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u prisme

lMENTS
DE liNGUISTIQUE
GNRALE
ANDR MARTINET

N'ouve/le dition remanie et mise jour r98o

ARMAND COLIN
103, boulevard Saint-Michel, PARIS V'
AVANT-PROPOS

Quand on songe combien il est naturel et avantageux pour l'homme


d'identifier sa langue et la ralit, on devine quel degr de sophistica-
tion il lui a fallu atteindre pour les dissocier et faire de chacune
un objet d'tude. On connaft l'histui're de ce Tyrolien qui, de retour
d'Italie, vantait, auprs de ses compatriotes, les charmes de ce pays,
mais ajoutait que ses habitants devaient Dtre de bien grands fou$,
qui s'obstinaient appeler cavallo ce que tout homme dou de raison
savait Dtre un Pferd. Cette identification du mot et de la chose est
peut-Dtre la condition d'un maniement inconscient et sans accroc
du langage. Mais il faut ncessairement la dpasser lorsque, de
l'usage d'une langue, on dsire passer son observation. Les premiers
efforts en ce sens ont amen l'homme identifier sa langue et la raison :
la logique dsigne, en son principe, l'art de parler. C'tait, bien
entendu, s'exposer soit trouver un caractre raisonnable. et logique
aux pires inconsquences de sa langue, soit lgifrer l o l'usage
ne semblait pas se conformer la raison. C'est la comparaison des
langues, pratique le plus souvent avec des arrire-penses historicistes,
qui a fait entrevoir la varit des structures linguistiques. Ds lors,
si la raison humaine restait une, les formes du langage ne pouvaient
se confondre avec elle. Il fallait donc voir dans la langue un reflet
de la pense, d'une pense que l'un devinait dtermine par les struc-
tures sociales plutt qu'asservie aux lois de la logique. La linguistique
s'est ainsi voulue psychologique et sociologique, et ceci aussi longtemps
qu'elle s'est fix pour tche l'tude des faits d'volution et non la
dcouverte des traits constitutifs du langage. Seul un point de vue
strictement synchronique pouvait permettre d'purer les faits de
langue par abstraction des besoins changeants de l'homme qui,
chaque instant, rclament une adaptation de l'outil linguistique.
La lgitimit d'une linguistique gnrale parfaitement autonome
ne fait plus de doute depuis la publication du Cours de Ferdinand
de Saussure, o l'analyse synchronique est prsente comme la dmarche
initiale et fondamentale de cette discipline. Toutefois, l'enseignement
de Saussure n'a vraiment port fruit que greff sur d'autres scions.
AVANT-PROPOS 3
Les divers mouvements structuralistes ont dt2, d'emble ou par ttonllt'-
ment, liminer ce qu'il y restait de caduc : un psychologisme plus
ou moins explicite qui empDche d'attribuer un statut pleinement lin-
guistique l'articulation phonmatique et ne permet pas d'apercevoir
que tout ce qui compte dans la langue se trouve reprsent, sous une
forme ou sous une autre, chaque point du circuit de la parole.
Les structuralistes >> d'aujourd'hui s'accordent pour poser en
principe la priorit de l'analyse synchronique et pour rejeter toute
introspection. Au-del, points de vue et mthodes diffrent largement
d'une cole ou d'une tendance une autre, et les concordances termi-
nologiques recouvrent souvent des divergences fondamentales. On
doit donc renoncer prsenter, dans un seul et mme ouvrage, l'en-
semble des doctrines qui ont cours parmi les linguistes contemporains.
Il 'Va sans dire que toute tentative de syncrtisme serait 'Voue l'chec.
Les principes et les mthodes qu'on trouvera exposs ci-dessous,
sont marqus, par rapport leurs concurrents, par plus de ralisme
et moins de formalisme ou d'a priori. S'il est permis l'auteur d'crire
ceci en toute modestie, c'est que la soumission aux faits n'est pas
toujours recommande par les thoriciens d'aujourd'hui. L'accent
sera mis autant sur la jonction des units linguistiques que sur les
structures qu'elles constituent. Par-ael la synchronie, on retrOU'Vera
des proccupations diachroniques sans, bien entendu, que les deux points
de vue s'entrem2lent jamais. Les diffrentes parties de cet ouwage
refltent toutes, sans doute, les prfrences et la personnalit de son
auteur, mais des degrs trs divers: les principes de l'analyse
phonologique sont, depuis longtemps, tombs dans le domaine public.
Au contraire, ce qui est dit au chapitre 4 de la syntaxe est neuf,
trop neuf pour un manuel comme celui-ci; la ncessit de prsenter
une mthode de description couwant, de faon cohrente, l'ensemble
des faits de langue, nous a contraint de de'Vancer l'aboutissement
d'un effort collectif, encore que mal coordonn, qui tendait dgager,
pour les units signifiantes, ce que reprsente la phonologie pour les
unitis distincti'Ves. Ce qui est dit, aux chapitres 5 et 6, de la
'Varit des usages et de la dynamique des langues est certainement
moins original; tout cela a t, sous une forme ou sous une autre,
explicit antrieurement; mais il s'en faut que ce qu'on y trouve
soit universellement admis.
4 LMENTS DE LINGUISTIQUE
On lit peu les prfaces. Si, toutefois, un dbutant se risquait
parcourir cet avant-propos, qu'il sache que ce n'est pas en pensant
lui qu'on l'a crit. On espre que le corps de l'ouvrage lui paratra
plus directement accessible et que si, une fois sa lecture termine,
il lui venait l'envie de reprendre ces premires pages, il verrait mieux
alors quelle place la doctrine de l'auteur occupe dans le cadre de
la recherche linguistique contemporaine.

PRFACE
de I980

Comme on l'indique dans l'avant-propos, le quatrime chapitre de


ces lments devanait l'aboutissement d'un effort collectif pour
asseoir, sur des bases prcises, l'tude des units significatives dans un
cadre proprement fonctionnel. L'engouement pour certaines thories
et pratiques linguistiques fondes sur des prsupposs fort diffrents
des ntres n'a ni arr2t ni mme frein le dveloppement, en tendue
et en profondeur, d'un appareil thorique et mthodologique qui
n'emtait qu'en germe dans les premires ditions du prsent ouvrage.
Ce dveloppement a t soutenu par maintes descriptions de langues
faisant l'objet de thses de doctorat, publies ou non, et par un travail
collectif poursuivi dans mes sminaires de l'cole des Hautes tudes.
Certains des rsultats de ces recherches avaient t intgrs aux
ditions successives de cet ouvrage, mais de faon assez discr~te, par
des additions au texte original, plutt que par des modifications appor-
tes ce texte. A l'occasion de la traduction des lments en turc,
en vietnamien et en islandais, il a paru ncessaire de rcrire quelques
paragraphes afin de mieux mettre en valeur certaines notions qui
se sont rvles fondamentales et d'en liminFr d'autres que j'avais
cru utile de reprendre mon compte, mais que la pratique fonction-
naliste n'a pas retenues ou qui ont pu aiguiller certains chercheurs
sur de fausses pistes.
PRFACE 5
Cette mise jour n'a pas abouti modifier l'conomie de l'ouvrage.
Un seul paragraphe (4.39) ne retient rien de son contenu initial. Mais
les 1UJU'Deauts que le respect du cadre original n'a pas permis d'intro-
duire dans les six chapitres de l'ouvrage se trouvent dsormais groupes
dans des complments en fin de volume. Les notions qui sont prsentes
dans ces complments figurent dans l'index terminologique.
On a, d'autre part, mis jour et, surtout allg la bibliographie.
Il n'est pas difficile, aujourd'hui, de se documenter sur les diffrents
courants de la linguistique contemporaine, et l'on peut se contenter
ici de renvoyer aux publications et aux travaux consacrs la linguis-
tique fonctionnelle.
Les lecteurs qui ont pratiqu les ditions antrieures du prsent
ouvrage auront intr2t consulter, outre les Complments en fin de
volume (numrots de CI C13), les paragraphes suivants : de
1-8 1-11, 2-12, 2-28, 3-35, 3-40 et l'ensemble du chapitre IV, en
particulier de 4-13 4-22, 4-26 et de 4-32 4-47.
1
La linguistique, le langage
et la langue

r-r. La linguistique, discipline non prescriptive


La linguistique est l'tude sclenfique du langage humain.
Une tude est dite scientifique lorsqu'elle se fonde sur l'obser-
vation des faits et s'abstient de proposer un choix parmi ces faits
au nom de certains principes esthtiques ou moraux. Scientifique''
s'oppose donc << prescriptif " Dans le cas de la linguistique,
il est particulirement important d'insister sur le caractre scien-
tifique et non prescriptif de l'tude : l'objet de cette science tant
une activit humaine, la tentation est grande de quitter le domaine
de l'observation impartiale pour recom.m.ander un certain compor-
tement, de ne plus noter ce qu'on dit rellement, mais d'dicter
ce qu'il faut dire. La difficult qu'il y a _dgager la linguistique
scientifique de la gram.m.aire normative rappelle celle qu'il y a
dgager de la morale une vritable science des murs. L'histoire
nous montre que jusqu' une date fort rcente la plupart de ceux
qui se sont occups du langage ou des langues l'ont fait avec des
intentions prescriptives, proclames ou videntes. Aujourd'hui
encore, le public franais, mme cultiv, ignore peu prs
l'existence d'une science du langage distincte de la gram.m.aire
sc~:>laire et de l'activit normative des chroniqueurs . mondains.
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE 7

Mais le linguiste contemporain, en face de la lettre que j'ai crit,


occasiun profiter, la femme que je lui ai parl, se refuse aussi bien
la vertueuse indignation du puriste qu' l'exultation de l'icono-
claste. Il voit l simplement des faits qu'illui faut noter et expliquer
dans le cadre des usages o ils apparaissent. Il ne sortira pas de
son rle s'il relve les protestations ou les railleries de certains
auditeurs et l'indiffrence des autres; mais il s'abstiendra, pour
sa part, de prendre parti.

r-2. Caractre vocal du langage


Le langage qu'tudie le linguiste est celui de l'homme. On
pourrait s'abstenir de le prciser, car les autres emplois que
l'on fait du mot cc langage>> sont presque toujours mtaphoriques:
le cc langage des animaux >> est une invention des fabulistes; le
cc langage des fourmis >> reprsente plutt une hypothse qu'une
donne de l'observation; le cc langage des fleurs >> est un code
comme bien d'autres. Dans le parler ordinaire, cc le langage
dsigne proprement la facult qu'ont les hommes de s'entendre
au moyen de signes vocaux. Ce caractre vocal du langage
mrite qu'on s'y arrte : dans les pays civiliss, depuis quelques
millnaires, on fait assez souvent usage de signes picturaux ou
graphiques correspondant aux signes vocaux du langage. C'est
ce qu'on nomme l'criture. Jusqu' l'invention du phonographe,
tout signe vocal mis tait peru immdiatement ou jamais
perdu. Au contraire, un signe crit durait aussi longtemps que
son support, pierre, parchemin ou papier, et les traces laisses
sur ce support par le burin, le stylet ou la plume. C'est ce qu'on
rsumait au moyen du dicton uerba uolant, scripta manent. Ce
caractre dfinitif de la chose crite lui a donn un prestige consi-
drable. C'est sous la forme crite que se transmettent jusqu'
nos jours les uvres littraires (ainsi nommes d'ailleurs prci-
sment du fait de cette forme crite) qui sont encore la base
de notre culture. Les critures alphabtiques offrent pour chaque
signe une succession de lettres, bien spares dans les textes
imprims, et que l'cole a appris reconnatre : n'importe quel
Franais instruit sait quels sont les composants du signe crit
8 LMENTS DE LINGUISTIQUE
temps, mais serait en peine de distinguer les composants du signe
vocal correspondant. Tout concourt, en fait, identifier, dans
l'esprit des gens instruits, le signe vocal et son quivalent gra-
phique et imposer ce dernier comme le seul reprsentant vala-
ble du complexe.
Ceci ne doit pas faire oublier que les signes du langage humain
sont en priorit vocaux, que, pendant des centaines de milliers
d'annes, ces signes ont t exclusivement vocaux, et qu'aujour-
d'hui encore les tres humains en majorit savent parler sans
savoir lire. On apprend parler avant d'apprendre lire : la lec-
ture vient doubler la parole, jamais l'inverse. L'tude de l'criture
reprsente une discipline distincte de la linguistique, encore que,
pratiquement, une de ses annexes. Le linguiste fait donc par
principe abstraction des faits de graphie. Il ne les considre que
dans la mesure, au total restreinte, o les faits de graphie influen-
cent la forme des signes vocaux.

1-3. Le langage, institution hUmaine


On parle souvent du langage comme d'une facult de l'homme.
Nous avons nous-mme employ ce terme ci-dessus, mais sans
lui accorder une valeur rigoureuse. Il est probable que les rapports
de l'homme et de son langage sont de nature trop particulire
pour qu'on puisse dlibrment ranger celui-ci dans un type
plus vaste de fonctions dfinies. Ce qu'on Iie saurait affirmer,
c'est que le langage rsulte de l'exercice naturel de quelque organe,
comme la respiration ou la marche qui sont, pour ainsi dire, la
raison d'tre des poumons et des jambes. On parle, certes, d'orga-
nes de la parole, mais on ajoute en gnral que la fonction premire
de chacun d'eux est tout autre chose: la bouche sert l'ingestion
des aliments, les fosses nasales la respiration, et ainsi de suite.
La circonvolution du cerveau o l'on a voulu voir le sige de la
parole parce que ses lsions taient frquemment lies l'aphasie, a
probablement quelque chose voir avec l'exercice du langage. Mais
rien ne prouve que ce soit l sa fonction premire et essentielle.
On est tent, dans ces conditions, de placer le langage parmi
les institutions humaines, et cette faon de voir prsente des
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE 9

avantages incontestables : les institutions humaines rsultent


de la vie en socit; c'est bien le cas du langage qui se conoit
essentiellement comme un instrument de communication. Les
institutions humaines supposent l'exercice des facults les plus
diverses; elles peuvent tre trs rpandues et mme, comme Je
langage, universelles, sans tre identiques d'une communaut
une autre : la famille, par exemple, caractrise peut-tre tous
les groupements humains, mais elle se prsente, ici et l, sous des
formes diverses; de mme le langage, identique dans ses fonctions,
diffre d'une communaut une autre de telle sorte qu'il ne saurait
fonctionner qu'entre les sujets d'un groupe donn. Les institutions,
n'tant point des donnes premires, mais des produits de la vie
en socit, ne sont pas immuables; elles sont susceptibles de chan-
ger sous la pression de besoins divers et sous l'influence d'autres
com.munauts. Or, nous verrons qu'il n'en va pas autrement
pour ces diffrentes modalits du langage que sont les langues.

1-4. Les fonctions du langage


Toutefois, dire que le langage est une institution ne renseigne
qu'imparfaitement sur la nature de ce phnomne. Bien que
mtaphorique, la dsignation d'une langue comme un instrument
ou un outil attire trs utilement l'attention sur ce qui distingue
le langage de beaucoup d'autres institutions. La fonction essen-
tielle de cet instrument qu'est une langue est celle de commu-
nication : le franais, par exemple, est avant tout l'outil qui
permet aux gens de langue franaise d'entrer en rapport les
uns avec les autres. Nous verrons que, si toute langue se modifie
au cours du temps, c'est essentiellement pour s'adapter de la
faon la plus conomique la satisfaction des besoins de communi-
cation de la com.munaut qui la parle.
On se gardera cependant d'oublier que le langage exerce
d'autres fonctions que celle d'assurer la comprhension mutuelle.
En premier lieu le langage sert, pour ainsi dire, de support la
pense, au point qu'on peut se demander si une activit mentale
qui manquerait le cadre d'une langue mriterait proprement
le nom de pense. Mais c'est au psychologue, non au linguiste,
IO LMENTS DE LINGUISTIQUE
de se prononcer sur ce point. D'autre part, l'homme emploie
souvent sa langue pour s'exprimer, c'est--dire pour analyser
ce qu'il ressent sans s'occuper outre mesure des ractions d'audi-
teurs ventuels. Il y trouve, par la mme occasion, le moyen de
s'affirmer ses yeux et ceux d'autrui sans qu'il y ait vritable-
ment dsir de rien communiquer. On pourrait galement parler
d'une fonction esthtique du langage qu'il serait difficile d'ana-
lyser, tant elle s'entremle troitement aux fonctions de commu-
nication et d'expression. En dernire analyse, c'est bien la commu-
nication c'est--dire la comprhension mutuelle, qu'il faut retenir
comme la fonction centrale de cet instrument qu'est la langue. Il
est, cet gard, remarquable que les socits rpriment par la
raillerie le soliloque, c'est--dire l'emploi du langage des fins
purement expressives. Celui qui veut s'exprimer sans crainte
de censure doit se trouver un public devant lequel il jouera la com-
die de l'change linguistique. Tout indique d'ailleurs que la langue
de chacun se corromprait vite, n'tait la ncessit de se faire
comprendre. C'est cette ncessit permanente qui maintient
l'outil en bon tat de marche.

1-5. Les langues sont-elles des nomenclatures?


Selon une conception fort nave, mais assez rpandue, une
langue serait un rpertoire de mots, c'est--dire de productions
vocales (ou graphiques), chacune correspondant une chose :
un certain animal, le cheval, le rpertoire particulier connu sous
le nom de langue franaise ferait correspondre une production
vocale dtermine que l'orthographe reprsente sous la forme
cheoal; les diffrences entre les langues se ramneraient des
diffrences de dsignation : pour le cheval, l'anglais dirait horse et
l'allemand Pferd; apprendre une seconde langue consisterait
simplement retenir une nouvelle nomenclature en tous points
parallle l'ancienne. Les quelques cas o il faut bien constater
des entorses ce paralllisme constitueraient des idiotismes )),
Les productions vocales elles-mmes seraient normalement com-
poses, dans toutes les langues, des mmes sons, les seules diff-
rences, d'une langue une autre, tant dans le choix et le grou-
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE II

pement de ces sons pour chaque mot. Ceci est confirm, lorsqu'on
pense en termes de graphie plutt que de sons, pat l'emploi du
mme alphabet pour les langues les plus diverses : les tiquettes
cheval, horse, Pferd utilisent effectivement les lettres d'un mme
alphabet, le e dans les trois mots, le h dans cheval et horse, le r
dans horse et Pferd, etc. A l'audition, certes, il faut bien constater
que tout ne se ramne pas des diffrences dans le choix et l'ordon-
nance de mmes lments; c'est alors qu'on parle d'un accent n;
un << accent 11 serait quelque chose d'assez marginal qui se surajoute
l'articulation normale des sons du langage et qu'il serait un peu
ridicule et presque indcent d'essayer d'imiter lorsqu'on apprend
une langue autre que la sienne.

1-6. Le langage n'est pas un calque de la ralit


Cette notion de langue-rpertoire se fonde sur l'ide simpliste
que le monde tout entier s'ordonne, antrieurement la vision
qu'en ont les hommes, en catgories d'objets parfaitement dis-
tinctes, chacune recevant ncessairement une dsignation dans
chaque langue; ceci, qui est vrai, jusqu' un certain point, lorsqu'il
s'agit par exemple d'espces d'tres vivants, ne l'est plus dans
d'autres domaines : nous pouvons considrer comme naturelle
la diffrence entre l'eau qui coule et celle qui ne coule pas; mais,
l'intrieur de ces deux catgories, qui n'aperoit ce qu'il y a
d'arbitraire dans la subdivision en ocans, mers, lacs, tangs, en
fleuves, rivires, ruisseaux, torrents? La communaut de civili-
sation fait sans doute que, pour les Occidentaux, la Mer Morte
est une mer et le Grand Lac Sal un lac, mais n'empche pas que
les Franais soient seuls distinguer entre le fleuve, qui se jette
dans la mer et la rivire, qui se jette dans un autre cours d'eau;
Dans un autre domaine, le franais dsigne au moyen d'un mme
terme bois un lieu plant d'arbres, la matire bois en gnral, le
bois de charpente et le bois brler, sans parler d'emplois plus
spcialix du type bois de cerf; le danois a un mot tree, qui dsigne
l'arbre et la matire bois en gnral, et, en concurrence avec
t;tnmer, le bois de charpente; mais il n'utilise pas ce mot pour un
lieu plant d'arbres, qui se dit skuv, ni pour le bois de chauffage,
I2 LMENTS DE LINGUISTIQUE
qui se dit brande. Pour les principaux sens du mot franais bois,
l'espagnol distingue entre bosque, madera, leiia, l'italien entre
bosco, legno, legna, legname, l'allemand entre Wald, GeMlz, Holz,
le russe entre les, drevo, drova, chacun de ces mots tant suscep-
tible de s'appliquer des choses que le franais dsignerait autre-
ment que par<< bois n: ali. Wald est le plus souvent une<< fort n;
le russe drevo est, comme le danois me, le correspondant norm.al
du franais arbre. Dans le spectre solaire, un Franais, d'accord
en cela avec la plupart des Occidentaux, distinguera entre du
violet, du bleu, du vert, du jaune, de l'orang et du rouge. Mais ces
distinctions ne se trouvent pas dans le spectre lui-mme o il n'y
a qu'un continu du violet au rouge. Ce continu est diversement
articul selon les langues. Sans sortir d'Europe on note qu'en
breton et en gallois un seul mot : glas s'applique une portion du
spectre qui recouvre peu prs les zones franaises du bleu et du
vert. Il est frquent de voir ce que nous nommons vert partag
entre deux units qui recouvrent l'une une partie de ce que nous
dsignons com.me bleu, l'autre l'essentiel de notre jaune. Certaines
langues se contentent de deux couleurs de base correspondant
grossirement aux deux moitis du spectre. Tout ceci vaut, au
mme titre, pour des aspects plus abstraits de l'exprience humaine.
On sait que des mots comme ang. wistful, ali. gemtlich, russe
nicevo ne correspondent en franais rien de prcis. Mais mme
des mots comme fr. prendre, ang. take, ali. nehmen, russe brat'
qu'on considre comme quivalents ne s'emploient pas toujours
dans les mmes circonstances ou, en d'autres term.es, ne recou-
vrent pas exactement le mme domaine smantique. En fait,
chaque langue correspond une organisaon parculire des
donnes de l'exprience. Apprendre une autre langue, ce n'est
pas mettre de nouvelles tiquettes sur des objets connus, mais
s'habituer analyser autrement ce qui fait l'objet de communica-
tions linguistiques.

I -7. Chaque langue a ses sons types


Il en va de mme sur le plan des sons du langage : la voyelle
d'angl. hait n'est pas un prononc avec l'accent anglais, celle
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE 13
de bit un i dform pour les mmes raisons; il faut comprendre
que, dans la zone articulatoire o le franais distingue entre un i
et un , l'anglais oppose trois types vocaliques, reprsents respec-
tivement dans les mots beat, bit et bait, types parfaitement irr-
ductibles aux i, du franais. La consonne que l'orthographe
espagnole note par s, et qui se prononce en Castille d'une faon qui
rappelle un peu l'initiale du franais chien, n'est pas plus un s
qu'un ch; en fait, parmi certaines modalits articulatoires, le
franais retient deux types, ceux des initiales de sien et de chien;
l'espagnol n'en a qu'un seul qui ne saurait s'identifier l'initiale
de sien ni celle de chien. Ce qu'on appelle un accent tranger
provient de l'identification abusive d'units phoniques de deux
langues diffrentes. Il est aussi dangereux et erron de voir dans
l'initiale de fr. tout, d'angl. tale, d'ail. Tat, de russe tuz des variantes
d'un mme type, que de considrer fr. prendre, angl. take, ali.
nehmen, russe brat' comme correspondant une mme ralit
prexistant ces dsignations.

1-8. La double articulation du langage


On entend souvent dire que le langage humain est articul.
Ceux qui s'expriment ainsi seraient probablement en peine de
dfinir exactement ce qu'ils entendent par l. Mais il n'est
pas douteux que ce terme corresponde un trait qui
caractrise effectivement toutes les langues. Il convient
toutefois de prciser cette notion d'articulation du langage et
de noter qu'elle se manifeste sur deux plans diffrents :
chacune des units qui rsultent d'une premire articulation
est en effet articule son tour en units d'un autre
type.
La premire articulation du langage est celle selon laquelle
tout fait d'exprience transmettre, tout besoin qu'on dsire faire
connatre autrui s'analysent en une suite d'units doues chacune
d'une forme vocale et d'un sens. Si je souffre de douleurs la
tte, je puis manifester la chose par des cris. Ceux-ci peuvent
tre involontaires; dans ce cas ils relvent de la physiologie. Ils
peuvent aussi tre plus ou moins voulus et destins faire con-
14 LMENTS DE LINGUISTIQUE
natre mes souffrances mon entourage. Mais cela ne suffit pas
en faire une communication linguistique. Chaque cri est inana-
lysable et correspond l'ensemble, inanalys, de la sensation
douloureuse. Tout autre est la situation si je prononce la phrase
j'ai mal la tDte. Ici, il n'est aucune des six units successives
j', ai, mal, , la, tDte qui corresponde ce que ma douleur a de
spcifique. Chacune d'entre elles peut se retrouver dans de tout
autres contextes pour communiquer d'autres faits d'exprience :
mal, par exemple, dans il fait le mal, et tDte dans il s'est mis leur
tDte. On aperoit ce que reprsente d'conomie cette premire
articulation : on pourrait supposer un systme de communica-
tion o, une situation dtermine, un fait d'exprience donn
correspondrait un cri particulier. Mais il suffit de songer l'infinie
varit de ces situations et de ces faits d'exprience pour compren-
dre que, si un tel systme devait rendre les mmes services que
nos langues, il devrait comporter un nombre de signes distincts
si considrable que la mmoire de l'homme ne pourrait les emma-
gasiner. Quelques milliers d'units, comme tDte, mal, ai, la,
largement combinables, nous permettent de communiquer plus
de choses que ne pourraient le faire des millions de cris inarticuls
diffrents.
La p~re articulatio~ est la faon dont s'ordonne l'exprience
commune tous les membres d'une communaut linguistique
dtermine. Ce n'est que dans le cadre de cette exprience, nces-
sairement limite ce qui est commun un nombre considrable
d'individus, qu'on communique linguistiquement. L'originalit
de la pense ne pourra se manifester que dans un agencement
inattendu des units. L'exprience personnelle, incommunicable
dans son unicit, s'analyse en une succession d'units, chacune
de faible spcificit et connue de tous les membres de la commu-
naut. On ne tendra vers plus de spcificit que par l'adjonction
de nouvelles units, par exemple en accolant des adjectifs un
nom, des adverbes un adjectif, de faon gnrale des dtermi-
nants un dtermin. C'est dans ce cadre que peut s'exercer la
crativit de celui qui parle.
Chacune de ces units de premire articulation prsente, nous
l'avons vu, un sens et une forme vocale (ou phonique). Elle ne
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE 15
saurait tre analyse en units successives plus petites doues de
sens : l'ensemble tite veut dire tte ,, et l'on ne peut attribuer
t2- et -te des sens distincts dont la somm.e serait quivalente
tte ,, Mais la forme vocale est, elle, analysable en une succes-
sion d'units dont chacune contribue distinguer tite, par exemple,
d'autres units comm.e bite, tante ou terre. C'est ce qu'on dsi-
gnera comm.e la deuxime articulation du langage. Dans le
cas de t2te, ces units sont au nombre de trois; nous pouvons les
reprsenter au moyen des lettres t e t, places par convention entre
barres obliques, donc /tet/. On aperoit ce que reprsente d'co-
nomie cette seconde articulation : si nous devions faite corres-
pondre chaque unit significative minima une production vocale
spcifique et inanalysable, il nous faudrait en distinguer
des milliers, ce qui serait incompatible avec les latitudes
articulatoires et la sensibilit auditive de l'tre humain. Grce
la seconde articulation, les langues peuvent se contenter
de quelques dizaines de productions phoniques distinctes
que l'on combine pour obtenir la forme vocale des units
de premire articulation : tite, par exemple, utilise deux
reprises l'unit phonique que nous reprsentons au moyen
de /t/ avec insertion entre ces deux /t/ d'une autre unit. que
nous notons fe/.

r -9. Les units linguistiques de base


Un nonc comm.e j'ai mal la t2te ou une partie d'un tel
nonc qui fait un sens, comm.e j'ai mal ou mal, s'appelle un
signe linguistique. Tout signe linguistique comporte un signifi,
qui est son sens ou sa valeur, et qu'on notera entre guillemets
( j'ai mal la tte ,,, j'ai mal ,,, cc mal ,,), et un signifiant grce
quoi le signe se manifeste, et qu'on prsentera entre barres
obliques (/z e mal a la tet/, fz e mal/, /mal/). C'est au signifiant
que, dans le langage courant, on rserverait le nom de signe. Les
units que livre la premire articulation, avec leur signifi et leur
signifiant, sont des signes, et des signes minima puisque chacun
d'entre eux ne saurait tre analys en une succession de signes.
Il n'existe pas de terme universellement admis pour dsigner ces
16 LMENTS DE LINGUISTIQUE
units. Nous emploierons ici celui de monme.
Comme tout signe, le monme est une unit deux faces, une
face signifie, son sens ou sa valeur, et une face signifiante qui la
manifeste sous forme phonique et qui est compose d'units de
deuxime articulation. Ces dernires sont nommes des phonmes.
Dans l'nonc dont nous nous servons ici, il y a six monmes
qui se trouvent concider avec ce qu'on nomme, dans la langue
courante, des mots :j' (pour je), ai, mal, , la et t2te. Mais il ne
faudrait pas en conclure que<< monme'' n'est qu'un quivalent
savant de << mot n. Dans un mot comme travaillons, il y a deux
monmes : travaill-ftravajf, qui dsigne un certain type d'action,
et -ons fol, qui dsigne celui qui parle et une ou plusieurs autres
personnes.
On ne se htera pas trop de distinguer entre les monmes de
type travaill- et les monmes du type -ons, en opposant des<< sman-
tmes >>, qui auraient un sens, et des << morphmes >> qui n'auraient
qu'une forme, ce qui est inexact; ou encore en dsignant les
premiers comme des << lexmes >>, c'est--dire les monmes du
lexique. On verra plus loin (4-19) que la distinction fondamentale
n'est pas entre monmes du lexique et monmes de la grammaire,
mais entre les monmes indicateurs de relation et les autres.
Il vaut mieux vite.r le terme ambigu de << morphme qui,
chez beaucoup d'auteurs, dsigne le signe minimum, notre
monme, mais seulement lorsqu'il rpond des conditions particu-
lires qui varient d'un auteur un autre.

1-10. Forme linaire et caractre vocal


Toute langue se manifeste donc sous la forme linaire d'noncs
qui reprsentent ce qu'on appelle souvent la chane parle. Cette
forme linaire du langage hwnain drive en dernire analyse
de son caractre vocal : les noncs vocaux se droulent nces-
sairement dans le temps et sont ncessairement perus par l'oue
comme une succession. Tout autre est la situation lorsque la
communication est de type pictural et perue par la vue : le peintre
peint, certes, successivement les lments de son tableau, mais le
spectateur peroit le message comme un tout, ou en portant
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE 17
successivement son attention sur les lments du message selon un
ordre ou un autre sans que la valeur du message s'en trouve pour
autant affecte. Un systme visuel de communication, comme
celui que reprsentent les panneaux de signalisation routire,
n'est pas linaire, mais deux dimensions. Le caractre linaire
des noncs explique la successivit des monmes et des phonmes.
Dans ces successions, l'ordre des phonmes a valeur distinc-
tive tout comme le choix de tel ou tel phonme : le signe mal/mal/
comporte les mmes phonmes que le signe lame /lam f sans se
confondre avec lui. La situation est diffrente pour les monmes.
Certes, le chasseur tue le lion signifie autre chose que le lion tue le
chasseur, mais il n'est pas rare qu'un signe puisse changer de place
dans un nonc sans modification apprciable du sens : il sera l,
mardi et mardi, il sera l. Il est, d'autre part, assez frquent que des
groupes de monmes aient les mmes latitudes parce que leur
rapport au reste de l'nonc est marqu, soit par leur sens (il y a eu
un drame, la nuit dernire ou la nuit dernire il y a eu un drame), soit
par un des monmes en cause dont c'est proprement la fonction
(par la route, c'est plus court ou c'est plus court par la route).

1-11. La double articulation et l'conomie du


langage
Le type d'organisation que nous venons d'esquisser existe
dans toutes les langues dcrites jusqu' ce jour. Il semble s'impo-
ser aux communauts humaines comme le mieux adapt aux
besoins et aux ressources de l'homme. Seule l'conomie qui rsulte
des deux articulations permet d'obtenir un outil de communica-
tion d'emploi gnral et capable de transmettre autant d'infor-
mation aussi bon compte.
Si la premire articulation, celle de l'exprience en monmes
successifs, n'existait pas, toute mission correspondrait un type
?fini d'exprience de telle sorte qu'une exprience nouvelle,
Inattendue, serait incommunicable. L'articulation en monmes
P~rmet de former une combinaison inusite pour tenter de commu-
ruquer une exprience pour laquelle la communaut n'avait pas
18 LMENTS DE LINGUISTIQUE
de signe disponible. C'est quoi le pote a constamment recours
et c'est probablement l le point de dpart du destin particulier
de l'espce humaine. . .
Outre l'conomie supplmentaire qu'elle reprsente, la dP.uxime
articulation a l'avantage de rendre la forme du signifiant ind-
pendante de la nature du signifi correspondant et d'assurer
ainsi une plus grande stabilit la forme linguistique. Il est clair,
en effet, que dans une langue o, chaque mot, correspondrait
un grognement particulier et inanalysable, rien n'empcherait
les gens de modifier ce grognement dans le sens o il paratrait
chacun d'entre eux qu'il est plus descriptif de l'objet dsign.
Mais comme il serait impossible de raliser l'unanimit en ces
matires, on aboutirait une instabilit chronique peu favorable
au maintien de la comprhension. L'existence d'une deuxime
articulation assure ce maintien en liant le sort de chacun des
composants du signifiant, chacune des tranches phoniques fm/,
/a/, /1/ de mal par exemple, non point a la nature du signifi corres-
pondant, ici (<mal &, mais celui deS composants d'autres signifiants
de la langue, le /m/ de masse, le fa/ de chat, le /1/ de sale, etc. Ceci
ne veut pas dire que le /m/ ou le /1/ de mal ne pourra se modifier
au cours des sicles, mais que, s'il change, il ne pourra le faire
sans que change, en mme temps et dans le mme sens, le /m/ de
masse ou le /1/ de sale.

I- 12. Chaque langue a son articulation propre


Si les langues s'accordent toutes pour pratiquer la double
articulation, toutes diffrent sur la faon dont les usagers de cha-
cune d'elles analysent les donnes de l'exprience et sur la manire
dont ils mettent profit les possibilits offertes par les organes
de la parole. En d'autres termes, c:haque langue articule sa
faon aussi bien les noncs que les signifiants. Dans les circons-
tances o un Franais diraj'ai mal la t~te, un Espagnol articulera
me d~le la cabeza. Dans un cas, le sujet de l'nonc sera celui qui
parle, dans l'autre la tte qui souffre; l'expression de la douleur
sera nominale en franais, verbale en espagnol et l'attribution de
cette douleur se fera la tte dans le premier cas, la personne
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE 19

indispose dans le second. Peu importe que le Franais puisse


aussi dire la tete me fait mal. Ce qui est dcisif, c'est que, dans une
situation donne, le Franais et l'Espagnol auront naturellement
recours deux anaiyses compltement diffrentes. Dans le mme
ordre .d'ides, on comparera les quivalents lat. poenas dabant et
fr. ils taient punis, ang. smoking prohibited, russe kurit' vospres-
cdetsja et fr. dfense de fumer; ail. er ist zuverliissig et fr. on peut
compter sur lui.
Nous savons dj que les mots d'une langue n'ont pas d'quiva-
lents exacts dans une autre. Ceci va naturellement de pair avec la
varit des analyses des donnes de l'exprience. Il se peut que
les diffrences dans l'analyse entranent une faon diffrente de
considrer un phnomne, ou qu'une conception diffrente d'un
phnomne entrane une analyse diffrente de la situation. En fait,
il n'est pas possible de faire le dpart entre l'un et l'autre cas.
En ce qui concerne l'articulation des signifiants, on se gardera
bien de juger les faits sur la base des graphies, mme lorsqu'il
s'agit de transcriptions et non de formes orthographies. Si l'on
part de fz e mal a la tet/ et /me duek !li. kabe6af, on ne doit pas se
figurer que le premier fa/ de fka'be6a/ rec..,uvre la mme ralit
linguistique que celui de /mal/; en franais, o l'on distingue
le fa/ de mal du // de mle, le premier ne saurait avoir qu'une
articulation peu profonde, alors que le fa/ de cabeza, unique voyelle
ouverte de l'espagnol, a beaucoup plus de latitudes. Ce sont des
raisons d'conomie qui font qu'on transcrit au moyen des mmes
caractres les phonmes de deux langues diffrentes.

1-13. Nombre des monmes et des phonmes


Le nombre des noncs possibles dans chaque langue est tho-
riquement infini, car il n'est pas de limite au nombre de monmes
successifs qu'un nonc peut comporter. La liste des monmes
d'une langue est en fait une liste ouverte : il est impossible
de dterminer prcisment combien une langue prsente de mon-
mes distincts parce que, dans toute communaut, de nouveaux
besoins se manifestent chaque instant et que ces besoins font
natre de nouvelles dsignations. Les mots qu'un civilis d'au-
20 LMENTS DE LINGUISTIQUE
jourd'hui est susceptible d'employer ou de comprendre se chif-
frent par dizaines de milliers. Mais beaucoup de ces mots sont
composs de monmes soit susceptibles d'appaiatre comme des
mots indpendants (par ex. dans timbre-poste, autoroute), soit
limits la composition (par ex. dans thermostat, tlgraphe).
Il en rsulte que les monmes, mme avec l'appoint des dsi-
nences comme -ons et des suffixes comme -tre, sont beaucoup
moins nombreux que les mots.
La liste des phonmes d'une langue est, elle, une liste ferme.
Le castillan, par exemple, distingue 24 phonmes, ni plus ni
moins. Ce qui rend souvent dlicate la rponse la question
<< Combien telle langue a-t-elle de phonmes? n est le fait que les
langues de civilisation, qui se parlent sur de vastes domaines, ne
prsentent pas une unit parfaite et varient quelque peu d'une
rgion, d'une classe sociale, d'une gnration une autre. Ces
variations n'empchent pas, en gnral, la comprhension, mais
peuvent entraner des diffrences dans l'inventaire des units,
aussi bien distinctives (phonmes) que significatives (monmes
ou signes plus vastes). C'est ainsi que l'espagnol parl en Amri-
que prsente souvent 22 phonmes au lieu de 24 La varit de
franais utilise par l'auteur comporte 34 phonmes. Mais parmi
les sujets parisiens ns depuis 1940, un systme de 31 phonmes
n'est pas rare. Nous utilisons ce dernier, plus simple, dans la
transcription de nos exemples franais.

1-14. Qu'est-ce qu'une langue?


Nous pouvons maintenant tenter de formuler ce que nous
entendons par langue . Une langue est un instrument de
communication selon lequel l'exprience humaine s'ana-
lyse, diffremment dans chaque communaut, en units
doues d'un contenu smantique et d'une expression
phonique, les monmes; cette expression phonique s'arti-
cule son tour en units distinctives et successives, les
phonmes, en nombre dtermin dans chaque langue,
dont la nature et les rapports mutuels diffrent eux
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE :u

aussi d'une langue une autre. Ceci implique 1 que


nous rservons le terme de langue pour dsigner un instrument
de communication doublement articul et de manifestation
vocale, zo que, hors cette base commune, comme le marquent
les termes << diffremment et diffrent dans la formulation
ci-dessus, rien n'est proprement linguistique qui ne puisse
diffrer d'une langue une autre; c'est dans ce sens qu'il
faut comprendre l'affirmation que les faits de langue sont << arbi-
traires ou << conventionnels ,

1-15. En marge de la double articulation


Toutes les langues prsentent le type d'organisation qu'on vient
de dcrire. Mais ceci ne veut pas dire que les langues n'aient pas
recours des procds qui n'entrent pas dans le cadre de la double
articulation. En franais, par exemple, il est frquent que le
caractre interrogatif de l'nonc ne soit marqu que par une
monte mlodique de la voix sur le dernier mot. On distingue
fort bien ainsi entre l'affirmation il pleut et la question il pleut?
Ce dernier est l'quivalent de est-ce qu'il pleut? ce qui revient
dire que la monte de la voix dans il pleut? joue le mme rle que
le signe fesk/ orthographi est-ce que. On peut donc dire que cette
courbe mlodique est un signe, tout comme est-ce que, avec un
signifi : << interrogation , et un signifiant perceptible : la monte
de la voix. Mais alors que le signifiant de est-ce que se conforme
la deuxime articulation avec sa succession de trois phonmes
fe s k/, et la premire dans le sens qu'il trouve sa place dans la
succession des monmes, celui de la courbe mlodique n'en fait
rien. En effet, ce signifiant n'occupe pas une position particulire
dans la chane parle, mais se superpose pour ainsi dite aux units
des deux articulations, et on ne saurait l'analyser en une succession
de phonmes. Les faits linguistiques qui ne se conforment pas
l'articulation en phonmes sont souvent dits << supra-segmentaux
et forment un chapitre intitul prosodie, distinct de la phon-
matique o l'on traite des units de deuxime articulation.
22 LMENTS DE LINGUISTIQUE

1-16. Caractre non discret de l'intonation


Il y a une opposition fondamentale entre la diffrence mlo-
dique qui distingue l'affirmation il pleut de la question il pleut?
et la diffrence entre deux phonmes : la physiologie des organes
de la parole entrane normalement au dbut d'un nonc une
monte de la voix qui correspond une tension progressive et,
vers la fin de l'nonc, une descente de la voix correspondant
une progressive dtente. Si cette descente ne se produit pas,
l'auditeur aura l'impression que l'nonc n'est pas termin, qu'il
demande par exemple un complment sous forme d'une rponse
une question. C'est l-dessus qu'on joue pour faire d'il pleut?
un quivalent de est-ce qu'il pleut? Mais ceci ne veut pas dire que
la monte de la voix en fin d'nonc ait une valeur bien dtermine
qui s'oppose une valeur bien dtermine de la descente de la
voix : la signification exacte de l'nonc variera selon le degr de
hauteur ou de profondeur atteint; une note trs basse impliquera
une affirmation brutale; l'assertion se fera de moins en moins
catgorique dans la mesure o la chute mlodique sera moins
rapide; en relevant la courbe, on passera insensiblement des
affirmations nuances de doute, et, le doute ct'oissant, des
questions de plus en plus dubitatives. Il ne s'agit en aucune
faon d'une monte par paliers o le choix d'un niveau dtermin
aboutirait un nonc radicalement diffrent, mais bien d'une
situation o toute modification, quelle qu'elle soit, de la courbe
mlodique entrane une modification parallle et proportionnelle
du sens de l'nonc.

1-17. Les units discrtes


Lorsqu'il s'agit, non plus de deux directions diffrentes de la
courbe d'intonation, mais de deux phonmes, la situation est
tout autre. Les mots pierre /pier/ et bire /hier/ ne se distinguent
que par l'emploi dans l'un du phonme fp/ l o l'autre a /b/. On
peut passer insensiblement de l'articulation caractristique de
fbf celle de /p/ en rduisant progressivement les vibrations des
cordes vocales. Physiologiquement donc, nous trouvons ici la
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE 23

mme continuit sans accroc que nous avons constate pour la


monte de la voix. Mais tandis que tout changement dans la
monte de la voix entranait une modification minime peut-tre
mais relle du message, rien de tel ne se produit dans le cas des
'Vibrations qui caractrisent /b/ par rapport /p/. Tant qu'elles
restent perceptibles, le mot prononc sera compris << bire .
Mais lorsque est atteint un seuil, qui peut d'ailleurs varier selon
le contexte et la situation, l'auditeur comprendra<< pierre>>, c'est--
dire que l'initiale ne sera plus interprte comme /b/, mais comme
/p/. Le sens du message changera donc du tout au tout. Si le locu-
teur articule mal, ou s'il y a du bruit et que la situation ne facilite
pas ma tche d'auditeur, je pourrai hsiter interprter ce que
j'entends comme c'est une bonne bire ou c'est une bonne pierre.
Mais je devrai ncessairement choisir entre l'une ou l'autre inter-
prtation. La notion d'un message intermdiaire ne fait aucun
sens. De mme qu'on ne peut rien concevoir qui soit un peu
moins << bire et un peu plus pierre , on ne saurait envisager
une ralit linguistique qui ne serait pas tout fait /b/ ou serait
presque /p/; tout segment d'un nonc reconnu comme du
franais sera ncessairement identifiable ou comme /b/ ou comme
fp/ ou comme un des 32 autres phonmes de la langue. On rsume
tout ceci en disant que les phonmes sont des units discrtes.
Ce caractre discret des phonmes tait naturellement impliqu
dans l'indication donne ci-dessus que les phonmes sont en
nombre fixe dans chaque langue. Notre graphie alphabtique,
qui est l'origine un calque de l'articulation phonmatique, en a
bien gard le caractre discret : on peut, dans un texte ~uscrit,
hsiter interprter quelque chose comme un u ou comme un n,
mais on sait qu'il s'agit ncessairement de u ou de n. La lecture
implique l'identification de chaque lettre comme l'une d'un
nombre dtermin d'units pour chacune desquelles le composi-
teur d'imprimerie a une case particulire, et non point l'interpr-
tation subjective du dtail de la forme de chaque lettre indivi-
duelle. Un texte bien imprim est un texte o les diffrences entre
les a individuels successifs sont si minimes qu'elles ne troublent
en rien l'identification de tous ces a comme la mme unit gra-
phique. n en va de mme avec les noncs et les phonmes :
24 LMENTS DE LINGUISTIQUE
l'nonc sera d'autant plus clair que les ralisations successives
d'un mme phonme seront plus immdiatement identifiables
comme la mme unit phonique. Ceci rejoint ce qui a t dit
ci-dessus de la solidarit qui unit le /m/ de masse et le /m/ de mal.
Il s'agit en fait de la mme unit comme le marque la transcrip-
tion identique, unit que les sujets ont intrt raliser de la
mme faon s'ils veulent faciliter la comprhension de ce qu'ils
disent.
Les units discrtes sont donc celles dont la valeur linguistique
n'est affecte en rien par des variations de dtail dtermines par
le contexte ou diverses circonstances. Elles sont indispensables
au fonctionnement de toute langue. Les phonmes sont des
units discrtes. Des traits prosodiques comme les faits d'intona-
tion prsents ci-dessus ne le sont pas. Mais d'autres faits proso-
diques, caractriss comme tels parce qu'ils ne s'intgrent pas
la segmentation phonmatique, sont discrets comme les pho-
nmes : il s'agit des tons qui sont en nombre dtermin dans
chaque langue : il n'y en a pas en franais, ni dans la plupart
des langues europennes; on en compte deux en sudois, quatre
en chinois du nord, six en vietnamien.

1-18. Langue et parole, code et message


Lorsqu'on dit qu'une langue comporte 34 phonmes, on veut
dire que c'est au plus entre 34 units de deuxime articulation que
doit choisir le locuteur chaque point de son nonc pour pro-
auire le signifiant qui correspondra au message qu'il veut trans-
mettre : /b/ et non /p/ ou /tl ou tout autre phonme franais
l'initiale de bire si je veux dire : c'est une bonne bire. Mais lors-
qu'on dit qu'un nonc comporte 34 phonmes, on veut dire qu'il
prsente 34 tranches successives dont chacune est identifiable
comme un phnomne dtermin sans impliquer que les 34 units
successives sont toutes des units diffrentes : l'nonc c'est une
bonne bire/set n bOn bier/ comporte 12 phonmes dans le sens
qu'il prsente douze tranches successives identifiables chacune
comme un phonme dtermin; mais il utilise deux fois le pho-
nme /n/, deux fois le phonme /b/, deux fois le phonme /e/
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE 25

et ne fait donc usage que de neuf phonmes diffrents. Ce qui est


dit ici des phonmes vaut galement des units linguistiques plus
complexes, avec cette diffrence qu'on ne saurait dire combien
une langue comporte de monmes ou de mots : dans le garon
a pris le verre, il y a six monmes successifs, mais seulement
cinq monmes diffrents.
Il est indispensable de distinguer soigneusement entre, d'une
part, les faits linguistiques de tous ordres tels qu'ils apparaissent
dans les noncs, d'autre part, les faits linguistiques conus comme
appartenant un rpertoire dont dispose la personne qui cherche
communiquer. Ce n'est pas au linguiste en tant que tel de prciser
o, chez le locuteur, se trouvent disponibles ces faits linguistiques,
ni par quel processus ce locuteur est amen faire un choix
conforme ses besoins communicatifs. Mais il lui faut ncessaire-
ment supposer l'existence d'une organisation psycho-physiolo-
gique qui, au cours de l'apprentissage de la langue par l'enfant,
ou plus tard, s'il s'agit d'une langue seconde, a t conditionne
de faon permettre l'analyse, selon les normes de cette langue, de
l'exprience communiquer et offrir, chaque point de l'nonc,
les choix ncessaires. C'est ce conditionnement qu'on appelle
proprement la langue. Cette langue, certes, ne manifeste son
existence que par le discours ou, si l'on prfre, par des actes de
parole. Mais le discours, les actes de parole, ne sont pas la langue.
L'opposition, qui est traditionnelle, entre langue et parole peut
aussi s'exprimer en terme de code et de message, le code tant
l'organisation qui permet la rdaction du message et ce quoi
on confronte chaque lment d'un message pour en dgager le
sens.
Cette distinction, fort utile, entre langue et parole peut entraner
croire que la parole possde une organisation indpendante de
celle de la langue, de telle sorte qu'on pourrait, par exemple,
envisager l'existence d'une linguistique de la parole en face de la
linguistique de la langue. Or il faut bien se convaincre que la
parole ne fait que concrtiser l'organisation de la langue. Ce n'est
que par l'examen de la parole et du comportement qu'elle dter-
mine chez les auditeurs que nous pouvons atteindre une connais-
sance de la langue. Pour ce faire, il nous faudra faire abstraction
26 LMENTS DE LINGUISTIQUE
de ce qui, dans la parole, est, comme le timbre de voix particulier
un individu, non linguistique, c'est--dire ne faisant pas partie
des habitudes collectives acquises au cours de l'apprentissage de
la langue.

1-19. Chaque unit suppose un choix


Parmi les faits linguistiques, il en est qui se rvlent par simple
examen d'un nonc et d'autres qu'on n'identifie que par la
comparaison d'noncs diffrents. Les uns et les autres sont des
faits de langue. Soit un nonc comme c'est une bonne bire fs
et n bon hier/; si nous supposons ralise l'analyse en monmes
et en phonmes que reproduit la transcription, cet nonc nous
renseigne sur certains traits non ngligeables de la structure de la
langue : /bOn/ peut figurer aprs /n/ et avant /hier/; le phonme
frf peut figurer la finale de l'nonc et le phonme /n/ la
finale d'un monme; etc. Toutes ces latitudes font partie du
complexe d'habitudes selon lequel l'exprience humaine s'analyse
en franais, et elles appartiennent la langue. Elles ont sur d'autres
traits l'avantage, pour le linguiste, de se rvler sur simple examen
de la rpartition respective des units dans un nonc. Cependant,
si nous sommes mme de dire quelque chose sur les latitudes
combinatoires de fbon/, c'est que ce segment de l'nonc a t
reconnu comme reprsentant une unit particulire distincte de
/n/ et de fbierf. Pour arriver ce rsultat, il a fallu constater
que /bon/, dans ce contexte, correspondait un choix spcifique
entre un certain nombre d'pithtes possibles; la comparaison
d'autres noncs franais a montr que dans les contextes o
figure fbon/ on trouve aussi fekselt/ (excellente), fmvez/ (mau-
vaise), etc. Ceci indique que le locuteur a, plus ou moins cons-
ciemment, cart tous les comptiteurs qui auraient pu figurer
entre fn/ et /hier/, mais qui ne se trouvaient pas convenir en
l'occurrence. Dire de l'auditeur qu'il comprend le franais
implique qu'il identifie par exprience les choix successifs qu'
d faire le locuteur, qu'il reconnat /bon/ comme un choix distinct
de celui de fn/ et de celui de /hier/, et qu'il n'est pas exclu que
le choix de /bon/ au lieu de fmovezf influence son comportement.
LINGUISTIQUE, LANGAGE ET LANGUE 27
Il- en va de mme en ce qui concerne les phonmes : si nous
pouvons dire quelque chose des latitudes combinatoires de /n/
dans /bon/, c'est que /n/ a t reconnu comm.e une unit distinctive
particulire, distincte notamment du fol qui le prcde dans /bOn/.
On a, ici aussi, constat que /n/ correspond un choix spcifique,
le locuteur ayant dft, inconsciemm.ent sans doute, carter ft/
qui aurait donn /bot/, c'est-dire un autre mot, botte, fsf qui
aurait donn /bOs/ bosse, /If qui aurait donn /bOl/ ou /f/ qui
aurait donn le prononable mais longtemps inexistant /bOf/.
Il est clair que tous les choix que fait le locuteur chaque
point de son discours ne sont pas des choix gratuits. C'est. videm
ment la nature de l'exprience comm.uniquer qui l'amne
choisir /bon/ plutt que /movez/, /hier/ plutt que /lim.onad/;
c'est parce que le sens rclame /bon/ qu'il doit choisir la finale /n/
au lieu de /t/, fsf ou /1/. Mais existe+il des choix qui ne soient
pas dtermins? On ne doit pas croire que le choix des monmes
soit plus << libre que celui des phonmes.

I -20. Contrastes et oppositions


On aperoit que les units linguistiques, qu'elles soient signes
ou phonmes, sont entre elles dans deux types distincts de rapports:
on a, d'une part, les rapports dans l'nonc qui sont dits syntagma
tiques et sont directement observables; ce sont, par exemple,
les rapports de /bOn/ avec ses voisins /n/ et /hier/ et ceux de
/n/ avec le fol qui le prcde dans /bon/ et le // qu'il suit dans /n/.
On a intrt rserver, pour dsigner ces rapports, le terme
de contrastes. On a, d'autre part, les rapports que l'on conoit
entre des units qui peuvent figurer dans un mme contexte
et qui, au moins dans ce contexte, s'excluent mutuellement;
ces rapports sont dits paradigmatiques et on les dsigne
comm.e des oppositions :bonne, excellente, mauvaise, qui peuvent
figurer dans les mmes contextes, sont en rapport d'opposition;
il en va de mme des adjectifs dsignant des couleurs qui peuvent
tous figurer entre le livre... et ....a disparu. Il y a opposition
entre /n/, ft/, fs/, /1/ qui peuvent figurer la finale aprs /hO-/.
2
La description des langues

2-1. Comment fonctionne une langue donne


Le langage, objet de la linguistique, n'existe que sous la forme
de langues diverses. Le premier soin du linguiste sera donc d'tu-
dier ces langues. Celles-ci nous sont apparues comme tant,
avant tout, des instruments de communication. C'est donc
dans leur fonctionnement qu'il conviendra tout d'abord de les
observer et de les dcrire. Il s'agira de prciser, pour chacune
d'entre elles, la faon dont elle analyse l'exprience humaine
en units significatives et comment elle utilise les latitudes offertes
par les organes dits de la parole.

2-2. Synchronie et diachronie


A quiconque aborde aujourd'hui la linguistique sans ides
prconues, il peut sembler normal qu'on commence l'tude
d'un instrument dans son fonctionnement avant de rechercher
comment et pourquoi cet instrument se modifie au cours du temps.
C'est un fait, cependant, que l'tude scientifique, non prescriptive,
des langues s'est, pendant prs d'un sicle, pratiquement limite
aux problmes d'volution. Nous retrouverons ces problmes
DESCRIPTION DES LANGUES 29
plus loin. On se contentera de rappeler ici que les langues se modi-
fient sans jamais, pout cela, cesser de fonctionner, et qu'il y a
des chances pour que la langue qu'on aborde, pour en dcrire
le fonctionnement, soit en cours de modification. Un instant
de rflexion convainc d'ailleurs que c'est le cas pour toutes les
langues tout instant. Dans ces conditions, on se demandera
s'il est possible de dissocier l'tude du fonctionnement de celle
de l'volution. Mais l'existence de modifications en cours ne se
rvle gure l'examen que par la comparaison des ractions
des diffrentes gnrations en prsence : 66 Parisiens ns avant 1920,
runis par le hasard, ont tous deux voyelles distinctes dans patte et
pte; pam quelques centaines de jeunes Parisiennes nes aprs
1940, plus de 6o% ont, dans ces deux mots, une mme voyelle faf.
On pourrait donc s'abstraire de toute volution en limitant l'obser-
vation l'usage d'une gnration dtermine. Mais rien ne m'emp-
che, dans une description, de tenir compte du comportement lin-
guistique des deux gnrations en prsence : je sais, pour l'avoir
maintes fois constat, que les diffrences en cause n'empchent
pas le fonctionnement du franais la satisfaction gnrale
entre adultes de plus de quarante ans et jeunes gens de moins
de vingt ans; mme si je ne retenais que l'usage des plus jeunes,
il me faudrait tenir compte de celui de la minorit d'entre eux
qui conserve la distinction traditionnelle et donner ainsi, des
faits, une prsentation qui n'exclurait pas l'usage des adultes.
En fait, il convient que la description soit strictement syn-
chronique, c'est--dire fonde exclusivement sur des observations
faites pendant un laps de temps assez coun pour pouvoir tre
considr en pratique comme un point sur l'axe du teJ;llps. Est
dite diachronique toute tude qui compone la comparaison
d'usages diffrents d'une mme langue avec l'intention d'en tirer
des consquences quant un sens de l'volution: les faits signals
ci-dessus relativement la voyelle de patte et celle de pte peuvent
faire l'objet soit d'une formulation synchronique : l'opposition
/a/ - // n'est pas gnrale dans l'usage contemporain, soit
d'une formulation diachronique : l'opposition fa/ - // tend
disparatre de l'usage parisien.
30 LMENTS DE LINGUISTIQUE

2-3. Varit des usages


Les langues, on le sait, ne sont pas ncessairement identiques
elles-mmes sur tout le territoire o elles se parlent. Les diff-
rences peuvent aller jusqu' rendre alatoires les tentatives de
communication. On dira, dans ce cas, que la langue connat
plusieurs dialectes, et toute description devra spcifier de quel
dialecte il est question. Mais il peut exister des divergences
moins profondes qui n'affectent pas la comprhension mutuelle,
celles qu'on constate, par exemple, entre le franais d'un Toulou-
sain et celui d'un Parisien : les Franais du Midi, pour la plupart,
ne distinguent pas entre piqu et piquait. Ici encore, le linguiste
qui dcrit le franais contemporain aura un choix : il pourra
soit exclure les usages mridionaux de sa description, soit constater
que la distinction entre /-/ et /-/ n'est pas gnrale. Aucune
communaut un peu vaste n'est linguistiquement homogne.
Mais le descripteur, une fois son champ dlimit sa conve-
nance, devra prsenter les diffrences qu'il y constate comme
les variantes d'un mme usage, et non le fait de deux usages
distincts.

2-4. Le corpus
La description synchronique n'est pas limite aux langues
contemporaines que l'on peut entendre et enregistrer. Rien
n'empche le linguiste de tenter une description du latin de
Cicron ou du vieil-anglais d'Alfred. Sa tche sera, dans ce cas,
plus complexe parce qu'il lui faudra retrouver, derrire la graphie,
un systme de phonmes qu'elle ne reflte qu'imparfaitement.
En revanche, son travail pourra tre facilit du fait que les uvres
conserves de Cicron ou d'Alfred forment un tout bien dlimit
qu'on soumet aisment des traitements statistiques, ce qui
permet de tirer des conclusions prcises. Sans doute, les uvres
littraires d'une priode dtermine donnent ncessairement
une ide incomplte de la langue ainsi atteste. Mais si tout autre
accs cette langue est impossible, on peut sans remords consi-
DESCRIPTION DES LANGUES 31
drer ces documents comme pleinement reprsentatifs. Ces condi-
tions de travail prsentent de tels avantages qu'on est tent
de les recrer,lorsqu'on s'occupe d'un tat de langue contemporain,
en se constituant un<< corpus >>, c'est--dire un recueil d'noncs
enregistrs au magntophone ou pris sous la dicte. Une fois
constitu, ce recueil, considr comme intangible, ne reoit plus
d'additions, et la langue est dcrite en fonction de ce qu'on
y trouve. L'objection thorique qu'on peut faire cette mthode
du corpus est que deux chercheurs oprant sur une mme
langue, mais partir de corpus diffrents, peuvent aboutir
des descriptions diffrentes de la mme langue. L'objection
pratique est qu' tout moment le descripteur peut ressentir
le besoin de complter ou de vrifier son information et que,
s'il se refuse satisfaire ce besoin quand il le ressent, il carte
volontairement certains aspects de la ralit, nullement parce
qu'ils ne sont pas pertinents, mais parce qu'ils lui avaient chapp
tout d'abord.

2-5. La pertinence
Toute description suppose une slection. Tout objet, quelque
simple qu'il paraisse au premier abord, peut se rvler d'une com-
plexit infinie. Or, une description est ncessairement finie,
ce qui veut dire que seuls certains traits de l'objet a dcrire
pourront tre dgags. Ceux que relvent deux personnes diff-
rentes ont toutes chances de ne pas tre les mmes. En face du
mme arbre, un observateur notera la majest de son port et le
caractre imposant de ses frondaisons; tel autre retiendra les
craquelures du tronc et le chatoiement du feuillage; un troisime
s'essayera aux prcisions chiffres; un quatrime indiquera la
forme caractristique de chaque organe. Toute description sera
acceptable condition qu'elle soit cohrente, c'est--dire qu'elle
soit faite d'un point de vue dtermin. Une fois ce point de
vue adopt, certains traits, dits pertinents, sont retenir : les
autres, non pertinents, doivent tre carts rsolument. Il est
clair que, du point de vue du scieur de long, la couleur ou la forme
des feuilles ne sont pas pertinentes, non plus que, du point de
32 J.MENTS DE LINGUISTIQUE
vue du peintre, le pouvoir calorifique du bois. Chaque science
prsuppose le choix d'un point de vue particulier : seuls pertinents
en arithmtique sont les nombres, en gomtrie les formes,
en calorimtrie les tempratures. ll n'en va pas autrement en
matire de description linguistique. Soit une fraction quelconque
d'une chane parle; on peut la considrer comme un phnomne
physique, une suite de vibrations que l'acousticien enregistrera
grce ses machines .et q~'il dcrira en te~es de frquence et
d'amplitude. Un phys1olog1ste en pourra exammer la production;
il notera quels organes entrent en jeu et de quelle faon. Ce
faisant, l'acousticien et le physiologiste contribueront probablement
faciliter la tche du descripteur, mais, pas un seul instant,
ils n'auront amotc le travail du linguiste.

2-6. Choix ct fonction


Celui-ci ne coJ.D.Dlence qu'au moment o, parmi tous les faits
physiques ou phYsiologiques, on fait le dpart entre ceux qui
contribuent d.ire~ement l'tablissement de la communication
et les autres. Les lments retenus sont ceux qui, dans le contexte
o on les trouve~ auraient pu ne pas figurer, ceux donc que le
locuteur a employs l intentionnellement et auxquels l'auditeur
ragit parce qu'il y reconnat une intention communicative de
son partenaire. :En d'autres termes, seuls les lments porteurs
d'informations sont pertinents en linguistique : si dans l'nonc
prends le livre! le linguiste distingue trois units de premire
articulation, c'est qu'il y constate trois choix : prends au lieu
de donne, jette, pese, etc., le au lieu de un, livre au lieu de cahier,
canif ou verre; si dans mille /mil/ on distingue trois phonmes,
c'est qu'on y note trois choix successifs /m/ au lieu de fbf (qui
donnerait : bile), fpf (qui donnerait : pile), fvf (ville), etc., fi/ au
lieu de fa/ (mal), M (molle), fu/ (moule), etc., /1/ au lieu de /z/ (mise),
frf (mire), fsf (mi(.he), ou encore zro (mie).
Le mot espagni>l mucho, qui, physiquement, s'analyse correcte-
ment comme [mu~so], ou comme [ostum] si l'on reproduit un enre-
gistrement l'en'l'ers, sera analys en quatre et non en cinq pho-
nmes successifs, car, en espagnol, le son [s] entrane ncessaire-
DESCRIPTION DES LANGUES 33
ment un [t] prcdent, de telle sorte que [ts] reprsente un choix,
et non deux choix successifs.
Linguistiquement sont donc seuls pertinents les lments de
la chane parle dont la prsence n'est pas automatiquement
entrane par le contexte o ils apparaissent, ce qui leur confre
une fonction d'information. C'est du fait de sa fonction qu'un
lment de l'nonc est considr comme linguistique, et, comme
nous le verrons, c'est selon la nature de cette fonction qu'on le
classera parmi les autres lments retenus. Ce serait une erreur
de croire que le linguiste ne s'intresse pas la ralit physique
des sons. Ce dont il fait abstraction, c'est ce qui normalement
chappe au contrle du locuteur, comme le timbre particulier
de sa voix, ou les chevauchements qui rsultent de l'inertie
des organes qui ne s'adaptent pas assez vite aux besoins distinctifs
successifs : dans longuement, flogm./, les rsonances nasales
pertinentes de /6/ rejoignent celles, pertinentes aussi, de fm/,
nasalisant au passage le segment fg/ qui se prononce [IJ] sans
cesser, pour cela, d'tre le phonme /g/.

2-7. Eliminer le sens ?


Certains linguistes se sont fix comme idal la mise au point
d'une mthode de description qui ne ferait pas intervenir le sens
des units significatives. Ceci donnerait plus de rigueur la lin-
guistique, en liminant un domaine o l'exprience montre qu'il
n'est pas facile d'ordonner les faits. Un peu d'ingniosit en la
matire permet sans doute d'aller assez loin dans ce sens : suppo-
sons que le franais ne soit connu que par un vaste corpus recueilli
sur des bandes sonores et dont nous supposons ralise l'analyse
en phonmes. Le descripteur aura tt fait de reprer certains seg-
ments que l'on retrouve dans des contextes diffrents, par exemple
/kajef (cahier) dans les contextes /O!kajever/ (un cahier vert) et
/lekajeZ6n/ (les cahiers jaunes). Une fois ralise sur ces bases
une analyse du texte en monmes successifs, on classerait ensemble
ceux qui apparaissent dans les mmes contextes : il y aurait par
exemple la classe des monmes qui sont frquemment suivis de
/f, /rf, fra/, frof, etc. (c'est--dire, -ais, -ait, -aient, -rai, -ras,
A. MARTINET. - SUmer!!S d Lirwvistillu. - 2.
34 LMENTS DE LINGUISTIQUE
-ra, -rans, -ront, etc.), parmi lesquels, /don/ (donn-, donne-),
fkurf (cour-), frevejf (rveille-), etc. On aurait ainsi isol ce que
nous considrons comme les radicaux verbaux de la langue,
et des considrations statistiques permettraient probablement de
leur attribuer la fonction prdicative que nous leut connaissons.
On parviendrait ainsi une analyse intgrale de la langue qui
permettrait d'tablir une grammaire et mme un lexique auquel
ne manqueraient que les dfinitions de nos dictionnaires. En fait,
aucun linguiste ne semble s'tre avis d'analyser et de dcrire
une langue laquelle il ne comprenait rien. Selon toute vraisem-
blance, une telle entreprise rclamerait, pout tre mene bien,
une consommation de temps et d'nergie qui a fait reculer ceux-l
mmes qui voient dans cette mthode la seule qui soit thorique-
ment acceptable. Lorsqu'on sait que fkaje/ dans le grand cahier
dsigne un certain objet, et que fkaje/ dans le lait caill indique
un tat particulier de certains liquides, on ne perd pas son temps
rechercher si /l/ (lait) n'est pas ici une unit appartenant
la mme classe que fgr'A/ (grand) c'est--dire un adjectif, ce
qui permettrait d'identifier /kaje/ dans les deux contextes. On
ne saurait donc recommander une mthode qui fait totale abstrac-
tion du sens des units significatives, mais il n'en faut pas moins
se prmunir contre les dangers auquels on s'expose lorsqu'on
aborde sans prcautions le domaine smantique.

2-8. La forme, garantie du caractre linguistique


Ces dangers, lorsqu'on opre sur sa propre langue >>, sont
ceux que comporte l'utilisation de l'introspection : puisque je
parle franais et que le mot maison est un mot franais, je n'ai
qu' rechercher en moi-mme ce que reprsente le mot maison,
et je dterminerai ainsi le sens de ce mot. Malheureusement
lorsque j'essaie de voir ce qu'il voque pour moi, une image
apparat, plus ou moins composite, dont je suis sr, par certains
de ses traits, qu'elle n'est pas celle que le mot voquera chez
toute autre personne. Il est donc clair que cette image, qui
d'ailleurs varie chez moi d'un instant un autre, ne saurait
tre considre comme le << sens >> du mot, bien commun de tous
DESCRIPTION DES LANGUES 35
les sujets de langue franaise. Tout ce que je sais du sens de
maison c'est qu'un certain type d'exprience est associ chez
moi au signifiant /mez/ ou son substitut graphique maison
et que cette mme association existe chez les autres personnes
de langue franaise. La preuve m'en est fournie par leur compor-
tement, y compris leur comportement linguistique selon lequel
maison figure exactement dans les contextes o je pourrais le
placer moi-mme. Il faut noter que la vue d'une maison ne dclenche
pas automatiquement le processus linguistique qui lui est associ
et que, paralllement, l'emploi du mot maison n'entrane pas
ncessairement l'vocation d'une exprience vcue. Il est mme
vraisemblable qu'il n'y a rien de tel dans la plupart des cas et
qu'un nonc ne s'accompagne pas, en gnral, d'une srie
d'vocations ou de prises de conscience correspondant chacune
des units significatives successives. Ceci ne serait gure compa-
tible avec la rapidit du discours. Mais ce n'est pas au linguiste
se prononcer en la matire. Il se contentera, pour sa part~
de dire que rien ne peut tre reconnu com.me faisant partie
de la langue qui ne soit commun plusieurs sujets. Ceci vaut
du sens comme de toute autre chose et exclut l'introspection
comme mthode d'observation puisqu'elle ne peut jamais atteindre
qu'une seule personne qui, d'ailleurs, tant en mme temps
observateur et objet observ, se trouve dans les conditions les
plus dfavorables pour poursuivre une recherche impartiale. Ce
qui est, tout ensemble, commun plusieurs sujets et directement
observable, ce sont leurs ractions, linguistiques et non linguis-
tiques, aux messages phoniques qui tablissent la communication.
Il n'y aura donc aucun sens en linguistique qui ne soit impliqu
formellement dans le message phonique; chaque diffrence
de sens correspond ncessairement une diffrence de forme
quelque part dans le message. On pourrait nous objecter les cas
d'homonymie. Mais un segment comme cousin fkuzf n'a propre-
ment aucun sens hors de contextes formellement diffrents
(mon cousin Charles m'a crit, les cousins ne rsistent pas au .fly-tox)
qui tablissent sa valeur, soit comme une sorte de parent, soit
COilliD.e un insecte.
Ceci a d'importantes consquences qu'il ne faudra jamais
LMENTS DE LINGUISTIQUE
perdre de vue : d'une part, un lment linguistique n'a rellement
de sens que dans un contexte et une situation donns; en soi,
un monme ou un signe plus complexe ne comporte que des vir-
tualits smantiques dont certaines seulement se ralisent effec-
tivement dans un acte de parole dtermin : pout reprendre
l'exemple de maison, dans les actes de parole Madame n'est pas
la maison, il reprsente une maison de commerce, il lutta contre
la Maison d'Autriche, le contexte fait apparaitre dans chaque cas
certaines virtualits et rejette les autres dans l'ombre. D'autre
part, aucune unit, grammaticale ou lexicale, ne pourra tre
attribue une langue si elle n'y correspond pas des diffrences
phoniques qui la caractrisent et l'opposent aux catgories du
mme type : on ne saurait, par exemple, parler d'un subjonctif dans
une langue o l'on ne dispose pas de formes de subjonctif distinctes
des formes de l'indicatif, comme je sache est distinct de je sais.

2-9. Dangers de la traduction


Lorsqu'on opre sur une langue qu'on connait imparfaitement,
on ne prend conscience du sens des units significatives qu'en
les traduisant dans sa propre langue. Le danger, dans ce cas,
est qu'on peut tre tent d'interprter la langue dcrite en fonction
de celle dans laquelle on traduit. Si, pour une mme forme
de l'autre langue, j'ai en franais, je sais ,, dans un cas, je sache,,
dans un autre, je me laisserai peut-tre aller parler dans le pre-
mier cas d'indicatif, dans le second de subjonctif, c'est--dire
que j'attribuerai la langue trangre des traits de la langue
dont je me sers pour la dcrite. Cependant, si la premire rpond
toujours par des formes identiques aux indicatifs et aux subjonctifs
du franais, lui attribuer un subjonctif serait aussi dplac
que si un Allemand insistait pour distinguer entre un
nominatif l'homme et un accusatif l'homme sous prtexte que,
dans un cas, il dit der Mann, dans l'autre den Mann. On n'a
pas le droit de parler de singulier et de pluriel lorsqu'on traite
d'une langue o l'on ne trouve pas de pluriels formellement
distincts de singuliers correspondants. n convient donc de prendre
conscience des dangers auxquels nous expose la ncessit, pour
DESCRIPTION DES LANGUES 37
comprendre une autre langue, de traduire chaque nonc dans
1a ntre, c'est--dire de rarticuler l'exprience trangre selon
le modle qui nous est familier. Il faut, ds l'abord, poser en prin-
cipe que nous ne sommes assurs de retrouver, dans une langue
dont nous abordons l'examen, aucune des distinctions, aucune
des units, phonologiques ou grammaticales, auxquelles nous
a habitus notre exprience linguistique antrieure. En revanche,
il faut nous attendre y rencontrer, formellement exprimes,
des distinctions que nous n'aurions pu imaginer. Il ne faudra
s'tonner ni de l'absence d'expression grammaticale du temps,
de l'indiffrence quant la voix active ou passive, de l'inexistence
de genres, ni de l'obligation pour les sujets de distinguer entre
un << nous qui inclut l'interlocuteur et un << nous n qui l'exclut
ou entre des formes verbales dsignant ce qui est visible et d'autres
qui s'emploient en rfrence ce qui n'est pas dans le champ
du regard. On ne devra pas poser en principe que toute langue
opre avec un sujet de la proposition, connat des adjectifs et
distingue le verbe du nom. En bref, puisque nous avons convenu
d'appeler << langue li tout ce qui correspondait une certaine
dfinition (cf. 1-14), nous nous devons de ne pas postuler l'existence,
dans une langue, de quelque chose qui ne figure pas, de faon
explicite ou implicite, dans notre dfinition.

2-10. On commencera par la deuxime articulation


Lorsqu'on envisage la langue dans son fonctionnement comme
outil de communication, il est normal qu'on dsigne comme la
premire articulation celle selon laquelle s'analyse l'exprience
communiquer, et comme la seconde articulation celle des signi-
fiants en phonmes successifs. Mais il ne faut pas oublier q11e,
dans la communication linguistique, on signifie )) quelque chose
qui n'est pas manifeste au moyen de quelque chose qui l'est.
Il est donc normal que le descripteur, qui procde par examen
des faits observables, parte de ce qui est manifeste, les signifiants,
P~ur remonter ce qui ne l'est pas. Or les signifiants seront
necessairement dcrits en termes de leurs composants phoniques,
Phonmes et autres traits distinctifs ventuels. C'est pourquoi
LMENTS DE LINGUISTIQUE
il est normal que la description d'une langue commence par un
expos de sa phonologie, c'est--dire qu'apparaisse en premier lieu
ce que nous avons appel la deuxime articulation. Ce sont
donc les conditions et les mthodes de l'analyse phonologique
que nous examinerons tout d'abord.

2- r r. La phontique articulatoire
C'est en rfrence la faon dont ils sont raliss au moyen
des << organes de la parole >> que seront identifis ci-dessous les
traits phoniques pertinents et que seront dcrites les variantes
des units phonologiques. On pourrait utiliser aux mmes fins
les ondes sonores produites par le jeu de ces organes. Mais la
phontique articulatoire reste plus familire la plupart des
linguistes et, en gnral, elle permet de m.ieux percevoir la causalit
des changements phontiques. On rappellera ici le fonctionnement
des organes qui contribuent la production des sons de la parole.

2-12. Les notations


On symbolise les sons du langage au moyen de lettres et de
signes divers auxquels on attribue une valeur conventionnelle.
Il existe de nombreux systmes de notation phontique qui,
gnralement, s'adressent des publics diffrents. Les symboles
qu'on utilise ici sont, le plus souvent, ceux que recommande
l'Association phontique internationale. Une notation (on dit
souvent, tort, une transcription) phontique marque toutes
les diffrences que peroit l'observateur ou celles sur lesquelles
il dsire, pour une raison quelconque, attirer l'attention. Elle se
place entre crochets carrs : [mutso], [otum]. Une notation
phonologique ne marque que les traits qu'une analyse de la langue
a rvl distinctifs ou, plus gnralement, dots d'une fonction
linguistique. Elle se place entre deux barres obliques: fmuoo/.

2-13. L'air en mouvement


Les sons de la parole rsultent gnralement de l'action de
certains organes, dits << organes de la parole , sur une colonne
DESCRIPTION DES LANGUES 39
d'air venant des poumons. Il se peut toutefois que l'air qui agit
sur les organes ne provienne pas directement des poumons,
mais soit celui qui a t emmagasin, puis comprim entre deux
points du chenal expiratoire. Il peut galement se produire
que la pression de l'air soit moindre l'intrieur de la bouche
qu' l'extrieur; dans ce cas le mouvement de l'air pourra se faire
non plus de l'intrieur vers l'extrieur, mais de l'extrieur vers
l'intrieur. En pratique, on a cependant intrt considrer
comme nol'Illaux les sons qui rsultent d'une expiration d'air
venu des poumons. Ces sons existent dans toutes les langues
et beaucoup de langues n'en connaissent pas d'autres. Lorsque,
dans ce qui suit, nous ne prciserons pas la source de l'air en
mouvement, il faudra comprendre qu'il s'agit des poumons.

2- 14 La glotte
Le premier organe qui peut faire obstacle au passage de l'air
pulmonaire est la glotte, qui se trouve la hauteur de la pomme
d'Adam >>. La glotte est forme de deux replis musculaires des
parois de la trache. Ces replis sont dsigns comme les cordes
vocales. Lorsqu'elles se rapprochent, les cordes vocales peuvent
obturer compltement le passage de l'air. C'est ce qui se produit
avant la toux. Pendant la respiration, les cordes vocales sont
largement cartes et l'air passe librement travers la glotte
dans les deux sens. Dans la parole, il est frquent que les cordes
vocales soient en contact et qu'elles entrent en vibration sous
la pression de l'air expir. Le son qui rsulte des vibrations de
la glotte s'appelle la voix.

2-15. La voix
La voix accompagne presque ncessairement certaines arti-
culations buccales qui sont, par elles-mmes, trop peu bruyantes
pour tre perues dans des conditions normales. C'est notamment
le cas pour les voyelles, qui reprsentent la voix diversement
teinte par le volume et la forme variable de la cavit buccale,
avec ou sans intervention des fosses nasales. Mais la voix peut
40 LMENTS DE LINGUISTIQUE
galement accompagner un bruit assez caractris pour tre
perceptible sans son aide : l'initiale de saute consiste en un frotte~
ment bien perceptible sans le support de la voix; l'initiale de zone
prsente le mme frottement, mais accompagn de la voix. On dit
que le [s] de saute est sourd, alors que le [z] de zone est sonore
ou vois. Le timbre plus ou moins grave ou aigu de la voix
dpend d'abord de la longueur des cordes vocales : les femmes,
dont la glotte est moins longue que celle des hommes, ont une
voix naturellement plus aigu. Il dpend, d'autre part, du degr
de tension des cordes vocales, tension que le locuteur peut faire
varier sa guise. C'est lui qui constitue la mlodie de la parole.
Les utilisations linguistiques de cette mlodie seront longuement
examines ci~dessous ( 3~24 32).

2-16. Le pharynx
. On nomme << larynx >> la partie du chenal expiratoire qui se
trouve au niveau de la pomme d'Adam. Un peu plus haut, la
trache dbouche dans une cavit, le pharynx, qu'on peut dsigner
aussi comme l'arrire~bouche. Lorsqu'on regarde le fond de sa
bouche dans un miroir, on aperoit, tout fait l'arrire, la paroi
postrieure du pharynx; le palais, qui forme la voftte de la bouche,
se termine, vers le pharynx, par un repli de muqueuse, dit voile
du palais, qui forme deux arcs spars, au milieu de l'espace
buccal, par une languette qui est la luette (en latin uvula, d'o
l'adjectif uvulaire pour dsigner les produits phoniques rsul~
tant d'une action de la luette). Le pharynx communique avec
les fosses nasales tant que le voile du palais ne vient pas sappliquer
contre sa paroi postrieure. C'est de la zone infrieure et post~
rieure du pharynx que part l'sophage. On a intrt concevoir
le pharynx comme un passage niveau : ce qui correspond
la route sur laquelle les voitures circulent tant que les barrires
ne sont pas abaisses est reprsent par le chenal respiratoire
proprement dit qui commence avec les fosses nasales, et se
continue, au~del du pharynx, par la trache vers les poumons;
ce qui correspond au chemin de fer est la voie alimentaire qui
commence avec la bouche et continue, au~del du pharynx, par
DESCRIPTION DES LANGUES 41
l'sophage vers l'estomac; le bol alimentaire, pouss par la langue
vers l'arrire et le bas correspond au train qui ne passe qu'une
fois fermes les barrires qui stoppent la circulation sur la route,
c'est--dire, ici, le passage de l'ait. Ces barrires sont d'une part
le voile du palais qui se relve comm.e on l'a dcrit ci-dessus,
d'autre part l'piglotte qui vient recouvrir l'orifice de la trache
et qui empche les particules alimentaires de s'garer dans le
larynx. L'piglotte et l'sophage ne semblent gure intervenir
dans le fonctionnement de la parole. Lorsqu'on parle, le voile
du palais est soit relev, soit abaiss. S'il est abaiss, une partie
de l'air expir passe par les fosses nasales et s'coule l'extrieur
sans rencontrer d'obstacles. Cet air sera perdu pour la bouche,
qui est le lieu o la plupart des sons prennent leur aspect carac-
tristique. Les sons seront donc mieux diffrencis si la colonne
d'air tout entire arrive la bouche, c'est--dire si le voile du palais
est relev. C'est pourquoi, dans la parole, cette position de l'organe
est nettement plus frquente que celle qui permet le passage
de l'air du pharynx aux fosses nasales.

2- I 7. Les voyelles
Dans le parler normal, les voyelles sont de la voix rpercute
dans les cavits formes par les parties suprieures du chenal
expiratoire. C'est essentiellement le volume et la forme de la
cavit buccale qui donnent son timbre caractristique une voyelle.
Ce volume et cette forme dpendent en pratique de trois facteurs :
la position de la langue, celle des lvres et le degr d'ouverture
de la bouche. Le plus souvent, la langue se masse, soit l'avant,
soit l'arrire de la cavit buccale. Lorsqu'elle se masse l'avant,
elle laisse entre elle et les lvres un volume d'air assez restreint.
Si, au mme instant, les lvres se rtractent autant que possible,
la cavit comprise entre la langue et les lvres est rduite au mi
nbnum. Lorsque, au contraire, la langue se masse vers Parrire
de la bouche, elle laisse entre elle et les lvres une cavit assez
vaste, Si, au mme instant, les lvres se projettent en avant
a~J.tant que possible, la cavit comprise entre la langue et les
levres atteint son maximum d'ampleur. La diffrence entre
42 LMENTS DE LINGUISTIQUE
cavit minima et cavit maxim.a n'a plus de sens si l'on s'efforce
d'ouvrir la bouche toute grande, conune lorsqu'on montre sa
gorge au mdecin : dans ce cas la langue s'carte au maxim.wn
du palais, les lvres sont aussi loignes l'une de l'autre qu'il
est possible, et il ne saurait plus tre question qu'elles contribuent
limiter une cavit. La voyelle forme avec la bouche grande
ouverte (conune dans pas) est note [a]. Lorsque la bouche est
ferme au maximum compatible avec la production d'une voyelle
(absence de friction), on obtient la voyelle [i] (dans ici) pour la
cavit minima (lvres rtractes et langue masse vers l'avant),
la voyelle note [u] (ou de coucou) pour la cavit maxima (lvres
pousses vers l'avant et arrondies, langue masse vers l'arrire).
On peut donc dire que [i] est une voyelle ferme, antrieure
et rtracte et que [u] (fr. ou) est une voyelle ferme,
postrieure et arrondie. La voyelle [a] peut tre dite
ouverte.

2-18. Degrs d'ouverture des voyelles


Les voyelles [i] et [u] sont les plus fermes, chacune de son type.
Lorsque l'ouverture de la bouche est suprieure celle de [i] et
de [u] et infrieure celle de [a], il reste possible de distinguer
entre une voyelle antrieure et rtracte note [e] (e d'esp. peso)
et une voyelle postrieure et arrondie note [o] (o d'esp. moza).
On peut galement envisager quatre degrs diffrents d'ouverture
vocalique supposs quidistants: un premier, maxim.um, pour [a],
un deuxime avec une antrieure rtracte note [e] ( de prs)
et une postrieure arrondie note [:>] (o de botte), un troisime
avec [e] (ou plus spcifiquement[~]; d't) et [o] (ou plus spci-
fiquement [g]; o de mtro), et un quatrime avec [i] et [u]. On
peut .naturellement concevoir une infinit de diffrents degrs
d'ouverture entre [a] d'une part, [i], [u] d'autre part. Pour dcrire
l'anglais, il est utile de distinguer un [re] (dans cat) plus ouvert
que [e] et un [o] (dans not) plus ouvert que[:>], l'un et l'autre
moins ouverts que [a]. En franais, on distingue traditionnellement
entre un [a] d'avant (dans patte) not [a], et un [a] d'arrire
(dans pte) not [a].
DESCRIPTION DES LANGUES 43

2 -19. Types vocaliques intermdiaires


La pousse de la masse de la !angrie en avant peut se combiner
avec la pousse en avant et l'arrondissement des lvres. On obtient
ainsi une cavit moyenne situe vers !"avant. Le rsultat, pour le
plus faible degr d'ouverture,estcequ'onnote [y] ou [] (u de pur);
correspondant [e] et [o], on a la voyelle note[~] ou [i] (fr. peu)
et, avec le degr d'ouverture de [e:] et[:>], on trouve [] (fr. peur).
La pousse de la masse de la langue vers l'arrire peut se combi-
ner avec une rtraction des lvres. On obtient dans ce cas une
caVit moyenne situe vers l'arrire. Le rsultat, pour le plus
faible degr d'ouverture, se note [m]; c'est la voyelle not f dans
le roumain mrt << main n; la voyelle note t1 dans le mme mot
est de mme type et correspond un degr d'ouverture inter-
mdiaire entre celui de [tu] et celui de [a].

2-20. Voyelles moyennes, neutres et centralises


Outre les voyelles caractrises par des articulations extrmes
(rtraction maxima, pousse maxima vers l'avant, etc...), on
rencontre des articulations moyennes de natures diverses qu'on
peut caractriser en rfrence celles qui ont t dcrites ci-
dessus; la voyelle du russe byl, par exemple, a le mme degr de
fermeture que [i] et [u], les lvres sont rtractes comme pour [i],
mais le point le plus lev de la masse de la langue n'est ni trs
en avant comme pour [i] ni trs en arrire comme pour [tu].
Une voyelle est dite neutre lorsqu'elle n'est ni trs ferme, ni trs
ouverte, ni franchement antrieure ou postrieure, ni rtracte,
ni arrondie. La voyelle neutre se note[;)]. C'est celle qu'on entend
lorsqu'on hsite sur ce qu'on va dire (heu ... heu) ou la finale
d'anglais villa et d'allemand Gabe. Une voyelle dont l'articulation
tend vers celle de la voyelle neutre est dite centralise.

2-21. Voyelles tendues et voyelles lches


Selon que la voyelle s'articule avec une grande tension des
organes, et notamment de la langue, ou avec une relative mollesse,
44 LMENTS DE LINGUISTIQUE
elle est dite tendue ou lche. C'est l l'essentiel de la diffrence
entre fr. sic, soute, avec les voyelles tendues [i] et [u], et angl.
sick, soot avec les voyelles lches [1] et [u]. La voyelle lche suggre
en fait un timbre plus ouvert et une personne peu avertie peut
prendre un [1] pour un [e], un [u] pour un [o]. La distinction n'a
gure de valeur que pour les voyelles les plus fermes.

2-22. Voyelles nasales


Dans le cas de toutes les voyelles dcrites jusqu'ici, nous avons
suppos que le voile du palais tait relev et concentrait dans la
cavit buccale tout l'air venu des poumons. Toutefois l'abais-
sement du voile qui permet une partie de l'air de s'chapper par
le nez n'empche pas l'articulation des voyelles. Il y ajoute des
rsonances nasales particulires; mais, en privant la bouche d'une
partie de l'air disponible, il attnue la nettet des diffrences entre
les diverses articulations vocaliques. Le franais connat des
voyelles nasales dans vin, un, vent, fond.
Une langue n'a pas ncessairement les mmes timbres pour
ses voyelles nasales et ses voyelles non nasales, dites aussi orales :
la voyelle de vin est la version nasale d'une voyelle [z] qui n'existe
pas comme voyelle orale en franais. Les voyelles nasales se notent
au moyen du tilde en) plac au-dessus du signe dsignant la
voyelle orale correspondante. Les mots nasales cits ci-dessus se
notent [vre], [], [vii], (f].

2-23. Dure des voyelles


Lorsque la dure d'une voyelle est sensible, on dit que la voyelle
est longue. La dure de l'articulation vocalique dpend souvent
du contexte; mais il n'est pas rare que deux segments vocaliques
ne diffrent que par leur dure : chez beaucoup de Franais, la
voyelle de matre a une dure plus considrable que celle de
mettre; on notera la premire [e:], [e::] ou (e:] et la seconde [e:] ou,
si l'on veut attirer l'attention sur sa brivet, [~]. Lorsqu'une
langue distingue des voyelles longues et des voyelles brves, il
n'est pas rare que les longues soient plus tendues et les brves
DESCRIPTION DES LANGUES 45
plus lches. C'est le cas en allemand du nord o ihm se prononce
avec un [i] long et tendu, im avec un [1] bref et lche. Les voyelles
longues sont galement exposes tre diphtongues, ce qui
veut dire qu'au cours de leur mission, les organes modifient
graduellement leur position; c'est ainsi que les sons anglais qu'on
trouve parfois nots [i] et [e] sont le plus souvent articuls
respectivement [Ii] et [ei] (dans feed et jake par ex.), c'est--dire
qu'en fait, la bouche se ferme graduellement du dbut de l'mis-
sion jusqu' la fin.

2-24. Les consonnes


On nomme consonnes les sons qui se peroivent mal sans le
soutien d'une voyelle prcdente ou suivante.
Une occlusive est une consonne qui suppose une fermeture
du chenal expiratoire. On peut percevoir le relchement brusque
de cette fermeture devant la voyelle suivante : dans [pa], la fer-
meture des lvres se relche sous forme d'une explosion devant
la voyelle [a] qui suit. Mais on peut galement percevoir le bruit
produit par cette fermeture lorsqu'elle interrompt une voyelle
prcdente : ce qu'on peroit dans [ap] est essentiellement la
brusque interruption du [a] par l'occlusion des lvres. Comme
il n'y a pas d'explosion sans occlusion pralable, occlusion perue
dans [ap] et non perue dans [pa], celui qui parle ne penserait pas
distinguer entre le [p] explosif de [pa] et le [p] cdmplosif)) de [ap ].
Une consonne qui comporte un resserrement du chenal expi-
ratoire qui ne va pas jusqu' la fermeture est dite fricative si le
frottement de l'air au niveau du resserrement est nettement
peru. On parle galement, dans ce cas, de constrictive. Lorsque
la lvre infrieure se rapproche des dents d'en-haut et que l'air
qui s'chappe de la bouche frotte contre les deux cts de l'tran-
glement ainsi form, on obtient la fricative qui s'entend l'ini-
tiale de jou.
On a intrt parler de spirantes lorsque, dans le cas d'un
resserrement du chenal, on peroit plutt des rsonances qu'un
frottement : au z d'esp. caza correspond une fricative, au d de
cada une spirante.
LMENTS DE LINGUISTIQUE
Dans le cas o l'air expir contourne un obstacle central, on
parle de latrales; l'obstacle est le plus souvent la pointe de la
langue qui touche un point de la vote de la bouche, tandis que
l'air s'chappe de chaque ct; c'est le son qu'on peroit l'ini-
tiale de lac. Les vibrantes rsultent de la vibration d'un organe
sous la pression de l'air expir; on entend une vibrante l'ini-
tiale d'ital. raro, esp. raza et, chez ceux qui roulent leur r, au
dbut de fr. rang.
On groupe souvent fricatives, spirantes, latrales et vibrantes
sous la dsignation de continues; par opposition, les occlusives
sont dites alors momentanes : rien n'empche, en effet, de
prolonger l'articulation de la fricative l'initiale de fou, alors que
ceci n'est pas possible pour le [p] de [pa].
En principe, chacun des types consonantiques dcrit ci-dessus
peut tre ralis diffrents points des organes de la parole. Ceci
est surtout vrai des occlusives, des fricatives et des spirantes. Nous
allons ci-aprs passer en revue les diffrentes productions conso-
nantiques des diffrents organes. Nous commencerons par les
organes dont il est le plus facile d'observer les mouvements.

2-25. Les labiales


On appelle labiales les productions phoniques qui font intervenir
les lvres ou, tout au moins, la lvre infrieure. On distinguera les
bllabiales, pour lesquelles les deux lvres sont actives, et les
labio-dentales dans la production desquelles interviennent la
lvre infrieure et les dents d'en haut.
Les occlusives bilabiales se notent [p] si elles sont sourdes,
c'est--dite non accompagnes de vibrations glottales; elles se
notent [b] si elles sont sonores, c'est--dite accompagnes de la
voix. Articule avec le voile du palais abaiss de faon que l'air
puisse s'chapper par les fosses nasales, l'occlusive bilabiale (gn-
ralement sonore) note par [m] est dite nasale; ce n'est plus une
momentane, mais une continue puisqu'on peut faire durer le
son avant l'explosion.
Lorsque l'air s'chappe entre les deux lvres rapproches, la
friction est peu audible et le produit se caractrise mieux comme
DESCRIPTION DES LANGUES 47
SCH!MA DES ARTICULAnONS INTRABUCCALES

Ues organes qui nntarviannant pas dans la phonation ne 1on1 Pli indiqus)

lassos nmlos
hadt du pelais
~palalal~

dents
Id" en haul)

a : aniculation apicodentale
b : ar1iculation al~olaire
c : auiculalion rtroflae
d . aniculation palatale
e : aniculations postapalatale et vlaire fsoynx
1 : articulation uvulaire
g : aniculalion pharyngale
h : relvement du voile (anie. oraluJ

spirant que comme fricatif. Une grande tension des lvres rcla-
merait probablement beaucoup plus d'nergie que celle qui est
normalement disponible pour l'articulation des sons de la parole.
La sourde, qui se note [<p ], est tare et instable, car elle n'a, pour
s'imposer l'oue des auditeurs, ni vraie friction, ni vibrations
glottales pour la soutenir. Que l'articulation labiale se relche
un peu, et ce qu'on percevra ne sera plus caus par l'air qui
s'chappe au niveau des lvres, mais par celui qui passe travers
la glotte, et [<p] deviendra ce qu'on appelle une aspiration et qu'on
note [h]. La sonore, qui se note [~] et s'entend entre les deux
voyelles d'esp. saber, est plus perceptible du fait de la voix qui
l'accompagne.
Les fricatives labiales vraiment stables sont les labio-dentales,
la sourde [f] et la sonore [v], dont la production a t dcrite ci-
~essus ( 2-24). Du fait des interstices entre les dents, une occlu-
Sion labio-dentale est difficilement ralisable. On constate donc
LMENTS DE LINGUISTIQUE
que la position des organes qui est la plus recommande pour
l'articulation fricative, ne vaut rien pour l'occlusion et, vice versa,
que la position favorable l'occlusion ne permet pas de produits
fricatifs satisfaisants. Cette situation se retrouvera ailleurs.

2-26. Les apicales (occlusives, fricatives et spi-


rantes)
Les sons apicaux sont ceux qui rsultent de l'action de la pointe
(apex) de la langue. Selon le point de la voftte de la bouche o
s'applique cette pointe, on distinguera entre des apico-dentales,
des apico-alvolaires et des rtroflexes.
Les occlusives apico-dentales se notent, la sourde [t], la sonore
[d]. Elles s'entendent l'initiale de temps et de dent. La nasale
correspondante se note [n]. Pour tous ces sons, la tranche de la
langue vient s'appuyer contre les faces internes des dents d'en
haut de telle faon que les interstices soient parfaitement obturs.
Pour passer des occlusives [t] [d] aux fricatives notes [e] [8] ou
[p] [6], la tranche de la langue s'abaisse et le frottement se produit
entre cette tranche et celle des dents d'en-haut. Comme, dans ces
conditions, on aperoit entre les dents la partie infrieure de la
langue, on dsigne souvent ces fricatives comme des interden-
tales, ce qui peut laisser supposer, tort, une intervention des
dents d'en-bas.
Les occlusives apico-alvolaires ne diffrent des prcdentes
que parce que la tranche de la langue s'applique un peu au-dessus
des dents, contre la muqueuse qui recouvre les alvoles des dents
suprieures. Ce sont celles qu'on entend l'initiale d'angl. two,
do, no. On les note en gnral au moyen des signes qui servent
aussi pour les apico-dentales. Dans une langue comme l'anglais,
o [t], [d], et [n] sont apico-alvolaires, les fricatives [p] [6] s'arti-
culent entre la tranche de la langue et la paroi postrieure des
dents d'en-haut, mais acoustiquement ces fricatives diffrent
fort peu de celles qui s'articulent un peu plus bas. La diffrence
graphique entre [e] [8] d'une part, [p] [6] d'autre part sera mise
profit, non pour distinguer entre des interdentales et des
post-dentales , mais pout marquer, par exemple, la diff-
DESCRIPTION DES LANGUES 49
renee entre la spirante [8] d'esp. cada et la fricative [] d'anglais
that.
Dans le cas des rtroflexes, la pointe (ou la tranche) de la langue
est releve si haut vers le palais que le contact s'tablit, non plus
exactement entre la pointe et le palais, mais entre le dessous de la
langue et ce dernier. Les occlusives rtroflexes peuvent se noter
[~], [Q] et [J;J.]. Les fricatives rtroflexes, trs diffrentes de celles
qu'on note [p] et [5], appartiennent au type examin ci-dessous
sous le nom de sifflantes )), Le son qui s'entend l'initiale de
run dans certaines varits de l'anglais peut tre dfini comme une
spirante rtroflexe sonore.

2-27. Les apicales (latrales et vibrantes)


Les latrales sont le plus souvent des apicales, des apico-dentales
comme l'initiale de fr. lac, it. lago, ou des apico-alvolaires comme
l'initiale de port. lago ou la finale d'angl. fill. Comme les deux
orifices latraux sont trop larges pour que se produise un frot-
tement, c'est la forme des cavits b11ccales qui importe ici : si
la pointe de la langue est tendue vers l'avant, l'espace compris
entre la langue et le palais sera sensiblement uniforme le long du
chenal; si, au contraire, la pointe de la langue se relve vers les
alvoles, le corps de l'organe se creusera immdiatement derrire
la pointe pour se relever vers le fond de la bouche. Ce relve-
ment postrieur, analogue celui qu'on constate dans le cas de
la voyelle [u], donne [1] apico-alvolaire son timbre caract-
ristique.
Les latrales sont normalement accompagnes de vibrations
glottales, ce qui se comprend dans le cas d'articulations aussi peu
bruyantes par nature. Dans les langues o l'on distingue, de l
sonore, un l sourd, celui-ci tend devenir fricatif de faon que le
bruit de frottement compense, pour l'oreille, la voix qui manque:
dans ce cas, le passage de l'air se fait d'un seul ct et cet orifice
latral unique est rduit de telle faon que la friction de l'air y
soit audible.
La vibrante apicale, qui se note [r], rsulte de battements de la
pointe de la langue contre une partie quelconque de la partie
so LMENTS DE LINGUISTIQUE
antrieure de la bouche. Le nombre de battements successifs
peut varier beaucoup sans changer l'identit du son. On oppose
souvent, cependant, le battement unique (parfois not [r]) aux
battements multiples. C'est ce qui distingue les deux mots espa-
gnols pero (avec [r]) de perro (avec [r] plusieurs battements).
En anglais d'Amrique, le dd de ladder et le tt de latter se pronon-
cent communment comme [r].

2-28. Les siffiantes et les chuintantes


La partie antrieure de la langue, ce que nous avons dsign
comme la tranche ou la pointe, et les rgions avoisinantes sont, de
tous les organes dits de la parole, les plus muscls et les plus sou-
ples. Selon que cette partie de l'organe sera molle ou tendue, plate
ou creuse selon son sillon mdian, les sons produits pourront tre
fort diffrents. Les continues apicales notes [e] ou [p], [8] ou [0]
sont toutes articules avec la langue plate, le frottement caract-
ristique des fricatives se produisant sur un large front entre la
tranche de l'organe et les incisives suprieures. D'autres continues,
dsignes comme des sifftantes, sont caractrises par un frot-
tement nergique produit par l'air passant par un orifice troit
ralis au niveau des alvoles par une dpression du sillon mdian
de la langue, alors que, sur chaque ct de ce sillon, la langue
s'appuie nergiquement contre les alvoles de faon que l'air
ne puisse s'chapper que vers le centre. La sifflante sourde se
note [s], la sonore [z]. On distinguera d'une part des sifflantes
apico-alvolaires o c'est la pointe de la langue qui est au niveau
de la zone de friction : [s], dans la prononciation castillane de
l'espagnol, est apico-alvolaire; d'autre part, des sifflantes pr-
dorsa-alvolaires o c'est une partie antrieure du dos (dorsum)
de la langue qui est au contact des alvoles; la pointe de la langue,
totalement inactive dans ce cas, peut descendre jusque derrire
les dents d'en bas. Les sifflantes prdorso-alvolaires sont celles
que l'on rencontre normalement en franais, et de faon gnrale
dans les langues qui prsentent, ct des siffiantes ordinaires,
un type fricatif apparent, celui des chuintantes. Les chuin-
tantes sont, comme les types prcdents, articules au niveau des
DESCRIPTION DliS LANGUES SI
alvoles, mais elles s'en distinguent par un volume diffrent des
cavits buccales, souvent en rapport avec une pousse des lvres
vers l'avant qui dtermine un large espace entre la zone de fric-
tion et l'orifice buccal. Les chuintantes se notent la sourde [f)
la sonore [3], ou encore [~] et [z] respectivement.
On peut dsigner comme des sulcales (lat. su/eus "sillon")
l'ensemble des articulations comportant une dpression du
sillon mdian de la langue.
Les fricatives rtroflexes, du fait de leur articulation nergique
qui dtermine un troit orifice d'issue de l'air, et en raison du
volume assez considrable de la cavit comprise entre la zone de
friction et les lvres, ressemblent assez des chuintantes et se
confondent souvent avec elles.

2-29. Les dorsales palatales (pr-palatales)


Les dorsales rsultent de l'action du dos de la langue qui se
relve vers la vote de la cavit buccale reprsente, vers l'avant,
par le palais dur, vers l'arrire, par le palais mou ou voile du palais.
Seules sont qualifies de << palatales )) les dorsales qui s'articulent
vers l'avant, contre le palais dur. C'est dans la mme zone que
s'articule la voyelle [i], et ceux qui ne connaissent pas les palatales
dans leur parler les peroivent en gnral comme accompagnes
d'un [i] bref non syllabique. On dit souvent des palatales qu'elles
sont mouilles )) : ainsi l'occlusive sourde note [c] ou, analyti-
quement [!1 est souvent conue et dsigne comme un [t] ou un
[k] mouill, tandis que la sonore correspondante, note [J] ou
[g], serait un [d] ou un [g] mouill. La nasale palatale se note
rJlJ, [n.J ou [nJ.
La fricative palatale sonore est trs rpandue; on lui donne
parfois le nom de yod et on la note par [j]. Lorsque, par excs
d'ouverture, le frottement de l'air entre le dos de la langue et le
palais n'est plus peru, on obtient une spirante qui n'est qu'un
[i] non syllabique not [il. Mais il n'est pas rare que la notation
[j] recouvre aussi bien la spirante que la fricative. La fricative
sourde correspondante se note [] ; c'est proprement ce qu'on
appelle, en allemand, le ich- Laut.
52 LMENTS DE LINGUISTIQUE
Les latrales palatales, qui ne sont pas rares, se notent p,] ou
Ul. Le gli de l'italien paglia et le 11 de l'espagnol calle dans la
prononciation traditionnelle sont des latrales palatales.

2-30. Dorsales post-palatales, vlaires et uvulaires


Les dorsales articules vers le point le plus lev de la cavit
buccale ne sont plus perues comme des << mouilles >>. Elles peu-
vent tre plus ou moins antrieures ou postrieures selon la voyelle
qui les accompagne (plus antrieure dans qui, plus postrieure
dans cou). Mais on peut faire abstraction de ces diffrences et
noter l'occlusive sourde [k], l'occlusive sonore [g] et la nasale
correspondante [IJ].
Lorsque le rapprochement du dos de la langue vers la vote
buccale n'aboutit pas une fermeture complte, on obtient un
son continu qu'on notera [x] s'il est sourd, [y] s'il est sonore. Ces
continues dorsales moyennes sont des produits phoniques assez
instables :il semble qu'on rpugne relever la masse de la langue
aussi haut, moins qu'elle ne trouve appui contre la vollte, ce qui
est le cas pout les articulations occlusives. Il se passe frquem-
ment pour [x] ce que nous avons signal ci-dessus (2-25) pour
[cp) : ds que l'articulation se relche un peu, ce qu'on peroit
n'est plus caus par l'air qui s'chappe au niveau du dos de la
langue, mais par celui qui passe travers la glotte, et [x] devient
ce qu'on appelle une aspiration et qu'on note [h]. C'est ce qui se
produit souvent dans ceux des usages espagnols o la jota
de pafa s'articule au mme endroit que le g de paga, l'un et l'autre
respectivement comme [x] et [y]. Ici, comme pour les labiales,
la sonore [y] est plus perceptible que la sourde du fait de la voix
qui l'accompagne, et elle se maintient mieux.
Il n'est pas rare que la sourde [x] bascule vers l'avant ou vers
l'arrire, c'est--dire en vienne s'articuler avec des parties du
dos qui sont plus naturellement en contact avec la vote. Si elle
bascule vers l'avant, le rsultat est [] comme dans le cas du ch
allemand de ich. Si elle bascule vers l'arrire, on obtient une
fricative nergique, qu'on notera [x], articule contre le fond du
voile aux environs de la luette. C'est ce qui s'est produit dans le cas
DESCRIPTION DES LANGUES 53
du ch d'ail. Buch, ach. C'est galement le cas de la<< jota de cer-
tains usages castillans o paja se prononce [paxa] et non [paxa];
dans ces usages, la sourde peut entraner la sonore dans son recul,
de sorte que paga devient [palla] avec une fricative sonore note
[li] analogue celle qui correspond normalement au r de fr.
Paris dit souvent << grassey )) par opposition la prononciation
comme une vibrante apicale dite << roule . Les fricatives dorso-
uvulaires sourde et sonore sont les ralisations frquentes de ce
qu'on appelle l'r fort dans le portugais de Lisbonne ou de Rio de
Janeiro.
Il n'est pas impossible de raliser une occlusion dorsale contre
le fond du voile vers la luette. La sourde, qui seule est assez fr-
quente, se note [q]. La sonore et la nasale, plus rares, se notent
respectivement [G) et [N). La vibrante ralise au moyen de la
luette se note au moyen de [R). Il n'est pas exceptionnel que
l'articulation de [x] et de [li] comporte quelques vibrations de
cet organe.

2-31. Pharyngales
Le rapprochement des parois antrieure et postrieure du pha-
rynx, c'est--dire de la partie la plus profonde du dos de la langue
et du fond de la bouche, peut aboutir une occlusion ou une
friction. Les linguistes ont peu l'occasion de traiter des occlusives
pharyngales. Mais une langue bien connue, l'arabe, prsente des
fricatives pharyngales sourdes et sonores notes respectivement
[Q] et [li].

2-32. Les glottales


Nous avons vu, dans ce qui prcde, l'importance des vibra-
tions glottales qui, sous le nom de voix, accompagnent une majo-
rit des sons du langage. Nous avons vu galement (2-25 et 2-30)
que l'on peut percevoir le frottement de l'air qui passe entre les
parois de la glotte et que ce produit, qu'on dsigne commun-
ment comme une << aspiration ))' se note [h). On notera en outre
54 LMENTS DE LINGUISTIQUE
que la fermeture de la glotte qui se produit avant la toux est une
occlusion comme une autre. C'est une consonne que l'on note
[ ;1].

2-33 Aspires et glottalises


Lorsqu'on prononce [ga], la voyelle est prcde d'une consonne
sonore, ce qui veut dire que les cordes vocales vibrent du dbut
jusqu' la fin. Si l'on prononce [ka], la voyelle est prcde d'une
consonne sourde et les vibrations ne commencent qu'avec la
voyelle; si, au moment o [k] explose, les cordes vocales sont
assez rapproches pour entrer immdiatement en vibration, on
percevra la voyelle ds que l'occlusion de [k] sera relche; le
[k] sera alors non aspir. Mais si les cordes vocales sont mainte-
nues cartes pendant toute l'mission de [k], il leur faudra un
certain temps pour tablir le contact ncessaire pour que commen-
cent les vibrations. Pendant ce temps, l'air sortant des poumons
frottera contre les cordes vocales; il se produira ce qu'on nomme
l'aspiration et qu'on note [h]; on percevra donc [kha]. Mais comme
[h] reprsente le passage de la position de la glotte qui caractrise
ici le [k] celle qui est requise par la voyelle, on ne considre pas
l'aspiration comme un son particulier, mais comme une caract-
ristique d'un [k] dit aspir et qu'on note [k'] ou [kh]. Les occlu-
sives sourdes du franais ne sont pas aspires; celles de l'anglais
le sont lgrement.
On peut articuler les occlusives avec la glotte totalement ferme.
Dans ce cas, de l'air se trouvera enferm entre l'occlusion patti-
culire (occlusion dorsale pour [k] par exemple) et celle qui se
ralise au niveau de la glotte. Si on relve alors l'ensemble de la
glotte, la pression de l'air emmagasin augmentera et permettra
la rupture de l'occlusion particulire; l'explosion glottale, dter-
mine, elle, par la pression de l'air venu des poumons, suivra,
prcdant immdiatement les vibrations ncessaires la produc-
tion de la voyelle suivante. On percevra donc [k ~a]. Mais comme
P1 reprsente le passage de la position de la glotte qui caractrise
ici [k] celle qui est requise pat la voyelle, on ne considre pas
le [ ')] comme up son particulier, mais comme une caractristique
DESCRIPTION DES LANGUES ss
d'un [k] dit glottalis ou jectif qu'on notera, dans le cas de la
dorsale, comme [k']. Si le reHlchement glottal anticipe l'explosion
buccale au lieu de la suivre, la consonne est perue comme une
sonore pr-glottalise, par ex. ['g]. Le relvement de la glotte
aboutira donner l'air emmagasin une pression suffisante
d'autant plus facilement que le volume de la cavit comprise
entre les deux occlusions sera, au dpart, plus petit. C'est pour-
quoi il est plus facile de raliser un [k'] qu'un [t'] et que beau-
coup de langues qui prsentent des glottalises n'ont pas de
[p']. Glottalises et pr-glottalises ne sont pas rares hors d'Eu-
rope; ce qu'on note q dans la transcription de l'arabe est souvent
une occlusive dorsale profonde glottalise.
Dans la production d'une occlusive avec la glotte ferme, celle-ci
peut s'abaisser au lieu de se relever. La pression de l'air emmagasin,
diminue alors et, lorsque se relche l'occlusion buccale particu-
lire, c'est l'air extrieur qui fait explosion en pntrant dans la
bouche. En mme temps, l'air pulmonaire s'infiltre travers la
glotte qui vibre et le produit total est peru comme une sonore.
Les sons raliss ainsi sont dits implosifs ou injectifs. On les
note diversement et notamment au moyen de petites capitales
([B], [n], etc.). Dans les langues d'Mrique noire qui connaissent
ces sons, les labiales et les apicales sont plus frquentes que les
dorsales.

2-34. Les clics


Dans beaucoup de rgions du Globe, en Europe notamment,
on pratique deux clics, le baiser, qui est un clic bilabial, et un
clic apico-alvolaire qui marque l'nervement et qui, lorsqu'il
est rpt plusieurs reprises, correspond ce qu'on orthogra-
phie taratata (en anglais tut tut). Dans certaines langues, notam-
ment en Mrique du Sud, les clics reprsentent des consonnes
normales combinables avec les voyelles. lis sont produits en crant
un vide quelque point du chenal expiratoire en cartant les orga-
nes entre deux points o se maintient la fermeture. Dans le cas
de taratata, ces deux points d'occlusion sont respectivement dans
les zones apico-alvolaire et dorso-vlaire, la langue crant un vide
s6 LMENTS DE LINGUISTIQUE
en se dprimant entre ces deux points. Le bruit de clic se ralise en
relchant brusquement l'occlusion antrieure de telle faon que
l'air extrieur pntre dans le vide ralis entre les deux occlusions.

235 Articulations buccales complexes


Nous savons que les articulations buccales se combinent nces-
sairement avec des positions caractristiques de la glotte. Mais
l'exemple des clics nous indique qu'une production phonique peut
rsulter de la combinaison de deux articulations de la bouche.
Il n'est pas rare, par exDlPle, que l'on combine une articulation
consonantique quelconque, une labiale pat exemple, avec la posi-
tion des organes requise pour une voyelle caractristique coDlDle
[i] ou [u]. Les articulations consonantiques qui se combinent
avec la pousse de la masse de la langue vers l'avant du palais
caractristique de [i] sont dites palatalises. Il ne faut pas confon-
dre les sons palataux, rsultat d'une unique articulation dans la
rgion du palais dur, et les sons palataliss qui combinent l'arti-
culation palatale avec une articulation spcifique : un [p] ne
saurait tre palatal, puisqu'il est labial, mais il peut tre palatalis;
il se note, dans ce cas, [p']. Le russe connat toute une srie de
sons palataliss, et notaDlDlent [f] et [d'] qui rsultent bien d'une
combinaison de deux articulations concomitantes, apicale et
dorso-palatale, et non, coDlDle [!] et [g], d'une seule articulation
dorso-palatale.
Les articulations consonantiques qui se combinent avec la
pousse des lvres en avant et le recul de la masse de la langue vers
le voile du palais caractristiques de [u] sont dites labio-vlari-
ses : un [t], par exemple, qui est apical pat nature, peut tre
labie-vlaris et se note alors [tw]. Un [p], bien que labial par
nature, peut galement tre labio-vlaris, les lvres tant pour
[pw] pousses plus loin vers l'avant que pour [p].
On appellera labio-vlaires les sons qui combinent l'articula-
tion labiale et l'articulation vlaire sans qu'on puisse prciser
laquelle est la plus spcifique. Certaines labio-vlaires combinent
une occlusion dorsale et l'articulation labiale et linguale de [u];
on postule, pour l'indo-europen, de telles labio-vlaires notes
DESCRIPTION DES LANGUES S7
*kw, *gw, etc. Mais les vritables labio-vlaires combinent une
articulation labiale et une articulation vlaire de mme type :
deux occlusions, deux frictions ou deux articulations du type
spirant. Les labio-vlaires continues, normalement spirantes, se
notent au moyen de [w] ou, si le degr d'ouverture est celui de
[u], au moyen de [y]; dans certains usages anglais on trouvera
la sourde, note [\Y], correspondant au wh de la graphie. Les
labio-vlaires momentanes ont deux occlusions concomitantes
qui se relchent successivement, la vlaire d'abord, la labiale
ensuite; on les note au moyen des digraphes [kp], [gb]. Ces
doubles occlusives ne sont pas rares en Afrique.
On peut combiner les diverses articulations consonantiques
avec une pousse de la masse de la langue vers l'arrire de la
cavit buccale sans qu' cette pousse s'ajoute, comme pour les
labio-vlarises, une pousse en avant et un arrondissement des
lvres. Ces consonnes sont dites vlarises ou pharyngalises.
La vlarisation (ou pharyngalisation) entrane ncessairement une
modification de l'articulation spcifique de certaines consonnes :
la masse de la langue se portant vers l'arrire, la pointe de cet
organe se trouvera derrire les alvoles plutt que derrire les
dents, et un t vlaris, not m, sera apico-alvolaire plutt
qu'apico-dental.
Il est comprhensible que les voyelles en contact avec les
consonnes palatalises, labio-vlarises ou vlarises voient leur
timbre influenc par l'articulation de ces consonnes : entre deux
consonnes palatalises, pour lesquelles la langue doit prendre la
position requise pour [i], une voyelle [u] tendra prendre une
articulation antrieure tout en conservant l'arrondissement des
lvres, si bien que [t'ut'], par exemple, s'articulera en fait
[t't'].

2~36. Les affriques


Lorsqu'on articule un son quelconque et une occlusive en
particulier, il y a normalement un temps de mise en place des
organes, un moment o la position ainsi ralise est mise profit
pour produire le son caractristique, et, finalement, un relche-
ss LMENTS DE LINGUISTIQUE
ment des organes vers une position neutre. En gnral, seul le
second temps, dit tenue est peru, parce qu'il est seul carac~
tristique. Mais il peut se faire que le troisime temps, celui du
relchement des organes, soit assez lent pour ne pas chapper
l'auditeur, surtout lorsque celui-ci n'est pas habitu raliser le
son en question et, de ce fait, n'est pas sensible son unit arti~
culatoire. C'est ce qui se passe pour les palatales; coDlDle on l'a
vu ci-dessus (2-29), les gens qui n'en ont pas dans leur parler,
tendent les interprter coDlDle [t) ou [k], [d] ou [g] plus [1].
On dsigne sous le term.e d'aftiiques (ou de mi-occlusives)
les articulations occlusives dont le troisime temps est identi-
fiable coDlDle une fricative. Une affrique qu'on rencontre trs
frqueDlDlent est celle qui rsulte d'une occlusion obtenue avec
la partie du dos de la langue proche de la pointe de cet organe
applique contre la rgion des alvoles des dents d'en haut, ce
qui donne une tenue qui ressemble [t] et un relchement qu'on
peut interprter CODlDle []. Ceci explique qu'on note souvent
cette affrique au moyen du digraphe [t~]. Mais il vaut m.ieux
rserver cette notation pour la succession [t + s] du fr. toute
chose [tutsoz] et employer, pour l'affrique, un signe coDlDle
[c]. On distinguera ainsi entre angl. (r)ight ship [... aitsip] et 1 chip
[ai~Ip]. Cette affrique chuintante s'entend dans esp. chato,
ital. citt, russe caj; la sonore correspondante atteste l'initiale
d'angl. jet, ital. giallo, se notera [g] et, moins bien, [dZ]; l'affri-
que sifflante sourde l'initial.e d'ali. zehn, ital. zio peut se noter
[c] (au lieu de [ts] et en dpit du conflit avec l'emploi de ce signe
pour l'occlusive palatale; cf. ci~dessus, 2~29). On se contente le
plus souvent d'un digraphe pour noter l'affrique sifflante sonore
l'initiale d'ital. zero ([dz]). On rencontre aussi des affriques
friction labiale (ou plus exactement labio-dentale) [pf] (ali. Pferd),
friction dorso-uvulaire [kx], friction interdentale [te),
friction latrale [tl], etc.

2-37. Consonnes longues et gmines


Une consonne n'est perue CODlDle longue que lorsque sa
dure excde franchement celle qu'on entend dans le contexte
DESCRIPTION DES LANGUES 59
o elle apparat. Comme ci-dessus (2-23) dans le cas des voyelles,
on pourra noter la longueur des consonnes au moyen d'un point
surlev ou de deux points placs aprs le symbole de la consonne,
donc [1] ou [1:] pour [1] long. Lorsqu'une consonne de longue
dure se trouve entre deux voyelles, il e5t frquent que le dbut
en soit peru comme la fin de la premire syllabe et la fin comme le
dbut de la syllabe suivante. Ceci donne l'impression de deux
articulations successives et la notation tient compte de cette impres-
sion, d'o [alla] et non [ala]. Les consonnes longues appartenant
deux syllabes successives sont dsignes comme des gmines.

2-38. La syllabe
Dans les cas les plus simples, il y a autant de syllabes que de
voyelles spares par des consonnes. Les voyelles tant plus
perceptibles que les consonnes, ceci semble indiquer que chaque
syllabe correspond un sommet de la courbe de perceptibilit.
Ceci expliquerait qu'une consonne comme [1] place entre deux
consonnes moins perceptibles qu'elle, comme [v] et [k], puisse
jouer le rle de sommet de syllabe, comme dans le tchque 'Dlk
<< loup ou qu'une voyelle comme [i] en contact avec une voyelle

plus ouverte, comme [a], dans des contextes comme [ia] ou [ai],
puisse ne pas former de sommet syllabique distinct. Mais deux
voyelles de perceptibilit diffrente peuvent fort bien former
deux syllabes successives comme dans fr. bahi; [11] et [1], norma-
lement plus perceptibles que [t] ou [k], ne forment pas syllabe
dans fr. quatre [katll], boucle [bukl]; [1], moins ouvert que [;~],
est pourtant le sommet de la syllabe unique d'angl. beer [bi;~].
La syllabation dpend donc de facteurs multiples dont tous sont
loin d'tre parfaitement identifis.

2-39. Energie articulatoire


Nous avons signal plus haut (2-28) que les sifflantes rsultent
d'une friction plus nergique que les continues apicales notes
[a] et [8]. Dans ce cas, l'nergie de la friction rsulte du fait que
le mme volume d'air doit passer par un orifice plus troit pour
6o LMENTS DE LINGUISTIQUE
[s] que pour [a]. L'nergie que nous considrons ici est l'nergie
de l'articulation en gnral, une nergie mal localisable, celle par
exemple qui semble distinguer acheter, avec [], de jeter o,
devant le [t] sourd, [z] ne se distingue gure de [] que par la
moindre nergie de son articulation.
Cette nergie gnralise, une fois mise en branle, n'est pas
aisment dmobilisable.. C'est pourquoi elle est relativement peu
employe pour distinguer un son d'un autre et on la rserve pour
donner du relief une syllabe par mot. A cette mise en valeur,
qu'on dsigne comme l'accent, peuvent contribuer, comme on le
verra ci-dessous, 3-31, outre l'nergie articulatoire (angl. stress),
la dure de la voyelle et ce qui la suit dans la syllabe et certains
mouvements de la courbe mlodique du discours (angl. pitch).
3
L'analyse phonologique

1. Fonctions des lments phoniques


3-I. Trois fonctions fondamentales
L'analyse phonologique vise identifier les lments phoniques
d'une langue et les classer selon leur fonction dans cette langue.
Leur fonction est disncve, ou opposive, lorsqu'ils contri-
buent identifier, en un point de la chane parle, un signe par
opposition tous les autres signes qui auraient pu figurer au
m.m.e point si le message avait t diffrent : dans l'nonc c'est
une bonne bire, le signe bire /bier/ est identifi comme tel par
ses quatre phonmes successifs, chacun d'eux jouant son rle par
le fait qu'il est distinct de tous les autres phonmes qui pourraient
figurer dans ce contexte. Mais ct de cette fonction phonolo-
gique essentielle, les lments phoniques d'une langue peuvent
assumer des fonctions contrastives lorsqu'ils contribuent
faciliter, pour l'auditeur, l'analyse de l'nonc en units succes-
sives. C'est ce que fait l'accent en gnral et tout particulirement
dans une langue comme le tchque o il se trouve rgulirement
sur la premire syllabe de chaque mot. C'est ce que fait aussi le
62 LMENTS DE LINGUISTIQUE
phonme /h/ de l'anglais qui joint sa fonction distinctive (hill
distinct de ill, pill, bill, etc.) une fonction de dmarcation, puis-
que, dans cette langue, /hf ne saurait, dans le vocabulaire tradi-
tionnel, apparatre qu' l'initiale d'un monme. Une autre fonc-
tion phonologique est la fonction expressive qui est celle qui
renseigne l'auditeur sur l'tat d'esprit du locuteur sans que
celui-ci ait recours, pour cette fin, au schma de la double
articulation. C'est ainsi qu'en franais, un allongement et un
renforcement du /p/ d'impossible dans cet enfant est impossible
peut tre interprt comme l'indication d'une irritation relle
ou feinte.

3-2. Traits caractristiques non fonctionnels


On ne parle de fonction des lments phoniques que dans la
mesure o ceux-ci rsultent d'un choix du locuteur. Mais on doit
signaler l'existence de traits phoniques quirenseignent autrui,
que celui qui parle le veuille ou non, sur sa personnalit, sa place
dans la socit ou sa rgion d'origine, et qui ont droit de figurer
dans une description phonologique dans la mesure o ils n'ont
ces valeurs que dans une communaut linguistique particulire :
en franais, par exemple, il serait bon de signaler l'existence
pour le phonme /r/ de deux variantes principales, l'une dite
grasseye )) propre aux milieux urbains, et l'autre dite roule ))
encore trs rpandue dans les campagnes, bien qu'en rgression.
Il ne saurait, bien entendu, tre question de signaler dans une
description phonologique que les hommes parlent avec un timbre
plus grave que celui des femmes, puisque ceci correspond des
diffrences somatiques universelles et ne caractrise pas en propre
une communaut particulire. Mais lorsque, dans certaines lan-
gues de l'Asie du Nord-Est, on constate qu'un mme phonme
not /c/ se ralise comme [ts] chez les hommes et comme [ts] chez
les femmes, on ne saurait passer ce fait sous silence, puisque dans
telle autre langue, en italien par exemple, hommes et femmes
s'entendent pour prononcer [t] l'initiale de cinque et [ts] celle
de zucchero.
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE

3-3. Ralit physique et fonction linguistique


Le mme trait phonique peut exercer une certaine fonction
dans une langue, et avoir une valeur toute diffrente dans une autre
langue: la fermeture glottale qui, en arabe d'gypte par exemple,
est un phonme, n'a, en allemand, aucune valeur distinctive, mais
bien une valeur contrastive en ce qu'elle indique le dbut des
radicaux initiale vocalique : dans verachten, de ver- et de achten,
une fermeture glottale spare le -r- du -a- suivant. En hottentot
et en boschiman existe titre de phonme le clic qui, rpt,
sert en franais signaler une lgre irritation et se note, selon
les auteurs, taratata ou tststs, c'est--dire que les langues de
l'Mrique du Sud attribuent une fonction distinctive ce qui a,
en franais, valeur expressive. En arabe, l'r roul et l'r grassey, ce
dernier not gh en transcription dans le mot Maghreb par exemple,
reprsentent deux phonmes distincts, alors qu'en franais l'em-
ploi de l'un ou de l'autre n'affecte pas le sens de ce qui est dit,
mais renseigne sur la personnalit du locuteur. Rien n'illustre
mieux l'indpendance mutuelle de la ralit physique et de la
fonction linguistique que l'usage Qui est fait, dans les diverses
langues, de ce qu'on appelle la hauteur mlodique. Comme nous
le verrons ci-aprs, les degrs de hauteur et les directions de la
courbe mlodique peuvent assumer une fonction distinctive
lorsqu'elles s'opposent les unes aux autres comme des tons, une
fonction contrastive lorsqu'elles participent la mise en valeur
accentuelle, une fonction expressive l o elles sont considrer
comme des faits d'intonation.

3-4. Deux critres en conflit : fonction et segmen-


tation
Le linguiste s'intresse aux faits phoniques dans la mesure o
ils exercent une fonction. Aussi attend-on de l'analyse phonolo-
gique qu'elle groupe les faits qui assurent la mme fonction,
mme s'ils sont physiquement diffrents, et qu'elle spare ceux
LMENTS DE LINGUISTIQUE
qui ont des fonctions diffrentes, mme s'ils sont matriellement
analogues. En fait, ce principe entre en conflit avec celui d'aprs
lequel on classe les faits phoruques selon les dim.ensions du seg-
ment de la chane dans lequel ils assument leur fonction : la monte
mlodique qui permet de distinguer il pleut~ d'il pleut a bien
fonction oppositive, comme le degr d'ouverture de la bouche
qui permet de distinguer r de riz; mais elle porte sur un nonc
complet, et non sur un segment phonmatique; nous savons qu'une
telle monte chappe la double articulation, qu'elle n'est pas
proprement distinctive, comme l'est la diffrence entre deux
phonmes, mais significative, comme l'est l'opposition entre deux
monmes; d'autre part, l'intonation se prsente de faon telle
que l'on distingue parfois assez mal si la fonction exerce est
proprement oppositive (opposition de deux significations diff-
rentes) ou expressive (indication sur l'tat d'esprit du locuteur).
C'est pourquoi on prfre souvent la segmentation la fonction
comme principe de base de classement. C'est, bien entendu, sur la
base de leur fonction que sont valus et classs les faits pour
chaque type de segmentation. Ceci veut dire, en fait, qu'on traite
part des units de deuxime articulation, les phonmes, et des
faits prosodiques qui, par dfinition, chappent cette deuxime
articulation.

II. La phonmatique
3-5. Les pauses virtuelles
La phonmatique traite de l'analyse de l'nonc en phonmes,
du classement de ces phonmes et de l'examen de leurs combinai-
sons pour former les signifiants de la langue. Les signifiants de
la langue l'tude reprsentent les donnes d'o part le linguiste.
Ces signifiants, qui reprsentent la face perceptible du signe
linguistique, peuvent tre de dimension et de complexit fort
-v:ariables : il y a un signifiant /z e mal a la tet/ correspondant au
signe j'ai mal la tDte et un signifiant /mal/ correspondant mal.
L'ANA,LYSE PHONOLOGIQUE
On pourrait vouloir partir, pour effectuer l'analyse phonologique,
de signifiants d'noncs complets, qui reprsentent les donnes
relles, sans aucune interprtation ou analyse pralable en phrases,
en propositions, en mots ou en monmes. Mais ceci prsenterait
des inconvnients considrables, aussi bien pratiques que tho-
riques. Il se trouve, en effet, qu'un phonme donn est susceptible
de se prononcer de faon assez diffrente selon le contexte o
il se trouve : le /1/ de l'anglais britannique se prononce trs diff-
remment selon qu'il prcde la voyelle, comme dans lake, ou
la suit comme dans whale; les Parisiens articulent tout autrement
le fol de joli et celui de cor. L'absence de phonme suivant est
un lment du contexte : en franais, le /8/ de grand /graf est
souvent peru comme plus bref que le /i./ de grande fgr.df.
Or, cette diffrence entre la voyelle de grand et celle de grande,
qui est vidente lorsque les deux formes sont prononces isolment
ou la finale, est susceptible d'tre conserve lorsqu'elles appa-
raissent au milieu d'un nonc, par exemple dans f... gra dad ... /
un grand dadais et / ... la grid adl. .. / la grande Adle. Ceci veut dire
que la prononciation normale devant une pause peut se maintenir
l o la pause est, pour ainsi dire, virtuelle mais non ralise.
Si nous ne tenions pas compte des pauses virtuelles, c'est--dire
de la segmentation en mots, il nous faudrait distinguer en franais
entre un phonme /ii/ bref et un phonme fi:/ long puisque
seule cette diffrence de bref long distinguerait entre
[...gradad ...] avec [a] bref dans urz grand dadais et [... gridad ...]
avec [a] long dans grande Adle. Il convient donc de pratiquer
l'analyse partir de segments de l'nonc non susceptibles d'tre
interrompus par une pause, c'est--dire, en pratique, ce qu'on
nomme les mots. Dans la notation phonologique, les virtualits de
pause seront naturellement signales par un espace.

3-6. Les jonctures internes


Il se trouve que, dans certaines langues, le comportement
phonologique particulier que l'on rencontre gnralement devant
une pause virtuelle, se retrouve, de faon plus ou moins marque,
l'intrieur de ce qu'on appelle les mots, la frontire de deux

A. MARTINET. - Umtmrs de LinguistI,lue. - 3


66 LMENTS DE LINGUISTIQUE
monmes : en anglais, le mot compos night rate << tarif de nuit 1
/nait-reit/ ne se confond pas avec nitrate nitrate 11 /naitreit/,
encore que la succession phonmatique et les lments prosodiquQ
soient les mmes dans les deux cas ; de mme la finale [-ain~s]
de minus moins 11 n'est pas identique celle de slyness ruse 1
o l'on a affaire l'adjectif sly + le suffixe -ness. Il convient
naturellement de relever l'existence de ce type particulier de
pause virtuelle, dont les effets ne se confondent pas ncessairement
avec ceux du type prcdemment examin, et de le signaler
dans la transcription au moyen d'un trait d'union par exemple.
Ce traitement particulier peut s'tendre des contextes inattendus,
lorsque, par exemple, l'ali. Theater est trait comme s'il tait
compos de Tee et d'un Ater inexistant, avec une occlusion
glottale devant -a-. On dsigne parfois ces virtualits de pause
sous le nom de joncture ou jointure.

3-7. Quels signifiants soumettre l'analyse?


On utilisera donc, pour l'analyse en phonmes, des segments
de l'nonc dont on est sdr qu'ils ne renferment pas de pauses
virtuelles. Il ne faudra pas oublier que, s'il y a un rapport vident
entre les pauses virtuelles et les points de segmentation en mots
et en monmes, il n'y a pas ncessairement concidence absolue,
et que, dans une notation phonologique, l'espace blanc ou le
tiret indique, en toute rigueur, les points de la chane o peuvent
se produire des accidents particuliers dont on a choisi de ne pas
tenir compte dans l'analyse phonmatique. li faudra, d'autre part,
ne rapprocher que des segments dont on est st qu'ils comportent
les mmes traits prosodiques : accent sur la mme place, s'il
s'agit d'une langue accent, mmes tons sur les mmes syllabes,
s'il s'agit d'une langue tons. Dans le cas d'une langue comme le
franais, cette dernire recommandation est sans objet, et l'on
peut utiliser comme segment n'importe quel mot. Il conviendra
enfin de faire abstraction, dans un mot enregistr, de tout lment
fonction expressive, donc, par exemple, ne pas opposer impossible
avec un /p/ allong et fort impossible avec un /p/ normal comme
s'il s'agissait de deux units diffrentes.
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE

3-8. La segmentation phonmatique


Les mots chaise et lampe sont, en franais, bien distincts :
le comportement d'un auditeur ne sera pas le mme si je dis
apportez la chaise ou apportez la lampe, ce qui me confirme
dans mon sentiment que chaise et lampe ne correspondent pas
aux mmes faits d'exprience et que chaise est dans sa pronon-
ciation assez nettement distinct de lampe pout qu'aucune confusion
ne soit vraisemblable. A l'examen, aucun segment de la forme
prononce d'un des deux mots ne me parat rappeler un segment
de l'autre. La situation est autre si les deux mots rapprochs sont
lampe et rampe; ici encore, la raction d'un auditeur sera diffrente
prenez la lampe et prenez la rampe, mais, rapprocher les deux
formes prononces, j'aurai le sentiment qu'elles sont largement
identiques et que ce qui empche la confusion des deux formes,
et, par suite, l'incertitude de l'auditeur sur le comportement
qu'il doit adopter, se localise au dbut de ces formes. Il en ira
de mme si je rapproche bche et cruche. Toutefois, si je compare
cruche et ruche, je m'aperois que ce qui distingue cruche de btlche
est analysable en deux lments successifs, celui qui se retrouve
dans ruche et un autre qui le prcde. Naturellement, l'orthographe
laissait attendre cette analyse. Mais, aux yeux du phonologue,
le tmoignage de l'orthographe n'est pas valable, et seule l'analyse
par rapprochements successifs permet de dgager les units
linguistiques. Si je reviens lampe et rampe, c'est en vain que je
rechercherai un mot franais qui rime avec les deux mots et qui
me permette d'analyser plus avant ce qui distingue lampe de
rampe comme j'ai pu, grce ruche, analyser en deux lments
successifs ce qui distinguait cruche de btlche. Je constate donc
que les initiales de lampe et de rampe sont des segments minima,
c'est--dire des phonmes. On pourrait objecter qu'il tombe sous
le sens que l'initiale de cruche est plus complexe que celle de bche
puisqu'elle comporte deux << sons " successifs distincts en face
du<< son" unique de btlche. Mais ceci on rpondra que la diffrence
d'homognit entre l'initiale de cruche et celle de bt2che ne nous
frappe que parce que nous sommes habitus par l'emploi de
68 LMENTS DE LINGUISTIQUE
formes comme cruche, ruche analyser la premire en deux units
successives; on ajoutera qu'elle est de degr plutt que de nature
et qu'elle n'a rien voir avec l'analyse phonologique puisqu'il
y a des langues, le hottentot et certains parlers suisses, qui pr-
sentent des initiales analogues celle de cruche, initiales qu'on
ne saurait analyser, faute de mots en -ru, tru, etc., et qu'il faut
en consquence considrer comme un segment minimum, c'est--
dire un phonme. La situation rappelle celle, signale ci-dessus
(2-6), du [t~] de l'espagnol mucho qui est un phonme unique
parce que [~] n'existe pas dans cette langue sans [t] prcdent
et que, par consquent, [t~] reprsente un choix unique de la part
du locuteur.

3-9. Un mme son pour deux phonmes et vice-


versa
Des oprations du type de celles qui prcdent nous permettent
d'tablir la segmentation phonmatique des noncs, c'est--dire
de prciser de combien de phonmes se compose tel ou tel signi-
fiant, par exemple trois dans ruche et dans rampe, quatre dans
cruche, cinq dans cruchon. On est tent de croire qu'elles nous
permettent galement de dterminer quels sont les phonmes
de la langue, dans ce sens qu'une fois ralise l'analyse de tous
les signifiants, on peut rapprocher les segments dgags dans les
diffrents signifiants et considrer comme des exemplaires du
mme phonme ceux qui se ressemblent autant que le -ampe de
rampe ressemble au -ampe de lampe. On identifierait de la sorte
un mme phonme frf l'initiale de ruche et celle de rouge.
Toutefois, lorsque nous avons rapproch lampe et rampe, nous
avons constat une identit physique de ce que l'orthographe
note -ampe dans les deux cas, ce qui nous a permis de localiser
dans l'initiale la diffrence entre les deux signifiants. Mais nous
n'en avons pas conclu que lampe et rampe, l'initiale prs, taient
forms des mmes phonmes, parce que nous savons que l'identit
physique ne permet pas de conclure l'identit linguistique; un
mme phonme se ralise diffremment selon l'entourage, et un
mme son, selon l'entourage, peut tre la ralisation de phonmes
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE
diffrents. En danois, par exemple, le phonme 1~1 se ralise
com.me [e] dans ~t <<joli )) mais comme [a] dans ret correct));
le son [a] qui est une ralisation du phonme 1~1 dans ret, est
une ralisation du phonme fa/ dans nat nuit )), Si l'identit
physique n'entrane pas l'identification linguistique, c'est que le frf
danois a pour effet d'ouvrir les articulations vocaliques d'avant
qui sont en contact avec lui. Or, le danois distingue phonologique-
ment entre quatre degrs d'ouverture pour ces voyelles, et ceci
aussi bien en contact avec frf qu'ailleurs. Le phonme de premier
degr d'ouverture ne peut tre caractris par son timbre, qui
varie entre [i] et [e] selon le contexte, mais par ce qui le distingue,
en toutes positions, des autres voyelles d'avant, savoir son ouver-
ture minima. De mme, ce qui fait l'unit du phonme not 1~1
est le fait qu'il y a, l'avant de la bouche, deux phonmes plus
fetm.s que lui et un plus ouvert, c'est--dire qu'il est du troisime
degr d'ouverture. C'est l ce qui l'oppose aux autres phonmes,
sa ralisation variant selon les contextes de [e] [a]. ee [e] et ce [a]
sont, dans leurs contextes respectifs, dans un rapport identique
avec les autres voyelles.

3-10. Dfinir les segments avant de les rapprocher


On ne saurait donc dire que ruche et rouge commencent pat le
mme phonme avant d'avoir constat qu'ils sont, avec les units
susceptibles de figurer dans leurs contextes respectifs -uche et -ouge,
dans un rapport identique. Le cas est parallle celui du [e]
du danois ~tet du [a] du danois ret, qui sont reconnus comme un
seul et mme phonme parce qu'ils sont dfinis l'un et l'autre,
relativement aux autres units susceptibles d'apparatre dans les
mmes contextes qu'eux, comme de troisime degr d'ouverture.
Avant donc de procder l'tablissement de l'inventaire des
phonmes, il faudra dfinir chaque segment en prcisant ce qui,
dans son environnement phonique, le distingue de tous ceux
qui auraient pu y figurer. Une fois ceci termin, on identifiera
comme des ralisations d'un seul et mme phonme les seg-
ments provenant de contextes diffrents qui prsentent la mme
dfinition.
70 LMENTS DE LINGUISTIQUE

3-u. Oprer avec des contextes limits


A s'en tenir la lettre de ce qui a t dit ci-dessus sur les condi-
tions qui permettent l'identification de diffrents segments mini-
mum comme les ralisations d'un mme phonme, on se heurterait
vite d'insurmontables difficults dues au fait que, dans toutes
les langues, il n'y a qu'une minorit des combinaisons phonma-
tiques possibles qui soient rellement mises profit pour former
des mots ou des monmes. Dans le contexte total et prcis o
se trouve le frf de ruche, on n'utilise gure en franais d'autres
phonmes que /b/ dans bflche et /z/ dans juche. Toutefois, si l'on
n'hsite pas utiliser des environnements phoniques un peu
diffrents, mais qui ne semblent pas affecter les conditions d'appa-
rition des sons devant -uche, on ajoutera bien d'autres phonmes
cette liste : /1/ et /n/ par exemple qu'on trouve dans peluche et
grenuche. On s'apercevra vite qu'en franais tout ce qui peut figurer
devant -u peut figurer devant -uche; bien plus, on notera que la
nature de la voyelle n'implique dans cette langue aucune exclusive
quant au choix du phonme consonantique qui prcde, ce qui,
on le conoit, simplifie beaucoup la tche. Mais tel n'est pas
le cas dans bien des langues, ce qui pose, pour l'identification
des phonmes, des problmes qui seront envisags ci-aprs.

3-12. A la recherche des traits pertinents


L'identification des segments minima, pralable toute iden-
tification des phonmes, suppose qu'on compare la nature phon-
tique du segment choisi avec celle des autres segments qui peuvent
figurer dans le mme contexte ou, en d'autres termes, qui sont
en opposition avec lui. Soit, par exemple, le premier segment
du mot douche; il est en opposition avec le premier segment de
souche. On note dans un cas une explosion, prcde d'une ferme-
ture du chenal expiratoire effectue au niveau des dents suprieures
par la pointe de la langue et accompagne de vibrations des cordes
vocales. Dans l'autre cas, on observe une friction de l'air effectue
entre les alvoles suprieures et la partie antrieure du dos de
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE 71
la langue, sans accompagnement de vibrations glottales. A ce
point de l'analyse, nous ne savons pas si ces diffrentes caract-
ristiques vont, ou non, toujours de pair. S'il se vrifiait plus tard
qu'en franais l'explosion apico-dentale est toujours accompagne
de voix et que la friction prdorso-alvolaire est toujours sourde,
c'est--dire que l'une et l'autre rsultent toujours d'un choix
unique du locuteur, on devrait considrer chacun de ces complexes
articulatoires comme un trait pertinent ou distinctif unique. Mais
ds que nous faisons intervenir le mot touche, nous notons que
le premier segment de ce mot s'oppose l'initiale de douche, non
pas du fait de l'articulation de la pointe de la langue, qui est la
mme, mais du fait de l'absence de vibrations glottales concomi-
tantes. Pour raliser douche, il faut donc, l'initiale, faire le choix,
1 de l'articulation occlusive apicale commune douche et touche,
2 d'une articulation glottale caractristique qui distingue douche
de touche. Si maintenant nous rapprochons mouche, nous notons
que douche diffre de ce mot en ce que son occlusion initiale
est apicale et non labiale et en ce qu'elle est accompagne d'un
relvement du voile du palais qui empche l'air de pntrer
dans les fosses nasales, tandis que le premier segment de mouche
comporte, avant l'explosion labiale, une chappe de l'air par le
nez. Rien jusqu'ici ne nous dit qu'en franais l'occlusion labiale
sonore ne soit pas toujours accompagne d'un chappement de
l'air par le nez. Mais l'intervention de bouche montre qu'occlusion
labiale et qualit nasale sont dissociables et reprsentent en cons-
quence deux traits distinctifs, et le -nouche du nom Minouche
indique que l'on peut combiner occlusion apicale et qualit nasale.
Ceci implique par contre coup que la prononciation du premier
segment de douche suppose un troisime choix : le relvement
du voile du palais qui le distingue du premier segment de -nouche.
Faire intervenir couche n'apporterait aucun lment nouveau;
l'occlusion dans ce cas est dorsale et non apicale et sans accom-
pagnement de vibrations glottales, mais ceci ne fait ressortir
aucun trait particulier de l'articulation du premier segment de
dm4che. L'initiale de lcuche prsente, elle aussi, une articulation
apicale, mais avec chappement de l'air des deux cts de la langue
(articulation latrale). Ce segment est donc caractriser comme
72 LMENTS DE LINGUISTIQUE
latral. Comme, quoi qu'on fasse, on ne trouve ni devant -ouche,
ni nulle part ailleurs en franais, une latrale qui ne soit pas
apicale, il faut considrer qu'il y a dans ce cas un choix unique et,
en consquence, un seul trait pertinent : le premier segment de
louche s'oppose en tant que latral l'ensemble des autres segments
susceptibles de figurer devant -ouche; puisque le caractre apical
n'est pas ici retenir comme pertinent, il n'y a pas dissocier,
dans le cas du premier segment de douche, un trait pertinent
qui serait le caractre non-latral. Nous retiendrons donc pour
ce segment trois traits pertinents : I 0 l'occlusion apicale, 2 la
sonorit, 3 la non-nasalit ou oralit.

3-13. Proportionnalit des rapports


Si nous dgageons de la mme faon les traits pertinents de
tous les segments minimum qui figurent ou pourraient figurer
devant -ouche et si nous groupons les segments caractriss par
un certain trait pertinent, nous obtenons les classes suivantes :
z
sourdes>> : p ft s ~ k; <<sonores>>: b v d z g; cc non nasales>>:
bd j; nasales>>: mn g; cc latrale>>: 1; : uvulaire>> r; bi-
labiales >> : p b m; labio-dentales >> : f v; cc apicales>> : t d n;
(( siffiantes )) : s z; ((chuintantes )) : s z; ((palatales )) : j g; (( dorso-
vlaires >> : k g. Les termes choisis pour dsigner chacun des
traits ne visent pas donner, de la production phonique en
cause, une description exhaustive: l'adjectif sonore>> correspond
ici aux termes accompagn de vibrations glottales de l'analyse
qui prcde; mais ni l'une ni l'autre de ces dsignations ne se
veut descriptive : on sait, de longue date, que les vibrations
des cordes glottales qui accompagnent la prononciation de certaines
articulations buccales vont de pair avec d'autres manifestations
phontiques. Ce qu'implique ici sonore, c'est la proportionnalit
des rapports de /p/ /b/, /f/ fvf, ft/ /d/, etc. Quelles que soient
les ralits phontiques qui distinguent /p/ de /b/, on maintient
qu'elles sont celles-l mmes qui distinguent /f/ de fv/ avec seu-
lement les diffrences qu'entraine l'articulation occlusive et bi-
labiale dans un cas, fricative et labio-dentale dans l'autre cas. La
mise entre guillements d'une dsignation comme sonore >> en
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE 73
marque le caractre largement conventionnel. On remarquera
qu'une classe comme ft d n/ est dsigne simplement comme
" apicale , alors que l'analyse avait, pour ces trois segments,
relev trs prcisment une occlusion apicale. Cependant noter
ici cc occlusion apicale )) au lieu d' cc apicale )) risquerait de suggrer
l'existence de deux traits pertinents distincts, alors que, les cc api-
cales )) tant en franais toujours occlusives, il n'y a jamais deux
choix distincts : comme les cc apicales )) ne sont pas les seules
tre occlusives, il faut naturellement retenir cc apical )) qui est
seul spcifique. A noter galement que, devant -ouche, les segments
/m n g/ sont non seulement nasals, mais aussi sonores; cependant
la sonorit n'est pas ici dissociable de la nasalit puisqu'il n'y
a pas, dans cette position, de nasales non sonores; c'est naturelle-
ment pourquoi /mn g/ ne figurent pas dans la classe des cc sonores n
qui sont telles uniquement par opposition des cc non sonores n.

3-14. Reprsentation graphique des proportions


On peut illustrer la proportionnalit des rapports marqus par
les termes cc sourd n, cc sonore " cc nasal ))' cc bilabial ))' cc labio-dental ))'
cc apical n, cc sifflant n, cc chuintant n, cc palatal )) et cc dorso-vlaire ))
en plaant, sur les mmes droites, horizontales ou verticales, les
units caractrises pat chacun de ces traits.
On notera expressment que tous les traits pertinents dgags
ne sont pas reprsents : cc non nasal )) ou cc latral )) par exemple.
Ce sont ceux qui caractrisent les phonmes qui n'entrent pas dans
des proportions, comme /1/ et fr/, ou qui rclameraient de certains
phonmes (lb df) qu'ils figurent deux fois dans le tableau.
"'
"'
'"
:; 1 "' "'
5 ~
..c
:s"'
"'
"tt
1
.s
~
11
"c
"'

...
"'
~
-5
"'
l "'
"' s
cc sourd....... p f t s k
cc sonore ...... b v d z ~ g
((nasal ........ m n 9
J
74 LMENTS DE LINGUISTIQUE

3- I 5. Des inventaires de segments aux phonmes


En principe, l'inventaire qui prcde est celui des units
distinctives qui figurent ou pourraient figurer devant -ouche,
et l'analyse, dans d'autres contextes, est susceptible d'aboutir
des inventaires plus riches ou moins fournis. Les units de ces
nouveaux inventaires seront identifies avec celles qu'on a dgages
ci-dessus en rapprochant, non point ce qui, l'oreille, parat
semblable, mais ce qui est caractris par les mmes traits perti-
nents. Reprsentent un seul et mme phonme les units des
diffrents inventaires qui sont dans les mmes rapports avec
les autres units de leur inventaire respectif : l'initiale de bache
et celle de bouge seront identifies comme des ralisations d'un
mme phonme /b/ parce que ces deux units se dfinissent,
l'une et l'autre, comme 1 bilabiale))' 2" sonore))' 3 non nasale)).
On pourra naturellement classer les phonmes ainsi dgags
comme on l'a fait ci-dessus pour les segments distinctifs devant
-ouche, et tenter de prsenter schmatiquement les proportions
du systme en plaant sur des droites qui se coupent les phonmes
caractriss par un mme trait pertinent. Une classe de phonmes
consonantiques caractriss par un mme trait, comme /p ft s! k/
en franais, qui s'ordonnent le long du chenal expiratoire est
dite srie; les consonnes comme /t d n/ ou/~ z/, qui s'articulent
au mme point de ce chenal, et au moyen du mme jeu du mme
organe, forment ce qu'on appelle un ordre. On distingue, en
franais, entre une srie sourde, une srie sonore et une srie
nasale, entre les ordres bilabia.l, labio-dental, apical, sifflant,
chuintant, palatal et dorso-vlaire. Deux sries comme /p ft s sk/ et
fb v d z zg/ forment ce qu'on appelle une corrlation. Ce terme
implique que chacune des deux sries n'existe en tant que telle
que du fait de l'existence de l'autre. Le trait pertinent qui distingue
les deux sries s'appelle la marque. Ici la marque est la sonorit>>.

3- I 6. Les variantes combinatoires


L'identification du fb/ de bache avec celui de bouge ne saurait
dans le cadre de l'opration qui prcde prsenter de difficult.
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE 15
Mais il s'en faut que la chose soit toujours aussi sim.ple. Lors
de la comparaison de deux inventaires, on trouve, dans le cas
le plus favorable, le mme nombre d'units de part et d'autre.
Mais il est exceptionnel que la description de chacune d'entre
elles dans un inventaire ait un rpondant exact dans l'autre inven-
taire : si nous faisons l'inventaire des units distinctives de l'espa-
gnol dans le contexte na ..a, nous dgageons, dans le mot nada
qui signifie rien ))' une unit que nous caractrisons comme
une spirante apico-interdentale [8], spirante qui rappelle un peu
la fricative note th dans l'anglais father; si nous faisons ensuite
l'inventaire pour le contexte fon ..a, nous trouvons, dans le mot
fonda qui signifie auberge ))' une unit qu'on dcrira comme
une occlusive apico-dentale [d] ; mais la spirante [8] n'apparat
pas plus ici que l'occlusive [d] n'apparat entre deux a. Comme
cependant les rapports de la spirante apico-interdentale avec les
units de son inventaire sont les mmes que ceux de l'occlusive
api co-dentale avec celles du sien, nous les identifierons comme
deux variantes d'un mme phonme not fdf. La comparaison
des deux tableaux qui suivent montre que [8] et [d] entrent dans
le mme systme de proportions dans leurs inventaires respectifs.
Inventaire partiel Inventaire partiel
entre voyelles entre nasale et voyelle
p t k p t 'k
~ 8 y b d g
f 9 x f 9 x
On parle de variantes combinatoires ou contextuelles lorsqu'on
prend conscience de la diffrence des ralisations d'un mme
phonme dans des contextes diffrents, c'est--dire lorsque cette
diffrence est assez frappante pour qu'elle puisse aboutir, comme
c'est le cas en espagnol pour [8] et pour [d], des descriptions
non identiques. Il faut toutefois se rendre compte que certaines
diffrences qu'un sujet peroit peuvent chapper un autre dont
les antcdents linguistiques ne sont pas les mmes : un Espagnol
qui dcrirait une langue, autre que la sienne, o [8] et [d] seraient
des variantes d'un mme phonme, ne penserait pas, dans ce
cas, distinguer deux variantes : il n'a jamais choisir entre l'une
LMENTS DE LINGUISTIQUE
et l'autre, et de ce fait, il les identifie. De mme le Parisien moyen
ne penserait pas relever une diffrence entre le Jo/ de joli et
celui de cor. Pour un Amricain, qui entend le son /A/ de sun dans
le premier et le son J:>/ de lord dans le second, ce sont des variantes
ou, comme on dit aussi, des allophones bien caractriss. Dire
qu'un phonme ne connat pas de variante, ou qu'il en a deux,
trois, ou plus, c'est commettre l'erreur de transposer dans le sys-
tme de la langue dcrire des ractions propres au descripteur.
Une variation combinatoire ne peut, bien entendu, tre le fait
du hasard. Elle doit s'expliquer, au moins partiellement, en rf-
rence au contexte phonique : si le phonme espagnol/dl se ralise
comme une occlusive aprs /n/, c'est que l'articulation buccale
de ce dernier rclame une fermeture, et qu'il est plus simple et
plus conomique de maintenir cette fermeture pour le /d/ suivant;
s'il se ralise comme une spirante entre deux voyelles, c'est que,
dans le cadre du systme espagnol, il est plus conomique de ne
pas fermer compltement la bouche entre deux articulations
vocaliques qui se ralisent elles-mmes avec la bouche largement
ouverte. On dit que les variantes combinatoires d'un mme
phonme sont en distribution complmentaire.

3-17. Les autres variantes


Il existe d'autres variantes de phonme que les variantes
combinatoires. Le mme phonme franais /r/ est grassey par
les uns, roul par les autres. On parle alors de variantes indi-
viduelles. Dans le cas de l'acteur qui roule la scne, mais grasseye
la ville, on parlera plutt de variantes facultatives. Le condition-
nement des variations peut d'ailleurs s'entremler : il est des
Franais qui roulent le /r/ de trs et grasseyent celui de fer,
c'est--dire qui prsentent des variantes individuelles selon un
conditionnement combinatoire.

3-18. Neutralisation et archiphonmes


Il arrive trs frquemment que les inventaires dgags pour
deux contextes diffrents ne comportent pas le mme nombre
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE 77
d'units distinctives. Il peut se faire, dans ce cas, que l'unit
d'un inventaire, dont on ne retrouve pas l'quivalent dans l'autre
inventaire, n'entre dans aucune des proportions du systme.
C'est la situation dans les croles franais o la seule unit dfinie
comme uvulaire est atteste l'initiale d'un mot comm.e riche,
mais n'est pas reprsente la finale du mot ou de la syllabe
(pour ou perdu << prononc sans r ))). On dira simplement, dans
ce cas, que le pl;lonme en question prsente des lacunes dans
sa distribution. La situation est tout autre lorsque les units
en cause sont dans des rapports proportionnels. Soit, par exemple,
les consonnes du russe; l'inventaire, dans la position devant voyelle,
comporte (gnralement sous deux formes distinctes : palatalise
et non palatalise) une unit caractrise comme 1 o bilabiale, 2 non
nasale, 3 sourde, une autre comme xo bilabiale, 2o non nasale,
3 sonore, une troisime comme I 0 apico-dentale, 2o non nasale,
3 sonore, etc., donc un systme proportionnel
p t
b d etc.
(m n)
Pour la position finale, l'inventaire correspondant est rduit
une unit xo bilabiale et 2 non nasale et une unit 1 apico-dentale
et 2 non nasale, soit un systme o l'on ne distingue plus fpf et fbf,
ft/ et /d/. Physiquement, on ne connat la finale absolue que les
sons [p] et [t] qui sont non sonores; mais ce caractre sourd
n'est pas pertinent puisqu'il est automatiquement dtermin par
le contexte et ne fait pas l'objet d'un choix de la part du locuteur.
Alors donc que, devant la voyelle, on doit distinguer, pour la
plupart des types articulatoires occlusifs ou fricatifs, entre un
phonme sourd et un phonme sonore, il n'en est rien la finale
du mot ni devant occlusive ou fricative o la prsence ou l'absence
des vibrations glottales est dtermine par le contexte. On a,
dans ce cas, une seule unit distinctive qui, pour ainsi dire,
coiffe les deux units correspondantes en position prvocalique
et qu'on appelle archiphonme. Si le phonme est dfini comme
la somme des traits pertinents, l'archiphonme, lui, est l'ensemble
des traits pertinents, communs deux ou plus de deux phonmes
LMENTS DE LINGUISTIQUE
qui sont seuls les prsenter tous. L o l'archiphonme se
ralise, on dit qu'il y a neutralisation. En russe, les oppositions
/p/- /b/, ft/- /d/, etc., et pour formuler la chose de faon plus
gnrale, l'opposition de la sonorit son absence, se neutralisent
en fin de mot et devant occlusive ou fricative. II en va de mme
en allemand, o Rad et Rat se prononcent de faon identique,
et dans bien d'autres langues; mais ce n'est pas Je cas en fran-
ais et en anglais o rate /rat/ et rade /rad/, cat et cad restent
bien distincts.
La neutralisation peut affecter plus de deux phonmes : en
espagnol, les trois phonmes nasals qu'on relve l'initiale de
syllabe, par exemple dans cama, cana, cana, ont leurs oppositions
neutralises en finale de syllabe o le choix des sons [m], [n], [e] et
[IJ] est dict par le contexte et ne peut faire l'objet d'un choix
de la part du locuteur. Soit, par exemple, le mot raz6n; devant
une pause, Je segment final se ralisera comme [n], ou, parfois,
comme [IJ], sans que les locuteurs soient conscients d'une diff-
rence; la finale de la forme gran, on aura [m.] dans gran poeta,
[n] dans gran torero, [g] dans Gran Chaco, [IJ] dans gran capitdn.
Comme on le voit par ces exemples, ces assimilations se font
mme d'un ct l'autre d'une pause virtuelle.

3-19. Neutralisation et complmentarit partielle


On peut parler de neutralisation et d'archiphonme dans cer-
tains cas o les units en cause n'entrent pas dans le systme
proportionnel, mais o une partielle complmentarit (cf. 3-16)
confirme les indications d'apparentement que suggrait l'analyse
phonique : on peut, pour opposer esp. cerro et cero, parler d'une
vibrante forte dans le premier cas et d'une vibrante fail?le dans
le second. Mais on pourrait aussi y voir deux ralits parfaitement
distinctes : une vibration dans le premier cas, un battement
dans le second. On notera toutefois qu' l'initiale du mot, on ne
rencontre que la forte et la finale de syllabe que la faible;
ne considrer que ces deux positions, on est amen voir, dans
la forte et dans la faible, des variantes d'une mme unit, une
variante forte dans rico, une variante faible dans amor. Cette unit,
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE 79
qui se scinde en deux l'intervocalique, est un archiphonme
caractris par des vibrations apicales, et les phonmes qu'il coiffe
sont une vibrante forte fr:/ (cerro) et une vibrante faible frf (cero).
Dans le cas du systme vocalique franais, c'est de nouveau
la partielle complmentarit de certaines units distinctives qui
permet de prciser la nature exacte des oppositions du systme :
la finale du mot, on distingue en franais de Paris quatre degrs
d'ouverture pour les voyelles d'avant, comme le montrent les
mots riz, r, raie et rat. Dans la position dite couverte, c'est--dire
lorsqu'une consonne au moins y suit la voyelle, on ne distingue
plus que trois degrs, ceux de bile, belle, bal. Un mot commenant
par /b/ et se temnant par /1/, avec, entre ces consonnes, le timbre
du de r, non seulement n'existe pas, mais est imprononable
pour le Parisien moyen. Ce qui permet de dire que c'est l'opposi-
tion r - raie qui est ici neutralise, et non l'opposition riz- r,
est le fait que les timbres de r et de raie sont partiellement
complmentaires, le timbre de raie seul normal en syllabe couverte,
celui de r tendant tre seul normal dans les syllabes non cou-
vertes ailleurs qu' la finale, dans maison, p2cheur, descendre par
exemple, en dpit des traditions de beau parler et des indications
que semblerait donner la graphie. On parlera dans ce cas d'un
archiphonme (not /E/ ou plus simplement fe/) qui ne se scinde
nettement en deux phonmes qu' la finale du mot, encore que
certains sujets essayent parfois de distinguer en parlant le p2cher
du pch. Lorsqu'on traite des voyelles non nasales du franais
on a intrt partir des 8!,Chiphonmes, nots souvent au moyen
des capitales /1 E A 0 U U (/}/qui reprsentent, dans cette partie
du systme, les seules distinctions communes tous les franco-
phones.

3-20. La neutralisation rvle par les alternances


Lorsqu'on ne s'astreint pas une analyse minutieuse en traits
pertinents, on prend gnralement conscience des faits de neutra-
lisation par l'observation des modifications subies par les mots
au cours de la flexion. Soit, par exemple, le mot reprer; l'infinitif,
la voyelle [e] place entre /-p-/ et f-r-/ a le timbre de celle de r;
So LMENTS DE LINGUISTIQUE
dans il repre, la voyelle [e:], dans cette position, a le timbre
de celle de grs; c'est d'ailleurs ce qu'indiquent les accents aigus
et graves auxquels on peut, dans ce cas particulier, faire confiance.
Il y a donc, si l'on veut, alternance, mais une alternance condi-
tionne par l'environnement phonique et ne dpendant pas d'un
choix du locuteur : le Parisien moyen serait en peine de prononcer
le de r dans il repre, et ce est la seule prononciation qui lui
vienne naturellement dans la deuxime syllabe de reprer. Cette
alternance, qui est sous la dpendance de l'environnement pho-
nique actuel et qui reflte un comportement phonologique carac-
tristique du franais contemporain, ne saurait tre mise sur le
mme plan que celle de eu et de ou dans ils peuvent, nous pouvons
qui reflte une diffrenciation dont le conditionnement phonique
a cess d'exister depuis plus de mille ans: rien dans la phonologie
du franais contemporain ne s'opposerait des formes comme
*ils pouvent, ou *nous peuvons rimant avec elles couvent et nous
abreuvons.

3-21. Voyelles et consonnes


Dans une langue comme le franais, il n'est pas rare de trouver
consonnes et voyelles dans les mmes contextes : dans chaos fka.o/
et cap fka.pf, dans abbaye fabei/ et abeille fabej/ par exemple.
Dite que le contexte n'est pas le mme parce que la syllabation est
diffrente, c'est oublier que la vocalit et la syllabicit ne sont ici
qu'un seul et mme trait. On a, toutefois, gnralement intrt
distinguer le systme des consonnes et celui des voyelles. Ce
qu'on attend des consonnes et des voyelles, ce n'est pas qu'elles
apparaissent dans les mmes contextes, c'est--dire qu'elles
s'opposent, mais qu'elles se succdent les unes aux autres dans
le fil du discours, c'est--dire qu'elles soient en contraste.
Ceci ne veut pas dire que certains sons ne puissent, selon le
contexte, jouer le rle de sommet de syllabe, qui est normal
pour une voyelle, ou celui d'accompagnateur de ce sommet,
qui est le rle qu'on attend d'une consonne : [i], dans beaucoup
de langues, est sommet de syllabe devant consonne et adjoint
d'un tel sommet devant voyelle : franais vite et viens; [1] est som-
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE 8I
met de syllabe, ou si l'on veut voyelle, dans angl. battle ou tchque
vlk <<loup ll, mais consonne dans angl.lake ou tchque lto <<anne n
On n'a, dans ces conditions, aucune raison de distinguer deux
phonmes, un vocalique et un consonantique. Ceci vaut galement
si [i] devant consonne alterne avec [j] devant voyelle parce que
ces deux sons ne se distinguent en fait que par un peu plus de
fermeture pour [j] que pour [i], et que ce degr supplmentaire
de fermeture est normal pour marquer le contraste entre [j] et la
voyelle ou les voyelles voisines. S'il faut, en franais, distinguer
un phonme /j/ d'un phonme /if, c'est parce que paye et abeille
ne se confondent pas avec pays et abbaye. Mais on notera que
l'opposition se neutralise ailleurs qu'en finale de syllabe : on ne
saurait, en franais, distinguer de viens un mot *vi-ens en deux syl-
labes. Mme dans les langues o l'on doit distinguer /i/ de fjf,
fu/ de /w/, il est normal que leurs traits pertinents rattachent
/i/ et fwf plutt au systme des voyelles qu' celui des consonnes.
3-22. Elments sans valeur distinctive
L'ensemble des oprations prsentes jusqu'ici permet en prin-
cipe de dgager les phonmes et les archiphonmes d'une langue
et, en mme temps, de classer chacun d'eux selon les rapports
qu'il entretient avec les autres phonmes et archiphonmes du
systme. Tout repose donc sur l'opration dite commutation,
celle qui nous a permis d'opposer l'initiale de lampe et celle de
rampe et d'analyser en deux units successives l'initiale de cruche
pat rapprochement avec ruche. Nous savons, en thorie, comment
dterminer le nombre des phonmes successifs que comporte
un signifiant donn. En- pratique, des situations se prsentent
o nous pourrions tre embarrasss.
Soit, pat exemple, le mot devant; un rapprochement avec revend
et un autre avec divan sembleraient indiquer que ce qui prcde
-vant dans devant se compose de deux phonmes, /d/ suivi de faf.
Mais, alors que nous avions conclu que le /k/ de l'initiale de
cruche tait un segment phonmatique autonome, parce que sa
disparition aboutissait un autre mot, ruche, nous ne saurions
appliquer ce critre la voyelle de la premire syllabe de devant:
82 ELMENTS DE LINGUISTIQUE
lorsque celle-ci disparat, dans l-devant ou sens devant derrire,
nous avons en effet toujours affaire au mme mot, ce qui semble
indiquer, qu'au moins dans cette position, cette voyelle n'a pas
de valeur distinctive : il ne peut pas y avoir en franais de mot
[d:~va] distinct de [dva]. Lorsqu'on note, d'autre part, qu'en fran-
ais [:~] est ncessairement prcd d'une consonne, on est tent
de conclure que [d:~] n'est pas autre chose que la variante du
phonme /d/ lorsque celui-ci se prsente, dans l'nonc, entre
deux consonnes : l-devant /ladva/ avec /d/ = [d], mais par
devant /pardvi/ avec /d/ = [d:~] (noter le [d:~] dans un nom
comme Hrold-Paquis o l'orthographe n'a pas de e). Cette
interprtation est certainement correcte. Mais il y a quelques
contextes o la prsence de [:~] est distinctive : l'tre fletri - le
htre fl:~ etr/, dors /dor/- dehors /d:~or/. On dira donc que l'oppo-
sition entre [:~] et zro, qui existe dans des contextes trs particu-
liers, se neutralise partout ailleurs; recevoir sera transcrit frsvuar f
parce que l'insertion d'un [:~] entre deux des consonnes initiales
est automatique et que sa localisation (avant ou aprs f-s-/) ne
change pas l'identit du mot.

3-23. Deux sons successifs comme phonme uniqtie


Soit, maintenant, le mot anglais chip, phontiquement [t~Ip] ;
le cas du [t~] ici est trs diffrent de celui de l'espagnol muche :
en anglais [~] existe sans [t] prcdent; ct de chip [t~Ip] nous
avons ship [Ip] et tip [tip]. Nous pourrions donc tre tents
d'analyser le mot en /tIp/. Mais, dans le systme anglais, l'initiale
de chip s'oppose celle de gin [dZm] comm.e une sourde la
sonore correspondante, et les deux doivent ncessairement rece-
voir le mme traitement. Or le [dZ] de gin est aussi inanalysable
que le [t~] de l'espagnol muche et pour une raison analogue :
[z] n'apparat jamais en anglais l'initiale sans un [d] prcdent;
gin est donc form de trois phonmes nots /'t,In/ et, par contre-
coup, chip sera analys en trois phonmes galement: f't.Ip/. C'est
souvent pour des raisons analogues que des productions phoniques
non homognes, affriques ou diphtongues, sont, dans les langues
les plus diverses, interprter comme des phonmes uniques.
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE

III. La prosodie
3-24. Nature physique des faits prosodiques
On classe dans la prosodie tous les faits de parole qui n'entrent
pas dans le cadre phonmatique, c'est--dire ceux qui chappent,
d'une faon ou d'une autre, la deuxime articulation. Physique-
ment, il s'agit en gnral de faits phoniques ncessairement
prsents dans tout nonc parl : que l'nergie avec laquelle
on articule soit considrable ou limite, elle est toujours l, un
degr quelconque; ds que la voix se fait entendre, il faut bien
que les vibrations de la glotte aient une frquence, ce qui donne
chaque instant, aussi longtemps que la voix est perue, une
hauteur mlodique dtermine; un autre trait susceptible
d'utilisation prosodique est la dure qui, bien entendu, est un
aspect physique inluctable de la parole puisque les noncs
se dveloppent dans le temps. On comprendra, dans ces conditions,
que linguistiquement ces faits ne puissent gure valoir par leur
prsence ou leur absence en un point, mais plutt par leurs moda-
lits, variables d'une partie une autre d'un nonc. En cons-
quence, ils se prtent moins bien caractriser des units discrtes
que d'autres, comme, par exemple, la nasalit ou l'occlusion
labiale, qui peuvent figurer ou ne pas figurer dans un nonc :
dans allez chercher les livres, il n'y a ni nasalit ni occlusion labiale,
mais on ne peut normalement prononcer cette injonction sans
faire intervenir, qu'on en soit conscient ou non, la dure d'une
part, et, d'autre part, une hauteur mlodique et une nergie
articulatoire qui varient du dbut la fin de l'nonc. On sait
toutefois que les tons, faits prosodiques puisqu'ils chappent la
segmentation phonmatique, sont des units discrtes au mme
titre que les phonmes.

3-25. L'intonation
La voix rsulte de vibrations des cordes vocales et ces vibra-
tions supposent une tension de ces organes. Lorsqu'une corde
LMENTS DE LINGUISTIQUE"
est fortement tendue, elle vibre sur une note leve. Faiblement
tendue, elle vibre sur une note basse. II en va ainsi des cordes
vocales. Dans le chant, la monte et la descente se font par paliers :
les notes. Dans la parole, la monte et la descente sont continues
et rappellent le bruit d'une sirne plutt qu'un air jou au piano.
Comme les cordes vibrent chaque instant une hauteur dter-
mine, on peut, pour tout nonc, tracer une courbe des hauteurs
mlodiques (avec quelques brves solutions de continuit corres-
pondant aux consonnes sourdes). Cette mlodie du discours est
donc, en un sens, automatique, c'est--dire que le locuteur ne
choisit pas entre sa prsence et son absence. Bien que ses lati-
tudes d'utilisation linguistique soient ainsi limites, elle n'en
joue pas moins un rle dont la nature et l'importance varient
largement d'une langue une autre : seules certaines d'entre
elles l'emploient sous forme d'units discrtes, les tons; son
utilisation des fins contrastives pour la mise en valeur accen-
tuelle n'est pas rare. On a intrt rserver le terme d'intona-
on ce qui reste de la courbe mlodique une fois qu'on a fait
abstraction des tons et des faits accentuels.
Comme nous l'avons vu (1-16), le mouvement de la courbe
d'intonation est largement conditionn par la ncessit de tendre
les cordes vocales en dbut d'mission et par la tendance cono-
mique les dtendre ds que s'annonce la fin de cette mission.
Cependant, les locuteurs peuvent utiliser ce mouvement cer-
taines fins d.iffrenciatives selon des principes qui semblent
communs l'ensemble de l'humanit, mais sous des formes qui
peuvent varier d'une communaut une autre. On ne saurait
donc dnier toute valeur linguistique l'intonation. Mais son jeu
n'entre pas dans le cadre de la double articulation puisque le
signe que peut reprsenter la monte mlodique en finale ne
s'intgre pas dans la succession des monmes et ne prsente pas
un signifiant analysable en une srie de phonmes ....es variations
de la courbe d'intonation exercent, en fait, des fonctions mal
diffrencies, fonction directement significative co .ame dans il
pleut?, mais, le plus souvent, fonction du type de c-:lle que nous
avons appele expressive. Ce qu'il faut surtout noter au sujet
de la mlodie du discours, dans une langue comme le franais,
L'ANALYSE PHONOLOGJ.QUE"
c'est que les variations de sa courbe ne sont pas susceptibles de
changer l'identit d'un monme ou d'un mot : le pleut de il pleut?,
sur une mlodie montante, n'est pas un autre mot que le pleut
de l'affinnation il pleut, avec sa mlodie descendante. Mme si
la diffrence entre les deux courbes ne se manifeste que sur un
seul mot, ce n'est pas la valeur de ce seul mot qui est affecte, mais
celle d'un segment d'nonc plus vaste qui peut tre la phrase
entire.

3-26. Les tons


En franais, ces faits d'intonation puisent l'usage linguistique
qui est fait de la hauteur mlodique Mais dans d'autres langues,
not:a.m.Inent parmi celles qu'on parle en Afrique, au sud du Sahara,
et dans l'Asie de l'Est et du Sud-Est, cette mme ralit physique
est utilise des fins distinctives sous la forme d'units discrtes,
comme les phonmes, mais qui ne sont pas ranges panni les
traits phonmatiques parce qu'elles affectent des segments de
l'nonc qui ne se confondent pas ncessairement avec les units
de deuxime articulation. Il s'agit de ce qu'on appelle les tons.
Dans une cc langue tons n, un mot ou un monme n'est parfaite-
ment identifi que si l'on a dgag ses tons aussi bien que ses
phonmes. Il serait peu prs aussi inexact de dire qu'en chinois
la poire et la chtaigne se disent galement li que d'affirmer
qu'en franais le pr et le prt sont de parfaits homonymes; en
fait, le mot chinois qui dsigne la poire se prononce avec un ton
montant, celui qui dsigne la chtaigne avec un ton descendant,
et la diffrence entre ces deux tons est aussi efficace que celle, de
timbre vocalique, qui permet de distinguer pr de prt.

3-27. Tons ponctuels


Un ton comporte toujours un mouvement mlodique d'une
dure variable. Mais ce n'est pas ncessairement l'ensemble de
ce mouvement qui est pertinent, c'est--dire qui permet de recon-
natre ce ton comme distinct des autres tons qu'emploie la langue.
Il y a des langues tons o les tons sont ponctuels, c'est--dire
86 LMENTS DE LINGUISTIQUE
que seul y com.pte, pour l'identification, un point de la courbe
mlodique, celui par exemple qui est le plus haut (le plus aigu) ou
le plus bas (le plus grave); la monte de la courbe jusque vers le
point le plus haut et la descente qui suit ce point, la descente et la
remonte qui accompagnent le point le plus bas sont automatiques
et, par consquent, sans valeur linguistique. Dans une langue qui
distingue deux tons ponctuels, un de ces tons est ncessairement
haut, l'autre bas. Certaines langues distinguent trois tons ponctuels,
un ton haut, un ton m.oyen, un ton bas. On dit qu'une telle langue
connat trois niveaux pertinents ou trois registres. Dans la
plupart des langues tons ponctuels, le ton caractrise une syllabe
et chaque syllabe a un ton. Soit, par exemple, le lonkundo, langue
deux registres, parl dans la rgion du Congo : avec un ton bas
sur chacune des trois syllabes, lokolo y dsigne le fruit d'un pal-
m.ier. Avec un ton bas sur la premire syllabe et un ton haut sur
chacune des deux suivantes, lokolo veut dire exorcisme . Si nous
notons le ton haut au moyen de l'accent aigu et le ton bas au
moyen de l'accent grave, nous crirons loklo dans un cas, lok0l6
dans l'autre; dans la mme langue, tam se traduira cc tu n'as
pas tu aujourd'hui )) et taoma cc tu n'as pas tu hier . n faut
noter que ton haut et ton bas ont le mme statut fonctionnel et
que, pat exemple, un mot n'a pas obligatoirement une syllabe
ton haut. Il est clair que, puisque les hommes, les femmes et les
enfants qui parlent ces langues ont, comme partout ailleurs, des
voix naturellement plus ou moins graves ou aigus, un ton haut
n'est reconnu comme tel que par contraste avec le ton des syllabes
voisines.

3-28. Tons mlodiques


En face des langues tons ponctuels, on trouve des langues
tons mlodiques o les tons ne se dfinissent plus par rfrence
un seul point de la courbe, mais o interviennent la direction
ou les directions successives de cette courbe. Dans le cas le plus
simple, on doit distinguer entre un ton montant et un ton descen-
dant; ct de ces deux tons, on peut trouver un ton uni, sans
m.onte ni descente apprciable. A un ou plusieurs tons simples
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE
caractriss par une direction unique, on peut opposer un ton
complexe caractris par un changement de direction. C'est ainsi
qu'en sudois le mot komma <<virgule comporte un ton carac-
tris pat une direction unique, montante ou descendante selon
les dialectes, et s'oppose ainsi au mot komma << venir ''prononc
avec un ton descendant puis montant. Les tons mlodiques carac-
trisent assez souvent des segments correspondant aux syllabes,
de telle sorte que chaque syllabe a son ton propre. Mais, comme
on le voit par l'exemple sudois, il y a des langues o le ton mlo-
dique caractrise des segments plus considrables que la syllabe :
en effet la distinction indique entre les deux tons dans cette langue
demande au moins deux syllabes pour se raliser; un monosyllabe
sudois ne saurait tre accompagn d'un mouvement mlodique
complexe.
Les tons mlodiques d'une langue peuvent appartenir au mme
registre. Ceci ne veut pas dire que le dbut d'un ton montant sera
ncessairement de mme hauteur que la fin d'un ton descendant,
mais sinlplement que deux tons ne s'y distinguent jamais unique-
ment du fait de leur hauteur respective. Toutefois, il y a des lan-
gues qui combinent tons mlodiques et registres, celles o l'on
distingue par exemple un ton montant haut d'un ton montant
bas, chaque point de la mlodie du premier tant plus haut que le
point correspondant du second.
La tension brusque des cordes vocales qui correspond une
monte rapide de la voix peut aboutir une fermeture momenta-
ne de la glotte; c'est pourquoi il est des tons qui sont moins
caractriss par une forme particulire du mouvement mlodique
que par une brve interruption, ou mme simplement une sorte
d'tranglement de la voix. C'est un tel tranglement qui distingue
essentiellement en danois anden << le canard ,, de anden << autre .
Dans certains usages vietnamiens, six tons, qui se rpartissent en
deux registres, peuvent tre dfinis comme : 1) montant haut,
2) montant bas, 3) ponctuel haut, 4) ponctuel bas, 5) <<trangl
haut, et 6) << trangl bas. Comme on le voit, les tons ponctuels
peuvent coexister avec les tons mlodiques. Ne sont dites<< tons
ponctuels que les langues o tous les faits tonals se laissent
analyser en termes de tons ponctuels.
88 LMENTS DE LINGUISTIQUE

3-29. Les mores


On a parfois intrt, pour simplifier la description, considrer
un ton mlodique simple comme une succession de deux tons
ponctuels : un ton montant s'analysant en un ton bas suivi d'un
ton haut, un ton descendant en un ton haut suivi d'un ton bas.
Dans ce cas, chacun des segments caractriss par un des tons
ponctuels successifs est appel more. Le recours cette analyse
est particulirement indiqu dans le cas de langues tons norma-
lement ponctuels qui, de loin en loin, prsentent des mouvements
mlodiques dans le cadre d'une seule syllabe : soit, par exemple,
une succession -tata- avec un ton haut sur la premire syllabe et
un ton montant sur la seconde. Il sera tout fait indiqu d'ana-
lyser ce dernier en deux tons ponctuels successifs (bas, haut),
surtout si, comme c'est frquemment le cas, le ton montant se
trouve avoir la mme fonction grammaticale ou drivationnelle
que la succession d'un ton bas et d'un ton haut sut deux syllabes
successives.

3-30. Tons et intonations


L'existence de tons, dans une langue, n'a pas pour effet de
supprimer l'intonation : il reste normal que les cordes vocales y
soient moins tendues au dbut de l'mission et qu'on y anticipe
le relchement des organes vers la fin de l'nonc. Il est mme
comprhensible qu'on n'y renonce pas jouer sur le fait qu'un
nonc dont la courbe mlodique ne descend pas parat rclamer
un complment, sous la forme d'une rponse par exemple. Voil
donc une situation o la mme ralit physique, la frquence des
vibrations de la voix, est utilise, dans la mme langue, voire dans
le mme nonc, deux fins linguistiques diffrentes. On doit
naturellement prvoir des interfrences, puisque les ncessits
de l'intonation pourront rclamer une monte l o le ton rcla-
mera une descente et vice versa. On constate, en fait, qu'un ton
haut en fin d'nonc peut, chez le mme locuteur, tre beaucoup
plus grave qu'un ton bas au milieu du mme nonc. Si la chute
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE
mlodique est particulirement rapide, il n'est pas rare qu'un
ton linguistiquement haut soit physiquement plus bas que le ton
linguistiquement bas qui prcde. Tout ceci veut dire que les
auditeurs, pour juger si un ton est haut ou bas, ne se rfrent pas
la position de la voix pat rapport ce qu'on pourrait dcrire
comme le timbre normal du locuteur, mais qu'ils peroivent
comme haut ce qui est plus aigu et comme. bas ce qui est plus
grave que ce que la courbe de l'infonation laisserait prvoir
chaque point.

3-31. La mise en valeur accentuelle


L'accent est la mise en valeur d'une syllabe et d'une seule dans
ce qui reprsente, dans une langue dtermine, l'unit accentuelle.
Dans la plupart des langues, cette unit accentuelle est ce qu'on
appelle couramment le mot. Dans des langues comme le russe,
Je polonais, l'italien ou l'espagnol, chaque mot prsente une
syllabe et une seule qui est mise en valeur, souvent aux dpens
des autres syllabes du mot : c'est la premire dans russe gorod,
pol. wyba, ital. donna, esp. ~a, la deuxime dans russe sobaka,
pol. wysoki, ital. mattina, esp. cabeza. Ceci vaut, en anglais et en
allemand, pour les mots simples (non composs) comme father,
Vater accentus sur la premire, career, Kartoffel accentus sur
la deuxime syllabe. Lorsque le mot est isol, la mise en valeur
accentuelle est toujours ralise. Dans un contexte, cette mise en
valeur peut tre plus ou moins nette, et ceci n'est pas sans effet
sur la valeur du message : il s'tablit entre les diffrents accents
d'un nonc une hirarchie, partiellement dtermine par des
habitudes acquises, mais que le locuteur peut modifier pour faire
varier le contenu de l'nonc : en anglais, le message n'est pas le
mme si, dans l'nonc we did, la mise en valeur de we l'emporte
sur celle de did ou vice versa.
Les traits phoniques gnralement utiliss pour la mise en valeur
accentuelle sont l'nergie articulatoire, la hauteur mlodique et
la dure, relle ou perue, de la syllabe accentue. Dans bien des
langues, la syllabe accentue tend tre articule de faon plus
nergique, sur un timbre plus lev et plus longuement que les
LMENTS DE LINGUISTIQUE
syllabes inaccentues voisines qui contrastent avec elle, et c'est
le degr d'nergie, de hauteur et de dure qui permet d'tablir
]a hirarchie des accents dans l'nonc. Mais la nature physique
de l'accent varie d'une langue une autre : dans une langue CODlDle
le portugais, la dure contribue de faon dcisive 1a mise en
valeur de la syllabe accentue, alors qu'en castillan la voyelle
de cette syllabe n'est pas plus longue que celle d'une syllabe non
accentue suivante. On a longtemps considr l'accent de la
plupart des langues de l'Europe d'aujourd'hui coDlDJ,e dynamique,
c'est--dire caractris par un soDlDJ,et de la courbe de l'intensit
articu1atoire. L'observation contemporaine semble indiquer que,
dans une langue comme l'anglais, par exemple, la caractristique
permanente de tout accent est une variation rapide de la courbe
mlodique. Ce trait serait toutefois le plus souvent accompagn
et renforc par un surcrot d'intensit et de dure.

3-32. Accents et tons


L'accent fait donc largement usage d'lments mlodiques,
plus sans doute qu'on ne l'a longtemps cru. C'est un trait phy-
sique qu'il a en coDlDlun avec les tons, et il est lgitime de se deman-
der si une mme langue peut, dans ces conditions, prsenter l'accent
et les tons comme ralits linguistiques distinctes. En fait, il
semble qu'on ne puisse parler d'accent dans les langues o toutes
les syllabes sont susceptibles de recevoir un ton. L o accent et
tons coexistent dans une mme langue, les tons ne s'opposent
comme des units distinctes que dans la sy11abe accentue. En
d'autres termes, la mise en valeur d'une syllabe dans chaque unit
accentuelle se fait aux dpens des possibilits de distinctions
tonales dans les autres syllabes. Il y a donc des langues tons sans
accent, o chaque syllabe prsente un ton distinctif, et des langues
accentuelles tons o chaque mot ou unit accentuelle ne peut
avoir qu'un seul ton distinctif dont la place est lie celle de
l'accent. Dans ce dernier cas, on est tent de voir, dans chaque
ton, un type d'accent, et de dire, d'une langue qui distingue deux
tons lis l'accent, qu'elle prsente deux types d'accent. Le
sudois, o anden <<l'esprit)) se distingue de anden < le canard par
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE 91

un dessin mlodique diffrent, peut ainsi tre prsent comme


une langue deux types d'accent, l'accent simple de anden << le
canard 1) et l'accent complexe de anden <<l'esprit l), On dit commu-
nment que le grec attique prsentait deux accents diffrents,
l'accent aigu )) et l'accent << circonflexe )) (l'accent grave )) n'indi-
quant pas une unit linguistique distincte), qui ne s'opposaient
que dans la dernire syllabe du mot lorsque celle-ci comportait
une voyelle longue ou une diphtongue; cependant, pour bien
distinguer les fonctions, il vaudrait mieux dire que, sous l'accent,
lorsque celui-ci tombait sur la dernire syllabe, le grec opposait
deux tons si cette syllabe contenait une voyelle longue ou une
diphtongue .

3-33. Fonctions de l'accent


La fonction des tons est essentiellement distinctive : un ton
n'existe qu'en opposition avec au moins un autre ton; aussi une
langue a-t-elle des tons, jamais un ton. La fonction de l'accent est
essentiellement contrastive, c'est--dire qu'il contribue indivi-
dualiser le mot ou l'unit qu'il caractrise par rapport aux autres
units du mme type prsentes dans le mme nonc; une langue
a un accent et non des accents. Lorsque, dans une langue donne,
l'accent se trouve toujours sur la premire ou la dernire syllabe
du mot, cette individualisation est parfaite puisque le mot est
ainsi bien distingu de ce qui prcde ou ce qui suit. L o la
place de l'accent est imprvisible, doit tre apprise pour chaque
mot et ne marque pas la fin .et le dbut de l'unit accentuelle,
l'accent a une fonction dite culminative : il sert noter la prsence
dans rnonc d'un certain nombre d'articulations importantes;
il facilite ainsi l'analyse du message. Que sa place soit prvisible
ou non, l'accent permet, en faisant varier l'importance respective
des mises en valeur successives, de prciser ce message. Lorsque
la place de l'accent n'est pas fixe, c'est--dire que la succession
des phonmes caractrisant l'unit ne permet pas de dterminer
la syllabe qu'il doit frapper, comme c'est le cas en espagnol o la
succession des phonmes ftermino/ ne permet pas de savoir s'il
s'agit de trmino terme ))' termino fterm.inof je termine )) ou
LMENTS DB LINGUISTIQUE
termin <<il a termin, on est tent d'attribuer l'accent une valeur
distinctive. Mais ceci ne serait acceptable que si l'on pouvait
concevoir un mot espagnol /termino/ dont les trois syllabes
seraient accentues en mme temps, un autre o aucune des trois
syllabes ne serait accentue, un troisime o /ter-/ et /-mi-/
seraient accentues, tandis que /-no/ serait sans accent, etc. Ce
qui peut avoir valeur distinctive, c'est la place de l'accent. Ce rle
distinctif de la place de l'accent est gnralement pisodique,
mais il peut acqurir une certaine importance, comme on le voit
par l'exemple de l'anglais, o bien des paires de nom et de verbe
phonmatiquement homonymes, comme an increase, to increase,
ou quasi homonymes, comme a permit, to permit, sont essentielle-
ment distingues par l'accent initial du nom et l'accent final du
verbe. Ceci, cependut, ne doit pas faire oublier que la fonction
fondamentale, commune l'accent de toutes les langues qui le
connaissent, est contrastive et non oppositive.

3-34. Rle de l'accent dans l'identification du mot


Ce qui tend parfois obscurcir le caractre fondamentalement
contrastif de l'accent est le fait que, dans les langues o sa place
dans le mot n'est pas prvisible, les auditeurs commencent
identifier le mot par rfrence ce sommet qu'est l'accent : un
mot espagnol comme pas << je passai, j'ai pass >> est tout d'abord
identifi comme appartenant un schma accentuel f-L-f, puis,
dans ce cadre, il est peru comme distinct de pas << il passa, il a
pass qui appartient au mme schme, mais il n'y aura jamais
confrontation, consciente ou inconsciente, avec paso << je passe
qui est de thme accentuel f..L.. -1 et qui est, de ce fait, hors de
cause ds que le schme / - .Lf de pas a t reconnu. C'est ce
qu'on rsume en constatant qu'un mot mal accentu n'est pas
compris, mme si les phonmes qui le composent sont prononcs
la perfection. Ce qui explique que l'accent soit ainsi peru en
priorit, c'est essentiellement le fait qu'on identifie la syllabe
accentue par contraste avec les syllabes non accentues voisines;
ceci implique que tous les lments ncessaires J'identification
sont offerts par le locuteur~ rellement prsents dans l'nonc, et
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE 93
enregistrs passivement par l'auditeur. Il n'en va pas de mme
des composants phonmatiques qui ne sont identifiables que par
une confrontation mmorielle avec les units du systme non
prsentes ce point de la chane et qui sont en rapport d'opposi-
tion avec chaque segment successif de l'nonc.

3-35. La hirarchie des accents


Affirmer, comme on l'a fait ci-dessus, qu'une langue a un accent,
et non des accents, semble contredire l'opinion reue selon laquelle
on doit distinguer, dans certaines langues, entre un accent princi-
pal et un accent secondaire : dans un mot anglais comme opposi-
tion, la premire et la troisime syllabe sont accentues, mais la
mise en valeur de cette dernire est gnralement plus nette; dans
l'allemand Augenblick, il y a un accent principal sur Au- et un
accent secondaire sur -blick. La place respective de ces deux
accents n'est linguistiquement nullement indiffrente, puisque
c'est elle qui distingue entre unterhalten <<tenir dessous ))' avec
accent principal sur un- et l'accent secondaire sur -hal-, de unter-
halten entretenir >> avec la distribution inverse. En fait, la distinc-
tion d'un accent principal et d'un accent secondaire ne suffit pas
pour donner une description exhaustive du systme accentuel
des langues en question, parce qu'il y a, en thorie, dans un mot
compos, autant de degrs accentuels distincts qu'il y a d'lments
ajouts successivement : ali. Wachsfigur figurine de cire )) a un
accent principal sur W achs- et un accent secondaire sur -gur,
mais l'adjonction d'un troisime lment, dans Wachsfigurenka-
binett cabinet de figurines de cire )), introduit un accent sur
-nett qui est intermdiaire entre le principal de Wachs- et celui,
moins net, de -gu-.
Dans une langue comme l'allemand, la situation est claiJ:e :
chaque lment de compos conserve l'accent qui le caractrise
comme mot indpendant : la seconde syllabe de Figur aura tou-
jours une mise en valeur, que Figur soit employ comme membre
autonome de l'nonc ou comme lment de compos. La situa-
tion est tout autre dans une langue comme le russe o tous les
lments de compos sauf un perdent leur accent propre : nos
94 LMENTS DE LINGUISTIQUE
nez >> perd son accent et le timbre propre de sa voyelle dans le
compos nosor6g [n:~sa'Pk] cc rhinocros ; dans l'quivalent
allemand Nashorn, au contraire, chacun des deux lments garde
son accent avec simplement subordination de celui de -horn
celui de Nas-. On rsumera tout ceci en disant que l'unit~
accentuelle est le mot en russe, le lexme en allemand.
La situation en anglais se complique du fait qu'une grosse masse
du vocabulaire de cette langue est forme d'emprunts par voie
orale au franais mdival et, plus rcemment, sous forme crite,
au latin et au grec classiques. Ces mots sont adapts aux schmes
accentuels du vocabulaire traditionnel : adduction et arisen prsen-
tent tous deux le schme - .L - , orthodoxy et underlying sont
l'un et l'autre du schme 11 - .L -,crucifixion et understanding
du schme .L - .IL - , etc. Ce qui distingue toutefois, des mots
germaniques, les lments plus rcents, c'est une individualit
smantique et phonique moins nette des composants du mot :
aucun anglophone n'aura de difficult identifier under- dans
underlying, avec l'adverbe et la prposition under; mais mme
si ortho- est senti comme une unit formelle indpendante, peu
de gens seraient capables d'attacher cet lment une valeur
dfinie. Il est vrai que ceci vaut galement de under- dans under-
standing; dans le mme sens, quel Allemand pourrait identifier
smantiquement le unter- de untersagen cc interdire ? Aussi est-il
licite de ranger ortho- -doxy, cruci- et -fixion parmi les units
accentuelles de l'anglais au mme titre que under-, -lying ou
-standing.
On notera que l'intensit ne semble pas intervenir dans la mise
en valeur accentuelle des syllabes qui suivent l'accent principal;
que ce qui distingue, en fait, le verbe anglais separate (schme
.IL - ...l...) de l'adjectif separate (schme .IL- - ) est la nettet
de l'articulation de la troisime voyelle.
Il est clair que l'allemand et l'anglais, comme d'ailleurs les
langues germaniques en gnral, diffrent de la majorit des autres
langues en ce qu'ils conservent l'intrieur du mot compos
la hirarchie des accents qui est gnrale dans la proposition ou
dans la phrase. Cette hirarchie ne saurait se limiter deux degrs
que si la composition se limite elle-mme deux termes, ce qui n'est
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE 95
pas le cas. L'adjonction d'un nouvel lment un compos peut
toujours aboutir introduire dans ce compos un degr accentuel
supplmentaire. La description complte d'une langue prsentera
naturellement une analyse de la hirarchie des accents dans les
units qui groupent plusieurs units accentuelles. Dans la plupart
des langues, ces units seront plus vastes que le mot; dans cer-
taines autres, dont les langues mentionnes ci-dessus, ces units
incluront galement le mot.

IV. La dmarcation
3-36. La dmarcation accenruelle
La fonction contrastive, plus spcifiquement culminative (3-33),
de l'accent peut se prciser en fonction dmarcative l o l'accent,
par sa place dans le mot ou l'unit accentuelle, marque les limites
de ce mot ou de cette unit. Si l'accent est, comme en tchque,
en hongrois ou en islandais, sut la syllabe initiale, cette fonction
est parfaitement assure. Un accent, comme celui du latin clas-
sique, qui est fixe, mais dont la place est dtermine par la quan-
tit syllabique, c'est--dire, en dernire analyse, le choix des
phonmes successifs, est moins efficace, puisqu'une succession
de quatre syllabes brves, accentue sur la premire et la quatrime,
ne permet pas de dterminer coup sr o se trouve la limite
entre les deux mots : dans une succession comme b6nacalfgula,
les accents ne permettent pas de savoir s'il faut couper bdnaca
ligula ou, comme le sens l'indique, b6na caligula.

3-37. Autres moyens dmarcatifs


Les traits dmarcatifs autres que l'accent sont reprsents, soit
par des phonmes, soit pat des variantes de phonmes ou des
traits non distinctifs, soit encore pat des groupes de phonmes
qui, dans la langue l'examen, n'apparaissent qu' l'initiale ou
la finale du mot ou d'une autre unit significative : le /h/ de l'an-
LMENTS DE LINGUISTIQUE

glais est, en mme temps, phonme et signe dmarcatif : un mot


d'emprunt comme mahogany s'est adapt au schme de behaviorist
o be- est suivi d'une frontire de monme; le coup de glotte
[ :>] de l'allemand est normalement un signe dmarcatif non
distinctif; en tamoul, les phonmes que l'on peut noter /p t k/ ne
sont aspirs qu' l'initiale du mot; en allemand, une combinaison
de phonmes comme /-nm-/ ne peut exister que du fait de la
rencontre de deux monmes dans unm(jg/ich pat exemple. Dans
certaines langues, en finnois notamment, certaines voyelles faou/
ne se retrouvent pas dans un mme mot avec certaines autres /a o
yf; le passage, dans un nonc, d'une syllabe en /a of ou fu/ une
syllabe en / of ou /yf marque donc le passage d'un mot un autre.
On parle de signes dmatcatifs ngatifs lorsqu'un phonme,
une variante ou un groupe de phonmes n'apparat jamais qu'
l'intrieur du .mot ou du monme; c'est le cas par exemple des
phonmes /d/ et l!J/ en finnois. Dans cette mme; langue /m/
n'apparat jamais la finale et n'existe l'initiale que devant
voyelle. Ceci implique qu'une combinaison comme /ink/ ne pourra
tre qu'interne.
Le parler franco-provenal d'Hauteville illustre bien comment
un accent dont la place n'est pas compltement prvisible, et qui
ne saurait lui seul indiquer les limites du mot, peut se combiner
avec d'autres traits pour assurer une dmarcation parfaite. L'accent,
Hauteville, peut tre sur la dernire syllabe du mot, comme dans
/p''tl/ << creux >>, fbe'r'/ << bret ou Jpe'~o/ <<chalas , ou sur
l'avant-dernire, comme dans /'fit'i/ << poche ou /'ber'/ << boire ,
et ne permet pas de dterminer o se termine le mot. Cependant,
si l'accent tombe sur la dernire syllabe, la voyelle (qui est tou-
jours finale ou suivie de /r/) aura une dure assez courte, aussi
bien si elle est phonologiquement non brve, comme dans /pe'so/,
que brve, comme /po'ta/ ou /be'r'/. Mais si l'accent tombe sur
l'avant-dernire syllabe, la voyelle de cette syllabe sera allonge
considrablement si elle est phonologiquement non brve, comme
dans J'ber~/ prononc ['be:r.)]. Si cette voyelle est phonologique-
ment brve, c'est la consonne suivante qui sera allonge, voire
mme double : alors que /p'6'tl/ se prononce [p:>'ta] avec un [t]
bref, /'fit!/ se prononce ['fatta] avec un [t] qui s'entend dans l'une
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE_. 91

et l'autre syllabes. Ceci im.plique que ceux des accents qui n'en-
tranent aucun allongement marquent la dernire syllabe du mot,
tandis que ceux qui sont accompagns d'un allongement soit de
la voyelle, soit de la consonne suivante marque la syllabe comme
pnultime.

V. Utilisation des units phonologiques


3-38. Frquence lexicale et frquence dans le
discours
Nous savons que les latitudes phonologiques d'une langue
ne sont jamais intgralement utilises, loin de l. Soit deux pho-
nmes consonantiques franais pris au hasard : /~/ et /d/; m peut
figurer devant n'importe quelle voyelle et /d/ aprs n'im.porte
quelle d'entre elles; quatorze phonmes vocaliques figurent en
syllabes couvertes; il y a donc quatorze monosyllabes possibles du
type /~/ + voyelle + /d/. De ces quatorze, est seul attest /~od/
crit chaude, si l'on exclut le nom propre Chedde connu par l'explo-
sif la cheddite. Un autre choix, celui de /s/ et fkf par exemple,
aurait donn sept formes existantes sur quatorze possibles. Les
diffrentes units phonologiques d'une langue sont utilises de
faon trs ingale. Certains phonmes se retrouvent dans de
nombreux mots d'utilisation frquente, d'autres sont d'un emploi
beaucoup plus rare. En franais, par exemple, le phonme ft/
se retrouve dans de nombreux mots (frquence lexicale) et il
apparat souvent dans les noncs (frquence dans le discours);
parmi les voyelles, /i/ est frquent aussi bien dans le lexique que
dans les noncs; /1/, qui est probablement moins frquent que
ft/ dans le lexique, est plus frquent dans le discours, parce qu'il
apparat dans l'article dfini; le phonme /fi./ est gnralement
rare, qu'on fasse le compte dans un dictionnaire ou dans un texte;
il en va de mme du phonme /i:/, encore que la frquence dans
le discours de ce dernier soit amliore par l'emploi de /i:/ comme
A. MARTINET. - lmenu de Linguistiqw. - 4
LMENTS DE LINGUISTIQUE
masculin de l'article dfini.
3-39. Les combinaisons de phonmes
La faon dont les phonmes d'une langue peuvent se grouper
pour former les signifiants ressort de la comparaison des inven-
taires d'units distinctives dans les diffrentes positions. Il est
toutefois utile d'expliciter la chose, et, ce faisant, de tenir compte,
bien entendu, des traits prosodiques. Une mthode assez indique
consiste dgager tout d'abord les units qui peuvent, elles
seules, constituer un signifiant isolable et celles qui, non attestes
dans cet emploi, peuvent apparatre dans les mmes inventaires
que les premires. On dgage ainsi, dans beaucoup de langues,
ce qu'on appelle les voyelles : en franais, /o/ eau, fil y, // eu,
eut, etc., constituent des signifiants isolables; fol (o ouvert ))) ne
peut pas constituer un signifiant isolable, mais apparat dans les
mmes inventaires que fof, fi/ et //: par ex. dans molle, mle, mille,
mule. On recherche ensuite les phonmes et les combinaisons qui
se rencontrent avant les voyelles et aprs les voyelles. Ceci nous
donne les groupes de consonnes qui peuvent figurer l'initiale
et la finale de signifiant. Il reste alors vrifier si les groupes
internes compris entre deux voyelles du mme signifiant sont
toujours analysables en une succession d'un groupe final et d'un
groupe initial. C'est bien ce qui se passe pour le groupe /kstr/, en
franais, qui s'analyse en un groupe final /-ks/ (cf. fixe, ex) et un
groupe initial /tt-/ (cf. tr~s, tranche). Mais ceci n'est pas toujours
le cas : en finnois, par exemple, le groupe /-ks-/ figure entre
voyelles, mais si /s/ peut figurer l'initiale devant voyelle, fk/
n'existe pas la finale. Dans un cas de ce gente, il faudra prvoir
une liste de groupes internes. On n'oubliera jamais de faite
intervenir le conditionnement prosodique : il est frquent que les
combinaisons d'units distinctives ne soient pas les mmes sous
l'accent, avant l'accent et aprs l'accent.
3-40. La forme canonique
L'examen des combinaisons de phonmes et d'units proso-
diques dans le cadre du signifiant minimum rvle que, dans
L'ANALYSE PHONOLOGIQUE 99
beaucoup de langues, le monme isolable tend prendre une
forme dtermine : en anglais et en allemand, il comporte le
plus souvent une syllabe dont la voyelle, diphtongue, longue
ou brve, est soit initiale, soit prcde de.n'importe quel phonme
ou groupe de phonmes consonantique licite l'initiale; si la
voyelle est brve, elle est obligatoirement suivie d'une ou de plus
d'une consonne; si elle est longue ou diphtongue elle peut gale-
ment tre finale; cette syllabe, qui est accentuable, peut tre
suivie d'une syllabe inaccentue dont la voyelle, gnralement de
timbre [~], peut tre suivie d'une consonne ou, plus exception-
nellement, d'un groupe de consonnes. Si l'on dsigne les voyelles
v v
accentua bles par si elles sont non brves, par si elles sont brves,
les voyelles inaccentues par v, et les consonnes ou groupes de
consonnes parc, on obtient les formules (c)v(cvc) et (c)vc(cv) o
sont facultatifs les lments placs entre parenthses; angl. 1
v,
ali. Bi sont de type angl. ill, ali. ali, de type v~:, ang.fee, ali. roh
de type c;V, ang. fi.ll, trill, strip, strict, ali. voll, tritt, screng, Takt
de type &c, ang. wonder, bottle, ali. Mutter, Schatten de type
&eve, etc.
La forme normale des monmes isolables d'une langue est dite
parfois forme canonique. La forme canonique en chinois est le
monosyllabe, et dans les langues smitiques trois consonnes, avec
ou sans voyelles intermdiaires. Ce sont l des langues o cette
notion a un sens vident. Il est plus difficile de dgager une forme
canonique pour le franais par exemple. On notera toutefois que,
dans le langage courant, les mots longs tendent se rduire des
dissyllabes du type mtro, vlo, tl ou t-v.

3-41. La morphophonologie
On est souvent tent d'inclure dans la prsentation de la pho-
nologie d'une langue un examen des alternances vocaliques ou
consonantiques telles que celles de eu et de ou dans peuvent, pou-
vons, meurent, mourons, preuve, prouvons, etc., ou encore les
inflexions de l'allemand qu'on groupe sous le terme de Umlaut
et qui servent pour former des pluriels comme Bcher ou des
formes verbales comme fiillt ou gibt. Cet examen, pratiqu sous
lOO LMENTS DE LINGUISTIQUE
le nom de morpho-(pho)nologie, est parfaitement justifi lors-
qu'il vise dgager certains automatismes comme celui qui
entrane le petit Allemand former, partir de bringen, gebrungen
au lieu de gebracht, sur le modle de singen, gesungen. Mais ceci
n'a rien voir avec la phonologie; le conditionnement de l'alter-
nance est strictement morphologique et n'est, en aucune faon,
dtetmin par des facteurs phoniques. Le terme de morpho-
(pho)nologie, qui laisse supposer un rapport avec la phonologie,
est donc carter pour dsigner l'tude de l'emploi, des fins
grammaticales, des distinctions qui sont la disposition des
locuteurs.
4
Les units significatives

1. L'analyse des noncs


4-1. Rle marginal des signes prosodiques
On est naturellement tent d'identifier units significatives et
units de premire articulation. Mais il faut ne pas oublier qu'un
trait prosodique, comme la monte de la courb,e mlodique qui
fait d'il pleut r une question, combine un signifiant, la monte de
la courbe, et un signifi, celui qu'on reconnat en franais au
monme est-ce que. Il y a donc des signes qui ne se conforment pas
la double articulation. Ces signes jouent, dans les commu.nica-
tions humaines, un rle qui n'est pas ngligeable. Mais on doit
les considrer comme marginaux parce qu'un nonc n'est pro-
prement ~stiq_~c: .que dans la mesure o il est doublement
articul. Dans ce qui suit, seules les units de premire articu-
lation retiendront l'attention, sans qu'on perde jamais de vue
qu'elles peuvent tre supples par des signes prosodiques.

4-2. Difficults de l'analyse : l'amalgame


De mme que la premire opration phonologique consiste
analyser les signifiants en units successives minima, les phonmes,
102 LMENTS DE LINGUISTIQUE
la premire opration ici consiste analyser les. noncs ou frag-
ments d'noncs en leurs units significatives successives minima
que nous dsignons com.me des m.onmes. On doit signaler ds
l'abord que l'opration a des chances de ne pouvoir toujours tre
mene son term.e. La raison en est que les monmes sont des
units double face : une face signifie et une face signifiante qui
en est la manifestation. Pour que le signifi soit manifest, il
convient que l'nonc soit phonologiquement diffrent de ce
qu'il serait sans cela. Mais il peut se faite que deux signifis qui
coexistent dans un nonc enchevtrent leurs signifiants de telle
faon qu'on ne saurait analyser le rsultat en segments successifs.
Soit en franais le signifi <<>> et le signifi le n des signes et le;
leurs signifiants sont en gnral respectivement /a/ et /1/, dans
~1 est Paris et dans le chapeau par exemple; mais lorsque les deux
signes coexistent dans une mme rgion de la chane parle et y
sont suivis d'une consonne, ils acquirent un signifiant unique
inanalysable fol orthographi au (il 'Da l'hpital mais il 'Da au
march). Soit en anglais le signifi couper >> et le signifi prtrit >>;
le signifiant du prem.ier est /kAt/; celui du second le plus souvent
/d/; mais lorsque ces deux signes sont rapprochs dans l'nonc,
ils se manifestent conjointement sous la forme fkAt/, dans he eut
(( il coupa >>, par exem.ple (cf. le prsent correspondant he cuts
/hi kAtsf). Dans lat. malorum des pom.mes >>, -arum sert de signi-
fiant aux deux signifis gnitif '' et pluriel n sans qu'on puisse
prciser ce qui correspond au gnitif et ce qui correspond au
pluriel. Dans tous ces cas, on dira que des signifiants diffrents
sont amalgams.
On peut voit dans l'amalgame un aspect particulier d'un ph-
nomne plus gnral qui consiste, pour un signifi, _se manifes-
ter, selon le contexte, sous des formes variable~ : en franais, le
signifi << aller >> se manifeste, selon les contextes, sous des formes
jal/, /va/, fi/ (i-ra) ou /ai/ (aille). L'existence de ces variantes,
identifies comme telles parce qu'elles sont en distribution compl-
mentaire, montre qu'on ne peut coup str identifier un monme
par rfrence son signifiant. L'utilisation du concept d'amalgame
permet au descripteur certaines latitudes : dans un cas comme
all. sang, prtrit de singen, il importe peu qu'on choisisse l'analyse
LES UNITS SIGNIFICATIVES 103

en un signifiant discontinu fz .. .-CJ/ correspondant au signifi


chanter >> et un signifiant f... a... f correspondant au signifi
<< pass >>, ou l'interprtation de fzaTJ/ comme un amalgame corres-
pondant deux signifis distincts.

4-3. L'analyse en monmes


L'opration qui perm.et l'analyse des noncs en monmes
n'est pas sans analogie avec celle qui permet d'analyser les signi-
fiants en phonmes. Il s'agit, bien entendu, dans les deux cas
de dterm.iner lt:s segments qui ont fait l'objet d'un choix particulier
du locuteur : dans le cas des phonmes, il s'agissait de segments
qu'il fallait choisir de faon obtenir un signifiant dtermin;
ici, il s'agit de segments que le locuteur a dft choisir en fonction
ditecte de la valeur donner au message. L'analyse rsultera
du rapprochement d'noncs de moins en moins diffrents dans
leur phonie et de plus en plus proches smantiquement. Soit,
par exemple, en franais, filkur/ il court et /nukurio/ nous courions;
les signifiants ont en commun le segment fkur f et les signifis
la notion de << courir ; les uns et les autres restent largement
distincts; sensiblement moins diffrents sont /nukurio/ et /nukur5/
qui ont en commun /nukur ...of et les signifis'' courir et'' premire
personne de pluriel (ces deux derniers dissocis par rapproche-
ment de /nukurio/ et fvukurie/ vous couriez, fnukuro/ et /vukure/
vous courez); les signifiants ne se distinguent ici que par l'insertion
de f...i ...f dans le premier et l'absence de ce f...i ...f dans le second,
les signifis pat la notion d' <<imparfait qui existe dans le premier
et n'existe pas dans le second; nous poserons donc un monme
avec signifi u imparfait et signifiant fi/ insr dans le complexe
avant un /-5/ final. Ce signe d'imparfait a le mme signifiant fi/
lorsqu 'il coexiste avec la notion de '' deuxime personne du pluriel ,
mais, dans d'autres contextes, il s'exprime au moyen du signifiant
/-/ (il courait /ilkur/). Dans certains contextes (que nous courions
/kn.ukurio/) ce mme signifiant /-i-/ correspond un tout autre
signifi, celui qui est dit << subjonctif . Ce signifi, lorsqu'il
coexiste avec les personnes >> qui entranent pour l' << imparfait >>
le signifiant /-/, ne possde (dans le cas de courir>>) aucune expres-
104 LMENTS DB LINGUISTIQUE
sion distincte : aprs il veut filvtJ/, nous trouvons le subjonctif
que nous courions /knukurio/, et aprs il voit filvuaf, l'indicatif
que nous courons /knukur5/; en combinaison avec << troisime
personne de singulier n, la forme est la mme dans les deux cas :
/killtur/ en dpit des diffrences d'orthographe : qu'il coure et
qu'il court; on dit souvent dans ce cas que le signifiant est zro.
Sur la base de l'examen trs limit qui prcde, nous pouvons
poser l'existence en franais d'un signifi imparfait n dnot
selon les contextes par /-i-/ ou par /-/ et d'un signifi subjonctifn
dont le signifiant est tantt /-i-/ tantt zro. Un examen plus
pouss, qui s'tendrait par exemple des formes comme il faisait
/ilf';Jz/, qu'il fasse /kilfasf, nous montrerait que, si notre analyse
recouyre tous les faits relativement au signe imparfait>> -/-i-/,
/-/, elle demande tre prcise dans le cas de subjonctif>>
-/-i-/, zro, puisque le subjonctif /kilfas/ n'est pas identique
l'indicatif /kilf/. Ceci nous amne prciser qu'en coexistence
avec les signifis faire >>, finir >>, mentir >> et bien d'autres, le
signifi subjonctif>> entrane l'emploi d'une variante particulire
des signifiants correspondants : /fas/, /finis/, /mt/.

4-4. Signifiants discontinus


Si maintenant nous rapprochons fnukuro/ nous courons de
fkurof courons, nous notons que les signifis ont en commun
les traits courir >> et premire personne de pluriel >>, mais le
trait nonciation n caractrise le premier en opposition avec
le trait <~ injonction >> du second. On est tent de dire que /nu/
est le signifiant correspondant nonciation >>; il faudrait dans
ce cas lui reconnatre une variante /vu/ dans fvukuref vous courez
qui s'oppose /kure/ courez. Mais d'autres contextes comme
il nous l'a dit ou c'est pour vous, permettent d'identifier /nu/
nous avec premire personne de pluriel >> et /vu/ vous avec
deuxime personne de pluriel ; il nous faut donc poser que,
dans fnuk.ur/, /nu/ et // reprsentent le signifiant- discontinu
du signifi premire personne de pluriel>> et qu'en outre /nu/,
mais non /6/, combine l'expression de ce signifi et de celui
d' " nonciation n par opposition au signifiant zro d' injonction n.
LES UNITS SIGNIFICATIVES IOS

4-5. L' accord >>

Les signifiants discontinus tels que fnu .. .'o/ dans /nukuro/


rsultent frquemment de ce qu'OB appelle l'accord : dans
flezanimopes/ les animaux paissent rapproch de /lanimalp/
l'animal pat, le signe<< pluriel reoit trois expressions distinctes :
fleza ... / au lieu de fla .../, f... mo ...f au lieu de / ...mal... / et f...pesf
au lieu de / ... p/; on dira, si l'on veut, que le signifiant de pluriel
est f-ez-/ accompagn d'une variante particulire des signifiants
correspondants aux signifis animal et << patre . Il n'y a l,
bien entendu, qu'un seul monme de pluriel, celui dont le signifiant
est simplement /-e-/ dans /lesamii/ les chats mangent.
Dans un cas d'accord, comme celui, en genre, de /lagradmtaD.-
blils/ la grande montagne blanche, la caractristique << fminin
est incluse dans<< montagne, puisqu'on ne peut jamais dissocier
fminin de << montagne l>. S'il y a en franais un monme de
signifiant fort variable (/es/ -esse, par exemple) correspondant
u sexe fminin , il n'y en a pas qui corresponde << genre fminin .
Ce qu'on y trouve, ce sont des monmes ou combinaisons de
monmes dits << de genre fminin dont le signifiant est normale-
ment discontinu en ce sens qu'outre son expression centrale
(ici j ...mtaii... /) il se manifeste en d'autres points de l'nonc :
/la... f, / ...id... /, f...ilf, au lieu de /1 .../, f... i ...f, f...if que l'on
aurait si l'on remplaait montagne par rideau (le grand rideau blanc).

4-6. Complexit variable de la structure des


monmes
Les illustrations, empruntes au franais, que nous avons utili-
ses jusqu'ici, suggrent que l'analyse des noncs en monmes est
une opration complexe, ce qu'elle est effectivement en gnral.
Mais cette complexit varie beaucoup d'une langue une autre
et, dans la mme langue, d'un type de monme un autre. Il
y a des langues o l'invariabilit et la continuit des s!gnifiants
est une rgle qui ne connat gure d'exceptions : l o le franais,
en rfrence un mme signifi, dira, selon les cas, je, me ou moi,
w6 LMENTS DE LINGUISTIQUE
le vietnamien n'aura jamais que ti. Dans certains cas, le signifiant
de premire personne du singulier dbordera en franais sur le
verbe voisin, d'o /zsi/ je suis, ct de /t/ tu es, fil/ il est, fzvf
je vais, face /tva/ tu vas, /il va/ il va, etc., alors que les quivalents
vietnamiens des verbes franais ont un radical invariable. En fran-
ais mme, l'invariabilit des signifiants de monme n'est pas rare:
<<jaune)) est toujours /Mn/, employ seul ou dans les drivs (cf.
/Z6n-is/ jaunisse, /Z6n-/ jaunet); le radical d~une large majorit des
verbes de la langue, tels /don-/ u donne n, /~i.t/ <<chante ))' /mU-/
((mange)) reste identique d'un bout l'autre de la conjugaison.
L'tude des variantes de signifiant est l'objet de la morpho-
logie. Pratique dans le cadre traditionnel du mot ou en exami-
nant individuellement chaque monme, elle ne concide pas,
comme on le croit trop souvent, avec l'numration de tous les
monmes grammaticaux (cf., ci-dessous, 4-19) : le morphme
invariable fr. pour n'a rien faire dans la morphologie, et le
lexme all(er), avec ses variantes de signifiant /al-/, fvaf, fi-/,
faj/, y figure de plein droit.

4-7. Variantes de signifiants et variantes de signifis


On peut rapprocher les variantes des signifiants de monmes
et celles des phonmes en parlant, dans un cas comme dans l'autre,
de variantes combinatoires ou contextuelles. Il faut, bien entendu,
noter que le contexte qui dtermine les variations est, dans le
cas des phonmes, un contexte phonique, dans le cas des monmes
un contexte signifiant : / ...i ... / s'emploie, lorsque << imparfait ))
coexiste avec (( premire ou deuxime personne de pluriel n,
/ .../ lorsqu'il coexiste avec d'autres <<personnes n. Il y a des cas
cependant o le conditionnement de l'emploi de deux variantes
de monme s'exprime en termes de contexte phonique: le pluriel
anglais s'exprime par / ...IZ/ aprs siffiante ou chuintante, par f...zf
aprs tout autre phonme ralis comme une sonore et par f... s/
aprs tout autre phonme ralis comme une sourde; le pluriel
de sin /sin/ sera donc /sinz/; l'alternance de /s/ et de /z/ n'est
toutefois pas dtermine plumologiquement par le contexte phonique,
puisque since /sins/ existe ct de /sinz/; son conditionnement
LES UNITS SIGNIFICATIVES 107
peut tre formul en termes phoniques, mais il ne vaut que pour
un emploi grammatical dtermin.
A ct des variantes combinatoires de signifiants, il existe
des variantes facultatives comme /zp(l/ << je peux n, /zpi/ << je puis >>
dans un rapport mutuel analogue celui que nous avons not
ci-dessus (3-17) entrer grassey et r roul dans le parler de l'acteur.
S'il est lgitime d'employer ici la mme terminologie pour les
units des deux articulations du langage, il convient de noter
qu'il y a, entre les variantes des signifiants et les variantes des
phonmes, une diffrence fondamentale qui tient au fait que les
variantes de phonme ne se dfinissent pas en termes de grandeurs
discrtes : toute ralisation d'un phonme est une variante puisque,
physiquement, elle diffre, tant soit peu, de toute autre, du fait
du contexte ou de l'humeur du locuteur. Au contraire, les variantes
de signifiant se dfinissent en termes de phonmes, c'est--dire
d'units discrtes : /kur/ cours, coure, courent, prononc par un
rural avec un r roul, n'est pas une variante du signifiant /kur/,
mais le signifiant /kut/ lui-mme qui, en tant que tel, ne connat
pas de variante; il y a variante du signifiant lorsque le signifi
<< alleu s'exprime par / ... al ... / dans /nuzal'/ nous allons et par / ... i ... /

dans /nuzir'/ nous irons. Un signifiant ou une variante de signifiant


est toujours identifiable en term.es d'units distinctives discrtes
ou de zro. Il en va tout autrement de la face signifie du monme,
dont la valeur varie selon les contextes ou les situations aussi
largement que la ralisation d'un phonme : que l'on compare
il court aprs l'autobus, il court aprs la fortune, il court k cerf,
c'est un coureur (prononc sur un stade ou dans un salon).

II. La hirarchie des monmes


4-8. La place du monme n'est pas toujours
pertinente
Pour tablir l'inventaire des phonmes, nous avons commenc
par dgager lesunits susceptibles d'apparaJ."'tre dans un contexte
108 LMENTS DE LINGUISTIQUE
dtermin. Il sagissait en effet de retrouver les units entre les~
quelles le locuteur doit choisir chaque point de son nonc
pour que celui-ci corresponde bien au message dsir : si ce message
comporte le mot mal /mal/, il faudra, l'initiale, choisir /Dl/
parmi les phonmes consonantiques qui peuvent y figurer,
ensuite /a/ parmi ceux des phonmes vocaliques qui peuvent
figurer en syllabe couverte, enfin /1/ parmi les consonnes suscep-
tibles dapparatre la finale. Il ne peut tre question, une fois
retenus les trois phonmes /m/, /a/, et /1/, de les placer dans un
ordre quelconque, parce quon obtiendrait alors des combinaisons
imprononables (/aml/) ou quelque autre monme (/lam/ lame).
Le phonme joue en effet son rle distinctif dans une position
dtermine.
Le rle significatif des monmes entrane, pour eux, un compor-
tement assez diffrent : ct dun nonc comme Pierre bat Paul
qui devient autre chose si l'on inverse Pierre et Paul, comme /mal/
devient autre chose si ron inverse /m/ et /1/, il y a des noncs
tels que je partirai demain dont le sens ne varie jamais si je change
l'ordre de certains monmes et dis demain, je partirai. Si, dans
je partirai demain, je remplace demain par en voiture ou par
avec mes valises, cela ne veut pas dire que jai eu choisir entre
demain, en voiture et avec mes valises, remploi de l'un excluant
celui des deux autres, comme le choix de /m/ l,initiale de mal
exclut /b/ et comme remploi de Pierre dans Pierre b{Zt Paul
exclut Jean. Je puis employer concurremment les trois segments
et dire, par exemple, je partirai demain en voiture avec mes valises
ou encore je partirai en voiture demain avec mes valises; demain ne
soppose pas en voiture et avec mes valises. On voit ici combien
l'utilisation linguistique de sopposer >> sloigne peu en fait
de l'emploi ordinaire de ce terme : demain ne soppose pas la
prsence dans le mme nonc den voiture et davec mes valises;
mais il soppose celle dmer ou daujourdJzui, comme, l'initiale
du mot mal, /ml soppose la prsence de /b/. En ce qui concerne
les phonmes, opposition implique incompatibilit en un point :
dans /mal/, /m/ soppose /b/ ce point particulier de la chane,
mais ne l'exclut pas dans une position voisine, comme on le voit
par /emabl/ aimable. Pour les monmes ou les signes plus complexes,
LES UNITS SIGNIFICATIVES 109

opposition peut impliquer incompatibilit dans un nonc dter-


min : il n'est pas possible de dire aujourd'hui, je partirai demain.
Pourles monmes, aussi bien que pour les phonmes, l'appartenance
un mme systme implique opposition, c'est--dire choix exclu-
sif: on dira donc, si l'on veut, que demain, aujourd'hui et hier appar-
tiennent un mme systme, alors que demain et en voiture appar-
tiennent des systmes diffrents. Mais on ne pourra pas, pour les
monmes, procder sans restrictions l'tablissement de systmes
d'units susceptibles d'apparatre en un mme point de la chane.

4-9. Libert syntaxique et conomie


On s'explique assez bien d'une part la fixit des phonmes,
d'autre part les latitudes dont jouissent les locuteurs lorsqu'il
s'agit d'ordonner les monmes dans l'nonc. Il est en effet co-
nomique que soient pertinents, dans le cas des phonmes, non
seulement leurs traits oppositionnels, mais leurs positions respec-
tives : soient les phonmes franais /a/, /p/ et /1/; si leur place
respective dans le signifiant n'tait pas pertinente, ils ne pourraient
ensemble form.er qu'un seul signifiant qui se prononcerait indiff-
remment [apl], [pal], [lap], etc. C'est le fait que cette place n'est
pas indiffrente qui leur permet de form.er les quatre mots distincts
/pal/, /pla/, /alp/, et /lap/, c'est--dire, pal, plat, alpe et lape.
Sans doute, la pertinence de la place !'espe::tive des monmes
(dans Pierre bat Paul, par exemple) correspond-elle galement
une conomie, mais une certaine libert dans l'ordonnance
des monmes ou des signes plus complexes prsente pour le
locuteur d'vidents avantages, puisqu'elle lui permet d'analyser
l'exprience communiquer selon un ordre adapt aux conditions
particulires o il se trouve. Cette libert de construction peut tre
assure de diverses faons, comme le montrera l'analyse qui suit.

4-10. Trois faons de marquer les rapports d'un


monme
L'exprience transmettre peut tre considre comm:e un
tout dont la langue perm.et de dgager certains aspects. (( Hier,
IIO LMENTS DE LINGUISTIQUE
il y avait fte au village )); je puis envisager une langue o cette
information pourrait se communiquer sous la forme de trois
monmes placs dans. un ordre quelconque : un qui dnoterait
lui seul non seulement la notion de fte ))' mais l'existence
effective d'une fte; un autre qui dsignerait, non point seulement
un village, mais un village comme le lieu o se produit un vne-
ment; un troisime, quivalent exact de hier))' qui dsignerait le
jour qui prcde celui o se transmet le message, non en lui-mme,
mais comme la priode dans laquelle se replace l'vnement.
Au premier de ceux-ci correspond en franais la succession de
monmes il y avait j2te, qui comporte, en sus, un monme de
pass (-ait) qui double hier avec une moindre prcision; s'y
trouve notamment dissocies la notion de << fte 1> (fte) et celle
d'< existence effective 1> (il y a). Au second, correspond, de mme,
la srie de monmes au village o s'expriment sparment la notion
de < village 1> (village) et celle de < lieu o se passe quelque chose
( amalgam dans au), sans prjudice de l'indication que le
village en question n'est pas un village quelconque (le amalgam
dans au). Le troisime, seul, trouve son quivalent franais
dans le monme unique hier, qui, par lui-mme, tablit un rapport
dfini entre le jour qui prcde celui-ci et l'vnement que l'on
rapporte; hier combine en quelque sorte le sens de < dans 1> et
celui de < le jour qui prcde celui-ci ~. Ceci ne veut pas dire
qu'on ait le droit d'analyser le signifi de hier en deux signifis
distincts, mais bien que ces deux notions vont toujours de pair
en franais et forment une seule unit linguistique.
Pour qu'un monme simple puisse figurer, sans changer l'essen-
tiel du message, tantt ici, tantt l, dans un nonc donn,
il faut normalement qu'il appartienne au type de ceux qui,
comme hier, aujourd'hui, demain, impliquent leur rapport avec
le reste de l'nonc. Sinon, une certaine libert de position
peut lui tre assure par l'adjonction de monmes particuliers
marquant ses rapports avec le contexte, ce qu'on constate par
exemple dans au village, en voiture, avec mes valises Un monme
qui n'implique pas ses rapports avec le contexte et qui ne s'adjoint
pas de monmes de rapport devra indiquer ses relations avec
le reste de l'nonc par la place qu'il y occupe; Paul sera marqu
LES UNITS SIGNIFICATIVES III

comme l'objet des svices pat sa position aprs bat dans Pierre
bat Paul, comme l'auteur des svices par sa position avant bat
dans Paul bat Pierre.
4-II. Les monmes autonomes
Les monmes autonomes comme hier, qui impliquent non
seulement rfrence un lment d'exprience, mais aussi un
rapport dfini av.ec les autres lments de l'exprience commu-
niquer, ne sont pas, mme en franais, uniquement temporels;
vite, par exemple, est du mme type; il ne dnote pas simplement,
la rapidit, mais bien la rapidit avec laquelle se droule le processus
en cause. Ces units entrent dans la classe traditionnelle des
adverbes. Elles ne sont conomiques que lorsqu'elles sont d'une
grande frquence et plus frquentes que l'expression de l'lment
d'exprience isol : vite est plus frquent que rapidit; quant
hier, il est tellement plus frquent que la mme notion dpour-
vue de son caractre adverbial, c'est--dire de sa rfrence
un fait dtennin, qu'on doit avoir, pour exprimer celle-ci,
recours une dsignation aussi complexe que le jour qui prcde
cehri-ci n.
La nature du rapport d'un monme autonome avec le reste
de l'nonc ne dpend pas de sa place dans cet nonc. Ceci
n'implique pas que sa position, l'intrieur de la proposition,
soit ncessairement indiffrente au sens : il faut vite courir est
autre chose qu'il faut courir vite. On dira que le point d'incidence
n'est pas le mme dans les deux cas.
On notera que les monmes autonomes ainsi conus ne sont
pas les seuls ne pas dpendre d'autre chose pour l'indication
de leurs rapports : un monme verbal, comme jette ou donne,
implique non seulement son sens, mais, galement, son emploi
comme prdicat, c'est--dire la nature de ses relations avec les
autres lments de l'nonc.
4-12. Les monmes fonctionnels
Dans tous les cas o un lment d'exprience est conu comme
pouvant tre dans des rapports varis avec son contexte, il est
112 LMENTS DE LINGUISTIQUE
plus conomique d'assurer une expression distincte de cet lment
d'une part, de chaque type de rapport d'autre part. Supposons
une langue o existeraient un monme avec la valeur de l'homme
qui fait l'action >> et un signifiant comme /bak/, un autre avec
celle de l'homme qui subit l'action n et un signifiant /som/, et
un troisime du sens de l'homme qui tire bnfice de l'action
et de signifiant /tin/; au lieu de notre seul homme jorn./, on y
trouverait trois<< mots>> parfaitement distincts: /bak/ qu'on emploie-
rait dans l'quivalent de l'homme marche, /som/ dans j'ai vu l'homme,
/tin/ dans il l'a donn l'homme. Si cette situation existait pour
l'ensemble des quivalents de nos noms, il y aurait dans cette
langue trois fois plus de noms >> que dans la ntre, ce qui sur-
chargerait considrablement la mmoire. Aussi n'a-t-on jamais
signal nulle part de langue de ce type. Il est videmment prf-
rable de n'avoir qu'un monme pour homme n, un pour femme n,
un pour animal n, etc., auquel on ajoute, selon les besoins,
un autre monme qui a la valeur de qui fait l'action n, un autre
du sens de qui subit l'action >>, ou un troisime de signifi qui
tire bnfice de l'action>>. C'est l ce qu'on rencontre dans beau-
coup de langues o existent un monme qui dsigne un segment
voisin comme dnotant l'auteur de l'action, un monme qui joue
le mme rle pour le patient et un troisime qui fait de mme
pour le bnficiaire. En franais, le monme /a/ dsigne le bn-
ficiaire de l'action. Dans il a donn le livre Jean, signale la
fonction de Jean. Fonction dsigne ici le fait linguistique qui
correspond au rapport entre un lment d'exprience et l'exp-
rience globale. Nous appellerons monmes fonctionnels ou
fonctionnels les monmes qui servent indiquer la fonction d'un
autre monme.

4-13. Le syntagme autonome


On dsigne sous le nom de syntagme toute combinaison
de monmes dont les rapports mutuels sont plus troits que ceux
qu'ils entretiennent avec les autres lments de l'nonc, plus,
ventuellement, le monme fonctionnel qui rattache cette combi-
naison au reste de l'nonc. Un syntagme autonome est une
LES UNITS SIGNIFICATIVES 113
combinaison de deux ou plus de deux monmes dont la fonction
ne dpend pas de sa place dans l'nonc. Il peut tre du type l'an
dernier o c'est l'ensemble des monmes en cause qui indique son
rapport avec le contexte. Mais il est le plus souvent pourvu d'un
monme fonctionnel qui assure l'autonomie du groupe. Les seg-
ments d'nonc en voiture, avec mes valises sont des syntagmes
autonomes. Un monme comme hier exprime par lui-mme ses
rapports avec le contexte; dans en voiture, c'est le premier monme,
en, qui exprime les rapports du second, voiture, avec le contexte;
il en va de mme dans le syntagme autonome minimum avec
plaisir ou dans les syntagmes plus complexes comme avec mes
valises ou avec le plus grand plaisir. Dans le finnois kirkossa <<dans
[l'] glise 1> c'est le second monme, -ssa, qui exprime la fonction
du premier, kirko-.

4-14. Tendance l'amalgame chez le syntagme


autonome
L'autonomie dont jouit le syntagme dou d'un monme fonc-
tionnel est parfaitement illustre par le comportement des fonnes
nominales en latin o chacune d'entre elles est munie de ce qu'on
appelle une dsinence casuelle qui suffit souvent indiquer sa
fonction et qui permet l'usager certaines latitudes de construction.
Cette autonomie de l'ensemble a pour contrepartie une union
plus intime des monmes composants : le syntagme autonome
tend dans la plupart des langues constituer une unit accentuelle
l'intrieur de laquelle peuvent s'attnuer et disparatre tous
les phnomnes qui accompagnent les pauses virtuelles. Cette
tendance rduire l'autonomie des lments successifs du syn-
tagme est freine tant que les monmes composants restent
sparables, c'est--dire tant qu'on peut introduire un ou plusieurs
monmes entre les composants prjmaires : avec plaisir, avec
grand plaisir, avec le plus grand plaisir. Lorsque ceci n'est pas le
cas, l'volution phontique peut rapidement brouiller les frontires
des signifiants : les phonmes finals et initiaux de ces signifiants
se trouvant dsormais constamment dans un contexte dtermin,
ils subiront les pressions de ce contexte : dans un tat de langue
ll4 LMENTS DE LINGUISTIQUE
o /k/ et /g/ se palatalisent devant fi/ ou fe/, un /k/ final de monme
suivi d'un fi/ initial d'un monme suivant peut chapper la pala-
talisation s'il y a pause, mme virtuelle, en passant d'un phonme
l'autre : mais si les frontires des monmes sont brouilles
du fait de la non-sparabilit des lments successifs du syntagme,
/:k i-/ devient -/ki-/ o /k/ se palatalise, et le groupe peut ult-
neurem.ent passer j-'t:i-1; comme, toutefois, dans d'autres
contextes, /-k-/ se conserve tel quel, ceci aura pour rsultat que
le mme monme se terminera tantt en /-k/, tantt en /-'/; en
tchque, le radical qui signifie main )) a la forme ruk- lors'l.ue
le monme se combine avec celui de nominatif et celui de singulier
(ruka), la forme rue- (-/ruts/) dans ruee, locatif singulier, la forme
rul- dans l'adjectif rulni (rul-n-i) manuel ))' et la diffrenciation
de ces trois formes du radical remonte des palatalisations
successives, dans des contextes divers, d'une forme /-k/ final.
L'action du contexte agit dans les deux sens et affecte aussi bien
le monme fonctionnel que les autres lments du syntagme :
en grec, un ancien *-m, signifiant du monme fonctionnel d'accu-
sat!f, est normalement reprsent par /-n/ lorsque le si~~t
precdent se termine par une voyelle, par /-a/ lorsqu il finit
en consonne : logo-n, karak-a. Ce sont des phnomnes de ce
genre qui sont l'origine de la plupart des variantes de signifiants.
L'aboutissement extrme de cette tendance est le chevauchement
des signifiants qui peut aboutir un complet amalgame: fr. au pour
+le, angl. eut pour cut+ed.
L'influence qu'exercent l'un sur l'autre deux signifiants en
c?n~~ s'accompagne frquemment d'une influence mutuelle des
Signifies correspondants : les monmes arbre et commande ont
un tout autre sens dans arbre de commande que dans arbre pain
et commande d'picerie et, l'amalgame formel qui donne au
partir de +le, correspond l'amalgame smantique d'il-de-buf
qui dsigne un objet qui n'a proprement rien en commun avec
un il ni un buf. Mais ceci ne vaut gure des rapports entre le
monme fonctionnel et celui dont il marque la fonction, car les
ncessits de la communication exigent que l'individualit sman-
tique de l'un et de l'autre reste intacte.
LES UNITS SIGNIFICATIVES IIS

4-15. Le mot
Un syntagnle autonome form de monmes non sparables est
ce qu'on appelle communment un mot. On tend toutefois cette
dsignation aux monmes autonomes comme hier, vite, ainsi
qu'aux monmes non autonomes, fonctionnels comme pour, avec,
ou non fonctionnels comme le, livre, rouge, dont l'individualit
phonologique est gnralement bien marque encore que leur
sparabilit ne soit pas toujours acquise : les trois lments de
le livre rouge sont sparables, comme le montre le petit livre noir
et rouge; mais pour le, avec le ne sont qu'assez exceptionnellement
dissocis par un lment intercalaire (pour tout le), et le chevau-
chement du, pour de + le, et l'amalgame au, pour + le, tmoi-
gnent de l'intimit des groupes forms par les prpositions et les
articles.
Il serait vain de chercher dfinir plus prcisment cette notion
de mot en linguistique gnrale. On peut tenter de le faire dans
le cadre d'une langue donne. Mais, mme dans ce cas, l'appli-
cation de critres rigoureux aboutit souvent des analyses qui
ne s'accordent gure avec l'emploi coutant du terme. On a cepen-
dant quelques chances d'arriver des rsultats satisfaisants avec
une langue comme le latin o le mot se confond gnralement
avec l'unit accentuelle et o les signifiants des monmes qui le
composent sont souvent entremls de faon inextricable : soit
dominus sous sa forme domini (< les matres ,>; nous laissons de ct
la complication qu'apporte l'analyse du genre qui ne diffre pas en
principe de celle tente ci-dessus (4-5) pour le franais, et nous
posons trois monmes, dont les signifis sont (< matre ,>, (< nomi-
natif,>, (< pluriel 1>. On ne peut pas dire que le signifiant du premier
soit domin-; il s'agit bien l du radical en latin classique, puisque
c'est l'lment qui ne change pas au cours de la flexion; mais
domin- ne veut dire << matre qu'en combinaison avec une srie
particulire de dsinences. La situation est nette lorsque nous
considrons clauus, clauis et claua, trois mots de radical identique,
clau-, mais trs largement distincts du fait de variantes particulires
de dsinences, c'est--dire des signifiants des monmes qui mar-
quent les diverses fonctions. Le signifiant correspondant au signifi
II6 LMENTS DB LINGUISTIQUE
<<matre>> est donc domin- en combinaison avec une srie de dsi-
nences particulires. Le signifiant correspondant << nominatif >>
est -i, mais en combinaison avec domin-; -i est d'ailleurs, dans les
mmes conditions, le signifiant du monme << pluriel . Il apparat
clairement que l'analyse en signifiants distincts ne saurait ici que
compliquer l'expos sans entraner de rels avantages. Aussi est-il
en latin bien prfrable de recourir la mthode traditionnelle
d'exposition des faits selon laquelle dominus reprsente un mot de
la << seconde dclinaison ->. L'existence d'enclitiques comme -que
n'empche pas d'identifier le mot ainsi dgag et le mot comme
unit accentuelle, car le groupe mot + enclitique ne se comporte
pas accentuellement comme le mot seul (ex., avec trois brves,
bonilque en face de populus).

4-16. Difficults dlimiter le mot


Il est beaucoup moins facile de cerner une unit du mme
type dans des langues comme l'anglais ou l'allemand. On sait
que l'unit accentuelle de ces langues ne se confond pas avec
ce qu'on pourrait y appeler le mot, et ceci va de pair avec la difficult
qu'on prouve s'accorder sur le nombre de mots que contiennent
des noncs ou des segments comme J' ll go out ou um nachzusehen.
L'anglais offre la difficult supplmentaire de gnitifs >> comme
the King of England's. En franais, il est galement difficile de
dceler dans tous les cas si l'on a affaire un, deux ou trois mots :
bonm d'enfant fbondif:/ n'a pas un comportement diffrent de
son quivalent allemand Kindermiidchen, et on le considre volon-
tiers comme un mot compos; mais, si l'on utilise, comme on
doit le faire si l'on veut viter l'arbitraire, des critres formels et
non smantiques, et qu'on se prononce pour un ou plusieurs mots
sur la foi des formes de pluriel, on sera tent de considrer comme
un seul mot sac main qui fait au pluriel /sakam./ et non /sak-
zam./, mais comme trois mots cheval bascule qui ferait au pluriel
chevaux bascule; on sera bien embarrass dans le cas des cartes
jouer qui, selon les gens, sont des fkartaZu/ ou des /lrt:z.aZu/.
LES UNITS SIGNIFICATIVES 117

4-17. On prfrera au mot le syntagme auto-


nome
De faon gnrale, la tendance ne pas sparer, dans l'nonc,
les monmes qui sont sentis comme troitement unis par le sens
est trop naturelle pour qu'on n'en trouve pas des traces dans toutes
les langues. On sera donc trs gnralement tent d'oprer avec
une unit significative plus vaste que le monme et qu'on appellera
(( mot . Il n'y a cela pas d'inconvnient si l'on se rappelle que
le terme de (( mot recouvre ncessairement dans chaque langue
des types patticuliers de relations syntagmatiques, et si l'on
distingue bien, parmi les faits qui entranent poser ce type
d'unit, entre les traits phoniques, dmarcatifs ou culminatifs,
d'une part, les traits formels de sparabilit et d'amalgame d'autre
part, et, finalement, les indications que peut fournir la smantique.
On trouve en fait une infinit de degrs possibles entre l'inspara-
bilit complte et l'amalgame d'une part, l'indpendance totale
d'autre part : dans la mesure o j'ai vu est, en franais parl,
le pass normal de je vois, ai vu ne forme pas deux signifiants
distincts mais plutt l'amalgame de deux monmes de signifis
(( voir n et u pass n; formellement cependant ai et vu sont sparables
(j'ai souvent vu), encore que l'on ne puisse intercaler entre l'un
et l'autre ni l'adverbe hier, ni un complment comme avec mes
lunettes; un complexe comme je le donne s'analyse assez aisment
en signes successifs, mais comporte des variantes des monmes
de rre et de 3e personnes fzf et /1/ qui, pour les signifis corres-
pondants, n'apparaissent que dans des contextes de ce type
(ailleurs /mua/, /li/); sans doute, les lments composants ne
sont-ils pas insparables puisqu'on trouve je te le donne, je le lui
donne, mais le choix de ces lments intercalaires est trs limit,
et des linguistes ont pu tre tents de voir dans je te le donne
un seul- mot (z-~-1-dn/ comme on voit et on note un seul mot
dans basque da-kar-t <( je le porte &.
Ce qu'il convient surtout de ne pas oublier en la matire,
c'est que le caractre de syntagme autonome qu'une forme latine
comme homini partage avec ses quivalents modernes for man,
pour l'homme, para el hombre, est plus essentiel que son caractre
II8 ~L~MENTS DE LINGUISTIQUE
de mot: celui-ci n'est que l'aboutissement d'une ankylose graduelle
qui a eu pour rsultat de rendre alatoire et peu recommandable
une analyse formelle, sans rendre cependant impossible l'analyse
en signifis distincts, c'est--dire sans liminer pour le locuteur
la ncessit de choisir entre plusieurs fonctions possibles pour
le monme homme . Pour la comprhension des fondements
de la structure linguistique, c'est le syntagme autonome qui doit
retenir l'attention plutt que le type particulier de syntagme auto-
nome caractris par l'insparabilit de ses lments et group
sous la rubrique mot)) avec les monmes qui n'entrent pas dans
de tels syntagmes.

4-18. Fonctions primaires et non primaires


Parmi les fonctions linguistiques, il faut distinguer entre des
fonctions primaires et des fonctions non primaires. Les fonctions
primaires correspondent aux rapports constitutifs de la phrase,
ceux qui s'tablissent entre les cinq membres de l'nonc (1) hier
- (2) le directeur de la banque - (3) a dict- (4) une lettre de
quatre pages - (5) au secrtaire particulier qu'il avait fait venir.
Les fonctions primaires sont celles d'lments qui se rattachent
directement l'nonc comme un tout, et non un segment de
cet nonc. Dans l'exemple qui prcde, la fonction de la banque
et celle de quatre pages, marques par le fonctionnel de, celle de
particulier dnote par sa nature, celle de qu'il avait fait venir,
note par que, amalgame d'un prononi et d'un monme fonctionnel,
sont des fonctions non primaires.

4-19. Grammaticaux et lexicaux; dtermination


et modalits
On distingue souvent entre des monmes grammaticaux et
des monmes lexicaux. Pour ce faire, on tablit les inventaires
des units susceptibles d'apparatre un point dtermin dans le
cadre du syntagme autonome. Les monmes lexicaux sont cux
qui appartiennent des inventaires illimits. Les monmes gram-
maticaux sont ceux qui alternent, dans les positions considres,
avec un nombre relativement rduit d'autres monmes. La
LES UNITS SIGNIFICATIVES 119
frquence meyenne de monmes grammaticaux comme fr. de,
pour, avec ou lat. << gnitif>>, << datif 1>, << ablatif 1> est bien suprieure
celle de monmes lexicaux comme homme, riche, mange : si l'on
prend un texte quelconque, qu'on compte d'une part toutes les
prpositions, d'autre part tous les substantifs qu'on y rencontre
successivement, et qu'on divise les chiffres obtenus de part et
d'autre par le nombre des prpositions distinctes et celui des
substantifs diffrents, le quotient sera beaucoup plus lev pour
les prpositions que pour les substantifs.
La distinction, traditionnelle, entre grammaticaux et lexicaux,
prsente l'lconvnient de confondre dans une mme classe des
units aussi totalement diffrentes que les monmes fonctionnels
comme les prpositions et les cas, qui relient des lments distincts
de l'nonc, et des monmes comme les articles ou les dsinences
temporelles ou modales qui sont simplement des dterminants
d'autres monmes, comme l'adjectif petit est dterminant du
nom bateau, dans petit bateau, ou comme soupe est dterminant de
mange dans il mange la soupe.
Il est beaucoup plus intressant de distinguer, parmi les
monmes non fonctionnels, entre, d'une part, ceux qui peuvent
recevoir des dterminations c'est--dire tre accompagns de
monmes additionnels qui prcisent le sens : c'est le cas d'un nom
comme bateau (petit bateau), d'un adjectif comme petit (trop
petit), d'un adverbe comme vite (trs vite), d'un verbe comme
mange ( ... mange la soupe); et, d'autre part, un article comme le
(le bateau) ou un monme de temps comme l'<< imparfait 1> -ait
de mangeait qUi dterminent d'autres monmes, mais ne sauraient
tre dtermins leur tour. Ce sont ces derniers qu'on dsigne
comme des modalits.

4-20. Modalits et monmes fonctionnels


Les modalits, comme les articles et le pluriel en franais, ont
longtemps t mal distingues des monmes fonctionnels. La
diffrence entre les deux types est pourtant fondamentale : si,
dans le syntagme autonome avec le sourire, sourire est considr
I:ZO LMENTS DE LINGUISTIQUE
comme le centre du syntagme, le dterminant grammatical le est
un lment centripte, le monme fonctionnel avec un lment
centrifuge, selon le schma+- avec le-+ sourire. Dans une langue
comme le franais, o l'amalgame des deux types est exceptionnel
(au, du), on peut constater que, si la prsence d'un indicateur de
fonction comme avec donne une autonomie syntaxique au complexe
avec mes valises, l'emploi de la modalit le dans le chasseur tue la
bte ne donne aucune autonomie chasseur qui doit toujours sa
place dans le contexte d'tre identifi avec sa fonction de sujet.
De faon gnrale, la possibilit d'emploi de tel ou tel monme
fonctionnel est dtermine par des lments extrieurs au syn~
tagme autonome dont il fait partie : tel type de proposition peut
comporter un complment au datif, tel autre non. Sans doute le
locuteur garde~t~il souvent la latitude d'employer ou de ne pas
employer tel syntagme autonome qui est licite dans le schma
d'nonc qu'il a choisi: aprs distribuer, on peut toujours indiquer
un bnficiaire, mais on peut aussi s'abstenir de le faire; on dira
il distribue des prospectus aux passants, mais galement il distribue
des prospectus, et ceci est encore plus net dans le cas des syntagmes
autonomes introduits au moyen d'avec par exemple. Mais il n'en
est pas moins vrai que, dans une mesure qui peut varier, les
ncessits de la communication agissent toujours sur le choix du
monme fonctionnel par le biais du choix initial d'un schma
particulier d'nonc.
Il en va tout autrement pour les modalits : le choix de telle
ou telle d'entre elles un point de la chane est directement
fonction des besoins de la communication et, plus prcisment,
de l'exprience communiquer. A cet gard, les modalits ne
diffrent pas des autres monmes non fonctionnels : je choisis,
pour dire ce que je veux dire, entre le cerf et un cerf comme je
choisis entre cerf et biche. La diffrence est que, dans le cas des
modalits, mon choix est strictement limit : c'est dfini 11 ou
indfini JJ, tandis que le nombre de btes entre lesquelles je
puis choisir pour complter un nonc comme le chasseur tue...
est pratiquement illimit. On notera qu'en remplaant une modalit
par une autre, un singulier par un pluriel, un article dfini par
un article indfini, on ne change pas le schma gnral de l'nonc.
LES UNITS SIGNIFICATIVES I2I

Ceci naturellement va de pail' avec le fait que dans une proposition


latine ou franaise chaque substantif peut, au choix du locuteur,
tre ou non accompagn du pluriel. Au contraire, une proposition
d'un certain type en latin suppose un monme fonctionnel de
datif et un seul, mme s'il est exprim deux fois dans deux mots
coordonns : urbi et orbi.

4-21. Une confusion facilite par l'amalgame et


l'accord
. Plusieurs faits toutefois contribuent obscurcir la diffrence
fondamentale entre monmes fonctionnels et modalits. Il y a
d'abord le fait que, formellement rapprochs dans le syntagme
autonome, ils tendront, au cours du temps, chevaucher et
amalgamer leurs signifiants. Il se trouve en outre que les uns
et les autres participent aux phnomnes d'accord : les signifiants
discontinus, qui en sont la consquence, existent pour les monmes
fonctionnels et pour les modalits. La chose se vrifie dans une
langue com.me le latin, o leurs signifiants sont largement amal-
gams : dans prudentibus hominibus, le fonctionnel datif et la
modalit cc pluriel )) ont un signifiant unique qui a ici la variante
discontinue ...ibus ...ibus; dans pueri ludunt, le monme fonctionnel
cc nominatif n'est reprsent que dans le signifiant -i, mais la
modalit cc pluriel)) est signifie successivement dans i- et dans -nt;
en franais, o nous avons vu (4-5) que la modalit cc pluriel ))
est signifie successivement trois fois dans les animaux paissent, les
monmes fonctionnels sont le plus souvent sparables, c'est--dire
que leur signifiant n'est pas indissolublement li quelque
autre, com.me -ibus l'est prudent- et homin- dans prudentibus
hominibus; on y trouve cependant des signifiants discontinus
dans mon pre et ma mre en face de l'anglais to nry father
and mother et du syntagme avec mon pre et ma mre o le mo-
nme fonctionnel avec, phoniquement plus lourd que , n'est pas
rpt.
Les exemples qui prcdent pourraient faire croire que si,
dans le cas des modalits, le champ de l'accord est assez vaste,
il ne s'tablirait, en ce qui concerne les monmes fonctionnels,
x:u LMENTS DE LINGUISTIQUE
qu' l'intrieur du syntagme autonome : ne seraient marqus
comme datif que ce qu'on appelle communment les complments
d'attribution et les adjectifs qui les qualifient. Mais ce serait l
limiter indment l'ventail des possibilits l.i.D.guistiques : dans
basque gizonari eman-diot << je l'ai donn l'homme , le monme
de fonction datif>> est marqu non seulement par le -i du compl-
ment d'attribution gizonari, mais galement, dans le verbe, par
le -io- d'eman-diot qui combine l'expression de datif et de
3e personne de singulier .

4-22. Exemples d'enchevtrements


L'accord est souvent conu comme un moyen, peu conomique
sans doute, de marquer les rapports dans l'nonc : l'accord du
verbe avec le sujet servirait signaler quels sont les deux mots
de l'nonc qui sont dans le rapport sujet et prdicat. Dans bien
des cas d'accord de ce type, la fonction des deux lments en
cause est clairement indique sans qu'intervienne l'accord : dans
pater pueros amat <<le pre aime les enfants>>, ce n'est pas l'accord
en nombre du verbe qui permet d'identifier pater comme le sujet.
Toutefois, il se trouve que, par raccroc ou de faon assez rgulire,
l'accord assume le rle d'indiquer la fonction de certains lments.
Dans lat. uenatores animal occidunt <1 les chasseurs tuent l'animal >>
il se trouve que ni uenatores, ni animal n'indiquent quel est le
sujet et quel est l'objet; occidunt, qui s'accorde avec uenatores,
indique que c'est l le sujet et que, par consquent, animal est
l'objet; sans doute l'accord serait-il superflu si le sujet tait uiri
<1 les hommes, et impuissant si l'objet tait au pluriel (dans uena-
tores animalia occidunt, par exemple). Mais dans le contexte
considr, on pourrait penser que c'est le signifiant de la modalit
<1 pluriel >> qui assume le rle &indicateur de la fonction sujet>>
de uenator- et que la distinction entre monme fonctionnel et
modalit est ici brouille. Il faut comprendre en fait que le signi-
fiant de nominatif, lorsqu'il se combine avec un radical de 3e dcli-
naison et le monme de pluriel, se ralise sous forme de l'amalgame
discontinu f... es ...ntf, alors que l'accusatif, dans le mme cas, a
LES UNITS SIGNIFICATIVES 123

simplement la forme f...esf;f ... ntf, qui est une partie du signifiant
discontinu du seul << pluriel >> lorsque le sujet a une forme non
ambigu omme uiri, fait ici partie du signifiant du << nominatif>>,
monme fonctionnel. C'est videmment l'enchevtrement souvent
inextricable de leurs signifiants dans certaines langues qui a
retard la mise en valeur de la distinction fondamentale entre
monme fonctionnel et modalit.

4-23. Le cas du genre


Les faits d'accord peuvent s'tendre d'autres monmes que
les modalits et les indicateurs de fonction puisqu'il y a, en franais
par exemple, accord en genre, et que ce qu'on appelle ainsi est
simplement le signifiant discontinu d'un monme correspondant
ce qu'on nomme un substantif. Comme les lments de ce
signifiant dtachs de leut noyau central (/ ...a ... d ...~/ dtachs
de /m'tafi./ dans la grande montagne blanche) ont un comportement
formel qui rappelle celui des modalits, on est tent de poser
en franais une modalit fminin s'opposant une modalit
masculin . Le fait que la diffrence entre grand et grande peut
fonctionner seule (la cour des grands, la cour des grandes) pourrait
sembler justifier une telle dmarche si l'on ne se souvenait que
le choix de grands ou de grandes est normalement dict, non
par le sexe des personnes en cause, mais par le genre des mots
garQTZS et filles dont les deux adjectifs sont ici les reprsentants.
L'emploi de grande au lieu de grand n'implique pas un choix
distinct de celui, 'latent de fille au lieu de garon. Il faut noter
cependant que l'emploi du pronom elle est parfois dtermin,
non par le genre, mais par le sexe de la personne en cause : ...le
docteur ... elle...

4-24. Le syntagme prdicatif


Revenons au message dont nous sommes partis ci-dessus :
"Hier, il y avait fte au village, L'nonc franais qui y correspond
comporte un monme autonome hz'er et un syntagme autonome
124 LMENTS DE LINGUISTIQUE
au village. L'autonomie de ces deux segments est assure par le
sens mme du monme dans un cas, par l'emploi d'un monme
fonctionnel dans l'autre. L'un et l'autre peuvent disparatre sans
que l'nonc cesse d'tre un nonc normal : il y avait fte;
hier et au village ne font que complter cet nonc, et c'est ce
qu'on constate quand on dit, traditionnellement, qu'ils sont des
complments. Puisque le segment il y avait fte peut, lui seul,
constituer le message, ce n'est pas lui de marquer ses rapports
avec d'ventuelles adjonctions, et les complments sont identifiables
comme tels prcisment parce qu'ils correspondent des lments
d'exprience dont on juge ncessaire de marquer le rapport avec
l'ensemble de l'exprience communiquer, rapport qui correspond,
sur le plan linguistique, la fonction. Le syntagme il y avait fte
n'est pas autonome, il est indpendant. On le dsigne comme un
syntagme prdicatif.

4-25. L'actualisation
Nous avons envisag ci-dessus la possibilit d'exprimer en un
seul monme la notion de fte )) et l'existence effective d'une fte.
Ceci n'est pas possible en franais, o les deux notions font nces-
sairement l'objet d'une expression distincte. Dans beaucoup de
langues, le fait qu'un monme s'emploie dans une situation bien
dfinie, de la bouche d'un certain locuteur, dans des circonstances
particulires, ne suffit pas concrtiser suffisamment une des
virtualits smantiques que comporte sa signification pour en
faire un nonc linguistiquement satisfaisant : fte n'est pas,
lui seul, un message linguistique; pour qu'ille devienne, il faut
l'ancrer dans la ralit en marquant l'existence effective (il y a
fte), l'existence ventuelle (il y aurait fte), voire l'inexistence
(il n'y a pas fte). Il convient, c Oinme on dit, d'actualiser le
monme. Il faut, pour ce faire, un contexte, c'est--dire, au
m.inim.um, deux monmes dont l'un est spcifiquement porteur
du message et dont l'autre peut tre considr comme l'actualisa-
teut. Le franais est une langue de ce type. La situation n'y suffit
gure actualiser un monme unique que dans le cas d'injonctions,
d'insultes ou de salutations : va! cours! vole! vite! ici! traltre! salut!
LES UNITS SIGNIFICATIVES I:ZS

Dans les rponses comme oui, non, Jean, demain, la question a


pralablement fourni le contexte ncessaire l'actualisation.
Ailleurs, les noncs d'un seul monme sont des formes abrges
d'noncs plus longs, de sens identique : dfendu! pour c'est
dfendu. Il s'agit d'noncs mutils que le locuteur peut toujours
restituer s'ille faut, un peu comme un Allemand, qui dit [namt]
pour Guten Abend, retrouvera la forme [gum? abnt] si on lui
demande de rpter.

4-26. Le sujet
L o l'actualisation est de rigueur, elle peut rsulter de la
cration d'un contexte quelconque. Il pourra donc suffire, pour
la raliser, d'adjoindre un monme grammatical au monme central
de l'nonc: en franais, le monme tue ftf pourra tre actualis
par l'adjonction des monmes jef'bf ou on//. Mais, bien entendu,
quelque autre monme, accompagn ou non de dterminants,
jouera galement bien le rle de contexte actualisateur: l'alcool tue
flalkol t/. Ceci aboutit rendre obligatoire un nonc minimum
deux termes dont l'un, qui dsigne normalement un tat de choses
ou un vnement sur lequel on attire l'attention, reoit le nom
de prdicat, et dont l'autre, dit sujet, dsigne un participant,
actif ou passif, dont le rle est ainsi, en principe, mis en valeur.
Le sujet peut tre un << pronom >, dans il marche fil mars/, ou
comporter un<< nom > dans l'homme marche /lom mars/, ou encore
combiner << nom > et << pronom > dans la forme populaire l'homme
il marche flom imarsf ou le latin uir ambulat. Smantiquement,
le sujet peut dsigner aussi bien le patient ou le bnficiaire de
l'action que l'agent : he dsigne le patient dans angl. he suffered,
he was killed, le bnficiaire dans he was given a book, l'agent
dans he killed ou he gave a book. Selon les langues, le sujet peut
ou non former un syntagme autonome : en latin, le sujet est ou
bien une modalit du prdicat, dans occidunt par exemple, ou
un syntagme autonome (accompagn d'une modalit du verbe)
dans uiri occidunt, uiri comportant un indicateur de fonction.
En franais, le sujet n'est pas autonome, sa fonction tant marque
par sa position par rapport au prdicat.
126 LMENTS DE LINGUISTIQUE
Fo:nnellement donc, le sujet est toujours caractris soit par
un monme fonctionnel, soit pa:r sa position. Mais ce qui permet
de l'identifier comme tel, et de le distinguer des complments,
c'est sa prsence obligatoire dans un certain type d'nonc; dans
les chiens mangent la soupe ou ils mangent la soupe, on ne peut pas
plus supprimer les chiens ou ils que le noyau prdicatif mangent;
la soupe, au contraire, peut disparatre sans mutiler l'nonc ni
modifier l'conomie de ce qui reste. C'est juste titre qu'on
dsigne traditionnellement un tel segment comme (( complment .
Des deux lments obligatoires, sujet et prdicat, sera sujet le
monme qui a le plus de chance de figurer galement parmi les
complments : les sujets des exemples prcdents sont compl-
ments dans les Chinois mangent les chiens, les Chinois les mangent,
o les est une variante de ils.

4-27. Prdicats nominaux dans les langues


sujet
Dans les langues o la combinaison sujet-prdicat est for-
mellement obligatoire hors des cas o la situation suffit l'actua-
lisation, certaines constructions rgulires ont t pratiquement
rduites au rle d'actualisateurs du vritable prdicat. C'est le cas,
en franais, d'il y a, o l'on distingue formellement un sujet il
et un monme prdicatif a. Cette analyse est synchroniquement
correcte dans il y a son argent (dans cette banque), o la prononcia-
tion, mme familire, est /il i G) af. Mais, dans il y a des gens sur
la place, il y a ne fait qu'introduire le prdicat rel gens et se
prononce normalement /jaf; de mme, voici, voil (de vois ci,
vois l) ne sont plus en fait que des actualisateurs d'un prdicat
suivant.

4-28. Langues sans sujet


Quelque frquent que soit le type d'organisation sujet-prdicat,
on aurait tort de le croire universel. Il ne manque pas de langues
o un nonc parfaitement normal comporte un seul monme
LES UNITS SIGNIFICATIVES 127

qu'on pourrait traduire par<< pluie n, pour il pleut n, par renard n,


pour voici un renard n, etc., et ceci non seulement dans les
cas marginaux que reprsentent les injonctions et les formes
elliptiques de communication, mais aussi dans les messages pro-
prement nonciatifs. Comme, bien entendu, l'nonc d'un seul
monme prsente la mme courbe d'intonation que les noncs
plus vastes d'un mme type : affirmatif, interrogatif, etc., on
peut tre tent de parler dans ce cas d'un monme actualisateur
signifiant intonationnel. Mais, pour la clart de l'expos, on a
intrt ne parler d'actualisation que dans les cas o le monme
qui intervient est une unit de premire articulation, c'est--
dire un monme segmentai.

4-29. Le monme prdicatif et les voix


Le prdicat comporte un monme prdicatif accompagn ou
non de modalits. Ce monme prdicatif est l'lment autour
duquel s'organise la phrase et par rapport auquel les autres l-
ments constitutifs marquent leur fonction. Il faut noter toutefois
que dans certaines langues, le franais notamment, les locuteurs
ont la latitude d'orienter le prdicat par rapport aux participants
de l'action : soit l'action d'ouvrir, un patient qui est le portail du
jardin et un agent qui est le jardinier; si l'on emploie la forme
du prdicat dite voix active , on dira le jardinier ou'UTe le portail
du jardin; si l'on emploie la forme dite voix passive, l'nonc
deviendra le portail du jardin est ouvert par le jardinier. Dans le
premier cas, le prdicat (ou'UTe) est orient par rapport au jardinier;
dans le deuxime cas, le prdicat (est ouvert) est orient par rapport
au portail. Dans une langue comme le malgache, on peut en outre
orienter le prdicat par rapport ce qui serait en franais un compl-
ment circonstanciel. En revanche, d'autres langues, comme le
basque, ne connaissent pas cette possibilit d'orienter le prdicat:
une fois poss l'action, les participants de l'action et les diverses
circonstances, la structure de l'nonc y est dfinitivement arrte.
LMENTS DE LINGUISTIQUE

III. L'expansion
4-30. Expansion : tout ce qui n'est pas indispen-
sable
On appelle expansion tout lment ajout un nonc qui
ne modifie pas les rapports mutuels et la fonction des lments
prexistants. Si l'nonc consiste en un monme prdicatif isol,
toute adjonction d'autres monmes qui ne modifient pas le carac-
tre prdicatif du monme primitif reprsente une expansion du
prdicat initial; ces monmes pourront tre des types les plus
divers: partir de l'nonc franais va!, on obtient par expansion
va vite! avec un monme autonome, va le chercher! avec un
syntagme dpendant base prdicative, va chez la voisine! avec
un syntagme autonome, va le chercher chez la voisine! avec trois
de ces lments runis. On peut donc, en un sens, dire que tout,
dans un nonc, peut tre considr comme expansion du monme
prdicatif, l'exception des lments inCI.ispensables l'actuali-
sation de ce monme, comme le sujet l o il existe : dans les
chiens mangent la soupe, la soupe est une expansion du prdicat,
les chiens n'en est pas une. Mais l'expansion ne se limite pas aux
lments qu'on peut volont joindre au monme prdicatif.
Elle comporte des adjonctions, non seulement au noyau central
de l'nonc, mais chacun des types de segments examins
jusqu'ici. On aperoit l'importance du rle qu'elle joue dans la
constitution des messages.

4-31. La coordination
Il convient ds l'abord de distinguer entre deux types d'expan-
sion: l'expansion par coordination et l'expansion par subordination.
II y a expansion par coordination lorsque la fonction de l'lment
ajout est identique celle d'un lment prexistant dans le mme
cadre, de telle sorte que l'on retrouverait la structure de l'nonc
primitif si l'on supprimait l'lment prexistant (et la marque
LES UNITS SIGNIFICATIVES 129
ventuelle de la coordination) et si l'on ne laissait subsister que
l'lment ajout : soit l'nonc il vend des meubles, il y aura expan-
sion par coordination si l'on ajoute, aprs vend, achte, prcd
d'un monme particulier (et) qui marque un certain type de
coordination; ceci donnera il vend et achte des meubles, o achte
a exactement le mme rle que vend, savoir le rle prdicatif,
et dans le mme cadre, c'est--dire dans les mmes rapports avec
les autres lments de l'nonc. Si l'on supprime, dans le nouvel
nonc, le prdicat primitif vend (et la marque de coordination et),
on obtient il achte des meubles, qui a un autre sens, mais la mme
structure que l'nonc initial.
L'expansion par coordination peut affecter n'importe laquelle
des units considres jusqu'ici; un monme autonome dans
aujourd'hui et demain, un monme fonctionnel dans avec et sans
ses valises, une modalit dans angl. with his and her bags, un lexme
dans rouge et noir, homme et femme, un syntagme prdicatif dans
il dessine et il peint avec talent. On notera que peuvent tre coor-
donns des lments comme aujourd'hui et demain (par exemple
dans le beau temps se maintiendra aujourd'hui et demain) qui
s'excluent l'un l'autre comme lments autonomes dans un mme
nonc.

4-32. La subordination
L'expansion par subordination est caractrise par le fait que
la fonction de l'lment ajout ne se retrouve pas chez un lment
prexistant dans le mme cadre. Cette fonction est indique soit
par la position de l'lment nouveau par rapport l'unit auprs
de laquelle cet lment exerce sa fonction, soit au moyen d'un
monme fonctionnel; l'expansion que reprsente la soupe dans
les chiens mangent la soupe a sa fonction indique par sa position
aprs le noyau prdicatif form par le monme prdicatif accom-
pagn de ses modalits; celle qui a la forme de la route, dans
la poussire de la route, a sa fonction marque par le monme
fonctionnel de. On voit que l'expansion permet de complter des
lments non prdicatifs de l'nonc de la mme faon qu'on en
complte le prdicat, encore que ce puisse tre, comme ici, par
A. MARTINET. - /lmmrs de LingutJlU8, - S
LMENTS DE LINGUISTIQUE
l'emploi de moyens linguistiques diffrents : en franais, la fonction
de complment d'objet direct)) est distincte de celle de compl-
ment de nom )) en ce que l'une est marque par la position, l'autre
par le monme fonctionnel de. Mais, bien entendu, rien n'empche
que la fonction soit la mme dans les deux cas, par exemple
dans une langue o l'nonc complet utilis ci-dessus aurait
une forme comme il y a manger de la soupe par les chiens o
la soupe serait, linguistiquement, manger ce que la route est
poussire.
L'lment subordonn peut caractriser (traditionnellement :
dpendre de))) peu prs n'importe quel lment de premire
articulation, monme simple ou syntagme, y compris les modalits
(plus grand > bien plus grand) et mme les indicateurs de fonction
(sans argent > absolument sans argent), qui pourtant, le plus
souvent, chappent aux spcifications : on le trouve prcisant
la valeur d'un monme autonome ('Dite > trs v#e) ou de tout
autre monme (la robe > la robe rouge, la robe de bal, la robe qui est
rouge, le pinceau de l'artiste); cet lment peut lui-mme tre une
expansion par subordination d'un autre monme (il va 'Dite > il fla
trs vite, la belle robe > la trs belle robe). L'lment subordonn
peut caractriser un monme prdicatif : il dit > il le lui dit,
dit un mot, il dit qu'il viendra; il part > il part demain, part
quand elle arrive. .
L'lment subordonn peut prendre la forme d'un monme
unique autonome (il court > il court vite) ou non autonome
(grand > trs grand). Ce peut tre un syntagme autonome du
type de ceux que nous avons rencontrs jusqu'ici : il part > il part
avec ses valises, les glises > les glises de Rome. Ce peut-tre aussi
un syntagme de forme prdicative, normalement rendu autonome
par l'adjonction d'un monme fonctionnel, qui est souvent une
<< conjonction de subordination ~, mais qui peut aussi tre signal
comme expansion simplement par la place qu'il occupe dans
l'nonc : il part > il part quand elle arrive, la robe > la robe
qu'elk porte, et, sans monme fonctionnel, angl. the face was black
> the face he saw was black.
On voit que le concept de subordination couvre exactement les
mmes phnomnes que celui de dtermination (cf. ci-dessus,
LBS UNITS SIGNIFICATIVES
4.I9). Ce n'est que le point de vue qui diffre: un lment subor-
donn est un dterminant. Un monme dtermin, qui est celui
dont dpend un lment subordonn, est souvent dsign comme
un noyau dont le dterminant, c'est--dire l'lment qui lui est
subordonn, est considrer comme un satellite.

4-33. La phrase
Les monmes subordonns de forme prdicative (le noyau des
<< propositions subordonnes )>) ne sauraient tre assimils des
prdicats vritables puisqu'il leur manque le caractre de non-
marginalit et d'indpendance que nous avons considr comme
le trait caractristique du prdicat. On les dsigne comme des
prdicatodes. Ceci nous permet de dfinir la phrase comme
l'nonc dont tous les lments se rattachent un prdicat unique
ou plusieurs prdicats coordonns, et nous dispense de faire
intervenir l'intonation dans cette dfinition, ce qui prsente un
srieux avantage, tant donn le caractre marginalement lin-
guistique de ce phnomne.

IV. La synthmatique
4-34. Composition et drivation ne sont pas
expansion
Les procds qu'on dsigne au moyen des termes<< composition))
et drivation pourraient, dans certains cas, tre considrs
comme des formes particulires de l'expansion. Mais, trs souvent,
ils aboutissent des combinaisons de monmes qui ne sauraient
tre dcrites comme rsultant de l'adjonction un nonc d'un
lment qui ne modifie pas les rapports mutuels et la fonction des
lments prexistants )) : si l'on remplace route par autoroute, dans il
est venu par la route, on reste dans les conditions caractristiques de
l'expansion puisque l'addition d'une prcision supplmentaire n'a
rien chang l'ordonnance de l'nonc ni la nature des rapports
132 LMENTS DE LINGUISTIQUE
mutuels de ses lments (le changement du /la/ de la route en /1/
dans l'autoroute ne change pas l'identit du monme). Il en va de
mme si je remplace maison par maisonnette dans il a pntr dans
la maison. Dans l'un et l'autre cas, la soustraction des monmes
ajouts, auto- et -ette, ne peut faire aucune difficult. La situation
est tout autre si j'essaye de supprimer un monme du compos
vide-poche ou du driv lavage dans les noncs je l'ai mis dans
le vide-poche ou elle procde au lavage. Dans vide-poche et dans
lavage, partir de vide et de poche, de !av- /lav-/ et de -age/ -al/,
il n'y a videmment pas expansion, c'est--dire adjonction syn-
tagmatique un nonc existant, mais cration hors contexte
d'une unit nouvelle. En ralit, il n'y a pas non plus expan-
sion lorsqu'on emploie des composs comme autoroute ou des
drivs comme maisonnette : en fait, on choisit entre autoroute
et route comme on choisit entre route et chemin, entre maison-
nette et maison comme entre maison et villa. Mais, contraire-
ment ce qui est le cas pour vide-poche et lavage, rien ne s'oppose
ce que ces composs et ces drivs prennent naissance sous forme
d'expansions, l'autoroute tant d'abord pens comme route, mais
une route de nature particulire, ce que marque l'adjonction d'auto-.
Il y a bien des cas o petite maison reprsente un choix aussi unique
que maisonnette sans qu'on puisse tout fait carter l'interprtation
de petite comme une expansion de maison. On dira donc qu'il
y a des cas de composition et de drivation dont on ne sautait
affirmer qu'ils ne remontent pas des cas d'expansion, alors que
cette ventualit est exclure comme formellement impossible dans
d'autres cas. On peut, pour les premiers, parler de composition
et de drivation endocentriques, ce qui rappelle que l'action
mutuelle des lments en prsence n'affecte pas les rapports de
l'ensemble avec ce qui est extrieur cet ensemble : remplacer
le segment maison par le segment maisonnette aboutit changer
le segment en lui-mme, mais non dans ses rapports avec ce
qui est hors du segment. Pour les syntagmes du type vide-
poche, lavage, on parlera de composition et de drivation exo-
centriques : le rapprochement des deux lments aboutit crer
de nouveaux rapports avec ce qui est extrieur au compos ou
au driv.
LES UNITS SIGNIFICATIVES 133
Les composs endocentriques rsultent frquemment de ce
qu'on appelle des figements (6.20) : le syntagme jeune fille o
chaque monme garde son sens plein, coexiste avec le figement
jeune fille qui assume, avec un autre figement, Vieille fille, le soin
de dsigner les clibataires du sexe fminin. Il y a figement gale-
ment lorsque, dans elle a l'air gentille, l'accord de l'adjectif ne se
fait plus avec air, mais avec le sujet elle, avoir l'air tant trait
comme un quivalent de << sembler lh
Parmi les figements, on rencontre des composs prpositionnels
comme peinture l'huile ou Arme de l'air, parallles ceux,
comme moulin vent ou Arme de terre, o l'absence d'article
suggre l'existence d'un schme de composition.

4-35. Les synthmes


Ce qu'il y a de commun tous les composs et tous les drivs,
c'est d'abord l'unit smantique du complexe qui est marque
par le fait que chacun correspond normalement un choix unique.
Mais ce trait est trop difficile constater, mme par introspection,
pour qu'on puisse le retenir pour identifier ces complexes et les
opposer aux syntagmes proprement dits (avec les valises, donne-
r-i-ons) qui rsultent de choix multiples. La seule caractris-
tique que nous devions retenir, c'est qu'ils se comportent, dans
leurs rapports avec les autres lments de l'nonc, exactement
comme les monmes qui apparaissent dans les mmes contextes
qu'eux, ce qui implique, par exemple, qu'ils peuvent tre accom-
pagns par les mmes modalits, et que ces modalits ne sauraient
jamais porter sur un lment seulement du compos ou du
driv : une chaise-longru d'une taille inaccoutume n'est pas
une chaise-plus-longru, mais une chaise-longue plus longue que
les autres.
Les composs, qu'ils drivent de figements ou non, et les drivs
sont dsigns comme des synthmes. Les monmes composants
du synthme sont dits conjoints par opposition aux monmes
libres des syntagmes : le segment entreposions /~pozi/ est un
syntagme form du synthme fa~poz-/ (lui-mme form des
monmes conjoints /tr-/ et /-poz-/) et des monmes libres,
134 LMENTS DE LINGUISTIQUE
imparfait J-i-J et << rre pers. du pluriel 1> /-/. On voit que le
caractre libre de ces deux derniers monmes ne se dgage pas
de la graphie, mais bien du fait qu'ils ont t, l'un et l'autre l'objet
d'un choix distinct de celui, unique, qui nous vaut jattapoz-/.
Il ne faudrait pas croire qu'un synthme est dtruit lorsqu'un
lment tranger, modalit ou dterminant quelconque, vient
s'insrer entre deux des monmes conjoints : le statut de synthme
de bonlwmme jbonomj n'est pas affect par l'intrusion du monme
libre<< pluriel,> dans bonslwmmes Jbzomf; le synthme a l'air falerf
d'elle a l'air gentille garde son identit dans avait l'air, aura l'air;
on a simplement affaire un synthme de signifiant discontinu,
comme on avait un monme pluriel de signifiant discontinu dans
les animaux paissent (4.5); le synthme ministre du commerce n'est
pas dtruit par l'insertion d'italien dans le ministre italien du
commerce.
4-36. Diffrence entre la composition et la dri-
vation
La diffrence entre composiP.on et drivation se rsume assez
bien en disant que les monmes qui forment un compos existent
ailleurs que dans des composs, tandis que, de ceux qui entrent
dans un driv, il y en a un qui n'existe que dans les drivs
et qu'on appelle traditionnellement un affixe. Le passage d'un
monme du statut d'lment de compos celui d'affixe se produit
ds que ce monme cesse d'tre employ autrement qu'en compo-
sition, ce qui semble contradictoire dans les termes, mais qui
illustre bien l'troite parent des deux procds. Aujourd'hui,
le monme -hood de l'anglais boyhood et le monme -heit de l'alle-
mand Freiheit sont des affixes parce qu'ils ne se rencontrent pas
hors de complexes indissociabks comme boyhood et Freiheit;
ils ont t des lments de composs aussi longtemps que v.-angl.
hd et v.-h.-a. heit ont pu se trouver dans des contextes analogues
ceux o l'on rencontre boyhood et Freiheit.
Le traitement qui prcde ne fait pas entrer en ligne de compte
le cas o les deux monmes qui s'associent n'existent pas en dehors
des combinaisons de ce type. Il s'agit surtout d'lments dits
" savants " qui, l'origine, font partie de vocables emprunts
LES UNITS SIGNIFICATIVES 135
une langue cc classique et ne sont gure perus COID.Dle form.ant
des units signifiantes que par ceux qui les font entret dans l'usage.
Toutefois, lorsque les mots de ce type deviennent nombreux
et usuels, le sens de leurs composants finit par se dgager. Tous
les usagers savent que thermostat est form de deux lments
thermo- et -stat, bien reprsents dans d'autres combinaisons du
mme genre et dont le sens se dgage assez bien pour que, sans
tre technicien, on puisse tre tent de former d'autres mots en
thermo- et d'autres mots en -stat. L'assez grande spcificit
smantique des deux lments, taye parfois par la connaissance
de l'tymologie, peut tendre faire interprter de telles formations
comme des composs. Mais un lment com.Dle tl-, particulire-
ment favoris par les dcouvertes des derniers sicles et qui se
combine aujourd'hui librement avec des monmes ou des syn-
thmes qui existent hors des combinaisons en cause (cf. tlvision
et vision, tlguid et guide), se comporte en fait comme un affixe.
On a l une situation linguistique particulire qui ne s'identifie
ni avec la composition proprement dite, ni, de faon gnrale,
avec la drivation qui suppose la combinaison d'lments de
statut diffrent. On peut parler ici de confixation, chacun des
lments d'un synthme comme thermostat tant dsign comme
un confixe.

4-37. Critre de la productivit


On a, en linguistique synchronique, intrt ne voir de compo-
sition et de drivation que l o l'on a affaire des processus
productifs. Certes, il est parfois difficile de se prononcer sur la
productivit de tel ou tel affixe cc doit-on parler d'un suffixe
-cet si un enfant, partant de mchant, mchancet, forme cochoncet
partir de cochon? Entend-on encore des mots nouveaux forms
au moyen du suffixe -aison? Ce qu'il faut, en tout cas, viter,
c'est de pousser l'analyse au-del de ce que permet le sens : il
serait ridicule de voir dans avalanche un driv d'avaler puisque
seuls les tymologistes peuvent apercevoir une analogie smantique
entre les deux mots. Il serait abusif de poser un monme -cevoir
extrait de recevoir, percevoir, dcevoir, puisque l'usager ordinaire
LMENTS DE LINGUISTIQUE
n'est jamais dtermin par le sentim.ent qu'il y aurait, entre ces
mots, autre chose qu'une analogie formelle, et que, pour faite
un monme, il faut un signifiant et un signifi.
Il arrive parfois que, des deux lments d'un compos, l'un
perde son autonomie et ne se maintienne dans la langue que dans
ce seul compos. C'est le cas, par exemple, de -tin, dans laurier-tin.
On ne saurait, dans ce cas, parler d'un affixe, puiqu'un affixe
est un outil de drivation et que la drivation est un processus
productif de nouveaux synthmes.

4-38. Affixes et modalits


Lorsqu'on se croit tenu d'opposer, ds le dpart, des monmes
grammaticaux et des monmes lexicaux, la question semble se
poser de savoir dans quelle catgorie se rangent les affixes. Les
affixes, comme les grammaticaux forment des classes d'effectif
limit qu'on peut donc numrer dans les grammaires. Tradition-
nellement, on ne rangeait pas les affixes dans les dictionnaires.
Mais, bien entendu, tout cela n'est gure dcisif.
Ce qui pourrait sembler plus prometteur est le fait que, pas plus
que les modalits, les affixes ne sont susceptibles de recevoir des
dterminations, puisque c'est le synthme comme tel, ici le
driv, qui peut les recevoir l'exclusion de ses lments constitu-
tifs. Mais, dans ces conditions, on devrait galement rapprocher
des modalits la base laquelle se rattache l'affixe : dans lavage,
la base lav- ne peut tre plus dtermine que le suffixe -age.
Il y a, en fait, des cas o l'examen des latitudes combinatoires
permet d'opposer nettement affixes et modalits : si nous consid-
rons tisse ftisf et tissage ftis + a.Zf, nous constatons que le premier
se combine avec toute une srie de modalits temporelles,
modales, etc. celles qu'on peut dsigner comme verbales, tandis
que le second ne peut tre accompagn d'aucune d'entre elles,
mais uniquement de modalits de tout autres types, comme
l'article, la possession, le pluriel. Ceci, nous allons le voir (4.40)
veut dire que l'affixe -age qui a le pouvoir de mtamorphoser un
<( verbe en un (( nom ,>, est tout autre chose qu'une modalit
dont la prsence ne peut que confirmer le caractre verbal ou
LES UNITS SIGNIFICATIVES 137
nominal du noyau auquel elle se rattache.
Si l'on envisage le problme sous un autre angle, on peut dire
que si les lments d'un synthme ne sont pas sus'eptibles d'tre
dtermins, c'est qu'ils ont perdu leur autonomie smantique.
Ceci n'est, en aucune faon, le cas des modalits qui conservent
parfaitement la leur, mais dont la valeur trs gnrale n'autorise
aucunesp(ification.

4-39. Synthme et syllemme


Bien que synthmes et syntagmes soient distinguer soigneuse-
ment, il peut tre intressant de comparer les complexes, syn-
thmes d'une part, syntagmes de l'autre, qui sont tels que toute
dtermination n'en affecte pas les divers composants individuelle-
ment, mais, dans le cas du synthme, l'ensemble du complexe,
dans celui du syntagme, le seul noyau. Dans l'un et l'autre cas,
on trouve souvent ce que la tradition dsigne comme des mots :
le synthme lavage, tout comme le syntagme mangeait.
Si le besoin s'en fait sentir, on peut dsigner comme un syl-
lemme le syntagme form d'un noyau, de ses modalits et,
ventuellement, du fonctionnel qui le rattache au reste de l'nonc.
Des mots latins, comme dominorum ou amabantur sont des syl-
lemmes, tout comme les complexes franais les tableaux ou ille lui
a dit. Bien entendu, les petits tableaux n'en est pas un, puisque
petits, qui peut tre dtermin individuellement (trs petits) n'est
pas une modalit, mais le noyau potentiel d'un autre syllemme.

V. Le classen1ent des monmes


4-40. Composs et drivs traits comme des
monmes
Il convient ds l'abord de prciser que ce qui sera dit ci-aprs
du classement des monmes s'applique galement aux synthmes,
c'est--dire aux combinaisons de monmes qui sont avec le reste
138 LMENTS DE LINGUISTIQUE

de l'nonc dans le mme rapport que les monmes simples. En


d'autres termes composs et drivs entreront ci-dessous en ligne
de compte : ce qui est dit du monme autonome vite vaudra pour
le driv 'lJ'Dement, ce qui est dit du monme route vaudra
pour les composs autoroute, vide-poche, ou chemin de fer. Ce qui
nous empche de parler ici de mots '' est le fait que ce terme
recouvre la combinaison, non seulement d'lments lexicaux,
monmes libres et affixes, mais galement celle, ventuelle, de ces
lments avec des modalits et des monmes fonctionnels sous la
forme de dsinences. En d'autres termes, << mot '> peut dsigner
un syntagme qui inclut ce que nous dsirons traiter comme du
contexte quel que soit le degr d'enchevtrement des signifiants
en cause. Selon la terminologie traditionnelle, nous oprons ici
avec les << radicaux '> ou les << thmes J>.

4-41. Un mme monme dans diffrentes classes


La hirarchie des monmes qui a t dgage ci-dessus (4-8
29) se fonde sur le degr d'autonomie syntaxique du segment signi-
ficatif considr dan:s un contexte dtermin. Tel segment dans
tel contexte est un monme ou un syntagme autonome; dans un
autre contexte il peut fort bien tre un monme ou un syntagme
non autonome : le dimanche est autonome dans les enfants s'en-
nuient le dimanche, mais ne l'est plus dans le dimanche s'coule triste-
ment. Sans doute a-t-on pu tre entran dire que fr. pour tait un
monme fonctionnel, c'est--dire poser que tel tait bien son
rle dans tous les contextes o on le rencontre. Mais ce qui est
probablement vrai de cette unit franaise ne l'est pas ncessaire-
ment de ses quivalents ailleurs; dans beaucoup de langues, le
monme qui signale le bnficiaire de l'action est celui-l mme
qui, dans un environnement diffrent, aura une fonction prdica-
tive et correspondra notre verbe donner. Ce qui, en la matire,
caractrise chaque langue est la faon dont s'tablissent les classes
de monmes susceptibles d'assumer les mmes emplois.
LES UNITS SIGNIFICATIVES 139

4-42. Chevauchements, transferts, cas difficiles


Ces classes sont rarement dlimites exactement : dans les
langues o l'quivalent de donne fonctionne aussi bien conune
indicateur de fonction (<< n, pour n) que comme prdicat, il y a
gnralement une foule de monmes qu'on emploie comme
indicateurs de fonction sans jamais les utiliser comme prdicat
et vice versa. Il existe, en franais, une classe d' adjectifs n
caractrise par des emplois. prdicatifs( attributs )) accompagns
d'une copule )) ou d'un verbe d'tat) et des emplois comme
dterminants lexicaux ( pithtes n). Mais les monmes de cette
classe peuvent s'employer avec toutes les fonctions de la classe
des << substantifs 1>. Il y a donc chevauchement. De plus, on peut
distinguer ici les emplois rsultant d'une ellipse encore sentie
comme telle (la cour des grands [garons]) et o l'on peut restituer
sur-le-champ l'lment manquant, et les cas o il y a eu rellement
passage d'une catgorie une autre (les grands de ce monde, un
grand d'Espagne). Nous parlerons, dans l'un et l'autre cas, de
transfert.
Il n'est pas toujours facile de distinguer nettement entre les
deux situations linguistiques suivantes : d'une part, un verbe et
un substantif prsentent le mme radical sans qu'on puisse dire
que seuls les contextes o ils apparaissent soient responsables
des diffrences smantiques entre l'un et l'autre : en anglais, fish
se prononce de la mme faon dans a fish et to fish; les sens de
poisson 1> et << prendre du poisson 1> sont videmment apparents,
mais il est clair que, sifish reprsentait, dans les deux cas, la mme
unit, 1 fish voudrait dire << je suis un poisson << je me comporte
comme un poisson plutt que<< je pche; d'autre part, un mme
monme peut s'employer soit dans un emploi prdicatif, soit
comme expansion du prdicat, les diffrences smantiques qu'on
relve d'un emploi l'autre rsultant directement et synchronique-
ment de l'in.fl.uence de contextes diffrents et des fonctions respec-
tives. C'est le cas dans les langues o, par exemple, la jambe est
dsigne au moyen d'une forme qui se comprendra, par ailleurs,
comme il (ou elle) marche 1>, ou encore lorsqu'en kalispel, langue
140 LMENTS DE LINGUISTIQUE
indienne du Washington, un arbre est dsign comme es-Iit, forme
qui serait rendue, dans un contexte o elle aurait fonction de
prdicat, par (( il se tient droit >>. On a naturellement affaire, dans
ces derniers cas, la mme unit linguistique parce que, dans ces
langues, contrairement ce qui est la rgle en franais, un lment
linguistique dtermin peut, sans changer d'identit, fonctionner
comme prdicat ou comme expansion de prdicat.

4-43 Noms et << verbes >>

En ce qui concerne les lexicaux, on distinguera tout d'abord,


s'il y a lieu, entre c.eux qui sont susceptibles d'emplois prdicatifs
et les autres. Cette distinction ne recouvre pas ncessairement
celle, traditionnelle, entre des verbes et des (< noms >> : dans lat.
Paulus bonus << Paul est bon et russe dom nov (( la maison est.
neuve , bonus et nov sont des prdicats sans tre des verbes. Les
langues o cette distinction n'existe pas, c'est--dire o tous les
lexicaux peuvent tre utiliss comme prdicats, ne sont nullement
exceptionnelles. Ceci ne veut naturellement pas dire qu'on y
renoncera tablir diffrentes classes de lexicaux fondes sur leurs
latitudes de combinaison avec les diffrentes modalits : certains
qui peuvent se combiner avec des modalits de temps et de per-
sonne pourront tre dits << verbes >>; d'autres qui se combinent avec
des modalits de nombre ou de possession pourront tre appels
noms . Mais l'emploi de ces termes prsente l'inconvnient
qu'ils voquent des ralits linguistiques particulires aux langues
de ceux qui ont tabli la terminologie grammaticale traditionnelle.
En tous cas, il vaudrait tnieux s'abstenir de parler de << noms
et de <<verbes >> lorsqu'on dcrit une langue o tous les lexicaux
sont combinables. avec des modalits de personnes et de modes,
mais o seuls certains, qu'on pourrait vouloir appeler << verbes >>,
s'accommodent de modalits d'aspect, celles qui prsentent l'objet
ou l'acte dans sa dure, indpendant de cette dure, ou comme
le rsultat d'autre chose: en kalispel, des monmes comme tum'
<< mre ou citxu << maison se combinent avec des modalits
correspondant 1 nos pronoms personnels (lin-tU1n' << je [suis]
la mre n), 2 nos adjectifs possessifs (an-citx" [c'est] ta maison),
LES UNITS SIGNIFICATIVES 141

3o notre subjonctif (q-citx" '' que ce soit la maison ); d'autres


monmes comme moq" << montagne , ou kup << pousser se combi-
nent avec ces mmes modalits, mais en ajoutent d'autres, et
notamment celles d'aspect, par exemple l'aspect continuatif, o
la chose ou l'action est considre dans sa dure, marqu par
es(a)- ou es-... -i dans est~-moq" << [c'est] une montagne et es-kup-i
<<il pousse [quelque chose] 1>. Il est clair que les lexicaux de cette
langue qui se combinent avec les aspects et ceux qui ne le font
pas ne forment aucunement deux classes diamtralement opposes
comme nos verbes et nos noms, mais bien deux subdivisions d'une
mme classe d'units qui sont toutes susceptibles d'emplois
prdicatifs et non prdicatifs. Il est, sans doute, assez explicable
que les monmes qui dsignent des actions et ceux qui dsignent
des objets tendent se combiner avec des modalits diffrentes.
Mais l'illustration qui prcde montre que le signe qui dsigne
l'objet << montagne 1> peut se << flchir 1> comme celui qui dnote
l'action de pousser, et non point comme celui qui dsigne un
autre objet, la maison.
On aura, en fait, intrt rserver le mot << verbe 1> pour dsi-
gner les monmes qui ne connaissent pas d'autres emplois que
les emplois prdicatifs. Tels sont, en franais, jette, donne, mange
qui ne sont susceptibles d'emplois autres que prdicatifs que
sous la forme de participes ou d'infinitifs, c'est--dire en s'adjoi-
gnant un monme qui en change le statut.

4-44. Adjectifs
Les monmes qui dsignent des tats ou des qualits sont
minemment susceptibles d'emplois prdicatifs. Ils peuvent tre
du type russe dom nov << la maison est neuve 1>, du type latin caelum
albet << le ciel est blanc 1>, ou du type franais, avec transfert des
modalits une << copule 1>, la maison est neU'Ve. Mais ces monmes
s'emploient trs frquemment aussi comme << pithtes 1> c'est--
dire en tant qu'expansions de monmes non prdicatifs. En russe,
on emploie dans ce cas (dom nov-yj... la maison neuve ... n) un
indicateur de fonction, formellement combin avec l'indication
du cas, du nombre et du genre, qui a d tre l'quivalent d'un
142 LMENTS DE LINGUISTIQUE
relatif( la maison, qui [est] neuve, ... n). Ceci explique l'existence,
dans bien des idiomes, .d'une classe particulire d'<< adjectifs n, qui,
selon les langues, se distingue plus ou moins nettement de celles
des verbes et des noms.

4-45. << Adverbes


Ce qu'on appelle traditionnellement adverbe n comporte des
units appartenant des classes assez varies. On y trouve notam.-
ment les monmes autonomes hier, 'Oite, et les synthmes drivs
de mme comportement comme vivement, doucement. Il s'agit
l d'expansions du prdicat. Lorsque le prdicat correspond une
action, l'adverbe est naturellement un complment de cette action :
il allait tristement. S'il correspond un tat, l'adverbe sera un
dterminant de cet tat, mme si l'expression de la prdication
implique le recours une copule n : dans il eSt tristement clbre,
tristement se rapporte, non est, mais clbre; on coupera il est ...
tristement clbre et non il est tristement... clbre. Ceci entrane
le transfert de l'adverbe dans les constructions pithtiques :
l'individu tristement clbre ... , mais, bien entendu, n'implique
pas que les deux classes de dterminants du verbe et de dter-
minants de l'adjectif se confondent ncessairement : trs appar-
tient uniquement la seconde, beaucoup seulement la premire.

4-46. Prpositions et conjonctions


Ce qu'on appelle prposition)) entre directement dans la classe
des indicateurs de fonction, sans naturellement l'puiser puisqu'y
figurent au mme titre des monmes signifiant dsinentiel d'une
part, des conjonctions de subordination, voire des pronoms
relatifs, d'autre part. Les monmes qu'on dsigne d'ordinaire
comme des conjonctions de coordination n'ont pas un statut
linguistique uniforme: car, par exemple, n'apparat pas dans tous
les contextes o l'on trouve et ou ou. Les monmes proprement
coordinatifs comme ces derniers forment une classe particulire
et ne sauraient tre identifis aux indicateurs de fonction.
LES UNITS SIGNIFICATIVES 143

4-47. << Pronoms 1>

Les pronoms ont en commun avec les noms leur emploi


en fonction primaire, mais leur appartenance d~s inventaires
limits tend les faire ranger, parmi les grammatiCaux. Il est trs
frquent qu'un mme pronom se prsente sous des formes diff-
rentes dans les contextes o il alterne avec les noms et l o il est
troitement intgr au syntagme prdicatif. En franais, par
exemple, te et Jean n'apparaissent pas dans les mmes contextes
(je te vois, je vois Jean), mais toi et Jean peuvent alterner (je vais
avec toi, je vais avec Jean). On pourra, dans un cas de ce genre,
ou bien voir, dans te et toi, des variantes du signifiant d'un mme
monme, ou bien rapprocher toi des noms et identifier te comme
une modalit du prdicat. De mme, les possessifs ton et tien
peuvent tre considrs comme des variantes combinatoires ou
comme, d'une part, une modalit de nom (avec ton livre), d'autre
part, un monme dterminable (avec les tiens) accompagn lui-
mme de diverses modalits (<< dfini '' << pluriel 11). Le fait que je
ou tu se rfre, selon les cas, des personnes relles diffrentes
n'a pas plus d'implications linguistiques que le fait qu'aujourd'hui
ne se rapporte pas la mme ralit si on l'emploie le 10 dcembre
1958 ou le 5 mai 1959
5
La varit des idiomes
et des usages linguistiques

5-1. Htrognit des structures socio-linguis-


tiques
Nous avons jusqu'ici suppos que tout hoDl.Dle appartient
une communaut linguistique et une seule. Nous avons, en pas-
sant, signal que tous les membres d'une telle coDl.Dlunaut ne
parlent pas de faon identique et que les divergences peuvent
s'tendre certains points de la structure de la langue. Mais nous
nous sommes empresss d'oublier ces diversits afin de ne pas
compliquer notre expos : l'analyse d'une langue suppose uni-
forme est chose assez dlicate pour qu'on ait intrt simplifier au
maximum les donnes du problme. Cependant, une fois ralise
cette analyse, il est indispensable de faire intervenir dans l'examen
celles des donnes qui avaient t provisoirement cartes.

5-2. Communaut linguistique et corps politique


Il convient tout d'abord de prciser, si la chose est possible,
la notion de coDl.Dlunaut linguistique : le monde est aujourd'hui
divis en corps politiques dont chacun, en rgle gnrale, utilise
officiellement une langue dtermine, On tend, en consquence,
croire que tous les individus qui appartiennent une mme
LMENTS DE LINGUISTIQUE
nation forment une communaut linguistique homogne et ferme :
beaucoup de Franais ont de la peine concevoir que les citoyens
des tats-Unis puissent tre de langue anglaise, et certains sont
convaincus que, pass la frontire du nord, on parle << belge >>.
Les langues officielles prsentent une forme crite, le plus souvent
fixe dans tous ses dtails, qui est celle avec laquelle l'tranger
fera tout d'abord connaissance. Dans le cadre de son propre pays,
le sujet est en gnral trs sensible au prestige de la forme crite.
De la fixit et de l'homognit de cette forme, il conclut volon-
tiers celles de la langue officielle. Les linguistes eux-mm.es
ont longtemps concentr leur attention sur les grandes langues
littraires qu'ils tudiaient en tant que philologues, et ne se sont
aviss qu'assez tard de l'importance que prsentait pour leurs
recherches l'examen des idiomes sans criture qui coexistent avec
les langues nationales. Il a fallu plus de temps encore pour qu'on
prt conscience des diffrences souvent considrables qui
existent entre ces langues officielles et littraires, et l'usage parl
quotidien de ceux-l mmes dont le comportement en gnral
parat le plus digne d'imitation.
L'emploi restrictif que l'on fait gnralement du mot langue
se fonde sur la mm.e identification simpliste des corps politiques
nationaux et des communauts linguistiques : un idiome mri-
terait le titre de langue dans la mesure o il est l'inst:rument d'un
tat organis. Mme les gens cultivs hsiteront traiter le catalan
comme une langue en dpit de la littrature dont celui-ci peut
s'enorgueillir; pour beaucoup, parler d'une langue basque ou d'une
langue bretonne serait se rendre coupable de menes autonomistes.
Ces restrictions se refltent dans l'emploi qui est fait du terme
<< bilingue . Dans l'usage ordinaire, est bilingue celui qui est cens
manier avec une gale aisance deux langues nationales; un paysan
du Pays Basque ou du Finistre n'est pas un <<bilingue bien
qu'il parle, selon les interlocuteurs, le franais ou l'idiome local.

5-3. L'intercomprhension comme critre


Le linguiste ne saurait se satisfaire d'un emploi des termes
fond sur une vision aussi sommaire des faits. A s'en tenir la
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 147
dfinition qui a t donne plus haut de ce qu'est une langue,
nous devons poser qu'il y a langue ds que la communication
s'tablit dans le cadre d'une double articulation de type vocal, et
qu'on a affaire une seule et mme langue tant que la communi-
cation est effectivement assure. Ceci recouvre bien les emplois
courants du terme : le franais est en effet l'instrument qu'utilisent
avec succs pour communiquer entre eux un certain nombre d'tres
humains. Mais on ne pourra plus refuser l'tiquette de langue''
l'idiome local de notre paysanbasque ou breton qui est incontes-
tablement un instrument linguistique de communication entre les
populations rurales d'une certaine zone, et un instrument distinct
du franais, puisqu'il ne permet pas d'tablir la communication
avec un francophone ordinaire.
Malheureusement, le critre de l'intercomprhension n'est
pas toujours dcisif: soit un territoire o les gens de chaque valle
ou de chaque canton comprennent sans difficults leurs voisins
immdiats; nous dirons qu'ils parlent la mme langue, alors
mme qu'il existe d'une localit une autre des diffrences affec-
tant le lexique, la grammaire ou le systme phonologique. Mais si
nous mettons en contact des sujets originaires de deux extr-
mits opposes du territoire, il est fort possible que la somme de
ces diffrences soit telle qu'ils ne se comprennent plus. De faon
gnrale, il y a tous les degrs possibles entre la comprhension
immdiate et l'incomprhension absolue. D'autre part, la commu-
nication peut s'tablir facilement sur certains sujets, alors qu'elle
est presque impossible sur d'autres : un Franais comprend, en
gnral, les gens de la province de Qubec; mais, moins qu'il
puisse avoir recours l'anglais, il risque d'avoir des difficults
auprs des garagistes et des serveuses de restaurant. Il arrive
frquemment que l'incomprhension initiale fasse place des
rapports linguistiques presque normaux ds qu'une mfiance
initiale a t vaincue et qu'ont t reconnues certaines corres-
pondances systmatiques : un Danois et un Norvgien qui s'aper-
oivent que l'un dit [sk] l o l'autre dit [s], dans ski par exemple,
sont sur la voie de la comprhension mutuelle.
Il y aura donc ncessairement des cas-limites; il pourra arriver
que le linguiste laisse intervenir des considrations extrinsques
148 LMENTS DE LINGUISTIQUE
et parle de langues au lieu de dialectes lorsque deux varits
deviennent les idiomes officiels de deux corps politiques distincts,
Il se peut, d'autre part, que le linguiste ait intrt grouper et
classer diffrentes varits linguistiques en fonction de la nature
de leurs emplois ou de leur extension dans l'espace et la socit
sans qu'intervienne utilement le degr de comprhension entre
gens parlant les varits en cause : les dialectes d'une mme
langue sont conus comme formant un tout sans que cela laisse
ncessairement supposer une intercomprhension gnrale.

5-4. Bilinguisme et diglossie


L'ide que le bilinguisme implique deux langues de statut
identique est si rpandue et si bien ancre, que des linguistes
ont propos le terme de diglossie >> pour dsigner une situation
o une communaut utilise, selon les circonstances, un idiome
plus familier et de moindre prestige ou un autre plus savant et
plus recherch. Il n'y aurait de bilinguisme qu'individuel, alors
que la diglossie serait le fait de communauts tout entires. Tou-
tefois, il y a tant de possibilits diverses de symbiose entre deux
idiomes, qu'on peut prfrer conserver un terme comme bilin-
guisme n qui les couvre toutes, plutt que de tenter une classifi-
cation sur la base d'une dichotomie simpliste : le franais et l'an-
glais sont deux langues nationales de grand prestige, mais au
Canada on ne peut pas dire qu'elles soient rellement sur un pied
d'galit; devrait-on, dans ces conditions, parler de diglossie dans
la province de Qubec?

5-5. Complexit des situations linguistiques relles


Avant de chetcher illustrer la varit des idiomes et des usages
linguistiques, il est utile de rappeler un certain nombre de faits
d'exprience : 1 aucune communaut linguistique ne peut tre
considre comme compose d'individus parlant une langue en
tous points semblable; 2 il y a des millions d'tres humains
qui appartiennent deux ou plus de deux communauts linguis-
tiques, c'est--dire qui, selon leurs interlocuteurs, emploient une
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 149
langue ou une autre; 3o il n'est pas rare qu'une personne qui ne
parle qu'une langue en comprenne plusieurs, l'audition ou la
lecture; 4 la plupart des hommes sont susceptibles d'employer,
selon les situations, des formes assez divergentes d'une mme
langue; 5 ceux qui n'utilisent pas activement diffrentes formes
de ce type comprennent en gnral sans difficult celles qu'ils
ont l'occasion d'entendre assez frquemment.

5-6. Diversit non perue


L'idal linguistique serait sans doute que les interlocuteurs
pratiquassent toujours trs exactement les mmes distinctions
phoniques, morphologiques et lexicales, en d'autres termes qu'ils
fissent tous usage de la mme structure linguistique. En ralit,
dans les rapports entre personnes d'une mme communaut,
l'absolue identit des systmes semble tre l'exception plutt que
la rgle : sur 66 Parisiens de 20 6o ans appartenant dans l'ensem-
ble la bourgeoisie et runis par le hasard en 1941, il ne s'en
est pas trouv deux pour rpondre de faon absolument identique
une cinquantaine de questions visant dgager le systme
vocalique de chaque informateur. Ce qui est remarquable, en la
matire, c'est que les diffrences linguistiques que suggrent ces
rponses divergentes n'affectent pas la comprhension, ne sont
ni releves, ni perues. Chacun croit parler comme tous les autres
puisque tous parlent << la mme langue . Cette identit linguis-
tique, que les besoins de la communaut obligent postuler,
s'impose l'esprit des sujets, les rend sourds aux divergences,
les incline mettre au compte des particularits personnelles,
comme le timbre de la voix, un trait linguistique particulier qui,
par hasard, s'imposerait l'attention de l'auditeur.
Cette tolrance involontaire s'acquiert bien entendu en mme
temps que les habitudes linguistiques, c'est--dire dans la tendre
enfance : l'enfant qui apprend sa langue le fait par imitation
de son entourage; dans la mesure o il n'y a pas homognit
linguistique totale dans cet entourage, l'enfant sera amen
choisir, syncrtiser, biaiser; il obtiendra finalement un systme
aux oppositions nettes qu'il utilisera activement, mais aucun trait
ISO LMENTS DE LINGUISTIQUE
linguistique auquel il aura t expos au cours de son apprentis-
sage ne lui paratra anormal, qu'il fasse ou non partie de son
systme personnel. Au plus, tel trait pourra-t-il lui sembler
dplaisant, vulgaire, grossier ou, au contraire raffin, dlicat,
prestigieux, selon les sentiments qu'il prouvait pour les personnes
de son entourage qui le pratiquaient. En fait, une foule de compor-
tements linguistiques lui paratront si normaux, si habituels,
mme s'il n'en use pas lui-mme, qu'il ne les percevra pas comme
des divergences. En d'autres termes, tout sujet a sa norme lin-
guistique active, imprative, qui rgle l'emploi qu'il fait de la
langue, et une norme passive, beaucoup plus lche et tolrante.
Le Franais qui distingue fa/ d'avant et // d'arrire est dress
comprendre une forme de franais o patte et pte, tache et tche
se prononcent de faon identique, et il n'cc entendra n mme pas
que tel de ses concitoyens prononce ge ou sable avec un a ant-
rieur l o il ezD.ploie un a postrieur. Quant au sujet qui ne
distingue pas entre deux a, il ne prte aucune attention la distinc-
tion faite par ses contemporains tant que les variations dans la
ralisation de leurs deux phonmes n'outrepassent pas les limites
auxquelles il est habitu. En matire de lexique, la tolrance est
plus considrable encore; souvent, mais non ncessairement, plus
consciente : une mme ralit sera dsigne comme un pain ou
comme une miche; je brasse la salade, alors que d'autres la remuent;
tel parle d'une citrouille l o un autre voit une courge. En ce qui
concerne les faits cc grammaticaux , la norme franaise a t
largement uniformise par des sicles d'interventions conscientes;
ce degr, la chose reprsente parmi les langues plutt une excep-
tion que la rgle. Cependant, mme en franais, il reste dans ce
domaine quelques latitudes : il s'assied ou il s'assoit, je puis ou je
peux et quelques autres.

5-7. Diffrences sociales


Il arrive toutefois que tout un ensemble de divergences appa-
raisse avec une particulire frquence et une grande cohrence
chez des gens qui, comme les domestiques, font partie de l'entou-
rage, mais avec un statut social particulier. Un complexe de mme
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 151

type peut aussi tre le fait de presque tous les sujets, mais ne se
manifester que dans des circonstances particulires. Dans tous
ces cas, l'enfant identifie ces traits linguistiques divergents, non
seulement avec les ralits qui sont censes leur correspondre,
mais aussi avec la personnalit de ceux qui les manifestent et les
circonstances o il les constate. Les adultes s'tonnent souvent
d'entendre de jeunes enfants employer les termes avec un sens
exact des convenances, c'est--dire des circonstanes o la socit
les attend. Pourtant, ceci se comprend bien ds qu'on rflchit
aux conditions dans lesquelles l'enfant apprend sa langue.

5-8. Complexit relle d'une situation unilingue


Le nombre des varits de langue que l'enfant peut tre amen
identifier dpend de la communaut dans laquelle il vit et du
statut social qui est celui des siens. Il y a une trentaine d'annes,
un enfant appartenant la bourgeoisie parisienne arrivait vite
distinguer, de la forme linguistique qu'il employait lui-mme dans
la vie de tous les jours, un parler populaire remarquable surtout
par sa syntaxe et sa prosodie (accent automatique sur la pnul-
time), une forme littraire caractrise par des faits de vocabu-
laire et de syntaxe accompagns d'une morphologie particulire
du verbe (le pass simple), et une forme potique ajoutant aux
traits de la forme littraire des exigences mtriques et des traits
phonologiques particuliers (le e muet dans le compte des syllabes).
A ceci pouvait s'ajouter un style argotique, voire grossier, de mise
dans la cour du lyce, mais gnralement vit en famille. Les
autres expriences linguistiques, latin d'glise ou d'cole, langues
vivantes diverses, n'entraient pas en ligne de compte parce que
ne faisant pas, pour l'enfant, partie de sa 11 langue. Cette spara-
tion tranche entre langue << maternelle et langues trangres
est sans doute parfaitement justifie dans le cas que nous venons
d'examiner : toutes les diffrentes formes de franais que nous
avons pu numrer ont en commun l'essentiel des systmes
phonologique, grammatical et lexical, et s'opposent rellement
comme un tout ce qu'on peut appeler latin)) ou <<anglais ll, Mais
il s'en faut qu'on puisse toujours tracer aussi nettement la limite.
152 LMENTS DE LINGUISTIQUE

5-9. Les patois


Dans une grande partie de la campagne franaise au xrxe sicle,
dans maintes coiDJI1unauts rurales encore aujourd'hui, l'enfant
est expos avant dix ans des formes linguistiques assez diver-
gentes dans leur phonologie, leur gr8IDJI1aire et leur lexique pour
suggrer l'observateur linguiste l'existence de deux idiomes
concurrents, plutt que celle de deux varits d'une mme langue.
Dans ce cas, la forme linguistique apprise la premire et norma-
lement employe au sein de la f:unille est appele patois; concur-
reiDJI1ent avec le patois, l'enfant identifie et frqueiDJI1ent pratique
une forme linguistique o l'on n'hsitera gure reconnatre du
franais, bien qu'elle diffre sur bien des points des diverses formes
pules Paris ou dans les villes de province; ds qu'il ira l'cole,
il se familiarisera, en outre, tout coiDJI1e le petit Parisien, avec la
forme littraire et la forme potique. Il importe relativement peu
que le patois soit roman, c'est--dire driv du latin comme le
franais et, par consquent, assez proche de lui, ou beaucoup
plus lointainement apparent, coiDJI1e c'est le cas dans un village
de Flandre ou de Basse-Bretagne ou, encore, comme au Pays
Basque, qu'il soit un parler dont les rapports gntiques avec
d'autres familles de langues restent hypothtiques. Les traits
distinctifs de la situation patoisante sont les suivants : d'une part,
les deux systmes en prsence sont assez divergents pout que le
patoisant conoive comme deux registres diffrents son parler
vernaculaire et la forme locale de l'idiome gnral; d'autre part,
le parler local est considr comme une forme linguistique impar-
faite qui ne peut que gagner tout emprunt la langue nationale.
De ceci il rsulte qu'un patois ne se maintient qu'aussi longtemps
qu'il est des gens qui trouvent dans certaines circonstances plus
facile de l'utiliser que la langue nationale; aussi les patois sont-ils,
par dfinition, pourrait-on dire, vous la disparition. lis peuvent
disparatre par confusion progressive avec la forme locale du
parler gnral : il y a des rgions o le franais local est plus ou
moins patois 11 selon les circonstances et les interlocuteurs.
Ils peuvent aussi disparatre par abandon pur et simple, les parents
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 153
dcidant un jour de ne plus parler patois aux enfants. Une situation
patoisante peut galement tre limine du jour o le parler local,
ou une forme trs voisine, acquiert, aux yeux de ceux qui le pra-
tiquent, un prestige suffisant pour renverser le courant qui tend
le priver de son autonomie au profit du parler gnral : un parler
flamand de la France du Nord reste un patois tant qu'il ne se main-
tient que du fait de l'inertie de ceux qui le parlent; il devient une
varit de la langue nerlandaise chez ceux qui le veulent consciem-
ment comme tel. Cette diffrence de point de vue entranera
rapidement des diffrences apprciables dans le comportement
linguistique des sujets qui viteront certains mots et certaines
formes et en favoriseront d'autres.

5-10. Conditionnement d'une situation patoisante


Le terme de patois n'a gure d'quivalents hors du franais,
et ceci suggre que la situation linguistique que l'on constate en
France n'a pas d'quivalent exact ailleurs : c'est celle d'un pays
o la langue nationale jouit depuis longtemps d'un prestige consi-
drable et s'est assez gnralement impose pour que les habitants
d'une mme province, mais de villages un peu loigns, l'emploient
plus aisment entre eux qu'un parler local qui varie de canton
canton, voire de commune commune. Comme une langue
s'apprend par la pratique, la langue nationale, le franais en
l'occurrence, est de mieux en mieux sue. D'autre part, les sujets
perdent l'occasion de confronter leurs vernaculaires, et les diff-
rences entre ces derniers, auxquelles on aurait pu s'habituer et qui
se seraient finalement limines, deviennent des obstacles consi-
drables la communication. On aboutit finalement restreindre
l'usage du patois aux rapports entre gens du mme village ou de
localits pratiquement contigus. Les patoisants, qui parlent la
langue commune peu prs aussi couramment que le verna-
culaire, se convainquent ds lors que celui-ci n'a aucune
valeur pratique et, s'ils continuent, par inertie, l'employer
avec leurs contemporains, ils prennent l'habitude de s'adresser
en franais leurs enfants et, en gnral, tous les jeunes du
village.
IS4 LMENTS DE LINGUISTIQUE

5-11. Les situations dialectales


Dans les pays o la langue officielle n'a acquis son statut qu'assez
rcemm.ent, l notamment o des rsistances au pouvoir central
se sont longtemps manifestes, les parlers locaux continuent
tre employs sur d'assez vastes domaines et souvent dans toutes
les circonstances de la vie, mis part les rapports avec les autorits
nationales. Ils se parlent la ville comm.e la campagne, chez
le bourgeois comm.e dans le peuple. Souvent mme ils s'crivent.
A l'intrieur d'un de ces domaines, qui concident souvent avec
les provinces, il existe des diffrences linguistiques sensibles, mais
les sujets y sont habitus, savent en faite abstraction, et il y a des
chances pour qu'elles se rsorbent la longue, dans la mesure o
la situation dcrite ici se stabilise. On parle dans ce cas d'un
dialecte, les divergences entre les diffrents parlers locaux tant
ngliges. Des dialectes de ce type sont ceux dont on admet
traditionnellement l'existence dans des pays comme l'Allemagne
et l'Italie : il existerait un dialecte souabe, un dialecte bavarois,
un dialecte pimontais, un dialecte sicilien, etc. Il est clair cepen-
dant qu'une situation dialectale comme celle qui est esquisse ci-
dessus peut assez vite dgnrer en une situation patoisante ana-
logue celle que nous avons releve en France. Il suffit pour cela
que les progrs de l'unit nationale amnent un renforcement
sensible de la position de la langue officielle. Il n'y a naturellement
pas de limite nette entre le dialecte et les patois : le processus de
dsagrgation qui aboutit en fin de compte l'limination des
parlers locaux comm.ence en fait ds qu'une forme linguistique
extrieure s'impose aux dpens des formes locales. Il n'est pas
certain que la situation en Gascogne et au Pimont soit aussi
diffrente que l'opposition tranche tablie ci-dessus entre la
France et l'Italie le laisserait attendre.

5-12. Dialecte oppos << langue


Ce qu'il faut, en tout cas, bien noter, c'est qu'appliqu l'Italie,
l'Allemagne et d'autres pays d'Europe, le terme de dialecte
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 155
implique dans l'usage courant un jugement de valeur. Certes,
ce jugement est moins svre que celui que suppose l'emploi de
cc patois n. Mais, quels que soient les sentiments qu'un Allemand
ou un Italien prouve pour son dialecte, il ne penserait pas le
placer au mme rang que la langue nationale. Le bavarois est bien
de l'allemand, le pimontais est bien de l'italien, mais il y a une
forme d'allemand, une forme d'italien qui n'est pas cc dialecte n,
mais cc langue)), Il y a des Italiens et des Allemands qui ne parlent
aucun dialecte, mais uniquement la langue nationale. Il n'est pas
rare cependant que la langue officielle et commune ne se confonde
avec aucun vernaculaire et ne soit parle comme langue premire
par aucun membre de la communaut. Son emploi est limit
certains usages pour lesquels les vernaculaires ne sont pas
admis. Il se peut que cette langue soit avant tout une langue
traditionnelle littraire ou sacre, qui est mal adapte aux besoins
les plus varis de la communaut, comme l'est l'arabe classique
dans les pays musulmans. Ceci cre les conditions de l'apparition
d'une deuxime langue commune mieux adapte aux besoins
quotidiens. L o une langue commune d'emploi restreint et
certains des vernaculaires sont troitement apparents, les sujets
sont gnralement plus conscients de l'unit de l'ensemble que
des divergences, et sont tents de considrer langue commune
et vernaculaire plutt comme deux styles d'une mme langue que
comme deux idiomes distincts.

5-13. Les dialectes comme varits de la langue


Il existe, du mot cc dialecte n, un emploi tout diffrent, celui qui
en est fait aux tats-Unis par exemple o le terme dsigne toute
forme locale de l'anglais sans qu'il soit question d'opposer aux
dialectes une forme de langue plus recommandable. Tout Am-
ricain parle un dialecte, celui de Boston, celui de New York, celui
de Chicago, ou, s'il a beaucoup voyag, quelque dialecte hybride,
sans avoir le sentiment qu'il parle jamais autre chose que l'anglais
d'Amrique sous une forme parfaitement acceptable ~s toutes
les circonstances de la vie. Cette situation rappelle ce qw se passe
Paris et dans les centres urbains de la France non mridionale
LMENTS DE LINGUISTIQUE
o existent de multiples varits du franais qui, dans la bouche
des gens cultivs, paraissent si acceptables que ce qui les distingue
passe en gnral inaperu. Les dialectes amricains correspondent
peu prs ce qu'on appelle les franais locaux, et nullement
aux patois de France, ou encore aux dialectes allemands ou italiens,
qui sont bien trop diffrents les uns des autres pour permettre
l'intercomprhension d'un bout l'autre du territoire national.
Cet emploi du mot correspond bien celui qui en est fait lors-
qu'on parle des dialectes grecs antrieurement l'tablissement
de la koin, c'est--dire d'une langue fonde sur le parler d'Athnes
qui a raval les autres parlers grecs au rang de vernaculaires
incultes, avant de les liminer tous une exception prs (le laco-
nien, qui survit sous le nom de tsakonien). Au VIe sicle avant
notre re, on parlait Athnes non point le grec, mais le dialecte
attique, comme les Thbains parlaient le dialecte botien et les
Lacdmoniens le dialecte laconien, ce qui, probablement, n'emp-
chait pas l'intercom.prhension, au moins au centre du monde grec.

5-14. Divergence et convergence


Les considrations qui prcdent permettent de jalonner un
processus qui a d se rpter des milliers d'exemplaires depuis
qu'il est des hommes, et qui parlent : un groupe humain, agressif
ou prolifique, tend son domaine au point que les contacts entre
ses diffrentes tribus perdent de leur frquence et de leur inti-
mit. Ceci entrane un processus de diffrenciation linguistique
qui ira s'amplifiant si les contacts se relchent encore entre les
diffrentes tribus, et si de nouveaux contacts s'tablissent avec
les tribus d'autres groupes. Il y aura dialectalisation de la langue
initiale, et cette dialectalisation pourra entraner, d'un canton
un autre, une incomprhension totale. Mais une tribu plus
agressive, plus prolifique, plus inventive ou plus cultive que ses
voisines pourra un jour leur imposer son hgmonie politique
ou culturelle. Son dialecte deviendra la langue officielle ou litt-
raire aussi loin que s'tendra son hgmonie, et, ce titre, commen-
cera dloger les dialectes locaux, soit, s'ils sont encore peu diff-
rents, par un procs de convergence poursuivi jusqu' confusion
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 157
complte, soit par pur et simple l'emplacement. Il n'est pas dit
que les limites de cette hgmonie concideront avec celles de
l'expansion initiale du groupe : sur certains points, elles les outre-
passeront, et la nouvelle langue couvrira des rgions o le parler
local est de tout autre origine; sur d'autres points, elles seront
en retrait, et certains dialectes de notre groupe pourront se voir
intgrs une autre nation ou une autre zone d'expansion
culturelle dans laquelle ils finiront par disparatre.
La dialectalisation n'est pas une consquence inluctable de
l'expansion gographique. Ce n'est pas la distance par elle-mme
qui produit la diffrenciation linguistique, mais le relchement des
contacts. Si l'augmentation des distances est compense par une
amlioration des communications, les comportements linguis-
tiques resteront identiques : tant qu'il fallait des semaines pour
traverser l'Atlantique, l'anglais d'Angleterre et celui d'Amrique
ont diverg; le vocabulaire des chemins de fer diffre, en gros et
en dtail, en Grande-Bretagne et aux tats-Unis. Mais les condi-
tions sont autres une poque o il ne faut plus que quelques
heures pour se rendre de New York Londres et o la voix tra-
verse presque instantanment l'Ocan; aussi note-t-on aujourd'hui
plutt convergence que divergence. Si, un jour, les citoyens
sovitiques tablissent une station d'observation sur la lune, il n'y
a aucune chance que le russe s'y dialectalise, aussi longtemps que
les rapports avec la terre ne seront pas interrompus.

5-15. Comment prciser la valeur de dialecte >>

Il y a un moyen, pour les linguistes, de corriger l'ambigut


du mot dialecte. Il consiste prciser dans chaque cas de quelle
langue commune le parler en question est un produit divergent.
C'est ainsi qu'en Espagne on pourra distinguer entre un dialecte
espagnol comme l'andalou qui n'est, en dernire analyse, qu'une
faon provinciale de manier le castillan, et un dialecte roman
d'Espagne comme l'asturien qui, la base, reprsente une diff-
renciation locale du latin apport autrefois dans la Pninsule. En
Grce, le tsakonien est un dialecte proto-grec; la plupart des
parlers romaques locaux sont des diffrenciations de la lwin;
158 LMENTS DE LINGUISTIQUE
quant aux form.es locale!l du parler de la bourgeoisie, elles seraient
tiqueter << dialectes du grec moderne . Il y a malheureusement
bien des cas o l'on est en peine de reconstruire le processus de
diffrenciation, et ce qu'on peut dire du souabe et du bavarois,
c'est qu'ils sont des dialectes allemands, sans, bien entendu, que
ceci implique qu'ils soient des varits de l'allemand commun
contemporain.

5-16. Les croles


Les idiomes qu'on dsigne sous le term.e de << croles n sont
parls par les descendants d'esclaves amens d' Mrique au Nou-
veau Monde et dans les les de l'Ocan Indien. Ils ont d rsulter
d'un processus particulier dont on s'efforce par la pense de recons-
truire les stades. Mais leur comportement contemporain vis--vis
de la langue de culture, dont ils semblent tre une version mutile
et dform.e, rappelle celui des dialectes et des patois. La situation
d'un crole franais comme celui de la Dominique, qui est le ver-
naculaire de gens dont la langue officielle est l'anglais, a sa contre-
partie en France o des patois nerlandais sont le parler familier
de gens qui utilisent le franais comme langue nationale,

5-17. Les dialectes sociaux


Le term.e << dialecte est employ, le plus souvent, en rfrence
des varits linguistiques comportant une localisation gogra-
phique particulire. Mais rien n'empche de l'utiliser aussi pour
dsigner le comportement linguistique divergent de certaines
classes sociales. L encore, il y a eu diminution de la frquence et
de l'intimit des contacts entre deux segments de la population;
ceci a entran un processus de diffrenciation linguistique qui
n'est frein que par le minimum de coopration que suppose la
coexistence dans une mme cit.

5-18. Langue parle et langue crite


La croyance en l'unit et l'homognit de chaque langue natio-
nale a pour effet, non seulement de faire oublier la varit des
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 159
conditions linguistiques l'intrieur des frontires de chaque
tat, mais de convaincre, tort, qu'il y a ncessairement identit
entre la langue que parle un peuple et celle qu'il crit. Lorsqu'une
conununaut linguistique, jusqu'alors illettre, fait connaissance
avec l'criture, c'est avec cette criture au service d'une autre
langue; dissocier, dans ce cas, criture et langue rclame un pou-
voir d'analyse qui peut fort bien manquer tout d'abord, et il y a
des chances pour que les premiers sujets qui s'essayent l'criture
le fassent dans une langue trangre. Il arrive que cette situation
se stabilise et que les gens instruits,'qui continuent parler leur
vernaculaire l'exclusion de tout autre idiome, ne sachent crire
que la langue trangre. Dans bien des cas la langue qui s'impose
dans l'usage crit est celle d'une littrature << classique >> ou celle
de textes liturgiques, conune le latin en Europe jusqu' l'aube de
l'poque contemporaine et, jusqu' nos jours, le sanscrit dans
l'Inde et l'arabe du Coran dans les pays musulmans. Ceci, certes,
n'exclut pas les efforts pour crire les vernaculaires : on crivait,
au Moyen Age, le franais, l'anglais, l'allemand, concurreiiUllent
avec le latin, lorsqu'il s'agissait d'atteindre un public local plus
vaste que celui des clercs.

5-19. Autre langue ou autre style?


On est tent de distinguer le cas o la langue crite est une
<< autre langue >> que le vernaculaire, de celui o elle est conue
simplement conune un autre style. Mais la chose n'est pas tou-
jours aise. Lorsque la langue crite est reconnaissable comme un
tat antrieur du parler ordinaire, il est difficile de prciser objec-
tivement le degr de diffrenciation qui permet de parler de deux
langues au lieu de deux styles : devons-nous dire que les clercs
romanophones du vme sicle se servaient, dans leurs crits (en
latin, mais quel latin !), d'un style archasant de leur propre
langue, ou qu'ils employaient, selon les circonstances, une langue,
un roman >> local, et une autre langue, le latin? Ou, pour prendre
un exemple contemporain, dans quel cadre classer les rapports
mutuels, en gypte, de l'arabe parl, de la langue des journaux
et de celle du Coran? Il est clair que l'existence d'une mme
I6o LMEZ..."TS DE LINGUISTIQUE
tiquette ( romane loqui ,,, cc arabe '') est, tout ensemble, une
indication que l'unit est toujours sentie derrire la diversit,
et un instrument puissant pour maintenir la conviction que les
divergences sont stylistiques plutt que fondamentales. On dira
peut-tre que l'unit persiste tant que les diffrentes formes
linguistiques sont senties comme complmentaires, que chaque
circonstance de la vie rclame telle forme l'exclusion de toute
autre, et que, par consquent, le sujet n'est jamais plac en face
d'un choix. L'existence de styles trs varis de langue parle
et de langue crite qui donnent l'impression d'un vaste ventail
sans solution de continuit ne peut, bien entendu, que renforcer
l'impression d'unit. C'est bien l ce qui existe dans la France
d'aujourd'hui et qui contribue voiler les diffrences considrables
entre la langue officielle et celle de la conversation familire :
entre une forme crite qui connat le pass simple comme temps
du rcit, qui marque l'interrogation au moyen de l'inversion
du sujet et ne connat que nous comme pronom atone de premire
personne du pluriel, et un parler familier et relch o une histoire
se raconte au prsent, o les questions sont marques comme
telles par une intonation montante ou l'emploi d'est-ce que, o
nous partons devient on se trotte, il y a des styles intermdiaires
qui rejettent le pass simple, mais connaissent titre de variante
l'inversion interrogative (veux-tu ... ?) et conservent nous atone
l'exclusion de on de premire personne de pluriel ou concurrem-
ment avec lui.

5-20. Forme parle et forme crite d'une mme


langue
Cependant, il ne faut pas oublier que l'opposition entre une
langue littraire traditionnelle et le parler quotidien ne se confond
nullement avec celle, beaucoup plus tranche, qui existe entre
forme, primaire parle et forme secondaire graphique : la forme
<< parlee '' est-ce que connat une expression graphique aussi bien

qu:?r~e, ~t le pas~ simple ils dvorrent se prononce aussi bien


qu d s c~~ Il arnve cependant qu'on hsite sur la graphie d'un
mot familier comme /pagajf (pagaye, pagat. ou pagaille?) ou
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 161

sur la prononciation d'un mot littraire comme pusillanime ou


transi. Frquents sont, en anglais, les cas o l'on ne sait trop
comment prononcer un mot dont on connat la forme crite :
au cours de la soutenance d'une thse sut la graphie du chinois,
les membres d'un jury amricain ne se sont rvls d'accord ni
sur la place de l'accent dans ideogram, ni sur la qualit des deux
premires voyelles du mot.

5-21. Franais parl et franais crit


En franais, les diffrences entre la graphie et la phonie sont de
nature telle que l'on peut dire, sans aucune exagration, que la
structure de la langue crite ne se confond pas avec celle de la
langue parle : dans l'une, le pluriel se marque rgulirement
par l'adjonction d'un -s au substantif et secondairement par des
faits d'accord; dans l'autre, il s'exprime en priorit par des modifi-
cations formelles apportes aux dtertninants du substantif (/le(z)/
au lieu de /1/, /laf; fde(z)/ au lieu de /fi/, /n/). Ces divergences
sont, bien entendu, encore plus frappantes si l'on fait intervenir
les diffrences d'inventaire de formes entre la langue quotidienne
et la langue littraire (absence dans celle-l du pass simple et
de l'imparfait du subjonctif). Une grammaire du franais, fonde
uniquement sur la langue parle sous sa forme phonique, prsen-
terait une structure qui diffrerait profondment de celle qu'offrent
les grammaires classiques qui ne tiennent gure compte que de
la langue traditionnelle sous sa forme graphique : on n'y parlerait
pas, par exemple, de conjugaisons diffrentes, mais on y distin-
guerait entre les verbes thm.e unique (ex.jdon-/ (( donner )))
et des verbes thmes variables (ex. /fmi- finis-/ : /fmi fmi-ra/
mais /fmis-o fmis-i~/; /s- sav- so-/ : /il sf, /nu sav-'0/, /il so-ra/).
En fait, le sentiment de l'unit du franais au-del de ces formes
divergentes ne peut se maintenir qu'au prix d'un long dressage
qui permet l'enfant d'identifier le syntagme /izem/ qu'il
prononce depuis qu'il sait parler, et le graphisme ils aiment,
qui doit reproduire assez fidlement la succession des pho-
nmes et des monmes qu'on employait il y a quelque mille
ans.
A. MARTINET.- ~lmmu de Linguisriqu1.- 6.
162 LMENTS DE LINGUISTIQUE

5-22. C~nditionnement particulier des usages litt-


ratres
On peut dplorer un tat de fait qui contraint les jeunes franco-
phones consacrer ce dressage de longues heures qui pourraient
tre employes l'acquisition de talents plus rellement productifs.
C'est un fait que la graphie franaise, qui permet relativement
bien l'tranger de retrouver la prononciation d'un mot dont
il connat la forme crite, est exceptionnellement exigeante pour
ceux qui ont appris prononcer la langue avant de la lire et de
l'crire. Mais il faut se convaincre qu'il est absolument normal
qu'il s'tablisse des diffrences entre l'usage parl et l'usage crit.
On fait gnralement valoir que, l'criture reproduisant trs
imparfaitement les intonations de la voix, il n'est pas tonnant
qu'il s'y tablisse, par compensation, quelques prcisions suppl-
mentaires : la distinction entre les homonymes, si frquente
dans l'orthographe franaise, trouve l une certaine justification.
Mais ceci n'est qu'un aspect d'une diffrence fondamentale des
conditions dans lesquelles s'exercent, en gnral, l'usage de la
parole et l'activit littraire : dans la vie courante, la parole ne
fait souvent que gloser une situation; on peut donc s'y permettre
maints tours elliptiques : 11 par ici! n dans un couloir du mtro,
avec un geste de la main; 11 quelle tte! n, 11 l-bas! n, etc. La
parole est le domaine de prdilection des pronoms de premire
et de seconde personnes et, de faon gnrale, des mots ou des
syntagmes qui, comme ici, hier ou demain, n'ont de sens concret
qu'en rfrence la situation dans laquelle ils sont mis. Sans
doute n'est-il pas rare qu'on se place, dans le parler, hors de
la situation o se trouvent les interlocuteurs : la mdisance,
qu'on ne considre pas ncessairement comme une activit litt-
raire, implique le plus souvent un comportement linguistique
qui ne prend pas assise sur la situation particulire dans laquelle
se droule l'entretien. On pourrait dire, d'ailleurs, que l'emploi
du langage indpendamment de circonstances de toutes sortes
reprsente un idal, puisque c'est dans ce cas seulement que la
communication s'tablit par des moyens strictement linguistiques.
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 163

Mais alors qu'il n'est pas trs frquent que le parler chappe
totalement aux contingences, l'auteur, en face de sa page blanche,
est presque ncessairement condamn pratiquer cet idal, puis-
qu'il ne saurait prvoir toutes les conditions dans lesquelles sera
dlivr son message. Les changes pistolaires sont naturellement
mettre part en ce qu'ils ne participent pas, en principe, au
dsir de gnralit et de permanence qui est ncessairement
celui de l'auteur. Il convient de rappeler ici que la littrature
orale est une ralit qui a prcd la littrature crite qui nous
est familire, et que la multiplication des maclnes parlantes peut
laisser prvoir une rsurgence de la composition orale des ouvrages
et leur transmission par voie phonique. Mais, dans la mesure o
cette littrature orale reste strictement linguistique et ne s'accom-
pagne ni de bruits ni de projections lumineuses destines
restituer une situation, on y retrouvera l'idal linguistique d'une
communication qui s'tablit au moyen de signes arbitraires.
Toutefois des lments non linguistiques, comme le timbre de
voix du locuteur, et l'importance que pourront assumer des effets
d'insistance et des lments non discrets de la courbe mlodique
loigneront de l'idal que reprsente la notation graphique des
seuls traits pertinents de l'nonc.

5-23. Les sabirs et les<< pidgins


Nous n'avons, jusqu'ici, cherch illustrer la varit des situa-
tions socio-linguistiques qu' l'intrieur de domaines auxquels
l'existence d'une langue commune confre une certaine unit.
La situation qui retient maintenant notre attention est celle o
un individu ou un groupe d'individus cherche tablir des contacts
hors du domaine de la langue commune qui lui est propre. Si,
comme il est vraisemblable, cet individu ou ce groupe dsire
tablir avec ceux qu'il va rencontrer une communication linguis-
tique, il lui faudra ou bien convaincre ces gens d'apprendre sa
langue, ou apprendre lui-mme la langue de ces gens. Il n'est
pas exclu, toutefois, qu'un dsir de communication se manifeste
de part et d'autre, que chacun des deux groupes en prsence
fasse un effort pour identifier ce que dit l'autre et l'imiter au
LMENTS DE LINGUISTIQUE
mieux de ses capacits. Il en rsultera une langue m.ixte que chacun
des groupes en contact sera tent d'identifier plus ou moins avec
la langue de l'autre groupe et qui se trouvera en fait mi-chemin.
Cet idiome sera, pour tous ses usagers, une langue d'appoint,
d'une structure mal caractrise, d'un lexique limit aux besoins
qui l'ont fait natre et qui en permettent la survie. Ces outils de
communication un peu sommaires reoivent souvent le nom de
sabirs, du nom de celui qui a longtemps fleuri dans les ports de
la Mditerrane et qu'on connat aussi sous la dsignation de
Zingua franca. Les sabirs ne sont pas ncessairement limits aux
usagers des deux groupes ethniques, mais, comme la lingua franca
elle-mme, ils peuvent servir de truchement tous les peuples
reprsents dans une zone gographique dtermine. L'expression
populaire macache bono, qui est emprunte au sabir nord-africain,
illustre bien le caractre composite de cet idiome : macache est
une dformation de l'arabe ma kan Ji cc ce n'est pas , et bono
une sorte de dnominateur commun des formes romanes du mot
bon. Parmi les langues m.ixtes de ce type il faut signaler le jargon
chinook qu'utilisaient au xiXe sicle les Indiens de la cte sep-
tentrionale du Pacifique dans leurs rapports de nation nation
et avec les trappeurs de langues franaise ou anglaise. Plus
prs de nous dans l'espace et dans le temps, le russenorsk, n
de contacts entre pcheurs russes et norvgiens de la cte de
l'Ocan Arctique, a eu une existence phmre, mais il a t assez
bien dcrit, et c'est un excellent exemple d'un idiome m.ixte
la gense duquel ont contribu, peu prs ga]it, deux langues
patfaitement connues.
Il n'y a pas de limite tranche entre les sabirs et ce qu'on appelle
les pidgins, encore que ces derniers aient un vocabulaire emprunt
essentiellement une seule langue, l'anglais. En fait, le pidgin
proprement dit et ses congnres ont jou et jouent encore, dans
le Pacifique, le rle qui a t celui de la lingua franca dans le Bassin
Mditerranen. D'ailleurs tous les pidgins prsentent au moins
des traces d'influence d'autres langues que l'anglais : on trouve
partout le mot savzry n savoir >>, d'origine videmment romane
(cf. sabir), qu'emploie automatiquement l'anglophone unilingue
qui cherche se faire comprendre d'un tranger. Le cc petit ngre
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 165
est peu prs l'quivalent franais des pidgins, et sert comme eux
de langue d'appoint dans les contacts entre des gens parlant des
langues diffrentes.

5-24. Diffrence entre sabirs et croles


Les langues croles sont, synchroniquement, tout autre chose
puisqu'elles sont parles, l'exclusion de tout autre idiome et
dans toutes les circonstances de la vie, par des groupes compacts
de locuteurs. On peut supposer, certes, qu'elles ont dbut sous
forme de pidgin ou de petit ngre comme langues d'appoint,
et qu'elles ont finalement remplac les langues africaines dans
tous leurs emplois dans les rgions o, comme les Antilles, la
traite amenait des esclaves de provenances diverses et, par cons-
quent, de langues fort varies. Comme elles ont d s'imposer
l'occasion de rapports entre gens d'origine africaine, et que les
Europens ont toujours cru bien faire d'user du sabir en s'adressant
aux Noirs, on ne s'tonnera pas de retrouver dans la structure
des diffrents croles, qu'ils soient de vocabulaire anglais, franais,
espagnol, hollandais ou portugais, une foule de traits communs
qui rappellent l'Afrique plus que l'Europe. Rien, dans sa structure
linguistique, ne disqualifie, au dpart, un crole comme langue
de culture. Mais tant qu'un crole est senti et identifi comme
une forme abtardie d'une grande langue de civilisation, son
statut ne diffre gure de celui des patois mtropolitains.

5-25. L'individu tabli l'tranger


L'individu isol ou le petit groupe qui se rend l'tranger
ou qui s'expatrie aura, en gnral, un intrt vident apprendre
aussi vite et aussi bien que possible la langue du pays de destination,
car il ne peut gure esprer forcer les habitants de ce pays
apprendre la sienne. Il n'chappera cette obligation que dans
la mesure o il trouvera dans le pays tranger des groupes assez.
importants de ses compatriotes auxquels il puisse s'intgrer. On
rencontre souvent, dans les grandes villes des tats-Unis, de
vieilles femmes, tablies depuis des annes, qui ne connaissent
I66 LMENTS DE LINGUISTIQUE
pas un mot d'anglais. Selon l'ge auquel il arrive dans son nouveau
pays, selon son degr de culture et d'intelligence et selon le milieu
dans lequel il vit, l'immigrant se fera comprendre tant bien que
mal, ou il finira par parler la nouvelle langue comme les natifs
la satisfaction gnrale; il poUl'l'a soit oublier compltement sa
premire langue, soit continuer la pratiquer mais, finalement,
avec moins d'aisance que sa seconde langue, soit la garder toujours
comme la seule o il se sente vraiment l'aise.
Si le mme individu ou le mme petit groupe utilise, comme
sa langue premire ou comme langue acquise plus tard, un idiome
de grand prestige, et que ses moyens lui permettent de louer
un peu partout les services de gens qui parlent cet idiome, il
poutta s'abstenir d'apprendre aucun vernaculaire, quelle que soit
l'ampleur de ses dplacements : un Anglais peut passer sa vie
dans les htels de la Cte d'Azur sans parler un mot de franais.
Le cas o un groupe se prsente en force et s'tablit dans un
nouveau pays par droit de conqute peut initialement entraner
une situation socio-linguistique qui ne diffre gure que par
son chelle de celle que nous venons de considrer. Mais il semble
qu' la lo~e, ~est--~e aprs plusieurs g~rations, la conunu-
nication s'etablira gneralement entre conqws et conqurants et
que, lorsque l'unit linguistique se crera, les facteurs de culture
et de nombre pseront plus dans .la balance qu'une supriorit
militaire initiale : la conqute romame de la Gaule a eu pour effet
la romanisation ~guistique. du pays, alors que la conqute
franque n'a aboutl . g~rmaruser que les franges septentrionales
et orientales du temtoue.

5-26. Apprentissage des langues trangres


Parmi les contacts linguistiques, on n'oubliera pas ceux qui
s'tablissent indirectement par l'intermdiaire d'une littrature.
Ici, le contact peut se raliser travers le temps si la littrature
tudie-survit la communaut linguistique o elle s'tait panouie.
Dans certains cas, l'apprentissage d'une langue trangre, vivante
ou disparue comme langue parle, peut tre institutionalis, tous
les jeunes gens d'une certaine classe sociale tant censs en acqurir
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 167

la pratique. Dans le monde d'aujourd'hui, les gens cultivs et


les spcialistes de tous ordres sont amens apprendre lire,
sinon parler, plusieurs langues. On comprend qu'une langue
trangre qui est apprise et pratique par les classes les plus
influentes d'une nation puisse cesser d'tre une langue trangre
et devenir une langue commune qui finalement liminera, par
dialectalisation et miettement, l'ancienne langue nationale. C'est
ce qui a d se passer en Gaule partir du premier sicle avant
notre re.

5-27. Langue cc maternelle , bilingues et unilingues


Dans toutes les ventualits envisages jusqu'ici, il y a apparition
de situations bilingues ou plurilingues. L'examen attentif de ces
cas divers permet d'carter la conception nave selon laquelle il
existerait une situation bien dfinie, dite << bilinguisme ,, dans le
cas o un mme individu manierait deux langues avec une gale
perfection, qui n'aurait rien en commun avec celle o l'individu
parle, parfois avec une grande facilit, une ou plusieurs langues
autres que la premire apprise, la langue dite cc maternelle >>.
Il convient ici de relever un certain nombre de faits d'exprience
et, ce faisant, d'carter quelques prjugs qui, la faveur du rom.an-
tism.e, se sont imposs au xrxe sicle la bourgeoisie unilingue
des grandes nations europennes : la premire langue apprise n'est
pas ncessairement celle de la mre, mais peut tre celle de servi-
teurs ou de toute autre personne constamment en contact avec
l'enfant; cette premire langue n'est pas forcment celle que
l'individu parlera l'ge adulte avec le plus de facilit: un enfant
de cinq ans peut, en quatre mois, acqurir une seconde langue
et devenir incapable de rien dire dans la premire ou d'en com-
prendre un seul mot; des millions d'adolescents, de par le monde,
apprennent utiliser une nouvelle langue avec plus de scurit
et de prcision que l'idiome qu'ils ont exclusivement pratiqu
au cours de leur enfance, que cet idiome soit un patois, un dialecte
ou une langue nationale. Il est clair que, plus cet idiome premier
garde, pour le sujet, d'utilit et de prestige, moins il risque de
s'oblitrer ou de se dtriorer, et il semble que l'acquisition
168 LMENTS DE LINGUISTIQUE
de la seconde langue se fasse moins vite et moins parfaitement
dans la mesure o la prem.ire se maintient m.ieux. Lorsque les
deux langues demeurent en comptition, il est normal que chacune
s'em.ploie de prfrence l'autre et avec plus de scurit qu'elle
dans des situations donnes : un docteur mlomane pourra tre
pratiquement incapable de s'entretenir de musique dans la langue
qui est la seule dans laquelle il sache exercer sa profession. Quant
ceux qui l'on pense en gnral lorsqu'on dit (( bilingue ,
savoir les personnes qui ont appris concurrem.ment deux langues
au co~s de leur tendre enfance, il faut d'assez exceptionnels
concours de circonstances pour que les deux idiomes se main-
tiennent chez eux sur un pied qui se rapproche de l'galit,
et on retrouve presque ncessairement, dans ce cas, les emplois
prfrentiels que nous avons nots plus haut. Le critre de la
perfection n'a gure de sens : il y a dans toutes les communauts
linguistiques des unilingues qui emploient des formes considres
trs gnralement comme incorrectes. L'unilingue ne parle pas
la perfection, mais la satisfaction d'un entourage immdiat o
l'on connat son appartenance au groupe. C'est l un critre qui
n'est gure utilisable pour toutes les langues parles par le pluri-
lingue, au moins en mme tem.ps, puisqu'il lui faut ncessairement
un certain tem.ps pour qu'on le considre comme intgr un
groupe social.
Il y a, en ralit, d'une part, des gens dont toutes les commu-
nications linguistiques ne font jamais intervenir qu'un seul
complexe d'habitudes, qui utilisent toujours la mme structure
phonologique, la mme morphologie, la mme syntaxe, voire le
mme lexique : ce sont des unilingues. L'unilingue jouit de cer-
taines latitudes que lui offre la structure de sa langue : il peut
employer diffrents styles. Il dira en franais, selon l'interlocuteur
et les circonstances, Monsz"eur votre pre 'Vient-il? ou Il 'Vient, ton
pre? D'autre part, il y a ceux qui, avec plus ou moins de succs,
sont capables, d'un message un autre, de changer totalement
de code, d'employer une autre phonologie et une autre syntaxe.
Ce sont des bilingues, ou, s'ils disposent de plus de deux cordes,
des plurilingues, quel que soit le degr de perfection qu'ils attei-
gnent dans leur maniement de chacun des idiomes.
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 169

5-28. L'interfrence
Le problme qui se pose ici pour le linguiste est celui de savoir
dans quelle mesure le bilingue parvient maintenir distinctes,
dans tous leurs dtails, les deux structures linguistiques avec
lesquelles il opre tout tour. En principe, les signes de chaque
langue forment une structure sui generis, c'est--dire qu'ils
s'opposent les uns aux autres de faon particulire, de telle sorte
qu'il n'y a pas de correspondance smantique exacte d'une langue
une autre. Toutefois le bilingue franco-anglais ne peut manquer
d'tre sensible au fait que, dans la grande majorit des cas o
il dit chien dans une langue, il doit dire dog dans l'autre. Ceci
peut l'entraner identifier compltement chien et dog de faon
telle que toutes les situations, tous les faits d'exprience qui
suscitent dog dans l'un des registres suscitent chien dans l'autre;
ceci aboutit par exemple employer chien-chaud sur le modle de
hot-dog pour dsigner une saucisse de Francfort en sandwich. Il en
rsulte, en quelque sorte, une unit signifi unique ((( chien n), et
deux signifiants (/~i/ et /d:Jg/). Sur le plan de la deuxime articula-
tion, il arrive frquemment que le bilingue identifie un phnomne
d'une langue et un phnomne de l'autre et les articule de faon
identique; beaucoup de bilingues anglo-espagnols aux Etats-Unis
identifient le /h/ de l'anglais et la jota espagnole dont la prononcia-
tion varie entre [h] et [x], de telle sorte que leur ralisation d'angl.
have varie de [ha:v] [xa:v). Sans doute ces identifications, sman-
tiques et phoniques, ne sont-elles pas automatiques, et les bilingues
cultivs arrivent les viter. Mais elles reprsentent une telle
conomie et sont de ce fait si naturelles que ce n'est que par
un souci constant de garder intactes l'une et l'autre structures
que le bilingue peut esprer les exclure de .son comportement
linguistique. Il n'y a, en fait, que quelques virtuoses qui soient
capables de manier deux ou plus de deux langues sans que se
produisent jamais chez eux les phnomnes qu'on dsigne sous
le nom d'interfrence linguistique. L'interfrence se manifeste
sur tous les plans des langues en contact et tous les degrs :
dans le domaine du lexique, elle dterminera, outre les extensions
170 LMENTS DE LINGUISTIQUE
de sens ou d'emploi (cf. ci-dessus l'extension d'emploi de chien),
l'emprunt pur et simple d'un signe (ex. un living-room, un film,
un gag, une star, un western), le calque, c'est--dire la combinaison
de deux signes existants sur un modle tranger (ex. fin de semaine
sur le modle de week-end, autoroute, ali. Autobahn, sur le modle
d'it. autostrada), le calque approximatif (ex. gratte-ciel pour sky-
scraper, fr. canadien vivoir partir d'angl. living-room) et l'qui-
valent suggr (ex. fr. rcent (salle de) sjour, employ comme
quivalent de living-room). Dans tous les cas qui prcdent, il
s'agit de faits d'interfrence peu prs fixs dans la langue
emprunteuse, c'est--dire dans l'usage des unilingues, et qui ne
sont plus la manifestation. d'un comportement linguistique indi-
viduel comme l'est l'emploi de solver pour rsoudre dans la pratique
d'un bilingue franco-anglais. Mais l'emploi, attest chez des
unilingues, de il est suppos (sortir), pour il semble (qu'il sortira)
et calqu de l'angl. he's supposed (togo out), montre bien le pro-
cessus qui mne de l'interfrence chez le bilingue l'adoption
par la communaut~. . .
En matire phomque, une mterfrence peut aboutlr, on l'a vu,
largir le champ des variations d'un phonme (angl. /h/ dont
les variations s'tendent de [h] [x]). Mais elle peut galement
affecter le systme lorsque deux phonmes diffrents d'une langue
sont confondus sur le modle d'une autre : certains bilingues
anglo-espag:D.ols dont le phonme /y/ en espagnol varie de (j]
[dj] et[~] (yo cc je>> se prononant selon les cas [jo], (djo] ou
[dZo]) confondent les phonmes /Y/ et/~/ (ralis [dZ]) de l'anglais,
et des mots comme yet et jet sont prononcs l'un et l'autre
indiffremment [jet], [djet], [dZet].
En matire de syntaxe, les interfrences sont surtout frquentes
partir des langues dites ordre fixe, c'est--dire les langues
o la fonction des syntagmes est trs frquemment marque par
leur position dans l'nonc, vers des langues dites ordre libre,
c'est--dite celles o les diffrents dterminants du prdicat sont
caracttis.s au moyen de m.onmes fonctionnels spcifiques : rien
n'empche le bilingue franco-russe de placer autom.atiquement
ses accusatifs russes dans les positions requises pour les compl-
ments d'objet direct en franais puisque l'identification des fonc-
IDIOMES ET USAGES LINGUISTIQUES 171

rions n'en sera pas affecte. Mais le russe ainsi trait acquerra
une raideur insolite. On notera que le mme bilingue ne saurait
se prvaloir en franais des liberts syntaxiques du russe parce
qu'elles y aboutiraient la confusion des fonctions. Dans l'expres-
sion des fonctions, les interfrences joueront moins par le transfert
de monmes d'une langue une autre, bien que la chose existe
(fr. adopt par plusieurs langues europennes dans les syntagmes
du type livre dix francs), que du fait de calques (emploi .en anglais
de at, quivalent ordinaire de fr. , pour indiquer un prix :books
at a dollar each). Dire, comme on l'a souvent fait, que les faits
de structure morphologique ne s'empruntent pas ou ne s'em-
pruntent gure, c'est simplement constater que le bilingue est
aussi embarrass que le serait l'unilingue pour analyser un amal-
game, et qu'il ne transfre d'une langue une autre que
des monmes formellement bien dlimits.

5-29. L'interfrence couvre tous les faits d'emprunt


On aboutirait dformer les faits si l'on s'obstinait distinguer
entre emprunts populaires et emprunts savants en identifiant les
uns avec des interfrences entre des communauts linguistiques
contemporaines, et les autres avec des prlvements lexicaux
oprs sur d'anciennes langues employes des fins diverses,
paralllement aux vernaculaires. L'histoire de mots francais aussi
divers que hair, ange, sucre, causer, fraction, thorie, abeille,
redingote, rail suppose bilinguisme et interfrence, ou plus exacte-
ment, des situations bilingues et des priodes d'interfrence
distinctes de celles qu'il faut supposer la naissance mme de
la langue, lorsque des populations de langue gauloise du centre
de la moiti nord de l'hexagone que forme la France d'aujourd'hui
ont, au cours de plusieurs sicles, appris parler latin concurrem-
ment avec leur vernaculaire celtique. C'est dire l'importance des
phnomnes de contact de langue lorsqu'il s'agit de rendre
compte de la faon dont les langues changent dans le temps.
6
L'volution des langues

1. Changement social
et changement linguistique

6-I. Toute langue change tout instant


Il suffit, pour un Franais, de parcourir la Chanson de Roland
ou, sans remonter si haut, de lire Rabelais ou Montaigne dans
le texte original, pour se convaincre que les langues changent
au cours du temps. Personne, cependant, n'a l'impression que
la langue qu'il parle change de son vivant ou que les diffrentes
gnrations en prsence ne s'expriment pas de faon uniforme.
Tout conspire convaincre les sujets de l'iiiUllobilit et de l'homo-
gnit de l'idiome qu'ils pratiquent: la stabilit de la form.e crite,
le conservatisme. de la langue officielle et littraire, l'incapacit
o ils sont de se rappeler comment ils parlaient il y a dix ou
vingt ans. Ils ont en outre naturellement intrt ne pas percevoir
ce qui pourrait contribuer retarder la comprhension du message,
et ignorer toute divergence qui n'empche pas cette comprhen
sion : je prononce ge avec un [a]; mon interlocuteur y prononce
L'VOLUTION DES LANGUES 173
un [a.]; s'il me demande Quel ge avez-vous?, je comprendrai
immdiatement le sens de sa question, et je n'aurai jamais le temps
de remarquer qu'il prononce ge autrement que moi.
C'est pourtant un fait que toute langue est, tout instant,
en cours d'volution. Il suffit d'examiner le dtail de son fonction-
nement pour y dceler les processus divers qui peuvent aboutir,
longue chance, la rendre mconnaissable. Tout peut changer
dans une langue: la form.e et la valeur des monmes, c'est--dire
la morphologie et le lexique; l'agencement des monmes dans
l'nonc, autrement dit la syntaxe; la nature et les conditions
d'emploi des units distinctives, c'est--dire la phonologie. De
nouveaux phonmes, de nouveaux mots, de nouvelles construc-
tions apparaissent, tandis que d'anciennes units et d'anciens
tours perdent de leur frquence et tombent dans l'oubli. Ceci se
produit sans que les locuteurs aient jamais le sentiment que la
langue qu'ils parlent et qu'on parle autour d'eux cesse d'tre
identique elle-mme.
Pour simplifier notre analyse, nous supposerons que la langue
qui volue est celle d'une communaut strictement unilingue et
parfaitement homogne, en ce sens que les diffrences qu'on y
pourrait constater ne correspondraient qu'aux stades successifs
d'un mme usage, et non des usages concurrents. Ceci, bien
entendu, ne correspond gure la ralit telle qu'on l'observe,
par exemple, dans le cas du franais parl Paris, o s'enchevtrent
toutes sortes d'influences et o existent concurremment des usages
d'origine sociale et gographique varie. Il faudra donc ici, comme
nous l'avons fait ci-dessus en matire de description, nous abstraire
de ces variations et supposer une homognit qui ne doit se
raliser que trs exceptionnellement.

6-2. Nouveauts lexicales et syntaxiques


On peut poser, au dpart, que l'volution d'une langue est
sous la dpendance de l'volution des besoins communicatifs
du groupe qui l'emploie. Bien entendu, l'volution de ces besoins
est en rapport direct avec l'volution intellectuelle, sociale et
conomique de ce groupe. La chose est vidente en ce qui concerne
174 LMENTS DE LINGUISTIQUE
le dveloppement du lexique : l'apparition de nouveaux biens
de consommation entrane celle de nouvelles dsignations; les
progrs de la division du travail ont pour consquence la cration
de nouveaux termes correspondant aux nouvelles fonctions et
aux nouvelles techniques. Ceci va de pair avec l'oubli des termes
dsignant les objets et les techniques abandonns.
Il est exceptionnel que la dsignation de nouveaux objets ou
de nouvelles techniques aboutisse directement l'apparition de
nouveaux monmes, moins, bien entendu, que les termes ne
soient emprunts une autre langue, ce que nous n'envisageons pas
pour l'instant. Les usagers procdent, le plus souvent, par sp-
cification d'un monme ou d'un groupe de monmes existant,
au moyen d'un ou de plusieurs monmes galement traditionnels :
chemin, chemin de fer, chemin de fer mtropolitain. Il n'y a l,
videmment, qu'un aspect particulier du phnomne linguistique
fondamental de la premire articulation, selon laquelle une exp-
rience spcifique s'articule en une succession linaite d'lments
moins spcifiques et polyvalents. Ceci implique que la ncessit
de dsigner de nouveaux objets ou de nouvelles expriences
entranera, non seulement un largissement du lexique, mais, au
premier chef, un accroissement de la complexit des noncs :
la vue du bateau de Denis Papin, on a pu dire << ce bateau matche
la vapeur 5l, en combinant selon un schme traditionnel des
monmes prexistants. Mais une fois un tel engin entr dans les
murs, il faut pouvoir, non seulement constater la conjonction
possible de la vapeur et de la locomotion sur l'eau, mais marquer
les rapports qui s'tablissent entre le nouvel engin et d'autres
ralits observables. On devra donc pouvoir dire << Le bateau
qui marche la vapeur... ))' ou << Le bateau vapeur... ))' pour
terminer sans doute par << Le vapeur... ll. Les raffinements syn-
taxiques que reprsente la proposition rebtive ou l'emploi pi-
thtique de l'adjectif sont, bien entendu, plus anciens que la
machine vapeur, mais l'illustration qui prcde indique comment
ils ont pu naitre sous la pression des besoins techniques. La compa-
raison des langues inde-europennes montre que la proposition
relative est une acquisition tardive, et l'observation synchronique
indique que le type d'expansion reprsent par les propositions
L'VOLUTION DES LANGUES 175
subordonnes ne s'im.pose, dans certaines communauts, que sous
la pression de besoins nouveaux apports par la culture occidentale.

6-3. Apparition de nouvelles fonctions


Un accroissement de la complexit des relations humaines
entranera ncessairement une perception plus aigu de la varit
des rapports entre les diffrents lments de l'exprience. Ceci
dterminera l'agencement de moyens linguistiques destins
marquer ces rapports, c'est--dire l'apparition de nouvelles fonc-
tions. Les nouveaux indicateurs de fonction (prpositions, conjonc-
tions, locutions prpositives ou conjonctives) sont forms partir
d'lments autonomes. Ceux-ci peuvent tre des monmes auto-
nomes (l'anglais up, dans he ent up, up he went, employ comme
fonctionnel dans up the hill) ou des syntagmes autonomes (fr. sans
gard [pour]). Dans les langues o les monmes fonctionnels
traditionnels sont amalgams avec des modalits et insparables
des lments dont ils marquent la fonction (langues dclinaisons),
les nouveaux indicateurs de fonction (souvent d'anciens adverbes
pleinement indpendants), ont un comportement formel original.
Sans doute, certaines fonctions peuvent-elles pendant longtemps
tre marques pat la combinaison d'un fonctionnel libre et d'un
fonctionnel amalgam (in urbem, in urbe, in die Stadt, in der Stadt);
mais l'volution tendra l'limination du fonctionnel amalgam
avec transfert de la distinction dans le prdicat (fr. il entre dans
la ville, il erre dans la ville) ou dans le fonctionnel libre (angl. into
the city, in the city).

6-4. Seule la causalit interne intresse le linguiste


Ce qui vient d'tre dit de l'expression des fonctions vaut comme
illustration des rpercussions longue chance des changements
de la structure sociale sur la structure de la langue. Il est important
de noter que l'apparition et l'extension de nouveaux monmes
fonctionnels de comportement formel particulier sont la source
d'un dsquilibre qui pourra se rsoudre par l'limination totale
d'un trait central de la structure traditionnelle; mais cette limi-
LMENTS DE LINGUISTIQUE
nation prendra, pour se raliser, des sicles, voire des millnaires.
Ceci veut dire que les consquences linguistiques d'un changement
social se rpercutent au cours des temps, qu'elles entrent en conflit
avec les innovations entranes par de nouvelles tapes de l'volu-
tion de la socit et qu'elles tablissent ncessairement avec elles
un modus vivendi qui est la structure mme de la langue chaque
instant de son devenir. Ceci revient dire qu'il est trs difficile de
marquer exactement la causalit des changements linguistiques
partit des rorganisations de la structure sociale et des modifica-
tions des besoins communicatifs qui en rsultent. Les linguistes,
une fois qu'ils ont reconnu l'influence dcisive de la structure
sociale sur celle de la langue, n'auront de chance d'atteindre
quelque rigueur que s'ils limitent leur examen une priode
assez restreinte de l'volution d'un idiome et se contentent de
relever dans la langue mme les traces d'influences extrieures
et de noter les ractions en chane que celles-ci ont pu y dterminer,
sans remonter aux chanons prlinguistiques de la causalit. Cer-
tains traits de la langue tudie devront tre ncessairement
considrs comme des donnes de fait dont on ne saurait justifier
l'existence qu' l'aide d'hypothses invrifiables. L'objet vritable
de la recherche linguistique sera donc, ici, l'tude des conflits
qui existent l'intrieur de la langue dans le cadre des besoins
permanents des tres humains qui communiquent entre eux au
moyen du langage.

II. conomie de la langue


6-5. Le moindre effort
L'volution linguistique peut tre conue comme rgie par
l'antinomie permanente entre les besoins communicatifs de
l'homme et sa tendance rduire au m.iminum son activit
mentale et physique. Ici, comme ailleurs, le comportement
humain est soumis la loi du moindre effort selon laquelle l'homme
L'VOLUTION DES LANGUES 177

ne se dpense que dans la mesure o il peut ainsi atteindre aux


buts qu'il s'est fixs. On pourrait objecter que l'activit humaine en
gnral et l'activit linguistique en particulier peuvent tre une
fin en soi, un jeu : le bavardage est souvent un exercice gratuit
qui ne vise pas rellement la communication, mais plutt
une sorte de communion, ce qui est trs diffrent. Mais ceci,
n'implique pas que l'volution linguistique ne soit pas rgie par
la loi du moindre effort. Le jeu, en effet, n'est satisfaisant pour
le joueur que pour autant qu'il en respecte les rgles, et, pour le
langage, les rgles sont celles qui se trouvent dictes par les
emplois communicatifs de l'outil linguistique.
A chaque stade de l'volution, se ralise un quilibre entre
les besoins de la communication qui demandent des units plus
nombreuses, plus spcifiques, dont chacune apparat moins fr-
quemment dans les noncs, et l'inertie de l'homme qui pousse
l'emploi d'un nombre restreint d'units de valeur plus gnrale
et d'emploi plus frquent.

6-6. conomie syntagmatique et conomie para-


digmatique
Il y a naturellement, pour remdier au manque de spcificit
d'un terme, un moyen autre que son remplacement : on peut
spcifier un terme assez gnral pat l'adjonction d'un autre terme,
assez gnral lui aussi : machine et laver sont l'un et l'autre des
termes d'une vaste sphre d'emploi; mais une machine laver
est un objet bien dfini. Pour arriver satisfaire leurs besoins
communicatifs, les hommes auront donc le choix entre un accrois-
sement du nombre des units du systme (la mnagre pourra,
par exemple, parler de sa Bendix) ou une augmentation du nom-
bre des units employes dans la chane parle (la mnagre dira
alors ma machine laver). Dans le premier cas, il y aura cono-
mie syntagmatique : un monme au lieu de trois, les deux syllabes
et les six phonmes de /bdiks/ au lieu des cinq syllabes et des
dix phonmes de /ma~inalavef. Dans le second cas, il y aura
conomie paradigmatique, puisqu'on vitera d'ajouter une nouvelle
unit la liste des substantifs que le locuteur doit retenir et entre
LMENTS DE LINGUISTIQUE
lesquels il doit choisir lorsqu'il parle. Ce qui, en principe, dtermi-
nera le choix final d'une solution ou de l'autre, sera la frquence
d'emploi: s'il se trouve que l'objet est mentionn avec une grande
frquence, il sera plus conomique d'adopter une dsignation
courte, mme si cela doit entraner un alourdissement du fardeau
mmoriel; si, au contraire, il est rare qu'on dsigne l'objet nomm-
ment, il sera plus conomique de ne pas charger la mmoire et de
conserver la forme longue. Naturellement, d'autres facteurs
entrent en jeu. Dans l'exemple utilis ci-dessus, Bendix est
dfaV'oris pat rapport son comptiteur du fait qu'il ne dsigne
que les machines d'une certaine marque, et que telle autre mna-
gre parlera de sa Laden ou de sa Conard. Dans bien des cas, la
dsignation brve consistant en un monme unique est une forme
abrge de la forme longue, sans gard pour l'tymologie de cette
dernire : cin ou cinma pour cinmatographe, mtro pour chemin
de fer mtropolitain, et ceci suffit en empcher la gnralisation
dans une communaut traditionaliste.
Ce qu'on peut appeler l'conomie d'une langue est cette recher-
che permanente de l'quilibre entre des besoins contradictoires
qu'il faut satisfaire : besoins communicatifs d'une part, inertie
mmorielle et inertie articulatoire d'autre part, ces deux dernires
en conflit permanent, le jeu de tous ces facteurs se trouvant limit~
pat des tabous divers qui tendent figer la langue en cartant
toute innovation trop vidente.

6-7. La communication seule faonne la langue


Pour comprendre comment et pourquoi les langues changent,
il faut se convaincre que tout nonc, tout fragment d'nonc,
entranent, de la part du locuteur, une dpense d'nergie mentale
et physique. Cette dpense peut paratre insignifiante quicon-
que cherche l'observer sur lui-mme dans des circonstances
ordinaires de la vie, lorsque le dsir de communiquer ou de s'expri-
mer l'quilibre trs exactement. Mais un tat de grande lassitude
rvle, mme au plus loquace, que le choix du mot juste et du
phonme adquat, voire le simple usage des organes de la parole,
accroissent, de faon trs perceptible, l'impression de fatigue.
L'VOLUTION DES LANGUES 179
Dy a des moments o l'on ne trouve pas ses mots ))' d'autres o
l'emporte une fatigue proprement physique et o la parole
devient confuse par diffrenciation insuffisante des phonmes
successifs.
L'individu consent volontiers cette dpense d'nergie pour la
satisfaction de ses besoins. Les besoins qu'il satisfait par l'emploi
du langage sont divers, nous le savons. Mais tous supposent une
utilisation de la langue dont les modalits sont dtermines par
l'emploi qui en est fait des fins communicatives. Une langue est
un outil dont l'organisation rvle qu'il s'est form travers le
temps pour satisfaite ces fins et que c'est son emploi ces fins
qui garantit la perptuation de son fonctionnement. Ce sont donc
les emplois communicatifs du langage qui devront retenir notre
attention si nous voulons dcouvrit le conditionnement des chan-
gements linguistiques. Ce que nous constaterons et pourrons
fonn.uler alors ne vaudra pas ncessairement pour ceux des non-
cs Unguistiques qui ne visent pas la communication. Mais nous
ngligerons volontairement ces derniers comme tant calqus sur
les noncs communicatifs et n'offrant rien que nous ne saurions
Y retrouver. En d'autres termes, les traits que nous pourrions
relever dans les noncs non communicatifs sont ceux que nous
rencontrons dans les messages rels. Mais tandis que, dans ces
derniers, ils sont constamment et troitement dtermins et
contrls par la ncessit de faire passer le message, ils n'ont,
dans les form.es plus ou moins camoufles du soliloque, d'autres
garants de leur intgrit que le dsir de jouer au mieux la comdie
de la communication.
Ceci dit, nous pouvons poser que l'nergie dpense des
fins linguistiques tendra tre proportionnelle la masse d'infor-
mation transmise. En termes plus simples et plus directs, nous
dirons que, lorsqu'on parle pour se faite comprendre, on ne se
dpense que dans la mesure o ce qu'on dit semble porter.

6-8. La redondance
Prises au pied de la lettre, ces affirmations semblent impliquer
que rien ne sautait subsister dans une langue, qui n'apporte une
ISO LMENTS DE LINGUISTIQUE
contribution prcise la communication et que chaque lment
de l'nonc rclame un effort de production strictement propor-
tionnel la fonction qu'il remplit. En fait, tout ceci, qui se justifie
dans l'absolu, n'est pas compatible avec les circonstances dans
lesquelles s'exerce l'activit communicative. Les changes linguis-
tiques se font presque contamment dans des conditions qui sont
loin d'tre idales : il est absolument exceptionnel qu'ils se rali-
sent dans un silence absolu; normalement, les paroles s'changent
sur un fond de bruits divers, rumeurs confuses, ptarades de
moteurs, mugissement de la mer ou du vent, au mieux ppiements
d'oiseaux et frlements de btes. Il est en outre frquent que
l'attention de l'auditeur soit partage entre le message qu'on
cherche lui transmettre et ses proccupations personnelles.
C'est pourquoi le message linguistique normal ne peut tre tl-
graphique ou minimum. Les mots sont rarement aussi courts
qu'ils pourraient l'tre si chaque phonme exerait coup sr
et dans tous les cas sa fonction distinctive : mme hors de tout
contexte, dictionnaire n'a nul besoin de son -nnaire pour se distin-
guer des autres mots de la langue. Une stricte conomie semble-
rait devoir rclamer qu'on n'utilise pas de mots de trois ou plus
de trois phonmes avant qu'aient t mises contribution toutes
les combinaisons de deux phonmes. Or, en franais, o cependant
les mots de deux phonmes sont particulirement nombreux,
sur les dix-huit combinaisons possibles de consonne + f/, il
n'y en a qu'une seule d'utilise, savoir () jeun. Les ncessits
pratiques de la communication exigent donc, de la forme linguis-
tique, qu'elle soit constamment et sur tous les plans largement
redondante.
Cette redondance, indispensable l'exercice du langage, l'est
aussi lorsqu'il s'agit pour l'enfant d'acqurir l'usage de la langue
de l'entourage. Sans doute l'enfant est-il conditionn associer
certains sons certains faits d'exprience; par exemple, les sons
~val] avec la perception de l'animal cheval, et c'est ainsi qu'il
apprend bien des lments de la langue; mais il n'est pas rare
qu'il acquire des mots en les identifiant dans les sries de contextes
qui finissent par cerner, pour lui, le sens du terme : dans la bouche
d'un an: Maman, j'aifaim; donne-moi une tartine>>; dans celle
L'VOLUTION DES LANGUES 181

du pre: J'aifaim; quand nous mettons-nous table?; du chat


de la maison:<< Il a faim; donne-lui du mou.)) Tous ces noncs
sont redondants en ce qu'ils signalent deux fois chez le sujet le
dsir de prendre de la nourriture, et c'est cette redondance qui
permet au jeune tmoin d'identifier le mot faim. Ceci vaut aussi
pour l'adulte, lorsqu'il rencontre un mot nouveau, que ce soit
dans sa langue ou dans une langue trangre. L'article de diction-
naire, qui est le dernier recours dans ce cas, n'est, aprs tout,
rien qu'une redondance systmatique : << Rudral... Qui crot dans
les dcombres. ))
La ncessit fondamentale de maintenir cette redondance est un
des facteurs qu'il ne faut pas perdre de vue lorsqu'on examine
les conditions de l'volution linguistique. Il n'en reste pas moins
que le maintien d'un certain quilibre entre nergie dpense et
information transmise dtermine pour une large part le sens et
le dtail de cette volution.

III. Information, frquence et cot


6-9. La thorie de l'information et le linguiste
Les ingnieurs des tlcommunications ont trouv le moyen
de chiffrer les quantits d'information transmises une fois dter-
mins le nombre des units du systme et la probabilit de chacune.
Dans leurs efforts pour rduire les frais de transmission des mes-
sages, ils ont mesur le cot de l'information en fonction du sys-
tme de signaux employ : alphabet morse, alphabet ordinaire
(26 units), chiffres (Io units), systme binaire (2 units). Les
constantes qu'ils sont ainsi parvenus dgager sont, pour le
linguiste, d'un intrt direct. Mais il est rare que, pour la solution
de problmes poss par l'volution linguistique, on puisse utiliser
purement et simplement les formules mises au point par les ing-
nieurs. Ceux-ci, en effet, atteignent la rigueur en simplifiant
les donnes dans le sens de leurs besoins. C'est ainsi que le cot
182 LMENTS DE LINGUISTIQUE
d'un mot est calcul en fonction du nombre de lettres que compone
sa forme crite ou du nombre de phonmes dont il se compose;
en d'autres termes, chacune des units minima, lettres ou pho-
nmes, est cense avoir le mme coil.t que n'importe quelle autre.
Ceci serre sans doute d'assez prs les conditions relles de certaines
transmissions, mais ne peut valoir pour les conditions ordinaires
d'emplois graphiques et phoniques des langues : si, comme il est
licite, nous identifions cot et nergie, on ne saurait prtendre
que, dans l'criture cursive, e et f aient le mme cot; quant aux
phonmes, qui nous intressent directement, comment pourrons-
nous mesurer et comparer l'nergie moyenne rclame par la
prononciation de fa/ et celle de /f/? Nous pouvons, tout au plus,
supposer que la prononciation de /~ar/ demande en moyenne plus
d'nergie que celle de /b/, c'est--dire que, toutes choses gales
d'ailleurs, un phonme supplmentaire rclame une dpense
supplmentaire d'nergie.
Dans ces conditions, ce que nous devons retenir des enseigne-
ments de la thorie de l'information ressortit largement au sens
commun. Il s'agit d'indiquer et d'illustrer comment et dans quel
sens la variation de certains facteurs est susceptible d'entraner
celle d'autres lments. Ces variables sont le nombre des units
entre lesquelles le locuteur choisit un point de l'nonc, la
probabilit des units ramene leur frquence, le cot de chaque
unit qui comporte, outre l'nergie ncessaire sa ralisation, ce
qu'on pourtait appeler les frais d'emmagasinage dans la mmoire,
et enfin l'information qu'apporte chaque unit.

6-10. L'information
Est dou d'infol'Dlation tout ce qui a pour effet de rduire
l'incertitude en liminant certaines possibilits. Si j'entends
/il a p ... /, /p/ n'a pas de signification en lui-mme, mais il est dou
d'information dans ce sens qu'il exclut toutes sortes d'noncs
possibles, comme il a donn, il a boug. Si l'nonc tronqu
s'ajoute /r/ (/il a pr... /), l'incertitude est de nouveau rduite puisque
sont exclus il a pay, il a pouss, etc., ce qui indique que frf est
dou d'information. L'information n'est donc pas un attribut
L'VOLUTION DES LANGUES
de la signification, puisque des units non signifiantes comme
fp/ et /tf y participent.
L'unit d'information est dfinie comme la quantit fournie
par une unit d'un systme qui en comporte deux de mme proba-
bilit. Si, dans un contexte, ne peut figurer que oui ou que non, et
que oui et non y soient galement probables, l'emploi de oui ou de
non donne une quantit d'information gale l'unit. Ici, nous
n'attribuons pas de valeur informationnelle aux phonmes suc-
cessifs de oui et de non, puisque nous avons pos que seuls oui
et non taient possibles et que, par consquent, le / ... i/ de oui et
le /.. .'/ de non n'apportaient rien au message qui ne fftt impliqu
par le fu ... f et par le fn ... /. Il se peut que l'information apporte
dans ce cas soit vitale, c'est--dire d'une haute qualit, mais
quantitativement, elle est gale x; ce qu'on mesure est la quantit
et non la qualit de l'information.
Il est clair que, si situation et contexte ont, l'avance, persuad
l'auditeur que la rponse sera oui, l'information qu'apportera oui
sera nulle, puisqu'il savait (ou croyait savoir) que c'est oui qu'il
allait entendre. S'il estimait, ds l'abord, que oui avait plus de
chances de sortir que non, l'information qu'apportera oui ne sera
plus nulle, mais elle sera infrieure celle que fournirait oui si
les chances entre oui et non avaient, son sens, t gales, c'est--
dire infrieure l'unit d'information. En d'autres termes, plus on
attend une certaine raction, moins cette raction est informative.
Dans une narration o chaque phrase est automatiquement prc-
de de cc et puis alors ))' ce segment n'a aucune valeur d'informa-
tion.
Si maintenant nous supposons qu'au lieu de deux rponses
possibles, oui et non, nous en ayons quatre, toutes aussi vraisem-
blables les unes que les autres, l'audition de l'une d'entre elles
apportera plus d'information que si le choix du locuteur avait t
limit deux comme dans notre premier exemple. Supposons par
exemple qu'au lieu de oui et de non, les deux units dans ce cas
aient t droite et gauche et que les quatre que nous considrons
pour l'instant soient au nord, l'est, au sud, l'ouest. On comprend
que, si la rponse attendue doit diriger des recherches, une rponse
comme au sud soit plus informative que gauche puisqu'elle
LMENTS DE LINGUISTIQUE
circonscrit les recherches au quart de l'horizon, alors qu' gauche
ne les aurait limites qu' la moiti. Une rponse comportant un
choix entre huit units comme nord, nord-est, est, etc. rduira de
nouveau de moiti l'incertitude du chercheur puisqu'elle limitera
son secteur de 90 45, et, par consquent, doublera l'informa-
tion par rapport l'hypothse prcdente. En rsum, plus les
units du systme sont nombreuses, plus chacune d'entre elles
apporte d'information. Naturellement, il est plus facile de retenir
et d'utiliser un systme rduit comme oui-non, droite-gauche
qu'un systme plus large du type nord, nord-est, etc. Selon les
besoins divers des communauts ou des groupes, on donnera
la prfrence des systmes rduits peu informatifs, mais bon
march, ou des systmes nombreuses units, tts informatifs,
mais dispendieux d'utilisation et de stockage. On notera que la
richesse informationnelle d'un systme est fonction de deux traits
qui vont de pair : le nombre lev des units et la valeur de chacune
qui crot avec ce nombre.

6-11. Probabilit et frquence


Il est en ralit tout fait exceptionnel que les diffrentes units
d'un systme soient, dans une situation donne ou un point
dtermin de l'nonc, toutes galement probables. Dans une
situation particulire, on attendra plutt non que oui; dans une
certaine localit, en rfrence l'origine du vent, on attendra
plutt ouest qu'est, sud ou nord. La chose est vidente lorsqu'on
pense aux contextes qui permettent un choix plus vaste : aprs
il a plant un ... , pommier est, soua nos climats, plus probable que
baobab; aprs un dbut aussi peu spcifiant que j'ai remontr
un ... , ami a plus de chance de figurer que dinosaure. Les mots
pommier et ami, beaucoup plus probables, ici, que baobab et dino-
saure, ont, de ce fait, une information beaucoup plus faible.
Il serait, en pratique, malais et peu profitable de chercher
dterminer la probabilit des units linguistiques dans un contexte
donn et une situation particulire. C'est pourquoi on se contente
de dterminer la probabilit de chaque unit dans l'ensemble
des contextes o elle apparat, c'est--dire qu'on en calcule la
L'VOLUTION DES LANGUES 185
frquence relative dans la langue ou dans l'usage linguistique
l'tude : si, dans un ensemble de textes choisis comme pleinement
reprsentatifs, on trouve mille fois le mot ami et une fois le mot
dinosaure on dira naturellement qu'ami est mille fois plus frquent
que dinosaure. On conclura que, plus une unit (mot, monme,
phonme) est frquente, moins elle est informative.

6-12. Frquence et cot


S'il est probablement impossible de dterminer avec une prci-
sion absolue l'nergie moyenne ncessaire pour la production de
telle ou telle unit linguistique, il reste intressant de tenter de
voir dans quel sens et quel rythme varie la dpense d'nergie
lorsque varie l'information. On peut tout d'abord concevoir une
unit de premire articulation, en pratique un mot comme dino-
saure, comme un tout inanalysable. Vu sous cet angle, on aperoit
que nous avons ici affaire une unit de luxe que la mmoire
doit emmagasiner au mme titre qu'un mot frquent comme ami
et pour un usage infiniment plus limit. A supposer que l'effort
mmoriel soit le mme pour les deux mots et que le rapport des
frquences soit de 1 1 ooo, chaque em.ploi de dinosaure aura
rclam le mme effort que mille emplois d'ami. Il va sans dire
qu'il ne s'agit mme pas, ici, d'ordres de grandeur, mais d'une
simple orientation. Ceci se trouve, nous l'avons vu, autom.atique-
m.ent compens par la grande information de dinosaure qui est
directement en rapport avec sa raret. Mais il ne faut pas oublier
que la mmoire peut se refuser par l'oubli des frais d'emmagasi-
nage non payant.
Si maintenant nous considrons le mot comme un signifiant
form de phonmes successifs, on peut admettre que son cot
est fonction du nombre de phonmes qui le composent : fdinozor/
avec 7 phonmes est plus dispendieux qu'/arrti./ avec 3
On s'attend, dans ces conditions, que les mots frquents
soient, en moyenne, plus courts que les mots rares, et c'est bien
ce qui se vrifie statistiquement. Le rapport des sept phonmes
de dinosaure aux trois d'ami illustre bien celui de la frquence du
m.ot sa masse formelle. Naturellement, le rapport de 7 3 est
x86 LMENTS DE LINGUISTIQUE
tout autre que l'inverse de celui de x ooo x que nous avons, assez
gratuitement sans doute, pos comm.e notant la frquence compa-
re des deux mots. Ces rapports ne seraient du mme ordre que si
la langue ne disposait que d'un seul phonme s'opposant seule-
ment son absence; on y trouverait donc un seul mot d'un seul
phonme, a, un seu1 mot de deux phonmes, aa, et ainsi de suite.
En fait, une langue normale dispose de quelques dizaines de
phonmes entre lesquels on choisit le premier phonme du mot,
puis le deuxime, et ainsi de suite.
Supposons, pour simplifier les choses, que les 36 phonmes
d'une langue puissent tous figurer dans n'importe quelle position,
c'est--dire que tous les inventaires d'units distinctives y soient
identiques. On pourrait avoir, dans cette langue, 36 mots d'un
phonme, 36 x 36 = I 296 mots de deux phonmes, 36 x 36 X
36 ( = 363) = 46 656 mots de trois phonmes, 36 x 36 x 36 x
36 ( = 36') = I 679 616 mots de quatre phonmes, c'est--dire
assez pour satisfaire les plus exigeants. La ralit linguistique
est autre : chaque point de la chane, ce n'est pas entre les 36
phonmes de la langue, mais sur une fraction de ce chiffre
que se fait le choix, par exemple parmi les phonmes vocaliques,
l'exclusion des phonmes consonantiques et vice versa. Il
faut d'autre part tenir compte de la ncessaire redondance de
tous les messages, qui implique qu'une langue prsentera des
mots de quatre phonmes et plus sans jamais utiliser toutes
les combinaisons possibles de trois phonmes. On s'explique
nanmoins qu' une disproportion de I 1 000 dans la frquence
puisse en correspondre une de 7 3 dans le nombre des
phonmes successifs, puisque rien dans la structute phonologique
du franais n'empcherait la langue de prsenter des formes de
moins de six phonmes pour les mots d'une frquence infrieure
celle de dinosaure.

6-13. Laxit du rapport entre frquence et cot


Ce qu'il convient de retenir de tout ceci pour comprendre la
dynamique linguistique se ramne aux constatations suivantes :
il existe un rapport constant et inverse entre la frquence d'une
L'VOLUTION DES LANGUES
unit et l'information qu'elle apporte, c'est--dire, en un certain
sens, son efficacit; il tend s'tablir un rapport constant et inverse
entre la frquence d'une unit et son cot, c'est--dire ce que
reprsente d'nergie consomme chaque utilisation de cette unit.
Un corollaire de ces deux constatations est que toute modification
de la frquence d'une unit entrane une variation de son efficacit
et laisse prvoir une modification de sa forme. Cette dernire
pourra ne se produire qu' longue chance, car les conditions
relles du fonctionnement des langues tendent freiner les vo-
lutions.

6-14. Frquence et forme dans le lexique


La frquence d'une unit linguistique peut augmenter sous la
pression directe des besoins de la socit. Ceci vaut surtout des
units dites lexicales, mais peut galement tre le fait de monmes
gram.rnaticaux : les missions radiophoniques font du monme
fonctionnel depuis un grand usage ( On nous communique depuis
Londres ... ))) qui a d modifier la frquence de cette unit dans le
parler gnral. Dans d'autres cas, l'augmentation de la frquence
d'une unit est en rapport avec l'volution de la structure qui,
nous le savons, reflte trs frquemment un dterminisme interne
qui ne se rattache que de trs loin aux phnomnes sociaux. Il
suffira alors que le linguiste marque comment l'augmentation
de frquence dcoule d'un phnomne linguistique plus gnral.
Lorsque la frquence d'une unit s'accrot, sa forme tend se
rduire. Ceci vaut pour une unit min.im.a comme pour une unit
plus vaste, pour une unit distinctive comme pour une unit
significative puisqu'il n'est pas ncessaire qu'une unit participe
la signification pour qu'elle apporte de l'information.
L'abrgement des formes lexicales dont la frquence s'accrot
est bien attest. Lorsqu'il a t question de creuser Paris des
voies souterraines pour le transport urbain du public, on a parl
de la cration d'un << chemin de fer mtropolitain ))' dsignation
comportant quatre monmes et dix-huit phonmes successifs.
Aujourd'hui, o ce moyen de transport est une ralit bi-quoti-
dienne pour plusieurs millions de Parisiens, il est dsign, presque
188 LMENTS DE LINGUISTIQUE
universellement, au moyen du monme unique de cinq phonmes
mtro. Cet exemple illustre deux procds d'abrgement qu'il faut
distinguer : tout d'abord un abrgement pat limination des
lments non spcifiques (ici chemin de fer) qui livre mtropolitain;
d'autre part la coupure dans le vif qui ne laisse subsister qu'une
tranche, antrieurement non significative, mtro. Seule la premire
mthode est bien atteste en linguistique historique et dans
l'tymologie traditionnelle: un mot comme armnien kogi beurre ''
formellement cc de vache ))' a toutes chances d'tre le rsidu sp-
cifique d'un syntagme du type cc graisse de vache )). La seconde
mthode est le seul recours dans les langues de civilisation d'aujour-
d'hui o les nouvelles inventions sont dsignes au moyen de
termes savants assez longs. Ces mots sont descriptifs et analysables
dans le cadre des langues classiques auxquelles on emprunte
leurs lments, mais monolithiques et sans prise pour l'usager
moyen qui ne pourra quilibrer frquence et cot qu'en laguant
sans gatd une tymologie qu'il ignore. Les abrgements par
tronquement (mtro) ou par sigle (SNCF) que vituprent les
puristes sont la consquence du fait qu'en franais, plus peut-tre
que partout ailleurs dans l'Europe d'aujourd'hui, l'expansion
lexicale se ralise le plus souvent au moyen d'lments non indi-
gnes. Ils rsultent de la ncessit inluctable de rduire la forme
un volume qui corresponde sa frquence, c'est--dire, en fait,
son contenu informationnel.
On peut galement quilibrer frquence et cot en remplaant
un mot long par un mot court, par exemple patron ou contremaltre
par singe. Une personne affuble d'un nom de plus de deux syllabes
a, toutes choses gales d'ailleurs, plus de chances de recevoir
un surnom. Il intervient, sans doute, dans ce processus, autre
chose que le besoin d'quilibre informationnel, mais cette autre
chose n'est pas ncessairement l'essentiel.

6-rs. Frquence et forme en grammaire


L'histoire du -s du nominatif singulier des langues indo-
europennes et ce qu'on peut deviner de sa prhistoire illustre
bien les mmes implications dans le cas d'un lment qui chappe
L'VOLUTION DES LANGUES
la pression directe des besoins de la socit. On peut supposer
que cette dsinence tait propre tous les noms qui dsignaient
des entits susceptibles d'tre conues comme des agents, ceux qui
se trouvent reprsents plus tard par des masculins et des fmi-
nins. Cette dsinence, qu'on n'avait aucune raison d'employer
avec les dsignations d'objets conus et prsents comme des
patients, tait ncessairement celle d'un cas ergatif dsignant
celui par qui l'action est faite. Ce n'tait pas un nominatif, c'est--
dire essentiellement un cas hors contexte grammatical comme le
vocatif, un cas qu'on utilise pour <<nommer quelqu'un))' le pr-
senter ou le dsigner comme le << sujet )) de ce qui va tre dit. Un
cas ergatif est un indicateur de fonction. Un cas nominatif n'en
est gure un, puisque l'nonc s'ordonne, en quelque sorte, en
rfrence au nom ainsi caractris. Une volution de la structure
de l'indo-europen a amen cet ancien ergatif jouer le rle d'un
nominatif. Mais ce cas tait reprsent presque ncessairement
dans chaque proposition. C'est lui qu'on employait hors proposi-
tion concurremment avec le vocatif qui s'est largement identifi
avec lui. Il avait donc une frquence extraordinaire qui allait
de pair avec son manque de spcificit fonctionnelle. Une forme
comme lat. orator, o le nominatif s'identifie au radical, reprsen-
tait un idal, qui, de faon ou d'autre, s'est impos presque par-
tout. Mais il a fallu des millnaires pour que les diffrentes
langues qui, ont limin le -s du nominatif se trouvent, chacune
son tour, dans une situation o les sujets ont pu choisir entre
deux formes rgulires, l'une avec -s, l'autre sans -s, et prfrer
la seconde : en franais, on a d attendre l'limination de la
dclinaison qui a consacr la victoire du cas oblique, sans -s au
singulier.

6-16. Frquence et forme en phonologie


La lenteur avec laquelle l'quilibre linguistique se modifie dans
le cas des formes grammaticales et, nous allons le voir, dans celui
des units phonologiques, s'explique du fait mme de leur grande
frquence : l'enfant qui apprend sa langue a tt fait d'acqurir
les habitudes qu'elle reprsente, et ce n'est qu' la suite de concours
190 ELEMENTS DE LINGUISTIQUE
particuliers de circonstances que peut jouer, dans tous ces cas,
la tendance quilibrer frquence et cot. Il est un trait phonique
assez rpandu qui est susceptible de voir sa frquence s'accrotre
dans des proportions considrables. Il s'agit de la gmination
consonantique, trait phonique qui distingue l-dedans /ladda/ de
la dent flad!f. Dans le cadre d'un certain type de structure linguis-
tique, les locuteurs tendent remplacer, dans certains mots,
la consonne simple par la consonne gmine : ital. tutto tout >>
a /tt/ en face du ft/ simple de lat. totus; avec le mme sens, angl. et
ail. ali viennent d'une forme /-11-/ parallle la forme /-1-/
simple atteste dans almighty. Dans une langue qui ne connat
pas ce phnomne, les gmines ne sont qu'un groupe consonan-
tique comme les autres : la gmine /-tt-/ de nettet /nett/ n'a
pas un statut diffrent de celui du groupe /-kt-/ dans becqueter
fbekt/, et leur frquence est du mme ordre. Elle est assez basse
pour que /-tt-/ et /-kt-/ aient une information bien suprieure
au f-t-/ simple : si j'entends /il at... /, j'aurai deviner entre une
quarantaine de verbes fran~s; si j'entends /il akt... /, mon incer-
titude sera, dans la vie quotidienne, limite deux formes act ....ive
et act...ualise; l'nergie supplmentaire que rclame l'adjonction
de /-k-/ /-t-/ est donc certainement payante, et ceci vaut pour
l'nergie supplmentaire que rclame /-tt-/ au lieu de /-t-/. Mais
dans une langue o les gmines tendent tre aussi frquentes
que les simples correspondantes, l'information qu'apporte /-tt-/
tend s'identifier celle qu'apporte /-t-/, et les sujets seront de
plus en plus tents de rduire l'nergie ncessaire l'articulation
de /-tt-/ pour la faire correspondre son pouvoir informationnd.
Cependant, comme l'identification de /-tt-/ et de f-t-/ aboutirait
des confusions intolrables, l'opposition se maintient; mais f-t-/
cde devant f-tt-f, qui tend se simplifier, et aboutit, selon la
configuxation des systmes, /-d-/ (cf. lat. scutum > esp. escudo)
ou f-6-f (v. irl. brathir << frre >> avec /-6-/, en face du t- initial
conserv de tri trois >>). L o le systme n'offre pas d'chappa-
toires, l'opposition pourra se maintenir pendant des sicles sous
sa forme primitive : en espagnol, -rr-, dont la frquence est du
mme ordre que celle de -r-, garde une prononciation beaucoup
plus nergique.
L'VOLUTION DES LANGUES

6-17. Efficacit dans un contexte donn


L'usager ne se proccupe gure de la frquence gnrale des
units qu'il emploie, mais bien de leur efficacit (donc de leur
frquence) dans un contexte donn et une situation particulire.
Or, il n'est pas rare que le term.e qui norm.alem.ent dsigne un des
lments de l'exprience communiquer soit, dans un certain
contexte et une certaine situation, d'une frquence extraordinaire.
Le locuteur, guid pat son exprience d'auditeur, sait que ceux
qui l'entendront ne retireront alors de l'emploi de ce term.e presque
aucune inform.ation. S'il dsire que cet lment ne passe pas ina-
peru, il lui faudra trouver un moyen d'augmenter l'information
ce point de son discours, c'est--dire, en d'autres term.es, de
rveiller l'attention des auditeurs. On entend si souvent parler
d'un conomiste distingu que l'pithte n'a, dans ce contexte,
pratiquement aucune valeur. n y a toutefois plusieurs faons de
confrer plus de spcificit, c'est--dire de valeur d'inform.ation,
au segment d'nonc en cause. On peut ajouter un dterminant
ou plusieurs dterm.inants successifs : l'conomiste sera, dans ce
cas, trs distingu ou tout particulirement distingu. On peut
remplacer la form.e de faible contenu inform.ationnel par une autre
de sens analogue, mais plus inattendue dans ce contexte : on
parlera, par exemple, d'un conomiste de classe. On peut finalement
prononcer le tenne de faible information d'une faon particulire
qui retienne l'attention de l'auditeur, par exemple en sparant
les syllabes : un conomiste dis-tin-gu, ou en mettant une emphase
particulire sur ce mme term.e ou un de ses dterminants : un
conomiste TRS distingu. Ces diffrents procds peuvent, en effet,
tre employs concurremment, et ceci est d'autant plus frquent
que chacun d'eux est expos s'user rapidement. Il arrive souvent
en effet qu'une pithte ou une emphase ainsi ajoute devienne
si commune que son absence est plus inattendue que sa prsence,
et par consquent plus susceptible de retenir l'attention : dans
bien des cas, dire simplement << un succs sera plus convaincant
que de parler d' un succs fou, Le processus des renforcements
est fort simple : une heureuse trouvaille, mot nouveau, tour
LMENTS DE LINGUISTIQUE
inattendu, se rvle efficace par sa nouveaut mme. On
l'imitera donc, mais plus on en fera usage, moins elle parviendra
rveiller l'attention des auditeurs. Il faudra donc trouver
autre chose, un autre mot, un autre tour, qui lui aussi se verra,
la longue, dlog par un nouveau venu. L'institution sociale
qu'est la mode parat rsulter d'un conditionnement analogue:
il s'agit bien, en dernire analyse, d'attirer l'attention de l'autre
sexe par des nouveauts vestimentaires qui n'arrivent leurs fins
qu'aussi longtemps qu'elles restent des nouveauts.

6-18. Information et uvre littraire


Pour tre moins sujet au changement parce que moins aisment
imitable et, de ce fait, dvaluable, le comportement de l'crivain
et surtout du pote n'en est pas moins rapprocher de celui du
novateur lexical. Il s'agit, en l'occurrence, de soutenir l'attention
du lecteur, et ceci s'obtiendra en fournissant une dose suffisante
d'information. L'auteur poutra se contenter de prsenter, dans
les termes les plus directs, des vnements, rels ou imaginaires,
assez exceptionnels pour que la densit informationnelle du rcit
retienne l'attention. Il poutra aussi, par un choix original des units
linguistiques, lever le contenu informationnel de son texte et le
doser exactement. Ceci le dispensera d'aller, chaque instant,
chercher l'inattendu dans les pripties du rcit. Il est important,
dans ce cas, de ne pas dpasser une certaine densit d'information
qui, naturellement, dpendra de l'intelligence et de la culture
du public dont on recherche les suffrages. Il s'agit de ne pas rduire
la redondance naturelle et indispensable au-del du point o
devient sensible l'effort que rclame, du lecteur, la comprhension
du texte. La tendance la concision, c'est--dire l'accroissement
de la densit informationnelle, est frquente chez le pote, moindre,
bien entendu, chez l'auteur d'popes en plusieurs chants que chez
le sonnettiste : d'un ct, l'pithte homrique qui est le type mme
de l'emploi redondant du langage; de l'autre, le rapprochement
inattendu de deux mots o chacun apporte tout son message,
puisque le premier ne laissait pas prvoir le second. L'cueil est,
dans ce cas, l'incohrence. A l'oppos de mer bleue, quasi redondant,
L'VOLUTION DES LANGUES I93
on pourrait avoir mer intellectuelle o l'pithte est si inattendue que
la premire raction est de douter qu'il s'agisse d'un message rel.
Trop d'information dans un nonc limit aboutit l'obscurit. La
langue conomiquement idale serait celle o tous les mots, tous
les phonmes pourraient entrer en combinaison avec tous les autres
en ralisant chaque fois un message. Notre parler quotidien est loin
de compte. La langue du pote hermtique tend vers cet idal.

6-19. Le langage affectif


On a souvent considr les processus de renouvellement des
moyens linguistiques comme se plaant en marge du fonctionne-
ment normal de la langue. On a mme voulu y voir les manifes-
tations d'un langage affectif distinct du langage grammatical.
Il s'agit en fait de ractions parfois individuelles des usagers, mais
qui ne s'cartent pas de ce qu'on peut attendre dans le cadre de
la structure de la langue. La frquence d'une unit, d'o dcoule
son contenu informationnel, c'est--dire son utilit pour l'usager
dans telle ou telle circonstance, est un des traits de cette structure
Mais c'est le point sur lequel son instabilit est peut-tre le plus
manifeste, celui o le temprament et les besoins divers de chaque
usager peuvent, dans une certaine mesure, influencer le devenir
de la langue. On n'oubliera pas toutefois qu'une innovation, pour
tre accepte, doit se conformer ou s'intgrer cet ensemble
d'habitudes linguistiques que nous dsignons comme la structure.

6-20. Le figement
Il arrive que la frquence d'un syntagme s'accroisse sans qu'il
soit possible d'adapter sa forme sa nouvelle probabilit par
abrgement ou tronquement : la raison en est souvent que les
lments composants sont de trop faible spcificit pour qu'on
puisse rien retrancher l'ensemble : dans chemin de fer mtropo-
litain, on peut, sans inconvnient, laisser tomber chemin de fer,
la spcificit de mtropolitain tant suffisante, mais, dans bonJwmme
on ne saurait supprimer -homme sans enlever au concept de
bonhomme tout support formel identifiable. Mais si l'augmen-

A. MARTINn. - 8/lmmll d4 Lingurifue. - 7.


194 LMENTS DE LINGUISTIQUE
tation de frquence n'aboutit pas alors abaisser le coiit, elle n'en
entrane pas moins inluctablement une diminution de la spcificit
qui devient gale celle des monmes simples de frquence
identique. Ceci amnera les locuteurs traiter formellement le
syntagme comme un synthme, c'est--dire comme s'il tait un
monme indissociable : en franais, bon march est peu prs
l'quivalent des monmes uniques angl. cheap, all. billig, esp.
barato; aussi tend-on figer le syntagme et dire plus bon march
au lieu de meilleur march; la frquence de a a l'air, il a l'air,
elle a l'air, tu as l'air, entrane le figement du syntagme fa 1er/;
l'adjectif suivant ne s'accorde plus avec air, mais avec le sujet :
elle a l'air gentille, et l'on entend mme, dans la bouche des
enfants, a m'a/airait bon pour a m'a'Dait l'air bon.
Le phnomne est parallle, sur le plan smantique, celui
qui, sur le plan phonique, amne l'affaiblissement et la simplifi-
cation des gmines lorsqu'elles deviennent aussi frquentes que
les simples correspondantes. On en rsumera le principe en disant
que ce qui a la frquence et, par consquent, la spcificit d'Uil
monme unique tendra tre trait comme un monme unique.
Le figement joue un rle considrable dans l'volution linguis-
tique : le futur des langues romanes de l'Occident rsulte du
figement d'un syntagme form de l'infinitif et des formes conju-
gues du verbe cc avoir ; le passif scandinave (danois at sige cc dire ,
at siges cc tre dit ) provient du figement du radical verbal et du
rflchi sik (> -s). En franais populaire, le pronom sujet tend
se figer avec le verbe : mon pre il a dit.

6-21. Frquence et changements analogiques


Lorsque la frquence d'une unit diminue, son contenu infor-
mationnel augmente automatiquement, mais sa forme ne change
pas ncessairement : on parle beaucoup moins de rouets qu'il y a
deux cents ans, mais le mot a toujours trois phonmes, c'est--
dire un cot mieux adapt sa frquence d'autrefois. Il faudrait
un conflit homonymique, c'est--dire l'apparition d'un autre mot
fruf, pour entraner l'apparition d'une dsignation plus circons-
tancie comme rouet filer.
L'VOLUTION DES LANGUES 195

La diminution de la frquence n'en exerce pas moins une influ-


ence considrable sur la forme et le destin des units significatives.
L'enfant qui commence parler apprend manier des segments
d'noncs, voire mme des noncs entiers, avant d'tre capable
d'utiliser dans d'autres contextes les diffrents monmes dont ils
se composent. En d'autres termes, il lui reste dcouvrir toutes les
ressources de la premire articulation en rapprochant, incons-
ciemment en gnral, des noncs qui ne diffrent que par un seul
monme. Un enfant utilisera donc une formule comme il faut
qu'il fasse ... avant de dcouvrir que fasse est fait ce que soit est
est et ce que il mange, dans il faut qu' mange est il mange dans
je 'Dois qu'il mange. Lorsqu'il aura senti le paralllisme de ces
rapports, il opposera les deux catgories de l'indicatif et du sub-
jonctif. On peut dire qu'il saura alors sa langue, ce qui implique
qu'il pourra, comme les adultes, former un subjonctif pour un
verbe dont il n'a jamais entendu que. l'indicatif. Cette possibilit
de procder par analogie aura pour consquence que l'enfant ne
sera plus esclave de la tradition; il imitera moins volontiers dsor-
mais les formes cc irrgulires , c'est--dire essentiellement les
variantes de signifiant que le contexte phonique ne permet pas de
prvoir. Il semble que ce soit vers quatre ou cinq ans que l'enfant
atteint normalement ce stade. Dans une socit o l'enfant n'est
pas pris en charge par l'cole, l'apprentissage linguistique est
alors pratiquement achev, les lments lexicaux acquis dsor-
mais venant s'intgrer dans les classes prexistantes. Si un signi-
fiant variable, des types il va - nous allons, il fait - il fasse, est
d'une frquence telle que l'enfant a eu le temps, avant cinq ans,
d'en apprendre assez bien le maniement pour ne pas tre tent
plus tard de le cc rgulariser >>, les formes traditionnelles se perp-
tueront. Mais si la frquence de ces formes diminue, elles seront
exposes tre uniformises par gnralisation d'une de ces
variantes.
Il y a longtemps qu'on a reconnu l'importance des changements
analogiques de ce type dans l'volution des langues. Les linguistes
d'une certaine poque y voyaient le contrepoids des changements
phontiques et le seul recours des langues contre une dgnres-
cence qui les guettait sans cesse. Dans les communauts linguis-
LMENTS DE LINGUISTIQUE
tiques aussi attaches la tradition que la franaise, la rduction
l'unit des variantes de signifiants n'est gure tolre. Le seul
recours, pour ceux qui hsitent sur la forme donner aux diff-
rents radicaux d'un verbe traditionnel com.me rsoudre, est de
crer un quivalent radical unique com.me solutionner. Mais, ce
faisant, ils s'exposent galement aux foudres des conservateurs.
On peut dire qu'une langue est difficile dans la mesure o il faut
de longues annes d'cole avant que les natifs la manient la satis-
faction gnrale. En ce sens, le franais est peut-tre la langue la
plus difficile du monde.

6-22. Consquences de certaines volutions pho-


ntiques
Il peut se faire que la disproportion entre forme et frquence
rsulte d'volutions phontiques qui tendent rduire la longueur
des mots et le nombre de leurs traits distinctifs. Ces volutions
peuvent aboutir quelques homonymes, mais elles entranent
surtout une diminution de la redondance indispensable, ce qui
a pour effet de faire prfrer aux formes traditionnelles, dsormais
courtes, des synonymes plus toffs. Aux quatre phonmes du
radical de lat. auri-s correspondent les quatre phonmes de son
quivalent franais ureille {orej{, mais ce dernier remonte un
synonyme ((( diminutif ))) auricula qui supportait Dleux que la
forme sDlple l'usure phontique.

IV. Qualit des units


6-23. Pressions dans la chane et dans le systme
Il y a des avantages considrables rduire les faits linguistiques
des donnes quantitatives, com.me on l'a fait dans ce qui prcde.
Mais on ne saurait oublier que la qualit des units en cause est
un lment essentiel du conditionnement de l'volution : une
frquence analogue des gDlnes et des simples n'est qu'un des
L'VOLUTION DES LANGUES 197
facteurs qui peuvent dclencher une simplification des gmines;
pour que la simplification ait rellement lieu, il faut qu'elle puisse
se raliser sans aboutir des confusions, et ceci dpend essentielle-
ment de la nature phonique des units des systmes. Pour com-
prendre le sens de l'volution linguistique, il ne faut pas oublier
que chaque unit d'un nonc, qu'elle soit distinctive ou significa-
tive, phonme ou monme, voit sa ralisation phonique ou son
contenu smantique soumis une double pression : d'une part,
celle de ses voisins dans la chane parle; d'autre part, celle des
units qui forment systme avec elle, c'est--dire qui auraient
pu figurer au mme endroit et qu'il a fallu carter pour dire ce
que l'on voulait dire. Ces pressions sont phoniques dans un cas,
smantiques dans l'autre, mais s'ordonnent selon des schmes
analogues. Soit les mots j'te; chaque fois qu'un sujet les prononce,
tout un jeu d'attractions et de pressions diffrenciatives s'exerce
sur chacun des trois phonmes en cause /z 6 t/ : l'articulation
de /z/ tend s'adapter celle du /6/ suivant; les lvres, par
exemple, s'arrondissent plus que si la consonne tait suivie d'un [i]
ou d'un [e]; l'aniculation de /6/ tend de mme s'adapter celle
de ses voisins; et ainsi de suite. Ce sont ces attr~ctions que symbo-
lisent les flches horizontales des diagrammes qui suivent. Par
ailleurs, l'articulation de /~/ est contrle par celle des autres
phonmes du systme dont il doit rester distinct pour que soit
assure l'identification des monmes : il doit tre nettement sonore
pour ne pas se confondre avec /Ml; il doit tre nettement chuintant
pour ne pas tre pris pour la sifftante fzf. De mme /6/ doit s'arti-
culer l'arrire pour ne pas se confondre avec fr:#, et ainsi de suite.
Ce sont ces pressions diffrenciatives que symbolisent les flches
opposes, venicales ou obliques, des diagrammes qui suivent :

m /l/ /d/
!
z-+6t ~-6-t
! zo+-t
!
!
fzf
;(
fof
/'"'-.
~
fu/
/'"'-.
;(
fp/
~
fkf
198 LMENTS DE LINGUISTIQUE
Soit maintenant l'nonc l'enfant te ses chaussures, o, pour
simplifier l'analyse, nous supposerons que l'enfant et ses chaussures
ne reprsentent chacun qu'une seule unit. La signification relle
de l'enfant est limite par celle du contexte qui prcise, par
exemple, qu'il est d'un ge savoir retirer ses chaussures; te,
dans cet environnement, dsigne une action bien diffrente de
celle laquelle rfre le mme mot dans la quinine te la :fivre;
il y a attraction smantique mutuelle des monmes d'un mme
nonc, et c'e'>t ce qu'indiquent les flches horizontales du schma.
Par ailleurs, le sens d'enfant est contrl par l'existence, en franais,
d'autres mots qui limitent sa sphre d'emploi et qu'il a fallu,
consciemment ou non, carter pour dire ce qu'on avait dire.
Il en va de mme pour te et ses chaussures. Ce contrle est marqu
par les flches opposes des schmas qui suivent :
le pre met

t t
l'emant-+ te ses chaussures l'eofant ~te-+ ses chaussures

t
le petit
~/7( '~
cire use

son chapeau

!
l'eofant te - ses chaussures

t
le couvercle

6-24. quilibre entre les deux types de pression


On pourrait rsumer ce qui prcde en disant que toute unit
tend s'assimiler son contexte dans la chane et se diffrencier
de ses voisines dans le systme. C'est la ncessit de prserver
l'identit des monmes et des phonmes par rapport ceux parmi
L'VOLUTION DES LANGUES 199
lesquels on les choisit quand on parle qui, pour l'essentiel, limite
le champ des variations suscites par les voisins dans le discours :
un /t/, qui se prononce sans vibrations des cordes vocales, pourrait
tendre se sonoriser lorsqu'il se trouve plac entre deux voyelles
qui, par nature, se ralisent au moyen de telles vibrations; il en
est empch par la prsence, dans le systme, d'un fdf qui prcis-
ment se distingue essentiellement de /t/ par ses vibrations glottales :
fata/ doit rester distinct de fada/; mais si la langue ne distingue
pas entre sonores et sourdes et ne connat pas de phonme /d/,
rien n'empchera /t/ de se sonoriser en /d/ sous la pression de
deux voyelles voisines puisque [ada] sera toujours identifi
comme fata/. On n'oubliera pas, toutefois, que la ncessit de
maintenir les contrastes dans la chaine limite galement le champ
des assimilations au contexte : dans une langue o /t/ se sonorise
en [d] entre voyelles, ceci ne se produira gure qu' l'intrieur
du monme ou du mot, tandis qu'une succession / ...a ta.../ se
prononce [...a ta ...] plutt que [...a da..].
A tout point de la chaine parle, on peut donc identifier un jeu
de tensions diverses qui s'quilibrent. La structure s'immobilise-
rait donc si les besoins changeants de la communication ne modi-
fiaient constamment les pressions l'intrieur du systme. L'qui-
libre ne sera jamais acquis une fois pour toutes, et le fonctionnement
mme de la langue entranera son incessante volution.

V. Dynamique des systmes phonologiques


6-25. Sources d'instabilit dans le systme phono-
logique
Puisqu'en dernire analyse, les lments de dsquilibre
rsultent des besoins changeants des usagers, on comprend bien
comment peuvent tre affects les systmes d'units significatives :
de nouvelles units apparaissent constamment, et leur simple
prsence modifie les tensions l'intrieur des systmes o ils
200 LMENTS DE LINGUISTIQUE
figurent. Mais on aperoit moins immdiatement comment
s'introduisent, dans les systmes phonmatiques, les innovations
qui entraneront la recherche de nouveaux quilibres. Sans doute
a-t-on vu ci-dessus que les besoins de l'information peuvent aboutir
une augmentation de la frquence des gmines qui est l'origine
de rorganisations fondamentales des systmes de phonmes. Mais
c'est probablement par le chenal des faits prosodiques, comme
l'accent, que les besoins de la com.IIlunication se rpercutent le
plus directement dans les systmes phonologiques. Enfin, il ne
faut jamais oublier l'influence des langues les unes sur les autres
et la possibilit d'emprunts de phonmes ou de traits prosodiques.
Ce qui mrite une tude un peu dtaille, c'est cependant moins
le rseau des cheminements par lesquels s'infiltrent dans les
systmes phonologiques les agents extrieurs de dsquilibre,
que ce qui se passe l'intrieur des systmes une fois que le ds-
quilibre est tabli.

6-26. La diffrenciation maxima


Ce qu'on peut attendre des lments distinctifs d'une langue,
c'est qu'ils ne se confondent pas les uns avec les autres. On peut
donc supposer qu'ils tendront tre aussi diffrents les uns des
autres que le permettent les organes qui contribuent leur pro-
duction : si une langue n'a que trois voyelles, on s'attend ce
qu'elles se ralisent, hors contexte, comme [i], [u] et [a] respective-
ment, c'est--dire comme les voyelles les plus diffrentes que
les organes peuvent produire naturellement. De mme, sur le
plan syntagmatique, toutes les langues favorisent les contrastes
les mieux marqus, c'est--dire les successions occlusive + voyelle.
Si, par accident, un certain phonme n'est pas aussi diffrenci
de ses voisins du systme que le permettent les organes, on peut
s'attendre que l'articulation du phonme se modifie jusqu' ce
que soit rtablie la diffrenciation maxima. De faon gnrale,
les phonmes qui se ralisent dans la mme zone articulatoire
tendront tre galement diffrencis. Pour employer une mta-
phore spatiale, on dira qu'un systme voluera tant que ne sera
pas tablie l'quidistance entre les phonmes qu'il comporte.
L'VOLUTION DES LANGUES :zor
Mme si l'on fait abstraction des fluctuations dtermines par
le contexte de la chane, un phonme connat constamment des
variations accidentelles qui s'cartent tant soit peu de ce qui peut
passer pour la norme une poque dtermine. Ces variations
seront freines et stoppes si elles se rapprochent dangereuse-
ment de ce qui est la norme d'un autre phonme. Elles seront
tolres si elles n'exposent jamais l'usager ne pas tre compris.
A la longue, la norme du phonme se dplacera dans le sens o
les variations sont tolres et loin de la zone o elles sont rprimes :
supposer une langue o les voyelles d'avant seraient un /i/, un //
ferm, donc assez proche de /if, et un fa/, toute variation de //
dans la direction de fi/ exposerait l'incomprhension; au contraire,
une variation de f/ dans la direction de /a/, par exemple un [],
ne causerait aucune difficult; ces variations se multiplieraient
et la norme du phonme // ne tarderait pas se placer gale
distance de /i/ et de fa/. C'est l, en fait, la situation qu'on constate
dans une langue comme l'espagnol qui connat un seul phonme
intermdiaire entre fil et fa/.

6-27. Confusion phonologique et conomie


On peut poser en principe que lorsque deux phonmes se
confondent, dans toutes les positions o on les rencontre ou dans
certaines positions seulement, l'nergie ncessaire au maintien de
la distinction a trouv s'employer plus utilement autre part.
Ceci, bien entendu, ne vaut pas si la confusion est due l'imitation
de ce qui se passe dans une autre langue de plus grand prestige.
Soit, en franais, les phonmes que l'orthographe note, le plus
souvent, comme in et un. Ils sont actuellement en voie de se
confondre par ngligence du jeu des lvres qui les distinguait :
rtraction pour in, arrondissement pour un. Au contraire, les
phonmes nots an et on, qui se diffrencient peu prs de la
mme faon, restent distincts. Or, cette dernire opposition est
d'une grande utilit : on compte par centaines les paires de mots
comme temps - ton, lent- long, blanc -blond, semence-
semonce, penser -poncer o seule l'opposition entre fi./ et fol
assure la distinction. Ceci contraste avec ce qu'on observe dans
zoz LMENTS DE LINGUISTIQUE
le cas de l'opposition in - un, pour laquelle on a grand-peine
trouver des quasi-homonymes colllllle brin et brun, empreinte et
emprunte; il serait d'ailleurs assez difficile de faire figurer ceux-ci
dans des contextes identiques de telle sorte que seule la diffrence
dans le jeu labial assurt la distinction. Aussi l'opposition in - un
peut-elle disparatre sans dollllllage pour la comprhension, d'o
une double conomie articulatoire et mmorielle.
Le conditionnement d'une confusion phonologique peut tre
beaucoup plus complexe que ne le suggre la prsentation volon-
tairement simplifie de celle des phonmes in et un : le franais
opposait traditionnellement deux phonmes nots l'un et l'autre a
dans la graphie, et distinguait ainsi entre tache et tche, patte et
pte, lace et lasse, et bien d'autres; cette distinction, qui rendait
des services, semble en voie d'limination. Pour comprendre
ce phnomne, il convient de relever plusieurs faits : les Mridio-
naux, qui dans leurs dialectes provenaux ou gascons ne connais-
saient qu'un phonme a, n'ont jamais appris distinguer tache et
tche, patte et pte, etc. Ils ont dO. trouver plus facile d'viter
les conflits, en remplaant par exemple tche par travail, que
de reproduire la distinction phonologique. D'autres provinciaux
ont, en accord avec des habitudes locales, fait un sort la distinction
de longueur qui a longtemps t le trait le plus saillant de l'oppo-
sition tache - tche. Les Parisiens, au contraire, avaient, ici
comme pour les autres types vocaliques, tendu liminer la diff-
rence de longueur au profit de celle de timbre. Comme Paris,
o s'labore la langue, compte dans sa population plus de provin-
ciaux que de Parisiens, un modus vivendi a d ncessairement
s'tablir : ceux qui ralisaient tache comme [ta~] et tche comme
[ta~] n'arrivaient gure distinguer les deux mots lorsqu'ils
taient raliss comme [ta~] et [ta~]. Pour tre compris, on a d,
de part et d'autre, ruser avec la langue de faon viter les conflits,
parler de son travail ou de son auvrage au lieu de sa tche, se
dclarer fatigu au lieu de las. Rien n'empchait alors la confusion
de s'tablir. De fait la distinction de deux timbres d' " avant n et
d' "arrire n, tant celle des faubourgs, manque de prestige et tend
disparatre. Quant aux diffrences de longueur elles s'liminent
comme inutiles et sans parallle dans la langue d'aujourd'hui.
L'VOLUTION DES LANGUES 203

6-28. Transfert de traits pertinents


De l'observation de cas comme celui de fr. in et un on conclut
que le sort d'une opposition dpend de son rendement fonction-
nel, c'est--dire du rle distinctif qui est le sien. Ce qui vient
d'tre dit des deux phonmes a du franais indique suffisam-
ment que le rendement fonctionnel n'est pas le seul facteur
considrer. Mais on aurait tort de minimiser son importance :
l mme o, premire vue, on pourrait croire qu'une confusion
s'est produite en dpit d'un rendement important, un examen
plus approfondi montre, soit qu'en ralit le rendement vrai
tait trs faible, soit que la distinction n'a pas t abolie mais
transfre sur des segments voisins.
En franais, au cours du Moyen Age l'affrique /tsf note c
dans cent etface s'est rduite [s] sans s'identifieraveclasifftante
de sent et de basse qui tait alors un [s] apico-alvolaire. Plus tard
ces deux siffiantes se sont confondues en une seule, le fsf du franais
d'aujourd'hui. L'orthographe actuelle porte encore tmoignage
de la frquence de ces deux phonmes nots l'un c, ou -z,
l'autre s ou -ss-, et l'on pourrait croire que l'limination de cette
opposition a d1l aboutir de nombreux conflits. En fait, la
diffrence entre la prdorsale note c et l'apicale note s s'est,
dans bien des cas, transfre la voyelle prcdente : la pronon-
ciation apicale du [s] a, par exemple, entrain une prononciation
plus profonde d'un /a/ prcdent; ce trait est devenu pertinent
lorsque [s] s'est chang en [s], et aujourd'hui encore bien des locu-
teurs opposent le // de lasse au /a/ de lace.

6-29. Articulation des phonmes en traits dis-


tinctifs
Rien, en principe, ne s'oppose ce que chaque phonme d'une
langue se distingue de tous les autres par une articulation sui
generis. En fait, on ne rencontre pas d'idiome o tous les phonmes
prsentent ce degr de spcificit. Nonnalement, plus de 8o %
d'entre eux rsultent de la combinaison de traits articulatoires
204 LMENTS DE LINGUISTIQUE
qui apparaissent, titre distinctif, dans plus d'un phonme.
Dans ces conditions, chaque phonme se distingue de tous les
autres parce qu'il est le seul prsenter un certain ensemble de
ces traits : en franais, fbf est<< sonore comme fdf, <<non nasal
comme /p/ et<< bilabis.l ''comme /m/, mais il est le seul tre tout
ensemble << sonore n, << non nasal et << bilabial n. Dans cette mme
langue, /1/ est le seul phonme prsenter l'articulation latrale et
/r/ le seul tre, selon les gens, une vibrante ou une post-vlaire.
Tous les autres phonmes sont phonologiquement complexes.
Les avantages thoriques de l'articulation des phonmes en
traits distinctifs sont vidents : soit une langue qui prsente
12 phonmes consonantiques; si chacun d'eux comporte une
articulation spcifique, les usagers devront maintenir distinctes
12 articulations. Mais si 6 articulations peuvent se combiner
sans encombre avec l'une ou l'autre de 2 actions diffrentes
d'un mme organe, les 12 phonmes ne demanderont plus que
le maintien distinct de 8 articulations, une des 6 premires se
combinant toujours aYec une des 2 autres. C'est ce que fait le
franais, qui en combinant << bilabial '' << labio-dental n, << apical ''
<< sifflant , << chuintant '' et << dorsal '' tantt avec << sonore n, tantt
avec<< sourd'' obtient les douze phonmes/pb fv t d s z szkgf.
L'existence d'une corrlation de sonorit aboutit une conomie
que marque le rapport de 8 12. Supposons maintenant une langue
o chacune des 4 articulations << labiale n, << apicale n, << palatale ''
et << vlaire '' se combine avec une des quatre actions diffrentes
de la glotte, par exemple << sourdit n, << sonorit '' << aspiration ''
et occlusion n. On obtiendra 4 x 4 = 16 phonmes pour 4 4 = 8 +
articulations diffrentes. L'conomie sera ici de 8 16. Dans une
langue o chaque consonne rsulterait de la combinaison de
trois articulations distinctives, o chacune d'entre elles serait
non seulement << sourde n, << sonore '' ou << aspire '' << labiale ''
<< apicale '' ou << dorsale n, mais aussi << palatalise n, << labio-vlarise ''
ou de << timbre a n, on obtiendrait thoriquement un systme
+ +
de 3 x 3 x 3 = 27 phonmes pour 3 3 3 = 9 articulations.
L'conomie serait alors de 9 27. Dans une langue o chaque
voyelle serait caractrise comme << d'avant '' ou << d'arrire n,
arrondie " ou rtracte '' << nasale n ou << non nasale n, cc longue n
L'VOLUTION DES LANGUES 205

ou brve))' de degr d'aperture r ([i]), 2 ([e]), 3 ([e:]) ou 4 ([a]), on


on aurait 2 + + + +
2 2 2 4 = 12 types articulatoires pour
2 x 2 x 2 X 2 X x 4 = 64 phonmes vocaliques.

6-30. L'intgration phonologique


Dans la mesure o de telles combinaisons sont faciles produire
et identifier la perception, elles doivent reprsenter pour un
systme un avantage rel : pour un mme total de phonmes,
elles demanderont moins d'articulations maintenir distinctes;
ces articulations, tant moins nombreuses, se distingueront mieux
les unes des autres, chacune d'entre elles tant plus frquente
dans la parole, les locuteurs auront plus d'occasions de les percevoir
et de les reproduire et elles se fixeront plus vite dans le parler des
enfants. Un phonme intgr dans un de ces faisce~~;ux d'opposi-
tions que sont les corrlations sera en principe plus stable qu'un
phonme non intgr. En effet, un phonme non intgr, qui
s'oppose tout autre par une caractristique spcifique et unique,
sera livr ses seules ressources si son existence est en jeu du
fait de l'insignifiance de son rle distinctif : dans les usages
parisiens les plus rpandus, // a t longtemps le seul phonme
long du systme, et comme l'opposition fef - ff, ralise par
exemple dans faite - f2te, avait un rendement rel trs faible,
elle est actuellement en voie d'limination. Au contraire, les deux
phonmes anglais /9/ et /'8/, attests, par exemple, l'initiale
des mots thin et this, maintiennent depuis des sicles leur opposi-
tion dont le rendement est peu prs nul, simplement parce qu'ils
sont parfaitement intgrs dans la puissante corrlation de sonorit.
Une case vide )) dans une corrlation, c'est--dire une latitude
combinatoire non utilise, tendra se remplir : ceci pourra se
faire par emprunt, un phonme tranger correspondant tant
reproduit sans grande difficu1t puisqu'il reprsente une combi-
naison d'articulations usuelles; il pourra y avoir aussi attraction
et intgration d'un phonme non intgr d'articulation voisine,
ce qui est le cas lorsque un frf uvulaire, en judo-allemand par
exemple, adapte son articulation pour devenir le partenaire sonore
d'un phonme /x/.
206 LMENTS DE LINGUISTIQUE

6-31. L'asymtrie des organes


On pourrait donc s'attendre que tous les systmes existants
tendent vers une intgration de plus en plus complte de tous
leurs phonmes par rduction du nombre des articulations dis-
tinctives sans rduction du nombre de ces phonmes. Ce qui
s'y oppose, c'est, d'une part la ncessit de faire alterner dans
le discours des units d'aperture fort diffrente, d'o l'existence
gnrale de deux systmes, consonantique et vocalique; d'autre
part, l'asymtrie des organes de la parole. Du fait de cette asymtrie,
les combinaisons articulatoires d'un certain type peuvent tre
excellentes, c'est--dire facilement prononables et identifiables
si on les ralise un certain point du chenal articulatoire ou avec
un certain degr d'ouverture de ce chenal, mais de qualit distinc-
tive mdiocre lorsqu'elles sont produites en quelque autre point
ou avec une autre aperture: distinguer, parmi les voyelles fermes,
entre un /i/ d'avant rtract, et un fu/ d'arrire arrondi semble
assez naturel puisque presque toutes les langues prsentent cette
opposition; en revanche, en combinaison avec une ouverture
maxima de la bouche, les notions de rtraction et d'arrondissement
des lvres ne signifient plus rien, et distinguer, dans ce cas,
entre une voyelle d'avant /a/ et une voyelle d'arrire // n'est
le fait que d'une minorit de langues.
C'est, avant tout, cette asymtrie qui explique que n'existe
nulle part le systme vocalique de 64 phonmes esquiss plus haut.
Il est intressant de noter que, dans un type de franais qui reste
ass~ rpandu, onze des douze traits prvus pour ce systme
trouvent leur emploi : ni, nu et nous se distinguent du fait du jeu
des lvres et de la langue et forment trois types distincts (au lieu
des quatre prvus); la voyelle de banc s'oppose celle de bas
comm.e nasale non nasale; faite s'oppose fite du fait de la
quantit vocalique; riz, r, raie, rat se distinguent par le degr
d'aperture du second lment. Mais le total des phonmes du
systme, loin de s'lever 64, ne dpasse pas 16, ce qui ne ralise
certes pas une conomie considrable. Il y a, bien entendu, des
systmes dont le rendement parait bien meilleur, celui des voyelles
L'VOLUTION DES LANGUES 207
danoises, par exemple, qui compte 20 units pour neuf traits
distinctifs. Mais une proportion de 16 11 n'est nullement
extraordinaire. Elle n'indique aucunement qu'on doive chercher
ailleurs que dans l'conomie le principe qui prside l'articulation
des phonmes en traits pertinents, mais, plutt, que l'conomie
des systmes phonologiques est une chose complexe dans laquelle
interviennent des facteurs d'ordres divers.

6-32. Priorit aux faits linguistiques


Les difficults qu'on prouve identifier toutes les circonstances
qui ont pu influer sur la gense d'un changement linguistique
ne sauraient dtourner les chercheurs d'une analyse explicative.
Il convient simplement de toujours donner la priorit cet aspect
de la causalit des phnomnes qui ne fait intervenir que la langue
en cause et le cadre petmanent, psychique et physiologique, de
toute conomie linguistique : loi du moindre effort, besoin de
communiquer et de s'exprimer, conformation et fonctionnement
des organes. En second lieu, interviendront les faits d'interfrence
d'un usage ou d'un idiome sur un autre. Sans faire jamais fi des
donnes historiques de tous ordres, le diachroniste ne les fera
intervenir qu'en dernier lieu, aprs avoir puis toutes les ressources
explicatives que lui offrent l'examen de l'volution propre de la
structure et l'tude des effets de l'interfrence.
Complments
C-1. En raction contre des points de vue qui restent assez rpandus
aujourd'hui, il parat utile de rappeler certains principes qui se sont
dgags de. l'observation des langues les plus diverses et qu'aucune
constatation rcente, aucune considration nouvelle, ne nous invite
carter:
C-z. Le fait que les langues sont diffrentes n'est pas un accident regret-
table, mais un fait symptomatique de la nature mme du langage. Il est
du devoir du linguiste de relever les diffrences entre les langues en
laissant d'autres le soin. de dterminer comment elles se concilient
avec l'unit du psychisme de l'homme.
C-3. Une fois que nous avons dcid ce que nous voulons trouver dans
un objet pour l'appeler " une langue " nous devons nous attendre, de la
part de ces langues, tout ce qui est compatible avec cette dfinition.
La dfinition qui prsente la langue comme un instrument de commu-
nication doublement articul et de caractre vocal (I.I4) parat accep-
table beaucoup de chercheurs.
C-4. Les phonmes d'une langue forment un systme clos qui caractrise
la langue au mme titre que ses units significatives et les conditions
de leur coexistence dans les noncs. Ce systme mrite d'tre examin
en lui-mme sans considration des emplois qu'on peut faire des
phonmes individuels pour constituer tel signifiant particulier.
C-s. L'utilisation des phonmes pour constituer des signifiants particu-
liers ne pose de problmes que l o la forme des signifiants, exprime
en termes d'units distinctives discrtes (phonmes ou tons), varie selon
les contextes. L'tude de ces variations est trs exactement l'objet de
la morphologie (4.6), que les units retenues soient des monmes ou
des" mots"
C-6. Dans une langue dtermine, des oppositions distinctives (entre
phonmes ou tons) peuvent, dans certains contextes phoniques, cesser
de fonctionner. On dit qu'elles sont neutralises (3.r8 3.zo).
Les diffrences significatives entre des units, les monmes qui ont
un signifiant et un signifi, peuvent tre oblitres de deux faons.
D'une part, leurs formes, distinctes dans certains contextes, ne le sont
pas dans d'autres; en latin, le datif et l'ablatif sont formellement dis-
tincts dans rosae, rosa, mais formellement confondus dans rosis, rosis;
c'est ce qu'on dsigne comme un syncrtisme. D'autre part, des diff-
rences de sens qui peuvent apparatre dans certains contextes ne le
peuvent plus dans d'autres : avec tnbres, la diffrence entre le pluriel
et son absence n'est plus exprimable : c'est ce qu'on dsigne comme
une neutralisation.
COMPLMENTS
L'opration dite " transformation " visait dceler les syncretismes,
c'est--dire signaler une diffrence de sens continuant exister,
dans certains contextes, derrire une identit formelle. On en peut
faire l'conomie lorsque, dans l'identification des units, on reste
l'afft des syncrtismes de tous ordres.

C-7 Il est clair qu'une grammaire, pour tre complte, doit donner,
en liaison avec le dictionnaire, l'information ncessaire pour produire
toutes les combinaisons qu'on peut rencontrer dans l'usage qui fait
l'objet de la description. Dans ce sens, les bonnes grammaires n'ont pas
attendu la seconde moiti du vingtime sicle pour tre " gnratives .

C-8. On _pourrait s'tonner de ne trouver, dans les premires ditions


de ces Elmenrs, aucune mention de la syntaxe, non plus qu'un traitement
quelconque de ce qui touche au sens des units linguistiques. On ne doit
pas interprter ces silences comme la marque d'un dsintrt. Il s'est
agi, d'une part, de ne pas se prononcer htivement sur la valeur d'un
terme encore mal dfini et, d'autre part, de ne pas toucher aux problmes
relatifs au signifi avant d'en avoir dtermin la place exacte dans le
cadre de l'tude linguistique.

C-9 De la syntaxe, on dira aujourd'hui qu'elle est, au sens large du


terme, l'examen de la faon dont l'auditeur peut reconstruire l'unit du
message partir de la succession des units significatives qui lui est
offerte. Elle opre, non pas avec les monmes individuels, mais avec les
classes de monmes. Ces classes sont tablies en groupant les monmes
de comptabilits identiques, la classe des noms, en franais, par exemple,
comportant les monmes qui peuvent tre dtermins par des articles,
le pluriel, des adjectifs, la classe des verbes groupant ceux qui reoivent
comme dterminants, les monmes de temps, de modes, les adverbes. Ces
classes ainsi dgages sur une base strictement formelle concident
partiellement, pour le franais, avec les cc parties du discours tradition-
nelles, parce que c'est bien partir des compatibilits que ces "panies
du discours ont t tablies, et que les dfutions smantiques qu'on
en donne parfois ont t dgages a posteriori.

C-xo. L'tablissement des classes de monmes touche la syntaxe telle


qu'elle est dfinie ci-dessus puisqu'elle se fonde sur l'observation que
certains monmes en dterminent d'autres, ce qui contribue prciser
les liens qui existent entre les units significatives de l'nonc. Mais une
fois ralis l'inventaire des classes, il reste essentiellement la syntaxe
distinguer entre les diffrents rapports qui peuvent s'tablir entre les
monmes de deux classes mutuellement compatibles, comme les noms
et les verbes. Ces rapports sont ceux qu'on dsigne comme les fonc-
tions granunaticales, comme la fonction sujet, la fonction objet, les
divcrse.s fonctions dites traditionnellement circonstantielles. Elles sont
:no LMENTS DE LINGUISTIQUE
marques, obligatoirement dans des langues, optionnellement dans
d'autres, par la position respective des monmes en cause ou par des
indicateurs de fonction ou fonctionnels (4.12).

C-u. Les classes de monmes sont dgages partir des compatibilits,


c'est--dire de rapports strictement formels, et l'on n'a gure intrt
chercher, pour tous les monmes d'une classe, un dnominateur commun
signifi: le nom table dsigne un objet; le nom bont dsigne une qualit
comme l'adjectif bon; le nom course dsigne une action comme le verbe
counr. C'est au niveau des monmes individuels que se pose la question
d'une valeur de sens. Cette valeur, toujours particulire une langue dter-
mine, est, pour chaque monme, sous la dpendance de celle des autres
monmes de la classe : un monme qui dsigne les facults intellectuelles,
comme intelligence, n'aura pas la mme valeur dans une langue o
n'existent pas de monme distinct pour la ruse et pour l'astuce : la
valeur d'intelligence, en anglais, diffre de celle du monme franais de
mme forme crite du fait de l'existence en franais du terme contre-
espionnage et en anglais du driv cleverness. C'est donc l'intrieur de
la langue mme qu'il convient de dgager les valeurs signifies. De
mme qu'on distingue, pour la forme, entre la phontique, qui traite
des sons du langage indpendamment de leur appartenance une langue
particulire, et la phonologie qui tudie les valeurs distinctives dans un
systme dtermin, il convient de distinguer entre la smantique qui
traite des faits de sens en gnral et une science des valeurs signifies
dsigne comme l'axiologie.

C-u. Ce dont nous traitons dans le cinquime chapitre du prsent


ouvrage couvre, de faon ncessairement sommaire, ce qu'on dsigne
aujourd'hui comme la sociolinguistique . Comme le langage ne se
conoit pas hors de la socit, il nous parait inutile et probablement
nuisible d'opposer une sociolinguistique la linguistique proprement
dite. Dans l'examen de la varit des usages et de ses conditionnements,
il convient de ne pas favoriser indllment certains facteurs aux dpens des
autres : les diffrences langagires d'une classe sociale une autre
peuvent tre considrables et mriter une attention particulire, mais
d'un pays l'autre, d'une poque la suivante, elles peuvent avoir
beaucoup moins d'importance que les variations dans l'espace go-
graphique.

C-13. Les problmes que pose l'acquisition du langage par l'enfant entrent
de plein droit dans l'tude linguistique et ne justifient aucunement
l'tablissement d'une nouvelle discipline intitule psycholinguistique .
Les recherches interdisciplinaires n'ont de sens et de valeur que prati-
ques partir des rsultats d'ordres de recherches parfaitement auto-
nomes. Il y a place, en linguistique pure, pour un traitement de la
dynamique de l'acquisition du langage.
Bibliographie
de la linguistique fonctionnelle
On renvoie, une fois pour toutes, au Cours de linguistique gnrale de
Ferdinand de SAUSSURE, Paris-Lausanne, 1916, S8 d., p. 23 32, 97 192,
261 289.
Les premiers exposs gnraux de la linguistique fonctionnelle par Andr
MARTINET sont, outre le prsent ouvrage (traduit en russe, en allemand,
en coren, en anglais, en portUgais, en espagnol, en italien, en japonais, en
roumain, en polonais, en arabe, en albanais et en grec; traductions paratre
en turc, en vietnamien et en islandais), A Functional View of Language,
Oxford, Clarendon, 1962 (traduit en italien, en franais, en espagnol,
en serbo-croate, en japonais et partiellement en polonais) et La Linguis-
tiqru synchroniqru, Paris, P.U.F., 1965 (traduit en allemand, en espagnol,
en japonais et partiellement en polonais).
Plus rcemment :
Studies in Functional Syntax{tudes de syntaxe fonctionnelle, Munich,
W. Fink, 1975.
On consultera galetnent les ouvrages de Georges MoUNIN : Les Pro-
blmes th4oriques de la traduction, Gallimard, Paris, 1963; Clefs pour la
linguistique, Seghers, Paris, 1968.
Un expos plus condens est celui de Frdric FRANOIS dans : Le
Langage, Eneyclop4die de la Pliade, Paris, Gallimard, 1968, La descrip-
tion linguistique " p. 171-281.
Voir galement les articles et paragraphes consacrs la linguistique
fonctionnelle dans : La Linguistiqru, Guide alphabtiqru (dir. Andr
MARTINET), Denol!l, Paris, 1969 (traductions en allemand, en japonais,
en italien, en espagnol et en portugais).
Pour une reprsentation plus logique et volontairement moins raliste
de la linguistique fonctionnelle, on consultera par Jan MULDER : Sets and
Relations in Phono/ogy, Clarendon, Oxford, 1968; en collaboration avec
S.G.J, HERVBY : Theory of the Linguistic Sign, Mouton, La Haye-Paris,
1972 ainsi que The Strategy of Linguistics, Edimbourg, Scottish Acadenc
Press, 1980 et, par S.G.J. HERVBY, Axiomatic Semantics, Edimbourg,
Scottish Academie Press, 1979.
Pour la phontique et la phonologie, on consultera, par Andr MARTINET :
La Description phonologique, Paris-Genve, Droz, 1956 et par Jacqueline
M.C. THOMAS, Luc BOUQUIAUX, France CLOAIU!c-Hl!ISS, Initiation la
2I2 LMENTS DE LINGUISTIQUE
phontique, Paris, P.U.F., I976. Sur la smiologie fonctionnelle, voir,
par Jeanne MARTINET, Clefs pour la smiologie, Paris, Seghers, 1973
Dans l'axe de la recherche fonctionnaliste, on trouve les travaux de Luis
I'RIBTO relatifs aux systmes de signes dans leurs rapports avec le compor-
tement humain : Principes de noologie, Mouton, La Haye-Paris, 1964;
Messages et signaux, Paris, P.U.F., I966; tudes de linguistique et de smio-
logie gnrales, Genve, Droz, 1975; Pertinence et pratique, Paris,
Minuit, 1975 .
Sur les problmes fondamentaux de la syntaxe, voir par Claude
TCHI!KHOPP, Aux Fondements de la syntaxe: l'ergatif, Paris, P.U.F., 1978.
Pour les applications la diachronie, on consultera, d'Andr MARTINET :
conomie des changements phontiques, Berne, Francke, 1955 (traduit en
russe, en italien, en espagnol et en japonais; version allemande rvise
et condense paratre chez Klett-Cotta, Stuttgart), volution des langues
et reconstruction, Paris, P.U.F., 1975, ainsi que, par Claude HAGBGB et
Andr HAUDRICOURT : La Phonologie panchronique, Paris, P.U.F., 1978.
Application l'analyse stylistique par Conrad BUREAu, Linguistique
fonctionnelle et stylistique objective, Paris, P.U.F., 1976.
De toutes les langues, c'est le franais qui a surtout fait l'objet de des-
cription fonctionnelle. On citera, dans l'ordre chronologique, un ouvrage
d'Andr MARTINET et Henriette WALTER dont on lira l'introduction :
Dictionnaire de la prononciation franaise dans son usage rel, Paris, France-
Expansion, 15, sq. de Vergennes, 750I5 Paris; par Denise FRANOIS :
Franais parl, Paris, S.E.L.A.F., 1974; par Mortza MAHMouDIAN et
son quipe : Pour enseigner le franais, Paris, P.U.F., 1976; par Hen-
riette WALTER : La Phonologie du franais, Paris, P.U.F., 1977; par
Andr MARTINET et son quipe : Grammaire fonctionnelle du franais
Paris, Crdif-Didier, 1979
Plusieurs autres langues, africaines notamment, ont fait l'objet de
description fonctionnelle dans des thses de doctorat d'tat. La premire
est celle de J.M.C. THOMAS, Le parler ngbaka de Bokanga, Paris, 1963.
On consultera, en la matire, le catalogue de la S.E.L.A.F., 5, rue de
Marseille, 750Io Paris. On citera en outre, par Genevive N'DIAYE,
Structure du dialecte basque de Maya, La Haye, Mouton, 1970.

Il existe une socit internationale de linguistique fonctionnelle


(S.I.L.F., cole pratique des hautes tudes, 4 section, 45-47, rue des
coles, 75005 Paris) dont l'organe officiel est La Linguistique, P.U.F.,
108, boulevard Saint-Germain, 75006 Paris, paraissant depuis 1965.

Un colloque international de linguistique fonctionnelle se tient chaque


anne depuis 1974 : la premire anne Groningue, aux Pays-Bas (Actes
BIBLIOGRAPHIE SOMMAIRE 213

en prparation); en 1975 Clermont-Ferrand, France (Actes du z colloque


de linguistiquz fonctionnelle, Clermont-Ferrand, C.R.D.P., 15, rue d'Am-
boise); en 1976 St-Flour, France (Actes en prparation); en 1':177
Oviedo (Acta de IV Colloquio internacional de linguisticafuncional, Oviedo,
Universidad, Departemento de lengua espaiiola, 1978); en 1978 Ioannina,
Grce (Actes parus, en 1979, la S.I.L.F.); en 1979, Rabat, Maroc,
et, pour 1980, Saint-Andrews, cosse.
Index terminologique

Abrgement, 6-6, 6-14.


Accent, 3-1, 3-3, 3-31 3-36.
" Accent " 1-5, 1-7.
Accentuelle (unit ... ), 3-25, 3-31, 3-35, 4-14 et 15.
Accord, 4-5, 4-21 23, 4-35, 4-42.
Actualisation, 4-10, 4-25, 4-27 et 28.
" Adjectif " 4-42, 4-44.
" Adjectif attribut " 4-42.
,, Adjectif pithte " 4-42, 4-44 et 45
Adverbe , 4-11, 4-45, 6-3.
Affectif (langage), 6-1 9
Affixe, 4-36 39
Affrique, 2-36.
" Allophone , 3-16.
Alvolaire, 2-26.
Amalgame (voir aussi chevauchement), 4-2, 4-6, 4-14 et 15, 4-22, 4-35,
4-40, 5-28, 6-3.
Analogie, 6-21.
Analyse phonologique, 3-8, 4-2 et 3, 4-8.
Analyse en monmes, 4-3 6.
Antrieur, 2-17 et 18.
Apical, 2-26.
Apico-alvolaire, 2-26.
Apico-dental, 2-26.
Arbitraire (des faits linguistiques), 1-14.
Archiphonme, 3-18 et 19.
Arrire (d' ... ), 2-17 19.
Arrondi, 2-17 19.
" Article , 4-38 et 39
Articulation, v. premire a., deuxime a.
Articulation (des phonmes), 6-29.
Articulation (des sons), 2- II 39
Aspect , 4-43.
Aspiration " aspir, 2-32 et 33
Asymtrie des organes, 6-31.
Avant (d' ... ), 2-17 19.
Axiologie, C-u.
Biiabial, 2-25.
Bilingue ., 5-:z.
216 ELEMENTS DE LINGUISTIQUE
Bilinguisme, 5-4, 5-27 29.
Calque, 5-28.
Canonique (forme ... ), 3-40.
Case vide , 6-30.
Cavit maxima, 2-17.
Cavit minima, 2-17.
Cavit moyenne, 2-19.
Centralises (voyelles), 2-20.
Chaine parle, 1-10.
Changements linguistiques, 6-1 4
Chevauchement (voir aussi amalgame), 4-14 et 15.
Choix (du locuteur), 1-18 et 19, 2-6, 3-2, 4-3, 4-8, 4-17, 4-34 ct 35
Chuintante, 2-28.
Clics, 2-34, 3-3.
Code, 1-18.
Communaut linguistique, 5-2.
Communication (fonction de), 1-4, 6-s, 6-7.
Commutation, 3-22.
Comparatif " 4-32, 4-35
" Complment " 4-24, 4-26, 4-32.
Complmentarit partielle, 3-19.
Complexes (articulations), 2-35.
Composition, 4-34 37
*Confixation, 4-36.
*Conlixc, 4-36.
Conjoint (monme), 4-35.
" Conjonction " 4-18, 4-32, 4-46.
Consonnes, 2-24 37, 3-21.
Constrictive, 2-24.
Contexte, 4-25.
Continues, 2-24.
Contraste, 1-20, 2-6, 6-23.
Contrastive (fonction .. ), 3-1.
Convergence, 5-14.
Coordination, 4-31.
Coordination, 4-31, 4-46.
" Copule " 4-42, 4-44 et 45
Cordes vocales, 2.-14.
Corp)ls, 2-4.
Corrlation, 3-15.
Cot, 6-12. et 13.
Crole, 5-16, 5-24.
Culminative (fonction ...), 3-33
" Dclinaison " 4-15, 6-3-
Dmarcation, 3-36 et 37.
Dmarcative (fonction...), 3-1, 3-36.
INDEX TERMINOLOGIQUE 2.17

Drivation, 4-34 39
" Dsinence , 4-14 et IS, 4-40, 4-46.
Dtenninants, 4-19, 4-32..
*Dtermination, 4-19, 4-32..
Deuxime articulation, 1-8, I-II, 2.-10.
Dental, 2.-2.6.
Diachronique, 2.-2..
Dialecte, 2.-3, s-n IS, s-17.
Dialectisation, s-14.
Diffienciation maxima, 6-2.6.
Diglossie , S-4
Diphtongues, 2.-2.3.
Discontinu (signifiant..), 4-4 et s, 4-2.1.
Discrtes (units ...), 1-17.
Distinctive (fonction...), 3-1.
Distribution complmentaiie, 3-16.
Dorsal, 2.-2.9 et 30.
Dure (des sons), 2.-2.3, 3-2.4.
conomie linguistique, 6-S
crite (langue...), crituie, 1-2., 1-17, 2.-4, S-IS 2.2..
jectives, 2.-33.
Emprunt (populaire ou savant), s-2.9.
Enclitique, 4-1s.
Endocentrique, 4-34-
nergie, 2.-39, 3-2.4.
quidistance (entre les phonmes), 6-2.6.
Ergatif ., 6-1s.
Exocentrique, 4-34.
Expansion, 4-30 34
Exprience non linguistique, 1-7 et 8, 1-12., 4-10, 4-2.4.
Exprience (lment d' ...), 4-11 et 12., 4-2.4. 6-3.
Exprience (fait d' ...), 1-8, s-2.8.
Expression (fonction d' ...), 1-4> 6-7.
Expressive (fonction...), 3-1.
Ferm, 2.-17 et IR.
Figement, 4-34, 6-zo.
Fonction, 2.-6.
Fonctions (du langage), 1-4.
Fonctions (des lments phoniques), 3-1 4
Fonction (des monmes), 1-10, 4-10 12., 4-18, 4-2.4, 6-3.
*Fonctionnel, 4-12.. .
Fonctions primaires (des IJJOnmes), 4-18, 4-47
Forme, 2.-8.
Frquence, 4-19, 6-6, 6-II 17, 6-19.
Frquence (des phonmes), 3-38.
Fricative, 2.-2.4-
218 LMENTS DE LINGUISTIQUE
Gmination consonantique, 2-37, 6-16, 6-23.
Genie fminin, 4-5, 4-23, 4-42.
Glotte, 2-14.
Glottal, glottalis, 2-32 et 33
Grammatical (monme . ), 4-19.
Grassey , 2-30, 3-2 et 3, 3-17.
Hauteur mlodique, 3-3, 3-24 et 25.
Homonymie, 2-8, s-22, 6-22.
Hors-situation (emploi de la langue... ; voir aussi situation), 5-22.
Idiotisme , x-s.
Implosives, 2-33.
Infinitif , I -9, 4-30, 4-43.
Information, 6-9 II.
Injectives, 2-33.
Intgration (des phonmes), 6-30.
lntercomprhension, S-3
Interdental, 2-26.
Interfrence, s-28.
Intermdiaires (types vocaliques ..), 2-19.
Intonation, I-IS et 16, 3-3 et 4, 3-25, 3-30, 4-1, 4-33.
Introspection, 2-8, 4-3S
Inventaires limits et illimits (voir aussi Liste), 4-19, 4-38,4-47.
Joncture, 3-6.
Labial, 2-25.
Labio-dental, 2-25.
Labio-palatal, 2-35.
Labio-vlaire, 2-35.
Labio-vuise, 2-35.
Lches (voyelles), 2-21 et 33
Langage, I-I 4
Langue (objet de la linguistique), 1-14, 1-18 et 19.
Langue (organe), 2-17 21, 2-26 30.
Larynx, 2-16.
Latrale, 2-24 et 27.
Lexme , 1-9.
Lexical (monme... ), 4-19.
Libre (monme ... ), 4-35.
Li.tiarit (du langage), I-Io.
Liste ferme (voir aussi inventaire), 1-13.
Liste ouvene (voir aussi inventaire), 1-13.
Littraire (uvre... ), 1-2, 6-18.
Longueur (d'un son), 2-23, 2-37, 6-27.
Luette, 2-16.
Marque (de corrlation), 3-15.
Maternelle (langue ... ), s-27.
Mlodie de la parole, I-IS et x6, 2-15, 3-25.
INDEX TERMINOLOGIQUE 219
Message, 1-18.
Mi-occlusive, 2-36.
Modalit, 4-19 et 20, 4-38 et 39
Mode , 4-3, 4-43.
Moindie elfort, 6-s.
Momentanes, 2-24.
Monme, 1-9.
Monme autonome, 4-10 et II.
Monme fonctionnel, 4-12, 4-20, 4-41, 6-3 et +
More, 3-29.
,, Morphme , 1-9.
Morphologie, 4-6.
*Morphologique, 3-41.
" Morpho{pho)nologie , 3-41.
, Mot " 4-15 17, 4-35, 4-39, 4-40.
Mouill, 2-29.
Moyennes (voyelles), 2-20.
Moyennes (dorsales), 2-30.
Nasal._ 2-22, 25, 26, 29, 30.
Neutralisation, 3-18 20, C-6.
Neutre (voyelle.), 2-20.
"Nom 4-43.
Nombre , 4-S, 4-38.
Nominatif , 4-22, 6-15.
Norme active et passive, s-6.
*Noyau, 4-32.
Occlusions, occlusive, 2-24.
Occlusion glottale, 2-14> 2-32, 3-3, 3-6.
Opposition, 1-20, 3-1, 4-8.
Ordie (dans une corrlation), 3-15.
Ordie des units, 1-10, 4-8 et 9
Ouvert, 2-17 et 18.
Palatal, 2-29.
Palatalise, 2-3S
Paradigmatique, 1-20.
Parole, 1-18.
Participe 4-43
Patois, s-9 et 10.
Pause vinuelle, 3-5, 4-14.
Pertinence, pertinent, 1-10, 2-5, 4-9
Pertinent (trait.), 3-13 15.
Pharynx, 2-16.
Pharyngales, 2-31.
Pharyngalis, 2-3S
Pertine..t (trait..), 3-13 xs.
Phonmatique, x-15, 3-5 23.
220 LMENTS DB L/NGUISTIQUB
Phonme, I-9
Phontique, 2-5, 2-n.
Phontique (notation ...), 2-12.
Phonologique (notation...), 2-12.
Phrase, 433
Pidgin, 5-23.
Point d'incidence, 4-II.
Postrieur, 2-17 19.
Postpalatal, 2-30.
Prdicat, 4-n, 4-26 29, 4-33. 4-42 4+
Prdicatif (monme ... ), 4-29 et 30, 4-32.
Prdicatif (noyau ...), 4-32.
Prdicatif (syntagme ..), 4-24. 447
Pidicatoide, 4-33
Pidorsal, 2-28.
Pidorso-alvolaire, 2-28.
Piglottalis, 2-33.
Premire articulation, 1-8, 2-ro, 6-2, 6-21.
Prpalatal, 229.
Prposition , 4-46.
Pression paradigmatique, 6-23 et 24-
Piession syntagmatique, 6-23 et 24-
Piobabilit, 6-II.
Pronom , 4-18, 4-46 et 47
Proposition subordonne , 4-33, 6-2.
Prosodie, 1-15, 3-24 35
Quantit, 3-36.
Redondance, 6-8.
Rendement fonctionnel, 6-28.
Rtract, 2-17.
Rtroftexe, 2-26.
Sabir, 5-23.
*Satellite, 4-32.
Segmentation, 3-4. 3-8.
Sens, 1-19, 2-7 9, 4-16, 4-35
Srie, 3-15.
Sifflante, 2-28.
Signe linguistique, 1-9.
Signe prosodique, 4-1.
Signifiant, 1 -9
Signifi, 1-9. 4-7. 4-17.
Situation (voir aussi hors-situation), 1-8, 1-12, 4-25.
Sommet de syllabe, 3-21.
Sonore, 2-15.
Sourd, 2-15.
Spcifique, 1-8, 6-17.
INDEX TERMINOLOGIQUE 221
Spirante, 2-24.
Structure, 6-14, 6-19.
Subordination, 432 et 33
Substantif , 4-23, 4-38, 4-42, 447
Sujet, 4-26 28.
*Sulcale, 2-28.
Syllabe, 2-38, 3-21.
*Syllemme, 4-39.
Synchronique, 2-2, 2-4.
*Syncrtisme, C-6.
Syntagmatique, 1-20.
Syntagme, 4-13.
Syntagme autonome, 4-13 17, 6-3.
Synthme, 4-35 40, 6-20.
Tendues (voyelles), 2-21 et 23.
Tons, 1-17, 3-3, 3-26 30, 3-32.
Tons mlodiques, 3-28 et 29.
Tons ponctuels, 3-27, 3-29.
Trait pertinent, voir pertinent.
Transcriptions, 1-12, 2-12.
Unit accentuelle, voir accentuelle.
Unilingue, 5-27.
Uvulaire, 2-16 et 30.
Variations gographiques, 2-3.
Variante (de phonme), 3-16 et 17.
Variante (de signifiant), 4-2, 4-7, 4-14.
Variante (de signifi), 47
Vlaire, 2-30.
Vlaris, 2-35.
" Verbe , 4-43.
Vibrante, 2-24 et 27.
Virtualits smantiques, 2-8, 4-25.
Vocal (caractre ...), 1-2, 1-10.
Vocales (cordes...), voir cordes.
Vocatif , 6-15.
Vois, 2-15.
Voix , 4-29.
Voyelles, 2-16 23, 3-21, 339
*Zro (comme terme d'une opposition), 3-6.
*Zro (comme variante de signifiant), 4-3, 4-4.
Table des matires

AvANT-PROPos........ ...................................... z
pRJ!FACB DE 1980....... 4

CHAPITRE 1. La linguistique, le langage et la langue...... 6


CHAPITRE 2. La description des langues.. . . . . . . . . . . . . . . 28
CHAPITRE 3 L'analyse phonologique.. . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
1. FODCtions dea lents phoDiques, 61.
II. La phonmatique, 64
III. La prosodie, 83.
IV. La cUmarcation, 95
V. Utilisation dea UDi& phonologiques, 97

CHAPITRE 4 Les units significatives. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101


1. L'analyse des noncs, 101.
II. La hirarchie des monmes, 107
III. L'expansion, 128.
IV. La synthmatique, 131.
V. Le classement des monmes, 137.

CHAPITRE 5 La varit des idiomes et des usages linguis-


tiques........................................... 145
CHAPITRE 6. L'volution des langues. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 172
1. Changement social et changement l.iD.guistique, 172.
II. Economie de la langue, 176.
III. Information, frquence et co~t, 181.
IV. Qualit des uDits, 196.
V. Dynamique des systmes phonologiques, 199.

CoMPLtMENrs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208

BmLIOGRAPHIE DE LA LINGUimQUE FONCTIONNELLE............. 211

INDEX .. 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0. 0 0 0. 0 0. 0. 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0. 0 0 0 0 0 215
Achev4! d'imprimer sur les presses de l'IMPRIMERIE MODERNE DE L'EST
26 Besanon Dl!pt 14!8al: 2e tmae&Ue 1980 N" A. Colln: 7996
Actualit

Arts

Cinma

Economie
ELEMENTS DE LINGUISTIQUE
Education GENERALE
Epistmologie

Ethnologie

Gographie

Histoire

Ides L'OUVRAGE Une prsentation raliste de


l'ensemble des faits de langue, des principes et
Uanga~es des mthodes de la linguistique, sans
formalisme ni a priori thorique abusifs.
L'accent est mis autant sur la fonction des
L~ttratures units linguistiques que sur les structures
qu'elles constituent.
Med:a Cette nouvelle dition refondue a t
substantiellement remanie et la bibliographie
Politiquta mise jour.
Une introduction essentielle.
Psychologie L'AUTEUR Andr Martinet, n en 1908,
directeur d'Etudes l'Ecole des Hautes Etudes,
et professeur la Sorbonne est le chef de file
Sociologie incontest du fonctionnalisme en linguistique.
Ses travaux, publis en France et l'tranger,
Thtre lui valent parm1 les linguistes une audience
internationale. M1028
Urbanisme