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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

ENSAIO SEMITICO SOBRE A


VERGONHA

1
UNIVERSIDADE DE SO PAULO APRESENTAO
Reitor: Prof. Dr. Jacques Marcovitch
Vice-Reitor: Prof. Dr. Adolpho Jos Melfi

FACULDADE DE FILOSOFIA,
LETRAS E CINCIAS HUMANAS
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PUBLICAES
FFLCH/USP

Humanitas Publicaes FFLCH/USP outubro/1999


2 FFLCH
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE ISBN 85-86087-70-X

ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

ENSAIO SEMITICO SOBRE A


VERGONHA

PUBLICAES
FFLCH/USP

1999

UNIVERSIDADE DE SO PAULO FACULDADE3DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


Copyright 1999 da Humanitas Publicaes/FFLCH/USP
APRESENTAO

proibida a reproduo parcial ou integral,


sem autorizao prvia dos detentores do copyright

Servio de Biblioteca e Documentao da FFLCH/USP


Ficha catalogrfica: Mrcia Elisa Garcia de Grandi CRB 3608

H245 Harkot-de-La-Taille, Elizabeth


Ensaio semitico sobre a vergonha / Elizabeth Harkot-de-
La-Taille.- So Paulo : Humanitas/FFLCH/USP, 1999.
222 p.

Originalmente apresentada como tese (Doutorado)


Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas/USP.

ISBN 85-86087-70-X

1. Semitica 2. Semntica 3. Sintaxe 4. Discurso 5.


Paixo I. Ttulo

CDD 410.1

Esta publicao foi paga, parcialmente, com verba da


CAPES (PROAP)

HUMANITAS PUBLICAES FFLCH/USP


e-mail: editflch@edu.usp.br
tel.: 818-4593

Editor responsvel
Prof. Dr. Milton Meira do Nascimento

Coordenao editorial e capa


M Helena G. Rodrigues

Diagramao
Marcos Eriverton Vieira

Reviso
autora
4
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

para Zilda Maria Zapparoli

5
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

SUMRIO

INTRODUO .............................................................................. 17

Captulo 1 A configurao da vergonha ...................................... 25


1 Consideraes iniciais ............................................................. 25
2 Configurao: inferioridade e exposio ................................. 27
2.1 O sentimento de inferioridade ................................................. 31
Rebaixamento ......................................................................... 33
Humilhao ............................................................................ 35
Desonra .................................................................................. 39
Indignidade ............................................................................. 42
A configurao genrica .......................................................... 44
2.2 O sentimento de exposio ..................................................... 44
Visibilidade ............................................................................. 50
Vulnerabilidade ....................................................................... 52
O papel do outro .................................................................. 54
2.3 A co-incidncia das configuraes genricas:
a vergonha uma ressonncia ................................................ 57

Captulo 2 A construo sintxica da vergonha ........................... 61


1 As condies de base ............................................................. 61
2 A vergonha retrospectiva ........................................................ 65
3 A vergonha prospectiva .......................................................... 71
3.1 O envergonhado-inseguro ...................................................... 75
3.2 O envergonhado tmido .......................................................... 77
3.3 As condutas defensivas com vistas liquidao da falta .......... 80
O pudor .................................................................................. 81
O brio ..................................................................................... 85
A estrela cadente: a honra ....................................................... 88

Captulo 3 O problema da superao da vergonha ..................... 97


1 A vergonha assumida ............................................................. 98
1.1 Esquecimento ou negao ...................................................... 98
1.2 Humor .................................................................................... 99
1.3 Confisso .............................................................................. 100
2 A vergonha no-assumida ....................................................
7 102
APRESENTAO
SUMRIO

2.1 Tristeza e raiva ...................................................................... 103


Relao com a vergonha ....................................................... 103
Condutas femininas e masculinas .......................................... 105
Personagens femininas e masculinas ..................................... 108
2.2 Da tristeza depresso, da raiva fria:
duas palavras sobre a intensidade passional ......................... 128
2.3 Conscincia e superao ....................................................... 129
2.4 Desintegrao do self ............................................................ 131

Captulo 4 A complexa intersubjetividade da vergonha ............. 133


1 Evidncia .............................................................................. 136
2 Condio .............................................................................. 137
3 Impotncia ............................................................................ 140
4 Fracasso ................................................................................ 144
5 Falta moral ............................................................................ 148
6 Contgio ............................................................................... 156

Captulo 5 A vergonha sub judice .............................................. 161


1 Primeiro tema: o Bem ou o Mal? .......................................... 164
2 Segundo tema: a circulao da vergonha
o papel do domnio pblico .................................................. 168
3 Terceiro tema: a circulao da vergonha o contgio ........... 171

Captulo 6 A vergonha nos textos: dois exemplos ...................... 175


1 La Chute .............................................................................. 178
1.1 O simulacro existencial de partida ......................................... 182
1.2 O evento disfrico ................................................................. 185
1.3 O riso .................................................................................... 187
2 Os Desastres de Sofia ............................................................ 196
2.1 O simulacro existencial de partida ......................................... 196
2.2 O evento inicialmente eufrico que
se revelar disfrico .............................................................. 198
2.3 O elogio e o sorriso ............................................................... 199

Concluso .................................................................................... 207

Bibliografia ................................................................................... 198

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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

APRESENTAO

Este texto prope um estudo da vergonha, sob a perspecti-


va da semitica das paixes, rea da semitica discursiva. Resul-
ta de trabalho acadmico, na forma inicial de Tese de Doutora-
mento 1, defendida junto ao Departamento de Lingstica da Fa-
culdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, em maro de
1996, sob a orientao da Professora Doutora Zilda M. Zapparoli,
a quem dedico este livro. O texto atual apresenta pequenas mo-
dificaes em relao sua verso inicial.
A vergonha aqui analisada a partir de textos escritos, prin-
cipalmente literrios. Inicia-se com o tratamento tcnico da ques-
to, tendo nos captulos um e, principalmente, dois, os trechos
mais densos, do ponto de vista terico, para, a partir do captulo
trs, abordar questes de vrias ordens suscitadas pelo tema ver-
gonha, dentre as quais figuram exemplos da antropologia, da
psicologia e, principalmente, da literatura.
Organizado em seis captulos, o estudo comea abordando
as configuraes passionais que concorrem para a instaurao
da vergonha, as do sentimento de inferioridade e de exposio e
discute o sujeito envergonhado, um sujeito sincrtico e conflitante,
desempenhando diferentes papis, sempre, porm, pressupondo
um outro legtimo, real ou virtual, passvel de julg-lo. O segun-
do captulo desenvolve a sintaxe da vergonha e aponta para duas
formas de realizao de sua configurao: uma das formas ten-
sa, tpica da vergonha retrospectiva e, outra, intensa, caractersti-
ca da vergonha prospectiva. Ainda neste captulo so estudadas
as articulaes tensivas e modalizaes, no processo de instaura-
o da vergonha, e as seqncias histria modal do sujeito pre-
visveis pela sintaxe, desde a do envergonhado-inseguro e do t-
mido, at dos os parassinnimos pudor, brio e honra, compre-

1 Este trabalho teve o apoio das agncias9financeiras CNPq e CAPES.


APRESENTAO

endidos como novos agenciamentos em torno da liquidao da


falta fiduciria.
O terceiro captulo discute seqncias histria modal no
claramente previsveis, mas compreensveis, dentro do quadro
da sintaxe da vergonha: sua superao pelo humor, esquecimen-
to ou confisso e seu desvio, isto , sua vivncia, de um modo
indireto, como raiva ou tristeza. Trechos de textos literrios so
visitados a fim de verificar a opo predominantemente feminina
ou masculina pela tristeza ou raiva, como formas de desvio da
vergonha. O captulo seguinte discute os vrios papis desempe-
nhados pelo sujeito envergonhado: o de vtima, ou de ofensor,
ou de sujeito identificado com uma vtima ou com um ofensor,
como numa forma de contgio. A relao da vergonha com o
Bem ou o Mal e sua circulao, via publicidade e via contgio,
so o tema do captulo cinco, que versa sobre os juzos morais
incidentes sobre o sentimento, a partir de colocaes de moralis-
tas, filsofos e escritores.
O sexto e ltimo captulo analisa, do ponto de histria modal
e passional de seus personagens principais, dois textos em torno
da temtica da vergonha: La Chute, de Albert Camus, e Os
Desastres de Sofia, de Clarice Lispector.
Desse modo, fecha-se o corpus de anlise da paixo vergo-
nha. Compreender o que significa esta paixo, para os indivdu-
os de um dado grupo social, exige um estudo plural, multifaceta-
do, que leve em conta articulaes em torno do tema em diversas
reas do conhecimento humano. com esta premissa em mente
que optamos pela diversidade de fontes e posies a respeito do
tema, evitando, assim, o estabelecimento de um corpus homoge-
neizante, com tendncia a uma simplificao das questes discu-
tidas. O estudo de um tema complexo e de indiscutvel valor hu-
mano, dentro das Cincias Humanas, no poderia apresentar
apenas um tipo de fonte de inspirao e argumentos.

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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Finalmente, este texto no prope uma reviso terica da


semitica das paixes; dirigido a interessados em compreender
melhor o que a vergonha, segundo o homem ou a mulher que
a vive, quais suas causas e implicaes, qual o papel social de um
sentimento que acompanha o ser humano desde a mais tenra
idade, j no incio do desenvolvimento de sua capacidade comu-
nicativa, e ao longo de toda sua vida. E que pode ser leve, como
o desconforto de se saber corar, ou violento e avassalador, levan-
do, em casos extremos, morte, alheia ou prpria.

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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

PREFCIO

A partir dos anos 80, os estudos semiticos tomaram uma


direo que parecia no ser a sua, h at bem pouco tempo, qual
seja a da abordagem das paixes. O risco do psicologismo, de
se retomarem estudos de caracteres e de temperamentos, afastou
sempre a lingstica e a semitica desse ngulo da anlise do
discurso. S o amadurecimento e a segurana alcanados no exa-
me da sintaxe narrativa e principalmente os avanos no estudo
da modalizao discursiva permitiram que a semitica envere-
dasse pelos meandros das paixes, sem medo de perder um es-
pao duramente alcanado ou de voltar caminho.
A semitica das paixes desenvolveu-se em dois momen-
tos: no primeiro, as paixes foram entendidas como efeitos de
sentido de qualificaes modais do sujeito, produzidos no discur-
so; no segundo, acrescentou-se aos estudos dos dispositos modais
da narrativa, o exame da sensibilizao passional do discurso, ou
seja, o das precondies da significao e de sua convocao
no discurso em que se constituem os sentidos estticos e passio-
nais.
Os estudos semiticos das paixes tiveram vrias decor-
rncias e produziram resultados diversos na teoria semitica e na
anlise dos discursos: foram descritas paixes lexicalizadas ou de
papel; iniciou-se o exame dos estados de alma, reafirmou-
se, do ponto de vista terico, a vinculao dos efeitos passionais
com a organizao narrativa e com seus dispositivos modais, e,
principalmente, reviu-se a construo terica do percurso gerativo
da significao, com o exame das precondies. A teoria semiti-
ca assumiu, uma vez mais, seu carter de projeto coletivo em
desenvolvimento, de projeto de construo terica que se refaz
continuamente. A confiana desconfiada que nos ensinou Greimas
se mostra uma vez mais necessria.
nesse quadro terico, nesse momento das investigaes
semiticas e nesse campo de efervescncia
13 das certezas incertas
APRESENTAO
PREFCIO

que se coloca o livro de Elizabeth Harkot-de-La-Taille. Seu ensaio


semitico sobre a vergonha analisa, na perspectiva mencionada,
a paixo da vergonha a partir de textos principalmente literrios
e, em especial, La Chute, de Albert Camus e Os desastres de
Sofia, de Clarice Lispector.
O trabalho de Elizabeth Harkot-de-La-Taille cumpre os pa-
pis diversos que assumem os estudos do texto e do discurso em
geral. Em primeiro lugar, contribui para o desenvolvimento teri-
co e metodolgico da disciplina, ao examinar as configuraes
passionais que concorrem para a instaurao da vergonha, ao
apontar dois tipos de vergonha, a retrospectiva ou intensa e a
prospectiva ou tensa, ao indicar os demais estados patmicos
decorrentes da paixo da vergonha, tais como a liquidao, a
superao e o desvio da falta de confiana, ao tratar dos papis
de vtima e de ofensor vividos pelo sujeito envergonhado, ao
mostrar a complexidade e as muitas facetas da configurao pas-
sional da vergonha. Em segundo, realiza uma das funes so-
ciais dos estudos do texto e do discurso, a de examinar os textos
da cultura e contribuir assim para que se conhea melhor, por
meio da linguagem, a sociedade, ao analisar os livros de Camus
e Lispector, as especificidades da vergonha na literatura, os juzos
morais que incidem sobre tal paixo, a partir principalmente, de
estudos de moralistas, de filsofos e de literatos, e os contedos
da vergonha, que variam com a poca e a cultura. Finalmente, o
ensaio sobre a vergonha propicia um saber sobre a linguagem e
principalmente sobre o homem, por via do exame de seus discur-
sos: analisam-se as relaes intersubjetivas, os estados de alma,
os laos de interao, os jogos de imagem do homem em socie-
dade.
Ensaio semitico sobre a vergonha um desses livros bem
acabados e que fascinam o leitor pelo tema escolhido a vergo-
nha uma das paixes que regulamentam as relaes midas
entre sujeitos e as relaes sociais e que nos levam a estabelecer

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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

pontos de contato com a sociologia, a psicologia, a filosofia, a


semitica das culturas, entre outros , pelos objetos de anlise
selecionados Camus e Lispector , pelo estilo agradvel e fluen-
te, pelo uso adequado e competente da teoria, pela atualidade e
novidade do debate terico no campo da semitica das paixes,
pela atrao quase esttica de uma proposta terica e de uma
anlise bem articuladas.

Diana Luz Pessoa de Barros


Universidade de So Paulo

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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

INTRODUO

Jai honte, donc jexiste.


JANKLVITCH (1986: 456)

O rubor a mais especial e a mais humana de todas as


expresses, inicia DARWIN (1981/1864: 332) o 13o captulo de
A Expresso das emoes nos homens e nos animais. Certos
macacos ficam vermelhos de raiva, mas nenhum animal capaz
de corar como o homem, exclusivamente por impressionabilidade
de seu esprito.
O rubor expresso da vergonha, sentimento profundo
que inclui ainda outras manifestaes psicossomticas: todas as
vezes que se produz um rubor intenso, manifesta-se ao mesmo
tempo uma perturbao, s vezes muito grande, das idias. Este
fenmeno freqentemente acompanhado de falta de destreza
nos movimentos, e s vezes de contraes involuntrias em alguns
msculos. (idem: 372). No adianta tentar control-lo: quanto
mais ateno se presta a si mesmo, mais fortemente a pessoa se
dispe ao rubor.
Afeto, emoo, sentimento, ou paixo, a vergonha opera a
transformao do homem natural em cultural, est no cruzamen-
to central das coordenadas que definem o humano. A propsito,
tambm de Darwin a observao de que bebs e idiotas no
coram: Parece que as faculdades intelectuais das crianas pe-
quenas no esto ainda suficientemente desenvolvidas para lhes
permitir corar. Da vem tambm que os idiotas coram raramen-
te... (idem: ibidem). A vergonha exige, portanto, algum com
conscincia de si.
No apenas da capacidade intelectual que depende essa
paixo para eclodir. Ela fortemente
17 baseada na opinio de
INTRODUO

outrem. Na vergonha, o homem desloca sua ateno de si mesmo


para o outro e para como o outro o v; desloca sua ateno de
sua imagem no espelho para a sociedade e seu papel nela. A
opinio do outro pode ser manifesta, suspeita, ou suposta, mas
sempre temida. Pode nem mesmo chegar a opinio e ser
simplesmente um olhar direto sobre o sujeito, ou sobre suas roupas,
ou sobre seus sapatos... Em suma, algum totalmente isolado
dificilmente coraria: preciso algum mais, ou melhor, preciso
a conscincia de que algum mais o olha e o julga ou que pode
vir a faz-lo , e de que seu juzo digno de considerao, para
haver vergonha.
A vergonha faz viver uma dicotomia interior, leva a pensar o
estatuto do outro e pode despertar questes filosficas: La honte
est la premire phobie de la mauvaise conscience qui sapperoit
elle-mme comme objet et qui sait pourtant que cet objet est encore
soi-mme comme sujet... (JANKLVITCH, 1986: 449-450). Ela
se instaura num sujeito cindido, desdobrado e debruado sobre si
mesmo. Objeto do pensamento alheio, objeto do prprio
pensamento, objeto... Sujeito que percebe estar sujeito e no ser
sujeito, percebe ocupar uma posio: de sujeito, quando pensa,
quando olha; de objeto, quando pensado, quando olhado.
A vergonha acontece junto com uma debreagem actan-
cial, mais especificamente, uma debreagem cognitiva. Ela permi-
te instaurar uma distncia entre a posio cognitiva do enunciador
e as que pertencem quer aos actantes da narrao, quer aos do
narrador (GREIMAS; COURTS, 1979: 97). SARTRE (1943:
336) define a vergonha como le sentiment originel davoir mon
tre dehors, engag dans un autre tre et comme tel sans dfense
aucune (...), sentiment (...) dtre un objet, cest--dire de me
reconnatre dans cet tat dgrad, dpendant et fig que je suis
pour autrui. Reconhecer-se fora de si mesmo, ser objeto para
outrem... pode ser compreendido como o estado de um sujeito
debreado:

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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Os sujeitos debreados e instalados no discurso so posies vazias


que s recebem suas determinaes (ou seus investimentos* semn-
ticos) aps o fazer, seja do prprio sujeito da enunciao (pela predi-
cao*), seja do sujeito delegado inscrito no discurso: esses sujeitos
so, portanto, tratados como objetos espera de suas determina-
es, que podem ser tanto positivas quanto negativas (se definidos
como desprovidos de atributos enunciados) (GREIMAS; COURTS,
1979: 313, grifo nosso).

O sujeito envergonhado esquizotmico: parte embreado,


parte debreado: reconhece-se fora de si mesmo, sem defesa, nu,
espera das determinaes que lhe sero atribudas.
Para situar o estudo que segue, quatro questes se colocam.
Em primeiro lugar, a perspectiva terica adotada. Em segundo,
como, em linhas gerais, a vergonha compreendida. Em terceiro,
a opo de sobre que corpus trabalhar; e, finalmente, em quarto,
a organizao dos captulos.
Como alguns conceitos acima permitem entrever, a pers-
pectiva terica empregada a da semitica discursiva greima-
siana , mais especificamente seu desenvolvimento em torno do
estudo das paixes. A motivao da escolha de fcil compreen-
so: dentro das vrias linhas tericas que se dedicam anlise do
discurso, a semitica greimasiana representa o arcabouo terico
formalizado mais completo e refinado para o estudo de transfor-
maes do estado da alma de sujeitos de papel; nossa opo
pelo corpus recaindo principalmente sobre textos literrios, seu
aparelho metodolgico de anlise permite-nos estudar a configu-
rao passional da vergonha sob vrios ngulos: as configura-
es que, combinando-se, criam o efeito de sentido de vergonha;
a variao tensiva ao longo da instaurao da vergonha e suas
seqncias; o engendramento ou no de programas de liquida-
o de falta; e a moralizao incidente sobre a vergonha.
A vergonha compreendida, neste estudo, como resultante
de um fazer do sujeito envergonhado relativo projeo de uma

19
INTRODUO

imagem de si. abordada do ponto de vista do sujeito patmico,


de seu simulacro interno: como se configura e o que significa esse
jogo de imagens para o sujeito.
Em linhas muito gerais, eis as premissas para o modelo
proposto para a vergonha: o sujeito tem um simulacro existenci-
al, isto , faz projees de si num imaginrio de confiana e rela-
xamento; dentro de seu simulacro existencial, ele constri para si
uma imagem que considera represent-lo, uma imagem com a
qual se identifica e se confunde. Desliza, portanto, do parecer
para o ser, imagem e sujeito constituindo um mesmo e nico
valor. Ter uma imagem de si no significa ter um modelo fixo a
imitar, como o bom aluno, ou o bom escoteiro excepcional-
mente, pode assim acontecer , mas um conjunto de projees
do sujeito negociadas em funo de sua interao com seu mi-
crouniverso socioletal, num constante reformular de seu simula-
cro existencial (alteram-se as coordenadas do sujeito, seu simula-
cro existencial ser reformulado para ajustar-se nova realidade1 ).
De posse de uma imagem de si, uma circunstncia inespe-
rada, caracterizada como um evento disfrico, vem arrancar o
sujeito de seu estado de confiana relaxada: percebe que o modo
como se v (a imagem que acreditava represent-lo, ou o valor
que a ela atribua) mostra-se em desajuste com o modo como se
v visto (sua imagem para os outros, seu papel desempenhado).
Como imagem e sujeito se confundem, o sujeito reconhece no
ser o que pensava ser e teme o juzo dos outros, uma vez que sua

1 Uma grande empresa de televiso parece contratar servio de apoio psicolgico para
os novos integrantes de seu quadro de atores; muitos belos rostos, modelos de origem,
teriam dificuldade em lidar com a sbita fama: entre vrios problemas, parece que
tenderiam a ter uma imagem de si em desajuste com o modo como a empresa os v,
passando a fazer exigncias de estrela horrios de gravao, papis a desempenhar,
tratamento a receber, cach, etc. um exemplo claro do processo de reformulao
de simulacro existencial: a antiga imagem de si (anterior ao sucesso) no mais
satisfazendo, os sujeitos passam por um perodo de negociao simblica, em busca
de uma representao de si satisfatria e aceitvel a ponto de permanecerem, ao
menos por um tempo no muito curto, em relaxamento.

20
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

nova e indesejada representao a imagem que os outros tm


ou podem vir a ter de si. Est formada a base para a vergonha.
Tomar a vergonha a partir desse jogo de projees de ima-
gens traz a ntida vantagem de pensar suas muitas organizaes
sob um denominador comum. Une, enquanto projees de ima-
gens, o envergonhado por ser vtima, ofensor, equivocado, calu-
niado, pobre, feio, mulher, ou criminoso, para citar alguns.
No tangente seleo do corpus, duas justificativas se
impem: por que principalmente literrio e por que destaque a
La Chute, de Camus, e a Os Desastres de Sofia, de Lispector.
A escolha da literatura como corpus principal deveu-se
sua caracterstica de simulacro do real. O tema vergonha apresenta
uma dificuldade incontornvel pesquisa: vergonha coisa de
que no se fala. Ou ento estamos em contextos de psicoterapia
ou psicanlise, ou em circunstncias to repletas de especificidades
que acabam por no ser representativas: acabaramos por estudar
a vergonha dos sujeitos X, Y e Z, e no a vergonha como um
esteretipo passional. H ainda uma outra possibilidade: pode-
se entrar em contextos em que parece inexistir vergonha como
configurao passional so contextos de nvel sociocultural alto,
em que os sujeitos tm maior controle sobre a linguagem e sobre
a expresso das prprias paixes. Neste ltimo microuniverso,
representado, por exemplo, por artigos de jornais e revistas, a
palavra vergonha aparece quase unicamente como um veredito
uma vergonha! vergonhoso! ultrajante! , como se aos
sujeitos com a palavra fosse reservado o juzo e queles de quem
falam, a condenao. Nunca ou quase nunca paixo, mas
afirmao de si e negao do outro.
A literatura, como simulacro do real, apresenta-nos os es-
queletos no armrio que o dia-a-dia to bem esconde. Embora
o faa de forma velada, oferece ao analista do discurso uma ja-
nela aberta e discreta para a vida alm da prpria. Ao invs
de escutar atrs das portas, espiar por buracos de fechadura, gram-

21
INTRODUO

pear telefones, ou contratar investigadores particulares para bis-


bilhotar a vida alheia, a fim de buscar um melhor entendimento
da vergonha, tomam-se e se estudam alguns bons livros. Temos
a, claro, o estudo da vergonha nos textos, em textos que simu-
lam o real, mas no a vergonha das pessoas de carne e osso da
cidade tal no ano ene.
A opo por La Chute e Os Desastres de Sofia decorrente
de pesquisa bibliogrfica literria. Tema oculto, no so muitos
os textos sobre a paixo vergonha. H, por outro lado, na litera-
tura, muitas cenas de vergonha e no hesitamos em delas lanar
mo, quando necessrio. A vergonha, entretanto, no paixo
que se manifesta clara ou longamente nos textos. Coerentemente
com o real, a literatura tambm escamoteia as vergonhas das
personagens, apresenta histrias paralelas, toma desvios, fala de
coisas motivadas por algo secreto que, descobre-se, alguma
vergonha sofrida. A vergonha precisa ser reconstruda a partir
dos textos. La Chute e Os Desastres de Sofia so dois textos intei-
ros sobre a problemtica da vergonha, por ngulos radicalmente
diferentes: o primeiro desenvolve o projeto de um universo sem
valores; o segundo reflete os efeitos passionais de descobertas
cognitivas. Por isso foram escolhidos.
Finalmente, um breve apanhado dos captulos que seguem
permitir uma viso de conjunto deste estudo.
O texto est organizado em seis captulos. O primeiro abor-
da as configuraes passionais que concorrem para a instaura-
o da vergonha; o segundo desenvolve as articulaes tensivas
e as modalizaes ao longo do processo de instaurao da vergo-
nha e os caminhos posteriores a ela, previsveis na sua sintaxe. O
terceiro, tambm sobre as possveis decorrncias da vergonha,
discorre sobre caminhos no previsveis em sua sintaxe, mas re-
petidamente identificados; investiga tambm como a literatura os
retrata. O quarto captulo trata das mltiplas organizaes actan-
ciais e actoriais identificadas numa situao de vergonha instau-

22
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

rada. O quinto, ltimo captulo terico, versa sobre os juzos mo-


rais incidentes sobre a vergonha, a partir de colocaes, princi-
palmente, de moralistas, filsofos e escritores. O sexto e ltimo
captulo de cunho prtico e procura realizar trs tarefas: efetuar
a anlise de La Chute e Os Desastres de Sofia, do ponto de vista
da histria modal e passional de suas personagens, sujeitos
patmicos da vergonha; verificar o alcance do modelo proposto,
quando contraposto a textos em que o efeito de sentido vergo-
nha identificado como predominante; e revisitar o modelo da
vergonha levando em conta os aportes que os textos analisados
podem oferecer.
Dito isso, o texto que segue acusar algumas ambies,
dentre as quais destacamos a proposta de um modelo competen-
te da vergonha. Tal modelo, entretanto, no deve e nem quer
ser lido como completo, acabado, com ares de fim da histria da
vergonha.
Para finalizar, apenas uma ressalva sobre o que no vai ser
encontrado adiante: o debate vergonha/culpa, ou suas inmeras
ramificaes. Isto por uma tomada de posio que a semitica
nos permite: debruar-se sobre a vergonha significa debruar-se
sobre modalizaes do ser, sobre transformaes do estado de
sujeitos, estereotipadas, identificadas como paixo. Na vergonha,
o sujeito, seu ser, atravs da imagem que projeta de si, que est
sob mira. A culpa diz respeito sano que o sujeito se aplica, o
foco reside nela, na sano, no no ser e nas suas transformaes
de estado. A culpa no caracteriza uma paixo. A vergonha, sim.
Uma paixo essencialmente humana, unicamente humana, radi-
calmente humana.

Man is a beast when shame stands off from him.


SWINBURNE, Phoedra: Hippolytus 2

2 Citao extrada de The Home Book of Quotations, Stevenson, 10 ed., 1967, publicado
por Dodd, Mead & Company, N.Y.

23
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

A CONFIGURAO DA VERGONHA

1 CONSIDERAES INICIAIS

A motivao de um estudo dedicado vergonha tem ori-


gem em seu carter complexo: trata-se de uma paixo intersubje-
tiva, originada no cruzamento de outras configuraes, em que o
Destinatrio assume a perspectiva de um Destinador julgador,
exercendo um fazer cognitivo reflexivo que gera uma sano ne-
gativa. um sujeito desdobrado em dois simulacros existenciais
conflitantes: num, ele tem, ou pensa ter uma certa competncia
modal positiva, pensa ser ou melhor, projetar-se de um deter-
minado modo; noutro, ele v que no possui tal competncia,
que no como pensava ser. Tudo isso acrescido do olhar real ou
virtual de um espectador legitimado pelo sujeito, supostamente
em conjuno com o sistema de valores do Destinador julgador.
Em suma, por um lado, um mesmo ator sincretiza os actantes
Destinatrio e Destinador julgador; por outro, o actante Destina-
dor julgador encarnado por mais algum: um espectador le-
gtimo, real ou virtual.
Neste estudo sobre a vergonha, interessam-nos, particular-
mente, sua histria modal, assim como o simulacro ad usum
internum du sujet qui cherche sy reconnatre (GREIMAS, 1983:
218). O sujeito envergonhado, desse ponto de vista, algum
dividido internamente e sob o juzo alheio: por um lado, ele cons-
tri uma imagem virtual de si; por outro lado, ele obrigado a
reconhecer-se como no dotado da competncia necessria para
gozar de tal imagem; alm disso, ele elege o olhar do outro como
legtimo, para julgar, negativamente, a imagem de si que conse-
gue projetar.
Alm de sua complexa organizao actancial e actorial, o
item lexical vergonha recobre 25 dois sentimentos aparentemente
A CONFIGURAO DA VERGONHA

distintos e diferentes entre si: suas entradas em Aurlio e em Le


Robert apresentam como sinnimos numa primeira definio,
desonra e, mais adiante, honra.
Partindo das definies dos dicionrios acima, podemos che-
gar a duas macrodefinies: em primeiro lugar, desonra humi-
lhante, oprbrio, ignomnia, degradao; sentimento penoso de
desonra, humilhao ou rebaixamento diante de outrem; sentimento
penoso de inferioridade, de indignidade diante de sua prpria cons-
cincia, ou rebaixamento na opinio dos outros; em segundo lu-
gar, sentimento de insegurana provocado pelo medo do ridculo,
por escrpulos; timidez, acanhamento; pudor, brio, honra.
Ora, que palavra essa que recobre o no e o sim, a au-
sncia e a presena, o temvel e o desejvel? A vergonha de ter
feito algo condenvel ser a mesma vergonha de falar de ques-
tes de foro ntimo? Sobre que variveis incide a crise passional
que caracteriza o sujeito envergonhado?
O percurso passional da vergonha tem a caracterstica de
ser orientado pela perspectiva do sujeito patmico 1 : a vergonha
pode ser vivida de duas formas diferentes, dependendo de o acon-
tecimento que a traz tona ser-lhe anterior ou posterior. Um dos
tipos de vergonha, isto , o sentimento penoso de desonra, de
inferioridade diante de outrem ou da prpria conscincia, decor-
re de um feito ou acontecido, uma vergonha posterior a um
acontecimento. Esta vergonha vivida como uma profunda tris-
teza, por vezes at como um desespero, acompanhada de um
desejo de desaparecer.
Contudo, se a vergonha anterior ao acontecimento, isto
, se ela determina uma conduta, o sujeito a vive como um receio

1 Pode-se traar um paralelo entre as duas formas de vergonha e as duas formas de


cime apontadas por Greimas e Fontanille (1991: p. 189-190): o cime prospectivo,
de quem teme a perda da exclusividade sobre o objeto-valor v rivais potenciais e
suspeita poder ser trado e o cime retrospectivo, de quem tem conscincia de no
possuir tal exclusividade sabe da conjuno de outrem com seu objeto-valor.

26
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

e uma angstia, como uma disposio de esprito: receio de ex-


por-se, de ser objeto do juzo de outrem e, portanto, vulnervel,
sem qualquer defesa, segundo a expresso utilizada por SARTRE
(1943: 336), e angstia parente prxima do medo, um medo
sem objeto por conta da possibilidade de uma tal circunstncia.
Essas duas vergonhas so, no entanto, uma s. Possu-
em, em sua base, uma mesma configurao, camuflada por uma
variao de perspectiva:

...ce nest l quune variation de perspective, sur laxe de lantriorit


et de la postriorit, qui prsuppose un dispositif actantiel unique et
qui relve de la mise en discours; dun ct, elle focalise les effets
dune syntaxe (...); de lautre, elle prsuppose la constance dune
configuration. (GREIMAS e FONTANILLE, 1991: 190).

Embora a observao acima tenha sido tecida a propsito


do cime, ela pode perfeitamente ser estendida vergonha.
A anlise lexical que segue tem o objetivo de apontar as
constantes na configurao, nas duas definies, e balizar a refle-
xo. A partir das definies de vergonha de Aurlio e Le Robert,
discutiremos realizaes da configurao em textos literrios. Abor-
daremos, tambm, o pensamento de filsofos, moralistas e cien-
tistas.

2 CONFIGURAO: INFERIORIDADE E EXPOSIO

Partindo das definies acima, podemos apreender que a


vergonha se estabelece no encontro de duas outras configura-
es passionais: a da inferioridade, que traduz a relao do sujei-
to com a imagem que se acreditava capaz de projetar e a da
exposio (o sentimento de estar exposto), que diz respeito re-
lao sujeito/universo socioletal.

27
A CONFIGURAO DA VERGONHA

O sentimento de inferioridade j , por si s, complexo e


engloba as etapas de um programa narrativo: trata-se do produto
de um fazer cognitivo, na forma de uma operao de compara-
o, que pressupe um apego ao objeto (imagem) com que o
sujeito se percebe no-conjunto. Esta comparao exercida por
S1 entre a imagem que acreditava ser capaz de projetar, a ima-
gem virtual, e a imagem de fato projetada, sancionada negativa-
mente. Tudo isso culminando na patemizao do sujeito. Afinal,
a constatao da inferioridade de fato no implica necessaria-
mente o sentimento de inferioridade, estado patmico segundo o
qual o sujeito se v com menor valor do que acredita(va) mere-
cer.
Esse jogo de imagens, virtual e projetada, que pode levar
instaurao do sentimento de inferioridade, acusa, na verdade,
reformulaes de simulacros que os sujeitos da comunicao di-
rigem uns aos outros. A primeira, a imagem virtual, resulta do
simulacro existencial inicial do sujeito, isto , das projees reali-
zadas pelo sujeito a respeito de si mesmo, num imaginrio de
confiana e relaxamento. Em alguns casos especficos, pode tra-
tar-se de uma imagem esttica, como a do bom escoteiro, mas
o que parece ser mais comum um processo dinmico de refor-
mulao de imagens desejveis, a partir da interao do sujeito
com seu universo socioletal. Ao resultado desse processo dare-
mos o nome de boa imagem, a partir da expresso empregada
por GREIMAS (1983: 213-224) em Le dfi. Salvo em casos
excepcionais, a boa imagem a que freqentemente nos referi-
remos no significar, portanto, um modelo retirado de algum
receiturio de boas maneiras, patriotismo, religio ou etc., mas o
conjunto de projees de si que o sujeito faz, quando confiante e
relaxado. A segunda, a imagem projetada, tambm resulta de
projees do sujeito a respeito de si mesmo, na interao com
seu microuniverso, mas, desta vez, num imaginrio no mais de
relaxamento e confiana, mas de intenso e suspenso da con-

28
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

fiana, ou de tenso e negao da confiana. Se o sentimento de


inferioridade se instaura, trata-se, necessariamente, de uma ima-
gem contraditria com a primeira.
Em se tratando de uma teoria de bases fenomenolgicas, a
semitica v a imagem projetada como a projeo do ser. O olhar
alheio, portanto, tem somente o parecer como base para fazer
inferncias sobre o ser do sujeito e, conseqentemente, exercer
seu juzo. A relao ser-parecer, em torno da imagem do sujeito,
adquire, desse modo, importncia capital. O sentimento de infe-
rioridade causado pela falta da boa imagem (e projeo de
outra, em que a competncia modal valorizada positivamente no
existe) fica a lguas de ser um sentimento superficial. Para o su-
jeito envergonhado, seu valor pessoal, antes relacionado com sua
imagem virtual, e sua imagem projetada confundem-se. Com a
desintegrao de sua imagem virtual, o sujeito vive uma crise
fiduciria que pode ter como conseqncia o desmoronamento
de todo um universo de crenas pessoais: ele , na esfera pblica,
o que sua imagem projetada o faz parecer. O universo simblico
em que S1 se reconhece enquanto sujeito pode ruir.
Alm disso, o sujeito envergonhado sanciona ele prprio
negativamente sua imagem projetada, caracterizando uma situa-
o de esquizotimia 2: embora sendo determinada imagem, para
julg-la negativamente, adere a um quadro axiolgico que a con-
dena. Isto lhe d uma nova existncia semitica, em conjuno
com os valores representados pelo olhar alheio que S1 compar-
tilha. Deve, nesse quadro axiolgico, exercer um fazer reflexivo.
um sujeito dividido e oscilando entre dois simulacros.

2 Curiosa situao: o sujeito est em conjuno com determinados valores, a partir dos
quais julga a si mesmo negativamente, por no estar em conjuno com os mesmos
valores: quem (verdadeiramente) se censura por no ser honesto deve, necessaria-
mente, s-lo, para vir a se censurar. Como canta G. BRASSENS em Ceux qui ne
pensent pas comme nous: Entre nous soit dit, bonnes gens,/Pour reconnatre/ que
lon nest pas intelligent,/ Il faudrait ltre..

29
A CONFIGURAO DA VERGONHA

O encontro dos sentimentos de inferioridade e de exposio


provoca vergonha. Esta, por sua vez, produz efeitos somticos, como
o rubor, que a torna visvel. A impossibilidade de esconder o senti-
mento pode gerar mais vergonha a vergonha de ter vergonha.
Instaura-se, assim, uma espiral em que o sujeito patmico pode ser
tragado, at que a situao se torne insuportvel, levando-o a agir
a fim de romper o ciclo, ou at que se abstraia do olhar alheio.
Um incremento no sentimento de inferioridade leva S1 a
temer e, provavelmente, evitar a exposio; um aumento de ex-
posio, isto , um maior nmero de espectadores, ou especta-
dores com mais direito ao juzo, causa um sentimento de infe-
rioridade mais contundente, ou um novo sentimento de inferiori-
dade: o da impossibilidade de ou incompetncia para defen-
der-se do olhar alheio.
Umas poucas palavras sobre o espectador, esse olhar a-
lheio: em primeiro lugar, ele no meramente um observador
externo que olha o sujeito patmico e reconhece nele o estereti-
po da vergonha. O espectador parte integrante da configura-
o: sem o sentimento de estar exposto, seja esta uma exposio
real ou virtual a outras pessoas, ou interiorizada, como exposio
prpria conscincia, no h instaurao da vergonha. Em se-
gundo lugar, o espectador tem de ter legitimidade enquanto juiz.
A vergonha somente se instaura se o sujeito com sentimento de
inferioridade crer que tanto ele como seu(s) espectador(es) com-
partilham o mesmo sistema de valores e se atribuir a seu(s)
espectador(es) o direito de julg-lo. Decorre disso que expor a
prpria inferioridade mais ou menos vergonhoso, dependendo
do outro que a v e a julga.
BOURDIEU (1968: 208) ilustra bem essa idia ao citar o
que se diz em Cablia sobre alguma condenao por tribunal:
No se trata de deshonor ni de vergenza se dice : es la ley
francesa. E, em nota de rodap, acrescenta Me han contado
que un hombre de Cabilia, de vuelta de la crcel, no sali de su

30
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

casa hasta que volvi a crescerle el bigote. Lo nico que poda


deshonrarle era la falta de bigote. Em outras palavras, ter sido
condenado, pela lei francesa, no vergonhoso, mas ser visto em
pblico (seu pblico, no o pblico da priso, ou dos tribunais)
sem bigode o .
Parece-nos lcito pensar que este homem de Cablia, quan-
do na priso, de bigode raspado, provavelmente sentiu-se infe-
riorizado, mas no envergonhado ou desonrado perante os ou-
tros presos tambm de bigode raspado! ou as autoridades
francesas. No entanto, talvez sentisse vergonha ao simplesmente
pensar que seus parentes e amigos poderiam v-lo assim e, de
volta casa, situao mais prxima da concretizao da exposi-
o de sua insuficincia aos seus, portanto, potencialmente
desonrosa, v-se obrigado a fugir do olhar alheio at a recupera-
o do smbolo momentaneamente perdido.
Logo, bom ressaltar, algum somente se sente exposto, se
considerar seu espectador legtimo. O sentimento de exposio,
portanto, pressupe, por parte do sujeito, o reconhecimento da
instncia que o olha e o julga como legtima. Essa instncia so-
mente ter legitimidade, se, no simulacro interno do sujeito, esti-
ver em sincretismo com o Destinador julgador responsvel pela
sano negativa de sua imagem projetada.

2.1 O SENTIMENTO DE INFERIORIDADE

Inferioridade definida por Aurlio como qualidade, con-


dio ou posio de inferior. E inferior que est abaixo de
outro(s) em qualidade, condio, importncia, mrito, valor. No
dicionrio brasileiro, diferentemente dos dicionrios franceses, no
h sentimento de inferioridade. A traduo do francs, porm,
como sentimento de uma fraqueza, real ou falsa, bastante
satisfatria. Esse sentimento resulta de uma operao de compa-

31
A CONFIGURAO DA VERGONHA

rao entre competncias modais e/ou entre imagens pessoais,


orientada de maneira decrescente. Pressupe um querer, um de-
sejo de conjuno com o objeto-valor boa imagem. Pressupe
tambm, subjacente a esse querer, um dever, piv da instaurao
de uma imagem virtual como boa imagem, componente so-
cializante da mesma. O sujeito deve estar em conjuno com
determinados valores, para ser reconhecido como dotado de boa
imagem, e o quer.
A boa imagem no depende necessariamente de os va-
lores nela inscritos estarem de acordo com o total do sistema de
valores do universo socioletal do sujeito. Freqentemente o que
est em cena um conjunto de valores supostos de um Destina-
dor de um microuniverso socioletal do qual o sujeito faz parte.
H, no mnimo, tantas boas imagens quantos microuniversos
socioletais. Para o integrante de uma torcida organizada de um
determinado time de futebol, a boa imagem pode ser a do tor-
cedor apaixonado; para o de outra torcida, pode ser a do provo-
cador de adversrios; para o praticante de uma religio, ser a do
homem e da mulher castos; para o de outra, a da pessoa pia.
Freqentemente um mesmo sujeito tem boas imagens diferen-
tes, segundo o grupo em que se encontra. Por exemplo, o pai de
famlia paulistano pode agir de acordo com a imagem do pai
bom e justo, respeitador, amoroso, etc., quando em famlia; ao sair
no trnsito de So Paulo, facilmente abandonar a boa imagem
anterior em proveito da imagem de esperto, daquele que no
perde as oportunidades: atravessa o farol vermelho, ultrapassa pela
direita, no d passagem a outros, fecha cruzamentos, etc. Nesses
casos, sero diferentes, e por vezes at opostos e contraditrios,
os motivos possveis de perda ou ausncia da boa imagem e
conseqente instaurao do sentimento de inferioridade.
A boa imagem pressupe, como vimos acima, um dever
e um querer, uma imagem virtual, decorrente de uma mani-
pulao. Toda manipulao ocorre no quadro de um simulacro

32
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

em que S1 tem a base simblica para o reconhecimento de si


enquanto sujeito. Tomando o sentimento de inferioridade da pers-
pectiva daquele que o sente, o sujeito, em seu simulacro interno,
v-se como algum dotado de um dever e um querer realizar a
boa imagem, mas, ao mesmo tempo, sem competncia para
tanto: ele se reconhece como dotado de um no-poder-fazer (rea-
lizar a boa imagem), ao menos no momento em questo. O
reconhecimento de sua incompetncia abala, de modo mais ou
menos profundo, o reconhecimento de si mesmo enquanto sujei-
to, este intimamente ligado imagem virtual, boa imagem.
Reconhecer sua falta produz uma crise fiduciria e pode implicar
desde resignao do sujeito at, em situaes limites, sua auto-
destruio (ver humilhao, adiante, neste captulo).
assim com o vestibulando que, mesmo aps um ano de
rduos estudos, no consegue entrar na faculdade desejada; ou
com o homem/a mulher que se mira nas fotografias de top models
e, em seguida, olha-se no espelho, frente realidade sem reto-
ques ou truques de iluminao; ou com o esportista diante de
uma derrota, etc.
A inferioridade como sentimento uma configurao pas-
sional resultante de um fazer cognitivo: a comparao entre a
boa imagem e a imagem projetada, com nfase na falta da
primeira. Ter um alcance varivel, dependendo do apego e do
grau de identificao do sujeito com sua boa imagem. tam-
bm a configurao mais genrica, como nos mostram, a seguir,
o exame dos parassinnimos de vergonha: rebaixamento, humi-
lhao, desonra e indignidade.

REBAIXAMENTO

Rebaixamento diminuio ou perda de valor, preo, al-


tura (Aurlio). Caracteriza um tipo de inferioridade provocada,

33
A CONFIGURAO DA VERGONHA

necessariamente resultante da atuao de um sujeito do fazer.


Em primeiro plano, coloca-se a relao polmica S1,O/S2, em
que S1 se transforma em um objeto do fazer de S2 e com isso
perde a boa imagem que possua. S2 faz com que S1 surja
como no-conjunto com seu Ov boa imagem. No h, no en-
tanto, despossesso, pois S2 no entra em conjuno com a boa
imagem de S1. Se S1 e S2 pretendem, por exemplo, a chefia de
um grupo, o rebaixamento no se d pela vitria de S2, mas na
caracterizao de S1, por S2, como no apto a disput-la.
No se trata, diretamente, da disputa por um Ov, mas de
uma comparao de competncias modais, com um duplo obje-
tivo: de um lado, o objetivo imediato, a inferiorizao de S1, atra-
vs da aniquilao de sua boa imagem; de outro, como decor-
rncia, o provvel estabelecimento da superioridade de S2. H
duas formas de tornar-se superior: superam-se as prprias defici-
ncias, ou se subjuga o outro. No rebaixamento impera a segun-
da forma: S2 tenta promover-se atravs da fraqueza alheia, S1
a parte subjugada, tornada meio para um fim de S2.
Estamos, porm, mudando de perspectiva e fazendo infe-
rncias que apontam para alm do programa de rebaixamento.
Atendo-nos a ele, a perspectiva a ser adotada de S1, para quem
o rebaixamento uma inferiorizao provocada, um programa
de destruio de valor, do objeto-valor boa imagem. S2 ga-
nhar ou no com isso dependendo das contingncias presentes
na narrativa.
Um tipo particular de rebaixamento o rebaixamento de
si. Rebaixar-se cometer atos indignos, aviltar-se, humilhar-se
(Aurlio). igualmente um programa de destruio do objeto-
valor boa imagem. Sendo uma ao reflexiva, a perspectiva
adotada parece ser a da inferiorizao, a da perda da boa ima-
gem, tudo se passando como se o sujeito operador do rebaixa-
mento se fundisse no papel do rebaixado e restasse apenas o
segundo, aquele destitudo da boa imagem.

34
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Essa primeira leitura do rebaixamento de si revela-se insa-


tisfatria, seno ingnua. Excetuando-se os casos em que o sujei-
to no tem escolha pensamos aqui nos rituais de iniciao, como
alguns trotes em calouros de faculdades ou instituies militares ,
se verdade que o sujeito que se rebaixa abdica de uma imagem
de si pela qual tem apreo, tambm verdade que ele o faz, muitas
vezes, de prprio grado, com um objetivo em mente.
Quando Jacques BREL canta Laisse-moi devenir lombre
de ton chien, lombre de ta main, a voz implora a proposta: que
se v o homem, mas que fique a sombra... O homem cede seu
lugar, lugar esse que no reconhece no mais existir, sombra; a
sombra pode insinuar-se e preencher o espao do nada, do va-
zio. Se melhor ser homem que sombra, tambm melhor ser
sombra que nada, aponta o raciocnio. justamente a, na recusa
de ser nada, que reside o rebaixamento de si.
O rebaixamento prprio pode at mesmo servir como estrat-
gia de autovalorizao, o que fica evidente, por exemplo, na
autocrtica: o sujeito promove um jogo interessante, o de valorizar
aquele que fala atravs da desvalorizao daquele de quem fala.
Uma leitura crtica da confisso (cap. 3) aponta na mesma direo.
Abordando o rebaixamento de si sob esse olhar, como estra-
tgia de autovalorizao, no somente se muda a perspectiva como,
e principalmente, ingressamos no mbito dos programas de liqui-
dao de falta, tema desenvolvido nos captulos 2 e 3; atendo-nos
ao rebaixamento como programa de destruio de objeto-valor,
permanecemos na famlia da inferioridade e damos continuida-
de a seu exame, discutindo, a seguir, a humilhao.

HUMILHAO

A humilhao mais um tipo, ainda mais especfico e ca-


bal, de inferiorizao. definida como rebaixamento moral,

35
A CONFIGURAO DA VERGONHA

por Aurlio, e action dabaisser, action dhumilier por Le Robert


Historique. Humilier, originrio do latim eclesistico, significa
rendre humble e evolui, no contexto profano, a partir do sculo
XII, para abaisser (quelquun) dune manire avilissante ou ou-
trageante e, mais recentemente, couvrir de honte, de confusion.
A humilhao est, desde tempos remotos, intimamente relacio-
nada ao respeito, compreendido como submisso a uma autori-
dade; dentro de zonas de limites variveis, freqentemente aceita
como recurso pedaggico. Abundam exemplos de pais que
humilham os filhos, para educ-los. Tambm, infelizmente, no
faltam autoridades e estabelecimentos pblicos que a promovem
ou a toleram, sob o mesmo argumento pedaggico. Foi o caso,
noticiado pela Folha de So Paulo de 15/02/95, de uma me
em seguida condenada por maus tratos que fez seu filho de 11
anos sair nu s ruas de Viena, ustria, a uma temperatura de
0oC, como punio por ter chegado atrasado; ou, noticiado na
mesma data, da mulher que obrigou o filho de 10 anos a desfilar
pela cidade de Ribeiro Pires carregando um cartaz com a inscri-
o ladro, por suspeitar que tivesse roubado; foi tambm o
caso, em maio de 1990, que culminou no suicdio de um aluno,
de o Colgio Militar do Rio de Janeiro divulgar, por alto-falante,
no momento em que a me do menino estava presente, que ele
havia sido flagrado colando numa prova 3 . o caso de inumer-
veis histrias de dominao de um por abuso de poder de outro.

3 Este triste episdio remete-nos ao texto de J. Fontanille intitulado Le dsespoir. Em


linhas gerais, o autor sustenta que o desespero uma revolta contra o Destinador,
com manuteno do sistema de valores representado pelo mesmo. Esta posio
encontra confirmao na carta-testamento, publicada na Folha de So Paulo de 18/
05/90, que o menino deixou para a me: Eu estou indo embora porque cometi um
erro, fui punido, mas no aguentei a maior punio que foi a de nem ao menos
poder olhar nos seus olhos e me desculpar daquilo que na verdade nem cheguei a
fazer; adiante, conclui a mesma com a frase Obrigado pela vida que voc me
proporcionou at hoje. Que erro foi esse, se no conseguiu se desculpar pelo que
nem chegou a fazer? Que sentido tem um agradecimento pela vida com que decidira
acabar, seno a revolta contra pais, professores, colgio, com manuteno do sistema
de valores?

36
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

As matizes que a humilhao adquire em contextos diver-


sos so objeto de reflexo de GREIMAS e FONTANILLE (1991:
96-99) no subcaptulo Lunivers passionnel sociolectal. Apresen-
tam-na no contexto de ensino, como verdadeira estratgia peda-
ggica: definem-na como une manipulation pathmique qui vise
installer chez lenseign un certain segment modal strotyp
o la conscience (savoir) de lincomptence doit amener une
acceptation (vouloir) des apprentissages proposes: le savoir-ne-
pas-tre se transforme en ne-pas-vouloir-ne-pas-tre.
Citando um exemplo de manipulao que os prprios au-
tores consideram pouco reconhecvel enquanto humilhao, a
saber, o discurso de Freud em Introduo Psicanlise confe-
rncia em que o cientista repetidamente explora a conscincia
dos alunos sobre a prpria incompetncia como necessria acei-
tao ou compreenso daquilo que ele, Freud, tem a dizer , Grei-
mas e Fontanille afirmam, a respeito do dispositivo modal posto
em prtica, que il suffit quaux marges de ce micro-univers so-
ciolectal des chevauchements se produisent avec dautres discours
sociaux, culturels ou idologiques, ou avec des univers individu-
els non intgrs, pour que leffet de sens humiliation rappa-
raisse... (p. 97)
Em outros contextos, o dispositivo modal acima mostra que a
humilhao mais do que um programa de destruio da boa
imagem, mais do que um simples rebaixamento (por mais doloro-
so que este possa ser para o sujeito). O que ela tem de mais espec-
fico e profundo sua caracterstica de rebaixamento moral e, como
tal, rebaixamento do quadro axiolgico em que S1 se reconhece
enquanto sujeito. Ela uma forma de ao particularmente violenta,
por no se limitar a destruir um objeto-valor, mas por visar
deslegitimao de grande parte, seno da totalidade, do universo
simblico subjacente a esse objeto-valor para o sujeito.
Por isso, S2 no se limita a fazer S1 reconhecer sua incom-
petncia; atravs de uma manipulao patmica, S2 age sobre a

37
A CONFIGURAO DA VERGONHA

volio de S1: leva-o a transformar o saber-no-ser em no-que-


rer-no-ser.
O humilhado no pode no aceitar (que da ordem do
querer, como ressaltam Greimas e Fontanille, no mesmo captu-
lo) o que imposto pelo sujeito que humilha, pela conscincia de
sua incompetncia para reagir, ou para restabelecer o que, a seus
olhos, caracteriza-se como justia.
Tambm diferentemente do rebaixamento, em que S1
meio para S2 elevar-se, na humilhao bem-sucedida, S2 pro-
move a aceitao, por S1, de sua legitimidade enquanto opres-
sor. S1 endossa, na forma de no-querer-no-ser, o quadro
axiolgico imposto por S2. Trata-se de um programa de substi-
tuio de quadro axiolgico, portanto, de troca de Destinador e
conseqente deslegitimao do simulacro existencial de S1 para
S1. A destruio do objeto-valor boa imagem o programa de
rebaixamento comparece como programa de uso para esse fim
maior. S2 apresenta-se como porta-voz de um Destinador a que
S1 no-pode-no se submeter.
S2, o sujeito que exerce a humilhao, almeja no apenas
sua supremacia, mas estabelecer sua identificao com um qua-
dro axiolgico, estabelecer-se como representante legtimo do
Destinador. Ele busca o poder total, de fato e de direito, atra-
vs da aceitao, da parte do humilhado, do quadro axiolgico
imposto.
Ao sujeito humilhado resta o silncio. Muitas vezes, fica,
nos lbios, a pergunta: Por que uma vtima de violncia moral
pode preferir o silncio busca do restabelecimento da justia? A
resposta parece estar no dispositivo modal posto em prtica na
humilhao: S1 passa a ser dotado de um no-querer-no-ser,
passa a aceitar o que lhe imposto por S2. Fragilizado no mais
profundo de seu universo simblico, S1 opera o transbordamen-
to, para alm da situao, do quadro axiolgico em que se d a
humilhao. Tudo se passa como se todos os outros sujeitos com-

38
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

partilhassem ou pudessem vir a compartilhar esse quadro


axiolgico. Para buscar o restabelecimento da justia, deve voltar
a crer que esse quadro axiolgico no compartilhado por todos
e libertar-se do mesmo, ao mesmo tempo em que lhe foroso
admitir que o aceitou e que, at um certo ponto, dividiu com seu
opressor a responsabilidade sobre sua humilhao4 : il y a une
dimension morale dans le fait de subir une humiliation
(HABERMAS, 1986: 66).

DESONRA

Desonra definida por Aurlio como falta de honra, per-


da de honra. Mais freqentemente empregada como um preju-
zo (falta do bem honra 5 ), a desonra relacionada m fama,
ao sentimento causado pela opinio negativa que os outros tm
sobre o sujeito, opinio essa oriunda de sua imagem projetada,
seja essa projeo resultante de sua ao, ou de ao de outrem,
sua revelia, como, por exemplo, na difamao.
Voltando os olhos ao passado, no to remoto o da honra
cavalheiresca , ou dirigindo o olhar a outras culturas, como a ja-
ponesa, o estado de alma do sujeito desonrado to profunda-
mente abalado que s pode ser reparado pela morte do ofensor,
ou de si prprio. A desonra, vivida de maneira extrema, est algo
dmode hoje em dia, na sociedade ocidental, a julgar pela pe-
quena repercusso de atos finais suicdios, assassinatos por ela
motivados. No outro extremo da escala de intensidade do senti-

4 A humilhao enquanto estratgia um tipo de manipulao; convm lembrar que


o bom funcionamento da manipulao pressupe uma certa cumplicidade entre
manipulador e manipulado (Greimas, 1976b: 219, apud Barros, 1985: 60).
5 A honra, por sua complexidade e abrangncia, merece ser desenvolvida
separadamente. Para evitar repetio, limitamo-nos ao essencial no tratamento da
desonra e indicamos que o sentimento de honra abordado no captulo 2.

39
A CONFIGURAO DA VERGONHA

mento, encontra-se o investimento afetivo mais freqente, hoje em


dia: o sujeito desonrado pouco mais que um sujeito maculado,
a desonra , no mximo, uma levioris notae macula 6 (mcula de
pouca importncia), que se acaba resolvendo com o pagamento
de uma indenizao, se no com o simples esquecimento.
Porm, mesmo se os contedos mudaram ao longo do tem-
po difcil algum se sentir desonrado, a ponto de procurar vin-
gana, ou o suicdio, por falhar numa tarefa, ou faltar com a pa-
lavra e se a palavra quase caiu em desuso, a desonra, vivida
como paixo, est muito presente em nossa sociedade: no raros
so os exemplos de brigas em nome da bandeira de um time de
futebol, de agresses, ou at assassinatos, como revide a uma
fechada no trnsito, de tentativas de assalto resultando em morte,
porque o agressor no se sentiu respeitado pela vtima, etc.
A desonra instaura-se a partir de uma sano cognitiva
negativa exercida por um microuniverso do qual o sujeito faz parte.
Resultante da crena (da parte do grupo) da no realizao de
uma imagem valorizada e exigida, o sentimento de desonra no
pressupe que o sujeito compartilhe a sano cognitiva, mas o
faz temer a sano pragmtica, que pode ser sua excluso do
grupo, se no agir pronta e publicamente para revert-la: contra,
por exemplo, uma calnia, le seul moyen de dfense, cest une
rfutation accompagne de la publicit ncssaire pour dmasquer
le calomniateur (SCHOPENHAUER, 1989/1943 7 : 50). E, se nos
parece exagerada a reao antigamente exigida de um homem
si celui-ci nefface pas bien vite linsulte avec du sang, elle passera,
provisoirement, pour un jugement objectivement vrai et fond
(idem: 57) , apenas na exigncia da reparao pelo sangue,

6 Emprestamos, aqui, a expresso empregada por Schopenhauer sobre a perda da


honra sexual, em Aphorismes sur la sagesse dans la vie, publicao de 1989, data
original 1943, pgina 54) .
7 A notao de duas datas significa: em primeiro lugar, a da edio consultada; em
segundo, a da primeira publicao. Infelizmente nem sempre ser possvel colocar a
referncia com essa preciso, por dificuldade em localizar a data de primeira publicao.

40
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

mas no no tangente rapidez e publicidade da reao. Mesmo


hoje, repercute-se a idia de que ausncia de reao pronta e
pblica a um insulto sinal de merecimento do mesmo.
A desonra pode ser resultante de um programa real ou su-
posto, de uma mentira ou mal-entendido divulgados revelia do
sujeito. Ele ser igualmente visto como desonrado e ver retira-
do o valor que sobre ele depositavam, mesmo se nada fez para
merecer essa retirada de valor. Na desonra, a imagem pblica do
sujeito tudo e depende de sua conduta, mas depende tambm
e, principalmente, da maneira como o grupo a v e dela fala Il
est donc plac dans la main, ou simplement suspendu au bout de
la langue du premier venu (idem: 56), professa o ferrenho crti-
co da honra cavalheiresca.
A desonra exige, portanto, um programa de liquidao de
falta. Analogamente ao desafio (GREIMAS, 1983: 213-223), o
sujeito se encontra diante de uma escolha forada: ou ele inicia
um programa de liquidao de falta rpida e publicamente, ou
seu silncio e sua inao so compreendidos como confirmao
da desonra.
A desonra tipicamente da esfera pblica. Por um lado,
On ne peut pas mourir pour lhonneur si lon est le seul le
savoir, lembra-nos TODOROV (1991: 226); por outro, ningum
desonrado por algo secreto, jamais divulgado 8 . Assim sendo, o

8 Zweig, em Amok, ilustra bem este ponto, na relao entre o mdico e uma mulher da
alta sociedade: ...Alors son regard martyris me fixa longuement... Ses lvres
remurent lgrement... Ce ne fut plus quun dernier son qui steint lorsquelle dit...:
-Personne ne le saura?... Personne?
-Personne, fis-je avec la plus grande force de conviction, je vous le promets.
(...)
Jurez-moi... personne ne saura... Jurez. (83)
E entre o mdico e outro, o responsvel pela assinatura do atestado de bito:
-Pour cacher votre crime, je devrais...
-Je vous ai dit que je navait pas touch cette femme (...) Elle a expi sa faute si vous
voulez appeler cela ainsi ; le monde na pas besoin den rien savoir. Et je ne tolrerai
pas prsent que lhonneur de cette femme soit inutilement sali. (86)

41
A CONFIGURAO DA VERGONHA

actante Destinador (manipulador e julgador) ou coletivo, ou


representativo da coletividade; j o actante Destinatrio deson-
rado pode ser individual ou coletivo.

INDIGNIDADE

Trata-se de um parassinnimo j tenuemente ligado ver-


gonha, de definio insatisfatria (Aurlio) falta de dignidade
e sinnimo de baixeza, vileza, humilhao, rebaixamento. Em
Le Robert Historique, surge como relativo a indigne: qui ne mrite
pas, quon ne mrite pas, qui ne convient pas. Definida ne-
gativamente, indignidade est, em francs, basicamente ligada
falta de merecimento.
Enquanto configurao passional 9 , difere da desonra, em
primeiro lugar, na perspectiva da aplicao da sano: na deson-
ra, a sano cognitiva aplicada por um grupo, um microuniver-
so, e gera uma sano pragmtica temida pelo sujeito; na indigni-
dade, o sujeito exerce uma auto-sano negativa e prope ou-
tra parte uma sano pragmtica ou sua validao Senhor,
no sou digno de que entreis em minha morada, mas dizei uma
palavra e serei salvo diz o catlico na missa.
Se a configurao da desonra instaurada de fora para
dentro, do grupo para o sujeito, a partir da imagem projetada, a
configurao da indignidade segue o caminho contrrio e tem
decorrncias diversas.
O sentimento de indignidade no depende da fama, boa
ou ruim, do sujeito e nem precisa resultar de sua imagem efeti-
vamente projetada ao grupo. Ele nasce de projees que o sujei-
to faz de si, num imaginrio de desconfiana em que se supe

9 Exclumos, portanto, ocorrncias do tipo: Isto uma indignidade, significando isto


ultrajante.

42
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

dotado de uma m ndole; num imaginrio em que cr na no-


realizao de alguma imagem valorizada e exigida por um micro-
universo fortemente moralizado. Por isso se instaura com freqn-
cia no contexto, por exemplo, religioso. E por isso compatvel
com a honra: confessar-se indigno, com sinceridade, pode at ser
indicativo de honradez.
Tampouco a indignidade prev um programa de liquida-
o de falta: se o sujeito desonrado est desonrado enquanto
no agir para recuperar sua imagem, o sujeito indigno indigno,
at que ele mesmo creia que no mais o o que pode nunca
acontecer, por mais prximo que viva de sua imagem valorizada,
acima de tudo porque sentir-se indigno parece ser necessrio, ao
menos no contexto da religio catlica, para ser digno. Em outras
palavras, maior sentimento de indignidade corresponde maior
prova de dignidade, sinal de que a exigncia moral do sujeito
em relao a si prprio alta.
Finalmente, se, por um lado, um sentimento que pouco
depende do juzo alheio, ou seja, se o sujeito assume a perspecti-
va do Destinador julgador na sano cognitiva, por outro lado,
no tangente sano pragmtica, exige que esta seja aplicada
ou, pelo menos, validada por representantes de seu microuni-
verso de origem. A liquidao da falta gerada pelo estado passio-
nal de indignidade, quando ocorre, deve ser conspcua. Tudo se
passa como se, por um esforo colossal de expiao de suas ca-
ractersticas consideradas baixas, o sujeito deva dar mostras de
pureza moral e deixar-se convencer pelos outros atravs da va-
lidao da sano do sucesso de sua empreitada.
Desonra e indignidade, duas configuraes que encontram
suas condies de instaurao em dois conceitos de sujeito. A
primeira diz respeito ao homem pblico e pede entrega incon-
dicional de si ao juzo alheio; a segunda trata do homem intros-
pecto, submisso a um sistema de valores, atento a suas falhas e
em busca de uma auto-imagem perfeita.

43
A CONFIGURAO DA VERGONHA

A CONFIGURAO GENRICA

O rebaixamento e a humilhao dizem respeito destrui-


o do objeto-valor boa imagem; a desonra trata de sua retira-
da; a indignidade tem relao com sua busca. Todas so configu-
raes passionais relativas falta de um objeto-valor, objeto esse
que tem, para o sujeito, valor de representao de si prprio, isto
, confunde-se com seu valor enquanto sujeito. H, no entanto,
vrias outras situaes de instaurao de vergonha, sempre com
base na falta desse objeto-valor, no identificveis com as quatro
configuraes acima, por exemplo: vergonha de ser feio, de falar
em pblico, ou at de ser elogiado.
A configurao da inferioridade subsume as de rebaixa-
mento, humilhao, desonra e indignidade, ao contemplar tanto
a perda da boa imagem decorrente da ao reflexiva ou de
outrem quanto sua ausncia perceptvel num estado do sujei-
to. Desse modo, a opo pela configurao genrica, na base da
vergonha, recai sobre o sentimento de inferioridade: contempla
tanto estados realizados quanto virtuais, tanto provocados quan-
to no provocados por outrem e trata da falta ausncia ou per-
da do objeto-valor boa imagem e suas repercusses no simu-
lacro existencial do sujeito.

2.2 O SENTIMENTO DE EXPOSIO

A lngua inglesa distingue o ato de expor (exposition) do


estado de estar exposto (exposure), ambos exposio em por-
tugus. Empregamos o termo na sua segunda acepo, o estado
de estar exposto, e chamamos sentimento de exposio o sen-
tir-se exposto.
Intimamente relacionado com o verbo ver, o sentimen-
to de exposio no , no entanto, exclusivo da relao escpi-

44
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

ca10 estabelecida entre dois actantes, embora encontre nela seu


meio mais poderoso e freqente de instaurao. H situaes,
independentes do olhar, em que outros sentidos, o olfato e a au-
dio, comparecem como decisivos na fragilizao do sujeito.
Sskind fornece-nos um belo exemplo em Le Parfum:

...Cet enfant sans odeur passsait impudemment en revue ses odeurs


lui, Terrier, ctait bien cela! Il le flairait des pieds la tte! Et Terrier
tout dun coup se trouva puant, puant la sueur et le vinaigre, la
choucroute et les vtements sales. Il et le sentiment dtre laid, livr
aux regards de quelquun qui le fixait sans riens livrer de soi-mme.
Cette exploration olfactive paraissait mme traverser sa peau et le
pntrer en soi-mme. (SSKIND, 1986: 26)

Terrier, padre responsvel pela criao do beb Jean-Bap-


tiste Grenouille, sente-se exposto pela explorao olfativa de que
vtima. As situaes de exposio no so, porm, necessaria-
mente negativas, de odores desagradveis ou de sons cons-
trangedores. Basta pensar na pessoa que reage com desconforto
exclamao Uhm, que perfume gostoso!, ou ao comentrio
Voc tem voz de travesseiro.
Contudo, mesmo sem a exclusividade da relao escpica,
o dispositivo da exposio, naquilo que tem de mais genrico,
pode ser explicitado a partir da relao implicada pelo verbo
ver:

comme toute structure de communication, celle que dsigne le verbe


voir implique la prsence dau moins deux protagonistes unis par le
rapport de prsupposition rciproque lun qui voit, lautre qui est
vu et entre lesquels circule lobjet mme de communication, en

10 Expresso empregada por Eric Landowshi, em Jeux Ophiques. In: La Socit


Rflchie. Paris: Seuil, 1989, texto no qual se encontram as fontes de grande parte de
nossas colocaes a respeito da exposio.

45
A CONFIGURAO DA VERGONHA

locurrence limage que lun des sujets offre de soi-mme celui qui
se trouve en position de la recevoir. (LANDOWSKI, 1989: 118).

A mesma relao, at um certo ponto, estabelece-se entre


quem ouve e quem ouvido, entre quem cheira e quem
cheirado, e o mesmo objeto imagem circula entre os sujeitos.
Uma vez que a relao bsica a mesma e que o objeto circulante
no se modifica, falaremos em ver, mostrar, olhar como
representantes da mediao dos sentidos no sentimento de expo-
sio. Alm da economia que a escolha nos proporciona, ela d
conta de situaes mais complexas que a audio e o olfato per-
mitem. Por exemplo: algum pode ser visto espiando pelo buraco
de uma fechadura, ou escutando atrs das portas.
Do que dissemos at agora, algum poderia, com justia,
levantar a pergunta: Basta um sujeito ver e outro ser visto, para
que o segundo se sinta exposto?
A resposta claramente no. A questo muito mais com-
plexa do que pode parecer inicialmente.
Antes de mais nada, no o simples fato de ser visto que
faz algum se sentir exposto, mas o ser visto por algum legtimo,
como parte de uma relao polmica. LANDOWSKI (1989: 131)
ilustra bem esta questo as relaes polmicas em torno do ver
ao superpor dois quadrados semiticos confrontando as posi-
es modais de dois sujeitos:

46
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Diagramme VI (contradictions)

S1: vouloir tre vu exhibi- voyeurisme S1: vouloir ne pas


(9) S2: vouloir ne pas tionnisme de S2 tre vu (11)
voir de S1 S2: vouloir voir

S1: ne pas vouloir S1: ne pas vouloir


ne pas tre vu rpugnance flagrance tre vu
(12) S2: ne pas vouloir de S2 de S1 S2: ne pas vouloir (10)
voir ne pas voir

Diagramme VII (contrarits)

S1: vouloir tre vu effron- indis- S1: vouloir ne pas


(13) S2: ne pas vouloir terie crtion tre vu (15)
voir de S1 de S2 S2: ne pas vouloir
ne pas voir

S1: ne pas vouloir S1: ne pas vouloir


ne pas tre vu pruderie timidit tre vu
(16) S2: vouloir ne pas de S2 de S1 S2: vouloir voir (14)
voir
(LANDOWSKI, 1989: 131)

As situaes de sentimento de exposio de S1 so aque-


las direita dos diagramas, situaes que o autor caracteriza como
atteinte la vie priv e viol de lintimit. Essas situaes que,
do ponto de vista de S1, poderiam ser lexicalizadas ainda se-
gundo o autor como pudor e modstia so comparadas,
quando em relao polmica, a um roubo da vida privada (p.
131).
Enquanto a posio modal de S1 dada por querer-no-
ser-visto ou no-querer-ser-visto, a posio de S2 j admite vari-
aes. O fato que S1 se acredita visto por S2; se S2 ou no
dotado de um querer, dever, ou poder assunto que reservamos
para adiante. Por enquanto, isso no importa, quando pensamos
no sentimento de exposio. Nosso foco, aqui, o sujeito expos-

47
A CONFIGURAO DA VERGONHA

to, e esse claramente, e predominantemente, modalizado pelo


querer:

GARCIN, la repoussant (Estelle)


Laisse-moi. Elle est entre nous. Je ne peut pas taimer quand elle me
voit. (SARTRE, 1947: 92).

Algum poderia levantar a seguinte objeo: todos sabe-


mos que ver algo que no se deseja, ou no se tenciona ver pode
ser to embaraoso para o sujeito que v quanto para o sujeito
visto. Ambos podem sentir-se expostos, cada um ocupando uma
das posies (sujeito/objeto) pressupostas pelo verbo ver.
Ocorre que as duas posies acima no so estanques. Seria
ingnuo pensar que quem v s v sem ser visto e vice-versa.
Ora, acrescentaramos, quem v pode ser visto vendo e quem
visto pode ver que est sendo visto; instaura-se, assim, um segun-
do nvel da relao escpica (que pode dar espao a um terceiro,
e assim por diante): On na donc plus affaire des structures de
confrontations modales simples, avec une seule modalisation
actancielle pour chacun des acteurs en prsence, mais un type
de configurations o les rles sentrecroisent et o les motivations
se superposent comme en un jeu de miroirs (LANDOWSKI, 1989:
134). Tal jogo de espelhos d margem a situaes inusitadas,
que podem modificar at mesmo a relao de fora entre os su-
jeitos.
Tendo em mente as questes levantadas, passemos con-
figurao do sentimento de exposio no simulacro interno do
sujeito exposto.
Em primeiro lugar, existem dois actantes: o sujeito exposto,
S1, e seu espectador, S2. Tanto S1 quanto S2 podem ser actantes
individuais ou coletivos. Se S1 coletivo, ele um amlgama e
funciona como uma unidade isto, claro, at o ponto em que
um actante coletivo pode ser patemizado. S2, o espectador, alm

48
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

de poder ser individual ou coletivo, recobre um amplo espectro


de possibilidades que influem no grau de patemizao de S1.
Na forma bsica da relao escpica, S1 deixa-se apreen-
der, atravs de sua imagem projetada, por S2. No caso particular
do sentimento de exposio, isto se d contra a vontade do pri-
meiro. S1 reconhece-se na posio de actante-objeto e, como tal,
submete-se a S2 seus pensamentos, seus juzos ; da o descon-
forto caracterstico da exposio.

GARCIN
Il ne fera donc jamais nuit?
INES
Jamais.
GARCIN
Tu me verras toujours?
INES
Toujours.
Garcin abandonne Estelle et fait quelque pas dans la pice. Il sapproche
du bronze.

Le bronze... (Il le caresse.) Eh bien, voici le moment. Le bronze est


l, je le contemple et je comprends que je suis en enfer. Je vous dit
que tout tait prvu. Ils avaient prvu que je me tiendrais devant
cette chemine, pressant ma main sur ce bronze, avec tous ces regards
sur moi. Tous ces regards qui me mangent... (Il se retourne
brusquement.) Ha! vous ntes que deux? Je vous croyais plus
nombreuses. (Il rit.) Alors, cest a, lenfer. Je naurais jamais cru...
Vous vous rappelez: le soufre, le bcher, le gril... Ah! quelle plaisanterie.
Pas besoin de gril: lenfer, cest les Autres. (SARTRE, 1947: 92)

Na clebre frase de Sartre, a confirmao do poder do olhar


alheio. Mas quem esse Outro, com letra maiscula, que consti-
tui at mesmo o inferno?
No temos a competncia necessria para entrar em ques-
tes de ordem filosfica sobre o estatuto do outro (ou Outro). H

49
A CONFIGURAO DA VERGONHA

inmeros ensaios, dentro e fora da corrente existencialista, que o


discutem e que deixamos ao leitor interessado na questo. Nosso
foco, aqui preciso no perd-lo de vista , a configurao da
exposio no simulacro interno do sujeito exposto. A exposio
pressupe um outro, que no qualquer um, como espectador.
E sobre esse outro que escrevemos em minscula que nos
deteremos um pouco.
Por opo de clareza, examinemos, em primeiro lugar, dois
correlatos da exposio, a visibilidade e a vulnerabilidade.

VISIBILIDADE

What is this? Anyone puts eyes on her or tells her two words and
she goes red, red like a chilli! I swear. What normal child goes so
beetroot hot ... (RUSHDIE, 1983: 121)

A caracterstica mais marcante da personagem de Shame,


Sufyia Zinobia, uma anormalidade: sua incapacidade de no
corar. Basta ser percebida por algum e o sangue lhe sobe s faces.
Nem necessrio comentar que o homem (ou a mulher)
no cora diante de qualquer um, que no basta perceber-se visto,
mesmo contra seu desejo, para que a conscincia (jamais dira-
mos sentimento) de sua visibilidade o conduza ao que chama-
mos vergonha, salvo, talvez, em casos ou circunstncias muito
especiais.
A visibilidade uma relao que se estabelece entre dois
actantes, exclusivamente em torno do verbo ver, que pode gerar
desde prazer, passando pela indiferena, at um grande mal-es-
tar. Narciso o exemplo mais completo do prazer na visibilidade
da prpria imagem; menos famoso, talvez o narrador de Mem-
rias do Subterrneo (DOSTOIVSKI: 1963/1864) possa ocupar
a posio oposta, a do sujeito com nusea de si prprio.

50
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Nas relaes polmicas, em torno do ver, descritas por


Landowski e citadas acima, a lexicalizao proposta decorrente
da modalizao de ambos os sujeitos S1 e S2, o que visto e o
que v pelo querer. Propomos um pequeno exerccio: imagine-
mos que S1 esvazie o sujeito que o v de seu querer; mais:
torne-o inspido, inodoro, incolor, destituindo-o de toda moda-
lizao. O que resta? Um sujeito sem valor modal, a rigor, cessa
de ser sujeito. E se S1 assim o considera, assim ele ser um no-
sujeito em seu simulacro interno. Desse modo, S1 pode ser vis-
to, independentemente de seu desejo de s-lo, por uma instn-
cia que em nada o afeta; tudo se passa como se ele fora captado
pelo olhar de um gato, um co, em suma, de algum sem pro-
jeto, nem inteno, que no tem importncia, que, no limite, no
tem valor.
claro que uma experincia de visibilidade desse tipo no
produzir nem mal-estar, nem bem-estar, mas indiferena. Pare-
ce-nos, portanto, que a conscincia da prpria visibilidade neu-
tra, que a modalizao (do ponto de vista de S1) dos sujeitos
envolvidos na relao condio para a relao dar origem a uma
patemizao, prazerosa ou desagradvel, daquele que visto.
Nem sempre fcil, pois, suportar um olhar humano como
se nada fosse. A passagem da visibilidade para a vulnerabilidade
bem representada por DOSTOIVSKI (1963/1861) atravs da
figura do velho no incio de Humilhados e Ofendidos:

...Disse que o velho, ainda mal se sentava na sua cadeira, imediata-


mente fixava o olhar num ponto e no voltava a pous-lo em ne-
nhum outro durante tda a noite. Uma vez por outra me ocorreu
que fsse o branco daquele olhar que se fixava algures, embasbaca-
do e teimoso e, quando isso acontecia, dava-me pressa em mudar
de lugar. Daquela vez a vtima do velho era um alemo pequenino,
rechonchudo e extraordinriamente afetado... (p. 24)

E Schultz, o alemo pequenino, ao perceber-se olhado:

51
A CONFIGURAO DA VERGONHA

...irritou-se e julgou do seu dever sair em defesa de sua honra (...),


arrebatado por um sentimento de dignidade pessoal, todo vermelho
do efeito do ponche e da indignao, pousou por sua vez os olhinhos
injetados de sangue no velho maador. Dir-se-ia que ambos, o ale-
mo e seu adversrio, se esforavam por se dominarem com o po-
der magntico dos olhares e que esperavam, a ver qual dos dois se
rendia primeiro, baixando a vista. (p. 25)

O alemo de Dostoivski no conhecia o velho, nem o


branco daquele olhar e no suportou ser por ele encarado. Quan-
do falamos em visibilidade, focalizamos a juno, no os sujeitos.
A conscincia de ser visvel, ou melhor, a conscincia da prpria
perceptibilidade (DE LA TAILLE: 1993, 1995) necessria, mas
insuficiente, para participar na instaurao da vergonha. A per-
sonagem acima atribuiu ao velho uma inteno, interpretou seu
olhar como ofensivo; considerou-o, assim, um espectador com
legitimidade para observ-lo e exacerbando seu poder. A moda-
lizao de S2 suposta por S1 necessria para atribuir legitimi-
dade ao espectador.
Vejamos, agora, o outro correlato da exposio: a vulnera-
bilidade.

VULNERABILIDADE

Relativo a vulnervel (latim vulnerabilis, de vulnus, -eris),


o lado fraco de um assunto ou de uma questo, do ponto pelo
qual algum pode ser atacado ou ferido (Aurlio). Praticamente
a mesma definio encontrada para vulnrable, em francs
(Lexis) e quase coincidente a definio do vocbulo vulnerable
em ingls (Longman Dictionary of Contemporary English), que
difere apenas por apresentar um uso ligado pessoa e seus sen-
timentos: easily harmed, hurt or wounded; sensitive.

52
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Nas trs lnguas, est presente a idia de ataque e de


ferimento fsico ou psquico; mesmo sem se apresentarem exem-
plos ligados visibilidade da pessoa, natural pensar-se que sub-
meter a imagem projetada (lembrando que ela a representao
do ser) apreciao, ou ao juzo de outrem significa colocar-se
em situao de lado fraco, na qual algum pode ser atacado
ou ferido.
Esse algum que pode ser atacado ou ferido nosso
S1, que se transforma em objeto do fazer pragmtico, em ge-
ral, e tambm cognitivo, na visibilidade de um outro sujeito,
S2. A relao estabelecida , ento, entre S1,O/S2. Do ponto de
vista de S1, S2 representa uma ameaa, S2 impe medo, te-
mor.
A intensidade do sentimento de vulnerabilidade decorre da
intensidade do medo da juno, uma vez que a possibilidade de
sofrer um ataque parecer mais certa aos olhos de S1, e o ata-
que, dependente de S2, mais certeiro, na medida em que S1 ex-
perimenta um medo mais intenso.
O papel de S2, sempre aos olhos de S1, , portanto, cen-
tral, e a relao de poder estabelecida entre ambos, assimtrica:
S2 dotado de um poder que transforma S1 em seu objeto. Do
ponto de vista de uma hierarquizao, S1 est inferiorizado pe-
rante S2; voltaremos a este ponto adiante.
Mostrar-se torna o sujeito vulnervel, na medida em que
teme que a leitura de sua imagem projetada no coincida com a
boa imagem que tem para si. Desse modo, vem tona um
medo em segundo grau: no caso especfico de um sujeito que
visto, trata-se do medo da opinio de outrem. E eis que nova-
mente chegamos ao outro. Quem , afinal, esse outro, cuja opi-
nio to prezada?
Retomemos, agora, a questo da exposio, a fim de me-
lhor compreender o outro.

53
A CONFIGURAO DA VERGONHA

O PAPEL DO OUTRO

A reflexo sobre a visibilidade mostrou-nos no ser ela su-


ficiente para legitimar o espectador; o breve exame da vulnerabi-
lidade colocou-nos face a um S2 legitimado por um poder temi-
do por S 11. A combinao da visibilidade e da vulnerabilidade
fornece-nos um quadro bastante prximo ao da exposio, ainda
que insatisfatrio.
Em se tratando da exposio, a vulnerabilidade compare-
ce, como dissemos acima, como medo da leitura entenda-se
aqui o juzo, a opinio que S2 faz da imagem projetada de S1.
S1, uma vez apreendido pelo olhar de S2, torna-se sem qual-
quer defesa (SARTRE, 1943: 336), passa a ser um objeto do
pensamento de S2. Nada h a ser feito por S1 para interferir no
fazer cognitivo de S2 que lhe concerne.
Mesmo se sujeito e objeto ontolgicos no se confundem
com sujeito e objeto semiticos, vale a pena uma pausa para
comentar, ainda que superficialmente, a reflexo de Sartre a res-
peito da vergonha (SARTRE, 1943: 336-338). A primazia do su-
jeito sobre o objeto, combinada com a conscincia que tem o
sujeito de ser objeto para outrem , segundo nossa compreenso,
o cerne da vergonha, la honte pure para Sartre. Nossa leitura
da vergonha sartriana, do grau zero da vergonha 12, diz respeito
vulnerabilidade inerente condio humana: uma vez o sujeito
exposto ao pensamento antes mesmo do olhar alheio, redu-
zido (expresso nossa) ao estatuto de objeto (voltaremos a este
ponto no captulo 2). Encontra-se, desse modo, inferiorizado pela
prpria exposio, exposio essa ao pensamento alheio e tam-

11 Embora na exposio a modalidade mais significativa atribuda a S2 seja o poder,


pode-se pensar, tambm, em um querer de S2 que perturba S1, como em situaes
de curiosidade ou insistncia, em que S1 se sente afogado em perguntas a que preferiria
no responder, ou talvez um dever, doutrinrio ou disciplinador, que S2 se atribui e a
partir do qual investe em mudar um comportamento de S1.
12 Expresso usada por Eric Landowski em discusso privada do tema.

54
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

bm, e a rigor, ao prprio pensamento, situao em que o sujeito


se desdobra e se torna objeto de si prprio. Na situao extrema
discutida por Sartre, a vergonha nada menos que a conscincia
da sntese dos funtivos sujeito e objeto.
Em contextos mais materializados que o da filosofia, isto ,
de ocorrncias reconhecveis pelo homem preso louca nau do
tempo e do espao, da cultura e da sociedade, sabemos que um
sujeito dotado de poder poder no impingir um sentimento de expo-
sio (que poder servir de base para o sentimento de vergonha),
mas medo. LTMAN (1981/1970: 237-240) coloca os conceitos
de vergonha e medo como reguladores das relaes humanas:

A determinao numa colectividade dum grupo organizado pela


vergonha e de outro organizado pelo medo coincide com a anttese
ns-eles. Neste caso, o carter das limitaes impostas a ns e a
eles profundamente distinto. O ns cultural uma colectividade
dentro da qual reinam as normas de vergonha e da honra. O medo
e a coero definem a nossa relao com os outros. (p. 237)

Se concordamos com Ltman, nosso outro, do sentimento


de exposio, deve ser interno, atinente esfera do ns. O ou-
tro externo, da esfera do eles, seria responsvel pela instaura-
o do medo.
Charles Darwin (1981/ 1872: 357) d-nos mais uma chave
para compreender o outro, para um sujeito envergonhado:
...vient-il (autor de uma pequena mentira) supposer que sa
tromperie est dcouverte, il rougit aussitt, surtout si elle est
dmasque par une personne quil estime. (grifo nosso).
A estima pelo espectador, segundo Darwin, fator impor-
tante, se no determinante, para o homem corar. Quanto maior
a estima pelo espectador, mais intensa e rapidamente o rubor
sobe s faces daquele cuja imagem projetada censurvel. Em
outras palavras, a estima de S1 por S2 um fator legitimador do
ltimo como espectador, para o primeiro.

55
A CONFIGURAO DA VERGONHA

No , porm, somente a estima uma configurao de


base favorvel a S2 13 que contribui para a legitimao do es-
pectador. tambm um tipo de respeito devido, por exemplo, a
sua origem ou talvez devssemos dizer suas coordenadas
scioculturais ; parafraseando Peristiany (1968: 31-32, a respei-
to da defesa da honra), um homem h de sentir-se exposto slo
ante sus igales sociales; es decir, ante aquellos con quienes puede
competir conceptualmente.
Portanto, a segunda caracterstica e mais geral a tornar
o espectador legtimo pertencer a um grupo com o qual o sujei-
to exposto pode competir conceitualmente. Entendemos essa
afirmao como atinente ao papel que o sujeito reconhece para
si no seio do grupo e s coordenadas ideolgicas dele decorren-
tes: um Senhor, assumido como tal, tende a no se envergonhar
diante de um servo. Essa categoria traz a desvantagem de psico-
logizar um pouco a legitimao do espectador; todavia, no limi-
te, o prprio S1, sujeito sociocultural, atado a seu tempo e lu-
gar, quem define face a quem e em que circunstncias poder
sentir-se exposto. Esse grupo encerra todo um espectro de sujei-
tos, variando desde companheiros at francos adversrios, desde
pares at sujeitos mais identificados com a boa imagem 14 . Tudo
depende do simulacro existencial no qual se constri a boa ima-
gem de S1, que lhe aponta os sujeitos com quem pode competir
conceitualmente; esses sujeitos comporo, sempre no simulacro
de S1, a esfera do ns.
Finalmente, mesmo que a situao de base para o senti-
mento de exposio no seja negativa, como mencionamos
acima, a exposio o . Pode ser vivida em intensidades diferen-
tes: de uma forma suave, como um desconforto, um embarao,

13 Courts, em seu estudo Estime et msestime, em Degrs, 37, 1984, analisa a estima
como ligada a mrito e valor.
14 Sujeitos inferiores, isto , menos identificados com a boa imagem, no contam.
Vale aqui a mxima segundo a qual responder a ataque/ofensa/insulto de inferior
rebaixar-se.

56
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

ou at de uma maneira aguda, como uma tortura moral. A expo-


sio sempre desagradvel, caracterizada pelo medo da opi-
nio desfavorvel do outro, um outro por quem S1 nutre esti-
ma, ou com quem julga competir conceitualmente.

2.3 A CO-INCIDNCIA DAS CONFIGURAES GENRICAS: A


VERGONHA UMA RESSONNCIA

Os fsicos dizem que um sistema oscilatrio entrou em res-


sonncia, quando o mesmo, atingido por uma onda de freqn-
cia igual sua prpria, vibra mais e mais energicamente, a ponto
de, em alguns casos, chegar sua prpria desintegrao.
Metaforicamente, o conceito fsico de ressonncia aplica-
se bem vergonha: tanto sua instaurao quanto sua gama de
intensidades e conseqncias podem ser explicadas atravs da
ressonncia.
Faamos um pequeno ensaio, vejamos at que ponto o
encontro, ou melhor, a incidncia concomitante (nossa co-inci-
dncia) da configurao da inferioridade e da configurao da
exposio se encaixa no conceito de ressonncia.
Em primeiro lugar, devemos escolher qual das duas confi-
guraes corresponderia, sem cometer violncia contra os con-
ceitos, ao papel de sistema.
Dentre as muitas definies de sistema apresentadas pelo
dicionrio Aurlio, a primeira trata de um conjunto de elemen-
tos, materiais ou ideais, entre os quais se possa definir uma rela-
o. Facilmente podemos postular a seriao inerente configu-
rao da inferioridade como um exemplo de relao classificatria
entre elementos.
Mais adiante encontramos a definio: conjunto ordena-
do de meios de ao ou de idias, tendente a um resultado; pla-

57
A CONFIGURAO DA VERGONHA

no, mtodo. Tambm no difcil reconhecermos, na configura-


o da inferioridade, uma grade de leitura do mundo, um script
correspondente a um conjunto ordenado ... de idias, tendente
a um resultado. At mesmo a expresso complexo de inferiori-
dade, cunhada por vulgarizao de conceitos da psicologia, des-
creve a caracterstica de sujeitos que sistematicamente lem os
eventos como tentativas, at mesmo transcendentes, de rebaix-
los.
De posse de nosso sistema inferioridade, vejamos agora o
que pode ser dito sobre a exposio.
A exposio estabelece-se atravs dos sentidos, notadamen-
te, do olhar, mediante a relao de visibilidade. LANDOWSKI
(1989: 119) aflora as condies para o estabelecimento da rela-
o de visibilidade entre duas instncias: il faudra par exemple
une source de lumire qui claire lobjet au regard de
lobservateur. Eis a luz, radiao atravs da qual se propaga a
imagem e se d a visibilidade.
Se possuamos o sistema da inferioridade, temos agora a
forma de propagao da imagem projetada. Continuando na tri-
lha das (meias-)metforas, vejamos, agora, o que representa a
freqncia.
Repetio amiudada de fatos ou acontecimentos; reitera-
o nos diz Aurlio. H, de fato, algo que se repete, algo que
reiterado, para nosso S1, na configurao da inferioridade e da
exposio: o juzo negativo de sua imagem projetada. S1 torna-
se sujeito patmico, digamos, em primeira edio, ao julgar sua
imagem projetada como aqum da boa imagem que tem para
si; paralelamente, patemiza-o tambm o expor-se, o mostrar sua
imagem projetada a um sujeito legtimo, cujo juzo lhe importa.
Se, alm de tudo, S1 teme, portanto cr, que o juzo sobre sua
imagem projetada exercido pelo sujeito que considera legtimo
coincidir com o seu, nosso sistema entra em ressonncia, isto
, vibra mais e mais energicamente e instaura-se a vergonha.

58
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

O desarranjo sistmico provocado pela configurao da


vergonha fica patente, no sujeito patmico, pelo golpe de esta-
do do nvel fisiolgico: suor frio, rubor, retrao do corpo, confu-
so mental, desejo de desaparecer. Apenas a ttulo de exemplo,
em casos limites de vergonha extremada e repetida, o desarranjo
passaria desintegrao sistmica assim como na ressonncia
fsica levando sujeitos a desenvolverem multiple personality
disorders, ou at mesmo esquizofrenia (Wurmser: 1981). Reco-
nhecendo o interesse que tem tal estudo, deixamos aos profissio-
nais da sade o aprofundamento da questo.
Vrias perspectivas abrem-se, ao se considerar a vergonha
na coincidncia da inferioridade e da exposio. Uma delas, de
ordem filosfica, como j apontamos, fugiria ao escopo deste
estudo. Outra, que tampouco podemos desenvolver, a do do-
mnio da sade, mencionada acima. Pode-se pensar, tambm, e
junto com MEZAN (1985: 84-103), uma releitura do mito da Es-
finge e uma possvel reavaliao do papel do binmio vergonha/
culpa na psicanlise. Sem fugir semitica, algum pode dedicar
um estudo s variaes de perspectiva: a focalizao da inferiori-
dade em primeiro plano, ou da exposio. Et cetera.
A prxima etapa que nos propomos cumprir a constru-
o da sintaxe da vergonha e suas implicaes nas duas macro-
defiinies colocadas no incio. Na raiz da tristeza ou desespero,
do receio ou angstia com que se vive a vergonha est uma crise
fiduciria que transforma o estado do sujeito patmico e que pode
ou no lev-lo execuo de um programa de liquidao de
falta.

59
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

A CONSTRUO SINTXICA
DA VERGONHA

1 AS CONDIES DE BASE

Toda paixo pressupe uma agitao no horizonte tensivo1 ,


anterior a qualquer polarizao, a inquietude (GREIMAS e FON-
TANILLE: 1991):

...elle fait revivre au sujet passionn lbranlement phorique


fondamental, celui qui engendre le sentir minimal. (p. 214-5)

O sujeito inquieto, segundo os autores,

...pourrait passer pour le prototype du sujet passionn, puisque,


defaut de pouvoir parcourir des positions discontinues lintrieur
des catgories modales, au sein desquelles il ne peut quosciller, le
seul parcours qui soffre lui est un parcours dune modalisation
lautre, cest--dire lintrieur des dispositifs modaux. En interdisant
au sujet les transformations discontinues quoffrent les catgories
modales, linquitude le prdispose se plier la syntaxe intermodale
lintrieur des dispositifs passionnels. (idem: 215)

Inquietude parente prxima da agitao, oscilao, flui-


dez, inconsistncia, inconstncia, instabilidade motor de trans-
formaes contnuas, intramodalizaes, no ainda discretizadas
em categorias modais, pressuposto frico (idem: 221) das pai-
xes. O sujeito inquieto est quase polarizado em euforia ou
disforia. Falta-lhe algo para polarizar seu sentir e se apaixonar.

1 O horizonte tensivo (G. e F., 1991: 24) uma instncia, anterior a toda categorizao,
em que o sentir ainda no est polarizado em euforia/disforia, mas tiraill entre deux
tendences, gerando to somente instabilidade.
61
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

Para sua paixo poder ser a vergonha, falta-lhe um evento


disfrico, real ou virtual, retrospectivo ou prospectivo. A partir da
perspectiva desse evento, a vergonha ser vivida como um sofri-
mento ou como um temor ou como a negao desse temor
atravs do afrontamento (cf. brio e honra, adiante).
Contudo, falta muito mais do que a polarizao em disforia
para provocar-se uma organizao de estados e dispositivos
patmicos reconhecida como vergonha. Faltam, por um lado, as
tranformaes modais sofridas pelo sujeito e, por outro, a relao
do sujeito com seu universo socioletal, uma vez que dentro de
sua cultura e atravs da mesma que o valor de seu objeto-valor
ser constitudo.
Vejamos, em primeiro lugar, os caminhos pelos quais o
sujeito navega ao longo de sua histria de vergonha.
Anteriormente conscincia do evento disfrico, estamos
face a um sujeito confiante. Inquieto, porm confiante, cujo estado
melhor caracterizado como o de uma espera relaxada.
BARROS (1985: 87-126), em captulo intitulado Paixes
e apaixonados, subsidia-nos ao explorar o simulacro narrativo-
discursivo das diferentes relaes passionais que o sujeito man-
tm com o objeto (p. 88). Entre tais relaes, explica serem pai-
xes complexas (no limitadas ao querer-ser ou querer-saber)
aquelas cujo estado inicial do sujeito denominado espera. A
espera simples quando diz respeito relao do sujeito com o
objeto-valor, e fiduciria quando, fundamentada na confiana,
relaciona o sujeito (de estado) com o sujeito do fazer. A espera
fiduciria tem ainda a caracterstica de poder no ser um contra-
to verdadeiro estabelecido entre os sujeitos, mas, freqentemente,
um contrato imaginrio, a partir do qual o sujeito de estado atri-
bui uma modalizao dentica ao sujeito do fazer.
Dois tipos de percursos passionais so apresentados pela
autora: em primeiro lugar, aqueles cuja variao tensiva evolui
de uma situao de tenso para distenso e, finalmente, para

62
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

relaxamento; e, em segundo lugar, aqueles que partem de uma


situao de relaxamento, passam por um tipo de intenso e ter-
minam num plo de tenso.
A vergonha insere-se no quadro do segundo tipo de varia-
o tensiva. Vejamos, ainda segundo BARROS (idem: 99), como
essa variao tensiva se articula, tanto do ponto de vista da rela-
o sujeito/objeto-valor quanto da relao sujeito de estado/su-
jeito do fazer:

espera (conjuno imaginada) (falta)


(simulacro de relaes) tenso (disjuno)
relaxamento
querer-ser querer-ser
crer-ser crer-no-ser
saber-poder-ser saber-no-ser

insatisfao (no-conjuno)
decepo
intenso
querer-ser
no-crer-ser
saber-no-poder-ser

Anteriormente conscincia do evento disfrico, estamos


face a um sujeito confiante cujo estado melhor caracterizado
como o de uma espera relaxada, dizamos.
No quadro da espera relaxada, o possvel futuro envergo-
nhado imagina-se em duplo sentido, de supor ou fantasiar
em conjuno com a boa imagem e no direito de contar com
o sujeito do fazer para veicul-la. Todo direito pressupe um
dever: o sujeito de estado (imaginariamente conjunto com a
boa imagem) atribui um dever, uma modalizao dentica,

63
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

ao sujeito de um fazer bem especfico: o da projeo de sua


imagem 2.
Todavia, no se pode falar de um verdadeiro contrato entre
as duas partes, mas de um contrato de confiana ou de um
pseudocontrato, que, ao invs de engajar sujeito de estado e sujeito
do fazer, retrata a relao fiduciria que se estabelece entre o sujeito
e o simulacro que construiu, simulacro esse que o sujeito de estado
identifica com o prprio sujeito do fazer (GREIMAS: 1981).
Um evento disfrico, que pode assumir diversas organiza-
es actoriais e actanciais como veremos adiante (cap. 4), com
o apoio de textos vem romper o idlio do sujeito com seu obje-
to-valor boa imagem. Independentemente de sua organizao,
esse evento resulta na suspenso da confiana do sujeito de esta-
do no sujeito do fazer. EMAD (1972: 366) aponta a crise de con-
fiana caracterstica da vergonha:

Self-deception regarding shame is present primarily whenever it


appears to the individual that he feels shame.

A decepo une crise de confiance dun double point de


vue, non seulement parce que le sujet 2 a du la confiance quon
avait mise en lui, mais aussi et peut-tre surtout parce que le
sujet 1 peut saccuser de la confiance mal place (GREIMAS,
1981: 16). Se os sujeitos esto em sincretismo, trata-se de uma
autodecepo em grau duplo: primeiramente, porque o sujeito
no fez o que acreditava ser capaz de fazer e, em segundo lugar,

2 Apenas a ttulo de recapitulao, a relao ser/parecer crucial para o sujeito


envergonhado: em seu simulacro interno, a conjuno com uma imagem e sua
projeo esto em relao de interdependncia: o sujeito est ou no em conjuno
com a boa imagem, dependendo de projet-la ou no: o reconhecimento, da
parte de um microuniverso socioletal, de uma imagem como representativa de seu
ser que o coloca, de fato, em conjuno com essa dada imagem. Tudo se passa com
um sincretismo dos dois papis actanciais, sujeito de estado e sujeito do fazer.

64
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

porque se percebe enganado a respeito de si mesmo e de suas


prprias capacidades.
LISPECTOR (1973: 83-4) retrata a decepo num jogo de
crer envolvendo uma menina e seu professor. A garota inventa
uma histria, para uma redao, e, para sua surpresa, o professor
elogia sua originalidade. Acostumada a entender que histria in-
ventada mentira, e que mentira digna de desprezo ou puni-
o, a menina fica perplexa diante do elogio recebido:

Foi a primeira vergonha real de minha vida. Abaixei os olhos, sem


poder sustentar o olhar indefeso daquele homem que eu enganara.
(p. 83)
Tive que engolir como pude a ofensa que ele me fazia ao acreditar
em mim, tive que engolir a piedade por ele, a vergonha por mim,
tolo!, pudesse eu lhe gritar, essa histria de tesouro disfarado foi
inventada, coisa s para menina! (...) e aquele homem grande se
deixara enganar por uma menina safadinha. Ele matava em mim
pela primeira vez a minha f nos adultos: tambm ele, um homem,
acreditava como eu nas grandes mentiras... (p. 84)

A partir de agora, a anlise da vergonha exige tratarem-se


separadamente as duas macrodefinies 3.

2 A VERGONHA RETROSPECTIVA

Na vergonha da primeira macrodefinio (desonra humi-


lhante, oprbrio, ignomnia, degradao; sentimento penoso de
desonra, humilhao ou rebaixamento diante de outrem; senti-

3 Para um tratamento diferente da duplicidade da vergonha privilegiando a aspectua-


lidade, ver, de Francesco MARSCIANI, Uno sguardo semiotico sulla vergogna, texto
apresentado em 16/03/88, no ciclo de seminrios Le Passioni, organizado pelo
Circolo Semiologico Siciliano, e Problmes daspectualisation dans deux dfinitions
de la vergogna, apresentado no colquio Linguistique et Smiotique I, Universit
de Limoges, entre 02 e 04/02/89.

65
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

mento penoso de inferioridade, de indignidade diante de sua pr-


pria conscincia, ou rebaixamento na opinio dos outros), o even-
to disfrico surpreende o sujeito e o arranca de sua espera relaxa-
da, colocando-o em uma situao intensa, caracterizada pela in-
satisfao, estado de no-conjuno com a boa imagem, e pela
decepo, neste caso, autodecepo, por no ter sido capaz de
projet-la.
Ocorre aqui uma tomada de conscincia do sujeito: a de
que as coisas no so como pensava que fossem, em outras
palavras, a de que seu simulacro existencial, aquele em que se
projetava como dotado da boa imagem, no passa de uma
viso distorcida de seu papel no universo em que est interagindo,
no resiste prova dos fatos.
O evento disfrico portanto retrospectivo, uma vez que h
um lapso de tempo entre sua ocorrncia e a tomada de conscin-
cia do sujeito. Nesse lapso de tempo, tem lugar um sentimento de
estranheza, de confuso mental4 , causado pelo reconhecimento,
da parte do sujeito, de que o que est acontecendo no se encai-
xa em seu simulacro. Em outras palavras, o momento em que
se encontra no processo de reconstruo de seu simulacro.
Estamos, aos poucos, chegando ao sintagma passional da
vergonha da primeira macrodefinio. A transformao, pelo

4 Em que momento ocorre o estado de confuso mental?


Na situao de espera relaxada, o simulacro existencial do sujeito lhe d as projees
a partir das quais se v e os pontos de referncia a partir dos quais apreende o mundo
com o qual interage. Todavia, na vergonha, a interao com o mundo no se d da
maneira prevista, mas um evento disfrico vem surpreender o sujeito, colocando-o na
situao intensa.
Temos a duas posies discretas: relaxamento, intenso. A vergonha nos permite
entrever algo que ocorre na transio entre essas duas posies: a confuso mental. A
confuso (de etimologia, do latim confusio, desordem, turbamento e do grego sunkhu-
sis, ao de despejar junto, misturar) decorrente da incongruncia entre o papel
que o sujeito desempenharia em seu simulacro existencial, a boa imagem, e o papel
que se v desempenhando de fato. Superar a confuso mental e se julgar negativa-
mente coloca o sujeito na posio intensa, a um passo da vergonha falta, para tanto,
o sentimento de exposio.

66
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

evento disfrico, da espera relaxada em intensa mostra-nos um


sujeito frente a seu desejo e sua impotncia para realiz-lo; a
melhor lexicalizao parece-nos ser a colocada por GREIMAS
(1981): insatisfao e decepo. Sabemos que esses sentimentos
esto presentes na vergonha, mas no bastam para explic-la.
Duas modalizaes necessitam de desenvolvimento: pelo
dever e pelo saber. A primeira d as bases para adoo de uma
dada imagem como boa, pela atribuio do valor do objeto-
valor; a ltima deflagra a paixo vergonha, atravs da sano
cognitiva.
O sintagma passional da vergonha deve, portanto, retratar,
em primeiro lugar, uma dimenso dentica (dever-fazer), ou altica
(dever-ser). Esse dever resulta do jogo de tenses internas a um
universo socioletal do qual o sujeito faz parte. Esse jogo de tenses
bem explicado pelas vozes de Bakhtin5 que, a rigor, constituem
o discurso e o prprio sujeito, membro de uma comunidade
(BAKHTIN: 1979/1929). Para Bakhtin, os elementos histricos,
sociais e lingsticos atuam de forma decisiva no cerne da
personalidade do indivduo (BRAIT, 1994: 25). Dessa afirmao
retiramos que a formao das dimenses dentica e altica est
profundamente ligada a esses elementos, deles dependente. O
universo socioletal torna-se um Destinador transcendente que dota
o sujeito de um conjunto de valores, de um quadro axiolgico
dentro do qual o sujeito se insere na dimenso do dever e compe
o que constitui, para si, a boa imagem.
Esse dever, resultante do jogo de tenses interno a seu uni-
verso cultural, assumido pelo sujeito e, em seguida, interioriza-

5 Pensamos aqui na inseparabilidade entre sujeito e universo socioletal: aquilo que o


sujeito projeta como ideal de si mesmo, num imaginrio de confiana e relaxamento,
resulta de constantes reformulaes na interao com membros de sua cultura e sua
poca. No existe boa imagem impermevel, fruto do trabalho de apurao moral
ou do carter do sujeito em questo, mas um constante mergulhar no universo
socioletal e as projees de si construdas e reconstrudas nessas e por causa dessas
imerses.

67
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

do, originando um querer. O dever um querer do Destinador e


o querer, um dever autodestinado (GREIMAS e COURTS, 1979:
118). O sujeito assume os valores representados pelo Destinador:
deve ter determinada imagem, para ser assim reconhecido pelos
membros de seu grupo, e quer ter essa mesma imagem.
Contudo, na passagem da espera relaxada para a situao
intensa, a harmonia interna ao simulacro do sujeito quebrada:
a boa imagem no projetada ao grupo; o sujeito, que se jul-
gava em conjuno com o objeto-valor, percebe-se no-conjunto
com o mesmo. Ele deve e quer fazer/ser, mas no o pode e toma
conscincia disso.
Alm da fratura no nvel do poder, ocasionada pela proje-
o de outra imagem no lugar da boa imagem, a vergonha
pressupe uma ao reflexiva, um desdobramento do sujeito que
julga negativamente e censura a imagem projetada, imagem essa
que representa seu ser. O sujeito passa a saber que no tem, ou
que no , a boa imagem, mas a imagem projetada. Para que
um sujeito se examine e se julgue, preciso que se veja da posi-
o sincrtica com a de um Destinador julgador. Essa situao
sugere-nos uma confrontao no apenas de dois papis actan-
ciais, mas de dois simulacros do sujeito que sente: um, seu si-
mulacro existencial, dentro do qual se imagina conjunto com de-
terminada imagem pessoal lembremos que essa imagem pes-
soal tem valor de representao de seu ser para os outros , e
outro, a partir do qual julga a si mesmo no conjunto com a mes-
ma portanto, reconhecido pelo grupo como outro em relao
quele representado pela boa imagem e, conseqentemente,
reconhecido por si mesmo como no sendo aquele que imagina-
va ser. Desse modo, o sujeito envergonhado realiza o papel de
sujeito patmico como um termo complexo: no se trata de osci-
lao entre uma e outra posio, de dvida entre uma e outra
imagem, mas de uma contradio interna; ele busca conciliar
papis inconciliveis, compatibilizar o incompatvel.

68
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Duas condies so necessrias instaurao da vergonha:


a sano cognitiva negativa deve ser aplicada ao ser (o sujeito
o que a imagem projetada o faz parecer), no simplesmente ao
fazer (projetar imagem X), e o sintagma deve retratar um conflito
entre, de um lado, o dever e o querer e, de outro, o no-poder-ser
e o saber-no-ser. Propomos, inicialmente, o seguinte dispositivo
modal para a primeira macrodefinio:

dever-ser/fazer, querer-ser/fazer, no-poder-ser, saber-no-ser

Ele coincide com o apresentado para o desespero, inclusive,


em grande parte, em suas decorrncias, como nos mostra a longa,
porm explicativa, citao abaixo:

Le dsepr est modalis selon le devoir-tre et le vouloir tre et,


par ailleurs, il ne peut pas tre et sait ne pas tre...
Le dsepoir comporte un dispositif modal de type conflictuel, en ce
que le vouloir-tre, dune part, et les savoir-ne-pas-tre et ne-pas-
pouvoir-tre, dautre part, cohabitent sans se modifier rciproque-
ment, se contredisent et se contrarient en provocant la fracture inter-
ne du sujet; aussi, dans ce cas, le vouloir-tre ne prsuppose-t-il pas
les autres modalisations: le dsespoir est vraiment constitu de deux
univers modaux incompatibles; le savoir sur lchec et lchec lui-
mme ne sont pas ncessaires laparition du vouloir, et linverse
non plus. Le dsespr dispose en quelque sorte de deux identits
modales indpendentes, celle de lchec et de la frustration, dun
ct, et celle de la confiance et de lattente, de lautre, et la fracture
est un effet de leur indpendence et de leur incompatibilit. La seule
procdure de la confrontation modale suffit par consquent ici rendre
compte de leffet de sens passionnel li ce type de dispositif modal.
(...)Dans un cas comme dans lautre6 , des sujets modaux se trouvent
en conflit; mais, pour le dsespoir, le conflit est insoluble et ne peut
aboutir qu lanantissement de ltre, cest--dire, pour le moins,

6 Trata-se do desespero e da obstinao.

69
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

une solution de continuit dans ltre du sujet. (GREIMAS e FON-


TANILLE, 1991: 73-74)

a vergonha um desespero?
Embora os sintagmas at agora coincidam, vergonha e de-
sepero diferem nas configuraes genricas de base: a configura-
o da exposio, necessria vergonha, estranha ao desespero.
Isso porque o saber inerente vergonha mais complexo
que o relativo ao desespero. Concordamos com FIORIN (1992:
57) quando diz que a vergonha concerne ao saber que o outro
sabe e concordamos tambm quando, mais adiante, completa:
a vergonha pode existir independentemente do saber do ou-
tro... (61). Tomando as duas citaes isoladas, pode parecer in-
coerncia, mas o saber do outro pode ser suposto: a vergonha
concerne tambm ao saber que o outro pode vir a saber. Un
brave homme a parfois honte, mme devant son chien, diz
Tchekhov, em seus Carnets de notes 7. Ao lado do saber-no-ser,
o sujeito deve saber que outro sujeito (um sujeito legtimo do
sentimento de exposio) pode saber que a competncia
requerida pelo simulacro no existe ou que a performance no
corresponde ao dever (idem: 57).
Neste ponto, o dispositivo modal acima deve ser completa-
do. O saber do sujeito patmico modaliza o no-ser (prprio) e
pressupe o saber alheio relativo a esse no-ser.
At este momento, somente a vergonha da primeira ma-
crodefinio foi tratada, aquela provocada pela projeo de uma
imagem menos prezada que a boa imagem e vivida como um
sofrimento. O que h de particular na vergonha da segunda ma-
crodefinio? Lembremo-la ao leitor: sentimento de inseguran-
a provocado pelo medo do ridculo, por escrpulos; timidez,
acanhamento; pudor, brio, honra.

7 Larousse Citations Franaises.

70
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

3 A VERGONHA PROSPECTIVA

Primeiramente, o evento disfrico motivador sempre pros-


pectivo. A conscincia da projeo (hipottica) de uma imagem
inferior boa imagem existe como um a priori pode, por
exemplo, ser a memria de uma vergonha passada e leva o
sujeito a estabelecer regras de conduta mais ou menos seguras
para si. So todas vergonhas defensivas, tipos diferentes de sensi-
bilidade vergonha da primeira macrodefinio.

...Oui, mon coeur,


Toujours, de mon esprit shabille, par pudeur:
Je pars pour dcrocher ltoile, et je marrte
Par peur du ridicule, cueillir la fleurette!
(Cyrano de Bergerac, ato III, cena 7)

A conscincia do evento disfrico retira o sujeito de sua


espera relaxada, atualizando a boa imagem e colocando em
questo seu simulacro interno. A vergonha da primeira macrode-
finio virtualizada, comparecendo como um programa narra-
tivo de uso para a instaurao da vergonha da segunda macro-
definio.
O sujeito dessa segunda vergonha localiza-se na posio
tensa, aquela em que a confiana em si mesmo negada, ou
seja, em que desconfia de si mesmo, de sua capacidade de projetar
a boa imagem, ou, a rigor, da aceitabilidade de seu conceito de
boa imagem.
Uma palavra sobre a confiana e a desconfiana, antes de
continuarmos.
Uma pesquisa no dicionrio Aurlio aponta-nos que o lxi-
co portugus no generoso ao ter, como antnimo de confian-
a, apenas desconfiana. A traduo de desconfiana, para
o francs, impe a escolha entre dfiance, a suspenso da con-

71
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

fiana, e mfiance, sua negao. Essa distino explorada em


GREIMAS e FONTANILLE (1991: 216-220), como um dos per-
cursos necessrios instaurao do cime. Baseamo-nos nela
para a reflexo que segue.
No tangente s duas macrodefinies da vergonha, aquela
em que o sujeito se v na posio intensa caracterizada pela
suspenso da confiana: o sujeito de estado no mais confia no
sujeito do fazer, suspende a confiana que nele depositava; para-
lelamente, na vergonha da posio tensa, tem-se a negao da
confiana: o sujeito abandona a realizao de um programa nar-
rativo a favor de outro (menor, inferior), entre outras razes, par
peur du ridicule.
Atendo-nos segunda vergonha, a prospectiva, os dicio-
nrios Aurlio e Le Robert apresentam-lhe definies quase idn-
ticas, diferindo em apenas um elemento: ao lado da inseguran-
a, do portugus, encontramos gne, em francs, cuja etimologia 8
nos remete a ghenne/ghine, tortura, derivada de ghir, con-
fessar por tortura. Se insegurana remete diretamente a temor,
gne, ao evocar tortura, sofrimento, traz mente, ao menos, estra-
tgias de evitao. E timidez, embora no tenha uma etimologia
clara, de consenso, remete-nos tambm a temor, medo.
Que medo esse que ronda a vergonha, que reduz as ex-
pectativas, que conforma o homem, moldando seu comporta-
mento segundo uma afinada percepo daquilo que dele espe-
ram, a fim de assegurar sua aceitabilidade?
Um exemplo pungente desse medo dado por Althusser
(1992: 84) numa reflexo sobre sua maneira de se relacionar com
as pessoas, em que vincula seu poder de imitao com ausncia
de existncia prpria:

... meus artifcios, a imitao da voz, dos gestos, e da letra, dos


circunlquios e dos tiques de meu professor, que me davam no s

8 Consultamos Le Robert Historique para etimologia de palavras francesas.

72
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

um poder sobre ele mas uma existncia para mim. Em suma, uma
impostura fundamental, esse parecer ser o que eu no podia ser (...)
O que se pode dizer? Que, no tendo uma existncia pessoal, uma
existncia autntica, duvidando de mim a ponto de me acreditar
insensvel, sentindo-me por causa disso incapaz de manter relaes
afetivas com qualquer pessoa, estava reduzido, para existir, a me
fazer amar, e, para amar (pois amar comanda ser amado), reduzido
portanto a artifcios de seduo e impostura.

Raramente a dvida sobre o prprio valor leva ao medo e


recusa de assumir a prpria existncia, mas esse um exemplo
de acutssima autocrtica. A adoo de artifcios, que o comum
dos homens faz com o nome de concesses, freqentemente
um modo de conformao com aquilo que o universo socioletal
espera do sujeito.
Temos ento o terceiro elemento. O medo ou temor de uma
contingncia, de algo sobre o qual o sujeito no tem controle,
nem forma de previso, que o faria projetar uma imagem insu-
portvel para si, leva-o a aceitar fazer-se menor, ou ousar menos,
ou reduzir suas expectativas.
Johnson (1943: 273), apud Goffman (1973: 43), ilustra uma
estratgia na poca empregada por negros americanos, a fim de
se fazerem aceitar dentro do quadro de valores subjacente ao
mercado de trabalho:

L o il y a concurrence effective, un niveau suprieur celui des


manoeuvres, pour des emplois habituellemnt considers comme des
emplois pour Blancs, certains Noirs choisissent eux-mmes dadopter
les attributs symboliques dun statut infrieur tout en accomplissant un
travail de niveaux suprieurs. Ainsi, un expditionnaire accepte le titre
et la rmunration dun garon de bureau, une infirmire accepte dtre
appele domestique et un pdicure accepte dentrer dans les maisons
des Blancs, le soir, par la porte de derrire. 9

9 Uma pesquisa sobre as formas de racismo no Brasil, conduzida pelo jornal Folha de
So Paulo em agosto de 1995, permite concluir a existncia de um tipo de racismo

73
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

Conformao, comportamento estratgico, conduta defen-


siva, ou francamente medo de se expor so gradaes patmicas
originadas em uma mesma crise fiduciria: a negao da con-
fiana, mfiance, do sujeito do estado no sujeito do fazer. Aqui
se inserem a insegurana causada pelo medo do ridculo ou por
escrpulos, a timidez, o acanhamento e o pudor. E, seguindo a
mxima de que a melhor defesa o ataque, encontram seu
lugar, nessa reflexo, tambm o brio e a honra. Dedicamos algu-
mas pginas ao pudor, ao brio e honra, adiante.
O medo inerente vergonha revela um processo de aspec-
tualizao10 que nos conduz indagao formulada por GREIMAS
e FONTANILLE (1991: 78): Toute la question est de savoir, nous
semble-t-il, si les formes aspectuelles ne font que surdterminer
aprs coup les structures modales ou si elles en sont une compo-
sante intrinsque.
Se a vergonha da primeira macrodefinio reflete o estado
do sujeito que, aprs coup, deve se readaptar a uma situao
ainda no verdadeiramente compreensvel, a componente aspec-
tual a comparece como sobredeterminadora das estruturas mo-
dais: o elemento organizador necessrio para transformar a si-
tuao intensa em tensa, isto , para estabelecer a falta (fiduciria)
e, desse modo, possibilitar ao sujeito o investimento num progra-
ma de liquidao da mesma. O medo relacionado primeira

chamado cordial. Cordial ou no, a discriminao existe e assume diversas mani-


festaes por muitos consideradas normais, como de impedir algum de utilizar o
elevador social de um prdio. Aquele que escolhe, como na citao acima, optar pela
entrada de servio est tentando preservar-se de uma possvel humilhao, mas a um
preo muito alto: ao preo de um desservio aos direitos humanos, na medida em
que ajuda a perpetuao de tal prtica.
10 MARSCIANI faz uma leitura da aspectualizao na vergonha distinta em Problmes
daspectualisation dans deux dfinitions de la vergogna, publicado em FONTANILLE
(dir.) Le Discours Aspectualis: Actes du colloque Linguistique et Smiotique I,
Limoges/Amsterdam/Philadelphia: PULIM/ BENJAMINS, 1991. Nesse texto, o autor
analisa o papel da aspectualizao na vergogna principalmente a partir do tempo
verbal e do procedimento de embreagem ou debreagem presentes em suas definies.

74
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

macrodefinio uma conseqncia da sobredeterminao das


estruturas modais e atinente aceitabilidade do sujeito, atravs
de sua imagem projetada, pelo grupo ao qual lhe interessa per-
tencer. Diferentemente, o medo subjacente segunda macrodefi-
nio parece apontar a uma aspectualizao intrnseca, reconhe-
cvel em, pelo menos, dois momentos: primeiro, a desconfiana
implica uma colocao em perspectiva do sujeito do fazer pelo
sujeito de estado referimo-nos ao sujeito que se projeta dotado
da boa imagem em seu simulacro existencial e, no caso de
serem sincrticos o que usual, mas no nico, na vergonha
, implica um desdobramento do sujeito (em aquele envolvido na
ao e aquele que o julga); segundo, o fato de a vergonha da
primeira macrodefinio comparecer como PN de uso da vergo-
nha da segunda macrodefinio traz superfcie a sensibilizao
de S1: uma experincia passada ou imaginada rebatida,
como um possvel, no futuro, executando uma reembreagem so-
bre o sujeito tensivo.

3.1 O ENVERGONHADO-INSEGURO

O estado do envergonhado-inseguro (ou gn, da definio


francesa) melhor caracterizado por uma espera tensa, em que,
mesmo com a confiana negada a priori, o dever-ser e o querer-
ser do sujeito permanecem inalterados, sobremodalizados pelo
saber-poder-no-ser. A insegurana, como forma de vergonha,
parece-nos mais uma disposio de esprito que uma crise
passional: les dispositifs modaux sont convoqus en discours et
soumis une aspectualisation, qui rsulte de la convocation des
modulations tensives et qui les transforme en dispositions
passionnelles (GREIMAS e FONTANILLE, 1991: 82). O
envergonhado-inseguro parece pautar suas relaes atravs do
estilo inseguro com que encara sua ao no mundo, estilo esse

75
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

que acusa um temor intrnseco s suas manifestaes e aes,


ou, como j dissemos anteriormente, uma angstia, um medo
sem objeto ou sem objeto preciso. Por isso ele no tem e nem
pode ter programa, est solto no mundo, mundo que fita com
olhos prudentes ou desconfiados e no qual se move com a
cautela de um animal que sai da toca. Somente passa a haver um
programa seu se desencadeado pelo outro, o possvel (provvel?)
ofensor; nesse momento que seu medo/angstia encontra um
objeto: o medo de virar presa do outro, de ser objeto do outro,
e, como tal, sem qualquer defesa.
No toa que nos encontramos, novamente, ecoando
SARTRE (1943) em sua definio de vergonha, que chamamos
de grau zero. E agora em condies de explorar um pouco mais
essa alcunha: a partir de Sartre, pode-se pensar a vergonha,
abstrada de suas estruturas modais, como a operao primordial
de aspectualizao efetuada pelo homem, aquela que institui o
homem consciente de sua condio de animal pensante. A
vergonha sartriana quase que pura forma e de contedo mnimo:

La honte nest, pareillement, que le sentiment originel davoir mon


tre dehors, engag dans un autre tre et comme tel sans dfense
aucune, clair par la lumire absolue qui mane dun pur sujet;
cest la conscience dtre irrmedialement ce que jtais toujours:
en sursis, cest--dire sur le mode du pas-encore ou du dj-
plus. La honte pure nest pas sentiment dtre tel ou tel objet r-
prhensible; mais, en gnral, dtre un objet, cest--dire de me
reconnatre dans cet tat dgrad, dpendant et fig que je suis pour
autrui. La honte est le sentiment de chute originelle, non du fait que
jaurais commis telle ou telle faute, mais simplement du fait que je
suis tomb dans le monde, au milieu des choses, et que jai besoin
de la mdiation dautrui pour tre ce que je suis. (SARTRE, 1943:
336, grifo do autor).

O envergonhado-inseguro aquele que parece ter hiper-


trofiada a conscincia, ou melhor, o sentimento de ser indefeso,

76
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

de ser incapaz de gozar da imagem que quer que o represente.


Ele no um existencialista sartriano (at pode s-lo, mas isso
outra histria), ele to somente algum para quem a existn-
cia11 est ameaada e age defensivamente. O que sua vergonha
tem em comum com a vergonha sartriana seu pano de fun-
do: seu contedo tende desmaterializao indefinvel por-
que difuso, dirigido a tudo, logo a nada especfico; o contedo da
vergonha sartriana intangvel porque esvaziado, num exerccio
filosfico de explicao da forma. Como conseqncia, em ambas
o sujeito est merc de outrem, pelo simples fato de existir;
pode viver un vritable malaise existentiel dans la mesure o
tre au monde, cest irrmdiablement tre vu ne ft-ce, la
limite, que par soi-mme, diz LANDOWSKI (1989: 132).

3.2 O ENVERGONHADO-TMIDO

O envergonhado-tmido parece-nos uma verso mais


delimitada no universo simblico do envergonhado-inseguro.
Ainda no se pode falar em programa de liquidao de falta, pois
o tmido, mesmo se j discretizou reas nas quais teme se expor
tmido para falar em pblico, para pedir aumento salarial, para
iniciar um relacionamento amoroso , age defensivamente,
protegendo-se de um possvel obstculo intransponvel: antes de
perder a face, o tmido escolhe, ele mesmo, deter sua ao. Desse
modo, o eventual abortamento da performance (a no projeo
da imagem almejada) passa a ser opo do sujeito, garantindo-
lhe o relativo conforto da no submisso incondicional ao outro.
O tmido assegura para si mesmo, se no o sucesso, a ausncia
de fracasso, na rea de sua vulnerabilidade. Se, por um lado, o
envergonhado-inseguro age em reao ao outro, e sua ao visa

11 Existncia simblica, conceitual, e no sua integridade fsica.

77
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

principalmente evitao da exposio de suas vulnerabilidades,


o envergonhado-tmido pode agir por iniciativa prpria, a despeito
de sua timidez, mesmo a demonstrando 12. Nem a insegurana,
nem a timidez, porm, incluem, como parte integrante, programas
de liquidao da falta. O restabelecimento da confiana, se ocorre,
superao do sentimento e no sua conseqncia.
O pudor, o brio e a honra so as trs formas mais complexas
de vergonha. Nelas, o contedo da vergonha est bem delimitado,
o sujeito patmico participa de um sistema tico de produo e
circulao de valores, est inserido, no microuniverso socioletal,
numa relao participativa. Logo, sua tenso est direcionada:
com o apoio de regras de conduta bem definidas, pode iniciar
um programa de liquidao de falta a falta de confiana. A fim
de evitar uma possvel vergonha da primeira macrodefinio
que sempre existe na forma suspensa, congelada no horizonte
tensivo do sujeito , investe na projeo de uma imagem digna
de aceitao, no caso do pudor, ou de admirao, ao se tratar de
brio, ou, ainda, merecedora de respeito, no caso da honra. O
comportamento estratgico no significa desapaixonado: paixo
e razo no se opem necessariamente, como teremos a ocasio
de verificar, adiante e no captulo 5.
Recapitulando, a vergonha da segunda macrodefinio no
uma, mas duas, no tangente existncia de programas de
liquidao da falta fiduciria. Entretanto, se no nica no relativo
ao tratamento da falta, uniforme nos traos bsicos em que
difere da primeira vergonha. Relembremos, resumidamente, que
traos so esses:

a) perspectiva do evento disfrico prospectivo, no lugar


de retrospectivo;

12 Agradecemos a Yves de La Taille por este ponto. A ao do tmido, apesar de sua


timidez, evidente no exemplo daquele que oferece flores, mesmo ficando vermelho
por isso, ou daquele que faz uma palestra, mesmo sofrendo com a situao.

78
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

b) posio tensa, ao invs de intensa;


c) inclui medo, pois retrata condutas defensivas;
d) como conduta defensiva, engloba no apenas a impos-
sibilidade (no-poder-ser), mas tambm a contingncia
(poder-no-ser).

Agora devemos montar o dispositivo modal da segunda


vergonha com base nas reflexes acima. Ele deve abarcar tam-
bm a contingncia (poder-no-ser), e sua ruptura deve ocorrer
no nvel do saber, uma vez que a conscincia da virtualizao
de um evento disfrico que o instaura. Propomos o seguinte dis-
positivo modal, baseado em FIORIN (1992: 57) 13:

saber no poder ser,


saber (outro) saber que a competncia requerida
dever ser/fazer, querer ser/fazer, pelo simulacro no existe ou que a performance
no corresponde ao dever.

saber poder no ser,

O dispositivo acima difere do proposto por Fiorin no que


concerne modalizao do saber: a sano cognitiva negativa
aplicada exclusivamente ao ser (o sujeito o que a imagem pro-
jetada o faz parecer), no ao fazer (projetar ou no a imagem X).
Assim sendo, o saber deve sobremodalizar o poder que modaliza
o ser do sujeito. Nesse ponto do sintagma, onde se localiza a
ruptura que instaura o conflito interno, a virtualizao do fazer/
ser passa atualizao do ser, seja como um no-poder-ser, seja

13 Eis abaixo o dispositivo citado:


saber no poder ser/fazer,
saber (outro) saber que a competncia
dever ser/fazer, querer ser/fazer, requerida pelo simulacro no existe ou
que a performance no corresponde ao
dever.
saber poder no ser/fazer,

79
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

como um poder-no-ser: projetar determinada imagem adquire


o estatuto de ser o que essa imagem representa.
somente assim que podemos compreender porque o
homem capaz de se envergonhar pela veiculao de uma
mentira, ou de uma suspeita, a seu respeito: ele aquilo que sua
imagem o faz parecer. No basta mulher de Csar ser honesta,
preciso parecer honesta. Ou, com uma ligeira mudana de
perspectiva: para ser honesto ter o direito de ser reconhecido
como tal , preciso parecer honesto.

3.3 AS CONDUTAS DEFENSIVAS COM VISTAS


LIQUIDAO DA FALTA

Virorum cadauera supina fluitare, feminarum prona, uelut pudori


defunctarum parcente natura.14

El honor de un hombre es su honor. Ser y honor se confunden en


l. El que ha perdido el honor, ya no es.15

La pudeur, sentiment antcdent, est seulement plus lgre que


lmotion consquente de la honte... La pudeur se distingue de la
honte comme une disposition habituelle se distingue dun mouvement
de lme, ou comme une tendance se distingue dune motion.
Remords virtuel, la pudeur est potentiellement et statiquement (...)
ce que la mauvaise conscience est cintiquement. 16

14 Pline lAncien, Histoire Naturelle, VII, 17, coll. Bud, p. 66, apud: Bologne, 1986, p.
345: o corpo de uma afogada flutua virado para baixo, para esconder os rgos
genitais, enquanto o de um afogado flutua de costas. (traduo nossa)
15 Pierre Bourdieu, em El sentimiento del honor en la sociedad de Cabilia, p. 191.
16 W. Janklvitch, Trait des Vertues, p. 452.

80
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

O PUDOR

Poucos temas das humanidades apresentam o mundo to


repartido em universos feminino e masculino quanto no relativo
a pudor e honra. Algum poderia sentenciar, quase sem enfrentar
resistncia: pudor coisa de mulher; honra, de homem.
A superficialidade dessa afirmao sofreria apenas pequeno
questionamento. Basta, no entanto, arranhar a crosta do hbito
que recobre o sentido para deixar mostra a fragilidade de uma
generalizao desse tipo.
BOLOGNE (1986)17 estuda a plasticidade do conceito de
pudor desde a Idade Mdia at o sculo XIX, na Frana, no rela-
tivo nudez. Opta por analisar o sentimento atravs desse pris-
ma, por dois motivos: a nudez, como objeto de pudor, central;
e a histria da relao do homem com a nudez mostra vrias
acepes do pudor ao longo do perodo em questo. A ttulo de
exemplo, o autor destaca que, na Idade Mdia, honte e vergogne
so os sinnimos preferidos; no sculo XVII, la modestie fera
fureur chez les femmes, tandis que les hommes se contenterons
dtre dcents, civils, honntes (p. 16); nessa mesma poca,
pudor e pudiccia significam ambos castidade e, sob a influn-
cia do latim, pudor retoma tambm o sentido de honra. Evitando
as armadilhas que o historiador encontra na etimologia, Bo-
logne analisa o conceito a partir da evoluo dos costumes em
reas em que a nudez comparece, como o banho, as visitas mdi-
cas, as manifestaes artsticas, etc. Suas investigaes, mesmo
tomando como base a nudez, levam-no a afirmar, num dado
momento, que h pudores e pudores: Pleurer, se plaindre, rou-
gir, prier: la pudeur du sentiment est considere comme le do-

17 As reflexes aqui desenvolvidas so tributrias a Bologne, em sua Histoire de La


Pudeur.

81
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

maine de lhomme, quand la femme privilgiait la pudeur corpo-


relle. (BOLOGNE, 1986: 12).
O sentimento naturalmente feminino propalado por Plnio,
o Antigo, cede lugar a objetos de eleio masculina e feminina e
fica sob o jugo da preposio de: tem-se pudor dos sentimentos,
sente-se pudor do corpo. Assim, se os objetos de pudor so
relativos usualmente femininos ou masculinos e ligados a pocas
e contextos socioculturais , o pudor em si tem algo de constante,
que sua estreita relao com a vergonha:

Plutt que dvoquer une ncessit sexuelle qui nexpliquera jamais


la pudeur des larmes ou des sentiments, il est prfrable de renverser
le problme. La pudeur apparat ds lors comme une honte anticipe,
le refus prventif de ce que lon considre comme une faiblesse ou
un ridicule. (BOLOGNE, 1986: 21)

No uma exclusividade feminina, mas uma vergonha an-


tecipada: a tomada de conscincia da possvel revelao de uma
fraqueza, de algo proibido ou ridculo retm a ao. O que rela-
tivo e dependente do contexto sociocultural a fraqueza, o inter-
dito, ou o ridculo inerentes ao pudor.
Sendo um tipo de vergonha antecipada, est em relao
de dependncia com a exposio. De fato, o pudor possui um
carter pblico: On a peur de montrer sa faiblesse, pas de sa
faiblesse en soi. (BOLOGNE, 1986: 333 grifo nosso). E, como
aquilo que constitui fraqueza varia em diferentes microuniversos
socioletais e, tambm, at um certo ponto, segundo as inclina-
es de cada um, o resultado que o pudor pode variar de indi-
vduo a indivduo. de fato o que se constata nas relaes cotidi-
anas. um processo dinmico, desencadeado privilegiadamente
pelo olhar que o instaura em diferentes pessoas, por diferentes
razes (no-exclusivas): um ter pudor de mostrar o corpo, outro
de ver a nudez alheia, um terceiro sentir pudor de discutir seus

82
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

sucessos, um quarto, de revelar seus fracassos, um quinto, de re-


velar o que um outro no quer saber, etc18 . Todos eles tero em
comum uma conduta defensiva, de evitao da exposio de
vulnerabilidades, com o fim de assegurar ao sujeito o controle
sobre sua imagem projetada. Assim, atravs do controle de sua
imagem, o sujeito protege suas reas vulnerveis e investe na
liquidao da falta fiduciria, caracterizada pela reconquista da
confiana (do sujeito de estado aqui, ciente da possibilidade da
perda da boa imagem no sujeito do fazer). No apenas o
sujeito se protege como, ao pautar sua conduta por regras social-
mente estabelecidas, tem a segurana de agir com baixa
periculosidade, isto , com grande probabilidade de no causar
ofensa. Controlando o acesso de outrem s vulnerabilidades do
sujeito e o acesso deste s possveis vulnerabilidades alheias, o
pudor, quando compartilhado pelas partes o que ocorre com
freqncia em contextos socioculturais relativamente estveis
um eficiente mediador das relaes sociais, reduzindo conflitos e
assegurando um certo grau de civilidade19 .
Tanto um importante regulador das relaes sociais que
sua ausncia apontada por FREUD (1973/ 1915[1917]: 2093)
como um sintoma patolgico:

18 Os motivos de pudor, assim como os motivos de vergonha em geral, encontram as


mais diversas organizaes actanciais e actoriais: o sujeito patmico pode ser tanto
vtima quanto ofensor, ou pode apenas estar em relao participativa ou de
identificao com quem sente ou deveria(?) sentir pudor. Por que algum teria
pudor de ver a nudez alheia? Arriscamos: porque ele pode ser visto vendo, como nos
lembra LANDOWSKI (1989: 133-5), a partir de Molire Couvrez ce sein que je ne
saurais point voir diz Tartuffe a Dorine , ou porque, identificando-se com o outro,
compartilha o pudor que lhe atribui. E o pudor de revelar seus sucessos? Talvez,
como nos aponta BOURDIEU (1968: 180), por ser tpico de um homem de honra,
quando se encontra em posio favorvel, no acentuar sua vantagem; faz-lo
significaria no se portar altura de um homem de honra.
19 Si deux personnes se brouillent, cest quelles taient un peu trop bien ensemble. Les
rapports superficiels sont toujours bons. Mais lintimit rend les moindres variations
trs sensibles, diz Valry, em Tel Quel, 1941: 51. Agradecemos a Yves de La Taille a
citao.

83
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

En el duelo, el mundo aparece desierto y empobrecido ante los


ojos del sujeto. En la melancola es el yo lo que ofrece estos rasgos a
la consideracin del paciente. Este nos describe su yo como indigno
de toda estimacin, incapaz de rendimiento valioso alguno y moral-
mente condenable. Se dirige amargos reproches, se insulta y espera
la repulsa y el castigo. Se humilla ante todos los dems y compadece
a los suyos por hallarse ligados a una persona tan despreciable. (...)
...Por ltimo, comprobamos el hecho singular de que el enfermo
melanclico no se conduce tampoco como un indivduo normal,
agobiado por los remordimientos. Carece, en efecto, de todo pudor
frente los dems, sentimiento que caracteriza el remordimiento nor-
mal. (grifo nosso)

Sem, no entanto, que se abordem patologias, a anlise


efetuada por SENNET (1979: 274) da sociedade ocidental atual
aponta para um despudor crescente, ditado por aquilo que
chama de tirania da intimidade. Segundo o autor:

Plus cette tyrannie de la proximit simpose, plus les gens cherchent


se librer des coutumes, des manires sociales, des codes, etc.,
pour souvrir de faon inconditionne les uns aux autres. Les rapports
humains intimes sont censs tre chaleureux. On cherche ainsi une
sociabilit plus intense, mais la ralit vient dmentir cette attente.
Plus les gens sont intimes, plus leurs relations deviennent doulou-
reuses, fratricides et associables.

Se a sociedade intimista impe uma abertura incondicional


dos sujeitos, isso incluir tambm as vulnerabilidades de cada
um. a abertura das vulnerabilidades a responsvel por relaes
dolorosas, fratricidas e associais. Falamos em despudor, entre
aspas, por compartilharmos a posio de BOLOGNE (1986),
segundo a qual o pudor no se extingue, mas muda de contedo,
ao longo do tempo, num jogo tenso entre o que o caracteriza, o
que caracteriza o despudor e aquilo que chama de apudeur. Onde
residiria a atual forma de pudor na sociedade intimista? Deixamos
a pergunta em aberto, como sugesto para uma possvel pesquisa.

84
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Dediquemos, agora, algumas linhas ao brio, outro parassi-


nnimo de vergonha que desemboca em programa de liquida-
o da falta fiduciria.

O BRIO

De origem celta *brigos (fora, vivacidade 20 ), brio re-


mete, em primeiro lugar, ao sentimento da prpria dignidade, a
pundonor. Significando tambm coragem, valentia, galhardia, brio
o primo pobre dos parassinnimos de vergonha: encontra-
mos apenas um texto terico a ele dedicado, ainda assim em
parte: trata-se de El sentimiento del honor en la sociedad de
Cabilia, de Pierre BOURDIEU (1968). Lanaremos mo dessa
fonte com cautela, uma vez que traz dados relativos a um univer-
so socioletal diferente do nosso universo de pesquisa. Muulma-
nos, os habitantes de Cablia ignoram a figura feminina 21 em
questes de brio e honra, a no ser como um perigo potencial.
Na sociedade ocidental, que reconhece mulher o direito ao amor-
prprio, brio surge como qualidade de ambos os sexos, com con-
tedos mais tpicos a cada um deles: o homem de brio no levar
desaforo para casa; a mulher dever comportar-se com brio em
situaes difceis ou constrangedoras.
Ocidental ou no, o brio um sentimento que incita o su-
jeito a igualar ou superar outrem, a fazer mais ou melhor, a con-
duzir-se de modo a controlar, at o ponto em que possvel, a
forma com que o outro com ele interage; a pessoa de brio, atra-
vs de uma conduta de valorizao de si, dirige a ateno do

20 Aurlio.
21 A mulher um ser dbil, impuro y malfico (p. 199); cargada de potencias
malficas y impuras, destructoras y temibles (p. 200); o homem, por sua vez,
investido de virtudes benficas, fecundas y protetoras (p. 200).

85
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

outro para suas qualidades e obtm admirao. A respeito do


habitante de Cablia, Bourdieu aponta o papel central que tem o
nif (brio ou pundonor, em rabe) em sua vida:

Este animaba tambin, por ejemplo, las rivalidades entre poblados


que ponan su pundonor en tener la mezquita ms alta y ms bella,
las fuentes mejor arregladas y mejor protegidas de las miradas, las
fiestas ms suntuosas, las calles ms limpias, etc. (BOURDIEU, 1968:
183)

... El nif es tambin la voluntad de superar o otro en combate de


hombre a hombre, es la celosa emulacin, la lucha por la gloria...
(idem: 185)

Dirigir o olhar alheio para o melhor de si implica desviar-


lhe o olhar de reas em que falta brilho, reas de fraqueza, de
inferioridade, em suma. O brioso evita a exposio de suas vul-
nerabilidades atravs da realizao de um programa de controle
(construo e manuteno) de sua imagem destinada aos outros.
El nif, la estima de s mismo, es ante todo el hecho de defender,
a cualquier precio, cierta imagem de s mismo destinada a los
dems. (idem: 189). A vergonha da primeira macrodefinio
novamente um PN de uso: subjaz ao investimento em uma ima-
gem de si admirvel a proteo de reas que se querem secretas;
no necessrio esforo de reflexo para ver que a proteo no
caso do brio, ativa, ofensiva de vulnerabilidades pressupe a
existncia das mesmas e o medo de se as expor.
O brioso vive sob o jugo da opinio alheia:

El pundonor es el fundamento de la moral propia de un individuo


que se ve siempre a travs de los ojos de los dems, que acta siempre
ante el tribunal de la opinin, que tiene necessidad de los otros para
existir, porque la imagem que se forma no podra ser distinta de la
imagem de si mismo que le es enviada por los dems. (idem: 191)

86
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Sua opo de conduta ofensiva traz-lhe um fruto diferente


do alcanado atravs do pudor: a pessoa que tem pudor retm
sua ao, apequena-se, dobra-se ao juzo alheio a fim de assegurar
sua aceitabilidade; aquela que tem brio tambm leva em conta a
opinio alheia, mas a enfrentando, propondo uma imagem de si
no limitada conformao aos interditos: o brioso engrandece-
se naquilo que pode e sai em busca de glria. Ele recria para si,
em forma de antecipao, a confiana que traz negada na base
de seu sentimento. por isso que el hombre de bien (argaz elali)
debe estar siempre en guardia (idem: 189): ele pode, a qualquer
momento, ser vtima de ataques que o faam cair em desgraa;
somente seu brio que lhe assegurar uma ao pronta e conspcua
em resposta a atentados contra sua imagem.
O brio no universo masculino guardio da honra esse
bem moral de que falaremos adiante , enquanto no universo
feminino uma simples qualidade desejvel, mas no necess-
ria, e que no mantm, necessariamente, ligao com a honra
feminina. Uma mulher de brio uma mulher de brilho prprio,
que desperta admirao; no entanto, uma mulher de bem, uma
mulher honrada no precisa ser briosa. Um homem honrado
deve ser brioso para garantir a prpria imagem de honrado: dei-
xar de possu-la se deixar de responder a ataques sua pessoa.
O brio feminino aponta para um conjunto heterclito de qualida-
des, que tanto pode estar relacionado aparncia fsica, quanto
atuao pblica, quanto a traos de fora de carter, estes j
prximos da honra (a moa pobre que trabalha dura e honesta-
mente para tentar escapar da pobreza, a mulher que sai altiva de
uma tentativa de humilhao que lhe infligem, a trabalhadora
que se revolta contra o assdio de um colega de profisso, etc.).
O brio masculino, por sua vez, est sempre ligado a assuntos de
honra: qualquer circunstncia que exigir brio de um homem
passvel de leitura como interna ao quadro ataque/defesa da hon-
ra. Talvez porque o papel masculino, organizando-se em torno de

87
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

um mesmo bordo, possa ser compreendido como um samba


de uma nota s: a honra, esse simulacre mtaphorique du vi-
vant (GREIMAS, 1981: 21).
Passemos, agora, ao ltimo parassinnimo de vergonha
apresentado pelos dicionrios Aurlio e Le Robert: honra.

A ESTRELA CADENTE: A HONRA 22

Em primeiro lugar, uma observao. A honra, tema que j


originou muitos textos (dentre os quais podemos citar, na antro-
pologia, El Concepto del honor en la sociedad mediterrnea, or-
ganizado por J. G. Peristiany; na literatura, Corneille, principal-
mente com os textos Le Cid e Horace; na filosofia, Aphorismes
de la sagesse dans la vie, de Schopenhauer, etc.) e que certamen-
te originar muitos outros, tratada, neste estudo, pelo vis da
vergonha. Freqentemente o contrrio que ocorre: a vergonha
vislumbrada atravs da honra, como sua negao, como o ou-
tro lado da moeda honra, como sua falta, etc. Este estudo pro-
pe uma outra perspectiva, procura entender e, esperamos, es-
clarecer porque, entre os sinnimos de vergonha, encontra-se a
honra. Alis, nos dicionrios consultados, a palavra que abre as
definies de vergonha desonra e a que as fecha, honra! As
definies e sinnimos apresentados mostram um verdadeiro
percurso que se inicia na instaurao pblica da inferioridade
desonra humilhante , passa por um processo de relativizao
sentimento penoso de desonra, rebaixamento diante de outrem,
diante da prpria conscincia, ou na opinio dos outros , trans-
forma-se numa espcie de medo, com o evento disfrico passan-
do a prospectivo insegurana, timidez e chega a scripts socio-

22 Um estudo interessantssimo sobre a honra, na literatura, o realizado por Weinrich


(1983) LHonneur presquoubli, em Conscience linguistique et lectures littraires.

88
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

culturais que culminam em programas de liquidao da falta fi-


duciria pudor, brio, honra. Aqui estamos, agora, no fim do
percurso sugerido pelos dicionrios, o ltimo parassinnimo de
vergonha a ser discutido e o mais masculino de todos.
SCHOPENHAUER (1989/1943), um forte crtico da hon-
ra, diferencia o homme honorable do homme dhonneur, o
primeiro dotado das mais louvveis qualidades morais e o segun-
do, pouco mais que um vaidoso, importando-se demasiadamen-
te com as opinies alheias expressas a seu respeito. O conceito de
honra, subjacente aos dois casos, tem, no entanto, traos cons-
tantes:

Lhonneur repose cependant toujours, en dernire analyse, sur la


conviction de limmutabilit du caractre moral, en vertue de laquelle
une seule mauvaise action garantit une qualit identique de moralit
pour toutes les actions ultrieures, ds que des circonstances
semblables se prsenterons encore: cest ce quindique aussi
lexpression anglaise character, qui signifie renom, rputation,
honneur. Voil pourquoi aussi la perte de lhonneur est irrparable,
moins quelle ne soit due une calomnie ou de fausses
apparences. (p. 49)

Os mesmos traos aplicam-se honra feminina, mesmo


sendo esta, at bem recentemente, quase to somente sexual.
Seja qual for o revestimento semntico da palavra honra reves-
timento de grande plasticidade, dependente de poca, lugar, classe
social e sexo , a honra, hoje em desuso no repertrio lingstico,
mas no no simblico, possui os traos acima. To forte sua
identificao com quem a pleiteia que, como coloca a citao
que repetimos, ter honra ser: El honor de un hombre es su
honor. Ser y honor se confunden en el. El que ha perdido el honor,
ya no es. (BOURDIEU, 1968: 191)
Falar de honra como paixo, no final do sculo XX, pode
fazer sorrir. De fato difcil identificar comportamentos apaixo-

89
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

nados com honra, muito mais um patrimnio simblico do indi-


vduo, um bem moral, como dizem os dicionrios, que um senti-
mento. Todavia, tantas so as circunstncias de resposta violenta
a provocaes (por exemplo, no trnsito, ou entre torcidas de
futebol) que, embora de maneira enviesada, revelam preocupa-
o constante com a imagem veiculada: mesmo que no seja
dito com todas as letras, os sujeitos agridem para manter a face,
reagem, em suma, por orgulho ferido, em defesa da honra, mes-
mo se o sentido que a palavra encerra perdeu em clareza.
Honra e orgulho no so intercambiveis, diferem em alguns
aspectos dos quais citamos um fundamental: na primeira, a
imagem valorizada tem de ser sancionada pela sociedade, , a
rigor, construo sua; no ltimo, tudo se passa entre o sujeito... e
si mesmo, basta a ele a opinio positiva que tem a respeito de si
prprio. Curiosa figura, ento, a de orgulho ferido! Se o orgulho
independe de, ou melhor, no pressupe a opinio positiva alheia,
como pode a opinio alheia feri-lo? Como pode uma provocao
atingir algum que basta a si prprio? E como possvel reao
em nome do orgulho ferido de um grupo?
Brasileiros tm orgulho de serem brasileiros, americanos
are proud of being American, franceses ont lhonneur dtre
franais; nos esportes, franceses jouent lhonneur national, brasi-
leiros, o orgulho nacional. So americanos e brasileiros seme-
lhantes entre si e distintos dos franceses em sua forma de ufanis-
mo? Seria materializar a palavra, querer identificar palavras e
coisas, afirm-lo. Honra e orgulho, entrelaados naquilo que tm
de semelhante, unem brasileiros, americanos e franceses na ten-
tativa de se defenderem da vergonha: vergonha de ser brasileiro
pela desigualdade social; vergonha de ser americano, vide guerra
do Vietn; vergonha de ser francs na assinatura do armistcio,
na Segunda Guerra Mundial.
Orgulho e honra mesclam-se e sugerem sociedades no
monolticas, cujo pndulo oscila entre indivduo e grupo, diferen-

90
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

tes dos universos socioletais estveis e restritos estudados, pelo


vis da antropologia, em El Concepto del honor en la sociedad
mediterrnea (PERISTIANY: 1968). Honra, aparentemente es-
quecida, superficialmente em desuso, adquire colorao spia,
de vocbulo de livro de histria ou literatura, e perde a funo
balizadora de condutas morais. DE LA TAILLE, Y. (1997: 228)
discute o declnio da honra na sociedade ocidental:

Hoje, expresses como La lessive de lhonneur ne se coule quau


sang, ou antes morrer do que perder a honra soam exageradas,
desproporcionais, patolgicas at. Matar ou morrer por amor parece
fazer mais sentido. Vrias razes, e de ordem muito diversas, podem
ser evocadas para explicar tal declnio: crticas s condutas humanas
inspiradas pela honra (A honra fez morrer mais gente do que a
peste, escreve PITT-RIVERS, 1991 23 : 20), crticas aos contedos
da honra, em geral ligados virilidade e fora, advento de uma
sociedade individualista ou intimista (SENNET: 1979) onde as apa-
rncias tm menos valor do que a autenticidade, valor atribudo
vida e conseqente temor do preo freqentemente pago pela defe-
sa da honra, a morte (RIBEIRO: 1993 24 ). Dentre as variadas razes
para o declnio da honra enquanto valor moral e baliza para condu-
tas, uma delas deve aqui ser aprofundada: a crtica ao valor do juzo
de outrem...

Entretanto, enquanto honra e valores morais se dissociam,


e enquanto a palavra honra, nas conversas, gradativamente
substituda por orgulho, mantm-se os vrios cdigos de honra
do mundo, digamos, das empresas, do esporte, do cangao, da
construo civil, do escotismo, do quartel, das torcidas organizadas,
da priso, da mfia, etc., to diferentes entre si quanto fortes e
difundidos internamente aos grupos, mesmo se nunca nem mesmo

23 Em La maladie de lhonneur, texto constante de LHonneur, Srie Morales, n. 3,


ditions Autrement, Paris: 1991.
24 Renato Janine Ribeiro, no texto A Glria, em Os Sentidos da Paixo, Companhia
das Letras, So Paulo: 1993.

91
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

uma linha foi dedicada sua formalizao. Interessantemente, os


indivduos submetem-se a esses cdigos de honra por orgulho de
pertencer ao grupo em questo. A plasticidade do conceito honra
repete-se agora na delimitao semntica do par honra/orgulho:
no h linha de fronteira, mas uma rea difusa que caracteriza
um ou outro conceito segundo as caractersticas socioculturais do
grupo consultado.
Continua, porm, verdadeiro o carter de conduta balizada,
socialmente estabelecida. Essas regras de conduta ficam mais
evidentes em pequenas aldeias, em sociedades monolticas do
tipo das mediterrneas, da obra citada acima, e atravs delas
que percebemos que faltar com essas regras entregar-se ver-
gonha, e mais, faltar com as regras de um grupo monoltico ,
por transitividade, conduzir o grupo todo vergonha.
A honra, atravs de seu cdigo de conduta, constitui um
refinado aparato simblico para demarcar a superioridade sim-
blica de um determinado grupo sobre outro, de um determina-
do indivduo sobre outro. Falhar significa comprometer a ima-
gem valorizada e expor uma outra que, sendo outra, necessa-
riamente inferior aos olhos do grupo. Da excluso um passo:
como ameaa, a forma de controle de possveis transgressores;
como punio, o modo pelo qual o grupo se purga do ser noci-
vo, do indivduo que no mais um dos seus, que, portanto, no .
Contudo, o cdigo de honra no um conjunto de exign-
cias unilaterais. A honra coloca-se entre iguais, entre pares, e,
como tal, faz corresponder direitos aos deveres. Se o sujeito age
segundo uma linha de conduta socialmente reconhecida como
digna de respeito, ou inspiradora de medo, como na honra cava-
lheiresca, a contrapartida que ter uma certa ascendncia so-
bre a conduta alheia que lhe concerne. Adquire embora no de
maneira esttica, deve estar sempre alerta, pronto a defender-se
de quaisquer ataques uma espcie de passaporte para o mun-
do pblico, um direito de interagir no mercado simblico, exigin-

92
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

do dos outros o respeito que sua conduta inspira. Respeto a la


regla, respeto al adversario, respeto de s, son inseparables.
(BOURDIEU, 1968: 186).
Enquanto valor moral, a honra uma forma de controle
social entre semelhantes e, por isso, um sentimento que legitima
revolta contra injustias, estas compreendidas como internas ao
grupo dos iguais. No cabem aqui reflexes sobre honra e justia
social este tema, do ponto de vista de valores morais, vem de
par com a idia de dignidade ou de honra burguesa25, conceitos
que no desenvolveremos, mas que repousam sobre a premissa
de que todos os homens, independentemente de cor, raa, riqueza,
f, so merecedores de respeito. Para a dignidade e para a honra
burguesa, a condio humana que fundamenta o respeito que
o homem deve ao homem; para a honra em geral, a condio
de pertencer cidade X, ou nobreza Y, ou religio W, ou
raa Z, aquilo que fundamenta o direito ao respeito.
Entre a honra e o dinheiro, o segundo o primeiro. diz o
ditado que conhecemos como espanhol. A honra, conceito de
espectro amplo, que assume desde a caracterstica de valor moral
supremo, dotador da condio humana ao animal homem, pode
ser a me da lei do mais forte, a justificativa simblica para a
dominao, para o aviltamento do adversrio, enfim, para a con-
cluso, em coro com ORWELL, do verso-chave de Revoluo
dos Bichos: Todos os animais so iguais / mas alguns so mais
iguais que outros.
BOURDIEU (1968: 190) define o homem de honra esen-
cialmente por la fidelidad a s mismo (constantia sibi, como decan
los latinos), por la preocupacin de ser digno de una cierta imagen

25 SCHOPENHAUER (1989/1943: 48): Lhonneur bourgeois possde la sphre la plus


tendue: il consiste dans la prsupposition que nous respecterons absolument les droits
de chacun et que, par consquent, nous nemployerons jamais, notre avantage, des
moyens injustes ou illicites. Il est la condition de la participation tout commerce
pacifique avec les hommes.

93
A CONSTRUO SINTXICA DA VERGONHA

ideal de s mismo. Essa leitura vlida para todo o espectro


coberto pelo conceito honra. s questo de preencher a ima-
gem ideal com um dado contedo. Por exemplo, o mesmo Bour-
dieu aponta que honra pode no ter nada em comum com ho-
nestidade: ... el robo no se considere condenable en s mismo,
sino slo cuando se cometa en el seno del grupo. (...) Vender
engaando en el peso, mentir sobre la cantidad, la calidad o la
naturaleza de las mercancas, hacer trampas en el juego, dar fal-
sos testimonios, son otros tantos tipos de conducta a los que no se
asignaba ningn deshonor, siempre que se trate com extranjeros;
es decir, con gentes con las cuales no hay deberes de honor.
(idem: 207)
Seja qual for o sentido atribudo palavra honra, sempre a
ele ser subjacente a construo de uma imagem valorizada por
um universo socioletal: humano versus inumano, no pice da
pirmide moral (dignidade), pertencente ao crculo X versus no-
pertencente ao mesmo crculo26 , no seu subsolo. Entre a imagem
valorizada e as outras imagens possveis, sempre menosprezadas,
estabelece-se um jogo em que as aparncias as imagens
determinam a essncia: o sujeito o que sua imagem o faz parecer.
Nesse jogo entre ser e parecer, entre essncia e aparncia, os
cdigos de honra so complexos aparatos simblicos que dotam
o sujeito da competncia necessria para realizar um programa
de construo e/ou manuteno de uma imagem valorizada pelo
grupo contemplado. claro que essa imagem no esttica, dada,
imutvel, mas resultado de um constante jogo de tenses e ajustes
entre indivduo e grupo. O indivduo, obviamente, o plo fraco
dessa relao.

26 Em 1989, um desses crculos, na Cidade do Mxico, h pouco havia sido aberto a


outros que no espanhis da mais pura estirpe e descendentes. Os critrios para a
admisso e manuteno de um membro em seu quadro eram to rgidos que, durante
sua explicao, foi sugerido que o clube abrira seu quadro por necessidade de
sobrevivncia, caso contrrio acabaria sem sequer um membro que correspondesse
aos critrios de nobreza de sangue ali defendidos.

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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Falhar nesse programa de liquidao da falta fiduciria e


no assegurar para si uma imagem digna de respeito instaurar
a equao dever-ser, querer-ser, no-poder-ser, saber-no-ser, o
dispositivo passional da primeira definio de vergonha. Alm
disso, expor essa contradio, pois a honra pblica: El hombre
de honor es el que da la cara (qabel), el que hace frente a los
dems mirndoles a la cara (BOURDIEU, 1968: 210). Portanto,
pressupondo a possibilidade da vergonha da primeira macrode-
finio como um evento disfrico prospectivo , assim como o
pudor e o brio, a honra culmina num programa de construo
simblica cuja finalidade proteger o sujeito de possveis vergo-
nhas. Pensamento circular? Sim e no. Sim, porque a honra tem
a vergonha a montante e a jusante. No, porque a honra
funciona como uma espcie de vacina: uma sensibilidade (
vergonha) que contribui com a produo de uma defesa (da ver-
gonha).
Conclumos, aqui, a discusso dos parassinnimos de ver-
gonha que incluem programas de liquidao de falta, todos per-
tencentes segunda macrodefinio. A seguir, voltaremos ver-
gonha da posio intensa, desta vez para discutir o que acontece
como sua seqncia: at que ponto ela supervel, do que de-
pende sua superao e como a literatura retrata essas questes.

95
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

O PROBLEMA DA SUPERAO
DA VERGONHA

O que vem aps a vergonha? Existe alguma forma possvel


de se a superar?
A seqncia sintaxe da vergonha suas condies de
instaurao, as transformaes de estados experimentadas pelo
sujeito que caracterizam seu estado patmico como o da paixo
vergonha no poderia deixar de ser uma tentativa de resposta a
essa questo.
Na literatura psicolgica, a referncia mais freqente ao
estado posterior vergonha concerne ao conceito de desvio: o
sujeito (psicolgico) raramente supera a vergonha, mas a desvia.
Fugiramos ao escopo deste estudo se passssemos agora a ana-
lisar a vergonha sob as luzes da psicologia; no temos a inteno
de, nem a competncia para enveredar por seus caminhos ou os
da psicanlise, a fim de propor uma explicao para o tema em
pauta. Interessa-nos uma pequena incurso na rea somente na
medida em que nos auxilie a compreender, do ponto de vista da
semitica, o que sucede vergonha.
A literatura psicolgica a que tivemos acesso levanta al-
guns pontos extremamente interessantes e que apresentaremos
brevemente a seguir.
LEWIS (1992), a partir de prtica psicoterpica e pesqui-
sas sobre o tema, discute duas formas de se experienciar a vergo-
nha: assumindo-a, ou a desviando. O autor dedica-se exclusiva-
mente a casos de vergonha do tipo da primeira macrodefinio
(vergonhas da posio intensa) e defende que a maneira de se a
viver determina diferentes conseqncias.

97
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

1 A VERGONHA ASSUMIDA

A vergonha assumida pode ser superada de trs maneiras:


atravs de esquecimento/negao, do humor, ou da confisso.
Em todos os casos, na perspectiva psicolgica, est em jogo uma
diviso do sujeito entre aquele que julga (a si mesmo) negativa-
mente e aquele que julgado1.

1.1 ESQUECIMENTO OU NEGAO

Sobre o esquecimento, LEWIS (1992: 128) coloca:

The use of forgetting, simply dismissing something from active


consideration, is a way of separating the self from the feeling.

Em termos da teoria semitica, esquecer ou negar 2 a cau-


sa da vergonha (esquecer ou negar para si mesmo a projeo de
uma imagem inferior boa imagem) correspondem ao no-
saber-no-ser (esquecimento) e ao fazer-no-saber-no-ser (ne-
gao). Como a vergonha dependente do saber sobre a no-
projeo da boa imagem, ela deixa de ter uma das condies
necessrias sua instaurao.

1 Em diferentes textos da literatura psicolgica, a idia de desdobramento do sujeito


est presente, mas com diferentes interpretaes: ora se trata das instncias do ego e
do superego; ora do ego e do ideal de ego, e assim vm tona aspectos relacionados
ao narcisismo; e ora, ainda, de separao entre o ego e seu ego ideal. Passando ao
largo dessas discusses, sublinhamos apenas a interpretao constante da vergonha
como um sentimento que desdobra ou separa o sujeito em duas instncias psicolgi-
cas.
2 Pensamos aqui em situaes em que o sujeito atribui a projeo de uma m imagem
a fatores externos: Fui mal na prova porque faziam muito barulho na sala ao lado;
Fui grosseiro com voc porque voc me provocou, etc.

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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

1.2 HUMOR

No relativo ao humor, LEWIS (1992: 130) fala tambm em


distanciamento entre o sujeito e o sentimento:

First, laughing at ones self serves to distance ones self from the
emotional experience.

E, mais adiante, completa:

...the self metaphorically moves from the site of the shame to the
site of observing the shame with the other... Such a movement allows
for identification with the observer rather than identification as the
observed, and has a very similar mechanism to the movement Freud
reported as identification with the aggressor. (idem: ibidem)

Novamente, questes psicolgicas parte, vemos o sujeito


envergonhado desempenhando dois papis: sujeito de estado
em conjuno imaginria com a boa imagem e sujeito do
fazer projeo de imagem inferior boa imagem. Alm de
desempenhar ambos os papis, ele se reconhece sincretizando
papis conflitantes. A conscincia de sua situao e de seu senti-
mento vergonha intensa, para ns coloca-o na posio tensa,
posio a partir da qual se torna possvel investir num programa
de liquidao de falta. Como a falta fiduciria pressupe a falta
do objeto-valor (decepo pressupe insatisfao), na liquida-
o da falta fiduciria que o sujeito investe. O humor, nesse con-
texto, estratgico 3: sabendo que o que sua imagem o faz pare-
cer, o sujeito, ao rir de si mesmo juntando-se aos outros que o
vem ou os convidando a rirem de seu infortnio , faz parecer

3 O humor, estratgia vlida para diminuir ou superar a vergonha em diversos contextos,


jamais aceitvel em casos de vergonha moral: ele passa a ser representativo de
cinismo.

99
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

que o que gostaria de ser, isto , distancia-se do papel risvel e,


ao colocar-se na posio dos que riem, faz parecer que no est
disjunto da boa imagem.

1.3 CONFISSO

Finalmente, a confisso, terceira forma de se superar a ver-


gonha.
A confisso mais um tipo de programa de liquidao da
falta , realizado atravs de um desdobramento do sujeito: ao ad-
4

mitir ter errado, the person is able to move from the site of the
observed to the site of the observer (LEWIS, 1992: 132). Essa
passagem para o terreno do espectador 5 pressupe, evidente-
mente, a conscincia sobre o sentimento: procura confessar-se
quem sente vergonha e quer limpar-se da mcula, quer ser
perdoado ou reconfortado, em outras palavras, quer ser aceito.
Prtica corrente em certas religies, a confisso no se res-
tringe ao contexto religioso, mas invade o domnio laico. ape-
nas exigido que o confessor eleito seja algum legtimo para per-
doar, ou, ao menos, ponderar com o sujeito e oferecer-lhe algum
tipo de conforto psquico complacncia, por exemplo, uma vez
que o objetivo do envergonhado tentar, atravs de sua confis-
so, ser aceito. O confessando exerce um fazer caracterizado por
um auto-rebaixamento: assume e condena seu erro, apresentan-
do a outrem seu juzo negativo a respeito de si prprio (ver rebai-
xamento de si, cap. 2). Porm, o carter polmico da confisso

4 Na superao da vergonha, o humor e a confisso so incompatveis: faltas tratadas


atravs do humor no o so atravs da confisso, e vice-versa.
5 Preferimos o termo espectador a observador, por entendermos que o fazer escpico
do espectador parte integrante da configurao da vergonha; ao abdicarmos do
termo observador, que nos remete ao aspecto, evitamos uma possvel confuso
entre os nveis narrativo e discursivo.

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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

reside no fato de que o auto-rebaixamento estratgico subsume


um ato de autovalorizao: aquele que (se) julga se coloca na
posio superior de quem est em conjuno com determinados
valores e realiza sua superioridade atravs da condenao da-
quele que julgado por no estar em conjuno com esses mes-
mos valores. Em outras palavras, o sujeito, novamente, desem-
penha dois papis: o confessando mostra-se (faz parecer-se) me-
lhor do que o confessado, responsvel pela transgresso que le-
vou ( vergonha e) prpria confisso.
Por isso, dissemos, anteriormente, que a confisso um
programa de liquidao de falta. Assim como no caso da cura
pelo humor, a superao da vergonha pela confisso significa o
restabelecimento da confiana em si mesmo, atravs do restabe-
lecimento da prpria aceitabilidade. Em ambos os casos, o sujei-
to afasta-se da imagem indesejvel e aproxima-se da imagem
almejada: s capaz de rir de si quem no se acha ridculo; s se
pode condenar quem se considera, no mnimo, bom o suficiente
para exercer essa condenao. Se o sujeito envergonhado sincre-
tiza dois papis conflitantes, com o emprego do humor ou da
confisso (opo regida pelo tipo de falta cometida), ele investe
na dissociao desses dois papis e na reiterao da boa ima-
gem como projeo de seu ser 6.
O sucesso de seu projeto depender de inmeros fatores
que fogem ao seu controle, entre eles, na confisso, o poder que
tem o outro de no conceder o perdo. Todavia, isso j outra
histria e, como tal, d incio a outros programas narrativos que
no nos cabe analisar no mbito deste estudo.
Concluindo a superao da vergonha assumida, trs possi-
bilidades foram tratadas, todas operantes sobre a conscincia do

6 O fazer-parecer do humor e da confisso subseqentes vergonha so sinceros.


Lembremos, apenas, que, para o sujeito envergonhado, ele aquilo que parece ser;
investir em parecer lutar pelo direito ao reconhecimento de seu valor (no basta ser
honesto...) enquanto sujeito.

101
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

sentimento: o esquecimento, que tenta descaracterizar a falta fi-


duciria ao tir-la da conscincia, e o humor e a confisso, pro-
gramas de liquidao da falta fiduciria atravs do fazer-parecer,
que procuram promover a dissociao dos papis conflitantes
sincretizados na vergonha.

2 A VERGONHA NO-ASSUMIDA

Vejamos, em linhas muito gerais, o que dizem LEWIS (1992)


e WURMSER (1981) sobre a vergonha no-assumida7. Em pri-
meiro lugar, ela tende a ser desviada, isto , reprimida e converti-
da em outro sentimento, freqentemente tristeza ou raiva. Paci-
entes do sexo feminino tendem a empregar a tristeza como senti-
mento substituto, e pacientes do sexo masculino, a raiva; a expo-
sio prolongada e repetida vergonha causaria a transforma-
o da tristeza em depresso e da raiva em fria. A superao da
vergonha desviada, quando chega a ocorrer, mais rara e difcil
na medida em que o sujeito tem conscincia apenas parcial ou
enviesada de seu estado emocional.
Finalmente, os pacientes repetidamente submetidos ver-
gonha e incapazes de desvi-la (e de, portanto, dela se defen-
der) seriam ou casos limtrofes, ou descritos como no quadro de
Multiple Personality Disorders, entre os quais, esquizofrenia. Ser
repetidamente envergonhado causaria at desintegrao do self.
Contudo, nosso estudo debrua-se sobre a vergonha de
papel, isto , a vergonha em textos e no no ntimo do indiv-
duo; desse modo, essas colocaes interessam-nos por levanta-
rem cinco questes:

a) sugerem que tristeza e raiva so, de algum modo, prximas paixo


vergonha; isso nos leva a pensar que deve haver, na sintaxe da

7 Termo empregado por Lewis apenas.

102
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

vergonha, condies que permitam a instaurao de tristeza ou rai-


va como seus substitutos;
b) levantam questes socioculturais no tangente a reaes tipicamente
femininas ou masculinas e, assim, provocam interesse em verificar
se essas substituies dadas por coordenadas ideolgicas so
retratadas em textos literrios;
c) colocam a questo da intensidade passional na transformao de
tristeza em depresso e de raiva em fria, instigando-nos a procurar
uma interpretao semitica dessas transformaes;
d) apontam novamente a relao entre a conscincia sobre o senti-
mento e sua eventual superao e reforam nossa posio segundo
a qual a conscincia sobre a vergonha transforma o estado do sujei-
to envergonhado da posio intensa para a posio tensa, conse-
qentemente, capacitando-o a iniciar um programa de liquidao
de falta;
e) refletem, na eventual desintegrao do self, a natureza conflitual e
inconcilivel do dispositivo modal da vergonha, causa da fratura
interna do sujeito munido de duas concepes incompatveis de seu
papel no mundo.

Vejamos, doravante, algumas possveis respostas a essas


questes.

2.1 TRISTEZA E RAIVA

RELAO COM A VERGONHA

Barros (1986: 101) coloca:

a insatisfao e/ou a decepo que no conduzem, de forma obri-


gatria, liquidao da falta e que se prolongam ou no, durativa-
mente, definem trs grupos de paixes, exemplificadas, respectiva-
mente, por amargura ou mgoa, decepo ou desiluso e frustrao
ou tristeza.

103
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

Mais abaixo, na mesma pgina:

a insatisfao e a decepo que geram um programa narrativo de


liquidao de falta caracterizam, por exemplo, efeitos de clera ou
rancor.

As paixes do primeiro grupo, isto , que no conduzem


liquidao da falta, so chamadas, nos termos de Zilberberg,
paixes de ausncia (Barros, 1985: 102), em contraponto com
as do segundo grupo, paixes de falta.
Partindo da posio intensa do sujeito envergonhado, am-
bos os estados so seqncias possveis: ou o sujeito permanece
nessa posio, ou atinge a situao de tenso; ou ele se entrega
resignao amarga, desiludida, triste, ou reage insatisfao e
decepo com raiva, ira, clera.
As escolhas lexicais que trazemos de Lewis (1992) dirigem
nosso olhar fidcia: a tristeza apresentada por Barros (1985)
como seqncia a uma insatisfao (relao objetal) colocada
como substituta da vergonha, uma paixo intersubjetiva, portan-
to, de relao objetal, mas, e sobretudo, fiduciria. J a raiva (po-
sio tensa), paixo de malevolncia, subseqente a uma de-
cepo e, como tal, herdeira de uma falta fiduciria.
Uma pergunta impe-se: aceitando-se a escolha tristeza
(sadness), o que acontece dimenso fiduciria da vergonha nessa
transformao? Esvai-se? E o que acontece a essa mesma dimen-
so na transformao em raiva?
A resposta parece-nos recair sobre o percurso da confiana
no simulacro interno do sujeito. No exame da sintaxe da vergo-
nha, apontamos que a vergonha intensa (primeira macrodefini-
o, novamente tratada neste trecho) caracteriza-se pela suspen-
so da confiana do sujeito de estado que se projeta conjunto
com a boa imagem em seu simulacro existencial no sujeito do
fazer incapaz de projetar a boa imagem , sujeitos sincrticos
e conflitantes.

104
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Vejamos agora o que constitui a transformao da vergo-


nha em tristeza ou raiva, do ponto de vista da colocao ou reti-
rada de confiana do sujeito em si mesmo ou em outro.

CONDUTAS FEMININAS X MASCULINAS

Em primeiro lugar, a tristeza. A permanncia do sujeito na


posio intensa, na posio de suspenso da confiana, parece
acabar por esvaziar a dimenso fiduciria, deixando em pri-
meiro plano a no-conjuno com o objeto-valor. Tudo parece
se passar como se a decepo relao com o sujeito do fazer
se esvaecesse e restasse quase que somente a relao com o ob-
jeto-valor. A tristeza decorrente de relao objetal, da no-con-
juno com o objeto-valor; o pseudocontrato rompido, a crise
fiduciria, esses sim seriam desviados. Ocupando sua conscin-
cia com a insatisfao, o sujeito afasta-se da decepo; opta, as-
sim, por dar primazia relao objetal e distanciar-se da dimen-
so intersubjetiva, como se houvera uma ausncia de contrato.
VITALE (1994), em tese intitulada Vergonha: um estudo
em trs geraes, analisa os contedos causadores de vergonha,
em homens e mulheres na faixa dos 60, 40 e 20 anos. Num dado
momento, tece a seguinte observao: o sentimento de vergo-
nha parece ser um bloqueador da ao, no universo feminino 8
(p. 148). Ora, se a inao conduta feminina usual quando se
trata de vergonha (tanto para evit-la, como em resposta a ela),
desviando-se do fazer, diluindo-se a dimenso fiduciria, pode-se
chegar a uma paixo mais suportvel... e confessvel: a tristeza!
A tristeza, como modo de se viver vergonha, coerente
com um sujeito no emancipado, desligado de questes relativas

8 A autora faz essa afirmao a respeito do plano sexual. Pensamos poder generaliz-la
como descritiva da postura tradicionalmente feminina perante vergonha.

105
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

confiana e, portanto, responsabilidade: inibindo a relevncia


da ao, a no-conjuno com o objeto-valor toma ares de lei
da natureza. Assim como os objetos caem pela ao da gravida-
de e nada se pode fazer quanto a isso, assim tambm o sujeito se
encontra no-conjunto com o objeto-valor. E essa no-conjun-
o seria um fato que em nada seria mudado por se achar um
responsvel (culpado?) por ele. Em nada muda a vergonha da
pequena Emily, em David Copperfield, o conhecimento do nome
do homem que a seduz: a no-conjuno com a boa ima-
gem, sugerindo a aniquilao de seu ser, e a tristeza decorrente
que contam:

...Oh, if you knew how my heart is torn. If even you, that I wronged
so much, that can never forgive me, could only know what I suffer! I
am too wicked to write about myself. Oh, take comfort in thinking
that I am so bad (...) try to think as if I died when I was little, and was
buried somewhere. (DICKENS, 1966/1850: 513-514) (grifo nosso)

Deixemos, porm, a tristeza e a inao de lado, por um


momento. Antes de discutirmos algumas cenas literrias de ver-
gonha, vejamos como compreendemos o segundo tipo de des-
vio: a raiva.
Quando o desvio se d pela raiva, a suspenso da confian-
a, da situao intensa, d lugar negao da confiana, carac-
terstica da posio tensa. A raiva uma paixo de malevolncia,
de querer-fazer-mal a algum (BARROS: 1986). Esse algum pode
ser o prprio sujeito raiva de si mesmo , ou, e a experincia
freqentemente aponta, outro. Se a estratgia a de escolher um
sentimento mais socialmente tolervel, mais de acordo com o
papel do sujeito na cultura, a raiva d chance no apenas ao
desempenho do papel viril de extravasamento da agressividade
como ao direcionamento dessa agressividade a outrem, notada-
mente a algum mais fraco, o que possibilita ao sujeito envergo-
nhado-enraivecido compensar sua prpria fraqueza. Em outras

106
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

palavras, possibilita ao sujeito liquidar a falta fiduciria, restabe-


lecer a confiana em si mesmo, nem que seja por uns poucos
minutos 9 ...
Um outro aspecto complementar, relativo ao, apon-
tado por VITALE (1994: 148): a vergonha parece ser uma san-
o para a falta de ao, no universo masculino. Ao contrrio da
mulher, o homem sentiria vergonha por aquilo que no faz.
Nada mais coerente do que tentar, com uma ao, escapar
de um sentimento doloroso provocado por uma inao, sobretu-
do quando se trata de um sofrimento causado por uma quebra
de contrato (mesmo imaginrio) que caracteriza a m colocao
da confiana. Concentrando a ateno na decepo (que, lem-
bramos, pressupe a insatisfao), o sujeito trado em seu
simulacro interno substitui a relao predominantemente con-
tratual por outra, predominantemente polmica. Da a viver uma
paixo de malevolncia apenas um passo: basta ter conscincia
de que o contrato presumido no existia, ou no foi cumprido,
basta passar da suspenso para a negao da confiana.
Concentrar a ateno no no-cumprimento de um contra-
to traz tona a questo da responsabilidade. Ora, de quem a
responsabilidade no caso de um contrato imaginrio no cum-
prido?
Vejamos, primeiro, um exemplo de desvio da vergonha por
raiva que trazemos ainda de LEWIS (1992: 150):

Recently, I was talking to a couple. The wife related an experience


that had just occurred while they were driving to my office. The
husband failed to stop for a traffic light as the yellow turned to red.
This error was compounded by the fact that a policeman saw him go
through the light. He was stopped by the officer, who lectured him

9 Essa, alis, a interpretao mais corrente para casos de maus-tratos contra crianas:
a pessoa humilhada, esmagada profissionalmente que, em casa, desconta sua
frustrao e impotncia sobre os que dela dependem.

107
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

about his failure to stop in time. He, in his wifes terms, was humiliated
by the policemans attitude and by the fact that he was given a ticket.
After the policeman left, his wife reported that he turned toward her,
red-faced, and said angrily, Why didnt you warn me there was a
policeman?

Arriscamos a seguinte resposta (para o caso da vergonha


desviada em raiva): assumindo que o contrato no-cumprido s
existia como parte de seu simulacro, provavelmente o sujeito
aceitar a responsabilidade pela m colocao da confiana (em
si!) e ter raiva de si mesmo; se o sujeito no reconhece que o
contrato previsto era imaginrio, tender a atribuir a outro, ou a
fatores externos, a causa de seu fracasso. No exemplo acima, o
marido acusa a esposa por sua punio ela no o avisou de que
havia um guarda. Censurando-a, a falta fiduciria fica recaracte-
rizada: sua esposa devia t-lo avisado e no o fez. Esquece-se a
vergonha e concentra-se a ateno na atribuio de responsabili-
dade pelo evento, ou se acha um bode expiatrio.
A seguir, vejamos algumas cenas literrias de vergonha pro-
tagonizadas por personagens femininas, em primeiro lugar, e
masculinas, em seguida, a fim de verificar se e at que ponto os
desvios em tristeza e raiva e a nfase na inao ou ao, como
seqncia vergonha, se verificam.

PERSONAGENS FEMININAS X MASCULINAS

Primeiramente, personagens femininas.

a) Sofia
Em Os Desastres de Sofia (LISPECTOR, 1973: 83-85), a
menina, profundamente envergonhada por receber um elogio que
julga no merecer, acreditando ter enganado seu professor, che-

108
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

ga a considerar dizer-lhe a verdade: Eu bem quis lhe avisar


que no se acha tesouro toa. Mas, olhando-o, desanimei: fal-
tava-me a coragem de desiludi-lo.(grifo nosso). Mais adiante,
ao emergir da confuso mental em que a vergonha a colocou,
tentando entender o que acontecera, bruscamente interrompe
suas reflexes:

...E de repente, com o corao batendo de desiluso, no suportei


um instante mais sem ter pegado o caderno, corri para o parque, a
mo na boca como se tivessem me quebrado os dentes. Com a mo
na boca, horrorizada, eu corria, corria para nunca parar, a prece
profunda no aquela que pede, a prece mais profunda a que no
pede mais eu corria, eu corria muito espantada. (grifos nossos)

Sofia primeiro perde a coragem de esclarecer a situao


decorrncia direta da suspenso da confiana em si e no outro
; em seguida, escolhe a fuga e uma prece que no pede mais,
como respostas vergonha. Trs decises de bloquear a ao:
perda de coragem, fuga, resignao. Tristeza tambm?
O texto intrincado de Lispector, pleno de complexas refle-
xes cognitivo-afetivas, no nos permite afirmar que Sofia desvie
sua vergonha em tristeza ou raiva. Pelo contrrio, apesar de men-
cionar sua desiluso, como seqncia vergonha, a menina vive
um turbilho afetivo em que no se pode identificar um senti-
mento predominante... at que, cansada demais para ainda cor-
rer, comea a parar:

Em hesitao fui parando, as rvores rodavam altas. que uma


doura toda estranha fatigava meu corao. (p. 86)

b) Kironmoyee Datta
Uma outra figura feminina a viver vergonha, e neste caso
uma vergonha prolongada, profunda e repetida, Kironmoyee,
me da famlia hindu Datta, do romance Lajja (NASREEN: 1994).

109
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

Num texto de caractersticas mais polticas que literrias, Kiron-


moyee, aps sofrer, com sua famlia, anos de discriminao da
parte de muulmanos do Bangladesh e, nos ltimos dias, inme-
ras atrocidades, culminando no rapto, estupro e assassinato de
sua filha por um grupo de jovens, v-se com o marido parcial-
mente paralisado e com o filho entregue indolncia e bebida.
Profundamente envergonhada pela violncia sofrida e pela im-
potncia dos homens de sua casa (no faz parte do papel
sociocultural feminino hindu agir em nome da famlia, a reao
claramente caberia ao filho, no caso de o pai ser velho e se en-
contrar doente, mas ele se limita a embriagar-se):

Ces derniers jours, Kironmoyee sest montre de plus en plus


apathique. Des cernes se dessinent sous ses yeux, elle a les traits
tirs, elle semble garder le silence et refuser tout sourire. (p. 246)

O narrador tece a seguinte considerao a seu respeito:

Na-t-elle donc rien dire sur ce mari malade, sur ce fils qui nest
prsent que physiquement, ou sur sa fille, perdue jamais? A-t-elle
un coeur de pierre pour tmoigner de tant dindiffrence? Ny a-t-il
aucune rvolte en elle? Comme son comportement est trange! Elle
ne ragit pas, et poursuit sa routine implacablement sans laisser
transparatre le moindre sentiment: on dirait un cadavre ambulant.
(p. 246)

A vergonha vivida por Kironmoyee impe-lhe o silncio e


a inao. Sem lugar nem mesmo para um germe de revolta, Ki-
ronmoyee abandona-se tristeza, at atingir a depresso.

c) Lisa (I)
E como reage Lisa, a prostituta de Memrias do Subterr-
neo (DOSTOIVSKI: 1963/1864), ao ser humilhada pelo prota-
gonista da histria?

110
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Inicialmente, surpreendida pelas cruis palavras de seu pre-


tenso salvador, com confuso e pnico, como nos mostra o nar-
rador:

Eu sabia que a moa ficaria desorientada e no compreenderia os


pormenores. Sabia tambm que entendia perfeitamente o fundo da
questo. E assim aconteceu. Ps-se extremamente plida, gaguejou
algumas palavras, os seus lbios franziram-se numa careta dolorosa
e, como aturdida por uma pancada na cabea, desfaleceu sbre uma
cadeira. E foi nessa atitude que continuou a escutar-me, a bca aberta,
os olhos exorbitados e tremendo tda num terror atroz. O cinismo, o
cinismo de minhas palavras assustava-a. (p. 742)

Mais adiante, aps ceder ao homem, percebe que seu apai-


xonado arrebatamento fra pura vingana, uma humilhao a
mais para ela (p. 746); Lisa fecha-se em si mesma:

Estava sentada no cho, a cabea reclinada contra a cama, e, pro-


vavelmente, chorava. No dizia palavra... (p. 745)

A evoluo da cena assim descrita pelo narrador das


Memrias:

Decorreram alguns segundos e ela continuava sem levantar-se, como


se afundada no esquecimento. Cometi a indiscrio de bater umas
pancadinhas no biombo, a cham-la... Ela estremeceu, levantou-se
e ps-se a procurar o chapu e a pelia... Passados dois minutos,
saiu detrs do biombo, devagar, e olhou-me com uns olhos melan-
clicos. Pus-me a rir, trocista; mas fazia-o foradamente, por decro,
e evitava o seu olhar.
Adeus disse ela encaminhando-se para a porta. (p. 746)

Lisa tambm reage com tristeza, ensimesmando-se e se re-


tirando em silncio. Nem uma queixa, nem uma palavra, alm
de adeus, em todo o captulo. Apenas uns olhos melanclicos
acusam seu sentir.

111
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

d) Lisa (II)
J a menina Lisa, de O Eterno Marido (DOSTOIVSKI:
1963/1870), ao perceber-se abandonada pelo pai, a caminho da
casa de pessoas estranhas que informalmente a adotariam, assu-
me um olhar sombrio, cala-se e conserva-se pensativa:

Parecia, entretanto, sofrer menos idia de que a conduziam casa


de desconhecidos, a uma casa onde nunca estivera. O que a obceca-
va era outra coisa e Vielthtchninov adivinhava-o: tinha vergonha
dele, tinha vergonha de que seu pai a tivesse abandonado to facil-
mente a um outro, que a tivesse lanado s mos de outrem. (p. 716)

Recebida pela famlia com amor e carinho, tratada como


uma irm pelas crianas da casa, Lisa, no entanto, no consegue
superar a vergonha de ter sido abandonada pelo pai e adoece
dos nervos. Sem visitas de seu pai, o estado da menina piora
gradativamente at a morte:

Fora de seu orgulho humilhado que morrera aquele coraozinho


de criana, ou ento os trs meses de sofrimento que seu pai lhe
infligira, o amor mudado subitamente em dio, as palavras de des-
prezo, o desdm pelas suas lgrimas e, finalmente, seu abandono
em mos estranhas. (p. 741)

Lisa, a menina, entrega-se a um profundo sofrimento que


se transforma em doena envenenando-a at a morte. Introspeti-
va, mesmo sendo tratada com carinho pelos donos da casa, recu-
sa-se a estabelecer um verdadeiro contato com eles: est ali a
contragosto, foge de qualquer comunicao e l permanece como
um corpo inerte... at que abandona a prpria vida.

Alm de Emily, mais quatro figuras femininas: duas crian-


as e duas mulheres. Todas as cinco optam, como resposta ver-

112
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

gonha, pela inao e por um tipo de fuga, seja no ensimesma-


mento e no silncio (Kironmoyee), seja tambm literalmente par-
tindo (Emily, Sofia e Lisa, a prostituta), seja at na morte (Lisa, a
menina). Quatro delas vivem a vergonha como uma tristeza pro-
funda Emily, Kironmoyee, e as duas Lisas ; Kironmoyee e Lisa
(a menina), como uma depresso. Sofia foge regra, vive-a como
uma espcie de doura.
Agora, personagens masculinas.

a) Fabiano
Fabiano, de Vidas Secas (GRACILIANO RAMOS: s.d.),
um homem rude que passa por uma desagradvel aventura (O
Soldado Amarelo10 ): cedendo a uma provocao, reage xingan-
do a me do outro e, por esse outro se tratar de uma autoridade,
acaba preso e surrado. No , todavia, o fato de ter sido vtima
de uma arbitrariedade que o envergonha, mas de o operador da
arbitrariedade ter sido um soldado magrinho, amarelo, que no
merece ser considerado como homem:

A idia de ter sido insultado, preso, modo por uma criatura mofina
era insuportvel. Mirava-se naquela covardia, via-se mais lastimoso
e miservel que o outro. (p. 147)

Aquela coisa arriada e achacada metia as pessoas na cadeia, dava-


lhes surra. No entendia. Se fosse uma criatura de sade e muque,
estava certo. Enfim apanhar do governo no desfeita, e Fabiano at
sentiria orgulho ao recordar-se da aventura. Mas aquilo... (p. 149)

Dividido entre sua relao com uma autoridade, mediada


pelo medo, e com um arremedo de homem, causadora de vergo-
nha, Fabiano oscila entre a submisso e o desejo de vingana:

10 Para uma anlise do medo e da vergonha nesse texto, ver FIORIN (1992).

113
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

Tinha medo e repetia que estava em perigo, mas isso lhe pareceu
to absurdo que se ps a rir. Medo daquilo? Nunca vira uma pessoa
tremer assim. Cachorro. Ele no era dunga na cidade? no pisava os
ps dos matutos, na feira? no botava gente na cadeia? Sem-vergo-
nha, mofino.
Irritou-se. Por que ser que aquele safado batia os dentes como um
catitu? No via ele que era incapaz de vingar-se? No via? Fechou a
cara. A idia do perigo ia sumindo. Que perigo? Contra aquilo nem
precisava faco, bastavam as unhas. (p. 145)

Durante um minuto a clera que sentia por se considerar impoten-


te foi to grande que recuperou a fora e avanou para o inimigo.
(p. 146)

Fabiano, por um lado, teme o homem-autoridade e refreia


seu desejo de vingana; por outro, envergonha-se de sua inao
frente quele que considera um homnculo, enraivece-se (contra
o outro e contra si, sua impotncia) e realimenta seu desejo de
vingana. Alterna as duas posies at que encontra, na inferiori-
dade fsica do outro, um motivo para no agir sem, portanto,
sentir-se desonrado:

Mas para que suprimir aquele doente que bambeava e s queria ir


para baixo? Inutilizar-se por causa de uma fraqueza fardada que
vadiava na feira e insultava os pobres! No se inutilizava, no valia a
pena inutilizar-se. Guardava sua fora. (p. 152)

Assim, investindo em desprezo pelo outro, Fabiano deixa


finalmente o simblico (a farda, autoridade) prevalecer sobre o
natural (o homnculo, recaracterizado como um doente que
bambeava, p. 152) se eles no podem competir no campo
simblico, tampouco o podem no campo natural, j que o outro
no passa de um doente que bambeia e sentencia sua submis-
so, sem desonra:

Governo governo.

114
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Tirou o chapu de couro, curvou-se e ensinou o caminho ao soldado


amarelo (p. 152)

Dois percursos narrativos entrecruzam-se ao longo de todo


o captulo, o da relao homem-autoridade e o da relao ho-
mem-homem. S existe vergonha quando se trata da segunda
relao, quando Fabiano pensa poder competir com seu inimi-
go. Mas to inferior esse inimigo e, por coincidncia, to supe-
rior no outro nvel que Fabiano, mesmo enraivecido e desejando
vingar-se, no o consegue. Sua maneira de escapar do crculo
vergonha raiva desejo de vingana impotncia vergonha
provando a si mesmo que no h desonra em abrir mo da
vingana, pois o outro no compete com ele enquanto homem,
apenas um doente que bambeia...

b) Adam Ivnitch Schultz


No incio de Humilhados e Ofendidos, DOSTOIVSKI
(1963/1861) retrata um duelo de olhares que citamos na primei-
ra parte deste estudo. Voltamos quele trecho expandido, agora,
a fim de apontar ao leitor a reao de Adam Ivnitch Schultz, o
alemo, ao perceber-se encarado pelo velho:

...Lia com deleite o Dorfbardier e saboreava o seu ponche, quando


de repente lhe aconteceu levantar a cabea e encontrar o olhar pa-
rado do ancio fixo na sua pessoa. Aquilo aborreceu-o. Adam Ivnitch
era muito rabugento e suscetvel como o so em geral todos os ale-
mes importantes. Pareceu-lhe estranho e ofensivo que se puses-
sem a examin-lo com aquela insistncia descorts. Com mal conti-
do descontentamento afastou a vista do pouco delicado fregus, res-
mungou qualquer coisa consigo prprio e, em silncio, tornou a apli-
car-se leitura do jornal. Entretanto no pde conter-se e, passados
dois minutos, observou o velho furtivamente por cima do jornal: o
mesmo olhar obstinado, o mesmo exame imbecil. Ainda por aquela
vez Adam Ivnitch se calou. Mas, ao repetir-se aquilo pela terceira
vez, irritou-se e julgou do seu dever sair em defesa da honra e no

115
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

deixar mal vista diante de um pblico notvel a nobre cidade de


Riga, da qual, pelo visto, se julgava representante. Com um gesto de
enfado ps o jornal na mesa, deu sbre ela uma pancada enrgica
com a vareta a que estava seguro o peridico e, arrebatado por um
sentimento de dignidade pessoal, todo vermelho do efeito do ponche
e da indignao, pousou por sua vez os olhinhos injetados de sangue
no velho maador. Dir-se-ia que ambos, o alemo e seu adversrio,
se esforavam por se dominarem com o poder magntico dos olha-
res e esperavam, a ver qual dos dois se rendia primeiro, baixando a
vista. Aquela pancada com a vareta e a extravagante atitude de Adam
Ivnitch atraram para ele a ateno dos presentes. Todos, a seguir,
deixaram suas ocupaes e, com grave e tranqila curiosidade, pu-
seram-se a contemplar os dois contendores.(...) O velho, sem se pre-
ocupar com coisa alguma, continuava a olhar o furioso Senhor Schultz
(...) Por fim a pacincia de Adam Ivnitch esgotou-se e explodiu.
Por que me olha o senhor com tal fixidez? interpelou em alemo,
com voz cortante e estentrea e aspecto ameaador. Mas o advers-
rio persistiu no silncio, como se nada tivesse percebido nem ouvi-
do. Adam Ivnitch interpelou-o ento em russo:
Pergunto-lhe por que me olha com tanta insistncia exclamou
com redobrada fria. Sou conhecido na crte e o senhor no!
acrescentou saltando da cadeira. (p. 25)

Adam Ivnitch Schultz sente-se vexado pela insistncia do


olhar do outro e altera-se progressivamente ao longo da cena:
seu estado passional progride de aborrecimento a um mal
contido descontentamento, depois irritao, indignao e, final-
mente, fria. O colorido do relato dado pelo contraste entre o
universo essencialmente simblico da honra e o descontrole gra-
dual das reaes fsicas de Schultz: considera-se ofendido, evoca
o dever de defender a imagem de sua cidade ele importan-
te , chama a ateno dos presentes (resposta pblica), enfrenta
o olhar do velho, sem sucesso, encara-o fixamente, tambm sem
sucesso, explode numa pergunta-ultimato com voz cortante e
estentrea, v-se obrigado a se repetir, redobra a fria, salta da
cadeira.

116
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Por pouco o alemo no investe fisicamente contra o velho


que, nesse tempo todo, mantm fixo o olhar e parece no perce-
ber o que se passa. Adam Ivnitch Schultz ofende-se por se con-
siderar examinado. Assim como quem examina est na posio
privilegiada de julgar, quem examinado encontra-se na posio
subalterna de quem julgado. Ora, o Senhor Schultz, sendo
um homem importante, no pode ocupar posio subalterna;
tenta, pois, mostrar ao velho, atravs de seus atos (resmungar,
bater com a vareta na mesa, encarar, dirigir-lhe a palavra em voz
alta, saltar da cadeira), que lhe superior, que tem mais fora ou
poder e deve, portanto, vencer o embate. Como todas as tentati-
vas fracassam, resta somente declarar-se superior ao outro: Sou
conhecido na corte e o senhor no! Ora, a necessidade de se
declarar superior denota a dificuldade que encontra para ser re-
conhecido como tal e mostra, assim, sua fraqueza.
Forte como acredita ser, ou fraco como se caracteriza, o
pequeno alemo, enraivecido, deve agir para defender sua
honra. Caso contrrio, permanecer em vergonha.

c) narrador de Memrias do Subterrneo


DOSTOIVSKI (1963/1864) retrata, nesse texto, a humi-
lhao, tanto aquela sofrida quanto a impingida a outros. As
Memrias so to repletas de reflexes sobre a vergonha que foi
grande a dificuldade em selecionar trechos mais significativos.
Optamos, primeiramente, por situar o leitor.
O protagonista das Memrias um homem de seus qua-
renta anos, doente, de conscincia hipertrofiada (p. 670). O
homem de conscincia hipertrofiada uma espcie de rato: de
tanto pensar, torna-se incapaz de agir, ...com a reflexo desapa-
rece o motivo, confundem-se as razes, no h processo de atinar
com o culpado, a ofensa deixa de s-lo para converter-se em fata-
lidade, em qualquer coisa como uma dor de dentes, da qual nin-
gum tem culpa e, por conseguinte, s nos fica esse ltimo recur-

117
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

so: arremeter contra a parede. Por isso pomos de lado a vingana


por no termos podido inventar para ela uma razo de peso. (p.
674) Tendo passado os quarenta e poucos anos de sua vida no
subterrneo que no um espao fsico, mas uma referncia
a sua personalidade, a suas caractersticas e motivos mantidos
escondidos de quaisquer olhares , na inao, submetendo-se a
humilhaes e baixezas como a leis da Natureza ou da Aritmti-
ca, como dois e dois so quatro (p. 671), esse homem decide
realizar sua vingana: descrever toda sua maldade, explicar suas
piores aes, em busca de alvio. Mas no se trata de um alvio
moral, de um homem que almeja a recuperao. Pelo contrrio,
seu alvio realizvel na medida em que se enlameia em suas
lembranas e atinge, pelo menos no papel, o prazer da vingana.
Um dos episdios das Memrias relata um jantar de despe-
dida oferecido a um antigo colega de escola, ento oficial, que
estava de partida. Mesmo no pertencendo ao grupo de amigos
do oficial e nem nutrindo por eles qualquer simpatia, o que era
recproco, o homem insiste em participar da homenagem, por
despeito, causando desagrado entre os homenageantes, mas lhes
tornando impossvel impedirem-lhe a presena. Num dado mo-
mento do jantar, abandonado num canto, faz a seguinte reflexo:

Meu Deus! Ser digna de mim essa gente? pensava eu Como


fui desajeitado com les! Consenti que Fierftchkin tomasse demasi-
adas liberdades. sses imbecis julgam ter-me dado uma grande hon-
ra, concedendo-me lugar sua mesa e no compreendem que sou
eu quem o faz... Como est magro! Mas que roupa ele traz! Oh,
malditas calas! Zvierkov reparou logo na mancha do joelho... Mas,
no fim das contas, para que suportar tantos vexames? Se me tivesse
levantado da mesa, pegado no chapu e sado sem me despedir...
Fazer-lhes notar assim o meu desprzo! Se quiserem, amanh bato-
me com todos les. Grandes covardes! Mas porque hei de desprezar
os meus sete rublos? Pode ser que julgassem que... O diabo que os
carregue! O que interessa menos ainda so os sete rublos. Vou-me
embora j...

118
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Escusado dizer que me deixei ficar. (p. 712)

Nessa luta interior entre o desejo de humilhar e o sentir-se


humilhado, encetava a todo momento uma vingana abortada:

Chegou o momento de atirar-lhe uma garrafa cabea!, pensei


eu e, pegando numa garrafa... enchi outra vez o copo. (p. 714)

E, no final da noite, num mpeto de arrependimento, ten-


tou uma reaproximao rechaada:

Desculpe, Zvierkov! disse-lhe eu sem rodeios e em tom resolu-


to. E voc tambm, Fierftchkin, e todos, todos aqules a quem
ofendi.
Ah, ah! Isso para evitar o duelo insinuou venenosamente Fier-
ftchkin.
(...)
S quero ser seu amigo, Zvierkov; sei que o ofendi, mas...
Ofender-me? Voc?! A mim?! Fique sabendo, cavalheiro, que nun-
ca nem em ocasio alguma pode ofender-me. (p. 715-716)

E, adiante, depois de mais uma humilhao, toma um tre-


n e segue os outros at uma casa de prostituio, vivendo men-
talmente sua vingana:

Assim que chegar, aplico-lhe uma bofetada 11 . No seria melhor


dizer antes algumas palavras guisa de prembulo? No, Aproxi-
mo-me dle e prego-lhe dois estalos, sem palavreado. Devem estar
todos reunidos na saleta, e le ao lado de Olmpia, no canap
malvada Olmpia! Um dia fz troa da minha cara e no me deu
importncia. Hei de puxar-lhe os cabelos, e a Zvierkov, as orelhas!
No; o melhor pegar-lhe numa orelha e pux-lo assim por tda a
sala. Talvez brigue comigo e me expulse. quase certo. Tanto pior

11 Refere-se a Zvierkov.

119
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

para le! Sempre fui eu quem deu a primeira bofetada, quem teve a
iniciativa e, segundo as leis da honra, isso o principal (...) (p. 717)

Imagina a reao dos outros, a obrigao de Zvierkov ba-


ter-se em duelo, imagina onde e como achar as pistolas, os padri-
nhos, etc., at que se pergunta:

No seria melhor... no seria prefervel ir j para a cama? (p. 718)

Esse o homem e essa a disposio de esprito em que se


encontra quando tem o primeiro contato com Lisa, a prostituta,
do exemplo feminino acima. Do auge de sua fraqueza de carter,
abusa de sua eloqncia para tocar os sentimentos da mulher e,
por vingana, faz-la acreditar que teria sua ajuda se quisesse
deixar o prostbulo. sobre ela e somente sobre ela que leva a
cabo sua vingana, alguns dias mais tarde, ao ser por ela procu-
rado para ajud-la a mudar de vida.
Flagrado por Lisa quando brigava com seu criado, o ho-
mem fica acabrunhado em frente dela, vexado, morto de vergo-
nha (p.739). Confunde-se entre justificativas, explicaes sobre
sua pobreza material, exploses de ira contra o criado ausente:

Mato-o! exclamei de repente, descarregando um sco to forte


sbre a mesa, que a tinta saltou do tinteiro. (p. 740)

Em seguida, compreendendo o ridculo de semelhante


clera, chora, em crise. E como me envergonhavam aquelas
lgrimas! No podia dominar-me. (p. 741).
Recuperado de sua crise-comdia, o homem passa a aber-
tamente agredir Lisa:

Para que vieste? Responde! Responde! gritava eu, fora de mim.


(...) Sim, trocei de ti! Fra insultado a uma mesa por aqules que l
estiveram antes de mim. Fui a essa casa, para ver se punha as mos

120
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

sbre o militar; no consegui fazer a minha vontade, porque le


sara. Tinha de vingar-me custa de algum, tomar uma desforra
fsse com quem fsse. Encontrei-te e descarreguei minha clera sbre
ti e trocei de ti grande. Humilharam-me e quis tambm humilhar
algum; trataram-me como um farrapo e quis mostrar o meu valor...
...O que eu precisava naquele momento era de demonstrar o meu
poder. Uma comdia! Precisava de arrancar-te lgrimas, de humi-
lhar-te, de conseguir que tivesses uma crise de nervos: era disso que
eu precisava. (p. 742)

...Ainda no compreendes que eu nunca poderei perdoar-te de te-


res-me apanhado com ste roupo, no momento em que, como um
co, me atirava em perseguio de Apolon? O teu salvador, o teu
heri, lanando-se sbre o seu criado, como um co lazarento,
tinhoso, e, para maior irriso, sem conseguir assust-lo! Tambm
nunca te perdoarei as minhas lgrimas de h pouco, que no pude
esconder na tua presena, como se fsse uma mulherzinha envergo-
nhada! E tambm no te perdoarei isso que agora te confesso! Sim,
tu e s tu, hs de responder por tudo isto ... (p. 744)

Os trechos citados falam por si s: a vergonha transforma-


da em malevolncia, a malevolncia cristalizada em raiva, a raiva
germinando o desejo de vingana, a vingana exercida contra o
fraco... at mesmo a responsabilidade sobre a vingana transfe-
rida para o outro. E o protagonista das Memrias, em seu simula-
cro, faz o qu? Defende-se, atacando. At de sua vtima ele se
defende atacando: dela a culpa de ter-se deixado humilhar e de
ter-lhe causado vergonha. Por isso ele no a perdoa (em seu si-
mulacro ele estaria em posio de perdo-la). Por isso ele ainda a
domina e avassala, submetendo-a a mais uma humilhao e de-
pois a mandando embora, com um pagamento de cinco rublos
por seus servios.
Sua vergonha enviesada, desviada em raiva, dirigida con-
tra o fraco contra quem pode competir no chega a ser supe-
rada. Alterando estados de tristeza e dio, o homem oscila entre
as posies de fraco e forte, sem nunca deixar de acreditar que,

121
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

como dois e dois so quatro, ele um homem-rato para quem


no h sada. A chance de haver uma sada estaria em ser um
homem de ao, mas...:

J disse e repito que as pessoas que saem do vulgar e todos os


homens de ao so precisamente assim porque so estpidos e de
vistas curtas. (p. 674)

Ele inteligente demais, tem amor-prprio demais, para


lutar contra sua natureza paradoxal, amada e odiada, e que, s
custas de tanto pensar, o impede de agir e se vingar de quem
gostaria.

d) Suranjon Datta
Do romance Lajja (NASREEN: 1994), Suranjon filho de
Kironmoyee, mencionada, acima, entre as personagens femini-
nas. Na rgida estrutura familiar retratada no romance, Suranjon
responsvel por sua famlia, agora que seu pai velho e doen-
te, parcialmente paralisado. Inicialmente um idealista, por heran-
a intelectual do pai, Suranjon pouco a pouco abandona seus
ideais humanistas ao observar acirrarem-se os conflitos entre
muulmanos e hindus. Contrariamente s expectativas familia-
res, ao invs de buscar um lugar seguro para os seus, passa os
dias entre dormir, perambular e se embriagar. Numa aparente
apatia que mascara sua humilhao por sempre ter defendido o
convvio pacfico entre muulmanos e hindus e se ver abandona-
do por seus amigos muulmanos, Suranjon rumina sua revolta e
passa a propor-se idias terroristas. Aps o rapto e provvel estu-
pro de sua irm por jovens muulmanos, Suranjon, do auge de
sua desintegrao moral, inicia a nica e pattica, mas no me-
nos cruel, vingana de que capaz: subjugar uma prostituta mu-
ulmana il veut la violer afin de se venger de ce quon a fait
sa soeur (p. 256). Sua profunda vergonha transformada em rai-

122
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

va exala de cada palavra das consideraes posteriores execu-


o de seu plano:

Il na pas prononc son nom devant Shamima. Il aurait d lui dire


quil sappelait Suranjon Datta. Elle aurait su alors que lhomme qui
la mordue, laboure et blesse tait un Hindou. Oui, les Hindous
aussi savent violer. Et eux aussi ont des mains, des pieds, et des ides
plein la tte. Ils ont les dents pointues et les ongles acrs comme des
griffes...Que Shamima ait t une fille douce et docile, peut importe.
Elle nen tait pas moins une Musulmane. Quel bonheur sil pouvait
ne serait-ce que gifler un Musulman! (p. 258-259)

Suranjon mais um exemplo de personagem que usa a


raiva como desvio da vergonha e, no ato da vingana, a fria;
sua vingana uma busca de alvio. Novamente surgem ele-
mentos que mostram a vingana contra algum com quem o
sujeito operador pode competir e de quem pode ganhar ,
ou seja, um fraco, na escala de valores implcita. Na impossibi-
lidade de vingar-se de quem provocou a humilhao, Suranjon
procura a figura relegada ao ltimo plano da sociedade muul-
mana: no apenas uma mulher, mas uma prostituta. Mas, assim
como a vingana do protagonista das Memrias acima no o
faz superar sua vergonha, a vingana de Suranjon, tambm
exercida sobre uma prostituta, tampouco alivia o seu sentimen-
to de vergonha.

e) Riobaldo
Como reage Riobaldo (GUIMARES ROSA, 1983/1967)
ao perceber que est apaixonado por Diadorim?

Aquele lugar, o ar. Primeiro, fiquei sabendo que gostava de Diadorim


de amor mesmo amor, mal encoberto em amizade. Me a mim, foi
de repente, que aquilo se esclareceu: falei comigo. No tive assom-
bro, no achei ruim, no me reprovei na hora. (p. 206)

123
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

Passa o tempo, mas amor de jaguno por jaguno no pas-


sa impunemente...:

O nome de Diadorim, que eu tinha falado, permaneceu em mim.


Me abracei com ele. Mel se sente todo lambente Diadorim, meu
amor... Como era que eu podia dizer aquilo? Explico ao senhor:
como se drede fosse para eu no ter vergonha maior, o pensamento
dele que em mim escorreu figurava diferente, um Diadorim assim
meio singular, por fantasma, apartado completo do viver comum,
desmisturado de todos, de todas as outras pessoas como quando a
chuva entre-onde-os-campos. Um Diadorim s para mim. Tudo tem
seus mistrios. Eu no sabia. Mas, com minha mente, eu abraava
com meu corpo aquele Diadorim que no era de verdade. No
era? (p. 207)

Mesmo criando para si um Diadorim etreo, desmateriali-


zado, Riobaldo, inquieto com as prprias idias, interrompe o
fluxo de seu pensamento:

Levantei, por uma preciso de certificar, de saber se era firme exato.


S o que a gente pode pensar em p isso o que vale. (p. 207-8)

Se o que eu pensei eu estou meio perdido... Acertei minha


idia: eu no podia, por lei de rei, admitir o extrato daquilo. Ia, por
paz de honra e tenncia, sacar esquecimento daquilo de mim. Se no,
pudesse no, ah, mas ento eu devia de quebrar o morro: acabar
comigo! com uma bala no lado de minha cabea, eu num timo
punha barra em tudo. Ou eu fugia virava longe no mundo, pisava
nos espaos, fazia todas as estradas. Rangi nisso consolo que me
determinou. Ah, ento eu estava meio salvo! Aperrei o nag, precisei
de dar um tiro no mato um tirao que ribombou. Ao que foi?
me gritaram pergunta, sempre riam do tiro tolo dado. - Acho que um
macaquinho mido, que acho que errei... eu expendi. (p. 208)

Inicialmente, Riobaldo v seu amor por Diadorim com pra-


zer: O nome de Diadorim, que eu tinha falado, permaneceu em

124
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

mim. Me abracei com ele. Mel se sente todo lambente -


Diadorim, meu amor... (p. 207). Esse evento eufrico, no en-
tanto, vai-se transformando em disfrico, na medida em que
Riobaldo dele se conscientiza. Para apaziguar a conscincia, usa
dos seguintes recursos:
Primeiro, cria um outro Diadorim, diferente, sem mat-
ria. A estratgia, todavia, no resolve; mesmo assim, o sentimen-
to lhe inconcebvel. Transformar o objeto-valor Diadorim-ho-
mem em Diadorim-fantasma no torna seu sentimento menos
condenvel.
Em seguida, verifica se era firme exato o seu pensamen-
to; para sua decepo, mesmo em p, sua idia a mesma: ele,
jaguno Riobaldo, est apaixonado por um homem. No cabe,
no simulacro existencial de um jaguno, um amor homossexual;
est, portanto, instaurado o conflito entre o papel de homem
macho e o amor que reconhece sentir por outro homem.
Ainda hesitando em reconhecer a verdade Se o que
eu pensei estou meio perdido... (p. 208), toma por deci-
so sacar esquecimento daquilo (p. 208). Esquecer, vimos aci-
ma, uma forma de superao da vergonha: tenta-se resolver o
conflito interno apagando-se da conscincia sua causa. Aqui o
conflito entre Riobaldo e seu sentir revela a suspenso da con-
fiana do jaguno em si mesmo.
Suspeitando, porm, que pode no conseguir esquec-lo,
imagina resolver seu conflito interno atravs de autodestruio,
pensa em quebrar o morro: acabar comigo! Dito de outro modo,
se vir que no merece a prpria confiana (passar da suspenso
para a negao da confiana), ter suficientemente raiva de si (Ran-
gi nisso, p. 208) para se matar. No podendo ser o que cr ser,
no podendo ter a boa imagem, melhor simplesmente no ser.
A morte resolve o conflito, ao eliminar as partes conflitantes.
Ou ainda, alternativa de quem no se acredita disposto ao
suicdio, resta a fuga. Diferente das personagens femininas, que

125
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

fogem do opressor, a fuga vislumbrada por Riobaldo ativa,


uma fuga para algo: virar o mundo, pisar nos espaos, fazer todas
as estradas. uma tentativa de, longe da tentao (Diadorim),
recriar para si mesmo a imagem consistente de um homem ma-
cho. Atravs desse tipo de fuga, Riobaldo arranca-se da vergo-
nha, oferecendo-se uma nova vida em que o conflito no se colo-
ca.
De qualquer modo, enquanto no resolve seu conflito e
supera a vergonha, d um tiro a esmo, no mato, sujeitando-se ao
riso dos outros.

Fabiano debate-se entre vingar-se ou no e s sossega quan-


do encontra uma justificativa para no faz-lo; Adam Ivnitch
Schultz encara o velho; o protagonista das Memrias vinga-se na
figura da prostituta Lisa; Suranjon tambm se vinga sobre uma
prostituta, Shamima; e Riobaldo coloca-se trs alternativas: es-
quecimento (estratgia de superao de vergonha assumida),
suicdio, ou fuga acaba dando um tiro no mato.
Todas as personagens masculinas funcionam no registro da
ao e tm como forma privilegiada a vingana. At Riobaldo
pensa em vingar-se de si mesmo com uma bala no lado da
cabea. No entanto, nos dois casos em que a vingana levada a
cabo, o sujeito, com o avassalamento do outro, no supera sua
vergonha, apenas a alivia momentaneamente, at que a prpria
vingana se torna mais um motivo de vergonha (Suranjon se
recroqueville dans son lit maintenant quil reconnat cette ralit.
Il se sent submerg de honte, p. 259). Todos tambm passam da
vergonha para a raiva, e a raiva que os impulsiona a agir. Schultz
e Riobaldo investem em ao contra a instncia provocadora de
vergonha, o protagonista das Memrias e Suranjon desviam a
ao sobre um terceiro.

126
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Um outro exemplo masculino de vergonha transformada


em raiva, porm sem a idia de vingana, traz-nos Althusser (1992:
52-53):

Estvamos em Marseille, e eu ia para meus treze anos. H algumas


semanas observo com intensa satisfao que, noite, prazeres pro-
fundos e ardentes vm de meu sexo, seguidos de uma agradvel
tranqilidade e, de manh, grandes manchas opacas em meu len-
ol. (...) Ora, uma manh, eis que chega minha me, grave e solene,
e me diz: Venha, meu filho. Leva-me a meu quarto. Diante de
mim, levanta os lenis de minha cama, mostra-me com o dedo,
sem toc-las, as grandes manchas opacas e endurecidas de meus
lenis, contempla-me um instante com um orgulho constrangido
mesclado convico de que chegou o momento supremo, de que
ela deve estar altura de seu dever, e me declara: Agora, meu filho,
voc um homem!.
Fiquei morto de vergonha e senti uma insustentvel revolta em mim.
Que minha me se permitisse bisbilhotar meus prprios lenis,
minha intimidade mais distante, o recanto ntimo de meu corpo nu
(...). No digo nem uma palavra, saio batendo a porta, perambulo
pelas ruas, desamparado e ruminando uma vergonha incomensu-
rvel.

Mesmo numa cena de vergonha masculina em que o


sujeito assume uma posio de impotncia, no se menciona vin-
gana, tampouco tristeza ou depresso, mas revolta.
Concluindo, os exemplos femininos e masculinos de ver-
gonha apresentam predominncia das seguintes particularidades:

a) personagens femininas vergonha vivida como tristeza, com poss-


vel progresso para depresso; nfase na relao objetal (no-con-
juno com objeto-valor) e decorrente apagamento do contrato
imaginrio, com conseqente ausncia de atribuio de culpa ou
responsabilidade; ensimesmamento e/ou fuga do opressor;
b) personagens masculinas vergonha vivida como raiva, com poss-
vel progresso para fria; nfase na relao intersubjetiva e possvel

127
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

distoro do contrato imaginrio, com conseqente atribuio de


culpa ou responsabilidade a outrem; revolta e/ou tentativa de vin-
gana, fuga para outras paragens.

As caractersticas acima sugerem que as personagens femi-


ninas tenderiam a um fechamento de seu universo, a uma retrao,
enquanto as masculinas, ao contrrio, procurariam proporcionar-
se uma abertura; o exemplo da fuga, quando existe, ilustrativo:
as primeiras fogem de (o opressor), os ltimos fogem para (novas
terras, estradas, ruas, etc.).

2.2 DA TRISTEZA DEPRESSO, DA RAIVA FRIA:


DUAS PALAVRAS SOBRE A INTENSIDADE PASSIONAL

Humiliate people for long enough and a wildness bursts out of them
RUSHDIE, 1983: 117)

As observaes de LEWIS (1992) e WURMSER (1981), a


respeito de a exposio prolongada e repetida vergonha con-
duzir depresso ou fria, encontram ressonncia, inclusive no
tangente aos papis feminino e masculino, em duas personagens
femininas e duas masculinas das citadas acima: Kironmoyee Datta
(Lajja), Lisa, a menina (O Eterno Marido), Suranjon Datta (Lajja)
e o protagonista de Memrias do Subterrneo.
Para a anlise semitica, essas observaes levantam a
questo da transformao de estados, sem recurso ao. As
gramticas trabalham sobre unidades discretas, o contnuo pre-
sumido inatingvel e, como tal, as transformaes s podem ser
concebidas com saltos (maiores ou menores) de um patamar a
outro, de uma unidade discreta a outra, enfim, de uma modalida-
de a outra. Quando nos debruamos sobre a intensidade passio-
nal, entramos no domnio do contnuo. Como se transforma o

128
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

querer-fazer-mal da raiva em uma espcie de necessidade, em


no-poder-no-fazer-mal da fria? Como a tristeza, a combina-
o de querer e saber impossvel a conjuno desejada, evolui
para a depresso, estado de um querer aniquilado frente im-
possibilidade de sua realizao?
No primeiro caso, da posio tensa, o querer parece deter-
minar a passagem do contingente ao necessrio; no segundo, da
posio intensa, a impossibilidade parece determinar o apaga-
mento do querer. A intensidade crescente da raiva a faz desaguar
na fria, a intensidade crescente da tristeza conduz depresso;
querer muito faz ser o necessrio, o impossvel prolongado extin-
gue o querer. A vergonha no-assumida, vivida como tristeza, de
maneira recorrente e/ou durativa, modifica-se e se transforma em
depresso; quando vivida como raiva, de forma recorrente e/ou
durativa, passa fria.
Vrias so as referncias a muito ou pouco, a mais ou me-
nos, durao e repetio, portanto, aspectualizao. O pro-
blema da intensidade exige recurso aspectualizao e nos re-
mete moralizao, a que reservamos algum espao no captulo
5. Finalmente, desenvolver a moralizao a partir de depresso e
fria fugiria ao tema em pauta; por isso, detemo-nos aqui, embo-
ra registrando o interesse que tal estudo desperta e deixando-o
para outra empreitada.

2.3 CONSCINCIA E SUPERAO

Um dos estados iniciais caractersticos do sujeito envergo-


nhado a confuso mental, como apontamos no captulo 2,
nota 412 . O sujeito, ainda se vendo no mundo atravs de seu

12 Os outros so o desejo de desaparecer e os fisiolgicos: rubor, suor frio, taquicardia,


s vezes tremor.

129
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

simulacro existencial, num imaginrio de relaxamento e con-


fiana, percebe que algo importante est fora de lugar, que seu
papel presumido no corresponde ao papel desempenhado. Atri-
bumos a confuso mental ao trabalho cognitivo que conduz
constatao desse desencontro entre seu simulacro existencial,
isto , as projees de si que o sujeito faz, e a forma como se v
visto, por isso a pensamos como no percurso entre as posies
relaxada e intensa. Assim, a vergonha propriamente dita subsume
a confuso mental e se caracteriza pelo estabelecimento da falta
fiduciria a percepo de que o simulacro existencial de parti-
da e sua verso reformulada aps o evento disfrico no se
confundem , isto sem mencionar a exposio.
O estado patmico do envergonhado determinado por
essa discrepncia entre as duas maneiras de o sujeito perceber-se
no mundo e pelo conflito que elas significam; instaurado ao
viver essa fratura interna.
A conscincia dessa complexa articulao de expectativas,
realizaes, insatisfaes e decepes, isto , da impossvel con-
ciliao entre os simulacros inicial e final, condio sine qua
non da caracterizao da falta e de seu reconhecimento pelo su-
jeito. E sanar a vergonha descaracterizar o conflito depende
da liquidao da falta fiduciria.
A conscincia da prpria vergonha pode conduzir a tenta-
tivas de esquecimento ou negao; a estratgias de fazer-parecer,
como o humor e a confisso; a condutas defensivas, como o pu-
dor, o brio e a honra; ou, no limite, ao aniquilamento de si ou do
valor.
J discutimos o esquecimento, a negao, o humor, a con-
fisso e as condutas defensivas. Apresentaremos agora o ltimo
o aniquilamento de si ou do valor , a partir da idia de desinte-
grao do self (LEWIS: 1992), (WURMSER: 1981).

130
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

2.4 DESINTEGRAO DO SELF

A idia de desintegrao do self parece frtil em psicologia,


por representar, entre outros distrbios, esquizofrenia e Multiple
Personality Disorders. Em semitica, ela adquire um qu de me-
tfora, self passa a significar simulacro do sujeito, e sua desinte-
grao se compreende enquanto fratura modal, refletida, aqui,
no dispositivo modal conflitual da vergonha.
Uma experincia de vergonha assumida ou no-assu-
mida pode afetar o sujeito em vrios nveis de profundidade,
provocando desde desconforto (gne, do francs) ou insegu-
rana, at mesmo um profundo desejo de desaparecer. Vergo-
nha repetida e prolongada teria a caracterstica de afetar at a
valncia e o sujeito tensivo por isso a idia de desintegrao.
Novamente, como no desespero, le conflit est insoluble et ne
peut aboutir qu lanantissement de ltre, pour le moins,
une solution de continuit dans ltre du sujet (GREIMAS e
FONTANILLE, 1991: 74).
Diferentemente do sujeito psicolgico, indivduo que cons-
titui uma unidade de anlise, o sujeito semitico um funtivo
definvel atravs da relao que mantm com outro funtivo, o
objeto-valor. O anantissement de ltre pode ocorrer tanto pelo
questionamento do estatuto do sujeito, quanto do objeto-valor.
Para o sujeito contnua e profundamente envergonhado, a se-
mitica prev duas solues finais possveis e no apenas uma,
como freqentemente apontam os estudos de cunho psicolgico:
afora a aniquilao do ser, incluindo at mesmo o suicdio (SHRE-
VE e KUNKEL: 1991; KLEIN: 1991), resta ainda o questionamento
do valor do valor, soluo responsvel pelo abandono do quadro
axiolgico subjacente vergonha. Em sua forma definitiva, essa
a soluo difundida pelos cnicos em seu projeto de des-cultura-
o, de recusa a qualquer regulao de seus atos, como busca
libertria:

131
O PROBLEMA DA SUPERAO DA VERGONHA

... le cynique nest pas seulement celui qui rcuse les systmes de
valeur, ou fuit la dpendence quils impliquent; cest aussi un vritable
militant anti-axiologique, qui propose de faire table rase, qui severtue
miner toute axiologie qui aurait le moindre rapport avec une con-
trainte sociale. FONTANILLE (1993: 71)

claro que uma postura radical de recusa da cultura, de


recusa de seus valores, institui um novo sistema de valores em
que o homem, mais prximo da natureza e independente dos
objetos-valor, afasta-se do estatuto de humano. Sem objetos-va-
lor no se instituem sujeitos semiticos e, conseqentemente,
desaparece a possibilidade de estabelecimento de contrato. Por
isso o cnico aprende naccorder sa confiance rien ni
personne (idem: 61). Sem confiana, no se reconhece o valor
do valor a valncia. Solapa-se, assim, a condio primeira para
instaurar-se a vergonha, essa configurao to particularmente
humana que opera a transformao do homem animal em ho-
mem cultural.
Que todo cnico tenha experienciado profunda vergonha
antes de optar pelo cinismo como mtodo de vida, isso no se
pode afirmar. Pode-se seguramente dizer que o cinismo previs-
vel, semioticamente, como reao vergonha contnua e pro-
funda, alm de consistir em uma conduta segura a fim de evitar
vergonhas futuras. No lugar de matar-se, o cnico mata a cultura
e se liberta.

132
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE
DA VERGONHA

Vrias dificuldades rondam o estudo deste complexo senti-


mento chamado vergonha. J vimos, na explicitao de sua sin-
taxe, que as definies de vergonha nos conduzem contempla-
o do evento disfrico sob duas perspectivas: retrospectiva e
prospectiva. Dentre as formas prospectivas de vergonha, h aque-
las que englobam um programa de liquidao de falta e h aque-
las em que o sujeito permanece em tenso. No geral, h vergo-
nhas superveis, vergonhas desviveis e vergonhas que engen-
dram, em sua prpria sintaxe, um programa de superao.
H mais, porm, a respeito da vergonha, do que o que j
foi discutido. E no nos referimos a contedos, a coisas de que
o homem ou a mulher podem envergonhar-se; falar de conte-
dos de vergonha no consiste propriamente em estudar o senti-
mento salvo, e at um certo ponto, ao tratar-se do corpo , mas
muito mais a poca, a sociedade, o aparato ideolgico de um
certo universo socioletal. Resta-nos, no mbito deste estudo, abor-
dar as variadas organizaes actanciais e actoriais reconhecveis
em cenas de vergonha, assim como a moralizao que a acom-
panha, esta ltima tema do captulo 5.
A organizao actancial de base da vergonha parece relati-
vamente simples. H, por um lado, o sujeito da inferioridade,
sincrtico e conflitual, dividido entre o querer, ou crer ter determi-
nada imagem, e o reconhecer-se dela desprovido. Ao sujeito pa-
tmico da inferioridade junta-se o sujeito patmico da exposio,
aquele que se sente exposto, potencialmente ou de fato. A ques-
to complexifica-se ao se tentarem definir os papis internos
instaurao da inferioridade e da exposio.
A categorizao dos tipos bsicos de situaes causadoras
de vergonha opera a interseco 133da sintaxe e da semntica: pen-
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

sar os actantes e atores na vergonha leva-nos a contedos. Desse


modo, as categorias propostas baseiam-se, tambm, em critrios
de delimitao de efeitos de sentido. No deixa de ser uma arma-
dilha: ou no propomos categorizao alguma e deixamos uma
lacuna importante; ou optamos por uma, sempre passvel de cr-
ticas, e tentamos, com o auxlo de textos, ilustr-la. Nossa opo
a segunda.
Adotando como critrio a crescente responsabilidade do
sujeito envergonhado sobre sua vergonha, pensamos em cinco
categorias, de delimitao arbitrria.
Apenas a ttulo de exemplo dos problemas encontrados
numa tal delimitao, adiantamos duas crticas, uma de ordem
filosfica, outra de ordem ideolgica.
Para Sartre, existir torna-nos todos responsveis; sob este
olhar, todas as categorias abaixo se resumiriam numa s. Se a
responsabilidade, como decorrncia direta da existncia, total,
o ser objeto de outrem resume, numa frmula geral, a vergonha
essencial do ser humano, seu pecado original 1. Assim sendo, a
categorizao abaixo caracteriza-se como limitadora: qualquer
referncia a contedos sempre ser limitada em relao ao uni-
verso dos possveis e do contingente.
Sob um outro olhar, podem nos questionar onde colocar,
por exemplo, a vergonha pelo fim de um casamento. Seria na
rea do fracasso um plano de vida abortado , ou da falta mo-
ral separar o que Deus uniu? Pessoas de diferentes microuni-
versos socioletais tendero a interpretar o fato de uma ou outra
maneira, ou talvez ainda de uma terceira. Concluso? Os fatos
no so neutros. Muito pelo contrrio! So construes decor-
rentes e reveladoras das coordenadas ideolgicas daquele que
deles fala.

1 A vergonha pura de Sartre sugere-nos a seguinte considerao: a conscincia da


interdependncia do Bem e do Mal estaria profundamente relacionada com a
conscincia da interdependncia dos papis Sujeito e Objeto.

134
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Feitas essas ressalvas e observaes, assumimos o nus da


escolha e sugerimos a categorizao abaixo, composta de cinco
situaes bsicas de vergonha. O homem ou a mulher podem
sentir vergonha:

a) ao estar em evidncia: falar em pblico, chegar cedo demais a uma


comemorao, etc.;
b) de expor sua condio: loira-aguada, diferente, pobre, doente,
ignorante, etc.;
c) ao revelar sua impotncia: vtima de riso, roubo, traio, tortura, etc.;
d) de revelar um fracasso: ser demitido, reprovado num exame, sofrer
o rompimento de uma relao amorosa, etc.;
e) de expor uma falta moral: crime, maldade, omisso de socorro, omis-
so ou mentira por silncio, etc.

No tudo! Algum pode sentir vergonha mesmo sem se


encontrar em qualquer das situaes acima. Ao contrrio do que
diz Aristteles (1987: 77), que nos envergonhamos de nossas
aes voluntrias, algum pode envergonhar-se mesmo sem ter
a menor participao na ao causadora de vergonha. Isto ocor-
re quando h identificao com o sujeito envergonhado, ou com
um sujeito que, aos olhos do indivduo identificado, deveria sen-
tir vergonha. Nestes casos se encaixa o envergonhado por uma
advertncia ao cnjuge no emprego, ou ao filho na escola, ou
porque o irmo, o pai, ou a me bebe, ou ainda porque o amigo
se mostra injusto, ou porque a instituio para a qual trabalha
revela-se antitica, etc. No se trata apenas de envergonhar-se
por ter falhado como pai, ou por ter mal empregado a confian-
a, embora tais interpretaes possam estar presentes, mas de
sentir a vergonha do outro, de assumi-la como se sua causa resi-
disse em algo relativo ao sujeito identificado. Este ltimo pode
estar em relao de reciprocidade ou de incluso com a parte
que, a seus olhos, sente ou deveria sentir vergonha e a divide
com ela, assumindo-a como numa espcie de contgio.

135
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

Alm desse contgio, h um outro tipo, em segundo grau,


por derivao: h a vergonha de ter vergonha, de inflingir ver-
gonha a outrem, ou, ainda, de presenciar um outro passando
vergonha. E, claro, pode se sentir vergonha de ter vergonha de
ter vergonha... e assim por diante.
Tanto o contgio por derivao, quanto o contgio ime-
diato, do sujeito identificado, podem se organizar de vrias for-
mas, a partir de praticamente qualquer contedo. Essa organiza-
o, entretanto, no nova a cada instaurao de vergonha, mas
repete as formas acima.
Agora passaremos, com o apoio de textos, a examinar ce-
nas de vergonha do ponto de vista de sua organizao de base.

1 EVIDNCIA

Eis dois exemplos de situao em que o sujeito est em


evidncia:

a) ... Avec la plus grande politesse, je le remerciai de son invitation et


lassurai que je ne manquerais pas de venir lheure. Et, effective-
ment, je vins lheure, et mme avant lheure. Dois-je vous dire que
mon impatience me fit arriver le premier dans la grande salle du
palais gouvernamental? Je restai l, silencieux, entour des serviteurs
jaunes qui allaient et venaient rapidement en se balanant sur leurs
pieds nus et comme je me limaginais dans mon trouble se
moquaient de moi par derrire. Pendant un quart dheure, je fus
lunique Europen au milieu de tous ces prparatifs discrets...
(ZWEIG, 1991/1922: 67)
b) No s ainda ali no estava qualquer dos comensais, como me deu
bastante trabalho encontrar o nosso gabinete. Ainda no tinham psto
a mesa. Qual o fim de tudo aquilo? Depois de formular vrias per-
guntas, consegui saber pelos criados que o banquete fra marcado
para as seis e no para as cinco. No balco confirmaram-me esta
indicao. Sentia-me envergonhado destas perguntas. Eram apenas

136
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

cinco e vinte cinco. Se haviam mudado a hora, deviam ter-me avisa-


do; para isso existia o correio, sem me exporem quele vexame di-
ante dles e... dos criados. (DOSTOIVSKI, 1963/1864: 709)

Duas situaes muito parecidas, ambas retratando um su-


jeito envergonhado de chegar cedo demais a uma festa. Na pri-
meira, por iniciativa prpria, por no conter sua ansiedade,
que o sujeito chega cedo; na segunda, a reunio fora adiada em
uma hora sem que o sujeito fosse avisado. O primeiro, portanto,
deve a si mesmo o descompasso entre sua hora de chegada e a
dos outros convidados; o segundo foi vtima de uma espcie de
compl: no sendo bem-vindo celebrao, para a qual ele mes-
mo se convidara, os convivas alteraram seu horrio e no lhe
participaram a deciso. Na primeira cena, sujeito de fazer e sujei-
to de estado, na instaurao da inferioridade, so sincrticos; na
segunda, estes mesmos papis actanciais so desempenhados por
actantes distintos. No tangente ao sentimento de exposio, am-
bos evocam os criados: esto sob os olhares julgadores dos servi-
ais. Por outro lado, estar em meio aos preparativos faz confundi-
rem-se com os criados, por isso temem o olhar dos outros convi-
dados que esto para chegar e que podero fazer esse juzo.

2 CONDIO

a) Comment faire comprendre dailleurs quun enfant pauvre puisse


avoir honte sans jamais rien envier? (CAMUS, 1994: 188)

b) Quando estvamos em Argel, minha me sempre mandava uma


empregada nativa, que trabalhava para ela, me acompanhar esco-
la municipal, afastada de nossa casa (rua Station-Sanitaire) somente
trezentos metros e com uma nica rua tranqila para atravessar. Para
no nos atrasarmos (essa fobia de minha me), chegvamos escola
muito adiantados. Os meninos, franceses e nativos, jogavam bolinha
de gude contra os muros ou apostavam corrida, na liberdade da

137
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

infncia barulhenta. Eu chegava rgido como o dever imposto, acom-


panhado por minha mourisca sempre silenciosa, sentindo-me dig-
no de desprezo e envergonhado, no fundo dalma, por esse privil-
gio de rico (quando nessa poca ramos pobres) e, em vez de espe-
rar do lado de fora que a porta da escola abrisse, eu tinha, por pro-
teo dos antigos colegas de minha me, o privilgio de entrar sozi-
nho e antes de todos os outros e de esperar no ptio pela chegada
dos professores. (...) Eu suportava, se posso dizer assim, esmagado
pela vergonha de ser apontado como o xod dos professores, essa
cerimnia insuportvel, que tinha como nica utilidade tranqilizar
minha me contra todos os perigos da rua: as ms companhias, o
contgio dos micrbios, etc. (ALTHUSSER, 1992: 53)

c) He (Mahmoud the Woman) had been named The Woman by the


street urchins because, being a widower, he had been obliged to act
as a mother to Bilqus ever since his wife died when the girl was
barely two. But now this affectionate title came to mean something
more dangerous, and when children spoke of Mahmoud the Woman
they meant Mahmoud the Weakling, the Shameful, the Fool.
Woman, he sighed resignedly to his daughter, what a term! Is there
no end to the burdens this word is capable of bearing? Was there
ever such a broad-backed and also such a dirty word? (RUSHDIE,
1983: 62)

Trs temas diferentes, com uma organizao de base seme-


lhante, apresentam sujeitos vtimas de discriminao: a pobreza,
para o primeiro; a aparente riqueza e a excessiva proteo, para
o segundo; e a comparao com uma mulher, para o terceiro.
Todos se encontram na situao evocada por motivos externos
sua vontade e fora de seu poder. O primeiro e o terceiro motivos
de vergonha so de fcil compreenso: a pobreza algo de que
se deve fugir na sociedade capitalista, e a mulher, no iderio
muulmano, um ser relegado ao ltimo degrau da sociedade.
Ningum, em s conscincia, desejaria encontrar-se nessas situa-
es (salvo, talvez, por vocao militante) situaes de inferiori-
dade fundamental.

138
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Como compreender a vergonha do garoto com privilgios


de rico, mantido distncia dos outros por superproteo mater-
na?
Primeiramente, examinemos esse privilgio de rico. Imedi-
atamente corrigido: quando nessa poca ramos pobres, o tal
privilgio caracteriza-se como uma imagem falsa e frgil. Ora,
nada mais comprometedor, no mundo infantil masculino, do que
o escancaramento da mentira de uma pretensa superioridade,
representada pela aparente riqueza. Sua insustentvel imagem
de rico revela a fragilidade de sua condio; ora, fragilidade
caracterstica associada a meninas. Em segundo lugar, a mesma
fragilidade revela-se na superproteo materna. Impedido de mis-
turar-se com os outros meninos e obrigado a ficar s ou em com-
panhia de professores, o pequeno sujeito envergonha-se de ser
tratado, novamente, como um ser frgil, diferente dos outros, al-
gum que necessita escorar-se nos professores, como se estes, e
no os alunos, fossem seus pares. Seus privilgios, mais do que
proteg-lo de perigos, contribuem para classific-lo como no-
menino.
Os trs sujeitos entendem seu estado como uma lei da na-
tureza, como um dado da realidade e no como uma transforma-
o operada por algum. A quem atribuir a causa da pobreza do
primeiro?: a um conjunto de fatores que transcende seu universo
de ao. E a fragilidade do segundo?: sua me, toda-poderosa,
decide tudo o que ele pode, ou no pode fazer; s lhe resta obe-
decer. O terceiro, Mahmoud the Woman, tambm no tem esco-
lha: assim foi feito pela morte da esposa e necessidade de cuidar
da filha, ambos fatores externos, inicialmente, a seu universo de
ao; transformou-se em Mahmoud the Weakling, the Shameful,
the Fool pela ao das crianas de seu universo socioletal. Aqui,
crianas surgem como sujeito do fazer da transformao de sua
imagem pblica, mas so sujeitos intocveis, representantes de uma
fora incontrolvel, pois no so responsabilizveis por sua ao.

139
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

A condio dos sujeitos acima retrata uma competncia


modal negativa, uma espcie de priso, da qual no podem
sair e na qual no querem ficar. So colocados nessa situao por
uma instncia que foge ao seu alcance, mas que tem poderes
para transform-los em verdadeiros objetos do fazer de outrem:
o Destinador um Destinador (quase) transcendente , esse ac-
tante intangvel que, atravs do emprego de Destinatrios de v-
rias ordens, manipula-os como fantoches.
Dotados dessa condio indesejvel, os sujeitos vem-se
representados por sua imagem, circulando como um objeto en-
tre os espectadores, membros de seu microuniverso de eleio:
os outros alunos da escola, nos dois primeiros exemplos, e a
populao da nao da qual Mahmoud chefe, no terceiro.
So, potencialmente ou de fato, julgados negativamente por esse
pblico.

3 IMPOTNCIA

O critrio de diferenciao entre condio e impotncia o


estatuto do sujeito do fazer: na primeira, o sujeito do fazer, na
instaurao da inferioridade, (quase) transcendente, portanto,
inelutvel, de to poderoso; na impotncia, est conjunturalmente
em situao de fora, visto como um anti-sujeito, possivelmen-
te momentneo. Vejamos quatro exemplos:

a) These ghosts, like Anna, inhabit a country that is entirely unghostly:


no spectral Peccavistan, but proper London. Ill mention two: a girl
set upon in a late-night undergroung train by a group of teenage
boys is the first. The girl Asian again, the boys predictaby white.
Afterwards, remembering her beating, she feels not angry but
ashamed. She does not want to talk about what happened, she makes
no official complaint, she hopes the story wont get out: it is a typical
reaction and the girl is not one but many (...) My Anna, like Kafkas

140
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Joseph, died under a knife. Not so Sufiya Zinobia Hyder; but that
sentence, the ghost of an epigraph, hangs over her story still:
Like a dog! he said: it was as if he meant the shame of it to outlive
him. (RUSHDIE, 1983: 117-8)

b) Il (Suranjon) a mme honte dentrer dans la chambre de ses parents,


comme sil portait lui seul la responsabilit de lenlvement de
Maya. Dailleurs, cest peut-tre vrai, parce que, plus que tout autre,
il a voulu se leurrer en simaginant que son pays ntait pas
communautariste. Bien videmment, cest lui plus qu personne
dautre quil revient de porter le poids de cette honte. Comment
pourrait-il se prsenter devant son pre, cet homme honnte et
idaliste? (NASREEN, 1994: 263)

c) Sudhamoy convoque Suranjon dans sa chambre. Voil longtemps


quil ne la pas fait. Il lui demande de sassoir son ct et, dune
voix brise, il dit: a me remplit de honte de rester enferm derrire
des portes et des fentres cadenasses.
De honte? Eh, bien, moi, a me remplit de colre. (NASREEN,
1994: 263)

d) Histoire sans importance, direz-vous? Sans doute. Simplement, je


mis longtemps loublier, voil limportant. Javais poutant des
excuses. Je mtais laiss battre sans rpondre, mais on ne pouvait
pas maccuser de lchet. Surpris, interpell de deux cts, javais
tout brouill et les avertisseurs avait achev ma confusion. Pourtant,
jen tais malheureux comme si javais manqu lhonneur. Je me
revoyais, montant dans ma voiture, sans une raction, sous les regards
ironiques dune foule dautant plus ravie que je portais, je men
souviens, un costume bleu trs lgant. Jentendais le pauvre type!
qui, tout de mme, me paraissait justifi. Je mtais en somme
dgonfl publiquement. Par suite dun concours des circonstances, il
est vrai, mais il y a toujours des circonstances (...)
(...) O en tais-je? Ah! oui, lhonneur! Eh bien, quand je retrouvai
le souvenir de cette aventure, je compris ce quelle signifiait. En
somme, mon rve navait pas rsist lpreuve des faits. Javais
rv, cela tait clair maintenant, dtre un homme complet, qui se
serait fait respecter dans sa personne comme dans son mtier. Moiti

141
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

Cerdan, moiti de Gaulle, si vous voulez. (...) Mais, aprs avoir t


frapp en public sans ragir, il ne mtait plus possible de caresser
cette belle image de moi-mme. (CAMUS, 1956: 59-60)

O binmio superioridade alheia, inferioridade prpria


pode estabelecer-se por razes sociopolticas, como nas trs pri-
meiras situaes.
A garota da primeira citao, de origem asitica, provavel-
mente indiana, ou paquistanesa, vtima de discriminao por
parte de um grupo de brancos. Ela se cala, no registra queixa e
espera que sua histria no seja difundida. Quem o espectador
de quem ela quer esconder que foi vtima de espancamento?:
toda e qualquer pessoa, na medida em que ser espancado ser
tratado como um objeto, como um animal como um co! ,
ser destitudo de dignidade por ao da fora.
O rapaz da segunda, Suranjon, no cumpre com seu papel
familiar, no rapto da irm, por estar em situao de fraqueza em
relao aos bengaleses muulmanos: sendo bengals hindu, Su-
ranjon seria uma espcie de cidado de segunda categoria, na
prtica, sem direito a ajuda oficial nem oficiosa, da parte de anti-
gos companheiros de luta pelos direitos humanos, para garantir
segurana aos seus, ou para tentar recuperar sua irm em vida.
Sua impotncia principalmente dolorosa face a seu pai, ho-
mem idealista por quem nutre respeito e admirao e a quem
deve uma conduta coerente com os princpios humanistas.
A terceira citao conduz novamente questo de ideais e
princpios. Sudhamoy, o pai, confessa ter vergonha de ficar tran-
cado: ora, trancam-se os bengaleses hindus por no terem con-
fiana nos bengaleses muulmanos e, conseqentemente, por
admitirem a condio de cidados de segunda categoria. Sudha-
moy, tendo dedicado a vida profisso de firmes princpios hu-
manistas, tem vergonha diante da prpria conscincia por tran-
carse: trancando-se, age incoerentemente em relao sua cren-

142
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

a no estado bengali, como respeitador dos direitos humanos. J


Suranjon alude raiva, causada pela mesma situao, talvez des-
viando a vergonha que compartilharia com o pai.
A personagem central da ltima citao, o advogado Jean-
Baptiste Clamence, no vtima de preconceitos ou arbitrarie-
dades de um grupo sociocultural, como nos exemplos anterio-
res, mas de um conjunto de circunstncias, como ele prprio
coloca. Sua experincia predominantemente pessoal, decor-
rente de um forte desajuste entre a maneira como se v e a
imagem de si projetada ao pblico. Despido do respeito, ou da
venerao, que sua atividade profissional lhe assegura, v-se
tratado como homem comum, apostrofado, agredido pelas cos-
tas com uma bofetada, ridicularizado como pauvre type, clas-
sificao que reconhece merecer. Habituado a intervir no pro-
cesso de estabelecimento da justia a favor de seus clientes, v-
se incapaz de reagir em defesa prpria, contra uma agresso
pblica e arbitrria. Profissional brilhante, o advogado reage
com a ridcula passividade de um pauvre type, um coitado,
quando a vtima ele mesmo. Desperto de seu sonho de ho-
mem completo, obrigado a reconhecer-se como um simples
homem comum. Sua passividade e impotncia fazem-no
desinflar-se publicamente, causando-lhe um tipo de vergo-
nha diante da multido que assiste ao episdio. No , porm,
o nico tipo que o advogado experimenta: conhece a vergonha
relativa a um profundo engano sua imagem pessoal cultivada
no resiste aos fatos, vida. A conscincia da vergonha da im-
potncia o faz refletir e viver um novo tipo de vergonha, a do
fracasso de seu projeto de vida, nessa cena em que sua imagem
pblica rui.
Desse ltimo ponto de vista, o episdio envolvendo Jean-
Baptiste Clamence poderia vir citado no item seguinte, ao qual
passamos agora, de cenas de vergonha por algum tipo de fracas-
so.

143
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

4 FRACASSO

a) A verdade que o marinheiro no se matou. No dia seguinte, al-


guns dos companheiros bateram-lhe no ombro, cumprimentando-o
pela noite de almirante, e pediram-lhe notcias de Genoveva, se es-
tava mais bonita, se chorara muito na ausncia, etc. Ele respondia a
tudo com um sorriso satisfeito e discreto, um sorriso de pessoa que
viveu uma grande noite. Parece que teve vergonha da realidade e
preferiu mentir. (MACHADO DE ASSIS, 1994/1884: 196)

b) IRNE
Onze heures vingt. La scne damour. Ils sont en train de se foutre
demoi.
FRANOISE
Mais non, il y a plusieurs faons de rire...
IRNE
Il y a aussi plusieurs faons de ne pas rire et davoir du chagrin...
FRANOISE
Pourquoi en auriez-vous? Demain vous serez celbre...
IRNE
A quoi bon? Il marrive le malheur le plus ridicule. Ne pas atteindre
son but, cest grave, cest une grande dception. Mais atteindre un
but tout fait oppos, et russir, pour ainsi dire, lenvers, cest la
preuve la plus clatante que lon est un vritable idiot.
(PAGNOL, 1990: 35-6)

c) Le jour sest lev et travers les fissures des volets, la lumire pntre
flots. Viens, dit Sudhamoy, partons.
O allons-nous, Baba? stonne Suranjon, dconcert.
En Inde, rplique Sudhamoy. Et sa voix se brise tandis quil se
sent ravag para la honte. Mais il la dit, il sest oblig, il sest forc
le dire: ils partiront. Et il comprend quil en sera ncessairement ainsi
parce que la solide forteresse quil avait difie en lui se dmantle
de jour en jour. (NASREEN, 1994: 277)

d1) ...Alors, je balance ma byciclette en travers du chemin, ct du


coquin qui se relve tout sanglant et qui scarte... Et puis non,

144
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

vous ne pouvez pas vous rendre compte combien cela est ridicule,
l-bas, aux yeux de tous, quand un Europen... Mais je ne savais
plus ce que je faisais... je navait plus quune seule pense: la suivre
et la rejoindre... Je me mis courir, courir comme un fou, le long
de la route, en passant devant les huttes o la canaille jaune se pressait,
tonne, pour voir un Blanc, un Monsieur, le Docteur courir.
(ZWEIG, 1991/1922: 60, grifo nosso)

d2) ...jtais comme paralys avant de saisir quelle partait... Quand je


le compris, elle se trouvait dj lautre bout de la salle, juste devant
la porte... Alors... oh! je rougis encore aujourdhui en y pensant...
une force mempoigna soudain et je courus entendez-vous, je ne
marchais pas, je courais derrire elle en traversant la salle qui
retentissait du bruit de mes souliers. Jentendais mes pas, je voyais
tous les regards tonns se diriger vers moi... Jaurais pu succomber
de honte... Je courais toujours alors que dj javais conscience de
ma folie... mais je ne pouvais plus... je ne pouvait plus revenir... Je la
rejoignis la porte... Elle se retorna... Ses yeux gris me pntrrent
comme un lame dacier, ses narines tressaillaient de colre... (ZWEIG,
1991/1922: 71-2, grifo nosso)

Casar-se com a amada, tornar-se um grande ator dramti-


co, ou agir coerentemente com os prprios princpios so trs
projetos de vida de alcance e peso variados, mas que resumem,
respectivamente, o investimento do marinheiro Deolindo Venta-
Grande, na primeira citao; de Irne, na segunda; e de Sudha-
moy, na terceira. Cada um deles acaba por abandonar seu proje-
to, levado pela constatao das circunstncias: o marinheiro
surpreendido ao encontrar a amada, presumida futura esposa,
vivendo com outro; Irne decepciona-se ao perceber suas cenas
mais romnticas, mais dramticas, recebidas como cmicas; e
Sudhamoy, face aos acontecimentos polticos e ao rapto, estupro
e assassinato de sua filha, resigna-se a colocar o valor segurana
(de sua famlia) como superior ao valor confiana na democracia
e no cumprimento dos direitos humanos, no pas de seus ances-

145
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

trais, e decide imigrar para a ndia, com os que restam de sua


famlia, a fim de preserv-los.
Nesses trs exemplos vem-se sujeitos forados a abando-
nar um projeto e envergonhados por isso. Poderamos pensar em
vergonha por impotncia, semelhante aos exemplos anteriores,
no fosse a parcela de deciso (responsabilidade?) relativa ao
abandono do projeto. A rigor, mesmo o marinheiro poderia obs-
tinar-se a reconquistar a amada... mas tanto havia falado, tanto
havia se vangloriado, em meio aos colegas, pela sorte de estar
apaixonado pela moa, que investir em reconquist-la significa-
ria banalizar seu romance sonhado. Melhor mentir!... e tentar
esquec-la.
Um tanto diferente o ltimo exemplo, do mdico euro-
peu, cumprindo contrato na Malsia, acometido de vergonha por
correr. Se correr parece pouco ou nada ter que possa causar ver-
gonha, imaginemos se os seguintes indivduos, nos seguintes con-
textos, se pusessem a correr:

a) o decano da Universidade em direo a uma comemorao em sua


honra;
b) o Ministro da Fazenda tentando manter jornalistas distncia;
c) um juiz ou um advogado, no Frum;
c) um padre atrasado para comear uma missa;
d) um empresrio em direo a uma reunio com um comit de repre-
sentao de seus empregados;
e) o comit de representao de empregados acima em direo reu-
nio com o patro;
f) etc.

As cenas acima rapidamente adquirem um colorido inusi-


tado, at mesmo ridculo, em nosso contexto sociocultural, ao
fazermos suas personagens centrais correrem. No a mesma
coisa ao imaginarmos um aluno atrasado correndo para a sala
de exame, ou jornalistas correndo para tentar uma entrevista com

146
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

um Ministro, ou talvez um garon responsvel por servir caf ao


patro durante a reunio com o comit de empregados.
Esse pequeno exerccio de fazer personagens correrem joga
luzes sobre um aspecto da atividade quando no realizada por
esporte: existe uma relao de poder subjacente ao ato de correr.
Quem corre para algo ou de algo est em situao de inferiorida-
de, o plo fraco de uma relao. Por isso seria cmico um Mi-
nistro correr de jornalistas: inverteria a relao de foras, subver-
teria a hierarquia; engraado tambm seria um empresrio correr
para uma reunio com seus empregados: daria a entender que
os teme.
Se a questo hierrquica tem um papel dominante, existe
tambm uma certa indignidade no correr, uma demonstrao de
perda de autocontrole, de deselegncia, incompatveis com quem
quer ser reconhecido como forte, dominante 2 . O correr, em suma,
dentro de culturas ocidentais, alia a perda da superioridade face
ao outro com o descontrole de si prprio. Quem corre quer de-
mais alguma coisa e revela o excedente passional (GREIMAS E
FONTANILLE, 1991: 67-68) que a reserva obrigaria a guardar
para si. Em microuniversos socioletais que prezam a conteno

2 O ato de correr parece-nos considerado vergonhoso, para aquele que corre, em dois
tipos de circunstncias:
a) quem corre superior quele ou quilo de que corre - como um ministro correndo
de jornalistas -;
b) quem corre considerado, por relao de incluso, representante de um grupo
com uma imagem superior; ao correr, no se portaria altura do grupo e agiria de
forma a manchar a imagem do mesmo.
A ttulo de exemplo do segundo tipo de circunstncia, citamos uma cena, presenciada
anos atrs, entre uma jovem secretria e um diretor de uma empresa de tradio
britnica. Ela, no frescor de seus dezoito anos e primeiro emprego; ele, um senhor de
seus cinqenta, mais realista que o rei. Ele est dentro do elevador, que pra no
segundo andar; ela, saindo de uma sala, ouve o sinal sonoro de parada e corre em
sua direo, no af de cumprir rapidamente a tarefa designada. Entra no elevador,
radiante por no precisar esper-lo, e, com a respirao um pouco ofegante e o rosto
levemente corado pelo esforo, cumprimenta o diretor com um largo sorriso. Recebe
em troca um olhar fulminantemente gelado e engole, frente ao pequeno pblico do
elevador, a sentena: Espera-se mais dignidade dos funcionrios desta casa.

147
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

dos sentimentos, qualquer paixo compreendida como perigo


de descontrole de si. Ora, o correr revela a existncia de uma
paixo e , portanto, passvel de censura.
O mdico europeu de Amok (ZWEIG: 1991/1922) rompe,
pelo menos duas vezes, com o cdigo de honra ao lanar-se numa
corrida desenfreada atrs de uma mulher: em primeiro lugar, de-
monstra falta de controle de si; em segundo, abdica da posio
hierrquica superior aos nativos. Como se no bastassse, seu
comportamente comparvel ao de um tipo folclrico de de-
mncia regional: Amok um sujeito tomado de uma necessidade
incontrolvel de correr, destruindo tudo o que encontra sua
frente, at cair de cansao, ou ferido, ou morto. Por isso o mdico
se envergonha de um fracasso: sua incompetncia para manter a
imagem de europeu, frente aos nativos, e de homem-dono-da-
situao, face mulher. Com efeito, age contrariamente a como
deveria agir: sua necessidade de dominar a mulher to intensa
que o leva a perder o autocontrole e deixar-se dominar inteira-
mente. Abdicando da imagem de europeu e, finalmente, de ho-
mem que controla a situao, o mdico despe-se de suas coor-
denadas ideolgicas e se v sem identidade, sem, portanto, exis-
tncia simblica admissvel. A vergonha de ser visto correndo re-
vela-se, na verdade, uma profunda vergonha por perder a ima-
gem que acreditava ter o direito de gozar e, com ela, suas coorde-
nadas ideolgicas. O mdico, como nos trs exemplos anteriores,
falha tambm num projeto; a diferena que seu fracasso incide
sobre o projeto de vida dentro do qual os outros europeus e,
mais importante, ele prprio reconhecem sua identidade.

5 FALTA MORAL

a) Quand je pense cette priode o je demandais tout sans rien payer


moi-mme, o je mobilisais tant dtres mon service, o je les mettais

148
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

en quelque sorte au frigidaire, pour les avoir un jour o lautre sous


la main, ma convenance, je ne sais comment nommer le curieux
sentiment qui me vient. Ne serait-ce pas la honte? La honte, dites-
moi, mon cher compatriote, ne brle-t-elle pas un peu? Oui? Alors,
il sagit peut-tre delle, ou dun des ces sentiments ridicules qui
concernent lhonneur. (CAMUS, 1956: 73)

b) ... Je laccusai davoir fait ce que je voulais faire, et de mavoir


donn le ruban, parce que mon intention tait de le lui donner. Quand
je la vis paratre ensuite, mon coeur fut dchir, mais la prsence de
tant de monde fut plus forte que mon repentir. Je craignais peu la
punition, je ne craignais que la honte; mais je la craignais plus que la
mort, plus que le crime, plus que tout au monde. Jaurais voulus
menfoncer, metouffer dans le centre de la terre; linvincible honte
lemporta sur tout, la honte seule fit mon impudence; et plus je
devenais criminel, plus leffroi den convenir me rendait intrpide.
Je ne voyais que lhorreur dtre reconnu, dclar publiquement,
moi prsent, voleur, menteur, calomniateur. Un trouble universel
mtait tout autre sentiment. (ROUSSEAU, 1972: 131)

c) ...Alors elle sarrta soudain, me tendit la main et me dit ngligem-


ment: Merci de mavoir accompagne. Vous viendrez ce soir six
heures voir mon mari, nest-ce pas?
Je dus devenir cramoisi de honte. Mais avant que jeusse pu
mexcuser, elle avait mont prestement lescalier et jtais l immobile,
songeant avec terreur les propos stupides que, dans ma balourdise
et mon insolence, je mtais permis. (ZWEIG, 1991/1927: 47-8)

d) Il se tourne et se retourne dans son lit toute la nuit, sans trouver de


repos. Il est comme en transe et ne parvient pas sendormir, avec
pour seule compagnie le silence, limmobilit et un horrible senti-
ment dinscurit. Il a voulu prendre une revanche aujourdhui, mais
il a chou. Il nen est pas capable. Le souvenir du visage de Shamima
revient le torturer. Il ressent maintenant pour elle une immense piti
l o il esprait prouver de la colre et le sentiment de sa propre
puissance (...) Pour elle, il ny a aucune diffrence entre lamour et le
viol. Suranjon se recroqueville dans son lit maintenant quil reconnat
cette ralit. Il se sent submerg de honte. (NASREEN, 1994: 259)

149
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

Uma caracterstica fundamental da vergonha por falta mo-


ral a auto-responsabilizao do sujeito. Todo envergonhado por
falta moral atribui a si mesmo algum tipo de responsabilidade
seja esta objetiva, ou decorrente de ignorncia, ou de ingenuida-
de inadmissveis sobre o motivo que o leva a ter vergonha.
Sempre existe uma vtima quando h vergonha por falta
moral, normalmente, mas nem sempre, distinta do sujeito pat-
mico. No se trata, porm, apenas de uma relao direta entre
ofensor e vtima, com o primeiro ultrapassando certos limites ide-
olgicos e, posteriormente, arrependendo-se e se envergonhan-
do.
Tomemos o ofensor arrependido. Trata-se de um sujeito
cindido: ele se projeta em seu simulacro existencial como do-
tado de uma boa imagem e age no quadro de um outro simu-
lacro, antagnico ao simulacro existencial. Tudo se passa, inicial-
mente, como se as projees que o sujeito faz de si prprio e os
efeitos de seus atos contrrios ao quadro axiolgico subjacente
boa imagem no se comunicassem, como se a imagem que
tem de si pudesse passar inclume por qualquer ato, de qualquer
ordem, por ele realizado. Quando o sujeito percebe uma conta-
minao de sua imagem por sua atuao, poder haver vergo-
nha na medida em que, em conjuno com os valores relaciona-
dos boa imagem e em sincretismo com o Destinador julgador,
sancionar negativamente a performance e, por pressuposio,
tambm a competncia modal; conseqentemente, sancionar
negativamente a si mesmo, sua imagem, uma vez que atribui a si
uma imagem a partir da competncia modal que reconhece ou
supe possuir. Insistimos, para instaurar-se a vergonha, o sujeito
deve estar em sincretismo com o Destinador julgador da sano
negativa; caso contrrio, sofrer uma punio unilateral, sem
compartilh-la em seu mago.
O papel de sujeito do fazer, na instaurao do sentimento
de inferioridade que poder levar vergonha por falta moral,

150
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

tender a ser visto como tendo sido desempenhado pelo prprio


sujeito patmico, uma vez que ele atribui a si mesmo responsabi-
lidade por sua vergonha. Por exemplo, na tortura, tanto pode
sentir-se moralmente diminudo o torturador, por objetivamente
tratar um ser humano como meio para a obteno de vantagem,
como o pode o torturado, se chega a revelar alguma informao
importante. E pode vir a ter vergonha por falta moral um mdico
chamado a assistir um torturado, na medida em que o mantm
vivo apenas para que possa ser submetido a mais tortura. Pode
tambm ter vergonha moral algum humanista, ao ver at que
ponto o homem pode ser lobo do homem. E assim por diante.
As citaes selecionadas retratam quatro episdios em que
pessoas so usadas como meio, em busca de satisfao, pelo su-
jeito que acaba por se envergonhar. O primeiro, Jean-Baptiste
Clamence, quer o mundo a seus ps, todos prontos para realizar
qualquer desejo seu a qualquer momento; o segundo, o jovem
Jean-Jacques Rousseau, rouba uma fita a fim de presentear Marion
e obter sua simpatia; o terceiro, Roland, tenta seduzir uma bela
mulher para obter companhia para suas horas de lazer; e o quar-
to, Suranjon, procura satisfazer seu desejo de vingana, estuprando
uma prostituta muulmana.
Realizados, os quatro projetos tm, porm, um fim distinto
da satisfao presumida: o primeiro deixa de considerar legtimo
dispor de pessoas como de coisas; o segundo, flagrado, agrava
sua falta acusando a moa que presentearia com o fruto de seu
roubo; o terceiro descobre que a mulher que to abertamente
cobiou esposa do professor por quem nutre venerao e por
quem espera, mais que tudo, ser respeitado; o ltimo percebe que
sua vingana, pattica, foi realizada sobre algum to ou mais fra-
co que ele prprio, na escala de valores de seu universo socioletal.
No fosse o relato de Rousseau, sobre a fita e Marion, po-
deramos ter dificuldade em dissociar vergonha por falta moral e
sentimento de culpa. Rousseau diferencia os dois sentimentos com

151
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

muita clareza: culpa aquilo que sente em relao a Marion, vti-


ma de sua injustia; vergonha o que sente e que tenta escon-
der e evitar, via brio pela possibilidade de se ver exposto aos
presentes como ladro, mentiroso, caluniador. Mais imperioso que
a necessidade moral de estabelecer justia o desejo de controlar
a imagem veiculada, na medida em que esta a representao
de sua pessoa; da a obstinao em manter sua verso, acusando
a moa, como estratgia para no revelar aos outros a face que
teme que conheam.
Pode se pensar a atitude do jovem Rousseau atravs da
reflexo de Charles Darwin, para quem o rubor a principal ex-
presso da vergonha:

Cest ne pas la conscience qui force rougir; car, si sincres que


soient ses regrets dune peccadille commise sans tmoins, si cuisants
que soient ses remords la suite dun crime inconnu, un homme ne
rougit pas. Je rougis, dit le docteur Burgess (Essays on Practical Edu-
cation, vol II, p. 30), en prsence de mes accusateurs. Ce nest pas
le sentiment de la culpabilit, mais la pense quautrui la suponne
ou la connait, qui fait monter la rougeur au visage. (DARWIN, 1981/
1865: 357)

Ou se pode, tambm, pens-la a partir de La Rochefou-


cauld, que, cerca de um sculo antes do episdio relatado por
Rousseau, anunciava: Lhypocrisie est un hommage que le vice
rend la vertue. Rousseau, conhecendo ou no a mxima, co-
loca-a em prtica, no pavor de perder a imagem de si cultivada.
Adotando a perspectiva de La Rochefoucauld, a hipocrisia
do jovem Rousseau aponta para dois aspectos correlativos cena
da fita, para os quais abrimos parnteses: primeiro, a vergonha
de ser caluniador lembra-nos a vergonha do caluniado e, segun-
do, a vergonha descrita por Rousseau poderia muito bem se en-
quadrar em outra categoria, a de fracasso, se for correto afir-
mar que a construo e divulgao de determinada imagem de si
resumem um projeto seu de vida.

152
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Ambos os aspectos podem ser tratados conjuntamente. Que


ser vtima de calnia ou difamao pode causar vergonha pare-
ce-nos ponto pacfico. Parecer moral ou imoral pode ser to ou
mais importante que o ser, mas se trata, nesse caso, de vergonha
por falta moral? Suponhamos um indivduo publicamente acusa-
do de uma falta moral grave que no cometeu: independente-
mente da veemncia de sua reao, em defesa prpria, parece-
nos que ele sentir to mais vergonha quo mais rgidos forem
seus princpios e mais coerente sua ao. Dito de outro modo,
um indivduo pode afetar, fingir vergonha por ser caluniado, por
saber que esse o comportamento socialmente esperado. No caso
de o sujeito realmente se envergonhar por conta de uma calnia,
ser de vergonha da condio, da impotncia, ou de um fracasso
que ele estar padecendo, mas no de vergonha decorrente de
uma falta moral. Fechando os parnteses, o contedo moralizante
da cena da calnia se deve aos seus efeitos, pois a calnia pode
ser desonrosa, mas no este o contedo inicialmente presente
no simulacro interno que o sujeito envergonhado constri e re-
constri continuamente para si mesmo.
Afora o exemplo dado por Rousseau, vergonha moral e
culpa freqentemente aparentam ser um s sentimento, apenas
com nuanas atribudas ao universo masculino ou feminino. Se-
gundo o velho hbito de enxergar o mundo como masculino ou
feminino, o primeiro, mundo dos homens, da virilidade, da agres-
so, estaria mais afeito ao sentimento de culpa e o segundo, mundo
das mulheres, da fraqueza, da submisso, vergonha. Apenas a
ttulo de ilustrao de quo arraigada essa compartimentalizao
do mundo e de como ela pode moldar o pensamento, Freud
quem sentencia:

shame to be a feminine characteristic par excellence which has as


its purpose, we believe, concealment of genital deficiency (FREUD,
1933: 132; apud SEVERINO, MCNUTT & FEDER: 1987: 94)

153
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

Se tal afirmao, descontextualizada feito coelho tirado de


cartola, faz erguer as sobrancelhas, ela revela, no entanto, muito
do iderio relativo falta de virilidade de homens que admitem
vergonha, ou inferioridade fundamental feminina, que tornaria
a mulher passvel de envergonhar-se por ser mulher.
sabido que, na tradio judaico-crist, a figura feminina
goza de pouca considerao, tida como malfica, infantil, digna
de desprezo, quando no de dio fato, alis, que gerou um
pedido oficial de desculpas do Papa Joo Paulo II pelas injustias
contra as mulheres pelas quais a igreja catlica foi e respons-
vel. Entretanto, no h registro, na Bblia, de que o Deus judaico-
cristo tenha dado vergonha mulher e sentimento de culpa ao
homem. Na verdade, culpa e vergonha entrelaam-se desde os
primrdios da criao, mas como causa e sentimento: a vergo-
nha o primeiro sentimento humano; Deus condena o homem e a
mulher a pagarem sua culpa com suor e lgrimas, com trabalho e
dor. No se fala em sentimento de culpa, mas culpa simplesmen-
te a culpa ou a responsabilidade relativa infrao cometida
e em vergonha decorrente de ter se deixado manipular, de ter
optado pelo Destinador errado, em suma, de ter depositado con-
fiana em quem no a merecia. A busca de sabedoria leva o ca-
sal Ado e Eva constatao da inpcia em depositar a prpria
confiana: tanto so tentados a conhecer, que conhecem sua pr-
pria limitao... Bem que Ado ainda tenta eximir-se da culpa,
explicando a Deus que A mulher, que me deste por companhei-
ra, deu-me (do fruto) da rvore, e comi 3 . Deus, porm, no
perdoa a desobedincia e expulsa Ado, junto com a malfica
Eva, do paraso.
Enquanto organizao actancial e actorial, a vergonha por
falta moral apresenta-nos sujeitos claramente em comrcio com
dois Destinadores concorrentes. No relato bblico h Deus e o

3 Bblia Sagrada, 1977: Gnesis 3, p. 28, Edies Paulinas

154
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

demnio, os arqutipos do Destinador e do anti-Destinador; nas


quatro citaes acima, h tambm um Destinador transcenden-
te, em cujo quadro axiolgico se d a sano negativa, e outro, o
anti-Destinador, responsvel pela manipulao do sujeito e pro-
vocador de sua performance. Alm disso, neste tipo de vergo-
nha, o sujeito patmico vive a seqncia toda de papis actan-
ciais necessrios ao longo do processo de estabelecimento da
configurao (ele estabelece e reconhece sua inferioridade moral
e ele mesmo determina a qualidade do observador legtimo).
exceo dos Destinadores, com quem est alternadamente em
sincretismo, outros sujeitos, quando existem, so coadjuvantes.
Observando-se do fim para o comeo a histria da vergonha por
falta moral, v-se que o sujeito patmico se coloca, ele mesmo,
nessa condio: julgando-se negativamente dentro do quadro
axiolgico do Destinador julgador por ter agido manipulado pelo
anti-Destinador, o sujeito estabelece a prpria inferioridade mo-
ral. Alm disso, ao reconhec-la, percebe-se exposto, no mnimo,
diante do Destinador, com cujos valores est em conjuno.
Por isso o jovem Jean-Jacques, no episdio de Marion, sente
um tipo de vergonha ele diante da prpria conscincia, ou do
olhar alheio internalizado e tenta, a todo custo, evitar outro tipo
de vergonha diante do pblico presente, do olhar alheio de
fato. O outro, o espectador legtimo, pode assumir vrios graus de
concretude: pode ser individual ou coletivo, pode existir em car-
ne e osso ou ser interiorizado, pode ser uma instncia que obser-
va ou que pode observar, em suma, uma instncia cujo juzo
temido. E em se tratando do juzo temido, mais relevante do que
a materialidade desse outro o estatuto que ele assume na cons-
cincia do sujeito que poder ter vergonha: Jean-Jacques
Rousseau no menciona vergonha diante de Marion... e, vale
dizer, Marion, melhor que ningum, sabe que ele autor do rou-
bo, da mentira e da calnia da qual ela vtima. Jean-Jacques,
no entanto, no lhe atribui legitimidade: frente a ela pode fazer

155
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

qualquer coisa, a fim de garantir sua imagem perante os outros,


estes sim, espectadores legtimos.
Moral da histria? A vergonha por falta moral no garante
comportamento moral. Se sua fora enquanto freio e controle de
possveis transgresses indiscutvel, uma vez transgredidas as
normas morais, seu valor pode inverter-se: a vergonha pode se
tornar um trampolim para outras transgresses. Se fosse eu, eu
pensava assim: j estou todo danado, posso fazer o que eu quero
a resposta de um garoto de 12 anos, sujeito de uma pesquisa 4,
ao ser perguntado sobre a eficcia da humilhao contar para a
classe que um aluno roubou como sano expiatria. Em suma,
a vergonha moral pode ser um sentimento eficaz para deter ao
contrria moral, mas, e, sobretudo, quando impingida, em nada
garante conduta moral subseqente.

6 CONTGIO

guisa de concluso, quatro exemplos de vergonha por


contgio.

a) Jacques, de son ct, dsireux dune part de ne pas gner les voisins
et soucieux surtout de ne pas annoncer la salle que la grand-mre
ne savait pas lire (elle-mme parfois, prise de pudeur, lui disait
haute voix, au dbut de la sance: tu me liras, jai oubli mes
lunettes), Jacques donc ne lisait pas les textes aussi fort quil et pu
le faire. (CAMUS, 1994: 92-93)

b) Sudhamoy a entendu ce qui sest pass dans la chambre de son fils,


y compris les conversations haute voix pendant quon senivrait.
Ce garon a-t-il perdu toute dcence? Cest la premire fois sa

4 Em Construo da fronteira moral da intimidade: a humilhao e a vergonha na


educao moral, de Yves de La Taille e colaboradores, publicada em Cadernos de
Pesquisa no. 82, agosto de 1993, Fundao Carlos Chagas.

156
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

connaissance que Suranjon se sole la maison. Peut-tre se moque-


t-il de tout et de tous. Aurait-il dj oubli Maya? Aprs seulement
deux jours! Sudhamoy ne peut y croire. La transformation de son fils
vient sajouter au terrible fardeau qui pse sur ses paules. Suranjon
est-il en train de dfinitivement mal tourner? (NASREEN, 1994:
233)

c) En franchissant ainsi trs vite la porte et en sortant dans le couloir


qui ntait pas clair, je heurtai dans lobscurit quelque chose de
doux, qui cda aussitt: ctait la femme de mon matre, qui, mani-
festement avait cout la porte. Mais, chose trange, bien que le
choc et t brutal, elle ne poussa pas un cri, se bornant reculer
sans rien dire; et moi aussi, incapable de faire un mouvement, je me
tus, effray. Cela dura un moment; tous deux nous tions muets,
honteux lun devant lautre, elle surprise en flagrant dlit
despionnage, moi fig par la surprise de cette rencontre. (ZWEIG,
1991/1927: 81)

d) Jacques se mit crire le mot 5 , sarrta et dun seul coup connut la


honte et la honte davoir eu honte. (CAMUS, 1994: 187)

Os exemplos a) e b) trazem cenas de contgio por identifi-


cao. O primeiro apresenta uma relao de reciprocidade: o jo-
vem Jacques compartilha a vergonha da av, por ser iletrada.
Numa espcie de curto circuito cognitivo, Jacques assume a
competncia negativa da av como se fosse sua, como se ele
prprio no soubesse ler, e vive a vergonha dela como se fosse
sua prpria. Para Jacques, ele e a av formam uma nica instn-
cia passvel de juzo negativo dos presentes na sala, por conta da
competncia negativa da segunda.
A cena seguinte coloca em pauta um contgio compreens-
vel tanto no quadro da reciprocidade quanto da incluso. Os dois
envolvidos, pai e filho, podem se perceber como o segundo sen-

5 Quando Jacques (personagem do romance autobiogrfico de Camus) deve escrever


a palavra domestique, no Lyce, para definir a profisso de sua me.

157
A COMPLEXA INTERSUBJETIVIDADE DA VERGONHA

do a extenso do primeiro, ou como ambos sendo membros de


um grupo sociocultural, a famlia. O tema explicitamente coloca-
do o segundo, a famlia: para o pai, membro mximo, a condu-
ta do filho vem aumentar o peso nos ombros. No lhe ocorre a
idia de ter falhado na educao do filho, mas to somente a
constatao de que seu filho est falhando moralmente e se tor-
nando indigno de seus princpios. Ora, o filho indigno contagia a
famlia e a torna toda indigna, um pouco como nos moldes das
nobrezas de sangue: qualquer mcula afeta a honra de toda a
famlia e a destitui do direito nobreza.
O terceiro trecho exemplifica uma situao um pouco me-
nos direta, em que a relao entre os envolvidos no previa-
mente estruturada, como no caso de uma famlia. Por isso a ver-
gonha vivida no a vergonha do outro, mas uma vergonha pela
vergonha atribuda ao outro, em outras palavras, uma vergonha
por derivao: flagrar a esposa de seu professor fazendo algo dig-
no de censura escutar atrs da porta constrangedor 6 . No
se trata de compartilhar a vergonha da mulher, como poderia
ocorrer numa situao de identificao, mas do constrangimento
de materializar o olhar julgador da ao indevida da mesma.
O ltimo exemplo coloca um segundo tipo de derivao: a
vergonha da vergonha. O jovem Jacques, em primeiro lugar, en-
vergonha-se de sua pobreza, patente na profisso da me, do-
mstica. Imediatamente, porm, percebe a vergonha por sua con-
dio como uma falta moral: sua me trabalha arduamente para
que nada falte aos seus; ser domstica em nada diminui seu va-

6 Uma apresentao da pera O Barbeiro de Sevilla, no Teatro Municipal de So Paulo


(fim da dcada de 70 ou comeo da de 80, cito de memria), teve um momento
inusitado, quando Fgaro sai de cena, munido de toda deciso exigida de um homem
de honra. Para partir, era necessrio abrir uma porta do cenrio... e eis que nosso
heri, no clmax da obra, puxa a porta com deciso ela abria para fora! , perde o
compasso e a empurra, j tendo balanado o cenrio e transformado o momento
trgico em cmico. A platia do Teatro Municipal dividiu-se entre os que se divertiram
com o infortnio do artista e os que ruborizaram com ele. Eis um exemplo de vergonha
pela vergonha do outro.

158
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

lor, ao contrrio, acrescenta, pois o esforo necessrio para per-


mitir que ele, Jacques, estude ao invs de trabalhar ainda maior.
A vergonha de sua condio rapidamente se recaracteriza como
uma traio me e, como tal, gera vergonha por falta moral.
Poderamos enumerar ainda mais alguns exemplos de con-
tgio; como os quatro acima apontam, repetiramos a organiza-
o de base dos tipos de vergonha arrolados anteriormente e
pouco, ou nada, acrescentaramos de novo. Conclumos, portan-
to, a discusso da organizao actancial e actorial na base da
configurao e passamos ao ltimo tpico terico a discutir: a
moralizao incidente sobre a vergonha.

159
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

A VERGONHA SUB JUDICE

Nada est livre do olhar julgador de uma cultura: nem atos,


nem palavras, nem sentimentos, nem o juzo sobre sentimentos
que lhes pode dar o nome de paixo.
O tema vergonha comumente discutido como um juzo
negativo de algum ou algum grupo, na posio de observador,
sobre uma determinada situao ou pessoa. Freqentemente se
escuta dizer que algo vergonhoso, que determinada situao
uma vergonha!, repetindo o bordo-assinatura de um jornalista
famoso. Diferentemente dessa acepo da palavra, pensamos aqui
num observador que julga que um sujeito tem ou sente vergo-
nha.
A escolha do lxico paixo, em semitica, por si s indi-
cativa da ao de um juzo, visto como uma interpretao, ou
melhor, uma moralizao do observador efetuada sobre uma
seqncia de papis estereotipada do sujeito. a articulao des-
ses papis, desempenhados a partir de modalizaes que se
encavalam, se seguem e se transformam, que, quando estereoti-
pada, cria, para um observador externo, o efeito de sentido de
uma paixo. claro que esse observador pode ser o prprio su-
jeito patmico, num momento em que olha a si prprio como
outro, como objeto de seu juzo, e avalia seu estado patmico.
Em outras palavras, uma paixo reconhecida como tal porque
tem marcas reconhecveis e porque se enquadra num script
inserido na cultura e por ela reconhecido.
ponto pacfico que reconhecer diferenas uma opera-
o cognitiva mais simples do que reconhecer semelhanas. En-
quanto as diferenas so dadas acusam-se por sua existncia
, as semelhanas so invisveis, no chamam a ateno sobre
si; perceb-las implica a suposio da existncia de possveis dife-
renas e a no-verificao de sua161existncia. Do mesmo modo, o
A VERGONHA SUB JUDICE

reconhecimento de uma seqncia estereotipada como o de um


script implica o reconhecimento de diferenas, de marcas, como
chamamos acima. O que uma marca, numa seqncia de
papis, seno algo que foge ao equilbrio, algo que destoa, que
quebra a harmonia, enfim, que rompe a homeostase? Esse algo
incide sobre as modalizaes, tem o nome de excedente modal
(GREIMAS e FONTANILLE: 1991) e participa de uma cadeia de
efeitos de sentido que vem criar o excedente passional. justa-
mente esse algo que revela a moralizao do observador, con-
cluda em seu juzo.
Paixo, em semitica, no altera (ou no precisa alterar) o
ritmo cardaco do observador, mas sim lhe fornece elementos
para reconhecer que o sujeito observado tem seu estado alterado
por uma dada seqncia modal em que incide um, ou mais de
um, excedente modal. Um excedente um a mais e, como tal,
pressupe uma situao em que a condio normal no o acu-
sa. A operao cognitiva de reconhecimento desse a mais ,
em si mesma, um juzo. Tanto mais porque a constatao de sua
existncia nada tem de neutra, mas coincide com a concluso de
que esse a mais excede, isto , vai alm do que natural,
justo, conveniente 1; vale apontar que uma constatao desse
tipo encerra um juzo moral. Uma coisa descrever os gestos que
acompanham o rubor e qui consistent se cacher le visage,
labaisser vers la terre ou le porter de ct. Le plus souvent les
regards sont detourns ou mobiles... (DARWIN, 1981/1865: 372),
outra denominar vergonha esse conjunto de reaes; a deno-
minao necessariamente acompanha um juzo moral.
Existe, portanto, uma moralizao bsica, aquela que d o
nome de paixo seqncia de papis estereotipada. Existe tam-
bm, alm dessa, uma moralizao secundria, aquela que julga-
r se tal ou tal paixo pertence, em suma, ao domnio do Bem ou

1 Dicionrio Aurlio.

162
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

do Mal. Em outras palavras, decidir se uma determinada paixo


ser indicativa de qualidade ou de defeito, de fora ou de fraque-
za morais.
Pouca discordncia existe no nvel da moralizao prim-
ria. Produto e processo de uma cultura, a interpretao de uma
determinada seqncia como indicativa de uma determinada
paixo acusar uma tendncia quase uniforme dos membros dessa
cultura em seu reconhecimento. Quase. A ttulo de exemplo, uma
mesma seqncia de papis pode ser interpretada como, diga-
mos, ambio ou egosmo. A prpria ambio poder ser consi-
derada uma boa ou m qualidade, dependendo de variveis ine-
rentes ao contexto. Assim tambm ocorre com o par honra e or-
gulho, entendidos como fora e fraqueza moral, respectivamen-
te. Mas no h nem sombra de consenso sobre considerar-se or-
gulho como fraqueza moral... h os que o vem como fora su-
prema (SCHOPENHAUER 1989/1943, por exemplo) e o contra-
pem vaidade, esta, por sua vez, ligada honra. Entretanto,
mesmo se os membros de uma cultura no nomeiam em unsso-
no uma certa seqncia de papis, tampouco empregaro, para
defini-la, nomes dspares, salvo em casos idiossincrticos, logo,
no representativos. A escolha do lxico para uma dada seqn-
cia recair sobre um eixo, uma espcie de dgrade do efeito de
sentido, uns indivduos optando pelo tom mais vibrante, outros
pelo tom mais pastel.
Quando se fala em vergonha, esse dgrade lexical tam-
bm se coloca, deixando entrever opes que variam desde o
ficar sem jeito at o querer desaparecer, no campo da inten-
sidade; desde a desonra at ao sentimento de culpa, no domnio
pblico; desde o recato at a inibio ou a frieza, na rea das
relaes amorosas; e assim por diante.
Quanto moralizao secundria, aquela que incide sobre
a operao que nomeia a paixo em pauta j com tantas varia-
es , apresentar tambm inmeros posicionamentos e vrias

163
A VERGONHA SUB JUDICE

matizes dos mesmos. Faz-se necessrio, portanto, optar. Optar


pegar um deixando outros, reduzir a favor de maior preciso.
Optamos, ento, pelo seguinte estratagema: assumimos que os
autores doravante citados, ao mencionarem vergonha, estaro
falando da mesma coisa e, conseqentemente, tecero juzos
sobre o mesmo objeto. Acreditamos que a cultura garante um
grau de uniformidade que nos permite esta assuno, sem que
sejam cometidas violncias contra o verbo.
Trs temas principais destacam-se no tratamento moral da
vergonha: seu parentesco com o Bem ou o Mal, sua relao
com o domnio pblico e sua circulao no universo socioletal
contemplado. Analisaremos estas trs questes com o apoio de
citaes de poetas, escritores, pensadores e filsofos, tendo como
critrio de seleo a variedade, conciso e vivacidade dos pontos
de vista emitidos, sem, no entanto, a inteno de exaustividade.

1 PRIMEIRO TEMA: O BEM OU O MAL?

O MAL

La honte, compagne de la conscience du mal, tait venu avec les


annes; elle avait accru ma timidit naturelle au point de la rendre
invincible (...) ROUSSEAU, les Confessions, III 2

Para Rousseau, implicao do Mal, a vergonha infiltra-se


no sujeito desde o instante em que adquire conscincia de ter
transgredido um preceito moral. Dela no h como escapar, ela
segue, inexorvel, ao longo da vida do sujeito, tomando espao
em seu ntimo, aguando caractersticas naturais. No h cura,
no h remdio: o Mal estando feito e no podendo ser desfeito,

2 Citamos a partir de Le Robert.

164
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

a vergonha habita o indivduo at o ltimo dia, como pano de


fundo de sua personalidade para sempre maculada.

The most unhappy hours in our lives are those in which we recollect
times past to our own blushing If we are immortal that must be the
Hell KEATS, 1818, s/l, s/e 3

J Keats v na vergonha uma punio: esse sentimento


terrvel e insuportvel confunde-se com o prprio inferno. o
castigo supremo, o prprio Mal. No , porm, nem implicao
nem pressuposio do Mal praticado, mas sim pressuposio do
sofrimento e, neste sentido, do Mal infligido ao sujeito por uma
instncia transcendente. O jogo de circunstncias subjacentes
instaurao da vergonha cede lugar ao sofrimento que o senti-
mento representa para o sujeito. Aqui no se coloca a questo se
o sujeito est envergonhado por uma falta moral, por um fracas-
so, por sua condio, ou por outro motivo. Voltando os olhos
exclusivamente s conseqncias da vergonha no ntimo do su-
jeito, o poeta desconsidera a discusso de suas causas e coloca o
sujeito envergonhado unicamente como vtima de si mesmo,
de sua paixo.

O BEM

He that has no shame has no conscience


THOMAS FULLER, Gnomologia. N. 2148 4

Where there is yet shame, there may in time be virtue.


SAMUEL JOHNSON, Works, Vol. X, p. 319 5

3 Citamos KEATS a partir de uma anotao pessoal com referncias incompletas.


4 Citao extrada de The Home Book of Quotations, de Stevenson, 10 ed., 1967,
publicado por Dodd, Mead & Company, N. Y.
5 Idem.

165
A VERGONHA SUB JUDICE

Companheira ou no do Mal, a vergonha indicativa de


um Bem: para Fuller, revela a conscincia no sentido de capaci-
dade de o sujeito julgar moralmente seus atos; para Johnson,
aponta a possibilidade da virtude. Ambos esto falando, portan-
to, de vergonha por falta moral. Ora, se preciso ser (pelo menos
um pouco) mau para mal agir, preciso ser um pouco bom para
envergonhar-se de sua m ao: aqui que se revela a compe-
tncia positiva do sujeito envergonhado, competncia que pode-
r, eventualmente, consolidar sua conscincia, no sentido de Fuller,
e (re)conduzi-lo virtude. A vergonha, portanto, pressupe algu-
ma bondade do sujeito e pode ser indicativa de caminho para
sua recuperao.

O BEM E O MAL

O sentimento de vergonha no fica bem em todas as idades, mas


apenas juventude. Pensamos que os moos so sujeitos a envergo-
nhar-se porque vivem pelos sentimentos e por isso cometem muitos
erros, servindo a vergonha para refre-los; e louvamos os jovens
que mostram essa propenso, mas a uma pessoa mais velha nin-
gum louvaria pelo mesmo motivo, visto pensarmos que ela no
deve fazer nada de que tenha de envergonhar-se. Com efeito, o sen-
timento de vergonha no sequer caracterstico de um homem bom,
uma vez que acompanha as ms aes (...) caracterstico de um
homem mau ser capaz de cometer qualquer ao vergonhosa.
ARISTTELES (1987: 76-77).

Valorizada e desejvel no jovem, a vergonha indica uma


propenso ao uso da conscincia como freio para os sentimentos
e para as aes por eles comandadas. Entretanto, se ela sinal da
ao do Bem no jovem, indicativa da ao do Mal na pessoa
mais velha. Tendo tido tempo e oportunidade para aprender e
discernir as boas e ms aes, a pessoa mais velha que comete

166
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

atos vergonhosos lembramos que, para ARISTTELES (1987:


77), envergonhamo-nos de nossos atos voluntrios s pode
ser uma pessoa m; afinal, mau quem comete ms aes. Des-
se modo, envergonhar-se (por uma ao voluntria) implica o
conhecimento do Bem e do Mal e a fraqueza moral que permitiu
ao sujeito optar pelo Mal como parmetro de ao. Essa opo
no tem perdo, por mais que faa o sujeito sofrer posteriormen-
te: o homem s bom se no comete ms aes.

NEM O BEM NEM O MAL

(...) sentimos vergonha de no ser desavergonhados, quando nos


dizem: Vamos, faamos.
AGOSTINHO (1987: 36)

Contemplando o aspecto eminentemente social da vergo-


nha, Santo Agostinho aponta que envergonhar-se no pressupe
um carter nem bom nem mau. O sentimento moralmente neu-
tro, cabe anlise de seu objeto, ou de seu complemento, o juzo
sobre a bondade ou maldade a ele inerente. Envergonhamo-nos
de alguma coisa. esse algo que passvel de juzo moral esten-
dido pessoa. H aquele que se envergonha de ser generoso,
sendo a generosidade valorizada culturalmente, e h o que se
envergonha de ser fraco, sendo a fraqueza condenvel pelos
mesmos juzes. Logo, a vergonha, por si s, no indica a presen-
a do Bem nem tampouco a presena do Mal.

167
A VERGONHA SUB JUDICE

2 SEGUNDO TEMA: A CIRCULAO DA VERGONHA


O PAPEL DO DOMNIO PBLICO

ABSOLUTO

Why shameful, if the spectators do not think so?


ARISTOPHANES, The Frogs, I. 1475 6.

Juiz implacvel, o olhar alheio pareceria, para Aristfanes,


todo poderoso na atribuio e instaurao da vergonha; o sujeito
envergonhado no teria nem poder nem direito sobre o seu sen-
timento.
Mais interessante do que apenas enxergar o espectador do
sentimento de exposio como juiz absoluto isso pressuporia
ser a vergonha resultante de um controle apenas externo pen-
sar que a colocao acima dirige o olhar em duas direes
concernentes (des)adaptao do sujeito a seu contexto socio-
cultural. Em primeiro lugar, o sujeito envergonhado pode ser exi-
gente demais em relao a si mesmo, devendo, ento, reduzir
suas expectativas a seu prprio respeito e viver mais coerente-
mente com seu microuniverso socioletal. Em segundo lugar, o
sujeito envergonhado pode pressupor um nvel de exigncia da
parte de seu microuniverso socioletal alto demais em relao ao
praticado, devendo, portanto, rever sua ao no mundo, prova-
velmente tolhida por receio de uma sano cognitiva negativa
que no acontecer.
O sujeito convidado a considerar o no-censurvel como
parmetro para ao; transforma, assim, a decorrncia de uma
sano negativa passada a vergonha em um freio para sua
ao futura. A vergonha assume seu papel de controle social:

6 Citao extrada de The Home Book of Quotations, de Stevenson, 10 ed., 1967,


publicado por Dodd, Mead & Company, N.Y.

168
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

faz-se o que o olhar alheio permite; no se faz o que o olhar


alheio no permite (ou, com uma freqncia assustadora, hoje
em dia, transgride-se a regra, s escondidas: faz-se qualquer
coisa, permitida ou no, desde que fora do alcance do olhar do
outro).

IRRELEVANTE

Le crime fait la honte et non pas lchafaud.


CORNEILLE, le Compte dEssex, IV, 37

Numa posio oposta de Aristfanes, Corneille um cr-


tico ferrenho do utilitarismo que pode decorrer da vergonha: o
que o outro v, o que ele pensa, irrelevante diante da conscin-
cia do Mal praticado. a que reside a vergonha, no Mal pratica-
do, e jamais na sua punio. Esta nunca deveria ser considerada
vergonhosa, parece-nos, por pelo menos dois motivos: se ela
justa, o preo justo pago pelo sujeito por seu erro e, seu erro
estando pago, no h mais dvida social, e s a prpria conscin-
cia pode ainda puni-lo; se injusta, pode s-lo de duas maneiras,
ou indevida, ou insuficiente; em ambos os casos, seria motivo de
vergonha no para o sujeito que a recebe, mas para a instncia
que a aplica. A vergonha cornelliana, portanto, seria mais um
assunto de auto-reflexo 8 , de foro ntimo, do que decorrente
do olhar alheio.

7 Citao extrada de Le Robert.


8 claro que se o sujeito capaz de envergonhar-se por um crime, ele se revela em
conjuno com o quadro axiolgico a partir do qual tal crime considerado
vergonhoso; sua conscincia ntima decorre de sua imerso nesse quadro axiolgico,e
apenas se apresenta como se os valores por ela assumidos fossem valores puramente
do indivduo.

169
A VERGONHA SUB JUDICE

APENDICULAR

(...) il arrive que lon ait honte simplement par crainte de lopinion
dfavorable dautrui cest laspect vain de la honte; la honte
vritable comporte la rvlation sincre de notre bassesse ou de notre
incapacit; elle est lexprience douloureuse de notre indignit. J.
MAISONNEUVE, les Sentiments, p. 72.9

O sujeito pode envergonhar-se por conta da opinio alheia,


ou diante da prpria conscincia; a qualidade da vergonha vivi-
da dependeria da natureza do olhar, alheio ou prprio... O pri-
meiro tipo de vergonha seria superficial, vo; o segundo, profun-
do, sincero. Est nas entrelinhas que a conscincia do sujeito se-
ria uma entidade autnoma dissociada da opinio alheia.
Sabemos, entretanto, que a conscincia, to evocada
no tema da vergonha, no um objeto impermevel que o su-
jeito desenvolve, ao longo da vida, a despeito do mundo. Ela
uma construo do sujeito a partir das coordenadas ideolgicas
que vai assumindo dentro do quadro axiolgico em que est
inserido.
At um certo ponto, Maisonneuve ecoa Corneille ao apon-
tar que a verdadeira vergonha no diz respeito ao olhar ou
punio alheios. Em nossa interpretao, essa verdadeira ver-
gonha no diz mais respeito ao olhar alheio como tal, mas ao
olhar alheio introjetado, apoderado pelo sujeito e seu senhor,
esse olhar que o sujeito constri para si ao ser construdo pela
cultura, como sujeito cultural. A conscincia, de instncia aut-
noma impermevel decorrente do carter do sujeito, passa a ser
uma construo cultural do mesmo em sua interao com o
mundo. O apndice que seria o olhar alheio revela-se, numa
reflexo de fim do sculo vinte, como uma instncia integrante
da conscincia do sujeito.

9 Citao extrada de Le Robert.

170
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

3 TERCEIRO TEMA: A CIRCULAO DA


VERGONHA O CONTGIO

VER E MOSTRAR VERGONHA

(...) le vague sentiment de honte que lon a en prsence des gens


humilis au del de ce quils mritent.
JULIEN GREEN, Adrienne Mesurat, I, X.10

Un clat!... non... mais le divorce... Moi, publier ma honte!


Quelques lches lont fait! cest le dernier dgr de lavilissement du
sicle. Que lopprobre soit le partage de qui donne un pareil scandale
(...)
BEAUMARCHAIS, la Mre coupable, III, 9, p. 468.11

Ver a vergonha alheia, ou mostrar a prpria ferem um c-


digo ligado reserva, envergonha tanto o j envergonhado como
aquele a quem a vergonha mostrada. Por um lado, evita-se ver
o outro em situao constrangedora; por outro, tenta-se escon-
der esse tipo de situao. Alis, tpico da melancolia, uma pato-
logia, a capacidade de exibir as prprias mazelas despudorada-
mente (FREUD, 1973/ 1915 [1917]: 2093). Mostrar uma forma
de confessar, confessar enunciar:

...laveu implique un nonciataire qui va se trouver pris dans le


simulacre passionnel: en effet, en nonant sa passion, le sujet met
en circulation un dispositif modal sensibilis, avec des effets de
contagion que lon sait. (GREIMAS E FONTANILLE, 1991: 245)

Exibir a vergonha contagia por derivao12 : captura o enun-


ciatrio no simulacro passional do envergonhado e realimenta o

10 Citao extrada de Le Robert.


11 Idem.
12 Sobre o contgio por derivao, ver captulo 4.

171
A VERGONHA SUB JUDICE

mesmo simulacro para o sujeito patmico. Isso se d por conta


do papel do sentimento de exposio na configurao da vergo-
nha. Intrnseco a ela, sua exacerbao implica o fortalecimento
do outro enquanto juiz e, conseqentemente, o enfraquecimento
do envergonhado, cada vez menos sujeito da situao e mais
objeto do juzo do outro. O outro, espectador no sentimento de
exposio, o enunciatrio capturado na enunciao do simula-
cro passional, passvel de contgio pelo dispositivo modal sensi-
bilizado. Por isso, exibir a vergonha fere um cdigo: aquele qui
tient de la pudeur et dune forme de courtoisie qui veut quon
nimplique pas trop fortement lnonciataire dans les effets en
spirale de la sensibilisation (idem: 245). Fazer ver, ou deixar ver
(no-fazer-no-ver) a prpria vergonha implica o outro; ver a
vergonha alheia ser por ela implicado: a espiral da sensibiliza-
o.

PARENTESCO

Viens mon fils, viens mon sang, viens rparer ma honte (...)
CORNEILLE, le Cid, I, 5.13

Diferentemente dos anteriores, o sujeito evocado tem o


dever de assumir a vergonha. A transformao tmica, tpica de
um discurso apaixonado, cede lugar competncia passional,
prpria de discursos passionais; o papel patmico substitudo
por um papel temtico: o filho deve reparar a vergonha do pai. O
sujeito evocado pressuposto capaz de assumir e resolver a ver-
gonha paterna, apontando a clara valorizao moral da posio
pressuposta e deixando perceber, por oposio s citaes ante-
riores, a relativa valorizao quase sempre negativa das posi-

13 Larousse Citations Franaises.

172
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

es implicadas no simulacro passional. Ao mesmo tempo em


que a posio do sujeito surge pressuposta e no implicada pelo
simulacro passional, o efeito de sentido da palavra honte desli-
za do plo desonra para o plo honra. Da frase de Corneille,
voltamos reflexo tecida por GREIMAS e FONTANILLE (1991:
245) a partir do pensamento de La Rochefoucauld sobre o ci-
me, que explica, a nosso ver, tambm a oscilao entre desonra e
honra como sinnimos de vergonha:

Si lon suit La Rochefoucauld dans ses jugements thiques, la honte


irait la transformation passionnelle manifeste ici et maintenant,
comme une souffrance qui rclame vengeance et que les dictionnaires
stigmatisent toujours comme sentiment mauvais; en revanche,
lhonneur irait aux prsupposs, permettant au sujet de se glorifier
seulement de ce qui permet dtre jaloux 14 , de ce que la transforma-
tion thymique prsuppose et ractive comme identit modale.

A circulao da vergonha pela hereditariedade remete-nos


ao par desonra/honra e complementa nossa exposio sobre a
segunda como um parassinnimo de vergonha que pressupe
liquidao da falta fiduciria. A honra transporta o sujeito do no-
poder-ser para o no-poder-no-ser. O saber, prprio e do outro,
sobre o estado decorrncia da ao pblica reparatria.
Encerramos, aqui, nossas reflexes a respeito da moraliza-
o incidente sobre a vergonha. Embora sempre pensada a partir
do eixo Bem/Mal, optamos tambm por ressaltar a moralizao
incidente sobre sua circulao por publicidade e contgio, dois
outros temas recorrentes nos pensamentos coletados sobre a ver-
gonha.
Finalmente, uma vez que a grande maioria das citaes
acima apresenta o envergonhado como sujeito do fazer, respon-

14 Assim como a honra vai ao que tem a capacidade de enciumar-se, vai a honra tambm
quele que pode se envergonhar; ao que se enciuma e ao que se envergonha resta a
vergonha da transformao tmica aqui e agora.

173
A VERGONHA SUB JUDICE

svel por uma falta moral geradora de vergonha, conclumos este


captulo complementando-o com Paul Morand 15 :

La honte nest pas toujours la conscience du mal que nous faisons,


elle est souvent la conscience du mal quon nous fait.

15 Larousse Citations Franaises.

174
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

A VERGONHA NOS TEXTOS:


DOIS EXEMPLOS

No so poucos os textos literrios que desenvolvem, em


algum momento, estados de alma identificados vergonha. Nos
captulos anteriores, sobretudo terceiro e quinto, citamos uma
variedade de situaes e reflexes em torno desta que pode ser
uma paixo assoladora. Desfilaram desde nomes de autores con-
siderados da grande literatura, como outros, de menor reconhe-
cimento, dentre os quais citamos, um cujo romance, de valor
poltico-ideolgico superior ao literrio, valeu uma ftwa (conde-
nao morte por fundamentalistas muulmanos) a seu autor, a
militante Taslima Nasreen. Na variedade das citaes apresenta-
das, encontram-se cenas de vergonha mais ou menos suscintas e
contundentes, cuja temtica abarca desde o diz-que-diz-que coti-
diano at a problemtica da condio humana. Neste espectro
de contedos, os motivos de vergonha podem ser toscos ou refi-
nados, chos ou elevados; a intensidade da paixo vivida pelo
sujeito, porm, parece no ter relao previsvel com a qualidade
de seu motivo gerador.
Das vergonhas tratadas literariamente, dois textos, de
problemticas distintas e precisas, caracterizam a paixo como
o simulacro existencial da personagem central: La Chute, de
Camus, e Os Desastres de Sofia, de Lispector. No so os ni-
cos, vale apontar que o tema caro a Dostoivski, to caro, de
fato, que permeia grande parte de sua obra, sugerindo ser a
vergonha, juntamente com o orgulho e a honra, um simulacro
existencial da humanidade, um motor das aes e intenes
humanas. Numa outra perspectiva, outras tantas cenas de ver-
gonha trazem um observador discorrendo sobre algum ou algo
condenvel, observador este externo, pouco ou nada patemiza-
do, responsvel pela apresentao
175 de juzos de valor estabeleci-
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

dos a respeito da vergonha abordada. Este ltimo tipo fornece-


nos elementos restritos para a compreenso da vergonha do
ponto de vista do sujeito patmico, isto , de seu simulacro in-
terno.
O estudo de La Chute deixa entrever, atravs do meticulo-
so desenvolvimento de um projeto cnico levado a cabo por
Clamence, o juge-pnitent, um palimpsesto da vergonha. Sob
as vrias investidas de Clamence, a cada momento esvaziando
um novo valor, solapando a confiana do enunciatrio nos ou-
tros, em si mesmo e, no limite, na prpria confiana, lem-se as
condies de base para a instaurao da vergonha, como tenta-
remos apontar. Trata-se de uma desintegrao de valores funda-
mentalmente lgica, operada com os recursos que a razo pode
fornecer ao homem.
Os Desastres de Sofia traduzem a vergonha de uma meni-
na crescendo e provando do fruto da rvore do conhecimento.
Suas descobertas, relatadas num complexo emaranhado de sen-
saes e emoes, em que o intelecto encontra ainda um espao
limitado e indefinido, acusam uma vergonha de quase puro afe-
to, anterior reflexo, assptica ainda em relao a tentativas de
elaborao. , em vrios sentidos, um relato diametralmente opos-
to exaustiva elaborao apresentada em La Chute.
Temos, assim, de um lado, a pedra lapidar camusiana:
homem, adulto, advogado eloqente, com pleno domnio da lin-
guagem, da razo e das motivaes do gnero humano, exacer-
bando sua racionalidade espraiada por sobre os valores funda-
mentais instaurao da confiana, em busca de uma sada para
a vergonha por sua queda moral. De outro lado, a pedra bruta de
Lispector: menina, aprendiz do mundo e da condio humana,
dos limites prprios e alheios, confundida por suas descobertas e
desorientada pelas emoes delas decorrentes, perplexa diante
de uma experincia perturbadora de sua viso do mundo e da
ordem das coisas. Desse modo, faz par ao homem adulto, expe-

176
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

riente e cnico, uma menina ingnua, inexperiente e crente. Am-


bos sujeitos patmicos da vergonha.
Vejamos, a seguir, a construo simblica que permite a
instaurao da vergonha em cada um desses textos. A anlise
que segue no se quer exaustiva nem tampouco almeja cobrir
todas as etapas do percurso gerativo de sentido, isto , desde as
estruturas fundamentais, passando pela sintaxe e semntica nar-
rativas, at os temas e figuras da manifestao discursiva. Ao con-
trrio, trata-se de um breve exame temtico-figurativo dos per-
cursos dos sujeitos patmicos da vergonha Jean-Baptiste
Clamence, em La Chute, e Sofia, em Os Desastres de Sofia
exclusivamente visando a inferir a histria modal e passional
que os caracteriza como tal; dito de outro modo, interessa-nos
investigar os elementos que contribuem caracterizao de cada
um dos sujeitos acima como sujeitos patmicos da vergonha.
Para tanto, cobriremos trs etapas. Em primeiro lugar, im-
pe-se reconstruir, em poucas linhas e a partir dos textos de ori-
gem, a imagem que o sujeito tem de si mesmo, isto , a maneira
como se v e se cr visto no mundo. Este conjunto de caracters-
ticas que o sujeito projeta, ou acredita projetar a seu microuniver-
so cultural constitui o simulacro existencial de partida aquele
que encerra em seu bojo as projees que o sujeito faz de si em
um imaginrio de relaxamento e confiana , anterior ao evento
disfrico inerente vergonha. Em segundo lugar, necessrio
abordar o evento disfrico que, em ambos os textos, teremos a
ocasio de verificar, constitui-se a partir de um programa narrati-
vo de desenvolvimento no previsvel pelo quadro axiolgico
subjacente ao simulacro existencial de partida. Finalmente, ten-
taremos mostrar que a articulao e no a simples justaposio
da imagem que inicialmente o sujeito tem de si (construda den-
tro de seu simulacro existencial) e do evento disfrico (relaciona-
do a um PN no previsvel) estabelece um novo percurso, envie-
sado, culminando na dupla sano cognitiva negativa, isto , no

177
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

saber sobre si mesmo como no-conjunto com a boa imagem


e no saber o (possvel) saber do outro sobre a no-conjuno.
Passemos agora aos textos.

1 LA CHUTE

Pour que la statue soit nue, les beaux


discours doivent senvoler.
CAMUS (1956: 74)

Camus a tent, de son ct, de donner dans La Chute lillustration


dun monde sans valeur, do la confiance serait exclue (...).

Platitude indfinie, lointains noys, absence de tout repre topogra-


phique et temporel, effacement de toutes les diffrances figuratives,
tout se perd dans une dure stagnante: voil bien la fin de toute
valence, et a fortiori des systmes de valeurs articuls qui pourrait
en merger. (...) Chez Camus (...) stale une protensivit mole,
saisie avant sa premire articulation, et cela permet de comprendre,
comme dans un raisonnement par labsurde, pourquoi la premire
articulation de la phorie, en sparant le presque-sujet et le presque-
objet, engendre la fiducie: retourner au chaos mou des tensions non
articules, cest, littralement dans La Chute, ne plus croire en rien,
et surtout ne plus croire au croire; la foi dans telle ou telle valeur
particulire prsuppose toujours en effet un mta-croire, qui nest
autre que la fiducie gnralise (non spcifique) propre lespace de
la phorie, la prcondition de toute croyance particulire. Aussi le
juge-pnitent de Camus, actant syncrtique par excellence, prati-
que-t-il, la manire des cyniques antiques, le dnigrement syst-
matique et la provocation sarcastique. (...) (GREIMAS e FONTA-
NILLE, 1991: 28-9)

De maneira suscinta, os autores resumem o projeto levado


a cabo por Jean-Baptiste Clamence, o juge-pnitent de Camus:
esvaziar os valores fundamentais ao estabelecimento da confian-

178
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

a. Apagando o valor do valor, a personagem solapa a confiana


na confiana e extingue a pr-condio fundamental da vergo-
nha o que a confiana relaxada anterior ao evento disfrico,
estado que caracteriza o sujeito anteriormente patemizao e
que lhe condio de base1, seno a confiana na confiana?
Este projeto de desintegrao realiza-se concomitantemente em
dois sentidos. Primeiramente, no desenvolvimento do tema du-
plicidade, ilustrado abaixo com alguns exemplos:

a) do homem Mon mtier est double, voil tout, comme la crature.


(14); Jaime ce peuple, grouillant sur les troitoirs, coinc dans un
petit espace de maisons et deaux, cern par des brumes, des terres
froides, et la mer fumante comme une lessive. Je laime, car il est
double. Il est ici et il est ailleurs. (16-7); Toujours est-il quaprs de
longues tudes sur moi-mme, jai mis au jour la duplicit profonde
de la crature. Jai compris alors, force de fouiller dans ma mmoire,
que la modestie maidait briller, lhumilit vaincre et la vertue
oprimer. (90)

b) das coisas e dos atos Avez-vous remarqu que la mort seule rveille
nos sentiments? Comme nous aimons les amis qui viennent de nous
quitter, nest-ce pas? (...) Mais savez-vous pourquoi nous sommes
toujours plus justes et plus gnreux avec les morts? La raison est
simple! Avec eux, il ny a pas dobligation. Ils nous laissent libres (...)
cest le mort frais que nous aimons chez nos amis, le mort douloureux,
notre motion, nous-mmes, enfin! (36-7); Ah!, cher ami, que les
hommes sont pauvres en invention. Il croient toujours quon se sui-
cide pour une raison. Mais on peut trs bien se suicider pour deux
raisons. Non, a ne leur entre pas dans la tte. Alors, quoi bon
mourir volontairement, se sacrifier lide quon veut donner de
soi? Vous mort, ils en profiteront pour donner votre geste des motifs
idiots, ou vulgaires. (80-1); La face de toutes mes vertues avait
ainsi un revers moins imposant. Il est vrai que, dans un autre sens,
mes dfauts tournaient mon avantage. Lobligation o je me trouvais

1 Sobre a confiana e o relaxamento, ver captulo 2.

179
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

de cacher la partie vicieuse de ma vie me donnait par exemple un air


froid que lon confondait avec celui de la vertue, mon indiffrence
me valait dtre aim, mon gosme culminait dans mes gnrosits.
(90-1)

c) dos bens morais ...il est bien difficile de dmler le vrai du faux
dans ce que je raconte (...) Quimporte aprs tout? Les mensonges
ne mettent-il pas finalement sur la voie de la vrit? (...) On voit
parfois plus clair dans celui qui ment que dans celui qui dit vrai. La
vrit, comme la lumire, aveugle. Le mensonge, au contraire, est
un beau crpuscule, qui met chaque objet en valeur. (126); ...la
libert nest pas une recompense (...) Oh, non, cest une corve, au
contraire, et une course de fond, bien solitaire, bien extnuante (...)
Au bout de toute libert il y a une sentence; voil pourquoi la libert
est trop lourde porter (...) Il faut donc choisir un matre, Dieu ntant
plus la mode (138-9); Vive donc le matre, quel quil soit, pour
remplacer la loi du ciel. Notre pre qui tes provisoirement ici...
Nos guides, nos chefs dlicieusement svres, conducteurs cruels
et bien-aims...Enfin, vous voyez, lessentiel est de ntre plus libre
et dobir, dans le repentir, plus coquin que soi. Quand nous serons
tous coupables, ce sera la dmocratie. (141-2)

Paralelamente ao tema duplicidade, cujo desenvolvimento


contempla muitos outros tpicos alm dos acima citados, o juge-
pnitent investe no apagamento das diferenas figurativas,
cultuando a desejabilidade da ausncia de relevo, da miscuidade
de cu e cho atravs da gua na forma de nuvem, bruma e mar,
da fuso e diluio das cores no cinza:

Voil, nest-ce pas, le plus beau des paysages ngatifs! Voyez,


notre gauche, ce tas de cendres quon appelle ici une dune, la digue
grise notre droite, la grve livide nos pieds et, devant nous, la
mer couleur de lessive faible, le vaste ciel o se refltent les eaux
blmes. Un enfer mou, vraiment! Rien que des horizontales, aucun
clat, lespace est incolore, la vie morte. Nest-ce pas leffacement
universel, le nant sensible aux yeux? (77-8);

180
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Mais le Zuiderzee est une mer morte, ou presque. Avec ses bords
plats, perdus dans la brume, on ne sait o elle commence, o elle
finit. Alors, nous marchons sans aucune repre, nous ne pouvons
valuer notre vitesse. Nous avanons, et rien ne change. Ce nest
pas de la navigation, mais du rve. (103)

Assim, ao longo da execuo do projeto do juge-pnitent,


desponta como ideal o inspido, o inodoro, o incolor a exemplo
da gua, smbolo da vida, que traspassa esse texto sobre a morte!
, um mundo em que tudo se funde e se confunde: tudo sendo
duplo e indiferencivel, amalgamam-se o alto e o baixo, o sim e o
no, o l e o aqui, o Bem e o Mal. Desse modo, no existe integri-
dade ou inteireza definveis; por decorrncia, no existe possibili-
dade de confiana. Plasmando o indiferencivel, Clamence re-
constri um espao do nada, do vazio, e pode reencontrar o pa-
raso perdido: escapar, finalmente, vergonha por sua queda
moral.
O projeto de esvaziamento dos valores , portanto, realiza-
do atravs do desenvolvimento de um tema principal, a duplici-
dade, e do apagamento das diferenas figurativas. Subjaz, po-
rm, sua execuo a abordagem das diferenas a serem apaga-
das. Se a confiana, dentre os valores, depende do crer, e se o
crer inexiste sem articulao das tenses, isto , sem diferencia-
o dos opostos, a abordagem destes com a finalidade de se os
apagar no texto deixa entrever, num movimento contrrio ao
executado pelo juge-pnitent, as condies de base da con-
fiana e, conseqentemente, da vergonha. Por isso dissemos aci-
ma que La Chute contm um palimpsesto da vergonha: aquilo
a vergonha a ser aniquilado um construto, sua destruio
pressupe seu reconhecimento.
Vejamos agora a histria a construo simblica da ins-
taurao da vergonha motivadora do projeto acima.

181
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

1.1 O SIMULACRO EXISTENCIAL DE PARTIDA

Sob o discurso de Clamence, estabelece-se o percurso de


um clebre advogado, apresentado como o prprio juge-pni-
tent, no passado, antes de assumir suas presentes funes. Da
esfera pblica por excelncia, esse homem das leis realizado cons-
tri seu simulacro existencial rebatendo seu papel profissional a
todo seu ser:

Je jouissais de ma propre nature (..) Je jouissais, du moins, de cette


partie de ma nature qui ragissait si exactement la veuve et
lorphelin quelle finissait, force de sexercer, par rgner sur toute
ma vie. Par exemple, jadorais aider les aveugles traverser les rues.
Du plus loin que jappercevais une canne hsiter sur langle dun
trottoir, je me prcipitais, devanais dune seconde, parfois, la main
charitable qui se tendait dj, enlevais laveugle toute autre
sollicitude que la mienne et le menais dune main douce et ferme sur
le passage clout, parmi les obstacles de la circulation, vers le havre
tranquille du trottoir o nous nous sparions avec une motion
mutuelle. De la mme manire, jai toujours aim renseigner les
passants dans la rue, leur donner du feu, prter la main aux charrettes
trop lourdes, pousser lautomobile en panne, acheter le journal de la
salutiste, ou les fleurs de la vielle marchande, dont je savais pourtant
quelle les volait au cimetire Montparnasse. Jaimais aussi, ah! cela
est plus difficile dire, jaimais faire laumne. Un grand chrtien de
mes amis reconnaissait que le premier sentiment quon prouve
voir un mendiant approcher de sa maison est dsagrable. Eh bien,
moi, ctait pire: jxultais. (24-5)

Ce sont des petits traits, mais qui vous feront comprendre les
continuelles dlectations que je trouvais dans ma vie, et surtout dans
mon mtier. tre arrt, par exemple, dans les couloirs du Palais, par
la femme dun accus quon a dfendu pour la seule justice ou piti,
je veux dire gratuitement, entendre cette femme dire que rien, non,
rien ne pourra reconnatre ce quon a fait pour eux, rpondre alors
que ctait bien naturel, nimporte qui aurait fait autant, offrir mme
un aide pour franchir les mauvais jours venir, puis, fin de couper

182
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

court les effusions et leur garder ainsi une juste rsonance, baiser la
main dune pauvre femme et briser l... (27)

Ma profession satisfaisait heureusement cette vocation des sommets.


Elle menlevait toute amertume lgard de mon prochain que
jobligeais toujours sans jamais rien lui devoir. Elle me plaait au-
dessus du juge que je jugeais son tour, au-dessus de laccus que je
forais la reconnaissance. (29-30)

Convencido de possuir a competncia necessria para es-


tar sempre do lado do Bem, do lado da Justia On aurait cru
vraiment que la justice couchait avec moi tous les soirs (22) , l
sua ao no mundo como coerente com essa imagem de si mes-
mo. Simptico, afvel, bem sucedido profissionalmente e nas con-
quistas amorosas, esse sujeito tem como ambio suprema ser
uma espcie de super-homem: atteindre plus haut que lambitiuex
vulgaire et se hisser se point culminant o la vertue ne se nourrit
plus que d elle mme (27). Dono de to favorvel imagem de si
mesmo, o advogado acredita viver acima dos homens e das leis:

...je vivais impunment. Je ntais concern par aucun jugement, je


ne me trouvais pas sur la scne du tribunal, mais quelque part, dans
les cintres, comme ces dieux que, de temps en temps, on descend,
au moyen dune machine, pour transfigurer laction et lui donner
son sens. (30)
Les juges punissaient, les accuss expiaient et moi, libre de tout
devoir, soustrait au jugement comme la sanction, je rgnais,
librement, dans une lumire dnique. (31)

O jovem e clebre advogado apresentado, portanto, como


um sujeito:

a) fortemente modalizado pelo querer: quer ser superior e quer ser


reconhecido como tal;
b) dotado da competncia necessria para realizar seu querer, tanto no
campo profissional: (..) Je jouissais, du moins, de cette partie de ma

183
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

nature qui ragissait si exactement la veuve et lorphelin... (24),


quanto no mbito pessoal: (...) Je nai jamais eu besoin dapprendre
vivre. Sur ce point, je savais dj tout en naissant. Il y a des gens
dont le problme est de sabriter des hommes, ou du moins de sarran-
ger deux. Pour moi, larrangement tait fait. Familier quand il le
fallait, silencieux si ncessaire, capable de dsinvolture autant que
de gravit, jtais de plein-pied. (31); ambas competncias natu-
rais para o sucesso;

c) agindo no mundo de acordo com o quadro acima e reconhecido


como tal: Aussi ma popularit tait-elle grande et je ne comptais
plus mes succs dans le monde. Je ntais pas mal fait de ma personne,
je me montrait la fois danseur infatigable et discret rudit, jarrivais
aimer en mme temps, ce qui nest gure facile, les femmes et la
justice, je pratiquais le sports et les beaux-arts, bref, je marrte...
(31-2);

d) fortalecendo, atravs das sanes positivas prprias e de seu micro-


universo, sua imagem favorvel, realimentando seu querer a ponto
de este subsumir o dever s existe o dever autodestinado: ...moi,
libre de tout devoir, soustrait au jugement comme la sanction, je
rgnais, librement, dans une lumire dnique. (31); Mais imaginez,
je vous prie, un homme dans la force de lge, de parfaite sant,
gnreusement dou, habile dans les exercices du corps comme dans
ceux de lintelligence, ni pauvre ni riche, dormant bien, et profond-
ment content de lui-mme sans le montrer autrement que par une
sociabilit heureuse. Vous admettrez alors que je puisse parler, en
toute modestie, dune vie russie. (32); La vie, ses tres et ses dons
venaient au-devant de moi; jacceptais ces hommages avec une
bienveillante fiert. En vrit, force dtre homme, avec tant de
plnitude et de simplicit, je me trouvais un peu surhomme (...)
force dtre combl, je me sentais, jhsite avouer, dsign. Dsign
personnellement, entre tous, pour cette longue et constante russite
(...) je ne pouvais croire que la runion, en une personne unique, de
qualits si diffrentes et si extrmes, ft rsultat du seul hasard. (33).

Nesse simulacro existencial, o jovem advogado projeta-se


como bom, justo, generoso, bem sucedido, amado e respeitado,

184
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

etc. Em suma, um homem perfeito, um super-homem. Envolto


nessa formidvel imagem de si mesmo, reconhece ter plan,
littralement, pendant des annes (...) jusquau soir o... (34).
Falaremos dessa noite adiante, pois dela que surge o elemento
transformador do advogado em juge-pnitent. Entrementes,
falemos de outra noite, uma noite fria de outono, de chuva fina,
numa ponte de Paris...

1.2 O EVENTO DISFRICO

Cette nuit-l, en novembre, deux ou trois ans avant le soir o je


crus entendre rire dans mon dos, je regagnais la rive gauche, et mon
domicile, par le pont Royal. (...) Sur le pont je passait derrire une
forme penche sur le parapet, et qui me semblait regarder le fleuve.
De plus prs, je distinguai une mince jeune fille, habille de noir. Entre
les cheveux sombres et le col du manteau, on voyait seulement une
nuque, frache et mouille, laquelle je fus sensible. Mais je poursui-
vis ma route, aprs une hsitation. Au bout du pont, je pris les quais
en direction de Saint-Michel, o je demeurais. Javait dj parcouru
une cinquantaine de mtres, peu prs, lorsque jentendis un bruit,
qui, malgr la distance, me parut formidable dans le silence nocturne,
dun corps qui sabat sur leau. Je marrtai net, mais sans me retourner.
Presque aussitt, jentendis un cri, plusieurs fois rpt, qui descendait
lui aussi le fleuve, puis steignit brusquement... (74-5)

Voltando da casa de uma amiga, de madrugada, contente


consigo mesmo e com a noite agradvel que passara, o clebre
advogado surpreendido por um drama: a poucos passos de
onde se encontrava, uma jovem atira-se ao rio, indubitavelmente
com o fim de suicidar-se. Chamado a exercer sua competncia
em favor dos fracos e oprimidos alis, competncia natural em
seu simulacro existencial eis que nosso sujeito hesita, querendo
e no querendo agir:

185
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

Je voulus courir et je ne bougeai pas. Je tremblais, je crois, de froid


et de saisissement. Je me disais quil fallait faire vite et je sentais une
faiblesse irrsistible envahir mon corps. (75)

Habituado a viver bien au-dessus des fourmis humaines


(29), libre de tout devoir, soustrait au jugement comme la sanc-
tion (31) , sans autre continuit que celle, au jour le jour, du
moi-moi-moi (55), o jovem advogado age segundo o cdigo da
independncia, da liberdade 2, e opta pela inrcia, pela inao,
em suma, pela omisso de socorro, como resposta ao aconteci-
mento que tenta invadir sua vida:

Jai oubli ce que jai pens alors. Trop tard, trop loin... ou quelque
chose de ce genre. Jcoutais toujours, immobile. Puis, petits pas,
sous la pluie, je mloignai. Je ne prvins personne. (75)

O desconforto, ligado a uma certa confuso mental, que ex-


perimenta retrata a suspeita de incompatibilidade entre seu simu-
lacro existencial de partida o homem perfeito, justo, bom e sua
ao omisso de socorro. A fim de resolver a questo, decide in-
vestir no esquecimento do ocorrido: Cette femme? Ah! je ne sais
pas vraiment, je ne sais pas. Ni le lendemain, ni les jours qui sui-
vrent, je nai lu les journaux. (76). Na ausncia de testemunhas,
preciso apenas esquecer: apagando de sua memria o episdio e
sua atuao no mesmo, a personagem retira da conscincia qual-
quer possibilidade de suspeita a seu prprio respeito. Desse modo,
sua atuao em relao ao suicdio da moa o programa narrativo
que desempenha na circunstncia no o incomoda pelo nico
motivo de no lhe ocupar a conscincia. Alm disso, a ausncia de

2 O texto La Chute discorre sobre a liberdade de deciso do sujeito autnomo; nesta


anlise, liberdade e independncia so termos tomados como representativos da
possibilidade, como o faz FONTANILLE (1993: 63), e no contrrios, a exemplo da
denominao sugerida por GREIMAS e COURTS (1979: 338), na qual liberdade
vem associada ao poder-fazer e independncia, ao poder-no-fazer;

186
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

testemunhas, alm de no lhe perturbar o conforto do esqueci-


mento, garante-lhe a impunidade e, conseqentemente, a con-
servao de sua boa imagem. Desse modo, por alguns anos, o
sujeito assegura sua paz de esprito e vive de conscincia tranqi-
la, at a noite, mencionada acima, em que deixa de planar.

1.3 O RISO

Um riso se faz ouvir, s costas do advogado, uma noite em


que passa por sobre uma outra ponte de Paris. Desagradavel-
mente surpreso, procura em vo por sua origem, que acaba sus-
peitando ser sua prpria conscincia. Esse riso torna-se um ope-
rador da transformao do advogado em juge-pnitent figu-
ra dupla, actante sincrtico , atravs de um longo processo que
inclui recuperao da memria e severa autocrtica.
Dentre as lembranas despertadas desde o riso enigmtico,
destaca-se, como a mais cuidadosamente subtrada memria,
aquela em que a imagem pessoal que tem de si e sua atuao fruto
unicamente de sua deciso, sem fatores externos ao seu controle e
sua vontade so absolutamente incompatveis: a do suicdio da
jovem, citado acima. Essa ser a lembrana-chave da personagem.
At recordar-se, sob o jugo do riso misterioso, do episdio
do suicdio, o sujeito conseguia eficientemente manter dissociados
seu simulacro existencial de partida e sua atuao na circunstncia
evocada. Tudo se passa como se, discordando de ARISTTELES
(1987: 77), quando este afirma: caracterstico de um homem
mau o ser capaz de cometer qualquer ao vergonhosa, o advo-
gado nem suspeitasse que a boa imagem sua imagem de sujeito
perfeito pudesse no emergir imaculada de aes ms, como se
ser e fazer corressem independentes. E teria prosseguido no confor-
to da ignorncia, ou da indiferena, no fosse uma espcie de jus-
tia imanente fazer explodir s suas costas um riso perturbador:

187
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

Surpris, je fis volte face: il ny avait personne. Jallai jusquau garde-


fou: aucune pniche, aucune barque. Je me retournai vers lle et, de
nouveau, jentendis le rire dans mon dos, un peu plus lointain, comme
sil descendait le fleuve. Je restai l, immobile. Le rire dcroissait,
mais je lentendais encore distinctement derrire moi, venu de nulle
part, sinon des eaux. (42-3)

Arrancado de sua espera relaxada por um riso que repete a


cena do suicdio de anos antes noite deserta; ponte de Paris;
som que vem das guas, desce o rio e decresce at se extinguir;
imobilidade... , o sujeito suspende a confiana em si e nos ou-
tros. Com a suspenso da confiana est apto a se recordar de
episdios, na maioria vexatrios ou condenveis, em que esteve
envolvido e refletir sobre sua atuao neles. O riso, portanto, tor-
na-se um catalisador de descobertas a respeito de si prprio, atra-
vs da memria que ativa:

Avec quelques autres vrits, jai dcouvert ces vidences peu


peu, dans la priode qui suivit le soir3 dont je vous ai parl. Pas tout
de suite, non, ni trs distinctement. Il a fallu dabord que je retrouve
la mmoire. Par degrs, jai vu plus clair, jappris un peu de ce que je
savais. (54)

Com a recuperao da memria, vm tona lembranas


incompatveis com sua boa imagem, o conjunto de projees a
partir do qual se enxergava no simulacro existencial:

Eh bien, quand je retrouvai le souvenir de cette aventure 4, je compris


ce quelle signifiait. En somme, mon rve navait pas rsist lpreuve
des faits. Javais rv, cela tait clair maintenant, dtre un homme

3 Noite em que ouviu o riso s suas costas.


4 Refere-se a um episdio vexatrio no trnsito: tendo descido do carro para reclamar
com um motociclista que no avanava ao sinal verde, acabou ouvindo buzinadas,
xingos, levou um soco pelas costas e voltou para o carro confuso, estonteado, sob um
comentrio de pauvre type! e um coro de buzinas.

188
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

complet, qui se serait fait respecter dans sa personne comme dans


son mtier. Moiti Cerdan, moiti de Gaulle, si vous voulez. Bref, je
voulais dominer en toutes choses (...)Mais, aprs avoir t frapp en
public sans ragir, il ne mtait plus possible de caresser cette belle
image de moi-mme. (59-60)

Quand jtais menac, je ne devenais pas seulement un juge mon


tour, mais plus encore: un matre irascible qui voulait, hors de toute
loi, assommer le dlinquant et le metrre genoux. Aprs cela, mon
cher compatriote, il est bien difficile se croire une vocation de justicier,
de dfenseur prdestin de la veuve et de lorphelin. (61)

Ora vtima de circunstncia vexatria, ora ardendo de dese-


jo de humilhar, aos poucos esvai-se a boa imagem em favor de
outra, imperfeita, dupla. Em suma, neste ponto, o sujeito, j arran-
cado de sua espera confiante e relaxada, reconhece-se no-con-
junto com a boa imagem e experimenta insatisfao e decepo.
A percepo da no-conjuno com o objeto-valor tem pelo
menos duas decorrncias. Em primeiro lugar, instaura o senti-
mento de inferioridade: ele no quem pensava ser, no nem
perfeito, nem superior, nem mesmo extraordinrio. Na esquizoti-
mia que o caracteriza nesse momento, tenta neutralizar o senti-
mento de inferioridade colando-se instncia julgadora: Je
riais de mes discours et de mes plaidoiries. Plus encore de mes
plaidoiries, dailleurs, que de mes discours au femmes. celles-
ci, du moins, je mentais peu. (70). O riso, porm, sendo insufi-
ciente, investe na deslegitimizao dos valores com os quais se
reconhece no-conjunto: Malgr les apparences, jtais donc plus
digne dans ma vie prive, mme, et surtout, quand je me condui-
sais comme je vous lai dit, que dans mes grandes envoles pro-
fessionnelles sur linnocence et la justice. Du moins, me voyant
agir avec les tres, je ne pouvais pas me tromper sur la vrit de
ma nature. Nul homme nest hypocrite dans ses plaisirs... (70-1).
No quadro do sentimento de inferioridade, o julgar tem
lugar de destaque, tanto enquanto sua funo como enquanto

189
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

seu contedo. Explicamos: para considerar-se inferior boa


imagem, o sujeito tem de julgar a si mesmo: acreditava projetar-
se como A, projetou-se como B; , portanto, reconhecido como
B (no A). Em seguida, a reao de nosso sujeito de, na tenta-
tiva de defender-se de seu prprio juzo, estend-lo aos outros:
Quand jtais menac, je ne devenais pas seulement un juge
mon tour, mais plus encore... (61). Todavia, ao julgar os outros,
coloca-se em posio digna de desprezo em relao a seu simula-
cro existencial de partida, quando era movido pela satisfaction
de se (me) trouver du bon ct de la barre et un mpris instinctif
envers les juges en gnral (22). O sujeito, portanto, por julgar a
si mesmo sente-se inferior e, por sentir-se inferior, estende o juzo
aos outros. Porm, sempre tendo desprezado quem julga, reali-
menta, ao julgar, seu sentimento de inferioridade.
Se julgar, porm ato ou caracterstica desprezvel e reali-
menta a inferioridade, julgar comanda ser julgado e abre espao
vulnerabilidade:

Jai compris cela dun coup, le jour o le soupon mest venu que,
peut-tre, je ntais pas si admirable. Ds lors, je suis devenu mfiant
(...) je me sentais vulnrable, et livr laccusation publique. Mes
semblables cessaient dtre mes yeux lauditoire respectueux auquel
dont javait lhabitude. (...) partir du moment o jai apprhend
quil y et en moi quelque chose juger, jai compris, en somme,
quil y avait en eux une vocation irrsistible au jugement. (83)

Atravs da capacidade de julgar, caracterstica inerente ao


homem, est preparado o campo para o sentimento de exposi-
o: todos esto expostos ao juzo dos outros. E, como para le
jugement, aujourdhui, nous sommes toujours prts (82), existe
apenas uma soluo: surtout, la question est dviter le jugement
(...), dviter dtre toujours jug (82).
Decorrncias da percepo da no-conjuno com a boa
imagem, a inferioridade e o juzo, o segundo realimentando a

190
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

primeira e conduzindo exposio, instauram a vergonha. Dela


escapar o projeto do juge-pnitent, resumvel na sentena il
sagit (...) de couper au jugement (82). Entender a histria
modal de sua instaurao nossa inteno, guisa de conclu-
so desta breve anlise de La Chute.
Tanto o simulacro existencial de partida quanto o progra-
ma narrativo em torno do suicdio presenciado possuem cada um
uma seqncia modal caracterstica. Estas seqncias resumem,
de maneira clara e concisa, a dinmica da formao da boa ima-
gem, no primeiro, e da atuao do sujeito, no segundo:

Seqncia I
a construo da boa imagem: satisfao e confiana

(realimenta querer-ser)
< < < <
querer-ser poder-ser fazer-ser saber-ser
reconhecido competncia natural excelncia em tudo: satisfao, respeito,
publicamente para defender fracos e todos os atos praticados, honra, venerao,
como super-homem, oprimidos e para se pblicos e privados sucesso, dinheiro,
como superior colocar na vida etc.

Seqncia II
envolvimento no suicdio : hesitao e opo pela independncia

(dever-fazer) q-e-no-q-fazer poder-no-fazer no-fazer** n-saber-n-fazer


(s existe dever hesitao: luta independncia omisso de socorro esquecimento
autodestinado entre conscincia liberdade* impunidade
= querer) e desejo

Observaes:
fazer = tentar salvar a moa;
* = lembramos que liberdade e independncia so termos tomados como repre-
sentativos da possibilidade (ver nota n. 2, neste captulo);
** = a omisso de socorro no uma simples ausncia de fazer, mas sim uma
recusa de fazer, isto , o cumprimento da deciso de no fazer; por isso a consi-
deramos da ordem da performance.

191
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

Vimos que essas duas seqncias coexistem sem comuni-


cao, ao longo de alguns anos. flor da conscincia, num ima-
ginrio de relaxamento e confiana, o sujeito continua a projetar
-se como bom, justo, superior, etc., e a colher os frutos de sua
admirvel existncia; em seu limbo, escondido da memria, o
episdio do suicdio, sua deplorvel conduta e a impunidade de-
corrente so mantidos congelados. E nada teria mudado, no
fosse o riso enigmtico s suas costas.
PAGNOL (1990) avana a hiptese de que existem dois
tipos de riso, um positivo e um negativo, um saudvel, repousante,
outro duro, quase triste. O segundo tipo retrataria um raciocnio
verbalizvel aproximadamente como:

Je ris parce que tu es infrieur moi. Je ne ris pas de ma superiorit,


je ris de ton infriorit.
Cest le rire ngatif, le rire du mpris, le rire de la vengeance, de la
vendetta, ou, toute au moins, de la revanche. PAGNOL (1990: 26)

KARASSEV (1993: 31-44), sob uma perspectiva mais filo-


sfica, tambm sugere dois tipos principais de riso: ...derrire la
diversit relle du rire se dessinent les contours de deux de ses
formes suprieures qui symbolisent lopposition et le lien du monde
de la nature et du monde de la culture.
O riso ouvido pela personagem de La Chute parece ser o
da revanche da natureza sobre a cultura, o da revanche de sua
natureza sobre sua atuao pblica: todos os sucessos, a alta opi-
nio de si. o riso da sano negativa vinda sabe-se l de onde,
mas capaz de arranc-lo do universo de relaxamento e confian-
a. operador de sua mudana em juge-pnitent.
Para compreender o efeito devastador desse riso, tomemos
as duas sequncias modais acima, contrapondo-as. Assim se pode,
numa leitura diagonal, encontrar o lugar que o riso ocupa e en-
tender seu poder:

192
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Seqncia Diagonal articulao das seqncias I e II a partir do riso

querer-ser poder-ser fazer-ser saber-ser


reconhecido competncia natural excelncia em tudo: satisfao, respeito,
publicamente para defender fracos e todos os atos praticados, honra, venerao,
como super-homem, oprimidos e para se pblicos e privados sucesso, dinheiro,
como superior colocar na vida etc.


suicdio: manipulao 5 para
exercer competncia natural

(dever-fazer) q-e-no-q-fazer poder-no-fazer no-fazer n-saber-n-fazer


somente dever hesitao: luta independncia omisso de socorro esquecimento
autodestinado entre conscincia liberdade impunidade
(=querer) e desejo


saber-no-ser
sano cognitiva: independncia
e liberdade no compatveis com
competncia natural;
sano pragmtica: riso
estabelecimento da falta


recuperao da memria:
reconhecimento da falta


juge-pnitent:
liquidao da falta

5 Num encadeamento lgico, a manipulao antecede a competncia. Para o sujeito


envergonhado, sua competncia presumida em La Chute, a competncia natural
percebida como um dado da natureza; tudo se passa como se a manipulao
surgisse para que a competncia presumida fosse exercida, invertendo a ordem de
pressuposio lgica. Assim, a ruptura que a performance acusa na articulao das
duas seqncias coloca em questo a crena do sujeito na competncia presumida e,
por extenso, em si mesmo.

193
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

O percurso enviesado, construdo por pressuposio a par-


tir do relato do juge-pnitent, revela, na articulao das duas
seqncias anteriores, uma alterao do lugar que os eventos
ocupam. O suicdio, evento disfrico em torno do qual se deli-
neia o PN da omisso de socorro Seqncia II , comparece,
na Seqncia Diagonal, como agente manipulador, chamando
o advogado a exercer sua competncia natural Seqncia I
em favor dos necessitados. Na Seqncia Diagonal, a per-
formance, a omisso de socorro, que tem valor de evento
disfrico, por ser imprevisvel dentro do quadro de Seqncia I
e incompatvel com a mesma: mes actions les plus graves ont
t souvent celles o jtais le moins engag (94). O riso, piv
da articulao enviesada, a sano especfica Seqncia
diagonal.
o riso cnico, confrontador da boa imagemdo sujeito e
de sua ao, daquilo que o sujeito acredita ser e do que , do
parecer e do ser:

Le rire cynique convoque donc lautre face des choses, des condui-
tes et des valeurs, il met en vidence la duplicit des conduites et,
comme disent les philosophes, il est la mauvaise conscience de la
civilisation. En tant quopration vridictoire, il consacre laltrit du
rel par rapport la culture (FONTANILLE: 1993: 62)

De carter duplo, por definio h a instncia que ri e


aquela de quem se ri o riso faz o sujeito:

a) colar-se ao quadro axiolgico subjacente performance, quadro


esse que, obviamente, pressupe a independncia, prevista na Se-
qncia II, mas inadmissvel, na Seqncia diagonal, esta ltima
abarcando a competncia natural, da Seqncia I Pour prvenir
le rire, jimaginai donc de me jeter dans la drision gnrale (...) Je
voulais mettre les rieurs de mon ct ou, du moins, me mettre de
leur ct (96-7);

194
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

b) zombar, em primeiro lugar, da competncia natural para a justia,


bondade e perfeio, constante da Seqncia I e incapaz de levar o
sujeito a agir coerentemente com ela, na Seqncia diagonal; e, em
segundo lugar, mudar o foco de zombaria: Alors, il valait mieux
tout recouvrir, jugement et estime, dun manteau de ridicule. (99).

O riso aponta a falta fiduciria: ...il me semblait que chacun


de ceux que je rencontrait me regardait avec un sourire cach.
Jeus mme limpression, cette poque, quon me faisait des
crocs-en-jambe. Deux ou trois fois, en effet, je butai, sans raison,
en entrant dans des endroits publics. Une fois mme, je mtalai.
Le Franais cartsien que je suis eut vite fait de se reprendre et
dattribuer ces accidents la seule divinit raisonnable, je veux
dire le hasard. Nimporte, il me restait de la dfiance. (83-4).
Uma vez estabelecida e reconhecida a falta, o sujeito pode
experimentar a paixo vergonha. Com a recuperao da me-
mria, a confiana suspensa no pode ser restabelecida, seus atos
no deixam dvida: ...Quand je pense cette priode o je
demandais tout sans rien payer moi-mme, o je mobilisais tant
dtres mon service, o je les mettais en quelque sorte au
frigidaire, pour les avoir un jour ou lautre sous la main, ma
convenance, je ne sais comment nommer le curieux sentiment
qui me vient. Ne serait-ce pas la honte? La honte, dites-moi, mon
cher compatriote, ne brle-t-elle pas un peu? (73)
Que fazer? Padecer de eterna vergonha? Insuportvel. Es-
quecer novamente? Impossvel. Confessar sua falta? A quem, se
...nous avons le nez sale et nous nous mouchons mutuellement.
(117)? A soluo de Jean-Baptiste Clamence o reconhecimento
de seu duplo papel, de julgar e ser julgado juge-pnitent e a
proposta de um novo sistema de valores, se assim podemos
dizer, a proposta de um universo em que a falta fiduciria liqui-
dada de maneira cabal e indiscutvel: atravs da liquidao da
fidcia, atravs do esvaziamento dos valores, da extino da con-

195
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

fiana e, portanto, da prpria falta e da vergonha de que piv.


Afora essa soluo, resta apenas a definitiva, a morte: Pour cesser
dtre douteux, il faut cesser dtre, tout bellement. (80); Ma
solution, bien sr, ce nest pas lidal. Mais quand on naime pas
sa vie, quand on sait quil faut en changer, on na pas le choix,
nest-ce pas? Que faire pour tre un autre? Impossible. Il faudrait
ntre plus personne... (150)
Conclumos aqui a anlise da construo da vergonha em
La Chute.

2 OS DESASTRES DE SOFIA

Sofia adulta evoca a memria de Sofia adolescente, aos


treze anos, a partir da notcia da morte de um professor. Esse
professor tem um papel muito importante para a Sofia menina,
aos nove anos de idade, momento em que se passa a histria
que o conto relata.
Conto multiforme e fugidio, suas muitas isotopias permi-
tem uma variedade de leituras quase to grande quanto o futuro
aberto Sofia criana. Segue, abaixo, uma leitura possvel do
texto, destacando as condies de transformao patmica da
personagem e instaurao da paixo vergonha.

2.1 O SIMULACRO EXISTENCIAL DE PARTIDA

Sob a perspectiva da instaurao da vergonha, Sofia uma


aprendiz da vida, solta em meio a um turbilho de afetos que a
assaltam, transmutam sua ao e a colocam em situaes inespe-
radas. Face a um homem triste e pesado, seu professor, amava-
o como uma criana que tenta desastradamente proteger um adul-

196
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

to, com a clera de quem ainda no foi covarde e v um homem


forte de ombros to curvos (71) e se acredita dotada de um de-
ver e de um no-poder salv-lo Era de se lamentar que tivesse
cado em minhas mos erradas a tarefa de salv-lo pela tenta-
o. (72)
Menina que se cr m Essa no flor que se cheire
(72), dizia a empregada, Ser matria de Deus era minha nica
bondade. (73), reflete a personagem v-se investindo num pro-
grama e realizando outro: Cada dia renovava-se a mesquinha
luta que eu encetava pela salvao daquele homem. Eu queria o
seu bem, e em resposta ele me odiava. Contundida, eu me torna-
ra o seu demnio e tormento... (71). Assistindo ao despertar do
dio, em resposta a seus esforos, resigna-se e aceita sua malda-
de intrnseca: ter nascido era cheio de erros a corrigir (74).
Sofia menina, portanto, v-se como uma criana m que
deve e quer salvar o professor de ombros curvos de seu mundo
triste. Para tanto, tenta insistentemente manipul-lo:

Eu me tornara sua sedutora, dever que ningum me impusera. Era


de se lamentar que tivesse cado em minhas mos erradas a tarefa
de salv-lo pela tentao... (72, grifos nossos)

Estudar eu no estudava, confiava na minha vadiao sempre bem


sucedida e que tambm ela o professor tomava como mais uma
provocao da menina odiosa. (73, grifo nosso)

... na falta de jeito de am-lo e no gosto de persegui-lo, eu tambm


o acossava com o olhar... (75, grifo nosso)

Seduo, tentao, provocao, intimidao, qualquer for-


ma de manipulao vale para tentar arrancar o professor de seu
marasmo. Passando de sua competncia de mos erradas ao
ato, Sofia, na aula: Falava muito alto, mexia com os colegas,
interrompia a lio com piadinhas, ... (70); ... a tudo que ele

197
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

dizia (eu) respondia com um simples olhar direto... (75-6). Sua


ao atinge um outro objetivo; o presumido programa de salva-
o toma a forma contrria:

...minhas gargalhadas s conseguiam fazer com que ele, fingindo a


que custo me esquecer, mais contrado ficasse de tanto autocontrole.
(73)

Era um olhar que eu tornava bem lmpido e anglico, muito aberto,


como o da candidez olhando o crime. E conseguia sempre o mesmo
resultado: com perturbao ele evitava meus olhos, comeando a
gaguejar. (76)

E culmina na sano negativa, tanto da parte do professor,


que no se deixa manipular pelo programa de salvamento,
quanto da parte da menina: A antipatia que esse homem sentia
por mim era to forte que eu me detestava. (73)
Resumindo, Sofia acredita dever salvar o professor de sua
estagnao, quer faz-lo, mas se julga fadada ao fracasso: teria
competncia para manipul-lo e, assim, arranc-lo de sua apatia
perante a vida? Tudo o que consegue, como fruto de seus esfor-
os, despertar sua antipatia e reforar sua imagem de m, para
o outro e para si. Mas Sofia obstinada: o fracasso repetido em
nada diminui seu desejo de intervir na vida do professor.

2.2 O EVENTO INICIALMENTE EUFRICO QUE SE


REVELAR DISFRICO

Um dia o professor conta uma histria, pede aos alunos


que, a partir dela, escrevam uma composio, com suas prprias
palavras, e que saiam para o recreio assim que a acabarem, mes-
mo antes do sinal.

198
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Sofia, sem duvidar de que m aluna, deixa-se tentar pelo


recreio antecipado. Sabendo somente contar histrias com suas
prprias palavras, rapidamente escreve sua composio, ape-
nas mudando o final; entrega-a, orgulhosa de sua rapidez, e, sem
receber nem mesmo um olhar do professor, sai correndo para o
recreio no parque, ...onde fiquei sozinha com o prmio intil de
ter sido a primeira (77).
Uns minutos de recreio a mais constituem a manipulao
que faz Sofia rapidamente concluir seu texto, com um final origi-
nal. A composio, dessa perspectiva, nada mais que um meio
para se libertar mais rapidamente da sala de aula. Mas coisa de
que Sofia no se lembrara em sua avidez pelo recreio a mesma
composio submetida ao juzo do professor com um resultado
inusitado.

2.3 O ELOGIO E O SORRISO

De um lado, Sofia m, habituada a detestar-se; aluna odio-


sa, ocupada em exasperar o professor; menina mstica,Freira
alegre e monstruosa (73), tentava seduzir o professor para as
escurides da ignorncia (73); etc.: tudo isso articulado como
causa e conseqncia de seu simulacro existencial, formando a
imagem de si, que chamamos de boa imagem, no por ser
relacionada a um ideal de Bem, mas por ser aquela que Sofia
projeta de si mesma em um imaginrio de relaxamento e con-
fiana. nesse quadro que Sofia quer salvarseu professor.
De outro lado, uma composio. Uma mera composio
escrita s pressas pela promessa de um recreio antecipado:

Eu estava no fim da composio e o cheiro das sombras escondidas


j me chamava. Apressei-me. Como eu s sabia usar minhas pr-

199
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

prias palavras, escrever era fcil. Apressava-me tambm o desejo


de ser a primeira a atravessar a sala... (76)

Nenhum mrito, portanto, j que a menina apenas se sub-


metera sua natureza errada: o recreio chamando, a composi-
o de que quis se desvencilhar, a vaidade da rapidez, o final
original escrito apenas por falta de conformao (qualidade to
valorizada!): ... levianamente eu conclura pela moral oposta:
alguma coisa sobre o tesouro que se disfara... (77). Situao
em que tudo o que a menina quer ceder a seus desejos e inves-
tir em busca de prazer, coisa, bem sabe ela, pertencente ao dom-
nio do mal, da preguia, da leviandade, ainda mais porque de-
corrente de uma inveno: Naquele tempo, eu pensava que tudo
o que se inventa mentira. (83)
, portanto, crendo nesse quadro de clara maldade intrn-
seca, do simulacro existencial de Sofia, que a menina recebe, em
troca da leviandade e da preguia, a bola de mundo (79) que
ela mesma jogara ao professor. Voltando classe para buscar
algo, arrancada de sua espera relaxada e confiante por um ines-
perado olhar:

... J tendo na mo a coisa que fora buscar, e iniciando outra corri-


da de volta s ento meu olhar tropeou no homem.
Sozinho ctedra: ele me olhava.
Era a primeira vez que estvamos frente a frente, por nossa conta.
Ele me olhava...
(...) Apenas isso: sem uma expresso no olhar, ele me olhava. (78)

Temerosa, de sorrate, Sofia tenta aproximar-se da porta,


para de l escapar da sala e do olhar do professor. Foi quando
ouvi meu nome (...) Ao som de meu nome a sala se desipnotizara
(...) Como que um homem se vingava? (79)
Assustada, Sofia, em primeiro lugar, perde sua arrogante
autoconfiana:

200
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

Mas meu passado era agora tarde demais. (...) Pela primeira vez a
ignorncia, que at ento fora meu grande guia, desamparava-me.
Meu pai estava no trabalho, minha me morrera h meses. Eu era o
nico eu. (80)

Junta-se suspenso da confiana em si, representada pela


perda do passado, o sentimento de exposio causado pelo olhar
do professor. Perscrutada, Sofia sente-se desamparada e expos-
ta, e perde a compostura:

Para minha sbita tortura, sem me desfitar, foi tirando lentamente


os culos. E olhou-me com olhos nus que tinham muitos clios. (...)
Ele me olhava. E eu no soube como existir na frente de um ho-
mem. (...) (80)

Aquele olhar que no me desfitava e sem clera... Perplexa, e a


troco de nada, eu perdia o meu inimigo e sustento. Olhei-o surpre-
endida. Que que ele quer de mim? Ele me constrangia. E seu
olhar sem raiva passava a me importunar mais do que a brutalidade
que eu temera. (81)

De desconfortvel a constrangida, de constrangida a im-


portunada pelo medo do mundo desconhecido que se desenha-
va sua frente, a aluna, apesar de tudo, junta coragem e olha,
embora furtivamente, o professor:

E meu estmago se encheu de uma gua de nusea. No sei contar.


Eu era uma menina muito curiosa e, para minha palidez, eu vi...
embora at hoje no saiba ao certo o que vi. Mas sei que vi. Vi to
fundo quanto numa boca, de chofre eu via o abismo do mundo... Vi
uma coisa se fazendo na sua cara... vi a careta... O que vi, vi de to
perto que no sei o que vi. Como se meu olho curioso se tivesse
colado ao buraco da fechadura e em choque deparasse do outro
lado com outro olho colado me olhando. Eu vi dentro de um olho....
Por si mesmo om olho chora, por si mesmo o olho ri....Eu vi um
homem com entranhas sorrindo. (82)

201
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

Mais difcil do que suportar uma inesperada viso indiscre-


ta a conscincia de ter sido vista vendo esse algo indiscreto.
Porm, alm do perturbador sorriso que a faz sentir-se em fla-
grante delito, mais sentimento de exposio a aguarda:

Sua composio do tesouro est to bonita. O tesouro que s


descobrir. Voc... ele nada acrescentou por um momento. Perscru-
tou-me suave, indiscreto, to no meu ntimo como se ele fosse o
meu corao. -Voc uma menina muito engraada, disse afinal.
(83, grifo nosso)

S que, desta vez, o sentimento de exposio decorre do


elogio duplo, composio e menina, mas age na dimenso
cognitiva desta, que julga ter conquistado o professor por quali-
dades que no possui. Esse curto-circuitocognitivo no passa
impunemente:

Foi a primeira vergonha real de minha vida. Abaixei os olhos, sem


poder sustentar o olhar indefeso daquele homem que eu enganara.
(...) Sim, minha impresso era a de que, apesar de sua raiva, ele de
algum modo havia confiado em mim, e que ento eu o enganara
com a lorota do tesouro. (83)

E conduz a menina, j sem confiana em si, perda de


coragem, resignao, e, finalmente, fuga6 :

Tive que engolir como pude a ofensa que ele me fazia ao acreditar
em mim, tive que engolir a piedade por ele, a vergonha por mim...
Ele matava em mim pela primeira vez a minha f nos adultos: tam-
bm ele, um homem, acreditava como eu nas grandes mentiras...
... E de repente, com o corao batendo de desiluso, no suportei
um instante mais sem ter pegado o caderno corri para o parque, a

6 Para maior ateno aos estados posteriores vergonha em Os Desastres de Sofia, ver
captulo 3, condutas de personagens femininas.

202
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

mo na boca como se me tivessem quebrado os dentes. Com a mo


na boca, horrorizada, eu corria, corria para nunca parar... (84)

Como compreender que uma sano que se quer positiva


um sorriso e um elogio seja recebida de maneira to forte-
mente negativa? Pensamos que, a exemplo de La Chute, tam-
bm Os Desastres de Sofia formam um percurso enviesado, da
perspectiva de seu protagonista. Um percurso que retrataria a
tentativa, intil, de conciliar o inconcilivel: o no-poder da com-
petncia pressuposta no simulacro existencial e o poder pressu-
posto performance atinente a outro simulacro. Propomos o se-
guinte quadro-resumo dos programas narrativos de base a esta
anlise e uma articulao diagonal dos mesmos que parece ser
capaz de explicar a possibilidade de instaurao da paixo ver-
gonha no simulacro interno do sujeito patmico:

203
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

Seqncia I 7 salvamento

manipulao competncia errada performance sano negativa:


dever e querer-salvar poder presumido risos, gargalhadas, professor: antipatia
predestinao para manipular olhar direto Sofia: detesta-se,
professor m


proposta composio 8
prazer, vadiagem

Seqncia II 9 composio

manipulao competncia performance Sano positiva
querer-fazer poder e saber-fazer composio com imediata: recreio
recreio palavras prprias, palavras prprias, com posterior : sorriso
rapidez final original e elogio
(mentira!)


Sano vivida como negativa:
elogio e sorriso a uma mentira;
Sofia conhecida a partir de uma
mentira e elogiada por aquilo que
julga no ser

O percurso enviesado coloca algumas fases sob nova pers-


pectiva. Por exemplo, a composio, de simples passaporte para
o recreio, passa a ser uma janela para o interior de Sofia, uma
chave para seu eu. Fruto de prazer na vadiagem e de uma
mentira (o final original), a composio e sua autora s poderiam
ser sancionadas negativamente, no simulacro interno da perso-
nagem! Entretanto, o inimaginvel acontece: a composio bem

7 Atinente ao simulacro existencial de Sofia, num imaginrio de confiana, programa


de salvamento.
8 Ver nota 4, neste captulo, a respeito da manipulao na seqncia diagonal.
9 Programa da composio.

204
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

recebida e desperta positivamente a ateno do professor sobre


sua autora. Sofia, numa bela amostra de materialismo simblico,
entende que uma sano positiva a uma inveno a uma fico
implica a crena na mentira veiculada e se deixa atingir pela
constatao de que, finalmente, teria atingido o professor como
sempre quisera fazer mas por meios ilcitos:

Tive que engolir como pude a ofensa que ele fazia ao acreditar em
mim (...) Ele matava em mim pela primeira vez a minha f nos adul-
tos: tambm ele, um homem, acreditava como eu nas grandes men-
tiras... (84)

A confiana que o professor deposita em Sofia faz desabar


todo um conjunto de crenas da menina e permite entender sua
obstinao em salv-lo:

Na minha impureza eu havia depositado a esperana de redeno


nos adultos. A necessidade de acreditar na minha bondade futura
fazia com que eu venerasse os grandes, que eu fizera minha ima-
gem, mas a uma imagem de mim enfim purificada pela penitncia
do crescimento, enfim liberta da alma suja de menina. E tudo issso o
professor agora destrua, e destrua meu amor por ele e por mim.
Minha salvao seria impossvel: aquele homem tambm era eu.
(85)

Salv-lo, portanto, seria redimir-se. Vivendo humilhada


por no ser uma flor, e sobretudo, torturada por uma infncia
enorme que (eu) temia nunca chegar a um fim (73), eis que a
menina comea a suspeitar de que no existe redeno: no h
idade de fim das incertezas e nem passam, necessariamente, com
a infncia, os males a ela atribudos. O sorriso e o elogio, sanes
que se querem positivas, so, nesse quadro, a indicao de con-
fiana mal colocada. Da a vergonha deles decorrente: vergonha
de ser elogiada pelo que ela, Sofia, no ; de reconhecer a falibi-

205
A VERGONHA NOS TEXTOS: DOIS EXEMPLOS

lidade a m colocao da confiana de seu dolo; e, enfim,


vergonha por descobrir que o gnero humano, trate-se de crian-
as ou adultos, no nem perfeito, nem justo, nem mesmo sabe
das coisas. E foi assim que no grande ptio do colgio... (87)
Sofia experimentou do fruto da rvore do conhecimento e co-
meou a abandonar o paraso da ignorncia infantil pela cons-
trangedora complexidade do ser humano.

206
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

CONCLUSO

A vergonha dissecada, compartimentada em cada um dos


captulos acima, quando de sua instaurao, chega como um bloco
disforme estalando sobre a cabea do sujeito e o enleia na teia
das relaes intersubjetivas por vrios ngulos ao mesmo tempo.
Chega de chofre, potente, complexa; feito polvo com seus tent-
culos aprisiona e sujeita sua vtima a seu domnio. Efeito letal?
Improvvel. Mas com certeza deixar marcas, envenenar:

I came upon you when you were magical


Before you could know I was there...
I brought you feelings of distrust... and unworthiness...
I told you there was something wrong with you
I soiled your Godlikeness
MY NAME IS TOXIC SHAME.
(BRADSHAW: 1990)

Dentre as caractersticas que fazem da vergonha uma pai-


xo especialmente txica, empregando o termo de Bradshaw,
difcil de suportar e entender, uma se destaca como a mais mar-
cante: sua complexidade. Algum poderia sentenciar: Bem,
claro que complexa; a prpria definio de paixo complexa
vrias organizaes modais constituindo, no nvel discursivo, uma
configurao patmica, vrios percursos, etc. a define assim.
verdade, mas pouco. A vergonha mostrou-se multifacetada:
todos os captulos anteriores tratam algum aspecto dessa sua
intrincada complexidade.
O captulo 1 prope uma traduo prtica da definio teri-
ca de paixo complexa: a vergonha apresentada como resul-
tante da coincidncia de duas outras configuraes passionais: a
inferioridade e a exposio. A 207colocao em discurso dos dispo-
CONCLUSO

sitivos evocados pressupe um sujeito que ser o sujeito pat-


mico sincrtico e conflitante: ele (parafraseando Camus, em
La Chute) acumula as funes de Destinatrio e Destinador
julgador. Este ltimo actante, porm, no tem nada de simples:
seu papel desempenhado por pelo menos mais um ator: o
outro legtimo, real ou virtual. Com uma certa liberdade ao
tomar os nveis de anlise, pode-se concluir que a vergonha
tem uma estrutura tridica: Eu (instncia A) tenho vergonha de
mim (instncia B) diante de outrem / minha conscincia (instn-
cia C). A e B so dois actantes e um s ator; A e C so dois (ou
mais) atores damos autonomia conscincia por entend-la
como interiorizao do outro1 e um s actante, o Destinador
julgador.
No so apenas duas as faces da complexidade dessa pai-
xo. O captulo 2, sobre sua sintaxe, discorre sobre uma vergo-
nha retrospectiva e uma vergonha prospectiva, uma intensa e
uma tensa. Junta-se a este o captulo 3, a fim de mostrar que a
qualidade da vergonha determina um tipo de continuao de
sua histria modal: seja uma tendncia superao, ou ao des-
vio; sejam novos agenciamentos em torno da liquidao da falta
fiduciria.
A dinmica das transformaes dos estados da alma do
sujeito em torno da vergonha pode ser ilustrada com auxlio de
um quadrado semitico, unindo, a partir dos captulos 2 e 3, as
duas macrodefinies e suas mais provveis evolues:

1 Lembramos que o outro uma instncia supostamente conjunta com o quadro


axiolgico dentro do qual o sujeito se projeta, inicialmente, em seu simulacro
existencial, como dotado da boa imagem.

208
ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

possibilidade contingncia
poder-ser poder-no-ser
simulacro existencial do sujeito insegurana, timidez
imaginrio de confiana medo [exposio (inferioridade)]
relaxamento tenso reconhecimento da falta

necessidade impossibilidade

no-poder-no-ser no-poder-ser
pudor, brio, honra rebaixamento, humilhao, desonra
sans peur et sans reproche 2 exposio (inferioridade)
distenso liquidao da falta intenso estabelecimento da falta 3

As quatro posies do quadrado no so assumidas de


maneira estanque: o sujeito pode hesitar entre uma e outra, avan-
ar ou retroceder, dependendo de variveis imprevisveis. Entre-
tanto, o caminho percorrido ser necessariamente o mesmo, sem
saltos de posies, uma vez que as mesmas so unidas por pres-
suposio-implicao.
O sujeito da posio 1 aquele que (em seu simulacro
existencial de partida, num imaginrio de confiana e relaxamen-
to) pode projetar a boa imagem. Vive no mundo do possvel,
do poder-ser, at que, surpreendido por um evento disfrico,
retirado da espera relaxada, imerge em confuso mental e atinge
a posio 2, aquela em que a realizao da boa imagem im-
possvel no pode ser. Experimenta a a combinao da inferio-
ridade e da exposio, a vergonha intensa, que poder ser nega-

2 Embora em francs, trazemos do Dicionrio Aurlio esta expresso bem representativa


do estado caracterstico do sujeito patmico. Acrescentamos que no conseguimos
localizar sua fonte em dicionrios franceses.
3 A evoluo deste ponto depende:
a) da conscincia sobre o sentimento riso, confisso, at mesmo esquecimento;
b) da no-conscincia paixo de ausncia (tristeza), ou paixo de falta (raiva)

209
CONCLUSO

da, esquecida, tornar-se motivo de riso, ou de confisso, ou ain-


da desviada em tristeza, ou raiva.
O sujeito consciente das implicaes da posio 2 passa da
crise de confiana para o reconhecimento da falta fiduciria, o
que significa dizer que evolui da situao intensa para a situa-
o tensa. Nesta posio de tenso, caracterizada pelo poder-no-
ser, da contingncia, experimenta insegurana em relao a ou
medo da exposio da inferioridade: a posio do envergonha-
do-inseguro e do envergonhado-tmido. tambm a posio pres-
suposta de pudor, brio e honra.
Recusando a si mesmo a posio tensa da contingncia, o
sujeito pode munir-se de uma armadura simblica, um conjunto
de regras de conduta, capaz de lhe assegurar a realizao de uma
boa imagem. Desse modo, desenvolve o pudor, o brio, ou a
honra, sentimentos e estratgias a partir dos quais no pode no
ser reconhecido como dotado de boa imagem por seu micro-
universo socioletal. o sujeito que age sans peur et sans repro-
che. Aproxima-se, assim, do plo da necessidade e da distenso.
Atingindo-o, sua tendncia ser a de considerar esse novo qua-
dro como projees de si mesmo, num imaginrio de confiana e
relaxamento, ou seja, sua tendncia ser a de deslizar de volta
posio 1, com um novo simulacro existencial.
Mais um aspecto da complexidade da vergonha aborda-
do no captulo 4: as organizaes actanciais e actoriais em sua
base. O captulo 4 traz exemplos em que o sujeito patmico
vtima, ou ofensor, ou se identifica com uma vtima ou com um
ofensor, como numa forma de contgio. O sujeito patmico pode
ter ou no responsabilidade sobre sua vergonha, pode ter agido,
intencionalmente ou no, no sentido de provoc-la, ou pode ser
mera vtima de circunstncias, ou ainda objeto de calnia ou di-
famao. Em suma, basta ter uma imagem de si prprio e viver
em sociedade para estar sujeito vergonha.

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E seus contedos? Pensar a vergonha atravs de seus con-


tedos penetrar um cipoal, talvez, intransponvel. Terreno mo-
vedio, os contedos de vergonha variam com a poca e cultura,
com as sensibilizaes e inclinaes do sujeito, com o papel que
o outro desempenha num dado momento histrico. No tangen-
te aos contedos, deixa-se o mbito da complexidade para en-
trar no das complicaes: seria temerrio, se no impossvel, ten-
tar, atravs da vergonha, estabelecer objetos-valor e os valores
neles inscritos.
Pouco pode ser dito a respeito dos contedos causadores
de vergonha; por outro lado, no captulo 5, diz-se um pouco so-
bre os juzos exercidos sobre a paixo do sujeito envergonhado:

a) sinal evidente do mal, a vergonha tambm indcio da existncia


do bem, no sujeito;
b) se, para uns, quem age mal deve envergonhar-se como pena por
seu mau feito, para outros, quem sente vergonha purga-se, s por
senti-la, atravs do sofrimento que ela imprime; para outros ainda,
a vergonha e a pureza ou impureza da alma no se relacionam ne-
cessariamente;
c) a vergonha uma punio social; ela tambm um eficiente meio
de controle;
d) na oposio grupo indivduo, os valores a preservar ora so confe-
ridos pelo olhar alheio, ora pelo olho da conscincia (ver cap. 5,
sobre o papel do domnio pblico na circulao da vergonha);
e) deve-se evitar ver a vergonha de outrem: pode causar vergonha em
qualquer das partes envolvidas; no se deve, tampouco, mostrar a
prpria vergonha, pelo mesmo motivo;
d) a vergonha transmissvel por ligaes sangneas, de parentes-
co ou de afinidade: por exemplo, ainda por muitos considerado
vergonhoso ser parente, ou amigo de um portador de HIV.

So muitas as faces da complexidade dessa paixo. As prin-


cipais, acreditamos, foram apresentadas e discutidas neste estu-
do. Resta ainda um enfoque, acrescentado pela anlise de La

211
CONCLUSO

Chute e Os Desastres de Sofia: o carter enviesado do percurso


instaurador da vergonha.
Na literatura, a vergonha-paixo de um protagonista no
tem uma evoluo linear, mas surge enviesada, como um carro,
na estrada, que atravessa as duas pistas e pra no acostamento.
A vergonha um acidente, do ponto de vista do sujeito patmi-
co. Ela se instaura cortando programas narrativos contrrios ou
contraditrios, relacionando atravs da sano a competncia de
um e a performance do outro, deixando o sujeito com uma equa-
o impossvel nas mos. O sujeito envergonhado v-se no regis-
tro do no sou mais ou ainda no sou logo, no sou o
que pensava ser. Nos textos, pouco se fala da vergonha em si
da personagem, mas fala-se dos programas ou percursos inde-
pendentes e incomunicveis que acabam articulados por um even-
to disfrico e incompreensivelmente (con)fundidos. Tal articula-
o, nos exemplos analisados, aponta a falcia do simulacro exis-
tencial do sujeito suas projees de si, quando confiante, e sua
ao no mundo so inconciliveis! Contar sobre uma vergonha-
paixo , portanto, contar pelo menos duas histrias: aquela do
papel que o sujeito cr desempenhar no mundo e aquela do de-
sempenho propriamente dito. A boa literatura verossmil.
No dia-a-dia, vergonha coisa de que no se fala, coisa
para no ser vista, para no ser mostrada. Roupa suja se lava
em casa, diz o ditado. Em ingls fala-se do family skeleton,
aquele escondido no armrio, vergonha da famlia, que todos
conhecem, mas guardam a sete chaves da publicidade. Revelar o
esqueleto, lavar a roupa suja em pblico, implica contar ao
menos duas histrias conflitantes e tomar posio em favor de
um dos lados do conflito. Como esse conflito diz respeito ao ser
do sujeito, a tomada de posio sempre ser reveladora de sua
falibilidade: em qualquer dos quadros, a realizao do outro pro-
va que sua confiana foi mal colocada e, decorrentemente, que a
confiana em sua capacidade de bem colocar sua confiana

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insustentvel. Revelar a prpria vergonha , portanto, admitir uma


desadaptao bsica em relao ao mundo.
A idia de desadaptao introduz outros enfoques sob os
quais se pode analisar a configurao da vergonha. Assinalamos
alguns:

a) o papel da vergonha em sociedades intimistas e sua relao com a


moralidade (DE LA TAILLE, Y.: 1993, 1995 a, b);
b) a vergonha como mecanismo de controle social (FIORIN: 1992;
LOTMAN: 1981; HELLER: 1985)
c) relao entre gnero e idade e causas de vergonha (VITALE: 1994);
d) a vergonha e o humor: provocao, superao, cinismo (FONTA-
NILLE: 1993; KARASSEV: 1993).

Outras aberturas para possveis pesquisas das quais no


temos referncias so:

a) vergonha versus honra ou orgulho referenciamento predominante


em outrem ou em si;
b) o carnaval medieval: grotesco libertador do medo ou da vergonha? 4;
c) formas de pudor em sociedades intimistas.

Outras ainda existem. Muito possvel pensar a respeito de


um tema to amplo e complexo.
Paixo complexa, relaes complexas, decorrncias com-
plexas, enfim, no final deste estudo a vergonha fica como a pr-
pria manifestao patmica de um termo complexo: contm uma
fratura modal intrnseca; retrata a tentativa de conciliao do in-
concilivel; vivida por um sujeito cindido, de papis sincrticos
e conflitantes; tem como sinnimos desonra e honra; preciso t-
la para no a ter...

4 Pensamos principalmente numa releitura da anlise de Bakhtin sobre o carnaval


medieval em Rabelais.

213
CONCLUSO

Ao longo da redao deste texto, por vezes uma incgnita


se colocava: alm das concluses tcnicas, algo mais se pode
pensar, de maneira fundamentada, a respeito da vergonha? To-
mando a ousadia da tradio, conclumos com a cena primordial
da transformao do homem animal em cultural. De tradio ju-
daico-crist, era quase inevitvel fechar este texto com Ado e
Eva e a ma: qual seria, afinal, o fruto da rvore do conheci-
mento, fruto to poderoso que fez fugir nossos antepassados,
envergonhados, do alcance dos olhos de Deus 5? E que lhes reti-
rou o gozo do paraso?
Amargo fruto, esse que ensina no nvel da cognio aquilo
que a vergonha sintetiza na dimenso patmica: no existe sim
sem no, anverso sem reverso, Bem sem Mal. O conhecimento
fruto da articulao de um termo complexo. A vergonha, paixo
por definio sincrtica e conflitual, o sentimento por exceln-
cia relacionado ao estabelecimento da funo semitica.

5 Deus, alis, todo-poderoso, onisciente e onipresente, que no precisaria procur-los,


nem tampouco cham-los, para descobrir onde estavam!

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ELIZABETH HARKOT-DE-LA-TAILLE

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Ficha Tcnica

Divulgao Humanitas Livraria FFLCH/USP


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Formato 14 x 21 cm
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