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N M E R O
ISSN 1870-3429 R E V I S T A A R B I T R A D A D E A R T E S V I S U A L E S T E R C E R A P O C A J U L I O / d i c i e m b r e 2 0 1 5

TEXTOS Y CONTEXTOS

On the Emeraldine 70s, or On the n


n
De los esmeraldinos aos
Latent Value of Seeds n
n
setenteros o del valor latente
n de las semillas

Recibido 24 de abril de 2015 n Aceptado 25 de mayo de 2015

Mauricio Gmez Morn/artista visual y docente n


condemugres@gmail.com n
n

r e s u m e n
El presente texto no es precisamente un ensayo. Es a lo mucho un ejercicio autobio-
Palab ras c lav e
grfico que intenta recuperar mi propio camino para devenir en artista visual y la
colectivos n
manera en que La Esmeralda intervino en ese proceso. A su vez son los recuerdos
grupos n
y evocaciones de la escuela en aquellos ltimos aos de la dcada de 1970; de mis
arte n
maestros y compaeros; de la cotidianeidad, el funcionamiento y el programa di-
educacin n
dctico acadmico de La Esmeralda de entonces; de cmo surgi y como ingres
Esmeralda n
al Grupo Germinal, que form parte a su vez del Frente Mexicano de Trabajadores
de la Cultura, y por ltimo de la experiencia crtica, activista frente a las carencias y
limitaciones pedaggicas y artsticas que vivamos como estudiantes.

a b s t r a c t
This text is not exactly an essay. It is, at most, an autobiographical exercise, aiming at tracing
Keywords
the path I followed to become a visual artist, and the way in which La Esmeralda interve-
collectives n
ned in that process. It is also the memories and evocations of the school in the late 70s; of my
groups n
teachers and classmates; of everyday life at La Esmeralda back then, the way it operated,
art n
its academic program; of how Germinal came into being, and how I became a member of that
education n
collective, which was part of the Mexican Front of Culture Workers; and lastly, of our critical,
Esmerlda n
activist experience, faced with the pedagogical and artistic deficiencies and limitations we
experienced as students.

Cenidiap 83
Grupo Germinal TEXTOS Y
Yolanda Hernndez y Carlos Oceguera CONTEXTOS

Somos nuestra memoria, somos


ese museo quimrico de formas inconstantes,
ese montn de espejos rotos.
Jorge Luis Borges

Ya lo deca el poeta en otro texto: la memoria es porosa para


el olvido. Casi siempre que vemos las cosas a posteriori nos resultan consue-
tudinarias, perfectamente lineales y hasta coherentes. Pero en realidad el devenir
presente, el a priori de los sucesos de la vida, transcurre en un flujo catico, sincrnico
y desigual. De esta suerte, cuando recib la invitacin a escribir mis memorias como
estudiante de La Esmeralda todo pareci bien empaquetado, serial y ordenado. Pero
conforme fui desandando el camino de lo que fue para m esa experiencia de hace
38 aos, el orden se fue trastocando y fui descubriendo muchos poros de olvido, el
stano de la memoria. Olvid mucho el orden cronolgico y muchos nombres de
personas, de cosas, circunstancias y acontecimientos. As es que de antemano me
disculpo por las fallas en la reconstruccin de los hechos y con quienes los poros
no me dejaron evocar con claridad. Por supuesto, me hago cargo personalmente de
las opiniones, los juicios, las ideas y los recuerdos errticos aqu expresados. Tambin
me disculpo por las invenciones y debrayes, que son otro modo del recuerdo. De
suyo, mi vida se parece ms a las ramificaciones fractales de una higuera que a las
rectas vas del ferrocarril que se juntan engaosamente en el improbable horizonte.
Como casi todo mundo, empec mi carrera artstica en la primera infancia ra-
yando pupitres y paredes; sin embargo, esta vocacin inicial tard un buen tiempo
en aclararse y afincarse. Al concluir la preparatoria en 1974 en el cch Sur primera
generacin, no saba bien qu hacer o estudiar y entonces trabaj un ao en la
librera de mis padres para juntar el suficiente varo que me permitiera cruzar el
charco y viajar por el rancio continente europeo, parte oeste, a ver si mis cuitas y
dudas pudieran ser despejadas. No fue suficiente lo devengado como librero y la
perentoria generosidad de mi abuela Lidia complet lo necesario para realizar la
expedicin. Dur casi un ao, chambeando de mesero, grumete, valet de viaje y
chaln de escultor hasta que el periplo concluy abruptamente y de manera vio-
lenta cuando, despus de una estancia de tres semanas en la crcel de Regina Coeli
(Il albergo senza vista al mare), fui deportado injustamente de Italia acusado, sin
prueba alguna, de lanzar bombas Molotov a la polica en una manifestacin en la
famosa Piazza Navona, en el centro de Roma. Corra el ao de 1975, Mxico haba
roto relaciones con Espaa despus del fusilamiento de cinco vascos de eta, haba
muerto el dictador Francisco Franco y las brigadas rojas ya acaparaban notas en
los diarios y noticieros. Afortunadamente antes de este funesto suceso il bombarolo
Gmez tuvo el tiempo suficiente para recorrer museos para disfrutar de cerquitita

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a los artistas y las obras que slo conoca en postales, estaba de Dios que no sera sancarlino: llegu a la aca-
calendarios, libros y en las cajetillas de los cerillos Cl- demia y visit algunos talleres pero frente a mis cndi-
sicos. Pero la vocacin artistosa an se haca la desen- das y elementales preguntas los artistas en ciernes me
tendida o la difcil. Quiz en buena medida por el shock contestaron con una retahla de monoslabos en clave
cultural con la metrpoli y la experiencia romana regre- de no y muchas miradas lnguidas de arriba pabajo.
s a Mxico con la intencin de estudiar antropologa. Atribulado me dije a m mismo: mimsmo, aqu no me
Lo hice cuando la escuela estaba an en el Museo de jallo y me dirig a la salida, donde vi que se anuncia-
Antropologa, pero aguant a duras penas el propedu- ba una inminente huelga unamita. En ese momento un
tico con las arduas lecturas de El capital. De ah pegu alma caritativa, al ver mi rostro preocupado, dedujo mi
una machincuepa vocacional y entr a la Universidad condicin existencial y sin preguntar me recomend ir a
Autnoma Metropolitana Xochimilco con el propsito la Escuela de Pintura La Esmeralda, atrs de la iglesia
de ser socilogo, que dur firme slo los primeros dos de San Hiplito y juntito al panten de San Fernando
trimestres, y finalmente retorn al alma mter, la Uni- en la aguerrida colonia Guerrero. Me intrig de entrada
versidad Nacional Autnoma de Mxico (unam), a estu- una escuela de arte con nombre de tlapalera, y al da si-
diar Historia dos jugossimos semestres en la histrica guiente me aperson en el callejn de San Fernando, an-
Facultad de Filosofa y Letras. Despus de tanta prueba tes La Esmeralda, casi esquina con Zarco. Comparada
de ensayo/error el sentimiento de fracaso era rotundo. con la sobria, seorial y palaciega arquitectura de San
An hoy no comprendo los insondables motivos que Carlos, La Esmeralda me cay bien de entrada por
me llevaron neciamente a dilatar la realizacin de mi fea y simple. Con sus grandes ventanales, su cancele-
destino histrico pictrico. A diferencia de lo que suce- ra de aluminio y sus paredes verde pistache recordaba
di con muchos colegas, mis padres jams se opusieron ms un tpico edificio de oficinas burocrticas que una
a que fuera pintor. Al contrario, acompa a mi padre escuela de arte. Este equvoco, esta ambigedad esen-
en varias ocasiones a las cpulas de La Profesa o de la cial me convenci y me sent a gusto desde el principio.
Iglesia del Carmen en San ngel a hacer apuntes del A la entrada me recibi el conserje de nombre Arturo,
natural a la acuarela. Justo para ese entonces yo ya con- quien siempre fue compa y al que le decamos El Ge-
taba con un ridculum de prospecto artistoide: de los 12 ro, y sub a la direccin a pedir informes. Para ingre-
a los 15 aos de edad haba asistido al increble taller de sar slo se necesitaba la secundaria. De qu diablos
pintura del maestro Pico Cometa juro que ese era su haban servido los tres intentos de profesiones liberales
nombre en un viejo gimnasio donde aprend el fino y mis ltimos once exmenes extraordinarios al hilo
arte del monotipo sobre vidrio y a respetar la pintura para acabar el cch?, pens para mis adentros. En fin, el
vinlica. Para los 16 aos, despus de ver un anuncio en mensaje divino estaba claro: tampoco sera licenciado,
el peridico y sin tener en ese momento la ms prosti- nadie me dira Mi Lic. y no podra llevarle el ttulo
tuta idea de su histrica importancia artstica y poltica, a mi santa madre para agradecerle sus abnegaciones
fui alumno en el Taller de Grfica Popular bajo la di- en un horripilante marco dorado. Y adems haba que
reccin del maestro Leopoldo Praxedis Guerrero. De la presentar un examen de admisin que duraba, ms o
mano, ya con 17 aos de edad, entr al taller de grabado menos, 20 das de pruebas diarias!: un autorretrato en
del Molino de Santo Domingo en Tacubaya con el gran tcnica libre, un paisaje del natural, una escultura en
maestro Pepe Lazcarro. Adems en el Molino tenas sus plastilina, una acuarela, etctera. Me apliqu de lleno
estudios varios artistas; recuerdo especialmente el de en ese largo pero divertido examen y fui aceptado. Al
Leonel Maciel y el de Felipe Dvalos que me dejaban fin era yo un alumno formal en una escuela de arte con
boquiabierto: el primero por el colorido desmadre y el un futuro promisorio a mis pies como una largusima
de Felipe por la pulcritud y el orden casi de quirfano. alfombra roja. Ya me vea entre nubes exponiendo en la
Quiz este fue el recuento que al fin realic esa maa- Zona Rosa, dando entrevistas en el noticiero de Jacobo
na de 1977 cuando enfil resueltamente mis pasos a la Zabludovsky, vendiendo en verdes dlares a carreta-
vieja Academia de San Carlos, en la que mi padre haba das, con novia pelirroja y talleres en Nueva York, Pars
estudiado arquitectura en la dcada de 1940. Pero ya y la colonia Condesa.

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Inici cursos en el turno vespertino junto a mi amigo se jubil y qued en suspenso el relevo hasta que una
y colega Pablo Friedman, pero tuve que cambiarme al asamblea de maestros de mayor antigedad al de-
matutino pues haba empezado a dar clases de activi- cir del mismo Arjona propusieron como director in-
dades artsticas e historia en una secundaria nocturna. terino a Benito Messeguer. Y ah se fue enturbiando la
El director entonces era Rolando Arjona Amabilis. Re- cuestin pues al parecer desconozco las otras versio-
cuerdo que a pesar de la emocin por la novedad en nes Arjona maniobr en lo oscurito con las autorida-
general, pero particularmente por mis pininos en la des educativas y con el director del Instituto Nacional
pintura al leo y sobre todo por la magia perturbadora de Bellas Artes (inba), Juan Jos Bremer, para quedarse
de enfrentarte a un desnudo para dibujarlo, desde los en la direccin va un fast track de promocin por ascen-
primeros das percib un ambiente raro, un malestar in- so escalafonario. Una parte de la comunidad acadmica
definible en la escuela que ola a chamusquina. Con el y estudiantil se opuso a la maniobra, entre quienes se
tiempo y el contacto con estudiantes ms viejos me fui encontraba el propio Messeguer, Aarn Cruz, Carlos
enterando a detalle de la historia oculta y especialmen- Garca, Toms Parra y Sebastin. Pero Arjona reaccio-
te negra. La reciente eleccin del maestro Arjona haba n rpido orquestando un acta administrativa para la
sido producto de una lucha encarnizada por el poder y consignacin de los antes mencionados por saqueo e
por la orientacin pedaggica/artstica, que haba ge- hurto de documentos oficiales. La accin judicial no
nerado una profunda escisin en La Esmeralda. En tuvo efecto pero la escaramuza sirvi para provocar la
1975 el director de entonces, Francisco Castro Pacheco, salida de la institucin, no tengo claro si obligatoria,

Yolanda Hernndez, Carlos Oceguera, Silvia Ponce y Mauricio Gmez Morn cenando en nuestro otro centro de operaciones: el restaurante
Sper Leche que se cay en los sismos de 1985, ca. 1977.

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voluntaria o ambas, del grupo disidente. En cualquier


caso, Arjona qued encumbrado y, al mismo tiempo, en
un clsico juego doble de la burocracia cultural prista:
el inba tambin apoy la creacin del Centro de Inves-
tigacin y Experimentacin Plstica (ciep) dirigido por
Toms Parra y que dio cobijo a los maestros y alumnos
cismticos expulsados; algo as como La Esmeralda
Alternativa, sin decirlo expresamente. A posteriori me
parece que estos hechos se convirtieron en un correla-
to burocrtico/acadmico de la polmica extrema, de
la lucha no tan libre, desde Confrontacin 66 hasta la ya
oficial Generacin de la Ruptura, entre los tcnicos
de las nuevas vanguardias abstraccionistas, neofigura-
tivas y conceptuales y los rudos de ese bloque rea-
lista, mexicanista, popular no tan monoltico bautizado
desde entonces como La Escuela Mexicana. Polmica
an y vigorosamente vigente, aunque una franquicia
de marca Arte Contemporneo (sic) como si todo el
arte no lo fuera se afane en su invisibilidad. En todo
caso, regresando al hilo de nuestra historia, me parece
que la escisin y la discusin que por vitales eran po-
tencialmente tiles, fueron desactivadas por la accin
oficial, reducidas maniqueamente a los vanguardis-
tas del ciep y los retrgrados de La Esmeralda. A
fin de cuentas result que los muymuy no eran tantan Volante de un ciclo de conferencias y pelculas, 1978.

ni viceversa. Por su parte, para establecer un favorable


control de daos, resarcir la mala fama de burcrata re- aprendizaje pues estos talleres carecan de didctica,
trgrado, atenuar las crticas a su desempeo y ganarse no estaban vertebrados en nuevos y sustanciosos con-
a una comunidad escolar mayoritariamente borreguil, tenidos ni orientados en objetivos pedaggicos claros
aptica y autocomplaciente, el maestro Arjona instaur, que permitieran la seriacin y dosificacin eficaz. Los
sin profundidad ni consenso ni participacin amplia, talleres y materias estaban desvinculados, no haba co-
una aparente reestructuracin acadmica con claros vi- rrespondencia e integralidad entre ellos y funcionaban
sos de gata revolcada que implic varias iniciativas. aisladamente como un desgobernado archipilago de
A saber: la rotacin de talleres durante los primeros islas a la deriva. Con nuevos/viejos cnones y ruptu-
tres aos de la carrera que te exiga pasar ntegramen- ras superficiales se mantena de fondo el statu quo en
te por los de dibujo (figurativo y abstracto), pintura, los currculos decimonnicos de las escuelitas de arte
modelado, grabado (hueco y calco), grfica (lito y se- desde el idealismo rampln, el pragmatismo analfabeta
rigrafa), fotografa, composicin, laboratorio de mate- como condicin talentosa, el intuitivismo extasiado y
riales e historia del arte, entre los que recuerdo; para la peor edicin malversada del romanticismo. Parad-
luego concentrarte los ltimos dos aos en alguna de jicamente, para lo que se hubiera esperado de una es-
las tres opciones de especializacin: pintura, escultura cuela nacida en la fragua de las consecuencias prcticas
o grfica. No obstante que la reforma tuvo aciertos y y tericas del muralismo, una escuela de oficio, la de
cosas positivas, en general el nuevo sistema arjoniano Talla Directa, ni siquiera se historificaba en ella a la Es-
result un (otro) fracaso. Fue una renovacin de dien- cuela Mexicana y mucho menos se recuperaban sus
tes pafuera, cosmtica, que no afect de raz las prc- propuestas tcnicas, plsticas y conceptuales. Frente a
ticas y teoras tradicionales ni el proceso de enseanza/ este desolador panorama dominante fueron pocas pero

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Modelo durante la realizacin de una manta del Frente Mexicano de Trabajadores de la Cultura para la marcha del
2 de octubre de 1979.

honrosas las excepciones de meritorios talleres. Esto se Para acabar de completar el cuadro catico debo
debi fundamentalmente a la calidad y el compromiso decir tambin que aunque en el organigrama de la
de algunos maestros. Entre los que recuerdo con admi- escuela nominalmente exista un Consejo Tcnico, en
racin, afecto y agradecimiento estn la maestra Cu- la prctica jams funcion como un rgano colegiado
quita del laboratorio de Tcnicas y Materiales, donde autnomo por la sumisin indolente del magisterio, y
aprendamos los intrgulis de la cocina plstica. El taller mucho menos exista una sociedad de alumnos, as es
de Dibujo Figurativo del maestro Eusebio Chebo Torres, que estudibamos en un bonito ambiente de paterna-
quien saba ver el potencial de cada quien y encausarlo. lismo, verticalidad, autoritarismo, favoritismo, abulia,
Al maestro Too Daz Corts, quien me hizo xilgrafo estulticia e impunidad. Qu hacer? Las condiciones
y medianamente buen impresor hasta donde puedo. me apremiaban irremediablemente a retomar mi lega-
El taller de Serigrafa, donde nos iniciamos como car- do como grillo cecehachero, del cch pues. En mi gene-
telistas gracias al maestro Salazar. Aunque me cueste racin encontr poca o casi nula resonancia. Todos es-
reconocerlo, la clase del canijo maestro Villalobos, que taban muy ocupados en encontrar la pepita de talento
con voz tronante y lxico sicalptico nos adentr en los y xito que el Olimpo artstico les tena reservada, as
vericuetos imprescindibles de la Composicin. Y, at es que con los pocos mortales del saln que nos haba-
last but not at least, recuerdo muy bien las clases de la mos identificado en la tragicomedia escolar empeza-
maestra Ana Cecilia Lazcano, quien nos abri iniciti- mos a buscar interlocutores en las generaciones de ms
camente los ojos y la mente a la historia del arte como arriba para discutir y reflexionar sobre estos prosaicos
historia compleja, profunda y poltica. Adems fue ella temas terrenales. Los corredores, las escaleras, el vest-
por quin conocimos al profe Alberto Hjar. bulo, el patio central y la calle misma se convirtieron en

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nuestros espacios de encuentro y conspiracin. Y claro, y aprendizaje non sancto. Y con eso tambin han pre-
summosle a eso, intensamente, las fondas de comida tendido acabar las autoridades polticas, culturales y
corrida, la Alameda, el Caf Kikos de Puente de Alva- universitarias de todos los credos.
rado, el Sper Leche que se llev el terremoto de 1985, As, echando desmadre permanente, discutiendo
las cantinas de la zona y la azotea de la escuela, como sin piedad, dibujando consuetudinariamente, pintan-
los escenarios naturales donde se fue enhebrando una do sin miramientos, modelando, grabando, cheleando
conversacin y una roncha de estudiantes rijosa, alegre y pensando cada cual y en comn, se arm una banda
y contestataria. de eros preocupados y ocupados en las circunstancias
Hago un parntesis para aclarar, en este momento jodidas de la escuela, en la postracin generalizada y,
de la remembranza y sin ningn dejo de nostalgia, que con esmero, en lo que queramos y debamos hacer no-
ese espacio urbano por excelencia que es la calle y en sotros mismos por nuestra propia cuenta y beneficio.
especial el Centro Histrico de la ciudad de Mxico con Y as tambin, sin aspavientos ni trompetas celestiales
su carga densa de vida, historia, arte y cotidianeidad naci el Grupo Germinal que glosamos guevarista-
era un componente extra y cardinal para las faculta- mente como clulas que engendran otras clulas,
des universitarias. Por esta singular circunstancia geo- en principio como una alternativa esencial de auto-
grfica esas escuelas eran permeables y vulnerables al educacin (nos sigo citando) frente a las carencias,
acontecer vital de la ciudad y del pas, eran su espacio desviaciones y limitaciones de la escuela y sus anqui-
natural de resonancia, experiencia, ciudadana, sentido losados programas. Comenzamos desde siempre como

Manta elaborada por el Grupo Germinal para rendir homenaje en el 50 aniversario del artero asesinato del periodista y revolucionario cubano
Julio Antonio Mella en la calle de Abraham Gonzlez en la colonia Jurez de la ciudad de Mxico por esbirros del dictador Gerardo Machado.
Pintura vinlica sobre manta de algodn, 10 de enero de 1978.

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un grupo estudiantil autnomo y lbero (no tenamos


ni Artista Mentor ni Maestro Tutelar que nos enseara
desinteresadamente La Mera Neta del Planeta). Y tam-
poco recuerdo si ya habamos ledo a Jos Revueltas,
pero de seguro tenamos el espritu sesentayochero de
ser persistentemente autogestivos. Y nos dimos a la ta-
rea bsica de cambiar al menos nuestra circunstancia
inmediata reunindonos diario a discutir todo, a pen-
sar y hacer un peridico mural con noticias y denun-
cias sobre La Esmeralda, Mxico y el mundo en
ese estricto orden y a organizar un crculo de lectura
del que, entre otras muchas cosas, despus de leer y
compartir la novela de mile Zola Germinal, adopta-
mos el nombre sin ningn asomo de duda. Para ese
entonces yo ya haba abandonado la casa paterna, me
sostena ms menos con mi sueldo de maestro y com-
parta vivienda y vida con mis compaeros esmeral-
dinos Yolanda Hernndez y Carlos Oceguera, que ya
eran pareja, en un depa en la calle de Crdoba, colonia
Roma: historia alterna y divertida rama de la higuera
que ahora por falta de espacio no podr ilustrar pero
cuyas consecuencias inexorables estn a la vista del
portador. El Germinal en ese inaugural entonces era un
grupo grande y variopinto de alumnos primerizos y
Orlando Guzmn y Mauricio Gmez colgando la manta del retrato
avanzados. De mi generacin angelical tengo vvidos
hablado del dictador nicaragense Augusto Somoza. Expuesta en el
rostros y memorias pero se me escapan los nombres. evento Muros frente a muros del Frente Mexicano de Trabajadores de
Recuerdo con claridad a mi an carnal Roberto Fe- la Cultura en Morelia, Michoacn. Pintura vinlica sobre manta de
rreira, a la guapa Isabel Geffroy, a Georgina Quintana algodn, mayo de 1978.
sper diligente, trabajadora y gentil a quien le envi-
diaba sus grandes estuches de carbones y pasteles. A primados perfectamente para luego pintar al leo con
Germn Venegas slo despus debo reconocerlo, empastes, veladuras y barnicetas. La grilla no le gusta-
a Elena Villaseor, quien ya se destacaba, y al incre- ba nada pero el da que organizamos un concierto en
ble, desbordado y locuaz amigo Cuauhtmoc Venancio apoyo a la revolucin nicaragense con Carlos Meja
(que en el nombre llevaba la penitencia), quien se llev Godoy y los de Palacagina y Amparo Ochoa, Hugo se
el campeonato cantinero de quin aguanta ms voltaje emocion tanto que se trep al escenario para regalarle
en los toques elctricos sin rajarse. De los grandotes de una gran sanda a la cantante. Recuerdo con regocijo
tercer ao recuerdo al extraordinario pintor que es Ro- otra genial puntada suya cuando, dentro del saln de
berto El Loco Parodi, al Jagar Sergio Hernndez, al de pintura, transfigur el cuartito sin ventanas que serva
verdad maextrsimo grabador y fino amigo Jess Chu- de vestidor para las modelos pintndole arriba de la
cho Castruita, al intenso amigo litogrfo y pintor Csar puerta un medio crculo con una flecha al centro y los
Vila (onde quiera te la debo, compa). Tiene un nicho cuadrantes 1, 2, 3, como el indicador de un elevador.
especial en la evocacin el enorme Hugo, guerrero y Al que as se le bautiz desde entonces porque nos me-
artista puro del barrio de la colonia Guerrero quien se tamos a fumar mota y ya adentro con la puerta cerrada
anticip genuino a los usurpadores malhadados del te preguntaba hasta qu piso va joven?. Segn una
Arte Contemporneo. Entre otros modos avanzados, clasificacin de la poca los pintores ramos grifos y
l disecaba y claveteaba ratas muertas en tableros im- los escultores chupamaros. Yo no cumpla la norma y

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me mantuve un tanto ambidiestro pero debo de confe- villeta Mauricio Gmez Morn de la provincia helada
sar que los escultores no cantaban mal las rancheras. de San ngel. Como se ve, un colectivo multicultural
Cuando haba fundicin en el patio central de la escue- y, sobre todo, donde los dos chilangos por fin ramos
la mandaban unos propios a La Gallina de los Huevos minora. A la distancia veo que esta composicin hu-
de Oro, la pulquera de cabecera, a traer unas patas de mana, ms que social, del Germinal fue uno de sus
elefante llenas de babadray, o sase del neutle sagra- activos principales, sin querer mitificarlo para nada.
do. La medida oficial que llambamos pata de elefante Yolanda era el cascabel, siempre alegre, sociable, atenta
eran los botellones de vidrio de veinte litros. con cada uno, casi dira maternal pero bravsima a la
La situacin en la escuela fue empeorando y rec- hora de defender su trinchera y con la fresca sinceri-
procamente nosotros nos fuimos radicalizando ms y dad nortea para enfrentarlo todo. Silvia era apacible,
ms. Empezamos a politizar y cuestionar todo lo que suave, un poco callada, muy trabajadora y con un pro-
estaba a nuestro alcance y nos fuimos dando cuenta de fundo sentido de la lealtad y el compromiso. Joaqun
que las lecturas y el peridico mural no eran suficien- era el escultor del grupo mayoritariamente pictrico y
tes. Haba que actuar acorde a lo que pensbamos y como buen tallador buen libador, amigo cabal, enamo-
decamos. As noms. Sin que fuera una intencin deli- rado perdido, siempre de buen talante, dicharachero y
berada, este proceso se convirti en una criba y el gru- divertidsimo. El Abuelo Orlando, campesino de cepa
po amplio se fue achicando hasta que slo quedamos y labrador de mscaras, de una nobleza sencilla y hon-
seis integrantes bsicos. A saber, los primeros cinco del da, de una pieza dira mi madre, pero se nos perda
tercer ao: Yolanda Hernndez de Aguascalientesn; de repente y luego apareca con unos trofeos extra-
Silvia Ponce Jasso de Ciudad del Carmen, Campeche; simos en el morral que nos hacan rer horas seguidas.
Joaqun Conde de la hermana repblica de Vallejo; Or- Y el Carlos, para el grupo era el timn firme. Casi es-
lando El Abuelo Guzmn de Tlapa de Comonfort, Gue- toy tentado a decir el lder pero estara vilipendiando
rrero, y Carlos Oceguera Ramos de Escuinapa, Sinaloa. el esfuerzo colectivo sostenido por la horizontalidad.
Y el sexto elemento, un colado del primer ao: su ser- Gracias a su propia historia familiar, a su doble condi-

Manta en homenaje al 20 aniversario de la Revolucin cubana, pintura vinlica sobre algodn, 1979. De izquierda a derecha: Silvia Ponce,
Mauricio Gmez Morn, Orlando Guzmn, Carlos Oceguera y Yolanda Hernndez.

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cin de norteo/costeo o a causas insondables una a interior de La Esmeralda. Hacia finales de ese ao
su fuerte carisma un indomable humor bullanguero y intenso y frente a esas imposibilidades los germinales
crtico la carrilla en el cal del norte, y una agu- le apostamos al consenso externo y salimos a buscar
da inteligencia natural de un filo sin mella que lo ha- a nuestros colegas de otras escuelas para organizar
ca hacer las preguntas pertinentes, las observaciones autnomamente un congreso nacional de estudian-
justas y, sobre todo, a ser intransigente en lo principal tes de artes plsticas donde pudiramos discutir las
para no perder el rumbo. Estas cualidades lo ponan a alternativas comunes a las problemticas pedaggicas
la vanguardia dentro y fuera del grupo. Y en lo perso- y profesionales de los estudiantes de arte. Entre las
nal, Carlos es la medida de la amistad sin mcula, exi- escuelas convocadas estuvieron la entonces Escuela
gente, cabrona, cabal y amorosa. Un hermano de vida, Nacional de Artes Plsticas (San Carlos), la tambin
mi igual a mayor. entonces Escuela de Diseo y Artesanas del inba, el
De esta suerte, con el Germinal decantado y la clara Taller de Grfica Popular y la Escuela Superior de
conciencia de la accin necesaria, iniciamos una etapa Msica. A reserva de hacer un ajuste de cuentas entre
de febril actividad y tambin es donde la secuencia todos, pienso que la iniciativa naufrag entre las olas
cronolgica del recuerdo ms se desgobierna. Pero revueltas del asamblesmo, del infantilismo izquier-
aqu vale lo de que el orden de los factores no altera dista y de natural inexperiencia poltica. Pero creo que
el producto. Corra ya el ao 1978 y concentrados en al menos, por esa pureza original, tuvo la bondad de
nuestra condicin de jvenes revoltosos nuestras provocar al interior de cada escuela una incipiente
bateras estaban siempre enfiladas a la autoridad con- organizacin estudiantil y una reflexin colectiva
creta y abstracta. Al pobre director Arjona lo traamos pues cada cul tuvo que hacer su propia agenda.
entre ceja y oreja con peticiones, crticas y reclamos. Como lo he dicho, todo este cmulo es sincrnico,
Luego dirigimos la mira a los maestros que, salvo las paralelo, coetneo. Desde el mero inicio y de manera
excepciones ya mencionadas, nos trataban con prepo- simultnea y constante a todo lo dems nuestra prc-
tencia, sarcasmo, desprecio e indiferencia. Amn de la tica artstica cotidiana era la realizacin de mantas.
vacuidad en sus enseanzas. Se nos ocurri entonces Decidimos deliberadamente pintar mantas para los
exponerlos literalmente y organizamos una Expo- movimientos y las manifestaciones polticas y sociales
sicin de los maestros de La Esmeralda en la galera de de protesta, como murales mviles. Decidimos recupe-
la escuela para ver de qu lado mascaba la iguana. rar un medio de comunicacin y agitacin popular
Gracias a la legitimidad cndida de la iniciativa ni la potenciado como muralismo transportable y emer-
direccin ni los maestros pudieron decir que no pero gente. Historificamos y politizamos esa prctica para
aplicaron todas las tcticas dilatorias para eludir el teorizar y fundamentar algo que no tena parangn.
bulto. Al final se logr la expo que habr durado un La manta era, es y ser un relevo inequvoco pero no
par de das y que puso en evidencia, en el mejor de obvio del muralismo adocenado, arquitectnico, es-
los casos, que la mayora de los maestros haba aban- table e institucional. Pero justo por eso situamos esa
donado los lpices, pinceles, gubias y estiques haca eleccin artstica en el terreno estricto de la cultura y
mucho tiempo. Al parejo, ese ao organizamos en el la comunicacin popular por la liberacin, desde el
auditorio de la escuela varios ciclos de conferencias arte sin maysculas y jams negociando un tomo de
sobre temas de educacin artstica, agrupaciones ar- tomaydacas y prebendas con el statu quo artistoide/
tsticas en Mxico, historia y teora del arte; ciclos de culturoso del poder prista ampliado. En una versin
cine con pelculas que nos prestaba la Filmoteca de muy charolastra, de instrumentalizar estratgicamen-
la unam y dnde nos entrenbamos de ccaros, as te el arte sin piedad ni dobleces ni subterfugios. Nos
como conciertos de msica como el que ya coment tomamos muy en serio la consigna del profe Hjar
en apoyo a la revolucin popular sandinista. La triste de afectar todo el proceso porque ya la vivamos
realidad fue que a pesar de todo el activismo desple- a tope. Y entendimos que la manta era irreductible
gado poco se pudo hacer contra la abulia generalizada al museo, a la galera, al catlogo y a la curadura.
y por transformar la situacin de caos y dispersin al Que su naturaleza popular y callejera era vertical-

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De los esmeraldinos aos setenteros o del valor latente de las semillas TEXTOS Y
Mauricio Gmez Morn CONTEXTOS

Se podra decir que esta manta fue el imagotipo emblemtico del Grupo. Como sentenciar el profe Alberto Hjar bromeando: Preparen,
apunten, pinten!. Pintura vinlica sobre manta de algodn, ca. 1978.

mente incorruptible y que en ello radicaba su poder tas que habamos hecho en el auditorio e invitamos
subversivo. Y fuimos recluidos desde el fuego amigo a los maestros a verlas y evaluarlas. Con un diez, un
y el fusilamiento enemigo al cartabn de pintores cinco, un cero o lo que fuera su voluntad pero todos
panfletarios. Asumimos la crtica autocrticamente y se negaron rotundamente a calificarlas con la letana
siempre tratamos de ser congruentes y contestamos de que eso no era arte sino propaganda. Al final con la
que s, que lo ramos estrictamente en el momento, el evaluacin de un nico maestro cabal y valiente pasa-
contexto y la necesidad estratgica, poltica y huma- mos el ao y aprendimos la dura y claridosa leccin
na que lo requera. Siempre como un asunto tctico, de que la ignominia es una fuente alterna de conoci-
instrumental, no fundamental ni mucho menos doc- miento intil. No me da el tiempo ni el espacio para
trinario. An a pesar de que como germinales indivi- platicar de la importancia capital, individual y grupal
duales siempre seguimos haciendo nuestra obra pls- que fueron los viajes a Escuinapa, la tierra de Carlos
tica y grfica personal. En otro extremo y regresando Oceguera, donde pintbamos, leamos, discutamos
al hilo conductor recuerdo que despus de un ao en y desmadrbamos a voluntad. Donde desarrollamos
que palmariamente abandonamos los talleres regula- los talleres de pintura y creatividad infantil en la ve-
res y nos la pasamos pintando mantas, primero en los nia vocacional educativa del Germinal, que siempre
pasillos y luego ya dentro de los talleres en un acto nos marc por entero. Hacer para aprender. Aprender
pleno de afirmacin, decidimos colgar todas las man- para ensear. Ensear aprendiendo desde y en el arte.

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Mauricio Gmez Morn CONTEXTOS

El arte como un valor de uso revolucionario incon- historia que habremos de despejar porque ha sido in-
trovertible e indispensable, mientras no se ocupe otra justa. Valga decir que para diciembre de 1979 el fmtc
cosa, o como enunciara el profe Hjar en un escrito: recibi una invitacin del Ministerio de Cultura del
hasta la liberacin total y definitiva: o sea, nunca. Gobierno de Reconstruccin Nacional de Nicaragua
Como pequea glosa final dir que a mediados para que el Grupo Germinal, junto a Rini Templeton,
de 1978 ingresamos en la casa de Tlacopac de Felipe fuera a colaborar en la Campaa de Alfabetizacin de
Ehrenberg a formar parte oficial, como Grupo Germi- la Revolucin Sandinista. Y fuimos lberos y leas a
nal, del Frente Mexicano de Trabajadores de la Cultura cumplir como fuera, pero eso, como dicen los malos
(fmtc) ramos entonces los benjamines del Frente, programas de televisin, es otra historia

s e m b l a n z a d e l a u to r
Mauricio Gmez Morn Ciudad de Mxico, 1956. En 1977 estudi grabado y litografa en el Molino de San-
to Domingo bajo la direccin de Jos Lazcarro. Al mismo tiempo ingres al legendario Taller de Grfica Popular
bajo las enseanzas del maestro Leopoldo Praxedis. Entr a la Escuela de Pintura, Escultura y Grabado La
Esmeralda de la que sali sin terminar puntualmente los cursos para irse junto al colectivo plstico Germinal
a colaborar en la campaa de alfabetizacin en Nicaragua. Con este mismo colectivo inaugur la manta como
mural transportable, form parte del Frente Mexicano de Trabajadores de la Cultura y pint febrilmente miles
de mantas y murales. Trabaj diez aos (1980-1990) como docente en la licenciatura de Diseo Grfico en la
Universidad Autnoma Metropolitana Xochimilco, dando clases de dibujo, serigrafa, ilustracin, grabado y
donde tambin fund junto a Carlos Oceguera y Eduardo Jurez Garduo el Taller de Grfica Monumental.
Ha montado trece exposiciones individuales y ha participado en mltiples muestras colectivas. En 1983 gan
el premio de adquisicin en la Bienal de Grfica del Instituto Nacional de Bellas Artes. Adems de su trabajo
como pintor, musegrafo, escengrafo, grabador y muralista desde hace 25 aos ha trabajado como ilustrador,
colaborando en revistas y peridicos mexicanos como La Jornada, Reforma, Exclsior y las revistas Letras Libres y
Este Pas. Como ilustrador infantil ha trabajado con las principales editoriales en Mxico y con la Secretaria de
Educacin Pblica dentro de la coleccin Libros del rincn e ilustrando los libros de texto gratuitos. Tiene ya
en su haber ms de cincuenta libros ilustrados. Fue director artstico de las colecciones infantiles del Fondo de
Cultura Econmica donde adems ha ilustrado varios libros. Fue gerente de Diseo e Imagen en la editorial
Santillana y se desempe como coordinador de imagen y diseo del Consejo Nacional para la Cultura y las
Artes. Actualmente se encuentra trabajando en dos novelas grficas y preparando una siguiente exposicin
de dibujos de gran formato. Influencias de casi todo, pero esmeradamente de Jos Clemente Orozco, Sal
Steinberg, Jos Guadalupe Posada, Francisco Corzas, Max Ernst, Josep Cornel, Melecio Galvn y sobre todo las
librrimas propuestas de la grfica popular.

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