a contribuit la evoluia unui anumit model de antisemitism care avea s
reverbereze puternic n secolul XX. Este adevrat c predicile sale publice erau
adeseori asociate cu isteria i atrocitile antisemite. Dar el nu a ncurajat revoltele;
dimpotriv, le deplngea. In 1391, le-a condamnat public. Considera c este o
atitudine nelegiuit i necretin ca gloata s ia legea n minile ei. Datoria statului
era aceea de a interveni i de a proceda conform legii. Revoltele artau clar c evreii
reprezentau o problem pen tru societate, la care trebuia gsit o soluie. Astfel,
Ferrer i colegii lui din cadrul clerului au fost considerai responsabili pentru
promovarea unei serii de politici antisemite aprobate de antipapu Benedict XIII,
sprijinit de spanioli, precum i pentru ajungerea Iu tronul Aragonului a lui Ferdinand I,
care a trecut imediat la apli carea lor. Rzboiul mpotriva evreilor a fost luat din
minile gloatei i. devenind preocuparea oficial a Bisericii i a guvernului. 126
n acest context au avut loc ultimele mari polemici iudeo-cretine la Tortosa, n
14131414. Nu a fost o dezbatere de idei autentic, mai curnd un circ public - chiar
un proces nscenat. Ferrer nu u participat oficial, ci a acionat din culise. Scopul su
pare s fi fost acela de a strni entuziasmul maselor pentru cretinism ca singur
religie valabil; de a demola preteniile iudaismului n cadrul unui mare spectacol
public; i apoi, sprijinit de Biseric, stat i populaie, cu o comunitate evreiasc
demoralizat, s realizeze o convertire n mas. Liderii evreilor nu doreau s se
amestece n aceast treab Dar n cele mai multe cazuri, neavnd ncotro, rabinii au
fost obli gai s participe. Spectacolul a fost prezidat de antipapa, pe care mai
trziu Ferrer avea s-l renege. Ferdinand, regele ntronat de Ferrer, controla cadrul
politic. aptezeci de locuri au fost reinute pentru cardinali, episcopi i ali demnitari.
Benedict a anunat de In bun nceput c scopul nu era acela de a purta o discuie de
la egal la egal, ci de a dovedi adevrul cretinismului pornind de la sume talmudice.
Era de fapt vorba de judecarea religiei iudaice. Pe post de procuror era Ioshua Lorki,
unul dintre convertiii lui Ferrer, rol MI tezat Jeronimo de Santa Fe (Hieronymus de
Sancta Fide). Dintre evrei, participau aproximativ douzeci, inclusiv Iosif Albo, filozof
le frunte i apologet, care mai trziu a scris un tratat, ajuns faini un, despre
principiile religiei iudaice, Sefer ha-ikarim, sau Cartea prin cipiilor. Dar nu s-au mai
bucurat de aceleai liberti pe care Io n avut, pare-se, Nahmanide la Barcelona. De
la bun nceput, Jeroninm i ameninase att pentru ndrtnicie evreiasc, ct i, n
mod ingenios, pentru erezie mpotriva propriei lor religii, ceea ce i-ar II fcut s
ajung pe mna Inchiziiei.127
CATEDOCRAIA 261
Subiectul abordat era n mare cel deja cunoscut, i anume acela de a dovedi
existena lui Isus Mesia prin intermediul surselor iudaice, dei s-a discutat i despre
Pcatul Originar i pricina alungrii din rai, iar reprezentanii cretinismului au pus
multe ntrebri de ordin tehnic n legtur cu textele iudaice. Cretinii erau de-acum
bine antrenai pentru astfel de polemici, Jeronimo fiind att erudit, ct i inteligent. S-
au inut n total 69 de sesiuni n decurs de 21 de luni, i, n vreme ce rabinii se aflau
n Tortosa, Ferrer mpreun cu clugrii lui vizitau comunitile lipsite de lideri,
fcnd convertiri. In unele cazuri, convertiii erau adui la Tortosa pentru a fi prezen-
tai participanilor la polemici i pentru a oferi o dovad triumftoare in sprijinul
propagandei cretine n cadrul disputelor. Rabi Astruk ha-Levi a protestat energic:
Suntem departe de casele noastre. Economiile ne simt mpuinate, s-au isprvit
aproape cu totul. Ct am fost plecai, comunitile noastre au avut mult de suferit. Nu
tim nimic despre soarta femeilor i a copiilor notri. Aici trim n condiii proaste i
nu avem nici ce mnca. Cheltuielile la care am fost obligai sunt mari. De ce s fie
fcui rspunztori pentru argumentele lor oameni care sufer asemenea nenorociri
i care i msoar forele cu Jeronimo i alii ca el, care triesc n lux i
prosperitate?128
Rabi Astruk le-a atras atenia c se ajunsese ntr-un punct n cure nu mai avea
nici un rost s se repete vechile argumente totul depindea de ce anume credea
fiecare om. Ce putea s dovedeasc o polemic regizat ntr-un context ostil? Un
cretin care locuiete n (ura sarazinilor poate s fie nfrnt de argumentele aduse de
un sarazin sau un pgn, dar asta nu nseamn c i-a respins religia129, a mai spus
rabi Astruk. Ctre sfritul polemicilor, evreii pretindeau ni nu neleg ntrebrile i
ncercau, de cte ori era posibil, s pstreze o tcere demn.
Cu toate acestea, Tortosa a nsemnat o nfrngere pentru iudaism n plan
propagandistic i, ntr-o oarecare msur, i n cel intelectual. Pentru prima oar n
Spania, evreii puteau fi vzui formnd enclave de obscurantism i rmneri n urm
iraionale, n snul miei culturi superioare. Acest element, i n egal msur
presiunea legislativ i cea economic, precum i frica generat de campaniile de
convertire forat duse de ctre clugri i-au fcut s se converteasc. Prin urmare,
Ferrer i-a atins scopul n mare msur. Dar, din pcate, convertirea evreilor nu a
soluionat problema evreiasc. Ceea ce i-a fcut pe unii s o prezinte ntr-o form
nou i mult nmi greu de depistat, dup cum aveau s descopere foarte curnd
262 O ISTORIE A EVREILOR
autoritile spaniole. Cci problema a devenit una rasial, nu numai religioas.
Biserica i prezentase ntotdeauna pe evrei drept un pericol social i fizic. ns cel
puin evreii ca atare erau un pericol deschis i public; erau cunoscui, triau n
comuniti recognoscibile, erau obligai s poarte mbrcminte i nsemne
caracteristice. Dar dup ce s-au convertit, conversos, sau marranos, cum erau
numii, un termen jignitor derivat din cuvntul spaniol pentru porc130, s-au
transformat ntr-un pericol ascuns. Populaia spaniol urban tia c muli, poate
majoritatea convertiilor, erau oameni ascuni. Renunaser formal s mai fie evrei
din team sau pentru a obine avantaje. Ca evrei, erau lipsii de multe drepturi legale.
n calitate de conversos, beneficiau teoretic de aceleai drepturi economice ca i
cretinii. Un marrano era, prin urmare, mai periculos dect un evreu practicant,
deoarece era un negustor i un meteugar clandestin, deci o ameninare
economic; i ntruct n ascuns rmsese, probabil, evreu, era i ipocrit pe
deasupra, i un element subversiv tinuit.
Rabinii de bun-credin au avertizat asupra consecinelor. Rabi Isac Arama le-a
spus convertiilor: Nu vei afla linite printre ne evrei, iar viaa voastr va atrna de
un fir de pr. Profeia lui n legtur cu anusim (convertiii prin for) suna astfel: O
treime VII arde de foc, o treime va fugi care ncotro s se ascund, iar o treimi va tri
venic cu frica n sn.131 Rabi Iehuda ibn Verga i asemna pe anusim cu trei
perechi de porumbei: prima pereche va rmne n Spania i va fi jumulit, i va
pierde averea, va fi ucis ori ars po rug; a doua pereche va fi i ea jumulit, i va
pierde bunurile Iu meti, dar i va salva trupul prin fug atunci cnd vor veni vremuri
grele; a treia pereche, care va fugi prima, i va salva i bunurile, i trupul. 132
Aceast viziune pesimist avea s fie confirmat curnd de eve nimente. Evreul
spaniol a descoperit c nu putea scpa de ostilitatea antisemit nici dac se
convertea. Dac se muta n alt ora, aa cum au fcut muli, cretintatea lui
devenea i mai suspect. Prigonitorul su cretin i schimbase tactica. Prin
convertire, antisemitismul devenise mai curnd rasial dect religios, dar antisemiii
au desen perit, aa cum aveau s-o fac succesorii lor n Germania nazist, < n era
extrem de dificil s-i identifice i s-i izoleze pe evrei dup cri terii de ras. Au trebuit,
prin urmare, la fel ca i nazitii, s recurg n tot la cele religioase. n Spania secolului
al XV-lea, un evreu nu pii tea fi persecutat din motive religioase, pentru c se
nscuse evreu sau prinii lui erau evrei; trebuia s se fac dovada c nc mai prii
tica religia iudaic n secret, indiferent sub ce form. Se presupune
CATEDOCRAIA 263
c regele castilian Alfonso VII ar fi ordonat ca nici unui converso de origine iudaic
s nu i se ngduie s dein o funcie public sau s se bucure de vreun beneficiu n
Toledo i n teritoriul asupra cruia se ntinde autoritatea sa, din pricin c sunt
suspeci n ceea ce privete credina lor fa de Cristos133.
Cum putea fi dovedit aceast suspiciune? In Ciudad Real, unde situaia celor
convertii, conversos, a fost cercetat n detaliu de ctre istoricul Haim Beinart, prima
acuzaie c un cretin nou lua parte n tain la mitzvot dateaz din 1430. Fotii
evrei munceau din greu de obicei, dornici s progreseze ct mai repede; prin urmare,
s-au mbogit i au avansat n posturi din cadrul serviciului de stat, problemele
ivindu-se pari passu. n anii 1440, la Toledo au izbucnit primele revolte anti-
conversos. n 1449, aceste tulburri au durat dou sptmni n Ciudad Real.
Conversos au ripostat, s-au organizat ntr-o band de 300 de oameni narmai, au
omort un cretin vechi; n timpul luptelor, au fost ucii 22 i au ars multe case. n
1453, Constantinopolul a fost cucerit de ctre turci i Bizanul, vechiul duman al
evreilor, a disprut; muli evrei au crezut c de-acum va veni Mesia; unii conversos
au simit c n curnd se vor putea n- loarce la vechea lor religie.134 Chiar i-au
propus s plece n Turcia, unde s triasc pe fa ca evrei. n 1464, 1467 i 1474 au
avut loc rscoale n Ciudad Real, ultima dintre ele fiind foarte puternic, organizat
probabil de un grup semiprofesional de antisemii care au venit n ora i au tras la
case religioase prietenoase. n 1474, conversos din Ciudad Real i-au pierdut casele
i mobila, turmele de la marginea oraului, magazinele i stocurile de mrfuri din
ora. Rsculaii au ars toate listele cu datornici pe care le-au gsit o practic
invariabil. Speriai, conversos au fugit din calea rsculailor, i'utnd protecie la
corregidor, sau guvernatorul citadelei, dar (ne spune declaraia oficial): Rsculaii
au nvlit i aici, au distrus turnul central, ucignd pe muli; corregidor-ul i muli
dintre conversos nu fost alungai; oraul le-a fost nchis i nimnui nu i s-a mai ng-
duit s intre napoi.135 Unii au fugit s se ascund la un nobil cumsecade din Palma,
lng Cordoba, unde au rmas timp de trei ani.
Revoltele mpotriva convertiilor au avut aceleai urmri ca i cele mpotriva
evreilor. Statul era nspimntat de toate aceste rscoale, ni fiind un simptom al
nelinitii maselor populare. Nu le putea preveni, nu le putea nici pedepsi n mod
corespunztor, astfel c a cutat sA ndeprteze cauza, atacndu-i pe conversos,
lucru ctui de puin dificil. Muli dintre ei erau mir adevr evrei ascuni. O relatare
264 O ISTORIE A EVREILOR
iudaic de epoc spune c aceia care s-au refugiat la Palma respectau tradiiile fr
s se ascund - mitzvot, Sabat, srbtorile, postul i rugciunile de lom Kipur,
Pastele evreiesc i toate celelalte srbtori nu mai puin dect evreii i nu mai ru
dect ei. Un fanatic franciscan, Alfonso de Espina, el nsui un converso, sau poate
fiul unui convertit, a compilat un volum, Fortalitium fidei, niruind (printre altele) 25
de nclcri ale legii prin care puteau fi identificai conversos. Ele includeau nu doar
practici iudaice secrete, ci, poate cel mai uor de identificat, dovezi c practicile
cretine nu erau respectate cum se cuvine: evitarea mprtaniei, munca n ziua de
duminic, evitarea semnului crucii, refuzul de a-i pomeni vreodat pe Isus sau Maria,
ori participarea superficial la slujbe. La acestea se adugau toate frdelegile (furtul
ostiei, de exemplu) puse de regul n seama evreilor, alturi de alte cteva noi, de
pild discuiile filozofice. nc o dovad a fricii fa de evreu, mai ales n forma sa
ascuns de converso, care strnete n societate dezordinea, neascultarea i
ndoiala.
Fra Alfonso era ideologul urmtoarei faze a antisemitismului. Dup ce a
demonstrat c era posibil s-i identifici pe evreii ascuni nu pe temei rasial, ci
religios, el a decretat soluia: izolarea i segregarea. Populaia trebuia s-i ocoleasc
pe conversos suspeci, iar statul trebuia s interpun bariere fizice ntre acetia i
adevrata populaie cretin. n acelai timp, Biserica i statul deopotriv trebuiau
s-i uneasc forele pentru a-i descoperi i a-i distruge pe aceia dintre conversos
care, practicnd iudaismul, se dovedeau a ii eretici din punct de vedere legal. Mai
departe descria cu lux de am nunte metodele i pedepsele care trebuiau aplicate,
inspirndu-sc din acelea folosite de Inchiziie n secolul al XlII-lea. Dar sugera c
trebuiau gsite procedee de un tip nou, potrivit nevoilor naionale particulare ale
Spaniei.136
La timpul cuvenit, statul a adoptat ntregul program al lui Fra Alfonso. Segregarea
a fost hotrt de Cortes din Toledo, n 1480. n acelai timp, a fost creat o inchiziie
spaniol special. Primii in chizitori, incluzndu-1 i pe vicarul superior al
dominicanilor, au pi i mit ca sarcin s fac cercetri regionale n Andaluzia, conduse
do la Sevilla. i-au nceput munca n ianuarie 1481, pentru ca n urmtorii opt ani s
ard pe rug 700 de suflete. Unele surse estimeaz un numr de 2.000. 137 n acelai
an, Inchiziia naional a nlocuit-o pe cea papal tradiional, din Aragon, iar din
februarie 1483, ntreaga organizaie a fost pus sub control central, eful ei fiind
stareul
CATEDOCRAIA 265
dominican Toms de Torquemada. n mai puin de doisprezece ani, Inchiziia a
condamnat n jur de 13.000 de conversos, brbai i femei, pentru c practicau n
ascuns religia iudaic. Inchiziia cuta tot felul de victime, dar evreii ascuni erau
cei mai vnai. Pe parcursul ntregii sale existene, Inchiziia a fcut 341.000 de
victime. Dintre acestea, mai mult de 32.000 au fost omorte prin ardere pe rug,
17.659 arse n efigie, iar 291.000 au primit pedepse mai mici. Majoritatea celor
omori, aproximativ 20.000, au suferit nainte de 1540, sub primii mari inchizitori, i
cei mai muli erau de origine iudaic. Dar rugurile au continuat s fac victime pn
n 1790.138
Stareul Torquemada a devenit confesorul reginei Isabela I a Castiliei n 1469,
anul n care s-a cstorit cu regele Ferdinand II de Aragn, realiznd astfel unirea
celor dou regate n 1479. Politica antievreiasc a fost, ntr-o oarecare msur, o
creaie personal a celor doi monarhi. Inchiziia pe care au ntemeiat-o a avut muli
oponeni, att interni, ct i externi. Unul era secretarul reginei, Fernando del Pulgar,
el nsui un converso. ntr-o scrisoare adresat primatului, cardinalul-arhiepiscop
Pedro Gonzales de Mendoza din Toledo, i menit publicrii, el se plngea de
edictele de segregare care i mpiedicau pe convertii s locuiasc n Guipzcoa i s
ncheie cstorii mixte sau s nvee zidria; recunotea c unii convertii se
ntorceau la religia lor, dar sublinia c n Andaluzia se gseau, de exemplu, 10.000
de tinere femei conversos care nu-i prsiser niciodat casa printeasc i care
urmau stilul de via al tailor lor a le arde pe toate ar fi fost o cruzime mult prea
mare i n-ar fi fcut dect s le determine s fug. La care, colaboratorii lui
Torquemada au rspuns c era mai bine s arzi civa inoceni dect s lai erezia
s se rspndeasc: Pentru un om e mai bine s intre n rai cu un singur ochi dect
s se duc n iad cu amndoi. Singurul rezultat a fost acela c Pulgar a fost cobort
de la rangul de secretar regal la cel de cronicar regal. 139
Papalitatea obiecta i ea mpotriva Inchiziiei, n parte pentru c era un instrument
regal i naional care se sustrgea puterii papale, i n parte pentru c, n mod
limpede, aducea prejudicii justiiei naturale. Sixtus IV a cerut n aprilie 1482 ca Roma
s primeasc dreptul de a audia apeluri, ca acuzailor s li se spun numele mar-
torilor ostili, ca, n oricare caz, dumanii personali i fotii servitori s fie descalificai
ca martori, ca ereticii peniteni s aib dreptul de n mrturisi i de a fi achitai n loc
s fie judecai; i s li se dea dreptul de a-i alege aprtorul. Ferdinand a refuzat
categoric s rspund pozitiv acestor cereri, insiHtnnd pe ideea c era absolut
necesar s
266 O ISTORIE A EVREILOR
numeasc inchizitori, deoarece un stat condus doar de Biseric favoriza erezia. Papii
au continuat s se opun, dar fr rezultat.140
Att Ferdinand, ct i Isabela susineau c ceea ce fceau era o dovad de zel
ortodox i catolic. Amndoi au respins energic acuzaia - formulat att de dumanii
lor din acea vreme, ct i de istorici de atunci ncoace - c, de fapt, ei nu urmreau
dect s confite proprietile ereticilor condamnai. Intr-o scrisoare de protest adre-
sat agenilor ei de la Roma, Isabela scria c nu se atinsese de nici un maravedi
din averile confiscate o parte din bani ar fi fost depui ntr-un fond de zestre pentru
copiii victimelor Inchiziiei - i c oricine pretindea c ea acionase doar din dragoste
de bani era un mincinos; se luda c, din marea ei devoiune pentru credin,
provocase ruinarea oraelor regale, le golise de locuitori i lsase pustii regiuni
ntregi.141 i Ferdinand vorbea cu insisten despre pierderile provocate veniturilor
regale, adugnd c toi factorii fuseser cntrii cu atenie nainte de a se lua
hotrrea ca Inchiziia s se lanseze ntr-o campanie naional, i c puseser
devotamentul fa de Domnul Dumnezeul nostru mai presus de propriile noastre
interese [...] i mai presus de orice alte considerente142. Adevrul pare a fi acela c
motivele care-i mpinseser pe cei doi monarhi s urmeze o asemenea politic
fuseser amestecate, att religioase, ci i financiare, dar mai ales se poate vorbi de
dorina de a impune o unitate centralizatoare i emoional teritoriilor lor disparate i
divizate. Mai presus ns de orice, ei erau prini n logica sinistr i impersonal a
antisemitismului nsui. Dup cum o dovedesc n mod repetat documentele istorice,
acest sentiment i dezvolt o putere i o dinamic proprii.
Studiul lui Haim Beinart despre Ciudad Real prezint un model patetic de
degradare uman. Numele martorilor ostili erau tinuite, pentru a evita dumniile
ntre familii; n acelai timp ns, acest lucru conferea Inchiziiei i cel mai ticlos
aspect al ei, n special pentru c muli informatori fceau ceea ce fceau doar din
rutate mai ales fa de persoanele bogate sau personalitile marcani Astfel, Juan
Gonzales Pintado, care fusese secretarul a doi regi, i fcuse n mod firesc muli
dumani, din care pricin a murit ars de viu. nc i mai ticloase erau depoziiile
soilor mpotriva soiilor i viceversa, ale fiilor mpotriva tailor, ale frailor mpotriva
surorilm Unul dintre cei mai ri informatori a fost Fernan Falcon, car n depus
mrturie n procesul post-mortem al tatlui su, din cte HH pare mai-marele
comunitii locale a evreilor ascuni: Tot ceea ce s-a declarat mpotriva lui de ctre
acuzare este adevrat, i mai

CATEDOCRATIA 267
sunt i altele - destul ct s se umple o ntreag foaie de hrtie. Falcon a fost martor
n toate procesele din Ciudad Real ntre 1483 i 1485, cuvintele sale preferate pentru
a descrie un acuzat fiind un evreu n toate felurile posibile. Despre o acuzat,
Carolina de Zamora, a spus c va avea el grij s fie ars, chiar dac pentru
aceasta va trebui s coboare de treizeci de ori n iad: de fapt, cel mai nrit martor
mpotriva ei a fost propriul ei fiu, un clugr, care ajurat c va face totul s o vad
ars - dei pedeapsa pe care a primit-o n cele din urm s-a limitat la biciuire. Multe
dintre acuzate se dovedeau a fi femei cu carte i pioase. Leonor Gonzales a reuit s
fug n Portugalia. Tribunalul i-a conferit fiului ei, Juan de la Sierra, autoritatea de a
se duce n Portugalia i de a o convinge s se ntoarc. Juan a convins-o, ea s-a
ntors, a fost judecat, condamnat i ars de vie. Unii acuzai au scpat totui. Alii
au ncercat s scape, dar au fost prini. Cel mai bogat convertit al oraului, Sancho
de Ciudad, a cumprat o ambarcaiune i a pornit pe mare, mpreun cu toat
familia, spre Valencia, dar vntul i-a mnat napoi, au fost prini i au fost uri de vii
la Toledo. Cei care au reuit s scape au fost condamnai i ari n efigie. Dac un
brbat era judecat post-mortem, rmiele Hale erau dezgropate i arse - un simbol
a ceea ce se presupunea c
i se ntmpl n iad.143
Civa au ieit basma curat. Dar, de obicei, dovezile erau irefutabile. n acea
perioad, n Ciudad Real era necesar s se apeleze la tortur doar de dou ori. Muli
dintre cei condamnai erau n mod clar evrei habotnici. O femeie a fost prins i
torturat cnd a
II prins o lumnare n ajun de Sabat; alta, pentru c a refuzat s bea din aceeai
ceac din care buse cineva care mncase carne de porc; respectarea cu strictee
a legilor omorrii rituale a animalelor i-a condamnat pe muli la arderea pe rug. Nu
primeau toi pedeapsa cu moartea. Un converso care abjura putea fi condamnat doar
la nchi- Moare - uneori pe via , care putea fi comutat la plata unei nmenzi dac
acuzatul era om bogat. Dar era obligat s poarte un vemnt croit din pnz de sac
cu dou cruci galbene, cel puin un .ni. iar uneori toat viaa, i dac nu se supunea
putea fi considerat drept relapso i ars pe rug. Avea, de asemenea, obligaia
special de n informa Inchiziia, iar dac nu respecta acest lucru era catalogat drept
rsculat mpotriva Bisericii i ars de viu. Lista pedepselor pozitive i negative pe
care le putea primi un asemenea om era enorm: i erau interzise toate beneficiile i
slujbele, chiar i aceea de crainic al oraului, nu avea voie s practice medicina,
avocatura MIIII s ocupe funcia de notar public, H poarte arme, s primeasc
268 O ISTORIE A EVREILOR
bani sau bunuri, s ciopleasc piatr, s in o crm, s clreasc sau s
cltoreasc cu carul ori potalionul, s poarte aur, argint, perle, bijuterii de orice fel,
mtase i brocart sau s-i lase barb.144 Toate aceste interdicii erau motenite de
ctre copii, cei de sex feminin din prima generaie, cei de sex masculin pn la doua
generaie.145
Aceast persecuie feroce a durat doisprezece ani cu aceeai intensitate i s-a
rspndit n toate comunitile evreieti din Spania. Suferinele i pierderile au fost
nenchipuit de mari, dar urmrile n-au fcut dect s dezvluie dimensiunile pe care
le avea problema evreiasc n ochii autoritilor. Persecuia a coincis cu faza final
a cuceririi vechiului regat maur al Granadei, reyos catholicos intrnd triumftori n
oraul nvins pe 2 ianuarie 1492. Ca urmare a acestei nfrngeri, i mai multe
comuniti evreieti i musulmane au fost incluse n statul spaniol. Urmrirea evreilor
neconvertii i a evreilor ascuni devenise de-acum preocuparea de cpti a
guvernului. Toate temniele erau pline. Zeci de mii de persoane se gseau n arest la
domiciliu, cel mai adesea aproape moarte de foame. ncercnd cu disperare s pun
capt oricror contacte ntre conversos i evrei prin mijloacele convenionale ale
investigaiei inchizitoriale i fiind aai i mai mult de discipolii rapace, pui pe jaf,
reyos au hotrt s gseasc cu orice pre o soluie final. Pe 31 martie au semnat
un edict de expulzare, promulgat o lun mai trziu, alungndu-i practic din Spania pe
toi evreii care nu acceptau imediat convertirea.
La acea vreme mai erau cam 200.000 de evrei n regat. Faptul c un mare numr
dintre ei, inclusiv rabinii btrni i majoritatea fa- miilor de frunte, au preferat s fie
botezai este un indiciu asupra strii de demoralizare n care se gsea comunitatea
evreiasc, precum i al ataamentului pe care totui l nutreau evreii pentru Spania,
ara n care, n trecut, se bucuraser de confort i siguran ca niciunde n alt parte.
Aproximativ 100.000 dintre ei au trecut grania n Portugalia, dar i de acolo au fost
expulzai patru ani mai trziu. njur de 50.000 au traversat strmtoarea n Africa de
Nord, sau marea, n corbii, pn n Turcia. La sfritul lui iulie 1492, expulzarea era
un fapt ncheiat.
Distrugerea evreimii spaniole a constituit evenimentul cel mai important n istoria
poporului evreu dup mijlocul secolului al Il-lea d.Cr. n Spania existaser evrei nc
de la nceputul epocii clasice, poate chiar de pe vremea lui Solomon, iar comunitatea
cptase trsturi marcante. n Evul Mediu timpuriu (Evul ntunecat) i la n ceputul
Evului Mediu feudal, evreii dispersai au tins s se mpart n dou grupuri principale:
cei care au pstrat legtura cu academiile
CATEDOCRAIA 269
babiloniene i cei cu legturi n Palestina. n Fustat, pe vremea lui Maimonide, au
existat dou asemenea comuniti, fiecare cu propria sa sinagog (i o a treia pentru
karaii). Cu toate acestea, din secolul al XlV-lea, ar fi mai corect s vorbim despre
evreii sefarzi sau spanioli - termenul este o stlcire a unui vechi nume pentru Spania
, i evreii germani sau ashkenazi, din regiunea Rinului. 146 Sefarzii i-au creat
propria lor limb iudeo-spaniol, ladino ori judezmo, care se scria la un moment dat
cu scrisul de mn rabinic, deosebit de cursivele ebraice din ziua de azi. Erau
oameni cu carte, cultivai, bogai, foarte mndri de descendena lor, versai n cele
lumeti, adeseori hedoniti i nu extrem de habotnici, urmnd codificarea liberal a
lui Iosef Caro. Reprezentau un cap de pod al lumii latine in cultura arab i
viceversa, transmitori ai tiinelor i filozofiei clasice. Sefarzii erau nentrecui n
prelucrarea metalelor i pietrelor preioase, matematicieni de frunte, tiau s fac
instrumente muzi cale, s ntocmeasc hri exacte i tabele de navigaie.
i iat c aceast comunitate numeroas i talentat fusese ri.si pit n ntreg
bazinul mediteraneean i n lumea arab, iar din Portugalia s-au rspndit, ca o a
doua diaspora sefard, n Frana i in nord-vestul Europei. Muli au mbriat religia
cretin i i-au lsat amprenta asupra ei. Cristofor Columb, de exemplu, era geno-
vez dup acte, dar nu scria n italian i este posibil s se fi tras dintr-o familie
spaniol de origine iudaic. Numele Colon era destul de comun printre evreii care
triau n Italia. Columb se luda c e nrudit cu regele David, agrea societatea
evreiasc i cea marrano, era influenat de superstiiile evreilor, iar patronii si, la
curtea regal aragonez, fceau parte mai ales dintre noii cretini. Folosea tabelele
ntocmite de Abraham Zacuto i instrumentele perfecionate de Iosef Vecinho. Chiar
i tlmaciul lui, Luis de Torres, era evreu - dei s-a botezat chiar nainte de a pleca
spre America. Astfel, dup ce au pierdut Spania n lumea veche, evreii au contribuit
la recrearea ei n lumea nou.147 Sefarzii s-au ndreptat i spre Frana; caracteristic
pentru impactul prezenei lor acolo a fost Michel de Montaigne, o personalitate
strlucitoare, rafinat, a crui mam, Antoinette Louppes, descindea n linie direct
din evrei spanioli.148 Ce pierduse Spania au ctigat alii i, n timp, diaspora sefard
avea s se dovedeasc de o copleitoare importan creatoare i critic pentru
evoluia poporului evreu. Dar, deocamdat, situaia era catastrofal pentru evrei.
i nu era singura de acest fel. La sfritul Evului Mediu european (Evul Mediu
iudaic avea s se ncheie abia n ultimele decenii ale secolului al XVIII lea), evreii
ncetaser s mai aib, cel puin
270 O ISTORIE A EVREILOR
pentru o vreme, o contribuie esenial la economia i cultura european. Nu mai era
nevoie de ei, i ca urmare erau nlturai. Expulzrile din Spania au fost precedate de
alte expulzri din Germania i Italia. Evreii au fost alungai din Viena i Linz n 1421,
din Koln n 1424, din Augsburg n 1439, din Bavaria n 1442 (i nc o dat n 1450),
iar din oraele imperiale din Moravia n 1454. Au fost scoi din Perugia n 1485,
Vicenza n 1486, Parma n 1488, din Milano i Lucea n 1489, iar dup cderea
filosemitei familii de Medici, din Florena i Toscana n 1494. Ctre sfritul
deceniului, au fost alungai i din regatul Navarrei.
O expulzare atrgea dup sine alt expulzare, pe msur ce refugiaii ptrundeau
n orae care gzduiau deja mai muli evrei dect era pe placul guvernanilor. n
Italia, singurul lor rost la sfritul secolului al XV-lea era acela de a se ocupa de
cmtrie i de mici mprumuturi destinate celor sraci. Chiar i n Roma retrograd,
rolul bancherilor evrei devenea tot mai nesemnificativ.149 Bancherii i meteugarii
cretini i-au alungat pe evrei imediat ce breslele lor au devenit destul de puternice. n
Italia, Provence i Germania, evreii fuseser practic eliminai din comer i din
industria meteugreasc nc nainte de anul 1500. Ca urmare, s-au mutat n
regiuni mai puin dezvoltate din est - nti n Austria, Boemia, Moravia, Silezia, apoi n
Polonia - Varovia i Cracovia, Lvov, Brest-Litovsk - i n Lituania. Axa demografic a
evreilor ashkenazi s-a mutat i ea cteva sute de kilometri spre Europa central-
rsritean i rsritean. i aici au nceput s apar necazuri rscoale
antievreieti n Polonia n 1348-1349, n 1407 i n 1494; n anul urmtor, au fost
alungai din Cracovia i Lituania. Toate aceste deplasri i expulzri erau strns
legate ntre ele. Dar deoarece era mai mare nevoie de evrei n est, ei au reuit s
rmn pe loc; n jurul anului 1500, Polonia era considerat drept ara cea mai sigur
din Europa pentru evrei, devenind curnd patria ashkenazilor.
Se poate presupune c decderea i srcirea evreilor n Europa i faptul c,
spre sfritul Evului Mediu, contribuia lor la economia i cultura continentului
devenise nesemnificativ au erodat, dac nu au demolat cu totul, zidul de ur ce se
nlase n jurul lor. Ceea ce ns nu s-a ntmplat. Ca i alte forme de comportament
iraio nai, antisemitismul nu reaciona la legile economice. Dimpotriv, asemenea
unui organism vicios, ddea natere la mutani. Mai ales n Germania, a nceput s-i
dezvolte propria iconografie resping toare - aa-numita Judensau (scroafa
evreilor).
Gndirea medieval era ncntat atunci cnd putea s reduci! toate aspectele
universului la imagistic. Conflictul dintre cretinism
CATEDOCRAIA 271
i iudaism alctuise o parte din marea panoram a vieii care umplea, de pild,
pereii catedralelor. Dar sculptorii o reprezentaser n termeni pur teologici. Cele
dou imagini asupra crora se opreau cu deosebit insisten era aceea a bisericii
triumftoare i a sinagogii ndurerate. Sculptorul medieval nu se preocupa de teme
antisemite; nu l-a reprezentat niciodat pe evreu ca pe un cmtar, o creatur
diabolic ce otrvea fntnile, ucidea tineri cretini sau tortura ostia.
Cu toate acestea, n artele grafice au fost folosite alte imagini pentru a-i
reprezenta pe evrei: vielul de aur, bufnia, scorpionul. In Germania, ctre sfritul
perioadei medievale, a nceput s apar o imagine nou, i anume scroafa. La
originea sa, motivul nu era polemic, dar treptat a ajuns s simbolizeze toate
persoanele necurate, pctoii, ereticii i, mai ales, evreii.150 Din cte se pare,
aceast imagine s-a limitat la regiunile influenate de cultura german; aici ns, a
devenit cel mai comun dintre toate motivele folosite pentru evrei i unul dintre
stereotipurile ofensatoare cu cea mai mare putere de sugestie i cele mai durabile.151
Cpta cele mai diverse i mai dezgusttoare forme: evrei care venerau scroafa, i
sugeau ele, i mbriau partea inferioar, i devorau excrementele; oferea
posibiliti bogate celui mai grobian tip de artist popular; nu i se potrivea nici una
dintre obinuitele reguli de gust artistic i de bun- cuviin; cele mai vulgare
obsceniti nu erau considerate doar acceptabile, ci de-a dreptul ludabile. Intr-
adevr, este limpede c indecena ordinar a imaginii a constituit explicaia
principal a popularitii de care s-a bucurat timp de peste ase sute de ani. Odat
cu inventarea tiparului, ea a proliferat rapid i a devenit omniprezent n Germania.
Aprea nu numai n cri, ci i n nenumrate periodice, n gravuri, n picturi n ulei i
acuarel, pe mnerele bastoa- nelor, pe faiane i porelanuri. Repetarea ei la
nesfrit a contribuit la un proces care n Germania avea s capete o importan
semnificativ i tragic: dezumanizarea evreului. Ideea c evreul cunotea adevrul,
dar l respingea, prefernd s conlucreze cu forele ntunericului - i, prin urmare, nu
putea fi uman n sensul n care erau cretinii -, se ncetenise de-acum. Relaiile
inumane i nefireti ale evreului cu Judensau au fcut ca aceast idee s ptrund i
mai adnc n mintea poporului german de rnd. i, dac o anumit categorie de
persoane nu fcea parte din rndul oamenilor, putea s fie exclus din societate.
Tocmai asta se i ntmpla. Cci zidurile urii, departe de a disprea, au fost nlocuite
de ziduri reale, odat cu apariia ghetoului european.
PARTEA A PATRA
GHETOUL
Marea diaspora sefard, din Spania n 1492, din Portugalia n 1497, i-a pus pe
evrei n micare peste tot, cci sosirea unui numr mare de refugiai ducea la noi
expulzri. Muli evrei, adui n pragul srciei i mpiedicai s intre n oraele din
care fuseser deja alungai, s-au apucat s practice comerul ambulant. Nu este o
sim pl coinciden c tocmai n aceast perioad a cptat forma sa final legenda
evreului rtcitor. Povestea despre un evreu care l-a lovit pe Cristos pe a sa Via
Dolorosa, fapt pentru care a fost condam nat s rtceasc pn la a doua venire a
lui Mesia, a aprut pentru prima oar ntr-o cronic bolognez n 1223; Roger de
Wendover a consemnat-o cinci ani mai trziu n lucrarea sa Flores Historiarum
(.Florile istoriei). Dar abia n primele decenii ale secolului al XVI-lea, rtcitorul a
devenit Ahasverus, arhetipul vnztorului ambulant evreu, btrn, brbos,
zdrenros, trist, mesager al nenorocirii.1 Episcopul de Schleswig pretindea c l-a
vzut n Hamburg n 1542, i cum mai mult de o sut de versiuni ale acestui basm
circulau n form tiprit, rtcitorul a fost vzut n mod repetat: la Lbeck n 1603, la
Paris n 1604, la Bruxelles n 1640, la Leipzig n 1642, la Mnchen n 1721, la Londra
n 1818. El a devenit subiectul unei vaste literaturi. Desigur c existau nenumrai
evrei rtcitori autentici; n aceast condiie grea ajunseser evreii n Renatere i
dup, anume de a deveni nc o dat strini i venetici, la fel ca Avraam.
Unul dintre aceti rtcitori a fost Solomon ibn Verga (cca 1450 cca 1525),
originar din Malaga, alungat din Spania, apoi din Por tugalia, i care, sosit n Italia n
1506, a ajuns s bat drumurile acestei ri. Nu tim unde s-a stabilit, dac a fcut-o
n cele din urm, se tie ns c a petrecut o vreme la Roma. Acolo a scris o cart',
Shevet Iehuda (Sceptrul lui Iuda), n care se ntreab: De ce i ursc oamenii pe
evrei? Acest eseu se pretinde, ntr-un anume sens, a fi prima lucrare de istorie a
poporului evreu dup Antichiti iudaice a lui Iosephus, carte scris cu 1.400 de ani
nainte, cci Ibn Vergii descrie nu mai puin de 64 de persecuii la care au fost supui
evreii
GHETOUL 273
lira primul semn, chiar dac palid, al revenirii contiinei de sine istorice a evreilor.
Ca o dovad a situaiei extrem de grele a evreilor n Europa cretin, Ibn Verga
nu a putut s-i tipreasc scrierea n timpul vieii, ca aprnd pentru prima oar
abia n 1554, n Turcia. In ciuda acestui fapt, Ibn Verga a fost un renascentist, un
raionalist, un sceptic, o minte independent. Avea o prere foarte critic despre
Talmud, i btea joc de Maimonide, parodia opiniile lui Iehuda Halevi. Folosind
metoda dialogurilor imaginare, ridiculiza n mare msur erudiia iudaic. Dac evreii
erau clcai n picioare, vina era a lor, n principal. Mndri, dar n acelai timp prea
pasivi i ncreztori n Dumnezeu; plini de speran i exagerat de supui, neglijau
att tiina politic, ct i pe aceea militar, prin urmare erau de dou ori dezbrcai
pn la piele. Att evreii, ct i cretinii refuzau s accepte argumentele credinelor
rivale; i unii, i alii ncurajau superstiia i legendele. Cretinii erau intolerani, n
schimb evreii erau inadaptabili. Ibn Verga arta c, de regul, regii Spaniei i ai
Franei, nobilimea, crturarii i toi oamenii de onoare erau prietenoi la de evrei;
prejudecile erau ntreinute n special de ignorani, de gloata netiutoare de carte.
N-am ntlnit niciodat un om cu raiune care s-i urasc pe evrei, spune un
personaj nelept din cartea lui, i nimeni nu-i urte, n afar de oamenii de rnd. i
asta pentru c evreul este arogant i caut ntotdeauna s stpneasc; nu ai putea
crede c sunt exilai i sclavi mpini dintr-un popor n altul. Mai curnd vor s apar
drept domni i stpni. Prin urmare, mulimile i privesc cu invidie2. De ce nu
ncercau evreii s pun capt prejudecilor, purtndu-se cu modestie i umilin i
predicnd tolerana i nelegerea religioas?3
Ibn Verga scria n ebraic i este limpede c se adresa unor cititori evrei instruii,
care tiau c avea dreptate n critica sa. Prin urmare, acuzaiile sale au oarecare
greutate. Dar dovezile de care dispunem nu sugereaz c arogana exagerat ar fi
fost cauza obinuit pentru care erau atacai evreii. De obicei, motivul era influxul de
evrei strini, mrind dincolo de punctul critic numrul celor deja existeni in
comuniti. De exemplu, la Veneia, care fusese un stat comercial important nc din
secolul al X-lea i, prin urmare, era firesc ca evreii H se stabileasc acolo, au
ntmpinat o oarecare rezisten. In secolul al XlII-lea, au fost obligai s se mute cu
toii n insula Giu- decca Spinalunga; pentru ca alt dat s fie strmutai n interior,
la Mestre. Autoritile i-au forat s poarte mai nti un nsemn galben, rotund, apoi o
plrie galben, pe urm o plrie roie. Cu toate
274 O ISTORIE A EVREILOR
acestea, ei au reprezentat o permanen n regiune. Contribuia lor la economia
veneian a fost semnificativ, nu n ultimul rnd prin faptul c plteau nite taxe
speciale. Au beneficiat i de o cart de privilegii, condotta, confirmat n mod repetat.
In mai 1509, forele Ligii din Cambrai au nvins armata veneian la Agnadello,
urmat de o refugiere nspimntat de pe terra firma pe insulele principale. Printre
refugiai se gseau peste cinci mii de evrei, muli dintre ei imigrani din Spania i
Portugalia. Doi ani mai trziu, predicile clugrilor au strnit spiritul rebeliunii m-
potriva evreilor i dorina populaiei locale de a-i expulza. Frmntrile au culminat n
1515-1516 cu hotrrea statului de a ngrdi ntreaga comunitate evreiasc ntr-o
zon izolat a oraului. Locul ales fusese nainte ocupat de o turntorie de tunuri,
cunoscut drept ghetto nuovo, situat n insulele centrale, n cel mai ndeprtat loc de
Piazza San Marco. Noua turntorie a fost transformat ntr-o insul, nconjurat de
canale i ziduri nalte, ale cror ferestre ce ddeau spre exterior au fost zidite i ale
cror pori, dou la numr, erau p zite de patru strjeri cretini; ali ase strjeri
patrulau n dou am barcaiuni speciale; toi zece urmau s fie pltii de ctre
comunitate, creia i se cerea, de asemenea, s obin un contract permanent de n
chiriere contra unei sume cu o treime mai mare dect rata curent.' 1
Ideea de cartier separat pentru evrei nu era nou, datnd nc din Antichitate.
Majoritatea marilor orae islamice aveau un ase menea cartier. In Europa Evului
ntunecat, evreii ceruser adesea s li se pun la dispoziie o zon izolat,
nconjurat de ziduri nalte ca o condiie a stabilirii lor ntr-un ora. n schimb,
propunerea ve neian a fost ntmpinat cu proteste vehemente. n mod limpede
fusese chibzuit n aa fel nct s se obin maximum de profit eco nomic de pe
urma prezenei evreilor (inclusiv taxe speciale), n ace lai timp ns, fcnd n aa fel
nct evreii s aib ct mai puine contacte sociale cu restul populaiei. Ca urmare, li
se ngduia s-n vad de ndeletnicirile i afacerile lor n timpul zilei, la o distan
incomod, dup care noaptea erau nchii. De fapt, sistemul asupra cruia Veneia a
insistat probabil c a mpiedicat acceptarea oric ror propuneri ulterioare de
expulzare a evreilor. n ghetto nuovo au fost mutai iniial evreii italieni de origine
german. n 1541, evreu din Levant au fost mutai n turntoria veche aflat n
apropiere, cu noscut drept ghetto vecchio. n sfrit, n 1633, zona a fost extinsa
prin nfiinarea aa-numitului ghetto novissimo, pentru a-i gzdui pe evreii din vestul
continentului.5 La acea vreme (1632), n ghetou H* aflau 2.412 evrei, dintr-o populaie
de 98.244 de suflete cte numra

GHETOUL 275
statul venetian. Dup extinderea sa, ghetoul putea adposti 5.000 de evrei n 1655.6
Pentru acest mod de via izolat, evreii nu plteau doar impozitele i taxele vamale
obinuite, ci i un impozit anual de 10.000 de ducai, precum i contribuii obligatorii,
n primul secol de existen a ghetoului, de cel puin 60.000 de ducai, adunndu-se
n total nu mai puin de 250.000 de ducai.7
De ce se supuneau evreii cu atta resemnare acestui gen de asuprire? Intr-o
carte despre evreii din Veneia, Simha Luzzatto (1583-1663), care a fost rabinul lor
timp de 57 de ani, susinea c pasivitatea evreilor, care-1 irita att de mult pe Ibn
Verga, era o chestiune de credin: Cci ei cred c orice schimbare care-i privete
pe ei [...] este dictat de o pricin superioar, nu efortului uman. 8 Muli evrei erau
prea tulburai la acea vreme de decderea numeroasei comuniti spaniole, odat
att de bogat i de puternic, pentru a mai opune rezisten n faa expulzrii lor
nemiloase. Unii crturari ai vremii subliniau deosebirea dintre aceast atitudine i
spiritul rzboinic al evreilor din Antichitate; de ce nu puteau fi evreii aa cum fusese
strmoul lor Mardoheu? ntrebau ei i citau din Cartea Esterei: Toi cei ce slujeau
regelui, care erau la poarta regelui, se nchinau i se aruncau cu feele la pmnt [...];
iar Mardoheu nu se nchina i nu-i pleca faa la pmnt.9 ns acelai text - mult
ndrgit de evrei, atunci ca i acum oferea sfaturi pentru un altfel de comportament.
Oare nu-i tinuise Estera apartenena la poporul evreu, dup cum o sftuise
Mordoheu? Ea n-a spus nimic nici de poporul su, nici de neamurile sale, dup
cum au observat muli marranos. Evreul ascuns, ca i evreul pasiv, era tot att de
vechi precum Biblia. La fel i Naaman, care s-a nchinat n Casa lui Rimmon. Evreii
ns erau contieni de faptul c Biblia coninea i un avertisment, cci ticlosul
Haman ii propusese regelui Artaxerxes masacrarea tuturor evreilor. n comentariul
su la Cartea Esterei, publicat la Bologna n 1538, rabi losef ibn Yahia sublinia faptul
c raionamentul lui Haman conform cruia evreii, fiind un popor risipit i
mprtiat printre popoare, nu puteau opune rezisten era la fel de valabil i
pentru evreii din epoca sa.10
Adevrul e c toate comunitile evreieti acceptau opresiunea i statutul de
clas de rang secund atta vreme ct aveau reguli precise care nu erau schimbate
permanent i n mod arbitrar pe nepus mas. Ceea ce urau ei cel mai mult era
nesigurana. Ghetoul oferea securitate i chiar un oarecare grad de confort. n multe
feluri, legea
1 putea fi mai uor respectat dac evreii erau concentrai i izolai
............................. .... .............................. ... .... ...
276 O ISTORIE A EVREILOR
apra pe cretini de contactele nefaste cu evreii, n egal msur i proteja pe evrei
de laicizare. Codul legislativ al lui Iosef Caro (14881575), devenit textul halachic
autorizat pentru multe generaii de evrei ortodoci, ar fi putut foarte bine fi conceput
pentru autonomia i spiritul introspectiv pe care le-a generat ghetoul.
In cadrul ghetoului, evreii au putut s desfoare o via cultural intens, chiar
dac separat. Dar existau, simultan, multe contacte interreligioase. Cam la vremea
la care au fost create ghetourile, tipograful cretin Daniel Bomberg a nfiinat o
tiparni ebraic n Veneia. Cretinii, evreii i convertiii i-au unit forele pentru a
realiza o ediie magnific a celor dou Talmuduri (1520-1523), a crei aezare n
pagin a devenit de atunci modelul standard. Zearii i corectorii evrei au fost scutii
de obligativitatea de a purta plria galben. Treptat au aprut i alte tiparnie
ebraice. Astfel, au fost tiprite nu numai lucrrile religioase clasice, ci i scrieri
iudaice con temporane. Bine-cunoscutul compendiu ntocmit de Caro al marelui su
cod, Shulchan Aruch, a fost publicat la Veneia, iar n 1574 a ap rut n ediie de
buzunar, astfel nct, precizeaz pagina de gard, s poat fi purtat la sn i s
poat fi deschis oricnd i oriunde, In vreme de odihn ori la drum11.
In ciuda sumelor pretinse de stat, comunitatea veneian a pro sperat. Era
mprti n trei neamuri distincte, ponentinii din Spa nia, levantinii, care erau supui
turci, i Natione Tedesca, sau evreii de origine german, seminia cea mai veche,
mai numeroas i m:n srac. Numai ei aveau voie s practice cmtria, i vorbeau
limbii italian; cu toate acestea, nu li se acorda cetenie veneian. Chim i la
sfritul secolului al XVIII-lea, legea prevedea c evreii din Veneia i din stat sau
orice alt evreu nu pot s cear sau s se bn cure de nici un drept conferit de
cetenie12. Shakespeare nu a gro it cnd a specificat acest lucru n Negutorul
din Veneia. i, do asemenea, e foarte plauzibil s o auzim n pies pe Jessica
spunnd c n casa tatlui ei, Shylock, se gseau nenumrate comori. Cnul tari
evrei de succes acumulau adesea cantiti nsemnate de gajim nerscumprate, mai
ales bijuterii. Drept care, pe plan local, au foni promulgate legi somptuare, care
interziceau cmtarilor s poarln bijuteriile achiziionate n acest mod; ntr-adevr,
evreii i elabornn propriile lor interdicii somptuare, pentru a abate invidia i urn
neevreilor, care i intuiesc privirile asupra noastr13.
Totui, n ciuda mbrcminii restrictive, ghetoul venetian nu om lipsit de veselie.
Un contemporan descria bucuria general ce JIHH ea ceremoniile stabilite de Lege:
GHETOUL 277
n seara asta se petrece un soi de carnaval, cci multe fecioare i tinere soii i pun
mti pentru a nu fi recunoscute i viziteaz toate sinagogile. Multe doamne i domni
cretini se nghesuie s le vad, plini de curiozitate. [...] Toate seminiile sunt de fa,
spaniolii, levantinii portughezii, germanii, grecii, italienii i alii, i fiecare cnt dup
cum e felul prin prile lor. Nefolosind instrumente, unii bat din palme deasupra
capului, alii se lovesc peste coapse; sunt unii care pocnesc din degete pentru a imita
sunetul castanietelor, iar alii se prefac a cnta la chitar, zgriindu-i jiletcile. Pe
scurt, astfel scot ei toate aceste sunete i fac ei toate aceste srituri i jocuri, cu
strmbturi ciudate ale chipurilor, gurilor, braelor i ale tuturor membrelor, nct par
maimureli de carnaval.14
Absena instrumentelor muzicale se datora mpotrivirii rabinilor. Muli dintre
acetia se opuneau artei muzicale de orice fel, pe motiv c implica o repetare
excesiv a cuvintelor sacre din rugciuni i, mai ales, a numelui lui Dumnezeu;
susineau, nu cu prea mare convingere, c ar fi putut s-i fac pe oamenii simpli s
cread c existau doi sau mai muli Dumnezei. (n Anglia secolelor al XVI-lea i al
XVII-lea, puritanii invocau argumente similare mpotriva muzicii polifonice,
neadmind dect o singur not pentru fiecare silab din rugciune.) n Senigallia,
lng Ancona, s-a pstrat consemnarea unui conflict violent ntre rabinul local i
maestro di capella, Mordechai della Rocca folosindu-se de citate substaniale din
Talmud i din surse cabalistice, rabinul o inea una i bun: c muzica exista pur i
simplu numai pentru a scoate n eviden sensul textului, tot restul fiind simplu
caraghioslc15. Cu toate acestea, la nceputul secolului al XVII-lea, ghetoul veneian
avea o academie de muzic. Studiile ntreprinse de Cecil Roth cu privire la evreimea
din Veneia renascentist arat c existau frecvente plngeri din partea rigori- I ilor
mpotriva luxului i a emanciprii vieii de ghetou, a preferinei manifestate pentru
limba italian n defavoarea ebraicei, nct s-au ridicat voci care pretindeau ca
rugciunile s fie introduse n programa colar. Evreii scriau piese de teatru, tratate
de matematic, astronomie i economie, toate n italian. De asemenea, gseau
argumente ingenioase pentru a folosi gondolele n ziua de Sabat. 16 i aveau propriile
coli n ghetou, dar li se ngduia s frecventeze coala medical din Padova, aflat
n apropiere, i s primeasc diplome. Muli rabini i-ar fi dorit ca zidurile ghetoului s
fie mai nalte.
Se poate spune c, dei relaiile dintre evrei i lumea exterioar I ind s constituie
materialul principal al istoriei, evreii erau mai mult preocupai de propriile afaceri
inferne, care uneori erau de-a dreptul furtunoase. La vremea la care a Ibsl. nfiinat
ghetoul veneian,
278 O ISTORIE A EVREILOR
evreimea italian tria convulsiile tentativelor de a-1 trage la rspundere pe
Immanuel ben Noah Raphael da Norsa, un bogta care conducea comunitatea din
Ferrara asemenea unui tiran, alturi de David Piazzighettone, rabinul su preasupus,
pentru c a promulgat legi n favoarea sa. Se zice c obinuia s spun: Iat-m
stnd n oraul meu, n mijlocul poporului meu, i cine are vreo plngere mpotriva
mea n-are dect s m dea n judecat. Cretini i evrei, n egal msur, se
nclinau n faa lui. Activitile sale au ieit la iveal atunci cnd Abraham da Finzi,
care l-a acuzat pe Norsa c l-ar fi delapidat de 5.000 de florini de aur, un rubin i un
smarald, l-a dat n judecat la tribunalul rabinic din Bologna. Pretinznd c tatl su
nu era acas, fiul lui Norsa a refuzat s primeasc citaia, spunnd: terge-o de-
aici, tu fresca di merda. Rabinul preasupiiH a refuzat i el citaia, exclamnd: Ce
am eu cu tine, putto di HamanT Cazul a fost prezentat mai multor instane rabinice
din toat Italia i, dei muli erau mpotriva lui Norsa, el i-a gsit un aprtor n
drzne n persoana lui Abraham Mintz, al crui tat, rabi Iehuda Mintz, fusese mai-
marele ieivei din Padova timp de 47 de ani i care ulterior a ajuns rabin de Mantova.
Au fost rupte n buci multe scrisori acuzatoare i chemri n judecat, rabinii au fost
ameninai cu stlpul infamiei i cu trrea prin tribunale cretine. Fiecare grup
rabinic le acuza pe celelalte c nu aveau familii strvechi i tiintfi de carte; fiecare
se luda cu propriile genealogii i dovezi de erudiii disputa fiind i mai mult
nveninat de ruptura existent ntre se farzi i ashkenazi. Mintz l acuza pe rabi
Abraham Cohen din Mu logna c era un sefard cu vorb mieroas. [...] Satana
nsui. I.II care Cohen a replicat: Spui c strbunii mei au fost preoi glcevi tori. [...]
Sunt mndru de numele pe care-1 port [sefard] cci noi, se farzii, naintea ntregii
lumi, am sanctificat numele divin, i eu printre ei, i am trecut prin cele mai mari
ispitiri [...] Eti un ticlnn, un nimeni n drum, un mincinos i un punga [...] Nebun
ignoruoi ce eti, caraghios, prost i lipsit de minte. Spunea despre Mintz < a i
ctigase ntotdeauna existena prin furturi i delapidri, tiul dintr-un col al lumii n
cellalt drept ticlos i om dispreuitor. Se mai spunea, de asemenea, c Mintz i-a
succedat tatlui su dom pentru c tia s cnte bine la shofar. In cele din urm, mai
mult de cincizeci de rabini, unii din afara granielor Italiei, s-au implicai iu aceast
disput i Norsa a trebuit s cedeze. Dovezile mpotriva Iul sunt incriminatorii, dar s
nu uitm c relatarea care a supravieuil pn n zilele noastre a fost formulat de
rabinii din tabra advoi HV rabinii din ambele tabere erau legai ntre ei prin relaii
maritali
GHETOUL 279
iar aspectele legale-doctrinare erau i mai mult complicate de feude dinastice vechi
de generaii.17
Cazul Norsa creeaz impresia unui grup puternic de comuniti evreieti italiene,
capabile s se apere singure. Evreii aveau tendina s prospere de pe urma
talentelor lor, ca oricare alt naie. n Italia secolului al XVI-lea circulau cteva
povestiri remarcabile despre succesele repurtate de evrei. De exemplu, era povestea
marelui erudit Abraham Colorni, nscut n Mantova n 1540, care i-a ctigat o
faim uluitoare ca om de tiin n serviciul ducilor de Ferrara. Asemenea lui
Leonardo da Vinci, el s-a specializat n maini de rzboi, proiectnd mine, explozibili,
vase cu fund plat, brci rabatabile, scri pliante pentru asediu i forturi. A conceput
primul prototip de mitralier, construind dou mii de archebuze capabile s trag,
fiecare, zece focuri la o singur ncrctur. Era, n acelai timp, un matematician
remarcabil, realiznd tabele matematice i dezvoltnd
0 nou metod-n-oglind de msurare a distanelor. Era un escapologist
strlucit. A scris un tratat despre scrierile secrete i a denunat arta chiromaniei. S
menionm, de asemenea, talentul lui de magician, specialist n tot felul de
scamatorii cu crile de joc. Nu este surprinztor, prin urmare, c a fost invitat la
Praga, la curtea
1 mpratului-vrjitor Rudolf II, care uimea ntreaga lume.18
Totui, la cellalt capt al spectrului se gseau bieii evrei care cdeau victim
conflictului de proporii, chiar dac intermitent, n- I re cretini i turci n bazinul
mediteraneean i care erau vndui ca sclavi. Politica lor era aceea de a pstra relaii
bune i cu unii, i cu alii. Cei care au fugit din Spania i Portugalia n anii 1490 au
Ibst primii cu braele deschise n Constantinopol, fapt pentru care ovreii au contribuit
la crearea unei industrii locale de armament. Alturndu-se comunitii evreieti
existente n Salonicul otoman, nceasta a devenit cea mai mare din lume, ajungnd n
1553 la o populaie de peste 20.000 de evrei care locuiau n ora. Levantul era plin
de evrei negustori, la fel i bazinul Mrii Egee i al Adriaticii; uneori evreii din
Veneia, mulumit legturilor lor din Balcani i lin estul mai ndeprtat, ajungeau s
domine o mare parte din comerul rsritean al oraului. Evreii desfurau activiti
comerciale iti n porturi italiene mai ndeprtate, n special Ancona, Livorno, Napoli i
Genova. Puine erau corbiile comerciale care s nu aib III bord un om de afaceri
evreu. Numai c navele riscau s fie atai nte de vasele de rzboi i vusele-pirat
cretine i otomane. Evreii i'rnu considerai n mod deosebii rupturii ceu mai
valoroas, deoarece ne credea, uneori pe bun dreptule, ni, i dac erau sraci, tot
exista
280 O ISTORIE A EVREILOR
o comunitate evreiasc, pe undeva, pe care o puteau convinge s-i rscumpere.
Dac turcii capturau un evreu de pe un vas cretin, eliberarea lui se negocia la
Constantinopol. Congregaiile evreieti levantine i portugheze din Veneia
ntemeiaser o organizaie special pentru rscumprarea evreilor capturai de
cretini de pe navele turceti. Negustorii evrei plteau un impozit special pe mrfurile
lor pentru a finana aceast organizaie, un fel de asigurare pentru proprii le lor viei,
cci i ei puteau oricnd s devin victime. Rpitorii cei mai periculoi erau Cavalerii
Sfntului Ioan, a cror baz aflat n Malta a devenit ultimul centru european al
negoului cu sclavi. Pe evrei i pndeau n mod deosebit, capturndu-i chiar i de pe
nave cretine, pe motiv c erau supui otomani. Cavalerii i ineau pe captivi n nite
barci pentru sclavi i i vindeau periodic speculan ilor care plteau pentru sclavii
evrei un pre peste rata curent; se presupunea c toi evreii erau bogai, drept care
se va plti rscum prarea cerut. Evreii veneieni aveau un agent n Malta care
semnala sosirea captivilor evrei i, dac existau fonduri, aranja tot ce era necesar
pentru eliberarea lor. Proprietarii cretini exploatau sistemul de eliberare a evreilor,
cernd preuri exorbitante. Un anume Iehuda Surnago, n vrst de 75 de ani, a fost
nchis gol puc ntr-o celul timp de dou luni; din pricina deteniei, btrnul i-a
pierdui vederea i a ajuns att de slbit, nct nu se mai putea ine pe pi cioare.
Proprietarul spunea c i va smulge barba i genele i-l VII acoperi de lanuri grele
dac agentul evreu nu pltea 200 de ducai Suma a fost pltit. Mai trziu, agentul a
refuzat s plteasc 600 d<> ducai pentru Aaron Afla din Rhodos; nici acesta nu se
bucurase do un tratament mai blnd din partea proprietarului, dar agentul l-u
ameninat c, dac nenorocitul va muri n captivitate, el i va pier de capitalul.
Acelai lucru s-a ntmplat n cazul lui Iosef Levi, b tut de stpn pentru a obine un
pre mai mare, dar captivul n murit biciuit.19
O afacere odioas, care a durat timp de 300 de ani. In 1663, hn trnul Philip
Skippon, partizan al lui Cromwell, scria despre nclu soarea sclavilor din Malta:
Evrei, mauri i turci sunt fcui sclavi aici i apoi vndui n piaa public. [...] Evreii
sunt deosebii do ceilali prin bucata de estur galben cusut pe plrie sau ca
ciul etc. Am vzut un evreu bogat luat prizonier n urm cu un an i vndut la trg
pentru 400 de scuzi, chiar n dimineaa n care ani vizitat nchisoarea. Creznd c e
liber, datorit unui paaport veno ian, l-a lovit pe negustorul care l-a cumprat. Kapt
pentru caro a
GHETOUL 281
fost trimis la nchisoare, barba i prul i-au fost rase, de picioare i-a fost legat un lan
greu i apoi a primit 50 de lovituri de baston.20 Chiar i n 1768, comunitatea
evreiasc din Londra a trimis 80 de lire pentru a contribui la rscumprarea unui grup
de evrei inui n sclavie n Malta i au trebuit s mai treac ali 30 de ani nainte ca
Napoleon s pun capt acestui nego.
Date fiind legturile lor cu otomanii, dup ce au fost alungai din Spania, evreii
erau privii de muli italieni ca poteniali dumani. Un motiv n plus pentru ncurajarea
sistemului de segregare n ghetou. Circula, de exemplu, zvonul c i ajutaser pe
turci s cucereasc Malta, n timpul marelui asediu din 1565. Dar principalul factor
care afecta destinele evreilor n Europa secolului al XVI-lea a fost Reforma. In cele
din urm, apariia protestantismului s-a dovedit un imens beneficiu pentru evrei, prin
aceea c a spart unitatea de monolit a Europei latine. nsemna c nu mai era posibil
s se ntemeieze o societate bazat pe o credin unic, aa cum i-ar fi dorit
cretinii. Ceea ce a pus capt i izolrii evreilor, ca fiind singurul grup nonconformist.
In mari pri din Europa, protestantismul a nimicit puterea clugrilor, cei mai de
temut dumani ai evreilor, i a dus la dispariia unor instituii de genul celibatului
clerical i monasticismului, dou piedici mari n calea intereselor populaiei evreieti.
Bazndu-se pe realizrile erudiilor renascentiti, Reforma a retrezit interesul fa
de studiile ebraice i mai ales fa de Vechiul Testament. Muli apologei catolici au
dat vina pe evrei, i mai cu seam pe marranos, pentru c i-ar fi ajutat i inspirat pe
gnditorii protestani. Evreii nii rspndeau poveti despre cretini influeni, printre
ei chiar i regele Spaniei, care, pasmite, se trgeau din marranos i puneau la cale
distrugerea cretinismului; cronicile lor pun pe seama populaiei marrano faptul c
protestantismul a aprut mai nti n Navarra. Nu exist ns suficiente dovezi pentru
a acredita ideea c interesul reformitilor pentru Vechiul Testament i ar fi determinat
s aib simpatii filoiudaice. Ebraiti cretini de genul lui Pico della Mirandola (1463-
1494), Johannes Reuchlin (1455-1522), Sebastian Mnster, profesor de ebraic la
Basel dup 1528, i Philip Melanchthon (1497-1560) se opuneau iudaismului cu
aceeai patim ca i dominicanii, dei Melanchthon, de pild, a criticat nvinuirea de
omucidere i alte excese antisemite. Respingeau Mishna i Talmudul i, de fapt,
toate comentariile iudaice, cu excepia unor pri din Cabala. Erasmus, care a fost
cel mai important dintre aceti iudaiti, respingea i Cabala, considernd nvtura
iudaic drept extrem de periculoas o for mult mai distructiv
282 O ISTORIE A EVREILOR
pentru credin dect obscurantismul scolasticilor medievali: Nici nu poate s existe
ceva mai potrivnic i mai dumnos fa de Cristos ca aceast plag.21 Inchizitorului
din Kln i-a scris: Se gsete vreunul dintre noi care s nu urasc aceast
seminie? [...] Dac e ca acetia s fie cretinii, atunci cu toii suntem cretini pn n
adncul sufletelor.22
Este adevrat c, la nceput de tot, evreii au salutat Reforma ca factor de
diviziune a dumanului. Adevrat este i faptul c Luther, n special, a apelat la
ajutorul evreilor pentru alctuirea Bibliei i pentru a respinge preteniile papale. In
pamfletul pe care l-a scris n 1523, Dass Jesus Christus ein geborener Jude sei
(Isus Cristos ar fi evreu), argumenta c nu existau motive pentru care evreii s nu-l
mbrieze pe Cristos, ateptnd, cu destul naivitate, din partea lor o convertire
benevol n proporii de mas. Cnd evreii i-au replicat c Talmudul oferea o
nelegere i mai bun a Bibliei dect cea oferit de el, ntorcndu-i invitaia de a se
converti, Luther i-a atacat mai nti pentru ncpnarea lor (1526), apoi, n 1543, s-
a npustit asupra lor cu furie. Pamfletul Von den Juden und ihren Lgen (Despre
evrei i minciunile lor) a fost publicat n Wittenberg i poate fi considerat prima
lucrare antisemit modern i un marc pas nainte pe calea spre Holocaust. Mai
nti trebuie incendiate' sinagogile lor, i tot ceea ce rmne trebuie ngropat n
gunoi, pen tru ca nimnui s nu-i mai fie dat s mai vad vreodat piatr ori lemn din
ele, scria el. Crile de rugciuni ale evreilor trebuiau dis truse i rabinilor s li se
interzic s predice. Apoi venea la rnd poporul evreu: casele s le fie drmate i
distruse, iar cei aflai nuntru pui sub acelai acoperi ori n grajduri, aa ca
iganii, pentru a-i nva minte c nu sunt stpni n ara noastr. Evreii s nu mai
aib voie s ptrund n trguri i s mearg pe drumuri, toate averile lor s fie
confiscate i apoi aceti viermi otrvitori i plini de venin s fie dui la munc forat
i s fie fcui s-i ca tige pinea cu sudoarea nasurilor lor. n ultim instan, s
fie alungai cu totul i pentru totdeauna23. n tirada lui mpotriva evreilor, Luther s-a
concentrat asupra rolului lor de cmtari, insiH tnd c averile pe care le strnseser
nu le aparineau, cci fuseser stoarse cmtrete de la noi. Cmtarul, susinea
Luther
e un ho mbtrnit n rele i un uciga [...] oricine mnnc, irosete i fur hrana
altuia svrete o crim la fel de mare ca i aceea de a IIA mnzi un semen sau de
a-1 ucide. Astfel face un cmtar i sade acolo ne stingherit, cocoat pe scaunul lui,
cnd de fapt ar trebui s atrne III spnzurtoare i s fie mncat de atia corbi ci
gologani a furat el. |. |
GHETOUL 283
Prin urmare, nu este pe pmnt duman mai mare al omului, dup Diavol, ca
hrpreul i cmtarul, cci acesta vrea s fie Dumnezeu peste toi oamenii. [...]
Cmtria este un monstru uria, ca un vrcolac. [...] i dac tragem pe roat i
retezm capetele hoilor la drumul mare, ucigailor i jefuitorilor de case, cu att mai
mult ar trebui s tragem pe roat i s omorm [...] s vnm, s blestemm i s
retezm capetele tuturor cmtarilor!
Luther nu s-a mulumit cu ponegrirea verbal. nc nainte s scrie acest pamflet
antisemit, el i-a expulzat pe evrei din Saxonia n 1537, iar n anul 1540 i-a alungat din
multe orae germane; a ncercat, r succes, s-l determine pe principele elector
s-i expulzeze din Brandenburg, n 1543. Dar adepii lui au continuat s agite spi-
ritele mpotriva evreilor. n 1572, au jefuit sinagoga din Berlin, iar n anul urmtor au
izbutit s obin ceea ce voiau - evreii au fost alungai din ntreaga ar. Jean Calvin,
n schimb, s-a artat mai ngduitor fa de evrei, n parte pentru c nclina s fie de
partea lor n problema mprumuturilor cu dobnd; n scrierile sale a consemnat cu
obiectivitate argumentele susinute de evrei, fiind chiar acuzat, de ctre dumanii si
luterani, c triete ca iudeii.24 Cu toate acestea, evreii au fost expulzai din oraele
calvine i din Palatinatul calvin.25
Din pricina ostilitii protestante, evreii au fost mpini n braele mpratului. Cnd
i purta plria spaniol, Carol V nu era ctui de puin prietenos. A convins
papalitatea s instaureze o inchiziie n Portugalia, n 1543, apte ani mai trziu a
alungat un numr mare de marranos din Lisabona, n 1541 i-a expulzat pe evrei din
Napoli i din cteva teritorii deinute de el n Flandra. Dar n Germania i considera pe
evrei aliai folositori, astfel c la dietele din Augsburg (1530), Speyer (1544) i
Regensburg (1546) protecia sa i-a scpat pe evrei de expulzare. i episcopii-prini
catolici i gseau pe evrei nite aliai utili mpotriva orenilor protestani, chiar dac
nu erau pregtii s recunoasc public asta. Iat de ce, la lacea de la Augsburg, s-a
czut de acord ca statele ecleziastice s lie omise din tratat, cuius regio, eius religio
(religia urmeaz credina prinului), ceea ce le-a ngduit evreilor s rmn n
Germania, .losel de Rosheim, rabin-ef n Alsacia, purttorul de cuvnt al evreilor n
toat aceast perioad tensionat, l-a denunat pe Luther drept nn ticlos, n vreme
ce mpratul Carol era ngerul Domnului; ovreii se rugau n sinagogi pentru
succesul armatei imperiale, pe care o sprijineau cu bani i provizii - punnd astfel
temeliile unui nou i important mod do supravieuire pentru evrei.25
284 O ISTORIE A EVREILOR
Cu toate acestea, la timpul su, Contrareforma i-a tratat fr mil pe evrei i pe
protestani deopotriv. In mod tradiional, papii, ca i ali preoi, se folosiser de evrei
i i apraser. naintea expulzrilor din Spania, n Italia triau deja 50.000 de evrei,
numrul acestora crescnd vertiginos din pricina refugiailor. Influxul de populaie a
creat probleme, ca la Veneia, dar n general politica papal fa de evrei a rmas
benign. Paul III (1534-1549) chiar a ncurajat stabilirea evreilor expulzai din Napoli
(1541), ase ani mai trziu acceptndu-i i pe marranos, cu promisiunea de a-i apra
de Inchiziie. Succesorul su, Iulius III, a rennoit garaniile. Totui, n mai 1555,
cardinalul Caraffa, Marele Inchizitor i npasta evreilor, disidenilor i ereticilor, a
devenit pap - Paul IV -, grbindu-se s schimbe politica. Nu numai n Ancona, ci i
n multe alte orae italiene, unele papale, altele nu, populaiile cretin i iudaic se
amestecau iar restricii, ceea ce l-a fcut pe pap s considere, asemenea lui
Erasmus, c influena iudaismului constituia o ameninri' fatal pentru credin. La
dou luni dup alegerea sa ca pap, a aplicat soluia veneian n Roma, prin Bula
Cum nimis absurdam, care stipula c evreii din ora trebuiau s se mute cu toii pe
malul stng al Tibrului, unde aveau s triasc nconjurai de un zid. Concomitent, n
Ancona a fcut curenie printre marranos, executnd n public prin ardere pe rug
pe 25 dintre ei. Sistemul ghetoului a fost extins cu repeziciune n toate statele
papale, iar din 1562 cuvntul ghetou a devenit termen oficial n toate legile
antievreieti. Crile ebraice erau arse, nu numai n Roma i Bologna, ci i n
Florena. Pius V (1566-1572) a fost nc i mai crud, Bula Hebraeorum Gem (1569)
expulznd comunitile evreieti, dintre care unele existau pe acele locuri din
Antichitate. Papii de mai trziu au manifestai diferite atitudini fa de evrei, dar
politica papal a rmas neschim bat n privina izolrii evreilor n ghetouri n cadrul
statelor papali' i n aceea a forrii altor suverani s fac acelai lucru. Ghetoul a
fost introdus n Toscana n 1570-1571, n Padova n 1601-1603, in Verona n 1599 i
n Mantova n 1601-1603. Ducii de Ferrara au refuzat s se supun, dar au acceptat
s le interzic evreilor s-i tipreasc scrierile.27 n cele din urm, Livorno a rmas
singurul ora care nu a nfiinat nici un ghetou.
Papalitatea nu a fost singura instituie care i-a atacat pe evrei Cele mai puternice
monarhii, care prin tradiie fuseser protecia ii cei mai energici i mai eficieni ai
comunitilor evreieti, erau i cei mai mari dumani ai ereziei. n mari pri din
Europa, Contrareforme a reprezentat un val uria de reacie mpotriva ideilor
tulburtoare
GHETOUL 285
care circulaser n prima jumtate a secolului, o revenire la ordine i sobrietate,
condus de la vrf, dar cu o larg susinere popular. Era o mare campanie
mpotriva rasismului, subversiunii i inovaiilor de orice fel. Evreii erau privii n
general ca un element perturbator, n special n condiia de marranos. Aceti
convertii cu fora i descendenii lor, ale cror legturi cu ortodoxia iudaic fuseser
tiate, tindeau s adopte orice fel de doctrin, chiar i anabaptismul, lucru care
displcea n cel mai nalt grad autoritilor era un termen generic pentru
nesupunerea religioas. Muli marranos inventau combinaii ciudate ntre credina
cretin i cea iudaic. Erau sceptici, btndu-i joc de Fecioara Maria i de sfini, de
imagini i practici religioase. Formulau judeci personale mpotriva autoritii, de
orice fel ar fi fost aceasta. Marranos erau considerai drept trdtori poteniali fa de
stat i eretici - autoritatea l ddea de exemplu pe -Joo Miguez, duce de Naxos,
evreul detestat, dar i cel mai puternic dintre toi evreii foti cretini, care era sfetnicul
sultanului nsui.
Contrareforma, att cea clerical, ct i cea laic, i suspecta cel mai mult pe
imigrani, dintre care fceau parte i marranos. Autoritatea nvase din proprie
experien c orice micare atrgea dup sine necazuri. Problema nu era
reprezentat de evreii mpmntenii, ci nou-veniii erau cei care aduceau idei
periculoase. Teama aceasta opera la multe niveluri. Breasla brutarilor din Veneia i
denuna n mod public pe ucenicii imigrani: Calc pe urmele luteranilor i,
ludndu-se c au izbutit s tulbure spiritele n Germania cretin, I...] nu
precupeesc acum nici un efort s distrug i breasla noastr. La nivelul cel mai de
sus, ambasadorul lui Carol V n Veneia avertiza republica asupra faptului c,
nesancionnd erezia, risca s i atrag dumnia prinilor de dragul ctigrii
prieteniei oamenilor I ...1 cci ei doresc ca nici un vasal s nu se supun prinului i
caut s distrug orice autoritate i s elibereze popoarele28. Nuniul papal al lui
Pius V la Veneia, Giovanni Antonio Facchinetti, nu a ezitat H atribuie eecurile
militare ale Veneiei n rzboiul purtat mpotriva turcilor neputinei sale condamnabile
de a-i ndeprta pe evrei i pe eretici. Dumnezeu nsui, i nu turcii, era acela care
declara rzboi republicii, nct crmuitorii Veneiei ar trebui s-i pun ntrebarea:
De ce se simte Dumnezeu insultat n nsi mreia lui do ctre acest stat?29
Autoritatea l iubea pe evreu pentru c tia s fac avere; i l ura pentru c era
colportor de idei.
Cele dou activiti erau ns cele dou fee ale aceleiai monede. Experiena
arta c evreul care HO muta dintr-un loc n altul i care putea foarte bine s aduc
idei dintre cele mai nelinititoare putea
286 O ISTORIE A EVREILOR
n acelai timp s ofere soluii noi i mult mai eficiente de a spori bogia unei naiuni.
Istoria ne nva continuu c dislocarea i reaezarea n sine au un efect regenerator
asupra ideilor i modurilor de a aciona, transformnd emigrantul ntr-o fiin
economic mult mai eficient. n secolele al VUI-lea i al Vll-lea .Cr., grecii nevoiai
care se ocupaser cu pstoritul i cultivarea mslinilor i care, din pricina srciei, i
prsiser pmnturile strvechi deveniser coloniti prosperi n domeniul negoului
peste tot n bazinul medite- raneean. n secolul al XlX-lea, membrii clanurilor care
fcuser foamea n nordul i nord-vestul Scoiei, irlandezi srmani din Clare i Kerry,
erbi doar pe jumtate liberi din Polonia, rani lipsii de pmnt din Mezzogiorno au
devenit ceteni ntreprinztori n Ontario i Noua Zeeland, n Boston, New York i
Chicago, n Vestul Mijlociu, Argentina i New South Wales. n zilele noastre, am
asistai, la efectul aproape miraculos pe care l-a avut aceast mutare asupra
chinezilor din interiorul continentului, care s-au stabilit n Hong Kong i Taiwan,
asupra vietnamezilor venii n California i Austru lia, asupra cubanezilor n Florida.
Reforma, Contrareforma i rzboaiele religioase au zdrobit mu uroaiele Europei,
fcnd ca multe comuniti harnice s se rs pndeasc n toate direciile. Uneori,
pentru a scpa de hruiri i persecuii, masele acestea de oameni se mutau de
dou-trei ori pn s se stabileasc, n fine, undeva. Aproape invariabil, zonele care
i gzduiau ncepeau s prospere. Max Weber i R.H. Tawney au sus inut adesea c
ornduirea capitalist modern a fost produsul con ceptelor religioase numite etica
protestant i panica salvrii" calvine, amndou inculcnd spiritul muncii fr
preget i al acu mulrii. S-au formulat ns multe obiecii foarte solide mpotrivii
acestei teorii; acum pare mult mai probabil c mai curnd dislocaren, i nu credinele
sectare, a constituit factorul comun. Impulsul dinu mic de a participa la economiile
naionale, mai nti n Anglia i n Olanda, iar mai trziu n America de Nord i n
Germania, s-a mani festat nu numai la calviniti, ci i la luterani, la catolicii din nordul
Italiei i, nu n ultimul rnd, la evrei.30
Ceea ce aveau n comun aceste comuniti n micare nu era ton logia, ci refuzul
de a tri sub nregimentarea ideilor religioase i mo rale impuse de stat la cererea
instituiilor clericale. Toate aceste comuniti repudiau ierarhiile clericale, prefernd
autoritatea re ligi oas a congregaiei i contiina personal a fiecruia. n toate
acest o privine, evreii erau cei mai caracteristici pentru variatele credini' religioase
ale emigranilor. Repudiaser clericalismul nc de cnd
GHETOUL 287
fusese distrus al Doilea Templu. Adoptaser congregaionalismul cu mult naintea
sectei protestante. Comunitile lor i alegeau rabinii proprii; aceast form
subsidiar de autoritate funciona n condiiile absenei unei teologii dogmatice i a
unui spirit de toleran intelectual. Mai presus de orice, erau experi n colonizri.
ntreaga lor istorie fusese o continu deplasare. Strini i venetici din cele mai vechi
timpuri, ajunseser s perfecteze, pe parcursul a multe generaii i n cele mai
diferite situaii, multe arte ale imigrrii, mai ales tehnica de a-i concentra avuia,
pentru a putea fi mutat cu repeziciune dintr-o zon primejdioas ntr-o nou
regiune, n care urmau s se aeze. Negoul i meteugurile, cultura popular i
legile lor se mbinau pentru a le sprijini mobilitatea creatoare.
Acesta era unul dintre motivele pentru care nou-sosiii, indiferent de nenorocirile
care se abtuser asupra lor, aveau ntotdeauna acces la un capital rulant. Fapt
care, la rndul su, i fcea s fie bine-ve- nii. Dup cum s-a exprimat un apologet
evreu, Manase ben Israel, la mijlocul secolului al XVII-lea:
Astfel se poate vedea c Dumnezeu nu ne-a prsit; cci, dac e cineva care s ne
persecute, se gsete un altul care s ne primeasc frumos i cu braele deschise;
i, dac un prin se poart ru cu noi, altul se poart bine cu noi; dac ne alung
vreunul din ara lui, altul ne poftete cu nenumrate privilegii; dup cum au fcut
felurii prini ai Italiei, i Luminia Sa regele Danemarcei, i puternicul duce de
Savoia n Nissa. i oare nu ne este dat s vedem c tocmai acele republici care i
primesc pe israelii nfloresc i prosper n negoul lor?31
Pe lng nclinaiile lor generale, evreii se remarcau i prin spiritul inovaiei
economice i cel ntreprinztor. n Evul Mediu, dup cum am vzut, talentele lor
citadine, comerciale i financiare erau Ireptat preluate de ctre comunitile cretine;
dup ce evreii i incheiau rolul social i economic, adeseori li se spunea s plece
sau erau supui discriminrilor. Atunci se mutau ntr-o zon mai puin dezvoltat,
unde nc mai era nevoie de ceea ce tiau ei s fac. Dar alternativa susinut i
aceasta de ctre evrei era aceea de a gsi metode noi. ntotdeauna erau cu un pas
naintea rivalilor: ori prin aceea c sporeau eficiena metodelor existente, ceea ce
ducea la m derea costurilor i a preurilor, ori gseau altele noi. Spiritul lor inovator
se distingea n mod deosebit atunci cnd se mutau ntr-o zon nou, de obicei pentru
c acela era momentul ca o nou generaie s preia motenirea celor btrni. La fel
de important era faptul c evreii reacionau cu promptitudine la fenomene sau situaii
288 O ISTORIE A EVREILOR
complet noi. Religia lor i-a nvat s raionalizeze totul. Capitalismul, n toate fazele
sale de dezvoltare, a avansat prin raionalizare, mbuntind haosul metodelor
existente. Evreii erau capabili de acest, lucru, deoarece, dei foarte conservatori (de
regul) n lumea lor ngust i izolat, participau i erau implicai emoional n
societate ca ntreg, astfel c puteau s observe fr strngere de inim cum se
distrug i se nruie vechile ei tradiii, metode i instituii - ba chiar puteau s aib un
rol de frunte n procesul de distrugere. Prin urmare, erau ntreprinztori capitaliti prin
nsi natura lor.
Aceast libertate relativ de a urma logica raiunii, pe care le-o ddea evreilor
statutul de outsideri, nu s-a manifestat nicieri mai bine ca n atitudinea lor fa de
bani. Una dintre cele mai mari con tribuii pe care le-au avut evreii la progresul
umanitii a fost aceea de a obliga cultura european s se mpace cu banii i
puterea lor Societile umane au demonstrat ntotdeauna un refuz extraordinar de a
demistifica banii i de a-i vedea n adevrata lor lumin - o marf ca oricare alta, cu o
valoare relativ. Ele tind, cu adevrat, s ataeze valori absolute tuturor mrfurilor,
nereuind s vad c valoarea unui lucru variaz n funcie de spaiu i timp - i n
special cea a banilor care au, aparent, o valoare fix. De asemenea, con fer banilor
anumite accente morale. De ce a scris Sfntul Pavel i milioane de oameni repet
incontient: C iubirea de argint eti rdcina tuturor relelor*? De ce nu dragostea
de pmnt sau do turme, sau de cai, de case sau tablouri? Sau, mai presus de orice,
drn gostea de putere? Nu exist nici un motiv plauzibil pentru care banii s fie privii
att de dezaprobator. Mai mult chiar, distincia moralii ntre bani i toate celelalte
mrfuri s-a extins i asupra noiunii do investiie, fcnd foarte dificil construirea
unui cadru etic pentru economisirea banilor i dezvoltarea economic. Oamenii
creteau animale i erau foarte mndri de acest lucru; cultivau grne i Io secerau cu
demnitate. Dar, dac trgeau foloase de pe urma banilm erau parazii i triau din
profituri nemuncite, dup cum au ajuim s fie numite.
Iniial, evreii au fost victime ale acestei erori, la fel ca toate colo lalte seminii.
Putem spune c ei au inventat-o. Dar tehnica lor do raionalizare religioas i poziia
periculoas n care se aflau ca mn nuitori de bani, fr s fi dorit acest lucru, i-au
determinat n coli din urm s se confrunte de bunvoie cu aceast problem i si! o
rezolve. Dup cum am vzut, au nceput prin a stabili dou categorii
* Vezi 1 Timotei; 6:10 (n.ed.).
GHETOUL 289
de tranzacii financiare: cu evreii i cu neevreii. Unele elemente au rmas valabile
pn n ziua de azi: multe bnci evreieti din Israel (i din alte pri ale lumii) atrag
atenia c mprumuturile ntre evrei vor fi conforme legilor religioase. Totui, de la
sfritul secolului al XV-lea, raionalitii evrei au ncercat s refac imaginea banilor.
Intr-o polemic ce a avut loc la Ferrara n 1500, rabi Abraham Farisol din Avignon,
folosind un argument familiar inovatorilor, susinea c lucrurile se schimbaser fa
de timpurile biblice i c banii deveniser o simpl marf i nimic mai mult:
Acest fapt a dat natere la o nou situaie i la noi obligaii. [Este firesc s dai pe
nimic unui srac, de mila lui, dar] n alte cazuri, cnd un om are nevoie de ceva din
care tovarul su are din plin [...] el obine acel lucru pltind un pre. De unde [...]
practica ncetenit de a plti pentru nchirierea caselor sau angajarea lucrtorilor
[...] care toate i au preul lor. [...] Cci dac ar fi ca natura i nelepciunea s cear
s se dea ajutor tuturor celor care au nevoie de aa ceva pentru a-i satisface
nevoile, i s se dea bani fr dobnd celor care au nevoie de bani, atunci natura ar
cere ca, dac cineva are nevoie de o cas sau de un cal sau ca altcineva s-i fac o
anumit munc, ar trebui i acestea date fr plat. 32
Farisol considera c stabilirea de comun acord a unui sistem de preuri, salarii i
dobnzi reprezenta un beneficiu pentru societate, deoarece ajuta la reglementarea
pe cale amiabil a relaiilor economice ntr-o societate constituit. A ctiga bani de
pe urma faptului c aveai bani nu era cu nimic mai reprobabil dect a ctiga bani de
pe urma pmntului aflat n posesiune sau de pe urma oricror altor bunuri: Prin
urmare, n conformitate cu practica i natura, cel care beneficiaz de pe urma banilor
tovarului su are datoria s plteasc ceva napoi. Cam n aceeai perioad,
Isaac Abrabanel a oferit o linie defensiv asemntoare n comentariul su la textul I
leuteronomului, fcut public pentru prima oar n 1551: Nu este nimic nedemn n
dobnd [...] pentru c se cuvine ca oamenii s obin profit de pe urma banilor lor, a
vinurilor sau a grnelor lor, i dac cineva vrea s ia bani de la altcineva [...] de ce s
nu-i dea fermierul celui care i-a dat gru pentru a-i cultiva ogorul 10% din profit, aa
cum se cuvine s-i dea? E vorba aici de o tranzacie foarte corect. O tranzacie
fr dobnd, aduga el, era rezervat pentru cineva fa de care avem datoria s
ne purtm cu generozitate, cum mint coreligionarii nevoiai. 33
Dorina de a privi n fa problema banilor, de a o trata cu ones- I ifnte i n mod
raional avea rdcini adnci att n iudaismul biblic, ral, i n cel rabinic. Iudaismul
nu polariza evlavia i prosperitatea.
290 O ISTORIE A EVREILOR
i luda pe sraci, deplora avariia, dar sugera permanent legturi ntre lucrurile bune
ale vieii i virtutea moral. n Deuteronom se gsete un pasaj minunat n care
Moise subliniaz mrinimia pe care Dumnezeu o va arta celor care-i respect
Legea: Te va iubi, te va binecuvnta, te va nmuli i va binecuvnta rodul pntecelui
tu, rodul pmntului tu, pinea ta, vinul tu, untdelemnul tu, pe cele nscute ale
vitelor tale mari i ale oilor turmei tale n pmntul acela, pentru care S-ajurat El
prinilor ti s ti-1 dea ie.:H Israel nsui va fi bogat: Vei da mprumut altor
popoare, iar tu nu vei lua mprumut.35 Cei ce-L caut pe Domnul nu se vor lipsi de
tot binele, se spune n Psalmi.36 Psalmii i Pildele, Cartea nelepciunii lui Solomon,
Ecclesiastul, Cartea nelepciunii lui Isus, fiul lui Sirah (Ecclesiasticul) erau pline de
asemenea gnduri. Talmudul le repeta ca un ecou: La vreme de strmtoare, omul
nva cel mai bine s preuiasc bogia; apte sunt lucrurile care sunt plcute
celor drepi i plcute lumii. Unul dintre ele este bogia. Halacha iudaic a tratat
ntotdeauna direct problemele de afaceri concrete, nu doar teoretice, pornind de la
presupunerea c o afacere conduii corect nu era numai pe deplin compatibil cu
moralitatea strict, n de-a dreptul virtuoas; fcea posibile faptele bune i aciunile
de caritate sistematice, n jurul crora gravita comunitatea evreiasca Catedocraia
controlase i scrisese n mod realist despre activitatea comercial, deoarece muli
dintre membrii ei erau implicai n ea Oameni ca Maimonide i Nahmanide nu
pretinseser niciodat, aa cum fcuse de attea ori intelighenia cretin, c ar
exista o di tincie absolut ntre lectura i scrierea crilor pe de o parte, i con
tabilitate pe de alta.* Iudaismul rabinic spunea despre activitatea comercial lucruri
pe care toi oamenii cu judecat le tiu a fi adcv.i rate i corecte, dar pe care
convenia le exclude n mod normal dm domeniul discursului religios.
Astfel stnd lucrurile, evreii erau bine pregtii s profite de pe urma dezvoltrii
economiei mondiale care a marcat secolul al XVI-leu ntr-adevr, innd cont de
expulzarea lor din peninsula spaniol m de tratamentul la care au fost supui n
Europa Reformei i Cont i n reformei, nu aveau alternativ. Trebuiau s mping
diaspora mm departe i s caute alte piee de desfacere pentru talentele lor n du
meniul afacerilor. Spre vest, cltoriile lui Columb nu au fost wn gurele care au
beneficiat de o baz financiar i tehnologic d.
* Joc de cuvinte n original: kook-readirif, hook-writinf, book-keepinf(n ti i
GHETOUL 291
sorginte evreiasc i marrano. Evreii expulzai au plecat n cele dou Americi ca
primi negustori pe acel continent. Acolo au nfiinat fabrici. In St. Thomas, de
exemplu, au devenit primii proprietari de plantaii de mari dimensiuni. Legile spaniole
care le interziceau evreilor s emigreze n colonii s-au dovedit ineficiente, iar n 1577,
acestea au fost revocate cu totul. Evreii i marranos au fost extrem de activi n
colonizarea Braziliei; primul guvernator-general, Tome de Sousa, trimis pe continent
n 1549, era fr ndoial evreu la origine. Evreii deineau cea mai mare parte din
plantaiile de zahr. Controlau comerul cu pietre preioase i semipreioase. Cei
care au fost expulzai din Brazilia n 1654 au contribuit la nfiinarea industriei
zahrului n Barbados i Jamaica. Noile colonii britanice din vest i-au primit cu
braele deschise. Refuznd o cerere de expulzare a lor n 1671, guvernatorul
Jamaici scria c, dup opinia sa, Maiestatea Sa nu putea avea supui mai utili ca
evreii i olandezii; erau oameni cu coresponden i fonduri mari. Guvernatorul din
Surinam declara: Am descoperit c naiunea ebraic [...] s-a dovedit folositoare i
benefic pentru colonie.37
In est, evreii au fost foarte activi n teritoriile de la grania cu Rusia, mai ales pe
rmurile Mrii Negre, nc din epoca elenistic. Legendele asociaz sosirea evreilor
n Armenia i Georgia cu cele Zece Triburi Pierdute din regiunile prdate din nordul
regatului Israel. n prima jumtate a secolului al VUI-lea, regatul cazrilor a fost
convertit la iudaism. nc de la nceputul perioadei medievale, evreii au fost activi pe
teritorii ntinse din sudul Euro-Asiei, att ca negustori, ct i fcnd prozelii. n anii
1470, n principatul Moscovei, care se dezvolta rapid, activitile evreieti au avut ca
rezultat nfiinarea unei secte semisecrete pe care autoritile au numit-o
ludaizatorii, fcndu-se eforturi teribile pentru a o anihila. arul Ivan IV Vasilievici,
Ivan cel Groaznic (1530-1584), a poruncit ca toi evreii care nu se lsau cretinai
s fie necai; n plus, evreii au lost expulzai oficial de pe teritoriul rusesc pn la
mprirea Poloniei, la sfritul secolului al XVIII-lea.
Bariera ruseasc ridicat n calea unei naintri i mai accentuate ipre est a dus
la o stabilire masiv a evreilor n Polonia, Lituania i I Icraina. Ca i n Europa
apusean la nceputul Evului Mediu, evreii mi servit drept element-cheie n vastul
proces de colonizare, marcat de o expansiune rapid a economiei agricole i
comerciale, ca i n iiectaculoasa cretere demografic. n jurul anului 1500, n
Polonia triau doar 20.000-30.000 de evrei, dintr-o populaie total de cinci milioane.
n 1575, populaia totala ajunsese la apte milioane, n
292 O ISTORIE A EVREILOR
vreme ce numrul evreilor atingea 150.000, dup care numrul lor a crescut i mai
rapid. n 1503, monarhia polonez l-a desemnat pe rabi Jacob Pollak drept Rabi al
Poloniei, iar nfiinarea unui rabi- nat central, susinut de Coroan, a permis
dezvoltarea unei forme de autoguvernare pe care evreii nu o mai cunoscuser de la
sfritul exilarhatului. ncepnd din 1551, rabinul-ef a fost ales de ctre evrei.
Desigur c era vorba mai curnd de o conducere oligarhic dect de una
democratic. Rabinatul avea puteri largi n privina finanelor i a justiiei, numindu-i
att pe judectori, ct i pe ali demnitari. Cnd rabinul mprea puterea cu consiliile
locale, doar 1-5% dintre evreii capi de familie aveau voie s voteze. 38 Regele i
urmrea, nendoielnic, propriile interese atunci cnd a acordat comunitii evreieti
dreptul la autoguvernare. n rndul polonezilor se manifesta un puternic curent
mpotriva evreilor. La Cracovia, de exemplu, unde clasa local a negustorilor era
puternic, evreii erau de obicei exclui. Regii i-au dat seama c pot s obin bani
de pe urma evreilor, vnznd anumitor orae, cum era Varovia, privilegiul de non
tolerandis Judaeis. Dar puteau obine i mai mult dac le ngduiau comunitilor
evreieti s se dezvolte, mulgndu-le apoi de bani. Rabinatul i consiliile evreieti
locale erau n primul rnd le agenii de colectare a impozitelor. Doar 30% din ceea ce
strngeau erau alocate fondului de protecie social i celui de salarii oficiale; restul
era predat Coroanei n schimbul proteciei.
Asocierea rabinatului cu finanele comunale i, ca urmare, cu afacerile celor care
trebuiau s asigure aceste fonduri i-a fcut pe evreii rsriteni, sau ashkenazi, s
mearg i mai departe dect itu lienii de la nceputul secolului al XVI-lea n acordarea
consimi! mntului halachic pentru metode noi de creditare-finanare. Evreii polonezi
care operau n apropierea frontierelor lumii civilizate aveau legturi cu firmele
familiale evreieti din Olanda i Germania. A aprut un nou tip de instrument de
credit, numit mamram, aprobai de rabin. n 1607, comunitile evreieti din Polonia i
Lituania au fost autorizate s foloseasc heter iska, un sistem de mprumuturi ntre
evrei, care ngduia unui evreu s finaneze un alt evreu n schimbul unui anumit
procentaj. Aceast raionalizare a legii a do terminat autoritile conservatoare,
precum vestitul rabi Iehuda Locw, Maharal* din Praga, s condamne mprumuturile
cu dobnd.
Avnd acces la credite, primii coloniti evrei au jucat un rol do frunte n
dezvoltarea prii de rsrit a Poloniei, a regiunilor de III
* Acronim de la Moreinu ha-Rav Loew - nvtorul nostru, ruin Loew ,
nsemnnd Mare Rabin (n.tr.).
GHETOUL 293
terior din Lituania i a Ucrainei, mai ales dup 1560. Populaia din apusul Europei
cretea cu rapiditate. Era nevoie de importuri mari de grne. Latifundiari polonezi
ambiioi, dornici s satisfac aceast cerere, s-au asociat cu ntreprinztori evrei, ca
s creeze noi zone de cultur a grului pentru aprovizionarea pieei; grul recoltat
era transportat pe fluvii pn n porturile de la Marea Baltic, de unde era dus mai
departe, spre vest. Magnaii polonezi din familiile Radziwill, Sobieski, Zamojski,
Ostrogski, Lubomirski - deineau deja sau au nceput s pun mna pe pmnturile
agricole. Porturile se aflau sub administraia luteranilor germani. Calvinitii olandezi
deineau cea mai mare parte a corbiilor. Evreii ns fceau restul. Administrau
domeniile i, n unele cazuri, reineau toate documentele drept garanie pentru
capitalul rulant. Uneori concesionau ei nii domeniile. Taxele vamale erau
controlate tot de ei. Construiau i administrau mori i distilerii. Erau proprietari de
nave fluviale, transportnd grul i aducnd vin, esturi i produse de lux, pe care le
vindeau n magazinele lor. Se ocupau cu fabricarea spunurilor, emailurilor, cu
argseala i blnurile. Locuiau n centrele satelor i comunelor (shtetl), pe care tot ei
le ntemeiaser, n timp ce ranii (catolici n Polonia i Lituania, ortodoci n Ucraina)
ocupau suburbiile.
nainte de 1569, cnd Uniunea de la Brest-Litovsk a fcut posibil aezarea
polonezilor n Ucraina, n regiune se gseau numai 24 de comuniti evreieti,
numrnd 4.000 de locuitori; n 1648, numrul crescuse la 115, cu o populaie
apreciat la 51.325 de evrei, dei erau cu mult mai muli. Majoritatea acestor locuri
se aflau n stpnirea nobililor polonezi, latifundiari absenteiti; relaiile cu ranii
erau mijlocite de ctre evrei - un rol care, curnd, avea s se dovedeasc extrem de
primejdios. Adeseori evreii erau adevrai magnai. De exemplu, la sfritul secolului
al XVI-lea, Israel din Zloczew a luat n arend o ntreag regiune, de sute de kilometri
ptrai, de la un consoriu de nobili crora le pltea uriaa sum anual de 4.500 de
zloi. El nsui a subconcesionat puncte vamale, crciumi i mori rudelor sale mai
srace.39 De peste tot din Europa veneau evrei ca s ia parte la acest proces de
colonizare. n multe aezri ei constituiau majoritatea populaiei, nct pentru prima
oar au ajuns s domine cultura local n afara granielor Palestinei. Importana lor
se fcea ns simit la toate nivelurile societii i administraiei. Ei ncasau
impozitele i taxele vamale. Ei ddeau daturi membrilor guvernului. i fiecare mare
nobil polonez avea un sfetnic evreu n castel, cnre-i inea contabilitatea, i scria
scrisorile, II administra domeniul i afacerile.
294 O ISTORIE A EVREILOR
La sfritul secolului al XVI-lea, erau puini oameni cu greutate n Europa central-
rsritean care s nu-1 cunoasc pe Iosif. Unul dintre marile arhetipuri ale evreilor
i intrase n cele din urm n drepturi. In cel de-al patrulea sfert de veac, marea for
de reac- iune a Contrareformei se consumase. Filip II al Spaniei a fost ultimul dintre
prinii angajai n susinerea cauzei papalitii. La o vrst naintat, n spiritul papei
Paul IV, i-a alungat pe evrei din ducatul de Milano (1597). Ali prini ns au susinut
cauza catolic, i chiar pe cea protestant, din motive de interes personal. Sau au
devenit politiqu.es, ceea ce i-a fcut s se compromit. Puterea i influena Bisericii
au deczut n favoarea ntririi autoritii statului. Cei mai influeni autori de texte
politice i juridice - Montaigne, Jean Bodin, Lipsius, Francis Bacon - susineau o
perspectiv laic asupra politicii publice. Naiunile nu trebuiau tulburate i divizate de
ciorovielile religioase. Statul avea rolul s gseasc nite soluionri rezonabile i
s promoveze unitatea i prosperitatea. n aceast nou atmosfer de toleran i
realpolitik, evreii rafinai erau bine-venii i apreciai pentru meritele lor.40
Astfel, ncepnd din 1577, Republica Veneia l-a autorizat pe un marrano din
Dalmaia, Daniel Rodriguez, s construiasc un port nou la Spalato (Split), ca parte a
unei noi politici n care evreii au jucat un rol important, de reluare a traficului
comercial pe fluviile din Balcani.41 Ducele de Toscana le-a dat evreilor din Livorno o
cart,ii de privilegii. Ducele de Savoia s-a strduit s ntemeieze aezri evreieti n
Nisa i Torino. Regii Franei le ddeau negustorilor evrei scrisori de protecie. Henric
IV chiar a jucat cri cu un evreu, Manoel de Pimentel, pe care l-a poreclit regele
jocurilor de noroc" n Amsterdam, autoritile calvine nu se interesau de opiniile roii
gioase ale marranos, sau ale sefarzilor care au sosit n ora n anii 1590, sau ale
colonitilor ashkenazi care au ptruns n regiune cam de prin 1620. Acetia i ineau
slujbele religioase, la nceput, in ascuns. Din 1616 au nfiinat o coal unde se
nva Tora. Din 1620 au nceput s-i tipreasc propriile cri. Pentru olandezi, ei
reper zentau un adaos folositor i manierat la comunitatea lor mercantil. 1' n
Frankfurt, comunitatea a devenit att de prosper, nct aici mi fost inute sinodurile
rabinice generale, n anii 1562, 1582 i 1600
Oraele i principatele unde se vorbea german i care i expul zaser pe evrei
pe la nceputul secolului i-au deschis din nou pm ile pentru ei. mpratul Habsburg
Maximillian II le-a ngdml evreilor s revin n Boemia, iar n 1577, succesorul su,
Rudolf II le-a acordat o cart de privilegii. La Viena a fost reconstituit vechni
GHETOUL 295
comunitate evreiasc, iar la Praga, unde-i stabilise Rudolf curtea imperial, se
gseau deja 3.000 de evrei la sfritul secolului. Rabini dascli vestii, precum
Maharal, Ephraim Solomon ben Aaron din Luntschits i Isaiah ben Abraham ha-Levi
Horowitz, locuiau n cartierul evreiesc, alturi de prini negustori, precum Jacob
Bassevi von Treuenberg, Mordecai Zema Cohen i Marcus Meisel. Rudolf a avut o
faimoas ntlnire cu Maharal n palatul su; era Mecena evreilor talentai de toate
categoriile, de la astronomi la bijutieri. Dar cel mai mare folos dup prerea lui l
aduceau evreii pe plan financiar. Pe Meisel l-a fcut primul evreu de curte o
categorie care avea s domine finanele statului n mare parte din Europa central
timp de 150 de ani i s-i pstreze o oarecare importan pn n 1914.
Marea for a evreilor consta n capacitatea lor de a profita de pe urma noilor
oportuniti care li se ofereau; de a recunoate o situaie fr precedent atunci cnd
se ivea i de a gsi mijloacele de a-i face fa. Cretinii nvaser de mult cum s
rezolve problemele financiare convenionale, dar erau conservatori i reacionau
ncet la schimbri. Ctre sfritul secolului al XVI-lea, principala noutate erau
proporiile tot mai mari i costurile tot mai ridicate ale rzboiului. Meisel l aproviziona
pe Rudolf, un colecionar de seam, cu objets dart i instrumente tiinifice, dar
funcia sa principal era aceea de a face rost de fonduri pentru rzboiul mpotriva
Turciei. n schimbul acestor servicii, mpratul i permitea s dea bani cu mprumut nu
numai n schimbul garaniilor obinuite la acea vreme, cum erau bijuteriile, ci i n
schimbul titlurilor de gaj i al pmnturilor. Relaia dintre cei doi - evreul inteligent,
credincios, i Habsburgul egoist i dedat plcerilor proprii a fost inevitabil
exploatat de ctre ambele pri. Cnd Meisel a murit n 1601, lsnd o avere de
peste o jumtate de milion de florini, statul i-a confiscat averea, pe motiv c
tranzaciile sale, n ciuda ngduinei imperiale, erau ilegale. Dar Meisel, care fr
ndoial c prevzuse acest lucru, chelI nise deja sume colosale n folosul
comunitii din Praga. A construit o sinagog, creia Rudolf i-a acordat privilegiul de
a interzice accesul forelor de ordine, de a afia steaua lui David i de a fi scutit de
impozite; a lsat motenire bani pentru cimitir; a ntemeiat un spi- lal; a pavat strzile
cartierului evreiesc. A susinut financiar comunitile evreieti din Polonia i a
contribuit la o serie ntreag de fonduri evreieti, inclusiv cele din Palestina. Epitaful
de pe piatra sn de mormnt din Praga (care a supravieuit pn n zilele noastre)
cuprinde nendoios adevrul: Nici unul dintre contemporanii
296 O ISTORIE A EVREILOR
si nu i-a fost cu adevrat egal n actele sale de caritate.43 Ca rezultat, merita ca
membrii marcani ai comunitii evreieti s se lase exploatai de Coroan, atta
vreme ct era singura surs de exploatare i i proteja de ali jefuitori.
n aceast perioad, Habsburgii cel puin i-au ndeplinit partea ce le revenea din
nvoial. Cnd masele din Frankfurt, conduse de Vincent Fettmilch, au atacat
cartierul evreiesc din ora, n 1614, alungndu-i pe evrei i jefuindu-le casele,
mpratul Matthias i-a calificat pe insurgeni drept rebeli i proscrii, iar pe
conductorii lor i-a condamnat la spnzurtoare doi ani mai trziu. Evreii s-au ntors
la casele lor, eveniment marcat de o ntreag ceremonie imperial, i au primit noi
privilegii; un eveniment extrem de satisfctor pentru ei, pe care l-au celebrat dup
aceea n fiecare an, numindu-1 Purimul lui Vincent. La rndul lor, evreii i-au ajutat
pe Habsburgi. n 1618, n Germania a izbucnit Rzboiul de Treizeci de Ani; n prima
faz a confruntrilor, Habsburgii aproape c au fost distrui. Cei care i-au inut n a
au fost evreii, cu deosebire finanatorul Jacob Bassevi din Praga. Ca urmare, atunci
cnd soarta s-a ntors, n btlia de la Muntele Alb, i armatele imperiale au recucerit
oraul (1620), cartierul evreiesc a fost singurul care a scpat nejefuit. mpratul
Ferdinand II personal i-a oferit lui Bassevi dou dintre cele mai artoase case
confiscate de la protestani.
Aceast confruntare cumplit, care a ruinat Germania, i-a mpins pe evrei n chiar
centrul economiei europene. Armate numeroasei trebuiau inute pe cmpurile de
lupt uneori ani de zile, i adesea chiar i n timpul iernii. Reeaua evreiasc de
aprovizionare cu aii mente din rsritul Europei a permis s se asigure armatelor
hrana necesar att pentru oameni, ct i pentru animale. Au construit turntorii i
pulberrii, rscolind toat Europa i rsritul pentru a strnge arme. Dar cel mai
important a fost faptul c au oferit arma telor lichiditi, gsind adesea metode noi de
exploatare a bunurilor imperiale imobiliare. Bassevi a fost cel care, n 1622, a format
un con soriu, mpreun cu prinul de Liechtenstein i generalul imperial Wallenstein,
pentru concesionarea monetriei imperiale, unde se bteau monedele de argint.
mpratul a primit astfel o sum mare de bani ca s finaneze rzboiul, iar Bassevi i
colegii si au recuperat ban i i, devaloriznd monedele. Comunitatea l-a numit pe
Bassevi Judenfurst (evreul princiar), iar mpratul i-a acordat un titlu imperial de
noblee. Pe de alt parte ns, proprietatea sa a fost confiscat n 1631, iar cnd a
murit n 1634, curnd dup asasinarea protectorului su Wallenstein, toate privilegiile
i-au fost retrase. Viaa unui evreu
GHETOUL 297
finanator al rzboaielor s-a dovedit nc o dat vulnerabil. Dar cnd nu a fost
vulnerabil viaa indiferent a crui evreu?
Cnd izbucnea rzboiul, mai ales acel nou tip de rzboi total, inaugurat de
Wallenstein i Gustav Adolf, nevoia de a-1 ctiga - sau de a supravieui mcar -
prima asupra ideologiei, religiei, rasei ori tradiiei. Capacitatea extraordinar a
evreilor de a pune mna pe resurse firave i de a obine bani ntr-o lume sumbr i
ostil i-a fcut curnd indispensabili pentru toate prile implicate. Cnd suedezii au
stvilit valul catolic i majoritatea evreilor germani au ajuns sub stpnire luteran,
evreii au fost pedepsii cu mprumuturi impuse. Dar, n decurs de numai un an, evreii
operau ca principali furnizori ai armatei suedeze. Ca i n cazul Habsburgilor, o apro-
vizionau cu alimente, muniii i, mai ales, cai. n plus, comandanii luterani au
descoperit - ca i Habsburgii catolici - c, ntruct evreii erau ceteni de clasa a
doua i o minoritate adesea persecutat, acceptau s fie pltii cu credite, protecie i
privilegii - acestea din urm permindu-le s-i obin propriile lichiditi. La timpul
potrivit, pe msur ce tot mai multe puteri europene interveneau n conflict, evreii din
regiunea Rinului i din Alsacia, din Boemia i Viena au devenit furnizorii tuturor. n
Emmerich, aflat sub ocupaie olandez, Solomon Gomperz s-a mbogit vnznd
hran i tutun. In Alsacia, evreii vindeau armatei cardinalului Richelieu cai i furaje.
Aceste servicii le confereau, n schimb, un statut privilegiat. Richelieu, care controla
ntregul efort maritim al Franei, le-a oferit portughezilor marranos un statut special n
porturi, dei n mod limpede acetia erau evrei, i nu cretini. n 1636, Ferdinand II le-
a ordonat comandanilor si ca evreii din Worms s nu fie supui la mprumuturi
impuse sau la nrolri forate i s nu fie hruii n nici un fel. De fapt, au fost rare
cazurile cnd una sau alta dintre prile implicate s-i fi nrolat pe evrei. Nu numai
comandanii imperiali, ci i suedezii i luteranii interziceau cu desvrire jefuirea
cartierelor evreieti. De unde i faptul curios c, n timpul Rzboiului de Treizeci de
Ani, pentru prima oar n ntreaga lor istorie, evreii s-au bucurat de un tratament mai
bun, i nu mai ru, comparativ cu restul populaiei. n vreme ce Germania trecea prin
cele mai grele momente din istorie, evreii au supravieuit i chiar au prosperat. Ca
s-l citm pe Jonathan Israel: Nu exist nici cea mai mic dovad c evreii din
Europa Central au deczut n vreun fel n timpul Rzboiului de Treizeci de Ani.4''
n ultimele faze ale rzboiului, evreii de curte erau furnizorii unor ntregi armate,
dei primele contracte pentru prestarea acestor
298 O ISTORIE A EVREILOR
servicii dateaz din anii 1650. Pe lng asta, s-au dovedit a fi la fel de folositori pe
timp de pace ca i pe timp de rzboi. Ajunseser un element permanent al statului
princiar absolutist, strngnd banii necesari pentru construirea giganticelor palate
baroce i plnuitelor orae-capitale care aveau s devin amprentele sale i lansnd
politicile economice mercantiliste ce l ineau pe linia de plutire. mprumuturile
evreieti au finanat marea Karlskirche din Viena i minunatul palat Schnbrunn al
Habsburgilor. Unii evrei au ndeplinit n realitate funcia de prim-minitri la curile
princiare germane, ajutndu-i s concentreze puterea politic i economic n palat,
fapt de pe urma cruia beneficiau att evreii, ct i suveranii. Douzeci dac nu
mai multe de dinastii faimoase de evrei s-au succedat la aceste curi. Trei generaii
ale familiei Gomperz i-au slujit pe prinii-episcopi din Mnster, cinci pe Hohenzollerni.
Generaiile Behrend au slujit curtea din Hanovra, Lehmannii - pe aceea din Saxonia.
Provenind dintr-o alt familie de evrei de curte profesioniti, familia Fuerst, Samuel
Fuerst a fost evreu de curte la mai muli duci de Schleswig-Holstein; Jeremiah
Fuerst, la curtea ducelui de Mecklenburg, iar Israel Fuerst la curtea Holstein-Gottorp.
Familia Goldschmidt a slujit mai muli prini germani, precum i familia regal
danez. ntr-adevr, evreii germani, att sefarzi, ct i ashke nazi, au servit mai
multe curi princiare scandinave: familiile de Lima i de Casseres la curtea danez,
de Sampaios la cea suedeza Regii Poloniei i-au angajat pe cei din familia Lehmann
i Abensur, regii Portugaliei pe cei din familia da Costa, iar regii Spaniei - familia
Bocarro.45
Talentul evreilor de a strnge i a mnui sume uriae de bani ghea a jucat un
rol decisiv n dou dintre cele mai mari confruntri militare din cea de-a doua
jumtate a secolului al XVII-lea: rezis tena ncununat de succes a Habsburgilor n
calea naintrii tur cil or n Europa i contraofensiva care a urmat; i marea coaliie
caro a stvilit tentativa lui Ludovic XIV de a domina continentul. Samuri
Oppenheimer (1630-1703) a avut un rol de frunte n amndou cu zurile. A fost
furnizorul imperial al rzboiului pentru monarhia aiin triac n timpul luptelor din
16731679 mpotriva Franei; n lupte! duse n 1682 mpotriva Turciei, a fost numit
singurul furnizor ul armatelor austriece. El procura uniformele i raiile pentru trupe,
pltea soldele, fcea rost de cai i de nutre pentru cai, conducea spi talele de
campanie i chiar a construit bacurile pentru transportul tunurilor, cailor i oamenilor
pe ruri. El a fost cel care a salvat Vieun n timpul asediului slbatic din 1683, cnd a
fugit mpratul; tot el
GHETOUL 299
a jucat un rol decisiv n asediul i cucerirea Budapestei (1686) i a Belgradului (1689-
1698). In 1688, Oppenheimer a fost chemat s echipeze i s plteasc armatele
strnse pentru a ine piept invadrii Palatinatului de ctre Ludovic XIV, nct timp de
mai muli ani el a avut n grij finanele unui rzboi dus pe dou fronturi, manevrnd
resursele din Germania i Olanda ale unei vaste reele de familii de evrei finanatori,
pentru a face rost de banii lichizi necesari.
Evreii de curte purtau tot felul de titluri - Hoffaktor, Hofjude, Hofprovediteur,
Hofagent, Kabinettfaktor, Kommerzienrat, Generalpro- vediteur i multe altele; se
pare c marele Oppenheimer era numit Oberhoffaktor pe vreme de pace i
Oberkriegsfaktor pe vreme de r- zoi. Toi aceti evrei se bucurau de privilegii
importante: aveau acces liber la suveran, dreptul s cltoreasc oriunde pofteau i
oricnd; imunitate n faa instanelor evreieti i, de obicei, i n faa celor locale, dar
intrnd sub jurisdicia instanei princiare, aa-numitul Hofgericht. Ei constituiau o
clas distinct nu numai n societate n general, ci i n cea evreiasc; foarte rar se
cstoreau n afara familiilor lor, astfel nct practic toi erau nrudii ntre ei. Alianele
acestea nu funcionau ntotdeauna. Nepotul lui Oppenheimer, Samson Wertheimer, a
devenit cel mai mare rival i duman al su. Dar, de regul, tocmai legturile de
familie asigurau eficiena sistemului evreiesc de strngere i transferare a marilor
sume de bani.
Mai mult chiar, principiul familial tindea s consolideze principiul iudaic n vieile
acestor oameni, care oscilau ntre dou lumi. Evreul de curte era tentat s se
asimileze strlucitoarelor societi aristocratice pe care le servea. Unii au primit
dreptul s poarte blazoane, pe lng titlurile oficiale. S poarte sbii sau pistoale; s
clreasc i s aib trsuri; att ei, ct i femeile se puteau mbrca dup cum
doreau. Cel mai important lucru era acela c puteau tri cum doreau i unde doreau.
Puteau s-i cumpere o cas n afara cartierului ovreiesc sau chiar ntr-un ora unde
evreii nu aveau acces. Astfel, Oppenheimer a ctigat dreptul de a locui n Viena nu
numai pentru sine, ci pentru nc alte aproximativ o sut de familii nrudite sau
dependente de el. Dar un numr mic dintre aceti oameni, n secolul al XVII-lea,
doreau cu adevrat s se rup de comunitatea ovreiasc. Dei stilul lor de via avea
prea puine legturi cu ghetoul, i ajutau pe conaionalii lor cu bani i cu puterea lor
de a negocia. tiau c reeaua familial i mbriarea evreilor constituiau singurul
lor refugiu n vremuri de restrite. Nu se puteau ncrede n legea cretin. Gloata
cretin ora oricnd gata s atace. Prinii orau de obicei nestatornici i pmTi/.i. Oliiar
dac vreunul era loial,
300 O ISTORIE A EVREILOR
putea s moar i atunci dumanii evreului de curte se npusteau asupra acestuia
precum lupii.
Experiena lui Oppenheimer a fost instructiv. Nimeni nu a adus vreodat servicii
mai mari curii de Habsburg ca el. Cu toate acen tea, cnd n urma pcii de la
Nijmegen (1679) a avut de ncasat o datorie de 200.000 de florini, vistieria austriac
a refuzat s plteau c, i chiar i n urma apelului personal la mprat, Oppenheimer
nu a reuit s obin dect o parte din sum. In 1692, cnd suma II ajuns la 700.000
de florini, vistieria a gsit cu cale s aduc tot felul de acuzaii false mpotriva lui,
obligndu-1 s-i rscumpere liber tatea cu 500.000 de florini. Doi ani mai trziu, i se
datora colosalii sum de cinci milioane, care ulterior a crescut i mai mult. Totui, n
scurtul rstimp de pace, 1698-1702, cnd serviciile sale nu mai erau att de cutate,
gloata a fost lsat s-l atace i s-i prade casa din Viena. Autoritile au intervenit
ntr-un trziu i au spnzurai doi rsculai, dar, dup moartea btrnului, n 1703,
statul a anulai toate datoriile pe care le avea fa de el. i cum Oppenheimer, la
rndul su, se mprumutase masiv, Europa avea s simt gustul pn mei ei crize
financiare moderne, iar Habsburgii au trebuit s se cil ciuleasc n faa rivalului
btrnului Oppenheimer, pentru a putea iei din ncurctura pe care tot ei o creaser.
Motenitorii nu au mai primit niciodat banii napoi, iar domeniul familiei a trebuit
vndut la licitaie, aizeci de ani mai trziu.46
Un alt membru al familiei, Joseph Oppenheimer (cca 16981738) care a ncercat
s-l ajute pe noul duce de Wrttemberg, ncepnd cu anul 1733, pentru a ntemeia
un stat autoritarist bazat pe o econo mie controlat de duce, a devenit o victim
tragic dup moartei i subit a acestuia, patru ani mai trziu. Oppenheimer fusese
arestul n aceeai zi - acuzat de subminarea drepturilor comunitii i nsu irea
veniturilor ei, a fost condamnat la moarte prin spnzurtoare Cadavrul lui a fost
expus public ntr-o cuc de fier. nlarea i de cderea lui Oppenheimer, cunoscut
de asemenea drept Sss sau Jud (evreul) Sss, a avut efectul unui avertisment
pentru evreu care-i puneau ncrederea n neevrei; ulterior, a devenit eroul unui
faimos roman de Lion Feuchtwanger.
Semnificativ e faptul c Oppenheimer, care practic a ncetat sil mai fie evreu n
perioada prosperitii sale, a revenit la ortodoxia strict n timpul deteniei, refuznd
botezul ca o condiie a eliberrii sale, i a murit mrturisindu-i credina. Un desen de
epoc l arat proaspt ras. i ali evrei de curte i rdeau brbile, dar majoritatea
refuzau s fac acest lucru. Un elector din Saxonia, care angajiiHu
GHETOUL 301
aproximativ douzeci de familii de evrei la curtea sa, i-a oferit 5.000 de taleri unui
patriarh ca s-i rad barba. Dar omul a refuzat i prinul, furios la culme, a cerut s i
se aduc foarfecile i i-a tiat el nsui barba. Samson Wertheimer nu numai c nu s-
a ras, dar se i mbrca asemenea unui polonez (spuneau curtenii). Majoritatea
evreilor de curte se cstoreau n familie, dar asta nu-i mpiedica s-i serveasc i
comunitile locale, adeseori asumndu-i rolul de xtadtlan (negociator oficial).
Marele Samuel Oppenheimer avea ageni care rscoleau Ungaria, Slovacia i
regiunea Balcanilor pentru a-i rscumpra pe evreii sraci capturai n timpul
rzboaielor turco-aus- triece i a-i stabili n comuniti aprate. Evreul de la curte,
orict ar fi fost de bogat sau de puternic, tia c niciodat nu se afla n deplin
siguran i nu trebuia s se uite prea departe pentru a gsi evrei aflai la mare
ananghie.
In 1648-1649 evreii din sud-estul Poloniei i din Ucraina au fost lovii de o
catastrof. Dup cum vom vedea, acest episod a cptat o mare importan n istoria
poporului evreu din mai multe motive, dar impactul su imediat a fost acela de a le
reaminti evreilor de pretutindeni de fragilitatea poziiei lor i de puterea i furia
forelor care puteau s-i loveasc fr avertisment. Rzboiul de Treizeci de Ani a
exercitat o tot mai mare presiune asupra resurselor poloneze ce asigurau exportul de
alimente. Tocmai datorit reelelor pe care le aveau n Polonia au reuit cu atta
succes furnizorii evrei s aprovizioneze diferitele armate implicate n conflict. Dar
beneficiarii principali erau latifundiarii polonezi; iar pgubiii principali - ranii
polonezi i ucraineni, care vedeau cum pri tot mai mari din recoltele lor erau
vndute cu un profit uria armatelor nesioase. Sub s sternul arendei, prin
intermediul cruia nobilimea polonez concesiona evreilor nu numai terenuri
agricole, ci i mijloace fixe, precum mori, fabrici de bere, distilerii, hanuri i puncte de
vmuire la cap do pod, n schimbul unor pli fixe, evreii prosperau i numrul lor
cretea vertiginos. Dar sistemul era inerent instabil i nedrept. Latifundiarii, care nu
stteau la moie i erau adeseori mari cheltuitori, exercitau presiuni asupra evreilor,
ridicnd preul de cte ori se ronnoia dreptul la arend; evreii, la rndul lor, exercitau
presiuni asupra ranilor.
In Ucraina, aceast nedreptate era i mai suprtoare, ntruct ambele categorii
de opresori, nobilii catolici i intermediarii evrei, erau de o cu totul alt religie dect
ranii ortodoci. Unii lideri evrei i ddeau seama de nedreptile la care erau
supui ranii, precum i de pericolul pe care acetia 1 reprezentau pentru evrei.
302 O ISTORIE A EVREILOR
La un conciliu al rabinilor i mai-marilor comunitilor, inut n Vol- hinia (Volnia) n
1602, arendaii evrei au fost, de exemplu, rugai s le ngduie ranilor s nu
trudeasc de Sabat i n timpul srbtorilor iudaice, ca un semn de bunvoin:
[Evreii] s nu fie nerecunosctori celui Mrinimos, nsei mrinimiei druite; prin ei
slvit fie numele Domnului.47 Dar muli evrei nu se gseau n poziia de a-i
manifesta bunvoina, ei nii arendnd i rearendnd bunurile, obligai s-i stoarc
pe rani pentru a-i plti propriile arende. Neavnd de ales, i-au pus ndejdea n
tunuri. Evrei i polonezi n egal msur i-au fortificat oraele; sinagogile nou
construite erau dotate cu ambrazuri pentru tunurile fixate pe acoperiuri.
ranii ucraineni s-au rsculat n 1648, la sfritul primverii, avndu-1 n frunte
pe un aristocrat mrunt, Bogdan Hmelniki. In sprijinul lor au venit cazacii de pe
Nistru i ttarii din Crimeea. Rscoala era ndreptat n principal mpotriva
crmuitorilor polonezi i a Bisericii Catolice, muli nobili i preoi polonezi czndu-i
victima. Dar animozitatea principal se ndrepta mpotriva evreilor, cu care ranii
aveau cele mai dese contacte; numai c, n momentele cele mai critice, polonezii i
abandonau ntotdeauna aliaii evrei, pentru a-i salva propria piele. Mii de evrei din
sate i din shtetl s-au refu giat, care cum a putut, n marile orae fortificate, cutndu-
i acolo scparea, dar acestea s-au dovedit capcane ale morii. La uicin. trupele
poloneze i-au dat pe evrei pe mna cazacilor n schimbul pro priilor viei; la Tarnopol,
garnizoana a refuzat s-i lase pe evrei s intre. Fortreaa din Bar nu a rezistat
atacului i evreii au fosl mcelrii pn la ultimul. Un alt masacru a avut loc n Narol.
Ln Nemirov, cazacii au ptruns n fortrea, deghizndu-se n polonezi, i au
omort aproape 6.000 de suflete n ora, dup cum consem neaz o cronic
evreiasc; ei au necat cteva sute n ap, iar pe restul i-au supus la chinuri crunte.
In sinagog au folosit cuitele rituale pentru a-i omor pe evrei, apoi au incendiat
cldirea, au rupi n buci crile sfinte i le-au clcat n picioare, folosind pielea co
pertelor pentru sandale.
Nu tim cu exactitate ci evrei au murit. Cronicile evreieti po menesc de
100.000, 300 de comuniti fiind distruse. Un istoric mu dern crede c majoritatea
evreilor au scpat i c masacrele nu au fost att un punct de cotitur esenial n
istoria evreimii polonezi', ct o ntrerupere brutal, dar relativ scurt, n prosperitatea
i ox pansiunea ei nentrerupt48. Cifrele cuprinse n cronici sunt, dm gur,
exagerate, dar povetile refugiailor au avut un efect profund emoional att asupra
evreilor polonezi, ct i asupra tuturor celui lalte comuniti evreieti.49
GHETOUL 303
Ca i n perioadele anterioare, efectul acestei nenorociri a fost acela de a
consolida elementele iraionale i apocaliptice din iudaism i, n particular, de a-i face
pe evrei extrem de sensibili la semnele izbvirii mesianice. Optimismul raionalist al
secolului al Xll-lea, reflectat de scrierile lui Maimonide, dispruse n mare msur
ctre sfritul secolului al XlV-lea, pe msur ce constrngerile la care erau supui
evreii deveneau tot mai puternice. Misticismul cabalistic strngea tot mai mult n
chingile sale clasele superioare evreieti. Distrugerea i mprtierea marii
comuniti spaniole, care avuseser loc n anii 1490, au accentuat tendina spre
iraionalism n dou moduri specifice. nti, a democratizat Cabala. Dintr-o tiin
ezoteric, rspndit pe cale oral printre membrii unei elite instruite sau prin
intermediul manuscriselor transmise n secret de la unii la alii, ea a devenit
proprietatea tuturor. Multe manuscrise coninnd fragmente din Zohar sau antologii
cabalistice erau rspndite peste tot n comunitile evreieti. Dezvoltarea artei
tipografice n cadrul comunitilor a avut un efect rsuntor. In 15581560 au fost
tiprite dou versiuni complete din Zohar, simultan n Cremona i Mantova. Alte
versiuni au urmat n ntreaga diaspora evreiasc, n Livomo i Constantinopol, n
Smirna, Salonic i mai ales n Germania i Polonia.50 In versiunile populare, Cabala
se amesteca n cele mai multe cazuri cu superstiiile populare i cu povetile agadice
vulgarizate, care constituiser ntotdeauna o parte nsemnat a religiei de zi cu zi a
evreilor de rnd. O generaie sau dou mai trziu, era imposibil s se mai disting o
tradiie de cealalt: se contopiser ntr-o mas dens de folclor magic-mistic.
In al doilea rnd, expulzrile din Spania au conferit dinamism Cabalei, prin aceea
c i-au adugat un element escatologic concentrat asupra ideii de Sion i de venire a
lui Mesia. Cabala i volumul tot mai mare de excrescene superstiioase nu mai erau
o cale mistic de a-1 cunoate pe Dumnezeu, devenind o for istoric, o modalitate
de a accelera mntuirea lui Israel; astfel, chiar esena credinei iudaice a cptat
unele caracteristici ale micrii de mas.
Procesul a fost sprijinit i de deplasarea spre Palestina a unui numr mare de
evrei exilai, precum i de ntemeierea unei coli de studii cabalistice n Safed, nordul
Galileei. Primul erudit de seam al acestei coli a fost David ben Solomon ibn Abi
Zimra, care s-a mutat din Egipt n Safed, fiind cunoscut acolo drept Radbaz. Moshe
ben Iacob Cordovero, sau Remak (1522-1570), a realizat prima teologie complet i
sistemat ic a Uabalei. Dar adevratul geniu al noii micri era Isaac ben Solomon
Lima (1534-1572), cunoscut drept
304 O ISTORIE A EVREILOR
ha-Ari, Leul. Tatl lui era un ashkenaz din Europa central-rsri- tean, care s-a dus
la Ierusalim i s-a nsurat cu o tnr sefard. Prin urmare, n rspndirea culturii
cabalistice, Luria poate fi socotit ca o punte ntre cele dou comuniti. El nsui a
crescut n Egipt sub oblduirea unui unchi, colector de impozite. A devenit negustor,
specializndu-se n comerul cu piper i porumb. Luria a reprezentat un minunat
exemplu al tradiiei iudaice c afacerile nu sunt incompatibile cu viaa intelectual
sau chiar cu cele mai intense speculaii mistice. i-a petrecut toat viaa studiind i
fcnd nego. Un semn al democratizrii Cabalei l constituia faptul c Luria
ascultase cu aviditate legendele nc din fraged copilrie. Dar ca tnr a devenit
expert n Cabala ortodox, nonmistic. Unul dintre harurile sale era acela de a putea
s mpace cele dou forme de Cabal i s treac de la una la alta cu uurin. Scria
puin. Singura carte despre care se tie c a scris-o el este un comentariu la Cartea
despre Ceea ce este ascuns din Zohar. n Safed s-a mutat doar ctre sfritul vieii,
dup ce a petrecut anii 15691570 cugetnd la Zohar pe o insul de pe Nil. Dar,
odat ajuns n Safed, el a exercitat un efect charismatic asupra cercului larg de
nvcei pe care i-a strns n jurul su. Acetia i-au memorizat nvtura i mai
trziu i-au transpus-o n scris (aa cum, n anii 1930, au fcut discipolii lui
Wittgenstein). Personalitatea sa radia nu numai sfinenie, ci i pu tere i autoritate.
Unii credeau c era nsui Mesia. Prea s ne leag limbajul psrilor. Adeseori le
vorbea profeilor. Se plimba n jurul oraului Safed mpreun cu elevii si i, intuitiv,
le arta mormintele neidentificate ale sfinilor. Dup care se ntorcea la activi tatea lui
de import-export. Ultimele calcule de contabilitate le-a fcut cu trei zile nainte de a
muri. Moartea lui prematur a dai natere la poveti despre nlarea lui la cer i n-a
trecut mult pnn cnd numele lui a fost asociat cu tot felul de miracole pe care le-ar fi
svrit.51
Iniial, Luria i-a ctigat influena nvndu-i elevii cum H\ ajung n stri
intense de meditaie prin concentrarea total asupra literelor din numele divine.
Asemenea majoritii cabalitilor, el cin dea c literele Torei i numerele pe care
acestea le simbolizau olb reau mijloacele de a ajunge direct la Dumnezeu. O
asemenea licoare, odat nghiit, are un efect foarte puternic. Dar Luria avea i o
ten rie cosmic, n legtur direct i imedi