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LOS VEHCULOS ESPACIALES

Los vehculos espaciales son construcciones destinadas a desplazarse en el espacio ultraterrestre


o superior. A travs de diversos documentos internacionales observamos que a estos vehculos se
les ha dado diversas denominaciones, as por ejemplo: objeto espacial, nave o vehculo espacial,
astronave, vehculo csmico, etc. Veamos las ms utilizadas.

La denominacin Objeto Espacial ha sido utilizada por numerosas Resoluciones de las


Naciones Unidas (resoluciones 1721, 1802, 1963, 2345, etc.), por el Institut de Droit International,
por la Comisin sobre la utilizacin del espacio ultraterrestre con fines pacficos, por el Convenio
sobre responsabilidad internacional por daos causados por objetos espaciales, por el Convenio
sobre Registro de objetos lanzados al espacio ultraterrestre, etctera.

A modo de ejemplo, sealamos que en la Comisin sobre la Utilizacin del Espacio Ultraterrestre
con fines pacficos se manifest que la expresin Objeto Espacial designar a las astronaves,
los satlites, los laboratorios orbitales, las cpsulas y cuales quiera otros artefactos que hayan de
moverse en el espacio ultraterrestre y se sostengan en l por medios distintos de la reaccin del
aire, as como los dispositivos de envo de tales objetos y cualquier parte de los mismos.

La denominacin Vehculo Espacial fue utilizada por la National Aeronautic and Spacial Act de
Estados Unidos (1968) que expresa: vehculos astronaticos y espaciales significa mquinas de
volar, misiles, satlites y otros vehculos espaciales, tripulados o no, juntamente con el equipo
conexo, artefactos, componentes y partes.

Esta denominacin tambin la encontramos en uso por Resoluciones de las Naciones Unidas
(resol. 1963 y 2130), en la Sub-Comisin de Asuntos Jurdicos de las Naciones Unidas, en la
Convencin de Eldo (Londres 1962), etctera.

La denominacin Artefacto Espacial la encontramos utilizada en el proyecto Belga para el


Convenio sobre Responsabilidad Internacional que defina al artefacto espacial como todo
artefacto destinado a moverse en el espacio y sostenerse en l por medios distintos de la reaccin
del aire, as como el material utilizado para el lanzamiento y la propulsin del aparato.

Ferrer opina que es ms lgico hablar de nave o vehculo espacial que de objeto espacial y
explica su pensamiento expresando: el trmino vehculo es ms apropiado que objeto, porque
objeto son todas aquellas cosas susceptibles de ser percibidas por los sentidos. As, un meteorito,
el polvo csmico, y en general, todo aquello que se desplaza por el espacio superior y no ha sido
construido inteligentemente, sera un objeto espacial y, evidentemente, no es un vehculo csmico
o nave espacial.

El autor citado, considera que deben excluirse del concepto de vehculo espacial aquellos objetos
que son parte integrante de los mismos, tal el caso de los cohetes o de las etapas del cohete que
se van desprendiendo a medida que consumen su carga til. Tambin considera que se deben
excluir aquellos objetos que -si bien renen caractersticas similares al vehculo espacial- no estn
destinados a una navegacin espacial, es decir, en el espacio superior (conf. Ferrer, Derecho
Espacial, pgs. 261 y 262).

Clasificacin de los Vehculos Espaciales

- Por su carcter: a) Pblicas, b) Privadas.

- Por su destino: a) Comerciales, b) No comerciales.


- Por la presencia humana: a) Tripuladas, b) No tripuladas.

- Por su recorrido: a) Orbitales, b) Transespaciales.

a) Orbitales: vehculos espaciales destinados a recorrer un camino


alrededor de la Tierra o de otro cuerpo celeste (ej.: satlites).

Pueden ser:

-de rbita fija: satlites artificiales que a una altura


elegida comienzan a girar alrededor de la Tierra,
siguiendo un recorrido denominado rbita satelital
(ej.: satlites de comunicacin, que se ubican en un
punto determinado y giran a la misma velocidad de la
Tierra a 35.000 km de altura).

-de rbita variable:vehculo espacial que vara o


puede variar su rbita, sea porque as est previsto,
o por un hecho de la naturaleza o de un tercero.

b) Transespaciales:aquellos que estn destinados a la navegacin a


travs del espacio superior; por ejemplo, de nuestro planeta a un cuerpo
celeste, o de un cuerpo celeste a otro.