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VICTOR LORET (1859-1946)

Author(s): Jean Sainte Fare Garnot


Source: Revue Archologique, Sixime Srie, T. 38 (JUILLET-SEPTEMBRE 1951), pp. 54-56
Published by: Presses Universitaires de France
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/41752962
Accessed: 04-08-2017 06:01 UTC

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54 REVUE ARCHOLOGIQUE

bls primitifs du Sud-Ouest asiatique. Une large part de ses connaiss


son exprience est contenue dans la collection qu'il publia avec H. J. F
le titre : Corridors of the limes. R. L.

CLMENT PALLU DE LESSERT (1853-1946).

Clment Pallu de Lessert, mort Tours, le 9 janvier 1946, tait le dernier repr-
sentant de cette phalange d'pigraphistes franais qui, partir du dernier quart
du xixe sicle, ont tabli sur les bases solides l'histoire de l'administration imp-
riale en Afrique romaine. Docteur en Droit, il s'tait initi l'pigraphie latine
et grecque l'cole pratique des Hautes tudes qui, en 1883, lui accordait une
bourse de voyage pour recueillir les inscriptions latines de l'Aurs. En 1884, il
publiait dans le Bulletin trimestriel des antiquits africaines , un mmoire sur
Les assembles et le culte provincial dans l'Afrique romaine1, qu'il compltait,
en 1893, par de Nouvelles recherches sur les assembles provinciales. Le Gouver-
nement gnral de l'Algrie lui confiait, en 1886, l'exploration de la rgion du
cap Tedli et, de son sjour Lambse, il rapportait un mmoire sur les briques
lgionnaires, importante contribution la gographie militaire de l'Afrique
romaine. En 1888 paraissaient les Fastes de la Numidie sous la domination romaine ,
prlude son grand ouvrage Fastes des provinces africaines sous la domination
romaine (1896-1901). Dans les Mmoires de la Socit nationale des Antiquaires de
France , Pallu de Lessert a donn une suite d'importants mmoires : Comptence
respective du proconsul et du vicaire d'Afrique dans les dmls donatistes, t. LX,
1901, p. 17-32; Titres des empereurs romains, t. LXI, p. 52-78; Les routiers
romains et la dformation des noms de lieux dans l'Afrique romaine, t. LXV,
1906, p. 115-138; L'uvre gographique d'Agrippa et d'Auguste, t. LXVII,
1909, p. 215-298 ; Colonies attribues Csar dans l'Afrique romaine, t. LXXXI,
1912, p. 29-110. Jusqu' la guerre de 1914-1918, il a tenu la Socit des Antiquaires
de France au courant des dcouvertes d'inscriptions latines, faites en Afrique du
Nord et des recherches archologiques effectues dans les dpartements de l'Aisne
et de la Marne (cf. : Table alphabtique des publications de la Soc. nal. des antiq.
de Fr ., 1890 1938, p. 250). R. L.

VICTOR LORET (1859-1946).

L'c gyptologie a fait une perte cruelle en la personne de Victor Loret, professeur
honoraire l'Universit de Lyon, correspondant de l'Institut de France, un des
esprits les plus originaux, un des rudits les plus complets qui s'illustrrent dans
cette branche de la science. N Paris, le 1er septembre 1859, fils et petits-fils
d'organistes, Victor Loret s'orienta d'abord vers les tudes musicales, au Conser-
vatoire de Paris, o il fut l'lve de Marmontel et le condisciple de Debussy. Le

1. Les lecteurs de la Rev. Archol. auront t certainement surpris des chan-


gements incommodes apports rcemment dans la prsentation des titres d'ou-
vrages (les mentions des revues et livres sont composes dsormais seules en
italiques). Cette innovation , que nous jugeons regrettable, est, parat-il, une
amlioration apporte par l'une de ces si nombreuses commissions qui tendent
introduire un caporalisme , pour le moins dsuet, et inopportun, dans
l'organisation du travail scientifique, devenu partout si difficile. La Rd.

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NOUVELLES ET CORRESPONDANCE 55

hasard, qui fit tomber entre ses mains quelques textes hiroglyphiques,
plus tard une rencontre avec Maspsro, au Muse du Louvre. Entre l
l'cole gyptologique franaise et l'tudiant, des relations se nourent,
nurent l'cole des Hautes tudes, o Loret s^inscrivit. Trs d
langues, il progressa si rapidement dans la connaissance des critures e
lisation gyptiennes qu'avant mme d'avoir termin ses tudes, il c
publier (1879). Maspero l'envoya au Caire (1881), comme membre d
mission dlgue par la France, et, trois ans plus tard (1884), s
l'Universit de Lyon lui confiait une chaire d'gyptologie. Matre de
puis charg de cours, membre du jury du Conservatoire de Lyon, nous
au Caire o, un an aprs son mariage avec Mlle Guilmant, la fille du gra
il succde Jacques de Morgan comme directeur du Service des Ant
l'gypte(1897). V. Loret n'assuma point longtemps ces importantes fon
les trois annes de sa direction (1897-1899) font date dans l'histoire d
logie. Le nouveau directeur donne l'exemple : en 1897 il dblaie Saqqar
des tombeaux (VIe dynastie) justement fameuse, puis, dans la Val
(1898) il dcouvre les tombes de Thouthmosis III, d'Amnophis II et
srie de momies royales. En 1899, des raisons de sant l'amnent
de ses fonctions ; il quitte l'gypte - dfinitivement ! - et reprend s
ment Lyon, jusqu' sa mise la retraite (1929). Fait chevalier de la Lgion
d'honneur (1926), professeur honoraire la Facult de Lyon (1929), laurat de
l'Institut (prix Maspero : 1932), il meurt, le 3 fvrier 1946, aprs une courte maladie.
Peu de temps avant (dc. 1945) il avait t lu membre correspondant de l'Aca-
dmie des Inscriptions et Belles-Lettres.
Grand linguiste, possdant les lments de vingt-sept langues, anim d'une
curiosit universelle, Loret s'est impos de bonne heure comme un matre trs
complet, mais, s'il a compos des ouvrages destins au grand public ( L'gypte
au temps des Pharaons, Manuel de la langue gyptienne , tous deux parus en 1889),
il a dlaiss la haute vulgarisation pour s'adonner des recherches techniques en
rapport avec ses gots et ses dons multiples. Musicographe, compositeur (on lui
doit la notation de plusieurs mlodies arabes), il s'est occup, naturel ement, de
la musique gyptienne antique. Son chapitre, dans Y Encyclopdie de la musique
de Lavignac, sa monographie sur les fltes ( Journal asiatique, juillet-octobre 1889),
dans laquelle clate la rigueur de sa mthode et le souci de prcision qu'il portait
en toutes choses, font, de nos jours encore, autorit en la matire. Initi la
zoologie par son ami le D Gaillard, directeur du Museum de Lyon, V. Loret s'est
intress toutes les branches des sciences naturelles et la minralogie. Ses
travaux sur les oiseaux ( Horus le faucon, 1903), les mammifres ( tudes sur le
nom gyptien de VOryx, 1908), les poissons ( Recherches sur les poissons reprsents
dans quelques tombeaux gyptiens , 1923, en collaboration avec Gaillard) sont
de tout premier ordre. Mais c'est comme botaniste qu'il s'est assur une rputation
mondiale. Sans parler d'articles de jeunesse sur les palmiers, l'bne, de magistrales
monographies, plus rcentes, sur l'arbre Ach (1917) et la rsine de trbinthe
(indite), son uvre matresse, la Flore pharaonique (2e d., 1892) demeure un
guide incomparable. Philologue, diteur de textes copis durant son premier sjour
en gypte, et publis dans les Mmoires de la mission (t. I, 1886-1889) et ailleurs,
V. Loret n'abordait pas sans quelque mfiance les questions de science religieuse,
mais elles lui fournirent l'occasion de rdiger deux beaux mmoires : Horus le
faucon ; Les ftes d'Osiris au mois de Khoak (1881-1884) et surtout un petit livre,

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56 REVUE ARCHOLOGIQUE

trs discut, qui prit l'allure d'un manifeste : L'gypte au temps du


(1906). Il s'y instituait le champion d'une thorie qu'A. Moret, son a
(levait reprendre, mais qui suscita toujours des contradicteurs trs ar
de l'origine totmique de certains cultes gyptiens (animaux sacrs, die
animale).
Mis la retraite, V. Loret consacra tous ses efforts la prparatio
considrables, qu'il reste publier. Le monument qu'il destinait
n'est autre qu'un dictionnaire hiroglyphique, unique en son genre, o
tions smantiques et les comparaisons avec les autres langues de l'Or
font l'objet d'admirables analyses. Le manuscrit, dpos l'Universit de Lyon,
doit tre dit prochainement ; sa publication est attendue avec la plus grande
curiosit, la plus vive impatience. Un exemplaire interfoli de la Flore pharaonique
nous rserve sans aucun doute d'autres surprises, non moins belles. En 1945, V. Loret
avait rdig, pour l'Acadmie, deux communications d'un grand intrt, sur un
signe hiroglyphique et sur l'hymne Thoth du papyrus Sal lier ; deux priodiques
franais, la Revue gyptologie et Kmi ont, n preuves, d'autres manuscrits,
dont l'tude sur la rsine de trbinthe. V. Loret qui forma successivement plusieurs
de nos meilleurs gyptologues : Kuentz, Montet, Gauthier, Tresson, Varille, a laiss
le souvenir d'un grand humaniste, trs exigeant, pour les autres comme pour
lui-mme, gai, factieux, ses heures et, quelquefois, assez caustique. Son dsin"
tressement, sa probit crrent entre ses disciples et lui des liens affectueux dont
peut tmoigner l'auteur de ces lignes. Compositeur de talent, auteur d'une uvre
musicale importante, par le nombre et la qualit, mais presque entirement
indite, il est, dans la galerie de l'gyptologie franaise, un matre dont les dons
exceptionnels et l'originalit foncire ne sont pas prs d'tre oublis1.
Jean Sainte Fare Garnot.

GEORGES GRAND MAC-CURDY <1863-1947).

Fondateur de V American School of Praehistoric Research , en 1921, Georges


Grand Mac-Gurdy avait senti natre sa vocation de prhistorien, lors de la prsen-
tation des ossements du Pithcanthrope au Congrs international de Zoologie,
tenu Leyde en 1896. Il dcida alors de faire connatre la prhistoire dans son peys
et ds l'anne suivante publiait une traduction du mmoire de Manouvrier sur le
Pithcanthrope. Attach l'Universit de Yale, il laisse un manuel, encore utile
Les origines de Vhomme , publi en deux volumes en 1924. R. L.

JUAN CABR AGUILO (1882-1947).

Notre* premire rencontre remonte bientt quarante ans, lorsque nous


prparions la publication des figurines de bronze que Juan Cabr venait de dcou-
vrir dans le sanctuaire rupestre ibrique de Castellar de Saintisteban (Jaen).
Depuis lors, nous n'avions plus cess de nous retrouver dans les muses et sur les
chantiers o, jusqu' sa mort, survenue Madrid, le 2 aot 1947, il ne cessa de pour-
suivre une inlassable et fconde activit.

1. Une excellente bibliographie des uvres de Victor Loret sert d'introduction


aux Mlanges lui ddis par l'Institut franais d'archologie orientale (B. I.
F. A. O., 1931, t. XXX). Elle est signe de Charles Kuentz, son ancien lve et ami.

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