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PSICOBIOLOGA

1) Origen y desarrollo de la biologa


2) Relacin entre psicologa y biologa
3) Procesos biolgicos implicados en la conducta humana

ORIGEN DE LA BIOLOGA
La Biologa es una ciencia antigua desde el punto de vista de sus comienzos
pero joven desde el punto de vista de los continuos descubrimientos. La
complejidad de la materia viva quedo puesta de manifiesto con el descubrimiento
del microscopio electrnico y el estudio de los diferentes tejidos del ser vivo.

La Biologa es probablemente la ms diversa de todas las ciencias, ya que su


desarrollo a lo largo de los siglos se ha enriquecido con aportes e investigaciones
que han dedicado su vida a los estudios de la naturaleza. Su historia ha
progresado paralelamente con la del ser humano y es considerada como una
ciencia experimental a partir de 1838, ao en el que se concreta la teora celular.

Como ciencia la Biologa aparece en Grecia, siendo Galeno el primer fisilogo


experimental, su estudio se fundament bsicamente en nervios y vasos en
animales, de igual manera que la anatoma humana con cadveres de monos y
cerdos, hizo esto pensando en un paralelismo entre estos animales y el hombre,
provocando que aparecieran errores importantes en sus conclusiones.

En el siglo XVI comienzan a realizarse estudios detallados de todos los seres


vivos. Vesalio estudio la estructura y funcin de los rganos de los animales
especialmente en el hombre. Mencionaba que la confianza en trabajos anteriores
deba ser limitada, centrndose en las experiencias personales.

En el siglo XVII se descubre el microscopio y la biologa sufre un avance


importante. Malpighi y Leewemhoek estudian la estructura de los tejidos, se
observan las bacterias, protozoos y espermatozoides.

En el siglo XIX, el avance de otras ramas provoca tambin otro fuerte impulso
para la Biologa, sobre todo a nivel de la biologa molecular.

Desde el punto de vista etimolgico biologa significa estudio de la vida,


estudiando las formas que pueden adoptar los seres vivos, su estructura,
funcin, reproduccin, crecimiento, organizacin y relaciones con el medio que
los rodea.

Son disciplinas de la Biologa: la botnica, estudio de las plantas; Taxonoma, la


clasificacin de los seres vivos; Zoologa, estudio de los animales; Anatoma,
estudio de la estructura de los seres vivos; Fisiologa, estudio del funcionamiento
del ser vivo; Embriologa, estudio del desarrollo del embrin; Gentica, Ecologa,
Evolucin.
DESARROLLO DE LA BIOLOGA

Aristteles
Desde su primera formulacin por Aristteles en el siglo IV AC, se sostena por
creencia comn o ilustrada en Europa, que los organismos vivos complejos
surgan espontneamente en todo momento de la materia inerte. Las moscas y
los ratones adultos salan de la ropa sucia y las parvas de trigo, las larvas de
mosca y sus adultos de la carne podrida, los cidos de las gotas de roco. En
pocas palabras, que la vida surga continuamente por generacin espontnea o
abiognesis.
Pasteur
Los primeros bilogos del siglo XVIII comenzaron a abrir huecos en la doctrina
aristotlica. En 1862, los meticulosos experimentos de Louis Pasteur finalmente
establecieron que un medio verdaderamente estril permanecera siempre
estril y que los organismos vivientes complejos slo venan de otros organismos
similares. La "Ley de la Biognesis" (omne vivum ex ovo o "todo lo vivo sale del
huevo") basado en su obra es ahora una piedra angular de la moderna biologa.
Darwin
La moderna ciencia de la abiognesis se plantea una cuestin
fundamentalmente diferente: el origen ltimo de la vida misma. Pasteur haba
probado que la abiognesis era imposible para organismos complejos. La teora
de la evolucin de Charles Darwin presenta un mecanismo por el cual tales
organismos pueden evolucionar a lo largo de milenios desde formas simples,
pero no aborda la chispa original, por la cual surgieron incluso los organismos
ms simples. Darwin se preocup del problema. En una carta a Joseph Dalton
Hooker del 1 de Febrero de 1871, sugiri que la vida haba comenzado en "un
pequeo estanque caliente, en el que estaba presente todo tipo de sales de
amoniaco y fosfricas, luz, calor, electricidad de modo que se form un
compuesto protenico listo para sufrir an cambios ms complejos". Sigui
explicando que "a da de hoy tal materia sera instantneamente devorada o
absorbida, el cual no sera el caso antes de que se formaran los seres vivos". En
otras palabras, la presencia de la vida misma impide en la Tierra actual la
generacin espontnea de compuestos orgnicos simples, circunstancia que
hace la bsqueda de las primeras formas de vida dependiente de laboratorios
Oparin
La respuesta a la cuestin de Darwin estaba ms all del alcance de la ciencia
experimental de su tiempo y no se hizo ningn progreso real durante el siglo XIX.
En 1936 Aleksandr Ivanovich Oparin, en su libro El origen de la vida en la Tierra,
demostr que era la presencia del oxgeno atmosfrico y otras formas ms
sofisticadas de vida las que impedan la cadena de acontecimientos que podan
conducir al desarrollo de la vida. Oparin argumentaba que una "sopa jardinera"
de molculas orgnicas poda haber sido creada en una atmsfera sin oxgeno
a travs de la accin de la luz solar. Esta se combinara de una forma an ms
compleja hasta que acabara disuelta en una gola de coacervado. Estas gotas
"creceran" por fusin con otras gotas y se "reproduciran" por fisin en gotitas
hijas y de ese modo tendran un metabolismo primitivo en el cual esos factores
promoveran la supervivencia de la "integridad celular", que es la que tendran
las que no acabaran extinguidas. Todas las modernas teoras sobre el origen de
la vida toman las ideas de Oparin como punto de partida.
RELACIN ENTRE PSICOLOGA Y BIOLOGA

La biologa es el soporte de la psicologa y nos sujeta al resto de las ciencias


naturales.

nada tiene sentido en psicologa si no es la luz de la evolucin DOBZANSKY

la relacin entre Biologa y Psicologa que se propone en el Anlisis del


Comportamiento. Desde mi punto de vista, sin embargo, esta misma reflexin
se puede extender a toda la Psicologa como ciencia. Las preguntas, en
definitiva, seran Cmo puede o debe relacionarse la ciencia psicolgica con
la Biologa? Deben ser dos ciencias independientes o por el contrario todos
los conocimientos psicolgicos deber ser explicados en trminos biolgicos
para que tengan sentido? Hay algn trmino medio?

Para comenzar, me voy a apoyar en la explicacin sobre los Niveles de Anlisis


en ciencia que aparece en el captulo introductorio del manual Procesos
Psicolgicos Bsicos: Un anlisis Funcional (2005).

Un aspecto del conocimiento cientfico es que est parcelado. La misma


realidad puede ser estudiada desde diferentes perspectivas, que se
corresponden con lo que llamamos distintos niveles de anlisis (fsica, qumica,
biologa, psicologa, sociologa, etc.). Cada ciencia se encarga de analizar
distintas dimensiones de la materia, definiendo su objeto de estudio particular,
sin que eso signifique excluir los dems. Por ejemplo, la materia que estudia el
qumico es la misma que la que estudia el fsico; la diferencia est en las
distintas propiedades a las que atienden: los qumicos (entre otras cosas)
investigan las leyes que rigen las distintas combinaciones de los elementos y
sus propiedades resultantes; los fsicos, por su parte, se interesan (entre otras
cosas) en las propiedades fundamentales de la materia.
En general, el que un determinado fenmeno lo estudiemos al nivel de la fsica,
la qumica, la biologa, la Psicologa o la sociologa depender de qu nivel sea
el que nos proporcione una mejor capacidad de explicacin, prediccin y
control con un mnimo esfuerzo (criterio pragmtico). Aunque resulte evidente
que las personas estn compuestas en ltima instancia por partculas
elementales, est claro que sera imposible explicar, predecir y controlar su
conducta teniendo en cuenta el comportamiento de cada una de ellas. Para
evitar este colosal (imposible) ejercicio describimos y predecimos su conducta
en funcin de las variables disponibles en el nivel de la Psicologa, que nos
proporciona otro tipo de relaciones funcionales entre eventos ms acordes con
nuestras posibilidades de control efectivo de las variables y nuestra capacidad
de deteccin de la causalidad.
En la prctica, esta discontinuidad entre ciencias est muy matizada, ya que
existen disciplinas intermedias que se encargan de hacer de puente entre unas
ciencias y otras. ste es el caso de la qumica-fsica, de la bioqumica, la
psicofisiologa o la psicologa social. Incluso dentro de las ciencias existen
especialidades con objetos de estudio propios. Por ejemplo, dentro de la
biologa se puede tomar el gen, la clula, el individuo o la poblacin como
unidad de anlisis, segn convenga a nuestros propsitos.

Lo que voy a defender aqu, por lo tanto, es que la Psicologa puede y debe tener
su propio nivel de anlisis como ciencia, aunque pueda y deba relacionarse con
la biologa (y hacia arriba con la sociologa).

La Psicologa cientfica parte de que todos los seres vivos somos organismos
descendientes de un antepasado comn que han evolucionado mediante el
proceso de la seleccin natural (fundamentalmente). Nuestras caractersticas
morfolgicas as como nuestros mecanismos de aprendizaje son el producto de
esta evolucin. La biologa es la base de la Psicologa y nos ancla al resto de las
ciencias naturales. Parafraseando a Dobzansky, se puede decir que nada tiene
sentido en Psicologa si no es a la luz de la evolucin. Saber que los principios
de orden superior estn firmemente explicados por el nivel inferior es un tipo de
reduccionismo sano que nos permite hacer ciencia con los pies en el suelo.
Pero igual que los bilogos que estudian poblaciones de organismos no tienen
por qu incluir la bioqumica de los genes en las explicaciones de sus estudios
(aunque puedan hacerlo), los psiclogos a secas no tenemos por qu incluir
necesariamente explicaciones fisiolgicas en nuestras teoras, aunque sepamos
que existen y otros se dediquen a establecerlas.
Y esto al menos por dos motivos:

Primero, porque siguiendo este principio de niveles de anlisis, no es necesario.


La ciencia se basa en descubrir regularidades entre eventos, y luego en describir
leyes generales que abarquen un conjunto de regularidades (como por ejemplo
la fsica de Newton o la de Einstein). Cuando identificamos esos eventos, los
cientficos estamos haciendo una abstraccin, es decir, fijndonos en unas
propiedades de los hechos y no en otras (Ej. como cuando los fsicos utilizan la
masa para predecir la velocidad de un objeto en cada libre). Los conceptos
primitivos de cada ciencia son los que mejor permiten explicar, predecir y
controlar en ese nivel. Que escojamos un nivel no significa que neguemos los
dems, sino que nos fijamos en unas propiedades concretas que nos sirven para
entender mejor las relaciones entre las variables que nos interesa conocer.
En Biologa, por ejemplo, podramos describir un gen en trminos de sus
caractersticas qumicas, secuenciando todos los nucletidos que lo componen
y determinando su proporcin de carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno, etc.;
esto nos proporciona informacin interesante, pero no toda la que le interesa a
un genetista. Por ejemplo, no dice nada sobre la distribucin de ese gen en una
poblacin, o de las estructuras fisiolgicas con las que se relaciona y de las
condiciones en las que ha evolucionado. Para eso es necesario poner en relacin
otro tipo de variables ms molares que las de la qumica, que son las que
identifican los bilogos como sus primitivos (Ej. alelo, presin de seleccin, etc.)
Si nos movemos hacia la Psicologa, las variables que nos interesan de los
sujetos son mucho ms molares que en Biologa. La Psicologa se centra ms
en problemas del tipo por qu el sujeto escogi A y no B? o Cmo hago para
que esta persona deje de tener pensamientos obsesivos?, y esos
comportamientos correlacionan con determinados eventos ambientales tambin
ms molares que nos permiten explicar, predecir y controlar el comportamiento
en nuestros distintos mbitos de aplicacin. Por supuesto, todas estas relaciones
necesitan un sustrato biolgico en el que darse, pero no todas pueden ser
descritas en el nivel puramente biolgico. Los trminos primitivos que cobran
sentido al definirlos en el nivel psicolgico no tienen por qu tenerlo en el
biolgico.
Adems, la explicacin en un nivel es posible con relativa independencia de los
niveles inferiores.

Tomemos como ejemplo lo que pas con la teora de la evolucin. El mecanismo


de la seleccin natural se descubri antes que el gen; y sin embargo Darwin y
otros bilogos consiguieron realizar muchos descubrimientos en ese nivel, como
por ejemplo la manera en que afecta el aumento de la variabilidad gentica o el
aumento de la presin de seleccin en una poblacin, cmo influyen el
aislamiento geogrfico en la especiacin, o la seleccin en relacin al sexo, etc.
Las leyes de la seleccin natural funcionan incluso sin que sepamos cmo
funcionan los genes. Si en lugar de 20 aminocidos el lenguaje de las protenas
tuviera 50, los mecanismos anteriores funcionaran igual.
De la misma manera, si nos situamos de nuevo en la Psicologa, los fenmenos
de condicionamiento que descubri Pavlov (condicionamiento de primer y
segundo orden, extincin, ensombrecimiento, etc.) funcionan
independientemente de cmo est construido su sustrato neural. Y esto es as
porque, como en el caso de la biologa, fue su funcin lo que nos ha dado sos
diseos, que podran haber sido otros perfectamente. Por ejemplo, podemos
imaginar lo que ocurrira si la adrenalina fuese un neurotransmisor inhibidor y el
GABA fuese excitador (al contrario de lo que ocurre en realidad). Eso no afectara
en lo sustancial al resultado de las presiones de seleccin que hacen que
seamos capaces de aprender por condicionamiento clsico, ni a los valores
paramtricos de este proceso (por ejemplo, que se tarde menos en aprender el
condicionamiento aversivo que el apetitivo).

Por supuesto, afirmar todo lo anterior no es lo mismo que afirmar que la biologa
no pueda aportar conocimientos valiosos a la Psicologa. Los psiclogos
debemos estar formados en ese campo y nos puede ser til para hacer mejores
teoras e intervenciones. Se puede pensar que los conocimientos psicolgicos
estn anclados en la Biologa (como los biolgicos en la Qumica y la Fsica) y a
la vez defender que se puede hacer ciencia al nivel de la Psicologa.

Por otra parte, la funcin de los psiclogos no es slo la bsica, sino que tambin
tenemos que ofrecer una tecnologa aplicada que sea til a la sociedad. Y eso
me lleva al segundo motivo para que los psiclogos podamos formular nuestras
hiptesis en un plano no biolgico: incluir variables biolgicas en las
explicaciones psicolgicas no siempre es til.
Los psiclogos no podemos manipular directamente el sistema nervioso por
restricciones tanto ticas como prcticas. Puede que haya cada vez ms
situaciones en las que otros profesionales (mdicos, psicobilogos, etc.) puedan
hacerlo, por ejemplo con drogas o ciruga cerebral. Pero al margen de las
consideraciones ticas sobre sas tcnicas, hay una cuestin tcnica de peso, y
es que la mayora de las intervenciones psicolgicas se sustentan en modificar
el ambiente porque es la forma ms prctica de conseguir un cambio en el
comportamiento. Eso no significa que no haya campos de aplicacin concreta,
como algunas intervenciones de la Psicologa clnica, donde la actuacin
interdisciplinaria sea ms que comn y muy positiva.
Pero esas situaciones, sin quitarles importancia, no son toda la Psicologa y ni
siquiera la mayor parte. Hay muchos escenarios en los que una intervencin
biolgica / fisiolgica, incluso si fuera posible y aceptada est an tan lejana o
se ve tan improbable que no es razonable esperarla. Se requiere una actuacin
en el nivel que por ahora dominamos. Me estoy refiriendo, por ejemplo a la
educacin, la intervencin psicosocial, la ergonoma, la Psicologa de los
recursos humanos, etc.
Para todos estos campos (incluyendo la clnica) lo que se necesita es una buena
teora sobre cmo se debe organizar el ambiente para, por ejemplo, cambiar
comportamientos inadaptados, potenciar el aprendizaje de las ciencias, disear
entornos ms favorables para la interaccin humana, mejorar las condiciones
laborales de los trabajadores o intervenir en las relaciones de pareja.
Por ejemplo, si lo que deseamos es planificar un buen programa didctico para
el aprendizaje de las matemticas universitarias, o mejorar las comunicaciones
internas de una empresa, necesitaremos conocer las variables que estn
actuando en el nivel psicolgico para poder disear nuestra intervencin.
Los bilogos, neurlogos, neuropsiclogos, psicobilogos, etc. ya se estn
encargando de hacer un puente entre lo biolgico y lo psicolgico, lo cual es muy
necesario y legtimo. Pero sigue haciendo falta una buena teora psicolgica que
se sustente en la biologa pero que no dependa de ella para explicar e intervenir.
Hace falta que haya profesionales dedicados a estudiar las relaciones entre el
ambiente y el comportamiento, primero porque tambin es un rea de
investigacin por derecho propio, y segundo, porque est claro que es de utilidad
social. Alguien debera hacerlo, y creo que los psiclogos (y las psiclogas, que
son mayora) somos los ms indicados.

PROCESOS BIOLGICOS IMPLICADOS EN LA CONDUCTA


HUMANA
Cada especie alcanza la ejecucin y evolucin que su potencial gentico le
permite. El perro, la paloma y el pez, cada uno, tiene un potencial adaptativo
especfico de su especie. Igualmente, existe una relacin directa entre la
fisiologa humana y la capacidad del hombre y la mujer para responder con
efectividad a los complejos cambios y las demandas de su entorno fsico y
social.

Toda la capacidad humana para razonar, para usar lenguaje, para inventar y
ser creativo, para experimentar su mundo desde un plano esttico, para crear
una amistad con otro ser humano, y tanto ms, es funcin de nuestro sistema
nervioso. El sistema nervioso es el centro de comando para toda la actividad
que ocurre dentro del cuerpo y toda conducta que emite el hombre en repuesta
a su medioambiente. Sus respuestas emocionales, sus procesos
cognoscitivos, todo acto voluntario (como caminar) e involuntario (como
respirar) estn dirigidos por el sistema nervioso.
Sabemos que el uso de drogas y frmacos alteran el funcionamiento de las
neuronas haciendo que la persona tenga percepciones distorsionadas y
experimenten emociones y motivos alterados. Conocemos de condiciones
como la arteriosclerosis, el mal de Alzheimer que responden a deterioro
orgnico en el SNC. Inclusive se reconoce una base biolgicamente
determinada para la esquizofrenia, la depresin y otras condiciones mentales.

Es por todo ello que consideramos necesario incluir el estudio de conceptos


bsicos en neuropsicologa en este curso sobre procesos formativos.

El estudio de las bases biolgicas de la conducta supone un nexo de unin


entre dos disciplinas: la psicologa por un lado y la biologa por otro. En este
sentido, supone el estudio de la conducta y de los procesos mentales de los
individuos atendiendo a sus componentes biolgicos. Este acercamiento al
estudio del comportamiento humano no pretende explicar por s solo la
totalidad del mismo, ni obviar el papel que desempean otros factores (como,
por ejemplo, los ambientales) en su determinacin. Por el contrario, pretende
dar una visin del comportamiento que ha de ser entendida dentro de una
perspectiva ms global.

La asignatura de Bases Biolgicas de la Conducta es la primera de las


asignaturas que componen el mdulo de Bases biolgicas de la conducta. El
objetivo es, precisamente, presentar los principios fundamentales del estudio
de la conducta desde una perspectiva biolgica. En concreto, en ella se
abordar el estudio de los mecanismos que parecen estar implicados en la
regulacin del comportamiento (como los genes y las hormonas). Tambin se
analizarn aspectos relativos al origen, evolucin y al valor adaptativo de
diferentes comportamientos, como la reproduccin, el comportamiento sexual o
las interacciones sociales. Finalmente se abordar el estudio de
comportamientos ms complejos como la cognicin y la emocin.

Antes de matricular la asignatura, verifique los posibles requisitos que pueda


tener dentro de su plan. Esta informacin la encontrar en la pestaa "Plan de
estudios" del plan correspondiente.