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Du Martinisme et des Ordres Martinistes

Tout ce qu'il faut connatre de cette doctrine et de ses applications.

TABLE DES MATIRES

SUJET Page

LOUIS-CLAUDE DE SAINT-MARTIN. 1
MARTINES DE PASQUALLY. 1
LE "TRAIT DE LA RINTGRATION". 3
LES "MAITRES" DE SAINT-MARTIN. 5
LA PERSONNALIT DE SAINT-MARTIN. 7
LE LIVRE " DES ERREURS ET DE LA VRIT 7
JEAN-BAPTISTE WILLERMOZ. 8
MARTINES, SAINT-MARTIN ET WILLERMOZ 9
LES OEUVRES DE SAINT-MARTIN. 10
EXTRAITS DES OEUVRES DE SAINT-MARTIN. 11
LE MARTINISME EST CHRTIEN, MAIS NON CATHOLIQUE 14
L'ENSEIGNEMENT DE SAINT-MARTIN. 15
LA CONNAISSANCE SELON SAINT-MARTIN. 16
ORDRES ET RITES MARTINISTES 17
NOTES 23

Le Martinisme est un enseignement spiritualiste fond sur les crits de Louis-Claude de


Saint-Martin, dit Le Philosophe Inconnu.

Nous nous proposons de donner dans la prsente tude ce qu'il est essentiel de connatre sur
ce sujet.

LOUIS-CLAUDE DE SAINT-MARTIN.

Louis-Claude de Saint-Martin est n le 18 janvier 1743, Amboise (Indre-et-Loire) ; il est


mort Aulnay, prs de Sceaux (Seine), le 13 octobre 1803. Il est important de situer son
existence dans le temps, afin de concevoir l'poque particulirement trouble dans laquelle
il se trouva plac.

Saint-Martin fit ses tudes de droit et devint avocat Tours. Mais cet tat ne lui convint
gure et en 1765 il obtint un brevet d'officier au rgiment de Foix. C'est son admission dans
ce rgiment qui devait dcider de sa carrire philosophique, d'une part, en raison des loisirs
que lui laissait sa nouvelle profession, et, d'autre part, par la connaissance qu'il y fit du
capitaine de Grainville. Ce dernier faisait partie d'un groupe cr par Martins de Pasqually.

MARTINES DE PASQUALLY.
Avant d'aller plus loin, il convient de dire un mot de Martins de Pasqually, dont Saint-
Martin fut le disciple et mme le secrtaire. On ignore la date, le lieu de naissance et la
nationa lit de Martins. Certains affirment qu'il tait juif sans cependant pouvoir l'tablir
de faon certaine. On a dit aussi qu'il tait de nationalit portugaise, du fait qu'il est all en
1772 recueillir un hritage SaintDomingue, et que Grainville, son fervent disciple, tait
originaire des Antilles. D'autres prtendent qu'il est n Greno ble. On constate, en ralit,
qu'on ne sait rien de certain de son origine.

Durant vingt annes de 1754 1774, anne de sa mort, Martins de Pasqually travailla sans
arrt la construction de son temple des ElusCohens (1).

En 1754, il fonde le Chapitre des Juges Ecossais Montpellier ; en 1760, il tablit un


temple des ElusCohens Foix et il initie de Grainville ; en 1761, il s'affi lie la loge La
Franaise Bordeaux et il y fonde un temple Cohen.Cette loge La Franaise devient en
1764, la Franaise Elue Ecossaise, pour indiquer par ce nou veau nom qu'elle possde un
Chapitre de grades sup rieurs.Mais la direction de l'Obdience Maonnique abolissant en
1766 toutes les constitutions relatives aux grades suprieurs aux trois premiers (apprenti,
compa gnon et matre), le Chapitre se trouve suspendu. C'est en cette mme anne 1766 que
Martins vint Paris et fonda un temple Cohen avec Bacon de la Chevalerie, JeanBaptiste
Willermoz, Fauger d'Ignacourt, le comte de Lusignan, Henri de Loos, de Grainville, etc.
En 1767, il tablit son Tribunal Souverain qui devait rgenter tout l'Ordre des Elus-Cohens.

En 1768, Martins de Pasqually rencontra SaintMartin qui lui fut prsent.

Cette rencontre devait avoir une grande importance pour l'un comme pour l'autre (2).

La personnalit et l'enseignement de Martins de Pasqually firent sur SaintMartin une


impression profonde et durable. Rciproquement, Martins fut luimme influenc par
SaintMartin.

Ce dernier quitta le service militaire en 1771 et devint le secrtaire de Martins.

Martins qui jusque l n'avait fait qu'baucher un peu partout son Ordre Cohen d'une faon
quelque peu incohrente y met de l'ordre, envoie des instructions plus prcises, des rituels,
etc. (3). On reconnat l la collaboration de Saint-Martin.

En 1773, Martins part pour Saint-Domingue et il y meurt le 30 septembre 1774.

LE "TRAIT DE LA RINTGRATION".

Martins de Pasqually a expos sa doctrine dans un livre : Trait de la Rintgration des


Etres dans leurs premires proprits, vertus et puissances spirituelles et divines. Ce
livre fut publi en 1899 par la Bibliothque Chacornac. On ne connaissait, avant cette
publication, que des manuscrits qui diffraient dans leur forme d'expression bien que le
fond restt le mme.
Cet ouvrage est d'une lecture trs ardue et facilement dcourageante. Martins y expose sa
thorie de la Chute et de la Rintgration. Quelques extraits pourront donner une ide de
l'ouvre de Martins :

" Avant le temps, Dieu mana des tres spirituels, pour sa propre gloire, dans son
immensit divine... Ils taient donc libres et distincts du Crateur et l'on ne peut leur
refuser le libre arbitre avec lequel ils ont t mans sans dtruire en eux la facult, la
proprit, la vertu spirituelle et personnelle qui leur taient ncessaire pour oprer avec
prcision dans les bornes o ils devaient exercer leur puissance... (p. 7).
Comment (ces tres spirituels) pouvaient-ils condamner l'ternit divine ? C'est en voulant
donner l'Eternel une manation
gale la leur, ne regardant le Crateur que comme un tre semblable eux, et qu'en
consquence il devait natre d'eux des cratures spirituelles qui dpendraient
immdiatement d'eux-mmes, ainsi qu'ils dpendaient de celui qui les avait mans. Voil
ce que nous appelons le principe du mal spirituel, tant certain que toute mauvaise volont
conue par l'esprit est toujours criminelle devant le Crateur, quand bien mme l'esprit ne
la raliserait pas en action effective. C'est en punition de cette simple volont criminelle
que les esprits ont t prcipits par la seule puissance du Crateur dans des lieux de
sujtion, de privation et de misre impure et contraire leur tre spirituel qui tait pur et
simple par leur manation... (p. 11-12).
A peine ces dmons ou esprits pervers eurent conu d'oprer leur volont d'manation
semblable celle qu'avait opre le Crateur, qu'ils furent prcipits dans des lieux de
tnbres pour une dure immense de temps, par la volont immuable du Crateur. Cette
chute et ce chtiment nous prouvent que le Crateur ne saurait ignorer la pense et la
volont de sa crature ; cette pense et cette volont, bonnes ou mauvaises, vont se faire
entendre directement au Crateur qui les reoit ou les rejette. On aurait donc tort de dire
que le mal vient du Crateur, sous prtexte que tout mane de lui.

Du Crateur est sorti tout tre spirituel, bon, saint et parfait : aucun mal n'est et ne peut
tre man de lui. Mais que l'on demande d'o est donc man le mal ? Je dirai que le mal
est enfant par l'esprit et non cr... " (p. 17-18).

Le Trait de la Rintgration est une ouvre compacte de prs de quatre cents pages, sans
aucune division en paragraphes ou chapitres. Souventes fois Martins commente l'Ecriture
et donne une explication des noms hbraques. On a dit, nous l'avons expos plus haut, que
Martins

tait juif. Or, voici la distinction qu'il fait entre la signification des mots : juif, hbreu et
isralite :

" Le mot Juif signifie juste ; et la langue judaque signifie le langage de la saintet de
l'Esprit divin qui dirige l'opration de ces hommes justes. Le mot Hbreu signifie la
postrit d'un homme sage que l'Ecriture appelle Hber ; et la langue hbraque signifie le
langage de la postrit d'Hber. Mais cette langue est trs diffrente de la langue judaque,
parce qu'il n'y a, parmi cette postrit d'Hber aucun de ces vrais hommes justes ou juifs,
et que, depuis ces temps passs, il n'en a t suscit aucun par l'Eternel pour instruire
parfaitement cette postrit de la vraie langue qu'elle a perdue, quoi qu'elle croie l'avoir et
la suivre trs exactement... Je me sers ici du mot Isralite, quoique le nom d'Isral ne fut
pas encore connu dans le temps dont je parle. Isral signifie fort contre Dieu et Isralites,
forts en Dieu. C'est pourquoi je donne ce nom aux sages Nochites de la postrit de No.
Tout ceci nous apprend donc que le mot hbreu veut dire confusion, ainsi que nous
l'enseigne trs parfaitement le nom d'Isral, donn ce peuple par ordre du Crateur, et
qui signifie fort contre l'Eternel. Rien, dans le monde, n'est plus agrable et plus fort envers
le Crateur que la prire et l'invocation des Juifs, et rien de plus indiffrent et de plus
rapineux que le cour de l'Hbreu. Ceci ne doit point nous surprendre, puisque ce peuple ne
possde plus les lois divines et qu'il se contente du crmonial d'une loi qui lui a t
enleve ignominieusement... " (p. 193-194).

LES " MAITRES " DE SAINT-MARTIN.

Si Louis-Claude de Saint-Martin subit l'influence de Martins de Pasqually, il est un autre


de ses " matres " qu'il ne faut pas ngliger : c'est Jacob Boehme.

Rappelons que Boehme, mystique allemand, est n en 1575 et mort en 1624 ; il crivit de
nombreux ouvrages dans un style particulier dont la terminologie est alchimique ou mieux
hermtique.

Saint-Martin fut enthousiasm par la lecture de Jacob Boehme et il traduisit en franais


plusieurs de ses ouvrages.

Saint-Martin a lui-mme rsum les influences qui ont agi sur lui dans le Portrait de Saint-
Martin fait par lui-mme qui a t publi dans ses Oeuvres Posthumes. Il crit :

"C'est l'ouvrage d'Abbadie intitul l'Art de connatre que je dois mon dtachement des
choses de ce monde. C'est Burlamaqui que je dois mon got pour les choses naturelles de
la raison et de justice de l'homme. C'est Martins de Pasqually que je dois mon entre
dans les vrits suprieures.C'est Jacob Boehme que je dois les pas les plus importants
que j'aie faits dans ces vrits."

Le trait de Jacques Abbadie : L'Art de se connatre soi-mme, ou la recherche des Sources


de la Morale fut publi en 1692 et eut de nombreuses rditions. Abbadie tait un
thologien protestant (1654-1727) dont la renomme fut trs grande. Saint-Martin, n en
1743 fut, comme pour Boehme, son disciple posthume.

Burlamaqui, n et mort Genve (1694-1748), fut un juriste et un philosophe. Ses ouvres


ont t imprimes sous le titre gnral : Principes du Droit de la Nature et des Gens.

Le seul matre vivant auquel Saint-Martin eut affaire fut donc Martins de Pasqually.

On a dit aussi que Swedenborg avait influenc Saint-Martin, mais cela est douteux, car
Saint-Martin n'en fait pas mention. Rappelons que Swedenborg fut un mystique sudois qui
vcut de 1688 1772.
LA PERSONNALIT DE SAINT-MARTIN.

Saint-Martin ne fut pas un disciple, au sens habituel de ce mot. Il affirma trs tt sa


personnalit, particulire.

Dans l'enseignement de Martins, les " travaux pratiques " tenaient une grande place. Ces
travaux consistaient en l'vocation de ce que Martins appelait " la Chose ", se manifestant
par des " passes ", c'est--dire par des apparitions fugitives et lumineuses.

Saint-Martin rejeta ces oprations comme tant trop " matrielles ". " Faut-il, a-t-il dit, tant
d'oprations pour prier Dieu." Saint-Martin fut franc-maon, mais ne trouvant pas dans la
Maonnerie la haute spiritualit qui fut sienne, il s'en retira et il exigea que son nom fut
ray des listes o il figurait.

Martins fut maon, lui aussi. Mais s'attachant surtout l'institution et la rnovation de
hauts grades, il ne russit pas rformer la Maonnerie ainsi qu'il le dsirait.

LE LIVRE " DES ERREURS ET DE LA VRIT ".

Ces prliminaires tant poss, nous tudierons sommairement l'ouvre crite de Saint-
Martin.

Son premier ouvrage : Des erreurs et de la Vrit, ou Les Hommes rappels au Principe
Universel de la Science fut publi en 1775, avec le sous-titre suivant : Ouvrage dans lequel,
en faisant remarquer aux observateurs l'incertitude de leurs recherches, et leurs mprises
continuelles, on leur indique la route suivre pour acqurir l'vidence physique sur l'origine
de bien et du mal, sur la nature sacre, sur la base des gouvernements politiques, sur
l'autorit des Souverains, sur la Justice civile et criminelle, sur les Sciences, les Langues et
les Arts, par un philosophe inconnu.

Cet ouvrage fut compos par Saint-Martin alors qu'il tait hberg chez Willermoz Lyon.

" Willermoz et le petit cercle des fidles prenaient connaissance de l'ouvrage au fur et
mesure que Saint-Martin le rdigeait. Ils dbattaient ensemble ce qu'on pouvait dire et ce
qu'on devait taire. Il n'tait pas trs facile d'en dcider et plus d'une fois les discussions
naquirent. Les meilleures preuves sur l'existence du monde immatriel et divin taient
justement celles sur lesquelles ils avaient jur un inviolable secret. Quel degr de clart
pouvait-on donner aux notions " sur le pourquoi et le comment des choses dont la
connaissance est rserve en tout temps un plus petit nombre " ?

" Ils taient tous d'avis qu'il ne fallait exprimer de si prcieuses vrits que d'une manire
nigmatique, afin de sauvegarder les engagements sacrs qui dans tous les sicles du monde
ont command rigoureusement aux initis le silence et la discrtion. " (4).

Ceci explique les obscurits et les rticences voulues qui se rencontrent dans ce livre.
JEAN-BAPTISTE WILLERMOZ.

La figure de Willermoz, qui vient d'tre cit, mrite qu'on s'y arrte. Willermoz est n
Lyon en 1730 et mort dans cette mme ville en 1824. Il fut initi la Maonnerie ds 1750
et en 1753 il fonde la loge La Parfaite Amiti, dont il est lu Vnrable. Il organise la
Maonnerie dans toute la rgion lyonnaise et en 1762-1763 il devient Grand-Matre de la
Mre-Loge. En 1766, la suite des dsordres qui marqurent la Maonnerie, on sait que les
runions furent interdites par un dit et que le Comte de Clermont, Grand-Matre, fit
signifier que le Comit Directeur de Paris suspendait ses travaux. C'est cette mme anne
que Willermoz eut connaissance de l'Ordre de Martins et y fut admis, Versailles, par
Martins lui-mme.

En 1771, Willermoz reoit des instructions qui manent non plus de Martins, mais de
Saint-Martin, dont il apprcie l'ordre et la mthode. Willermoz fut un mystique trs attach
la forme et aux " expriences ", bien qu'il ait t constamment du. Saint-Martin essaie
de l'engager dans la voie " intrieure ", mais Willermoz, qui est dans la vie ordinaire un
commerant avis et par cela mme essentiellement "pratique ", ne peut le suivre.
Willermoz a besoin de " preuves " pour affermir son spiritualisme.

MARTINES, SAINT-MARTIN ET WILLERMOZ.

Il est remarquer que ces trois hommes : Martins, Saint-Martin et Willermoz, si diffrents
les uns des autres, auraient pu former par leur action conjointe une socit puissante.
Martins apportait son dynamisme d'initiateur et ses connaissances pratiques des oprations
magiques, Saint-Martin sa haute mystique, son talent d'crivain et son don d'analyse.
Willermoz, ses capacits d'organisateur et son idalisme pratique.

Dans une telle socit, Martins eut t le " corps ", Saint-Martin l' "esprit ", et Willermoz l'
" me ", c'est--dire l'intermdiaire reliant l'esprit au corps.

En fait, Martins a laiss le " Martinsisme " et Saint-Martin le " Martinisme ". Deux
enseignements qui, s'ils ne sont pas opposs, sont cependant trs diffrents. Le premier est
une voie " extrieure " et le second une voie " intrieure ".

LES OEUVRES DE SAINT-MARTIN.

Le second ouvrage de Saint-Martin est le Tableau Naturel des Rapports qui existent entre
Dieu, l'Homme et l'Univers, publi en 1782. Cet ouvrage fut rimprim en 1900 par Papus,
et fut rdit rcemment en 1946. Ce livre comporte 22 chapitres et en raison de ce nombre
on a voulu y voir une analogie avec les 22 arcanes du Tarot.

Vinrent ensuite : L'Homme de Dsir (1792) ; Ecce Homo (1792); Le Nouvel Homme
(1792); Considrations philosophiques et religieuses sur la Rvolution franaise (1796);
Eclair sur l'Association humaine (1797); Le Crocodile ou la Guerre du Bien et du Mal
(1798); Le Ministre de l'Homme-Esprit (1802), pour ne citer que les ouvres principales.
Saint-Martin traduisit certains ouvrages de Jacob Boehme, notamment : L'Aurore Naissante
ou la Racine de la philosophie, de l'Astrologie et de la Thologie. Cet ouvrage fut publi en
1800 et une rimpression (en franais) fut faite Milan en 1927.

Ce livre est un alliage de la pense de Boehme avec celle de saint Martin. Ce dernier crit
en effet dans son introduction :

" Mes lecteurs conviendront que ma tche de traducteur avait par elle-mme assez de
difficults, quand ils apprendront que les savants les plus verss dans la langue allemande
ont de la peine comprendre le langage de Boehme, soit par son style antique, rude et peu
soign, soit par la profondeur des objets qu'il traite et qui sont si trangers pour le
commun des hommes ; quand ils sauront, surtout, que dans ces sortes de matires, la
langue allemande a nombre de mots qui renferment chacun une infinit de sens diffrents ;
que mon auteur a continuellement ces mots indcis, et
qu'il m'a fallu en saisir et en varier la dtermination prcise selon les diverses
occurrences... "

EXTRAITS DES OEUVRES DE SAINT-MARTIN.

Pour donner un aperu de la doctrine de Saint-Martin ou " Martinisme ", on citera quelques
passages de son ouvre, tirs du recueil publi par Andr Tanner en 1946.

Voici d'abord." Origine et Fin de l'Homme ", extrait du Tableau Naturel. On sent trs
nettement dans ce passage l'influence de Martins de Pasqually et de la doctrine de la
Rintgration.

" Eloignons donc de nous les ides criminelles et insenses de ce nant, auquel des
hommes aveugles enseignent que nous devons notre origine. N'avilissons pas notre tre : il
est fait pour une distinction sublime, mais elle ne peut l'tre plus que son Principe ;
puisque selon les simples lois physiques, les tres ne peuvent s'lever qu'au degr d'o ils
sont descendus. Et cependant ces lois cesseraient d'tre vraies et universelles, si le principe
de l'homme tait le nant. Mais tout nous annonce assez nos rapports avec le centre mme,
producteur de l'universalit immatrielle, et de l'universalit corporelle, puisque tous nos
efforts tendent continuellement nous les approprier l'une et l'autre, et en attacher toutes
les vertus autour de nous. "Observons encore que cette doctrine, sur l'manation de l'tre
intellectuel de l'homme, s'accorde avec celle qui nous enseigne que toutes nos dcouvertes
ne sont en quelque sorte que des rminiscences. On peut dire mme que ces deux doctrines
se soutiennent mutuellement : car si nous sommes mans d'une source universelle de la
vrit, aucune vrit ne doit nous paratre nouvelle ; et, rciproquement, si aucune vrit
ne nous
parat nouvelle, mais que nous n'y apercevions que le souvenir ou la reprsentation de ce
qui tait cach en nous, nous devons avoir pris connaissance dans la source universelle de
vrit... " On peut dire d'avance que tous les tres crs et mans dans la rgion
temporelle, et l'homme par consquent, travaillent la mme ouvre, qui est de recouvrer
leur ressemblance avec leur principe, c'est--dire de crotre sans cesse jusqu' ce qu'ils
viennent au point de produire leurs fruits, comme il a produit les siens en eux. Voil
pourquoi l'homme, ayant la rminiscence de la lumire et de la vrit, prouve qu'il est
descendu du sjour de la lumire et de la vrit..." (pp. 51-54).
Les considrations suivantes sur le temps et l'espace sont nettement mtaphysiques :
" Le temps n'est que l'intervalle entre deux actions : ce n'est qu'une contraction, qu'une
suspension dans les facults d'un tre. Aussi, chaque anne, chaque mois, chaque semaine,
chaque jour, chaque heure, chaque moment, le principe suprieur te et rend les puissances
aux tres, et c'est cette alternative qui forme le temps. Je puis ajouter, en passant, que
l'tendue prouve galement celle alternative, qu'elle est soumise aux mmes progressions
que le temps : ce qui fait que le temps et l'espace sont proportionnels. "Enfin considrons le
temps comme l'espace contenu entre deux lignes formant un angle. Plus les tres sont
loigns du sommet de l'angle, plus ils sont obligs de subdiviser leur action, pour la
complter ou pour parcourir l'espace d'une ligne l'autre ; au contraire, plus ils sont
rapprochs de ce sommet, plus leur action se simplifie : jugeons par l quelle doit tre la
simplification d'action dans l'Etre Principe qui est lui-mme le sommet de l'angle. Cet tre
n'ayant parcourir que l'unit de sa propre essence pour atteindre la plnitude
de tous ses actes et de toutes ses puissances, le temps est absolument nul pour lui... " (p.
91-92).
Voici un passage que ne dsavoueraient pas nos physiciens modernes :
" Il est incontestable que la matire n'existe que par le mouvement ; car nous voyons que
quand les corps sont privs de celui qui leur est accord pour un temps, ils se dissolvent et
disparaissent insensiblement. Il est tout aussi certain, par cette mme observation, que le
mouvement qui donne la vie aux corps, ne leur appartient pas en propre, puisque nous le
voyons cesser dans eux, avant qu'ils aient cess d'tre sensibles nos yeux ; de mme nous
ne pouvons douter qu'ils ne soient absolument dans sa dpendance, puisque la cessation de
ce mouvement est le premier acte de leur destruction. Concluons donc que, si tout disparat
mesure que le mouvement se retire, il est vident que l'tendue n'existe que par le
mouvement, ce qui est bien diffrent de dire que le mouvement est l'tendue et dans
1'tendue ... (p. 95). Extrait des Erreurs et de la Vrit. "

Pour Saint-Martin, le candidat l'initiation spirituelle se nomme " Homme de Dsir ".
Voici quelques lignes du Ministre de 1'Homme-Esprit qui clairent cette dnomination :

" D'un ct la magnificence de la destine naturelle de l'homme est de ne pouvoir


rellement et radicalement appter par son dsir que la seule chose qui puisse rellement
et radicalement tout produire. Cette seule chose est le dsir de Dieu ; toutes les autres
choses qui entranent l'homme, l'homme ne les appte point, il en est l'esclave ou le jouet.
D'un autre ct, la magnificence de son ministre est de ne pouvoir rellement et
radicalement agir que d'aprs l'ordre positif lui prononc tout instant, comme par un
matre son serviteur,
et cela par la seule autorit qui soit quitable, bonne, consquente, efficace, et conforme
l'ternel dsir. "

LE MARTINISME EST CHRTIEN, MAIS NON CATHOLIQUE

On a dit avec raison que le Martinisme tait essentiellement chrtien. Il est chrtien parce
qu'il se rapporte au fond de la religion chrtienne, indpendant de toute forme culturelle,
mais il n'est pas catholique. Il suffit pour s'en convaincre de se reporter certaines attaques
de Saint-Martin contre le catholicisme :

" Le catholicisme, auquel appartient en propre le titre de religion, est la voie d'preuves et
de travail pour arriver au christianisme. Le christianisme est la rgion de
l'affranchissement et de la libert ; le catholicisme n'est que le sminaire du christianisme ;
il est la rgion des rgles et de la discipline du nophyte.

Le christianisme remplit toute la terre l'gal de l'esprit de Dieu. Le catholicisme ne


remplit qu'une partie du globe, quoique le titre qu'il porte se prsente comme universel.

Le christianisme porte notre foi jusque dans la rgion lumineuse de l'ternelle parole
divine ; le catholicisme borne cette foi aux limites de la parole crite ou des traditions.

Le christianisme dilate et tend l'usage de nos facults intellectuelles. Le catholicisme


resserre et circonscrit l'exercice de ces mmes facults. Le christianisme nous montre Dieu
dcouvert au sein de notre tre, sans le secours des formes et des formules. Le
catholicisme nous laisse aux prises avec nous-mme pour trouver Dieu sous l'appareil des
crmonies. Le christianisme ne fait ni des monastres, ni des anachortes, parce qu'il ne
peut pas plus s'isoler que la

lumire du soleil, et qu'il cherche comme elle rpandre partout sa splendeur. C'est le
catholicisme qui a peupl les dserts de solitaires, et les villes de communauts religieuses,
les unes pour se livrer plus fructueusement leur salut particulier, les autres pour offrir au
monde corrompu quelques images de vertu et de pit qui le rveillassent dans sa lthargie.

Le christianisme n'a aucune secte, puisqu'il embrasse l'unit, et que l'unit tant seule ne
peut tre divise d'avec elle-mme. Le catholicisme a vu natre dans son sein des multitudes
de schismes et de sectes qui ont plus avanc le rgne de la division que celui de la
concorde ; et ce catholicisme lui-mme, lorsqu'il se croit dans le plus parfait degr de
puret, trouve peine deux de ses membres dont la croyance soit uniforme. Le
christianisme n'a suscit la guerre que contre le pch ; le catholicisme l'a suscite contre
les hommes (p. 163 et sq.). "

L'ENSEIGNEMENT DE SAINT-MARTIN.

Le Martinisme, dont on a dit qu'il n'tait au fond qu'une philosophie comme le "
cartsianisme " de Descartes ou le " spinozisme " de Spinoza, est une forme de spiritualit
trs leve qui donne celui qui peut la possder une vision du monde dgage de toute
contingence matrielle.

"L'homme, dcouvrant la science de sa propre grandeur, apprend qu'en s'appuyant sur une
base universelle, son Etre intellectuel devient le vritable Temple, que les flambeaux qui le
doivent clairer sont les lumires de la pense qui l'environnent et le suivent partout ; que
le Sacrificateur, c'est sa confiance dans l'existence ncessaire du Principe de l'ordre et de
la vie ; c'est cette persuasion brlante et fconde devant qui la mort et les tnbres
disparaissent ; que les parfums et les offrandes,
c'est sa prire, c'est son dsir et son zle pour le rgne de l'exclusive. Unit ; que l'autel,
c'est cette convention ternelle fonde sur sa propre manation, et laquelle Dieu et
l'Homme viennent se rendre, pour y trouver l'un sa gloire et l'autre son bonheur ; en un mot
que le feu destin la consommation des holocaustes, ce feu qui ne devait jamais
s'teindre, c'est celui de cette tincelle divine qui anime l'homme et qui, s'il eut t fidle
sa loi primitive, l'aurait rendu jamais comme une lampe brillante place dans le sentier
du Trne de l'Eternel, afin d'clairer les pas de ceux qui s'en taient loigns ; parce
qu'enfin l'homme ne doit plus douter qu'il n'avait reu l'existence que pour tre le
tmoignage vivant de la Lumire et de la Divinit. "

Cette citation du Tableau Naturel montre bien que pour Saint-Martin c'est l'Esprit de
l'Homme qui est le seul et vritable Temple.

LA CONNAISSANCE SELON SAINT-MARTIN.

La Vrit clate dans chaque phnomne de l'Univers. La Connaissance intime et profonde


est accessible chacun s'il sait mditer et comprendre. Tel est l'exorde de Louis-Claude de
Saint-Martin, dans le Tableau Naturel. On peut, en effet, comparer l'Univers un livre :

La Cause Premire tant l'crivain ou Nature naturante.


La Nature, le livre crit ou Nature nature.
L'Homme tant le lecteur.

Mais ce lecteur ne comprend pas, ou comprend mal, bien souvent, le sens exact des pages
du livre. Il faut pour en avoir l'intelligence de patientes mditations.

Saint-Martin distingue deux natures en l'homme : l'tre sensible et l'tre intellectuel. Le


premier se manifeste dans l'impulsion des sens et le second dans la dlibration de l'esprit.

La Pense cratrice est suprieure et antrieure l'objet cr par l'homme, qui " pense sa
machine avant de. machiner sa pense ".

Mais de quoi ou de qui l'homme tient-il sa facult de penser ? De quoi ou de qui tient-il son
tre physique ?

Il est impossible de penser que le " hasard " seul ait pu produire le monde. Devant une
machine quelconque construite par l'homme peut-on esprer connatre l'inventeur, son tre
physique d'abord, ses facults spirituelles ensuite, en examinant la machine ?

Et pourtant les matrialistes en scrutant le monde constatent que la machine est faite pour
fonctionner, ils examinent attentivement tout le mcanisme, ils s'merveillent du jeu exact
et prcis de tous les organes et s'tonnent quand on admet un possible " inventeur " hors de
la machine ! Nos dcouvertes, dans tous les domaines, ne font que rendre manifeste le
rapport qui existe entre notre propre lumire et les choses. Cette dpendance de l'homme
par rapport aux choses sensibles lui donne l'ide d'une force et d'une sagesse suprme et
unique. Toutes les doctrines philosophiques et religieuses tendent vers l'Unit.

Le Martinisme est tout entier la doctrine de l'Unit. Nulle religion, nulle philosophie ne
respecte autant l'individualisme de ceux qui s'y sont rallis que le Martinisme. Cette
doctrine lve l'homme spirituellement et " intrieurement ", c'est pourquoi elle est
vritablement sotrique.

ORDRES ET RITES MARTINISTES

Si l'on ne peut prouver que Louis-Claude de Saint-Martin ait jamais form un groupement
ayant une forme, et une structure, c'est parce que les documents manquent. Mais s'il a
form une vritable socit secrte, il n'y eut pas d'archives et les membres pouvaient tre,
lis par un serment intransgressible (5).

D'ailleurs, Van Rijnberk signale (6) trois textes qui sont en faveur de l'hypothse d'un
groupement form par Saint-Martin. Ces textes sont les suivants :

Un passage des Souvenirs du Comte de Gleichen qui rapporte que Saint-Martin avait
constitu, Paris une petite cole.

Un article de Varnhagen Von Ense, dat de 1821, o on lit : " Saint-Martin dcida de fonder
lui-mme une socit dont le but ne serait que la spiritualit la plus pure. "

Une lettre, dont l'auteur est inconnu, qui fut adresse le 20 dcembre 1794 au Professeur
Kster. Il y est, parl de Saint-Martin et des membres de son " cercle intime ". Il y est, en
propres termes, question d'une 'Socit de Saint-Martin " et une filiale strasbourgeoise de
cette socit.

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Ragon note dans L'Orthodoxie Maonnique l'existence d'un rite martiniste comprenant
d'abord dix grades qui furent ensuite rduits sept.

Il est bien improbable que Louis-Claude de Saint-Martin ait jamais, aucune poque, cr
un " rite martiniste maonnique ".

Il y eut trs tt confusion entre le prnom de Pasqually : Martins et le nom mme de Saint-
Martin. De l l'appellation " martiniste " applique indiffremment la maonnerie de
Martins et aux disciples de Saint-Martin. Albert Lantoine, l'rudit historien maonnique,
fit lui aussi cette confusion. Parlant, dans La Franc-Maonnerie chez elle, du rite des Elus-
Cohens de Pasqually, il crit :

' L'un des adeptes, Louis-Claude de Saint-Martin, dit le Philosophe Inconnu, est tellement
sduit par le systme qu'il s'attache le perfectionner. Il cre une branche dissidente, un
peu plus complique que la premire, o s'amalgament les rveries mystiques du sudois
Swedenborg, et de l'allemand Jacob Boehme. Bien entendu, ajoute-t-il, lui aussi imagine de
nouveaux grades... '

Albert Lantoine a adopt, sans vrification, les thses de ses prdcesseurs. Il est
inconcevable que Saint-Martin, qui s'tait retir de la Maonnerie, ait cr un rite particulier
et surtout qu'il lui ait donn son nom.

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C'est en 1887 que Papus cra un Ordre Martiniste dont la ' filiation ' est trs discutable. Il
sut donner cet Ordre une assez grande impulsion puisqu'il dura jusqu' sa mort survenue
en 1916.

Ce fut Tder (Charles Dtr) qui lui succda, puis Jean Bricaud. En 1913 a paru un Rituel
de l'Ordre Martiniste sous la signature de Tder, avec approbation de Phaneg, secrtaire du
Suprme Conseil, et de Papus, Grand-Matre de l'Ordre.

Sous la grande matrise de Bricaud, l'Ordre n'admettait que des Maons possesseurs du
troisime degr, du grade de Matre. L'Ordre Martiniste (dit de Lyon) continua d'exister
avec Chevillon pour Grand-Matre. On sait que ce dernier fut assassin par des miliciens
durant l'occupation.

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Victor Blanchard, qui fut substitut Grand-Matre de l'Ordre Martiniste ne voulut pas
accepter la grande matrise de Bricaud ; il se retira et fonda un Ordre Martiniste et
Synarchique dont il fut reconnu Grand-Matre. L'adjectif ' synarchique ' ne doit pas laisser
entendre que cet Ordre eut quelque chose de commun avec le mouvement politique connu
sous le nom de Synarchie'.

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En 1931, quelques membres du Suprme Conseil de l'Ordre Martiniste fond par Papus, qui
n'admettaient pas les directives de Bricaud et qui ne voulaient pas se rallier Blanchard,
crrent 1''Ordre Martiniste Traditionnel', dont Victor-Emile Michelet, puis Augustin
Chaboseau furent successivement grands matres. Cet Ordre tomba en sommeil en 1939. En
septembre 1945, l'O. M. T. reprit force et vigueur sous la grande matrise d'Augustin
Chaboseau. Ce dernier mourut en janvier 1946 et dsigna son fils Jean Chaboseau pour lui
succder la charge de Grand-Matre. Jean Chaboseau n'obtint pas l'unanimit du Suprme
Conseil, dont plusieurs membres dmissionnrent et se retirrent de l'Ordre. En septembre
1947, il abdiquait lui-mme en affirmant la ' non-lgitimit ' d'un Ordre martiniste
quelconque.
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Par l'un des membres du Suprme Conseil d'Augustin Chaboseau fut fond en 1948 un
Ordre Martiniste Rectifi.

On peut donc tablir ainsi le tableau des diffrents Ordres Martinistes :

Ordre Martiniste de Papus, aujourd'hui disparu.


Ordre Martiniste Synarchique de Blanchard.
Ordre Martiniste de Lyon.
Ordre Martiniste Traditionnel.
Ordre Martiniste Rectifi.

Signalons aussi qu'en 1946 fut cre une socit qui prit pour titre Les Amis de Saint-
Martin, socit qui rejetant tout aspect d'obdience se proposait de former des cercles
d'tudes.

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Sans retomber dans les erreurs de Papus et de Teder qui firent de leur ordre Martiniste une
copie de la Maonnerie par leur Rituel, il est lgitime de penser qu'une socit sans
structure n'est pas viable. Il est remarquer d'ailleurs que c'est sa structure mme qui donne
la Maonnerie sa vitalit et sa longvit.

Aussi, l'Ordre Martiniste Rectifi a-t-il tabli des cadres assez souples qui respectent
l'individualisme qui caractrise le vritable Martinisme, et assez rigides cependant pour que
l'Ordre ne se dsagrge pas au moindre souffle.

L'Ordre Martiniste confre le grade de S. I. On a donn ces deux lettres bien des
significations : Suprieur Inconnu, Souverain Juge (grade des Elus-Cohens de Martins),
Socit des Initis, Socit Inconnue, Sage Inconnu, etc... Certains sont mme alls jusqu'
voir dans ces deux lettres les initiales de la Socit de Jsus! (7).

L'O.M.R. donne ces deux lettres le sens de 'Sage Initi ', c'est--dire tout simplement ' mis
sur le chemin de la Sagesse'. Voici la dclaration de principe de cet Ordre :

I. L'O. M. R. est un groupement spiritualiste unissant, fraternellement tous ceux qui


admettent la ncessit d'une rdemption individuelle et collective base sur les
enseignements de Louis-Claude de Saint-Martin.

II. Conformment aux enseignements de L.-C. de Saint-Martin, l' O. M. R. reconnat la


vrit de la Chute et affirme la ncessit de la Rconciliation de l'Homme avec son
Principe.
III. L'O. M. R. rejoint la Tradition Chrtienne dans ce qu'elle contient de vritablement '
universel ', mais ne saurait tre infod un exotrisme quel qu'il soit. L'hritage
initiatique conserv et transmis par l 'O. M.

R. est un spiritualisme transcendant. L'O. M. R. respecte les diffrentes formes de la


Tradition qui ne sont qu'une fragmentation de la Tradition Primordiale.

Voici, d'autre part, un extrait des rglements gnraux :

' L'Initiation martiniste ne comporte qu'un seul grade, celui de S. I. Ce grade n'est confr
qu' ceux qui justifient d'une connaissance suffisante de la doctrine et des ouvres de L.-C.
de Saint-Martin et qui dclarent adhrer aux Principes de l'O. M. R.
L'O. M. R. veut des Martinistes sincres et ne confre pas l'initiation dont il est le
transmetteur ceux qui ne seraient pas qualifis pour la recevoir. '

CONCLUSION.

Dans ce sommaire expos bien des points ont t volontairement laisss de ct. Il s'agissait
seulement de donner une vue d'ensemble qui ne soit pas trop imparfaite. S'il n'est pas facile
de donner un rsum de l'enseignement de Louis-Claude de Saint-Martin, tel qu'il se
dgage de ses ouvres, il est encore plus difficile de dmler les faits qui se rapportent son
histoire ; on se heurte sans cesse un enchevtrement qui rend cette tche trs ardue. Si la
curiosit n'a pas t entirement satisfaite, du moins, peut-tre a-t-elle t amorce ? Tel
tait notre dsir et nous souhaitons avoir russi.

Jules BOUCHER.

Notes:

(1) Cohen est un mot hbreu qui signifie "prtre".

(2) Cf. Grard Van Rijnberk, Martins de Pasqually, T I (1935).

(3) Idem, p. 24.

(4) Alice Joly. Un Mystique Lyonnais (1938), pp. 57-58.

(5) Il faut distinguer entre les socits secrtes qui ne sont vritablement pas connues et les
socits discrtes, telle la Maonnerie, qui, elles, sont connues.
(6) Van Rijnberk, op. cit., p. 111 et ss.

(7) Idem, T. II, pp. 34-35.