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ANTROPOLOGIA CULTURAL E PSIQUIATRIA1

EDWARD SAPIR

Traduo: Cristopher Feliphe Ramos

Antes que tentemos estabelecer uma relao mais ntima entre os problemas da
antropologia cultural queles da psiquiatria do que costumeiramente reconhecido, ser de
bom tom enfatizar as diferenas aparentes dos assuntos e propsitos que parecem separ-las
enquanto disciplinas preocupadas com o comportamento humano. Principalmente, a
antropologia cultural tem enfatizado o grupo e suas tradies em contra-distino s variaes
individuais do comportamento. Ela objetiva descobrir as formas generalizadas de ao,
pensamento e sentimento que, em seus inter-relacionamentos complexos, constituem a cultura
de uma comunidade. Se o propsito final de tal estudo o de estabelecer uma seqncia tpica
de formas institucionais na histria da humanidade, ou de desenvolver uma amostragem
(survey) distributiva completa dos padres e tipos culturais ao redor do globo terrestre, ou de
realizar uma anlise descritiva exaustiva de tantas culturas quanto for possvel para que se
possa chegar a leis sociolgicas fundamentais, este importante, de fato, ao esprito e ao
mtodo das pesquisas atuais no campo da cultura humana. Mas todas estas abordagens
concordam com a concepo do indivduo enquanto um portador mais, ou menos, passivo da
tradio, ou, para falar de modo mais dinmico, enquanto o atualizador infinitamente varivel
de idias e modos de comportamento que esto implcitos na estrutura e tradio de uma dada
sociedade. isso que todos os indivduos de uma sociedade possuem em comum nas suas
relaes mtuas, que se supe constiturem o tema verdadeiro da investigao na antropologia
cultural e sociologia. Se o testemunho de um indivduo estabelecido desta maneira, como
freqentemente ocorre em nossas monografias antropolgicas, isto no se deve a um interesse
no indivduo em si mesmo, enquanto um organismo de idias exclusivo e amadurecido
(desenvolvido), mas em sua tipicalidade (qualidade de ser tpico caracterstico
Typycality) pressuposta pela comunidade enquanto uma totalidade.
verdade que h muitas afirmaes em nossas monografias etnolgicas que, por tudo
que elas apresentam em termos gerais (genricos), realmente se assentam na autoridade de
uns poucos indivduos, ou at mesmo de um nico indivduo, que sustentou (ou portou) o
testemunho de um grupo enquanto uma totalidade. As informaes sobre os sistemas de
parentesco, ou rituais, ou processos tecnolgicos, ou os detalhes da organizao social, ou das
formas lingsticas no comumente avaliada pelo antroplogo social enquanto um
documento pessoal. Ele sempre espera que o informante individual esteja prximo o
suficiente das compreenses e intenes de sua sociedade para relat-los (report-los)
montona e estupidamente (como se reproduzisse a sociedade como um todo), desta maneira
implicitamente eliminando a si mesmo (o investigador) enquanto um fator no mtodo de
pesquisa. Todos os pesquisadores de campo realistas que trabalham com os costumes nativos
e suas crenas esto mais, ou menos, cientes dos perigos de tal pressuposto e,
suficientemente natural que esforos sejam freqentemente realizados para se checar as
declaraes recebidas de indivduos singulares. Isto nem sempre possvel, entretanto, e
ento nossas monografias etnolgicas apresentam um retrato caleidoscpico de graus variados
de generalidades (generalizaes), freqentemente no interior da capa de um nico volume.
Por conseguinte, que os ndios Haida das Ilhas da Queen (Rainha) Charlotte estejam divididos
em duas fratrias exogmicas, as guias e os corvos, uma afirmao que poderia, sem

1
Originalmente publicado na coletnea Culture, Language, and Personality Selected Essays em homenagem
ao Professor Edward Sapir pela University Of California Press 1949.
dvidas, ser evocada de qualquer indgena Haida normal. Esta declarao possui quase o
mesmo grau de impessoalidade em si mesma que caracteriza a afirmao de que os Estados
Unidos uma repblica governada (administrada) por um presidente. verdade que estes
dados sobre a organizao poltica e social possam significar coisas muito diferentes nos
sistemas de idias e fantasias de diferentes indivduos, ou poderiam, enquanto mestres de
idias, ser construdos de modo a conduzirem a formas tipicamente diferentes de ao
conforme ns estudssemos o comportamento de um indivduo, ou de outro. Mas isto outra
questo. Os padres fundamentais so relativamente claros e impessoais. Ainda assim, em
muitos casos ns no somos to afortunados quanto no caso dos esboos fundamentais da
organizao poltica, ou da terminologia de parentesco, ou da estrutura residencial. O que
deveramos fazer, por exemplo, com o sistema cosmognico dos indgenas Bella Coola da
Columbia Britnica? Os cinco mundos superpostos que ns aprendemos neste sistema no
somente no possuem paralelos prximos dentre outras tribos da rea da Costa Noroeste, mas
no foram comprovados (confirmados, atestados vouched) por qualquer outro informante
alm do nico indivduo de quem Boas obteve sua informao. Este sistema cosmolgico
(comognico cosmogenic) uma crena religiosa tpica dos Bella Coola? uma construo
da fantasia individual, ou a elaborao de um individuo peculiar com base em um sistema
cosmolgico mais simples que pertence a uma comunidade enquanto um todo? Nesta
instncia especial a nota individual se impe (irrompe) de modo embaraoso. Principalmente,
entretanto, o antroplogo cultural acredita, ou tem a esperana de que tais interrupes
perturbadoras impessoalidade de seu pensamento no ocorre freqentemente o suficiente
para malograr sua cincia.
A psiquiatria um ramo da tradio mdica e tem o propsito de diagnosticar,
analisar, e, se possvel, curar aqueles distrbios comportamentais dos indivduos que se
apresentam observao enquanto desvios graves (srios) da atitude normal do indivduo em
relao ao seu ambiente fsico e social. O psiquiatra se especializa nas doenas mentais,
assim como o dermatologista se especializa nas doenas da pele, ou o ginecologista, que se
preocupa com as doenas peculiares s mulheres. A grande diferena entre a psiquiatria e as
outras disciplinas mdicas biologicamente definidas que, enquanto estas ltimas possuem
um lcus corporal definido com que possam trabalhar, tendo sido capazes de definir e
aperfeioar seus mtodos pela explorao diligente de uma rea de observao tangvel e
limitada que lhes foi designada, a psiquiatria est aparentemente fadada a no possuir um
lcus definido maior do que o campo total do comportamento humano em seu sentido mais
remoto, ou menos imediatamente orgnico. O companheirismo convencional da psiquiatria e
da neurologia parece ser um pouco mais do que uma declarao de f da profisso mdica de
que todas as doenas as doenas humanas so, em ltima anlise, de origem orgnica e que
elas so, ou deveriam ser, localizveis em algum segmento, embora complexamente definido,
da maquina fisiolgica. No segredo para ningum, entretanto, que a cincia do neurologista
uma coisa e que a prtica psiquitrica outra. Em sua maioria, apesar de si mesmos, os
psiquiatras tm sido forados a se contentarem com um arranjo (conjunto) elaborado de
retratos clnicos, com problemas terminolgicos de diagnstico, e com determinadas regras de
ouro de procedimentos clnicos que possam aparentemente oferecer alguma esperana de
sucesso no manejo (manipulao) dos casos atuais/efetivos (reais). No de se surpreender
que a psiquiatria tenda a ser desconfiada (colocada sob suspeita) por suas disciplinas irms
dentro do campo da medicina e que os psiquiatras por si s, preocupados com um treinamento
mdico amplamente intil e secretamente amargurado (exacerbado/exasperado) por sua
incapacidade de aplicar a parte estritamente biolgica de seu treinamento a seus problemas
peculiares, tendem a aumentar (magnificar magnify) a importncia da abordagem biolgica
para que eles no sintam que se desviaram/afastaram/deslocaram (stray away) da compania de
seus irmos mais ilustres. No de se espantar que os psiquiatras mais honestos e sensveis
passassem a sentir que o problema no reside tanto na psiquiatria em si mesma, mas no papel
que a medicina geral tem desejado (exigido) que a psiquiatria possa (ou deva) desempenhar.
Estes psiquiatras insurgentes, dentre os quais Freud deve ser estimado como o mais
corajoso e o mais frtil em idias, passaram a sentir que muitas das desordens nervosas e
mentais podem ser consideradas o desenvolvimento lgico de sistemas de idias e de
sentimentos que se desenvolveram (cresceram) na experincia do indivduo e que possuem
algum valor inconsciente para ele enquanto uma soluo simblica de dificuldades profundas
que surgem em um esforo para se ajustar ao seu ambiente humano. A morbidez, em outras
palavras, com a qual o psiquiatra precisa lidar parece, em sua maior parte, no ser uma
morbidade de segmentos orgnicos, ou at mesmo das funes orgnicas, mas da experincia
em si mesma. Suas tentativas em explicar a presena de suspeitas mrbidas efetuadas pelo
companheiro de algum, ou uma desiluso a posio social ocupada por algum na sociedade
por meio de uma fraqueza organicamente definvel do sistema nervoso, ou do funcionamento
das glndulas endcrinas, podem no consistir exatamente no ponto em questo tanto quanto
o seria o hbito de praguejar (xingar) por causa (em decorrncia) da ausncia de alguns
poucos dentes, ou pelo fato da boca do sujeito ter sido pobremente (de modo deformado)
moldada. Este no o momento de partir para uma explicao, entretanto breve, dos novos
pontos de vista creditados a Freud e seus seguidores, e que invadiram o pensamento de boa
parte dos psiquiatras mais conservadores a uma medida no inconsidervel. Tudo o que nos
interessa aqui notar o fato de que a psiquiatria est se afastando de sua posio histrica de
uma disciplina mdica que cronicamente incapaz de fazer bem (ou o bom), para aquela de
uma disciplina que mdica apenas por tradio e cortesia e que compelida , com, ou sem
permisso, a atacar problemas fundamentais de psicologia e sociologia to logo elas afetem o
bem estar do indivduo. O lcus, ento, da psiquiatria resulta no ser plenamente o organismo
humano em qualquer sentido fecundo do mundo, mas o mais intangvel e ainda mais
inteligvel, mundo das relaes humanas e as idias que tais relaes trazem consigo. Aqueles
estudantes de medicina que vem nestas tendncias pouco mais do que um retorno a velha
mitologia da alma so absolutamente irrealistas, pois eles pressupem tacitamente que toda
experincia a soma mecnica de processos fisiolgicos acomodados em indivduos isolados.
Esta no uma posio mais defensvel do que a alegao ingenuamente metafsica de que
uma mesa, ou uma cadeira, ou um chapu, ou uma igreja, podem ser inteligivelmente
definidos nos termos de sua constituio molecular e atmica. Que A odeia B, ou
desesperanosamente ama B, ou que tem cime, ou inveja, de B, ou que tem um medo mortal
de B, ou que o odeia em alguns respeitos e o ama em outros podem ser apenas o resultado das
complicaes da experincia. Se ns operarmos (ou desenvolvermos) uma estrutura
gradualmente mais complexa das relaes mrbidas entre A e B e, por meio de transferncias
sucessivas, entre A, ou B, e o resto do mundo humano, ns descobriramos padres de
comportamento que so, no obstante, reais e at mesmo trgicos por no serem
fundamentalmente atribuveis a alguma fraqueza, ou mal-funcionamento do sistema nervoso,
ou qualquer outra parte do organismo. Isto no significa que a fraqueza, ou o mal
funcionamento de um caractere estritamente orgnico no possa resultar de uma morbidez nas
relaes humanas. Tal teoria orgnica no seria mais estarrecedora do que a manuteno da
idia de que um riso crnico poderia desfigurar o formato da boca, ou que um medo secreto
possa prejudicar a digesto de algum. Estes so, de fato, sinais que a psiquiatria, lentamente
e dolorosamente se livrando a si mesma das supersties somticas da medicina, pode se
vingar por meio de tentativas de mentalizar grandes pores da teoria mdica e de sua
prtica. O futuro, por si s, pode nos informar o quanto uma boa parcela destas interpretaes
psicolgicas das doenas orgnicas constituem uma doutrina sensata, ou ao menos, uma nova
mitologia.
H razo, ento, para se pensar que enquanto a antropologia cultural e a psiquiatria
possuem problemas distintos com os quais elas se iniciam, elas devem, em algum ponto, dar
as mos de um modo elevadamente significativo. Que a cultura uma totalidade
superorgnica e impessoal constitui um princpio metodolgico til o suficiente para que
possamos comear nossas investigaes, mas este tende a se tornar um srio impedimento em
longo prazo ao estudo mais dinmico da gnese e desenvolvimento dos padres culturais, por
que estes no podem ser realisticamente desconectados daquelas organizaes de idias e
sentimentos que constituem o indivduo. O ltimo erro metodolgico de um estudante da
personalidade humana , talvez, menos bvio do que o erro correlativo do estudante da
cultura, mas , por esta mesma razo, traioeiro (insidioso) e perigoso. Os mecanismos que
so desenvolvidos inconscientemente pelo neurtico, ou pelo psictico, no so, de modo
algum, sistemas fechados aprisionados dentro de muros biolgicos de indivduos isolados.
Eles so comentrios tcitos sobre a validade, ou invalidez de algumas das implicaes mais
ntimas da cultura para os processos de ajustamento de dados indivduos. Ns no estamos,
no obstante, iniciando por meio de um simples contraste entre os padres sociais e o
comportamento individual, seja ele normal, ou anormal, mas ns estamos, ao invs disso,
questionando qual a significao da cultura nos termos do comportamento individual e se o
indivduo pode, em algum sentido (ou de alguma maneira), ser considerado como o portador
efetivo da cultura de seu grupo. Conforme seguimos problemas tangveis, ao invs de
problemas especficos selecionados propostos por disciplinas reconhecidas, ns descobrimos
o campo da psicologia social, que no nem um pouco mais social do que individual e que
, ou deveria ser, a cincia me a partir da qual surgem tanto os problemas abstratos
impessoais tal como formulados pelo antroplogo cultural e as exploraes quase
impertinentemente realistas sobre o comportamento que so a provncia do psiquiatra. Seja
ressaltado somente de passagem que o que se passa por psicologia individual pouco mais do
que uma miscelnea mal-agrupada de parcelas de fisiologia e dos estudos de modos de
comportamento altamente fragmentrios que foram artificialmente induzidos pelo psiclogo.
Esta disciplina malograda parece ser capaz de chegar a concepes no integrais tanto do
indivduo, quanto da sociedade e pode-se apenas esperar que ela eventualmente render todos
os seus problemas fisiologia e a psicologia social.
A antropologia cultural no foi negligenciada pela psiquiatria. Os psicanalistas em
particular fizeram um uso bastante extensivo dos dados da antropologia cultural com vistas a
reunir evidncias em apoio a suas teorias sobre a suposta herana racial das idias por parte
do indivduo. Cr-se que neurticos e psicticos, por meio dos mecanismos simblicos que
controlam seu pensamento, regridem a um estado mais primitivo de ajustamento mental do
que normal na sociedade moderna e que se supe estar preservado para nossa observao
nas instituies dos povos primitivos. De algum modo no definido que parece
significativamente impossvel de ser expresso em termos biolgicos, ou psicolgicos,
inteligveis cr-se que as experincias culturais que foram acumuladas pelos seres humanos
primitivos so inconscientemente transmitidas a sua descendncia mais civilizada. As
semelhanas entre o contedo do ritual primitivo e o comportamento simblico geralmente
encontrado entre os povos primitivos e os rituais e simbolismos aparentemente privados
desenvolvidos por aqueles que possuem uma dificuldade muito maior do que a normal em se
ajustar ao seu ambiente social so consideradas to numerosas e de longo alcance que estas
ltimas devem ser consideradas como uma sobrevivncia herdada de tipos de pensamento e
sentimentos mais arcaicos. Doravante, dizem-nos, que muito til estudar a cultura dos seres
humanos primitivos, pois desta maneira uma enorme quantidade de luz lanada sobre a
significncia fundamental dos modos de comportamento no neurtico que so, de outro modo,
inexplicveis. As buscas da investigao clnica sobre os simbolismos dos neurticos recupera
para ns, em um nvel moderno e elevadamente disfarado, o que subjaz um pouco abaixo da
superfcie entre os primitivos, que ainda esto vivendo sob um regime psicolgico arcaico.
Os psicanalistas acolhem as contribuies da antropologia cultural, mas
excessivamente duvidoso que muitos antroplogos culturais acolheriam o esprito particular
no qual os psicanalistas apreciam/avaliam seus dados. O antroplogo cultural no pode fazer
muito sobre a hiptese do inconsciente racial, tampouco est inclinado a permitir uma anlise
psicolgica imediata do comportamento dos povos primitivos em qualquer outro sentido do
que aquele no qual tal anlise seja (ou seria) permissvel para nossa prpria cultura (acho que
o que ele quis dizer que uma cultura analisada nos seus prprios termos, no sei se a
traduo ficou inexata, ou se o autor cometeu um erro no raciocnio, o trecho segue-se da
seguinte maneira: The cultural anthropologist can make nothing of the hypotesis of the
racial unconscious nor is he disposed to allow na immediate psychological analysis of the
behavior of primitive people in any other sense than that in which such an analysis is
allowable for our own culture.) Ele acredita que to ilegtimo analisar o totemismo, ou as
leis primitivas de herana, ou conjuntos de rituais nos simbolismos peculiares descobertos, ou
inventados, pelo psicanalista, quanto se fosse proceder a anlise das formas mais complexas
do comportamento social moderno nestes (mesmos) termos. E ele est disposto a pensar que
se as semelhanas entre os neurticos e os primitivos que tm to freqentemente sido
apontadas so mais do que fortuitas, isto no se deve ocorrncia de um atavismo cultural
que o neurtico exemplifica, mas simplesmente por que todos os seres humanos, sejam estes
primitivos, ou sofisticados, no sentido cultural, so, no fundo (do poo, quer dizer no sentido
elementar proposto pelo Durkheim nota do tradutor), psicologicamente primitivos, e no h
razo pela qual um simbolismo (significao) inconsciente significativo que d (concede) uma
satisfao substitutiva um indivduo no possa se tornar socializado em qualquer nvel de
atividade humana.
O servio que a antropologia cultural presta psiquiatria no to misterioso, ou
remoto, ou clandestino, quanto o misticismo psicanaltico nos levaria a crer. Este de um tipo
muito mais simplrio e saudvel. Ele subjaz muito mais prximo da superfcie das coisas do
que geralmente se acreditou. A antropologia cultural, se propriamente compreendida, possui
um dos ceticismos mais saudveis sobre a validade do conceito de comportamento normal.
Ela no pode negar a tirania til do normal em uma dada sociedade, mas ela acredita que a
forma externa do ajustamento normal uma coisa excessivamente elstica. muito duvidoso
que as normalidades de qualquer sociedade primitiva que estejam disponveis para a inspeo
estejam mais prximas das respostas hipotticas de um tipo arcaico de ser humano, no-
perturbado (calmo) por um passado histrico opressivo (pesado/pesaroso), do que as
normalidades de um Chins moderno, ou de um Escocs. Em instncias especficas pode-se
ainda indagar se estas no so tangivelmente muito menores (In specific instances one may
even Wonder wether they are not tangibly less so). Seria mais do que uma piada virar a mesa
e sugerir que a psicanlise de um ndio Pueblo, ou de um Toda, poderia desnud-lo
suficientemente (o suficiente) para coloc-lo (situ-lo, to set him) regredindo ao status
primitivo de uma criana de (educada por) um professor americano, ou de um professor
(americano) em si mesmo (Sapir est ironizando nota do tradutor). A discrdia da
antropologia cultural com a psicanlise pode, no obstante, ser exposta de modo mais
significativo (sucinto) por meio da pontuao (esclarecimento) de que o psicanalista
confundiu o arcaico no sentido conceitual, ou terico, psicolgico (da psicologia), com o
arcaico no sentido cronolgico literal. A antropologia cultural no valiosa por que ela revela
o arcaico no sentido psicolgico. Ela valiosa por que est constantemente redescobrindo o
normal. Para o psiquiatra e para o estudante da personalidade em geral isto de grande
importncia, pois as personalidades no so condicionadas por um processo de ajustamento ao
normal, mas pela necessidade de se ajustarem a maior variedade possvel de padres de
idias e aes de acordo com os acidentes do nascimento e da biografia.
A assim denominada cultura de um grupo de seres humanos, tal como
ordinariamente tratada pelos antroplogos culturais, essencialmente uma lista sistemtica de
todos os padres socialmente herdados de comportamento que podem ser ilustrados no
comportamento efetivo de todos, ou da maior parte dos indivduos de um grupo. O verdadeiro
loco, entretanto, destes processos os quais, quando abstrados em uma totalidade, constituem a
cultura no est situado em uma comunidade terica de seres humanos conhecida como (pelo
nome de) sociedade, uma vez que o termo sociedade , ele prprio, um construto cultural
que empregado por indivduos que se situam em relaes significativas uns com os outros
com vistas a auxili-los na interpretao de determinados aspectos de seu comportamento. O
verdadeiro loco da cultura est nas interaes de indivduos especficos e, do lado subjetivo,
no mundo de significaes que cada um destes indivduos pode inconscientemente abstrair
para si mesmo a partir de suas participaes nestas interaes. Cada indivduo , ento, em
um sentido bastante real, um representante de ao menos uma sub-cultura que pode ser
abstrada da cultura generalizada do grupo do qual ele um membro. Freqentemente, se no
tipicamente, ele um representante de mais do que uma sub-cultura, e o grau ao qual o
comportamento socializado de qualquer indivduo pode ser identificado com, ou abstrado da
cultura tpica, ou generalizada, de um grupo singular (nico) varia enormemente de pessoa
para pessoa.
impossvel pensar em qualquer padro cultural, ou conjunto de padres culturais que
podem, no sentido literal da palavra, ser referidos sociedade como tal. No h fatos de
organizao poltica, ou de procedimentos mgicos, ou de tecnologia, ou de esforos
(empenho) estticos que sejam coincidentes com a sociedade, ou com qualquer segmento da
sociedade mecanicamente, ou sociologicamente, definidos. O fato de que John Doe tenha sido
registrado em alguma repartio municipal como um membro de tal, ou qual bairro o define
apenas vagamente em referncia queles padres culturais que so convenientemente forjados
sob um termo tal como administrao municipal. As realidades psicolgicas e, no sentido
mais profundo da palavra, as realidades culturais do registro de John Doe podem, e de fato,
variam enormemente. Se John Doe est pagando os tributos (as taxas) em uma casa que tende
a mant-lo como um residente do bairro pelo resto de sua vida e se igualmente se sucede que
ele esteja em contato pessoal com um grande nmero de administradores municipais, a
classificao por meio do bairro pode facilmente se tornar um smbolo de sua orientao neste
mundo de significaes que comparvel por sua clareza, se no por sua importncia, a sua
definio de um pai de uma famlia, ou como um partcipe freqente de jogos de golfe. O
pertencimento ao bairro, para tal indivduo, pode facilmente se precipitar em muitas formas
visveis de comportamento. O sistema de bairros e suas funes, reais, ou supostas, podem
para o tal de John Doe assumir uma realidade impessoal e objetiva que comparvel
realidade objetiva da chuva, ou do brilho do sol (luz solar sunshine).
Mas certamente h outro John Doe, talvez um vizinho do primeiro, que nem sequer
sabe que a cidade est dividida em bairros e que ele est, por definio, inscrito em um deles e
que possui certos deveres e privilgios conectados com tal inscrio (alistamento), mesmo que
ele se importe em exerc-los, ou no. Enquanto que a repartio municipal classifica estes
dois John Does exatamente da mesma forma e enquanto h uma teoria que sustenta (on foot
significa pagar, andar a p, ou, neste caso, sustentar nota do tradutor) aquela organizao
por bairros, com suas funes associadas, esta uma questo completamente impessoal a qual
todos os membros de uma dada sociedade devem se ajustar, sendo significativamente bvio
que tal modo discursivo (de fala, narrativa speech) pouco mais do que uma metfora
sociolgica. As culturas destes dois indivduos so, de fato, significativamente diferentes, i.e.,
to significativamente diferentes, no nvel e escala dados (obtidos, fornecidos), como se um
fosse o representante da cultura italiana e o outro da cultura turca. Tais diferenas de cultura
nunca parecem ser to significativos como eles realmente o so; parcialmente por que na
experincia do mundo trabalhista cotidiana freqentemente no se do a elas a oportunidade
para emergirem (surgirem) numa conscincia mais apurada (refinada, afiada), parcialmente
por que a economia das relaes interpessoais e as ambigidades amigveis da linguagem
conspiram para reinterpretar para cada indivduo todo o comportamento que este possui sob
observao nos termos daquelas significaes que so relevantes para sua prpria vida. O
conceito de cultura, tal como manejado pelo antroplogo cultural, necessariamente algo tal
qual uma fico estatstica e fcil de entrever que o psiclogo social e o psiquiatra devem
eventualmente induzi-lo a reconsiderar cuidadosamente seus termos. No o conceito de
cultura que o est subitamente conduzindo mal, mas o loco metafsico ao qual geralmente se
atribui ao conceito de cultura.
Claramente, nem todos os traos culturais so de igual importncia para o
desenvolvimento da personalidade, pois nem todos eles so igualmente difundidos como
elementos integrais num sistema de idias de indivduos diferentes. Alguns modos de
comportamento e de atitudes so disseminados e convincentes muito para alm do poder de
resistncia (suportar), ou rejeio, do indivduo mais isolado. Tais padres seriam, por
exemplo, os simbolismos da afeio e da hostilidade; os significados ocultos de palavras
emocionalmente significativas; certas implicaes fundamentais e muitos detalhes de ordem
econmica; e boa parte das, mas de forma alguma todas, compreenses e procedimentos que
constituem a lei da terra (do territrio, pas land). Padres deste tipo so compulsivos para a
vasta maioria dos seres humanos, mas o grau de compulsividade no est numa relao
simples com aquilo que oficial, tal como se este estivesse contrastado com a significncia
interna (interior), ou psicolgica, destes padres. Por conseguinte, o uso de uma palavra
ofensiva pode ser de uma importncia negligencivel do ponto de vista legal, mas pode,
psicologicamente considerada, possuir uma potncia atrativa, ou repelente, que em muito
transcende a significncia de um padro de comportamento to grave (srio) tal como,
digamos, a apropriao fraudulenta, ou a natureza do pensamento cientfico de algum. Uma
cultura enquanto uma totalidade no pode ser considerada como sendo adequadamente
(re)conhecida para os propsitos do estudo da personalidade at que os graus variveis de
compulsividades de que atrelam a seus muitos aspectos e implicaes sejam mais plena e
definitivamente compreendidos. Sem dvidas h padres culturais que tendem a ser
universais, no apenas na forma, mas na significncia psicolgica, mas muito fcil de se
estar errado quanto a estas questes e a se imputar equivalncias de significao que no
existem verdadeiramente.
H ainda outros padres culturais que so reais e convincentes apenas para indivduos
especiais, ou grupos de indivduos, e so to bons quanto o seriam no-existentes para o resto
do grupo. Tais, por exemplo, seriam as idias, atitudes, e modos de comportamento que
pertencem a negcios especializados. Todos ns estamos cientes da realidade de tais mundos
de significao privados, ou limitados. O homem do laticnio (leiteiro), a atriz de cinema, a
fsico de laboratrio, o presidente de partido, obviamente construram (consolidaram) mundos
que so annimos, ou opacos uns aos outros, ou, no melhor dos casos, permanecem uns para
os outros em uma relao de aceitao obscurecida. H muita mitologia tcita em tais
sociedades vastamente complexas, tal como a nossa, que tornam possvel significncia
pessoal das sub-culturas seja amplamente ignorada. Para cada indivduo, o fundamento
(fundo) comumente aceito de significaes e valores tende a ser poderosamente especializado,
ou enfatizado, ou contradito, pelos tipos de experincias e modos de interpretao que esto
longe de ser uma propriedade de todos os seres humanos. Se ns considerarmos que todas
estas participaes culturais especializadas so parcialmente o resultado do contato com
tradies e tcnicas limitadas, parcialmente o resultado de tradies limitadas com tais grupos
biolgica e sociologicamente impostos, tais como a famlia, ou a classe na escola, ou no
clube, ns podemos comear a ver quo inevitvel o que o verdadeiro loco psicolgico de
uma cultura o indivduo, ou uma lista especificamente enumerada de indivduos, e no um
grupo de indivduos politicamente, ou socialmente, definidos. Indivduo, entretanto, aqui
no significa simplesmente um organismo biologicamente definido que mantm a si mesmo
atravs de impactos fsicos e substitutos simblicos de tais impactos, mas aquele mundo total
da forma, significao, e implicao do comportamento simblico que um dado indivduo
parcialmente conhece e direciona, e parcialmente intui e produz (cede, abdica), e do qual
parcialmente ignorante e pelo qual parcialmente influenciado (inclinado).
Ainda assim, outros padres culturais no possuem uma potncia generalizada,
tampouco especializada. Eles podem ser cunhados como sendo marginais, ou referenciais, e
enquanto eles podem ser figurados como sendo conceitualmente importantes em um esquema
de um terico cultural, eles podem efetivamente possuir pouca, ou nenhuma importncia
psicolgica para o ser humano normal. Destarte, a fora da analogia lingstica que cria os
unicrnios plurais uma das foras mais importantes sobre a qual o analista lingstico
deve possuir clareza, mas bvio que a iminncia psicolgica daquela fora, enquanto sendo
perfeitamente real, pode constituir nada mais do que uma esquiva (evitao), por assim dizer,
de certas palavras obscenas, ou indelicadas (mal educadas), uma evitao que o lingista, por
sua vez, pode legitimamente considerar como sendo marginal a sua esfera de interesses. Da
mesma maneira, enquanto as subdivises municipais em bairros so, do ponto de vista da
teoria poltica, da mesma ordem que as linhas estatais e at mesmo das linhas nacionais, elas
no o so psicologicamente. Elas esto psicologicamente relacionadas a tais entidades
saturadas tal como Nova York, ou o sul, ou a Quinta Avenida, ou as favelas, tal como
uma propriedade subdesenvolvida nos subrbios est economicamente relacionada s
imobilirias no corao dos negcios de uma grande metrpole.
Algumas destas propriedades culturais marginais so consideradas marginais pela
vasta maioria dos participantes de uma cultura total, se ns podemos ainda falar nos termos de
uma cultura total. Outros destes padres marginais assim o so somente para certos
indivduos, ou grupos de indivduos. Sem dvida, para uma atriz de filmes o intenso mundo
dos valores que compromete (ou envolve) a participao de um fsico tende a ser marginal
quase no mesmo sentido que uma fico legal, ou possibilidade lingstica no-atualizada
pode ser considerada uma propriedade cultural marginal. Um homem de negcios cabea
dura pode consignar (confiar, expedir) a atriz de filme e o fsico a dois setores contguos
(adjacentes), animado e sonolento respectivamente, a partir de uma extenso (trato,
regio) marginal de trivialidade. A cultura, ento, varia infinitamente, no somente quanto
ao contedo manifesto, mas tambm quanto distribuio das nfases psicolgicas sobre os
elementos e implicaes deste contedo. De acordo com nossa escala de tratamento, ns
temos de lidar com as culturas de grupos e as culturas de indivduos.