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Padres Npticos

FILOCALIA
VOLUME IV

PEDRO DAMASCENO
A
MACRIO O EGPCIO

Traduo do grego
Jacques TOURAILLE
Abbaye de BELLEFONTAINE
Sob superviso do
Pe. Boris BOBRINSKOY

Traduo
Luis KEHL

MMXII
A todos os mestres,
para retribuir e para transmitir.
AMARRA TEU BARQUINHO
NO NAVIO DE TEUS PAIS.
PEDRO DAMASCENO

LIVRO PRIMEIRO
Pedro Damasceno ascese, lugar de conhecimento e de sabedoria divina, numa palavra,
recapitulao da santa nepsis, sobriedade e vigilncia.

Nosso bem-aventurado Padre Pedro, que foi bispo de Damasco, Sabendo ns de nosso parentesco com o presente livro, e o quanto
viveu sob o reino de Constantino Coprnimo, ao redor do ano 770. ele contribui para conduzir a um fim que tambm o nosso,
Primeiramente ele levou sua vida na solido e na anacorese, e numa acreditamos ser possvel adapt-lo quilo que nos mais
pobreza tal que ele no possua sequer um livro, como ele mesmo necessrio. Algum poder dizer em tom de brincadeira: adaptar
diz, recebendo de outros monges os livros do Antigo e do Novo um crculo a um crculo, uma grande filocalia a outra maior, uma
Testamentos, dos doutores da Igreja e dos Padres npticos e mais vasta a uma mais concentrada. Pois no nos pareceu correto
teforos. Ele se dedicou de tal maneira s penas da ascese que, separar do corao divino dos santos npticos este livro que uma
estudando dia e noite a Lei do Senhor, irrigado pelos prprios rios massa de tantos frutos espirituais, truncar assim a obra, que exige
da vida, ele foi em verdade, como diz o Salmo, uma rvore que se necessariamente o concerto das vozes, e finalmente privar os irmos
elevou at os cus, plantada s margens das guas do Esprito, da de tal bem. Pois o bem tanto maior quanto mais benefcios traz.
qual se diz que produz um nico fruto quando chega o tempo. Assim, se algum, em seu desejo, aspira a tomar as asas de pomba
que um dia Davi procurou sem achar, que se d ao trabalho de abrir
Mas no o que acontece com ele. Todo o tempo, continuamente e este livro. Pois nele encontrar maravilhado toda a prata da ao e
regularmente em flor, ele produziu frutos espirituais, belos de se ver, todo o ouro da contemplao. E por meio dos dois, erguido acima
doces ao paladar, bons de sentir, nutrindo todos os sentidos do corpo de todo o terrestre, ele voar para as alturas azuis e habitar nos
e da alma, a mesma doura do perfume de imortalidade que exalam. ninhos do alto, como uma pomba, e repousar na beatitude celeste.
Em sua vida ele produziu os grandes e numerosos frutos
amadurecidos nas penas de sua ascese, e maiores e mais numerosos
ainda com sua morte, quando recebeu a coroa do martrio (pois, por
haver denunciado a heresia dos rabes e dos maniqueus, Walid, o *
filho de Isim e prncipe dos rabes o exilou na Arbia, depois de
cortar-lhe a lngua. Foi l que ele morreu.). E depois de sua morte
ele continua a dar frutos em abundncia, cada vez mais numerosos e Nicodemo o Hagiorita identifica Pedro Damasceno a Pedro, bispo de
maiores. Ele nos deixou, como uma herana paterna inalienvel, Damasco em 775, morto mrtir na Arbia e citado no Sinaxrio
este livro belssimo e transbordante de virtudes, que redigiu com bizantino em 9 de Fevereiro. Mas esta identificao contradita
cuidado e com graa indescritvel: busca comum de todas as pelas dataes de dois antigos manuscritos de nosso autor1, que o
virtudes para bem da alma, tesouro das contemplaes, comunho situam, um no sculo XII e outro no sculo XI. preciso acrescentar
dos carismas do Esprito, montanha sagrada de beatitudes, cadinho aqui duas observaes: de uma parte, Pedro Damasceno menciona
das aes do corpo, finssima anlise das paixes, cornucpia da
1
Cod. Par. Gr. 1134 (XV e seg.) e Cod. Vat. Pal. 210 (XIII e seg.)
Simeo Metafrastes, que viveu na segunda metade do sculo X; de e dos hesiquiastas dos sculos XIII e XIV. Mas apenas em aparncia.
outra, ele prprio no foi influenciado pela obra decisiva de Simeo Pois entre a ascese do tempo e a graa da eternidade acontece o
o Novo Telogo (940-1022), cujo nome e influncia ignora. mesmo combate espiritual. Na articulao entre o primeiro e o
segundo milnio Pedro Damasceno medita sobre a aquisio da
Talvez ento convenha, como prope o Padre Staniloae, situar Pedro esperana evanglica e, sem diz-lo (pois com toda evidncia ele no
Damasceno no sculo XI, depois de Simeo Metrafastes, mas antes teve a experincia da viso de Deus, e mesmo evita busc-la), expe
que irradiassem por todo o Oriente o testemunho e o exemplo de as condies desta viso dada aos coraes puros: antes de tudo e no
Simeo o Novo Telogo. Problema menor, a bem dizer, na medida fundo de tudo (sob a criao, diz ele) a mais profunda humildade,
em que a Filocalia, assim como a Sagrada Escritura, mais do que um e acima de tudo a graa do mais alto discernimento.
registro documental de uma histria datada, constituem na
transmisso de um sentido ltimo. Tal como nos foi transmitida na Antologia de Nicodemo, a obra
dividida em dois livros. O primeiro, precedido de um longo exrdio,
Pedro Damasceno assim um desses homens-chave dos quais nada uma soma de meditaes, dadas conforme vm, sobre as
sabemos, e que define a si mesmo como uma ningum. Monge no modalidades da ascese, o sentido das beatitudes, as contemplaes
sentido estrito: um homem s, enfurnado no buraco negro da nada da espirituais, as virtudes. O segundo livro, que evidentemente
criatura. Mas homem apenas diante de Deus, que acumulou prolonga e confirma o primeiro, mais estruturado. Ele se apresenta
conhecimento por toda sua vida e que aqui nos d seu mel, talvez um como uma srie de vinte e quatro meditaes (segundo as letras do
pouco misturado com cera, mas sempre perfumado de uma feliz alfabeto grego), todas terminadas por uma doxologia. Estas vinte e
eternidade. quatro meditaes (logoi ou discursos, maneira de Isaac o Srio)
retomam uma aps outra o encaminhamento das virtudes.
A obra a imagem do homem: singular e comum. Nem fonte, nem
rio, antes lago no qual as leituras (sobretudo a Bblia, Joo Clmaco, Mas preciso buscar o corao da obra na exposio das oito
Isaac o Srio, Joo Crisstomo e Gregrio o Telogo), o testemunho contemplaes ou gnoses apresentadas no primeiro livro. Pedro
da Liturgia bizantina e a experincia da vida monstica vm embalar Damasceno nos representa a seu modelo o prprio modelo da
as guas. A vida hesiquiasta aqui menos voltada para seu objetivo vida espiritual: um duplo movimento de descida e ascenso.
do que desenvolvida nas condies de sua manuteno. A escrita no Primeiro a descida: as meditaes do mal, do pecado, da morte.
a espiral rpida que faz cair todo pensamento ante a prece do Depois, no mais baixo grau da descida, no prprio corao da
corao. Ela larga, aberta, oferecida. Pedro Damasceno ama se histria, a lembrana da vida de Cristo e dos santos. Enfim a subida,
estender: ele tem gosto pelas vastas meditaes, pelas longas pela experincia da natureza e da contemplao do mundo criado,
enumeraes, pelas sries, as escalas vivas. Aparentemente estamos at a inteligncia dos anjos e o conhecimento de Deus, que a
longe dos rigorosos apotegmas dos Padres do deserto e bem aqum teologia. Duas coisas neste modelo so capitais:
do testemunho extremo e do refinamento de Simeo o Novo Telogo
1) a descida se faz pela orao, e nosso Padre d o exemplo: as trs sempre simples e diretamente compreensveis. Esta obra devotada
primeiras contemplaes (sobre o mal, o pecado e a morte) no aos extremos assim, pela amplitude de sua viso e pela sua beleza
passam de longas preces, com muitas palavras emprestadas tais e formal, um modelo de bom senso e equilbrio.
quais da Liturgia bizantina; e

2) na lembrana de Cristo, a subida se faz do agora at o cosmos: o


criado, o csmico, no so apropriados pelo homem nem suprimidos
do campo divino, mas colocados no seu verdadeiro lugar, entre o
Filho e o Pai, no prprio sopro do Esprito Santo, e so o lugar de
nosso combate e de nosso maravilhamento. Assim, o conhecimento
do mundo no se perde no vazio: ele remete a Deus. E a lembrana
de Cristo no se fecha sobre ns mesmos: ela envia ao Pai. A lio
hoje de grande importncia. Onde a inteligncia do mundo se volta
cada dia mais para a descida ao inferno, a Filocalia coloca a
contemplao do criado, e de nossa encarnao litrgica (o que
Pedro Damasceno chama de sete aes do corpo) ela faz o
caminho real de outro conhecimento que permite s nossas vidas
bater s portas da eternidade, grvidos de Deus. o prmio de uma
bela leitura.

Pedro Damasceno foi muito lido no Oriente, inclusive na Rssia,


onde uma edio de sua obra o tornou conhecido no sculo XIX,
malgrado sua excluso parcial da Filocalia eslavnica de Passy
Velitchkovsky e sua total ausncia da Filocalia russa de Tefano o
Recluso. Mas ele no fez escola em seu tempo, como Simeo o
Novo Telogo ou Gregrio o Sinata. No entanto ele soube
transformar a seiva das razes num dos mais belos frutos da rvore.
Deixando de lado alguns abismos como as inenarrveis
enumeraes dos vcios e das virtudes no final do primeiro captulo
(que no so feitas para serem lidas, mas para serem vistas como
abismos do bem e do mal no qual mergulham nossas vidas) a
linguagem delicada, os pensamentos so profundos, embora
DE NOSSO SANTO PADRE TEFORO PEDRO DAMASCENO pediram a Deus, na riqueza e na pobreza, em meio multido dos
pecadores e no deserto, no casamento e na virgindade, numa palavra,
como, em todo lugar e em todo gesto, encontramos a vida e a morte,
EXRDIO a salvao e a perdio, enfim como, entre ns os monges
descobrimos tambm diferentes estados, refiro-me submisso de
corpo e de alma a um pai, a hesquia que purifica a alma, e ainda o
Infeliz que recebi de Deus tantas graas e jamais fiz algo de bom,
conselho espiritual em lugar da submisso, os encargos de abade e os
temo que a inrcia e a negligncia me faam esquecer tais dons, as
encargos episcopais.
benesses de Deus e minhas prprias faltas, e que eu nem sequer
esteja mais aberto ao meu Benfeitor nem seja mais reconhecido a
Em todas as situaes encontramos quem se salva e quem se perde.
ele. Assim, para provar minha pobre alma, eu escrevi esta memria e
E no era apenas disto que eu me admirava, mas tambm como no
transcrevi expressamente os escritos dos santos Padres as vidas e
cu o antigo anjo em sua natureza imaterial, dotado de sabedoria e
as sentenas que pude encontrar, a fim de t-los para me lembrar
de toda virtude, se tornou subitamente um diabo, cheio de trevas e
de suas palavras, ainda que parcialmente.
ignorncia, princpio e fim de todo vcio e de toda malcia. Depois,
como Ado, que havia recebido tamanha honra, que desfrutava dos
Eu no possuo nenhum livro, jamais possu, mas, como tudo o que
bens, que vivia na intimidade Deus, adornado de sabedoria e virtude,
contribui para as necessidades do corpo, recebi os textos de fiis que
sozinho com Eva no Paraso 2, foi subitamente banido, exposto ao
amam a Cristo, li-os atentamente e os devolvi. Assim eu li os antigos
sofrimento e morte, condenado ao trabalho, s penas, fadiga, ao
e os novos, o Antigo Testamento, o Saltrio, os quatro Livros dos
suor e a uma grande aflio 3. E como, sendo dele nascidos Caim e
Reis, os seis livros da Sabedoria, os Profetas, os Paralipmenos, os
Abel, nicos irmos sobre toda a terra, pode a inveja se interpor
Atos dos Apstolos, os santos Evangelhos e as interpretaes de
causando a morte, a maldio e o terror4. Como, em seguida, pela
todos esses. Li tambm todos os escritos e os ensinamentos dos
multitude de faltas de seus filhos, sobreveio o dilvio 5. E ainda
Padres e dos grandes Doutores: Denis, Atansio, Baslio, Gregrio o
como, em seu amor pelo homem, Deus os salvou na arca, mas um
Telogo, Joo Crisstomo, Gregrio de Nice, Antnio, Arsnio,
deles se tornou maldito, Cana filho de Cam, que havia pecado 6,
Macrio, Nilo, Efrm, Isaac, Marcos, Joo Damasceno, Joo
pois para no abolir a bno de Deus o justo No maldisse o filho
Clmaco, Mximo, Doroteu, Filemon, as Vidas e as sentenas de
em lugar do pai.
todos os santos.

Pude assim, em minha indignidade, examinar todos os livros com


toda a liberdade e a ateno necessrias, e buscar o princpio da 2
Cf. Gnesis, 2: 8.
3
salvao e da perdio do homem, ver se tudo o que decidimos Cf. Gnesis 3: 17-19.
4
empreender, ou o que nos dedicamos a fazer, salva ou no, e que Cf. Gnesis 4: 11-12.
5
Cf. Gnesis 6: 5-6.
coisa esta que todos procuram, e como os antigos e os novos 6
Cf. Gnesis 9: 25-27.
Como vieram depois disto os construtores da torre, os Sodomitas, os tantos males, nenhum pode impedir que muitos tenham sido salvos.
Israelitas, Salomo, os Ninivitas, Giezi, Judas7, todos os que Mas muitos tambm se perderam sem que Deus o quisesse.
receberam bens e se voltaram para a malcia. Como o Deus bom, que
est alm de toda bondade, aceitou, em sua imensa compaixo, que Todas estas coisas das divinas Escrituras e muitas outras, eu tive
venham ao mundo tantas tentaes e to diversos tormentos. Ele quis dificuldade em compreender. A alma quebrantada, escoando como
conceder uns para que fossem como penas do arrependimento, vale gua8, fui muitas vezes reduzido impotncia. E ainda seria preciso
dizer, a fome, a sede, o luto, a privao do necessrio, a absteno que eu sentisse aquilo de que falo, pois se o sentisse, j no poderia
dos prazeres, o esgotamento do corpo pela ascese, as viglias, as permanecer nesta vida cheia de malcia e desobedincia a Deus, que
fadigas, as penas, a abundncia e a amargura das lgrimas, os engendra todos os males presentes e futuros.
gemidos, o temor da morte, as peas de acusao, a sentena, a
permanncia no inferno com os demnios, o dia terrvel do Juzo, a Mas a graa respondeu ao desejo de minhas perguntas, e entre os
vergonha que recai sobre toda a criao, o terror, a amarga Padres encontrei o discernimento.
condenao dos atos, das palavras e dos pensamentos, a ameaa, a
clera, a diversidade e a eternidade dos tormentos, a intil d e as O princpio de todo bem o conhecimento natural que nos dado
lgrimas contnuas, as trevas sem luz, o temor, o sofrimento, a pelo prprio Deus, ou pelas Escrituras por intermdio de um homem,
queda, a tristeza, a angstia, o sufocamento da alma no sculo ou por meio de um anjo; ou ainda pelo que nos dado no batismo
presente e no futuro; depois os perigos no mundo, os naufrgios, divino para guarda da alma de cada fiel, a que chamamos tambm de
todas as enfermidades possveis, os relmpagos, o trovo, a geada, conscincia, a lembrana dos divinos mandamentos de Cristo. por
os tremores de terra, as fomes, as inundaes, as mortes prematuras, meio deles, para quem os observa, que o batizado guarda a graa do
todas as infelicidades que nos acontecem sem que queiramos, e que Esprito Santo. Depois do conhecimento vem, com efeito, a livre
Deus concede. deciso do homem. A se encontra o princpio da salvao: o homem
abandona suas vontades e seus prprios pensamentos e cumpre as
Mas existem males que Deus no quer, e que provm de ns e dos vontades e os pensamentos de Deus. E se ele conseguisse cumpri-
demnios, como os combates, as paixes, as mltiplas formas do los, no se encontraria em toda a criao nada, nenhum gesto,
pecado, cujos nomes foram revelados passagem da palavra, depois nenhum lugar capaz de impedir aquilo que Deus quer que seja desde
a demncia at o desespero e a total perdio, a agresso dos o princpio: um ser sua imagem e semelhana9, um Deus por
demnios, as guerras, a tirania das paixes, os constrangimentos, as adoo, segundo a graa, impassvel, justo, bom e sbio, seja ele rico
perturbaes, as revolues da vida, as cleras, as calnias, todos os ou pobre, vivendo a virgindade ou o casamento, quer tenha o poder e
sofrimentos que nos auto-infligimos voluntariamente e que a liberdade, quer seja escravo e cativo, numa palavra, em todos os
infligimos aos demais, e que Deus no quer. E ainda, em meio a tempos, todos os lugares e todas as coisas. por isso que

7 8
Cf. Gnesis 11: 1-7; 19: 4-5; Nmeros 14: 22-23; I Reis 11: 9-11; Jonas 1: 2; II Cf. Salmo 21 (22): 15.
9
Reis 5: 20-21; Mateus 26: 24. Cf. Gnesis 1: 26.
encontramos tantos justos antes da lei como sob a lei, ou na ordem das penas do arrependimento, do temor da morte e dos castigos para
da graa. Pois todos preferiram o conhecimento de Deus e de sua restabelecer a sade original de nossa alma e rejeitar a doena
vontade aos seus prprios pensamentos e quereres. Reciprocamente provocada por nossa prpria loucura. Da para frente, quanto mais o
vemos que nas mesmas pocas, engajados nos mesmos gestos, mdico de nossas almas nos prescrever penas, quer as queiramos
muitos se perderam: pois eles preferiram seus prprios pensamentos quer no, mais graas devemos lhe dar por seu amor pelos homens, e
e seus prprios quereres aos de Deus. mais devemos receb-las com alegria. Com efeito, para nosso bem
que ele multiplica as coisas dolorosas de que precisamos para nos
Assim so as coisas. Os lugares e as buscas so diferentes. E conduzirmos voluntariamente ao arrependimento, ou, malgrado
devemos poder discernir, seja pela humildade dada por Deus, seja nossa vontade, cairmos nas tentaes e nos tormentos, a fim de que
interrogando aqueles que possuem o carisma do discernimento. Pois aqueles que por si mesmos queiram viver em meio s aflies sejam
sem o discernimento nenhuma das coisas que nos acontecem boa, libertos das enfermidades e dos castigos futuros e at mesmo dos
mesmo que a julguemos assim em nossa ignorncia. Mas quando presentes, e que os que estejam na ignorncia sejam curados pela
aprendemos com o discernimento aquilo que devemos fazer com seu graa do mdico, mesmo que por meio dos tormentos e da
prprio poder, a coisa comea a agradar a Deus. multiplicidade das tentaes. Mas os que amam a doena e
permanecem com ela atraem sobre si mesmos os castigos eternos.
Entretanto, dissemos, devemos em tudo renunciar s nossas prprias Eles se parecem aos demnios e com eles recebero o que lhes
vontades a fim de atingir o objetivo divino, onde quer Deus que devido, os castigos eternos que esto preparados10 para eles na
cheguemos em nossa busca. Caso contrrio, no temos como ser medida em que escolheram ignorar o Benfeitor.
salvos. Pois, depois da transgresso de Ado, todos ns, os
passionais, fomos acostumados s paixes, j no queremos o bem Pois nem todos acolhemos as benesses da mesma maneira. Se
com alegria, no buscamos o conhecimento de Deus nem o fazemos recebemos o fogo do Senhor11 sua palavra , uns pelo trabalho se
por amor, como os impassveis. Antes amamos as paixes e a tornam macios como a cera em seu corao, mas outros, por inrcia,
malcia, no desejamos fundamentalmente o bem seno por se tornam mais endurecidos do que a argila e se tornam pedras. Do
necessidade, por medo dos castigos. S o querem aqueles que, com mesmo modo, se no a recebemos, a palavra no obriga ningum.
uma f segura e uma boa disposio, receberam a palavra. Quanto a Ela como o sol que envia seus raios e ilumina o mundo inteiro.
ns outros, no o que queremos. Sem considerar as aflies da vida Quem quiser v-lo por ele visto. Mas quem no quiser v-lo no
e os castigos por vir, estamos de toda nossa alma submetidos s obrigado a isso. Ningum provado da luz, seno por si mesmo, se
paixes. Alguns sequer sentem sua amargura. Eles buscam por no a quiser ver. Pois Deus fez o sol e o olho, e deu ao homem o
necessidade, e contra sua vontade, as penas e as virtudes. Em nossa poder de contemplar.
ignorncia, desejamos aquilo que digno de averso. Pois assim
como os doentes se servem das ablaes e das cauterizaes para
recuperar a sade perdida, tambm ns nos servimos das tentaes, 10
Cf. Mateus 25: 41.
11
Cf. Isaas 66: 16; Jeremias 20: 9.
O mesmo acontece aqui. Deus envia sobre ns, como raios, a luz do ordem dos mandamentos14, do primeiro ao ltimo.
conhecimento. Depois do conhecimento ele nos d o olho da f.
Quem escolhe receber o conhecimento certo pela f guarda sua Mais adiante explicarei como deveremos trabalhar os mandamentos.
memria pelas obras, e Deus lhe concede a partir da a boa vontade, Mas depois de termos falado a respeito do conhecimento das
o conhecimento e a fora. Naquele que o escolhe, o conhecimento virtudes, devemos agora falar das paixes.
natural d nascimento boa vontade; da boa vontade advm a fora
de agir. Pela ao se guarda a memria. E a memria produz logo a O conhecimento vem como o sol. Por incredulidade ou por preguia
ao, de onde nasce mais conhecimento. Desta sabedoria do o insensato fecha os olhos, ou seja, a resoluo. A inrcia, que
intelecto, como chamado, nasce a temperana nas aes e a provm da negligncia, logo o faz esquecer o conhecimento. Da falta
pacincia nos infortnios, de onde provm a consagrao a Deus e a de sentido provm a negligncia, da a inrcia, da o esquecimento,
experincia dos dons divinos e de nossas prprias faltas, donde a do qual provm o egosmo, que o amor por nossas prprias
gratido, o temor a Deus que conduz observao dos vontades e nossos prprios pensamentos, o amor aos prazeres e o
mandamentos, vale dizer, o luto, a doura, a humildade, de onde que se chama o amor pela vanglria. Da o amor ao dinheiro, raiz de
nasce o discernimento, do qual provm a clarividncia, que nos faz todos os males15. Da vem o divertir-se com as coisas da vida. Da a
prever nossas faltas futuras e nos afasta delas antes, graas total ignorncia dos dons de Deus e de nossas prprias faltas. A
experincia e memria que nos d a pureza do intelecto das coisas partir da todas as demais paixes habitam em ns, os oito vcios
do passado e das coisas presentes que nos sobrevm de surpresa; Da fundamentais, ou seja, a gula, dela a prostituio, depois o amor ao
a esperana, da a impassibilidade e o amor perfeito. dinheiro e a clera quando no se deseja o que se quer ou quando se
impedido de realizar uma vontade. Da clera provm a tristeza, da
A partir da este homem no quer absolutamente nada seno a qual nasce a acdia, da a vanglria, enfim o orgulho. Quem
vontade de Deus. Ele abandona esta vida passageira com alegria, por devorado por estes vcios acaba no desespero, na perdio total, no
amor a Deus e ao prximo. Pois ele recebeu a sabedoria e a adoo, banimento para longe de Deus, e termina por se assemelhar aos
e o Esprito Santo habita nele. Ele crucificado, enterrado, demnios, como eu disse.
ressuscitado, elevado com Cristo a quem imita em seu intelecto,
ainda que continue levando sua vida no mundo. Numa palavra, a O homem est, assim, no cruzamento de duas vias, a justia e o
graa faz dele um Deus por adoo. Ele recebe as garantias da pecado. Ele pode escolher o caminho que quiser e o seguir. A partir
beatitude do alm, como diz Gregrio o Telogo12. Quanto aos oito da, a via que o acolher e aqueles que ali o conduziro, ou bem anjos
pensamentos13, ele se torna impassvel, justo, bom e sbio. Ele tem a e homens de Deus, ou bem demnios e homens maliciosas, o levaro
Deus em si, conforme o prprio Cristo o afirmou, e assim observa a at o fim, ainda que ele no queira. Os homens da bondade o levaro
para Deus e o Reino dos cus. Os homens do pecado o levaro ao
12
Cf. Gregrio de Nazianze, Discurso XXIX, 19 e XLV, 53.
13 14
Talvez as oito contemplaes espirituais de que Pedro Damasceno falar Cf. Joo 14: 23; 15: 10.
15
adiante. Ver tambm Evagro o Pntico, Sobre os Pensamentos. Cf. I Timteo 6: 10.
diabo e aos castigos eternos. A nica causa de nossa perdio nos cerca.
sempre nossa prpria vontade. Deus o Deus da salvao. Junto
com a existncia ele nos concedeu existir no bem, nos concedeu o No apenas ele criou tudo o que existe como ele no cessa de mover
conhecimento e o poder, coisas que o homem no tem como obter tudo para vencer nossa malcia e nossos inimigos, os demnios. Pois
fora da graa de Deus. Mesmo o diabo no tem nenhum poder para o diabo perdeu o conhecimento de Deus. Sua arrogncia e seu
nos perder. Ele no tem resoluo contrria, fraqueza, ignorncia orgulho o colocaram na condio de ignorante. Ele no consegue
involuntria, nem seja l o que for, por meio de qu ele possa forar saber por si prprio o que deve fazer, mas ele v o que Deus faz para
o homem. Ele no faz mais do que sugerir-lhe a lembrana do mal. nos salvar. Em sua malcia ele se informa da obra divina e inventa
meios de contra-atacar para nos levar perdio, pois ele inveja a
Aquele que trabalha pelo bem deve render graas a Deus que nos Deus. No podendo enfrent-lo ele nos combate, a ns que somos a
deu tudo desde a existncia. Mas quem escolhe e faz o contrrio, imagem de Deus16. E se ele percebe que nos sujeitamos sua
considere-se como o nico responsvel. Pois, como Deus o criou vontade, ele pensa assim se vingar de Deus, como diz so Joo
livre, ningum pode atra-lo pela fora. Ele ser digno dos louvores Crisstomo. Vendo que Deus havia criado Eva para vir em auxlio de
de Deus quando Deus o ver preferir o bem como toda a sua vontade, Ado17, o diabo se serviu dela para que trabalhasse com ele pela
e no pela necessidade da natureza, como os seres irracionais e sem desobedincia e a transgresso. Deus dera uma ordem a Ado para
alma que participam do bem. Pois ele escolhe o bem como convm a que ele observasse e guardasse a lembrana de seus grandes dons,
um ser racional, e de acordo com a honra que recebe de Deus. dando graas por eles a seu Benfeitor. Mas o diabo fez desta ordem
uma fonte de desobedincia 18 e de morte. Ele suscitou os falsos
Ora, ns, voluntria e unanimemente, preferimos fazer o mal que o profetas em lugar dos profetas, os falsos apstolos em lugar dos
inventor da malcia nos ensinou. Mas o Deus imensamente bom no apstolos, a iniquidade em lugar da lei, os vcios em lugar das
nos constrange, para que, forados e indceis, no incorramos numa virtudes, as transgresses em lugar dos mandamentos, as heresias
grande condenao. Aquele que em todo bem nos concedeu a impuras no lugar da justia. Em seguida, vendo a Cristo descer com
liberdade no n-la tira. Mas quem quiser fazer o bem, que pea a sua extrema bondade, como ele dissera, para os santos mrtires e os
Deus na orao, e logo receber o conhecimento e o poder, a fim de padres bem-aventurados, e aparecer ele mesmo, ou atravs de seus
que a graa de Deus lhe aparea justamente. Pois aquilo que ele anjos, ou por alguma outra inefvel economia, o diabo se ps
recebeu pela orao ele tambm poderia receber sem ela. Mas assim tambm a manifestar em alguns diversas iluses, para faz-los
como quem respira o ar para viver no retira disto nenhum mrito, perder-se.
por saber que sem ele no poderia viver, mas ao contrrio deve
render profundas graas quele que criou o ar e que lhe deu narinas por isso que os Padres, que possuam o discernimento, escreveram
para respirar e sade para receber este ar e viver, tambm ns
devemos agradecer a Deus por ter criado em sua graa a orao, o 16
Cf. Gnesis 1: 26.
conhecimento, o poder e as virtudes, e a ns mesmos e tudo o que 17
Cf. Gnesis 2: 18.
18
Cf. Gnesis 3: 5; Romanos 7: 8.
que no devemos receber essas manifestaes, venham elas de completado com sucesso: Eu sou um servidor intil22, como o
imagens, de uma luz, de um fogo ou de qualquer outra iluso. Pois o Senhor afirmou aos apstolos quando lhes ensinou a observar tudo
diabo engenhoso em nos enganar, tanto durante o sono como no o ou que eu lhes ordenei23. Com efeito, todo batizado renuncia,
estado de viglia. Se recebemos a iluso, ela permite ao intelecto, por quando diz: Eu renuncio a Satans e a todas as suas obras, e me uno
presuno ou ignorncia, representar para si prprio formas ou cores a Cristo e a todas as suas obras. Ora, onde est nossa renncia, se
onde ele julga que lhe apareceram Deus ou um anjo. Acontece no deixamos para trs todas as paixes e pecados que o diabo quer?
muitas vezes que, no sono ou no estado de viglia, ele nos mostra os Ser realmente do fundo da alma que desprezamos o diabo e
demnios aparentemente vencidos. Mas no fundo isto no passa da amamos a Cristo observando seus mandamentos? E como observar
engenhosidade do demnio para levar perda aqueles que se deixam seus mandamentos se no renunciarmos a toda vontade prpria e a
persuadir. E ento se perde a esperana. o que dizem os santos todo pensamento: preciso dizer, estas vontades e estes
Padres: no momento da prece, devemos ter o intelecto livre de toda pensamentos se opem s ordens de Deus.
forma, sem luz, sem fogo, sem nada, seja l o que for. Ao contrrio,
devemos com toda fora enclausurar a reflexo apenas nas palavras Existem alguns que frequentemente, por hbito ou temperamento,
ditas. Pois aquele que ora apenas com a boca, ora para o ar e no amam o bem em certas coisas e odeiam o pior. Mas estes bons
para Deus. Deus est atento ao intelecto, no linguagem, como os pensamentos, que as divinas Escrituras testemunham, devem ser
homens. Foi dito: Devemos adorar a Deus em esprito e em submetidos ao discernimento daqueles que tm experincia. Pois
verdade19. E: Prefiro dizer cinco palavras com a minha sem discernimento, mesmo aquilo que cremos estar bem pode no
inteligncia, do que dez mil com a lngua 20. ser bom. Agimos inoportunamente, ou contra o dever vale dizer,
indignamente ou meditando no que nos dito, mas sem nada saber
Mas ento o diabo, colocando tudo isto em dvida, nos leva ao daquilo. Pois se o que interroga e o que interrogado no esto
desespero pelo pensamento de que os tempos eram outros e outros ambos atentos no apenas Escritura, mas tambm questo
eram os homens nos quais Deus realizou as maravilhas que colocada, eles se afastam do sentido das palavras e no possvel
fundaram a lei, e que hoje j passou o tempo em que deveramos nos superar o mal em pauta. Mesmo eu, quando interrogava ou era
carregar de pensa. Mas somos todos cristos e todos carregamos o interrogado, fui muitas vezes testado. Eu compreendia corretamente
batismo. Foi dito que aquele que cr e for batizado ser salvo21. Que o que era dito, mas ficava surpreso em constatar que, apesar de as
mais precisamos? Ora, se nos deixamos persuadir, se permanecemos palavras se corresponderem bem, seus respectivos sentidos se
no estado em que nos encontramos, ficaremos vazios e s seremos distanciavam completamente uns dos outros.
cristos no nome. Ignoramos que quem cr e batizado deve
observar todos os mandamentos de Cristo e dizer, quando tiver Devemos assim, em todas as coisas, discernir o que fazer para
cumprirmos as vontades de Deus. Pois ele o Criador do universo, e
19
Cf. Joo 4: 24.
20 22
I Corntios 14: 19. Lucas 17: 10.
21 23
Marcos 16: 16. Mateus 28: 20.
conhece exatamente nossa natureza. Ele prprio ordenou aquilo que pensamento, com correo e discernimento, para o objetivo divino.
bom para ns, e nos deu as leis que no so estranhas nossa Pois no existe a necessidade no que acontece. Tudo provm
natureza, mas que lhe so prprias, salvo talvez as virtudes que daquele por intermdio de quem as coisas acontecem. Ns no
levam perfeio os que querem por si ss se elevar a ele pecamos malgrado ns; no pecamos se primeiro no concedemos
sobrenaturalmente, como a virgindade, a despossesso, a humildade, por ns mesmos o assentimento ao pecado, e se no camos cativos.
mas no o reconhecimento, que uma virtude natural. A humildade o prprio pensamento que leva o cativo a pecar apesar de si e
uma virtude sobrenatural. Pois o humilde procura todas as demais contra sua vontade. Do mesmo modo as faltas cometidas por
virtudes. Ele no deve nada, mas se considera devedor de todos e ignorncia provm do que se se faz com conhecimento de causa. Se
inferior a todos. Quem expressa seu reconhecimento devedor e no nos embriagamos de vinho nem de desejo, no o ignoramos.
confessa que deve. O mesmo acontece com o compassivo: ele Mas uma vez que nos embriagamos, o intelecto comea primeiro a
compassivo com tudo o que tem. Mas nisto ele no ultrapassa a se entenebrecer, depois a tombar e enfim a morrer. Assim que a
natureza, como aquele que se despoja de tudo. Aquele que se casa morte no chega sem que se saiba. Mas a embriaguez, com nosso
tampouco ultrapassa a natureza, como o que vive a virgindade. Este conhecimento, nos leva morte pela ignorncia. Poderamos
ltimo carisma sobrenatural. por isso que ser salvo o primeiro, encontrar muitos exemplos disso, considerando como camos onde
que renunciou s suas prprias vontades e cumprir as de Deus; o no queremos por causa do que fazemos voluntariamente, e como
outro, porm, receber de Deus a coroa da pacincia e da glria. Pois camos no que fazemos por causa da ignorncia a partir do que
ele no apenas abandonou o que proibido pelas leis, mas, no fazemos conscientemente.
corao da lei e da prpria natureza, com a ajuda de Deus, ele amou
com toda sua alma o Senhor que est alm de toda natureza e, na Mas para que as primeiras aes nos paream leves e doces,
medida do possvel, imitou sua impassibilidade. Mas ns, ns partimos para as segundas sem o querer e sem o saber. Pois, se desde
ignoramos a ns mesmos, ignoramos o que fazemos, ignoramos o o comeo tivssemos querido guardar os mandamentos e permanecer
objetivo de nossas obras e aquilo que todos buscam. por isso que tal como ramos quando fomos batizados, no chegaramos a estas
nos parece que as divinas Escrituras e as palavras dos santos no coisas, nem tampouco precisaramos dos trabalhos e das penas do
esto em acordo com os antigos, os Profetas e os Justos, nem como arrependimento. Entretanto, uma vez mais, se quisermos, a segunda
os novos, os santos Padres. Da mesma forma, aqueles que hoje graa de Deus o arrependimento pode nos conduzir antiga
querem ser salvos esto em desacordo uns com os outros, o que beleza. Mas se no o quisermos, seremos como os demnios, que
impossvel. no se arrependem; queiramos ou no, iremos com eles para o
castigo eterno. Pois Deus no nos criou para nos lanar na clera,
Possamos expor aqui em poucas palavras que, pela prpria natureza mas para nos salvar 24, a fim de que desfrutemos de seus bens e
das coisas, nada, nem o tempo, nem o lugar, nem a ao, pode ser sejamos plenos de aes de graa e de reconhecimento para com
obstculo para o homem que quer ser salvo, com a condio de que nosso Benfeitor. Mas nossa negligncia em conhecer seus dons nos
ele no busque aquilo que quer fazer, mas que tenda com todo seu
24
Cf. I Tessalonicenses 5: 9.
leva irresponsabilidade; esta nos conduz ao esquecimento, e a certeza da Geena.
ignorncia passa a reinar sobre ns.
Do conhecimento, ou seja, da sabedoria do intelecto, nascem a
Quando queremos iniciar um retorno para o ponto onde camos, temperana e a pacincia. Pois o homem sbio retm sua prpria
precisamos encarar muitas penas. Porque no queremos abandonar vontade e suporta o sofrimento que isto traz. Considerando a si
nossas vontades, e pensamos poder satisfaz-las com Deus, o que mesmo como indigno da mansido, ele se enche de reconhecimento
impossvel. O prprio Senhor disse: Eu no vim fazer a minha pelo Benfeitor e lhe rende graas, temendo que por todos os bens
vontade, mas a do Pai que me enviou 25. Entretanto, no existe que Deus lhe deu no sculo presente ele no seja provado no sculo
seno uma nica vontade do Pai, do Filho e do Esprito Santo, assim futuro. Assim que, por meio da temperana, ele trabalha as demais
como s existe uma natureza indivisvel. Mas ele disse isto por ns. virtudes. Ele se considera devedor de todas elas. Ele no encontra
Ele falava da vontade da carne. Com efeito, se a carne no nada com que retribuir ao Benfeitor. E ele pensa que mesmo as
reabsorvida, se o homem inteiro no conduzido pelo Esprito de virtudes no fazem seno aumentar sua dvida, pois ele recebe sem
Deus26, ele no faz a vontade de Deus a menos que seja forado a ter o qu dar em troca. Ele no pede nada alm de ser considerado
isto. Mas quando reina em ns a graa do Esprito, a coisa muda de digno de dar graas a Deus. Que Deus possa receber sua ao de
figura, e tudo o que acontece passa a ser a vontade de Deus. ento graas, pensa ele, o que o torna ainda mais devedor. Perseverando
que encontramos a paz, e podemos ser chamados de filhos de em sua ao de graas, ele faz sempre o que bom, sempre devedor,
Deus27. Pois estes querem a vontade do Pai, assim como o Filho de humilhando-se abaixo de todos, regozijando-se em Deus que o
Deus, que ele tambm Deus. cumula de bens, e ele exulta e treme 28, aproximando-se do infalvel
amor divino, e aceita com humildade tudo aquilo que sofre. Ele se
Pois ningum pode alcanar este estado se no observar os acha merecedor deste sofrimento, como de tudo o que lhe acontece.
mandamentos que o separam de todo prazer, de toda vontade Ele se regozija por lhe ser dado, por pouco que seja, afligir-se no
prpria, de toda dor, e se no tiver a necessria pacincia quando sculo presente. Ele recebe at um alvio quando pensa nos
sofrer por causa dessas vontades. da falta de sentido que provm, numerosos tormentos que o esperam no sculo futuro. E, como ele
dizem, o prazer e a dor. Pois o insensato egosta: ele no capaz de reconhece em tudo sua prpria fraqueza e no se orgulha de nada,
amar nem a seus irmos, nem a Deus. Ele no tem temperana nos porque lhe foi dado conhecer estas coisas e perseverar na graa de
prazeres, em seu desejo de fazer o que quer, e no tem nenhuma Deus, ele chega ao desejo divino.
pacincia na dor. Mas ele tanto infla de orgulho e prazer quando
obtm suas vontades quanto desaba tiranizado pela dor e afunda na Pois a humildade filha do conhecimento, e este, filho das
mesquinharia, sufocando sua alma, coisas que no fundo constituem a tentaes. quele que conhece a si mesmo dado o conhecimento
de tudo. Quem se submete a Deus sujeita a si mesmo todos os
25
Joo 6: 38. cuidados da carne. Depois tudo lhe ser submetido, quando a
26
Cf. Romanos 8: 14.
27 28
Cf. Mateus 5: 9. Cf. Salmo 2: 11.
humildade reinar em seus membros. o que dizem so Baslio e so Pois que via se deve seguir quando no se quer fazer ou pensar nada,
Gregrio29: quem v a si prprio como um intermedirio entre a para viver em seu corpo ou ser salvo em sua alma? Se no
grandeza e a baixeza, com sua alma intelectual e seu corpo mortal e soubermos qual vontade ou qual pensamento abandonar, melhor se
terrestre no se orgulha nem se desespera jamais. Mas, honrando a abster e dominar toda ao e todo pensamento. Assim possvel
natureza intelectual da alma, se afasta de tudo o que o desonra. experimentar o tipo de perturbao que eles trazem consigo. Pois
Conhecendo sua prpria fraqueza, foge de todo orgulho. eles so um mal que se torna prazer e impede a dor, e que preciso
desprezar antes que se torne inveterado e tenhamos trabalho em
Assim, aquele que, por meio das numerosas tentaes e das paixes venc-lo quando percebermos o prejuzo que nos causa. Digo isto de
da alma conhece sua prpria fraqueza, sabe do poder infinito de toda ao e todo pensamento sem os quais impossvel viver num
Deus. Sabe que este liberta os humildes que clamam de todo corao corpo e agradar a Deus. Pois o hbito inveterado recebe a fora da
nas penas da prece, e que esta se torna ento uma delcia para ele. natureza; mas se no lhe dermos nada ele se esgota, e se perde pouco
Ele sabe que, sem Deus, nada pode30. Em seu temor de cair, ele se a pouco. Seja bom ou mau, o tempo o alimenta como a matria
esfora por se agarrar a Deus. Ele se maravilha ao pensar que Deus o alimenta o fogo. por isso que devemos com toda fora buscar o
salvou de tais tentaes, de tantas paixes. Ele d graas quele que bem e pratic-lo, para que se torne um costume. O costume trabalha
o libertou e une ao de graas a humildade e o amor. Ele no ousa sozinho e sem esforo nas coisas ordinrias. assim que os Padres
julgar a ningum, sabendo que do mesmo modo como Deus o ajudou venceram as grandes coisas por meio das pequenas.
ele pode ajudar a todos os seres quando quiser. o que diz so
Mximo 31. Ele sabe tambm que podemos combater muitas paixes Aquele que no liga para as necessidades bsicas do corpo, mas as
e venc-las, se confessarmos nossa prpria fraqueza. Pois ento afasta para seguir o caminho estreito e doloroso32, como poder
Deus vir mais depressa, para que sua alma no se perca totalmente. jamais amar as riquezas? Este amor s riquezas no consiste apenas
Mesmo que seu pensamento seja presa de outras paixes ainda mais em ter muito; ele pode provir tambm de algo pelo qu estamos
numerosas, quem conhece sua prpria fraqueza no tomba jamais. apaixonados, contra seu uso prprio ou alm deste uso. Dentre os
Mas impossvel chegar a este ponto sem que se tenha sofrido antigos santos, muitos possuam muito, como Abraho 33, J34 e
numerosas tentaes do corpo e da alma e sem que se tenha Davi35 dentre outros. Mas entre eles no existia nenhum desejo
aprendido pela experincia a se submeter pacientemente ao poder de desmesurado: eles possuam as coisas como vindas de Deus, e
Deus. tentavam agrad-lo por meio delas.

Este homem no ousar fazer nada por sua prpria vontade, nem Mas o Senhor que est acima de toda perfeio e que a prpria
permanecer num pensamento sem interrogar os que tm experincia.
32
Cf. Mateus 7: 14.
29 33
Gregrio de Nazianze, Discurso XLV, 7. Cf. Gnesis 12: 16; 13: 2.
30 34
Cf. Joo 15: 5. Cf. J 1: 3.
31 35
Mximo o Confessor, Sobre o amor, II, 39. Cf. II Samuel 7: 2; I Crnicas 12: 40.
sabedoria cortou a raiz: ele deu por lei aos que o seguem no apenas tendncia passional; afastada a paixo, ele colocar seu amor em
no possuir dinheiro ou posses, a fim de imitar a extrema virtude, Deus.
mas ainda desprezar a prpria alma 36, ou seja, no possuir nem
vontade nem pensamento prprio. Pois nenhum deles jamais fez a Se tivermos vontade de agir assim, seremos salvos. A hesquia que
prpria vontade. Uns submeteram seu corpo e no tinham outra fonte o princpio da purificao da alma prepara, sem esforo, para
de pensamento que seu Pai espiritual, que era para eles como o quem a escolhe, o caminho de todos os mandamentos. Fuja, cale-se,
prprio Cristo. Outros, nos desertos, fugiram irremediavelmente dos viva na hesquia, j foi dito; a esto as razes da impecabilidade. E
homens, tendo por mestres o prprio Deus, por quem, em sua tambm: Fuja dos homens e ser salvo 39. Pois as relaes humanas
resoluo, suportariam at a morte. Outros seguiram o caminho real, no permitem ao intelecto ver suas prprias faltas e as intrigas dos
vivendo na hesquia, como se deve, com um ou dois irmos 37 e se demnios, para que o home possa se proteger, e tambm no permite
aconselhando mutuamente com toda bondade para agradar a Deus. ver as benesses e a providncia de Deus, que nos fazem adquirir o
Os que estavam sob a tutela de um Padre logo eram chamados a conhecimento divino e a humildade.
iniciar outros irmos, e os conduziam mesma submisso. Eles
mantinham as tradies de seus Padres, e toda obra era bela. por isso que aquele que pretende seguir a via curta para Cristo a
impassibilidade e o conhecimento e atingir a alegria da perfeio,
Mas hoje, quer vivamos na submisso, quer estejamos em situao que no se dirija para a esquerda nem para a direita, mas siga
de comandar, no queremos abandonar nossas prprias vontades. Por diligentemente em sua conduta o caminho real. Com toda fora, fuja
isso no progredimos. No resta mais, se que ainda possvel, a dos excessos e das faltas. Pois tanto uns como outros suscitam o
fuga para longe dos homens e das coisas desta vida: seguir a via real, prazer. Que a abundncia de alimentos e de relaes no escurea
viver na hesquia, com um ou dois irmos e se dedicar noite e dia aos seu intelecto, e que no se torne cego por causa dos divertimentos.
mandamentos de Cristo e Escritura, a fim de que, experimentados Que o jejum prolongado e as viglias tampouco perturbem sua
em todas as coisas, pela conscincia e a ateno, pela leitura e a reflexo. Mas que, trabalhando bem e com pacincia as sete formas
orao, cheguemos ao primeiro mandamento, ao temor a Deus, que ou seja, as sete aes do corpo ele se eleve como numa escada.
provm da f e do estudo das divinas Escrituras, por meio dos quais Que de uma vez por todas ele traga em si continuamente estas sete
se alcana o luto, depois os mandamentos de que fala o Apstolo, a formas. Ele se dirigir para a ao moral por meio da qual Deus
f, a esperana e o amor38. Quem cr no Senhor teme o castigo. concede as contemplaes espirituais a quem cr, como disse o
Quem teme o castigo observa os mandamentos. Quem observa os Senhor40. Pois toda Escritura inspirada e nos auxilia41.
mandamentos suporta as aflies. Quem suporta as aflies coloca
sua esperana em Deus. A esperana afasta o intelecto de toda Ningum pode impedir aquele que quer ser salvo. E ningum tem

36 39
Cf. Lucas 14: 6. Sentenas dos Padres do Deserto, Arsnio I.
37 40
Cf. Joo Clmaco, A escada santa, I, 45. Cf. Mateus 13: 11-12.
38 41
Cf. I Corntios 13: 13. Cf. II Timteo 3: 16.
poder sobre ns, seno Deus que nos criou e que est pronto para LIVRO PRIMEIRO
socorrer e proteger de toda tentao aos que o chamam e querem
fazer sua santa vontade. Sem ele, com efeito, ningum pode fazer
nada que preste42. Ningum pode sofrer um mal indesejado, se Deus
no o conceder para instru-lo quando ele estiver em falta e para Declarao necessria e bela sobre as quatro virtudes do corpo.
salvar sua alma. As ms obras so nossas obras, nascidas de nossa
negligncia e da cumplicidade dos demnios. Todo conhecimento, A primeira a hesquia: uma conduta que no se deixa distrair, que
toda virtude, toda fora, assim como todas as demais energias, so afasta todos os cuidados do mundo 44, a fim de que, pelo afastamento
graas de Deus. Pela graa ele nos permite ter o poder de nos dos homens e dos divertimentos, seja possvel fugir daquele que,
tornarmos filhos de Deus43, observando os mandamentos divinos. atravs das circunstncias e dos cuidados desta vida, ronda como um
Estes mandamentos nos protegem grandemente e so graas de leo rugindo que busca nos devorar45. A partir da o monge no tem
Deus. Pois sem sua graa no temos foras para observar os seno um pensamento: como agradar a Deus, como preparar a alma
mandamentos, nem temos nada a lhe oferecer, seno termos em ns para que ela chegue hora da morte sem ser condenada, como
a f, a resoluo e simplesmente todos os dogmas retos recebidos na aprender com toda a ateno necessria as intrigas do demnio, o
certeza da f e do entendimento; sem sua graa no podemos quanto suas faltas so mais numerosas do que a areia do mar e o
comear o trabalho solidamente, como nos instrumos na escola, e quanto so ignoradas da maioria por serem mais finas que a
no poderemos aprender assim com ateno pondo mos obra nas penugem dos pssaros. Chorando sempre, ele se aflige pela natureza
sete aes em causa, que apresentamos a seguir. humana, mas em seu reconhecimento ele consolado por Deus, ele
acalmado por chegar a ver aquilo que no esperava contemplar, ele
que jamais saa de sua cela. Ele conhece sua prpria fraqueza. Ele
teme e espera o poder divino a fim de no tombar pela ignorncia,
por estar demasiado seguro de si mesmo, e para no desesperar caso
alguma adversidade lhe acontecer, esquecendo-se do amor de Deus
pelo homem.

A segunda ao o jejum regrado: comer uma vez por dia, sem


jamais se saciar. No comer seno comidas simples, destas que
encontramos sem distrair da vida e sem que a alma comece a
procurar por outra. Aprender assim a vencer a gula, a glutoneria, a
concupiscncia e a no se deixar distrair. Mas aprender tambm a

42 44
Cf. Joo 15: 5. Cf. Lucas 21: 34.
43 45
Cf. Joo 1: 12. Cf. I Pedro 5: 8.
no descartar nenhum tipo de alimento rejeitando como um mal meditaes. Ele no recebe nenhum pensamento, nenhuma forma,
aquilo que foi criado por Deus, e a no comer tudo de uma vez, sem nenhuma cor, nenhuma luz, nenhum fogo, nem nada semelhante. Ele
continncia e pelo prazer. E alternar, comer para cada dia, com se mantm sob o olhar de Deus e s com ele conversa. Ele
moderao, um tipo de comida, usar de tudo para a glria de Deus, permanece fora de toda imagem, toda cor, toda forma. Assim a
no descartar nada como se fosse um mal, como o fazem os malditos prece pura, que convm quele que ainda ativo. Quanto ao
hereges. Beber vinho quando for o tempo. Quando se velho, contemplativo, ele recebe coisas ainda maiores.
quando se est doente, quando se tem frio, o vinho til, mas
mesmo assim devemos beber pouco. Quando somos jovens, quando A sexta a leitura das sentenas e das vidas dos Padres. Mas nada
est quente, quando temos boa sade, a gua melhor. Mas tambm sobre doutrinas estrangeiras ou outras opinies, em particular as
a, devemos fazer o possvel para beber pouco. Pois a sede a mais herticas. Assim o monge aprende das divinas Escrituras e do
forte das aes do corpo. discernimento dos Padres como vencer as paixes e adquirir as
virtudes. Ele preenche seu intelecto com as palavras do Esprito
A terceira a viglia regrada: dormir a metade da noite e passar a Santo. Ele esquece daquilo que pode ter impropriamente dito ou
outra metade salmodiando e rezando, gemendo e chorando, a fim de pensado um dia, e daqui que ouviu quando estava fora de sua cela.
que, por meio do jejum e da viglia o corpo se torne dcil alma, Dedicado prece e leitura, ele chega por meio delas a conceber
fique so e pronto para as boas obras46, e para que a alma receba a pensamentos benfazejos. Pois a leitura na hesquia auxilia a orao,
coragem e a luz e possa ver e fazer o que convm. e a prece pura auxilia a leitura, quando se est atento ao que dito e
quando no se l ou canta superficialmente. Mas seu poder
A quarta a salmodia, a prece corporal que passa pelos cantos dos impossvel de ser compreendido corretamente quando se est
salmos e as genuflexes, para que o corpo se esgote, para que a alma entenebrecido pelas paixes. Muitas vezes ns nos iludimos por
se humilhe, para que fujam os demnios nossos inimigos, para que presuno, sobretudo os que pensam ter a sabedoria deste mundo e
nos assistam os anjos que combatem conosco, para que saibamos de ignoram que oramos para obter um conhecimento ativo que nos
onde nos vem o socorro e para que a ignorncia no nos conduza ao permita compreender essas coisas, e que aquele que pretende
orgulho nos levando a pensar que as obras so nossas. Caso aprender a conhecer a Deus no auxiliado apenas por aquilo que
contrrio, seremos abandonados por Deus para que conheamos entende. Pois uma coisa o que entendemos, outra o que fazemos.
nossa prpria fraqueza. Do mesmo modo como no nos tornamos experientes apenas por
termos ouvido um ensinamento, do mesmo modo como no
A quinta a prece espiritual que vem pelo intelecto e afasta todo adquirimos sua arte apenas com o tempo, mas fora de fazer e ver,
pensamento. O intelecto se cala diante do que ela diz e se prosterna de erramos e sermos corrigidos pelos mais experimentados, de
diante de Deus, inefavelmente quebrantado. Ele no busca seno sermos pacientes e sufocarmos nossas vontades prprias, tambm o
fazer a vontade divina em todas as suas aes, em todas as suas conhecimento espiritual no vem apenas do estudo, mas uma graa
de Deus dada aos humildes. provvel que quem l as Escrituras
46
Cf. Tito 3: 1.
conhea-as em parte. No de se espantar, sobretudo se for um em verdade abaixo de tudo e de todos. Ela comear a compreender
ativo. Mas este homem no tem o conhecimento de Deus: ele apenas as benesses de Deus, particulares e universais, que se encontram nas
entende as palavras daqueles que tm o conhecimento. Dos que divinas Escrituras, e suas prprias faltas. Ela guardar tambm em
escreveram a Bblia muitos tinham o conhecimento de Deus, como sua conscincia todos os mandamentos, desde o primeiro at o
os Profetas. Mas ele ainda no o tem, assim como eu no o tenho. Eu ltimo. Pois o Senhor os disps como numa escada, e impossvel
extra meu bem das divinas Escrituras, mas no me foi dado pular um para chegar ao seguinte. Como numa escada, devemos
entender o Esprito: eu apenas aprendi daqueles a quem ele se deu a subir do primeiro para o segundo, deste ao terceiro, at que eles
conhecer. Eu sou como um homem que ouviu falar de uma cidade ou faam do homem um Deus pela graa Daquele que os deu queles
de algum da boca das pessoas que os tenham visto. que os assumem.

A stima consiste em interrogar os que tm experincia a respeito de


toda palavra e de toda ao, a fim de que cessando de pensar e de Que aquele que quer observar os mandamentos deve comear pelo
fazer por ignorncia ou autossuficincia uma coisa pela outra, temor a Deus, para no tombar no caos.
deixemos de nos enganar, como acontece com frequncia, e de cair
na presuno, imaginando conhecer quando nada sabemos, como diz Se quisermos progredir, primeiro devemos mostrar ardor em viver os
o Apstolo47. mandamentos. E que nada nos venha de fora, pois do contrrio
cairemos no abismo e mesmo no caos. Acontece com as beatitudes
Alm dessas aes do corpo, preciso ter pacincia em tudo o que do Senhor o mesmo que acontece com os sete carismas do Esprito.
nos acontece e que Deus concede para que aprendamos, Se no comearmos pelo temor, impossvel acessar dos demais. O
experimentemos e conheamos nossa prpria fraqueza. O que quer comeo da sabedoria, diz Davi, o temor ao Senhor49. E outro
que acontea de bom ou de ruim, no devemos extrair disto nem Profeta, quando se refere a estas coisas, diz, inspirado do alto:
segurana nem desespero. Mas devemos rejeitar todo sonho, toda Esprito de sabedoria e de inteligncia, Esprito de conselho e de
palavra e obra vs. E, em todo tempo, todo lugar, toda coisa, sempre fora, Esprito de conhecimento e de piedade, Esprito de temor a
meditar no nome de Deus mais profundamente do que respiramos. Deus50. O prprio Senhor fez seu ensinamento partir do temor,
Prosternarmo-nos diante dele com toda nossa alma, reunir o intelecto quando disse: Bem-aventurados os pobres de esprito51.
longe de todos os pensamentos do mundo e no buscar seno uma
coisa: que se faa a vontade de Deus. Ento o intelecto comear a Devemos estar sempre dobrados sob o temor de Deus, a alma
ver suas faltas como a areia do mar. Est a a origem da iluminao inefavelmente quebrantada. O Senhor fez deste mandamento o
da alma, este o sinal de sua sade. Simplesmente, a partir da, a fundamento. Ele sabe que sem este mandamento, ainda que vivamos
alma estar quebrantada, o corao humilhado 48, e ela se considerar
49
Salmo 110 (111): 10.
47 50
Cf. I Corntios 8: 2. Isaas 11: 2-3.
48 51
Cf. Salmo 50 (51): 19. Mateus 5: 3.
no cu, isto de nada serviria. Pois teramos a loucura do orgulho, por engenhosidade dos demnios.
cuja causa o diabo, Ado e tantos outros tombaram. por isso que
quem quiser observar o primeiro mandamento este temor deve
estar profundamente atento aos eventos da vida de que falamos mais Do segundo mandamento. Que o temor engendra o luto.
acima, e s benesses inumerveis e insondveis de Deus, s coisas
que ele fez e faz conosco atravs do visvel e do invisvel, os assim que Deus nos deu o bem-aventurado luto, o segundo
mandamentos e os dogmas, as ameaas e as promessas, guardando, mandamento. Foi dito: Bem-aventurados os aflitos52, referindo-se
nutrindo, provendo, dando a vida, livrando dos inimigos visveis e quele que chora por si e pelo prximo, por amor e compaixo. Ele
invisveis, curando por meio das oraes e da intercesso de seus chora como se fosse pelos mortos, antes mesmo da morte, diante do
santos as doenas suscitadas pela nossa desordem, sofrendo sempre pensamento terrvel daquilo que acontece depois da morte. Do fundo
com pacincia por nossos pecados, nossas impiedades e nossas de seu corao sobem os gemidos, as lgrimas amargas e dolorosas,
injustias. Quantas coisas fizemos, fazemos e faremos, das quais sua o pranto inefvel. Ele no liga para a honra ou a desonra, despreza
graa nos liberta. Quanto o provocamos com nossas obras, nossas esta vida. As penas do corao e o pranto contnuo o fazem esquecer
palavras, nossos pensamentos. No apenas ele nos suporta, como at de comer.
tambm por si mesmo, por seus anjos, pelas Escrituras, pelos justos
e os profetas, pelos apstolos e mrtires, pelos doutores e os santos Assim, a graa de Deus, a Me comum a todos ns, lhe concede a
Padres, ele nos cumula de grandes benesses. mansido, o comeo da imitao de Cristo, ou o terceiro
mandamento: Bem-aventurados os mansos53, como disse o Senhor.
Compreendendo os esforos de uns, os combates de outros, depois Ele se torna como uma pedra fincada que ningum move, nem os
admirando a descida de nosso Senhor Jesus Cristo no meio de ns, ventos nem as vagas da vida. Ele permanece sempre igual a si
sua vida no mundo, sua santa Paixo, a cruz, a morte, a sepultura, a mesmo, na abundncia e na carncia, na facilidade e na dificuldade,
Ressurreio, a Ascenso, a vinda do Esprito Santo, os milagres na honra e na desonra. Simplesmente, em todo tempo e em todas as
inefveis que no cessam de acontecer a cada dia, o Paraso, as coisas ele sabe discernir que tudo passa, tanto o agradvel como o
coroas, a adoo que nos foi dada, tudo o que est contido nas doloroso, que esta vida um caminho para o sculo futuro, que
divinas Escrituras, e considerando tantas outras coisas ainda, o mesmo que no queiramos o que tiver que acontecer acontecer, que
monge se maravilha de compreender o amor que Deus tem pelos nos preocupamos em vo 54, que perdemos a coroa da pacincia, e
homens, ele treme, ele admira sua longanimidade, sua pacincia para que tudo se passa como se nos opusssemos vontade de Deus, pois
conosco, e ele se aflige pela perda sofrida por nossa natureza falo tudo o que Deus faz muito bom55 e ns ignoramos isto. Mas est
da impassibilidade anglica, do paraso, de todos os bens de que nos
privou a queda e, concebendo os males nos quais tombamos falo 52
Mateus 5: 4.
dos demnios, das paixes e dos pecados sua alma se aquebranta 53
Mateus 5: 5.
por sondar quantos males foram suscitados por nossa malcia e pela 54
Cf. Salmo 38 (39): 7.
55
Cf. Gnesis 1: 31.
dito que ele conduzir os mansos at o julgamento56 e, para alm tambm no livre de pecado. E mesmo que fosse, o que
disto, ao discernimento das coisas. impossvel, ele deveria aguardar com esperana as recompensas e o
temor do castigo. Esta a sorte comum. Mas Deus, que no tem em
Mesmo em ocasies de clera, este homem manso no se perturba. si nenhuma falta e que trabalha pelo bem de todos, digno de nossa
Antes ele se regozija por encontrar a uma oportunidade de progredir ao de graas. Pois ele suporta pacientemente o diabo e a malcia
e de amar a sabedoria, considerando que a tentao no chegou sem dos homens, e retribui todo bem, antes e depois do pecado, para os
causa. Talvez ele tenha, por ignorncia ou conscientemente, afligido que se arrependem.
a Deus, ou ao seu irmo, ou a outros ainda. Mais ainda, ele considera
que existe a uma fonte de perdo: pela pacincia, de se fazer Aprendendo assim todo o discernimento, aquele a quem foi dado
perdoar por suas numerosas faltas. Pois se ele no perdoa as dvidas guardar o terceiro mandamento cessa de ser um joguete com
a quem lhe deve, o Pai no lhe perdoar aquilo que ele mesmo conhecimento de causa ou por ignorncia. Ele recebe o carisma da
deve57. Para atingir a remisso dos pecados no existe via mais curta humildade. Ele considera a si mesmo como nada. Pois a mansido
do que esta virtude, ou este mandamento. Pois foi dito: Perdoem, e a prpria matria da humildade, e esta a porta da impassibilidade.
lhes ser perdoado58. por esta porta que penetra no amor infalvel e perfeito aquele que
conhece sua prpria natureza, aquilo que era antes de nascer e o que
isto que dado conhecer e fazer a quem, imitando a Cristo, se se tornar aps a morte. Pois o homem no passa desta pequena
torna manso pela graa do mandamento. Ele se aflige por seu irmo, imperfeio que se perde a qualquer instante. Ele pior do que o
a quem o inimigo comum vem tentando por meio de seus pecados, resto da criao. Nenhuma outra criatura, inerte ou animada, jamais
mas que se tornou um remdio para a cura de sua doena. Pois toda contraria a vontade de Deus, como o faz a natureza humana, que
tentao concedida por Deus como um tratamento para curar a recebeu tantas benesses e que sempre provoca a clera de Deus.
alma do enfermo. Ela permite a remisso das faltas passadas e
presentes e se torna um obstculo diante dos males por vir. Mas no por isso que o quarto mandamento foi dado, o desejo de adquirir
devemos louvar nisto nem o diabo, nem aquele que o tenta, nem o as virtudes. Foi dito: Bem-aventurados os que tm fome e sede de
que tentado. De fato, o diabo, que faz o mal, digno de averso, justia59. O homem est como que sedento e faminto de toda
pois ele faz o mal sem jamais se afligir. Aquele que tenta digno de justia, da virtude do corpo e da virtude moral, que a da alma.
piedade por parte do que tentado, no por que tenha agido por Quem no provou disto ignora o que lhe falta, disse Baslio o
amor, mas por que foi um joguete e se encontra acabrunhado. E, para Grande. E quem provou quer mais. Quem experimentou a doura
ser considerado digno de louvor, quem tentado de carregar a dos primeiros mandamentos e sabe que eles lavam pouco a pouco
aflio por suas prprias faltas e no pelas faltas do outro. Pois ele imitao de Cristo, sente um grande desejo de adquirir os outros, e
por causa disto chega at a desprezar a morte. Ele percebe os
56
Cf. Salmo 24 (25): 9. menores mistrios de Deus ocultos nas divinas Escrituras, e tem uma
57
Cf. Mateus 6: 15.
58 59
Mateus 6: 14. Mateus 5: 6.
grande sede em compreend-los. Mas quanto mais conhecimento ele compassivos aparentemente. Esta necessidade seria uma fraqueza,
recebe, mais a sede o abrasa, como se ele bebesse de uma chama. isso sim. Quando no temos um objeto especfico para nos
Pois o divino incompreensvel, e permanecemos sempre com sede. compadecermos, abrimos nosso corao a todos. Podemos ento
ajudar os que precisam, permanecendo desinteressados quanto s
O que a sade e a doena representam para o corpo, a virtude e o coisas desta vida, e profundamente voltados para os homens. Mas,
vcio so para a alma, e o conhecimento e a ignorncia para o por causa da vaidade, no devemos ensinar, a menos que tenhamos
intelecto. Quanto mais nos dedicamos piedade ou ao, mais a praticado. O que pretender ajudar as almas dos fracos apenas com as
inteligncia se ilumina com o conhecimento. Ento podemos ser aparncias se tornar muito mais enfermo do que aqueles a quem
considerados dignos da misericrdia atravs do quinto mandamento, pretende socorrer. Com efeito, tudo necessita de tempo e
em que o Senhor diz: Bem-aventurados os misericordiosos60. O discernimento, para que nada acontea intempestivamente, ou contra
misericordioso aquele que sente compaixo pelo prximo e o ajuda aquilo que se deve fazer.
com aquilo que ele prprio recebeu de Deus, seja dinheiro, comida,
fora, palavra de alento, orao. Com todo seu poder, em sua Para os fracos, o melhor fugir de tudo. A despossesso extrema
compaixo ele se abre a quem lhe pede, e se considera seu devedor. melhor do que a piedade, pois por meio do desinteresse que
Pois ele recebeu muito mais do que o que lhe foi pedido. Cristo lhe seremos considerados dignos do sexto mandamento, em que o
concedeu no sculo presente e no sculo futuro, em meio a toda a Senhor diz: Bem-aventurados os puros de corao61, aqueles que,
Criao, ser chamado compassivo como Deus. Atravs do irmo, foi por suas santas meditaes praticaram com sucesso todas as virtudes
o prprio Deus que precisou dele e foi seu devedor. Mesmo sem e chegaram a ver as coisas na sua natureza. Assim se entra na paz
aquilo que lhe foi pedido, o pobre pode viver. Mas sem a compaixo dos pensamentos. Est dito: Bem-aventurados os pacificadores62,
que sente por ele tanto quanto lhe possvel, ele prprio no pode os que pacificam a alma e o corpo submetendo a carne ao esprito, a
viver, nem ser salvo. Se ele no compassivo com sua prpria fim de que a carne pare de desejar contra o esprito63, mas que a
natureza, como pode ele pedir que Deus tenha piedade de si? graa do Esprito Santo reine na alma e a conduza do modo como ela
Considerando estas coisas e muitas outras, aquele a quem foi dado deseja, dando-lhe o conhecimento divino por meio do qual o homem
viver os mandamentos d no s o que possui, mas ainda toda a sua de paz suporta a perseguio, o ultraje e a maledicncia por causa da
alma pelo seu prximo. Esta a compaixo perfeita, aquela pela qual justia64, e se regozije, pois sua recompensa ser grande nos cus65.
Cristo sofreu a morte por ns, mostrando-se diante de todos como
modelo e imagem, a fim de que saibamos morrer uns pelos outros, e Com efeito, todas as beatitudes fazem do homem um Deus segundo
no apenas por nossos amigos, mas tambm pelos inimigos, quando
o tempo requerer. 61
Mateus 5: 8.
62
Mateus 5: 9.
Pois no necessrio que tenhamos um objeto para com ele sermos 63
Cf. Glatas 5: 17.
64
Cf. Mateus 5: 10-11.
60 65
Mateus 5: 7. Cf. Mateus 5: 12.
a graa. O homem se torna manso. Ele deseja toda a justia. Ele se em suas naturezas. Pois ento se abre o olho esquerdo68 que, sob o
torna misericordioso, impassvel, pacificador. Ele suporta todos os imprio das paixes, o diabo havia cegado. Ento concedido ao
sofrimentos com alegria, por amor a Deus e ao prximo. As homem ser enterrado com Cristo em seu intelecto longe das coisas
beatitudes so dons de Deus. E ns lhe devemos imensamente dar do mundo. Ele deixa de ser cativo da beleza das formas exteriores.
graas por elas e pelas recompensas dadas: no sculo futuro o Reino Ele sabe que o ouro, a prata, as pedras preciosas que ele v provm
dos cus, e aqui a consolao, a plenitude de todos os bens e de toda da terra, como a madeira e as pedras, como toda coisa inerte. Ele
graa vinda de Deus, e sua revelao ao contemplarmos os mistrios sabe que o homem tambm no passa de podrido, um pouco de p
ocultos nas divinas Escrituras e em todas as criaturas, e a grande no tmulo aps a morte. Ele considera como nada todas as delcias
recompensa que receberemos nos cus66 quando trazemos sobre a desta vida, e sempre v suas mudanas com esta grande resoluo
terra a imagem de Cristo e a beatitude de cada mandamento, esta o conhecimento traz. Com alegria ele morre para o mundo e o
recompensa que o cume dos bens, o fim de tudo o que desejamos. mundo morre para si69. Ele no traz em si nenhuma violncia, apenas
De fato, segundo o Apstolo, somente Deus realmente bem- repouso e ausncia de paixo.
aventurado, ele que habita a luz inacessvel67. Ns temos o dever de
guardar os mandamentos, e mais at, de sermos guardados por eles. Pela pureza da alma tambm lhe concedido ressuscitar com Cristo
Mas quele que partindo do mandamento cr nele, Deus, que ama o em seu intelecto. Ele recebe a fora de ver impassivelmente a beleza
homem, dar recompensas aqui e alm. exterior das coisas e de glorificar atravs dela ao Criador do
universo. Ele contempla o que est nas criaturas sensveis, o poder e
Tudo provm do bem-aventurado luto. Dele o intelecto recebe um a providncia de Deus, a bondade e a sabedoria de que fala o
alvio das paixes. E pela amargura e a abundncia das lgrimas Apstolo70. Ele v os mistrios que esto ocultos nas divinas
derramadas pelos pecados ele se reconcilia com Deus. Ele se Escrituras. Ento concedido ao seu intelecto elevar-se com Cristo
crucifica com Cristo pela ao moral, ou seja, pela observncia dos pela contemplao das criaturas inteligveis, vale dizer, pelo
mandamentos, como foi dito, e pela guarda dos cinco sentidos, a fim conhecimento das potncias intelectuais. Todas as lgrimas que a
de que estes no faam nada contra seu uso. conscincia e a alegria o fazem derramar o ajudam a compreender o
invisvel a partir do visvel71, e o eterno a partir do efmero. E ele
Uma vez que pode conter impulsos irracionais, o intelecto comea a considera que se este mundo que passa, do qual dito ser o exlio e a
colocar rdeas nas paixes que o cercam, o ardor e a concupiscncia. condenao dos que transgrediram o mandamento de Deus72, to
A partir da, pelo relaxamento da concupiscncia ele apazigua o bom, quanto mais o sero os bens eternos e incompreensveis que
ardor fanfarro, e pela austeridade do ardor ele adormece a
concupiscncia. Ele entra em si mesmo e conhece sua prpria 68
O olho que v as coisas do mundo como elas so.
dignidade, que consiste em se dominar. Ele recebe a viso das coisas 69
Cf. Glatas 6: 14.
70
Cf. Romanos 1: 20-21.
66 71
Cf. Mateus 5: 12. Cf. Romanos 1: 20.
67 72
Cf. I Timteo 6: 15-16. Cf. Gnesis 3: 23.
Deus preparou para os que o amam73. E se estes bens so por diz: preciso adquirir a Deus em si mesmo, descobrir em ns a
excelncia incompreensveis, quanto mais ser o prprio Deus, que presena e a morada de Deus, segundo Joo Crisstomo, quando o
criou tudo do nada. corpo e a alma, como o corpo e a alma de Cristo, abandonam o
pecado, na medida em que isto possvel ao homem. preciso
Pois se repousarmos de tudo, se nos ligarmos s aes do corpo e da manter o intelecto em meditao em Cristo, pela graa do Esprito e
alma que os Padres chamam de piedade, se desconfiarmos de todo da sabedoria, que o conhecimento das coisas humanas e divinas 74.
sonho e de toda ideia prpria que no seja atestada pela Escritura, se
fugirmos de toda relao v para no ouvir nem ler nada que seja
estril, em particular as coisas que tocam a heresia, ento seremos
cumulados pelas lgrimas da conscincia e da alegria. Poderemos Das quatro virtudes da alma
beb-las, de to abundantes. E entraremos na outra prece, a prece
pura, prpria dos contemplativos. Pois assim como deveremos ter Existem quatro formas de sabedoria. A castidade, ou o conhecimento
ento outras leituras, outras lgrimas, tambm outra ser nossa prece daquilo que se deve e que no se deve fazer, e o despertar da
da por diante. Pois o intelecto penetrou nas contemplaes inteligncia. A temperana, ou a arte de manter a salvo o que est no
espirituais. por isso que a partir da devemos ler sem temor nas esprito, de modo a poder se manter fora de toda obra, toda palavra,
divinas Escrituras as palavras difceis de discernir, como fazem os todo pensamento, que no agradem a Deus. A coragem ou fora, e a
que ainda so ativos e os fracos por sua ignorncia. Quando com o pacincia nas penas conforme a Deus e nas tentaes. E a justia, ou
tempo conduzimos o combate das aes do corpo e das aes a partilha, que atribui a todos a mesma coisa.
morais, somo de fato crucificados com Cristo, somos enterrados pelo
conhecimento das coisas, em sua natureza e em suas transformaes, Estas quatro virtudes gerais nascem das trs potncias da alma. Do
e ressuscitamos pela impassibilidade e pelo conhecimento dos pensamento ou do intelecto nascem duas, a prudncia e a justia, ou
mistrios de Deus nas suas criaturas sensveis. Depois nos elevamos o discernimento. Do desejo nasce a castidade, e do ardor a coragem.
acima do mundo, pelo conhecimento do intelecto e dos mistrios
ocultos nas divinas Escrituras. Do temor, atingimos a piedade, de Cada virtude um meio entre duas paixes contra a natureza. A
onde provm o conhecimento, depois a resoluo, ou o prudncia se situa entre a presuno e a hesitao. A castidade entre
discernimento, que d a fora, da qual nasce a compreenso. E ento a estupidez e o deboche. A coragem entre a temeridade e a preguia.
alcanamos a sabedoria. A justia entre os sentimentos de inferioridade e de superioridade.

Por meio de todas essas aes e de todas essas contemplaes de que As quatro virtudes so a imagem do homem celeste. E as oito
falamos, nos so dadas a prece pura e perfeita que provm da paz e paixes75, a imagem do homem terrestre76.
do amor de Deus, e a morada do Esprito Santo em ns. como se
74
Cf. IV Mac. 1: 16 (apcrifo)
73 75
Cf. I Corntios 2: 9. Os quatro pares de paixes que cercam as quatro virtudes.
um homem ter todo o conhecimento, e mesmo receb-lo de Deus por
Deus conhece todas estas coisas exatamente, assim como conhece o graa como Salomo81 que nisto no tem igual e depois ser
passado, o presente e o futuro. Aquele que pela graa aprende dele as atirado ao castigo eterno? De que lhe serve ter o conhecimento se,
obras que Deus produz as conhece em parte, e a este concedido se por meio das obras e de uma f segura, o testemunho da conscincia
tornar a sua imagem e semelhana 77. Mas quem pretende saber no lhe der a certeza de estar livre do castigo futuro por no
apenas por ter ouvido falar78, este se engana. Pois o intelecto do condenar a si prprio de ter negligenciado o que poderia ter feito na
homem jamais pode se elevar aos cus sem Aquele que o conduz. medida do possvel, como disse Joo o Telogo: Se nosso corao
Quem no subiu [aos cus] nem contemplou no pode falar do que no nos condena, sentiremos confiana ao nos dirigirmos a Deus 82.
no viu.
Mas a conscincia no nos condena, disse so Nilo, por que ela foi
Mas se entendemos uma palavra da Escritura, no devemos repetir enganada, maltratada pela cegueira das paixes. o que tambm
seno esta palavra com reconhecimento por hav-la entendido, e afirma Joo Clmaco83. Mas se apenas a malcia que entenebrece o
confessar o Pai do Verbo, disse Baslio o Grande. E sem pretender intelecto, diz Baslio o Grande, se a presuno que o cega e no
possuir o conhecimento de nada, devemos permanecer abaixo do permite que acontea o que se presume, que dizer ento dos que
desconhecido. Presumir, diz so Mximo, no nos permite tornarmo- esto submetidos s paixes e que acreditam ter a conscincia pura,
nos aquilo que presumimos79. Existe, com efeito, um sobretudo quando vemos o Apstolo Paulo, que tinha em si a Cristo,
desconhecimento louvvel, como diz so Joo Crisstomo, quando dizer em atos e palavras: verdade que a minha conscincia de
sabemos o quanto ignoramos. Mas tambm existe uma ignorncia nada me acusa, mas isso no significa que eu seja inocente84.
alm do desconhecimento, quando no sabemos o quanto ignoramos.
E existe um conhecimento enganoso, quando, segundo o Apstolo, por isso que somos profundamente insensveis, que a maior parte
acreditamos saber quando, na verdade, no sabemos nada80. de ns acredita ser alguma coisa, quando na verdade no somos
nada. Quando eles falarem de paz, diz o Apstolo, ser ento que a
runa desabar sobre eles85. Pois eles no possuem a paz, diz Joo
Do conhecimento ativo Crisstomo, mas falam dela, insensveis que acreditam possu-la.
So Tiago, Irmo de Deus, diz tambm a respeito que eles se
Existe um conhecimento verdadeiro, e existe um conhecimento total. esqueceram86 de seus prprios pecados. Muitos orgulhosos se
Mas o melhor de todos o conhecimento ativo. Pois de que serve a
81
Cf. I Reis 3: 12.
76 82
Cf. I Corntios 15: 49. I Joo 3: 21.
77 83
Cf. Gnesis 1: 26. A escada santa V, 44.
78 84
Cf. I Corntios 8: 2. I Corntios 4: 4.
79 85
Mximo o Confessor, Sobre o Amor III, 81. I Tessalonicenses 5: 3.
80 86
Cf. I Corntios 8: 2. Cf. Tiago 1: 25.
iludiram pensando possuir a impassibilidade, diz Joo Clmaco 87. Eu
mesmo, tremendo de medo de ser possudo por estes trs gigantes do Como melhor do que apelar para as numerosas citaes de
diabo de quem fala so Marcos o Asceta88 a negligncia, o memria, comearei por transcrever a maior parte das coisas que
esquecimento e a ignorncia e com temor de que em minha foram ditas e que no provm de mim, mas que so as palavras e o
ignorncia eu me visse fora do caminho, como disse santo Isaac89, discernimento das divinas Escrituras e dos santos homens.
reuni estas poucas sentenas. Quem detesta ser convencido do erro
mostra que a paixo do orgulhou o marcou, diz Joo Clmaco 90. Mas Joo Damasceno disse que as virtudes do corpo, ou antes, que os
quem prossegue alm da reprovao se livra de seus laos. Salomo instrumentos das virtudes so necessrios quando os buscamos com
o diz: Quando o insensato coloca uma pergunta sobre a sabedoria, humildade e conhecimento espiritual92. Pois sem as virtudes do
ela passa por sbio91. corpo as virtudes da alma no existem. Mas se as virtudes do corpo
no trazem em si as da alma, se elas so reduzidas a si mesmas, elas
No incio eu citei os nomes dos livros e dos santos, a fim de no j no servem para nada, como plantas sem frutos. Se no nos
alongar meu discurso referindo de quem cada sentena. Os consagramos a Deus, se no rompemos com nossas vontades
prprios santos Padres muitas vezes transcreveram as palavras das prprias, impossvel aprendermos de forma sbia e segura qualquer
divinas Escrituras. Tambm Gregrio o Telogo transcreveu as arte. Alm da ao, temos necessidade de conhecimento, da contnua
palavras de Salomo. Muitos outros agiram da mesma maneira. consagrao a Deus longe de tudo e do estudo das divinas Escrituras,
Simeo Logoteta o Metafraste falava assim a respeito de Joo sem o que impossvel adquirir as virtudes. Aquele a quem foi dado
Crisstomo: No seria justo deixar de lado suas palavras para consagrar-se total e continuamente a Deus, este descobriu o bem
utilizar as minhas. E no entanto ele poderia. Pois todos os Padres supremo. Mas quem no chegou at a no seja negligente, ainda que
receberam do mesmo Esprito Santo. Mas tanto eles dizem de quem de forma parcial. Bem-aventurado o que chega consagrao total,
so as sentenas que ornamentam seus discursos, por humildade, seja por se submeter a um monge ativo que vive solitrio e conforme
preferindo as palavras das Escrituras, tanto as deixam annimas, por a razo, seja por ele prprio viver na hesquia e na ausncia total de
to numerosas que so, para no sobrecarregar o que dito. cuidados e longe de tudo, rigorosamente submetido vontade divina
e confiado ao conselho dos que tm experincia em tudo o que se
relaciona s palavras e aos pensamentos. Bem-aventurados
sobretudo os que querem atingir alm de todo esforo a
Que as virtudes do corpo so instrumentos das virtudes da alma impassibilidade e o conhecimento espiritual pela total consagrao a
Deus, como ele prprio falou pelo Profeta: Rendam-se e
87
reconheam que eu sou Deus93.
A escada santa VI, 10 e XXII, 29.
88
Carta ao Monge Nicolas.
89
Obras espirituais, pg. 107.
90 92
A escada santa XX, 11 e 14. Discurso til alma.
91 93
Provrbios 17: 28. Salmo 45 (46), 11.
Os homens votados a esta vida, refiro-me aos homens segundo este
mundo, e ns que nos dizemos monges, devemos ainda que Sem a ateno e a viglia do intelecto nos impossvel ser salvos e
parcialmente nos consagrar a Deus como os antigos Justos, para libertos do diabo que gira ao nosso redor como um leo que ruge
sondar nossa pobre alma antes da morte e suscitar sua correo ou buscando o que devorar99, disse Joo Damasceno. por isso que o
humildade, e no a perdio irreparvel para a qual conduzem a Senhor sempre dizia a seus discpulos: Vigiem e rezem, por que
ignorncia total e as faltas conhecidas e desconhecidas. Davi era rei, vocs no sabem100, etc. Ele falava da lembrana da morte. E
mas todas as noites, sentindo a presena do divino, ele molhava de atravs dos seus discpulos ele nos prescreveu a todos para que
lgrimas seu leito94. E J disse: Meus cabelos esto eriados95, etc. estejamos prontos a dar, por meio de nossas obras e de nossa
Tambm ns, ainda que por uma pequena parte do dia ou da noite, ateno, uma resposta que possa ser recebida.
como os homens votados a esta vida, consagremo-nos a Deus e
vejamos o que responderemos ao justo Juiz no dia terrvel do Juzo. Pois, disse santo Hilrio, os demnios imateriais no dormem, e
Acima de tudo, inquietemo-nos com este Juzo, como com algo colocam todo seu empenho em nos combater 101, em perder nossas
necessrio, com temor ao castigo eterno, e no preocupados como almas pela palavra, pelas obras e pelo pensamento. Ns no somos
vamos viver se formos pobres ou como poderemos enriquecer sendo com eles. Estamos sempre cuidando, seja das delcias e da glria
caridosos. Colocamos tolamente todo o nosso cuidado nas coisas passageira, seja das coisas desta vida, e de tantas outras. S no
desta vida, disse o divino Crisstomo. preciso trabalhar, mas no cuidamos, mesmo em parte, daquilo que queremos possuir para
nos inquietarmos nem nos agitarmos com um monte de coisas 96, sondar nossas vidas, a fim de que o intelecto possa adquirir o hbito,
como disse o Senhor a Marta. O cuidado com esta vida jamais e permanecer sem descanso e frequentemente atento a si mesmo.
deixou algum cuidar de sua alma e saber o que ela , como faz Pois como disse Salomo, voc caminha em meio a muitas
aquele que se consagra a Deus e que est atento a si mesmo, como armadilhas102. Joo Crisstomo descreveu estas armadilhas com
est escrito na Lei: Guarde-se97, etc. E o grande Baslio escreveu a grande clareza e total sabedoria.
partir destas palavras um discurso admirvel e cheio de sabedoria 98.
O Senhor, querendo nos afastar de toda inquietude, nos ordenou
desprezar alimentos e vestes para no termos seno um nico
cuidado como ser salvos, como libertar o gamo da rede e o pssaro
Que impossvel ser salvo de outro modo que no a ateno da armadilha103 e para podermos enxergar com o olhar penetrante
rigorosa e a guarda do intelecto do gamo e a voar como o pssaro nas alturas. verdadeiramente

94 99
Cf. Salmo 6: 7. Cf. I Pedro 5: 8.
95 100
J 4: 5. Mateus 24: 42; 26: 41.
96 101
Cf. Lucas 10: 41. Joo Clmaco, A escada santa I, 42.
97 102
Deuteronmio 15: 9. Eclesistico 9: 13.
98
Homilia sobre Attende tibi ipsi, Guarda a ti mesmo. 103
Cf. Provrbios 6: 5.
admirvel que Salomo tenha dito isso. Pois ele era rei, assim como
seu pai, que havia falado e agido como ele. Em meio a numerosos Foi dito: Permanea na sua cela e ela lhe ensinar tudo 109. E
combates, eles levavam com grande ateno uma vida de sabedoria e tambm, conforme o grande Baslio: A hesquia o comeo da
virtude. Mas depois de terem recebido tantos carismas e a prpria purificao da alma110. Tambm Salomo disse: Deus permitiu que
manifestao de Deus, eles foram vencidos pelo pecado. Um teve os filhos dos homens fossem arrastados vaidade por causa de sua
que chorar um adultrio e uma morte104. O outro caiu em inmeros agitao perniciosa111, para que o cio selvagem e passional no os
males105. No existem a motivos, para ns que temos inteligncia, levasse a algo ainda pior.
para nos encher de temor e de horror, como disseram Joo
Clmaco106 e Filemon o Asceta107? Como no tremer e no fugir do Quem foi liberto destes dois abismos pela graa de Deus, aquele a
emaranhado desta vida, por causa de nossa fraqueza, ns que nada quem foi permitido se tornar monge, vestir o hbito anglico e
somos, ao invs de permanecermos insensveis como os animais monstico, e revelar por suas palavras e suas obras tanto quanto
irracionais? Miservel que sou, possa eu ao menos guardar minha possvel apenas a imitao de Deus, como disse o grande Denis112,
natureza, como os animais. Pois um co melhor do que eu, etc108. como no ver como seu dever estar sempre consagrado a Deus,
manter seu intelecto atento a todas as suas aes e continuamente
meditar perante Deus sobre o estado alcanado? o que os santos
Que aqueles que querem ver onde se encontram no tm outra Padres, Efrm e outros, diziam aos iniciantes. Um dizia que aqueles
coisa a fazer do que fugir de suas prprias vontades, pela a quem ainda no fora dado atingir a contemplao vale dizer, o
submisso e a hesquia, sobretudo os que so presa das paixes. conhecimento tivessem sempre nos lbios um salmo, ou um
esticrion, ou que mantivessem o intelecto atento aos salmos e aos
Se quisermos ver a ns mesmos e aprender o quanto nosso estado troprios, a fim de nunca permanecer sem estudo, no trabalho, nos
traz consigo a morte, fujamos de nossas prprias vontades e das caminhos, no leito antes de dormir. Mas uma vez que se segue uma
coisas desta vida. Fugindo para longe de tudo, consagremo-nos com regra recebida, preciso concentrar o intelecto no estudo, para que o
esforo ao recolhimento bem-aventurado diante de Deus, cada qual inimigo no nos encontre de mos vazias e longe da lembrana de
buscando sua alma no estudo das divinas Escrituras, na perfeita Deus e nos atazane com seus males. Isto verdade para todos.
submisso da alma e do corpo se ainda estamos sob a fora das
paixes, ou na hesquia, esta vida de anjos to decantada, se j Quando, depois de numerosos combates vale dizer, pelas virtudes
conseguimos conter nossos desejos, pequenos e grandes. do corpo e da alma podemos, pela graa de Cristo, nos elevarmos
em esprito at a obra espiritual a obra do intelecto e chorarmos
104
Cf. II Samuel 11: 12.
105 109
Cf. I Reis 11: 9. Cf. Sentenas dos Padres do Deserto, Moiss 6.
106 110
A escada santa II, 12 e XV, 650. Carta II, 2.
107 111
Sobre o abade Filemon. Eclesiastes 1: 13.
108 112
Sentenas dos Padres do Deserto, anon. 1434. Hierarquia Eclesistica VI, 1, 3 e III, 2.
nossas almas, devemos guardar como a menina dos olhos o agradar a Deus, para que Deus veja sua resoluo, lhes conceda o
pensamento que traz as lgrimas dolorosas, disse Joo Clmaco 113, repouso por meio do conhecimento espiritual e os faa chegar ao
at que a economia divina faa vir o fogo e a gua, a fim de deter a estudo da primeira contemplao, no qual eles iro adquirir a
presuno. O fogo a pena do corao, a f ardente. A gua so as inefvel contrio da alma e se tornaro pobres em esprito 119.
lgrimas. Elas no so dadas a todos, disse o grande Atansio, mas
aos que so dignos de ver os tormentos que precedem e se seguem Conduzindo-os assim paulatinamente s demais contemplaes, ele
morte, pela lembrana contnua que eles tm na hesquia, como disse lhes conceder a guarda das beatitudes, at que atinjam a paz dos
Isaas: O ouvido de quem vive na solido escuta coisas pensamentos, que o lugar de Deus, como disse so Nilo 120 se
extraordinrias114. E tambm: Detenham-se, e conhecero115. referindo ao Saltrio: Seu lugar na paz.

Pois somente a hesquia engendra o conhecimento de Deus. Somente


ela pode ajudar os passionais e os mais fracos, permitindo-lhes viver Das oito contemplaes do intelecto.121
sem distrao e fugir dos homens, das conversas e dos cuidados que
obscurecem o intelecto, e no apenas dos cuidados desta vida, mas Existem oito contemplaes do intelecto, em minha opinio. Sete
tambm das menores coisas que nos parecem estranhas ao pecado. pertencem a este sculo, e a oitava pertence ao sculo futuro, como
Como disse Joo Clmaco: o menor fio de cabelo perturba o disse santo Isaac122.
olho116, etc. E santo Isaac: No pense que a avareza consiste
apenas no fato de possuir ouro ou prata. Ela tambm o pensamento A primeira o conhecimento das aflies e das tentaes desta vida,
do dinheiro, quando este se agarra a ns117. Tambm o Senhor disse so Doroteu123. Ela chora por todo o mal que a natureza
disse: Onde estiver seu tesouro, a estar seu corao 118. Seja nas humana sofre por causa do pecado.
coisas e pensamentos divinos, seja nas coisas e pensamentos
terrestres. por isso que somos chamados ausncia de cuidados e A segunda o conhecimento de nossas faltas e das benesses de
consagrao a Deus. Parcialmente, para aqueles que ainda esto Deus. o que dizem Joo Clmaco 124, santo Isaac e muitos outros
ligados s coisas desta vida, como foi dito, para que cheguem pouco Padres.
a pouco prudncia e ao conhecimento espiritual. Ou totalmente,
para os que podem se consagrar e colocar todo seu empenho em A terceira o conhecimento dos tormentos que precedem e se
119
Cf. Mateus 5: 3.
113 120
A escada santa VI, 11-12. Evagro, Da orao 58, citando o Salmo 75 (76): 3.
114
Trata-se de Joo Clmaco, A escada santa XXVII, 28, citando J 4, 12. 121
As contemplaes tambm chamadas de gnoses ou conhecimentos so
115
Salmo 45 (46): 11. aqui colocadas como os estgios da vida espiritual.
116 122
A escada santa XXVII, 52. Obras espirituais, pgs. 377-378.
117 123
Obras espirituais, pg. 230. Instrues espirituais XIII, 148.
118 124
Mateus 6: 21. A escada santa XXV, 35 e 38.
seguem morte, como est nas divinas Escrituras.
Mas para que tudo fique bem claro, mesmo que no me seja possvel
A quarta o conhecimento da vida que neste mundo levou nosso dizer algo, falarei mais precisamente de cada contemplao,
Senhor Jesus Cristo, e das obras e palavras de seus discpulos e de mostrando o que se deve compreender e dizer, para que encontremos
outros santos, dos mrtires e dos Padres. em cada contemplao um meio de saber o que devemos fazer,
quando a graa comear a abrir-nos os olhos da alma ajudando-nos a
A quinta o conhecimento da natureza e da transformao das entender, ajudando-nos a sermos profundamente tocados pelos
coisas. o que dizem os santos Padres, Gregrio o Telogo e Joo pensamentos e as palavras que podero fazer habitar em ns o temor
Damasceno. de que j falamos, e que a contrio da alma.

A sexta a contemplao dos seres, ou seja, o conhecimento e a


compreenso das criaturas sensveis de Deus. Declarao necessria ao primeiro conhecimento.
De como devemos comear.
A stima a compreenso das criaturas inteligveis de Deus.
O primeiro conhecimento abre todos os demais para aquele que se
A oitava o conhecimento de Deus, a que chamamos teologia. engajar. Aquele a quem foi dado penetrar neste conhecimento deve
fazer o seguinte: colocar-se a Oriente, como outrora Ado. Pensar
Estas so as oito contemplaes. As trs primeiras convm a quem que naquele tempo Ado habitava l, e chorava em face das delcias
ainda ativo, a fim de que este possa, sob a abundncia e a amargura do Paraso. Ele batia com as mos no prprio rosto dizendo:
das lgrimas, purificar sua alma de todas as paixes. Depois ele Compassivo, tenha piedade de mim que ca125. E tambm este
receber as demais pela graa. outro verso: Ado, vendo o anjo que o expulsava e lhe fechava o
porto do jardim de Deus, gemeu profundamente, dizendo:
As cinco contemplaes seguintes convm ao contemplativo, ou Compassivo, tenha piedade de mim que ca. Depois ele
quele que sabe, para que ele possa sempre observar e levar a cabo compreendeu o que lhe acontecera. Ele implorou, suspirou com toda
as aes do corpo e as aes morais, ou seja, as aes da alma. por sua alma e pendeu a cabea. E na dor de seu corao ele disse:
meio delas que lhe ser dado sentir as primeiras, na ordem visvel
como na ordem do intelecto. Desde a primeira contemplao, o Pecador, o que me aconteceu? O que era eu, e no que me tornei? O
monge ativo recebe, com efeito, o comeo do conhecimento e se que perdi e o que encontrei? Em lugar do Paraso, este mundo
dedica ao trabalho. Ele estuda os pensamentos que lhe so dados e corruptvel. Em lugar de Deus e da vida anglica, o diabo e os
progride por meio deles, at os fazer seus. O conhecimento seguinte demnios impuros. Em lugar do repouso, o trabalho. Em lugar da
vir por si s ao intelecto. O mesmo acontecer com todos os
demais. 125
O tema e as numerosas passagens desta lamentao de Ado so extradas da
liturgia bizantina (domingo da Queda de Ado, na trade da Grande Quaresma)
felicidade e da alegria, a aflio do mundo e a tristeza. Em lugar da Judas o covarde dentre os doze; do corao do den, o homem;
paz e da contnua felicidade, o temor e as lgrimas dolorosas. Em dentre os quarenta, aquele que recuou. preciso chorar por ele, e
lugar da virtude e da justia, a iniquidade e os pecados. Em lugar da dizer ainda: vo e digno de piedade aquele que fracassou nas duas
bondade e da impassibilidade, a malcia e as paixes. Em lugar da vidas. Pois ele foi destrudo pelo fogo e partiu para o fogo que no se
sabedoria e da intimidade de Deus, a ignorncia e o exlio. Em lugar extingue. E quantos outros, incontveis, tombaram, no apenas entre
da total ausncia de cuidados e em lugar da liberdade, a vida inquieta os descrentes, mas muitos dentre os Padres, que suaram tantos
e a pior servido. suores.

Oh! Oh! Como fui eu criado rei? Como em minha loucura me Com efeito, que sou eu, eu que sou pior, mais insensvel e mais
tornei escravo das paixes? Infeliz de mim, o miservel. Como, pela fraco do que todos? Que dizer de mim mesmo? Pois Abraho disse
transgresso, transformei a vida em morte? Ah! Ah! Infeliz, o que de si prprio ser ele terra e cinzas 130. Davi disse de si mesmo que era
me aconteceu por causa de minha imprudncia? Que fazer? Aqui um cachorro morto, o mais nfimo de Israel131. Salomo disse de si
lutas, ali confuses. Aqui enfermidades, ali tentaes. Aqui perigos, que era como uma criana que no distinguia a direita da
ali naufrgios. Aqui medos, ali tristezas. Aqui as paixes, ali os esquerda132. Os trs adolescentes disseram ter se tornado vergonha e
pecados. Aqui as amarguras, ali as angstias. Infeliz de mim, o oprbrio133. O profeta Isaas disse: infeliz que sou eu134. E o
miservel. Que fazer? Para onde fugir? Estou oprimido por todos os profeta Habacuque: Eu sou uma criana 135. O Apstolo disse de si
lados126, como disse Suzana. Eu no sei o que pedir. Se peo viver, ser o primeiro dos pecadores136. Todos os santos disseram ser nada.
temo as tentaes da existncia, suas mudanas, seus acidentes. Vejo Que fazer? Onde me esconder de todos os meus males? Que me
Satans, o Anjo que se ergue pela manh como a estrela que traz a tornar, eu que nada sou, e que sou ainda pior que o que menos que
aurora127, tornado naquele a quem chamamos de diabo. Vejo a nada? Aquele que ningum no pecou, mas tambm no recebeu
primeira criatura exilada128: Caim, assassino de seu irmo; Cana nenhum bem como eu recebi. Oh, como vou terminar o tempo que
maldita; os Sodomitas queimados pelo fogo; Esa decado; os me resta a viver? Como farei para fugir das armadilhas do demnio?
Israelitas submetidos clera; Giezi e o apstolo Judas cados, Os demnios no dormem, eles so imateriais, a morte se aproxima,
vtimas da avareza; o Rei, o grande Profeta, chorando seu duplo eu sou fraco. Senhor, ajude-me! No deixe que sua criatura se perca.
pecado; Salomo decado 129, malgrado toda sua sabedoria; aqueles Pois voc vela sobre o miservel que sou eu. Faa com que eu
que tombaram dentre os sete diconos e os quarenta mrtires, como conhea a via sobre a qual devo caminhar, pois a voc elevo minha
disse o grande Baslio. O prncipe do mal se regozija de capturar
130
Cf. Gnesis 18: 27.
131
Cf. I Samuel 18: 23 e 24: 15.
126 132
Cf. Daniel 13: 22. Cf. I Reis 3: 7.
127 133
Cf. Isaas 14: 12. Cf. Daniel 3: 23.
128 134
Cf. Gnesis 3: 23. Isaas 6: 5.
129 135
Cf. Gnesis 3: 23; 4: 8; 9: 25; 19: 24-25; 25: 32-35; Nmeros 14: 34; II Reis 5: Trata-se na realidade de Jeremias 1: 6.
136
26-27; Mateus 26: 15-24; II Samuel 11: 12 e Salmo 50 (51); I Reis 11: 9-10. Cf. I Timteo 1: 15.
alma137. No me abandone, Senhor meu Deus. No se retire de mim, Porque, quando voc peca, no se envergonha diante de Deus e de
venha em meu auxlio, Senhor da minha salvao 138. seus anjos, como se envergonharia diante dos homens? infeliz, que
no me envergonho diante de seu Criador e Mestre, mas me
A alma ser partida por essas palavras, se ela puder senti-las. E se ela envergonho diante de um homem. Pois diante dos homens eu no
perseverar, se adquirir o temor divino, o intelecto comear a posso pecar. Eu me empenho em mostrar que todos os meus atos so
compreender e a meditar nas palavras da segunda contemplao. justos. Mas diante de Deus eu no me envergonho de dizer e pensar
o que mau. loucura minha! Quando eu fao o mal, eu no temo a
Deus que est me vendo. E, para me corrigir, eu no posso diz-lo a
Da segunda contemplao um homem. Pobre de mim! Pobre de mim! Eu conheo o castigo,
mas no quero me arrepender.
Oh, miservel, que fazer? No que me tornar? Eu pequei tanto! Eu
recebi tantos bens. E sou to fraco. As numerosas tentaes e a Eu amo o Reino celeste, mas no adquiro a virtude. Eu creio em
negligncia me oprimem. O esquecimento me entenebrece e no me Deus, e desobedeo todos os dias aos seus mandamentos. Eu odeio o
permite ver a mim mesmo, nem ver a multido dos meus males. A diabo, mas no deixo nunca de fazer o que lhe agrada. Se eu rezo,
ignorncia m, a transgresso consciente pior ainda, a virtude com negligncia, e permaneo insensvel. Se jejuo me vanglorio, e
difcil, as paixes numerosas, os demnios ativos, o pecado fcil, a me condeno a partir da. Se velo, fao cara de ocupado, e isto no me
morte prxima, o julgamento amargo. Pobre de mim! Que fazer? serve para nada. Se leio, insensvel, logo caio em um de dois males:
Para onde fugir? Sou eu mesmo a causa de minha perdio. Eu ou leio para saber muitas coisas e por v ambio, e afundo ainda
recebi a honra da liberdade, e ningum pode me constranger. Fui eu mais nas trevas; ou entendo e no fao nada, e me condeno mais
que pequei, que peco sempre e que passo negligentemente ao largo ainda. Se pela graa de Deus paro de pecar em ato, nem por isso
de toda boa obra. Ningum est l para me obrigar. A quem posso deixo de pecar por palavras. E se a graa de Deus me cala, infeliz, eu
responsabilizar? Deus bom e ama o homem. Ele no deseja mais ainda provoco a Deus em meus pensamentos. Oh, que fazer? Onde
do que o retorno para ele e o arrependimento. Os anjos me amam e quer que eu v, s encontro pecados. Os demnios esto por toda
guardam. Tambm os homens torcem pelo meu progresso. Os parte. O desespero pior do que tudo. Eu provoquei a clera de
demnios no podem obrigar a quem no quer se perder, nem por Deus, entristeci seus anjos, feri e escandalizei os homens.
negligncia nem por desespero. Quem ento responsvel, seno eu
mesmo, miservel que sou? Eu quis com minhas lgrimas apagar o manuscrito das minhas faltas,
Senhor, e passar a agrad-lo com meu arrependimento pelo resto de
Eu vejo minha alma se perder e nada fao para me engajar numa minha vida. Mas o inimigo me engana e combate minha alma.
vida de piedade. Porque, minha alma, voc no vigia a si mesma? Senhor, antes que eu me perca inexoravelmente, salve-me.

137
Salmo 142 (143): 8.
138
Salmo 37 (38): 22-23.
Pequei contra voc, Senhor, como o filho prdigo 139. Pai, receba-me, Telogo143. E calarei sobre o demais. Pois no sou digno de falar a
a mim que estou arrependido. Deus, tenha piedade de mim. respeito, por causa da multido de meus males. Quem poder
compreender, ainda que lhe fosse dada a inteligncia anglica, as
Eu clamo por voc, Cristo Salvador, como o publicano 140. Deus, inumerveis benesses que recebi? Mas eis que, recusando o
purifica-me como a ele, tenha piedade de mim141. arrependimento, infeliz, estou votado a fracassar em tudo.

Que ser de mim ao final? Que advir no fim? Oh, infeliz, quem Meditando nestas coisas chegar um tempo em que voc alcanar o
derramar gua sobre sua cabea? Quem dar aos meus olhos a fonte terceiro conhecimento, se continuar a implorar.
das lgrimas142? Quem me tornar digno de chorar? Pois no
consigo faz-lo por mim mesmo. Venham, montanhas, cubram a este
miservel. Oh, que poderei dizer? Quantos bens me fez Deus, que s Da terceira contemplao.
ele conhece, e quantos males suscitou minha ingratido! Por minhas
obras, minhas palavras e meus pensamentos, eu constantemente Oh, que combate, quando a alma se separa do corpo! Que lgrimas!
irrito o Benfeitor. Quanto mais paciente ele , mais presunoso me E ningum pode ajud-la ainda que se compadea. Ela volta os olhos
mostro, miservel que sou, e me torno mais insensvel do que as para os anjos, mas suplica em vo. Ela estende as mos aos homens,
pedras sem alma. Entretanto eu no desespero, pois reconheo seu mas ningum pode socorr-la144.
amor pelo homem.
Eu choro e sofro quando pensa na morte e vejo nos tmulos nossa
Eu no adquiri nem o arrependimento, nem as lgrimas. Eu lhe beleza criada imagem de Deus jazendo sem forma, sem glria e
suplico ento, Salvador, faa-me retornar antes do fim e d-me o sem aparncia. milagre! Qual o mistrio que nos cerca? Como
arrependimento, para que eu seja livre do castigo. fomos atirados corrupo? Como nos misturamos morte? Em
verdade, foi por ordem de Deus, como est escrito145. Oh infeliz, que
Senhor meu Deus, no me abandone. Pois eu no sou nada diante de farei hora da morte, quando os demnios cercarem minha pobre
voc. Eu sou inteiro pecador. Onde encontrarei os meios para sentir alma, trazendo por escrito o mal que eu fiz conscientemente ou por
meus grandes males? Eu nada fao para isto. A est minha grande ignorncia, em palavras, atos e pensamentos, quando exigirem de
condenao. Para mim foram criados o cu e a terra, para mim os mim que eu preste conta de todas as minhas faltas? Mas, fora de
quatro elementos e tudo o que deles saiu, como disse Gregrio o todo pecado, eu j fui condenado por no ter guardado os
mandamentos.

139
Cf. Lucas 15: 11-32.
140 143
Cf. Lucas 18: 9-14. Discurso XIV 2, 3.
141 144
Os ltimos trs versos foram extrados da liturgia bizantina. Texto da liturgia bizantina.
142 145
Cf. Jeremias 3: 19. Cf. Gnesis 3: 19.
minha pobre alma, diga-me agora: onde esto os compromissos do que o deseja pode obter por uma simples resoluo. Mas o que tenho
batismo? Onde a adeso a Cristo? Onde a rejeio a Satans? Onde a eu a dizer? Infeliz, que fao eu? Pois eu sequer receio a minha
guarda dos mandamentos de Deus? Onde a imitao de Cristo pelas incerteza. Eu negligenciei totalmente o que deveria fazer quando me
virtudes do corpo e da alma? Onde esto as coisas pelas quais somos era possvel, e agora irei para o inferno, como disse o grande
chamados de cristos? Onde a profisso monstica? Eu poderia Atansio. infelicidade minha! O que fiz por mim? No apenas
talvez alegar alguma enfermidade do corpo, mas onde est a f que porque pequei, mas acima de tudo por que no quis me arrepender.
no se preocupa seno com Deus e que pode mover as montanhas, Se eu tivesse me arrependido, como o filho prdigo 149, o Pai, com
ainda que a tenhamos do tamanho de um gro de mostarda146? Onde sua afeio, teria me recebido de volta. E se eu tivesse tido a nobreza
o arrependimento total, que nos separa de toda obra e palavra ms? do publicano150, condenando a mim prprio e nunca a outrem,
Onde a alma quebrantada e o luto extremo? Onde a doura, a tambm poderia ter recebido de Deus a remisso dos pecados,
compaixo, o corao puro de pensamentos de malcia, a temperana sobretudo se, como ele, houvesse implorado com toda a minha alma.
em todas as coisas, guardando imveis salvo necessidade todos Mas agora ainda estou longe de me ver assim. E temo permanecer no
os membros do corpo, todo pensamento e toda vontade, para inferno com os demnios, temo o Juzo que vir, l onde correm os
salvao da alma e da vida corporal? Onde a pacincia que suporta rios de fogo, onde esto os tronos, onde so abertos os livros 151, onde
todas as aflies pelo Reino dos cus? A ao de graas em todas as os anjos nos precedem, onde a natureza humana ficar inteiramente
coisas? A prece incessante? O pensamento da morte, as lgrimas da exposta. Tudo ficar nu e descoberto152 diante do temvel e justo
tristeza, se eu sequer derramo aquelas do amor? A prudncia Juiz.
conforme a Deus, que protege a alma das armadilhas do inimigos e
dos que nos combatem? A castidade, que nos separa de tudo que no Oh, como suportarei a acusao, a indignao do temvel Juiz
fato ou pensamento de si mesmo em Deus? A coragem, que, pela incorruptvel, a afluncia dos inumerveis anjos, a exigncia e a
esperana, nos faz suportar as infelicidades e enfrentar os inimigos? terrvel ameaa, a sentena sem retorno, o pranto incessante e as
A justia, que partilha entre todos a mesma coisa? A humildade, que lgrimas inteis, as trevas sem luz e o verme que no dorme, o fogo
nos faz reconhecer nossa prpria fraqueza, nossa ignorncia e o que no se extingue153, os tormentos, a queda para fora do Reino, a
amor de Deus pelo homem, que deveria nos livrar de todas as separao dos santos, o distanciamento dos anjos, o exlio para longe
intrigas do inimigo? Onde a impassibilidade e o amor perfeito, a paz de Deus, a angstia e a morte eternas, o medo, as penas, a tristeza, a
que ultrapassa toda inteligncia 147, pela qual eu deveria ser chamado vergonha, a tortura da conscincia? Oh, pecador, que me esperar?
de filho de Deus148? Porque esta cruel perdio? Eu ainda tenho tempo de me arrepender.

Pois tudo isso, e sem que seja preciso usar a fora do corpo, aquele 149
Cf. Lucas 15: 17-18.
150
Cf. Lucas 18: 13-14.
146 151
Cf. Mateus 17: 20. Cf. Daniel 7: 9-10 e Apocalipse 20: 11-12.
147 152
Cf. Filipenses 4: 7. Cf. Hebreus 4: 13.
148 153
Cf. Mateus 5: 9. Cf. Marcos 9: 48.
O Mestre me chama, recuarei? At quando, minha alma, persistir piedade, Senhor, no afaste de voc aquela que pecou157.
voc em suas faltas? At quando ir procrastinar o arrependimento?
Pense no Juzo que vir. Chame por Cristo Deus: voc que conhece Infeliz, tambm eu estou desesperanado por causa de meus
os corao, eu pequei. Antes de me condenar, tenha piedade de mim. numerosos pecados, mas me coloco diante de seu inefvel amor pelo
Que no ouamos Cristo dizer na hora deste temvel evento: Eu no homem e no oceano infinito de suas compaixes no qual atirei o
os conheo154. Pois em voc, o Salvador, que colocamos toda desespero de minha alma, e ouso reunir meu intelecto em sua santa
nossa esperana, mesmo que em nossa negligncia no faamos o q memria. Se me dirijo a voc para pedir com grande temor e
eu nos foi ordenado. Mas ns lhe rogamos: proteja nossas almas. tremor que me seja concedido, apesar de minha indignidade, tornar-
Infeliz de mim, Senhor, por que o afligi sem sentir. Mas sua graa me seu servidor, de guardar por sua graa meu intelecto longe de
me fez sentir, ainda que pouco, e j no sei o que fazer, infeliz. toda imagem, de toda forma, de toda cor, de toda matria, de me
Minha pobre alma treme. prosternar diante de voc, o Deus nico e Criador do universo, como
antes Daniel diante do seu anjo, de joelhos e em suas mos, e de
Mas viverei ainda o bastante para chorar amargamente e lavar minha apresentar diante de voc minha ao de graas, e depois minha
carne e minha alma manchada? Ou ainda, se eu tomar o luto por um confisso.
momento, conseguirei me deter, eu que sou sempre to insensvel? E
se quiser fazer algo, obterei o esforo contnuo da alma? Jejuarei, Assim, miservel, eu comeo por implorar sua santssima vontade,
vigiarei? Mas sem a humildade, isto no me servir de nada. rendendo graas pelos bens que voc me concedeu, a mim que sou
Cantarei apenas com a minha boca, lerei? Mas as paixes terra, poeira e cinzas. Todo meu ser terrestre, mas me foi dado
entenebreceram meu intelecto, e no compreendo o poder daquilo dirigir-me a voc apenas pelo intelecto. E diante do pensamento que
que dito. Prosternar-me-ei diante dAquele que concede todos os eu sou visto por voc, com toda a minha alma eu clamo e digo:
bens? Mas no tenho coragem. Minha vida desesperanada. Perdi Mestre cheio de amor, eu lhe dou graas, ei o glorifico, eu o celebro,
minha alma! Senhor, venha em meu auxlio e receba-me como ao eu o adoro. Eu sou indigno, e no entanto voc me permitiu nesta
publicano. Pequei contra o cu e perante voc155, como o filho hora agradec-lo e estar inteiramente escuta daquilo que voc fez e
prdigo e a prostituta em lgrimas156, da qual se disse: sua vida era faz todo o tempo conosco por sua graa, estas maravilhas e esta
desesperanada. Todos conheciam sua conduta. Mas ela veio diante bondade presentes nas obras da alma e do corpo, inumerveis e
de voc, trazendo a mirra, e disse: Voc que nasceu da Virgem, no insondveis, visveis e invisveis, que conhecemos e que ignoramos.
me rejeite por eu ser prostituta. Alegria dos anjos, no recuse minhas Eu no escondo suas benesses. Eu evoco suas compaixes, eu o
lgrimas, mas receba a mim que me arrependo. Em sua grande confesso, Senhor meu Deus, de todo meu corao. Eu glorifico seu
nome por toda a eternidade. Pois sua piedade grande para
comigo158. E sua ateno e sua pacincia so inefveis diante da
154
Mateus 25: 12.
155 157
Cf. Lucas 15: 18-21. Texto da liturgia bizantina.
156 158
Cf. Lucas 7: 37-38. Cf. Salmo 85 (86): 13.
multido das minhas iniquidades e dos meus pecados, das minhas do diabo. Conceda-nos o que bom para nossas almas no sculo
impiedades e das minhas faltas, daquilo que eu fiz, que fao presente e no sculo futuro, conforme agradar ao seu amor pelo
constantemente e que farei, conscientemente ou por ignorncia, em homem. Conceda o repouso aos nossos pais e irmos que nos
palavras, atos e pensamentos, todas essas coisas das quais me deixaram. Pelas oraes de todos os que se compadecem de minha
libertou sua graa, aquilo que voc sabe desde meu nascimento at o misria tenha piedade de minha perdio, veja como tudo me
fim da minha vida, Senhor que conhece os coraes; e apesar disto oprima, corrija minha conduta, dirija minha vida e meu fim para a
tudo, infeliz, eu no ouso confess-lo. paz. Faa de mim o que quiser e como quiser, queira eu ou no. Mas
que eu no deixe de estar sua direita no dia do Juzo, Senhor Jesus
Eu pequei, eu fui inquo e mpio 159, fiz o mal diante de voc160, e no Cristo, meu Deus, ainda que eu seja o ltimo dos servidores
sou digno de contemplar e de ver as alturas celestes. Mas, confiando resgatados. D paz a seu mundo, tenha piedade de todos. E torne-me
em seu inefvel amor pelo homem, em sua bondade e sua digno de receber seu corpo puro e seu sangue precioso para a
misericrdia que ultrapassam a inteligncia, eu me prosterno e remisso dos pecados, pela comunho do Esprito Santo, como
imploro: tenha piedade de mim, Senhor, por que sou fraco 161. Perdoe garantia da vida eterna com voc e com seus eleitos, pelas oraes
a multido dos meus males. No me deixe pecar mais nem me da Me purssima, das santas Potncias celestes e de todos os Santos.
desviar do caminho reto, no me deixe mais ferir nem afligir Pois voc bendito pelos sculos dos sculos. Amm.
ningum. Refreie em minha toda malcia, todo mau hbito, todo
impulso selvagem da alma e do corpo, do ardor e do desejo. Ensine- Santssima e Soberana Me de Deus, todas as Potncias celestes dos
me a fazer a sua vontade. Tenha piedade dos meus irmos e dos santos Anjos e Arcanjos e de todos os Santos, intercedam por mim, o
meus pais espirituais, de todos os monges e de todos os padres em pecador.
todo lugar, dos meus pais, meus irmos e minha famlia, daqueles
que nos servem e daqueles a quem servimos, dos que oram por ns, Deus nosso Mestre, Pai que domina o universo, Senhor Filho nico
dos que nos pediram que rezssemos por eles, dos que nos odeiam e Jesus Cristo e Esprito Santo, etc.
dos que nos amam, dos que abenoei e dos que afligi, dos que me
afligiram e dos que me afligiro, e de todos os que creem em voc. Logo, para cortar pela raiz os prprios pensamentos, dizemos trs
Perdoe-me todo pecado, voluntrio ou involuntrio. Proteja nossa vezes: Venham, adoremos e prostremo-nos diante de nosso Rei e
vida e nossa sada deste mundo dos espritos impuros e de todas as Deus162. Ento, comeamos os salmos, tomando como antfona o
tentaes, de todo pecado e de toda malcia, do orgulho e do Trissgio e reunindo o intelecto em torno do que dito. Ao final,
desespero, da descrena e da perdio, da presuno e da quarenta Kyrie eleison a cada antfona, prosternando-se e dizendo
negligncia, da iluso e da desordem, das mentiras e das armadilhas esta prece: Pequei, Senhor, perdoe-me. Levantando, estendemos as

159
Cf. Daniel 9: 5. 15.
160 162
Cf. Salmo 50 (51): 6. Comeo da orao das Horas. A longa prece que precede tambm inspirada
161
Salmo 6: 3. diretamente ou extrada tal qual da liturgia bizantina.
mos e dizemos: Deus, purifique a mim, pecador163. Em seguida possuem a prece pura, diz que acontece muitas vezes reunirem seu
repetimos a primeira orao: Venham, adoremos..., e rezamos intelecto na orao e carem ento de joelhos, como o profeta Daniel,
outra antfona. com as mos estendidas e os olhos contemplando a cruz de Cristo.
Os pensamentos de tais homens se transformam e seus membros
Entrementes, a cada vez que a graa nos amansa o corao, devemos relaxam desde que um sentido novo entra por si s em seu
guardar o intelecto nas guas da compuno, mesmo que a boca intelecto168.
continue a cantar e que o pensamento seja levado cativo, neste bom
cativeiro de que fala santo Isaac164. Pois este o tempo de colher, Sobre estas coisas muitos dos santos Padres escrevem tambm que
no o de plantar165. Devemos permanecer nestes pensamentos, a fim no apenas pelo arrebatamento do intelecto eles ultrapassaram os
de que o corao se enternea e d seu fruto, as lgrimas de Deus. cantos e as salmodias, como ainda esqueceram, como disse so
Voc ser colhido pela compuno, ainda que por uma nica palavra, Nilo 169, o prprio intelecto.
como disse Joo Clmaco: permanea nela 166. Pois todas as energias
do corpo, ou seja, o jejum, a viglia, a salmodia, a leitura, a hesquia Por causa da fraqueza de nosso intelecto, a Igreja recebeu os cantos e
e as demais, s existem para purificar o intelecto. Mas o intelecto os troprios como algo bom e que agrada a Deus, a fim de que, pela
no pode se purificar sem o luto. Ento ele se une a Deus por doura da melodia, ns, que no temos o conhecimento, celebremos
intermdio da prece pura que o arrebata a todos os pensamentos e o a Deus apesar disso. Mas os que possuem o conhecimento e
torna sem imagem e sem forma. Pois tudo o que bom devido a compreendem o que dissemos, alcanam a compuno. Ns ento
essas energias pode se tornar bom, mas pode tambm se tornar o seu nos elevamos como que sobre uma escada para atingir os
contrrio. Para ser bem feita, toda coisa necessita de discernimento. pensamentos bem-aventurados de que fala Joo Damasceno. E
quanto mais progredirmos no costume desses pensamentos divinos,
Sem o discernimento, no temos como conhecer a natureza das mais o desejo de Deus nos levar a compreender, mais atingiremos a
coisas. E talvez a maior parte de ns fique escandalizada por ver adorao do Pai em esprito e em verdade 170, como disse o Senhor.
contradio entra as palavras e os atos dos santos Padres. Assim o mesmo que diz o Apstolo: Eu prefiro dizer cinco palavras com
que a Igreja recebeu o canto dos troprios com sua melodia, e minha inteligncia do que dez mil com a lngua 171, etc. E tambm:
numerosos hinos. Mas Joo Clmaco, ao louvar os que vivem no luto Quero que em toda parte os homens elevem aos cus mos santas,
segundo Deus, diz que estes homens no tm que proclamar sua sem cleras nem disputas172. Assim a salmodia o remdio da
alegria cantando hinos167. E santo Isaac, quando fala dos que fraqueza, e a prece pura a perfeio do intelecto. A questo fica

163 168
Cf. Lucas 18: 13. Obras espirituais, pgs. 202 e 108, citando Daniel 10: 9.
164 169
Obras espirituais, pg. 200. Evagro, Sobre a orao, 120.
165 170
Cf. Eclesiastes 3: 2. Cf. Joo 4: 24.
166 171
A escada santa XXVIII, 11. I Corntios 14: 19.
167 172
Ibidem VII, 75. I Timteo 2: 8.
assim resolvida. Tudo bom a seu tempo 173. Mas tudo parece A quem desleixa tais carismas o luto, as lgrimas, os pensamentos
intempestivo e contraditrio aos que ignoram o tempo de cada coisa. luminosos que lhe restar, seno Oh! Pobre de mim!? Pois
Como disse Salomo: Existe um tempo para tudo174. ningum no mundo mais insensato do que ele. Foi-lhe concedido
deixar o que contra a natureza para esperar pela graa as coisas
Entretanto, quando alcanamos as meditaes bem-aventuradas, sobrenaturais, as lgrimas da conscincia e do amor. E por causa de
devemos permanecer rigorosamente atentos em guardar em ns estas coisas insignificantes, por causa de pensamentos estranhos e por
contemplaes, para no sermos abandonados pela graa se cairmos causa de suas prprias vontades ele se voltou para a ignorncia dos
na negligncia e na presuno, como disse santo Isaac 175. Pois se os animais, como o cachorro que volta ao seu prprio vmito 177. E, no
pensamentos divinos crescem na alma do homem e o levam a uma entanto, se ele quiser novamente, se ele se consagrar a Deus na
maior compuno, a uma maior humildade, devemos sempre leitura das divinas Escrituras com ateno e preocupao com a
agradecer a Deus confessando-lhe a graa que ele nos concedeu para morte, se, na medida do possvel ele proteger seu intelecto dos
conhecermos estas coisas. Mas devemos sempre nos considerar pensamentos vos durante a prece, ele poder reencontrar o que
indignos. E se estas coisas nos deixam, se outra vez a reflexo se perdeu, sobretudo se ele no afligiu ningum, se, mesmo tendo
obscurece e rejeita o temor e o luto, devemos profundamente nos sofrido de algum os maiores males ele no se deixou afligir, mas
afligir e nos humilhar em atos e palavras, vendo a graa nos com toda sua fora cuidou do seu agressor por palavras e obras. O
abandonar, a fim de conhecermos nossa fraqueza, adquirir a intelecto, liberado da perturbao do ardor, encontrar certamente a
humildade e nos aplicarmos em nossa correo, como disse o grande maior alegria com isto. Este homem aprender pela experincia a
Baslio 176. Pois se vigissemos para guardar o luto diante de Deus, jamais negligenciar sua alma, por medo de que ela novamente seja
jamais ficaramos privados de lgrimas no momento em que ele nos abandonada. O temor o proteger da queda. Vertendo lgrimas de
chama. Por isso devemos sempre reconhecer nossa fraqueza e a arrependimento e luto, ele no descansar sem derramar lgrimas de
graa de Deus, e jamais desesperar, acontea o que acontecer, mas amor e de alegria, por meio das quais, pela graa de Cristo, ele
tambm no devemos estar seguros de que sejamos alguma coisa. encontrar a paz dos pensamentos. isto que acontecer.
Antes devemos sempre esperar humildemente em Deus. o que
deve fazer em atos e palavras aquele que busca a abundncia de Mas ns, que ainda somos passionais e temos o corao pesado,
lgrimas, pois a ele foi dada esta graa, e ele no aguardou a devemos sempre nos ater s palavras do luto e nos examinarmos a
prescincia de Deus, por causa da negligncia e da presuno cada antes da regra178, durante e depois dela, nos aplicando, se ainda
passada, presente ou futura a que nos referimos. formos fracos, ao repouso conforme Deus e deteno de todas as
coisas, como disse santo Isaac. Ou, se nossos olhos no dormem, se
nossa reflexo sbria e vigilante, permanecendo sem nada fazer,
173
Cf. Eclesistico 39: 34.
como disse Joo Clmaco. Vigie por encontrar a seu progresso.
174
Eclesiastes 3: 1.
175 177
Obras espirituais, pg. 277. Cf. I Pedro 2: 22.
176 178
Cf. So Baslio, Pequenas Regras 16 e 80. Conjunto de oraes que era dado a cada monge em particular.
preciso que nossa alma se feche e comece a chorar, disse so os homens, e que seu seio foi mais vasto do que os cus. Me de
Doroteu. Isto vale para tudo o que dissemos das trs primeiras Deus, as ordens dos anjos e dos homens a exaltam. E ainda: Tudo
contemplaes, a fim de que possamos chegar s demais e, em o que capaz de compreender treme diante da misteriosa descida de
primeiro lugar, quarta. Deus entre ns. O Altssimo quis descer at tomar um corpo. Ele se
fez homem no seio virginal. Fiis, ns exaltamos a purssima Me de
Deus. Venham, povos, tenham confiana. Subam na Montanha
Da quarta contemplao. celeste. Habitemos fora da matria na Cidade do Deus vivo. E
contemplemos pelo intelecto a imaterial Divindade do Pai e do
Devemos compreender aqui o que foi a descida de nosso dulcssimo Esprito irradiando no Filho nico. Voc me arrebatou pelo desejo,
Salvador Jesus Cristo entre ns, o que foi sua vida no mundo, e Cristo. Voc me transformou com seu amor divino. Agora consuma
depois, pouco a pouco, esquecer este mesmo alimento, como disse o meus pecados no fogo imaterial e permita-me ser cumulado das
grande Baslio. isto que ouvimos tambm dizer o bem-aventurado delcias que esto em voc, a fim de que, em minha alegria, bom
Davi. Ele se esqueceu de comer seu po, diz Joo Clmaco 179, Deus, eu exalte suas duas vindas. Salvador que inteiro doura,
quando sua reflexo foi arrebatada para as maravilhas de Deus num inteiro desejo e tenso inesgotvel, voc inteiro beleza
grande xtase. E ele no sabia como deveria agradecer, disse Baslio maravilhosa.
o testemunho do cu180: Como agradeceremos ao Senhor por tudo o
que nos fez?181. Aquele que, pelas virtudes do corpo e da alma, recebeu o
conhecimento dessas coisas e os mistrios ocultos nas palavras dos
Deus veio aos homens por ns. Por causa de nossa natureza santos homens e das divinas Escrituras, em especial dos santos
corrompida o Verbo se fez carne e habitou entre ns182. Para os Evangelhos, nem por isso se detm em desejar e verter lgrimas que
ingratos, ele o Benfeitor. Para os cativos, o Libertador. Para os que dele brotam por si ss. Tambm ns, que no fazemos seno ouvir as
vagavam nas trevas183, o Sol de justia184. Sobre a cruz, ele o Escrituras, devemos sempre nos aplicar e nos exercitarmos para que,
Impassvel. No inferno, a Luz. Na morte, a Vida. Para os que com o tempo, o desejo de Deus fique gravado em nossos coraes.
tombaram, ele a Ressurreio. Cantemo-lo: Nosso Deus, glria a o que diz so Mximo e o que fizeram os Padres, antes de receber o
ti!. E Joo Damasceno: O cu se maravilhou e os confins da terra conhecimento interior.
foram agitados, admirando que Deus se revelasse num corpo dentre
Todo o desejo dos mrtires estava voltado unicamente para o Mestre.
Eles se uniam a ele por meio do amor e cantavam, como diz Joo
179
A escada santa VII, 4, citando o Salmo 101 (102): 5. Damasceno dos trs adolescentes: Os bem-aventurados Filhos da
180
Em grego: ouranophantor, aquele que faz aparecer o cu.
181
So Baslio, Grande Regra 2, citando o Salmo 115: 3 (116: 12).
Babilnia se expuseram ao perigo por causa das leis paternas. Eles
182
Cf. Joo 1: 14. recusaram a ordem insensata do tirano. Eles foram atirados ao fogo,
183
Cf. Isaas 42: 7. mas no foram consumidos. E eles cantaram o hino digno dAquele
184
Cf. Malaquias 3: 20.
que os guardava. Em tempo: quando algum sente as maravilhas de ouvir, o que no chega ao corao do homem190.
Deus, sai inteiramente de si mesmo e esquece at desta vida
passageira, pois compreende as divinas Escrituras, disse santo E estas coisas no aconteceram apenas aos apstolos, mas a todos os
Isaac185. Porm, no como ns, que recebemos talvez das Escrituras que as assumiram at hoje, como disse um dos Padres: Se eles
um pouco desta compuno que nos alquebra, mas que a nossa penaram no deserto, certo que receberam tambm um imenso
negligncia, esquecimento e ignorncia nos conduzem s trevas, e repouso. Ele se referia vida sem perturbaes e sem inquietaes.
nossa insensibilidade nos conduz s paixes. Mas quem foi Que nos parece isto? Quem recebe mais descanso, aquele que se
purificado das paixes pelo luto sente os mistrios ocultos em todas consagra a Deus e age de acordo, ou o que passa seu tempo no
as Escrituras. Todos estes mistrios o viram pelo avesso, em especial tumulto dos tribunais e nas preocupaes desta vida? Aquele que
as obras e as palavras do santos Evangelho: como a sabedoria de est sempre voltado para Deus pelo estudo das divinas Escrituras, a
Deus torna fceis as coisas mais difceis e paulatinamente transforma prece constante e as lgrimas, ou o que se dedica ao mal e vela sobre
um homem em Deus. Ela o torna to bom como algum que capaz as fraudes e as iniquidades em que fracassar quando no lhe
de amar seus inimigos. Compassivo, como o Pai compassivo 186. restarem mais do que o sofrimento e a morte dupla? Deste modo
Impassvel, como Deus impassvel. Cheio de todas as virtudes e sofremos a morte mais penosa e a desonra, sem nada ganharmos
perfeito, como o Pai perfeito187. Numa palavra, a prpria santa com isto. Por causa desta perdio alguns fizeram prpria alma um
Bblia ensina ao homem aquilo que convm a Deus, para que, por mal imenso. Penso nos ladres, nos piratas, nos debochados, nos
adoo, o homem se torne Deus. guerreiros, nos que no quiseram ser salvos, receber o repouso, a
honra e o prmio. Mas quanta cegueira! Sofremos a morte por nos
Como no admirar a obra do santo Evangelho? Pela simples termos perdido. E, para sermos salvos, sequer amamos a vida.
resoluo ele concede o repouso e todas as honras tanto no sculo
presente quanto no sculo futuro, como disse o Senhor: Quem se Mas se preferimos a morte ao Reino dos cus, que fazemos de mais
rebaixar ser elevado188. Aqui Pedro testemunha, abandonando as do que o ladro, o profanador ou o guerreiro que, apenas pelo po,
redes e ganhando as chaves do cu189. Tambm os demais apstolos tantas vezes sofreram a morte futura com a morte presente? Caso
testemunharam ter cada qual abandonado o pouco que possuam para contrrio, devemos ver em Cristo o objetivo primeiro pelo qual o
receber em mos o mundo inteiro no sculo presente e no futuro. Reino dos cus dado aos que o assumem: a tudo rejeitar pelo
Eles receberam o que o olho no pode ver, o que o ouvido no pode intelecto, a tudo dominar, reinar no sculo presente no apenas sobre
as coisas, mas sobre os corpos, desprezando-os, e sobre a morte pela
audcia da f, e reinar eternamente no sculo futuro com Cristo no
185
corpo pela graa da ressurreio comum. A morte vem igualmente
Obras espirituais, pgs. 61 e 434.
186
Cf. Lucas 6: 36.
para o pecador e para o justo. Mas a diferena grande. Os dois
187
Cf. Mateus 5: 48. morrem como mortais, no h com que se espantar. Mas um no
188
Lucas 14: 11; 18: 14.
189 190
Cf. Mateus 16: 19. Cf. I Corntios 2: 9.
recebe recompensa e sem dvida condenado, enquanto que o outro
bem-aventurado no sculo presente e no sculo futuro. Portanto, aquele que pode conhecer em parte a graa do santo
Evangelho e aquilo que ele contm, vale dizer, os atos e os
Que vantagem existe em adquirir dinheiro? Aquele que acredita ensinamentos do Senhor, seus mandamentos e sua doutrina, as
possuir ser constrangido a abandon-lo, no apenas na hora da ameaas e as promessas, sabe quais tesouros inesgotveis encontrou,
morte, mas muitas vezes tambm antes da morte, e no sem muita mesmo que no possa falar adequadamente deles, uma vez que as
confuso, fadiga e sofrimento. tambm por causa do dinheiro que coisas do cu so inefveis. De fato, Cristo est oculto no
alguns sofreram a morte em meio s inumerveis tentaes da Evangelho, e quem o quiser encontrar deve primeiro vender tudo o
riqueza, vale dizer, o medo, a preocupao, a tristeza contnua, a que possui192 e adquirir o Evangelho, a fim de poder no apenas
perturbao, quisessem ou no. Mas o santo mandamento191 liberta o encontrar a Cristo pela leitura, mas tambm receb-lo em si pela
homem de todas estas coisas. Ele concede a ausncia de todas as imitao de sua vida no mundo. Pois aquele que procura Cristo, diz
preocupaes, de todo medo, e tambm a alegria inefvel dos que so Mximo, no deve busc-lo fora, mas em seu prprio corao193.
por si mesmos escolhem a despossesso. O que pode haver de mais De corpo e alma, ele deve ser como foi Cristo, sem pecado tanto
feliz do que ser impassvel, inteiramente desembaraado do ardor e quanto possvel a um homem, e guardar com toda sua fora o
do desejo que as coisas deste mundo podem inspirar? O que pode testemunho de sua conscincia 194, a fim de reinar sobre toda vontade
haver de mais feliz do que considerar como nada aquilo que tanto prpria, de domin-la pelo desdm, ainda que para o mundo ele seja
cobia a maioria, do que estar acima de tudo, do que viver como pobre e desonrado. Pois de que serve a um homem ser rei em
quem est no Paraso, ou at no cu, acima de toda obrigao, na aparncia se ele for tiranizado neste sculo pelo ardor e pelo desejo e
ausncia de preocupaes e na consagrao a Deus? Pois se este se ele encontrar no sculo futuro o castigo eterno, por no ter
homem suporta os acontecimentos com alegria, tudo o que lhe guardado os mandamentos divinos? Que loucura! Como podemos
acontece o descansa. Se ele ama a todos os seres, ele amado por no querer os bens eternos em troca de pequenas coisas passageiras?
todos. Se ele despreza tudo, ele est acima de tudo. Ele recusa E no entanto, ns rejeitamos estes bens, e buscamos o seu contrrio.
possuir aquilo pelo qu os outros lutam, e fica triste se fraqueja e
condena a si mesmo se obtm o que eles cobiam. pelos O que pode haver de mais simples do que beber um copo de gua
mandamentos que aquele que deseja algo se liberta de todos os fresca ou um pedao de po, ou de nos abstermos de nossas vontades
males no sculo presente e no futuro. Pois recusar aquilo que no se prprias e de nossos pequenos pensamentos? por meio destes
possui digno de todo descanso, e est alm da riqueza. Mas cobiar gestos que recebemos o Reino dos cus, pela graa dAquele que
o que no se possui o maior castigo que pode haver antes do disse: Eis que o Reino de Deus est dentro de vocs195. Pois o
castigo eterno. Este homem escravo, ainda que aparentemente seja
um rei muito rico. Qual este peso de que falam os mandamentos do 192
Cf. Mateus 13: 44.
Senhor? Infeliz, o de nada fazer gratuitamente e com fervor. 193
Sobre a Teologia II, 35.
194
Cf. II Corntios 1: 12.
191 195
Cf. Romanos 7: 12. Lucas 17: 21.
Reino no est longe, nem fora, diz Joo Damasceno. Ele est
dentro. Queira simplesmente dominar as paixes, e pronto, voc vive Eu no passo de terra e cinzas, poeira, transgressor, assassino de
como agrada a Deus, e tem o Reino em si. Mas se voc no quiser mim mesmo. J pequei tanto, e continuo pecando. No entanto, voc
nada, voc no obter nada. Pois o nome do Reino de Deus, dizem me concedeu conhecer profundamente alguns de seus atos e de suas
os Padres, a vida que agrada a Deus, a primeira descida do palavras, e ousar interrog-lo a respeito deles. Voc invisvel para
Senhor e tambm a segunda. A segunda vinda de Cristo anunciada toda a criao. Mas pela f eu penso poder v-lo, perdoe-me a
no Evangelho com palavras de luto. Mas quem, pela graa, recebe audcia. Pois, Senhor que conhece os coraes, voc sabe que eu
em si a primeira vinda, deve dizer, sentindo-o com toda sua alma e no o ignoro indiscretamente, mas que eu procuro aprender. Eu
com grande maravilhamento: Grande o Senhor, e maravilhosas as acredito que, se sou digno do conhecimento que vem de voc, em
suas obras196. Nenhuma palavra ser bastante para cantar suas seu amor pelos homens voc tambm me dar, como aos que o
maravilhas, Mestre dulcssimo; diante de voc estou seu, seu desejam, a fora para trabalhar em sua obra, tanto quanto me for
servidor sem voz, sem obras, imvel diante de sua face. Eu espero a possvel, imitando sua vida na carne, pela qual eu recebi a graa de
iluminao do conhecimento que vem de voc, pois voc disse: ser chamado cristo. Embora ningum possa, como os discpulos,
Sem mim vocs nada podem197. Ensine-me o que provm de voc. sofrer a morte pelos inimigos, nem reencontrar o que foram sua
por isso que eu ouso me sentar aos seus purssimos ps, como a pobreza e sua virtude, e a pobreza e a virtude deles, cada um de ns
irm de Lzaro198, seu amigo, para que tambm eu possa ouvir em o pode, ainda que em parte, por sua resoluo. Ainda que morramos
meu intelecto alguma coisa de voc, seno sobre sua a cada dia por voc, jamais poderemos pagar-lhe o que lhe devemos.
incompreensvel divindade, ao menos sobre sua vida corporal no Pois, Senhor, voc Deus perfeito e Homem perfeito. Voc levou
mundo, e ainda para que eu possa sentir um pouco o que voc disse uma vida sem pecado neste mundo e a tudo sofreu por ns. Ns,
no santo Evangelho de sua graa, como voc viveu entre ns, doce e mesmo que soframos alguma coisa, por ns mesmos e por nossos
humilde de corao199, aquilo que sua santa boca nos ordenou pecados que o fazemos.
aprendssemos, a pobreza em que voc escolheu viver, voc, to rico
em misericrdia200 e que, conhecendo voluntariamente o sofrimento Quem no se admira ao compreender sua inefvel descida entre ns?
e a sede, deu Samaritana a gua da vida 201, conforme voc disse, Voc o Deus incompreensvel e todo-poderoso. Voc mantm o
Senhor: Quem tem sede venha a mim e beba 202. Pois voc a universo, habita acima dos Querubins203, dos quais se dizem que
fonte dos remdios; quem poder cantar a vida no mundo? distribuem a sabedoria. Do alto dos cus voc se humilhou por ns,
que provocramos sua clera desde o incio. Voc aceitou nascer e
196
Eclesistico 11: 4. crescer entre ns, ser perseguido, lapidado, ridicularizado, injuriado,
197
Joo, 15: 5. espancado, esbofeteado. Ns nos divertimos com voc, ns
198
Cf. Lucas 10: 39.
199
Cf. Mateus 11, 29.
cuspimos em voc. Depois voc conheceu a cruz e os pregos, a
200
Cf. Efsios 2: 4. esponja e os espinhos, o fel e o vinagre, e outras coisas que no sou
201
Cf. Joo 4: 10.
202 203
Joo 7: 37. Cf. I Samuel 4: 4; Salmo 79 (80): 1.
digno de ouvir. Depois a lana perfurou seu flanco to puro, donde nome de nossa salvao, grande a sua glria, grandes so as suas
verteu por ns a vida eterna: seu sangue precioso e a gua. obras, maravilhosas as suas palavras, mais doces do que a cera205. A
voc a glria, Senhor, a voc a glria. Quem poder glorificar e
Eu celebro seu nascimento e aquele que o deu luz, a quem voc cantar sua descida entre ns, sua bondade, seu poder, sua sabedoria,
conservou Virgem tanto depois como antes do nascimento. Eu o sua vida no mundo, seu ensinamento? O modo como seus santos
adoro envolto em panos na caverna e na manjedoura. Eu o glorifico mandamentos nos ensinam naturalmente a viver facilmente as
fugindo para o Egito com a Virgem purssima, sua Me, depois indo virtudes? Como voc mesmo disse, Senhor: Perdoem e sero
morar em Nazar submisso a seus pais na carne: seu pai presumido e perdoados206. E ainda: Busquem e encontraro. Batam e se abrir
sua verdadeira Me. Eu o canto, Senhor, batizado no Jordo pelo para vocs207. O que vocs quiserem que os homens faam por
Precursor. Canto o Pai que deu testemunho de voc e o Esprito vocs, faam-no por eles208. Que, ao tomar conscincia de tais
Santo que o revelou. Canto seu batismo e o Batista, Joo o profeta, mandamentos e de outras palavras, no seria tocado ao compreender
seu servidor. Eu o glorifico, jejuando por ns, voluntariamente sua infinita sabedoria? Voc a sabedoria de Deus, a vida do
tentado, vencedor do inimigo no corpo que voc recebeu de ns, universo, a alegria dos anjos, a luz inefvel, a ressurreio dos
dando-nos a vitria sobre ele pela sabedoria inefvel, e depois indo mortos, o bom Pastor que d sua vida por suas ovelhas 209. Eu canto
viver com seus discpulos, purificando os leprosos, endireitando os sua transfigurao, sua crucificao, seu enterramento, sua
paralticos, levando sua luz aos cegos, a palavra e a audio aos ressurreio, sua ascenso, seu assento direita de Deus Pai, a vinda
mudos e aos surdos, abenoando os pes, caminhando sobre o mar do Esprito Santo, e sua segunda descida em poder e glria imensa e
como se fosse terra firme, ensinando a os tolos como agir e incompreensvel.
contemplar, anunciando as coisas do Pai e do Esprito Santo,
predizendo as ameaas e as promessas que nos esperam assim como Eu me esvazio, meu Senhor, diante das suas maravilhas. E, na
tudo o que nos conduz salvao, prevenindo-nos contra o inimigo e impotncia em que me encontro, quero fugir para o silncio. Mas
desenraizando as paixes com seu sbio ensinamento, instruindo os no sei o que fazer. Se me calo, sou abatido. Se ouso dizer alguma
tolos e confundindo os hbeis com sua infinita sabedoria, coisa, fico cada vez mais fora de mim. No sou digno de considerar
ressuscitando os mortos com seu poder inefvel e expulsando os os cus e a terra. Sou sim digno de todo castigo, no apenas por
demnios com seu poder, pelo Deus do universo. E no apenas voc meus pecados, mas mais ainda pelas benesses que recebi, miservel,
fez essas coisas por si prprio, como ainda concedeu aos seus em minha ingratido. Pois voc cumulou minha alma de todos os
servidores o poder de fazer ainda maiores204, para que a partir da bens, Senhor infinitamente bom. Eu aprendi uma parte de suas obras,
estejamos sempre nos admirando por voc, Senhor, como voc o
disse. Pois por voc seus santos operaram maravilhas. 205
Cf. Salmo 18 (19): 11.
206
Mateus 6: 14.
Mestre, Senhor, Jesus Cristo, Filho e Verbo de Deus, dulcssimo 207
Mateus 7: 7.
208
Mateus 7: 12.
204 209
Cf. Joo 14: 12. Cf. Joo 10: 11.
e minha inteligncia est fora de si210. Eu no valho nada, tudo o que voc mesma profetizou212. Por todas as geraes a chamamos bem-
fao olhar o que seu, Mestre. No meu o conhecimento, no aventurada, nica Me de Deus, mais venervel que os Querubins e
minha a obra, s existe a sua graa. por isso que levo a mo mais gloriosa que os Serafins. Eu sou incapaz de compreender os
boca, como o fez J211, e, na dificuldade em que me encontro, seus mistrios.
infeliz, eu me refugio aos ps dos seus santos.
Mas eu proclamarei tambm minha admirao diante dos outros
Boa Soberana do mundo, voc sabe que ns, os pecadores, no santos. Como viveu voc no deserto, Batista o Precursor do Senhor?
temos nenhuma garantia diante do Deus a quem voc deu Como o chamaremos? Profeta? Anjo, apstolo ou mrtir? Anjo, por
nascimento. Mas somos seus servidores e nos confiamos a voc, nos que viveu como um incorpreo. Apstolo, pois apanhou as naes
prosternamos diante do Mestre e lhe oferecemos sua mediao, pois em sua rede. Mrtir, por que por Cristo teve a cabea cortada.
voc tem toda a liberdade diante dele, seu Filho e nosso Deus. Em Suplica-lhe que salve nossas almas. Pois disse Salomo: A memria
voc eu creio, e em minha indignidade a voc me dirijo, Soberana, e dos justos seja bendita213. Mas a voc, Precursor, basta o
peo que me seja dado sentir as graas que voc e os demais santos testemunho do Senhor.
conheceram, e pelas quais receberam tantas virtudes. S o fato de
que tenha voc dado luz o Filho de Deus atesta ser voc mais Santos apstolos e discpulos do Salvador, que viram os mistrios,
elevada do que todos os seres. Aquele que conhece todas as coisas que pregaram Aquele que no se pode ver e que no teve comeo.
antes que aconteam, o Criador do universo, em voc encontrou um Vocs disseram: No princpio era o Verbo 214. Vocs que no
clice digno de sua moradia. E ningum pode interroga-la sobre seus nasceram antes dos anjos nada tinham a aprender dos homens, mas
mistrios que ultrapassam a natureza, o intelecto e a razo. Salvos da sabedoria do alto. Ento a vocs pedimos, a vocs que tm esta
pela sua intercesso, nos a confessamos Me de Deus, Virgem pura, liberdade, intercedam por nossas almas. admirvel seu amor por
e a exaltamos juntamente com o coro dos anjos. Pois impossvel Deus, como dizem os antigos troprios: Senhor, os apstolos nada
aos homens ver a Deus, a quem sequer as ordens dos anjos ousam desejavam sobre a terra seno voc. Para merec-lo, e apenas a
contemplar. Mas por seu intermdio, toda Pura, o Verbo encarnado voc215, eles consideraram tudo o mais como intil. Por voc eles
se revelou aos mortais. Ns a exaltamos junto com as potncias entregaram seus corpos violncia. Glorificados, eles intercedem
celestes e a chamamos bem-aventurada. Como poderemos cham-la, por nossas almas. Como ns, vocs foram homens em sua carne de
cheia de graa? Cu, etc. Me de Deus, voc a vinha verdadeira argila. Como possvel que tenham mostrado tantas virtudes, ao
que trouxe o fruto da vida. Ns lhe suplicamos, gloriosa Soberana, ponto de sofrer a morte nas mos daqueles que o mataram? Como,
interceda juntamente com os apstolos e todos os santos, para que sendo to poucos, conquistaram o mundo inteiro? Como, sendo
ele tenha piedade de nossas almas que a confessam na ortodoxia
Me de Deus e a chamam sempre bem-aventurada, Soberana, como 212
Cf. Lucas 1: 48.
213
Provrbios 10: 7.
210 214
Cf. Habacuque 3: 2. Joo 1: 1.
211 215
Cf. J 40: 4. Cf. Filipenses 3: 8.
simples e iletrados216, venceram os reis e os poderosos? Como, sem
armas, nus e pobres, na fraqueza de sua carne, dominaram os Mas que devo eu agora considerar? A obra do santo Evangelho, ou
demnios invisveis: Que fora era esta, ou que f era esta, por meio os atos dos santos apstolos? Os combates dos santos mrtires, ou as
da qual receberam o poder do Esprito Santo, vocs e os santos lutas dos santos Padres? As aes dos antigos santos, homens e
mrtires que combateram o bom combate217 e foram coroados? mulheres, ou as dos de agora? As vidas e as sentenas de todos, ou
Intercedam junto ao Senhor, para que ele tenha piedade de nossas sua interpretao e seu discernimento? Eu no sei, a tal ponto tudo
almas, apstolos, mrtires, profetas, hierarcas, santos monges. isto me ultrapassa.

Quem no se admira de ver, santos mrtires, o bom combate que Mas eu lhe peo, Senhor que ama o homem, no permita que eu seja
vocs conduziram? Como, estando em um corpo, venceram o condenado por causa da maneira indigna e ingrata com que eu
inimigo incorpreo? Vocs confessaram a f em Cristo. A cruz foi a considero tantos mistrios que voc revelou aos seus santos, e por
sua armadura, e vocs expulsaram os demnios e combateram os intermdio deles a mim pecador, seu servidor indigno. Pois eis que
brbaros. Orem sem cessar para que sejam salvas nossas almas. seu servidor est diante de voc, Mestre, em tudo estril e sem voz,
Como os trs adolescentes que se foram antes de vocs, vocs como um morto que no ousa dizer outra coisa nem refletir
tampouco sofreram o martrio na esperana de uma recompensa, mas impudentemente. Mas como sempre eu me prosterno e chamo do
por amor a Deus, conforme foi dito: Mesmo que ele no nos liberte, fundo da minha alma: Mestre, em seu grande amor 222, e oro a
no o renegaremos por no nos haver salvado 218. orao. preciso acrescentar as demais preces e salmos, vigiar por
guardar a alma e o corpo nos seus devidos caminhos, a fim de
Trs santos adolescentes, sua humildade extrema admirvel. Em acessar a experincia dos pensamentos divinos. Poderemos ento
meio s chamas, tudo o que diziam era no saber como dar graas: perceber e sentir profundamente os mistrios e as coisas
J no h neste tempo nem prncipe, nem profeta, nem guia 219. extraordinrias que esto nas divinas Escrituras, enfim, maravilhados
Suas almas estavam quebrantadas e seus espritos humilhados. Eu pelos dons de Deus, chegar a amar apenas a ele e por ele sofrer com
admiro o poder de Deus que veio sobre vocs e sobre o profeta Elias, alegria, como todos os santos. Pois as divinas Escrituras so uma
como disse Joo Damasceno: Da chama voc fez brotar o orvalho fonte de maravilhas e encantamento, disse o divino Salomo 223.
sobre seus santos220, e inflamou na gua o sacrifcio do Justo221.
Cristo, que fez tudo isto por sua simples vontade. Dentre outras maravilhas eu admiro o poder de Deus relativo ao
man. Pois em sua forma o man no podia ser guardado para o dia
seguinte. Ele se dissolvia e se enchia de vermes224, para que no
216
Cf. Atos 4: 13. cuidssemos do dia seguinte em nossa falta de f, mas se conservava
217
Cf. II Timteo 4: 7.
218
Daniel 3: 18.
219 222
Daniel 3: 38-39. Prece final das Grandes Completas no Ofcio Bizantino.
220 223
Daniel 3: 49 Eclesistico 23,: 23-28.
221 224
Cf. I Reis 18: 38. Cf. xodo 16: 20.
sempre intacto no interior do vaso que ficava dentro da tenda. E se agita sobre a terra, como diz a Escritura. Mesmo que ganhemos o
mais: cozido ao fogo ele no fervia, mas se dissolvia ao menor raio mundo, no habitaremos seno a cova, onde so iguais reis e
de sol, para que os insaciveis no ajuntassem nada alm do pobres.
necessrio. Que maravilha ver o modo como Deus opera em toda
parte para a salvao dos homens, como disse o Senhor ao falar da
Providncia divina: Meu Pai continua trabalhando at agora, e eu Do sexto conhecimento
tambm trabalho225. Aquele que se dedica a esta obra consagrando-
se a Deus recebe ento por meio dos sentidos o ensinamento das Ao alcanarmos a impassibilidade recebemos o sexto conhecimento,
divinas Escrituras, e por meio do intelecto o ensinamento da que se chama fora229. Ento comeamos a olhar impassivelmente
providncia de Deus. Ele ento comea a ver as coisas em sua para a beleza das criaturas sensveis.
natureza, como disseram Gregrio de Nazianze e Joo Damasceno.
Ele no mais absorvido pelo encanto exterior das coisas deste Todos os pensamentos tm trs estados: o humano, o demonaco e o
mundo, ou seja, pela beleza, a riqueza, a glria passageira, etc. Ele anglico230. O estado humano quando no corao surge o simples
no mais seduzido pelas sombras que elas projetam, como os que pensamento das criaturas. Pensamos num homem, no ouro ou em
ainda so passionais. qualquer criatura sensvel. O estado demonaco uma mistura de
pensamento e paixo. Pensamos num homem, mas este pensamento
se mistura com um amor irracional, e a relao com o amado no
Do quinto conhecimento. passa por Deus, mas pela prostituio. Ou ainda o pensamento vem
misturado com uma raiva confusa, com rancor e reprovao. Da
O profeta chama de conselho 226 este quinto conhecimento que, como mesma forma, pensamos no ouro misturando a ele a avareza, o
foi dito ao final das beatitudes, nos permite conhecer a natureza e as roubo, a cobia, etc., ou a averso e a blasfmia em relao s obras
transformaes das criaturas sensveis. Elas provm da terra e de Deus. Em ambos os casos, trabalhamos na nossa perdio. Pois
retornam terra, como diz o Eclesiastes: Vaidade das vaidades, se no amamos as coisas em sua relao com o divino, se as
tudo vaidade227. Joo Damasceno diz a mesma coisa: Tudo o que preferimos ao amor a Deus, em nada nos distinguimos dos
humano, tudo o que cessa de existir depois da morte, vaidade. A idlatras, disse so Mximo 231. E tambm: Se ns as odiamos, se
riqueza no permanece. A glria no nos acompanha. Todas essas no consideramos que elas sejam boas232, ns provocamos a clera
coisas desaparecem quando chega a morte. E tambm: Tudo de Deus.
verdadeiramente vaidade. em vo que o homem nascido da terra228

225 229
Joo 5: 17. Cf. Isaas 11: 2.
226 230
Cf. Isaas 11: 2. Ver Evagro, Sobre o discernimento das paixes 7.
227 231
Eclesiastes 1: 2. Sobre o amor I, 7.
228 232
Cf. Salmo 38 (39), 6 e 12. Cf. Gnesis 1: 31.
O estado anglico consiste na contemplao impassvel das coisas. toda forma ou figura233.
Este o verdadeiro conhecimento, o verdadeiro caminho do meio
entre dois abismos, que guarda o intelecto e permite separar o justo Devemos a seguir admirar como ele capaz de guardar toda ideia,
fim das sei armadilhas do diabo que o cercam, as armadilhas que como os ltimos pensamentos no modificam os primeiros, e
esto acima e abaixo, esquerda e direita, no interior e no exterior tambm como os primeiros pensamentos no conseguem alterar os
do justo fim, que o verdadeiro conhecimento situado como que no ltimos. Mas a reflexo contm tudo, sem esquecimento, como um
centro destas seis armadilhas. Os anjos terrestres o ensinam queles tesouro. Quando quer, o intelecto exprime pela lngua no apenas os
que morrem voluntariamente para o mundo para tornar impassvel o pensamentos recentes como tambm aqueles que guarda h muito
intelecto e ver as coisas como convm, sem ultrapass-las, nem tempo. Tambm devemos nos admirar como o intelecto no cessa de
acima do justo fim, por orgulho de imaginar compreender baseando- se expressar em palavras e mesma assim jamais se v limitado. E
se no prprio discernimento; nem abaixo, pela ignorncia que ainda, considerando o corpo, como os olhos, as orelhas e a lngua
impede de alcanar a perfeio; nem direita, pela rejeio e a recebem do exterior sua utilidade tendo em vista a vontade da alma.
averso pelas coisas; nem esquerda, pelo amor irracional, o desejo Um recebe pela luz, os outros pelo ar, mas nenhum dos sentidos
passional; nem no interior do justo fim, pela ignorncia total e a impede o outro, nem pode fazer nada contra a finalidade da alma.
preguia; nem no exterior, pela atividade excessiva e a pressa
irracional que provm da indiferena ou da malcia. Mas preciso Devemos enfim nos admirar de como o corpo sem alma foi por
receber o conhecimento na certeza da f, com pacincia, humildade ordem de Deus unido alma dotada de intelecto e de razo, que o
e boa esperana, a fim de que o conhecimento parcial que temos de Esprito Santo criou quando lhe foi dado o sopro, como diz Joo
determinada coisa nos conduza ao eros divino. A ignorncia que Damasceno234. Isto o que ignoram os que dizem que esta criao
nossa pobreza nos impe ao prprio conhecimento nos permite possui a natureza da Divindade mais alta que o ser, o que
adquirir a humildade e atingir, pela esperana e a f pacientes o fim impossvel. Com efeito, diz Joo Crisstomo: Para que o intelecto
daquilo que buscamos, a nada desprezando como se fosse mal e a humano no considere que ele prprio Deus, Deus lhe imps o
nada amando sem razo. esquecimento e a ignorncia, para que ele obtenha a humildade. E
tambm: A vontade do Criador colocou uma separao nesta
Mas preciso compreender o homem admirando como o intelecto mistura natural. A alma dotada de razo, diz Joo Clmaco, parte
a imagem ilimitada do Deus invisvel, e tambm, embora ele esteja para o alto, para o cu, ou para baixo, para o inferno. E o corpo
no momento limitado pelo corpo, como ele pode alcanar os confins terrestre retorna terra, de onde ele foi tirado 235. E mais: Pela
de sua forma, conforme Deus previu para o mundo. Pois o intelecto graa de nosso Salvador Jesus Cristo, o que estava separado foi
capaz de se transformar em qualquer coisa e de se colorir reunido em sua segunda descida, a fim de que cada um de ns receba
imagem da coisa que concebeu. Mas quando lhe dado penetrar em
Deus que no tem forma nem figura, ele se torna tambm fora de 233
Mximo o Confessor, Sobre o amor III, 97.
234
A f ortodoxa II, 12.
235
A escada santa XXVI, 91.
segundo suas obras. Que milagre! Quem sente este mistrio, por selvagens. Em tudo ele v a ordem, o estado, a grandeza, a beleza, o
pouco que seja, e no se maravilha? Deus ressuscita o homem da ritmo, a conexo, a harmonia, a utilidade, a concrdia, a diversidade,
terra, depois de todo o mal que este fez desprezado os mandamentos, as delcias, a estabilidade, o movimento, as cores, as formas, as
e lhe concede a imortalidade que antes ele tinha, mesmo que ele no espcies, sua perpetuao, seu enfraquecimento e sua permanncia.
tenha guardado o mandamento que o protegia da morte e da Esta simples considerao de todas as criaturas sensveis o derruba.
corrupo, e que tenha atrado sobre si a morte por seu orgulho. Ele se admira de que o Criador, pelo simples fato de haver ordenado,
tenha suscitado do nada quatro elementos, e como, pela sabedoria de
O homem que foi ensinado em sua inteligncia pelo movimento Deus os seres contrrios no se destroem mutuamente, enfim, o
anglico fica pasmo de admirao diante dessas coisas e de muitas modo pelo qual ele fez por ns o mundo inteiro, e como tudo isto
outras que lhe dizem respeito. Ele considera ainda a beleza do ouro e pouco perto da descida de Cristo entre ns, e tambm diante dos
sua utilidade. Ele se admira de como este ouro nos vem da terra, a bens que esto por vir, segundo Gregrio o Telogo.
fim de que os fracos o prodigalizem compadecidos, e para que os
que no querem se compadecer sejam ajudados a dividi-lo contra a Ele considera ademais a bondade e a sabedoria de Deus ocultas nas
sua vontade por meio das tentaes, para que sejam salvos. criaturas, o poder e a providncia que se encontram nas artes, como
Suportando a tudo com boa vontade, uns e outros sero salvos. Mas ele prprio disse a J 236, e tambm a sabedoria que reside nas
os que preferem a despossesso sero coroados, como os que vivem palavras e nas letras, e como, por meio desta tinta nfima e sem alma
na virgindade, pois seu gesto sobrenatural. Na medida em que uma nos foram revelados tantos e to grandes mistrios atravs das
coisa corruptvel e terrestre este homem no a preferir ao Escrituras. De resto, tambm admirvel que tenha sido necessrio
mandamento de Deus. Mas na medida em que for uma criatura de tanto sofrimento e amor de Deus pelos santos profetas e pelos
Deus, ou que sirva para a vida do corpo e para a salvao, ele no a apstolos para que alcanassem semelhantes bens diante de Deus,
desprezar, mas usar de temperana e de amor. enquanto que ns aprendemos pela simples leitura. Pois as Escrituras
inspiradas nos falam de coisas profundamente paradoxais. Quem as
Considerando com simplicidade a beleza das coisas, e considerando conhece acredita que no h nada demais nem de mal na criao em
impassivelmente sua utilidade, aquele que recebeu a luz deseja si, mas que Deus transforma maravilhosamente em bens o que
apenas o Criador. Ele discerne todo o sensvel, as criaturas do alto e feito contra a vontade divina. Assim que a queda do diabo no foi
de baixo, ou seja, o cu, o sol, a lua, as estrelas, as nuvens, as vontade de Deus, mas serviu aos que depois foram salvos. Pois Deus
tempestades, as chuvas, a neve, a geada e o modo como a gua permitiu ao diabo tentar os eleitos conforme a fora de cada um, a
congela mesmo com calor, e o trovo, os raios, os ventos, o ar, suas fim de que, como disse santo Isaac237, ele fosse combatido pelos
variaes, as estaes, os anos, os dias, as noites, as horas, os homens semelhantes a anjos e vencido com a ajuda de Deus no
minutos, a terra, o mar, os inumerveis animais, os quadrpedes, as apenas pelos homens, como ainda por numerosas mulheres, por meio
feras e as serpentes, as numerosas espcies de pssaros, as fontes e
os rios, a infinita variedade das plantas e das ervas cultivadas e 236
Cf. J 38-39.
237
Obras espirituais, pg. 289.
de sua pacincia e de sua f nAquele que os conduziu no combate e sentido que lhe prprio ao se purificar diante de Deus: o que diz
de que eles receberam, em sua graa e amor pelo homem, as coroas Gregrio o Telogo. Devemos apenas, diante deste conhecimento,
da incorruptibilidade. Pois ele venceu e vence sempre a Serpente temer ainda encontrar uma m doutrina escondida na alma, e capaz
impudente que destri o homem. de faz-la se perder independente de qualquer pecado, como diz so
Baslio 241. por isso que no devemos, por negligncia ou v
Quem recebeu o carisma do conhecimento espiritual sabe que tudo resoluo, correr para esta contemplao antes do tempo. Devemos
muito bom238. Quem se encontra apenas nos umbrais do ao contrrio, sem distrao e em ordem, trabalhar nos mandamentos
conhecimento de Deus deve reconhecer humildemente que ignora de Cristo e nas contemplaes de que j falamos. Somente depois de
isto, e como ordena Joo Crisstomo, confessar em todas as coisas: ter lavado a alma pela pacincia e pelas lgrimas do temor e do luto,
eu no sei. Pois ele disse: Se algum afirmar que conhece a altura depois de chegar a ver naturalmente e de ter a experincia destas
do cu, eu afirmarei e certamente estarei dizendo a verdade que primeiras vises que, conduzido em esprito pelos anjos, o intelecto
eu no sei, e que ignoro inclusive se este homem se engana chega por si mesmo a tais contemplaes.
acreditando saber, ou se, como diz o Apstolo, ele de fato no
sabe239. Mas se algum bastante audacioso para pretender atingir as coisas
segundas antes das primeiras, saiba que no apenas lhe ser
por isso que, com uma f segura e sempre interrogando os mais impossvel atingir o objetivo que agrada a Deus, como tambm
experientes, devemos receber a doutrina da Igreja e o discernimento provocar em si numerosas guerras, em especial quando contemplar
dos mestres em relao a tudo o que diz respeito s divinas o homem, como aprendemos a propsito de Ado. Pois aos que
Escrituras e s criaturas sensveis e inteligveis, para que no ainda so passionais de nada adianta fazer as obras ou conceber os
tombemos rapidamente por seguir nossa prpria inteligncia, como pensamentos dos impassveis, assim como o alimento slido no
disse so Doroteu240. Em tudo devemos descobrir nossa prpria convm s criancinhas, embora seja til aos adultos242. Ele deve
ignorncia, a fim de que, buscando e desconfiando dos prprios desejar e recusar com discernimento, considerando-se indigno, sem
pensamentos, tenhamos o desejo de conhecer, e, guardando-nos de jamais rejeitar a chegada da graa, por desespero ou preguia, nem
conhecer demasiado, aprendamos com a sabedoria infinita de Deus ter a presuno de buscar as coisas antes do tempo, a fim de evitar
nossa prpria ignorncia. que, por busc-las antes que venham a seu tempo, como diz Joo
Clmaco, deixe de obt-las mesmo quando cheguem243. Pois ento
A inteligncia, por ser de natureza intelectual, recebe certamente o possvel que se perca, e nenhum homem, nem a Escritura, poder
reencaminh-lo. Com efeito, se algum tem seu objetivo em Deus,
238
com humildade e pacincia diante das tentaes que lhe advierem,
Cf. Gnesis 1: 31.
239
I Corntios 8: 2.
241
A respeito desta passagem, ver Joo Crisstomo, Sobre a incompreensibilidade de Pequena regra 20.
242
Deus II. Cf. Hebreus 5: 14.
240 243
Instrues espirituais V, 61. A escada santa VII, 63.
ele poder tanto buscar uma coisa por ignorncia quanto nela se Deus se ope aos orgulhosos, mas concede sua graa aos
perder, que receber o perdo de Deus da mesma maneira. Com humildes245.
grande confuso e alegria este homem retornar e encontrar o
caminho dos Padres. Pois aquilo que nos acontece por causa de Toda aflio suportada com pacincia boa e til. Mas sem a
Deus, no o que acontece por qualquer razo, diz Joo Clmaco, que pacincia, ela afasta de Deus e no serve para nada. Se no for
devemos considerar como um bem proveniente da graa, mesmo que curada pela humildade, nenhum outro remdio o far. Quando
o que nos acontea no seja em si muito bom244. afligido, o humilde se culpa e acusa a si mesmo, nunca a outro.
desta maneira que ele pede a Deus para alcanar a libertao.
Se no agirmos assim, se no tivermos pacincia e humildade, Quando ele a encontra ele se alegra e persevera dando graas. Da
sofreremos o que muitos sofreram. Sua loucura os ps a perder. Eles em diante ele passa a ter experincia dessas coisas e recebe o
confiaram em seus prprios pensamentos e acreditaram caminhar conhecimento. Conhecedor de sua prpria enfermidade e de sua
pela boa via sem guia e sem a experincia que s a pacincia e a ignorncia, ele se esfora por encontrar o mdico e acaba por
humildade fornecem. Com efeito, a experincia no conhece nem encontrar a cura que busca, como o prprio Cristo afirmou. Tendo
aflio, nem tentao, e talvez sequer o combate. Se o monge recebido a cura, ele a deseja, e a deseja sempre mais. Purificando a si
experiente deve ainda combater um pouco, esta tentao se torna mesmo tanto quanto lhe possvel, ele se esfora por dar lugar em si
para ele causa de uma grande alegria e de um grande benefcio. Pois quele a quem deseja. E Aquele, encontrando a lugar, a
Deus permite isto para que ele aprofunde sua experincia e para que permanece, como diz o Gerontikon. Permanecendo nele, ele protege
se arme de coragem contra os inimigos. Os sinais desta experincia esta casa e comea a ilumin-la com a luz. Quem assim iluminado
so as lgrimas, a contrio da alma diante de Deus, a fuga para a passa a conhecer, e, conhecendo, conhecido, como diz Joo
hesquia, o refgio em Deus pela pacincia, o estudo esforado das Damasceno.
Escrituras, o desejo de atingir o objetivo de Deus com toda a f. Os
sinais da desorientao de que falamos primeiro so o contrrio: Devemos guardar estas coisas e as que dissemos antes, bem como
duvidar da ajuda de Deus, ter vergonha de perguntar humildemente, sua ordem. preciso trabalhar naquilo que nos possvel
fugir da hesquia e da leitura, amar a distrao e as relaes, compreender. E preciso dar graas em silncio pelas coisas que no
acreditar que estas coisas tragam repouso o que impossvel. Ao compreendemos, como disse santo Isaac246, e no crer
contrrio, nestes momentos que se enrazam ainda mais as paixes, impudentemente sermos capazes de penetr-las. Com efeito, disse
que as tentaes se tornam mais fortes, que de tanta ignorncia ele citando Provrbios: Quando voc encontra mel, coma com
crescem a mesquinharia, a ingratido e a acdia. De fato, uma a moderao, no exagere, para no vomitar247. Como disse Gregrio
tentao dos filhos quando se instruem e aprendem o ensinamento o Telogo, uma contemplao sem freios arrisca provocar uma
que lhes dado, e outra a tentao dos inimigos, que conduzem
perdio, sobretudo quando nos tornamos joguetes do orgulho. Pois 245
Cf. Provrbios 3: 34; Tiago 4: 6.
246
Obras espirituais, pg. 157.
244 247
Ibid. VI, 32 e XXVI, 114. Provrbios 25: 16.
queda no abismo 248. o que acontece quando buscamos coisas que as quais transmitem umas s outras a luz que recebem. Os Anjos, diz
ultrapassam a medida, negando que Deus conhece estas coisas. E eu, ele, iluminam os homens; eles prprios recebem a luz dos Arcanjos,
que sou eu? preciso tambm crer que Aquele que fez as montanhas que a recebem dos Principados. assim que cada ordem recebe da
e as baleias tambm perfurou o ferro da abelha, como disse o outra a luz e o conhecimento. Ele diz ainda que a raa dos homens
grande Baslio 249. um cordeiro que Deus no perdeu, mas que se perdeu sozinho, e que
os Anjos so os noventa e nove outros252.
Quem forte o suficiente para alcanar a compreenso conhece o
inteligvel a partir do sensvel, e o invisvel e eterno a partir do Considerando a sabedoria e o poder do Criador, e as multitudes
visvel e temporal. Ele compreende pela graa o mistrio das criadas por uma simples ordem sua, Gregrio o Telogo diz que pela
Potncias do alto, a saber, que o mundo inteiro no digno de um multitudes devemos em primeiro lugar entender as Potncias
nico justo. Considere, diz Joo Crisstomo, que o justo maior do anglicas253, etc. Entrando pelo intelecto no interior do santurio,
que muitas naes e lnguas, que o anjo bem maior do que o do outro lado do vu nos tornamos imateriais, diz santo Isaac. O
homem, que a contemplao de um s basta para nosso templo exterior o signo do mundo; o vu, a porta do santurio, o
maravilhamento, e tambm o que Daniel, semelhante aos anjos, signo do firmamento do cu. O Santo dos Santos simboliza o que
soube quando viu o Anjo 250. est para alm do mundo, o lugar onde os anjos incorpreos e
imateriais no cessam de cantar a Deus e rogar a ele por ns,
segundo o grande Atansio. Entramos assim na paz dos pensamentos
e nos tornamos folhos de Deus pela graa, conhecendo os mistrios
Do stimo conhecimento escondidos nas divinas Escrituras, como diz Joo Damasceno: O
vu divino do Templo rasgou-se quando o Criador foi crucificado,
Aquele a quem foi dado o stimo conhecimento admira a multido revelando a verdade escondida na letra aos fiis que dizem: Voc
das Potncias incorpreas, os Poderes, os Tronos, as Dominaes, os bendito, Deus de nossos Pais. So Como o Meldio diz igualmente:
Serafins e os Querubins, os nove Coros que encontramos em todas O primeiro dos mortais provou o fruto da rvore e habitou na
as Escrituras divinas, e cuja natureza, fora e outros bens que neles corrupo. Condenado a perder a vida na maior das desonras, em seu
podemos contemplar so conhecidos de Deus, seu Criador. Ele corpo perecvel ele transmitiu a perdio a toda a raa como a chaga
tambm admira como eles se desenvolvem segundo sua ordem. Mas de sua doena. Mas ns que nascemos da terra encontramos a cruz
as Potncias do alto tm ainda outras qualidades, das quais fala Joo que nos chama e dizemos: Seja Deus louvado acima de tudo, etc.
Crisstomo: Senhor Sabaoth251 se traduz por Senhor das Potncias,

248 Do oitavo conhecimento


Discurso XXXIX, 8.
249
Homilia sobre o Hexameron IX, onde na realidade se fala do escorpio.
250 252
Sobre a incompreensibilidade de Deus III, citando Daniel 10: 5-6. Cf. Mateus 18: 12-14.
251 253
Ibid. Cf. Isaas 6: 3. Discurso XLV, 5-6.
natureza dotada de razo e de intelecto.
Este oitavo conhecimento eleva contemplao de Deus por
intermdio da prece segunda a prece pura que prpria do Devemos portanto, e da mesma maneira, admirar a encarnao do
contemplativo. Assim o intelecto transportado neste impulso da Filho de Deus e sua unio em sua prpria hipstase, como disse so
prece pelo desejo divino e j nada mais sabe deste mundo, como Cirilo: de que modo, segundo o grande Baslio, a carne que ele
dizem Mximo 254 e Joo Damasceno. No apenas o intelecto recebeu de ns estava fundamentada em sua Divindade. Pois a unio
esquece tudo, como esquece at a si mesmo. Com efeito, diz so como o ferro e o fogo, para que conheamos o Cristo nico em
Nilo 255 que tem conscincia daquilo que ele , ele no est em Deus duas naturezas, como disse Joo Damasceno Me de Deus:
apenas, mas tambm em si mesmo. Mas quando Deus lhe aparece, Purssima, voc gerou a hipstase nica em duas naturezas, o Deus
diz so Mximo, ele se torna teolgico, e lhe dado receber o encarnado ao qual cantamos: Deus seja bendito. E tambm:
Esprito Santo256. Aquele a quem nada pode limitar no se alterou. Em voc,
Santssima, ele se uniu carne pela hipstase, em sua misericrdia,
Quando aprendemos a conhecer a Deus, no acreditemos por seja bendito.
ignorncia que Deus aquilo que vemos ao seu redor, a bondade, a
doura, a justia, a santificao, a luz, o fogo, a essncia, a natureza,
o poder, a sabedoria e as demais qualidades de que fala o grande Que as divinas Escrituras no se contradizem
Denis 257, nem nada do que o intelecto possa abarcar. Pois o divino
no pode ser definido nem descrito, e a teologia no fala daquilo que Quem j recebeu um pouco de luz, quando considera simplesmente
ele em si mesmo, mas daquilo que est ao seu redor, como disse o toda leitura ou toda salmodia, encontra a contemplao e a teologia,
grande Denis a so Timteo, reportando o testemunho de so e cada Escritura atestada por outra Escritura. Mas aquele cujo
Hieroteu258. Seria mais justo dizer que Deus o incompreensvel, o intelecto ainda no foi iluminado cr que as divinas Escrituras se
inexplicvel, o insondvel, o que no possvel definir. Pois Deus contradizem. Nada h na Bblia que no agrade a Deus. Pois dentre
est alm da inteligncia e do entendimento. Ele s conhecido por as divinas Escrituras, umas testemunham outras Escrituras, outras
si mesmo, nico, em trs hipstases, sem comeo, sem fim, acima de tm por causa o tempo ou a pessoa. Toda palavra escrita isenta de
toda bondade e de todo louvor. O que dito dele na divina Escritura erro. Tudo o que est fora destes modos obra de nossa ignorncia.
exprime nossa impotncia e foi dito para que saibamos que Deus , Nada existe a acrescentar s Escrituras. Devemos nos esforar para
mas no o que ele . Pois ele incompreensvel a toda e qualquer guard-las como so. No podemos consider-las como cada um de
ns quiser, como o fazem os gregos e os judeus, que no aceitam
254
confessar que no sabem do que se trata, mas que, por presuno e
Sobre o amor I, 10.
255
Evagro, Sobre a orao 120.
autossuficincia comearam a reescrever as Escrituras e a interpretar
256
Sobre a Teologia I, 39. a natureza das coisas como bem lhes aprouvesse, e no segundo a
257
Nomes Divinos I, 6. vontade de Deus. Assim eles se enganaram e se voltaram para a
258
Ibid. I, 2.
completa malcia. tema. E com toda justia. Com efeito, o Esprito Santo que lhes
permite compreender e falar. E eles foram dignos disto. Toda coisa
Pois quem quer que busque o fim da Escritura no deve lhe dar sua da qual no se pode atestar ser boa se torna duvidosa: no devemos
prpria interpretao, nem boa nem m. Mas, como dizem o grande nem faz-la nem submet-la ao pensamento. Que necessidade temos
Baslio e Joo Crisstomo, deve ter por mestre a prpria divina de abandonar uma coisa clara sabidamente boa e agradvel a Deus,
Escritura e no os ensinamentos do mundo, a fim de recolher o que para fazer outra, que pode ou no ser boa? Isto certamente tem suas
Deus colocou nos coraes puros sem pensamentos, como tambm razes na paixo. exatamente assim.
encontramos testemunhado nas divinas Escrituras, como disse o
grande Antnio. Pois somente devem ser recebidos os significados
que vm por si prprios ao intelecto dos hesiquiastas, que, Distribuio da prece por todos os conhecimentos
independentes de qualquer pensamento, repousam em Deus, como
diz santo Isaac. Mas a pesquisa e o pensamento se tornam vontade Em relao aos oito conhecimentos, devemos saber que para os
prpria e cincia corporal, sobretudo se foramos a Escritura como quatro primeiros devemos dizer o que est escrito em cada qual. Para
um ladro para extrair dela alguma alegoria, como disse Joo os demais, basta orar Senhor, tem piedade em tudo e por tudo,
Crisstomo. Neste caso, no estaremos entrando pela porta da como foi dito a respeito de so Filemon260, e ter todo o tempo o
humildade, mas por algum outro lugar 259. Pois quem fora o objetivo intelecto livre de qualquer pensamento. Tal deve ser a conduta
da Escritura ou que encontra a onde reescrever para colocar seu daquele que se aplicar a tal. Ele deve ter o intelecto voltado tanto
prprio conhecimento, ou antes, sua ignorncia, o mais insensato para a contemplao do sensvel quanto para o conhecimento do
que pode existir sobre a terra. inteligvel e o que sem forma, e logo novamente para uma
meditao da Escritura e para a prece pura. O prprio corpo deve
Qual esta cincia que nos permite definir ao bel prazer o sentido da estar tanto absorvido na leitura quanto na orao, logo nas lgrimas
Escritura e ousar alterar suas palavras? Sbio quem considera que que vertemos por ns mesmos ou por algum pela compaixo diante
as palavras so imutveis e que descobre pela sabedoria do Esprito de Deus, e no trabalho, no auxlio prestado a um irmo enfermo em
os mistrios ocultos testemunhados nas divinas Escrituras. sua alma ou corpo, a fim de em tudo fazermos a obra dos santos
exatamente o que fizeram estes trs grandes luminares que so anjos, sem nenhuma preocupao com as coisas deste mundo.
Baslio, Joo Crisstomo e Gregrio, que sempre extraram seu
testemunho de uma ou outra palavra da Escritura. E quem quer Deus, que elegeu este homem e o colocou parte para viver com ele
contradizer no tem nada a acrescentar. Pois os trs no trazem um e que lhe deu esta doutrina, esta ausncia de preocupaes, logo
testemunho do exterior, para que se possa dizer existir a um sentido cuidar dele e o alimentar em sua alma e em seu corpo. Com efeito,
que lhes prprio, mas trazem o testemunho em cima do tema de foi dito: Entregue ao Senhor suas preocupaes e ele o
que tratam, ou sobre alguma outra Escritura que trata do mesmo
259 260
Cf. Joo 10: 1. Sobre o abade Filemon.
alimentar261. Quanto mais este homem colocar sua esperana em alcanar seja l o que for impassivelmente e dizer sempre o que
Deus para tudo o que se refere sua alma e ao seu corpo, mais ele bom. Assim que em todas as coisas convm em primeiro lugar
descobrir o quanto Deus cuida dele. Ele receber assim de Deus em fugir inteiramente da distrao a fim de no ser atrado pelo antigo
sua alma e em seu corpo tanto mais dons visveis e invisveis quanto costume. Entretanto, ningum, em sua ignorncia, apenas por ter
mais se considerar abaixo de todas as criaturas. Ele se sente to ouvido falar em humildade, impassibilidade e outras virtudes
devedor e fica to confuso diante das benesses de Deus, que no anlogas, devem pensar possu-las. Mas deve buscar os seus sinais
consegue se prevalecer de ningum. Quanto mais ele d graas a em todas as coisas, e as encontrar em si mesmo.
Deus e violenta a si prprio, mais Deus o aproxima de suas graas e
quer lhe conceder o repouso e faz-lo preferir a hesquia e a
despossesso a todos os reinos da terra, no aguardo da recompensa Da humildade
no sculo futuro.
Estes so os sinais da humildade: ter em si todas as virtudes do corpo
Com efeito, os santos mrtires sofreram sob os ultrajes dos inimigos, e da alma e considerar ser indigno, considerar ser to mais devedor
mas o desejo pelo Reino e o amor a Deus eram mais fortes do que os quanto mais graas receber de Deus.
seus sofrimentos, e este poder que eles receberam para vencer os
adversrios era para eles um grande consolo e uma recompensa. Se uma tentao lhe vier dos demnios ou dos homens, o humilde
Muitas vezes eles sequer sentiram a morte que lhes foi dada para pensa merec-la, e merecer muitas outras mais, a fim de que,
sofrer por Cristo. Da mesma forma, os santos Padres violentaram a si quitando ainda que um pouco sua dvida, ele possa encontrar no
mesmos desde o incio por meio de todas as asceses e nos combates Juzo um alvio aos castigos que tanto teme. No ter em si este
a que os levaram os espritos de malcia. Mas o desejo e a esperana sofrimento o aflige e atormenta. Ele tenta encontrar o que o levar a
da impassibilidade superaram a tudo. Pois depois das penas, a violentar a si prprio. Quando ele o alcana, ele recebe a coisa como
impassibilidade no conhece mais cuidados: ela venceu as paixes. um dom de Deus, e se humilha novamente. Pois ele jamais poder
devolver ao Benfeitor aquilo que lhe deve. Ele trabalha todo o
O passional pode at pensar que tudo vai bem, mas por causa de tempo, e cada vez se considera mais devedor.
sua cegueira. Somente quem se vangloria de combater conhece
sempre o sofrimento e a guerra, pois ele quer vencer as paixes e
no consegue. A este homem concedido ser vencido pelos que o Da impassibilidade
combatem, a fim de adquirir a humildade. por isso que ele deve
conhecer sua prpria fraqueza e fugir daquilo que o prejudica mais, a Este sem dvida o sinal da impassibilidade: encarar tudo sem se
fim de esquecer seu antigo costume. Pois se ele no foge primeiro da perturbar e sem medo, por haver recebido pela graa de Deus tudo
distrao e no adquire primeiro o silncio perfeito ele no poder poder, segundo o Apstolo 262, at no ter mais nenhum cuidado
261
Salmo 54 (55): 23. 262
Tudo posso naquele que me fortalece (Filipenses 4: 13).
com o corpo. Na medida da violncia que fizermos a ns mesmos, progresso, nem pelo desleixo ou por uma falsa resoluo, uma
chegaremos ao repouso do estado impassvel. Novamente damos impassibilidade aparente ou uma grande paixo.
graas e novamente nos violentamos, para nos mantermos sempre
combatendo e vencendo com humildade. Devemos guardar nossa vida na hesquia, fora de toda distrao, com
humildade, acreditando que ningum pode nos prejudicar se no o
Tal o progresso do homem. O que nos advm sem que tenhamos quisermos. Por causa do orgulho que sempre nos impede de nos
que nos violentar no nossa obra, como diz santo Isaac, mas um refugiar em Deus, devemos nos atirar diante dele, buscando em tudo
dom. Se nos vem o repouso logo depois do primeiro sofrimento, este que seja feita a sua vontade, e dizendo a todo pensamento que nos
o prmio de uma derrota, e nada temos para nos glorificar. Pois no ocorra: eu no sei quem voc . Deus sabe se voc bom ou no. Eu
devemos louvar aqueles que recebem um salrio, mas os que se mesmo me atirei e me atiro sempre em suas mos. E ele cuida de
violentam e trabalham sem nada receber. Que podemos dizer? mim264. Pois assim como ele me criou do nada, tambm ele me
Quanto mais agimos e damos graas ao Benfeitor, mais devedores salvar por sua graa, se assim o quiser: seja feita sua vontade, tanto
somos, e cada vez mais. Pois a ele nada falta, de nada ele necessita, neste sculo como no sculo futuro. Que tudo se faa como ele
enquanto que sem ele nada somos e nada de bom podemos fazer 263. quiser e quando ele quiser: quanto a mim, no tenho vontade. Eu s
sei de uma coisa: eu pequei tanto, eu recebi tantos benefcios, eu sou
Aquele a quem foi dado cantar a Deus tem um prmio: ele recebeu incapaz, mesmo fazendo tudo o que me possvel por palavras e
um grande e admirvel carisma. Quanto mais ele canta, mais obras, de dar graas por sua bondade. Ele pode e quer salvar todos os
devedor se torna. Com conhecimento de Deus, em ao de graas, seres, e a mim junto com todos, segundo a sua vontade. Mas eu no
com humildade, com amor, ele no encontra nem fim nem ruptura. passo de um homem. Como saber se ele me quer assim ou de outro
Pois estas coisas no so deste sculo para terem um fim. Elas modo? Por medo de pecar, fugi. Cheguei aqui. Por causa de meus
pertencem ao sculo infinito que no terminar jamais. Elas pecados, de minhas numerosas fraquezas, permaneo inerte em
correspondem ao crescimento dos conhecimentos e dos carismas. minha clula, como os que esto enfermos na priso, e aguardo a
Quem as recebeu pelas obras e pelas palavras se liberta de todas as sentena do Mestre.
paixes. Mas para chegar at a ele deve permanecer em Deus, no
ter nenhuma preocupao com este sculo, no ter medo de nenhuma Ainda que se veja inerte e perdido o monge no deve temer. Se ele
tentao. a partir da que ele progredir, que subir sempre e mais no abandonar sua cela, ele alcanar a contrio da alma e as
at um grau mais elevado, no por meio de sonhos maus ou bons em lgrimas dolorosas. E se novamente ele se decidir com grande
aparncia, nem por meio de pensamentos de malcia ou de bem, nem resoluo por uma grande obra espiritual e pelas lgrimas, mesmo
pela tristeza ou por uma alegria afetada, nem pela presuno ou pelo assim no deve se regozijar, mas se entregar ao arrebatamento e se
desespero, pela profundidade ou pela altura, pelo abandono ou pela preparar para o combate. Ele deve simplesmente desprezar todas as
assistncia ou fora externas, nem pela negligncia ou pelo coisas, sejam boas ou contrrias, a fim de permanecer sem se
263 264
Cf. Joo 15: 5. Cf. I Pedro 5: 7.
perturbar por nada, repousando e lutando na medida do seu possvel, por meio da hesquia assumida atravs de uma f segura, fugindo de
e fazendo tudo o que aprendeu, caso tenha tido um conselheiro. Se tudo: ento Cristo toma para ele o lugar de tudo. Como dizem Joo
teve, agora ele tem a Cristo, a quem interrogar por meio da prece Crisstomo e Joo Damasceno, Cristo em pessoa se torna tudo para
pura sobre toda ao e todo pensamento, do fundo do corao, com ele neste sculo e no sculo futuro, dando-lhe o alimento, as vestes, a
humildade, sem jamais pensar ter se tornado um monge experiente alegria, a prece, a felicidade, o repouso, o ensinamento, a luz. Numa
at reencontrar Cristo no sculo futuro, como disseram Joo palavra, assim como velava por seus discpulos, Cristo velar por
Clmaco265 e o abade Agato. Se o seu objetivo o de agradar a ele, mesmo que ele no tenha que sofrer como eles. Mas ele possui a
Deus, o prprio Deus lhe ensinar sua vontade. Em seu intelecto, por f firme, por meio da qual ele no se preocupa consigo mesmo como
meio de um homem, por intermdio da Escritura, ele o cumular de os demais homens. No temor dos espritos, como os apstolos que
certeza. Se ele afastar de si toda vontade prpria, Deus lhe permitir temiam os judeus268, ele permanece em sua clula e aguarda seu
atingir a perfeio numa alegria inefvel. Ele pode no saber, mas Mestre, a fim de que, por meio da verdadeira contemplao ou
ele v, e se admira profundamente de como de todos os lados seja, pelo conhecimento de suas criaturas este o levante em seu
comea a brotar a felicidade e o conhecimento. E Deus reina nele. intelecto, longe das paixes, e lhe conceda a paz como aos apstolos,
Pois ele j no tem vontade prpria e se submete sua santa com as portas fechadas269, como diz so Mximo 270.
vontade. Ele se torna como um rei. O que ele deseja lhe concedido
sem esforo e imediatamente por Deus que vela por ele. Esta a f
da qual o Senhor falou: Se vocs tiverem f, etc.266. Segundo o Sobre as sete aes do corpo. Excelente discernimento.
Apstolo, sobre esta f que as demais virtudes so edificadas 267.
por isso que o inimigo trabalha para separar o homem da hesquia e Devemos sempre nos lembrar do que foi escrito no incio deste
para faz-lo cair em tentao. Se por um acaso ele perde a f de um estudo sobre as sete aes do corpo, e nada perder nem acrescentar.
modo ou de outro, contando com sua prpria fora ou com sua
prpria sabedoria, total ou parcialmente, o inimigo se aproveita disto A juventude, ou o transbordamento da fora, o tempo do combate
para venc-lo e captur-lo, o infeliz. corporal. Temos ento necessidade de uma ascese extrema. Quando
ficamos doentes devemos fazer uma pequena pausa, mas no cessar
Quem conhece isto e abandonou as delcias e o conforto do mundo a ascese. Pois uma parada total da ascese pode prejudicar at mesmo
se esfora, sabendo-o, por alcanar a ausncia de preocupaes, seja os impassveis, como disse santo Isaac. A pausa deve ser conforme a
por meio da submisso pois uma vez que seu pai espiritual necessidade, como um remdio para a doena. Quando fica sem
representa para ele o papel de Cristo, ele lhe entrega todos os seus meios, a alma tende a relaxar a tenso. Ora, se desejamos uma pausa
pensamentos, palavras e atos, a fim de nada ter de si prprio seja com toda nossa alma, j no h mais ascese. Diz-se que a pausa

265 268
A escada santa IV, 95. Cf. Joo 20: 19.
266 269
Mateus 21: 21. Ibidem.
267 270
Cf. Colossenses 1: 23; Hebreus 11. Sobre a teologia II, 46.
normalmente prejudicial aos jovens e aos que se portam bem. Os sobre uma rede, para no ferir seu corpo que caa do alto. Eles
santos Padres Baslio e Mximo acrescentam que, para curar a fome fizeram isto muitas vezes, para ver se seu intelecto descia dos cus,
e a sede, somente o po e a gua so teis. Mas para a sade e a mas no tiveram sucesso 273. Ser que um homem assim sentiria a
fora do corpo, Deus nos deu todo o resto, em seu amor pelo comida ou a bebida, ou qualquer outra coisa corporal?
homem. Para que o fraco no sinta nenhuma averso por ter que
comer sempre o mesmo tipo de alimento, bom comer um alimento Mais este: santo Efrm, depois de ter, pela graa de Cristo, vencido
diferente depois de outro, como j dissemos. Pois a abstinncia e a todas as paixes da alma e do corpo, a fim de no se encontrar
intemperana que influenciam os fracos. Mas a temperana e a desocupado no combate contra o inimigo e no ser condenado por
mudana cotidiana de alimentao mantm a sade, a fim de que o isto, conforme pensava em sua inefvel humildade, pedia que dele
corpo se mantenha sem dor e sem doena e contribua para a fossem retiradas a graa e a impassibilidade. Este fato espantou Joo
aquisio das virtudes. Clmaco, que escreveu que alguns, como este srio, eram mais
impassveis que os impassveis 274.
Isto vale para aqueles que combatem, como foi dito. Mas os
impassveis, em sua infncia em Cristo, passam frequentemente
muitos dias sem comer, esquecendo-se de seus corpos, como so Do discernimento
Siso que, depois de comer, pedia para comungar dos Santos
Mistrios271, pois ficava fora de si por amor a Deus e para o bem de Em todas as coisas necessitamos do discernimento, para podermos
muitos, como disse o Apstolo: Se ficamos fora de ns, por Deus; julgar cada obra a seu tempo. Pois o discernimento uma luz, que
se somos sbios, por vocs272. mostra a quem o tem o tempo, a ao, a execuo, a fora, o
conhecimento, a idade, a potncia, a fraqueza, a resoluo, o ardor, a
O grande Baslio e muitos outros disseram a mesma coisa de outros contrio, o estado, a ignorncia, o vigor e o temperamento do
Padres. Quando eles comiam com os irmos, eles no sentiam os corpo, a sade e a fadiga, a maneira, o lugar, a converso, a
alimentos que lhes eram dados, mas permaneciam como se no educao, a f, a disposio, o objetivo, a conduta, a liberdade, a
tivessem comido. Pois seu intelecto no estava em seu corpo. Eles j cincia, a sabedoria natural, o esforo, a vigilncia, a lentido, etc.
no sentiam nem a pausa nem a pena. Isto muito evidente em Ele mostra ainda a natureza das coisas e sua utilidade, a quantidade,
muitos Padres e santos mrtires, como este santo de que fala so o gnero, o objetivo de Deus nas divinas Escrituras, a inteligncia de
Nilo. Ele conta que um velho monge que vivia no deserto estava cada palavra. Como nestas palavras do Evangelho segundo so Joo:
mergulhado na prece do intelecto, quando um dia Deus permitiu, quando os gregos pediram para ver o Senhor, este disse: A hora
para seu bem e de muitos outros, que os demnios o tomassem pelas chegada275, etc. claro que as naes seriam chamadas da por
mos e pelos ps e o projetassem no ar, recolhendo-o em seguida
273
Evagro, Sobre a orao 111.
271 274
A referncia confusa, mas deve se tratar de Sentenas dos Padres, Siso 4. A escada santa XXIX, 7.
272 275
II Corntios 5: 13. Joo 12: 23.
diante. O tempo da Paixo comeara, e ele deixou ali o sinal. sero salvos279. Quando o diabo quer lanar algum nas grandes
faltas, ele comea por faz-lo negligenciar as pequenas coisas que
O discernimento explica no apenas todas essas coisas, mas tambm no aparecem: antes do adultrio, o olhar enviesado e impudico;
a finalidade da interpretao dos Padres. O que procuramos de fato, antes do assassinato, as pequenas cleras; antes das trevas da
diz so Nilo, no so as coisas que acontecem, mas a via pela qual reflexo, as pequenas distraes; e antes da cegueira, as aparentes
elas nos chegam. Se agirmos sem o conhecimento de tudo o que necessidades do corpo.
mencionamos sem dvida nos esforaremos muito sem chegar a
nenhum resultado, como disseram o grande Antnio 276 e santo Isaac por isso que o Senhor, que a Sabedoria do Pai280 e conhece tudo
dos que lutam para adquirir as virtudes do corpo e negligenciam a por antecipao, previu as artimanhas do diabo e ordenou aos
obra do intelecto, que, entretanto, a que deveria ser buscada. So homens que cortassem imediatamente as razes do mal. Do contrrio,
Mximo diz: d ao seu corpo tanto trabalho quanto puder, e dirija imaginando ser fcil suportar as pequenas coisas, eles tombariam
todo o combate para a inteligncia. Pois quem trabalha apenas como impiedosamente na desgraa dos grandes pecados. O Senhor afirma:
o corpo, como dissemos, pode ser vencido pela gula, pelo excesso de Foi dito aos antigos, aos que viviam sob a Lei, tal e tal. Mas eu lhes
sono, a distrao, a falao, e seu intelecto fica obscurecido. Mas o digo281, etc. Assim, aquele que foi ensinado pelo santo Evangelho
jejum prolongado, a insnia, as fadigas excessivas tambm podem deve estar atento ao que lhe ensina o Senhor, trabalhar para se livrar
perturbar a reflexo. Ao contrrio, aquele cujo intelecto aplicado das armadilhas do inimigo, colocar sua toda honra em seguir os
contempla, ora, se torna telogo e pode alcanar todas as virtudes277. mandamentos e considerar que eles lhe fazem um bem imenso, pois
por meio deles ele pode adquirir uma grande sabedoria e salvar sua
por isso que o homem sbio se esfora judiciosamente para alma. Os mandamentos so justamente os dons de Deus. Toda boa
diminuir tanto quanto possvel as necessidades do corpo, para ter graa, todo dom perfeito vm do alto282, disse o irmo de Deus.
poucas preocupaes melhor ainda, nenhuma e para se consagrar Tambm Joo Damasceno diz: D-nos a mediadora que ningum
observao dos mandamentos. o que disse o Senhor: No se pode confundir, aquela que o gerou, Cristo. Por suas oraes,
preocupem, etc.278. Quando temos muitas preocupaes, no nos conceda-nos a compaixo do Esprito e nos d a bondade que por
possvel nem nos enxergar. Como poderemos ento enxergar as seu intermdio provm do Pai.
armadilhas que o inimigo tem preparadas h tanto tempo? Pois no
costume do inimigo guerrear abertamente contra ns, diz Joo Aquele que recebeu o carisma de estar atento s divinas Escrituras,
Crisstomo. Se ele nos atacasse de frente, muitos no cairiam como dizem os Padres, encontra todos os bens que nelas esto
facilmente em suas armadilhas, e o Senhor no teria dito: Poucos
279
Lucas 13: 23.
280
Cf. I Corntios 1: 24.
276 281
Sentenas dos Padres, Antnio 8. Mateus 5: 21-22.
277 282
Sobre o amor IV, 63-64. Tiago 1: 17. Irmo de Deus o nome dado no Oriente a so Tiago, primeiro
278
Mateus 6: 25. bispo de Jerusalm, que o Novo Testamento chama de irmo (primo) do Senhor.
ocultos, conforme a palavra do Senhor: Aquele que instrudo no contribuem para a salvao da alma, na medida do estado que tenha
Reino dos cus283, etc. Vale dizer que este instrudo por sua alcanado. Se ele ainda for ativo, que leia as vidas e as sentenas dos
consagrao a Deus e pela leitura das divinas Escrituras. Pois um o Padres. Se a graa j o conduziu at o conhecimento divino, que leia
rosto que a Escritura revela ao resto dos homens, mesmo que eles nas Escrituras, tanto quanto lhe for possvel, aquilo que for capaz de
acreditem conhece-la, e outro o que ela revela ao homem que se derrubar, segundo o Apstolo, as alturas levantadas contra o
consagrou prece incessante, ou seja, que pensa em Deus todo o conhecimento de Deus287 e de proteger de toda desobedincia e de
tempo, tanto quanto respira, ainda que ao mundo parea inculto e toda transgresso, por meio da observao estrita e do verdadeiro
sem o conhecimentos dos ensinamentos dos homens, como afirma o conhecimento dos divinos mandamentos e dos ensinamentos de
grande Baslio. Cristo. Fora disto, nada leia. Qual a necessidade de se receber um
esprito impuro em lugar do Esprito Santo? Qualquer que seja o
Tambm Joo Clmaco afirma que Deus se revela simplicidade e discurso estudado, buscamos encontrar o esprito deste discurso,
humildade284, mais do que aos sofrimentos e sabedoria inerte. Deus ainda que isto no parea difcil como ela para os que no tm
rejeita esta ltima, se ela no for humilde, Segundo o Apstolo, mais experincia.
vale nada saber do que no conhecer 285, pois o conhecimento
espiritual um carisma. Mas a cincia da palavra um ensinamento
humano, como os outros ensinamentos deste mundo. Ela em nada Da leitura divina
contribui para a salvao da alma, como fica evidente entre os
gregos. Nos que sabem por experincia tudo o que dito, a leitura A leitura divina impede o intelecto de andar s tontas. Este o
exercita a memria. Nos que no possuem a experincia, ela um comeo da salvao. O inimigo, diz Salomo, odeia o eco da
ensinamento. Mas quando o Senhor encontra o corao puro de certeza288. Quando a reflexo comea a rodar, diz santo Isaac, a
todas as coisas e de todos os ensinamentos deste mundo, disse so comea o pecado. Quem quer fugir perfeitamente deve permanecer o
Baslio, ento ele inscreve suas prprias instrues nele como num mximo possvel em repouso em sua cela. Se for tomado pela acdia,
livro no qual nada ainda tenha sido escrito286. deve trabalhar um pouco, coisa que tambm deve fazer o monge
impassvel e que possui o conhecimento, para prestar servio aos
Digo estas coisas para que no sejam lidas as coisas que no outros e ajudar os fracos, coisa que fizeram tambm os maiores
agradam a Deus. Caso algum tenha tido um dia, por ignorncia, amigos dos Padres, inclinando-se para aqueles que estavam
uma leitura destas, que se esforce por apaga-la da memria pela propensos s paixes e assimilando-se a eles por pura humildade.
leitura espiritual das divinas Escrituras, em especial das que Pois estes eram capazes de ter a Deus em si prprios e se consagrar
contemplao em Deus, mesmo trabalhando com suas mos ou indo
283
Mateus 13: 52.
ao mercado. Quem atingiu a mais alta perfeio, disse o grande
284
A escada santa XXVI, 35.
285 287
Cf. II Corntios 11: 6. Cf. II Corntios 10: 5.
286 288
Carta II, 2. Provrbios 11: 15.
Baslio, podem permanecer sozinhos e com Deus, mesmo em meio Quando nos despojamos de tudo, no possuir livros que mau,
multido. mas no os ter para a leitura divina. No ter amigos, mas no os
ter para o bem de nossa alma. No mulher que m, mas a
Quem ainda no atingiu este ponto mas quer se libertar da acdia prostituio. No a riqueza, a avareza. Nem o vinho, mas a
deve rejeitar toda relao humana e todo sono excessivo, e deixar a embriaguez. Nem o ardor natural que nos foi dado para castigar o
acdia consumir seu corpo e sua alma at que ela se esgote por pecado, mas o ardor com que nos voltamos contra os homens, nossos
completo e o deixe, vendo sua perseverana na consagrao contnua semelhantes. Nem a autoridade, mas o amor ao poder. Nem a glria,
a Deus, na leitura e na prece pura. Aqueles que nos combatem, se mas a ambio, e pior ainda, a vaidade. No adquirir a virtude, mas
percebem que podem obter o que querem, continuam a combater. Do presumir-se virtuoso. Nem o conhecimento, mas pretender-se sbio,
contrrio, eles se vo, seja momentaneamente, seja em definitivo. e pior ainda, ignorar sua prpria ignorncia. No o verdadeiro
por isso que quem pretende dominar seus adversrios deve se manter conhecimento que mau, mas o falso.
paciente. Quem perseverar at o fim ser salvo 289. justo, diz o
Apstolo, que os que nos acuam sejam afligidos, e que ns, que No o mundo que mau, so as paixes. No a natureza, mas o
estamos aflitos, sejamos aliviados290. que contra a natureza. No a concrdia, mas a unanimidade nas
malfeitorias que impedem a salvao da alma. No so os membros
Nada do que se faz por Deus e com humildade mau. Mas as coisas do corpo, mas seu mau uso. Pois a viso no nos foi dada para que
e as obras podem diferir. Tudo o que se faz contra o uso necessrio, desejemos o que no nos convm, mas para que, vendo as criaturas,
ou seja, tudo o que no contribui para a salvao da alma e para a nelas glorifiquemos o Criador e alcancemos o bem de nossa alma e
vida do corpo, constitui um obstculo para aquele que quer ser salvo. de nosso corpo. Da mesma forma, o ouvido no nos foi dado para
No o alimento que prejudicial, a gula. No o dinheiro, mas a escutar bobagens e ultrajes, mas para escutar a palavra de Deus e
paixo por ele. No a palavra, o falatrio. No so as douras do todas as linguagens, a dos homens, dos pssaros e de todas as
mundo, mas a intemperana. No o amor pelos nossos, mas o criaturas, e para nisto glorificar o Criador. O rgo do olfato no nos
obstculo que este amor pode criar em relao ao amor a Deus. No foi dado para que a alma amolea sob os perfumes e relaxe sua
so as vestimentas que usamos para nos cobrir e nos proteger do frio tenso, disse o Telogo, mas para respirar, receber o ar que nos foi
e do calor, mas o suprfluo, os ornatos preciosos. No so as casas dado por Deus, e para glorificar a Deus por esta coisa sem a qual
que, tambm elas, servem para nos proteger das intempries e para ningum, nem homem nem animal, poderia viver em um corpo.
nos guardar dos animais e dos homens que podem ser nocivos a ns,
mas as moradias de dois e trs pavimentos, grandes e custosas. No admirvel como o Benfeitor, em sua sabedoria, concedeu a todos
o possuir seja l o que for, mas o usar esta coisa incorretamente. encontrar com facilidade as coisas mais necessrias, ou seja, o ar, o
fogo, a gua e a terra. Ele no apenas nos deus estas coisas como
ainda tornou mais fceis as que podem salvar a alma e mais difceis
289
Mateus 10: 22. as que a levam para a perdio. assim que a pobreza tende em
290
Cf. II Tessalonicenses 1: 6-7.
primeiro lugar a salvar a alma, mas a riqueza um obstculo para a remdios, da diversidade das lnguas e das letras.
maioria. A primeira, qualquer homem a encontra; mas a segunda no
est em ns. Cada um pode encontrar em si a desonra, a humildade, Simplesmente, tudo o que foi, que e que ser nos foi dado na maior
a pacincia, a obedincia, a submisso, a temperana, o jejum, a bondade e nos sempre concedido para que nossos corpos vivam e
viglia, a rejeio vontade prpria, a fraqueza corporal, a ao de para que nossas almas sejam salvas, se nos portamos em relao a
graas por todas as coisas, a tentao, os prejuzos, a privao do todos os seres tendo em vista o objetivo de Deus, e se atravs deles o
necessrio, a ausncia de douras, a nudez, a pacincia, todas estas glorificamos com todo nosso reconhecimento. Caso contrrio,
obras feitas por Deus e que no podemos impedir nem combater, cairemos e nos perderemos: e no apenas os seres nos atormentaro
mas que Deus permite aos que as assumem quando elas advm, no sculo presente, como j foi dito, como ainda nos levaro ao
sejam voluntrias ou no. castigo eterno no sculo futuro.

Mas aquilo que leva perdio no fcil de ser encontrado: assim


com a riqueza, a glria, o orgulho, a rejeio aos outros, o poder, a Do discernimento verdadeiro.
autoridade, a intemperana, a gulodice, o excesso de sono, fazer o
que se tem vontade, a sade e a fora do corpo, a vida tranquila, as Aquele que, pela graa de Deus, recebeu o carisma do discernimento
vantagens, ter tudo o que se deseja, a fruio das delcias, ter muitas deve, com toda sua fora e grande humildade, guardar este carisma.
roupas e ornamentos, preciosos, etc. preciso lutar muito para se Ele no deve fazer nada imponderadamente, para no falhar por
obter estas coisas, e o que se encontra bem pouco, o ganho negligncia. Com seu conhecimento, ele se condenaria da por
passageiro. Elas trazem muitas penas e pouco regozijo, pois diante. Mas quem no recebeu este carisma no deve pensar nada,
atormentam os que as possuem e os que no as tm desejam obt-las. nem dizer, nem fazer sem interrogar, sem confiar tudo f constante
No entanto, nenhuma delas m em si: o mal est no abuso delas, e prece pura, fora das quais no se pode alcanar o discernimento.
como j dissemos. Os ps e as mos no nos foram dados para Pois o discernimento nasce da humildade. Em quem o possui, ele
roubar, pilhar, espancar, mas para podermos trabalhar nas obras de engendra a clarividncia, como disseram Moiss e Joo Clmaco 291.
Deus. Os que tm a alma mais fraca se compadecem dos pobres, Este homem prev as armadilhas ocultas do inimigo e suprime suas
para seu prprio aperfeioamento e para o socorro daqueles que causas antes de chegado o momento. o que disse Davi: Meus
precisam. Mas os que so mais fortes de corpo e de alma dedicam-se olhos viram dentro de meus inimigos292.
eles mesmos pobreza, imitao de Cristo e dos santos discpulos,
para glorificar a Deus e admirar a sabedoria oculta em nossos So os seguintes os sinais do discernimento: Conhecer sem se
membros: o modo como, pela providncia de Deus, estas mos e enganar o bem e seu contrrio e saber qual a vontade divina em tudo
dedos, malgrado sua pequenez, esto dispostas para toda cincia e o que se faz. E estes so os sinais da clarividncia: conhecer suas
todo trabalho, para a escrita, para todas as obras de onde vm o
conhecimento das artes e das inmeras Escrituras, da sabedoria e dos 291
A escada santa XXV, 68; XXVI, 173.
292
Salmo 53 (54): 9.
prprias faltas antes que elas aconteam, saber o que acontece
quando os demnios nos capturam, conhecer os mistrios ocultos
nas divinas Escrituras e nas criaturas sensveis. Que no se deve desesperar, mesmo tendo pecado muito.

A humildade, me do discernimento e da clarividncia, tambm Mas no devemos nos desesperar por no sermos como deveramos
marcada por um sinal, como j foi dito. Ela pode ser reconhecida ser. Homem, seu pecado um mal. Porque voc ofende a Deus e, por
assim: quando se humilde, pode-se possuir todas as virtudes e sua ignorncia, o impede de agir em voc? No pode salvar sua alma
ainda assim crer-se em verdade o maior devedor de todos, abaixo de aquele que por voc criou todo este mundo que voc v? Mas se
toda a criao. Quando no estamos neste estado, certo sermos voc diz: Aqui estava minha condenao, mas daqui por diante aqui
piores do que o resto da criao, ainda que acreditemos levar uma estar a sua misericrdia, arrependa-se e ele receber seu
vida angelical. Pois at o anjo que possua tantas virtudes e arrependimento, como aceitou o do filho prdigo e da prostituta296. E
sabedoria, por no ter humildade no pode agradar ao Criador. Que se voc no puder se arrepender, se por costume voc cair em faltas
dir ento a fonte de todos os seres e bens futuros, de quem no indesejadas, tenha a humidade do publicano 297. Ela basta para a
humilde e se quer anjo? salvao.

da humildade que provm o discernimento que ilumina os confins Pois quem assim peca sem se arrepender mas no se desespera,
do mundo. Sem ela, tudo so trevas. Pois ela a luz e se chama luz. coloca-se necessariamente abaixo de todas as criaturas. Ele no ousa
por isso que antes de qualquer palavra ou obra temos necessidade condenar ou culpar ningum. Ao contrrio, ele admira o amor de
desta luz para nos maravilhar quando vemos o resto das coisas. Ns Deus pelo homem, reconhecido ao seu Benfeitor e pode receber
nos maravilhamos de ver que Deus, no primeiro dos dias, no dia muitas outras benesses. Se o diabo o submete ao pecado mas ele o
soberano, criou primeiro a luz 293 para que as coisas que viessem desobedece no se desesperando, por temor a Deus, ele permanece
depois dela no permanecessem invisveis como se no existissem, com Deus. Ele tem em si o reconhecimento, a ao de graas, a
disse Joo Damasceno 294. O discernimento, como dissemos, a luz, pacincia, o temor a Deus, todas essas virtudes profundamente
e a clarividncia que ele engendra o mais necessrio de todos os necessrias, e ele no julga para no ser julgado 298. Como diz Joo
carismas. De fato, o que existe de mais necessrio do que ver as Crisstomo, no limite o inferno nos ajuda a descobrir o Reino de
armadilhas do demnio e proteger a alma com a ajuda da graa? A Deus. Pois dentre os que entram no Reino, muitos passaram pelo
pureza da conscincia e a mos necessria de todas as obras, diz inferno e pouco so os que vieram pelo Reino em si. o amor de
santo Isaac. O mesmo acontece com a santificao do corpo: Sem Deus pelo homem que nos faz entrar. Um obriga pelo temor, o outro
ela, disse o Apstolo, ningum ver o Senhor295. abraa, mas os dois nos salvam pela graa de Cristo. Pois os que so

293 296
Cf. Gnesis 1: 3. Cf. Lucas 15: 17-18 e 7: 37-38.
294 297
A f ortodoxa II. Cf. Lucas 18: 13.
295 298
Hebreus 12: 14. Cf. Mateus 7: 1.
combatidos por tantas paixes da alma e do corpo sero coroados se
tiverem pacincia, se no perderem sua liberdade por negligncia, se sobretudo quando somos fracos que devemos trazer atentamente o
no se desesperarem. testemunho da conscincia a fim de libertar a prpria alma de toda
condenao; seno, ao fim da vida, o arrependimento ser vo e a
Do mesmo modo, aquele que encontrou a impassibilidade e por ela lamentao eterna. Quem no capaz de sofrer por Cristo a morte
consolado pode cair rapidamente se no confessar sempre as graas sensvel como ele prprio sofreu, deve ao menos ter vontade de
recebidas e se condenar algum. Se ele tiver a audcia de condenar sofrer esta morte em seu intelecto. Ele se tornar mrtir em sua
os outros, significa que ele adquiriu a riqueza por seu prprio poder, conscincia. Ele no se submeter aos demnios ou s vontades que
diz so Mximo 299. Quem ainda passional e no tem conhecimento lhe do combate, mas os vencer. Ser como os santos mrtires e os
da luz corre um grande perigo se vier a comandar a outros, diz Joo santos Padres que sempre trouxeram seu testemunho, uns no corpo,
Damasceno. O mesmo acontece com aquele que recebeu de Deus a outros em sua inteligncia. Fazendo fora, domina-se o inimigo; mas
impassibilidade e o conhecimento espiritual, caso no v em auxlio se nos tornamos negligentes, por pouco que seja, se nos mantemos
das outras almas. nas trevas, estaremos perdidos.

De incio, nada ajuda tanto o fraco como a fuga para a hesquia. E


da por diante nada auxiliar mais o passional e o ignorante do que a Brevemente, como adquirir as virtudes e se abster das paixes.
submisso a esta hesquia. Nada melhor do que conhecer sua
prpria fraqueza e sua prpria ignorncia, e nada pior do que ignor- Nada, disse o grande Baslio 303, entenebrece tanto a reflexo quanto
las. Da mesma forma, nenhuma paixo to detestvel quanto o a malcia. E nada ilumina tanto o intelecto quanto a leitura na
orgulho, e nada mais risvel do que o amor ao dinheiro, esta raiz de hesquia. Nada reduz tanto as penas da alma quanto o pensamento da
todos os males300. O homem que com grande esforo extrai a prata morte. Nada ajuda tanto a avanar secretamente a alma como a
das minas da terra a esconde outra vez na terra, e esta prata no lhe vergonha de si mesma e a rejeio das prprias vontades. Nada leva
traz nada. por isso que o Senhor disse: No ajuntem tesouros mais secretamente nossa perda quanto a presuno e a
sobre a terra301, etc. E tambm: Onde estiver seu tesouro, a estar autossuficincia. Nada afasta tanto de Deus e da instruo do homem
seu corao302. Pois ao longo do tempo o intelecto humano, em seu quanto os murmrios de revolta. Nada facilita tanto o pecado quanto
desejo, atrado pelo hbito, seja para as coisas terrestres, seja para a confuso e o falatrio.
as paixes, seja para os bens eternos e celestiais. Ao se inveterar, o
hbito recebe a fora de uma natureza, diz o grande Baslio. No existe caminho mais curto para adquirir a virtude do que a
solido e o recolhimento. Nada nos leva tanto ao reconhecimento e
299
Sobre o amor II, 38.
ao de graas como a meditao dos dons de Deus e de nossos
300
Cf. I Timteo 6: 10. prprios males. Nada aumenta em ns as benesses como louvar a
301
Mateus 6: 19.
302 303
Mateus 6: 21. Grande Regra 6.
Deus por estes dons. Nada contribui para a salvao como as Escrituras grande, diz santo Epifnio 305, maior ainda este mal
tentaes, ainda que no as queiramos. Nenhuma via para Cristo, a transgresso consciente e maior na alma o benefcio advindo da
para a impassibilidade e a sabedoria do Esprito, mais curta do que palavra ou da orao.
a via real que afasta do excesso e das faltas. Nenhuma virtude
capaz de compreender a vontade divina como a humildade, o Quando um homem sofre por causa de seu prximo deve rezar por
abandono de todo pensamento e de toda vontade prpria. Nada ele, a fim de que o que lhe causa mal no seja afligido, para que sua
concorre tanto para todas as obras boas como a prece pura. Nada vontade descanse enquanto est perturbado, diz so Doroteu306, para
impede de adquirir as virtudes como a distrao e o fastio da que tenha piedade de sua alma, para que carregue seu fardo, para que
reflexo, por pequenos que sejam. Quanto mais pureza temos, mais deseje a sua salvao e todas as coisas boas para seu corpo e sua
nos arriscamos a falharmos em tudo o que vemos. E quanto mais alma. Nisto consiste a pura ignorncia do mal, que purifica a alma e
camos nas faltas, mas penetramos nas trevas, ainda que possamos a eleva para Deus. Pois os cuidados para com aquele que lhe fez mal
parecer puros. so melhores do que todas as obras e do que todas as virtudes.
Nenhuma virtude maior ou mais perfeita do que o amor ao
Mais ainda: quanto mais conhecimento temos, mais percebemos prximo. O sinal deste amor de no ter nenhuma necessidade em
nossa ignorncia. E quanto mais algum ignora sua prpria relao a outrem, mas de por ele sofrer at a morte com alegria. Este
ignorncia, e o quo parcial seu conhecimento espiritual, mais ele o mandamento do Senhor307. Devemos consider-lo como um
cr conhecer. Quanto mais tormentos suportar aquele que combate, dever. Pois devemos no somente amar o prximo at a morte, como
mais ele ser capaz de vencer o inimigo. Quanto mais algum se tambm amar o sangue precioso que por ns derramou Cristo, que
esfora para fazer algo de bom a cada dia, mais ele se sentir nos ordenou tal amor.
devedor todos os dias de sua vida, diz so Marcos304. Isto equivale a
dizer que o poder e a inteno da obra lhe pertencem, mas que a No seja voc mesmo o objeto do seu amor, disse so Mximo 308, e
graa vem de Deus. Somente se tiver recebido a graa este home assim voc amar a Deus. No se compadea de si mesmo, e assim
poder realizar a boa obra. De que poder ele se glorificar, seno por voc amar aos seus irmos. Pois o amor provm da esperana. E a
presuno, pensando que ele pode realizar qualquer coisa de bom ao esperana isto: crer firmemente, com todo seu intelecto, que tudo
mesmo tempo em que condena injustamente os que no puderam acontecer como se espera. A esperana nasce da f certeira:
fazer a mesma coisa? Pois quem exige alguma coisa de seu prximo abandonamos todo cuidado com nossa prpria vida e morte, e
deve antes, e com mais justia, exigi-la de si mesmo. E assim como remetemos a Deus todo cuidado, como foi dito a respeito daquele
os pecadores devem temer por terem provocado a clera de Deus, que quer descobrir a impassibilidade dos sinais, cuja f o
tambm aqueles que, por sua fraqueza e seu pendor ao desespero,
foram cobertos por sua graa, devem tremer ainda mais, por serem 305
Sentenas dos Padres do deserto, Epifnio 9, 10 e 11.
extremamente devedores. Se este abismo a ignorncia das 306
Instrues espirituais IV, 56 e 60.
307
Cf. Joo 15: 13.
304 308
Marcos o Asceta, Dos que pensam ser justificados, 43. Sobre o amor IV, 37.
fundamento. Quem possui esta f deve sempre considerar o seguinte: divertimentos, as formas e todos os pensamentos nos quais ele
assim como Deus criou todas as coisas, e junto com elas do nada aparentemente se oculta, mas na realidade pratica a comdia da
criou a ns em sua extrema bondade, da mesma forma ele dirigir de enganao.
todas as maneiras a alma e o corpo para a salvao.
Aquele que trabalha nos mandamentos de Cristo experimenta assim
a fraqueza do inimigo. J nenhum dos seus truques o perturba. Ele
Como adquirir a f verdadeira. faz com alegria e sem que nada o impea tudo que quer, tudo o que
deseja diante de Deus, fortificado pela f e ajudado por Deus em
Mas aquele que deseja adquirir a f (que o fundamento de todos os quem ele cr, como o prprio Senhor disse: Tudo possvel quele
bens, a porta dos mistrios de Deus, a infatigvel vitria sobre os que cr310. Porque j no ele quem combate o inimigo, mas Deus
inimigos, a mais necessria de todas as virtudes, o auxlio da prece e que por ele vela na f. O profeta disse: Faa do Altssimo seu
a morada de Deus na alma) deve suportar todas as provas que os refgio 311, etc. Este homem j no se preocupa com nada. Ele sabe
inimigos, o nmero e a diversidade dos pensamentos o faro sofrer. que o cavalo est pronto para o combate, mas que junto a Deus
Ningum pode compreender estes pensamentos, nem dizer deles o que est sua salvao312, como disse Salomo. Pela salvao ele
que quer que seja, nem descobri-los, seno o diabo, o inventor da ousa tudo, como disse santo Isaac: Adquira a f, a fim de vencer os
malcia. Mas o homem deve ter coragem: se ele sobrepujar com inimigos313.
grande fora as tentaes que lhe chegam, se evita que seu intelecto
seja entregue aos pensamentos que chegam ao seu corao, ele Pois este homem no leva a vida que quer, mas conduzido pela
vencer todas as paixes de uma vez por todas. Pois o vencedor no vontade de Deus como um animal. Como diz o Profeta: Eu era
ter sido ele, mas Cristo que nele est pela f. dele que o Senhor como um animal na sua presena, mas estou sempre com voc 314.
falou quando disse: Se vocs tiverem a f do tamanho de um gro Se voc quiser me dar o repouso por meio do conhecimento, eu no
de cevada309, etc. recusarei. Se mais uma vez, pela humildade, voc permitir que eu
sofra tentaes, estarei com voc da mesma maneira. Nada posso
Mas ainda que, em sua fraqueza, o pensamento se entregue ao fazer por mim mesmo. Sem voc eu no teria sado do nada, no
inimigo, que ele no tema nem se desespere, que no grave na alma poderia nem viver nem ser salvo. Assim, faa de sua criatura o que
o que disser o prncipe do mal. Que ele se volte pacientemente, quiser. Eu creio que na sua bondade voc me cumulou de benesses,
atentamente, tanto quanto lhe for possvel, para a obra das virtudes e mesmo que para meu benefcio eu no as conhea. Mas eu no sou
a guarda dos mandamentos, na hesquia e na consagrao a Deus,
longe de tudo o que possa pensar por si mesmo, a fim de que o 310
Marcos 9: 23.
inimigo se retire desencorajado por haver tramado dia e noite com 311
Salmo 90 (91): 9.
toda imaginao e mentiras e no ter conseguido ocupa-lo com os 312
Provrbios 21: 31.
313
Obras espirituais, pg. 333.
309 314
Lucas 17: 6. Salmo 72 (73): 22-23.
digno de conhec-las, nem procuro aprend-las a fim de estar em ou pense aquilo que voc no quer. J bastam minhas inmeras faltas
repouso. Talvez isto no me sirva de nada. Tampouco ouso pedir que passadas. Segundo a sua vontade, tenha piedade de mim porque eu
cesse o combate, mesmo sendo fraco e sofrendo por tudo. Porque eu pequei. Segundo seu conhecimento, tenha piedade de mim. Eu
no sei o que bom para mim, mas voc, voc sabe tudo315. Faa-se acredito que voc ouve minha pobre voz. Ajude-me em minha
como voc quiser. Apenas no perca eu o objetivo, se algo suceder. descrena319, voc que me concedeu ser, e ser cristo. para mim
Mas, quer eu vigie quer no, salve-me, se for de sua vontade. Eu uma grande coisa, disse Joo Carpatos, poder ser chamado de monge
nada tenho de meu, estou diante de voc como uma coisa sem alma. e de cristo. Voc mesmo, Senhor, disse a um dos seus servos:
Entrego minha alma em suas mos puras316, no sculo presente e no Para voc uma grande coisa que em voc seja invocado meu
sculo futuro. A voc, que tudo pode, que conhece tudo, que por ns nome. Isto para mim melhor do que todos os reinos da terra e do
deseja toda a bondade, que quer sempre a nossa salvao. Isto para cu. Que eu possa sempre invocar seu dulcssimo nome: Mestre
ns evidente, por todas as benesses que voc nos concedeu e que nos cheio de misericrdia, eu lhe dou graas, etc., como est escrito.
concede sempre pela graa, e por tudo o que vemos ou no vemos,
por tudo o que sabemos ou no sabemos, e por causa desta Assim como ao homem ativo so necessrias outras ordens de
compaixo por ns, que ultrapassa o intelecto, Filho e Verbo de leituras, outras palavras, outras palavras, outras oraes, tambm
Deus. est5a f diferente da primeira, a que engendra a hesquia. Uma a
f que procede daquilo que ouvimos, outra a que provm da
Mas quem sou eu para ousar apelar a voc que conhece nossos contemplao, disse santo Isaac; ora, existe uma certeza maior
coraes? S falo para que eu mesmo aprenda que eu me refugio em naquilo que vemos do que naquilo que ouvimos dizer 320. Com efeito,
voc, porto da minha salvao, e para que o saibam meus inimigos. do conhecimento natural que nasce a f primeira, a f comum aos
Porque o que sei, sei por sua graa, porque voc meu Deus 317, e ortodoxos, de onde provm a consagrao a Deus de que j falamos,
no porque ouso falar-lhe. Mas eu queria ser em sua presena no bem como o jejum, a viglia, a leitura, a salmodia, a prece, as
mais do que um intelecto vazio, surdo e mudo. No sou eu, mas sua perguntas feitas aos que tm experincia. Destas coisas nascem as
graa que coloca tudo em movimento. Eu sei que em mim no existe virtudes da alma, a guarda e a constncia nos mandamentos e na
nada de bom, que estou sempre cheio de vcios. Mas por causa deles, conduta. E estas possibilitam a grande f, a esperana e o amor
em minha condio servil, eu me prosterno diante de voc. Pois voc perfeito que, como vimos, arrebata durante a orao o intelecto para
me permitiu arrepender-me. Eu sou seu servo, o filho da sua serva 318. Deus, quando nos unimos a ele por seu intermdio.

Mas, Senhor Jesus Cristo meu Deus, no permita que eu faa, diga o que disse so Nilo. As palavras da prece foram escritas de uma
vez por todas, a fim de que aquele que quiser manter seu intelecto
315
Cf. Joo 21: 17.
imvel diante da santa Trindade, a Origem da vida, possa sempre
316
Cf. Salmo 30 (31): 6.
317 319
Salmo 30 (31): 15. Marcos 9: 24.
318 320
Salmo 85 (86): 16. Obras espirituais, pg. 126.
orar a mesma prece, com o pensamento de estar sendo visto, mesmo apenas pela ao exterior o intelecto no consegue se tornar
que, dentre as coisas inteligveis e compreensveis de toda a criao, impassvel. Ele deve ter numerosas contemplaes espirituais.
seja impossvel para ele ver o que no possui nem figura, nem Ningum pode evitar ser levado ao mal pela distrao se no adquirir
forma, nem cor, nem confuso, nem distrao, nem movimento, nem primeiro a fuga que leva impassibilidade. O cuidado com a vida e a
matria. Mas numa paz profunda, numa calma perfeita, ele conversa confuso so normalmente to nocivas aos perfeitos quanto aos
com Deus, no conservando em si seno sua santa memria, at impassveis.
alcanar o arrebatamento do intelecto, quando lhe for concedido
pronunciar como se deve a prece do Senhor Nosso Pai, como O trabalho do homem, disse Joo Crisstomo, de nada serve para a
disseram so Filemon321, santa Irene, os santos apstolos, os santos impulso que vem do alto. Mas o impulso do alto no vem sobre
mrtires e os santos monges. Fora disto, tudo derrisrio e provm aquele que no pede. Ns sempre precisamos dos dois, do divino e
da presuno. No podemos definir nem limitar o divino. O intelecto do humano, da ao e do conhecimento, do temor e da esperana, do
que entra em si mesmo deve ser assim. A graa permite que seja luto e da consolao, da apreenso e da humildade, do discernimento
visitado pelo Esprito Santo. No com a viso clara, mas na f, e do amor. Pois, diz ele, todas as coisas da vida so duplas: dia e
que marchamos322, disse o Apstolo. noite, luz e trevas, sade e doena, virtude e vcio, tranquilidade e
dificuldade, vida e morte. Se somos fracos, por meio de umas
por isso que devemos perseverar na ascese, para que, com o amamos a Deus e por meio de outras fugimos do pecado por temor
tempo, o intelecto, em seu desejo, seja pelo hbito atrado pelas s tentaes. Mas se somos fortes, por todas estas coisas que
coisas divinas. Pois se o intelecto no encontrar com aquilo que amamos a Deus nosso Pai, sabendo que tudo bom323 e que a tudo
outro, com o que maior do que as coisas sensveis, ele no apontar Deus dispe para nosso bem. Podemos nos abster do que agradvel
para a seu desejo e abandonar aquilo a que se habituou por tanto e buscar o que difcil, sabendo que, por um lado, sero regenerados
tempo. Os impassveis que amam o homem so pouco perturbados os corpos para glria do Criador e que, por outro, as almas sero
pelas coisas da vida, pois sabem se conduzir. O mesmo acontece ajudadas em sua salvao pela inefvel compaixo de Deus.
com os que receberam os grandes carismas, pois a Deus que eles
atribuem suas boas aes. Com efeito, podemos classificar os homens em trs estados: os
escravos, os mercenrios e os filhos. Os escravos no amam o bem,
mas se abstm do mal por temor dos castigos. O que eles fazem um
Que a hesquia til sobretudo aos que so inclinados s paixes. bem, diz so Doroteu324, mas um bem que no agrada. Os
mercenrios amam o bem e odeiam o mal, mas na esperana de um
A hesquia, a fuga das coisas e dos homens, til a todos, mas salrio. Os filhos, os perfeitos, no se abstm do mal por temor dos
sobretudo queles que so inclinados s paixes, e aos fracos. Pois castigos, mas porque o odeiam com todas as suas foras. Tambm

321 323
Sobre o abade Filemon. Cf. Gnesis 1: 31.
322 324
II Corntios 5: 7. Instrues espirituais IV, 48.
no fazem o bem por um salrio, mas porque o consideram um outro mal. Basta-lhes, naquele que se gaba de si, ocupar o lugar de
dever. Eles amam a impassibilidade por meio da qual eles imitam a alguma das outras paixes329.
Deus, fazem dela sua morada e se abstm do mal, mesmo que no
tenham diante de si nenhuma ameaa. Porque se algum no se torna Os primeiros Padres, diz o Gerontikon, guardaram os mandamentos.
impassvel, o Santo Deus no lhe enviar o Esprito Santo, de medo Depois deles, os outros os escreveram. Mas ns atiramos os escritos
que o hbito no o atire novamente s paixes. Pois ento ele estaria pela janela330. E, se ainda temos vontade de ler, no buscamos nem
sob a influncia do Esprito Santo que habitasse nele, e sua compreender, nem fazer o que est dito. Ou bem lemos de passagem,
condenao seria bem maior. Mas quando, uma vez adquirida a ou pensamos estar fazendo uma grande coisa e camos no orgulho.
virtude, ele cessa toda relao com os inimigos e j no atrado Ignoramos que, se no trabalhamos, cavamos nossa prpria
pelo costume das paixes, ento ele pode acolher a graa e j no condenao, como diz Joo Crisstomo. Tambm o Senhor diz:
ser condenado ao receber o carisma. Diz Joo Clmaco que Deus Aquele que conhece a vontade do seu Senhor331, etc.
no nos revela sua vontade para que no sejamos previamente
condenados por desobedece-lo sabendo325, mesmo que, como todas Assim que a leitura e o conhecimento so bons, mas apenas se
as crianas, ignoremos sua infinita misericrdia para conosco os levarem a uma maior humildade. Do mesmo modo o conselho,
ingratos. Pois, diz ele, quem quiser aprender a vontade divina deve quando no perturba a vida daquele que ensina. Como disse
morrer para o mundo todo e para suas prprias vontades tambm 326. Gregrio o Telogo: No procure justificar sua confiana naquele
que lhe ensina ou que prega a voc332. o que diz o Senhor:
A partir da no devemos fazer nada nem colocar nada como bom, se Faam o que lhes ordenarem os sacerdotes333, etc. Nada temos a
for ambguo. Sem isto no se pode viver nem ser salvo. Devemos temer das obras daquele que nos ensina, se o interrogarmos. Mas
interrogar os que tm experincia. Por meio da f constante e da elas no nos rendero servio se no fizermos nada. Pois cada qual
orao podemos receber a total certeza que precede a dar conta de si prprio. Quem ensina prestar conta de suas
impassibilidade perfeita que torna o intelecto invencvel e lhe palavras; quem ensinado prestar contas de sua docilidade em
concede a vitria em toda boa obra. Assim, o combate pode ser coloca-las em prtica. Fora disto, tudo o mais contra a natureza e
intenso, mas o homem salvo. Pois meu poder se cumpre na digno de condenao.
fraqueza327, diz o Senhor. E o Apstolo: Quando sou fraco, a
que sou forte328. Pois os demnios, disse Joo Clmaco, tm muitas Como disse so Eustrates, Deus bom e justo, e por bondade que
maneiras de partir. Eles podem nos deixar para nos estender uma ele nos concede todo o bem, quando somos reconhecidos e lhe
armadilha, nos entregar presuno, autossuficincia ou a algum
329
A escada santa XXVI, 44-45.
325 330
A escada santa XXVI, 105. Sentenas dos Padres do deserto, annimo 1228.
326 331
Ibid. XXVI, 98. Lucas 12: 47.
327 332
II Corntios 12: 9. Discurso XIX, 10.
328 333
II Corntios 12: 10. Mateus 23: 3.
damos graas pelo caminho justo. Mas se no manifestarmos interior e no exterior, a inrcia e a temeridade. o que diz Gregrio
nenhum reconhecimento, cairemos da bondade no julgamento de o Telogo: mesmo que o nome seja semelhante, a coragem est
Deus. Assim que a bondade e a justia de Deus so em ns longe do excesso de temeridade 336. No meio das seis armadilhas, a
naturalmente a fonte de todo bem. Mas se delas abusarmos, eles nos obra comedida se faz na humildade e na pacincia.
conduziro ao castigo eterno.
admirvel o modo como o intelecto humano transforma em si
mesmo todos os seres ao seu gosto, ainda que eles sejam imutveis e
Que o verdadeiro arrependimento um grande bem. permaneam sendo o que so. por isso que nem todos temos o
mesmo objetivo diante dos seres. Ao contrrio, cada qual se serve
Entretanto, se quisermos, se nos arrependermos, sempre poderemos das coisas como quer, seja para o bem, seja para o mal, das coisas
retomar o caminho. Se voc caiu, levante-se. Se voc caiu de novo, sensveis por meio do trabalho, das coisas inteligveis por intermdio
levante-se de novo334. Jamais desespere de sua salvao, acontea o da palavra e do raciocnio.
que acontecer. Jamais se entregue voluntariamente ao inimigo. Esta
pacincia e a vergonha de si prprio bastam para a salvao. Ns Todos os homens, me parece, veem sua vida de quatro maneiras, que
prprios ramos antes insensatos e estvamos submetidos s nossas correspondem aos estados dos quais fala Gregrio o Telogo. Alguns
concupiscncias335, etc. Portanto, no desespere por ignorar o esto to bem aqui quanto no sculo futuro: so todos os santos, os
socorro de Deus, porque ele pode fazer o que quiser. Espere nele e, que se tornaram impassveis. Outros s esto bem aqui: estes no so
de um modo ou de outro, ele agir. Seja por meio de tentaes, ou dignos das benesses que recebem em suas almas e seus corpos, pois
por algum outro meio, ele ir preparar a sua correo. Talvez ele no so reconhecidos ao seu Benfeitor, como o rico 337 e outros
receba como obras suas sua pacincia e sua humildade. Talvez, em assim. Outros ainda s so atormentados aqui: eles sofrem de uma
seu amor pelo homem, atravs da esperana, ele abrir um caminho longa enfermidade, como o paraltico, ou se deixam atormentar por
que voc desconhece, para salvar sua alma cativa. Apenas no seus prprios pensamentos. Outros, enfim, so atormentados aqui e o
negligencie Aquele que pode cur-lo. Pois ao se recusar a conhecer o sero no futuro: estes so tentados por suas prprias vontades, como
objetivo oculto de Deus voc sofrer a dupla morte. Judas e assemelhados.

Podemos dizer agora que da ao o mesmo que dissemos do Diante das coisas sensveis, existem tambm quatro objetivos. Uns
conhecimento. Toda ao do corpo e da alma est cercado por seis odeiam as obras de Deus, como os demnios: sua vontade m e
armadilhas: direita e esquerda, o esgotamento depressivo e a eles fazem o mal. Outros amam o que bom, mas permanecem
preguia; acima e abaixo, a autossuficincia e o desespero; no inclinados s paixes, como animais irracionais: eles no cuidam da
contemplao natural, nem da ao de graas. Outros, como os
334
Cf. Provrbios 24: 16; Miquias 7: 8; Sentenas dos Padres do deserto, Sisos
336
38. Sermes V, 8. Jogo de palavras entre thrasos (temeridade) e tharsos (coragem).
335 337
Tito 3: 3. Cf. Mateus 19: 22.
homens, se servem naturalmente de tudo com temperana no
conhecimento espiritual e na ao de graas. Outros, enfim, como os Todas essas coisas, embora se oponham umas s outras, no deixam
anjos, contemplam tudo sobrenaturalmente com vistas glria do de ser boas desde que saibamos como nos servir delas. Entretanto, se
Criador: eles no se servem de nada, seno, segundo o Apstolo, as usarmos mal, elas deixaro de ser boas e se tornaro nocivas
daquilo que necessrio para viver 338. alma e ao corpo. Mas a melhor de todas as coisas a pacincia nas
aflies. Quem recebeu este grande carisma deve dar graas a Deus,
pois seu benefcio imenso. Este imita a Cristo, imita os santos
Das benesses universais e particulares de Deus. apstolos, os mrtires e os santos monges. Renunciando ao que
agradvel voluntariamente, buscando antes o que difcil ao recusar
por estas razes que ns homens devemos todos sempre dar graas as vontades prprias e os pensamentos que no vm de Deus, a fim
a Deus pelas benesses universais e particulares que ele desenvolve de s pensar no que agrada a Deus, ele recebe uma grande fora e
em nossas almas e em nossos corpos. um grande conhecimento.

As benesses universais so os quatro elementos, tudo o que provm Aqueles a quem foi concedido buscar o bom uso das coisas deve
deles, todas as maravilhas de Deus, todas as coisas extraordinrias agradecer humildemente a Deus por terem sido libertados por sua
reportadas nas divinas Escrituras. As benesses particulares so graa do mau uso e da transgresso dos mandamentos. Mas ns, que
aquelas que Deus concedeu a cada homem: a riqueza com vistas ainda estamos inclinados s paixes e abusamos destas coisas agindo
compaixo; a pobreza com vistas pacincia reconhecida; o poder contra a natureza devemos tremer, dar graas humildemente ao
com vista ao julgamento e formao da virtude; a submisso e a Benfeitor com todo o reconhecimento e admirar sua pacincia
dependncia com vistas salvao efetiva da alma; a sade com inefvel. Pois desobedecemos aos seus mandamentos, abusamos das
vistas ao socorro dos necessitados e ao trabalho diante de Deus; a coisas e nos desviamos dos seus dons, porque ele suporta nossa
enfermidade com vistas coroa da pacincia; o conhecimento e o ingratido. Ele no nos abandona, ele nos cumula de bens. Ele
poder com vistas aquisio das virtudes; a fraqueza e a ignorncia aguarda nosso retorno e nosso arrependimento at o ltimo suspiro.
com vistas submisso na hesquia, na humildade e na fuga das Todos os homens devem lhe dar graas, conforme foi dito: Deem
coisas; a privao involuntria dedicada salvao voluntria, ao graas em todo tempo e lugar 339.
socorro dos que no podem alcanar a despossesso perfeita ou
mesmo a compaixo; a calma e a serenidade com vistas a assumir A esta palavra do Apstolo est ligada outra, quando ele diz: Orem
sobre si o combate de outras almas; a tentao e as dificuldades sem cessar 340. Vale dizer: mantenham a memria de Deus em todo
chamadas a salvar muito contra a sua vontade aqueles que no tempo, todo lugar, toda coisa. O que quer que faamos, devemos
conseguem romper com suas vontades prprias, e tambm para levar
perfeio os que as podem suportar com alegria. 339
I Tessalonicenses 5: 18.
340
I Tessalonicenses 5: 17.
338
Cf. I Timteo 6: 8.
guardar a memria dAquele que criou tudo o que existe diante de as trevas, a ignorncia, a misria, as infelicidades em geral, o medo
nossos olhos. Ao ver a luz, no se esquea dAquele que lha deu. Ao das privaes, a desonra, o esgotamento, as necessidades e tudo o
ver o cu e a terra, o mar e todos os seres: admire e glorifique o que contrrio s coisas agradveis por meio delas que
Criador. Quando voc coloca suas vestes, reconhea de quem voc alcanamos a pacincia, a humildade e a boa esperana que, no
as recebeu e cante quele que a providncia de sua vida. Numa sculo futuro como no presente, nos trazem grandes consolaes.
palavra, que todo movimento o leve a glorificar a Deus: esta a
prece contnua. A partir da, a alma estar sempre alegre, diz o Em sua inefvel bondade, Deus nos providenciou maravilhosamente
Apstolo341. Pois a lembrana de Deus a alegra, diz so Doroteu, todos os bens. Quem os quiser conhecer e possuir deve se esforar
citando o testemunho de Davi: Eu me lembrei de Deus e exultei 342. para adquirir as virtudes, a fim de receber em ao de graas tudo de
que falamos, tanto as coisas boas como aquelas que nos parecem
contrrias, e a fim de que nada o perturbe. Por outro lado, quando os
Que Deus tudo fez para o nosso bem. demnios, tentando al-lo acima de si mesmo, metem-lhe na cabea
um pensamento orgulhoso, ele se lembra de que eles disseram as
Pois Deus fez todos os seres para o nosso bem. Os anjos nos coisas mais infames, derruba este pensamento e se refugia na
guardam e nos ensinam. Os demnios nos tentam para nos forar humildade. E quando eles lhe pem na cabea uma coisa infamante,
humildade, fuga para Deus. Pois por estas coisas que somos ele se lembra do pensamento orgulhoso e a derruba tambm. Assim
salvos: o temor das tentaes nos liberta da autossuficincia e da ele derruba um pelo outro, o orgulho e a infmia, por obra da graa
irresponsabilidade. atravs de sua memria, a fim de jamais cair no desespero por causa
das coisas infames, nem no orgulho por causa da pretenso. Quando
E mais: as coisas agradveis deste mundo a sade, a prosperidade, ele eleva seu intelecto ele foge para a humildade. E quando os
a fora, a alegria, a luz, o conhecimento, a riqueza, o sucesso em inimigos o rebaixam diante de Deus, ele se ergue pela esperana, a
tudo, o estado aprazvel, o conforto, a tranquilidade, a fruio das fim de jamais cair cedendo confuso, a fim de jamais desesperar de
honrarias, o poder, a abundncia, todas as coisas que nesta vida so medo, at seu ltimo suspiro.
consideradas como bens ns por elas nos erguemos em ao de
graas e de reconhecimento ao nosso Benfeitor, somos levados a Esta a grande obra do monge, como diz o Gerontikon. Quando os
am-lo e a fazer tanto bem quanto pudermos, pois pensamos adversrios atacam a humildade, ele apela para a esperana. Quando
temos o dever natural de responder aos dons com boas obras, mesmo eles atacam a esperana, ele corre para a humildade. Pois ele sabe
que no nos seja possvel, pois nossa dvida muito maior do que que nada absolutamente imutvel nesta vida. Quem perseverar at
isto. Quanto quilo que consideramos como coisas sofridas a o final ser salvo343. Mas quem quer que as coisas aconteam
doena, as dificuldades, a fadiga, a fraqueza, a tristeza involuntria, conforme seus prprios desejos no sabe para onde vai. Como um
cego sacudido por todos os ventos, tudo o que lhe acontece o balana
341
Cf. I Tessalonicenses 5: 16.
342 343
Instrues espirituais XII, 126, citando Salmo 76 (77): 4 (LXX). Mateus 10: 22.
inteiro. Como um escravo, ele teme as tormentas. Ele arrastado apenas com a metade. Se amamos a ns mesmos, se amamos tantas e
cativo pela presuno. Numa alegria irracional, ele cr possuir o que inumerveis coisas, como poderemos amar a Deus, como ousaremos
jamais viu e acredita saber de onde . Quando ele diz, quando ele afirma-lo? O mesmo acontece com o amor ao prximo. Se no
afirma saber, sua cegueira s aumenta, porque esta advm do fato de rejeitarmos a vida presente e mesmo a futura pelo prximo, como o
que ele no se envergonha de si, de que ele no acusa a si prprio. A fizeram Moiss e o Apstolo, como podemos dizer que o amamos?
cegueira se chama autossuficincia e perdio oculta, como disse so Pois j foi dito a Deus, falando do povo: Perdoe suas faltas se assim
Macrio em seus captulos344 a propsito do monge que se perdeu o quiser. Seno, apague a mim tambm do Livro da vida, que voc
depois de ter visto a Jerusalm celeste ao rezar com seus irmos, no escreveu348. E o Apstolo disse: Eu queria ser antema, separado
arrebatamento do intelecto. Pois ele s pensava no que havia lhe de Cristo349, etc. Ele pedia sua prpria perdio para que outros
acontecido, e no que sua dvida era cada vez maior. Do mesmo fossem salvos, aqueles mesmos os israelitas que procuravam
modo como os homens profundamente passionais no veem, sob a mat-lo.
bruma das paixes, o que evidente para os demais, tambm os
impassveis conhecem o que a maioria ignora, graas pureza de seu Assim so as almas dos santos: eles amam a seus inimigos mais do
intelecto. que a si prprios. Neste sculo como no sculo futuro, em tudo eles
preferem o prximo, mesmo que suas intenes sejam ms, mesmo
que seja seu pior inimigo. Eles nada pedem aos que amam, e, como
Que a palavra de Deus no falatrio. se eles prprio recebessem, eles se regozijam em dar a outros aquilo
que possuem, a fim de agradar ao Benfeitor e de imitar na medida do
Pois a palavra de Deus, diz so Mximo, no falatrio 345. Enquanto possvel seu amor pelo homem. Pois ele bom inclusive para os
ns homens falamos tantas coisas, existe sempre uma palavra de ingratos e os pecadores350.
Deus que nunca cumprimos. Deus disse: Voc amar seu Deus com
toda a sua alma346, etc. Quanta coisa no disseram os Padres, Mas quanto mais tais carismas sejam concedidos a algum, mais este
quantas no escreveram eles, quantas no dizem e escrevem ainda os algum deve considerar ser devedor a Deus que o elevou da terra e
homens, sem que se tenha cumprido esta nica palavra! tornou o p digno de imitar em parte a seu Criador e seu Deus. Pois
suportar com alegria as injustias, no levar o mal em conta, fazer o
Com toda sua alma, diz so Baslio 347, significa que no se pode bem aos inimigos, oferecer sua alma pelo prximo, estas atitudes so
amar nada ao mesmo tempo em que se ama a Deus. Pois se algum dons de Deus. Os que as assumem as recebem dele, por sua ateno
ama sua prpria alma, j no ama a Deus com toda sua alma, mas em trabalhar e guardar351, como foi dito a Ado, a fim de que os

344 348
Cf. Macrio o Egpcio, Parfrase 82. xodo 32: 32.
345 349
Sobre a teologia II, 20. Romanos 9: 3.
346 350
Deuteronmio 6: 5. Cf. Lucas 6: 35.
347 351
Grande Regra, 2. Cf. Gnesis 2: 15.
dons neles permaneam, atravs de seu reconhecimento para com o aquilo que o olho no v355, etc., se tornam infinitos.
Benfeitor, Pois no temos em ns nenhum bem que seja nosso: todos
os bens nos so dados por Deus por meio da graa. Do nada eles impossvel nos tornarmos perfeitos aqui, mas recebemos a
chegam ao ser. O que voc possui que no tenha recebido, diz o perfeio como uma garantia dos bens prometidos. Pois mesmo os
Apstolo? Vale dizer: que possui voc que no lhe tenha sido dado que so privados de carismas devem ser humildes como os pobres,
gratuitamente por Deus? E se voc recebeu, por que voc se glorifica assim como aqueles que os possuem devem ter a humildade de
como se no tivesse recebido 352, como se fizesse tudo por si prprio? reconhecer que os receberam de Deus, a fim de no serem
Isto impossvel. O Senhor disse: Sem mim, vocs nada condenados por ingratido. Assim como os ricos devem reconhecer
podem353. que devem dar graas a Deus pelos seus dons, ainda mais devem
aqueles que so ricos em virtudes. Enfim, assim como os pobres
devem dar graas a Deus e amar profundamente aos que os auxiliam
Que sem humildade impossvel ser salvo. pelo bem que deles recebem, da mesma maneira, e muito mais,
devem os ricos dar graas por poder, por meio da compaixo, serem
Eu no conheo, em toda a cegueira causada pelas paixes, maior salvos pela providncia de Deus no sculo presente e no sculo
loucura do que se considerar igual aos anjos ou at superior a eles. futuro. Pois, fora da pobreza, no h salvao para sua alma e
Ter tamanha presuno de si prprio, sem a humildade que faltou a impossvel escapar s tentaes da riqueza.
Lcifer, equivale a se cobrir de trevas, fora qualquer outro pecado.
Quanto no dever sofrer aquele que no tem humildade, o mortal e Os discpulos devem amar a seus mestres, assim como estes devem
p, para no dizer o pecador? Porque ele cego, se pensar no ser amar a seus discpulos. Uns e outros devem dar graas a Deus que a
pecador. todos d o conhecimento e todos os outros bens. Todos, em especial
os que podem reavivar em si o batismo divino pelo arrependimento
Diz Joo Crisstomo que bvio que o homem perfeito se tornar sem o qual ningum pode ser salvo, devemos todos agradecer
semelhante aos anjos, como afirma o Senhor, mas somente aps a sempre por seus dons. Pois o Senhor disse: Porque me chamam
ressurreio dos mortos, e no no sculo presente. E mesmo nesta Senhor, Senhor se no fazem o que digo 356?. Diante destas
ocasio eles no sero anjos, mas semelhantes aos anjos 354. Pois os palavras seria insensato crer que podemos ser irrepreensveis sem
homens no podero deixar sua natureza prpria, mas a graa pode invocar o Senhor. Na verdade, estaremos condenados. Como diz o
torn-los imutveis e livres de toda necessidade como os anjos. Eles Senhor: Se isto acontece com o lenho verde, quanto mais no
se tornam livres em tudo o que fazem. Sua alegria, seu amor a Deus, acontecer ao seco357?. E, se com tanta dificuldade se salva o

352 355
I Corntios 4: 7. I Corntios 2: 9.
353 356
Joo 15: 5. Lucas 6: 46.
354 357
Cf. Lucas 20: 36. Lucas 23: 31.
justo, diz Salomo, que dizer do inquo e do pecador358?. Mas tentaes pelo orgulho e o afastamento de Deus como filhos
quando nos vemos encerrados de todos os lados pelos mandamentos castigados mas no condenados morte devemos escolher a pena
divinos, tambm no devemos nos desesperar. Pois, se a condenao mais leve. Pois melhor buscar o refgio em Deus pela pacincia
seria ainda pior do que a do assassino, devemos entretanto nos nas tribulaes do que aceitar a queda por medo dos perigos, do que
maravilhar de como as divinas Escrituras e os mandamentos cair nas mos do diabo, do que ser atrado por ele para a queda
conduzem o homem perfeio, aqui e alm, para impedi-lo de eterna e para a danao.
escapar ao bem, se conformando com o pior. Pois, ao se conformar
com o pior e ver diante de si toda a infelicidade, ele se voltar para o Um dos dois caminhos est sempre diante de ns: ou seguimos a
bem. Deus fez esta coisa admirvel em seu amor pelo homem. Desta primeira durante algum tempo, ou seguimos a segunda por toda a
maneira, todo homem descobre a perfeio, de certo modo e mesmo eternidade. Mas nenhum dos dois perigos ameaa os justos, pois eles
que no o queira, por ter este poder em si mesmo. Os que so gratos amam com alegria aquilo que a ns parece difcil. Para eles as
conduzem seu combate maravilhados com as benesses que recebem, tentaes so ocasies de ganho. Eles as abraam ao invs de tentar
como aqueles de quem fala so Efrm, que atravessaram o rio mat-las, pois quem recebe uma flechada e no ferido por ela no
enquanto dormiam. por isso, diz santo Isaac, que Deus multiplicou morre. Mas quem tem uma ferida mortal est perdido. Em qu
as tentaes, para que, temendo-as, fujamos para ele359. prejudicou a J sua ferida? No foi ele coroado361? Alguma vez estas
coisas perturbaram os apstolos e os mrtires? Como se diz, eles se
Quem no compreendeu isto, mas que por amor ao prazer usa mal regozijaram por lhes ter sido concedido ser desonrados em nome do
este dom, fere a si mesmo e est perdido. Recebeu armas para lutar Senhor362. Quanto mais combate o vitorioso, mais coroado ele se
contra os inimigos e delas se serviu para sua prpria imolao. Pois, torna e maior a alegria que recebe. Quando ouve o som da
disse so Baslio, como Deus bom e quer o bem de todos, o diabo, trombeta que chama para a imolao, este homem no teme: ao
que mau, deseja atrair a todos para a sua perversidade, ainda que contrrio, se alegra por que antev que logo receber a coroa.
no consiga. Assim como os pai que amam a seus filhos os ameaam
quando eles se perdem e os fazem voltar fora de afetos, tambm Nada traz com tanta facilidade a vitria como a audcia e a f firme.
Deus concede as tentaes como uma vara que livra da maledicncia E nada leva tanto derrota quanto o amor prprio e a preguia dada
do diabo aqueles que so dignos. Aquele que deixa de lado o basto pela falta de f. Nada traz tanta coragem como a ateno
odeia seu filho; quem ama seu filho repreende-o360. Mas para ns, perseverante e a experincia das coisas. Nada d tanta sutileza ao
que amamos o prazer e amamos a ns mesmos, o perigo vem de pensamento quanto a leitura na hesquia. E nada engendra tanto o
fora, embora Deus conduza salvao aqueles a quem ama, por esquecimento como a ociosidade. No h caminho mais curto para a
intermdio das tentaes que concede a eles. Entre a queda nas remisso dos pecados do que resistir ao mal. No h progresso mais
rpido para a alma do que a rejeio das vontades e dos pensamentos
358
Provrbios 11: 31.
359 361
Obras espirituais, pgs. 274-275. Cf. J, 42: 12.
360 362
Provrbios 13: 24. Cf. Atos 5: 41.
prprios. Nada existe de maior do que se atirar aos ps de Deus noite mesmo no querendo faamos o bem, como que forados pelo dever
e dia e pedir que em tudo seja feita sua vontade. Nada existe de pior malgrado nossa vontade. Pois ainda amamos as paixes e os
do que amar o arbitrrio, a flutuao da alma ou do corpo. Pois a ns prazeres, o conforto do corpo e as vontades prprias. E o inimigo
que amamos o bem, mas que ainda estamos temerosos dos castigos e leva nossa inteligncia para onde quer. A partir da, o corpo, atirado a
das tentaes, importa no sermos livres para fazermos o que bem seus impulsos desordenados, faz o que quer, sem razo. Isto no
entendermos, mas sim nos protegermos, fugirmos das coisas, a fim seno natural. Onde falta a ateno do intelecto tudo feito sem
de que, nos abstendo de tudo que nos possa prejudicar em nossa razo, contra a natureza, e no maneira dos verdadeiros israelitas,
fraqueza, possamos combater os pensamentos. aqueles de quem disse o Senhor, referindo-se a Simo Cananita, o
zelote: Eis aqui um verdadeiro israelita que no tem mcula 364. Ele
Os primeiros dentre os monges, os impassveis, combatem os falava da virtude do homem. Pois Natanael significa o zelo por
primeiros dentre os espritos demonacos, por que j venceram as Deus. Ele se chamava Simo, e este era seu nome; Cananita, por
paixes infames. Mas os monges submetidos a um Mestre combatem que era de Cana na Galileia; Natanael, devido sua virtude; e
os espritos demonacos segundos. Pois como dizem so Macrio e o israelita, por que era uma inteligncia que via a Deus sem qualquer
abade Kronios, dentre os demnios os primeiros dirigem, os segundo truque. A divina Escritura, diz so Baslio, costuma dar ao homem
seguem. Os demnios que dirigem so a vanglria, a presuno e o nome de sua virtude, mais do que o de seu nascimento. Assim foi
tudo o que a elas se assemelha. Os demnios que seguem so a gula, com os prncipes dos apstolos, Pedro e Paulo. Um se chamava
a prostituio e os vcios desta ordem. Os que atingiram o amor Simo, e o Senhor o chamou de Pedro, por causa da firmeza do
perfeito363 tm autoridade por que fazem o bem sem que sejam homem. O outro se chamava Saulo zal, a tempestade e seu
obrigados a isto. Eles se regozijam por fazer o bem e por jamais nome foi com toda justia mudado para Paulo, que quer dizer
abandon-lo por si mesmos. Quando lhes surge um obstculo sem repouso, anapaula365. E com toda razo. Pois se antes ele
que o queiram, eles se sentem tiranizados. Atrados pelo eros divino, perturbara tanto os fiis, depois, na mesma medida, por suas palavras
eles logo fogem para a hesquia e o trabalho, como para uma fruio e obras, repousou as almas de todos, como disse dele Joo
e um costume que lhes so prprios. destes homens que falam os Crisstomo.
Padres, quando dizem: consagre sucessivamente um pouco de tempo
a tudo, prece, leitura, ao estudo, ao trabalho, guarda do Veja a piedade do Apstolo. Ele se lembrava de Deus, mas no
intelecto, e passe assim os dias. Os impassveis dizem isto para ensinou enquanto no lhe rendeu as graas devidas, enquanto no o
dominar a si prprios e para que nenhuma vontade contrria os
capture. Quando eles querem, eles controlam seu intelecto e dirigem 364
Joo 1: 48. O nome de Israel foi dado a Jac depois de sua luta com Deus,
seus corpos como servidores. durante a qual ele viu Deus face a face (Gnesis 32: 31). Por esta razo, o nome de
Israel designa o intelecto contemplativo que v a Deus; ver Gregrio o Sinata, Da
Hesquia e dos dois modos da Prece 1.
Quanto a ns, devemos nos manter sob a lei e a regra, a fim de que, 365
Cf. Mateus 16: 18; Marcos 3: 16; Atos 13: 9. A etimologia s faz sentido em
funo do comentrio; ela no explica os nomes em si, que so de origem
363
Cf. I Joo 4: 18. hebraica.
levou a isto a orao366. Com isto ele mostrou que seu conhecimento permanece na alma, desde que esta tenha colocado bons guardas s
e sua fora vinham dele. Esta a ordem: o ensinamento chama a portas, sempre armados com pensamentos luminosos e obras divinas
orao. Tambm o admirvel Lucas deixou inacabados os Atos dos capazes de proteger o repouso do Rei.
Apstolos, no por negligncia ou por qualquer outra necessidade,
mas por que partiu para Deus. Ns, ao contrrio, quando deixamos desaconselhvel que a guarda seja feita por uma mulher ocupada
alguma coisa ou ao inacabada, sempre por negligncia ou com seus trabalhos manuais, como disse so Nilo ao interpretar a
incapacidade, pois no fazemos atentamente a obra de Deus, no a antiga histria371. por isso, disse ele, que o patriarca Abraho no
amamos como nossa obra fundamental, mas a desprezamos como entregou a guarda a nenhuma mulher, mas sim ao pensamento viril,
algo secundrio e insuportvel. Com isto, no avanamos, ao duro e armado, dentre outros, com o glaivo do Esprito, que a
contrrio, recuamos na maior parte das vezes, como aqueles que palavra de Deus372, como entendeu o Apstolo, a fim de destruir e
tornaram atrs367, e j no seguimos a Jesus. No entanto, disse Joo derrubar os assaltantes. Pois o guarda no pode dormir. Ereto, ele
Crisstomo, a palavra no era dura como eles pensavam. O que destri os pensamentos estrangeiros, opondo a eles a obra que os
Jesus lhes dissera ento dizia respeito doutrina 368. Mas onde no combate e a palavra que os contradiz. Ele derruba a todos os que
existe resoluo nem fervor, as coisas mais fceis parecem difceis, e vm ao corao contra a palavra de Deus. Ele os despreza e rejeita,
reciprocamente. para que a contemplao de Deus e os pensamentos divinos jamais
faltem ao intelecto que recebeu a luz. Esta a obra da hesquia, diz
so Nilo. Em outra passagem, fazendo uma releitura da santa
Da edificao da alma por meio das virtudes Escritura, ele explica que a distrao justamente a causa da
cegueira do intelecto. Se o intelecto no se mantm unido como a
Assim como a terra necessita da chuva, diz o grande Baslio, todo gua de um canal, a reflexo no pode se recolher sobre si mesma
homem tem, em primeiro lugar, necessidade de pacincia 369, a fim de para se elevar at Deus. E se no nos elevamos em nosso intelecto,
colocar sobre ela o fundamento de que fala o Apstolo, vale dizer, a se no experimentamos as coisas do alto, como poderemos
f370. Ento, como um construtor experiente, o discernimento edifica desdenhar sem maldade as coisas de baixo?
pouco a pouco a morada da alma. Ele adiciona continuamente a
argamassa que obtm do barro da humildade, para unir as pedras com f que devemos correr, diz o Apstolo 373, trabalhando
umas s outras, ou seja, as virtudes umas s outras, at colocar o pacientemente para agradar a Deus. Quando chegar o tempo, aqueles
teto, que o amor perfeito. Ento o Mestre da casa pode entrar. E ele que correram bem374 podero em parte conhecer e derrubar o
inimigo. Em seguida tudo lhes ser dado no sculo futuro, quando os
366
Cf. Atos 9: 11.
367 371
Cf. Joo 6: 66. II Samuel 4: 5-8. Nilo o Asceta, Discurso Asctico 16.
368 372
Homilias sobre so Joo XLVII. Cf. Efsios 6: 7.
369 373
Carta XLII. Cf. II Corntios 5: 7.
370 374
Cf. II Pedro 1: 5-6. Cf. Glatas 5: 7.
espelhos esta vida corrompvel sero abolidos375. Ento o desejo mesmos e o interrogam livremente. Ele ento compreende as coisas
da alma j no se opor ao da alma, nem o desejo da carne ao do na ordem. Por meio da humildade, pela demanda voluntria daquele
Esprito376. Ento a negligncia no mais trar o esquecimento, nem que interroga, a palavra se grava na alma de quem a ouve. Pois este
o esquecimento a ignorncia, coisas de que a maior parte de ns recebe o calor da f, ele v o bom conselheiro como este Conselheiro
sofre atualmente, por que somos obrigados a escrever para no nos maravilhoso de que fala o profeta Isaas, Deus forte, Mestre379, etc.,
esquecermos. Com efeito, muitas vezes me vem um pensamento por vale dizer, nosso Senhor Jesus Cristo, que disse ao que o
si s: a Escritura o colocou na memria. Na hora do combate, interrogava: Quem me estabeleceu como seu juiz para decidir suas
quando a divina Escritura d testemunho de si, eu recebo um auxlio disputas?380. Ora, ele disse isto apesar de que o Pai ao Filho todo o
deste pensamento, um alvio ou uma ao de graas. Mas se eu poder do julgamento381. Mas com isso ele nos mostra como em
negligencio este auxlio que ela me traz, j no o encontrarei quando tudo que a via da salvao passa pela santa humildade. Ela nunca
tiver necessidade, pois o imenso mal causado pelo esquecimento me constrange. Ele disse: Se algum quiser vir depois de mim, que
privar do servio que ele poderia me prestar ento. por isso que renuncie a tudo e me siga 382. Ou seja: que este no tenha nenhum
devemos aprender as virtudes colocando-as em prtica, a fim de cuidado com sua prpria vida, mas que faa o mesmo que eu fiz
guardar a memria do bem pelo costume, e no apenas em palavras. sofrendo a morte voluntria por todos, que o faa seguindo a obra e a
Pois o Reino de Deus, disse o Apstolo, no est apenas nas palavra, como os apstolos e os mrtires. Caso contrrio, que ele
palavras, mas no poder377. sofra a morte que escolher.

Quem busca por meio de uma obra v a perda e o ganho que lhe Ele diz ainda ao rico: Se voc quer ser perfeito, vai, vende tudo o
acontecem realmente, diz santo Isaac378. Ele pode aconselhar a que tem, etc. 383. E o grande Baslio diz deste rico384 que ele havia
outros, pois ele sofreu o bastante e aprendeu com a experincia. mentido ao afirmar que seguia os mandamentos. Pois se os tivesse
Existem coisas que parecem boas, diz ele, mas que trazem em si, guardado no possuiria tantas coisas, como diz em primeiro lugar a
oculto, um mal incomum. E existem outras que parecem ms, mas Lei: Amar ao Senhor seu Deus com toda a sua alma 385. Com toda
que em seu interior carregam um bem imenso. por isso, diz ele, a sua alma, isto significa que quem ama a Deus no pode amar coisa
que nenhum homem confivel o bastante para aconselhar aqueles alguma alm, a ponto de ficar triste se tiver que renunciar a ela. A lei
que buscam. Somente aquele que recebeu de Deus o carisma do diz a seguir: Amar ao prximo como a si mesmo 386, ou seja, a
discernimento e adquiriu depois de muitos anos de ascese um
intelecto clarividente e uma grande humildade, diz so Mximo, 379
Cf. Isaas 9: 5.
380
pode aconselhar os demais, no todos, mas os que os buscam por si Lucas 12: 14.
381
Cf. Joo 5: 22.
382
Mateus 16: 24.
375 383
Cf. I Corntios 13: 12. Mateus 19: 21.
376 384
Cf. Glatas 5: 17. Homilias sobre a riqueza.
377 385
I Corntios 4: 20. Deuteronmio 6: 4-5.
378 386
Obras espirituais, pg. 260. Levtico 19: 18.
todos os homens. Mas como poderia o rico guardar este no criam. Ele dizia: Vocs tm as palavras da vida eterna 391, etc.
mandamento, se ele possua apaixonadamente to numerosas coisas, O mesmo no aconteceu a Judas, que morreu duas vezes. Ele se
quando tantos outros tm necessidade do alimento cotidiano? Se, enforcou392 e no morreu. Ele viveu sem arrependimento. Enfim,
como fizeram Abraho, J e outros justos, ele tivesse possudo essas doente, ele se abriu ao meio atrozmente393, como disse o apstolo
coisas como bens de Deus, ele no teria partido entristecido 387. Joo Pedro nos Atos dos Apstolos. Tambm o santo apstolo Paulo
Crisstomo disse igualmente: ele acreditou que o Senhor lhe dissera escreveu aos irmos: Ns gostaramos de todo nosso desejo
a verdade, mas ele no tinha fora para fazer este gesto 388. Com entregar a vocs no s o Evangelho de Cristo, mas nossa prpria
efeito, existem muitos que acreditam nas palavras da Escritura, mas vida394. E tambm: Ns somos seus servidores por Cristo395. Ele
sua fraqueza os impede de fazer o que ali est escrito. ainda pede a Timteo que considere os velhos como seus pais e os
jovens como seus irmos396.

Que o amor e o conselho dados humildemente so um grande bem. Quem capaz de compreender a humildade dos santos, e o ardente
amor que eles sentiam por Deus e pelo prximo? Portanto, no
O Senhor deu estes conselhos e muitos outros. Tambm os apstolos devemos estar atentos apenas a eles, mas tambm queles a quem
os deram, quando escreveram: Ns, lhes pedimos, bem amados 389, falamos ou para quem escrevemos. Pois quem quer advertir seu
faam isto ou aquilo. Mas ns, ns no aceitamos suplicar por irmo, ou lhe dar um conselho, ou ainda recordar-lhe uma
aqueles que nos pedem conselhos. Se eles nos encontrassem lembrana, como disse Joo Clmaco, deve primeiro se purificar de
humildes e cheios de ateno por eles, eles nos obedeceriam com suas prprias paixes, a fim de conhecer sem erro o objetivo de Deus
alegria, teriam a certeza de que pregamos a palavra da Santa e o estado daquele que nos pede uma palavra 397. Pois o mesmo
Escritura com muito amor e humildade. Eles buscariam a honra e o remdio no convm igualmente a todos, ainda que a doena seja a
amor que receberam de ns. Eles aceitariam as dificuldades, pois, mesma. O conselheiro deve tambm se informar a respeito daquele
pelo amor, elas lhes pareceriam fceis. que lhe pede o conselho, a fim de ver se ele est dedicado
submisso de uma vez por todas em sua alma e seu corpo, ou se ele
Assim que o santo apstolo Pedro se regozijava toda vez que ouvia chega para pedir no calor da f, pedindo-lhe uma palavra sem antes
falar de cruz e de morte390. A morte para ele no era nada. O amor haver interrogado a seu prprio mestre, ou ainda se existe alguma
que ele adquirira pelo Mestre o levara a isto. Do mesmo modo, ele outra necessidade que o constrange a fingir que ele deseja de fato ou
no tinha nenhuma preocupao com milagres, ao contrrio dos que
391
Joo 6: 68.
392
Cf. Mateus 27: 5.
393
Cf. Atos 1: 18.
387 394
Cf. Mateus 19: 22. I Tessalonicenses 2: 8.
388 395
Homilias sobre so Mateus LXIII. II Corntios 4: 5.
389 396
I Tessalonicenses 4: 10. I Timteo 5: 1.
390 397
Cf. Joo 21: 18-20. A escada santa XXVI, 117
vir uma palavra, caso em que os dois cairiam no falatrio, no O Gerontikon afirma a mesma coisa: os Padres no diziam nada para
engano, na malcia e em muitas outras coisas. Um, forado pelo que a salvao da alma sem que os irmos os interrogassem. SE eles no
aparentemente lhe ensina a dizer o que no pensa realmente, mente agissem assim, com toda a justia considerariam suas prprias
impudentemente e finge querer fazer o bem. O outro, atrado pelo palavras como falatrio. Quando temos a pretenso de saber mais do
mal, agrada aquele a quem ensina, para aparentemente descobrir o que os outros, de ns mesmos que extramos o discurso. Mas
que est oculto em seus pensamentos. Na realidade, ele no faz outra quanto mais nos referimos a outros, mais nos sentimos livres. Da
coisa do que suscitar nele as intrigas e a falao. E, como disse mesma forma os santos, dizia so Doroteu404, quanto mais se
Salomo398, do falatrio no pode advir seno o pecado. Tambm o aproximam de Deus, mais se consideram pecadores. Maravilhados
grande Baslio descreveu essas faltas399. pelo conhecimento que recebem de Deus, eles j no sabem mais
nada. Da mesma forma os santos anjos, em sua alegria e
No falamos disto aqui para nos recusarmos a aconselhar aqueles maravilhamento infinitos, jamais se saciam de glorificar. Por que,
que vivem na submisso e que chegam a ns com uma f firme, uma vez que lhes foi dado celebrar tal Mestre eles j no cessam de
sobretudo se formos impassveis, mas para que, num movimento de cantar e admiram tudo o que vem dele, diz Joo Crisstomo. E,
vaidade e de presuno, no tentemos ensinar a quem, seja por suas como acrescenta Gregrio o Telogo, eles progridem mais e mais no
obras, seja pelo calor de sua f, no tem a inteno de ouvir, pois conhecimento.
neste caso nos comportaramos como passionais e no faramos nada
de autntico. Mas, como disseram os Padres: no se deve adiantar O mesmo fazem todos os santos no sculo presente e no sculo
nada que possa vir em auxlio sem que os irmos interroguem, a fim futuro. Assim como as Potncias espirituais transmitem a iluminao
de que o bem se faa com conhecimento de causa 400 e, como umas s outras, os seres racionais ensinam uns aos outros. Os que
afirmam os apstolos, no para dominar o rebanho, mas para se receberam a experincia das divinas Escrituras instruem aqueles que
tornar seu modelo401, etc. O Apstolo diz o mesmo a so Timteo: esto mais abaixo. Outros, que receberam o conhecimento
preciso que o trabalhador trabalhe antes de colher os frutos402, intelectual do Esprito Santo, transmitiram por meio da Escritura os
ou seja, que ele se aplique s palavras que deve ensinar. E tambm: mistrios que lhes foram revelados.
Que ningum despreze a sua juventude403, ou seja: no faa nada
como uma criana, mas seja perfeito em Cristo. Temos, portanto, toda a necessidade em sermos humildes diante de
Deus e de sermos humildes uns perante os outros. Pois de Deus
que recebemos o ser e todos os demais bens. por meio dele que
recebemos o conhecimento uns dos outros. Aquele que se mantm
398
Provrbios 10: 9. humilde recebe primeiro a luz. Quem no se humilha permanece nas
399
Pequenas Regras, 229 e 288.
400
Cf. Filemon, 14.
trevas, como um que antes portava a luz e que se tornou depois o
401
Cf. I Pedro 5: 3. prprio diabo. Pois este um de incio pertencia ordem mais baixa
402
II Timteo 2: 6.
403 404
I Timteo 4: 12. Instrues II, 33.
das Potncias intelectuais, a saber, a dcima a partir da ordem irresponsabilidade, nos conduzem f e busca daquilo que nos
superior que est ao redor o Trono inacessvel, mas a primeira a falta, nos impedem de cair no desespero e na incredulidade diante
partir da terra. Entretanto, juntamente com aqueles que o seguiram, daquilo que no podemos compreender. Outras nos impedem de
por seu orgulho ele foi no somente conduzido abaixo das nove sermos condenados por desdenharmos da palavra mal compreendida.
ordens de anjos e mesmo abaixo de ns, os terrestres, como ainda, Os que querem se dar ao trabalho pem mos obra para encontrar o
por sua ingratido, foi rejeitado abaixo do inferno, para o trtaro. que est oculto. E, diz Joo Crisstomo, estes sero louvados.
por isso que se diz que independentemente de qualquer outro
pecado, basta a inconscincia para fazer com que se perca uma alma.
Pois quem considera que suas faltas so pequenas se arrisca a cair Que as repetidas citaes da divina Escritura no so falatrio.
nas grandes, dizia santo Isaac405.
A divina Escritura repete frequentemente as mesmas palavras, mas
Uma vez que recebemos um dom de Deus e que no nos mostramos no se trata de simples falatrio. Pela lembrana frequente, de
reconhecidos, dele nos privamos. Tornamo-nos indignos daquilo que maneira paradoxal e em seu amor pelo homem, ela conduz
Deus nos confiou, diz o grande Baslio. Pois a ao de graas recordao e compreenso daquilo que nos diz queles dentre ns
intercede, desde que ela no seja jamais como a do Fariseu 406, que que so mais negligentes em entender. Desta forma a palavra no
condenava os demais e justificava a si prprio. Pois a ao de graas nos escapa mais. Pois as palavras so curtas e passam depressa,
mais devedora do que todas as outras. Em sua pobreza ela agradece sobretudo quando estamos absorvidos pelas coisas desta vida, no
e se maravilha, ela compreende a inefvel pacincia, a inefvel conhecendo nada seno parcialmente, uma parte que no sequer
tolerncia de Deus. uma parte inteira, diz Joo Crisstomo, mas uma parte de uma
parte407.
Por outro lado, devemos nos admirar de como Deus, que
infinitamente celebrado e no tem necessidade de nada, recebe de Ora, o que parcial desaparecer, no para ser destrudo e voltar ao
ns a ao de graas, enquanto na verdade no cessamos de provocar nada pois neste caso no teramos jamais o conhecimento, e sequer
a sua clera e sua tristeza depois de termos sido cumulados de tantos seramos homens. O parcial ser abolido pela viso face a face,
e imensos bens universais e particulares, no apenas as benesses do como quando a criana se torna homem, disse o Apstolo 408
corpo, como tambm as da alma. Gregrio o Telogo e muitos explicando a palavra com esta comparao. Tambm Joo
outros Padres falaram disto. Dentre suas inumerveis modalidades Crisstomo afirma: Por enquanto ns sabemos que existe um cu,
devemos reter a seguinte: umas so evidentes e podem ser mas no sabemos o que ele 409. Quando o tempo chegado, o
facilmente encontradas nas divinas Escrituras, enquanto outras so menor absorvido pelo maior, e saberemos o que o cu, por que o
obscuras e difceis de descobrir. Umas nos ajudam a superar nossa
407
Sobre a incompreensibilidade de Deus, I.
405 408
Obras espirituais, pg. 77. Cf. I Corntios 13: 9-12.
406 409
Cf. Lucas 18: 11. Sobre a incompreensibilidade de Deus, I.
conhecimento aumenta. Existem muitos mistrios ocultos nas diante de seus discpulos, que no foram escritas 415, etc. Noutro, diz
divinas Escrituras, e no conhecemos o objetivo de Deus em tudo o que Jesus fez muitas outras coisas416, mas no menciona terem sido
que est dito. Mas no impea nosso reconhecimento, diz Gregrio feitas diante dos discpulos. So Prcoro, lembrando estas duas
o Telogo, quando confessamos nossa ignorncia, voc que condena passagens, escreve que numa o evangelista fala dos milagres e das
as palavras. coisas que o Senhor fez, e que ele prprio, Joo, no as escreveu
para que elas fossem escritas pelos outros evangelistas. Por isso ele
irracional e grosseiro, diz o grande Denis, atentar, no ao poder acrescentou: diante de seus discpulos. A outra passagem tem em
do objetivo, mas s palavras410. Ns as encontramos quando vista a criao do mundo, quando o Verbo de Deus era incorpreo e
buscamos por meio do luto bem-aventurado. Esta a obra do temor: o Pai a tudo fez com ele, do nada 417, dizendo: Que isto seja. E assim
ela nos revela o que est oculto. Assim que o profeta Isaas disse: foi feito418. Joo o Telogo frisa: Se estas coisas fossem escritas
Os mortos no vero mais esta vida 411. E em outro ponto: Os uma por uma419, etc.
mortos ressuscitaro412. No existe contradio nisto, como creem
os que no conhecem o objetivo de que falamos, este objetivo que Em resumo, toda Escritura, toda palavra de Deus, toda palavra de
revelado pela contemplao da divina Escritura, quando ela diz que um santo, traz oculta em si o objetivo das criaturas sensveis ou
no por intermdio dos dolos das naes que veremos a vida, por inteligveis. Mas toda palavra humana as traz igualmente. sempre
que eles no possuem alma. Quanto ressureio de todos e a revelao que permite a inteleco das coisas da Escritura, como
alegria dos justos, ela afirma que os mortos ressuscitaro. Ela disse o Senhor a propsito do vento: O Esprito sopra onde
profetiza que todos os que dormem na morte se levantaro com quer420, etc. Joo Crisstomo comenta assim: Cristo no disse
nosso Salvador Jesus Cristo. Da mesma forma, quando, no santo onde quer pelo fato de que o vento tenha um poder. Mas o Senhor
Evangelho, os evangelistas falam da transfigurao do Senhor, um vinha em auxlio fraqueza de Nicodemo: ele lhe deu a imagem do
diz que ela teve lugar seis dias413, outro diz oito dias414 depois de t- vento para que ele soubesse aquilo que ele queria lhe dizer 421. Ele
los ensinado e anunciado o milagre. Mas um corta o primeiro e o falava do vento para simbolizar o Esprito Santo, nesta palavra que
ltimo dia e s conta os dias intermedirios, enquanto o outro ele lhe dirigia, como tambm aos outros: aquilo que eu lhes digo
engloba ambos e conta oito dias. Do mesmo modo ainda Joo o Esprito, trata-se de coisas espirituais, e no daquilo que vocs
Telogo afirma a mesma coisa de modo diferente em dois pontos do pensam por si mesmos. Pois eu no falo das coisas do corpo para
seu santo Evangelho. Num, ele diz que Jesus fez muitas outras coisas que vocs as conheam nos seus seres corporais. Por isso, diz Joo
415
Joo 20: 30.
416
Joo 21: 25.
410 417
Nomes divinos IV, 11. Gnesis 1: 3-6.
411 418
Isaas 26: 14. Gnesis 1: 3.6.14.
412 419
Isaas 26: 19. Joo 21: 25.
413 420
Cf. Mateus 17: 1; Marcos 9: 2. Joo 3: 8.
414 421
Cf. Lucas 9: 28. Homilias sobre so Joo XVIII.
Damasceno: Se aquele que diz uma palavra no d a conhecer seu jamais conhecemos. Ele pior do que a ignorncia generalizada, diz
objetivo, no se pode sabe onde leva aquilo que ele diz. Como Joo Crisstomo. Pois ele no aceita ser corrigido por nenhum
ousamos ns dizer que conhecemos, fora da revelao de seu Filho, mestre, e pensa que a pior ignorncia uma coisa boa.
o objetivo de Deus oculto nas divinas Escrituras? O prprio Cristo
afirma: Ningum conhece, seno aquele a quem o Filho quiser por isso que os Padres dizem que devemos nos esforar para
revelar. buscar com humildade o que existe nas Escrituras, pedindo conselho
daqueles que tm experincia e aprendendo antes pelas obras do que
Isto equivale a dizer que preciso se esforar por receber dele, no pelas palavras. Mas eles acrescentam que no devemos buscar aquilo
intelecto, pela observao de seus mandamentos divinos sem os sobre qu se calam as Escrituras. Com efeito, no h nenhuma razo
quais quem pretende conhecer, mente. Pois ele conjectura sem ter para faz-lo, como diz o grande Antnio sobre os que tentam
realmente aprendido de Deus, diz Joo Clmaco, mesmo que em sua conhecer o futuro ao invs de se recusar a tanto e aceitar serem
presuno ele se glorifique daquilo cuja dimenso desconhece 422. indignos disto. E no entanto a divina Providncia o pode, como um
deste que o Telogo diz: grande filsofo, etc. escriba. Ele dia o fez a Nabucodonosor426 e a Balaam427, malgrado sua
estigmatiza a suficincia de tais homens que em sua ignorncia indignidade, mas para servir a todos. Tais revelaes no vm dos
acreditam possuir alguma coisa. Aquilo que eles acreditam possuir demnios, sobretudo quando passam por sonhos e por certas
lhes ser tirado423. Pois eles se recusam a dizer, como os santos imaginaes. Mas a Escritura no o diz. De fato, pelas aes do
dizem, que nada sabem, para que tudo lhes seja concedido por meio corpo e pelas aes morais que devemos tentar conhecer, segundo a
da humildade, e que, como eles, recebam em abundncia 424. Pois ordem do Senhor, para nelas descobrir a vida eterna 428. No temos
eles, os santos, sabiam, mas diziam no saber. Joo Crisstomo frisa nada a buscar a pela palavra, nem devemos presunosamente pensar
que o Apstolo no disse que os autossuficientes no sabiam nada termos compreendido qualquer coisa. Aquilo que est oculto nos
ainda, mas que eles no sabiam como se deveria saber. Eles sabiam, ajuda antes de tudo a aumentar nossa humildade, e nos impede de
mas no como se deve saber 425. sermos condenados pela transgresso consciente.

por isso que aquele a quem foi dado adquirir a inteligncia do


conhecimento e que no se consagra no mais absoluto repouso, com
Declarao sobre o falso conhecimento. ateno, humildade e temor a Deus, ao estudo das divinas Escrituras
e dos conhecimentos que lhe foram dados, cai sob o golpe da ameaa
Este o falso conhecimento: acreditamos conhecer aquilo que e perde a cincia, por que se torna indigno dos dons que Deus lhe

422
A escada santa XXX, 24.
423 426
Cf. Mateus 13: 12. Daniel 2: 31-35.
424 427
Cf. Mateus 13: 12. Nmeros 23: 8-10.
425 428
Sobre a incompreensibilidade de Deus II, citando I Corntios 8: 2. Cf. Joo 5: 39; 12: 50.
concede, assim como Saul perdeu a realeza, diz so Mximo 429. Mas eventos fundamentais da vida do Mestre, a Anunciao, a
quem se consagra ao conhecimento e por ele combate, completa ele, Natividade, a Ressurreio. tambm nele que acontecer a
deve implorar sempre como Davi e dizer: Deus, crie em mim um ressurreio dos mortos. Foi nele que Deus criou a luz sensvel, disse
corao puro e restaure em meu corpo um esprito direito 430. Assim Joo Damasceno435. E nele que acontecer a segunda vinda do
ele se torna digno da chegada do Esprito. Assim foi que os apstolos Senhor. Este dia um436, o oitavo dia, permanece assim nos sculos
receberam a graa na terceira hora, como est dito nos Atos. Era a infinitos, fora destes sete sculos em que transcorrem os dias e as
terceira hora do dia431, um domingo, diz o admirvel Lucas. Pois o noites.
Pentecostes o stimo domingo depois do domingo em que se
celebra aquilo que a lngua hebraica chama de Pscoa, que em grego Foi-nos concedido aprender com os santos o objetivo de tais coisas.
significa a passagem e a liberdade. Cinquenta dias mais tarde, o Aprendamos ento, do incio e desde o alto, aonde nos levam as
domingo se chamou Pentecostes, cumprindo-se, segundo a Lei, os buscas do presente discurso. Antes de tudo, de uma vez por todas,
cinquenta dias que o separam da Pscoa. Joo o Telogo diz em seu devemos guardar em ns os nomes dos livros e dos santos, para nos
Evangelho que este domingo o ltimo dia, o grande dia da festa 432, lembrarmos de suas palavras e para imitarmos suas vidas, disse o
por que ele a culminao da festa da Pscoa. A terceira hora grande Baslio, e para d-los a conhecer aos que os ignoram437.
recebeu esta graa, etc., diz Joo Damasceno. O acontecimento teve Quem os conhece se recorda. E que os desconhece trate de l-los.
lugar na terceira hora, mas, diz ele, neste dia nico, o dia do Senhor, Poderemos ento nomear instantaneamente tal santo ou tal escrito,
para significar a venerao das trs Pessoas na simplicidade do lembrando-os constantemente de memria. Por intermdio de certas
mesmo poder, ou seja, da nica Divindade. palavras, nos recordaremos das obras e das palavras de cada um
deles. Elas nos ajudaro a conhecer as consequncias de cada
O dia do Senhor chamado na semana de dia um, e no primeiro palavra da divina Escritura, ou do discernimento e do bom conselho
dia, diz Joo Crisstomo, pois a divina Escritura o pe parte. O do mestre. Elas me ensinam que o que eu digo no vem de mim, mas
Antigo Testamento profetiza este dia. Ele no o nomeia em uma das divinas Escrituras. Elas nos permitem ainda admirar e
enumerao, como o segundo e os demais. Se ele no estivesse de compreender o inefvel amor de Deus pelo homem, permitem nos
parte, ele seria denominado o primeiro. Mas ele foi colocado parte. maravilharmos de que, por meio de papel e tinta, ele tenha sido
E foi chamado de dia um depois do Sabbat, ou seja, depois da capaz de colocar em movimento a salvao de nossas almas, e de
semana. Na ordem da nova graa, este dia foi chamado de dia do nos conceder a graa de tantos escritos e de tantos mestres da f
Senhor433, dia santo, dia eleito434. Pois nele que tiveram lugar os ortodoxa.

429
Sobre a teologia II, 53, citando I Reis 15: 28-35.
430 434
Salmo 50 (51): 12. Cf. Levtico 23: 35-36.
431 435
Atos 2: 15. A f ortodoxa II, 7.
432 436
Cf. Joo 7: 37. Cf. Gnesis 1: 5.
433 437
Cf. Apocalipse 1: 10. Carta II, 3.
Eu, que no possua nem cultura nem zelo, que no tinha de meu palavras divinas que seremos capazes de compreender o poder e a
sequer um livro e que sempre vivi como estrangeiro, pobre, em providncia de Deus. Todos os homens temos necessidade de nos
repouso e sem cuidados, buscando o bem de meu prprio corpo, me aplicarmos a esta hesquia, parcial ou totalmente. Fora dela
admiro que me tenha sido dado percorrer tantos escritos. Por minha impossvel alcanar o conhecimento espiritual e a humildade, por
negligncia, e para no sobrecarregar meu propsito, eu pude passar meio da qual aquele que a ela se consagra compreende os mistrios
sob silncio por alguns nomes. Mas a pesquisa e as solues das ocultos nas divinas Escrituras e em todas as criaturas.
coisas comuns nos conduzem cincia. Elas nos fazem dar graas
quele que deu aos seus santos, nossos Padres, o conhecimento e o Sabemos ainda que no se deve usar coisa alguma, nem dizer
discernimento, e por intermdio deles a ns, os indignos. Elas nos palavra alguma, nem fazer gesto algum, nem ter qualquer
convidam tambm a nos condenarmos por nossa fraqueza e por pensamento que v contra o que necessrio salvao, vida da
nossa ignorncia. alma e do corpo, e que, fora do discernimento, mesmo aquilo que
nos parece bom no recebido por Deus. Fora do justo objetivo,
A Escritura fala igualmente dos justos que foram salvos antigamente. mesmo a boa obra no nos serve de nada.
Eles eram ricos, viviam no meio de pecadores e descrentes e eram
homens da mesma natureza que eles, como somos ns tambm, que Os troprios foram escritos para que os compreendamos, e para que
no queremos nos conformar com a medida da perfeio. Entretanto, por meio deles compreendamos as demais Escrituras. Joo Clmaco
a experincia e o conhecimento do bem que recebemos so maiores diz que eles so uma fonte de compuno para aqueles cujo intelecto
do que o foram para eles. Pois ns aprendemos com a sua ainda fraco. A melodia chama para onde deseja dirigir a reflexo
experincia e nos foi concedida uma graa ainda maior: o do homem, disse o grande Baslio: seja para o luto, seja para o
conhecimento das Escrituras. Ademais, ns monges temos um modo desejo, seja para a tristeza, seja para a alegria. O Senhor o ordenou:
de vida que nos permite saber que podemos ser salvos, desde que devemos sondar as Escrituras para nelas descobrirmos a vida
abandonemos nossas vontades prprias, e sabemos tambm que, se eterna439, devemos estar atentos aos sentidos dos salmos e dos
no agirmos assim no encontraremos repouso, no seremos capazes troprios para saber com todo o nosso conhecimento o quo
de conhecer nem de por obra as vontades divinas. Pois nossa ignorantes somos. Pois se algum, disse o grande Baslio, no provar
vontade um muro que nos separa de Deus438. Se o muro no cai, deste conhecimento, no saber de fato aquilo tudo que lhe falta.
no podemos aprender nem fazer o que de Deus. Permanecemos
fora dele. E os inimigos nos tiranizaro malgrado nosso desejo. Foi para que tivssemos esta experincia e esta cincia que foi
escrita a gnese das virtudes e das paixes. Pois devemos saber estas
Sabemos tambm que a hesquia maior do que tudo e que sem ela coisas e nos esforarmos para alcanar suas causas, de modo a
no podemos nos purificar, nem conhecer nossa fraqueza, nem as adquirir umas e nos desfazermos de outras, vencendo-as ao opor a
armadilhas dos demnios. No apenas cantando ou lendo as elas a obra contrria. Em nosso trabalho devemos sempre perseverar
438 439
Cf. Sentenas dos Padres do Deserto, Pomio 54. Cf. Joo 5: 39.
nas aes do corpo, assim como cuidamos das plantas, mas tambm hesquia que ele amava, embora tivesse o dever de apstolo de no
vigiar as virtudes da alma, estudar como adquirir cada virtude, permanecer na solido, mas pregar. No, no foi como um passional,
aprender das divinas Escrituras e dos santos homens e, por meio de longe disto, que o mais impassvel dos homens fugiu para a hesquia.
nossas obras, guardar estas coisas como um tesouro, trabalhando Ele no queria se separar da contemplao de Deus, nem jamais ser
com toda nossa alma at conseguirmos a virtude que nos foi privado da doura da hesquia. Outros ainda, por humildade, quando
concedida. A seguir devemos abordar a prxima virtude com a maior j eram impassveis, fugiram para as profundezas dos desertos,
ateno, como diz o grande Baslio 440. Pois se nos prendermos a temendo a confuso, como o grande Sisos. Convidado por seu
todas as virtudes de uma vez, sem dvida acabaremos por relaxar. discpulo a descansar, ele no se dobrou, mas disse: Onde no
Comecemos pela pacincia nas dificuldades, e assim passaremos houver mais homens, para a que iremos 441. E, no entanto, ele
resoluta e ardentemente para as demais virtudes, no objetivo de havia conquistado tal impassibilidade que era como que cativo do
agradar a Deus. amor a Deus, e no sentia nada alm deste amor, ignorando at se
havia comido ou no.
Todos devemos guardar os mandamentos como cristos, pois no
de esforo corporal que precisamos para adquirir as virtudes da Todos, no fundo, em total hesquia, haviam rompido com suas
alma, mas apenas de resoluo e fervor para receber os dons, como vontades prprias. A partir da, como se fossem discpulos, o Mestre
disseram o grande Baslio, Gregrio o Telogo e tantos outros. As os encarregou de ensinar a outros, receber a confisso dos pecados e
aes do corpo so feitas com mais facilidade, em especial naqueles comandar, pelo episcopado ou como superiores dos mosteiros. O
a quem a vida sem distraes e na ausncia de cuidados de toda sorte Esprito Santo descia sobre eles, que receberam o selo, o sentido do
conduziu hesquia. Pois ningum pode ver sua conduta e corrigi-la intelecto, como os santos apstolos e outros que vieram antes deles,
se no estiver disponvel e se no se consagrar a esta procura. como Aaro, Melquisedeque e outros ainda. Joo Damasceno diz:
quem tenta chegar imprudentemente a este estado condenado. Com
por isso que devemos primeiro adquirir a impassibilidade por meio efeito, se na ordem real aqueles que usurpam imprudentemente as
da fuga das coisas e dos homens e somente ento, chegado o tempo, dignidades so passveis das maiores condenaes, quanto mais o
livres de toda paixo, comandar os homens e dirigir as coisas sem sero aqueles que ousam se apoderar das coisas de Deus sem ser
nos arriscarmos a sermos condenados ou a fazermos o mal, pois chamados, sobretudo se, em sua ignorncia e presuno acreditam
teremos chegado impassibilidade perfeita, sobretudo se tivermos que esta temvel empresa no condenvel, se pensam que ela lhes
recebido o chamado de Deus, diz Joo Damasceno, como Moiss, trar honrarias e conforto e no atir-los quando menos esperam
Samuel, os demais profetas e os santos apstolos, para a salvao de num abismo de humilhao e morte pelas mos de seus discpulos e
muitos. Ele ainda acrescenta que devemos nos conter como fizeram de seus inimigos, como o fizeram os santos apstolos, eles que eram
Moiss, Habacuque, Gregrio o Telogo e muitos outros, e como so imensamente impassveis e sbios, quando ensinavam os demais.
Prcoro diz a respeito de so Joo: ele no queria abandonar a
440 441
Carta XLII, 2. Sentenas dos Padres do Deserto, Sisos 3.
Se no temos conscincia de que somos fracos e incapazes, que mais salrio da obra de nossas virtudes. No as obteremos apenas pela
dizer? Pois a presuno e a ignorncia tornam cegos aqueles que no leitura, ainda que nos dediquemos a ela com uma orgulhosa
querem ver na consagrao a Deus sua prpria fraqueza e sua resoluo, como disse Joo Clmaco a propsito das contemplaes
prpria obscuridade. Como diz o Grontikon: a cela do monge a mais perfeitas, as quatro ltimas, pois elas so celestes e o intelecto
fornalha da Babilnia442, onde as trs Crianas descobriram o Filho impuro no as pode receber. Devemos colocar todo nosso esforo
de Deus. Ele diz tambm: Permanea em sua cela, e ela lhe sobre as virtudes do corpo e da alma: assim quem nasce em ns o
ensinar tudo443. E disse o Senhor: Onde dois ou trs estiverem primeiro mandamento, o temor a Deus. E se perseverarmos neste
reunidos em meu nome, estarei no meio deles 444. E Joo Clmaco: temor, logo vir o luto. Cada vez que tivermos uma contemplao, a
No se desvie para a direita nem para a esquerda, disse Salomo, graa de Deus, me comum a todos ns, diz santo Isaac, nos
mas siga o caminho real. Viva na hesquia com um ou dois irmos. conceder as coisas que esto alm desta contemplao, at que
No permanea sozinho no deserto, nem esteja em grande adquiramos em ns mesmos os sete conhecimentos. Quanto ao
companhia. Para a maioria, o mais justo estar entre dois 445. E oitavo, a obra do sculo futuro, ser dado aos que estiverem atentos
tambm: O jejum humilha o corpo, a viglia ilumina o intelecto, a ao trabalho das virtudes no justo objetivo de agradar a Deus.
hesquia traz consigo o luto, o luto batiza o homem, purifica a alma e
livra-a do pecado446. Mas uma vez que o pensamento de Deus, seja o primeiro ou outro,
nos vem por si s e inesperadamente, devemos imediatamente
Ao final escreveremos os nomes da maior parte das virtudes e das abandonar todo cuidado com esta vida, e muitas vezes a prpria
paixes, para que saibamos quantas virtudes devemos adquirir e regra, e guardar como a menina dos olhos448 o conhecimento
sobre quantos males devemos chorar. Pois no existe purificao espiritual e a compuno que nos foram dados, at que a providncia
fora do luto, e no existe luto em meios s distraes contnuas. No os queira levar. A partir da, mesmo tendo a regra, depois de
existe certeza plena fora da purificao total da alma e, sem a plena recebermos estas coisas devemos meditar continuamente no que est
certeza, a separao da alma e do corpo perigosa. Pois, diz Joo escrito sobre o temor e o luto. Em cada momento de lazer, dia e
Clmaco, neste caso impossvel crer no que est oculto aos noite, quer trabalhemos com as mos por sermos fracos e facilmente
olhos447. sujeitos ao sono e ao descaso, quer estejamos de repouso se no nos
for possvel permanecer totalmente de luto, absorvidos pela leitura e
As oito contemplaes de que falamos no so nossas obras, mas o pelas lgrimas que nos vm. Pois mesmo que esses escritos nos
tenham sido trazidos por aqueles que no tm a experincia dessas
coisas, inclusive eu mesmo nestas palavras que escrevo, eles podem
442
Daniel 3: 23. Sentenas dos Padres do deserto, annimo, 1205. despertar o intelecto e faz-lo sair da irresponsabilidade por meio do
443
Sentenas dos Padres do deserto, Moiss 6.
444
Mateus 18: 20.
estudo e da ateno. Os que adquiriram a resoluo e a experincia
445
A escada santa I, 45; citando Provrbios 4: 27 e Nmeros 20: 17. na obra das virtudes sabem e dizem, com efeito, muito mais do que
446
Ibid. XXVI, 28; XIX, 8; XXVI, 45.
447 448
Ibid. XXVIII, 46. Cf. Deuteronmio 32: 10.
expusemos, sobretudo no momento da compuno, quando esta vem cho, completamente soterrados diante de Deus, e oramos. Primeiro
por si s. Pois neste momento reside uma grande fora, que a ao de graas, depois a confisso e as demais palavras da orao,
ultrapassa nossa busca. tudo de que nos lembrarmos. O grande Atansio diz que devemos
confessar as faltas que cometemos por ignorncia e aquelas que
Entretanto, que ningum pense que tais carismas sejam obra sua, ainda iremos cometer, lembrando de tudo aquilo de que a graa de
mas sim que so recebidos e que ultrapassam de longe o prprio Deus nos libertou, para que na hora da morte no tenhamos do que
valor de quem os recebe, e que preciso dar graas e temer para que prestar contas. preciso tambm orar uns pelos outros, conforme o
no sejam causa de condenao. Pois sem o esforo o que recebemos mandamento do Senhor e do Apstolo 452.
em ns obra dos anjos. E para fortificar o intelecto que o
conhecimento e a fora para guardar os mandamentos e trabalhar as Este o objetivo do que dizemos na orao: a ao de graas
virtudes nos so dados, a fim de que saibamos como e por que os reconhece que por ns mesmos somos incapazes de dar graas na
edificamos em ns, e o que preciso fazer, e o que preciso evitar hora da morte, que no resto do tempo somos negligentes, e que esta
para que no sejamos condenados, para que sobre as asas do hora uma graa de Deus. A confisso proclama que aquilo que nos
conhecimento nossa obra seja feliz, para que recebamos sempre e foi dado no tem tamanho: somos incapazes de compreender tudo e
mais a cincia, a fora do trabalho e o regozijo, e para que, a partir de conhecer tudo. S sabemos por ouvir dizer. No aprendemos por
da, sejamos dignos de dar graas quele que nos deu estas coisas, inteiro, mas s algumas coisas. Estamos sempre visvel e
sabendo de onde provm os bens que recebemos. Ora, quando secretamente cumulados de bens. impossvel descrever a pacincia
damos graas, o Senhor nos concede ainda mais bens. Quando de Deus diante da multido dos nossos pecados. Somos indignos at
recebemos os dons, amamos mais, e pelo amor chegamos de erguer os olhos, como dizia o Publicano453. No confiamos em
sabedoria divina, cujo comeo o temor a Deus449. A obra do temor, nada, seno em seu amor pelo homem. Prosternamo-nos diante do
diz santo Isaac450, o arrependimento, do qual vem a revelao do Anjo divino, como Daniel454, como o Apstolo455 e os outros Padres,
que est oculto. com toda nossa alma, e no sem audcia, por que no somos dignos
disto.
Devemos exercer o sentido do temor: depois do Ofcio das
Completas, devemos dizer o Credo e o Pai Nosso, alm de muitos Precisamos dizer ainda em poucas palavras todas as formas que
Kyrie eleison. Sentados voltados para o Oriente, como os que adquirem as nossas faltas, para nos lembrarmos delas e chorar sobre
choram a morte, inclinando a cabea com a alma dolorosa e o elas. Devemos confessar nossa fraqueza, a fim de que sobre ns
corao gemente. Dizemos as palavras de cada conhecimento 451,
comeando pelo primeiro at chegar orao. Camos de rosto ao
452
Cf. Mateus 18: 19 e Tiago 5: 16.
449 453
Provrbios 1: 7; Salmo 110 (111): 10. Cf. Lucas 18: 13.
450 454
Obras espirituais, pgs. 365-366. Cf. Daniel 8: 17.
451
Ver acima, Das oito contemplaes espirituais. 455
Cf. Apocalipse 1: 17.
venha o poder de Cristo456, segundo o Apstolo, e que sejam indignos do perdo. Ignorantes, incapazes de tudo, fugimos.
perdoados a multido dos nossos males. Por que em primeiro lugar Temendo a justia, por que somos pecadores, oramos para que seu
no apenas pelos outros que ousamos orar, mas pela multido dos amor pelo homem se cumpra como for de sua vontade. Dizemos:
nossos males. Devemos primeiro refrear em ns todos os vcios, que eu possa me colocar sua direita, ainda que eu seja o ltimo dos
todos os maus hbitos, pois somos incapazes de resistirmos que forem salvos. Pois no somos dignos de nenhum deles. Oramos
sozinhos. Oramos ao Todo-Poderoso para que detenha os impulsos pelo mundo inteiro, tal como o recebemos da Igreja, e para
das paixes, para que no pequemos contra ele nem contra nenhum recebermos a comunho divina de que tanto precisamos. Oramos
homem, a fim de que possamos com isto descobrir a salvao por para que possamos, quando comungarmos, encontrar pronto Aquele
sua graa, e assim nos engajarmos com toda nossa memria nas que nos socorre, para nos lembrarmos dos santos sofrimentos de
penas da alma, na orao pelos demais desta forma, cumprindo o nosso Salvador e para alcanarmos o amor de sua lembrana.
mandamento, conforme o Apstolo 457 e no amor por todos, Oramos para que a comunho nos permita ter parte no Esprito
opondo-nos tambm a todas as formas de paixo que nos tiranizam, Santo. Pois o prprio Consolador consola os que vivem no luto em
nos refugiamos no Mestre e na compuno, enfim, orando por todos Deus no sculo presente e no sculo futuro, e tambm os que oram
aqueles a quem afligimos, que nos afligiram, recusando todo trao com toda sua alma chorando e implorando: Rei celestial, etc., para
de ressentimento e temendo que nossa prpria fraqueza, ao chegar que a comunho dos purssimos Mistrios seja uma garantia da vida
nossa hora, no nos impea de ignorar o mal e orar por eles 458, como eterna em Cristo, pela intercesso de sua Me e de todos os santos. A
ordenou o Senhor. por isso que, prevenindo o tempo, disse santo seguir nos prosternamos diante de todos os santos, pedindo a eles
Isaac, devemos buscar o mdico antes da enfermidade e orar antes que supliquem por ns, por que eles podem levar nossos pedidos ao
da tentao459. Orar por aqueles que partiram antes de ns, para que Mestre.
eles encontrem a salvao e para nos lembrarmos da morte, orar por
todos por que precisamos das preces de todos, nos deixarmos Acrescentamos agira a prece habitual, maravilhosamente teolgica,
conduzir por Deus e nos tornarmos aquilo que ele deseja de ns, nos do grande Baslio: no buscarmos seno a vontade divina, e bendizer
unirmos aos outros para receber de suas oraes a compaixo, a Deus. Em seguida, para expulsar os prprios pensamentos,
considerando que eles so mais do que ns este o sinal prprio devemos dizer com toda intensidade e ateno: Venham,
do amor. adoremos, etc., trs vezes, conforme est escrito, a fim de que pela
prece do corao e a meditao das divinas Escrituras o intelecto
Agora, porm, no ousamos pedir o perdo por nossos pecados. seja purificado e comece a ver os mistrios que elas abrigam.
Porm, diminuindo-nos, no devemos considerar os demais como
E que nossa alma permanea longe de toda malcia, em especial do
456
Cf. II Corntios 12: 9.
ressentimento, como disse o Senhor, no momento da prece460. por
457
Cf. Tiago 5: 16. isso que o grande Baslio, denunciando a disputa, por ser ela a me
458
Cf. Lucas 6: 28.
459 460
Obras espirituais, pg. 86. Cf. Marcos 11: 25.
do ressentimento, disse ao abade prescrever at mil metanias a quem do Senhor. evidente: quem justifica a si mesmo procura o direito e
disputa. Mil ou uma, disse ele: ou o querelante deve fazer mil no o amor pelo homem. Torna v a graa que justifica o mpio fora
metanias diante de Deus, ou uma diante de seu superior, dizendo: das obras da justia466, apenas pelo reconhecimento e a pacincia,
Perdoe-me, Padre. Por esta nica metania fundamental que corta quando ele aceita as reprimendas, d graas aos que o refutam e
nele a paixo pela disputa ele recebe a libertao de seus laos. suporta sem ver mal naqueles que o acusam, a fim de que sua prece
Santo Isaac diz que a disputa estranha vida que os cristos devem seja pura e seu arrependimento ativo. Quanto mais ele ora pelos que
levar461. Nisto ele faz suas as palavras do Apstolo: Se algum quer o caluniam e o acusam, mais Deus acusa seus adversrios e lhe d o
disputar, no este o nosso costume. E, a fim de que o querelante repouso na prece pura e perseverante.
no tire alguma glria para si prprio e para que saibamos, quando
disputamos, que nos colocamos fora das Igrejas de Deus, ele Ns no fazemos estes pedidos meticulosos por queremos ensinar a
acrescentou: nem das Igrejas de Deus462. Temos necessidade Deus, que conhece os coraes, mas a fim de que ns mesmos
apenas desta nica e admirvel metania. Mas se no a fizermos, se possamos chegar compuno com tais preces. Desejando sempre e
no sentimos arrependimento, tampouco as mil metanias serviro, em primeiro lugar permanecer nele, nos dedicamos a multiplicar as
Pois o arrependimento a metanoia a rejeio do mal, disse Joo palavras, agradecendo e confessando-o por suas grandes benesses,
Crisstomo463. tanto quanto nos possvel, como disse Joo Crisstomo a respeito
do bem-aventurado Davi. Pois no nem mero falatrio nem mera
Mas as metanias, sejam como forem, no passam jamais de diverso repetir as mesmas palavras ou palavras semelhantes. O
prosternaes. Elas mostram que aquele que se prosterna diante de profeta levado pelo desejo. E a palavra da divina Escritura fica
Deus e dos homens humildemente, ao ser ofendido por qualquer gravada no intelecto daquele que ora ou de quem l. claro que
coisa, toma a forma de um servidor, a fim de descobrir como se Deus de todas as coisas antes que aconteam, e que ele no tem
defender sem disputar nem tentar se justificar como o Fariseu 464. necessidade de ouvi-las pela palavra. Ns que precisamos, para
Este se comporta mais como o Publicano 465, considerando a si conhecer o que pedimos e pelo qu oramos, a fim de lhe testemunhar
prprio como pior do que todos e indigno de olhar para cima. Pois se nosso reconhecimento e nos ligarmos a ele por meio de nossas
ele aparenta se arrepender, mas tenta disputar com quem o julga a oraes. Temos necessidade disso tambm para no sermos vencidos
torto e a direito, ele j no digno do perdo que a graa concede, pelos inimigos, quando os pensamentos nos atormentam e quando
por que ele busca um tribunal e justificativas, pensando que aquilo vivemos fora da lembrana de Deus. Enfim, temos necessidade
que ele faz justo. Mas este caminho estranho aos mandamentos disso, ajudados pela prece e pela meditao das Escrituras, para
podermos adquirir as virtudes a respeito das quais os santos Padres,
461
em suas respectivas obras, escreveram pela graa do Esprito Santo.
Obras espirituais, pg. 316.
462
I Corntios 11: 16.
deles que eu aprendi tudo. Vou agora mencionar estas virtudes,
463
Sobre a penitncia, Homilia VII, 3. seno todas pois me falta o conhecimento ao menos aquelas que
464
Cf. Lucas 18: 11-12.
465 466
Cf. Lucas 18: 13. Cf. I Romanos 4: 5.
eu puder. natural, a experincia, a salmodia, a prece, a ao de graas, a
confisso, a splica, a prosternao, a invocao, a implorao, o
Enumerao das virtudes pedido, a intercesso, o canto, a glorificao, a confidncia, a
solicitude, a lamentao, a aflio, a dor, o tormento, a compaixo, o
A prudncia, a castidade, a coragem, a justia, a f, a esperana, o suspiro, o gemido, as lgrimas de sofrimento, a compuno, o
amor, o temor, a piedade, o conhecimento, a resoluo, a fora, a silncio, a busca de Deus, o grito de dor, a despreocupao em
compreenso, a sabedoria, a contrio, o luto, a doura, o estudo das relao s coisas, a ignorncia do mal, a indiferena em relao
divinas Escrituras, a esmola, a pureza do corao, a paz, a pacincia, vanglria, a ausncia de ambio, a simplicidade da alma, a d, a
a temperana, a constncia, a boa inteno, a deciso, o sentido das modstia, a honestidade, as obras naturais, as obras sobrenaturais, o
coisas, o cuidado, o socorro divino, o fervor, o despertar, o calor do amor fraterno, a concrdia, a comunho divina, as delcias, a vida
Esprito, a meditao, o ardor, a sobriedade e a vigilncia, a espiritual, a cortesia, a retido, a transparncia, a bem-aventurana, a
memria, a conscincia, a devoo, o pudor, a continncia, o integridade, a simplicidade, o louvor, as palavras de bondade, as
arrependimento, a rejeio ao mal, a converso, o retorno a Deus, a boas obras, a predileo pelo prximo, a afeio divina, o estado de
unio com Cristo, a recusa ao diabo, a observncia dos virtude, a perseverana, a busca da qualidade, o reconhecimento, a
mandamentos, a guarda da alma, a pureza da conscincia, a humildade, a reserva, a magnanimidade, a tolerncia, a
lembrana da morte, as penas da alma, a obra do bem, o esforo, o longanimidade, o bem-fazer, a benevolncia, o discernimento, a
labor, a vida dura, o jejum, a viglia, a fome, a sede, a moderao, a abertura, a afabilidade, a ausncia de conflitos, a contemplao, o
medida, a boa ordem, a decncia, a modstia, a gravidade, o poder de guiar, a firmeza, a clarividncia, a impassibilidade, a
desprezo pelos bens, o desinteresse, a rejeio s coisas desta vida, a alegria espiritual, a segurana, as lgrimas da compreenso, o pranto
submisso, a obedincia, a docilidade, a pobreza, a despossesso, a da alma, o desejo divino, a piedade, a misericrdia, o amor pelos
fuga do mundo, a negao das vontades prprias, a renncia a si homens, a pureza da alma, a pureza do intelecto, a previso, a prece
mesmo, o conselho, a grandeza de alma, a consagrao a Deus, a pura, o pensamento desembaraado, o vigor, a tenso da alma e do
hesquia, a instruo, o sono sobre a terra nua, a abjeo, a firmeza, corpo, a iluminao, a restaurao da alma, o desprezo por esta vida,
o combate, a ateno, o po seco, a nudez, o esgotamento do corpo, o justo ensinamento, o bom desejo pela morte, a infncia em Cristo,
a solido, a serenidade, a calma, o bom humor, a coragem, a o enraizamento, a advertncia e a exortao comedida e firme, a
segurana, o zelo divino, a consumao, a progresso, a loucura em mudana louvvel, o xtase diante de Deus, a perfeio em Cristo, o
Cristo, a guarda do intelecto, as boas promessas, a perfeio esplendor verdadeiro, o eros divino, o arrebatamento do intelecto, a
monstica, a virgindade, a santificao, a pureza do corpo, a morada em Deus, o amor s coisas divinas, o amor sabedoria
brancura da alma, a leitura em Cristo, o cuidado com Deus, o interior, a teologia, a profisso de f, o desprezo pela morte, a
reconhecimento, a prontido, a verdade, a discrio, a inocncia, a santidade, a obra reta, a perfeita sade da alma, a virtude, o louvor a
remisso das dvidas, a precauo, a capacidade, a vivacidade de Deus, a graa, o Reino, a adoo.
esprito, a clemncia, o justo uso das coisas, a cincia, a bondade
Num total de duzentas e trinta e oito virtudes. O homem se torna o comer s, a indiferena, a facilidade, a vontade prpria, a irreflexo,
que ele por adoo, pela graa dAquele que nos d a vitria sobre o contentamento, o desejo de agradar aos homens, a inexperincia do
as paixes, cujos nomes, no meu entender, a vo a seguir. bem, a falta de instruo, a incompetncia, a fragilidade no pensar, a
trivialidade, a vulgaridade, a disputa, a rivalidade, a maledicncia, a
gritaria, a perturbao, a luta, a clera, o desejo irrazovel, a
Enumerao das paixes irascibilidade, o paroxismo, o escndalo, a inimizade, a indiscrio,
a calnia, a amargura, a difamao, a condenao, a averso, a
A maldade, a hipocrisia, a malcia, a vilania, a irracionalidade, o vergonha ao prximo, a acusao, a raiva, a injria, a desonra, a falta
deboche, a seduo, a incapacidade natural, a falta de conhecimento, de medida, a selvageria, o furor, o azedume, a agressividade, o
a inrcia, a frieza, a estupidez, a gabolice, a loucura, a demncia, a perjrio, a falsa jura, a crueldade, o dio aos irmos, a desigualdade,
perdio, o delrio, a grosseria, a impertinncia, o desleixo, o torpor, a ofensa ao pai, a ofensa me, a licenciosidade, o deixar acontecer,
a preguia para o bem, a ofensa, a avidez, a reteno, a ignorncia, a a corrupo, o roubo, a pilhagem, a inveja, a discusso, o cime, a
falta de inteligncia, o falso conhecimento, o esquecimento, a indecncia, a gozao, a invectiva, a ridicularizao, a derriso, o
confuso, a insensibilidade, a injustia, a m inteno, a alma compl, a opresso, o desprezo pelo prximo, a flagelao, a
inconsciente, a irresponsabilidade, a bravata, a prevaricao, a falta, impostura, o enforcamento, o inchamento, a insensibilidade, a
o pecado, a iniquidade, a ilegalidade, a paixo, a catividade, o mau dureza, a libertinagem, a influncia, o ressentimento, o
assentimento, a unio irracional, a sugesto demonaca, a descaramento, a impudncia, a alienao, as trevas do pensamento, o
temporizao, o excessivo controle do corpo, o vcio, a queda, a ceticismo moral, a cegueira, a paixo pelas coisas passageiras, a
enfermidade da alma, o relaxamento, a doena do intelecto, a afeio passional, a vaidade, a desobedincia, o peso, a obnubilao
negligncia, a languidez, a inquietude censurvel, o desdm por da alma, o excesso de sono, a imaginao, o excesso de bebida, a
Deus, o erro, a transgresso, a descrena, a desconfiana, a m f, a embriaguez, permanecer desocupado, o inchao, as delcias
pouca f, a heresia, a perverso, o politesmo, a idolatria, a irracionais, o amor pelos prazeres, a licenciosidade, a linguagem
ignorncia de Deus, a impiedade, a magia, a observao dos sinais, a grosseira, a vida efeminada, a orgia, o desejo inflamado, o langor, a
adivinhao, a feitiaria, a renegao, a paixo pelos dolos, a imoralidade, o adultrio, a homossexualidade, a bestialidade, a
intemperana, o desperdcio, a discusso, o egosmo, o cio, a torpeza, a impudiccia, a decomposio da alma, o incesto, a
desateno, a passividade, a iluso, a fraude, a temeridade, o impureza, o aviltamento, a imundcie, a amizade particular, a
envenenamento, a sujeira, a alimentao impura, o conforto, o hilaridade, o gracejo, a pantomina, as palmas, as canes grosseiras,
desregramento, a gula, a prostituio, a avareza, a clera, a tristeza, a as danas pags, a seduo, a liberdade de linguagem, a
acdia, o amor vanglria, o orgulho, a presuno, a obsequiosidade, a insubordinao, a instabilidade, a falsa concrdia,
autossuficincia, o autoelogio, o desespero, o ultraje, o desgosto, a a subverso, a guerra, o assassinato, a briga, o sacrilgio, a
indolncia, a pesandez, o prazer, o desejo insacivel, a glutoneria, a escroqueria, a usura, a mentira, o roubo dos tmulos, a dureza do
necessidade contnua de comer, comer em segredo, a voracidade, corao, a difamao, o murmrio, a blasfmia, o reproche, a
ingratido, a maledicncia, a indiferena, a pusilanimidade, a
confuso, a enganao, a linguagem desabrida, os discursos vos, a Da diferena entre os pensamentos e as sugestes.
alegria sem razo, a suficincia, a amizade irracional, o vcio, a
palermice, a linguagem insensata, a verborragia, a estreiteza, a Os pensamentos diferem em tudo. Uns so puros de todo pecado,
perversidade, a recusa ao acolhimento, a irritao, as numerosas outros ainda no. Assim com aquilo a que chamamos sugesto, ou
posses, o rancor, o mau uso, o mau humor, a ligao com esta vida, a seja, a lembrana do bem e do mal, que no traz em si nem
frivolidade, a arrogncia, o amor ao poder, a duplicidade de carter, recompensa nem condenao. O mesmo com o que chamamos
a ironia, a dissimulao, a sinuosidade, a palhaada, o associao, ou seja, o trabalho do pensamento, seja em vista do
desencorajamento, o amor satnico, a curiosidade, as ofensas, no assentimento, seja em vista da rejeio. A associao merece ser
temer a Deus, o desconhecimento, a desinteligncia, o pensamento louvada, sem mais, quando agrada a Deus. Pode tambm chamar a
humano, a jactncia, o pensamento altaneiro, a falta de medidas, o condenao, quando para o mal. Depois vem aquilo a que
desdm pelo prximo, o corao impiedoso, a ferocidade, a chamamos luta, da qual o intelecto pode sair vitorioso ou derrotado.
desolao, a hostilidade, o dio s coisas divinas, o desespero, o A luta traz, seja o coroamento, seja o castigo, quando se chega ao
suicdio, e, sobretudo, a queda para longe de Deus e a completa ato. Da mesma forma o assentimento, que um movimento da alma
perdio. seduzida diante daquilo que ela v. Do assentimento vem o cativeiro
que conduz o corao, foradamente e contra sua vontade, a por em
Ao todo, duzentas e noventa e oito paixes. A todas elas eu encontrei movimento a tentao.
nas divinas Escrituras, e as organizei assim como fiz com os livros
no incio deste discurso. Mas no pude coloc-las em ordem, nem Enfim, quando o pensamento racional permanece por longo tempo
tentei faz-lo, pois isto est alm de minha capacidade, pela razo na alma, acontece o que chamamos de paixo. Esta investe por si s
levantada por Joo Clmaco: voc buscar a inteligncia junto aos contra a alma que a ela se habitua, e a faz passar naturalmente ao
viles e no a encontrar467. Pois tudo o que pertence aos demnios ato. Sem dvida, a paixo tem como consequncia, em todos, seja o
desordenado. Eles no tm seno um nico objetivo, no qual se arrependimento que se ope a ela, seja o castigo inevitvel, disse
encontram os inquos e os mpios: por a perder as almas daqueles Joo Clmaco468. Pois somos castigados por no nos arrependermos,
que acolhem seus maus conselhos. no por que lutamos. Se assim fosse, a maior parte de ns no
poderia receber a absolvio fora da perfeita impassibilidade. O
Mas os demnios esto tambm na origem das coroas que alguns prprio Joo Clmaco disse: No possvel a todos se tornarem
homens recebem. Ento eles so vencidos pela f e a pacincia dos impassveis, mas todos podem ser salvos e se reconciliar com
que esperaram no Senhor, que se opem a eles e os denunciam pelas Deus469.
obras do bem e a resistncia aos pensamentos.

468
Ibid. XV, 74.
467 469
A escada santa XV, 77, citando Provrbios 14: 6. Ibid. XXVI, 65.
O sbio, portanto, rejeita a m sugesto, a me do mal, a fim de Simplesmente, tudo o que Deus realiza maravilhoso ultrapassa o
romper de uma vez por todas com os perigos que vela advm. Mas intelecto e o entendimento. O intelecto deve admirar no apenas as
ele est sempre pronto a realizar a boa sugesto, a fim de que a alma celebraes da Igreja ortodoxa, mas tambm os smbolos destas
e o corpo possam adquirir a virtude e se livrar das paixes pela graa celebraes. Devemos nos admirar de como pelo batismo divino nos
de Cristo. Pois no temos nada em ns que no tenhamos recebido tronamos filhos pela graa, sem que tenhamos feito algo para isto,
dele470. E nada temos a oferecer seno nossa inteno. Mas se no a nem antes nem depois, seno observar os mandamentos; e de como
temos, no encontraremos nem o conhecimento nem a fora para estas coisas temveis, vale dizer, o santo batismo, a santa comunho,
fazer o bem. Deus ama o homem e a obra de seu amor nos liberta da no podem ser feitas sem o sacerdote, como disse o divino
condenao no seio de nossa inrcia. Pois a inrcia o comeo de Crisstomo473. assim que aparece o poder dado a Pedro, o prncipe
todos os vcios. dos apstolos. Pois se a celebrao litrgica no abrir as portas do
Reino dos cus, ningum entrar nele 474. Como disse o Senhor: Se
Mesmo a obra do bem, diz o Gerontikon, tem necessidade do no nascermos da gua e do Esprito 475, etc. E tambm: Se vocs
discernimento. A virgem que jejuava seis dias da semana e no no comerem a carne do Filho do homem nem beberem seu sangue,
cessava de meditar sobre o Antigo e o Novo Testamento, no no tero a vida em vocs476.
considerava da mesma maneira as coisas difceis e fceis, embora
devesse, depois de tanto penar, trazer em si os frutos da Devemos nos admirar ainda o modo pelo qual o antigo Templo era
impassibilidade, o que no aconteceu. Pois o bem no bem se no feito exteriormente imagem do mundo, sendo l que os sacerdotes
tem seu objetivo na vontade divina. Muitas vezes na divina Escritura realizavam os sacrifcios477. Mas o interior era o Santo dos Santos478,
Deus rejeita em certas circunstncias um homem por uma obra que a onde eram oferecidos os perfumes sob quatro formas o incenso, a
todos parece boa, ou recebe a outro que parece fazer o mal. mirra, o leo perfumado e a accia que representavam as quatro
Testemunha disto o profeta que pediu que lhe batessem: ao crer virtudes gerais. O que se fazia no exterior revelava ento a
fazer o bem ele desobedecia e se tornou presa do monstro471. Pedro misericrdia de Deus, a fim de que, por meio dos cantos e das
tambm achou que fazia o bem quando recusou que lhe fossem delcias, os judeus que ainda pensavam como crianas no se
lavados os ps, mas acabou reprimido por isto472. Devemos como voltassem para os dolos.
toda nossa fora descobrir e fazer a vontade divina, mesmo quando
nos parea ser o bem. Por isso que a obra do bem jamais feita Mas a nova Igreja o smbolo daquilo que vir. por isso que as
sem trabalho, a fim de que no alteremos, como nossa liberdade, o
louvor que nosso esforo merece.
473
Sobre o sacerdcio III, 3.
474
Cf. Mateus 16: 19.
475
Joo 3: 5.
470 476
Cf. I Corntios 4: 7. Joo 6: 53.
471 477
Cf. I Reis 21: 36. Cf. xodo 26: 1-2; Hebreus 9: 1-6.
472 478
Cf. Joo 13: 8. Cf. xodo 30: 10; Hebreus 9: 3; ver Evagro, Sobre a Orao 1.
celebraes da Igreja so celestes e espirituais. Pois assim como Para concluir, lembrarei que, cada um em sua ordem, devemos ter
existem nove ordens no cu, existem nove ordens na Igreja: os tanto as obras escritas quanto a f ortodoxa que recebemos dos
Patriarcas, os Metropolitas, os Bispos, os Padres, os Diconos, os santos que as escreveram antes de ns, a fim de, por meio delas,
Subdiconos, os Leitores, os Cantores e os Monges. alcanar os bens eternos, pela graa e o amor pelo homem de nosso
Senhor Jesus Cristo, a quem cabem toda honra e toda adorao, com
Devemos nos admirar ainda do modo como os demnios e muitas seu Pai que no teve comeo e seu Esprito Santssimo, bom e
enfermidades so postos em fuga pelo sinal da preciosa cruz vivificante, agora e sempre, pelos sculos dos sculos. Amm. Para
vivificante, coisa que todos podem fazer sem despesas e sem terminar, eu digo: Cristo, a voc toda honra e toda glria. Amm.
esforo. Quem poderia contar os louvores do sinal da cruz? Os
santos Padres nos transmitiram os smbolos, para que os possamos
opor aos descrentes e aos hereges: os dois dedos mais o polegar
significam Cristo crucificado, revelado em duas naturezas e uma
nica hipstase. A mo direita representa sua potncia infinita, e
lembra que ele est sentado direita do Pai. O sinal feito primeiro
de alto para baixo: trata-se da descida dos cus entre ns. Depois, da
direita para a esquerda: expulsamos os inimigos simbolizando que
por seu poder invencvel o Senhor venceu o diabo, que est
esquerda, impotente e tenebroso.

Devemos, finalmente, nos admirarmos de como, atravs de cores


nfimas, na tela em que nos so mostradas, foram perfeitamente
colocadas pela divina Providncia tantas maravilhas realizadas pelo
Senhor e por todos os santos h tantos anos, a fim de que, vendo-os
com nossos olhos, ns os queiramos acima de tudo, como disse so
Pedro, o Prncipe dos apstolos, conforme testemunhado por seu
discpulo so Pancrcio.

Tudo o que dissemos desde o incio deste discurso de nada servir


sem a f reta, e mesmo sequer teria existido, tanto quanto nossa
obras, sem a f. Muitos dos santos Padres escreveram sobre a f e as
obras.
O alfabeto um ensinamento para as crianas, mas sem ele
LIVRO SEGUNDO impossvel descobrir a sabedoria dos primeiros estudos. O mesmo
acontece com o incio do conhecimento: ele nfimo, mas sem ele
impossvel descobrir verdadeiramente a virtude. Por isso fico
24 DISCURSOS SINTICOS temeroso de escrever sobre a sabedoria, uma vez que eu mesmo no
CHEIOS DE CONHECIMENTO ESPIRITUAL sou sbio.

Pois existem, penso eu, quatro caminhos que preparam o intelecto


para poder falar: ou bem a graa que vem do alto de forma
Primeiro Discurso sobrenatural, e a beatitude; ou bem a pureza que provm da ascese
que vem de Deus e que pode conduzir a alma sua beleza original;
Eis o prlogo e a letra Alfa. ou bem a experincia dos ensinamentos terrestres, por meio da
Ela contm a sabedoria espiritual, instruo humana e do exerccio da sabedoria profana; ou bem ainda,
Pois assim como dentre todas as letras suscitado pelo orgulho e pelas armadilhas do demnio, o erro
Alfa em todas as lnguas a primeira, maldito e satnico e a perverso da natureza. Ora, eu no participo
Tambm dentre as virtudes este saber de nenhuma delas. Como poderei escrever? Ignoro. Eu no sei de
o comeo e o fim de todos. que modo a f, nos que se obrigam a escrever diante de Deus, atrai a
Mas assim como o alfabeto graa para sua pena. Pois meu intelecto e minha mo so indignos e
um conhecimento elementar impuros. Sei disto por experincia, isto j me aconteceu e me
Sem o qual no se pode receber a primeira instruo, acontece sempre: cada vez que pretendo escrever alguma coisa,
Tambm o comeo do conhecimento acreditem em mim, Padres, no a consegui levar ao intelecto antes
pequenino, mas sem ele de tomar da pena. No mais das vezes eu no tinha seno uma vaga
impossvel encontrar a virtude. ideia que me vinha da Escritura, ou de algo que ouvira, ou de algo
Assim sendo, abenoa, Pai, este incio. que vira dentre as coisas sensveis do mundo. De l partia meu
intelecto, e s no instante em que eu tomava da pena e punha mos
Em todas as lnguas escritas a primeira letra o A, embora alguns obra que eu descobria o que escrever. A partir da, eu trazia em
no o saibam. Da mesma forma, o comeo de todas as virtudes a mim Aquele que me obrigava a escrever.
sabedoria espiritual, que igualmente seu fim. Pois se o intelecto
no se aproxima da sabedoria, o homem no pode fazer nada de Assim eu escrevia enquanto minha mo tivesse foras, sem
bom: ele jamais ouve falar do bem. Mas se de alguma maneira isto empecilhos, sem inquietudes, sem jamais me deter. Aquilo que Deus
lhe for dado, a sabedoria estar l. colocava em meu corao obscuro, eu escrevia sem que me viesse
outro pensamento. Eu nunca considerei que possusse o que recebia,
seno pela prece de algum outro, conforme a palavra de Joo E eis aqui a segunda letra,
Clmaco ao se referir ao dito do Apstolo: O que voc possui que O Beta, e o segundo discurso,
no tenha recebido? E se voc recebeu, porque glorifica a si prprio No qual ser falado resumidamente
como se no tivesse recebido de fora?479. Mas ele, de quem recebeu Que uma f engendra outra, e que a grande f,
ele? Aquilo que vem por si s ao intelecto daqueles que repousam Como afirmam os santos Padres,
em Deus fora de todo pensamento agradvel, como disse santo O fundamento das virtudes, conforme disse
Isaac480. Toda meditao tem um sentido prprio. Tambm santo Aquele que o afirmou, o Apstolo do Senhor486.
Antnio disse: Toda obra e toda palavra deve ser atestada pelas Pois uma nos dada sem as obras da lei,
divinas Escrituras481. Mas a outra se cumpre pelas obras.
Ela se encontra na hesquia
por isso que eu me ponho a escrever como outrora falou a mula de E se realiza por meio de inmeros combates.
Balaam482. No para ensinar, coisa que no agrada a Deus, mas para Assim sendo, Pai, abenoa este incio.
refutar minha pobre alma, para que aquele que fala e nada faz se
ponha a trabalhar, como disse Joo Clmaco 483, por ter vergonha de Nosso santo Padre Isaac, querendo nos mostrar o que a f, da qual
suas palavras. Quem sabe? Viverei eu o suficiente para poder disse o Apstolo ser o fundamento das obras feitas conforme a
escrever? Ou ainda: algum poder terminar meu trabalho? Bem, Deus487, afirma que ns a recebemos no divino batismo pela graa
entre um e outro fiquemos com os dois, a palavra e o trabalho, at de Cristo, e no por causa de nossas obras 488. Com efeito, a graa
onde cada um deles alcanar. Pois a morte nos oculta, ignoramos que engendra o temor ligado f, do qual provm a guarda dos
quando vir nosso fim484. Mas Deus, que sabe tudo previamente, mandamentos e a pacincia nas tentaes, como disse so Mximo.
conhece tambm nossas vidas. A ele a glria pelos sculos dos Mas preciso trabalhar para que nasa em ns a grande f da
sculos. Amm485. contemplao, da qual disse o Senhor: Se vocs tiverem f do
tamanho de um gro de cevada489, etc. Isto significa que uma a f
comum aos ortodoxos, ou seja, a justa doutrina sobre Deus e suas
Segundo Discurso criaturas inteligveis e sensveis, tal como a recebemos pela graa de
Deus da santa Igreja catlica; e outra a f da contemplao, ou do
Agora j foi escrito o prlogo, contra toda esperana. conhecimento, que, de resto, no se ope primeira, mas antes a
confirma490.
479
A escada santa XV, 79, citando Colossenses 4: 7.
480
Obras espirituais, pg. 187.
481 486
Sentenas dos Padres do Deserto, Antnio 3. Cf. Colossenses 1: 23.
482 487
Cf. Nmeros 22: 28-30. Cf. Colossenses 1: 23; Tiago 2: 22.
483 488
A escada santa XXVI, 12. Cf. Glatas 2: 16; 3: 2.
484 489
Cf. Mateus 24: 14. Mateus 17: 20.
485 490
Romanos 11: 36. Para o conjunto deste pargrafo, ver Isaac o Srio, Obras Espirituais, pg. 125.
do nico Criador, que eles so seus companheiros de servio e que
Pois aprendemos a primeira por ouvir falar: ns a herdamos de pais no possuem nenhum poder sobre ele que no tenha sido concedido
piedosos e de mestres da f ortodoxa. A segunda provm da retido por Deus. Ele s deve temer aquele que tem o poder. Como disse o
de nossa fidelidade e de nosso temor ao Senhor491, no qual cremos. Senhor: Eu lhes mostrarei aquele a quem vocs devem temer. E
Pois fomos chamados a guardar os mandamentos pelo temor, e por ele prossegue: Temam aquele que pode lanar seus corpos e almas
isso quisemos trabalhar as virtudes do corpo: a hesquia, o jejum, a no inferno. E para confirmar suas palavras ele acrescenta: Sim, eu
viglia, a salmodia, a prece, a leitura, a interrogao aos que tm lhes digo, a este devem temer 494. E com razo, pois, se houvesse
experincia, sobre todo pensamento, toda palavra, todo gesto a fim outro com poder alm de Deus, deveramos temer a este outro.
de que por meio de tais atos o corpo se purificasse das paixes
infames a gula, a prostituio, as riquezas inteis e para que nos Mas se somente Deus o Criador e o Mestre do que est no alto e do
contentemos com o que temos492, segundo o Apstolo. que est em baixo, quem poder fazer seja l o que for sem ele? Se
disserem que existem criaturas que possuem um poder autnomo,
A partir da o homem recebe a fora para permanecer em Deus, pela responderei que as Potncias intelectuais, os homens e mesmo os
ausncia de preocupaes. Ele aprende mandamentos divinos e os demnios o tm, de fato. Mas as ordens dos anjos celestes e os
dogmas a partir das Escrituras e de homens experientes. Ele comea homens bons no suportam prejudicar seus companheiros de servio,
a desprezar as oito paixes que precedem a malcia. Compreendendo ainda que estes sejam maus. Antes eles se compadecem e pedem a
as ameaas ele teme a Deus, no simplesmente por medo, mas por Deus por eles, como disse o grande Atansio. Os homens maus e
que Deus Deus, como disse so Nilo. Este temor opera nele a seus mestres, os demnios de malcia, querem com certeza nos
guarda dos mandamentos por meio do conhecimento. Quanto mais prejudicar, mas no podem faz-lo a menos que nos coloquemos em
suporta ele por cada mandamento a morte desejada, mais aumenta estado de sermos abandonados por Deus por nossas ms obras. Em
seu conhecimento e mais ele contempla o que nele se faz por meio sua imensa bondade, Deus ento castiga o que pecou e lhe abre a
da graa de Cristo. Ele passa a acreditar que a f dos ortodoxos de salvao, se este quiser ser corrigido de seu mal por meio de um
fato imensa, e comea a querer agradar a Deus. Ele j no hesita paciente reconhecimento. Caso contrrio, o julgamento divino far o
como antes diante do socorro de Deus, mas coloca nele todas as suas bem a outro, por que Deus em sua bondade total deseja salvar todos
preocupaes493, conforme o Profeta. Como disse o grande Baslio: os seres495.
aquele que pretende ter em sua a grande f no deve em nada se
preocupar com sua prpria vida ou com sua morte. Ainda que se veja Os justos e os homens santos jamais so tentados seno no seio da
diante de uma fera, ou diante de todos os levantes dos demnios ou benevolncia de Deus, para o perfeccionamento de suas almas e a
das agresses de bandidos, ele nada teme, pois sabe que tudo obra confuso de seus inimigos, os demnios. O operrio dos
mandamentos de Cristo, que sabe destas coisas, cr no apenas que
491
Cf. Deuteronmio 1: 12.
492 494
Cf. Hebreus 13: 5. Lucas 12: 4-5.
493 495
Cf. Salmo 54 (55): 23. Cf. I Timteo 2: 4.
Cristo Deus e que ele tem o poder (pois tambm os demnios o
sabem por causa de suas obras, e tremem496), mas que a ele tudo Eu falo para mim mesmo muitas outras coisas. Mas quem tem f na
possvel, que toda vontade lhe boa e que sem ele nada se pode proximidade de Deus502 jamais considera estas coisas. Este
fazer de bom. por isso que este homem no deseja fazer coisa simplesmente corre para Deus que tem toda fora, todo poder, toda
alguma que seja contra a vontade de Deus, ainda que isto represente bondade, todo amor pelo homem, a fim de compreender 503, mas no
sua prpria vida. No nela que ele dever pensar, mas sim que a como quem luta contra o vento504. Como quem nada, ele busca as
vontade de Deus vida eterna497 e que ela boa, mesmo que a obra coisas do alto505. Deixando para trs toda vontade, ele se encaminha
de semelhante vida parea penosa a alguns. para a vontade divina, at escutar as lnguas novas506, ou aprender e
falar a lngua dos mistrios, elevando-se por degraus507 da potncia
Por isso, pobre de mim, devo me considerar pior do que um da ao potncia da contemplao, e mais ainda, recebendo tudo da
descrente, pois no quero por mos obra para encontrar a grande f graa do amor que nosso Senhor Jesus Cristo tem pelo homem, a ele
e por meio dela alcanar o temor a Deus e o comeo da sabedoria498 toda glria, honra e poder pelos sculos dos sculos. Amm 508.
do Esprito. Mas tanto eu transgrido a lei manchando por mim
mesmo os olhos da alma quanto caio na total ignorncia,
entenebrecido pelo esquecimento. Ento j no sei o que bom para Terceiro Discurso
minha alma e ensombrecido pelos maus hbitos me torno presa da
malcia. Mesmo quando tento retornar para ali de onde tombei j no Dentre as letras a terceira o Gama,
consigo, pois minha vontade se tornou um muro que me separa de E eis aqui o terceiro discurso sobre o temor.
Deus, como dizem os Padres499. E no quero me dar ao trabalho de Dois so os temores do Senhor:
derrubar este muro500. Se eu tivesse f, esta f que provm das obras O temor inicial, que afasta a malcia,
do arrependimento, eu poderia dizer: Por meu Deus, eu atravessarei E o temor perfeito, que trabalha com fervor.
este muro501. A dvida no me faria temer quando eu dissesse para Assim sendo, Pai, abenoa este incio.
mim mesmo: Quem me responder quando eu me lanar para
ultrapassar a altura deste muro? Haver um abismo do outro lado? A gula a primeira das oito paixes que precedem a malcia. Mas o
Se no puder venc-lo pelo alto, no me verei outra vez enterrado e temor a Deus, o primeiro mandamento, derruba todas. Quem no o
por baixo, depois de tanto penar?. possui, porm, ainda poder acessar os outros bens. Como poderia o
502
Cf. Jeremias 23: 23.
496 503
Cf. Tiago 2: 19. Cf. Filipenses 3: 12.
497 504
Cf. Joo 12: 50. Cf. I Corntios 9: 26.
498 505
Cf. Provrbios 1: 17. Cf. Colossenses 3: 1.
499 506
Sentenas dos Padres do Deserto, Pomio 54. Cf. Marcos 16: 17.
500 507
Cf. Efsios 2: 14. Cf. Salmo 83 (84): 6.
501 508
Salmo 17 (18): 30. Apocalipse 5: 13.
homem sem temor guardar o mandamento sem que tenha alcanado Senhor cada um evite o mal510. E: Eu lhes ensinarei o temor ao
o amor? Entretanto, ele comeou pelo temor, mesmo que ignore Senhor511. Tudo o que podemos dizer em relao ao comeo do
como se passou este temor primeiro. Podemos dizer tambm que o temor, segundo so Doroteu512, nos chama, pecadores que somos, a
amor pode ser alcanado por outra via. ramos de fato prisioneiros, chegar ao arrependimento por medo das ameaas, buscando modos
seja de nossa prpria alegria espiritual, seja de nossa insensibilidade, de encontrar a absolvio dos nossos pecados. Mas quando o temor
como aqueles que atravessaram o rio adormecidos, dos quais falou passa a viver em ns ele nos ensina o caminho da vida, conforme foi
santo Efrm. dito: Evite o mal e faa o bem513. Com efeito, quanto mais um
homem luta pelo bem, mais aumenta nele o temor, at que aparecem
Este homem, por todas as benesses que lhe foram concedidas pela suas faltas mais sutis, que ele considerava desprezveis quando vivia
graa de Deus, maravilhado, ama ao seu Benfeitor. Mas quando um nas trevas da ignorncia. Quando o temor se torna perfeito o homem
homem, custa de viver nas delcias e na glria, se torna insensvel se realiza no luto e j no quer pecar, por temer o retorno das
tal como o rico do Evangelho, chega a pensar que os que so paixes, e se torna incorruptvel pelo puro temor. Foi dito: O temor
consumidos pelo temor a Deus e que por ele atravessam as ao Senhor puro e permanece pelos sculos dos sculos 514. Pois o
tentaes, sofrem por seus pecados. Ele se revolta contra eles e no primeiro temor no puro, mas provm dos pecados.
se compadece. Ele imagina merecer o conforto, quando na verdade
no merece, por que se tornou indigno da vida futura. Ele est A partir da, mesmo livre do pecado, o homem purificado no deixa
entenebrecido pela ligao passional s coisas passageiras. Talvez de temer, no por estar em falta, mas por se saber mutvel e portador
at creia ter alcanado o amor e que por ele tenha recebido mais do mal. Quanto mais ele se eleva adquirindo virtudes, mais ele teme
benesses do que os outros. Mas isto por que ele sempre ignorou o em sua humildade. E com todo direito. Pois quanto mais rico se ,
que para ele a bondade de Deus. No dia do Juzo este homem no mas se teme o prejuzo, o tormento, a desonra a sofrer se tombar de
ter o que responder quando ouvir com toda justia: Voc recebeu to alto. Mas o pobre normalmente nada tem a temer. S tem medo o
seus bens durante a sua vida509. a prpria evidncia. Inmeros que no foi maltratado.
infiis so cumulados de bens dos quais no so dignos, mas
nenhum homem de bom senso sonha sequer longinquamente em Isto foi dito daqueles que, em suas almas e corpos, so perfeitos e
glorific-los por isto, ou dizer que eles so dignos de serem amados puros. Mas se algum ainda se encontra em falta, por pequena que
por Deus ou de amar a Deus, e que por causa disso que eles seja, que no se iluda: ele est perdido, como disse Joo Clmaco.
prosperam nesta vida. exatamente isto que acontece. Pois seu temor no puro: no provm da humildade, mas do

O temor a Deus duplo, assim como a f. Existe um comeo e uma 510


Provrbios 15: 27.
perfeio que se realizam no incio do caminho. Aquele que teme os 511
Salmo 33 (34): 12.
castigos teme como um servidor e evita o mal: Pelo temor ao 512
Instrues espirituais IV 47.
513
Salmo 33 (34): 15.
509 514
Lucas 16: 25. Salmo 18 (19): 10.
reconhecimento servil e do medo das ameaas. Por isso este homem
precisa ser corrigido em seus pensamentos, a fim de aprender a Quarto Discurso
conhecer em que tipo de temor se encontra, e para purificar suas
faltas pelo extremo luto e pela pacincia nas aflies, para poder Eis o quarto, o da piedade,
assim alcanar o temor perfeito, pela graa de Cristo. Que tratada no presente discurso, cuja letra
Delta. Este o sinal.
O sinal do primeiro temor a averso e a abominao do pecado: Ele tem em si a temperana
como um homem ferido por um animal. Mas o sinal do temor Que a primeira das oito virtudes opostas
perfeito o amor pela virtude e o medo da mudana, pois ningum s oito paixes, junto com a castidade, ambas obras da piedade.
imutvel. Quando vemos o grande Profeta, o rei Davi, amargar dois Assim sendo, Pai, abenoa este incio.
pecados515, e Salomo cair em tamanha malcia 516, devemos nesta
vida temer a queda a cada momento. Como disse o Apstolo: No preciso dizer que a piedade um nome que designa muitas
Aquele que se cr em p vigie para no cair517. Se afirmamos com formas e maneiras, como a filosofia profana. Pois, assim como os
Joo o Telogo que o amor expulsa o temor518, dizemos bem. Mas dez ensinamentos, quando realizados, se denominam filosofia, mas
estamos falando do primeiro temor, o inicial. Quanto ao temor um ou dois apenas no merecem este nome, cuja denominao se
perfeito, disse Davi: Bem-aventurado o homem que teme o Senhor refere aos dez, tambm a piedade no o nome de uma nica
e se agrada de seus mandamentos519. Ou seja: bem-aventurado virtude, mas o nome dado a todos os mandamentos. Por isso, se
aquele que possui tamanho amor pela virtude. Este homem segue a amamos a Deus, somos bons servidores. Mas se algum afirmar que
ordem do Filho, pois em tudo ele age no por temor dos castigos, a f depende de se reverenciar a Deus como se deve, perguntaremos
mas pelo amor que expulsa o temor520. como podemos temer a Deus antes de crer nele. Ao contrrio, no
devemos crer primeiro no Senhor, para s ento tem-lo? assim
Voc se agradar dos mandamentos, mas no ir cumpri-los como que o temor provm da f e a f da piedade, segundo o profeta que
um escravo, por necessidade e medo do castigo. Possamos ns estar recebeu do alto o poder de falar e que anunciou, ao descer, o Esprito
livres disto, pelo amor ao homem e a graa de nosso Senhor Jesus de conhecimento e de piedade, o Esprito do temor a Deus521. O
Cristo, a quem se deve toda glria, honra e adorao, pelos sculos Senhor comeou pelo temor, para depois conduzir ao luto aquele que
dos sculos. Amm. temeu.

No cabe aqui nos estendermos sobre todas as formas da piedade, ou


515
Cf. II Samuel 11-12; Salmo 50 (51) seja, sobre a ordem inteligvel. Mas, deixando de lado as aes do
516
Cf. I Reis 11: 1-10.
517
I Corntios 10: 12.
corpo que precedem a grande f e o temor puro que so conhecidas
518
Cf. I Joo 4: 18. de todos falaremos brevemente, com a graa de Deus, das plantas
519
Salmo 111 (112): 1.
520 521
Cf. I Joo 4: 18. Cf. Isaas 11: 2-3.
do Paraso espiritual, vale dizer, das virtudes da alma, de onde ateno do pensamento, so muito mais difceis de atingir. por isso
procede a temperana total, a absteno de todas as paixes. Dentre que a Lei diz antes de tudo: Esteja atento a si mesmo 523. O grande
as aes corporais, existe de fato uma outra temperana, que Baslio escreveu a este respeito um discurso admirvel524.
parcial e que nos ensina o uso dos alimentos e das bebidas. Mas a
temperana total detm todo pensamento e todo movimento dos Mas ns, que no estamos atentos a nada e vivemos a maior parte do
membros que no estejam voltados para Deus, e esta chamada tempo como Fariseus, que diremos? Alguns de ns praticam o jejum,
domadora das paixes. Quem possui esta temperana no suporta a viglia e coisas semelhantes. Mas na maior parte das vezes nosso
nem pensamento, nem palavra, nem movimento algum do p, da conhecimento parcial. OU ento no possumos o discernimento,
mo ou de qualquer parte do corpo, que no seja para o necessrio por que no queremos estar atentos a ns mesmos nem conhecer o
uso do corpo, ou seja, da vida corporal e da salvao da alma. que nos solicitado. Tampouco vigiamos suficientemente os
quando se multiplicam as tentaes do demnio, que veem um anjo pensamentos, no perseveramos para receber a experincia que
naquele corpo, atravs do fervor e da obra do bem. preciso ento nasce dos combates e das tentaes, ainda que para os outros
trabalhar e guardar522. Pois a obra perfeita, ela deve ser guardada possamos parecer experimentados marinheiros, e at mesmo pilotos.
continuamente, para que nenhuma paixo exterior seja esquecida e Mas somos todos cegos. E quando vemos, como Fariseus dizemos
encontre ocasio de entrar. sermos ns que vemos. Por isso a condenao maior 525. Se
fssemos cegos, no seramos condenados. Bastaria sermos
As duas temperanas, as duas castidades, no so as mesmas. Uma agradecidos e confessarmos nossa fraqueza e nossa ignorncia. Mas,
detm a prostituio e as paixes infames; a outra recolhe em si a como os Gregos, estamos condenados previamente, como disse
ponta fina e infalvel do pensamento e a encaminha a Deus. Mas esta Salomo: Eles conceberam muitas coisas, mas perderam aquilo que
no uma coisa que se possa descrever com preciso pelas palavras, estavam buscando526. Devemos ento nos calar, como se no
nem conhecer por ter ouvido falar. Ela provm da experincia tivssemos nada a fazer? Isto seria pior. Ao contrrio, examinem a
adquirida pelas obras e pelo conhecimento de uma e outra, que si mesmos. O que feito em segredo vergonhoso at para diz-
reviram o intelecto. Pode-se afirmar que pela simples denominao lo 527.
muitas coisas so possveis, at erguer a terra e tornar a matria
imaterial. O ensinamento profano conhece muitos nomes e seus Calar-me-ei a este respeito. Mas falarei das virtudes que devemos
sentidos, extrados da etimologia. Mas a experincia e a aquisio admirar. Meu corao entenebrecido se agrada com sua lembrana e
das virtudes necessitam de Deus. Elas exigem muitas penas e tempo, sua doura. Quando penso nelas esqueo-me de minha posio, e j
em especial as virtudes da alma, que so as virtudes fundamentais e
as mais secretas. Pois as virtudes do corpo, que no na verdade os 523
xodo 23: 21; Deuteronmio 15: 9.
instrumentos das virtudes, so mais fceis de adquirir, embora no 524
Homilia sobre In illud Attende tibi ipsi.
sem penas. Mas as virtudes da alma, embora no exijam seno a 525
Cf. Joo 9: 40.
526
Sabedoria 4: 15.
522 527
Cf. Gnesis 2: 15. Efsios 5: 11.
no me preocupo com a condenao que me espera, por dizer e no ele a glria, pelos sculos dos sculos. Amm532.
fazer.

A temperana e a castidade tm o mesmo poder, e so duplas, como Quinto Discurso


dissemos. Mas agora falaremos de coisas mais perfeitas ainda. Quem
pela graa de Deus, possui a grande f da contemplao e o temor Quinto este discurso, e a letra
puro e divino 528, e que por meio deles deseja guardar a temperana e o Epsilon, sobre a pacincia.
a castidade, deve guardar a si prprio por dentro e por fora, e, como Esta a primeira, e grande dentre as virtudes,
um morto, ter seu corpo e sua alma longe deste mundo e dos E para cada uma ela a cincia.
homens, repetindo para seu prprio pensamento: que sou eu? Qual a Assim sendo, Pai, abenoa este incio.
minha natureza529, seno uma abominao? Na origem, terra530; no
fim, podrido531. No meio, orgulho at o final. Que minha vida? O Senhor disse: Aquele que perseverar at o final ser salvo 533.
Quanto dura? Um instante, e a morte. Com que tenho eu que me Todas as virtudes convergem para a pacincia. Sem ela nenhuma
preocupar, com isto ou aquilo? A qualquer momento morro. Cristo virtude se mantm. Pois quem volta atrs no est apto para o Reino
que traz a vida e a morte. Porque me inquietar e disputar em vo? dos cus534. Se algum pensa possuir todas as virtudes, nem assim
Preciso de um pouco de po, para que todo o resto? Se eu tenho este est apto a alcanar o Reino dos cus, perseverando at o fim e se
pouco de po, no tenho mais com que me inquietar; mas se no o vendo a salvo das armadilhas do diabo. Pois at os que receberam as
tenho, fico pensando apenas nele, por causa da imperfeio do meu garantias tm necessidade da pacincia, a fim de recolher no sculo
conhecimento, embora seja Deus a minha providncia. futuro a recompensa perfeita.

Que o homem se preocupe antes de tudo com a guarda dos sentidos e Em toda cincia, em todo conhecimento, a pacincia necessria.
dos pensamentos, a fim de nada ser e de nada fazer que lhe parea evidente: sem ela, mesmo as coisas sensveis no existiriam. Mas
sem Deus. Que se prepare com pacincia diante dos prazeres e das para o que quer que faamos a partir dessas coisas, preciso
dificuldades que lhe advm dos demnios e dos homens. Que nada pacincia, para que o feito tenha permanncia. Numa palavra, todas
tema, nem de uns, nem de outros. Que no se deixe levar nem as coisas, antes de serem feitas, se tornam o que sero por meio da
alegria irracional e a presuno, nem tristeza e ao desespero. E que pacincia. E quando elas acontecem, ainda pela pacincia que elas
rejeite a autossuficincia do pensamento, at que venha o Senhor. A permanecem. As coisas no se realizam nem duram sem ela. Pois se
a coisa boa, a pacincia a conduz e guarda; mas se ela ruim, a
pacincia fornece a agilidade e a grandeza de alma e no permite que
528
Salmo 18 (19): 10.
529 532
Cf. Salmo 88 (89): 48. Romanos 11: 36.
530 533
Cf. Gnesis 3: 19. Mateus 10: 22.
531 534
J 25: 6. Lucas 9: 62.
aquele que tentado seja atormentado pela pequenez, pelas garantias Combata as paixes uma a uma, comeando pela pacincia nas
do inferno. tribulaes. Isto evidente. Se algum tem pacincia, jamais se
detm no combate dos homens, cuida apenas para nunca recuar e
a pacincia que normalmente destri o desespero que assola a protege a outros da fuga e da perdio, segundo a palavra que Deus
alma. ela que ensina a consolar a alma, para que esta no caia na disse a Moiss: Quem tem medo, que recuse o combate540, etc.
acdia sob a multido das aflies e dos combates. Por falta de
pacincia e por no ter nenhuma experincia de combate, Judas Num combate de homens possvel se esconder em casa e no sair
encontrou a dupla morte. Mas Pedro tinha pacincia e experincia no para lutar, mas quem o faz se priva dos dons e das coroas, s lhe
combate. Ele caiu, mas venceu o diabo que o havia derrubado 535. restando a indigncia e a desonra. No combate espiritual, ao
Tambm encontrando a pacincia que certo monge que caiu sob a contrrio, no existe lugar que no esteja envolvido na luta, ainda
prostituio venceu a quem o havia vencido, recusando-se a se que se percorra toda a criao: onde quer que se v, l est a guerra,
submeter ao pensamento desesperado que o empurrava a deixar sua seja no deserto, com as feras, os demnios, as tormentas e coisas
cela e o deserto. Em sua pacincia, ele dizia: Eu no pequei, e assustadoras, seja na hesquia, com os demnios e as tentaes, seja
repito: eu no pequei536. Quo divinas a prudncia e a perseverana no meio dos homens, com os demnios e os corruptores. Nenhum
deste homem corajoso! lugar est ao abrigo das tentaes. por isso que sem a pacincia
impossvel encontrar repouso.
Foi ela, a bem-aventurada, que levou perfeio J537 e suas
primeiras boas obras. Pois se o justo tivesse perdido a pacincia, O repouso nasce do temor e da f, e comea pela sabedoria. O
ainda que pouco, teria verdadeiramente perdido tambm tudo o que homem sbio experimenta primeiro as coisas em seu intelecto. Ele se
lhe tinha sido dado inicialmente. Mas Aquele que conhecia sua acha constrangido por todos os lados, como disse Suzana 541. Mas
pacincia permitiu esta chaga para seu aperfeioamento e para o assim como ela, ele escolhe o que melhor. Com efeito, a bem-
benefcio de muitos outros. aventurada disse a Deus: Eu me sinto constrangida por todos os
lados. Se eu fizer a vontade dos ancios inquos, o adultrio perder
Aquele que sabe onde se encontra seu bem luta acima de tudo para minha alma; se nos os obedecer, eles me acusaro de adultrio Eles
ter pacincia. o que disse o grande Baslio 538: no combata todas so os juzes do povo e me condenaro morte. melhor refugiar-
as paixes de uma vez. Voc poder no conseguir seu objetivo, me junto ao Todo-Poderoso, mesmo que a morte esteja diante de
voltar atrs e no ser considerado apto para o Reino dos cus539. mim. Quanta prudncia desta bem-aventurada! Pois ela teve o
discernimento e no perdeu suas esperanas. Diante do povo
535
reunido, e enquanto os ancios se sentavam a fim de acusar a
Cf. Mateus 26: 75; 27: 5.
536
Sentenas dos Padres do Deserto, annimo 1050.
inocente e conden-la morte por adultrio, Deus revelou seu
537
Cf. J 1: 22; Tiago 5: 11.
538 540
Carta XLII, 2. Deuteronmio 20: 8.
539 541
Cf. Lucas 9: 62. Cf. Daniel 13, 22.44-60.
profeta Daniel com apenas doze anos. Ele a livrou da morte e voltou Antnio543. Este homem sabe que nada imutvel nesta vida, mas
a condenao contra os ancios que desejavam julg-la injustamente. que tudo passa. Ele no se preocupa com nenhuma dessas coisas,
mas abandona tudo a Deus. Pois ele cuida de todos ns544. A ele toda
Com isto Deus mostrou o quanto ele est prximo daqueles que, sem a glria, poder e honra pelos sculos do sculos. Amm 545.
levar em conta sua pena, preferem suportar a tentao por ele e no
trair a virtude, os que, por meio da pacincia nas tribulaes
preferem a lei de Deus, alegres com a esperana da salvao. Eles Sexto Discurso
tm razo: diante de dois perigos, um passageiro e outro eterno, no
melhor ficar com o primeiro? por isso que santo Isaac disse: Eis ainda aqui um discurso evanglico escrito
melhor enfrentar os perigos por amor a Deus e lhe fazer a oferenda Agora sobre a esperana nos bens futuros.
do risco na esperana da vida eterna do que tombar longe de Deus Pois Zeta a sexta dentre as letras,
por medo das tentaes, nas mos do diabo, e com ele ir parar nos E o intelecto busca se desembaraar de todos os cuidados546.
castigos. Assim sendo, Pai, abenoa este incio.

Quando amamos a Deus, bom nos alegrarmos com as tentaes, A vida uma esperana longe de toda preocupao e uma riqueza
como o fizeram os santos. Mas se no somos santos, escolhamos do escondida aos sentidos, mas de qu do testemunho a sabedoria e a
mesmo modo o que nos for mais leve nesta hora de necessidade, pois natureza das coisas. Quando semeiam ou plantam, os cultivadores se
ser preciso ou colocar nosso corpo em perigo, mas em nosso esforam. Tambm os marinheiros enfrentam muitos perigos. As
intelecto reinar com Cristo no sculo presente pela impassibilidade e crianas aprendem as letras e as demais cincias. Todos tm os olhos
tambm no sculo futuro, ou tombar por medo das tentaes, como voltados para a esperana, e se esforam com alegria. Aparentemente
foi dito, e se encaminhar para o castigo eterno. Possa Deus nos livrar eles deixam perder o que tinham em mos. Mas na realidade para
disto pela pacincia nos perigos, como uma pedra inquebrantvel ganhar coisas maiores que eles suportam a prova e so muitas vezes
diante dos ventos e das vagas da vida. privados daquilo que so obrigados a abandonar.

Quem descobriu a pacincia no a relaxa quando transbordam as Mas algum poder objetar que tudo o que se refere a ganhos se
guas, nem volta atrs. Quando encontra repouso e alegria, aprende pela experincia; porm, quanto s coisas inteligveis,
tampouco se deixa levar pela presuno. Ele permanece sempre o ningum ressuscitou dos mortos para no-las ensinar. Donde, tudo
mesmo, na prosperidade como na dificuldade. Por isso, ele jamais provm dos carismas e dos conhecimentos espirituais dos quais no
pego nas armadilhas do inimigo 542. Se encontra mau tempo, suporta-
o com alegria, perseverando at o fim. Mas se o tempo bom, ele 543
Sentenas dos Padres do Deserto, Antnio 4.
aguarda a tentao at o ltimo suspiro, como dizia o grande 544
Cf. I Pedro 5: 7.
545
Apocalipse 5: 13.
542 546
Cf. Salmo 118 (119): 110. Em grego, jogo de palavras entre o nome da letra Zeta e o verbo ztein, buscar.
se tem experincia. Mas no h nada de espantoso nisto. Os que no tambm o Apstolo.
tm experincia das coisas primeiras se assustam at receberem sua
dose de experincia. As crianas, que ignoram a utilidade das letras e Tudo isto foi lembrado de passagem por que nos referimos s coisas
de outros ensinamentos, fogem deles. Mas os pais, que sabem o da natureza e das divinas Escrituras. Se algum deseja adquirir a
quanto elas tm a ganhar, por amor a elas as apressam e foram a experincia, trabalhe tanto quanto possvel sobre as sete aes do
adquirirem estas coisas. Quando chega o tempo, as crianas recebem corpo, como se estivesse numa escola, com constncia e se
a experincia, e no apenas passam a amar o que adquiriram e aplicando ao ato moral, ou seja, obra da alma. A partir da, tendo
aqueles que as obrigaram a tal, como ainda se alegram em se alcanado a esperana e nela perseverando, encontrar precisamente
esforar em aprender o que lhes dado. o conhecimento de que falamos, a saber, que no comeo do
arrependimento, engajado nessas sete aes, desde a primeira, a
por isso que devemos em primeiro lugar, partindo da f, caminhar hesquia, ele ter o salrio da esperana e seu ganho antes mesmo de
com pacincia547 e no nos desencorajarmos diante das aflies 548, a enfrentar as seis seguintes, o jejum, a viglia, etc. Desde a entrada na
fim, de chegado o momento, podermos reconhecer imediatamente o primeira ao, na ascese da hesquia, que o comeo da purificao
que nos acontece. Ento trabalharemos sem fadiga, com alegria e da alma, o ganho j est l.
bom humor. Caminharemos pela f, como disse o Apstolo, e no
pela vista549. Mas, assim como inconcebvel encontrar pela f o Mas o discpulo que no tem experincia no reconhece a graa do
ganho daquilo que fazemos neste tempo, tambm impossvel Mestre, assim como a criana no conhece o papel dos pais, ainda
descobrir o conhecimento e o repouso antes de ter trabalhado pela que estes tencionassem ser seus benfeitores desde antes do seu
virtude pelas obras e as palavras. Devemos at o ltimo suspiro ser nascimento, orando para que ela nascesse e vivesse. Esta criana
como quem teme a todo o momento a perda e como quem espera a ser herdeira, receber tudo o que eles lhe prepararam, todo o fruto
todo instante o ganho. Os primeiros no correm apenas quando de seus esforos; porm, em sua ignorncia, ela no se preocupa com
ganham, mas tambm quando perdem e esto em perigo. Os outros nenhuma dessas coisas e considera uma tentao submeter-se aos
devem fazer o mesmo, sabendo que o preguioso no come o fruto pais. Se no precisasse de alimentao e das necessidades da
de seu trabalho, sendo por isto indigente e devedor de muitos natureza, no teria para com eles nenhum reconhecimento. Ora,
talentos550. na esperana que voc me faz habitar 551, disse o quem pretende herdar o Reino dos cus, mas recusa o que dele
Profeta. E na esperana que se consegue a salvao552, disse provm, se mostra ainda mais ingrato. Pois ele foi criado pela graa,
recebeu todos os seres, aguarda o porvir e reina eternamente com
Cristo que o tornou digno, a ele que nada , de tantos e tais dons
547
Cf. Hebreus 12: 1. sensveis e inteligveis, a ponto de por ele derramar seu precioso
548
Cf. Lucas 18: 1.
549
Cf. II Corntios 5: 7.
sangue e de no pedir mais do que que ele receba seus bens, nada
550
Cf. Mateus 18: 24. alm disto. Esta a nica exigncia; quem a pode compreender fica
551
Salmo 4: 9. maravilhado.
552
Hebreus 11: 40.
no viu, que o ouvido no escutou, o que no subiu ao corao do
Foi dito: O que Deus exige de voc?. loucura! Como, agora que homem, aquilo que Deus preparou para os que o amam553, para os
podemos ver, ficamos to cegos diante destes terrveis mistrios? que abandonaram suas vontades por meio da pacincia e da
Pois aquilo que ele espera de ns justamente o maior dos dons. esperana nos bens futuros que almejamos descobrir pela graa e o
Como no compreendemos que o melhor de todos aquele que se amor pelo homem de nosso Senhor Jesus Cristo, a ele a glria, honra
dedica virtude? Este est acima de todos, ele pode voar, ainda que e poder pelos sculos dos sculos. Amm.
no seja nem rico nem nobre. No conhecemos ns neste sculo os
profetas, os apstolos e os mrtires, e ainda assim hesitamos quanto
s coisas do sculo futuro? Vemos suas vidas e tudo o que fizeram, e Stimo Discurso
tambm de onde, segundo seu prprio testemunho, receberam eles a
graa e a fora, at para os milagres que fizeram depois de mortos. Stima dentre as letras o Eta.
Vemos como os reis e os ricos veneram seus santos cones. Vemos O presente discurso versa sobre a impassibilidade.
agora os fiis levar a vida toda em ao de graas na virtude e na Esta nasce da esperana,
alegria espiritual, e vemos os ricos irritados e tentados muito mais do Ela a fuga do mundo inteiro.
que os ascetas e os pobres. Podemos assim esperar que a virtude seja Assim sendo, Pai, abenoa este incio.
realmente a melhor coisa que existe.
A ausncia de paixes provm da esperana. Pois quem espera
Consideremos ento como os infiis, que ignoram a Deus, celebram alcanar a riqueza eterna no faz mal em desprezar aquela que tem
no entanto a virtude, ainda que o homem que a pratica lhes parea mo, ainda que esta riqueza passageira possa lhe assegurar todo o
estrangeiro. Mesmo o adversrio sabe respeitar a virtude. Pois se conforto. Se a vida dura e dolorosa, quem jamais ser capaz de
cremos que a virtude boa, est claro que Deus, que criou a virtude persuadir o homem racional a preferi-la ao invs do amor a Deus,
e a deu a os homens, bom. E se ele bom, tambm justo. Pois a que concede aos que o amam as coisas do tempo e da eternidade?
justia uma virtude e por isso ela boa. E, se Deus bom e justo, Isto no ser cego. A falta de f, a m inteno, os maus hbitos, no
certamente por pura bondade que ele faz o que faz e o faz sempre, podero nos impedir de ver. Se crermos, seremos iluminados. Se a f
mesmo que isto no aparece aos maus. Nada entenebrece tanto correta permitir ao homem receber um pouco da luz do
quanto a malcia. Deus se revela na simplicidade e na humildade, conhecimento, ele se esforar por destruir at o pior de seus
no nos esforos, ele no se manifesta como pensam alguns que no hbitos. Se ele puser isto na sua alma, a graa agir nele e com ele
tm experincia, mas pela contemplao dos seres, que so suas combater.
criaturas, e pela revelao dos mistrios nas sagradas Escrituras.
Pois disse o Senhor: Poucos sero os salvos 554. Pois as coisas
Esta a recompensa da hesquia e das outras aes no sculo
presente, na espera de que no sculo futuro seja dado o que o olho 553
Cf. I Corntios 2: 9.
554
Lucas 13: 23.
visveis parecem doces, mesmo que sejam amargas. O co ferido que parte do caminho. Por vias naturais, ou por causa de seus pais, ele
lambe sua ferida experimenta tamanha doura que j no sente a dor, herdou a venerao a Deus e a piedade. Mas no estranho que
mesmo que esteja bebendo seu prprio sangue. Da mesma forma, o ladres e profanadores de tmulos se tornem santos, e que monges
guloso que come o que prejudica sua alma e seu corpo no se d sejam condenados? Pobre de mim! A confuso cobre meu rosto 559.
conta do mal que faz a si mesmo. Todos os que esto submetidos s Os reis se tornam pobres, como Joasaf e outros semelhantes a ele. E
paixes sofrem assim de insensibilidade. Eles podem se corrigir, mas o pobre j no pode seguir seu antigo caminho e entrar sem esforo
novamente so atrados pelo hbito. Por isso o Senhor disse: O no Reino dos cus por meio da impassibilidade nas coisas que ele
Reino de Deus se obtm fora 555, no naturalmente, mas no recebeu por herana de seus pais. Quando ele disse: Eu
superando o costume das paixes. Pois se o Reino fosse forado renuncio, ele de fato renunciou quilo que ele no possua (pois
naturalmente, ningum entraria nele. outro possui o mundo e o que est no mundo, enquanto ele prprio
s tinha o poder de desejar). E quando ele renunciou, foi levado a
Mas para quem o escolhe, o jugo do Senhor doce e a carga possuir muitas coisas. Ele disse: Eu no posso permanecer pobre
leve556. Para os outros, os que no o escolhem, a porta estreita, a nem suportar as tribulaes. Quais, digam-me? As prises e os
via dolorosa557 e o Reino tem que ser forado558. Pois o Reino est jugos que ele sofria antes de se tornar prncipe? Mas os que tm o
prximo dos primeiros, est neles, eles o querem, eles querem desde poder e as riquezas tambm suportam estas coisas. Ento quais? A
j alcanar a impassibilidade. A vontade realiza ou impede a privao das coisas necessrias, o despojamento, e as outras coisas
salvao, e nada alm. Se voc quer algo de bom, faa-o. Se no que oprimem?
puder, decida-se por isto, e logo o ter, mesmo que no o tenha
ainda. assim que pouco a pouco o hbito trabalha por si s, seja Mas no quero me alongar entrando em detalhes, nem denunciar os
para o bem, seja para o mal. Se no fosse assim, nenhum ladro que j esto cobertos de oprbrio. Pois basta que tenhamos paixo
poderia jamais se salvar, mas na verdade, ao contrrio, conhecemos por uma dessas coisas visveis s quais renunciamos, para que nos
inmeros ladres que foram cumulados de luz. Veja como longo o cubramos de confuso e vergonha no sculo futuro, como Giezi e
caminho que separa o ladro do santo. Mas onde o hbito nada pode, Judas560. Pois um desejou o que no possua, e recebeu ao mesmo
a deciso mais forte. tempo a lepra e a queda para longe de Deus. O outro rejeitou o que
tinha, depois tentou retom-lo e herdou a perdio.
Aquele que, pela graa de Deus, se dedica piedade, ou aquele que
monge o que o impede de se tornar como os ladres? Eles estavam O que tem o monge de mais, se no virgem nem pobre? Pois,
longe, ele est prximo. Com o auxlio da graa, ele j fez a maior quanto aos demais mandamentos, todos os homens devem segui-los.
Eles so claros. Amar a Deus e ao prximo, suportar as tribulaes,
555
Mateus 11: 12.
usar as coisas com naturalidade e se abster das ms obras, o que
556
Cf. Mateus 11: 30.
557 559
Cf. Mateus 7: 14. Cf. Salmo 43 (44): 16.
558 560
Cf. Mateus 11: 12. Cf. II Reis 5: 26 e Mateus 26: 15.
devemos fazer mesmo que no o queiramos. Sem guardar estes Muitas vezes eles sequer alcanam o objetivo pelo qual penaram. E
mandamentos, ningum, no sculo presente, pode encontrar o ns, que pelo Reino dos cus e pelos bens eternos, recusamos o
repouso. Pois as prprias leis castigam os que falham, e os prncipes menor sofrimento? Sendo que esta busca nem chega a ser penosa, se
foram para manter a virtude, segundo o Apstolo. No em vo, a inteno boa! Devemos considerar que a aquisio das virtudes
disse ele, que ele traz a espada561. E tambm: Voc quer no temer no pesada nem insuportvel, mas sim uma alegria e um repouso
a autoridade? Faa o bem, e ela o louvar 562. por meio da esperana e da ausncia de cuidados, e que uma
involuntria honra se segue virtude, pois mesmo o adversrio sabe
Todos fazem e querem estas coisas, e quando no as imploram, pois respeit-la e admir-la. Ela culmina na felicidade e na exultao.
elas so naturais. Mas a parte do monge sobrenatural, por que ele Mais ainda, nela que a impassibilidade se mistura com a alegria, do
combate por Cristo. por isso que ele s pode descobrir sua glria mesmo modo como a vida material vivida em meio s paixes da
se provar seus sofrimentos. Esta , de resto, uma lei da natureza, da infmia triste e pesada. Possamos nos livrar desta ltima e
qual as coisas humanas do testemunho. No glorificamos os descobrir a vida imaterial e eterna pela impassibilidade que faz
soldados do rei por aquilo que eles sofrem com ele? No cada um morrer o corpo para si mesmo em Jesus Cristo nosso Senhor, a quem
louvado neste mundo na medida de seu sofrimento? E no somos devemos toda glria, honra e adorao, pelos sculos dos sculos.
confundidos na mesma medida de nossa incapacidade? No aquele Amm.
que est mais prximo do rei que usa as vestes mais parecidas com
as dele? Do mesmo modo, no quanto mais diferente a roupa que
mais estranho ao rei a pessoa? assim que devemos ver as coisas, Oitavo Discurso.
no que se refere ao nosso prprio Rei. Quanto mais sofremos com
Cristo e imitamos sua pobreza, experimentando os sofrimentos e as Oitavo este discurso, a letra Teta.
injrias que ele recebeu antes de ser crucificado por ns e sepultado, A impassibilidade engendra a morte das paixes.
mais nos aproximamos dele e comunicamos com sua glria, Se um homem no chegou at a por suas penas,
conforme disse o Apstolo: Se sofremos com ele, seremos Ele no se libertou das paixes.
glorificados com ele563. Assim sendo, Pai, abenoa este incio.

Como podemos ignorar que tanto os soldados como os ladres Por meio da contemplao, a impassibilidade est sempre atenta a
aguentam o mal e sofrem, apenas por po? E que os viajantes e os Deus. Pois diante do sensvel a impassibilidade suscita a
marinheiros vivem to longe de suas casas? E as penas que suportam contemplao do inteligvel, no a contemplao dos seres aqui de
outros homens, que no possuem a esperana do Reino dos cus? baixo, mas a viso das coisas terrveis que precedem e se seguem
morte. A graa ensina o impassvel. Ela o faz morrer s paixes por
561
Romanos 13: 4. meio do luto, para que ele atinja a doura dos pensamentos quando
562
Romanos 13: 13. chegar o tempo propcio.
563
Romanos 8: 17.
distraes, ser privado das coisas e dos pensamentos divinos, do que
Da f nasce o temor, e do temor a piedade, ou seja, a temperana, a fazer outras coisas ms piores ainda do que estas.
pacincia do luto, a doura, a fome e a sede de justia e de todas as
virtudes, a misericrdia de que falam as Beatitudes do Senhor 564, a Aquele que, pela graa de Deus, alcanou um conhecimento parcial
impassibilidade que faz morrer o corpo nos longos gemidos e nas e pode conceber as coisas terrveis que precedem e se seguem
lgrimas amargas do arrependimento e da tristeza, por meio dos morte, suscitadas pela desobedincia, no deve abandonar tais
quais a alma rejeita a alegria do mundo e o agitao dos alimentos. pensamentos nem as obras que o conduzem total hesquia e
Pois ela comea a ver suas prprias faltas como a areia do mar. Este ausncia de cuidados. Ele no deve se deixar distrair na vaidade.
o comeo da iluminao da alma, o sinal de sua sade. Pois Pois, vaidade das vaidades, tudo vaidade 566. E Joo Damasceno
enquanto no chegarmos neste ponto, as lgrimas, os pensamentos acrescenta: Verdadeiramente o universo vaidade, a vida sombra
aparentemente divinos, a compuno e as coisas anlogas podem e sonho. Todo homem se agita em vo 567, diz a Escritura. evidente:
muito bem fazer de ns motivo de riso e nos tornar presa dos que maior vaidade existe do que este fim na podrido e no p?.
demnios, sobretudo quando vivemos no meio dos homens e das
distraes, por pequenas que sejam estas. Pois no possvel, a por isso que a impassibilidade faz morrer, no o intelecto, mas o
quem ainda experimenta as coisas sensveis, superar as paixes. corpo, longe de seu movimento inicial em direo s delcias e ao
repouso. Pois a vontade da carne o repouso, por pequeno que seja.
E se respondermos a isto dizendo que os antigos tinham as duas e a alma se entristece com isto, se percebe em si mesma uma obra ou
coisas, tenhamos em mente que de fato as tinham, mas que a nada um conhecimento espiritual. Mas se ela prpria carne, o Esprito de
usavam com paixo. Quando tomavam suas mulheres e no as Deus no permanece nela568. A partir da ela no se satisfaz com
conheciam seno depois de muitos anos, como est escrito no Antigo nenhuma boa obra, mas se esfora por cumprir as vontades do corpo
Testamento a respeito da genealogia dos homens, fica claro que t- e das paixes que nelas residem e, recebendo com isto trevas sobre
las ou no t-las no lhes fazia diferena alguma. O mesmo acontece trevas, apressa-se cada vez mais em viver na mais total ignorncia.
com J e os outros justos. Tambm Davi era rei e profeta. E Mas quem tem em si luz suficiente para distinguir suas prprias
Salomo, durante um tempo. Ele prprio dizia que Deus concedeu faltas no cessa de se lamentar por si mesmo e por todos os homens,
aos filhos dos homens a m tentao de se distrarem com a percebe a imensa pacincia de Deus e tambm quantas faltas, pobres
vaidade565, para que eles no se inclinem para o pior. o que nos de ns, cometemos desde o comeo e continuamos a cometer sempre
ensina a prpria natureza das coisas. Pois se alguns, jogados s e sempre. Este homem se torna grato e j no ousa condenar a
mirades das distraes, encontram ocasio de fazer o que injusto, ningum, confundido que se v diante de quantidade das benesses de
quanto mais no fariam se nossa vida no fosse distrada! Que este Deus e das nossas faltas. A partir da ele abandona com alegria toda
homem, assim, viva na distrao. Pois mais vale ser atirado s ms
566
Eclesiastes 1: 2.
564 567
Cf. Mateus 5: 3-12. Salmo 38 (39): 12.
565 568
Cf. Eclesiastes 1: 13. Cf. Gnesis 6: 3.
vontade prpria e tudo o que no provm da graa de Deus e passa a cegueira e a averso irrefletida por todos os seres. Numa palavra,
vigiar seus sentidos para que ele no faam nada contra o necessrio qualquer que seja a matria que ele encontra em cada alma, ele dela
uso das coisas, como disse o Profeta: Senhor, meu corao no se se apodera de tal maneira que ela j no presta para nada, ainda que
inflou, meus olhos no se levantaram569. ela seja boa e agrade a Deus se for bem conduzida pelos que so
capazes de julgar as coisas e encontrar o objetivo oculto de Deus no
Este homem deve se manter atento, depois de haver atingido meio das seis paixes que o cercam, as de cima e de baixo, da direita
semelhante altura, para que no ocorra a ele, por negligncia ou e da esquerda, de fora e de dentro. Pois a ao em conformidade com
autossuficincia, aquilo que aconteceu ao profeta, para que no Deus, assim como o conhecimento, possui um objetivo bom no
venha a se arrepender como ele. Pois mesmo os mais justos so corao das seis paixes que lhe so contrrias.
presa do pecado. Mas o arrependimento no est ao alcance de
todos. Com efeito, a morte est prxima e antes dela o desespero. por isso que, como nos pede santo Antnio 572, em todas as coisas
melhor no cair, e, caindo, melhor se levantar. Se nos acontecer devemos consultar, no qualquer pessoa, mas apenas aquelas que
cairmos, convm no desesperar, no se subtrair ao amor do Mestre possuem o carisma do discernimento. Se faltar a experincia a
pelos homens. Pois se ele quiser, ter piedade alm de nossa prpria ambos, cairo ambos na fossa573 como no exemplo do Evangelho.
fraqueza. No o deixemos. No nos atormentemos se formos Pois sem o discernimento nada se faz de bom. Pois se uma coisa
forados pelos mandamentos, nem nos desencorajemos se no parece boa aos ignorantes, eles no veem se ela foi feita contra o
chegarmos a lugar algum. Aprendamos que mil anos so como um bom uso, ou inoportunamente, ou desmesuradamente, ou fora
dia diante do Senhor, e que um dia como mil anos570. No nos pelo homem, ou sem seu conhecimento, ou por qualquer necessidade
apressemos, no nos dobremos, mas recomecemos sempre. Se voc outra. Quem possui o carisma do discernimento o recebeu por sua
caiu, levante-se; se caiu de novo, levante-se novamente571. Mas no humildade. por isso que a tudo ele conhece por sua graa, e,
abandone o mdico. Pior do que um suicida, voc ser condenado chegado o momento, ele adquire a clarividncia.
pelo desespero. Permanea prximo dele e ele lhe ter misericrdia,
seja por meio do retorno, por meio da tentao, ou por qualquer O luto e a pacincia engendram assim tanto a esperana como a
outro caminho da providncia que voc hoje ignora. impassibilidade, por meio das quais morremos para o mundo. E se
perseverarmos como se deve, se no desesperarmos vendo por toda
Pois o diabo costuma dominar a alma quando nela encontra a alegria parte os tormentos e a morte, se soubermos que tudo so provas e
e a presuno, a tristeza e o desespero, a depresso, a total inrcia, iluminao, se no tivermos a audcia de pensar que alcanamos a
ou coisas e pensamentos que inoportunos e contra o bom uso, ou a justa medida, se tivermos sempre nos olhos as lgrimas da tristeza,
ento conseguiremos ver com clareza os santos sofrimentos do
569
Salmo 130 (131): 1.
Senhor, recebendo dele um grande consolo e poderemos nos
570
Cf. II Pedro 3: 8.
571 572
Cf. Provrbios 24: 16; Miquias 7: 8; Sentenas dos Padres do Deserto, Sisos, Sentenas dos Padres do Deserto, Antnio, 37.
573
38. Cf. Mateus 15: 14.
considerar abaixo de todos os seres. Pois sentiremos em ns todo o por meio das sete aes de que falamos, pela ao moral que a obra
bem que pode nos fazer a graa de Deus. A ele a glria e o poder por da alma, e pela guarda dos cinco sentidos e dos mandamentos do
todos os sculos dos sculos574. Amm. Senhor. Ele no v nisto nenhuma boa obra, nada que merea
recompensa. Antes, v uma dvida que no tem esperana alguma de
poder quitar, tantos e tais conhecimentos lhe foram concedidos.
Nono Discurso.
Pois ele fica como quem transportado pelo arrebatamento do
Eis o Iota e o nono discurso, sentido das palavras que l e canta. Levado por este prazer, ele
Sobre os santos sofrimentos de Cristo. esquece, apesar de si mesmo, seus pecados, e comea a chorar de
Da lembrana da morte e das faltas alegria, provando a doura do mel. Mas logo ele se recolhe, por
Nascem muitas lgrimas para aqueles que trabalham. medo de se enganar e de se deixar levar inoportunamente. Ele se
E por meio das lgrimas podemos trazer no intelecto lembra de como vivia antes e derrama lgrimas amargas. Assim ele
A Paixo de Cristo e de seus santos. avana, entre a doura e o amargor de suas lgrimas, se estiver
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. atento, se em tudo receber o conselho de algum experiente, se se
prosternar diante de Deus inteiramente mergulhado na prece pura
Para que ningum pense estar fazendo uma grande coisa ao se que convm ao monge ativo, recolhendo seu intelecto na lembrana
dedicar ascese, com todos os seus gemidos e todas as lgrimas de de Deus, longe de tudo o que sabe ou ouviu, e se buscar apenas uma
seu corpo, nos foi dado o conhecimento dos sofrimentos de Cristo e coisa: que se faa a vontade de Deus575 em todas as suas aes e em
de todos os santos. Quem os concebe se sente derrubado, ao mesmo todos os seus pensamentos.
tempo em que se maravilha e se despoja a si prprio na ascese,
reconhecendo sua prpria fraqueza ao contemplar tantas e to Mas se ele imaginar que vai contemplar a apario de um santo, de
incontveis provaes. Como suportaram os santos com alegria tais um anjo ou do prprio Cristo, cair na iluso. Pois ele ignora que
tormentos? E quantos sofrimentos no conheceu por ns o Senhor? aquele que busca ver a Cristo no deve procur-lo do lado de fora,
mas em si mesmo, imitando sua vida no mundo e guardando seu
Assim se ilumina o homem no conhecimento daquilo que viveu e corpo e sua alma longe do pecado, como o fez Cristo. Seu intelecto
daquilo que disse Cristo. Assim ele compreende agora todas as deve pensar todo o tempo em Cristo. Ter em esprito uma forma,
palavras do Evangelho. E tanto ele se lamenta amargamente em sua uma cor, ou qualquer outro pensamento, durante a orao, no
tristeza, quanto se alegra em esprito em ao de graas, no por bom. Para falar a verdade, prejudicial. Pois o intelecto deve se
considerar que sejam boas as suas obras pois isto seria presuno colocar no lugar de Deus, como afirma so Nilo 576 citando o
mas por se saber grande pecador, a quem foi concedida tamanha Salmista que diz: Seu lugar a paz. A paz a ausncia de
contemplao. Daqui para frente ele se humilha por palavras e obras,
575
CF. Mateus 6: 10.
574 576
II Pedro 4: 11. Evagro, Sobre a Orao, citando o Salmo 75 (76): 3.
pensamentos, sejam bons ou maus. Pois, dizia ele, se o intelecto conhecimento e ao discernimento. o que disse o Profeta: Ele
percebe o que sensvel, ele no est apenas em Deus, mas est em conduzir os mansos ao julgamento578, ou antes, ao discernimento,
si mesmo 577. evidente: o divino infinito, sem limite, sem forma quilo que o Profeta denomina conhecimento e piedade579.
nem cor. Quem afirma estar diante de Deus, e s dele, no pode ter
em si nem forma, nem cor, nem figura, nem nada que possa distra- Mas assim como o simples nome de piedade abarca numerosas
lo. Fora disto, tudo iluso demonaca. Por isso devemos estar obras, tambm o conhecimento, que no tem seno um nome, na
atentos a no termos em ns nenhum pensamento, seja bom ou mau, realidade um conjunto de conhecimentos e contemplaes. Com
sem interrogar os que tm experincia, por que ignoramos tanto um efeito, o princpio da ao corporal reside no conhecimento. Sem o
quanto outro. De fato, os demnios tomam todas as formas que conhecimento, ningum tem como fazer o bem. At o final da
quiserem, todas as aparncias que o intelecto humano deseja ver, e adoo, ou seja, at a ascenso do intelecto aos cus em Cristo, o
mesmo este de transforma e se colore imagem das coisas que conhecimento tambm se chama contemplao. Mas esta vem antes
recebe. Os demnios fazem isto para nos levar ao erro. E nosso do esforo, para levar a obra ao bom final; o outro vem depois da f,
intelecto se perde no projeto insensato de atingir por si s a a fim de se guardar, como por um muro, pelo temor. E ainda: o
perfeio. conhecimento e a obra das virtudes da alma tm como objetivo
preparar e cultivar as plantas do Paraso.
Tanto quanto possvel, devemos levar o intelecto a se aplicar s
coisas de Deus. Esta a obra das sete aes do corpo e das oito Possam assim o conhecimento do intelecto e sua obra espiritual
contemplaes do intelecto, que so os conhecimentos. As trs sua ateno e a conduta da alma fazer com que o operrio dos
primeiras, conforme vimos, lembram os santos sofrimentos do mandamentos trabalhe e vele ciosamente. Pois por meio deles que
Senhor, aos quais devemos nos ligar sempre e chorar por sua alma e cuidamos das plantas, e por meio deles age a providncia divina.
as dos irmos, lembrando as infelicidades nas quais desde a origem Eles so como o sol, a chuva, o vento, o crescimento, sem os quais
mergulhamos por nossa transgresso, todos os sofrimentos diante todo o esforo do trabalhador vo, ainda que ele aja com a razo.
dos quais a natureza desabou. Cada um deve aqui suas prprias Pois sem o impulso do alto, impossvel fazer o que quer que seja
faltas e as tentaes que lhe so oferecidas para que se corrija. A de bom. Nem o impulso nem a graa descem sobre aquele que no
seguir, cada um deve ver a morte e as coisas terrveis que aguardam est resoluto, disse o divino Crisstomo 580. Com efeito, todas as
os pecadores depois dela. Assim arrasada, a alma se volta para o coisas desta vida so duplas: ao e conhecimento, resoluo e
luto. Ela clama, ela se humilha para no ser levada ao desespero por graa, temor e esperana, combate e recompensa. Mas no possvel
todas estas vises aterrorizantes, mas tambm para no pensar que alcanar as segundas sem antes passar pelas primeiras. Aquelas
alcanou a obra espiritual, para, sim, permanecer no temor e na podem at nos aparecer, mas so ilusrias. Se algum, ignorante das
esperana, neste estado a que chamamos tambm de doura dos
pensamentos. Esta doura, esta mansido, conduz o intelecto ao 578
Salmo 24 (25): 9.
579
Cf. Isaas 11: 2.
577 580
Ibid., 120. Homilias sobre so Mateus LXXXII, 4.
coisas da natureza, v uma flor e a toma por um fruto, tentar logo a pobreza igual abundncia? Como lia ela todos os dias o Antigo e
colh-la. Mas no sabe que, ao colher o que lhe aparece primeiro, ele o Novo Testamento, e no aprendera ainda a humildade? No
perder o fruto. O mesmo acontece aqui. No a presuno que faz possuindo nada nesta vida, no deveria ela amar a todos os homens?
ser aquilo que presumimos, disse so Nilo 581. E por isso que Se ela tivesse inimigos, no deveria ter aprendido, depois de tantas
devemos sempre permanecer em Deus, e fazer tudo com penas a v-los como seus amigos? O ancio fez, portanto, bem ao
discernimento. dizer-lhe: Voc no tem nada.

O discernimento vem quando interrogamos com humildade, Mas a partir do momento em que no encontra o que busca, a alma
acusando a ns prprios e envergonhados daquilo que pensamos e se expe a uma grande condenao. o que disse Joo Crisstomo a
fazemos. Pois o diabo tem a forma de um anjo de luz 582. No respeito das cinco virgens tolas585: elas tiveram fora para viver a
devemos nos espantar: mesmo os pensamentos que nos vm dele mais pesada ascese, a virgindade sobrenatural, mas no puderam
parecem sempre vises de justia aos que no tm experincia. A guardar a compaixo, que era muito mais leve, coisa que mesmo os
humildade a porta da impassibilidade, disse Joo Clmaco 583. E a gregos e os infiis fazem com naturalidade at hoje. Quem no sabe
matria da impassibilidade a mansido, segundo o grande Baslio. o que buscar se esfora em vo. Vocs devem fazer isto, disse o
Pois a mansido torna o homem sempre igual a si mesmo, tanto na Senhor, sem esquecer o resto586. A ascese boa, mas preciso que
dificuldade quanto na facilidade das coisas e dos pensamentos. Nem o objetivo seja justo. Devemos considera-la no como uma obra,
a honra, nem a desonra o alcanam. Ele recebe com alegria o mas como a preparao para uma obra, no como o fruto, mas como
agradvel e o desagradvel, e no se perturba, como a virgem de a terra que pode, com o tempo, o esforo e Deus, nutrir as plantas
quem falou santo Antnio: Um dia, em que me encontrava sentado das quais advir o fruto, a purificao do intelecto e a unio com
junto do abba N., um virgem veio dizer ao ancio: Eu jejuo seis Deus. A ele a glria pelos sculos dos sculos. Amm587.
dias por semana e a cada dia eu leio o Antigo e o Novo Testamento.
O ancio lhe respondeu: A pobreza e a abundncia so para voc a
mesma coisa?. Ela disse: No. A desonra e os elogios? No, Dcimo Discurso.
abba. Os inimigos e os amigos? No. Ento o sbio ancio
lhe disse: V. Trabalhe. Voc ainda no tem nada584. Ele tinha Eis a dcima letra, Kapa, e o discurso
razo. Se ela jejuava tanto, ao ponto de no comer mais do que um Sobre a humildade de Cristo.
dia por semana, e ainda assim bem pouco, no deveria ela considerar No ter cuidado algum por nada,
Mas apenas trabalhar sobre si mesmo,
581
o que deve sempre fazer a alma
Trata-se na realidade de uma citao bastante livre de Mximo o Confessor,
Sobre o Amor III, 81.
582 585
Cf. II Corntios 11: 14. Homilias sobre so Mateus LXXXVIII, 1.
583 586
A Escada Santa IV, 78. Mateus 23: 23.
584 587
Sentenas dos Padres do Deserto, annimo 1518. Romanos 11: 36.
Com toda a sua fora. entendemos tambm que sabemos agora o que antes ignorvamos.
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. Pois assim como antes ignorvamos estas coisas sem saber que as
ignorvamos, tambm hoje existem muitas outras coisas cujo
Ainda que todo o mundo o combata e o ultraje, no fundo o humilde conhecimento poderemos obter a partir de agora. o que disse o
no cessa de condenar a si prprio, a fim de no s ser salvo mesmo grande Baslio: Se no experimentamos determinada coisa, no
no querendo, como os que tm pacincia, mas tambm para se podemos saber do que estamos sendo privados. Mas quem provou do
encaminhar voluntariamente para os sofrimentos de Cristo. por conhecimento sabe em parte que ignora. O conhecimento se torna
meio destes que este homem aprende a maior de todas as virtudes, na assim para ele uma fonte de humildade. E tambm: Quem conhece
qual habita o Esprito Santo. Pois ela a porta do Reino, a porta para a si mesmo e sabe que uma criatura mutvel, no se orgulha mais
a impassibilidade. Quem passa por ela chega at Deus. Sem ela, o de nada. Tudo o que ele possuir, pertencer quele que o criou.
esforo vo e o caminho difcil. Mas ela traz repouso a quem a tem Ningum elogia um instrumento por se fazer a si mesmo com
em seu corao, pois ento Cristo que habita nele. Por meio dela percia, mas elogiamos a quem o fez. E se o instrumento se perde
permanece a graa e so guardados os carismas. Ela nasce de muitas culpamos a quem o perdeu, no ao arteso que o fez.
virtudes: da obedincia, da pacincia, da despossesso, da pobreza,
do temor a Deus, do conhecimento e de muitas outras, e, em especial E se o instrumento for dotado de razo, preciso que ele seja livre.
do discernimento, que ilumina as fronteiras do intelecto. Para tudo o que do bem, o Criador responsvel pela criao; mas
no que tange queda e perdio, da escolha da criatura livre.
Mas que ningum pensa que possvel se tornar humilde sem mais Assim como cumulado de louvor pela graa aquele que permanece
aquela. A humildade coisa sobrenatural. Podemos dizer que o imutvel, tambm condenado quem recolhe em si a malcia da
carisma grande na mesma medida em que a dificuldade profunda. serpente. Pois o louvor no vai para quem recebe os dons, mas deve
Ele exige muita prudncia e pacincia diante das tentaes e dos ser dirigido com ao de graas quele que os concedeu. Quem
demnios que nos so contrrios. Pois a humildade supera todas as louvado pode s-lo pela graa, por ter em sua resoluo recebido o
suas armadilhas. A humildade provm do conhecimento, e este vem que no possua, mas tambm, o que mais comum, por se mostrar
das tentaes. A quem se conhece, dado o conhecimento de tudo. A reconhecido para com seu Benfeitor. E se no for assim, no apenas
quem se submete a Deus, tudo est submetido 588, uma vez que a ele ser desqualificado do louvor como ainda ser condenado por
humildade reina em seus membros. sua ingratido. Portanto, que ningum, com impudncia, ouse dizer
que no recebeu gratuitamente. E quando, por malcia, algum rouba
Pois justamente por intermdio das tentaes, e pela pacincia com o elogio, quando se vangloria de ter atingido a hesquia, quando
que as suportamos, que adquirimos experincia. A partir da condena aos que aparentemente no fazem como ele, ele prprio
podemos conhecer nossa prpria fraqueza e o poder de Deus. quem oferece a si mesmo a riqueza que cr possuir, mas que no
Compreendendo nossa prpria fraqueza e nossa ignorncia, recebeu pela graa.
588
Cf. I Corntios 15: 28.
A respeito do fato de que os demnios combatem tambm os
perfeitos, escutemos o que disse so Macrio: ningum perfeito no
E se este homem d graas ao Doador, mas o faz como o fariseu 589, sculo presente, uma vez que o que recebemos aqui no so
dizendo a si mesmo: Eu lhe dou graas por que sou isto ou aquilo, garantias. Ele cita o exemplo de um irmo que orava com os demais
o Evangelista, ou melhor, Deus, que conhece os coraes, tem boa quando foi arrebatado em seu intelecto ao cu, onde viu a Jerusalm
razo em dizer que ele falava para si mesmo e no para Deus, celeste e as moradas dos santos. Ao descer, porm, ele caiu da
embora com sua boca ele parecesse falar a Deus. Ora, Aquele que virtude e foi reduzido total perdio, por se ter vangloriado do que
conhece sua alma orgulhosa afirma que ele no falava a Deus, mas lhe acontecera, ao invs de considerar que da por diante se tornara
que, em p, o fariseu falava consigo mesmo. Quando a Escritura diz ainda mais devedor por ter sido considerado digno de atingir
estas coisas, e muitas outras semelhantes, no , declara Joo tamanha altura, ele que era indigno e p por natureza592.
Crisstomo, para colocar uma palavra em lugar de outra ou para
tagarelar, mas para que a palavra se imprima nos coraes dos que a O mesmo disse ainda: Eu conheci muitos homens e eu prprio tive
ouvem. Em seu desejo, o Salmista no queria se deixar perder pelas a experincia das coisas de Deus. Eu estive l. E sei perfeitamente
palavras, como os que no provaram de sua doura e chegam at a que aqui em baixo ningum perfeito. Ainda que algum se torne
sapatear com todo seu desagrado para se liberar de sua carga. Traro totalmente imaterial, ainda que praticamente se uma a Deus, o
jamais estes homens em si o bom fruto das divinas Escrituras, ou pecado estar sempre por perto, e no desaparecer inteiramente
apenas a condenao e a cegueira do intelecto por terem aberto a jamais antes da morte593.
porta aos demnios que os combatem? O Senhor disse: Se isto
feito aos ramos verdes, que suceder aos ramos secos?590. E: Se o Referindo-se a um irmo, so Nilo disse: Ele orava, mas, para seu
justo pena para ser salvo, em que situao ficar o mpio e o bem e o bem de muitos outros, Deus permitiu que ele fosse entregue
inquo?591. Quando vemos os demnios combatendo os que tm aos demnios. Estes o tomaram pelas mos e os ps, o atiraram ao
todo seu intelecto voltado para a memria de Deus, alm de toda espao, e o amparavam sobre seu lenol quando caa, para no ferir
matria e de toda forma, e que se no vier Deus em seu auxlio para seu corpo. Eles fizeram isto muitas vezes, mas no foram capazes de
que se mostrem humildes, suas preces no conseguem se elevar e se fazer descer dos cus seu intelecto594. Um homem como este,
tornam vazias, que faremos ns ento, infelizes que com nossas percebe ele o alimento? Ter ele necessidade da salmodia e da
bocas sequer falamos ao espao, para que Deus, no final de sua leitura? Ns, ao contrrio, precisamos de tudo isso por causa da
misericrdia e vendo nosso reconhecimento, se incline sobre nossa fraqueza de nosso intelecto, mesmo que no o queiramos admitir. Se
ignorncia e nossa fraqueza? tamanho santo foi combatido, como podemos ns negligenciar o
combate? Os santos, com sua humildade, se protegem das

589 592
Cf. Lucas 18: 9-14. Macrio o Egpcio, Parfrase 82.
590 593
Lucas 23: 31. Ibid. 95.
591 594
Provrbios 11: 31; I Pedro 4: 18. Evagro, Sobre a Orao 111.
armadilhas do diabo, enquanto ns nos vangloriamos de nossa algum que de fato possui o discernimento, esta pessoa ser para ele
ignorncia. Grande a ignorncia, de fato, quando nos vangloriamos um guia na escurido, uma luz para quem est nas trevas 598.
daquilo que no somos. Que possui voc, est dito, que no tenha Devemos nos remeter a ela em todas as coisas, e acolher o que vem
recebido gratuitamente de Deus ou pelas oraes de outros? E, se dela, mesmo que eventualmente, por falta de experincia, no a
voc o recebeu, por que se vangloria como se no tivesse recebido, vejamos como gostaramos.
como se o tivesse feito por si prprio?, disse o abade Cassiano 595.
Entretanto, podemos reconhecer o que tem experincia por que ele
Assim que a humildade nasce do conhecimento. E este engendra o consegue fazer entender queles que se recusam ou que no querem.
discernimento, do qual provm a clarividncia, qual o Profeta Pois o esprito sonda, e as coisas divinas se revelam. Elas ento
chama de conselho 596, que v as coisas em sua natureza. Ento o podem forar a crer o intelecto que no o deseja, como aconteceu
intelecto morre para o mundo, pela contemplao das criaturas de com Jonas, Zacarias e Davi o ladro, a quem o Anjo impediu de falar
Deus. A ele a glria pelos sculos dos sculos. Amm597. fora do canto litrgico. Talvez no houvesse ento ningum daquela
gerao que estivesse em condio de discernir, por que faltava a
esta a humidade que gera o discernimento. Segundo o Apstolo,
Dcimo-primeiro Discurso devemos nos esforar para orar por cada um de nossos gestos599. Se
nossas mos no so santas, se no temos a pureza da alma e do
Onze so os discursos, e o dcimo primeiro o Lambda. corpo, esforcemo-nos para no mnimo sermos sem ressentimentos e
A humildade engendra o discernimento sem maus pensamentos. o que disse o Apstolo: precisamos erguer
Da natureza das criaturas sensveis. aos cus mos santas, sem cleras nem disputas600. Se acharmos que
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. determinada coisa dedicada a Deus, faamo-la sem paixo. Mesmo
que ela no nos parea especialmente boa, a graa, por causa da
sempre bom perguntar, em tudo; mas preciso perguntar a quem nossa ignorncia e do objetivo de Deus, a tornar boa quando a
tem experincia. O contrrio perigoso. Pois quem no tem realizarmos. Sofremos mas fazemos a vontade de Deus, o que est
experincia no tem discernimento. O discernimento conhece o escrito. E isto, necessariamente, s pela bondade de Deus.
tempo, os usos, o estado do homem, a medida, o poder, o
conhecimento e a inteno daquele que interroga, alm do objetivo Mas onde est a vontade prpria e no a vontade divina, onde reside
de Deus e ainda cada palavra da Escritura, e muitas outras coisas. o orgulho, Deus no abenoa nem revela seu conselho, para que no
Quem no tem discernimento pode eventualmente ser muito sejamos condenados por antecipao por conhecermos e no
esforado, mas dificilmente tem sucesso em algo. Mas se encontrar praticarmos. Pois aquilo que Deus nos d e aquilo que ele guarda de

595 598
Sobre os oito pensamentos de malcia, 8. Cf. Romanos 2: 19.
596 599
Cf. Isaas 11: 2. Cf. Tiago 5: 16 (referncia no encontrada).
597 600
Romanos 11: 36. Cf. I Timteo 2: 8.
ns, ele o faz pelo nosso bem, mesmo que, como crianas, o j no seduzido como antes pela viso exterior. Este homem v
ignoremos. Ele no envia seu Esprito Santo a quem no purificou a sem paixo o ouro, a prata e as pedras preciosas, ele j no se perde,
si mesmo das paixes por meio das aes do corpo e das aes j no faz comparaes apaixonadas, mas sabe que essas coisas
morais, a fim de que no receba o Esprito Santo quem ainda provm da terra como qualquer outra matria do mundo, como
culpado por sua inclinao habitual s paixes. Mas quando dizem os Padres. Ele v o homem, e sabe que ele veio da terra e
perseveramos na ascese, quando comeamos por purificar o corpo de retornar para a terra601, mas no se detm neste pensamento. Pois
todos os pecados ativos tantos os maiores como os menores , todos os homens sabem disto por experincia, mas so tiranizados
quando a seguir purificamos nossa alma de toda concupiscncia, de pelas paixes e pelas coisas que elas arrastam consigo.
todo arrebatamento, quando engajamos toda nossa vida nos bons
hbitos, sem fazer nada que passe pelos cinco sentidos e que v Se, por presuno, algum cr poder ver as coisas na sua natureza
contra a vontade do intelecto, quando no consentimos em nada sem antes passar pelas penas e pelas virtudes, isto no de espantar.
disto no homem interior e conseguimos nos submeter a ns mesmos, Pois a presuno torna cegos os que imaginam ver e leva os
ento tambm Deus submete tudo a ns, pela graa do Esprito insensatos a se vangloriar em vo. Pois se fosse fcil ver as coisas
Santo, por meio da impassibilidade. em sua natureza apenas pelo pensamento, o luto e a purificao que
este engendra seriam suprfluos, o mesmo acontecendo com as
Pois em primeiro lugar necessrio que o homem se submeta lei inmeras formas de ascese, com a humildade, com a graa que vem
de Deus. Ser racional, ele deve submeter o que tem mo, de modo do alto e com a impassibilidade. Ora, no isto que acontece, seno
a que o intelecto possa reinar tal como foi feito no comeo, e que ele o contrrio. Muitas vezes a facilidade concedida aos que so mais
se torne assim um reino sbio e casto, viril e justo. Pela doura do simples, queles que possuem um intelecto livre das coisas e
desejo ele aplaca o ardor, enquanto apazigua o desejo pela rudeza do malcias do mundo, assim que so submetidos a um Pai espiritual
ardor. Ele sabe ser rei, um rei que conduz todos os seus membros experiente. Ela tambm pode ser concedida, segundo os antigos, por
segundo a ordem de Deus, e que j no como antes presa do uma economia da graa, antes mesmo que eles saibam qual a sua
esquecimento e da ignorncia. A partir da, consagrado a Deus, ele se direita e qual a sua esquerda, como disse Salomo 602. Mas
torna clarividente, comea a prever as armadilhas que o diabo lhe impossvel sujeitar as paixes desde a tenra idade, combater
prepara, as coisas que ele esconde e trama para perd-lo. resolutamente pela ascese toda malcia e toda fraude, libertar-se dos
males e adquirir a viso, sem esforo e tempo, e sem a graa de
Ele ainda no v o porvir, como os Profetas, pois isto sobrenatural Deus.
e concedido apenas para o bem comum. A prpria clarividncia
sobrenatural. Sob o imprio das paixes ela aparece como que Enquanto aguardamos, devemos amar a aquisio das virtudes e a
coberta de trevas, ainda que o intelecto esteja purificado. Por meio ela nos agarrarmos ardentemente por palavras e obras. Mesmo ento,
da humildade, a graa vem abrir os olhos da alma que o diabo
cegara. Assim o homem comea a ver as coisas na sua natureza. Ele 601
Cf. Gnesis 3: 19.
602
Cf. I Reis 3: 7.
muitas vezes nossos esforos de nada servem. Pois ou bem no certeza: a obra pode nos fazer ver as criaturas sensveis, o
suportamos as tentaes at o fim, ou bem ignoramos o caminho e o discernimento pode nos revelar os pensamentos, e nenhuma iluso
objetivo, por preguia, por infidelidade ou por tantas outras coisas pode nos deixar na ignorncia. Mesmo sendo passionais como
inumerveis. Isto posto, se depois de tanto tempo ainda resvalamos somos, nada mais podemos contra o objetivo divino, nem podemos
em coisas que ultrapassam as medidas, como ousamos dizer que consentir nos pensamentos. Ainda que estivssemos morte, pelas
alcanamos a beleza original? No estamos mergulhados no erro palavras e obras no nos afastaramos do objetivo divino. Isto o
pela prpria autocomplacncia e perdio secreta? Pois assim como que afirmado a respeito da finalidade do conhecimento.
a vergonha de si mesmo constitui um progresso oculto que nos leva
ao bom caminho e do qual no temos conscincia, tambm a Quanto ao incio, o discpulo est necessariamente longe de tudo.
presuno e a autocomplacncia constituem uma perdio secreta, Ele foi vencido, seno pela obra, ao menos pelo hbito. Ele logo
por que voltamos a traz sem nos darmos conta. evidente: numa escorrega pisando em falso, Deus permitindo, mas se ergue em
alma v, as paixes purificadas pela graa retornam sempre. o que seguida com mais humildade. Dali a pouco toma uma atitude
diz o Senhor: Quando o esprito impuro se vai603, etc. Por qu? Por orgulhosa, por pura presuno. Ele tem que aprender que a graa que
que o lugar de onde ele saiu no tinha nem obra espiritual nem o instrui604 o ensina a se humilhar, a conhecer de onde ele recebe a
humildade. Quando outros males afluem de novo, ele retorna toda da fora e a cincia que nos impedem de persuadir a ns mesmos, como
sujeio que o segurava e refaz sua morada. Que aquele que possa est dito, e nos confiar quele que nos levanta605.
compreender, compreenda.
Isto o que acontece aqui. Se perseverarmos sem orgulho, sem nos
A palavra de Deus no pretende atirar todas as coisas na claridade, desviarmos da virtude, nos liberaremos da morte do corpo e das
nem tudo abandonar na obscuridade: ela simplesmente faz o que coisas para penetrarmos no conhecimento dos seres. Pois ento,
bom. uma grande coisa que Deus nos faz, diz Joo Crisstomo, como disse o Apstolo, o homem crucificado 606. Ele crucificado
que certas passagens da Escritura sejam claras e outras obscuras. Por em seu corpo pelas aes do corpo, e em sua alma pelo trabalho da
meio de umas chegamos f e ao fervor, quando uma total alma.
ignorncia poderia nos fazer cair na descrena e na indiferena. Por
meio das outras nos aturamos s buscas e ao esforo, nos libertamos Possa ele ser assim sepultado 607 pela morte dos sentidos e do
do desespero e encontramos a humildade, por no as podermos conhecimento natural e ressuscitar em seu intelecto pela
compreender por ns mesmos. impassibilidade em Cristo Jesus nosso Senhor608. A ele a glria e o

Se assim tomamos conscincia daquilo que nos dado, recolhemos 604


Cf. Tito 2: 11-12.
os frutos tanto de umas como de outras: a humildade e o desejo de 605
Cf. II Corntios 1: 9.
Deus. A quinta contemplao, de que se trata aqui, nos d esta 606
Cf. Romanos 6: 6.
607
Cf. Romanos 6: 4.
603 608
Mateus 12: 43. Ver Mximo o Confessor, Sobre a Teologia I, 67.
poder pelos sculos dos sculos. Amm609. corpo eles possuam a enfermidade, que podia preparar sua pobre
carne; mas fora da obra moral, impossvel conservar a alma sem
pecado, para que o intelecto venha a ser iluminado. Pois o cultivador
Dcimo-segundo Discurso deve trocar seus utenslios com frequncia, ou repar-los sempre,
jamais deixando a terra inculta, sem semear nem plantar, ou sem
A letra Mu, e o dcimo-segundo este discurso. proteger a colheita, se quiser comer seus frutos610.
Ele mostra assim a experincia das criaturas sensveis
E de sua contemplao, a fim de que ningum busque em vo. E se um ladro, um assaltante, no quiser entrar por esta porta e
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. pular por outra parte, como diz o Senhor 611, as ovelhas (ou seja, os
pensamentos divinos, segundo so Mximo 612) no o escutaro. O
Enquanto o intelecto no morre para as paixes, ele no deve entrar ladro no entra seno para roubar por aquilo que ele deixa ouvir e
na contemplao do sensvel. Se ele se distrai, se no se aplica ao para imolar pela alegoria, pois ele no pode rejeitar a Escritura. Em
estudo das divinas Escrituras com conhecimento e hesquia, o sua presuno, por seu falso conhecimento, ele perde a si mesmo, e,
homem est cego pelo esquecimento e se cobre insensivelmente de consigo, seus pensamentos. O pastor sofre junto com seus
ignorncia, ainda que tenha alcanado o conhecimento do intelecto, pensamentos. Por Cristo, ele luta o bom combate613 de que fala o
e ainda mais se este conhecimento no lhe tenha vindo pela graa Apstolo, guardando os pensamentos divinos. Ele entra pela porta
coisa que ele no tem como saber , se ele apenas aprendeu sobre estreita614, a humildade, que conduz impassibilidade. Antes mesmo
tais mistrios lendo e ouvindo aqueles que tm experincia. que lhe tenha sido dada a graa do alto ele se dedica a escutar tudo, a
aprender tudo. Toda vez que chega um lobo em pele de cordeiro615
Assim como a terra se cobre de florestas, sobretudo se for boa, ele o expulsa por vergonha de si mesmo, dizendo: Eu no sei quem
quando o cultivador no a trabalha, do mesmo modo, se no se voc, mas Deus sabe. E quando um pensamento lhe vem
aplicar prece e leitura, se no fizer seu trabalho, o intelecto se impudentemente e pede para ser recebido, dizendo: Se voc no
torna pesado e cai na ignorncia. E assim como de nada serve ao guarda os pensamentos, se voc no discerne as coisas, voc no tem
cultivador que a terra seja mida e banhada de sol se ele no a f, voc ignorante, ele responde: Talvez eu seja louco como voc
semear e cultivar, tambm impossvel ao intelecto possuir o diz, mas eu sei, com o divino Crisstomo, que quem louco neste
conhecimento sem uma obra moral, ainda que tenha recebido da mundo, sbio. O Apstolo o disse 616.
graa tudo o que tem. Por pouco que ele se volte, por negligncia, s
610
paixes, ele se perder. E se, de algum modo, ele se deixar levar pela Cf. II Timteo 2: 6.
611
presuno, a graa o abandonar. por isso que os Padres, mesmo Cf. Joo 10: 1.
612
Sobre o amor II, 35.
quando a velhice e a doena os foravam a restringir as aes do 613
Cf. II Timteo 2: 3.
corpo, jamais relaxavam as da alma. Pois em lugar das aes do 614
Cf. Mateus 7: 13.
615
Cf. Mateus 7: 15.
609 616
I Pedro 4: 11. Homilias sobre I Corntios 10.
era chegado o tempo de se engajar na contemplao do inteligvel 620.
E o Senhor afirma que os filhos deste sculo so mais prudentes Pois os sentidos das crianas no podem suportar o alimento slido.
nesta gerao do que os filhos do Reino dos cus617. evidente. Uns Elas precisam de leite, disse o Apstolo 621.
desejam dominar, enriquecer, ter razo, ser glorificados, ter o poder e
tudo antecipadamente, mesmo que seja provvel fracassarem e que Por isso no devemos buscar a contemplao quando no tempo de
seu esforo seja vo, por que eles se agarram s coisas mesmo alm contemplao, mas devemos primeiro adquirir em ns mesmos as
daquilo que podem. Mas os outros querem tudo ao contrrio. E com mes das virtudes, e o conhecimento vir por si s pela graa de
isso eles muitas vezes recebem desde agora as garantias da beatitude Cristo. A ele a glria pelos sculos dos sculos. Amm.
do alm, eles aplicam sua inteligncia, ainda que contra si prprios,
em receber da graa a liberdade. Assim o intelecto pode ter a
memria sem esquecimento e, ou bem conhecer os pensamentos, Dcimo-terceiro Discurso.
desde que atestados pelas divinas Escrituras e pelos que tm
experincia do conhecimento espiritual, ou bem, na falta de um A letra o Nu, e o dcimo-terceiro discurso
grande conhecimento, ignor-los permanecendo na expectativa, Fala agora do conhecimento dos seres inteligveis,
sabendo que os pensamentos que vinham at ento eram tentaes Ou seja, das ordens das Inteligncias incorpreas.
que experimentavam a liberdade. Aquele que v as reconhece pelo sensvel.
Assim sendo, Pai, abenoa este incio.
A partir da o humilde retorna de si mesmo e cessa de acreditar no
seu prprio pensamento e no seu prprio objetivo. Ao contrrio, ele O conhecimento do inteligvel vem depois que aprendemos o
teme e interroga, chorando muito. Ele foge para a humildade e costume de contemplar o sensvel. Mas no um anjo que ser dado
condena a si prprio, e considera o conhecimento e os carismas ver quele que conhece. Como pode um homem, que no v sua
como um grande prejuzo. Mas o orgulhoso corre a promover seus prpria alma, ver uma coisa imaterial que s conhecida pelo
prprios pensamentos. Ele no escuta Joo Clmaco que diz para no Criador? Foi para o bem comum e pela providncia de Deus que os
buscar antes do tempo as coisas que viro a seu tempo 618. Ele anjos se revelaram numa forma muitas vezes aos nossos pais. Mas
tambm no escuta a santo Isaac, que ensina a no penetrar isto j no nos acontece, pois queremos por presuno, no pelo
impudentemente o interior, mas a render graas em silncio 619; nem cuidado com o bem comum, e nossas provaes no so divinas.
Joo Crisstomo, que, ensinado pelo Apstolo, diz: Eu no sei; por isso que aquele que pede uma viso destas deseja na realidade
nem Joo Damasceno que, a propsito de Ado, disse que ainda no ver um demnio, o qual, disse o Apstolo, se disfara em anjo de
luz622. Ao contrrio, quando no pensamos nestas coisas, quando

617 620
Cf. Lucas 16: 8. A F Ortodoxa II, 11.
618 621
A Escada Santa IV, 129 e VII, 63. Cf. I Corntios 3: 2; Hebreus 5: 12-13.
619 622
Obras Espirituais, pg. 157. Cf. II Corntios 11: 14.
chegamos at a duvidar que elas possam acontecer, que elas da ao chamamos de anjos todos os que anunciam aos homens os
acontecem, se acaso as recebermos para o bem de todos. mandamentos divinos628. Salomo diz que em J629 foi um outro
anjo que veio, que no pertencia ordem dos Santos Anjos. Joo
Assim que o conhecimento passa por a: no querer, ainda que em Crisstomo diz que ele foi deixado s, e que ele veio anunciar. A
sonhos, receber tal viso, no a tomar se nos for dada, mas divina Escritura prediz em diversas passagens que o prprio Senhor
permanecer como que ignorantes do estado em que nos vir como um anjo 630. Est escrito que Abraho recebeu anjos 631. E
encontramos. Pois o verdadeiro anjo recebeu de Deus o poder de Joo Damasceno disse Me de Deus que o Senhor estava alm da
apaziguar mesmo o intelecto que no o deseja, para que este o carne: Na tenda de Abraho foi revelado o mistrio que est em
acolha. Mas o demnio no pode faz-lo. Se ele v o intelecto pronto voc, Me de Deus. Pois ele recebeu seu Filho alm da carne,
a receb-lo, lhe permitido manifestar-se. Seno ele se vai, expulso etc.. Tambm na fornalha, era ele que estava com as Crianas 632.
pelo anjo que, desde o batismo divino, protege o intelecto para que Por todas estas aes ele chamado de Anjo. O profeta Isaas o
este no traia a liberdade. chama de Anjo do grande conselho 633. E o prprio Senhor disse: Eu
lhes anuncio o que ouvi de meu Pai634.
Assim so as coisas. Mas devemos agora falar da nica
contemplao das ordens superiores, que so nove, segundo o grande A ele a glria pelos sculos dos sculos. Amm.
Denis 623, e que encontramos por toda a Escritura. Estas ordens so
denominadas segundo sua natureza e sua energia. Ns as chamamos
incorpreas, por que so imateriais; inteligentes, por que so Dcimo-quarto Discurso.
inteligncias; exrcitos624, por que so os espritos que servem ao
Rei do universo625. Elas tm ainda muitos outros nomes que lhes so O presente discurso traz a letra Xi
comuns ou que lhes so prprios. Assim que as chamamos E fala genericamente da verdadeira impassibilidade.
Potncias626 e Anjos627, sendo Anjos tambm o nome de uma ordem, Agora j so catorze captulo
enquanto que em sua ao as chamamos Potncias, pois elas podem Resumidos pela graa de Deus.
cumprir todas as vontades divinas. Assim sendo, Pai, abenoa este incio.

Anjos , portanto, o nome prprio de uma nica ordem, a primeira


a partir de ns e a nona a partir do Trono inacessvel. Mas no campo
628
A palavra grega significa, de fato, mensageiro.
629
Cf. J 1: 13-14.
623 630
Hierarquia Celeste VI, 2. Cf. Isaas 9: 5.
624 631
Cf. Lucas 2: 13. Cf. Hebreus 13: 2; Gnesis 18: 2.
625 632
Cf. Hebreus 1: 14. Cf. Daniel 3: 25-29.
626 633
Cf. Efsios 1: 21; I Pedro 3: 22. Isaas 9: 5.
627 634
Cf. Mateus 1: 20. Joo 8: 26.
A impassibilidade uma coisa estranha e paradoxal. Se chegarmos a nem experincia. Ns aprendemos de onde vm os sofrimentos por
superar o estado passional, ela pode nos conduzir imitao de termos experimentado a tirania das paixes. E por termos
Deus, tanto quanto isto possvel a um homem. aprendido dos santos Padres aos quais foi dada a impassibilidade,
que escrevemos sobre como adquirir as virtudes. Com efeito, eles
Quando sofre, quando combatido por demnios ou por salteadores, dizem que o homem passional, inteiramente transtornado pelo amor
o impassvel a tudo suporta como se estivesse em outro corpo, tal s paixes, est como que prisioneiro e insensvel. Tanto ele se deixa
como fizeram os santos apstolos e os mrtires. Glorificado, ele no tomar pela concupiscncia, como uma besta sem razo, como
se orgulha disto. Ultrajado, no se aflige. Pois ele considera que as levado pelo ardor que submete o desejo e, como uma fera, ele range
coisas agradveis so uma graa e um socorro de Deus que os dentes contra seus semelhantes.
ultrapassam seus mritos, e que as coisas difceis so provas. Umas
nos so dadas pela graa aqui em baixo para nossa consolao, as assim pelo perfeito amor a Deus que o homem impassvel acaba
outras para a humildade e a boa esperana no sculo futuro. Seu por nada sentir. Ora ele fala com Deus, ora contempla suas
discernimento o torna insensvel em meio a tantas sensaes maravilhas e medita uma palavra das divinas Escrituras. Ainda que
dolorosas. ele estivesse no meio da turba, em pleno mercado, diz so Nilo, seu
intelecto permanece s. Este estado provm da guarda dos divinos
Pois a impassibilidade no uma nica virtude. Ela o nome de mandamentos de Cristo, A ele a glria e o poder pelos sculos dos
todas as virtudes. Assim como o homem no um s membro, mas sculos. Amm.
todos os membros do corpo se manifestam e no apenas eles mas
tambm a alma tambm a impassibilidade a reunio de muitas
virtudes, e ela tem por alma o Esprito Santo. Pois tudo o que Dcimo-quinto Discurso.
denominamos obras espirituais sem alma se no possuem o
Esprito Santo por meio do qual o homem a quem chamamos A guarda dos mandamentos divinos
espiritual recebe este nome. Se a alma no rejeita as paixes, o o sinal do amor a Deus e ao prximo.
Esprito Santo no vir a ela. Mas sem ele, esta virtude abarcante Este discurso fala, portanto, do amor.
ainda se chama impassibilidade. Porm, sem o Esprito Santo, o Ele tem por letra o microm, que a dcima-quinta letra,
homem impassvel apenas insensvel. por isso que os gregos, que Pois o amor a origem e o fim da lei.635
ignoravam estas coisas, diziam: no seja impassvel como quem Assim sendo, Pai, abenoa este incio.
no tem alma, nem passional como quem no tem razo. Ao dizer
impassvel como quem no tem alma, eles falavam daquilo que Quem quer falar de amor ousa falar de Deus. Com efeito, Joo o
conheciam, mas eles no conheciam o Esprito Santo. Que o homem Telogo disse: Deus amor, e quem permanece no amor permanece
passional desprovido de razo, isto tambm dizemos ns; mas no
foi deles que aprendemos isto. Pois nisto no h nem conhecimento,
635
Cf. Romanos 13: 10.
em Deus636. Que maravilha! o homem realiza ilumina sua alma, e sua ausncia cria a paixo e as
trevas, at que este home adquira novamente a virtude e a luz
Esta virtude fundamental dentre todas natural. por isso que a Lei retorne. Assim como o sol se levanta do fundo do oriente e leva
a chama a primeira: Amar ao Senhor seu Deus 637, etc. Mas pouco a pouco sua irradiao luminosa at a outra extremidade do
quando ouvimos dizer que devemos am-lo com toda nossa alma, cu, realizando assim o tempo, tambm o homem cresce pouco a
ficamos fora de ns e j no precisamos de outras palavras. Com pouco desde a origem das virtudes at se tornar impassvel. Assim
toda nossa alma significa com a razo, o ardor e o desejo. Pois a como a cada ms a lua cresce e decresce, tambm todos os dias cada
alma traz em si estas trs coisas. O intelecto considera sempre as virtude aumenta ou diminui, at que o homem as traga em si
coisas divinas. O desejo no busca nada alm de Deus, nunca outra plenamente. Ora ele se aflige diante de Deus, ora se regozija e d
coisa, por que a Lei diz: Com toda a sua alma. E o ardor age graas, indigno que de trazer em si estas virtudes. Tanto ele se v
natural e unicamente contra o que impede tal desejo. Joo o Telogo na luz quanto se perde nas trevas, at que tenha terminado seu
disse com toda razo que Deus amor638. caminho. A providncia envia estas coisas. Umas chegam pela
elevao, outras pelo desespero. Assim como no sculo presente o
A partir do momento em que Deus v as trs potncias da alma sol opera suas revolues, que a lua cresce e decresce, e que no
voltadas para ele e no tendo seno um desejo, conforme ele prprio sculo futuro a luz ser constante para os justos e as trevas para os
ordenou, ele, necessariamente e em sua bondade no apenas amar, injustos como eu, tambm agora, antes do amor perfeito e da
como vir e habitar nele639, como ele disse, por meio da descida do contemplao divina, a alma est cheia de mudanas e o intelecto
Esprito. O corpo, que no aceita e no quer por que ele no possui pleno de trevas, e as mudanas e a escurido se misturam com as
razo acabar por se submeter palavra de Deus e, a partir da, a virtudes e os conhecimentos, at que ao homem seja dada a obra do
carne j no desejar mais contra o Esprito640, como disse o sculo futuro, por meio do amor perfeito que o fruto de todos os
Apstolo. seus esforos.

Mas, assim como o sol e a lua que, embora no tenham alma, Com efeito, por meio do amor que aquele que vive na submisso
venham por ordem de Deus iluminar o mundo terrestre, tambm o escuta o que lhe ordenado. por amor que aquele que era rico e
corpo, pela vontade da alma, realiza as obras da luz. Do mesmo livre se fez pobre e servidor, a fim de dar o que tinha e a si mesmo
modo como a cada marcha do oriente para o ocidente o sol engendra aos que necessitam. tambm por amor que jejuamos, para que
um novo dia, e a sua ausncia cria a noite, tambm cada virtude que outros possam ter o alimento com o qual nos alimentaramos. Toda
obra feita, assim, por amor a Deus e por amor ao prximo. As
636
coisas de que falamos e outras semelhantes so feitas por amor ao
I Joo 4: 16.
637
Deuteronmio 6: 5.
prximo. Mas a viglia, a salmodia e outras que tais so feitas por
638
Cf. I Joo 4: 8.16. amor a Deus. A ele a glria, honra e poder pelos sculos641. Amm.
639
Cf. Levtico 26: 11-13; II Corntios 6: 16.
640 641
Cf. Glatas 5: 17. I Pedro 4:11.
no tem seno uma nica vontade. Este j no composto de
Dcimo-sexto Discurso. mltiplas vontades. Seu intelecto simples: ele se aplica sempre
quilo que no possui forma, tanto quanto pode, e, sem que o
A letra Pi o dcimo-sexto discurso perceba, passa providencialmente do que sem forma para a
Sobre o conhecimento de Deus, brevemente. contemplao da Escritura ou das criaturas.
Pois de teologia muitos falaram
Por numerosos cnones e discursos. E para no ser condenado ele prov seu corpo, no por que deseje
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. engendrar a vida por que lhe agrade, mas para que ele no seja
totalmente intil. Seno, ele seria condenado. Com efeito, assim
Tudo que Deus fez teve um comeo. E, se for sua vontade, ter um como o intelecto no rejeita as paixes que o cercam, mas se serve
fim. Pois tudo foi criado do nada. Mas Deus no teve comeo nem delas com naturalidade, tambm a alma no rejeita o corpo, mas se
ter fim, assim como suas virtudes, pois ele jamais existiu sem elas. serve dele para as boas obras. E assim como o intelecto domina os
Ele sempre infinitamente bom, justo, totalmente sbio, todo- impulsos irracionais das paixes e dirige cada uma delas para a
poderoso, invencvel, impassvel, infinito, sem limite, insondvel, vontade divina, tambm o homem domina os membros do corpo
inconcebvel, sem termo, eterno, incriado, imvel, imutvel, para que eles se tornem uma s vontade, e no muitas. Ele no deixa
verdadeiro, simples, invisvel, intocvel, inapreensvel, perfeito, nenhum dos quatro elementos do corpo nem nenhum de seus
mais alto que o ser, inexprimvel, incompreensvel, compassivo, membros fazer o que quiserem. Tampouco ele deixa as trs potncias
transbordante de amor e misericrdia, dominando a tudo, vendo da alma pensar ou colocar o corpo em movimento sem reflexo e
tudo. E no por que existem virtudes, como disse o grande Denis, sem ordem, mas supervisionando a tudo com sabedoria espiritual,
que ele seja obrigado a trabalhar cada uma, como os homens ele torna indivisvel a vontade das trs potncias.
virtuosos. Mas ele realiza cada virtude por que quer, e em seu poder
ele se serve livremente delas como de utenslios. Esta sabedoria tem quatro formas: a prudncia, a castidade, a
coragem e a justia. Gregrio o Telogo escreveu a respeito delas
Os anjos e os homens virtuosos receberam dele, por sua graa, junto uma obra muito elevada 642, em Jesus Cristo nosso Senhor. A ele o
com seu ser, as virtudes pelas quais eles o imitaram e se tornaram poder e a glria pelos sculos dos sculos. Amm.
justos, bons e sbios. Mas eles so suas criaturas e tm necessidade
da assistncia e do impulso dAquele que domina o universo, sem o
qual eles no poderiam ter nem virtude, nem sabedoria. Pois as Dcimo-stimo Discurso.
criaturas trazem em si a mudana, e so chamadas compostas, por
serem formadas de diferentes elementos. Mas Deus incorpreo, Eis agora o dcimo-stimo discurso,
simples, sem comeo, o Deus nico, adorado e glorificado por toda a Que fala de uma das virtudes gerais.
Criao no Pai, no Filho e no Esprito Santo. E aquele que o imita
642
Poemas 1, 2, 34.
Chegamos letra Ro. Dcimo-oitavo Discurso.
A prudncia a primeira das quatro virtudes.
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. Sigma a dcima-oitava letra.
Este discurso fala da castidade.
Tudo o que diz respeito s quatro virtudes gerais pode ser facilmente Assim sendo, Pai, abenoa este incio.
aprendido por aqueles que querem aprender com o Telogo.
Falaremos um pouco de cada uma delas aqui. A castidade um sentimento integral, sem nenhuma falha. Ela no
permite a quem a possui cair nem no deboche nem na inrcia. Mas
Cada virtude necessita de todas as quatro. E toda ao necessita da ela guarda os bens que recolhe da prudncia, rejeita todos os males,
primeira, a prudncia. Nada se faz sem ela. Como possvel que rene em si os pensamentos, e atravs dela os remete a Deus. Como
algo seja feito sem a prudncia? Ela nasce do pensamento. Ela um o bom pastor, ela guarda no interior as ovelhas, vale dizer, os
meio termo entre a habilidade, que uma das formas do orgulho, e a pensamentos divinos. E, abstendo-se de tudo o que possa prejudicar,
inpcia. Uma atrai para cima a prudncia para us-la mal e ferir as ela mata o deboche como ces raivosos e expulsa a inrcia como o
almas daqueles que tm esta virtude e que ela consegue tocar. A lobo selvagem. Ela no deixa que as ovelhas sejam devoradas na
outra torna a inteligncia insensvel e v, e no permite que ela se solido, e no cessa de vigiar e denunciar razo, para que o lobo
aplique nem s coisas divinas, nem a nada que possa ajudar alma no possa se esconder na obscuridade e se misturar aos pensamentos.
ou ao prximo. Uma se parece com uma alta montanha, a outra com
um abismo. Ela mesma nasce do desejo da alma. Sem ela no podemos guardar
nada de bom, seja l o que for que tivermos adquirido. Pois se no
Aquele que faz seu caminho pela plancie entre uma e outra temos a castidade, ou bem erguemos alto demais as trs partes da
prudente. Mas quem se afasta do caminho, ou bem cai no abismo, ou alma, ou bem as rebaixamos, aplicando-as, seja inrcia, seja ao
bem tenta subir ao cume e, no encontrando passagem, tomba contra deboche. O deboche de que eu falo no est ligado apenas gula e
a vontade e no consegue se erguer, pois no quer se desligar das prostituio, mas a toda paixo e todo pensamento que no se dirija
alturas da montanha para se voltar para a prudncia, por meio do voluntariamente a Deus. Pois a castidade poda todas estas coisas. Ela
arrependimento. Mas quando camos no abismo imploramos detm os impulsos irracionais da alma e do corpo e os conduz a
humildemente por Aquele que pode nos reconduzir ao caminho real Deus. A ele a glria por todos os sculos. Amm.
da virtude. Quanto ao homem prudente, ele no se eleva para se
orgulhar e tentar fazer mal aos demais. Ele tampouco desce sem
razo, e ningum lhe faz mal. Recolhendo o que h de melhor, ele se Dcimo-nono Discurso.
protege em Cristo nosso Senhor. A ele a glria e o poder por todos os
sculos dos sculos. Amm. A letra Tau, e o discurso fala da coragem.
, portanto, o dcimo-nono.
A coragem nasce do ardor. Vigsimo Discurso.
Ela um meio termo entre a arrogncia e a preguia.
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. O vigsimo discurso tem por letra o psilon,
E fala da justia de todas as virtudes.
prprio a coragem no vencer e oprimir o prximo. Isto vem da Esta faz uma partilha igualitria
arrogncia, que visa alm da coragem. Tambm da coragem no E renasce dentro do intelecto.
fugir, por temor s tentaes, para longe das obras e das virtudes Assim sendo, Pai, abenoa este incio.
dedicadas a Deus. A reside a preguia, que voa baixo. O que
caracteriza a coragem perseverar em toda boa obra e vencer as Deus igualmente celebrado pela justia, disse o grande Denis 645. E
paixes da alma e do corpo. Pois no lutamos contra a carne e o com razo, pois, sem ela, tudo inquo. Sem ela, nada se mantm.
sangue, ou seja, contra homens, como outrora fizeram os judeus. Ns a chamamos discernimento. Ela faz em toda obra uma partilha
Naquela ocasio, aquele que triunfava sobre outros povos nos igualitria, para que em nada haja falta, por indigncia, ou excesso,
combates achava estar fazendo a obra de Deus. Mas ns lutamos por abundncia. Mesmo que paream contrrios, falta e excesso
contra os Principados, contra as Potestades, ou seja, contra os empurram uma parte de ns mesmos para a iniquidade.
demnios invisveis 643. Agora a vitria ser do intelecto, ou seremos
vencidos pelas paixes. Se for curva ou circular, a linha no leva direto ao objetivo. Tambm
o lado sobre o qual pesa o jugo prevalece sobre o outro. Quem
O combate contra os homens era uma imagem do nosso prprio capaz de trazer consigo a justia no cai. A demncia e o deboche, a
combate. Pois estas duas paixes a arrogncia e a preguia preguia e a concupiscncia no o arrastam para baixo, como a
mesmo parecendo contrrias, so ambas postas em movimento pela serpente que se arrasta sobre o ventre, comendo a poeira e
fraqueza. A arrogncia empurra para cima: ela pretende causar medo apedrejada pelas paixes da desonra. A habilidade e a insolncia, a
e derrubar os outros, como um urso impotente. E a preguia foge inrcia e a indigncia tampouco o levantam alto, onde ele se
como um co corrido. Pois quem possui uma destas duas paixes orgulharia maliciosamente alm de seus mritos. Ao contrrio, seu
jamais espera no Senhor. Este incapaz de combater, pois nem a pensamento casto646. Ele suporta com humildade, sabendo que
arrogncia, nem a preguia o ajudam. Mas o justo como um tudo o que possui recebeu por graa647, como diz o Apstolo, e assim
leo644. Ele se confia a Jesus Cristo nosso Senhor. A ele o poder e a ele nada recusa. Pois ele seria injusto para consigo e com seu
glria pelos sculos dos sculos. Amm. prximo, e sobretudo para com Deus, se atribusse a si mesmo suas
boas aes. Se ele pensa ter em si qualquer coisa de bom, aquilo que

645
Nomes Divinos VIII, 7.
643 646
Cf. Efsios 6: 12. Cf. Romanos 12: 3.
644 647
Cf. Provrbios 28: 1. Cf. I Corntios 4: 7.
ele pensa ter lhe ser tirado 648, diz o Senhor. A ele a glria e o poder que nos colocam os demnios e os homens, quem traz em si a paz do
pelos sculos dos sculos. Amm. Senhor considera tudo isto como nada. E diz: Estejam em paz uns
com os outros654.

Vigsimo-primeiro Discurso. O Senhor lhes anunciou todas essas coisas, pois eles deveriam
combater e sofrer aflies por ele. Cada um de ns, fiis, durante o
A letra do vigsimo-primeiro discurso Fi, tempo de nossa formao, devemos tambm enfrentar as paixes que
E fala da perfeita paz dos pensamentos, combatem e escandalizam. Mas se estivermos em paz com Deus e
Tal como os discpulos receberam do Senhor. com o prximo, seremos capazes de dominar a tudo. Pois essas
Pois por Deus ela foi concedida. paixes so o mundo ao qual Joo o Telogo ordenou odiar 655. No
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. que devamos odiar as criaturas: ele nos ordenou rejeitar as
concupiscncias deste mundo 656. A alma est em paz com Deus
O Senhor disse aos apstolos: Eu lhes dou a minha paz. E quando ela est em paz consigo mesma e se entrega inteiramente a
acrescentou: No como o mundo d649. Isto significa que ele no a Deus. O mesmo fruto colhido quando ela est em paz com os
deu simplesmente como os homens deste pas, quando se sadam homens, quaisquer que sejam os males que estes a faam sofrer.
uns aos outros dizendo: Esteja em paz. Nem como disse a Ignorando o mal ela no se perturba com nada, mas abarca a tudo657,
Sunamita: Paz a voc650. Tambm Eliseu disse a Giezi: Voc lhe deseja o bem de todos, ama a todos os seres atravs de Deus e da
dir: paz a voc651. Ou seja: Paz ao seu marido, paz ao seu filho. natureza. Ela chora pelos descrentes, por causa de sua perdio,
Mas Deus concede a paz que ultrapassa toda inteligncia 652. Ele a como fizeram o Senhor e os apstolos. Mas ela tambm chora e
concede aos que o amam de toda sua alma, para os combates que sofre pelos fiis. Assim ela recebe a paz dos pensamentos e conduz o
sustentaram e os perigos que enfrentaram antes de possu-la. intelecto contemplao e prece pura voltadas para Deus. A ele a
glria pelos sculos dos sculos. Amm.
por isso que o Senhor disse ainda: Vocs tm em mim a paz. E
acrescentou: Vocs conhecero as aflies do mundo. Mas tenham
coragem. Eu venci o mundo 653. Por numerosas que sejam as Vigsimo-segundo Discurso.
aflies que nos assaltam, por numerosos que sejam os perigos em
A letra Qui e o vigsimo-segundo discurso
Diz como a alegria nasce da paz.
648
Cf. Mateus 13: 12.
649
Joo 14: 27.
650 654
II Reis 4: 23. Cf. I Tessalonicenses 5: 13.
651 655
II Reis 4: 26. Cf. I Joo 2: 15.
652 656
Cf. Filipenses 4: 7. Cf. Tito 2: 12.
653 657
Joo 16: 33. Cf. I Corntios 11: 36.
Falaremos pouco disto, pois confirma-se nele a esperana no sculo futuro. Ele se regozija com
A alegria espiritual, e de outro gnero. ambas as coisas. Ele ama a Deus e a todos os seres como sendo seus
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. benfeitores. Ele no encontra na criao nada que possa prejudic-lo.
Iluminado pelo conhecimento de Deus, admirando sua ateno pelas
Regozijem-se no Senhor658, disse o Apstolo. Ele disse bem: no criaturas, delas ele extrai sua alegria no Senhor. Tendo alcanado o
Senhor. Pois se a alegria no for no Senhor, no apenas no conhecimento espiritual ele no apenas se maravilha com as coisas
estaremos nos alegrando, como no nos regozijaremos jamais. J, admirveis que se apresentam diante de seus olhos, mas fica pasmo
contemplando a vida humana, achou que ela trazia consigo toda a ao sentir as relaes necessrias que no aparecem aos que no tm
aflio659. Tambm o grande Baslio. Gregrio de Nice falou que os experincia. Ele no admira apenas o dia pela sua luz, mas tambm a
pssaros e outros animais se regozijavam em sua insensibilidade, noite. Pois a noite proveitosa a todos: ela d aos ativos o repouso e
enquanto que o homem, que possui a razo e conhece o luto, nunca a disponibilidade, leva aos que choram a memria da morte e do
conduzido alegria. Pois, dizia ele, no nos foi dado possuir o inferno, dispe os que alcanaram a vida tica a meditar mais
conhecimento dos bens dos quais decamos. A natureza nos ensina a rigorosamente, aprofundando as benfeitorias e mantendo as
chorar, na medida em que a vida pesada de sofrimentos e de penas, condutas. Como diz o Salmista: O que vocs dizem em seus
e na medida em que o exlio carregado de pecados. coraes, recolham-no s suas camas661, ou seja, recolham-no no
repouso da noite, lembrando-se das quedas durante a confuso do
Mas se guardamos continuamente em ns a lembrana de Deus, dia, exortando-se mutuamente com hinos e odes espirituais 662.
estamos alegres. Como diz o Salmista: Eu me lembrei de Deus, e Aprendam a viver entre preces e salmodias, na meditao e na
me alegrei660. O intelecto que se regozija com a memria de Deus leitura atenta, pois assim que se chega com sucesso ao moral.
esquece as aflies do mundo. A lembrana de Deus o cumula de preciso velar sobre as coisas do dia e delas tomar conscincia no
esperanas nele. Ento o intelecto se liberta de todas as suas repouso da noite, para poder chorar as faltas.
preocupaes e a ausncia delas o torna alegre, dispondo-o a dar
graas. A ao de graas reconhecida aumenta os dons e os carismas. Quando a graa leva um homem como este ao progresso e ele
E, quanto mais se multiplicam as benesses, mais crescem a ao de descobre que, por obras e palavras em conformidade com os
graas e a prece pura, misturada com lgrimas de alegria, mais se mandamentos de Cristo, surgem nele os atos caractersticos da tica
acalmam as lgrimas de tristeza e diminuem as paixes. O homem da alma e do corpo, ele rende graas com temor e humildade e se
escapa das paixes. Possa ele alcanar assim a felicidade espiritual. esfora por meio da orao e muitas lgrimas diante de Deus para
manter sempre esta boa conduta, ele exorta a si mesmo para se
Nas douras ele descobre a humildade e d graas. Nas tentaes lembrar sempre disto, a fim de no afundar outra vez no
esquecimento e na perda de si mesmo. Pois preciso tempo para
658
Filipenses 3: 1.
659 661
Cf. J 7: 1. Salmo 4: 5.
660 662
Salmo 76 (77) LXX. Cf. Colossenses 3: 16.
obter em si com sucesso a boa conduta. E quando se chega l, depois pela glorificao, a contemplao, a prece e outras virtudes, sero
de muitos esforos e tempo, ainda assim pode-se por tudo a perder cumulados de alegria durante o dia, passando seu tempo na luz do
num piscar de olhos. conhecimento, como ento faro os justos. Mas outros permanecero
nas paixes e nas trevas da ignorncia, como faro naquela hora os
Isto vale para os ativos. Quanto aos contemplativos, a noite tambm pecadores.
lhes traz muitas contemplaes, como disse o Grande Baslio 663. Ela
lembra a eles ao mesmo tempo a fundao do mundo, quando toda a Resumindo, quem possui o conhecimento encontra em cada coisa
criao estava em seu princpio coberta de trevas. Ela lhes permite um auxlio para a salvao da alma e a glria de Deus. Pois por
ver como o cu estava ento vazio e sem astros, coberto por nuvens intermdio do conhecimento tudo provm do Senhor e do Deus de
hoje desaparecidas. Ao entrar na sua cela e no ver seno todo o conhecer, como disse a me do profeta Samuel 670: Que o
obscuridade, ele recorda esta treva que pairava sobre o abismo 664. sbio no se glorifique de sua sabedoria, etc. Ao contrrio, quem se
Mas logo o cu se torna claro novamente. De p fora de sua cela o glorifica, que o faa por compreender e conhecer o Senhor 671. Vale
monge se maravilha por ver o mundo do alto e louva a Deus, como dizer: por conhecer em toda conscincia o Senhor em suas criaturas
foi dito em J dos anjos que viram os astros665. Ele tambm e por imit-lo tanto quanto possvel por meio da guarda de seus
contempla a terra informe e vazia 666, tal como era ento, e os divinos mandamentos. Pois por meio deles que ele o conhece e
homens mergulhados no sono como se no existissem. Ele se sente pode, como ele, cumprir o julgamento e a justia na terra672.
como Ado, e canta ao Criador do mundo, neste conhecimento que
ele partilha com os anjos. Diante dos raios e das trovoadas, ele Com estas palavras a me de Samuel profetizou a crucificao e a
imagina o que ser o dia do Juzo; diante da voz dos pssaros, ele ressurreio do Senhor. Ela anunciou que o homem deveria sofrer
sente que ser esta a voz da trombeta667. Quando se ergue a estrela com ele adquirindo as virtudes e ser glorificado com ele pela
da manh e a luz da aurora, ele pensa na revelao da cruz venervel impassibilidade e o conhecimento, e nele ter sua glorificao, pois a
e vivificante668. Quando os homens despertam de seu sono, ele ele foi concedido, malgrado sua indignidade, ser o servidor de
reconhece a ressurreio. Ele v no sol a vinda do Senhor. Ele tamanho mestre e de imitar sua humildade.
considera o modo como uns vo ao seu encontro pela salmodia,
como iro ento os santos sobre as nuvens 669 e como outros so Ento o louvor vir do Senhor673, disse o Apstolo. Ento, no
negligentes e continuam a dormir, como os que sero julgados. Uns, sentido de depois. Mas quando? Quando ele disser aos que estaro
sua direita: Venham, os benditos, herdeiros do Reino 674. Possamos
663
Carta II, 6.
664
Cf. Gnesis 1: 2.
665 670
Cf. J, 38: 7. Cf. I Samuel 2: 3.
666 671
Cf. Gnesis 1: 2. Cf. Provrbios 3: 7; Romanos 12: 16; I Corntios 1: 31; II Corntios 10: 17.
667 672
Cf. I Corntios 15: 52; I Tessalonicenses 4: 16. Cf. I Samuel 2: 10.
668 673
Cf. Mateus 24: 30. I Corntios 4: 5.
669 674
Cf. I Tessalonicenses 4: 17. Mateus 25: 34.
todos ns sermos considerados dignos disto, por sua graa e seu pureza do intelecto pode receber da graa. Acontece muitas vezes
amor pelo homem. A ele a glria e o poder pelos sculos dos sculos. conhecermos teoricamente uma palavra escrita e alcanarmos um ou
Amm675. dois sentidos desta palavra. Mas depois de um tempo, o intelecto
pode se tornar mais puro, e lhe concedido outro conhecimento
mais elevado do que o primeiro. A partir da, em sua pobreza,
Vigsimo-terceiro Discurso maravilhado ante a graa de Deus e sua inefvel sabedoria, ele
comea a fremir e tremer diante do Deus dos conhecimentos, como
Das Escrituras fala o vigsimo-terceiro discurso676 disse a profetiza Ana: o Senhor Deus dos conhecimentos681.
A fim de que no haja nenhum desacordo
Naqueles que as quiserem sondar Mas eu no falo aqui daquilo que se pode compreender de uma
Mas que eles saibam, como convm, Escritura ou de um homem. No a que se encontram a pureza do
Compreender tudo o que est escrito. intelecto e a revelao. Ns as encontramos quando conhecemos e
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. desconfiamos de ns mesmos, at que sejamos capazes de descobrir
que a divina Escritura, ou um dos Santos, do testemunho pelo
Cantem com toda sua inteligncia 677 disse o Profeta. E sondem as conhecimento que vem por si mesma da palavra da Escritura ou da
Escrituras678 disse o Senhor. Quem ouve isto est sob a luz; mas coisa sensvel ou inteligvel. E ainda que encontremos ou
quem no escuta est nas trevas. Pois se no estamos atentos ao que entendamos na divina Escritura ou entre os santos Padres muitos
querem dizer as divinas Escrituras no podemos recolher seus frutos, sentidos ao invs de um s, devemos manter a confiana neles e no
ainda que as cantemos e leiamos frequentemente. imaginar que exista a alguma discordncia. Pois uma mesma coisa
pode possuir numerosos sentidos. como a vestimenta: um diz que
Foi dito: Parem e conheam679. Com efeito, o repouso recolhe o aquece, outro que orna, outro que cobre, e os trs falam a verdade.
intelecto. Por pouco atento que pretendamos ser, conheceremos ao Pois a veste serve para aquecer, para ornar e para cobrir. Cada um
menos em parte680, segundo o Apstolo, ainda mais se nos abrirmos dos trs encontrou o objetivo divino assinalado vestimenta. A
ao moral, que d ao intelecto que luta contra as paixes uma divina Escritura e a natureza das coisas lhes do testemunho. Mas se
grande experincia. Porm no so os mistrios ocultos em cada algum, por ser voraz e ladro, pe na cabea que as vestes servem
palavra da Escritura que conhecemos de Deus, mas aquilo que a para ser subtradas e roubadas, este est mentido de um modo ou de
outro. Pois nem a Escritura nem a natureza das coisas testemunham
675
I Pedro 4: 11. que as vestes foram feitas para isto. E as leis castigam tal atitude.
676
A letra Psi, vigsima-terceira letra do alfabeto grego e inicial deste discurso,
no mencionada no texto de abertura,
677
Salmo 46 (47): 8.
O mesmo acontece para todas as coisas sensveis e inteligveis, e
678
Joo 5: 32. para cada palavra da divina Escritura. Pois os Santos nem conhecem
679
Salmo 45 (46): 11.
680 681
Cf. I Corntios 13: 12. I Samuel 2: 3.
todos os objetivos de Deus em cada coisa ou cada palavra escrita, os demais. Se lermos atentamente veremos com efeito em outra
nem tampouco escrevem de uma vez por todas tudo aquilo que passagem da Escritura que aquele homem estava cego e que foi
sabem delas. Com efeito, de um lado Deus incompreensvel e a levado ao cativeiro. Assim, ele foi levado para a Babilnia e ao
sabedoria no finita ao ponto de que um anjo ou um homem a mesmo tempo no a viu, como afirmam as duas passagens
possa conter. o que afirma Joo Crisstomo a respeito de certo tipo citadas683.
de contemplao: ns mesmos dizemos dela apenas o que devemos
dizer nesta ocasio. Mas alm do que dizemos, Deus conhece outras E mais: alguns dizem por ignorncia que a epstola aos Hebreus no
coisas incompreensveis. Por outro lado, no bom que os prprios do apstolo Paulo, ou que determinada palavra de Denis o
santos digam tudo o que sabem, por causa da fraqueza dos homens e Areopagita no tem relao com suas outras palavras. Mas quando
a fim de que seus discursos no se tornem longussimos e prestamos ateno a estas palavras, descobrimos a verdade: dado que
insuportveis ou incompreensveis em razo da confuso. Ao a coisa nasce da clarividncia, ou seja, do conhecimento natural, da
contrrio, segundo Gregrio o Telogo, tudo o que eles dizem deve contemplao dos seres (portanto, das criaturas) concedida pureza
s-lo feito comedidamente. do intelecto, os santos dizem com preciso qual o objetivo de Deus.
Os que sondam as Escrituras, diz Joo Crisstomo, so como quem
por isso que o mesmo homem pode falar de uma coisa hoje e pretende encontrar ouro nas minas da terra. Eles vo buscar nos
amanh tratar diferentemente a mesma coisa. No existe veios mais finos, a fim de que sequer um iota ou um trao caiam 684,
discordncia a, se quem o ouvir tiver conhecimento ou experincia como disse o Senhor. O iota a dcima letra, e o trao aquilo que
daquilo que dito. E tambm: uma pessoa pode dizer certas coisas e chamamos de slaba longa; sem eles, no possvel escrever
outra dizer coisas diferentes a respeito da mesma palavra da sagrada corretamente.
Escritura. Pois a graa divina muitas vezes concede algumas coisas a
umas pessoas e outras a outras, conforme sejam os homens e os Isto, quanto s coisas naturais. Mas quando a coisa sensvel ou
tempos. apenas isto que deve ser buscado. Que tudo seja feito e inteligvel ultrapassa a natureza, pela viso original e a revelao
dito com vistas ao objetivo divino, e que tudo seja atestado pelas que os santos conhecem a palavra escrita, pois o conhecimento disto
santas Escrituras. Que no ouamos do Apstolo: Seja antema, lhes foi concedido pelo Esprito Santo. Se ele no lhes tivesse sido
ainda que for um anjo 682, por anunciarmos outro evangelho contra o concedido, se, para seu benefcio, a coisa se mantivesse
objetivo divino e contra a natureza das coisas. o que dizem incompreensvel para eles, eles no teriam vergonha em dizer a
tambm o grande Denis, Antnio e Mximo o Confessor. E Joo verdade e confessar a fraqueza humana, afirmando como o Apstolo:
Crisstomo acrescenta: No foram os filhos dos gregos que nos Eu no o sei, Deus o sabe685. Ou como Salomo: Trs coisas eu
transmitiram estas coisas, mas a santa Escritura. A Escritura no se
contradiz quando diz de um homem que ele no viu a Babilnia no 683
Homilia ao povo de Antioquia XIX, 3, citando II Reis 25: 7; Ezequiel 12: 13;
cativeiro e em outra parte que ele foi enviado Babilnia junto com Jeremias 52: 11.
684
Cf. Mateus 5: 18.
682 685
Glatas 1: 8. II Corntios 12: 22.
ignoro, e uma quarta eu desconheo 686. Ou ainda, como Joo sua natureza. Os Padres do testemunho de sua humildade em suas
Crisstomo: Eu no sei e, se os hereges me chamam descrente, que obras e em suas palavras, como aquele que escreveu o Gerontikon,
me tratem tambm por louco. Simplesmente, estes homens, que embora tenha sido bispo e exilado por Cristo691. Ele dizia a respeito
possuam a dupla sabedoria, preferiram a sabedoria do alto. Eles se da vestimenta de uma virgem: Eu a considerei um ser abenoado.
serviram sbia e comedidamente da educao profana, segundo a Os santos Padres Doroteu e Cassiano, que eram sbios, tambm
regra do Apstolo de no se glorificar fora de propsito 687, como os escreveram coisas simples.
egpcios que se riram das palavras toscas do apstolo Barnab e
ignoraram que sua predicao continha palavras de vida eterna 688, Tudo isto foi dito para que no se pense que alguns escreveram
como dizem os escritos de Clemente. A maior parte de ns faz a coisas extraordinrias por orgulho, e outros, coisas simples por
mesma coisa rindo ao ouvir algum dizer palavras estrangeiras, serem simples. Pois a inteligncia de uns e de outros era a mesma,
quando na verdade podemos estar diante de um sbio capaz de expor dada pelo mesmo Esprito Santo. E seu objetivo era o benefcio de
terrveis mistrios em sua prpria lngua. Tudo isto provm da todos. Pois se todos tivessem escrito coisas simples, ningum
ignorncia. poderia tirar proveito das coisas extraordinrias. Ficaramos
limitados s palavras comuns, e acabaramos por consider-las como
Mas os prprios Padres sempre escreveram coisas simples segundo nada. Ao mesmo tempo, os mais simples no receberiam nenhum
os tempos e os homens a quem eles escreviam. So Gregrio de Nice benefcio se todos houvessem escrito apenas coisas extraordinrias
louva assim santo Efrm, que era um sbio, por haver escrito coisas cujo alcance eles no conseguiriam entender. Um, que tem a
simples. Ele admira sua grande experincia dos dogmas e conta experincia da contemplao das Escrituras sabe que a inteligncia
como ele soube encurralar os artigos dos livros malditos de um contida na palavra mais simples da Bblia, assim como aquela
hertico pueril, e como este, no podendo suportar a vergonha, contida na mais profunda, nica e s tende a salvar o homem.
morreu de orgulho689. Pois a santa humildade sobrenatural, e o Outro, desprovido desta experincia, se escandaliza s vezes, por
descrente incapaz de obt-la. Ele a considera contra a natureza, ignorar tudo o que pode trazer a educao daqui de baixo quando se
como diz o grande Denis, quando escreve a so Timteo a propsito torna o veculo da sabedoria do alto, a sabedoria do Esprito. Pois a
destes homens: A ressurreio parece aos antigos como sendo educao daqui de baixo confere sentidos claros e a sabedoria do
contra a natureza. Mas para voc e eu, na verdade, ela no contra a alto o poder da palavra, desde que a prudncia seja constante e a
natureza, mas sobrenatural690. Isto, para ns, por que para Deus ela castidade se mostre diante das festas, desde que se tema a loucura e
no ultrapassa sua natureza ela natural. Pois a ordem de Deus a o orgulho, desde que estejamos revestidos de sentimentos modestos,

686
Provrbios 30: 18.
687 691
Cf. II Corntios 10: 13. Trata-se sem dvida de Paldio, autor da Histria lausaca, uma histria dos
688
Cf. Joo 6: 68. Padres do deserto, monge no Egito de 388 a 400, depois bispo de Helenpolis na
689
Vida de santo Efrm o Srio. Bitnia. Discpulo de Evagro, ele foi acusado de origenismo e exilado no Alto
690
Hierarquia eclesistica VII, 1. Egito.
como quer o Apstolo692. Incerto, fora de mim, no sei o que fazer. Se conheo e no ajo, o
conhecimento me condena. Que fazer? Em minha ignorncia, todas
Assim como o Amm de que fala em verdade o Evangelho de so as coisas me parecem contraditrias e no consigo concili-las. No
Lucas693 a palavra firme que confirma tudo o que foi dito, tambm encontro a virtude oculta nem a sabedoria nas tentaes, pois no
a reflexo a firme inteligncia das coisas que a verdade pode tenho pacincia. Deixo a hesquia em meio aos pensamentos. Por
guardar. Com efeito, no Amm que reside a nova graa. No o meio dos sentidos, descubro as paixes alm das tentaes. Se
encontramos plenamente no Antigo Testamento: ele a s aparece desejo jejuar e velar, a presuno e o relaxamento me impedem. Se
figuradamente. Mas a nova graa no cessa de diz-lo. Pois ele como e durmo sem me preocupar, caio em pecado malgrado minha
habita na eternidade, pelos sculos dos sculos. inteno. Estou oprimido de todos os lados. Fujo por temor do
pecado, mas a acdia me derruba.

Vigsimo-quarto discurso No entanto, vejo que nestes combates e tentaes muitos recebem as
coroas, pois sua f segura. Ela lhes fornece o temor a Deus, e com
O mega a vigsima-quarta letra este temor eles conseguem ser bem sucedidos nas demais virtudes.
E o presente discurso permite ao corao sentir, Se eu tambm tivesse f como eles, encontraria o temor. Disse o
A fim de que cada um saiba o que bom para si. profeta que foi por meio do temor que eles receberam a piedade e o
Assim sendo, Pai, abenoa este incio. conhecimento, de onde vieram at eles fora e o conselho, a
compreenso e a sabedoria695 que o Esprito concedem aos que
Oh, quantas lgrimas quisera eu derramar, quando olho a mim permanecem em Deus sem preocupaes e na meditao paciente
mesmo. Pois, se eu no peco, cresce o orgulho em mim; e se eu peco das divinas Escrituras, que torna semelhantes as coisas de baixo com
e me vejo pecando, em minha indigncia perco a coragem e caio em as coisas de cima. Com efeito, quando uma paixo se transforma em
desespero. Se me refugio na esperana, volta o orgulho. Se choro virtude o tempo e a experincia o mostram claramente. Mas quando
arrisco cair em presuno; e se no choro, as paixes retornam. a virtude tende paixo o tempo e a experincia normalmente as
Minha vida uma morte e, com o temor do castigo, a morte me separam por meio da pacincia. Se esta no nasce na alma por
parece ainda pior. Minha prece se torna uma tentao para mim e a intermdio da f, torna-se impossvel possuir qualquer outra virtude.
desateno me toma. Aquele que toma sobre si o conhecimento se Com sua pacincia vocs salvaro suas almas 696 disse o Senhor,
cobre de dor694, disse Salomo. que formou o corao de cada um dos homens697, conforme canta o
Salmista, Com isto ele quer dizer que o corao de cada qual ou
seja, o intelecto se forma atravs da pacincia nas tribulaes.
692
Cf. Romanos 12: 3.
693 695
Muitos manuscritos terminam o Evangelho segundo so Lucas, no versculo Cf. Isaas 11: 2.
696
24: 53, com um Amm. Lucas 11: 9.
694 697
Eclesiastes 1: 18. Cf. Salmo 32 (33): 15.
seres, das criaturas de Deus , at que cheguemos a algum porto, ou
Quando aquele que cr que outro dirige invisivelmente sua vida se seja, contemplao ativa. E preciso ainda ver a esta por longos
deixar persuadir por seu prprio pensamento que lhe diz: quero ou anos para aprendermos que de fato fomos ouvidos e que recebemos
quero isto, tal coisa boa ou m? Se neste mundo temos algum que invisivelmente uma resposta. Ento oramos pela vitria dos que
nos guie, devemos interrog-lo em todas as coisas, ouvir sua combatem e j no ouvimos nenhuma palavra nem vemos forma
resposta e fazer o que ele diz. E se no tivermos ningum, temos a alguma que sejam ilusrias. Acontea o que for durante o sonho ou
Cristo, como disse o Eucata698. Devemos interrog-lo por meio da no mundo sensvel, no cremos em nada. Depois de alguns anos,
prece do corao e esperar com f sua resposta em atos e palavras, vemos que o combate foi vitorioso pela graa. Chegam pensamentos
para que Satans, que no pode ficar sem fazer nada, no responda que conduzem nosso intelecto para a humildade e o conhecimento de
ser ele prprio o guia, no tome a sua forma, e no leve perdio nossa prpria fraqueza. Mas ainda no cremos. Ainda esperamos por
aqueles que no tm pacincia. Em sua ignorncia, eles se esforam longos anos, temendo sermos presa do demnio. Joo Crisstomo o
por tomar o que jamais lhes foi dado, a saber, que um dia aos olhos disse a respeito dos apstolos: o Senhor lhes anunciou as aflies
do Senhor so como mil anos e que mil anos so como um dia 699. que iriam conhecer, e acrescentou: Quem perseverar at o fim, este
ser salvo703. Pois eles jamais deveriam cair na negligncia. Era
Mas aquele que por sua pacincia obteve a experincia dos truques preciso que o temor os levasse a combater. De fato, as demais
do inimigo no cessa de agir como pediu o Apstolo, de lutar, de virtudes de nada servem, ainda que vivamos no cu, se tivermos o
correr sem descanso para derrub-lo700 e poder dizer: ns no orgulho por cuja causa o diabo, Ado e tantos outros caram.
ignoramos seus pensamentos701, ou seja, suas armadilhas enrustidas,
ignoradas pela maioria. Pois foi dito que ele se transforma em anjo Jamais devemos rejeitar o temor enquanto no houvermos atingido o
de luz702. E no h nada de espantoso nisto. Os pensamentos que ele porto do amor perfeito704, enquanto no estivermos fora do mundo,
manifesta no corao parecem ser pensamentos de justia aos que fora do corpo. Pois no por si s que um homem abandona o
no tm experincia. Por isto sempre bom dizer: eu no sei, a temor: preciso uma grande f para desembaraar o intelecto dos
fim de no faltar com a f diante das palavras do Anjo, nem crer no cuidados da vida e para com a morte do corpo. Ento ele pode
que diz o inimigo em suas armadilhas. Devemos evitar com atingir o temor puro705, o temor do amor de que fala o grande
pacincia ambos os abismos, e esperar os anos que forem Atansio aos perfeitos: No temam a Deus como um mestre todo-
necessrios, contra nossa vontade e sem nada sabermos, que a poderoso, mas temam-no em razo de seu amor. Tema no apenas
resposta surja como dissemos a respeito da contemplao dos pecar, mas tambm ser amado e no amar, e ser indigno dos bens
que voc recebe. A partir da ser o temor deste bem que ir levar a
698
alma a amar, a se tornar digna das benesses que recebe e receber,
So Teodoro de Tiro, originrio da cidade de Eucata na Trcia.
699
Cf. II Pedro 3:8.
700 703
Cf. I Corntios 9: 26; Filipenses 3: 12. Homilias sobre so Mateus, citando Mateus 10: 22.
701 704
Cf. II Corntios 2: 11. Cf. I Joo 4: 18.
702 705
Cf. II Corntios 11: 14. Cf. Salmo 18 (19): 10.
em seu reconhecimento para com seu Benfeitor. E do temor puro de graas, a prece e o amor. Pois estas virtudes jamais cessam de
pelo amor, alcanaremos a humildade sobrenatural. crescer. A partir do momento em que nos humilhamos e nos
lamentamos por nos sabermos pecadores, nos tornamos temperantes,
Quaisquer que sejam os bens que experimente ou as infelicidades suportamos as aflies que nos acontecem, desejadas ou no,
que suporte, este homem no pensar nunca possuir em si a fora ou suportamos pela ascese o que nos vem dos demnios e pela prova da
a arte de perseverar ou de bem conduzir sua alma e seu corpo. Ele f o que nos vem dos homens, para que aparea aquilo em que
recebeu da humildade o discernimento que lhe permite saber que ele colocamos nossa esperana, se em Deus ou em um homem, ou em
uma criatura de Deus, e que nada pode fazer de bom por si mesmo, nossa prpria fora e nossa prpria prudncia. E quando,
nem guardar o que lhe concedeu a graa, nem eliminar as tentaes, experimentados pela pacincia708, abandonamos tudo a Deus,
nem perseverar por sua prpria coragem ou por sua prpria recebemos a grande f de que fala o Senhor: Quando vier o Filho
prudncia. Do discernimento ele passa ao conhecimento parcial das do homem, encontrar ele a f 709?
coisas e comea a ver todos os seres com o intelecto. Mas, ignorando
suas razes, ele deseja o Mestre. Mas no o encontra, por que ele por meio desta f que obtemos a vitria sobre aqueles que nos
invisvel. Ele j no recebe nenhuma forma ou pensamento que j combatem. Se a trazemos em ns, recebemos o poder de Deus e da
no tenha atestado, como lhe ensinou o discernimento, e assim sabedoria que dele adquirimos, o conhecimento de nossa prpria
permanece na expectativa. fraqueza e de nossa prpria ignorncia. Comeamos a render graas
na humildade da alma e a tremer sob o temor de cair novamente,
A partir da ele considera como nada tudo o que fez por si mesmo, como j camos por desobedecermos a Deus. a partir deste temor
tudo o que lhe ensinaram. Diante de si ele v inmeros homens que puro710, desembaraado do pecado, e da ao de graas. Da
caram depois de tantos suores, de Ado at todos os que o seguiram. pacincia e da humildade concedidas pelo conhecimento, que
Quando ele escuta sem compreender determinada passagem das esperamos receber a compaixo que s a graa nos traz. Mas a
Escrituras, este conhecimento o faz chorar. Pois ele sabe que no experincia das benesses que recebemos em Deus nos leva tambm
conhece verdadeiramente como deveria e, coisa espantosa, sabe que expectativa e ao temor de sermos considerados indignos de tais dons
quem cr saber por que nada sabe 706 e que aquilo que ele sabe lhe da parte de Deus. A partir da a humildade cresce e a prece do
ser tirado707, como disse o Senhor. Pois ele pensa possuir, mas no corao se torna mais intensa. Estas aumentam com a ao de
possui. Um homem assim insensato, falta-lhe a inteligncia. Ele graas, e ento recebemos um conhecimento mais forte. Assim, indo
fraco e ignorante. Ele chora e se lamenta quando, em seu do conhecimento ao temor e do temor ao de graas, alcanamos
reconhecimento, cr receber mesmo o que ele no tem. Pois a um conhecimento que ultrapassa os primeiros dons. A partir da,
humildade nasce de diversas virtudes, mas ela prpria que amamos o Benfeitor naturalmente e com alegria que desejamos
engendra as mais perfeitas. Do mesmo modo o conhecimento, a ao
708
Cf. Tiago 1: 12.
706 709
Cf. I Corntios 8: 2. Lucas 18: 8.
707 710
Cf. Mateus 13: 12. Cf. Salmo 18 (19): 10.
servi-lo. Pois somos devedores deste conhecimento, cujo pelo qual faz cada coisa ou diz cada palavra da santa Escritura, e por
crescimento agora carregamos. qual motivo ele concede o conhecimento aos que dele so dignos. A
contemplao das criaturas sensveis e inteligveis, a que chamamos
Depois das benesses particulares contemplamos as benesses prudncia, assim uma clarividncia e um conhecimento natural,
universais pelas quais somos incapazes de dar graas, e ento nos pois ela pr-existia na natureza, mas, tendo o intelecto sido
vemos enlutados. Mas admirando outra vez a graa de Deus, por ele entenebrecido pelas paixes, se Deus no as destrusse por meio da
clamamos. Ora choramos de dor, ora o amor nos faz verter lgrimas virtude ativa, no a poderamos ver. O mesmo no acontece com a
mais doces que o mel. Somos cumulados da alegria espiritual que viso proftica, que uma graa, e sobrenatural. Entretanto, a
provm de uma inefvel humildade. Ento desejamos em verdade primeira clarividncia, embora natural, no independente de Deus.
toda a vontade de Deus, desprezamos todas as honras e confortos,
colocamo-nos abaixo de tudo, no considerando mais que sejamos Os gregos foram capazes de conceber muitas coisas. Mas eles jamais
alguma coisa, por pequena que seja. Somos devedores de Deus e encontraram o objetivo de Deus nas criaturas, disse o grande Baslio,
tambm dos homens, tanto quanto dele. Consideramos um grande e jamais puderam encontrar o prprio Deus. Pois eles no possuam
benefcio as tentaes e aflies, e como um grave prejuzo a alegria a humildade e a f de Abraho. Somos chamados de fiis desde o
e o conforto. As primeiras, desejamo-las com toda a alma, venham momento em que acreditamos nas coisas invisveis a partir das
de onde vierem. E tememos as ltimas, ainda que venham de Deus visveis. Mas acreditar nas coisas que nos aparecem no equivale a
para nos provar. crer nAquele que nos ensina ou nos prega. por isso, para provar
nossa f, que as tentaes so aparentes, mas a concepo das coisas
Em meio a todas essas lgrimas, o intelecto comea a receber a oculta. Quando se livra da tentao, o fiel, por sua pacincia,
pureza e alcana seu primitivo estado, ou seja, o conhecimento encontra o conhecimento. Da em diante ele sabe que ignorante e
natural que lhe faz perder o amor s paixes. Alguns chamam a este que recebeu um bem. Ele traz em si o fruto da humildade e do amor
conhecimento prudncia, pois o intelecto v as coisas tais como a Deus seu Benfeitor, e pelo prximo por meio do servio a Deus.
so em sua natureza. Outros o chamam clarividncia, pois ento Ele considera com naturalidade ser devedor e assim deseja guardar
conhecemos em parte aquilo que nos dado ver dos mistrios os mandamentos. Ele odeia as paixes como a seus inimigos, ele
ocultos, ou seja, o objetivo de Deus tal como se encontra nas santas despreza o corpo, ao qual considera como um obstculo
Escrituras e em todas as criaturas. A prpria clarividncia nasce do impassibilidade e ao conhecimento de Deus, sabedoria oculta 711.
discernimento: ela pode compreender as razes das coisas sensveis
e inteligveis. por isso que a chamamos tambm de contemplao E ela verdadeiramente oculta. Pois algum pode amar a sabedoria
dos seres, portanto das criaturas. Esta contemplao natural e do mundo, que tem no mundo sua suficincia, suas delcias, seu
provm da pureza do intelecto. Mas se for dado a algum, para o conforto e sua glria. Mas bem o contrrio que busca em seu
bem comum, alcanar a viso proftica, isto j sobrenatural. Pois combate aquele que ama a sabedoria de Deus, que se dedica s penas
somente Deus conhece previamente tudo em todos e sabe o motivo
711
Cf. I Corntios 2: 7.
e temperana e que, pelo Reino dos cus, traz em si toda a aflio e ignorncia. Ele humilde aqui em baixo, ele ama a Deus, no
desonra. Um deseja se aproximar dos bens aparentes, dos desdenha de seus mandamentos como o fazem aqueles que so
ensinamentos e dos reinos aqui de baixo, e acaba por receber muitos privados de seu conhecimento ativo. E Deus mantm longe dele
sofrimentos vindos deles. O outro sofre com Cristo. Um tem suas alguns mistrios, para que ele permanea cheio de desejo e no de
esperanas aqui em baixo, se que as tem, pois elas passam com o desgosto, como Ado. Por que, seno, o inimigo expulso o atrairia
tempo e so difceis de serem atendidas. O outro est oculto aqui em com sua perversidade. Assim as coisas acontecem com os virtuosos.
baixo aos olhos dos insensatos712, diz a divina Escritura, mas se Quanto aos ignorantes, Deus lhes envia o temor por meio das
revelar no sculo futuro, quando os segredos sero revelados. Mais tentaes, para que eles se afastem do pecado, e, por meio das
ainda, este conhecimento dos segredos, ou seja, a contemplao das benesses corpreas, ele os conforta para que no se desesperem.
divinas Escrituras e das criaturas, dada, segundo Joo Crisstomo,
aos que esto enlutados aqui em baixo. Pois da f nasce o temor, do Tudo isto Deus faz todo o tempo em sua infinita bondade para nos
qual provm o luto que engendra a humildade, que traz o salvar e nos livrar das armadilhas do diabo, seja concedendo-nos as
discernimento, de onde procede a clarividncia ou, pela graa, a benesses e os conhecimentos, seja mantendo-os afastados de ns. Ele
viso proftica. concede seus carismas e o sentido das coisas em funo do
reconhecimento de cada um. Da mesma forma, para seu benefcio,
Aquele que conhece no deve jamais se agarrar a seus prprios ele esconde ou revela a alguns a divina Escritura, conforme a
pensamentos, mas apelar sempre para o testemunho das divinas resoluo daquele que l. Mas o objetivo dos filsofos profanos
Escrituras e da natureza das coisas. Sem este testemunho no existe bem diverso: cada qual se esfora por vencer o outro e parecer mais
conhecimento verdadeiro. Tudo malcia e iluso, como disse o sbio. Por isso eless nunca encontram o Senhor, assim como no o
grande Baslio a respeito dos astros713. Com efeito, a divina Escritura encontram os que os seguem, ainda que se esforcem muito. Pois no
nomeia poucas coisas, enquanto os gregos, ao contrrio, em sua nas penas, disse Joo Clmaco, mas na humildade e na
iluso do numerosos nomes. Pois o objetivo da divina Escritura est simplicidade714, que Deus se revela pela f, ou seja, pela
no que pode salvar a alma e revelar alguns dos mistrios da palavra contemplao das Escrituras e das criaturas. O Senhor o disse:
de Deus e as razes dos seres, ou seja, a finalidade de cada coisa, Como podem vocs crer, vocs que extraem sua glria uns dos
para que o intelecto seja esclarecido no amor de Deus e possa outros?715.
conhecer sua grandeza, sua sabedoria inefvel e a providncia por
meio da qual ele cuida de suas criaturas. Esta a grande f: ela capaz de remeter a Deus todas as
preocupaes. O Apstolo a chama de fundamento; Joo Clmaco,
Este conhecimento leva tal homem a temer a transgresso dos de me da hesquia716; e santo Isaac, f da contemplao e porta dos
mandamentos de Deus, a conhecer sua prpria fraqueza e sua prpria
714
A Escada Santa XXIV, 18.
712 715
Cf. Sabedoria 3: 2. Joo 5: 44.
713 716
Homilias sobre o Hexameron IV. A Escada Santa XXVII, 74.
mistrios717. Aquele que a possui no tem mais nenhuma inquietude, ora a orao do corpo, Deus concede a prece do intelecto. Quem se
como todos os santos cujos prprios nomes, assim como os dos aplica a esta prece recebe do temor puro719 a Deus aquilo que no
antigos justos, correspondiam exatamente ao que eles eram. Pedro possui nem figura nem forma. Quem traz em si este temor recebe a
levava o nome da firmeza, e Paulo o do repouso. Tiago era aquele contemplao das criaturas. Enfim, aquele que se recolhe para longe
que suplanta, pois ele suplantou o diabo. Estevo significa a coroa de tudo e no se contenta com apenas ouvir, recebe da contemplao
eterna. Atansio, a imortalidade; Baslio, o Reino; Gregrio, o o arrebatamento do intelecto que lhe abre a teologia e as benesses do
despertar da sabedoria, vale dizer, da teologia; Joo Crisstomo, o sculo futuro.
bem mais precioso e a graa desejada; Isaac, o perdo. Os nomes no
Novo Testamento esto assim bem de acordo com os homens, assim Assim que o conhecimento um bem se conduz aquele que o
como no Antigo Testamento. De fato, Ado (ADAM) o nome dos possui, mesmo contra a vontade, da confuso humildade, e se este
quatro pontos cardeais: A, de Anatlia, o oriente; D, de dysis, o o possui independentemente de qualquer mrito e humildemente o
Ocidente; A, de arktos, o norte; M, de mesembria, o sul. O homem, recusa como se fosse um perigo, segundo as palavras de Joo
tal como era ento chamado em siraco, significa tambm o fogo, Clmaco720, ainda que ele lhe tenha sido dado por Deus. E que
pois ele como a natureza. O mundo todo proveio de um s homem, infelicidade se ele conduzir sorte daquele homem que foi
assim como uma nica lmpada acende outras, tantas quantas se derrubado pelos tridentes dos demnios! Ele era renomado e amado
queiram, e a primeira ainda permanece inesgotvel. pelos homens, tendo todos chorado sua morte considerando uma
grande perda serem privados dele. Mas ele trazia dentro de si um
Mas depois da confuso das lnguas, uma fornece etimologias tiradas orgulho escondido. E quem relatou estas coisas ouviu uma voz do
do esquecimento em que caram os homens; outra as descobre em alto que dizia: No lhe deem repouso! Pois nem por um instante ele
suas prprias pesquisas, que so diferentes. A Grcia faz derivar a me deixou repousar!. Aquele a quem todos consideravam como
etimologia do homem anthropos do verbo ano athrein: olhar santo, e de cujas oraes muitos esperavam um alvio para suas
para cima. Mas a natureza fundamental do homem a razo o tentaes, teve tal fim por causa de seu orgulho. A causa foi, de fato,
logos e por isso que se diz que ele dotado de razo logikos o orgulho. claro: se ele tivesse outro pecado, ele no poderia
pois ele o nico a possu-la propriamente. Todos os outros nomes enganar todo mundo, nem cometer este pecado todo o tempo. Mas
que designam o homem, ele os partilha com as outras criaturas. Por ele estava em estado de heresia, e o hertico provoca a clera de
isso devemos deixar tudo e, como somos dotados de razo, escolher Deus a todo o momento com sua blasfmia em pensamento. No
a razo e oferecer pela razo o logos nossas palavras logoi a entanto, a blasfmia no um segredo total. Mas a providncia de
Deus o Verbo o Logos a fim de que em lugar de nossas palavras
nos seja dado receber as palavras do Esprito Santo desde j, 719
Cf. Salmo 18 (19): 10.
conforme foi dito: Conceda a orao ao que ora718. Ao que bem 720
A Escada Santa VII, 62. Afastem para longe, com verdadeiro esprito de
humildade, toda alegria estranha, como indigna de vocs; e no cessem de temer
717
Obras espirituais, pg. 126 e 365. que, pelas armadilhas do demnio, venham a receber um lobo devorador ao invs
718
I Samuel 2: 9. do pastor de suas almas.
Deus a torna manifesta para corrigir aquele que a traz em si, desde histria, mas no a comentamos. Vamos faz-lo aqui725.
que ele queira se converter. Se no, ao menos esta manifestao pode
proteger outros homens. por isso que somente o orgulho, em sua Os Paralipmenos contam que um rei governava com tamanha
autossuficincia, capaz de enganar todo mundo, inclusive o prprio rudeza seu reino que Deus, em seu amor pelo homem e no
orgulhoso, na medida em que ele no admite que possa cair nas suportando mais a tirania, ordenou ao profeta que fosse acusar o rei.
tentaes que permitem alma se corrigir e conhecer sua prpria Mas o profeta, que conhecia a crueldade do rei, no quis ir, por medo
fraqueza e sua ignorncia. O Esprito Santo no tinha assim o menor de que este, ao v-lo de longe e sabendo o porqu de sua presena, o
instante de repouso nesta alma miservel que voltava sempre ao expulsasse sem que ele pudesse acus-lo. Ele temia ainda que o rei
mesmo pensamento regozijando-se nele como se fosse um ato no desse ateno s suas palavras, se ele comeasse por dizer: Eu
glorioso, mas que foi coberta de trevas como os demnios. No fui enviado por meu Deus por causa da sua crueldade. Ele imaginou
deixando transparecer nenhuma falta, ele alimentava esta nica ento se deixar ferir por algum e ir ensanguentado queixar-se ao rei,
paixo em lugar de todo o resto, e isto bastava aos demnios, pois a fim de engan-lo com este artifcio e faz-lo ouvir o que ele tinha a
sozinha ela o amarrava sem precisar dos demais vcios, como dizia dizer. Encontrando no caminho um homem que trazia um machado,
Joo Clmaco721. ele lhe disse: O Senhor disse: tome este machado e fira-me na
cabea. O outro, que venerava a Deus, respondeu: Jamais, meu
Eu mesmo no vi nem discerni nada disto, mas escrevo o que o santo senhor. Eu perteno a Deus e no levantarei minha mo contra um
Ancio me permitiu entender 722. Com efeito, ele disse a respeito de ungido do Senhor. Ento o profeta replicou: O Senhor diz: como
so Paulo o Simples, que um demnio se recusava a sair depois que voc no quer escutar a voz do Senhor, que um leo saia da mata e o
o grande Antnio lhe havia pedido: Padre Paulo, expulse o demnio devore. Ele no estava encolerizado. Mas o que aconteceu a seguir
desta jovem. Ora, Paulo no se inclinou imediatamente para iria servir de lio a muitos. Pois este homem bom se tornou digno
obedecer. De certo modo, ele resistiu, dizendo: Por que no o faz de no morrer simplesmente como o resto dos homens, mas de ser
voc?. Ele s obedeceu quando o grande Antnio lhe respondeu que devorado pela fera conforme a palavra do Senhor e assim receber a
ele prprio no tinha tempo. por isso, dizia o bem-aventurado coroa do martrio por esta morte amarga. O Gerontikon726lembra este
Ancio, que o demnio no saiu logo, mas somente depois de muito episdio a propsito dos quatro padres que adormeceram em Cristo
esforo, e isto foi justo, pois no apenas devemos crer no Ancio por que pediam em coro que seu servidor, que cara na prostituio,
que ele um homem de Deus, mas seu testemunho ainda atestado fosse devorado pelos lees. Mas o Senhor no lhes deu ouvidos e
pela lavagem dos ps723 e pelas respostas de Moiss724 e do profeta aceitou a prece do hesiquiasta que pedia que o leo se afastasse do
que buscava algum que lhe batesse. Ns relatamos esta ltima servidor. Depois o profeta encontrou outro servo daquele rei e lhe
disse: O Senhor disse: tome este machado e fira-me na cabea.
721
A Escada Santa XXII, 5; XXVI, 45.
Este ltimo, ouvindo o que o Senhor dizia, feriu a cabea do profeta
722
Cf. Paldio, Histria Lausaca XXII, 9-10.
723 725
Cf. Joo 13: 5. Ver o relato em I Reis 21: 35-42.
724 726
Cf. xodo 4: 10. Sentenas dos Padres do Deserto, annimo 1597.
com seu machado. E o profeta, assim como Moiss fizera outrora727, ele tinha a lhe dizer. Depois, ele saiu, glorificando a Deus.
lhe disse: Que a bno do Senhor esteja sobre voc, pois voc
ouviu a voz do Senhor. Assim que o primeiro, em sua grande Assim eram pois as almas dos profetas. Elas amavam a Deus,
bondade respeitou o profeta e no o obedeceu, como Pedro na conheciam-no e se deixavam sofrer por sua vontade. Esta era a
lavagem dos ps728. E o segundo obedeceu cegamente, como o povo justia. Quem conhece com preciso um caminho ou uma cincia,
obedeceu a Moiss quando se imolaram entre si729. percorre-o com todo seu corao e sem nenhuma dificuldade, e
mostra aos outros, com toda certeza, o caminho, os mistrios e as
Aparentemente, aquele que ouviu a vontade de Deus fez o melhor. A concepes de sua arte, ainda que ele prprio seja jovem ou simples
ordem sobrenatural do Mestre da natureza foi para ele mais sbia e e os demais ancios e sbios em outras matrias. Pois os profetas, os
mais justa do que o conhecimento natural. E aquele que desobedeceu apstolos e os mrtires no aprenderam o conhecimento e a
fez menos, pois ficou naquilo que lhe pareceu mais justo do que as sabedoria de Deus por ouvir falar, como ns. Eles deram seu sangue
coisas de Deus. Mas secretamente as coisas no foram assim. A e receberam o Esprito, como diziam os antigos: D seu sangue e
obedincia ou a desobedincia so julgadas segundo seu objetivo. receba o Esprito. por isso que os Padres, ao invs do martrio
Quem tem por objetivo agradar a Deus faz o melhor. Aparentemente sensvel, portavam o martrio da conscincia, e em lugar da morte do
Deus se irrita contra o que desobedece e abenoa o que escuta. Mas corpo a inteno da morte, a fim de que o intelecto fosse mais forte
secretamente a coisa muda. Pois ambos tinham uma viso natural. do que as vontades da carne e que nele reinasse Jesus Cristo nosso
Os dois eram bons, pois seu objetivo estava em Deus. E assim que Senhor. A ele a honra, o poder, a glria e a adorao, agora e para
as coisas so. sempre, e pelos sculos dos sculos. Amm.

O profeta foi ento ao encontro do rei e, diante dele, disse: Faa-me A Deus a graa.
justia, Rei. No caminho para c, quando vinha v-lo, algum me
bateu e feriu-me a testa. O rei, vendo o sangue e o ferimento, ficou
irritado como era seu costume, mas no contra aquele que apelava
por sua justia. Acreditando julgar a outro e no a si mesmo, ele
condenou duramente a quem fizera aquilo. O Profeta, que esperava
esta resposta, disse ento: Voc falou bem, rei. Eis aqui ento o
que disse o Senhor: eu o arrancarei de seu trono e o tirarei de seus
filhos, pois foi voc quem fez isto. Assim, o profeta anunciou o
orculo, como queria. E com habilidade fez o rei compreender o que

727
Cf. xodo 32: 29.
728
Cf. Joo 13: 6-9.
729
Cf. xodo 32: 26-29.
MACRIO O EGPCIO

150 CAPTULOS METAFRASEADOS


o autor real dos escritos macarianos: quanto ao essencial da obra,
Macrio o Egpcio uma centena de logoi ou de homilias, e a Grande Carta, cujo texto
paralelo ao da Instituio Crist de Gregrio de Nysse. Estes
escritos representam assim menos um testemunho pessoal preciso do
Nosso Pai entre os Santos Macrio o Egpcio, que foi chamado o que a transmisso global de uma exigncia, de uma experincia e de
Grande, viveu sob o reino de Teodsio por volta do ano 370. Por uma histria que era comum a todos os que, desde h um sculo,
causa das penas extremas da ascese a que se submeteu, ele foi um haviam se engajado na anacorese ou nas comunidades monsticas.
modelo e um exemplo da vida solitria. Muito versado na sagrada
Escritura, ele escreveu textos de grande valia sobre diversos temas, Os manuscritos nos chegaram sob a forma de colees ou de
cheios da sabedoria do Esprito, num total de cinquenta. So estes florilgios, prefigurando assim a prpria Filocalia. Foi um destes
textos que Simeo Metafraste, que viveu sob Baslio da Macednia florilgios (extrado da Grande Carta e das homilias), intitulado
por volta do ano 870, admirando seu valor e sabedoria espiritual, Cinquenta logoi de so Macrio, que foi parafraseado (fielmente,
traduziu, dividindo-os em cento e cinquenta captulos para tornar mas no sem refinamentos) no sculo X, nos 150 captulos que a
mais fcil sua compreenso. Adornando-os com o encanto e a antologia filoclica inseriu entre os testemunhos de Pedro
seduo desta bela lngua e com a elegncia graciosa da tica, ele Damasceno e de Simeo o Novo Telogo. O autor da parfrase,
os tornou mais doces do que o mel para o entendimento dos leitores. Simeo Metafraste (Simeo o Tradutor), era um dignitrio da corte
Assim, do mesmo modo como eles superam muitos outros pela altura imperial de Constatinopla: belo exemplo da osmose que podia existir
de seus significados e a tica dos seus ensinamentos, eles no ficam em Bizncio entre a vida monstica e a vida secular.
atrs de nenhum pela beleza das frases e a vivacidade das
formulaes; encantando pela musicalidade de sua composio os Assim, nem o autor no ttulo, nem o autor da parfrase so o autor
coraes de todos os que sobre eles se debruam, estes textos so real. Mas o paradoxo apenas aparente. Pois um e outro simbolizam
lidos em toda ao de graas. a fonte e o florescimento da corrente monstica: o Evangelho, levado
ao deserto at o ponto de incandescncia, depois entregue
comunidade crist e cidade dos homens, pela interiorizao e a
* irradiao da vida eremtica. Mas a passagem pelo deserto no era
isenta de riscos. O movimento monstico pedia e implicava
Monge no deserto de Sceta no sculo IV, contemporneo e discpulo renncias tais que, na nebulosa ardente de suas origens, podia, com a
de Antnio, vizinho e mestre de Evagro, Macrio o Egpcio, muito contribuio do deserto, evaporar nos abismos. Sem jamais perder de
depois de sua morte, marcou com seu exemplo e com seu nome (e vista a ruptura mstica e proftica, os textos macarianos souberam
talvez devido ao seu nome, que significa bem-aventurado) uma e puderam, esperando tudo do mistrio da encarnao e da vinda do
obra da qual no foi o autor. A crtica moderna pode, seno Esprito Santo no corao, fazer sair destes abismos o movimento
identificar, ao menos situar (no sculo V, dos lados da Mesopotmia) monstico, a fim de mant-lo e perpetu-lo dentro da ortodo9xia
bblica e eclesial. Esta manuteno e esta transmisso foram assim, divino com o humano, sobre o estado de xtase, sobre o fluxo e o
de uma ponta a outra, desde os primeiros Padres do deserto at os refluxo da graa, sobre a luz, Macrio escreve frases estonteantes de
nossos dias, aquilo que a experincia dos monges sempre soube beleza e verdade. Sobretudo, e esta sua contribuio capital
guardar, atestar e revelar de mais fiel na origem e na esperana perfeitamente bblica e ortodoxa ele insiste no fato de que a glria
evanglicas. a luz que resplandece no rosto de Moiss ou nos olhos de Paulo a
caminho de Damasco o prprio poder do Esprito, a prpria
Pois aqui tudo comea pelos fundamentos do Evangelho. O monge energia de Deus, e que esta glria nos foi dada. por esta luz, dizia
o cristo, como o chama Macrio perde seu esforo e mesmo sua ele, que todo conhecimento revelado. Portanto, todo
prece, se no edificar a vida interior e a vida comunitria sobre o conhecimento que no se relaciona com esta luz truncado, privado
amor e a humildade, a simplicidade, a bondade e enfim o trabalho. de sua fonte. Existe a um discernimento que d a medida e precisa o
Macrio sublinha isto constantemente: o mal absoluto a presuno. alcance da corrente macariana, tal como ela floresceu no testemunho
Satisfazer-se com uma virtude ou um carisma ao invs de se crucial dos msticos bizantinos dos sculos X ao XV, para se revelar
descobrir ainda mais indigente e mais sedento depois de t-los nos dias de hoje secretamente no corao dos dilemas de nosso
recebido, se condenar a transformar a virtude em vcio e o carisma tempo.
em perdio. A vida crist acima de tudo uma passagem do visvel
ao Invisvel. O templo visvel, diz ele, uma imagem do templo do
corao. Tudo, portanto, conduz ao corao, o lugar de Deus.

Mas o corao humano no lugar de Deus a menos que esteja


quebrantado. S a partir da ele poder ser restaurado e cheio da
consolao do Esprito Santo. Macrio nos lembra aqui, no fio de
prumo do Pentecostes, de que impossvel adquirir o Esprito
Santo seno nos tornando estranhos a todas as coisas deste sculo e
renunciando a ns mesmos para buscar o amor de Cristo.

Mas se o cristo deve entregar tudo a este amor de Cristo, seu dom
se verifica e se cumpre no amor ao prximo. Assim, o amor de
Cristo se constitui menos numa fuga mstica e mais num real
encaminhamento: viver aqui e agora, no meio dos outros, com os
outros, as primcias da deificao e da comunho dos santos. Sobre a
experincia das fronteiras onde se opera a osmose do possvel com o
impossvel, sobre a passagem do mstico ao real, sobre aunio do
PARFRASE DE SIMEO METAFRASTE por que vero a Deus733. E: Tornem-se perfeitos, vocs tambm,
EM 150 CAPTULOS SOBRE OS DISCURSOS assim como o Pai celeste perfeito 734. E: Que meu corao, disse
DE SO MACRIO O EGPCIO Davi, seja irrepreensvel graas aos seus julgamentos, a fim de que
eu no seja confundido 735. E ainda: Agora j no serei confundido
DA PERFEIO NO ESPRITO diante dos seus mandamentos736. E ainda, ao que perguntou: Quem
subir no monte do Senhor, ou quem habitar em seu lugar santo?,
PRIMEIRO DISCURSO ele respondeu: Aquele cujas mos so inocentes e cujo corao
puro737. Com estas palavras ele ensinou a eliminar perfeitamente o
pecado cometido tanto em ao como em pensamento.
1. pela graa e o dom divino do Esprito que cada um de ns
obtm a salvao; pela f e o amor, e pelo combate da livre 3. O Esprito Santo, sabendo o quanto difcil a libertao das
resoluo, que podemos atingir a medida perfeita da virtude, a fim paixes invisveis e ocultas enraizadas na alma, mostra com o
de, tanto pela graa como pela justia, herdarmos a vida eterna. No exemplo de Davi como possvel a purificao. Purifique-me de
apenas pelo poder divino e a graa divina, e sem contribuir com minhas faltas ocultas738, disse ele. isto que podemos fazer, por
nosso prprio suor, que seremos considerados dignos de progredir meio da sinergia do Esprito, se orarmos muito, se for grande a nossa
at a perfeio. Tambm no apenas por nosso prprio esforo e s f e se nos voltarmos perfeitamente para Deus. Mas devemos
com a nossa fora, sem que a mo divina participe desde o alto, que tambm nos opor a essas faltas, e manter uma total vigilncia no
chegaremos medida perfeita da liberdade e da pureza. Pois foi dito: nosso corao739.
Se o Senhor no edifica a casa e guarda a cidade, aquele que guarda
vela em vo, assim como em vo trabalha aquele que se esfora em 4. Tambm o bem-aventurado Moiss mostrou por imagens que a
construir730. alma no deve seguir dois desejos, o do mal e o do bem, mas apenas
o do bem, e que ela no deve produzir dois frutos, o bom e o ruim,
2. Pergunta: Qual a vontade de Deus, esta vontade que, suponho mas apenas o bom. Ele disse o seguinte: Quando voc semear o
eu, o Apstolo exorta e conclama a cada um que a cumpra731? trigo no coloque numa mesma junta animais de espcies diferentes,
Resposta: Consiste na perfeita purificao do pecado, na libertao como o boi e o asno 740. Faa a semeadura utilizando animais da
das paixes desonrosas732, na aquisio da virtude suprema, ou seja,
na purificao e na santificao do corao, que se realiza de 733
Mateus 5: 8.
734
maneira perfeitamente real pela participao do Esprito perfeito e Mateus 5: 48.
735
divino. Com efeito, foi dito: Bem-aventurados os de corao puro, 736
Salmo 118 (119): 80.
Salmo 118 (119): 6.
737
Salmo 23 (24): 4.
730 738
Salmo 126 (127): 1. Salmo 18 (19): 13.
731 739
Cf. Romanos 12: 2; I Tessalonicenses 4: 3. Cf. Provrbios 4: 23.
732 740
Cf. Romanos 1: 26. Deuteronmio 22: 10.
mesma espcie. Ou seja: no devemos colocar a trabalhar no terreno mesma averso diante da intriga e do assassinato. E: Aqueles que
de nosso corao a virtude e o vcio, mas apenas a virtude. Voc falam de paz ao seu prximo 746, etc. E mais: no corao que
no tecer linho em sua vestimenta de l, nem l na sua vestimenta vocs cometem a injustia sobre a terra747. E: Infelizes sero vocs
de linho 741. Voc no cultivar frutas diferentes numa mesma quando os homens falarem bem de vocs 748, ou seja: quando vocs
parcela de terra742. Voc no unir um animal de uma espcie a um quiserem ouvir os homens falar bem de vocs, e quando se ligarem
animal de outra espcie, mas unir animais da mesma espcie. Todas na glria e nos elogios que eles lhes fizerem. Com efeito, como
estas imagens tm o mesmo sentido mstico: como foi dito, no possvel que permaneam totalmente escondidos aqueles que fazem
devemos cultivar em ns o vcio e a virtude, mas s devemos deixar o bem? Ora, o prprio Senhor diz em outra parte: Que a sua luz
nascer aquilo que for engendrado pela virtude. Tambm no brilhe diante dos homens749, no sentido de que preciso se esforar
devemos deixar que a alma comungue com dois espritos, o Esprito para fazer o bem pela glria de Deus e no para a prpria glria, e
de Deus e o esprito do mundo, mas somente com o Esprito de sem nenhum desejo do elogio dos homens. Pois ele demonstrou que
Deus. Apenas do Esprito de Deus ela dever produzir frutos. por aqueles que pensam na prpria glria no creem, quando disse:
isso que foi dito: Eu me dirigi a todos os mandamentos e detestei Como podem vocs crer, vocs que recebem a glria uns dos outros
todo caminho injusto743. e que no buscam a glria que vem somente de Deus?750.
Considerem igualmente todo o rigor que o Apstolo exige, at no
5. No apenas dos pecados visveis, como a prostituio, o comer e no beber: ele ordena que tudo seja feito para a glria de
assassinato, o roubo, a gula, a maledicncia, a mentira, o amor ao Deus. Quer vocs comam, quer bebam, quer faam o que for, faam
dinheiro, a cupidez e outros semelhantes, que deve se guardar a alma tudo pela glria de Deus751. E o divino Joo, assimilando o dio ao
virgem que escolheu se unir a Deus, mas ainda mais dos pecados assassinato, diz: Quem odeia o seu prximo um assassino 752.
secretos de que j falamos: a concupiscncia, a vanglria, o desejo
de agradar aos homens, a hipocrisia, o amor ao poder, a intriga, o 6. A caridade contempla tudo, suporta tudo, a caridade no
mau carter, a falta de f, a inveja, o egosmo, o orgulho e outros desfalece jamais 753. A expresso no desfalece jamais mostra o
vcios anlogos. Pois Deus sabe que estes pecados da alma, como diz seguinte: aqueles que obtiveram os carismas do Esprito de que
a Escritura, esto colocados sobre o mesmo plano dos pecados falamos, mas que no chegaram a se liberar completamente das
exteriores. O Senhor, diz ela, dispersou os ossos daqueles que paixes graas caridade plena e ativa do Esprito, estes ainda no
desejavam agradar aos homens744. E: O Senhor detesta o homem
de sangue e intrigas745, mostrando com isto que Deus sente a 746
Salmo 27 (28): 3. ...mas guardam o mal em seu corao.
747
Salmo 57 (58): 3.
748
Lucas 6: 26.
741 749
Deuteronmio 22: 11. Mateus 5: 16.
742 750
Deuteronmio 22: 9. Joo 5: 44.
743 751
Salmo 118 (119): 128. I Corntios 10: 31.
744 752
Salmo 52 (53): 6. I Joo 3: 15.
745 753
Salmo 5: 7. I Corntios 13: 7-8.
se encontram em lugar seguro. Seu estado ainda se encontra exposto 9. Quanto aos que dirigem a Fraternidade, e que esto encarregados
ao perigo, ao combate e ao temor, por causa dos espritos do mal 754. de uma grande obra, devem combater por meio da humildade as
O Apstolo mostrou que o grau da caridade que no est mais intrigas do mal que se opem a eles, a fim de no se prejudicar ao
submetido queda e paixo tal que mesmo a lngua dos anjos, a invs de receber maior ganho, por oprimirem com um orgulho
profecia, todo o conhecimento e at os carismas da cura nada so em condenvel os irmos que lhes esto submetidos. Ao contrrio, como
comparao com ele755. pais misericordiosos que se consagram por Deus ao servio da
Fraternidade de corpo e esprito, que cuidem dos irmos e velem
7. Eis por que ele mostrou o objetivo da perfeio: para que cada sempre por eles como filhos de Deus. Na ordem aparente, no
qual, discernindo o quo pobre diante de tamanha riqueza, se recusem o papel de superiores: dar ordens ou aconselhar os que j
apresse, tenso e com esprito ardente, na direo do fim ltimo e receberam a confirmao, repreender ou acusar onde for preciso e
dispute a corrida espiritual at conquistar o prmio, conforme foi exortar quando necessrio a fim de que, sob a cobertura da
dito: Corram, a fim de conquistar o prmio 756. humildade e da mansido, os mosteiros no sejam atirados
confuso por falta dos graus respectivos que convm a superiores e
8. Renunciar a si mesmo significa o seguinte: em tudo abandonar- subordinados. Mas na ordem invisvel dos pensamentos, que os
se Fraternidade, em nada seguir a prpria vontade, nada possuir superiores se vejam como indignos servidores de todos os irmos; e,
alm da prpria veste, a fim de, livre de tudo, se ligar com alegria ao como bons pedagogos a quem foram confiados os filhos de seu
que lhe for ordenado, considerando a todos os irmos, em especial os mestre, se esforcem com alegria e temor a Deus em atribuir boas
que dirigem e receberam o encargo do mosteiro, como autoridades e obras a cada um dos irmos, sem ignorar quo grande e inalienvel
mestres em nome de Cristo, e assim obedecer s palavras de Cristo: ser a recompensa que Deus lhes reserva por seus esforos.
Se algum dentre vocs quiser ser o primeiro e o maior, antes seja o
ltimo e o escravo de todos757, sem jamais receber dos irmos nem 10. Assim como os que receberam o encargo de serem pedagogos
glria, nem honra, nem louvor por seu servio e sua conduta. Com dos jovens, ainda que estes sejam seus patres, no hesitam, em
efeito, foi dito: Quando vocs servirem, seja com alegria, e no por nome da educao e da tica, em lhes infligir castigos por pura
serem supervisionados ou para agradar aos homens 758. Devemos benevolncia, tambm os superiores no devem punir movidos pela
sempre nos considerar devedores do servio que prestamos aos clera e o orgulho, nem para se vingar, os irmos que necessitam de
irmos com amor e simplicidade. uma correo; antes, trabalhem eles por sua converso com uma
misericrdia cheia de bondade e com vistas ao benefcio espiritual.

754
11. Todo homem que pretende se formar neste gnero de vida deve
Cf. Efsios 6: 12.
755
Cf. I Corntios 13: 1 e ss.
procurar antes de tudo o temor a Deus e o santo amor, que o
756
I Corntios 10: 24. primeiro e o maior de todos os mandamentos759. Que ele pea
757
Mateus 16: 24.
758 759
Efsios 6: 6. Cf. Mateus 22: 38.
constantemente ao Senhor para que o infunda em seu corao, e que verdadeiramente dignos de Cristo e filhos de Deus, e no quando nos
assim adquira, fazendo-o crescer e progredir a cada dia por meio da auto-justificamos por nossa presuno. Pois foi dito: No aquele
graa na contnua e incessante lembrana de Deus. Pois pelo que recomenda a si prprio que ser aprovado, mas aquele
esforo e a tenso, a sobriedade, a vigilncia e o combate que nos recomendado pelo Senhor762. De fato, quando o homem se despoja
tornamos capazes de adquirir o amor a Deus, este amor que a graa e da lembrana e do temor a Deus, ele passa necessariamente a desejar
o dom de Cristo geram em ns. Por meio deste fica fcil cumprir o a glria e a buscar os elogios daqueles a quem serve. Mas este
segundo mandamento760, ou seja, o do amor ao prximo. Aquilo que homem ser acusado pelo Senhor por sua falta de f, como j
primeiro deve, com efeito, ser preferido ao demais e suscitar um mostramos. Como podem vocs crer, disse ele, vocs que buscam a
esforo maior: assim o que segundo seguir o primeiro. Mas se receber a glria uns dos outros e no procuram a glria que vem
algum negligenciar este primeiro e grande mandamento refiro-me apenas de Deus?763.
ao amor a Deus, que nasce de nossa disposio interior, de uma boa
conscincia e das ideias ss a respeito do prprio Deus, a que vir se 13. por meio de um longo combate e pelo labor do intelecto,
juntar o socorro divino e se imaginar liberado exteriormente do graas a pensamentos nobres e ao cuidado contnuo com todas as
cuidado para com o segundo o servio ao prximo- ser-lhe- formas do bem, que nosso amor por Deus pode desabrochar,
impossvel praticar s e puramente o primeiro. Pois a armadilha do conforme foi dito. Pois o adversrio entrava nosso intelecto e no lhe
mal, perturbando o intelecto privado da lembrana, do amor e da permite dedicar-se ao amor a Deus pela lembrana do bem,
busca de Deus, ou bem far com que as ordens divinas paream agradando os sentidos com as concupiscncias terrestres. Com
difceis e penosas, acendendo na alma murmuraes de tristeza e de efeito, o maligno morre engasgado, por assim dizer, quando o
descontentamento, bem as crticas suscitadas pelo servio prestado intelecto se agarra efetivamente e sem distrao ao amor e
aos irmos, ou bem, depois de ter enganado o intelecto com a lembrana de Deus. assim, graas ao primeiro, nico e essencial
presuno de ser justo, inflar a alma de orgulho e a persuadir de mandamento, o amor a Deus764, que pode nascer o amor puro pelo
considerar a si mesma como sendo grande, digna de honra e irmo, e tambm por meio dele que a verdadeira simplicidade, a
cumpridora dos mandamentos. doura, a humildade, a integridade, a bondade, a prece e toda a
maravilhosa coroa das virtudes, recebem a sua perfeio. assim
12. Quando um homem tem a presuno de imaginar que ele cumpre necessrio combater muito, trabalhar secreta e invisivelmente,
os mandamentos por si prprio e com sucesso, est claro que ele se sondar os pensamentos, exercitar no discernimento do bem e do mal
encontra em estado de pecado e que ele falta ao mandamento, por os sentidos embotados de nossa alma, fortificar e reanimar seus
que ele julga a si mesmo sem esperar por Aquele que o julgar em membros cansados, sempre orientando atentamente o intelecto para
verdade. Com efeito, quando o Esprito de Deus testemunha com Deus. Assim, nosso intelecto, continuamente ligado em Deus se
nosso esprito, segundo a palavra de Paulo 761, que nos tornamos
762
II Corntios 10: 18.
760 763
Cf. Mateus 22: 39. Joo 5: 44.
761 764
Cf. Romanos 8: 16. Cf. Mateus 22: 38.
tornar um s espirito com o Senhor, conforme as palavras de e irrepreensivelmente, assistidos pelo prprio Senhor por meio da f
Paulo765. que a ele dedicamos.

14. Os que amam a virtude, disse o Apstolo, devem conduzir este 16. Quanto ascese visvel, qual a maior e a primeira dentre as
combate secreto sem cessar, trabalhar e se exercitar noite e dia com boas obras? Saibam, bem-amados, que as virtudes esto ligadas
vistas a cumprir cada mandamento, seja orando, seja servindo, umas s outras e se mantm como uma corrente sagrada: uma
comendo ou bebendo, ou no que quer que faam766, a fim de que virtude depende da outra. Assim que a prece depende do amor; o
qualquer bem que obtenham seja para glria de Deus e no para sua amor, da alegria; a alegria, da mansido; a mansido, da humildade;
prpria glria. Toda observncia dos mandamentos nos leve e fcil a humildade, do servio, o servio, da esperana; a esperana, da f;
uma vez que o amor a Deus facilita tudo e dispersa tudo o que ela a f, da obedincia; a obedincia, da simplicidade. Do mesmo modo,
tem de penoso. Pois aqui que o adversrio coloca todo seu seus contrrios esto ligados entre si. A averso est ligada clera;
empenho no combate, como mostramos: conseguir distrair o a clera, ao orgulho; o orgulho, vanglria; a vanglria, falta de
intelecto da lembrana, do temor e do amor a Deus, desviando-o, por f; a falta de f, dureza do corao; a dureza do corao,
meio das transgresses e das sedues terrestres, do bem real para os negligncia; a negligncia, ao descaso; o descaso, indiferena; a
bens imaginrios. indiferena, acdia; a acdia, impacincia; a impacincia, ao amor
pelos prazeres. Da mesma forma, todas as demais formas de vcio
15. dito que o patriarca Abraho, quando foi ao encontro do esto ligadas entre si.
sacerdote de Deis Melquisedeque, ofereceu-lhe as primcias e dele
recebeu a bno767. Com isto o Esprito nos eleva a uma 17. O que quer que o homem faa de bom, o maligno sempre tentar
contemplao mais elevada: devemos primeiro oferecer a Deus em atrapalhar e manchar misturando obra as suas sementes: a
holocausto, como o sacrifcio mais santo, as extremidades e a vanglria ou a presuno, a murmurao ou qualquer outro vcio
primeira gordura de todo nosso corpo composto, ou seja, o prprio semelhante, a fim de que o bem no seja feito por Deus apenas, nem
intelecto, a conscincia e a potncia do amor da alma. Devemos dar pela simples deciso do homem. Est escrito que Abel ofereceu a
a esta lembrana de Deus as primcias e o comeo dos pensamentos Deus um sacrifcio de gordura e dos primognitos das ovelhas, e que
direitos, e mant-los sem descanso na caridade e no amor secreto tambm Caim fez uma oferenda de frutos da terra, mas no os
que ultrapassa a natureza. Assim, a cada dia, ajudados pela graa primeiros frutos, e que, por causa disto, Deus se agradou do
divina, poderemos crescer e avanar. E o peso da justia dos sacrifcio de Abel e deixou de lado as oferendas de Caim769.
mandamentos nos parecer leve768, uma vez que os cumpramos pura Podemos aprender aqui que possvel no fazer bem um ato bom,
quando agimos com negligncia, ou com desdm, ou com qualquer
765
Cf. I Corntios 6: 17.
outro objetivo que no seja Deus. Ento, o bem que tivermos feito
766
Cf. I Corntios 10: 31. no ser agradvel a Deus.
767
Cf. Gnesis 14: 19.
768 769
Cf. Mateus 11: 30. Gnesis 4: 4.
tambm aquele que est tomado de amor por ela deve se esforar e
SOBRE A ORAO cuidar muito mais para que ela no lhe seja inadvertidamente
roubada pelo vcio. Pois o maligno ataca com mais fora os que
18. A perseverana na orao o fundamento de todo esforo bom e visam o bem maior. Aquele que tiver este objetivo precisar de uma
o pice em que se cumprem as boas obras. por meio dela, quando grande vigilncia e uma grande sobriedade para carregar consigo da
apelamos para que Deus nos estenda uma mo segura, que podemos em diante os frutos do amor e da humildade, da simplicidade e da
adquirir as virtudes. Com efeito, por meio da orao que se bondade, e finalmente do discernimento, perseverando dia a ps dia
concede aos que dela so dignos de comunicar com a energia mstica na orao. Estes frutos lhe mostraro seu prprio progresso e
e reencontrar o estado de santidade que, pelo inefvel amor do crescimento nas coisas de Deus, e convidaro outros a experimentar
Senhor, volta para Deus o prprio intelecto. Foi dito: Voc trouxe o mesmo fervor.
alegria ao meu corao770. E o prprio Senhor disse: O Reino de
Deus est dentro de vocs771. O que pode significar que o Reino de 20. O prprio Apstolo divino ensina que preciso orar sem
Deus esteja dentro de ns, seno que a alegria celeste do Esprito cessar774 e perseverar na prece775. E o Senhor disse: Quanto mais
grava claramente com sua marca as almas daqueles que so dignos justia no far Deus aos que por ele clamam noite e dia! 776; e:
dele? Pois as almas que, pela comunho eficaz do Esprito, so Vigiem e orem777. preciso, pois, orar sempre, sem relaxar 778.
dignas da graa, recebem as garantias e as primcias do regozijo, da Assim como aquele que persevera na orao escolheu a obra mais
alegria, da felicidade que este Esprito traz consigo, e das quais fundamental, tambm lhe ser necessrio conduzir um grande
tomam parte os santos, na luz eterna no corao do Reino de Cristo. combate e sustentar um esforo contnuo, pois numerosos obstculos
isto, como sabemos, que o Apstolo divino apontou. De fato, ele do vcio se opem perseverana na prece: o sono, a acdia, o peso
disse: Ele nos consola em nossa aflio, a fim de que, pelo consolo no corpo, a confuso de ideias, a agitao do intelecto, o
que ns mesmos recebemos de Deus, possamos consolar aqueles que relaxamento e outras obras prejudiciais. Depois vm as aflies, os
esto em depresso772. Mas foi dito tambm: Meu corao e minha sobressaltos causados pelos espritos do mal, que nos combatem e
carne bradam de alegria ao Deus vivo. E: Como de gordura e nos resistem encarniadamente, e que impedem que a alma que
tutano, minha alma ser saciada773. Da mesma forma, outros busca incansavelmente a verdade se aproxime de Deus.
versculos semelhantes querem dizer a mesma coisa, e fazem aluso
alegria e consolao eficazes do Esprito. 21. Por meio de todos os esforos, por meio da sobriedade e da
vigilncia, da pacincia e do combate da alma, por meio das penas
19. Assim como a obra da prece maior do que todas as outras,
774
Cf. I Tessalonicenses 5: 17.
770 775
Salmo 4: 8. Cf. Romanos 12: 12.
771 776
Lucas 17: 21. Lucas 18: 7.
772 777
II Corntios 1: 4. Mateus 26: 41.
773 778
Salmo 83 (84): 3. Lucas 18: 1.
do corpo, aquele que se dedica orao deve agir como um homem energia das virtudes de que falamos, esta energia que dada pelo
corajoso, sem relaxar nem se abandonar ao devaneio dos Esprito. assim que elas foram chamadas de tolas e rejeitadas
pensamentos, sem dormir demais, sem se deixar dominar pela acdia, lamentavelmente do local das bodas reais, sem receber sua parte dos
pela negligncia, pela confuso e as palavras desordenadas e frutos das penas da virgindade. De fato, quando cultivamos uma
inconsideradas; que nada disto ele permita ocorrer durante sua vinha, de incio prodigalizamos todos os cuidados e esforos para
reflexo, e que no se contente apenas com permanecer logo tempo que ela d seus frutos, mas se no os colhermos nosso trabalho ter
em p ou ajoelhado enquanto seu intelecto vagueia distante da sido aleatrio. Da mesma forma, se no virmos em ns, graas
realidade. Pois se ele no se preparar por meio de uma estrita energia do Esprito, os frutos do amor, da paz, da alegria e das
sobriedade e vigilncia, opondo-se matria dos pensamentos vos, demais virtudes que forma enumeradas pelo Apstolo 781, e se no
sondando e discernindo um por um e desejando sempre o Senhor, reconhecermos esta graa com toda certeza e por nossa percepo
nada poder impedir que ele seja de muitas maneiras e espiritual, os esforos da virgindade, da prece, da salmodia, do jejum
invisivelmente seduzido pelo vcio, ou que venha a se orgulhar e da viglia tero sido manifestamente vos. Pois estas penas e
diante dos que no so ainda capazes de perseverar na orao. esforos da alma devem se cumprir, como dissemos, na esperana
Vtima das armadilhas do vcio, ele destruir seu bom trabalho, dos frutos espirituais. Trazer em si os frutos da virtude um regozijo
oferecendo-o ao demnio ardiloso. espiritual, acompanhado de um prazer incorruptvel, que o Esprito
suscita secretamente nos coraes fiis e humildes. Assim, as penas
22. Se a humildade e o amor, a simplicidade e a bondade no regram e os esforos podem ser considerados como aquilo que so como
o bom ordenamento de nossa orao, esta, que na verdade consiste penas e esforos e os frutos, como frutos. Mas se algum, por falta
apenas numa aparncia de orao, fica praticamente incapacitada de de conhecimento, julga que seu trabalho e seu esforo j so os
nos ajudar. No dizemos isto apenas da orao, mas de todo esforo, frutos do Esprito, saiba que se consola e se ilude, e que neste seu
toda pena, como a virgindade, o jejum, a viglia, a salmodia, o estado se priva dos frutos realmente grandes, os frutos do Esprito.
servio e de modo geral todo trabalho feito com ateno por amor
virtude. Se no procuramos ver em ns mesmos os frutos do amor, 23. Da mesma forma como algum que se abandona inteiramente ao
da paz, da alegria, da simplicidade, da humildade, da doura, da pecado se entrega com alegria e prazer, como se fossem naturais, s
candura, da f779 tal como esta deve ser, da pacincia como da paixes contra a natureza, s paixes da desonra782 o despudor, a
benevolncia, os esforos que fazemos de nada nos servem. Pois prostituio, a cupidez, o dio, a mentira e outros caminhos do vcio
fato que aceitamos as penas para nos beneficiarmos de seus frutos. tambm quem verdadeiramente cristo e segue a perfeio busca
Mas se no encontrarmos em ns os frutos do amor, nosso trabalho com naturalidade, com grande alegria e prazer espiritual, sem penas
ter sido feito em vo. No diferiremos em nada das cinco virgens e com toda facilidade, todas as virtudes e os frutos do Esprito que
tolas780, que no possuam no corao o leo espiritual, ou seja, a

779 781
Cf. Glatas 5: 22. Cf. Glatas 5: 22.
780 782
Cf. Mateus 25: 1-3. Cf. Romanos 1: 26.
ultrapassam a natureza: o amor, a paz, a pacincia, a f 783, a aos que perseguem o bem ostensivamente, dando s suas palavras a
humildade e toda espcie de ouro em que consiste a virtude. Este j fora de uma firme sentena, que o Senhor disse: Em verdade eu
no precisa combater as paixes do vcio, pois dele foi libertado pelo lhes digo, estes j receberam sua recompensa.
Senhor e o Espirito de bondade cumulou seu corao com a paz e a
alegria perfeitas de Cristo. Assim o homem que se ligou ao Senhor 26. Que a simplicidade diante dos demais, a candura, o amor mtuo,
e se tornou um s esprito com ele 784. a alegria e a humildade sejam de algum modo colocados como um
fundamento da Fraternidade, a fim de no tornarmos intil nossos
24. Os que, por serem ainda crianas, no podem se dedicar at o esforos por nos orgulharmos e murmurarmos uns contra os outros.
fim na obra da orao, devem aceitar servir os irmos com piedade, Que aquele que persevera continuamente na orao no se levante
f e temor a Deus. Pois eles esto a servio de um mandamento de contra o que no consegue o mesmo tanto. E que aquele que se
Deus e de uma obra espiritual. Mas que no esperem um salrio dos dedica ao servio dos demais no se revolte contra o que se consagra
homens, honrarias ou um agradecimento. Nem se permitam nenhum orao. Se cada qual se dirigir ao seu irmo com tal simplicidade e
murmrio, nem orgulho, ne negligncia, nem relaxamento, a fim de estado de alma, o sobejo dos que permanecem em orao vir suprir
no manchar nem corromper to boa obra, mas se esforcem em a falta dos que servem, e o sobejo deste vir suprir a falta dos que
torna-la agradvel a Deus pela piedade, o temor e a f. consagram orao. assim que ser preservada a igualdade 787,
conforme foi dito: Aquele que possua mais no tinha nada de mais;
25. O Senhor desceu entre ns homens misericrdia divina e ao que tinha menos nada lhe faltava 788.
diante de ns! com tanto amor e bondade, buscando no deixar por
fazer nenhuma obra boa sem receber salrio, levando ao todos os 27. deste modo que se cumpre a vontade de Deus na terra como
seres desde as menores s maiores virtudes, para no privar a nos Cus789: quando no nos levantamos uns contra os outros, como
ningum de recompensa, nem que fosse um copo de gua fresca. foi dito, quando estamos unidos uns aos outros no apenas sem
Pois ele disse: Quem quer que oferea nem que seja um copo de invejas, mas com simplicidade, na partilha do amor, da paz e da
gua fresca a um desses pequeninos, por que so eles meus alegria, considerando o progresso do prximo como se fosse nosso, e
discpulos, em verdade eu lhes digo, este no perder sua considerando que aquilo que a ele falta tambm a ns prejudica.
recompensa785. E tambm: Quem o fizer a um deles, a mim o
far786. Mas devemos fazer estes gestos por amor a Deus, no pela 28.Quem ora com desleixo e se dedica displicentemente e com
glria humana, por que ele acrescentou: por que ele meu negligncia ao servios dos irmos ou a qualquer outra obra
discpulo, ou seja: por temor e amor a Cristo. Foi em condenao consagrada a Deus precisamente chamado de preguioso e
condenado pelo Apstolo como sendo indigno do po que come.
783
Cf. Glatas 5: 22.
784 787
Cf. I Corntios 6: 17. Cf. II Corntios 8: 14.
785 788
Mateus 10: 42. xodo 16: 18.
786 789
Mateus 25: 40. Cf. Mateus 6: 10.
Pois Paulo disse: Que o preguioso que no quer trabalhar no pelo orgulho, sendo ao contrrio modestos, considerando-se
coma790. E em outra ocasio: Deus detesta a quem no trabalha. pequenos por no terem ainda atingido o que perfeito.
E: Quem no trabalha no pode ser fiel. E a Sabedoria disse: O
cio ensina muitos vcios791. conveniente, portanto, que toda obra 30. Os que dizem que impossvel alcanar a perfeio prejudicam a
consagrada a Deus, seja qual for, d seus frutos e conduza com alma de trs maneiras. Primeiro por que parecem duvidar das
diligncia nem que seja a uma s dentre suas benesses, a fim de que Escrituras inspiradas por Deus. Depois por que, no tendo atingido o
o homem no se veja totalmente estril nem seja excludo por fim mais alto, o objetivo perfeito do Cristianismo, e sem fazer
completo dos bens eternos. nenhum esforo para alcan-lo, no podem trazer em si as penas e o
fervor, a sede e a fome de justia 797, mas, cheios das formas e dos
29. Aos que afirmam ser impossvel chegar perfeio e se livrar comportamentos exteriores e por algumas raras aes direitas, esto
das paixes de uma vez por todas, comungar com o Esprito bom e privados da esperana bem-aventurada798, da perfeio e da
dele ser cumulado, preciso opor o testemunho das Escrituras purificao total das paixes. Enfim, por que, acreditando haver
divinas, e mostrar a estes que eles conhecem pouco e que proferem chegado ao fim quando apenas alcanaram algumas virtudes, como
perigosas mentiras. Pois o Senhor disse: Se tornem perfeitos, como dissemos, e j no buscando com ardor a perfeio, no apenas no
seu Pai celeste perfeito792, querendo dizer com estas palavras que conseguem trazer em si a humildade, a pobreza e a contrio do
a pureza pode ser alcanada. E: Quero que onde estou estejam eles corao, como ainda, justificando a si prprios799 como se j
comigo, para que contemplem minha glria793. o que afirma houvesse atingido o objetivo, deixam de conhecer dia aps dia o
Aquele que disse: Passaro o cu e a terra, mas minhas palavras no progresso e o crescimento.
passaro794. E estas palavras do Apstolo vo no mesmo sentido:
A fim de tornar todo homem perfeito em Cristo795, e: At que 31. Os que acham impossvel este restabelecimento que concedido
todos alcancemos a unidade da f e o conhecimento do Filho de aos homens pelo Esprito e que consiste na nova criao do corao
Deus, no estado do homem perfeito, na medida da plenitude de puro800, o Apstolo mostra que so semelhantes queles que, por
Cristo796. Assim que duas coisas de uma beleza perfeita so incredulidade, no foram considerados dignos de entrar na Terra
concedidas queles que buscam a perfeio: sustentar o combate prometida, e por isso que seus cadveres tombaram pelo deserto 801.
intensa e continuamente, perseguir a perfeio at o fim na Naquela ocasio, tratava-se da ordem visvel da Terra prometida,
esperana desta medida falo da elevao sem serem tomados mas agora o que falado secretamente se refere libertao das
paixes. O Apstolo demonstra perfeio que este o objetivo de
790
II Tessalonicenses 3: 10.
791
Eclesiastes 33: 28.
792 797
Mateus 5: 48. Cf. Mateus 5: 6.
793 798
Joo 17: 24. Cf. Tito 2: 13.
794 799
Mateus 24: 35. Cf. Lucas 16: 15
795 800
Colossenses 1: 24. Cf. II Corntios 5: 17 e Salmo 50 (51): 12.
796 801
Efsios 4: 13. Cf. Hebreus 3: 17.
todos os mandamentos802. aqui que se encontra a verdadeira Terra levantando os cristos para a f, diz ainda: Aproximemo-nos com
prometida e por ela que todas essas coisas nos foram transmitidas um corao verdadeiro, na plenitude da f, com os coraes
figuradamente. O maravilhoso Paulo, buscando afirmar a obra de purificados que qualquer conscincia m 807. E tambm: Quanto
seus discpulos para que nenhum deles fosse colhido por um mais no purificar o sangue de Jesus Cristo nossa conscincia das
sentimento de incredulidade, disse igualmente: Vigiem, meus obras mortas, para que sirvamos aos Deus vivo e verdadeiro? 808.
irmos, para que nenhum de vocs tenha um corao enganoso e Por causa da incomensurvel bondade de Deus para com os homens,
incrdulo, a ponto de se desviar do Deus vivo803. Ele diz se a bondade prometida nestas palavras, devemos confessar, como
desviar no no sentido de negar, mas no sentido de no crer em servos reconhecidos, e considerar como certo e verdadeiro o que nos
suas promessas. Falando alegoricamente dessas imagens dos Judeus foi prometido. Mesmo que, pela lentido e a fraqueza de nossa
e comparando-as com a verdade, ele acrescenta: Quais foram os resoluo, no sejamos capazes de nos oferecer de uma vez por
que provocaram a Deus depois de haverem ouvido, seno aqueles todas ao Criador e no tenhamos alcanado as grandes e perfeitas
que saram do Egito sob o comando de Moiss? De quem foram eles medidas da virtude, ao menos pela correo e a justeza do
indignos por quarenta anos? No so os que haviam pecado, e cujos sentimento e pela f s possamos encontrar alguma compaixo.
cadveres tombaram pelo deserto? A quem jurou Deus que no
entrariam em repouso, seno aos que haviam desobedecido? assim 32. Quando cumprida como se deve, a obra da prece e da palavra
que vemos que eles no puderam entrar na Terra prometida devido est acima de toda virtude e de todo conhecimento. O prprio
sua incredulidade804. E ele continua: Temamos pois, enquanto Senhor o atesta. Ele havia entrado na casa de Marta e Maria.
durar a promessa de entrar em seu repouso, e que nenhum de vocs Enquanto Marta estava ocupada em servir, Maria estava sentada aos
parea ter chegado tarde demais. Pois a boa nova nos foi anunciada, ps do Senhor, degustando como de um santo alimento as palavras
como foi a eles. Mas a palavra que ouviram no lhes serviu de nada, daquela lngua divina. Mas sua irm a acusou de no cooperar com o
por que eles no permaneceram unidos pela f queles que trabalho, e foi falar com Cristo. Ora, este, colocando o principal
escutaram. Quanto a ns, que cremos, ns entraremos no antes do secundrio, lhe disse: Marta, Marta, voc se inquieta e se
repouso805. E ele acrescenta pouco depois: Esforcemo-nos para agita por muitas coisas. Mas somente uma coisa necessria. Maria
entrar no repouso, a fim de que ningum tombe seguindo o mesmo escolheu a boa parte, que no poder lhe ser tirada 809. Ele disse isto,
exemplo de desobedincia806. Ora, que outro repouso dado aos como notamos, no por que desprezasse a obra do servio, mas por
cristos seno a libertao das paixes do pecado e a morada plena e que colocava o maior antes do menor. Pois como teria ele aceitado
ativa do Esprito bom no corao puro? assim que o Apstolo, ser servido? Como ele mesmo manifestamente serviu, ao lavar os
ps de seus discpulos810? Tanto ele no impedia que servissem,
802
Cf. I Timteo 1: 5.
803 807
Hebreus 3: 12. Hebreus 10: 22.
804 808
Hebreus 3: 16-19. Hebreus 9: 14.
805 809
Hebreus 4: 1-3. Lucas 10: 42.
806 810
Hebreus 4: 11. Cf. Joo 13: 5.
como ordenou que os discpulos o fizessem uns aos outros. No
entanto, veremos que os apstolos, depois de primeiro trabalhar no 34. Devido a uma economia813 divina mais elevada, o maligno no
servio da mesa, preferiram a obra maior, ou seja, a prece e a foi enviado imediatamente Geena que lhe fora assinalada, mas
palavra. No justo, diziam eles, que desleixemos a palavra de deixado para ser o tormento e a prova do homem e claro de seu
Deus para servir s mesas. Escolham homens cheios do Esprito livre arbtrio, a fim de que, mesmo contra sua vontade, os tornasse
Santo e ns os encarregaremos deste servio. E ns perseveraremos mais santos, experientes e justos, tornando-se para eles causa de
no servio da palavra e da orao811. V-se que eles preferiram o maior glria, e tambm para preparar para si mesmo, por sua prpria
principal ao secundrio, embora no ignorassem que um e outro so maldade e seus projetos dirigidos contra os santos, um castigo mais
brotos da mesma raiz. justo. Assim que o pecado, como disse o Apstolo divino, se
tornou desmesuradamente pecador814.

SOBRE A PACINCIA E O DISCERNIMENTO 35. Quando enganou a Ado 815 e assim o dominou, o inimigo
despojou-o de seu poder e este inimigo passou a se chamar prncipe
33. Os que querem obedecer a palavra de Deus e produzir bom fruto deste sculo816. Ora, o homem que originalmente havia sido
podem ser reconhecidos pelos seguintes sinais: os gemidos, o pranto, designado pelo Senhor como prncipe deste sculo e mestre do
o retraimento, a hesquia, a cabea baixa, a prece, o silncio, a mundo visvel817. Nem o fogo prevalecia contra ele, nem a gua o
pacincia, o pesar doloroso, as penas a que o corao se entrega pela afogava, nem as feras lhe faziam mal, nem os animais selvagens o
piedade. E estas so as obras: a viglia, o jejum, a temperana, a tinham como presa. Mas desde que ele cedeu diante da mentira 818,
doura, a longanimidade, a prece contnua, a meditao das divinas ele cedeu ao mentiroso o seu poder. por esta razo que em virtude
Escrituras, a f, a humildade, o amor fraternal, a submisso, as de uma energia malfica e com a permisso de Deus, os mgicos e
penas, a vida dura, a caridade, a bondade, a afabilidade, e, em feiticeiros se tornam capazes de fazer coisas extraordinrias. Eles
resumo, a luz, que o Senhor812. Quanto aos que no trazem em si o dominam os animais venenosos e enfrentam o fogo e a gua, como
fruto da vida, eis os sinais pelos quais podem ser reconhecidos: a os que cercavam Janes e Jambres e se opunham a Moiss 819, ou
acdia, a distrao, a curiosidade do olhar, a desateno, os como Simo que resistiu a Pedro o Corifeu 820.
murmrios de revolta, a tolice. E suas obras: a gula, a clera, a
violncia, a injria, a vaidade, as palavras inoportunas, a 813
Designa a ordem e a lei do projeto divino.
infidelidade, a instabilidade, o esquecimento, a confuso, a cupidez, 814
Cf. Romanos 7: 13: ...a fim de que o pecado, por meio do mandamento,
o amor ao dinheiro, a inveja, a briga, a arrogncia, a falao, o riso aparecesse em toda sua gravidade.
815
intempestivo, a autossuficincia, numa palavra: as trevas. Ou seja, Cf. Gnesis 3: 13.
816
Cf. Joo 12: 31.
Satans. 817
Cf. Gnesis 1: 26.
818
Cf. Gnesis 3: 1-6.
811 819
Atos 6: 2-4. Cf. xodo 7: 11-12; II Timteo 3: 8.
812 820
Cf. Joo 8: 12. Cf. Atos 8: 9-10.
flamejante e ao Querubim interditar a entrada ao homem827, tudo isto
36. Penso que o inimigo foi gravemente ferido por ter visto a glria acreditamos ter se passado na ordem visvel, como foi dito, mas
primitiva de Ado brilhar novamente no rosto de Moiss 821, como se estas coisas tambm se encontram em cada alma, secretamente. Pois
reconhecesse por este sinal que seu prprio reino lhe estava sendo em torno do corao que se enrola o vu de trevas, vale dizer, o
tirado. E nada impede que tambm esta palavra do Apstolo seja fogo do esprito do mundo, que no permite ao intelecto descobrir a
interpretada assim: A morte reinou de Ado at Moiss, mesmo Deus, nem alma orar, ou crer, ou amar a Deus como gostaria. Tudo
sobre aqueles que no haviam pecado822. Parece-me com efeito que isto a experincia ensina queles que verdadeiramente confiaram-se
a face glorificada de Moiss conservava a marca e a assinatura do ao Senhor pela perseverana na orao e pelo vigor no impulso que
primeiro homem criado pelas mos de Deus e que, ao v-la, a morte os atira contra o adversrio.
(ou seja, o diabo, autor da morte) logo suspeitou que havia perdido
ser reino; mas foi no momento da vinda do Senhor que ela teve 38. O prncipe deste sculo a vara que castiga e a chibata que
certeza desta perda. desta glria que a partir de ento se revestiram fustiga os que ainda so espiritualmente crianas. Mas como foi dito
os cristos verdadeiros. Eles destruram a morte internamente, ou anteriormente, por meio das aflies e tentaes ele lhes traz grande
seja, as paixes desonrosas823, que ento se tornam incapazes de agir glria e honra. Pois atravs destas coisas que eles chegam a se
por que a glria do Esprito brilha em suas almas com toda tornar perfeitos. Mas ele prprio torna seu castigo cada vez maior e
conscincia e toda certeza. Mas no momento da ressurreio que a mais pesado. Numa palavra, uma imensa economia passa por ele,
morte ser verdadeiramente destruda 824. como j foi mencionado: o mal contribui para o bem apesar de sua
inteno no ser boa. Com efeito, para as almas que so boas e cuja
37. Quando enganou a Ado por meio da mulher, por ser ela um ser inteno nobre, mesmo as aflies aparentes terminam em bem.
semelhante a ele825, o inimigo conseguiu roubar-lhe a glria com a o que disse o Apstolo: Tudo concorre para o bem dos que amam a
qual se revestia. Assim que Ado se viu nu e viu tambm sua Deus828.
prpria vergonha826, que antes no enxergava por que seu corao
desfrutava das belezas do cu. Pois aps a transgresso seus 39. Estas varas do castigo foram permitidas por que, por meio delas,
pensamentos se abaixaram at a terra e a se aninharam. O como num forno, os vasos passados no fogo se tornem mais slidos
sentimento simples e bom foi ligado ao carnal da malcia. Que o e os defeituosos revelem sua fragilidade por no suportarem o calor
Paraso tenha sido fechado, que tenha sido permitido espada do fogo. O prncipe deste sculo tambm um servidor e uma
criatura do Senhor: ele no tenta tanto quanto gostaria, nem provoca
aflies como quer, mas s age na medida da ordem que lhe dada
821
Cf. xodo 34: 30-31. pelo Mestre em autorizao. Pois Deus, que conhece exatamente as
822
Romanos 5: 14.
823
Cf. Romanos 1: 26.
possibilidades de cada um, permite que cada qual seja tentado dentro
824
Cf. I Corntios 15: 26. 54.
825 827
Cf. Gnesis 3: 12-13. Cf. Gnesis 3: 24.
826 828
Cf. Gnesis 3: 10. Romanos 8: 28.
dos limites de suas foras. o que pensa tambm o Apstolo: Deus e que se ligou ao Senhor833 com todo o seu desejo e toda sua busca,
fiel e no permitir que vocs sejam tentados alm das suas foras. vale dizer, com assiduidade e amor a Deus, j est em comunho
Mas com a tentao ele dar tambm o meio de escapar, para que com Deus e j recebe dele este grande dom: a perseverana na prece,
vocs a possam suportar829. o bom fervor e a vida virtuosa. Pois se a ddiva de um copo de gua
fresca no fica sem recompensa834, quanto mais no dar Deus o
40. Aquele que procura e bate porta, e que no cessa de pedir, prometido queles que por ele suplicam dia e noite.
conforme disse o Senhor, este acabar por ser atendido 830. Apenas
este homem deve ter a liberdade de pedir sem negligncia alguma, 41. Aos que colocam a seguinte questo: Por que em certos dias me
com sua inteligncia e sua lngua, permanecendo sem descanso ocorre ter raiva do meu irmo ou de ter conscincia de outras coisas
ligado a Deus adorando-o com seu corpo, sem se misturar com os que me acontecem contra a minha vontade?, preciso dizer o
negcios do mundo nem se comprazendo com as paixes da malcia. seguinte: que o homem nunca cessa de lutar e de se esforar para se
Pois no mentiu aquele que disse: Tudo o que pedirem com f pela contrapor ao maligno e aos maus pensamentos. Mas onde esto as
orao, vocs recebero831. Os que dizem: Ainda que tenhamos trevas das paixes e da morte, e falo aqui dos cuidados com a carne,
feito tudo o que foi ordenado, se permanecermos neste sculo sem impossvel que, secreta ou visivelmente, no se produza o mal
recebermos a graa, no teremos ganhado coisa alguma, sabem como seu fruto mais apropriado. Do mesmo modo como uma ferida
pouco e falam em desacordo com as divinas Escrituras. Pois Deus no corpo, na medida em que no for completamente curada, no
no injusto a ponto de negligenciar o que lhe devido, uma vez deixa de se putrefazer pelos humores do corpo, no deixa de
que tenhamos cumprido tudo o que devemos fazer. Apenas esteja umedecer e purgar, ou de inchar e entumecer, ainda que tenha sido
atento, quando sua alma deixar seu pobre corpo, para se encontrar cuidada e que no lhe tenhamos recusado nada do que fosse indicado
ento combatendo, se esforando, aguardando a promessa, pela trat-la (e se continuar sendo negligenciada poder corromper e
perseverante, crente, buscando com discernimento. Eu lhe digo, e at destruir o corpo inteiro), creiam-me, tambm as paixes da alma,
voc deve acreditar, voc ento partir com alegria, ter a segurana ainda que tenham sido objeto de muitos cuidados, continuam a
e se mostrar digno do Reino. Pois com sua delicadeza, ou seja, por queimar por dentro. Mas pela ateno perseverante e com a graa e a
sua f e sua resoluo, tal homem j estar em comunho com Deus. sinergia de Cristo estas paixes podem vir a receber sua cura total.
Com efeito, assim como algum que v uma mulher e a deseja j Pois existe uma mancha secreta e existem paixes estrangeiras as
comete adultrio com ela em seu corao832 (ainda que no manche trevas das paixes que, contra a natureza pura do homem e por
seu corpo) tambm aquele que rejeitou de seu corpo as coisas do mal causa da transgresso de Ado penetraram toda a humanidade. E isto
perturba e mancha o corpo e a alma. Mas assim como o ferro
passado no fogo batido e purificado, ou como o ouro misturado ao
829
I Corntios 10: 13.
cobre e ao ferro s pode ser separado deles pelo fogo, tambm a
830
Cf. Mateus 7: 7-8.
831 833
Cf. Mateus 21: 22. Cf. I Corntios 6: 17.
832 834
Cf. Mateus 5: 28. Cf. Mateus 10: 42.
alma, passada no fogo bom do Esprito e batida pelos santos Apstolo: Desaparecero das lnguas e as profecias 838. Com efeito,
sofrimentos do Salvador, purificada de todas as paixes e de todos do mesmo modo que o homem maduro no aceita nem os alimentos
os pecados. nem as palavras que convm criana, recebendo-as com
indignao por que sua vida outra, tambm o que cresce para a
42. Assim como diferentes lamparinas iluminadas graas a um perfeio das obras evanglicas deixa o estado infantil para a
mesmo e nico azeite e a uma mesma nica chama no projetam perfeita maturidade. o que diz o Apstolo divino: Tornado
em igual medida a luz do fogo, tambm os carismas ligados s homem, eu suprimi o que era infantil839.
diferentes boas obras difundem de modo diverso a luz viva do
Esprito bom. Tambm numa cidade onde moram juntas numerosas 44. Aquilo que nasce do Esprito de certa maneira, como j
pessoas que comem do mesmo po e bebem da mesma gua, dissemos, perfeito, da mesma forma como dizemos que uma criana
algumas so adultos, outras adolescentes, outras crianas, outras perfeita por que integra todas as partes da totalidade. Mas o Senhor
idosos, e entre eles existem grandes distncias e diferenas; tambm no concede o Esprito e a graa para que tombemos nos pecados.
o trigo semeado no mesmo campo d espigas diferentes, mas que so Os prprios homens so responsveis pelo mal que fazem por no se
reunidas num mesmo are e guardadas no mesmo paiol; tambm, conformarem com a graa. Por isto se tornam presa do mal. Por
creio eu, quando vier a ressurreio dos mortos diferente glria ser causa de seus prprios pensamentos naturais o homem pode
atribuda aos que se levantaram e se revelar em funo de suas boas escorregar quando negligente, desdenhoso ou presunoso. Escute o
obras, conforme a participao do Esprito divino que desde aqui de que disse Paulo: E para que eu no me orgulhasse ele me colocou
baixo ter habitado neles. o que disse o Apstolo: Mesmo uma um aguilho na carne, um anjo de Satans 840. Como se v, mesmo
estrela difere em glria de outra estrela 835. os homens que alcanaram grandes alturas precisam estar em
guarda. Se o homem no d ocasio a Satans, este no pode
43. Mesmo que algumas estrelas sejam menores do que outras, todas domin-lo pela fora. Ento este homem considera que o q eu faz
brilham com uma luz que exatamente a mesma. A imagem, assim, no pertence nem a Cristo nem ao adversrio. Somente quando ele
bem clara. Devemos nos dedicar exclusivamente a isto: quando um se confiar at o fim graa do Esprito que ele pertencer a Cristo.
homem nasce do Esprito Santo ele deve se lavar do pecado que Se ele no fizer isto, ainda que tenha nascido do Esprito, ainda que
habita nele. Pois este mesmo nascimento pelo Esprito Santo traz em participe do Esprito Santo, ele seguir a vontade de Satans por seu
si a imagem da perfeio sob um aspecto: na forma e nos membros, prprio alvitre841. Com efeito, se o Senhor ou Satans o houvessem
certamente no no poder, ou inteligncia, ou coragem. Quem chega tomado pela fora, o homem no seria responsvel por cair na Geena
ao estado de homem perfeito e na medida da idade adulta836 suprime ou por obter o Reino.
em si naturalmente tudo o que pertencia criana837. o que diz o
838
I Corntios 13: 8.
835 839
I Corntios 15: 41. I Corntios 13: 11.
836 840
Cf. Efsios 4: 13. II Corntios 12: 7.
837 841
Cf. I Corntios 13: 11. Cf. I Timteo 5: 15.
45. Quem ama a virtude deve velar para adquirir o grande do Esprito o amor, e tambm a alegria, a paz843, etc. O maligno
discernimento que lhe permita conhecer a diferena entre o bem e o coloca toda a sua habilidade e todo o seu poder em suscitar a vaidade
mal e as diversas armadilhas do maligno, que costuma enganar a e o orgulho. A luz do intelecto que brilhou em sua alma, ter ela
muito com aparies espetaculares. O discernimento tambm deve vindo da energia de Deus ou da de Satans? Mas se a ao do
permitir-lhe provar e compreender o que existe de til em cada coisa, discernimento foi vigorosa, os sinais da diferena aparecero
quando lhe faltar a certeza. Com efeito, se, querendo testar a claramente prpria alma, desde que a ela tenha sido dado o sentido
castidade de sua esposa, um homem se apresenta a ela noite como espiritual. Com efeito, assim como o vinagre e o vinho parecem ser
sendo um estranho, mesmo que ela o repila, ele se alegrar por saber iguais para a viso, mas so distintos ao paladar, que julga o que
que ela avessa a este tipo de abordagem, e saudar sua fidelidade. prprio de um e de outro, tambm a alma, por meio deste sentido
Da mesma forma, devemos nos colocar em guarda contra as espiritual e desta energia, pode julgar os carismas do Esprito e os
intervenes dos seres dotados de inteligncia. Voc deve repelir fantasmas do estrangeiro.
mesmo os prprios seres celestes, e estes se alegraro muitssimo, e
lhe permitiro ter uma parte ainda maior da graa. Eles o enchero 46. A alma deve, com seus prprios olhos, examinar e observar o
de alegria espiritual reconhecendo seu puro amor pelo Senhor. No melhor que puder para ver se no caiu, ainda que s um pouco, sob o
se entregue depressa demais, pela leviandade do esprito, s poder do adversrio. Com efeito, quando um animal pego numa
intervenes dos seres espirituais que vm ao seu encontro, ainda armadilha por um de seus membros, preciso abat-lo inteiro para
que sejam anjos, mas permanea ponderado, submetendo estas que ele possa cair nas mos dos caadores. isto que os inimigos
coisas ao exame mais atento, unindo-se ao bem e expulsando o mal. costumam fazer com a alma, e que o Profeta revelou claramente
assim que voc far crescer em si os efeitos da graa, coisa que o quando disse: Eles colocaram armadilhas sob meus ps e abateram
pecado incapaz de produzir, ainda que se disfarce com a aparncia a minha alma844.
do bem. Pois Satans, como disse o Apstolo, sabe muito bem se
transformar em anjo de luz para nos enganar 842. Mas ainda que ele se 47. Quem quiser entrar pela porta estreita do poderoso e levar seus
cerque de aparies brilhantes ele no ser capaz de suscitar a menor bens845 no deve se refestelar nos prazeres e no fastio do corpo, mas
energia positiva, como j foi dito. assim que sua marca se revela se fortalecer no Esprito bom lembrando-se dAquele que disse que a
com preciso. Pois ele no pode fazer funcionar nem o amor a Deus, carne e o sangue no herdaro o Reino de Deus846. E como fazer
nem o amor ao prximo, nem a mansido, nem a humildade, nem a para nos fortalecer no Esprito? preciso estarmos atentos ao
alegria, nem a paz, nem a calma dos pensamentos, nem o desprezo Apstolo, quando ele diz que os homens consideram como loucura a
pelo mundo, nem o repouso espiritual, nem o desejo dos bens
celestes, nem a deteno das paixes e dos prazeres, coisas estas que
so todas manifestamente efeitos da graa. Pois foi dito que o fruto 843
Cf. Glatas 5: 22.
844
Salmo 56 (57): 7.
845
Cf. Mateus 12: 29.
842 846
Cf. II Corntios 11: 14. Cf. I Corntios 15: 50.
sabedoria de Deus847. E o Profeta disse: Eu vi o Filho do homem. deserto surgir um transbordamento de gua858. De fato, o Senhor
Sua aparncia era desprezvel e decadente, mais do que todos os prometeu encher de gua viva o corao deserto, primeiro por
filhos dos homens848. Assim, preciso a quem quiser se tornar filho intermdio do Profeta, que disse: Darei gua aos que tm sede e
de Deus, que primeiro se humilhe da mesma maneira, que passe por caminham na aridez859; depois, em pessoa, quando disse: Quem
louco e desonrado, que no proteja seu rosto das cusparadas 849, que bebe da gua que eu dou no voltar a ter sede860.
no busque nem a glria nem a beleza deste sculo, nem nada de
semelhante, que no tenha onde repousar a cabea 850, que seja 49. claro que uma alma vtima da acdia tambm uma vtima da
ultrajado, considerado como nada, visto por todos como algo a ser falta de f. por isso que ela procrastina dia aps dia, sem receber o
desprezado e pisoteado, combatido secreta e visivelmente e atacado Verbo. Muitas vezes ela ala voo em sonhos, sem compreender o
em seus pensamentos. S ento o Filho de Deus ele, que disse: Eu combate interior, por que se deixa levar pela presuno. Ora, a
habitarei e caminharei no meio de vocs851 surgir em seu presuno uma cegueira da alma, pois no permite que ela veja sua
corao, e ento este homem receber o poder e a fora de amarrar o prpria enfermidade.
poderoso, de levar seus bens852, de caminhar sobre a spide e o
basilisco853, sobre os escorpies e as serpentes854. 50. Assim como a criana recm-nascida conserva a imagem do
homem perfeito, tambm a alma uma imagem de Deus que a criou.
48. No pequeno o combate que nos proposto: Destruir a morte. Assim, enquanto a criana cresce, ela conhece parcialmente a seu
Pois foi dito: O Reino de Deus est dentro de vocs 855. Mas de pai. Mas quando a criana chega idade madura, ento o pai
certa maneira aquele que nos combate e nos cativa est tambm conhece o filho e o filho ao pai, e o tesouro do pai revelado no
dentro de ns. Que a alma no fraqueje em nada enquanto no levar filho. Do mesmo modo a alma antes da desobedincia deveria
morte aquele que a mantm cativa! Ento passar toda dor, toda progredir e chegar ao homem perfeito861. Mas por causa da
tristeza e todo gemido 856, pois a gua brotar na terra sedenta857 e no transgresso ela foi engolida pelo oceano do esquecimento e caiu
num abismo de erros, estacionando nas portas do inferno. Estando
afastada a grande distncia de Deus, a alma estava incapacidade de
847
se aproximar e de conhecer seu Criador. Mas, primeiramente por
Cf. I Corntios 1: 21-24.
848
Isaas 53: 3.
intermdio dos Profetas, Deus a fez voltar-se, chamou-a, atraiu-a
849
Cf. Isaas 50: 6. para o seu conhecimento. Finalmente ele prprio veio e arrancou-a
850
Cf. Mateus 8: 20. do esquecimento e do erro. Depois de haver destrudo as portas do
851
Levtico 26: 12. inferno ele foi at a alma desgarrada e deu a si prprio como
852
Cf. Mateus 12: 29.
853
Cf. Salmo 90 (91): 13.
854 858
Cf. Lucas 10: 19. Cf. Isaas 41: 18.
855 859
Lucas 17: 21. Isaas 44: 3.
856 860
Cf. Isaas 35: 10. Joo 4: 14.
857 861
Cf. Isaas 43: 20. Cf. Efsios 4: 13.
exemplo: e desta maneira que se tornou possvel alma chegar foi dito868, que voc recuperar sua riqueza. No h vantagem para
medida da idade madura e perfeio do Esprito. O Verbo de Deus voc em adquirir o bem sem penar. Pois o que voc recebeu sem
se deixou voluntariamente tentar pelo maligno, suportou as injrias e esforo e suor voc sua herana entregou ao inimigo. Reconheamos
os ultrajes, as violncias e as bofetadas de suas mos insolentes, e, assim aquilo que perdemos e retomemos a lamentao do Profeta:
por fim, a morte na cruz862, mostrando, como dissemos, a disposio Nossa herana foi entregue aos adversrios, e nossa casa aos
que devemos ter diante daqueles que nos insultam, que nos ultrajam estrangeiros869, pois ns transgredimos o mandamento, cedemos s
ou que nos levam morte, a fim de que o prprio homem se coloque nossas prprias vontades, nos comprazemos em nossos pensamentos
tambm diante deles como um surdo e um mudo que no abre a imundos e terrestres a ponto de termos afastado nossas almas a uma
boca863 e que, vendo a ao e a sutileza da malcia, perfurado por enorme distncia de Deus e de nos termos tornado como rfos sem
pregos como na cruz, grite com voz forte para Aquele que pode pai. Portanto, quem quiser cuidar de sua alma dever combater tanto
livr-lo da morte864 e diga: Purifique-me de minhas faltas quanto puder para destruir os maus pensamentos e derrubar toda
ocultas865, e: Se eles no prevalecerem sobre mim ei serei altura que se tenha levantado contra o conhecimento de Deus870.
irrepreensvel. Ento, tornando-se absolutamente irrepreensvel, Para o homem que se esfora sem descanso para guardar o templo de
que ele encontre Aquele que a ele tudo submeteu866, que ele reine867 Deus871 vir Cristo, ele que prometeu permanecer conosco e juntos
e repouse com Cristo. Pois foi por causa da desobedincia que a caminharmos872. Ento a alma recuperar sua herana e ser julgada
alma, afogada em pensamentos materiais e imundos, perdeu a razo. digna de se tornar templo de Deus. Pois ele prprio, depois de haver
Assim, no ser para ela um pequeno esforo emergir de tamanho expulsado o maligno em semelhante combate, passar a reinar em
caos, compreender as sutilezas da malcia e correr a se unir ao ns.
intelecto que sem comeo.
52. As palavras que o Criador disse a Caim na ordem visvel: Voc
51. Se voc pretende retornar a si mesmo, homem, e recuperar a andar errante pela terra, gemendo e tremendo 873, constituram, na
glria primeira que voc possua e que a desobedincia o fez perder, ordem oculta, uma figura e uma imagem de todos os pecadores. Foi
do mesmo modo pelo qual no comeo voc negligenciou os assim que a raa de Ado, depois de se ter separado do mandamento
mandamentos de Deus e deu ateno s ordens e ao conselho do e se tornado culpada de seus pecados, se tornou sacudida por
inimigo, agora se afaste daquilo que escutou e volte para o Senhor. pensamentos instveis e se encheu de medo, negligncia e
Porm saiba que ser com muito esforo e suor do seu rosto, como perturbao. O prprio inimigo assalta com todas as sortes de

862 868
Cf. Hebreus 12: 22. Cf. Gnesis 3: 19.
863 869
Cf. Salmo 37 (38): 14. Lamentaes 5: 2.
864 870
Cf. Hebreus 5: 7. Cf. II Corntios 10: 15.
865 871
Salmo 18 (19): 13. Cf. Tiago 1: 2.
866 872
Cf. Salmo 8: 7. Cf. Levtico 26: 12.
867 873
Cf. II Timteo 2: 12. Gnesis 4: 12.
concupiscncias e prazeres todas as almas no nascidas de Deus e as
despeja como gros numa peneira. No obstante, o prprio Senhor, 54. Assim como so grandes e indizveis os bens prometidos por
para mostrar o quanto perpetuam a imagem da malcia de Caim os Deus, do mesmo modo eles no vm a ns sem numerosas penas e
que seguem as vontades do maligno, disse repreendendo-os: Vocs muitos combates conduzidos com esperana e f. Cristo disse
querem satisfazer os desejos de seu pai, o assassino do homem. Pois claramente: Se algum quiser me seguir, renuncie a si mesmo, tome
ele feriu o homem desde o incio e no permaneceu na Verdade 874. sua cruz e venha876. E tambm: Se algum no detesta seu pai, sua
me, seus irmos, sua esposa e filhos e at sua prpria alma, no
53. importante compreender o quanto a viso do rei terrestre pode ser meu discpulo. Mas a maior parte dos homens de tal
desejada e procurada pelos homens. Qualquer um que passe pela modo inconsciente que pretende obter o Reino, herdar a vida eterna
cidade em que reside o rei deseja ver pelo menos a magnificncia e a e reinar continuamente com Cristo este grande bem que ultrapassa
distino de suas vestes, a no ser que outros bens, espirituais, o o entendimento vivendo segundo suas prprias vontades e
faam desprezar e desdenhar destas coisas: este homem foi alvejado seguindo-as, ou melhor, seguindo aquele que espalha estes
por uma outra beleza e deseja outra glria. Ento, se os homens pensamentos vos e manifestamente nocivos.
carnais se esforam assim para ver o rei mortal, quanto mais no
sero estimulados a ver o Rei imortal aqueles nos quais correu uma 55. Renunciar a si mesmo implica escapar da queda at o final,
gota do Esprito bom e cujos coraes foram tomados pelo amor desprezando totalmente a si mesmos e a todas as concupiscncias do
divino? por isso que eles se afastam de todo amor pelo mundo, a mundo, suas distraes, seus prazeres e as ocupaes que so a
fim de poder levar continuamente em seu corao tanto desejo por suscitadas. Cada um expulso do Reino por sua prpria vontade, por
Deus e no ter nada nem ningum antes dele. So poucos, bem no ter em verdade escolhido as penas nem renunciado a si mesmo,
poucos os que desta maneira coroam um bom comeo com um fim buscando, ao contrrio do amor divino, a auto-complacncia nas
igual e que permanecem at o final sem cometer nenhuma falta. Por coisas deste sculo e no entregando a Deus todas as inclinaes de
que muitos so penetrados pela compuno, muitos tm participao sua prpria vontade. Um nico exemplo bastar para ajudar quem
na graa celeste e so tocados pelo amor a Deus875, mas por no nos escuta a entender. Pois cada qual discerne com cuidado e sem
suportarem as inevitveis penas e as tentaes do maligno que nos dvida no ignora se o que tentou fazer convinha ser feito. A
assalta com suas artimanhas diversas e multiformes, permanecem no incerteza se manifesta primeiro no corao. Os pratos da balana
mundo e so engolidos pelo abismo, por negligncia e fraqueza de revelam antes de tudo no interior conscincia de cada um aquilo
pensamento, ou por que so prisioneiros de um pendor passional que pende para o amor a Deus ou para o amor ao mundo, e s ento
pelas coisas terrestres. Com efeito, os que querem seguir at o fim a coisa declarada exteriormente. Como foi dito, cada qual discerne
com toda certeza no suportam que qualquer outro desejo ou amor com cuidado, por exemplo, se lhe acontecer ter que disputar com seu
venha se misturar ao seu amor celeste. irmo. Comea uma luta consigo mesmo, e a pessoa se interroga:
Falarei com ele? No falarei? Responderei aos ultrajes que dele
874
Joo 8: 44.
875 876
Cf. Cntico dos Cnticos 2: 5. Mateus 16: 24.
suportei? Ser melhor calar-me?. Ele segue o mandamento de Deus, ama o ouro, outro ama encher o ventre, outro se comprazer nas
sem entretanto se afastar de sua prpria glria, e no escolhe a total concupiscncias da carne, outro ama a sabedoria das palavras para
renncia a si mesmo. Se ento a inclinao do amor pelo mundo adquirir uma glria efmera. Um ama o poder, outro as honrarias que
fizer, ainda que por muito pouco, pender a balana do corao, logo vm dos homens, outro ama a clera e o ressentimento; pois atirar-se
as ms palavras avanaro at seus lbios. Assim, o intelecto, totalmente paixo demonstra o amor que se tem por ela. Algum
tensionado interiormente como um arco, ferir o prximo pela ama falar sem necessidade, outro ama simplesmente divagar, ou a se
lngua, e o mal progredir: a coisa acabar em briga, talvez em dedicar a discursos ociosos, ou a ser um mestre que ensina, tudo pela
feridas e at morte. Devemos assim considerar simultaneamente por glria que provm dos homens. Um se deixa levar pelo relaxamento
onde comeou e a que temvel fim levou este breve movimento da e a inconsequncia, outro se compraz com enfeites e roupas, este no
alma. Creia-me, isto que acontece com todo pecado e todo hbito: sono, aquele nos divertimentos. Outro se agarra a qualquer coisa do
a malcia agrada e acaricia a vontade da alma por meio das mundo, pequena ou grande, possudo por elas sem conseguir se
concupiscncias do mundo e dos prazeres da carne. assim que levantar. Pois quem no combate nobremente uma paixo e no se
acontece o adultrio, o roubo, a cupidez, a vanglria e toda espcie ope a ela, nela se comprazendo e sendo por ela possudo, por ela
de mal. atrado como num lao e coloca sua reflexo sob seu jugo,
impedindo-se de se dirigir para Deus e de adorar a ele somente878.
56. Os prprios bons hbitos podem acabar na vanglria, o que Pois a alma que verdadeiramente dirige para o Senhor seu impulso
considerado por Deus na mesma gravidade do roubo, da injustia e se volta para ele com todo seu dinamismo, renuncia a si prpria e
de outros grandes pecados. Pois foi dito: Deus dispersou os ossos no mais segue as vontades de sua prpria inteligncia.
daqueles que tentaram agradar aos homens877. assim que, mesmo
atravs do bem, o inimigo quer ser servido e honrado, a tal ponto 58. Vamos ensinar por meio de alguns exemplos o modo como o
ele mentiroso, mltiplo, tortuoso e frtil em armadilhas. homem se perde por sua prpria vontade. Pois por amor a qualquer
coisa do mundo que ele se atira no fogo, mergulha no mar ou se
57. Aquilo que um homem ama do mundo torna sua reflexo pesada, entrega ao cativeiro. Suponhamos que a casa de algum comece a se
puxa-a para baixo atraindo-a e no a deixando emergir. A balana incendiar. Quem quiser se salvar, uma vez que se d conta do
destas coisas, que faz pender a vontade para um ou outro prato, que a incndio, foge nu se preciso, abandonando tudo o que possua dentro
pesa, est como que suspensa no corao. a que submetido ao da casa e s cuidando de preservar a prpria vida. Mas algum pode
exame e posto prova todo o gnero humano, e seguramente os resolver salvar os mveis e se por a carreg-los. Atarefado com eles
cristos, quer vivam nas cidades ou nas montanhas, em mosteiros, enquanto a casa pega fogo, acabar por ser queimado junto com as
nos campos ou nos desertos. Pois claro que quem se deixa atrair coisas que tentava salvar. Vemos assim que o amor a uma coisa
por sua plena vontade para aquilo que ama, no dedicou a Deus todo passageira qual ele amou mais do que a si mesmo o atirou ao fogo
o seu amor. Assim que um ama os domnios que adquiriu, outro por sua prpria vontade. Outro exemplo: durante um naufrgio, um
877 878
Salmo 52 (53): 4. Cf. Deuteronmio 6: 13.
homem se despoja de tudo e se atira ao mar para salvar sua vida, recuperao dos bens celestes. Pois eu afirmo, preciso que o trigo
enquanto outro tenta conservar suas roupas e engolido pelas guas; lanado terra ou que a planta enxertada encontre primeiro um
por causa de um pequeno ganho, este perde a si mesmo junto com o estado de podrido e de aparente desonra, para que possam depois
que tentava conservar. Ou ainda: supomos que seja anunciado um recuperar a nobreza de suas vestes e a multiplicao de seus frutos.
ataque inimigo. Um, assim que ouve a notcia, foge a toda pressa, Com efeito, se no lhes fosse dado passar por esta podrido e por
sem se preocupar com nenhum de seus bens; outro, por no crer na aquilo que, por assim dizer, os desonra, eles no poderiam se revestir
notcia, ou por querer terminar algum negcio, demora-se e com a nobreza ltima e com a beleza da contemplao. o que
capturado quando chegam os adversrios. Vemos assim que pela pensa igualmente o Apstolo: Ele disse: por meio de muitas
prpria vontade, pela negligncia e pela ligao a certos bens do aflies que entraremos no Reino dos cus879. E o Senhor: pela
mundo, que podemos perder o corpo e a alma. pacincia que vocs salvaro suas almas880. E ainda: Vocs sero
afligidos pelo mundo881.
59. So poucos os que realmente adquiriram o perfeito amor a Deus,
considerando como nada os prazeres e as concupiscncias do mundo 61. Na mesma medida com que cada um de ns for julgado por sua
e suportando pacientemente as tentaes do maligno. Mas nem por f e esforo digno de participar do Esprito Santo, ser neste dia
isso se deve desesperar, nem negligenciar a boa esperana. Mesmo glorificado seu corpo. Pois aquilo que hoje ele reservou dentro de si,
que muitos navios naufraguem, sempre haver os que conseguem por sua alma, ser igualmente revelado fora, em seu corpo. O
atravessar o mar e chegar ao porto. por isso que precisamos de exemplo disto nos dado pelas rvores: quando passa o inverno e o
muita f, muita pacincia, muita ateno e muitos combates. sol brilha mais claro e forte e sopram os ventos, elas crescem desde
Tambm precisamos ter fome e sede do bem, com inteligncia e dentro e, como se se os ventos, elas crescem desde dentro e, como se
discernimento, e ao mesmo tempo sermos resolutos e insistirmos em se vestissem, se cobrem de folhas, flores e frutos. Da mesma forma,
obter aquilo que pedimos. Pois a maior parte dos homens, como neste momento as flores da ervas saem do seio da terra que as cobria
dissemos, pretendem alcanar o Reino sem penas e sem suores. Eles e a revestem com um vu de beleza. a este respeito que falou o
chamam de bem-aventurados os santos e desejam suas honrarias e Verbo de Deus, quando disse: Mesmo Salomo em toda glria
seus carismas, mas no querem tomar parte de suas aflies, de suas jamais se vestiu como uma delas882. Pois todas estas coisas so
penas e de seus sofrimentos. isto que todos os homens desejam, smbolos, exemplos e imagens daquilo que ser dado aos que sero
mesmo os prostitudos e os publicanos, mas ento que lhes chegam salvos na ressurreio. Pois para todas as almas que amam a Deus,
as tentaes e as provas, a fim de que se distingam os que de fato ou seja, para os verdadeiros cristos, o primeiro ms, o xntico883 ou
amaram o Mestre e para que estes alcancem com toda a justia o
aquilo que 879
Atos 14: 22.
880
Lucas 21: 19.
60. Considere que nas aflies e nos sofrimentos, na pacincia e na 881
Joo 16: 33.
f, que esto escondidas as promessas, a prpria glria e a 882
Mateus 6: 29.
883
Xanthos, louro, designa o ms de Abril.
ms de Abril, aquele em que se revela o poder da ressurreio. A ininterrupta, corpos e almas, no Reino de Deus. Com efeito, quando
divina Escritura diz: Este ms ser para vocs o primeiro dos meses criou Ado, Deus no lhe deu asas corpreas, como aos pssaros.
do ano884. ele que recobrir as rvores nuas revestindo-as com a Isto por que ele lhe enviaria as asas do Esprito no momento da
sua glria original, escondida dentro de seu corpo. Tambm os ressurreio, a fim de que, graas a elas, ele se tornasse leve e fosse
cristos sero glorificados por esta luz inefvel que neles habita arrebatado at onde o levasse o Esprito. Mas aos santos foram dadas
desde agora, vale dizer, pelo poder do Esprito, o qual ser para eles desde j asas inteligveis que os elevam at a inteligncia celeste.
vestimenta, alimento, bebida, regozijo, alegria, paz e, para resumir, Pois outro o mundo dos cristos, outras suas vestes, outra sua
vida eterna. mesa, outro seu regozijo. Pois sabemos que Cristo vir do cu, que
ele ressuscitar aqueles que esto adormecidos desde o comeo do
mundo como o atestam as divinas Escrituras e que, dividindo-os
SOBRE A ELEVAO DO INTELECTO em dois grupos888, ele chamar aqueles que portam seu sinal, o selo
do Esprito divino, e os colocar sua direita. Com efeito, ele disse:
62. Pela glria de Deus que brilhava em sua face e que nenhum Minhas ovelhas ouvem minha voz e a conhecem889. Ento seus
homem conseguia fitar 885, o bem-aventurado Moiss ilustrou o modo corpos sero revestidos de glria divina, as das boas obras e as do
como os corpos dos santos, na ressurreio dos justos, sero Esprito, que ele concedeu aos santos trazer em si desde aqui em
glorificados com esta glria que as almas fiis dos santos so baixo. Assim glorificados pela luz divina e levados ao cu ao
consideradas dignas de carregar desde hoje no homem interior. Pois encontro do Senhor, conforme est escrito890, com ele permanecero
at ns, como foi dito, mesmo com o rosto descoberto, mas no para sempre.
homem interior, refletimos a glria do Senhor, transfigurados na
mesma imagem, de glria em glria 886. Tambm est escrito que 64. Aos que se preocupam em levar o melhor possvel a vida crist,
Moiss no procurou alimento nem bebida durante quarenta dias e convm antes de tudo vigiar com todo ardor a parte da alma que rege
quarenta noites887. Esta uma obra impossvel para a natureza a reflexo, que rege o julgamento e que rege a conduta, a fim de,
humana, a menos que ela comungue com a natureza espiritual, a depois de alcanar o discernimento do bem e do mal e de haver
mesma que os santos j recebem do Esprito. separado da natureza pura as paixes introduzidas nela contra a
natureza, possam viver sem ferir a ningum, como vivem aqueles
63. A glria com que se enriquecem aqui em baixo as almas dos que possuem o olho do discernimento. Pois existe na alma uma
santos, conforme foi dito, cobrir e revestir os corpos nus na vontade de conservar os membros puros dos danos dos sentidos, de
ressurreio e os elevar aos cus. Ento eles repousaro de forma se manter distncia das distraes do mundo, e de evitar que o
corao estenda para o mundo os braos de seus pensamentos,
884
xodo 12: 2.
885 888
Cf. xodo 34: 30-31. Cf. Mateus 25: 31-33.
886 889
Cf. II Corntios 3: 18. Joo 10: 14.
887 890
Cf. xodo 34: 28. Cf. I Tessalonicenses 4: 17.
guardando-os e preservando-os das preocupaes e dos prazeres
vulgares. Assim, quando o Senhor ver algum levar deste modo sua 66. Assim como recebemos um mal que estranho nossa natureza,
vida, mantendo-se rigorosamente disposto a servi-lo com temor e este mal que se introduziu em ns pela transgresso do primeiro
tremor891, ele aumentar o socorro que provm de sua graa. Com homem896 e que com o tempo se tornou para ns como que uma
efeito, que pode Deus fazer por aquele que se entregou ao mundo natureza, do mesmo modo, por meio desta graa tambm estranha
voluntariamente e que s segue seus prprios prazeres? nossa natureza, vale dizer, pelo dom celeste do Esprito, o mal ser
expulso desta e seremos restabelecidos na pureza original. Mas se
65. As cinco virgens prudentes que receberam nos vasos de seus no chegarmos a este ponto atravs de muita orao, f e ateno,
coraes o azeite estranho sua prpria natureza ou seja, a graa desviando-nos das coisas do mundo, e se nossa natureza manchada
do Esprito puderam entrar no local das npcias com o Esposo. pelo mal no for santificada por este amor que o Senhor 897, se at o
Mas as outras, as tolas, ms, que permaneceram em sua prpria fim no nos guardarmos de toda falta assumindo para ns os
natureza, no eram sbrias e vigilantes, no se deram ao trabalho de mandamentos divinos, no poderemos alcanar o Reino celeste.
abrir o corao a tal azeite de felicidade892, uma vez que ainda
estavam na carne. Mas elas estavam como que adormecidas pela 67. Quero expor, na medida do possvel, uma questo delicada e
negligncia, o relaxamento e a presuno da justia, e por isso o profunda. O Senhor infinito e incorpreo se fez corpo em sua infinita
lugar das npcias do Reino893 foi fechado para elas. Pois est claro bondade. Ele, que grande e maior do que o ser, se fez pequeno, se
que elas foram retidas por um lao e uma ligao com o mundo, uma podemos diz-lo, a fim de poder se aliar s suas criaturas
vez que no levaram ao Esposo celeste seu amor total e seu desejo intelectuais, ou seja, s almas dos santos e dos anjos, para que elas
ardente. De fato, as almas que buscam o que estranho natureza, fossem capazes de participar da vida imortal de sua Divindade. Pois
esta santificao do Esprito, e que dedicam a Cristo todo o seu cada criatura anjo, alma, demnio um corpo conforme sua
amor, a elas caminham, a oram, a pensam, a agem, depois de se natureza prpria. Com efeito, se estes seres so sutis, nem por isso
haverem separado de todo o resto. Pois os cinco sentidos da alma, a eles deixam de ser substncia, carter e imagem, corpos sutis
compreenso, o conhecimento, o discernimento, a pacincia e a conforme a sutileza de sua natureza. Com efeito, assim como o
piedade, ao receberem a graa do alto e a santificao do Esprito, corpo terrestre denso por sua substncia, tambm a alma que
tornam-se verdadeiramente como as virgens sbias894. Mas se eles se um corpo sutil envolve e reveste os membros deste corpo terrestre.
abandonam prpria natureza, comportam-se como as virgens tolas Ela envolve o olho, por intermdio do qual tambm ela v. Ela
e se mostram como filhos do mundo e da ira 895. envolve o ouvido, por meio do qual tambm ela escuta. Ela envolve
a mo, o nariz, e, por assim dizer, todo o corpo e seus membros.
891
Assim a alma permanece unida a todo o corpo, por meio do qual ela
Cf. Salmo 2: 11.
892
Cf. Salmo 44 (45): 8.
executa tudo o que faz ao longo da vida. Do mesmo modo, a
893
Cf. Mateus 25: 10.
894 896
Cf. Mateus 25: 2. Cf. Gnesis 3: 6.
895 897
Cf. Efsios 2: 3. Cf. I Joo 4: 8.16.
inexprimvel e incompreensvel bondade de Cristo se fez pequena, como ele queria e segundo o benefcio que dele receberia aquele que
tomou um corpo para si, uniu-se s almas fiis que o amaram, as o visse. Por exemplo, ele apareceu de um modo a Abraho e de outro
envolveu e se tornou um s Esprito com elas, segundo as palavras a Isaac, e diversamente tambm a Jac, a No, a Daniel, a Moiss, a
de Paulo898, alma dentro de outra alma, como foi dito, hipstase Davi e a cada um dos profetas905, fazendo-se pequeno e tomando um
dentro de hipstase, como se ela ordenasse a esta alma que viva na corpo como foi dito, transfigurando-se e se revelando aos que o
sua Divindade, que atinja a vida imortal, e que desfrute do prazer amavam, no como ele , pois nada o pode conter, mas de acordo
incorruptvel e da glria inefvel. com o que eles eram capazes de captar, atravs do grande e
incompreensvel amor que tinha por eles.
68. Para esta alma, o Senhor, quando quiser, pode se tornar um fogo
que consome tudo o que nela vil e suprfluo, como o disse o 70. A alma que foi considerada digna de que nela habite a Potncia
Profeta: Nosso Deus um fogo devorador899, pode se mostrar do alto e o fogo divino, e que traz misturado aos seus membros o
como um inexprimvel e indizvel repouso900, ou como uma alegria e amor celeste do Esprito bom, totalmente desembaraada do amor
uma paz901 que aquecem e envolvem a alma. Basta que nos do mundo. Com efeito, assim como o ferro ou o chumbo, o ouro e a
decidamos ardentemente a am-lo e agrad-lo com nossas boas prata, fundem quando levados ao fogo, passando sua natureza do
obras, e quem tocar os bens inefveis ver por experincia prpria e slido ao malevel, tornando-se moles e fluidos ao calor da chama e
pela sensao mesma aquilo que o olho no viu, o que o ouvido no perdendo sua dureza natural sob o poder do fogo, tambm a alma
ouviu, o que no subiu at o corao do homem902, tudo o que se quando recebe este fogo celeste do amor do Esprito se desliga de
torna o Esprito do Senhor, seja pelo repouso, pelo regozijo, as todo pendor passional pelo esprito do mundo, se liberta dos laos da
delcias e a vida da alma que se mostra digna dele. Pois ele se fez malcia e deixa a dureza natural do pecado, por que passa a
corpo para se tornar tanto alimento como vestimenta e inexprimvel considerar tudo como nada e de pouca valia. O que quero dizer o
beleza, e assim cumular a alma da felicidade do Esprito. De fato, ele seguinte: ainda que ame ao extremo alguns irmos, se estes
disse: Eu sou o po da vida903 e Aquele que beber da gua que eu impedirem seu amor por Deus, a alma tomada deste amor se
lhe der, esta gua se tornar para ele uma fonte a jorrar a vida separar deles. Pois se o amor presente na conjuno carnal do
eterna904. casamento afasta o homem do pai, da me e dos irmos, ainda que a
estes ele ame, seu amor ainda superficial: ele dirigiu todo o seu
69. assim que Deus apareceu a cada um dos padres e dos santos, afeto e todo o seu desejo para aquela que permanece a seu lado. Se,
portanto, o amor carnal afasta assim todo o demais amor do mundo,
898
Cf. I Corntios 6: 17. menos ainda aqueles que foram tocados pelo desejo impassvel de
899
Deuteronmio 4: 24. Deus traro em si um amor, qualquer que seja, pelas coisas do
900
Cf. Mateus 11: 28.
901
Cf. Glatas 5: 22.
mundo.
902
I Corntios 2: 9.
903 905
Joo 6: 35. Cf. Gnesis 18: 1-2; 26:2 4; 28: 13; 9: 12-13; Daniel 7: 13; xodo 3: 4; 33: 22-
904
Joo 4: 14. 23; II Samuel 24: 16-17; I Reis 19: 12-13.
71. Deus bom e ama o homem, ele paciente, espera longamente Deus, o Senhor deu provas de sua pacincia habitual. Mas, como
pelo arrependimento de cada pecador, e faz do retorno de cada eles progrediram no mal at o ponto de no mais reverenciar a
arrependido uma festa celeste. Com efeito, ele prprio disse: Existe dignidade do Mestre, mas de colocar suas mos assassinas sobre ele,
alegria no cu por um nico pecador que se arrepende 906. Mas, mos assassinas sobre ele 910, tambm foram rejeitados e derrubados.
vendo esta bondade e esta pacincia e considerando que o Senhor A profecia, o sacerdcio e o culto lhes foram tirados e confiados s
no castiga os contnuos pecados aguardando o arrependimento, naes que creram911.
como dissemos, as pessoas negligenciam inteiramente os
mandamentos e, tomando a bondade divina como pretexto para 72. Corramos ardentemente para Cristo que nos est chamando.
deix-los de lado, acrescentam um pecado ao outro, construindo Derramemos sobre ele nosso corao e no desesperemos de nossa
ofensa sobre ofensa, juntando negligncia a negligncia e salvao nos deixando abater. Pois este o sofisma do maligno:
ultrapassando os limites do pecado. Da diante se tornam presas levar-nos ao desespero pela lembrana de nossos antigos pecados.
desta falta, j no conseguem se restabelecer e, submetidas ltima Mas preciso compreender o seguinte: se Cristo veio a ns cuidando
ruptura e definitivamente entregues ao maligno, se perdem. o que e curando os cegos, os paralticos e os surdos, e ainda ressuscitando
aconteceu com Sodoma. Os habitantes da cidade haviam enchido as mortos j decompostos, quanto mais no curar ele o ceticismo dos
medidas e ultrapassado as fronteiras do pecado. Quando j no havia pensamentos, a negligncia da alma e a surdez do corao
para eles a menor possibilidade de arrependimento, a justia de Deus preguioso? Pois no foi nenhum outro, mas ele mesmo quem criou
os transformou em presas do fogo907. o que aconteceu nos tempos o corpo, e ele mesmo quem criou a alma. E se ele to benevolente
de No. Levados ao mal por seus impulsos desenfreados e sem e compassivo para com aquilo que se dissolve e morre, quanto mais
manifestar nenhuma espcie de arrependimento, os homens de ento no amar ele com todo seu amor pelo homem, quanto mais no
acumularam tamanha massa de pecados que toda a terra foi curar ele a alma imortal que foi presa da doena da malcia e da
devastada de um s golpe908. Do mesmo modo Deus foi bom para ignorncia, e que a ele se dirige em orao? Pois foi ele quem disse:
com os egpcios que cometeram muitas faltas e trataram com No far meu Pai celeste justia aos que por ele chamam noite e
arrogncia o povo de Deus. Ele no entregou os egpcios runa dia? Sim, eu lhes digo, ele far justia rapidamente912. E: Peam, e
total, mas os conduziu ao arrependimento castigando-os com pragas lhes ser dado. Procurem, e acharo. Batam, e lhes ser aberto913. E
progressivas. Mas apenas eles eram deixados por si e voltavam-se e ainda: Mesmo que ele no lhe d por ser seu amigo, ele se levantar
acabando por perseguir o povo do Senhor que saa do Egito. Ento a por causa do incmodo e lhe dar aquilo de que tem necessidade 914,
justia de Deus os destruiu totalmente e os fez perecer909. Da mesma encorajando o pedido, ainda que importuno e perseverante. Pois ele
forma, quando Israel cometeu tantos pecados e matou os profetas de
910
Cf. Marcos 14: 26.
906 911
Lucas 15: 7.10. Cf. Mateus 21: 43.
907 912
Cf. Gnesis 19: 28. Lucas 18: 8.
908 913
Cf. Gnesis 6: 7. Mateus 7: 7.
909 914
Cf. xodo 14: 27-28. Lucas 11: 8.
veio tambm para os pecadores, a fim de faz-los voltar a ele915. 74. Se este leo composto919 tinha tal potncia que elevava glria
Basta que ns mesmos, nos afastando das predisposies ms, na real aqueles a quem ungia, quanto mais elevados sero aqueles cujo
medida de nossa capacidade, consagremo-nos ao Senhor: e ele no intelecto e cujo homem interior so ungidos pelo azeite santificante
desdenhar de ns, mas estar pronto a nos levar o socorro que dele da alegria920 e que recebem as garantias do Esprito bom, at o grau
provm. da perfeio, vale dizer, at o Reino e adoo filial de Cristo,
tornados companheiros do prprio Rei, entrando e saindo da
73. Quando o corpo daqueles que so vtimas de uma enfermidade companhia do Pai como e quando lhes aprouver. Pois, embora no
ou de uma angstia j no consegue tomar alimento e bebida, todos tenham ainda recebido a herana perfeita por estarem ainda cobertos
entram em desespero por ser isto um indcio de morte e os amigos e pelo peso da carne, pelas garantias do Esprito 921 tm a certeza dos
parentes comeam a se lamentar sobre o estado do enfermo. bens que aguardam e no duvidam por um instante de que reinaro
Tambm Deus e os anjos veem com muita tristeza e lamentaes as com Cristo922, e de que sero cumulados com a superabundncia e o
almas que no so capazes de tomar o alimento celeste. Assim, se transbordamento do Esprito. Ento, mesmo permanecendo ainda na
voc se tornou trono de Deus, se ele em pessoa se assenta em voc, carne, eles tm a experincia deste outro poder e deste outro prazer.
se sua alma inteira se tornou olho espiritual, inteira luz, se voc Pois pela purificao do homem interior e do intelecto, a graa que
provou deste alimento do Esprito, se bebeu da gua viva 916 e do vem retira totalmente o vu que Satans colocara sobre os homens
vinho espiritual que alegra o corao, se voc vestiu sua alma com as depois da desobedincia, rejeitando da alma toda mancha e todo
vestes da luz917 inefvel, se seu homem interior alcanou a pensamento vil, tornando-a pura e fazendo com que ela, aps
experincia e a certeza de todas estas coisas, voc vive a vida eterna reencontrar sua prpria natureza, com os olhos claros e j no
e repousa com Cristo longe deste sculo presente. Mas se voc ainda impedidos de ver, possa contemplar a glria da verdadeira luz 923. A
no recebeu estas coisas, se ainda no as adquiriu, chore lgrimas partir da esses homens se revestiro do sculo futuro e vero as
ardentes e se lamente por ainda no haver descoberto tamanha belezas e as maravilhas que l se encontram. Pois, assim como o
riqueza. Traga em si todo o cuidado com sua pobreza e ore por ela olho corporal so e sadio v com toda confiana a irradiao do sol,
continuamente. Quanto quele que j possui essas coisas, que se tambm estes homens, com o intelecto luminoso e purificado,
deixe penetrar pelo sentimento de sua prpria indigncia e que no contemplam incessantemente a irradiao inacessvel do Senhor.
fique se se preocupar com nada, como se estivesse saciado de
riqueza divina. Pois foi dito que quem procura achar, e que quele 75. No fcil para os homens atingir este degrau. Existem muitas
que bate ser-lhe- aberto918. penas, infinitos combates e suores. Existem numerosos seres nos

919
Cf. xodo 32: 23-25.
915 920
Cf. Mateus 9: 13. Cf. Salmo 44 (45): 8.
916 921
Cf. Joo 4: 10. Cf. II Corntios 1: 22.
917 922
Cf. Salmo 103 (104): 15 e 2. Cf. II Timteo 2: 12.
918 923
Cf. Mateus 7: 8. Cf. II Corntios 3: 18.
quais a graa se encontra e age. Mas a malcia permanece oculta no livre do pecado. Como foi dito, ambas as coisas a graa e o pecado
interior, sem que tenha sido afastada. Os dois espritos, o esprito da operam num s e mesmo intelecto, mesmo que aqueles que se
luz e o esprito das trevas, agem num s e mesmo corao. Mas voc deixam levar pela facilidade e os ignorantes, ao sentirem um
poder me dizer: O que existe em comum entre a luz e as trevas? pequeno movimento espiritual, digam apressadamente: vencemos.
Qual acordo pode haver entre o templo de Deus e os dolos?924. Eu Quanto a mim, vejo as coisas de outra maneira: enquanto o sol brilha
lhe responderei: O que existe em comum entre a luz e as trevas?, em toda sua pureza, subitamente uma nuvem escura ou uma bruma
ou melhor, onde est a luz divina entenebrecida, perturbada ou invasiva cobre de trevas sua bela luz. Pela mesma razo, aqueles que
manchada, ela que rigorosamente pura e lmpida? Pois foi dito: A receberam a graa de Deus mas que ainda no foram rigorosamente
luz brilhou em meio s trevas e as trevas no a receberam925. purificados, esto num estado quase idntico. Nas suas profundezas
Tambm no devemos compreender as coisas de forma parcial e eles ainda esto submetidos ao pecado. Eles precisam de muito
unilateralmente. Alguns h que repousaram de tal modo na graa de discernimento para obter uma experincia real dessas coisas.
Deus que so capazes de se dominar e no serem vencidos pelo
pecado que neles habita. Mas existem outros que se habituaram a 77. Da mesma forma como sem olhos, sem lngua, sem orelhas e
uma prece assdua e ao repouso, mas que so torturados por sem ps impossvel ver, falar, ouvir ou caminhar, tambm sem
pensamentos vis e que so abusados pelo pecado, ainda que a graa Deus e sem a energia que ele dispensa impossvel comungar os
permanea neles. Aqueles, portanto, que so levianos e que ainda mistrios divinos, conhecer a sabedoria do Senhor ou receber a
no adquiriram o rigor, ao sentirem que a graa age neles desta ou riqueza do Esprito. Pois os sbios gregos se exercitam com palavras
daquela maneira, pensam estar livres do pecado de uma vez por e se dedicam encarnecidamente s discusses. Mas os servidores de
todas. Mas os que tm discernimento e inteligncia no podem negar Deus, mesmo sem dizer uma palavra, esto continuamente envoltos
que, estivesse a graa de Deus neles, no seriam perturbados por pelo conhecimento divino e pela graa de Deus.
pensamentos maus e fora de propsito.
78. Creio poder afirmar que mesmo os apstolos, que estavam
76. J vimos muitos irmos desfrutarem de uma graa to rica, que cheios da bondade do Consolador, nem por isso se viam inteiramente
aps cinco ou seis anos haviam subjugado e extinguido em si toda isentos de preocupaes. Mas alm do regozijo e da alegria inefvel,
concupiscncia. Depois, como pensassem haver alcanado o porto e um certo temor provinha da prpria graa, sem ter origem no mal.
atingido a serenidade, o mal, que permanecera emboscado, se Pois a prpria graa os colocava em segurana. Quem caminhava
manifestou atacando-os com tamanha malevolncia e selvageria que bem no tinha como se desviar, por pouco que fosse. Assim como
os apavorou e os encheu de ansiedade. por isso que os que uma criana que atira uma pedra contra uma muralha nada consegue,
possuem um olhar penetrante e sensato jamais tm a audcia de ou uma flecha sem ponta no capaz de ferir uma couraa, tambm
dizer: a graa est comigo, portanto daqui para diante estou tambm quando um elemento do mal assaltava os apstolos ele se revelava
sem efeito e vo, pois eles estavam bem protegidos pelo poder de
924
II Corntios 6: 16. Cristo. Mas, por perfeitos que fossem eles e livres para fazer eu
925
Joo 1: 5.
quisessem, no se deve crer, como o fazem inconsideradamente mais um homem come e bebe, mais ele queima de desejo. Seu
alguns, que aps a graa chegasse o fim das preocupaes e o intelecto se torna insacivel e nada pode ret-lo: como se, ao
repouso. Pois o Senhor ordena que entre os perfeitos a vontade da oferecer uma bebida agradvel a um homem sedento o tornssemos
alma esteja a servio do Esprito, de sorte que as duas coisas andem mais vido de beber, no pela sede, mas pelo prazer. Como
de par. Com efeito, o Apstolo disse: No extingam o Esprito 926. dissemos, no por simples palavras que compreendemos as coisas.
Elas devem ser cumpridas misteriosamente no intelecto por obra do
79. Confiar as coisas simples palavra fcil e natural. fcil, por Esprito Santo, e assim que podemos falar delas.
exemplo, dizer que o po feito de trigo; mas expor em detalhe
como se prepara o po no est ao alcance de todos, mas apenas a 81. O Evangelho ordena a todo homem fazer isto ou evitar aquilo,
quem j fez po e tem experincia. Da mesma forma, simplesmente para se tornar amigo do Rei que ama os homens. De fato, ele diz:
falar de impassibilidade e perfeio fcil. Mas expor a coisa por No se irrite927, ou No cobice928, ou Se algum lhe bater na
experincia e com verdade implica compreender em ato e verdade face direita, oferea-lhe tambm a esquerda929. O Apstolo, que
como se edifica a perfeio. veio pouco tempo depois que estas ordens foram dadas, ensinou
como fazer pouco a pouco, com pacincia e longanimidade, a obra
80. Aquele que profere palavras espirituais sem t-las provado e sem da purificao. Primeiro ele nutria com leite, como se faz com as
ter a experincia, digo que este se assemelha a um homem que, em crianas930, para depois conduzir ao crescimento931 e finalmente
pleno vero e ao meio-dia, atravessa uma plancie deserta e perfeio932. Assim, para ilustrar a coisa com um exemplo, o
ressecada. Quando sua sede se torna grande e abrasadora, ele se Evangelho diz que a tnica deve ser feita inteiramente de l, e o
representa em esprito uma fonte fresca e prxima, da qual corre Apstolo explica como fiar a l, tec-la e confeccionar a tnica.
uma gua doce e lmpida da qual ele bebe at a saciedade sem
nenhum impedimento. Ou ele se assemelha ao homem que, sem 82. Alguns se afastam da prostituio pblica, do roubo, da cupidez
jamais haver provado o mel tenta descrever sua doura aos outros. e de outros vcios semelhantes. Assim eles concordam com os
Pois em verdade o mesmo acontece com aquele que, sem ter obtido santos. Mas ainda falta muito para que eles alcancem as realidades e
por suas prprias obras e sua prpria certeza a perfeio, a a verdade. Pois muitas vezes a malcia vigia, chega e irrompe no seu
santificao e a impassibilidade, pretende explic-las aos outros. intelecto: ela ainda no os deixou e desapareceu. O santo aquele
Mas se Deus lhe permitisse sentir, ainda que pouco, aquilo de que que que santificou e purificou totalmente seu homem interior. Havia
fala, ele certamente consideraria que a verdade e as prprias coisas
no correspondem sua explicao, diferindo muito dela. O
927
cristianismo assim arriscaria, me parece, se deixar levar pouco a Mateus 5: 22.
928
Mateus 5: 28.
pouco alm das suas fronteiras e acabar por ter o mesmo sentido do 929
Mateus 5: 39.
atesmo. O cristianismo como um alimento e uma bebida: quando 930
Cf. I Corntios 3: 12.
931
Cf. Efsios 4: 4-16.
926 932
I Tessalonicenses 5: 19. Cf. Hebreus 5: 14; 6: 1.
um irmo que, num dia em que orava com os demais, foi SOBRE O AMOR
transportado pelo poder divino e, em seu arrebatamento, viu a cidade
de Jerusalm celeste, com suas moradias iluminadas e a luz infinita e 84. Assim como na ordem visvel voc renunciou ao homem exterior
misericordiosa. Ele ouviu uma voz que dizia ser aquele o lugar de dando aos outros e distribuindo seus bens, tambm preciso
repouso dos justos. Depois ele se inflou de orgulho e concebeu uma renunciar aos seus maus hbitos. Se voc aprendeu a sabedoria
alta opinio sobre si mesmo; ento ele caiu nas profundezas do carnal, ou se adquiriu o conhecimento das coisas, rejeite tudo. Se
pecado e depois em numerosos vcios. Ento, se um homem como voc se confiou aos julgamentos da carne, afaste-se deles, faa-se
este chegou a tanto, como possvel ao novato dizer: Desde que eu humilde e pequeno. assim que voc poder se deixar instruir pela
jejuo e vivo no exlio, que eu dou de comer aos outros o que eu loucura da predicao933. nesta, e no em discursos bem torneados,
tenho, que eu me guardo dos vcios e que nada me falta, eu tambm mas no poder da cruz, que voc encontrar a verdadeira sabedoria, a
sou santo. Pois a perfeio no a absteno dos vcios manifestos. que age realmente naqueles considerados dignos de adquiri-la. Pois
a purificao dos pensamentos que perfeita. a cruz, disse Paulo, um escndalo para os judeus e uma loucura
para os gregos. Mas para ns que fomos salvos ela o poder e a
83. Entre, voc que captou estas coisas pela sobriedade e a vigilncia sabedoria de Deus934.
dos seus pensamentos, debruce-se sobre seu intelecto prisioneiro e
escravo do pecado e veja aquela que est ainda mais abaixo de si 85. Se voc provou daquilo que vem do cu, se voc tomou parte
mesma e mais profunda do que seus pensamentos, a serpente desta sabedoria, se conheceu o repouso em sua alma, no se orgulhe,
agachada ali onde esto os chamados tesouros de sua alma e que o no fique seguro de si como se j tivesse alcanado e compreendido
coloca em perigo por meio dos membros mais vulnerveis desta. toda a verdade, para que no oua: Vocs j esto ricos e satisfeitos
Pois na verdade o corao um abismo incompreensvel. Portanto, e se sentem reis sem ns! Tomara mesmo que se tivessem tornado
se voc destruiu esta serpente, se voc se purificou de toda reis; assim ns tambm poderamos reinar com vocs! 935. Mas
iniquidade que existe em voc, se voc rejeitou o pecado, glorifique- quando voc provar, considere que voc ainda no atingiu o
se da pureza qual voc chegou em Deus. Seno, humilhe-se, por cristianismo. E que esta convico no seja superficial em voc, mas
que voc ainda indigente e pecador; avance orando a Cristo por esteja implantada continuamente e decidida em seus pensamentos.
todas as suas faltas escondidas. Pois tanto o Antigo como o Novo
Testamentos falam manifestamente da pureza. Mesmo que nem 86. Da mesma forma como um homem que ama a riqueza, ainda que
todos possam chegar at a, todo homem, grego ou judeu, presa da tenha juntado uma enorme fortuna, nunca est saciado e tudo o que
pureza. Mas isto a pureza do corao no pode nos ser dado ele acrescenta a cada dia a seus bens faz crescer ainda mais nele o
seno por Cristo. Pois ele prprio a verdade aniposttica, a verdade desejo de possuir mais e mais, ou como um homem privado de uma
real. Sem esta verdade, impossvel conhecer a verdade ou alcanar
a salvao. 933
Cf. I Corntios 1: 21.
934
I Corntios 1: 23-24.
935
I Corntios 4: 8.
bebida agradvel antes que se tenha saciado aumenta ainda mais sua tesouro: o poder santificante do Esprito, que ele prprio foi digno de
sede, tambm o gosto por Deus no conhece saciedade nem fim, mas receber quando ainda estava revestido de carne. Ele diz tambm:
ao contrrio, quanto mais um homem cumulado com esta riqueza, Ora, por iniciativa de Deus que vocs existem em Jesus Cristo, o
mais ele se considera indigente. Os cristos no atribuem preo qual se tornou para ns sabedoria que vem de Deus, justia,
algum s suas prprias vidas936, mas se colocam diante de Deus santificao e redeno943. Portanto, quem encontrou e traz em si
como seres rigorosamente desprezveis e se consideram como este tesouro celeste do Esprito pode atingir no somente com pureza
escravos dos outros homens. Deus se regozija com estas almas e e sem mcula, mas independente de qualquer pena ou fadiga, toda a
nelas repousa por causa de tanta humildade. Portanto, se um homem justia dos mandamentos, toda a prtica dos mandamentos, enquanto
possui algum bem ou se enriqueceu, que no pretenda, por causa que antes era preciso muito para poder faz-lo sem esforo. Mesmo
disto, ser qualquer coisa ou ter qualquer coisa. Pois a pretenso querendo, ningum pode colher o fruto do Esprito antes de haver
uma abominao diante do Senhor. Foi ela quem, no incio, expulsou recebido o Esprito bom. Que cada qual se esforce em todas as
do Paraso o homem que dera ouvidos a estas palavras: Vocs sero ocasies para correr944 com pacincia e f, e que ore com fervor a
como deuses937, e que assim confiou-se a esta v esperana. Cristo a fim de obter este tesouro celeste. E assim poder cumprir
Aprendam como seu Deus e seu Rei, que tambm o Filho de Deus, com toda justia, como foi dito, nele e por ele, pura e perfeitamente,
se despojou de si prprio tomando a forma de um escravo 938, como sem pena e, repito-o, sem fadiga.
ele se fez pobre939, como foi contado entre os humildes940, como
sofreu. Assim aconteceu com Deus. E quanto a voc, homem, feito 88. Os que trazem em si a divina riqueza do Esprito, quando
de carne e sangue, terra e cinzas941, que parte alguma tem com o comunicam aos outros propsitos espirituais, o fazem como quem
bem, que todo impurezas, voc se orgulha e se vangloria? Mas, se retira de seu prprio tesouro945 para dar queles a quem falam. Mas
voc tiver alguma inteligncia, em especial a que recebeu de Deus, os que no recolheram esta riqueza no fundo de seu corao de onde
diga: O que eu possuo no meu, mas recebi de outro. E se a ele brota a bondade dos pensamentos de Deus, de seus mistrios e de
isto pareceu bom, aquilo que me foi dado me elevou totalmente. suas palavras transbordantes, com dificuldade conseguiram colher
Assim sendo, atribua todo bem ao Senhor, e impute o mal sua uma flor em uma ou outra das duas Escrituras e a colocam na ponta
prpria fraqueza. da lngua; ou ento ouviram coisas de homens espirituais e se
vangloriam em palavras, as expem como se fossem suas e se
87. O Apstolo diz que transportamos em vasos de barro942 este apropriam de frutos que no so seus. Estes homens oferecem sem
esforo aos demais o ornamento de suas palavras; mas, aps haver
936
Cf. Atos 20: 24. discursado, permanecem como se fossem pobres, pois cada palavra
937
Gnesis 3: 5. proferida retorna para o lugar de onde foi tirada. Eles prprios no
938
Cf. Filipenses 2: 7.
939
Cg. II Corntios 8: 9.
940 943
Cf. Isaas 53: 12. I Corntios 1: 30.
941 944
Cf. Gnesis 18: 27. Cf. Hebreus 12: 1.
942 945
Cf. II Corntios 4: 7. Cf. Mateus 12: 35.
possuem um tesouro seu de pudessem extrair e do qual lhes fosse prprios de tal maneira que pensam no existir ningum abaixo
possvel servir aos outros, transmitindo-lhes. por isso que preciso deles, considerando a si mesmos como os ltimos dentre todos.
em primeiro lugar pedir a Deus que coloque em ns esta verdadeira Acontece tambm deles serem engolidos por uma alegria inefvel do
riqueza. Ento se tornar fcil para ns ajudar aos demais e lhes Esprito. Ou, como guerreiro revestido da armadura real e que
transmitir palavras espirituais e mistrios divinos. assim que a derrubou seus adversrios no combate, eles, da mesma forma
bondade de Deus habita em todo homem que cr. Com efeito, ele protegidos pelas armas do Esprito, atacam os inimigos invisveis e
disse: Quem me ama ser amado por meu pai, e eu o amarei e me os colocam debaixo de seus ps. Ora uma grande serenidade os
revelarei a ele946. E tambm: Eu e meu Pai viremos e nele faremos envolve, a hesquia e a paz os aquecem, e eles se veem sob o imprio
nossa morada947. de um prazer maravilhoso, ora recebem a inteligncia e a sabedoria
divinas e o insondvel conhecimento do Esprito. Numa palavra, a
89. Os que foram considerados dignos de se tornar filhos de Deus e graa de Cristo lhes confere tamanha sabedoria que lngua alguma
que tm em si a irradiao de Cristo se consagram aos modos vrios capaz de expressar. Tambm pode acontecer que s vezes eles
e diferenciados do Esprito e so aquecidos pela graa no secreto do apaream como um homem entre os homens. Assim a graa divina,
corao. O melhor aqui expor algumas das alegrias que podemos se transformando e se diversificando neles de muitas maneiras,
ter no mundo, para compar-las com os caminhos divinos pelos instrui e exercita a alma, a fim de apresent-la perfeita ao Pai celeste,
quais a graa conduz a alma. s vezes estes homens se regozijam e sem mcula e toda pura.
exultam com uma alegria indizvel e inexprimvel, como num festim
real. s vezes eles experimentam o prazer do Esprito, como a 90. Estes efeitos do Esprito de que falamos se situam em altos
esposa com o esposo. s vezes sentem-se como anjos incorpreos, nveis, nos degraus mais prximos da perfeio. Pois as diversas
to leves, to livres que pensam no mais estar revestidos de um consolaes da graa age nestes homens diferentemente, embora
corpo. s vezes, animados como que por uma bebida, ficam brios continuamente, a partir do Esprito, sendo que as energias do
da inefvel embriaguez dos mistrios do Esprito. s vezes a Esprito sucedem umas s outras. Quando algum chega perfeio
lamentao e a dor os fazem implorar pela salvao dos homens. do Esprito, a partir do momento em que se purificou rigorosamente
Inflamados pelo amor divino do Esprito por todos os homens, eles de todas as paixes, a partir do momento em que se uniu e mesclou
tomam sobre si inteiramente o luto de Ado. s vezes eles se deixam ao Esprito Consolador pela completa e inefvel comunho, a partir
consumir pelo Esprito com um prazer que no pode ser descrito pela do momento em que a prpria alma considerada digna de se tornar
palavra, e com tanto amor, que, se fora possvel, eles recolheriam esprito por se unir ao Esprito, neste instante o homem se torna
todos os homens em suas prprias entranhas 948, sem fazer a menor inteiro luz, inteiro esprito, inteiro alegria, inteiro repouso, inteiro
distino entre o ruim e o bom. s vezes eles desprezam a si regozijo, inteiro amor, inteiro compaixo, inteiro bondade e doura.
Ele foi por assim dizer engolido pelas virtudes do poder do Esprito
946
Joo 14: 21. bom, como uma pedra envolvida de todos os lados pela gua nos
947
Joo 14: 23. abismos do mar. Desta maneira estes homens, unidos de todas as
948
Cf. Filipenses 1: 8.
maneiras ao Esprito de Deus, se tornam semelhantes a Cristo. Eles 92. A quem pergunta se de fato possvel ao homem permanecer
trazem em si mesmos as virtudes imutveis do Esprito, e mostram neste estado, devemos responder o seguinte: a graa est sempre
seus frutos a todos. Com efeito, por terem sido interiormente presente e enraizada, ela como algo de fsico, que faz corpo com o
tornados irrepreensveis e puros de corao949 pelo Esprito, se torna homem no qual est presente. Ela uma, mas ela ordena tudo de
impossvel para eles produzirem externamente frutos de malcia. Ao diferentes maneiras, como bem lhe apraz, para benefcio do homem.
contrrio, sempre, continuamente, os frutos do Esprito brilham O fogo se acende neste, mais ou menos forte. Pode tambm ocorrer
neles. assim que se progride para a perfeio espiritual, para a de a luz brilhar primeiro, depois se retrair e ensombrecer segundo
plenitude de Cristo, para a qual nos exorta correr o Apstolo quando uma economia inteiramente divina, embora a chama arda sem jamais
diz: A fim de que vocs sejam cumulados at trazer em si a se extinguir. Mas quando a luz comea por brilhar o homem
plenitude de Cristo950. E tambm: At que cheguemos todos ao tomado de uma embriaguez maior, a do amor por Deus. s vezes
homem perfeito, altura da plenitude de Cristo951. tambm esta luz que brilha continuamente no corao abre para uma
luz mais interior e mais profunda. Neste caso, o homem inteiramente
91. Pode acontecer a um homem de entrar e se ajoelhar, com o absorto nesta doura e nesta contemplao j no ele mesmo. Para
corao cheio de energia divina, e que sua alma se regozije no o mundo, ele aparece como um louco ou um brbaro, a tal ponto em
Senhor, assim como j mostramos, como a esposa se regozija diante sua alma transbordam e se desdobram o amor, o prazer e as
do esposo. o que disse o grande Isaas: Assim como a esposa faz profundidades dos mistrios com os quais lhe foi dado comunicar.
a alegria do esposo, assim voc far a alegria do Senhor952. Talvez Acontece muitas vezes de que nestes momentos ele alcance as
ainda este homem esteja ocupado durante todo o dia e depois se medidas perfeitas e se torne irrepreensvel livre de todo pecado.
volte para a orao durante uma hora; seu homem interior ser Depois disto, a graa se retrai de certo modo, e o vu da potncia
arrebatado enquanto ora, e ele se sente tomado pela profundidade contrria o recobre.
infinita do sculo futuro. Um prazer secreto e incomensurvel o
toma, a ponto de tornar seu intelecto maravilhado, suspenso e 93. Imagine a ao da graa da seguinte maneira. Suponha que a
arrebatado, enquanto seu corao esquece neste momento todo perfeio se eleva at o dcimo-segundo degrau. Portanto, possvel
conhecimento terrestre ao mesmo tempo em que seus pensamentos atingir esta medida. Mas a graa se retira novamente e, descendo um
recebem todos os bens, como foi dito, e so levados cativos para as degrau, para no dcimo-primeiro, por assim dizer. Assim so as
coisas infinitas e incompreensveis. Assim que, nesta hora, graas maravilhas que foram mostradas a este homem e que ele
orao, o homem v sua alma partir junto com sua prece. experimentou. Se ele as trouxesse consigo em igual nvel, no lhe
seria possvel assegurar o ministrio e o encargo da palavra, nem
ouvir ou dizer o que fosse, nem se preocupar com nada, ainda que
949
Cf. Mateus 5: 8.
por um instante: ele apenas permaneceria imvel, retirado num
950
Efsios 3: 19. canto, suspenso e embriagado. por isso que a medida perfeita no
951
Efsios 4: 13. lhe foi dada, a fim de que ele tenha tempo para se consagrar tambm
952
Isaas 62: 5.
ao cuidado com os irmos e ao servio da palavra. acontecer chorar ao ouvirmos a palavra de Deus, oremos a Cristo
esperando com uma f sem falhas que vir a ns o Esprito que
94. Quando escutamos a palavra do Reino e somos levados a chorar, escuta e ora verdadeiramente, segundo a vontade e o desgnio de
no nos detenhamos nas lgrimas que vertemos, nem nos nossos Deus.
ouvidos por havermos escutado, nem nos nossos olhos por termos
visto: no consideremos que isto nos basta. Pois existem outros 95. Considere como acontecem as coisas. Uma espcie de potncia
ouvidos, outros olhos, outras lgrimas, assim como existe outra tenebrosa vem cobrir levemente o intelecto, como uma atmosfera
reflexo e outra alma, que o Esprito divino, o prprio Esprito sutil. Embora a lmpada permanea sempre acesa e brilhando,
celeste, que escuta e chora, que ora, que conhece, que faz em conforme foi dito, esta luz agora est recoberta por um vu. Um
verdade a vontade de Deus. O Senhor, ao prometer aos apstolos o homem neste estado no nega ser imperfeito e sabe que no est
imenso dom do Esprito, disse: Eu me vou. Mas o Consolador, o totalmente liberto do pecado. Ele por assim dizer livre e no livre.
Esprito Santo que o Pai enviar em meu nome lhes ensinar Isto certamente no acontece sem o socorro de Deus, mas acontece
tudo953. E tambm: Eu ainda teria muitas coisas a lhes dizer, mas por uma certa economia divina. Tanto o muro da separao 958 se
vocs ainda no as podem receber. Quando ele vier, o Esprito da desconjunta e desaba, tanto ele permanece inamovvel. O ritmo da
verdade, ele os conduzir por toda a verdade954. Ser, portanto, ele prece tampouco regular, mas s vezes a graa inflama, consola e
a orar e ele a chorar. Pois no sabemos orar como se deve, disse o repousa, s vezes ela se torna sombria e se retira, na medida em que
Apstolo divino. Mas o prprio Esprito interceder por ns com ela dirige o homem para seu benefcio. No entanto, j me aconteceu
suspiros inefveis955. A vontade de Deus s se manifesta ao em alguns momentos encontrar a medida perfeita, e assim provar e
Esprito. Pois ele disse: Ningum conhece as coisas de Deus, seno conhecer a experincia do sculo futuro. Mas eu ainda no vi
o Esprito de Deus956. Quando, segundo a promessa, o Consolador nenhum cristo perfeito ou livre de uma vez por todas. Se algum
veio no dia de Pentecostes957 e o poder do Esprito bom fez sua pode repousar na graa, ser considerado digno de mistrios e
morada nas almas dos apstolos, estes foram libertos do vu da revelaes, tomar parte delas e entrar na imensa doura da graa,
malcia, as paixes desapareceram e os olhos dos seus coraes se nem por isto o pecado deixa de estar oculto em algum lugar dentro
abriram. Ento, cheios de sabedoria e tornados perfeitos pelo dele. Homens assim, devido superabundncia da graa e da luz que
Esprito, por meio dele eles aprenderam a fazer a vontade de Deus neles brilha, s vezes acreditam, por falta de experincia, serem
da por diante, e por meio dele foram conduzidos por toda a verdade. perfeitos e livres. Quanto a mim, como disse, nunca encontrei quem
Ele dominou e reinou sobre suas almas. Assim, quando nos fosse absolutamente livre. Pois j me aconteceu alcanar em parte,
algumas vezes, esta medida de que falei, e eu sei, por haver
953
aprendido, o que um homem perfeito.
Joo 14: 26.
954
Joo 16: 12-13.
955
Romanos 8: 26.
956
I Corntios 2: 11.
957 958
Cf. Atos 2: 1-4. CF. Efsios 2: 14.
96. Quando voc ouvir falar da unio do esposo e da esposa959, dos homem960: ela j no segue sua vontade, mas a de seu esposo, Cristo.
coros, dos cantos e das festas, considere que nada existe a de
material nem de terrestre. Com efeito, estas coisas so tomadas 98. Considere que a vestimenta das bodas, da qual Cristo fornece
apenas como exemplos para nos ajudar a captar as realidades uma explicao divina961, a graa do Esprito Santo. Quem no se
invisveis. Pois estas so inefveis e espirituais: os olhos da carne torna digno de se cobrir com ela no tomar parte das bodas celestes,
no as podem tocar, mas elas so dadas a entender s almas santas e nem deste festim espiritual.
fiis. Esta comunho do Esprito Santo, os tesouros celestes, os coros
e as festas dos santos anjos, no se manifestam seno a quem j 99. Esforcemo-nos por beber o vinho espiritual de Deus e por nos
recebeu a experincia. No possvel conceb-las sem ter sido tornarmos brios desta vertigem. Do mesmo modo como aqueles que
iniciado. Assim, escute com piedade se lhe falarem destas coisas, at esto saciados de vinho se tornam mais loquazes, tambm ns,
que a voc tambm acontea, por sua f, ser considerado digno de cheios deste vinho espiritual, falaremos dos mistrios de Deus. Pois
descobri-las. Ento voc ver, pela prpria experincia dos olhos de sua taa que me embriaga, disse o divino Davi, como boa! 962.
sua alma, com quais bens e mistrios as almas dos cristos podem
comungar ainda aqui em baixo. Pois na ressurreio mesmo o corpo 100. Esta a alma pobre de esprito 963. Ela reconhece suas feridas.
de tais homens se tornar digno de descobrir, de ver e como que Ela reconhece tambm as trevas das paixes que a cercam. Ela busca
segurar estas coisas, quando o prprio corpo se tornar esprito. continuamente a redeno que vem do Senhor. Ou ela traz em si as
penas, e no se regozija com os bens que existem sobre a terra. Ela
97. As belezas prprias de nossa alma e os bons frutos que so a busca o nico bom mdico e no se entrega seno aos seus cuidados.
prece, o amor, a f, a viglia, o jejum e outras prticas de virtudes, Como poder esta alma ferida ser bela, graciosa e apta a viver com
quando se misturam e tomam parte da comunho com o Esprito, Cristo? Como, seno reencontrando sua antiga criao e
exalam um rico perfume, como o de um incenso atirado ao fogo. reconhecendo claramente suas prprias feridas e sua pobreza? Pois
Ento, at a ns se torna fcil viver segundo a vontade de Deus. Ao se a alma no se compraz com suas feridas e as agresses das
contrrio, sem o Esprito Santo, como j dissemos, ningum capaz paixes, se ela no encobre suas faltas, o Senhor no lhe imputa a
de compreender a vontade de Deus. Assim como a mulher que se causa do mal, mas vem para tratar dela, cur-la e restabelecer nela
une a um home pelo casamento, antes de se unir a ele segue seu uma beleza impassvel e incorruptvel. preciso apenas que ela no
prprio pensamento e faz suas prprias vontades, mas ao entrar em escolha permanecer ligada ao que ela faz, como foi dito: que no se
unio passa a viver totalmente sob a autoridade de seu marido e at compraza nas paixes que foram suscitadas nela, mas que chame
deixa de prestar ateno a si mesma, tambm a alma possui uma pelo Senhor com toda fora, a fim de que ele, por intermdio de seu
vontade prpria, leis e obras prprias, mas quando se torna digna de
se unir ao homem celeste, a Cristo, passa a se submeter lei deste 960
Cf. Romanos 7: 2.
961
Cf. Mateus 22: 11.
962
Salmo 22 (23): 5.
959 963
Cf. Isaas 62: 5. Cf. Mateus 5: 3.
Esprito bom, lhe conceda libertar-se de todas as paixes. Desta
maneira esta alma se tornar feliz. Mas infeliz daquela que no 102. Mas se, fora destes dons celestes, voc julgar os santos a partir
percebe suas feridas e que, levada por um grande vcio e por um das coisas presentes, tambm no hesitar em dizer que eles esto
endurecimento sem medida, no acredite que exista um mal dentro acima de todos. Seno, julgue o seguinte: Nabucodonosor, soberano
dela. A esta alma o bom mdico no visita nem cura. Pois ela no o da Babilnia, havia reunido todas as naes para que se
busca, nem se preocupa com suas feridas, considerando estar bem e prosternassem diante da esttua que havia erguido 968. Mas Deus, em
s. Pois foi dito: No so os de boa sade que precisam de mdico, toda sua sabedoria, conduziu as coisas de tal maneira que a virtude
mas os que esto doentes964. das Crianas fosse conhecida de todos e que todos aprendessem que
somente um o verdadeiro Deus que est nos cus. Trs Crianas,
101. So verdadeiramente bem-aventurados e ferventes adeptos da prisioneiras e privadas de sua liberdade enfrentaram abertamente o
vida e do regozijo sobrenatural aqueles que, votando-se ao ardor da rei. Enquanto todos se prosternavam medrosamente e no ousavam
f e conduta virtuosa, receberam por experincia e pela percepo desobedecer, tanto estavam quase sem voz e conduzidos pelo nariz
o conhecimento dos mistrios celestes do Esprito e que possuem como animais, as trs Crianas estavam to longe de sentir o que
assim sua cidadania nos cus. Estes so os melhores dentre todos os aceitavam os outros que, em sua piedade, no quiseram ser
homens. A prova evidente: a quais, dentre os homens poderosos, ignoradas e no suportaram permanecer escondidas, mas disseram
sbios ou prudentes foi concedido subir aos cus enquanto ainda para que todos ouvissem: Rei, no adoraremos seu Deus e no
permaneciam sobre a terra? A quais dentre eles foi dado desde o alto nos prosternaremos diante da imagem de ouro que voc ergueu. E a
fazer a obra espiritual e contemplar as belezas do Esprito? Pois um fornalha terrvel que os recebeu no funcionou como fornalha: ela
homem pobre em aparncia, pobre ao extremo, desconhecido por no fez seu trabalho. Como se tambm ela os respeitasse, ela
seus vizinhos, prosternando-se com o rosto ao cho diante do protegeu as Crianas de sofrerem o menor mal. Todos, inclusive o
Senhor, sobe aos cus conduzido pelo Esprito e na plenitude de sua prprio rei, reconheceram, graas a elas, o verdadeiro Deus 969. No
alma desfruta em seu pensamento das maravilhas do alto, segundo o apenas os habitantes da terra, mas mesmos os coros que esto nos
dito do Apstolo: Nossa cidade fica nos cus 965. E tambm: O cus as admiraram. Quanto s aes corajosas dos santos, o Apstolo
que o olho no viu, que o ouvido no escutou, o que no subiu ao divino mostra que elas no so desconhecidas daqueles que habitam
corao do homem, o que Deus preparou para os que o amam. E ele os cus, mas que tambm eles as veem. De fato, ele diz: Ns nos
acrescenta: Ele nos revelou por seu Esprito 966. Estes so dos tornamos um espetculo para os anjos e os homens 970. Voc pode
sbios e poderosos verdadeiramente, estes os homens nobres e ver coisas semelhantes na histria de Elias. Enquanto ele era um s,
prudentes967. ainda assim prevalecia sobre muitos fazendo descer o fogo

964
Mateus 9: 12.
965 968
Filipenses 3: 20. Cf. Daniel 3.
966 969
I Corntios 2: 9-10. Daniel 3: 28.
967 970
Cf. I Corntios 1: 26. I Corntios 4: 9.
celeste971. Tambm Moiss venceu todo o Egito e mais o tirano 104. Dupla a guerra que fazem os cristos, e duplo o combate que
fara972. Tambm na histria de Lot973, na de No974 e nas de muitos conduzem. Primeiro eles devem enfrentar as coisas visveis aos
outros que, embora sendo comuns na aparncia, dominaram olhos do corpo. Estas excitam e provocam a alma, convidando-a a se
inmeros poderosos e prncipes. afeioar e a se comprazer nelas. Depois, eles tm que lutar contra os
poderes e as potncias do maligno que mantm o mundo975.
103. Se uma natureza de fora no viesse em socorro de cada uma das
coisas visveis, estas, deixadas prpria sorte, no teriam como ser 105. A glria que Moiss exibia em seu rosto976 era a imagem da
cultivadas e enfeitadas. Com efeito, a inefvel sabedoria divina verdadeira glria do Santssimo Esprito. Pois assim como ento
revela atravs das coisas visveis mistrios e imagens, significando ningum conseguia fixar nele o olhar, tambm agora as trevas das
com isto que a natureza humana no capaz por si s de carregar em paixes no suportam esta glria que brilha nas almas dos cristos,
si a perfeita vestimenta das virtudes e a beleza espiritual da mas so banidas e expulsas por tamanha luz.
santidade, se no as receber tambm das mos de Deus. O mesmo
acontece com a terra: se ela permanece tal como , se no cuidada 106. O cristo que ama a verdade e ama a Deus, que provou da
pelos cultivadores e se no recebe logo o auxlio das chuvas e do sol, doura celeste, que mesclou sua alma graa, que se confiou
ela incapaz de dar frutos e no autossuficiente. Toda casa precisa totalmente s vontades da graa, sente averso por tudo o que deste
da luz do sol, que no da mesma natureza que ela, para no se sculo. Pois da em diante ele mais forte do que todas as coisas do
encher de trevas. Voc ver que o mesmo acontece com muitas mundo. Que se lhe apresentem ouro, prata, honra e glria, elogios e
outras coisas. Da mesma maneira a natureza humana, incapaz de por homenagens: nada disto o poder prender. Com efeito, ele possui a
si s dar os frutos perfeitos da virtude, precisa do Cultivador experincia de outra riqueza, de outra honra, de outra glria, e nutre
espiritual de nossas almas, ou seja, do Esprito de Cristo, que por sua sua alma com o prazer incorruptvel cuja sensao possui e com a
vez absolutamente estranho nossa natureza: pois ns somos plena certeza que lhe concede a comunho com o Esprito.
criados, mas ele incriado. Assim, cultivando com sua prpria arte,
se assim posso dizer, os coraes dos fiis que se entregaram de boa 107. Da mesma forma como o pastor, que dotado de razo, se
vontade ao Cultivador espiritual, ele os prepara para dar os frutos distingue dos animais irracionais, tambm o cristo diferente dos
perfeitos do Esprito e faz brilhar sua prpria luz na morada de nossa homens pela compreenso, o conhecimento e o discernimento. Pois
alma entenebrecida pelas paixes. ele participa de outro Esprito, de outro intelecto, de outra
compreenso e outra sabedoria, que no so as deste mundo. uma
sabedoria, diz o Apstolo, que anunciamos entre os perfeitos, uma
sabedoria que no deste sculo nem dos prncipes deste sculo que
971
Cf. II Reis 18: 38.
vo todos desaparecer; ns anunciamos a sabedoria de Deus no
972
Cf. xodo 7-12.
973 975
Cf. Gnesis 19. Cf. Efsios 6: 12.
974 976
Cf. Gnesis 6-7. Cf. xodo 34: 29-30.
mistrio977. por isso que o cristo difere totalmente de todos os bom, mesmo sendo dignas dos mistrios divinos, mesmo
homens que possuem o esprito do mundo, doutos e sbios, como foi participando da alegria celeste e da graa, elas no confiam em si
dito. Ele julga a todos os homens, conforme est escrito, ele sabe do mesmas981 e no se consideram grande coisa. Mas quanto mais so
que fala, onde se encontra e em que estado est. Mas nenhum dos cumuladas dos carismas do Esprito, mais se esforam por buscar
que tm o esprito do mundo tem o poder de reconhec-lo ou de insaciavelmente os bens celestes. Quanto mais sentem em si o
julg-lo. Somente pode faz-lo aquele a quem foi dado o Esprito da progresso espiritual, mais desejam participar de suas benesses.
Divindade, que lhe semelhante, segundo o Apstolo divino: aos Cumuladas das riquezas do Esprito, consideram a si prprias como
espirituais que explicamos as coisas espirituais. O homem psquico indigentes. o que diz a divina Escritura: Os que comem tero
no recebe as coisas do Esprito de Deus: elas lhe parecem loucura. ainda mais fome, e os que bebem ainda mais sede 982.
Mas o homem espiritual julga a tudo e no julgado por
ningum978. 110. Estas almas so consideradas dignas de ser libertadas das
paixes. Elas trazem em si plenamente a iluminao do Esprito
108. impossvel receber o Santssimo Esprito seno se fazendo divino e a total comunicao com a graa. Mas existem almas que se
estrangeiro a todas as coisas deste sculo e renunciando a si mesmo deixam levar pela preguia e no fazem qualquer esforo, que no
para buscar apenas o amor de Cristo, a fim de que o intelecto, buscam com pacincia e longanimidade receber a santificao do
desembaraado de todas as preocupaes materiais, no mais se corao aqui em baixo, quando ainda se encontram na carne, e isto
consagre seno a este nico objetivo e seja assim considerado digno no em parte, mas totalmente: elas no esperam comungar com o
de se tornar com Cristo um s Esprito, como disse o Apstolo: Esprito Consolador, senti-lo com plena certeza e ser libertadas por
Aquele que se liga ao Senhor ser com ele um s Esprito 979. Mas ele das paixes do mal. Embora lhes tenha sido dada a graa divina,
a alma que est ligada a qualquer coisa deste sculo, como a riqueza, estas almas levadas pelo mal deixaram de velar por si mesmas.
a glria ou a amizade mundana, e se v levada por elas, ser incapaz Depois de haver recebido a graa, elas obtm a consolao que
de fugir e atravessar as trevas das potncias negativas. provm dela, e desfrutam da doura espiritual. Por isto elas esto
prontas para se tornarem orgulhosas, por que no tm o corao
109. As almas que amam a verdade, as almas que amam a Deus no quebrantado, no se humilham em esprito, no esto sedentas nem
suportam o menor relaxamento do amor que dedicam ao Senhor. voltadas para a medida perfeita da impassibilidade. Ao contrrio,
Inteiramente ligadas cruz, elas sentem e reconhecem o progresso elas permanecem nesta pequena consolao da graa, e progridem
espiritual que se constri nelas. Feridas por tal desejo, e por assim mais em presuno do que em humildade; assim acontece de serem
dizer com fome da justia980 das virtudes e da iluminao do Esprito despojadas at do carisma que haviam recebido. Com efeito, como
mostramos, a alma que verdadeiramente ama a Deus, ainda que
977
I Corntios 2: 6-7.
tenha realizado milhares de atos justos, ainda que tenha utilizado o
978
I Corntios 2: 13-15.
979 981
I Corntios 6: 17. Cf. II Corntios 1: 9
980 982
Cf. Mateus 5: 6. Eclesiastes 24: 21.
corpo para jejuns e viglias extremas, ainda que lhe tenha sido dado o amor de Deus Pai e a comunho do Esprito Santo 983: voc ver
receber diferentes carismas do Esprito, revelaes e mistrios, esta que ela obedece mesma lgica. A divina Trindade, com efeito,
alma to modesta que considera sequer ter comeado a se conduzir habita na alma que leva a vida pura, quando a bondade de Deus a
segundo Deus, sequer ter adquirido ainda qualquer bem espiritual: assume. E ela a permanece, no tal como pois nem toda a
ela tende sempre e com todo seu desejo, insaciavelmente, para o criao poderia cont-la mas na medida em que o homem capaz
amor divino de Cristo. de conceb-la. Ora, quando o intelecto se afasta em qualquer ponto
da conduta prescrita por Deus e entristece o Esprito divino 984, ele
111. A ningum possvel alcanar estas medidas de um s golpe e rejeitado e afastado da alegria espiritual. Ento a graa divina, o
com facilidade. preciso passar por muitas penas e combates, amor e toda a boa energia do Esprito se retraem, e o prprio
preciso haver consagrado tempo e esforo, haver conhecido as intelecto entregue s aflies, s tentaes e aos espritos do mal,
provas e toda espcie de tentaes para alcanar enfim a medida at que a alma volte a caminhar retamente de modo a agradar ao
perfeita, a medida da impassibilidade. Depois de havermos sido Esprito. Pois quando ela prova seu arrependimento por meio de uma
provados em todas as penas e toda fadiga, depois de suportarmos confisso e de uma humildade perfeitas, ela volta a ser considerada
corajosamente todas as tentaes suscitadas pelo mal, somente ento digna de ser visitada pela graa e recebe a alegria celeste ainda mais
seremos considerados tambm dignos das grandes honrarias, dos abundante do que antes. E, se ela j no entristece o Esprito, mas
grandes carismas do Esprito e da riqueza divina, para ento vive para agrad-lo, opondo-se a todos os pensamentos maus e
recebermos a herana do Reino celeste. agarrando-se continuamente ao Senhor985, ento esta alma progredir
com justia e responsabilidade, ser honrada com dons inefveis,
112. Se uma alma no tem em si esta exatido rigorosa da vida ser transportada de glria em glria 986 e de repouso em repouso
crist, se no sentiu a santificao que se opera no corao, que cada vez mais perfeito. Depois, chegando medida perfeita do
implore e pea ardentemente ao Senhor para obter este bem e a cristianismo, ela ser reunida queles que trabalharam com perfeio
energia do Esprito que concedida ao intelecto pelas contemplaes por Cristo e que celebraram irrepreensivelmente sua liturgia, em seu
inefveis. Da mesma forma como, segundo a lei da Igreja, aqueles Reino eterno.
que so presa dos pecados do corpo so num primeiro momento
descartados pelo sacerdote para que, depois de manifestar seu 113. Considere que estas coisas aparentes so as imagens e as
arrependimento, serem considerados dignos da comunho, enquanto sombras das coisas ocultas, que o templo visvel a imagem do
que os que se mantm sem faltas e em toda pureza avanam para o templo do corao, que o sacerdote a imagem do verdadeiro
sacerdote e, da parte externa passam ao interior, at prximo do altar, sacerdote da graa de Cristo, e assim por diante. Da mesma forma
a fim de celebrar a liturgia junto ao Senhor, da mesma forma
consideremos a comunho mstica com o Esprito, da qual o 983
II Corntios 13: 13.
Apstolo falou quando disse: A graa de nosso Senhor Jesus Cristo, 984
Cf. Efsios 4: 30.
985
Cf. I Corntios 6: 17.
986
Cf. II Corntios 3: 18.
como na Igreja visvel, sem as prvias leituras, salmodias e tudo o quando convm, e no fazer nenhum movimento a fim de levar a
que constitui o ofcio da instituio eclesial, no normal que o alma a se imaginar perfeita. O fundamento do cristianismo, ainda
padre celebre o mistrio divino em si, o mistrio do corpo e do que se tenham cumprido todas as formas de justia, consiste em no
sangue de Cristo, e, reciprocamente, mesmo que o cnon eclesial repousar sobre ela, no confiar nela, no considerar que se tenha
tenha sido dito, se a eucaristia mstica oferecida pelo sacerdote e a feito o que quer que seja de grande. E, ainda que tenhamos parte na
comunho do corpo de Cristo no acontecerem, a instituio da graa, no consideremos ter ganhado seja l o que for, nem nos
Igreja no foi cumprida e a celebrao do mistrio se torna mostremos saciados, mas tenhamos sempre mais fome e mais sede,
deficiente, considere da mesma forma que o mesmo acontece com o tomemos o luto e choremos, com o corao totalmente quebrantado.
cristo. Se ele bem conduziu o jejum, a viglia, a salmodia, o
conjunto da ascese e todas as virtudes, mas se a energia mstica do 115. Considera que o estado espiritual tal como segue. Suponha
Esprito no foi posta a operar pela graa sobre o altar de seu uma manso real: ela feita de diferentes ptios, portes, habitaes,
corao, se ela no foi totalmente sentida como um repouso alguns mais exteriores, outros mais e mais interiores, nos quais se
espiritual, toda esta ordem da ascese permanece inacabada e quase guarda a prpura e os tesouros; depois vem a habitao que fica no
estril, pois ela no traz em si a alegria do Esprito, esta alegria que corao do palcio e que reservada vida do rei. Do mesmo modo
age misticamente dentro do corao. como algum, por ter chegado aos ptios e s habitaes exteriores,
se engana se crer haver atingido o corao do palcio, tambm na
114. O jejum uma coisa boa, a viglia uma coisa boa, assim como ordem espiritual, aqueles que combatem o ventre e o sono devem se
a ascese e o exlio so coisas boas. Mas estas coisas no passam aplicar continuamente aos salmos e s oraes sem imaginar que
jamais do comeo e das primcias da vida amada por Deus. Confiar- tenham chegado ao fim e ao repouso. Pois sua vida se passa ainda
se pura e simplesmente a estas coisas completamente irrazovel. nos portes e nos ptios, no onde esto guardadas as prpuras e os
Pode acontecer que tenhamos alguma parte na graa, e ento, o mal tesouros reais. E ainda que eles sejam considerados dignos de
que est oculto em ns, como j foi dito, matreiro, se retira receber alguma graa espiritual, que isto no os engana como se j
voluntariamente e deixa de fazer as coisas de costume. Mas ele leva houvessem atingido o objetivo final. Convm verificar se tal tesouro
o homem a imaginar que seu intelecto foi purificado, logo o conduz foi encontrado neste vaso de barro987, se fomos revestido da prpura
a se pretender perfeito, para depois atac-lo como o faria um do Esprito, se vimos o Rei, se entramos no repouso. Creia-me ainda:
salteador e manda-lo para mais baixo do que a terra. Com efeito, se a alma possui profundidade e diferentes membros; ora, o pecado,
homens, sobretudo homens de vinte anos, saltadores ou mercenrios, insinuando-se, investe sobre todos os membros e todos os
colocam armadilhas para seus adversrios, montam emboscadas e pensamentos do corao, e depois, quando o homem busca a graa
outros truques, tomam os inimigos de surpresa, derrubam-nos sem do Esprito, esta lhe vem e pode acontecer que envolva duas partes
deixar esperana e os matam, quanto mais o mal, que tem milhares da alma. Aquele que no tem experincia, ao se ver consolado por tal
de anos e que se dedica como obra principal a fazer com que as graa, tem a impresso de que ela penetrou em todos os membros da
almas se percam, saber iludir no secreto do corao, ficar quieto
987
Cf. II Corntios 4: 7.
alma e que o pecado foi totalmente desenraizado. Mas este homem esto longe daquilo que acontece hoje em dia. Considere, com efeito,
no sabe que o pecado ainda mantm sob seu jugo a maior parte da que o corao um sepulcro no qual, retidos por pesadas trevas,
alma. Pois possvel, como j mostramos outras vezes, que a alma foram enfurnados os pensamentos e o intelecto. O Senhor vem s
aja continuamente tal como o olho age em relao ao corpo, e que o almas que o chamam desde o inferno, ou seja, das profundezas de
mal que rouba os pensamentos se encontre igualmente a. Aquele seu corao, e l, comandando a morte, ele lhe diz: Envie-me as
que no sabe discernir, ao receber um grande carisma, adquire uma almas presas que me procuram, a mim que as posso libertar.
alta opinio a seu prprio respeito e se infla de orgulho como se Depois, erguendo a pesada pedra que recobre a alma, ele abre o
tivesse recebido a ltima purificao; mas ainda falta muito para que tmulo, ressuscita aquele que estava verdadeiramente morto e liberta
a verdade lhe d razo. Como j mostramos, existe a mais uma das da priso escura a alma que ali estava encerrada.
armadilhas de Satans, que em certos momentos se retira de
propsito e no age coo de costume, certamente com o objetivo de 117. Acontece muitas vezes que Satans venha deliberadamente falar
inspirar nos ascetas a presuno de se terem tornado perfeitos. Mas ao seu corao e dizer: Entenda o mal que voc fez. Sua alma est
quem planta uma vinha colhe imediatamente seus frutos? Quem cheia de iniquidades. Voc est pesado de tantos e graves pecados.
lana as sementes na terra j pode fazer a colheita? E ento? O No entanto, no o ignore: ele age assim para empurr-lo ao
recm-nascido se torna adulto instantaneamente? Veja como foi com desespero sob pretexto de humildade. Por que, depois que o mal
Jesus. Cristo era Filho de Deus e Deus. Veja de que glria ele veio e entrou em ns pela transgresso ele abriu uma passagem para falar
a que sofrimentos desceu, para a desonra, a cruz, a morte, para s alma todos os dias, como um homem fala a outro homem de certa
depois, ser por sua humildade elevado acima de tudo, indo sentar-se maneira para lhe sugerir aes inconvenientes. Responda-lhe,
direita do Pai988. A serpente maligna, ao contrrio, depois de haver portanto: Eu tenho as garantias escritas de Deus, que disse: Eu no
semeado em Ado o desejo de divindade 989, a quanta desonra no o quero a morte do pecador, mas que ele retorne por meio do
fez descer por causa desta presuno? Considere, portanto, estas arrependimento, e que viva991. Seno, por que teria ele descido, a
coisas, guarde-se tanto quanto puder e se esforce para ter sempre o no ser para salvar os pecadores, iluminar os que estavam nas trevas
corao humilde e quebrantado990. e dar a vida aos que estavam mortos?

118. Com a graa divina acontece a mesma coisa que a potncia


SOBRE A LIBERDADE DO INTELECTO contrria: ela manifestamente incita, mas no constrange. Desta
maneira permanecem salvaguardados nosso poder de deciso e nossa
116. Quando voc ouve que Cristo desceu aos infernos e libertou as liberdade. Quando o homem desorientado por Satans faz o mal, no
almas que l se encontravam detidas, no pense que estas coisas Satans, mas o prprio homem que recebe o castigo. Pois ele no
foi forado ao mal, mas se deixou levar ao vcio por sua prpria
988
Cf. Efsios 1: 20. vontade. Coisa semelhante acontece com relao ao bem. A graa
989
Cf. Gnesis 3: 5.
990 991
Cf. Salmo 50 (51): 19. Cf. Ezequiel 33: 11.
no imputa a si mesma o bem que faz, mas ao homem. Por isto ela o vigilncia, pois de l que partem as fontes da vida995. E aprenda o
reveste de glria, pois ele se colocou na prpria origem do bem. que ensina a divina Escritura: Os pensamentos tortuosos separam
Tampouco , como dissemos, por um poder de constrangimento que de Deus996.
a graa, amarrando a vontade do homem, a torna indefectvel.
Embora presente, ela deixa espao para a liberdade, a fim de que 120. Que cada qual, examinando e aprovando sua prpria alma, exija
fique bem claro que a vontade do homem que o dirige para a dela que lhe diga ao qu ela est ligada. E, se por um acaso seu
virtude ou o vcio. Com efeito, a lei no aplicada natureza, mas corao no estiver de acordo com as leis de Deus, que se dedique
livre resoluo, que pode se voltar para o bem ou para o mal. com todas as foras, assim como guarda seu corpo, em guardar o
intelecto de se corromper e de consentir com os maus pensamentos,
119. preciso guardar a alma e preserv-la de relao com caso queira que, segundo a promessa, o Purssimo venha a habitar
pensamentos profanos e maus. Com efeito, assim como um corpo nele. Pois ele prometeu habitar e caminhar 997 nas almas puras que
que se une a outro se mancha com a impureza, tambm a alma se amam a beleza.
corrompe quando se junta a pensamentos sujos e maus, por
concordar e por se entregar a eles, no apenas aos que trazem a 121. Da mesma forma como algum que cultiva cuidadosamente sua
malcia e a prostituio, mas tambm os ligados a quaisquer outros prpria terra comea por revir-la e arrancar os espinheiros, para s
vcios, como a infidelidade, a mentira, a vanglria, a clera, a inveja ento espalhar as sementes, tambm aquele que espera receber de
e a disputa. preciso purificar-se de toda mancha da carne e do Deus as sementes da graa deve primeiro purificar a terra de seu
esprito992. Considere por exemplo que exista uma corrupo e uma prprio corao para que, ao cair nele, a semente do Esprito possa
prostituio que agem no secreto da alma por pensamentos dar frutos maduros e superabundantes. Se no comear por a, se no
inconvenientes. Da mesma forma como, segundo o grande Apstolo, houver a purificao completa das machas da carne e do esprito 998,
Deus destruir aquele que destri o templo de Deus 993, ou seja, o permanecemos ainda como carne e sangue, distantes da vida 999.
corpo, tambm ser passvel de castigo aquele que corrompe a alma
e o intelecto concordando e consentindo em pensamentos 122. Precisamos examinar com grande penetrao e de todos os
inconvenientes. Portanto, assim como convm guardar o corpo do lados as fraudes do inimigo, suas mentiras e trapaas. Com efeito,
pecado visvel, preciso guardar a alma dos pensamentos errados, assim como o Esprito Santo disse por intermdio de Paulo que ele
pois ela a esposa de Cristo. Pois, disse ele, eu os entreguei a um se faz tudo em todos para ganhar a todos os homens 1000, tambm o
s esposo, para apresent-los a Cristo como uma virgem pura 994.
Escute a Escritura quando esta diz: Guarde seu corao com toda a
995
Provrbios 4: 23.
996
Sabedoria 1: 3.
997
Cf. II Corntios 6: 16.
992 998
Cf. II Corntios 7: 1. Cf. II Corntios 7: 1.
993 999
I Corntios 3: 17. Cf. I Corntios 15: 50.
994 1000
II Corntios 11: 2. Cf. I Corntios 9: 19.
mal se esfora em se disfarar de todas as maneiras para envi-los que se esfora e faz todo o trabalho, ele lhe concede em troca as
perdio. Com os que oram, o inimigo faz cara de reza, com o recompensas, mesmo que no homem no se encontre nada de
objetivo de engan-los levando-os presuno sob pretexto de verdadeiramente justo quando ele vier a ns em sua glria no dia do
orao. Com os que jejuam ele faz cara de jejum, para engan-los Juzo. Por que tudo o que o homem possui, todos estes bens
levando-os a se vangloriar do jejum. Ele age da mesma forma com aparentes por meio dos quais ele pode fazer o bem, a terra e tudo o
os que tm conhecimento das Escrituras, para faz-los se perder sob que nela existe, o corpo e a prpria alma, tudo isto pertence a Deus.
a mscara do conhecimento. Perante os que foram considerados At a existncia o homem a recebe por uma graa. O que resta a ele
dignos de uma revelao da luz ele finge possuir algo semelhante. de seu, de que ele possa razoavelmente se vangloriar ou se justificar?
De fato, foi dito que Satans se trasveste de anjo de luz 1001 a fim de E, no entanto, Deus recebe dos homens esta graa imensa, que lhe
atrair os homens para si depois de engan-los com a aparncia da luz agrada mais do que tudo o que possamos lhe oferecer: que a alma
correspondente. Numa palavra, ele toma toda espcie de formas, se que conhece bem como funcionam os seres reporte apenas a Deus
assemelha a tudo, a fim de submeter os homens com imitaes e tudo o que ela possa fazer de bom, todo o esforo feito por ele, tudo
faz-los perder-se com pretextos falaciosos. Est escrito: o que ela compreende, tudo o que ela conhece, atribuindo tudo
Derrubaremos os raciocnios e toda altura que se ergue contra o somente a ele.
conhecimento de Deus1002. Veja at que ponto estende sua audcia
aquele que se vangloria, quando pretende derrubar at a quem, por 124. Quando uma mulher desposa um homem para viver em
seu conhecimento da verdade, traz em si o divino. Assim, cada qual comunho com ele, tudo o que pertence aos dois se torna comum.
deve, com toda ateno, guardar seu prprio corao, pedir a Deus Eles passam a ter uma mesma casa, os mesmos bens, os mesmos
muita penetrao, a fim de que seja possvel perceber as intrigas do meios de existncia. A mulher pode dispor no apenas dos bens do
mal. Mas convm igualmente modelarmos continuamente o intelecto marido, mas tambm de seu corpo. Pois o esposo, como diz o
e os pensamentos, exercit-los em compreender, e tambm nos Apstolo divino, no tem autoridade sobre seu prprio corpo, que
colocarmos sob a vontade de Deus. Pois no existe obra maior nem pertence sua esposa1004. O mesmo acontece com a verdadeira e
mais preciosa do que esta. Com efeito, foi dito: Sua obra ao de misteriosa unio da alma com Cristo: a alma se torna com ele um s
graa e esplendor1003. Esprito1005. E por que se torna sua esposa, segue-se que se torna
tambm senhora de seus tesouros inefveis. Uma vez que Deus se
123. Mesmo praticando ao mximo todas as virtudes, a alma que deu a ela, claro que tudo o que dele dela, seja o mundo, seja a
ama a Deus costuma no imputar nada a si mesma, mas relacionar vida, seja a morte, ou os anjos, as dominaes, o passado e o
tudo a Deus. Por sua vez, Deus, atento sade e retido do futuro1006.
intelecto e do conhecimento desta alma, lhe atribui tudo. Como ela

1001 1004
Cf. II Corntios 11: 14. Cf. I Corntios 7: 4.
1002 1005
II Corntios 10: 5. Cf. I Corntios 6: 17.
1003 1006
Salmo 110 (111): 3. Cf. Romanos 8: 38.
125. Enquanto Israel buscou agradar ao Mestre, embora nunca o estranha ao temor a Deus, e sem fazer nada que seja contra a vontade
tenha feito como devido, mas em todo caso enquanto pareceu do Mestre.
dedicar-lhe uma f quase s, uma coluna de fogo se colocou sua
frente1007, o mar se retirou diante de si1008, e ele desfrutou de 127. Assim como a energia das paixes, ou seja, o esprito do
maravilhas sem conta. Mas quando se afastou da boa disposio para mundo, o esprito do erro, das trevas, do pecado, vem habitar no
com Deus, foi entregue aos inimigos e submetido escravido mais homem que est imbudo do sentimento da carne, tambm a energia
amarga. Eu lhe suplico, considere que o mesmo acontece com sua e o poder do Esprito luminoso vem habitar no homem santificado,
alma. Por meio da graa ela conheceu a Deus, logo foi purificada de segundo aquele que disse: Se vocs buscarem uma prova de que
muitas manchas e depois foi considerada digna de receber os dons. Cristo fala em mim1012, e tambm: J no sou eu quem vive, mas
Mas se ela no guardou a benevolncia que deveria ter at o final Cristo que vive em mim1013, e ainda: Vocs que foram batizados
pelo Esposo celeste, ela decair da vida da qual tomou parte. Com em Cristo, de Cristo se revestiram1014. E o Senhor: Ns viremos,
efeito, possvel ao adversrio sequestrar por meio do orgulho at os eu e meu Pai, e nele faremos nossa morada1015. No nem em
que alcanaram tais medidas. Por isso preciso combater com todas segredo, nem sem revelar sua energia, mas em potncia e verdade,
as foras e tomar cuidado com a prpria vida com temor e que estas palavras so cumpridas nos que so considerados dignos.
tremor1009, sobretudo aqueles a quem foi concedido participar do Com efeito, primeiro a lei converteu os homens por uma palavra sem
Esprito de Cristo: que nada faam com negligncia, de pequeno ou realidade, impondo a eles um jugo pesado e difcil de carregar, sem
grande, para no afligir com isto o Esprito do Senhor1010. Com lhes prestar nenhum socorro: por que esta lei no era capaz de
efeito, assim como existe alegria no cu, como diz a Verdade, por liberar o poder do Esprito. Est escrito: Aquilo que era impossvel
um s pecador que se arrepende1011, existe tristeza por uma nica lei, por que a carne lhe retirava toda a fora1016, etc. Mas depois
alma que decai da vida eterna. da vinda de Cristo, a porta se abriu para os que creram em verdade, e
o poder de Deus e a energia do Esprito lhes foram concedidos.
126. Quando uma alma considerada digna da graa, Deus lhe
concede aquilo que lhe ser mais til: o conhecimento, a inteligncia 128. Desde quando Cristo enviou aos discpulos divinos o dom da
e o discernimento. Tudo isto Deus concede se ela lhe pedir, para bondade primeira e natural, o dom do Esprito Santo1017, a partir da
servi-lo e para agrad-lo, o Esprito que ela foi considerada digna de o poder de Deus, recobrindo com sua sombra todos os que creram e
receber, sem se deixar perder pelo vcio, sem se deixar enganar pela habitando assim em suas almas, curou as paixes do pecado e
ignorncia, sem se deixar desviar pela negligncia e por uma vida
1012
II Corntios 13: 3.
1007 1013
Cf. xodo 13: 21. Glatas 2: 20.
1008 1014
Cf. xodo 14: 21. Glatas 3: 27.
1009 1015
Cf. Filipenses 2: 12. Joo 14: 23.
1010 1016
Cf. Efsios 4: 30. Romanos 8: 3.
1011 1017
Cf. Lucas 15: 7. Cf. Atos 2: 3.
libertou os homens das trevas e da morte. At ento a alma estava economia de Deus que as provas das diferentes aflies so
morta, havia sido aprisionada e retida pela escurido do pecado. concedidas s almas, a fim de que dentre elas sejam iluminadas as
Ainda agora, a alma que ainda no foi considerada digna de habitar que verdadeiramente amam o Senhor. o que em todos os tempos
com o Senhor e com o poder do Esprito bom que vem com suas provaram os Patriarcas, os Profetas, os Apstolos e os Mrtires: eles
energias morar com ela em toda sua fora e toda sua plenitude, est no fizeram outra coisa do que passar pelo caminho estreito das
ainda no seio das trevas. Mas naqueles a quem a graa do divino tentaes e das aflies, assim agradando a Deus. Meu filho, diz a
Esprito visitou para permanecer no mais profundo de seu intelecto, Escritura, se voc pretende servir ao Senhor, prepare sua alma para a
o Senhor se encontra da em diante como se fosse sua prpria alma. prova, torne reto seu corao e seja paciente1022. E em outra parte
Quem se une ao Senhor, disse o Apstolo divino, far com ele um ela afirma que se deve receber como um bem tudo o que nos
s Esprito1018. E o prprio Senhor disse: Como eu e voc somos acontece, sabendo que nada se faz sem Deus. A alma que pretende
um, que todos tambm sejam um1019. Oh, quanto benevolncia e agradar a Deus deve se ligar antes de tudo pacincia e esperana.
bondade pode experimentar a natureza humana to humilhada pelo Pois o mal s possui um nico recurso: fazer penetrar em ns a
mal! Pois a alma presa ao fardo das paixes, que era como que uma acdia nos tempos de aflio, a fim de nos cortar a esperana no
s coisa com este, embora tendo vontade prpria, no podia fazer o Senhor. Jamais permitiu Deus que a alma que nele espera 1023 tenha
que lhe aprouvesse. o que disse Paulo: O que eu quero no o sido oprimida pelas tentaes a ponto de se desconsertar por
que eu fao1020. Com mais razo, quando o poder de Deus se une completo. Deus fiel, disse o Apstolo, ele no permitir que vocs
alma santificada e que se tornou digna dele, a alma se torna uma sejam tentados alm de suas foras. Com as tentaes, ele tambm
com a vontade divina. Tal como a prpria alma do Senhor em fornecer um meio de sada, para que vocs as possam suportar1024.
verdade, ela deixar espontaneamente que reine em si o poder do O maligno no aflige a alma tanto quanto quer, mas na medida em
Esprito bom, e deixar de caminhar segundo sua prpria vontade. que Deus o permite. Com efeito, se os homens sabem o peso que
Pois quem nos separar do amor de Cristo1021, ou seja, da alma uma mula, um asno ou um camelo so capazes de carregar, eles
unida ao Esprito Santo? colocaro em cada uma a carga que o animal pode suportar. Tambm
o oleiro sabe muito bem quanto tempo deve deixar no fogo os vasos
129. Portanto, aos que querem imitar a Cristo para serem tambm para que estes no se quebrem por a permanecer demasiado, nem
chamados de filhos de Deus, nascidos do Esprito, convm antes de para que fiquem inutilizados por terem sido retirados antes que o
tudo suportar corajosa e pacientemente as aflies que podem cozimento tenha terminado. Se esta a cincia do homem, quanto
acontecer, as enfermidades do corpo ou as injrias e os ultrajes dos mais, e infinitamente, no saber a cincia de Deus quanta tentao
homens, bem como os assaltos dos inimigos invisveis. por uma dever suportar cada alma para se tornar provada e ser capaz de
alcanar o Reino dos cus?
1018
I Corntios 6: 17.
1019 1022
Joo 17: 22. Eclesiastes 2: 1-2.
1020 1023
Romanos 7: 15. Cf. II Corntios 4: 8.
1021 1024
Romanos 8: 35. I Corntios 10: 13.
dos homens, os ascetas sofrem por causa dos espritos do mal que
130. Se a matria do cnhamo no for quebrada longamente, no agem por intermdio destes mesmos homens. E quanto mais
pode ser utilizada no trabalho das tramas mais delicadas. Quanto numerosos forem os sofrimentos que lhes inflija o inimigo, maior
mais quebrada e cardada ela for, mais se torna pura e mais ser a glria que recebero de Deus, no apenas no sculo futuro,
facilmente pode ser utilizada. Da mesma forma, o vaso moldado mas mas desde j, aqui em baixo, onde sero considerados dignos da
ainda no exposto ao fogo no pode ser utilizado pelo homem. O consolao do Esprito bom.
mesmo acontece com a criana: ela ainda no tem experincia das
obras do mundo, incapaz de construir, plantar, semear ou concluir 132. sabido que o caminho que conduz vida do alto muito
com sucesso qualquer das tarefas do mundo. O mesmo acontece com estreito e fechado, e por isso que so pouco numerosos os que o
as almas. Embora participem da graa divina e estejam cheias da seguem. Ora, em vista da esperana que se fundamenta nos cus
doura e do repouso do Esprito pela benevolncia do Senhor devido preciso suportar firmemente todas as provaes do maligno. De fato,
ao seu estado de infncia, ainda lhes falta a experincia, ainda no quaisquer que sejam as aflies que tenhamos que sofrer, que
foram testadas pelos diferentes tormentos que os espritos do mal poderemos oferecer que corresponda promessa do sculo futuro,
infligem, ainda esto como que na infncia e por assim dizer no so ou consolao com que aqui em baixo o Esprito bom cumula
capazes de alcanar o Reino dos cus. Pois se fossem forem isentos nossas almas, ou libertao das trevas das paixes do mal, ou
da correo da qual todos participam, disse o Apstolo divino, vocs multido de dvidas nas quais incorremos por nossos pecados? Com
sero bastardos e no filhos1025. Assim que o homem recebe para efeito, foi dito: Os sofrimentos do tempo presente no so
seu benefcio as tentaes e aflies, que tornam sua alma mais comparveis glria que dever se manifestar em ns1026. Devemos
experiente e slida. E, se perseverarmos at o fim esperando no ento, como se diz, a tudo suportar pelo Senhor, como nobres
Senhor, ser impossvel que tal esperana fique de lado na promessa combatentes prestes a morrer por nosso Rei. Por que, com efeito,
do Esprito e na libertao das paixes do mal. quando estvamos ligados ao mundo e s coisas desta vida, camos
ns em tantas penas, e agora, depois que viemos servir a Deus, ainda
131. Os mrtires enfrentaram inmeros tormentos e perseveraram at temos que suportar tantas tentaes? Mas voc no percebe que
a morte, e foram dignos das coroas e da glria. Quanto mais duros e por Cristo que somos afligidos? Pois o adversrio inveja a
numerosos seus sofrimentos, maiores eram sua glria e sua certeza recompensa dos bens que esperamos, ele quer colocar a preguia e o
diante de Deus. Do mesmo modo, quando as almas so atiradas a desleixo em nossas almas para que no sejamos considerados dignos
diferentes aflies, sejam estas provocadas pelos homens na ordem destes bens que merecemos por termos vencido como agrada a Deus.
visvel, ou que venham de pensamentos deslocados na ordem do Ento o maligno se arma contra ns na mesma medida em que
intelecto, ou que nasam de enfermidades do corpo, elas recebero resistimos corajosamente aos seus ataques. Mas todas as armadilhas
as mesmas coroas e a mesma garantia dos mrtires, caso mantenham que ele nos coloca so desarmadas com a ajuda de Cristo. Pois temos
a pacincia at o fim. Pois o martrio que aqueles sofreram por causa em Jesus nosso protetor e defensor. Lembremo-nos de que foi assim
1025 1026
Hebreus 12: 8. Romanos 8: 18.
mesma que ele prprio atravessou este sculo: ultrajado, perseguido, que os que ainda no chegaram a este estado se esforcem por ter um
ridicularizado e finalmente assassinado por uma morte desonrosa corao compassivo e cheio de amor pelo homem, por suportar a
sobre a cruz1027. desonra e a indiferena, por se manter firme sob a pecha do
desprezo, enfim, que os que ainda no trazem em si a orao do
133. Se quisermos suportar facilmente toda a aflio e as provas, Esprito se esforcem por receb-la. Se Deus nos faz lutar assim e nos
queiramos morrer por Cristo, tenhamos continuamente esta morte obriga a violentar-nos para alcanar o bem, ainda que nosso corao
diante de nossos olhos. Com efeito, recebemos esta ordem de segui- se oponha, ele nos concede a orao verdadeira, um corao
lo tomando nossa cruz1028, ou seja, estando prontos e resolvidos a compassivo, a pacincia, a longanimidade, numa palavra, ele nos
morrer. Se estivermos assim dispostos, como se diz, suportaremos cumula de todos os frutos do Esprito1032. E se um homem a quem
com facilidade toda aflio, secreta ou visvel. De fato, para quem faltam tambm as demais virtudes se violenta para atingir, por
deseja morrer por Cristo1029, que mal haver em suportar algumas exemplo, apenas a orao a ponto de receber no s o carisma da
penas e aflies? Ao contrrio, para quem no deseja morrer por orao, mas ainda o da mansido, da humildade, do amor, e mais
Cristo, para os que no ligam continuamente seus pensamentos a toda a nobre raa das virtudes e at a certeza da f e a confiana em
Cristo, as aflies so sempre pesadas. Mas quem deseja ser herdeiro Cristo, fora de toda negligncia e de todo desleixo, este homem
de Cristo, que deseje igualmente imitar seus sofrimentos. Desta poder receber tambm o Esprito bom, segundo seu pedido, e
forma, os que dizem amar ao Senhor sero reconhecidos assim: pela parcialmente, na alegria e no repouso, a prece fecundada pela graa.
esperana que depositam nele, carregam todas as aflies no apenas Mas ele permanecer privado dos demais bens, por que no se
com coragem, mas ardentemente. violentou para adquiri-los tambm, como foi dito, e por que no os
pediu a Cristo. Pois, ainda que ele no queira, precisar no somente
134. Quem avana na direo de Cristo deve antes violentar-se para forar um caminho para os bens de que falamos, pedindo a Deus que
atingir o bem, mesmo que seu corao no o queira. Pois o Reino lhe seja concedido receb-los, mas ainda considerar indignas de
de Deus tomado pela fora, disse o Senhor que no mente, so os serem pronunciadas palavras inteis e ociosas. Ele dever ter sempre
violentos que se apoderam dele 1030. Ele disse tambm: Esforcem- na boca e no corao as palavras de Deus e renunciar, por outro lado,
se para entrar pela porta estreita1031. preciso, como j foi dito, a se encolerizar e gritar. De fato, foi dito: Que todo azedume, toda
que, contra nossa prpria vontade, forcemos um caminho para a clera e toda gritaria seja banida de entre vocs 1033. Ele dever se
virtude, que os que no possuem a caridade se esforcem por alcan- esforar para no medir ningum, no julgar, no se orgulhar 1034, a
la, que aqueles a quem falta mansido se esforcem por adquiri-la, fim de que o Senhor, vendo assim este homem prender a si mesmo e
se violentar, lhe permita cumprir sem esforo e facilmente aquilo que
1027
antes, mesmo como todo seu esforo, no lhe era possvel obter, por
Cf. Hebreus 2: 10.
1028
Cf. Mateus 16: 24.
1029 1032
Cf. Filipenses 1: 23. Cf. Glatas 5: 22.
1030 1033
Mateus 11: 12. Efsios 4: 31.
1031 1034
Lucas 13: 24. Cf. I Corntios 4: 6.
causa da malcia que nele habitava. Toda esta prtica da virtude se que est abaixo de todos, ao menos na medida em que isto depende
tornar para ele como que uma natureza. Pois da em diante, dele? Assim que o orgulho um grande rebaixamento, e, ao
conforme a promessa, o Senhor vir e habitar nele 1035, e ele no contrrio, a humildade uma grande elevao e uma honra certa.
Senhor, que nele far cumprir os mandamentos com a maior
facilidade. 136. Aqueles que amaram a Deus verdadeiramente no se decidiram
a servi-lo com vistas ao Reino, como se procurassem fazer disto um
135. Aquele que se violenta apenas para alcanar a orao, como foi mercado ou um benefcio prprio, nem para escapar do castigo
mostrado no captulo anterior, mas que no se dedica nem se fora reservado aos pecadores. Eles o amaram como o nico Deus e como
para alcanar a humildade, o amor, a mansido e as demais virtudes, seu prprio Criador. Consequentemente, eles reconheceram que o
fica reduzido a este extremo: s vezes a graa divina o visita servidor deve agradar ao Mestre que o criou. E deram prova de
enquanto ora. Pois Deus, em sua bondade, ama tanto o homem que grande discernimento diante do que lhes aconteceu. Pois o desejo de
ele concede aos que oram aquilo que pedem. Mas se este homem no agradar a Deus logo encontra muitos obstculos, que no se
est nem acostumado nem exercitado mas virtudes de que falamos, resumem indigncia e ao descrdito, mas incluem ainda a riqueza e
ou bem ele decai da graa recebida, se orgulha e tomba, ou se detm as horarias que constituem tentaes para a alma. Num certo sentido,
sem progredir nem crescer nesta graa. Pois a moradia e o repouso mesmo a consolao e o reconforto que a alma recebe da graa
do Esprito bom so, ao que parece, a humildade, o amor, a podem facilmente se transformar em prova e impedimento, se a alma
mansido e os demais santos mandamentos de Cristo. Portanto, que foi considerada digna no os percebe ou os utiliza sem medida e
quem quiser, por meio destes mandamentos, progredir em discernimento. Pois o mal, sob o disfarce desta graa, se empenha
crescimento e perfeio, deve trazer em si antes de tudo o primeiro em relaxar a tenso dentro desta alma, e a faz-la cair na preguia e
de todos, e que se esforce por amar, como foi dito, e que se dedique na negligncia. por isso que a prpria graa precisa, para se
a tornar compassivo e dcil a Deus seu corao propenso discusso comunicar, de uma alma piedosa e perspicaz que saiba honr-la e
e disputa. Pois naquele que comeou a se violentar, que de certa trazer em si frutos dignos dela. Portanto, no so apenas as aflies,
forma aprisionou toda resistncia da alma, que, por um bom hbito, mas tambm o reconforto, que pode se transformar em provao
se fez obediente a Deus, que implora e pede em tal estado de alma, para a alma. Pois por intermdio de uns e de outros as almas so
cresce e floresce o carisma da orao dada pelo Esprito, carisma que testadas pelo Criador, a fim de que dentre elas se manifestem
repousa na moderao dos sentimentos: aquilo que o homem claramente aquelas que no o amam apenas para obter um benefcio,
buscava, alm do amor e da afetuosa mansido. Ento o Esprito lhe mas que o consideram como o nico digno de afeto e honra
concede tambm estas coisas e lhe ensina a verdadeira humildade, o verdadeiramente grandes. Assim que, para quem negligente, para
amor verdadeiro e a doura: o que ele buscava ao se violentar. quem no tem f, que pensa ainda como uma criana, as
Assim crescendo at a perfeio exigida pelo Senhor, ele se mostra circunstncias tristes e penosas, como a doena, a indigncia, o
digno do Reino. Pois o humilde no tomba jamais. Onde cair ele, descrdito, ou, ao contrrio, a riqueza, a glria, o elogio dos homens,
tudo isto constitui um obstculo vida eterna, alm da guerra oculta
1035
Cf. Joo 15: 5.
que o maligno faz contra ns. Inversamente, voc ver que estas Tendo assim tal esperana, dispomos de uma grande liberdade 1039,
mesmas circunstncias auxiliam o homem fiel, perspicaz e nobre, a e mais adiante ele demonstra que esta glria indissolvel,
alcanar o Reino de Deus. Para os que amam a Deus, segundo o incorruptvel, reveladora do Esprito, brilha agora para aqueles que
Apstolo divino, tudo concorre para o bem1036. Prova-se assim que dela so dignos, eterna e indefectivelmente, no ser imortal do
o homem que verdadeiramente ama a Deus, que rompeu, venceu e homem interior. por isso que ele diz: Todos ns ou seja, ns
superou tudo o que considerado obstculo no mundo, se liga que, por uma f perfeita, nascemos do Esprito que, com o rosto
unicamente ao amor divino. As armadilhas dos pecadores me sem vu, refletimos a glria do Senhor, somos transfigurados na
cercaram, disse o Profeta, mas eu no esqueci a sua lei 1037. mesma imagem, de glria em glria, como pelo Senhor, o
Esprito1040. O rosto sem vu evidentemente o rosto da alma. E:
137. O divino apstolo Paulo mostrou com preciso e clareza a todas Quando nos voltamos para o Senhor, o vu retirado. Ora, o
as almas crentes que o mistrio perfeito do cristianismo consiste em Senhor o Esprito 1041. Com isto ele mostra claramente que um vu
alcanar a experincia da energia divina, ou seja, a irradiao da luz de trevas foi jogado sobre a alma. o vu que, depois da
celeste na revelao e no poder do Esprito. Assim no corremos o transgresso de Ado, recebeu o poder de penetrar na humanidade.
risco de, por ignorncia ou negligncia, deixar de lado o mistrio Mas agora, depois que resplandeceu o Esprito, acreditamos que este
perfeito da graa, considerando que tal iluminao do Esprito no vu foi retirado das almas fiis e verdadeiramente dignas. por esta
provm seno de um conhecimento dos pensamentos. por isso que razo que aconteceu a vinda de Cristo. Quis Deus que aqueles que
Paulo tambm reportou o exemplo da glria do Esprito envolvendo creem em verdade alcancem tais medidas de santidade.
o rosto de Moiss, a fim de expor o conhecimento em acordo com o
mistrio. Assim, disse ele: Se o ministrio da morte, gravado em 138. Este flamejamento do Esprito no somente uma revelao
letras sobre tbuas de pedra, foi glorioso a ponto de os filhos de dos pensamentos e uma iluminao da graa, como foi dito, mas
Israel no poderem mirar o rosto de Moiss por causa da glria uma irradiao certa e contnua da luz hiposttica nas almas. Pois
passageira, verdade de sua face, quo maior no ser a glria do aquele que disse: a luz brilhar do seio das trevas, [a mesma luz]
ministrio do Esprito? E se o ministrio da condenao foi uma brilhou em nossos coraes para ilumin-los com o conhecimento e
glria, quanto mais no abundar em glria o ministrio da justia? a glria de Cristo1042. E: Ilumine meus olhos, para que eu no
Assim, o que antes foi glria j no o mais, por causa desta nova adormea no sono da morte1043, ou seja, para que a alma no seja
glria muito superior. Pois, se o que passa foi glria, quanto mais entenebrecida pelo vu da morte da malcia, quando se dissolver a
ser aquilo que permanece1038. Ele disse o que passa, por que a carne. Igualmente: Abre ainda meus olhos, e eu contemplarei as
glria da luz envolvia o corpo mortal de Moiss. Mas ele acrescenta:
1039
II Corntios 3: 12.
1040
II Corntios 3: 18.
1036 1041
Romanos 8: 28. II Corntios 3: 16-17.
1037 1042
Salmo 118 (119): 61. II Corntios 4: 6.
1038 1043
II Corntios 3: 8-11. Salmo 12 (13): 4.
maravilhas de sua lei1044. E: Envie a luz e sua verdade. Elas me aos cus pelo Esprito, conforme est escrito1053, e tornado digno de
conduziro e me levaro at a montanha santa e s suas ser conforme o corpo de sua glria 1054, ter tambm o Reino eterno
moradas1045. E tambm: A luz de sua face se imprimiu em ns, que durar para sempre e que ser o quinho de Cristo.
Senhor1046. Estes versos, e muitos outros, conduzem todos ao
mesmo fim. 141. Na mesma medida em que um homem, por seu prprio esforo
e pela f, comungar da glria celeste e do Esprito Santo e tiver
139. A luz que brilhou sobre o caminho diante do bem-aventurado adornado sua alma de boas obras, nesta medida naquele dia seu
Paulo1047, esta luz por meio da qual ele foi elevado ao terceiro cu e corpo tambm ser digno de ser glorificado. Por que aquilo que at
esteve diante de mistrios inefveis 1048, no era uma iluminao dos ento foi guardado no interior, como um tesouro, sair para o
pensamentos e do conhecimento, mas uma resplendncia dentro da exterior. Acontece aqui o mesmo que sucede aos frutos das rvores:
alma do poder pessoal do Esprito bom1049. Os olhos da carne, penetrando no interior durante o inverno, ele saem para fora na
incapazes de suportar a superabundncia de tamanho esplendor, primavera. Entre os santos, a imagem do Esprito, esta imagem
ficaram cegos1050. por meio desta luz que todo conhecimento semelhante a Deus, que desde agora est como que impressa no seu
revelado, e que Deus se d a conhecer em verdade alma que interior, tornar igualmente semelhante a Deus e celeste o corpo
digna e bem-amada. exterior. Mas entre os impuros e os pecadores, o vu opaco do
esprito do mundo envolver a alma, tornando tenebroso e disforme
140. Toda alma que, por seu prprio esforo e sua f, foi considerada o intelecto pelo peso das paixes: tambm o corpo se revelar ento,
digna de se revestir perfeitamente de Cristo desde aqui de baixo na exteriormente, tenebroso e coberto de vergonha.
potncia e na plenitude da graa e que se uniu luz celeste da
imagem incorruptvel, est desde j pessoalmente iniciada1051 no 142. Quando, depois da transgresso de Ado, a bondade de Deus se
conhecimento de todos os mistrios do cu. E no dia da ressurreio, decidiu por sua morte1055, a coisa aconteceu primeiro na alma, nos
seu corpo glorificado com esta imagem celeste da glria1052, elevado sentidos imortais, estes sentidos penetrados pelo intelecto, que se
extinguiram nele pela privao da alegria celeste e espiritual e se
1044
tornaram como mortos; depois veio a morte do corpo, aps
Salmo 118 (119): 18.
1045
Salmo 42 (43): 3.
novecentos e trinta anos1056. Tambm agora, depois de se haver
1046
Salmo 4: 7. reconciliado com a humanidade pela cruz e a morte do Salvador,
1047
Cf. Atos 9: 3. Deus restabeleceu na alegria das luzes e dos mistrios do cu a alma
1048
Cf. II Corntios 12: 14. que acreditou em verdade, mesmo estando ela ainda na carne, e, pela
1049
Ou: uma resplendncia do poder do Esprito bom na substncia da alma,
conforme o sentido dado ao termo hipstase e segundo a atribuio deste termo ao
1053
Esprito Santo ou alma humana. Cf. Tessalonicenses 4: 17.
1050 1054
Cf. Atos 9: 8. Cf. Filipenses 3: 21.
1051
Ou: iniciada em seu ser profundo. 1055
Cf. Gnesis 3: 19.
1052 1056
Cf. Romanos 8: 17. Cf. Gnesis 5: 5.
luz divina da graa ele tornou novamente clarividentes os sentidos divina que pode brilhar em nossas almas). Estes homens no esto
penetrados pelo intelecto; e a seguir ele revestir tambm de glria longe de se assemelhar a cegos: eles esto inteiramente presos na
imortal e incorruptvel o prprio corpo. trama dos afazeres materiais e nos laos desta vida. Eles no se
mantm no temor a Deus nem seguem nenhuma das boas obras. Mas
143. Os que se afastaram deste mundo e levam uma vida nobre no aqueles que, dentre os homens do mundo, como foi dito, se
amor pela virtude, mas que ainda esto sob o vu das paixes, ao iluminam com a luz dos santos mandamentos, como com a luz das
qual fomos todos condenados pela transgresso do primeiro homem, estrelas, atentos f e ao temor Deus, estes no esto totalmente
vale dizer, o cuidado da carne chamado pelo Apstolo de morte, mergulhados nas trevas, e ainda podem ter uma esperana de
quando ele disse: O cuidado com a carne a morte1057 estes salvao.
homens so como algum que caminha noite luz das estrelas, que
so os santos mandamentos de Deus. Eles ainda no esto totalmente 144. Eu afirmo, os homens adquirem a riqueza no mundo por
desembaraados das trevas. impossvel a eles discernir todas as diferentes meios e diferentes prticas. Um rico por que possui o
coisas. Convm, portanto, que, dedicando-se virtude, se esforando cargo de governador; outro, por que faz comrcio; outro, por que
e com muita f, chamem por Cristo, o Sol de justia, para que este trabalha com suas mos e cultiva a terra; e outros, por outras vias.
brilhe em seus coraes, a fim de que possam ver tudo com preciso: Considere, eu lhe peo, que a mesma ordem vale para os bens
a agresso das feras inteligveis contra ns, que varia e toma todas as espirituais. Uns os adquirem por diversos carismas, como mostra a
formas, e as belezas do mundo incorruptvel, cujo aspecto frase do Apstolo: Ns possumos carismas diferentes, segundo nos
impossvel descrever e cuja alegria impossvel expressar. Tudo isto conferiu a graa de Deus1060. Outros, por diferentes asceses,
ento se tornar para eles visvel e manifesto, como aos que diferentes aes justas e diferentes virtudes praticadas por amor ao
atingiro o cume das virtudes, e como queles cuja luz intelectual, Deus nico, recolhem em si a riqueza do cu. Por isso lhes
com toda sua energia, iluminou o corao. Pois o alimento slido, proibido julgar o prximo, desprez-lo ou conden-lo. E no so
como disse o bem-aventurado Paulo, para os perfeitos que, por menos reconhecveis os que buscam ouro na terra, vale dizer, os que
hbito, possuem os sentidos exercitados no discernimento do bem e correm com longanimidade e pacincia e se enriquecem em parte,
do mal1058. E o divino Pedro disse: Tambm vocs dispem da com grande regozijo, pela boa esperana. Igualmente reconhecveis
palavra proftica qual fazem bem em prestar ateno como a uma so os que, como mercenrios, tolos e embrutecidos, devoram logo
lmpada que brilha num lugar escuro, at que o dia comece a nascer tudo o que recebem, no permitindo crescer com pacincia aquilo
e a estrela da manh se levante em seus coraes1059. Ora, a maior que tm em mos. Os vemos sempre nus e indigentes. Com efeito,
parte no difere em nada dos que caminham na noite sem o auxlio esto sempre prontos e ardentes para receber a graa, mas so
de uma luz e sem dispor da menor claridade (ou seja, da palavra negligentes e desleixados quando necessrio agir para adquiri-la.
Eles so inconstantes e se cansam quando postos a trabalhar, e a
1057
Romanos 8: 6. graa que receberam logo lhes tirada. Pois a vontade negligente,
1058
Cf. Hebreus 5: 14.
1059 1060
II Pedro 1: 19. Romanos 12: 6.
preguiosa, fraca e desleixada, que no se conforma graa e necessrio, como j dissemos, que ele saiba que existe outro
desprovida de boas obras, que sempre reprovada por Deus e combate e outra guerra que se passam em segredo. Pois bom que,
desacreditada, reconhecvel desde j, e ficar a descoberto no desembaraando-nos de todo o visvel e nos afastando dos prazeres
sculo futuro. da carne para comear a nos consagrarmos a Deus, possamos
conhecer o combate interior das paixes e discernir a guerra secreta
145. Quando o homem transgrediu o mandamento de Deus e decaiu que existe em ns. Se no agirmos assim com toda nossa alma, se
da vida que levava no Paraso, logo foi preso a duas cadeias. Uma no colocarmos todo nosso amor em nos consagrarmos a Deus, no
a dos afazeres desta vida e dos prazeres da carne: a riqueza, a glria, saberemos reconhecer estas paixes secretas do mal e as ligaes
a amizade, a mulher, as crianas, os parentes, a ptria, as posses, interiores. Enquanto somos feridos e permitimos que em ns
numa palavra, estas coisas visveis das quais a palavra de Deus queimem as paixes secretas, nos arriscamos a acreditar que estamos
mandou que nos separssemos por nossa prpria resoluo. A outra com boa sade e no doentes. Ao contrrio, a quem despreza a
invisvel e oculta. Com efeito, a alma foi amarrada pelos prprios concupiscncia e a vanglria, torna-se logo possvel reconhecer estas
espritos do mal aos laos das trevas. Desta forma no lhe possvel paixes e combat-las, desde que chame por Cristo com f, que
amar a Deus, nem crer, nem orar como gostaria. Pois, nas coisas receba do cu as armas espirituais, a couraa da justia, o capacete
visveis como nas ocultas, tudo se ope a ns e nos persegue desde a da salvao, o escudo da f e a espada do Esprito1061.
transgresso do primeiro homem. Assim, quando algum, dando
ouvidos dceis palavra de Deus, se separa das coisas desta vida, se 147. O adversrio, que se empenha em nos cortar de nossa esperana
separar tambm de todos os prazeres da carne. Ento, consagrando- e de nosso amor em Cristo, inventa milhares de armadilhas. Por
se ao Deus e vivendo com ele, ele receber a fora para aprender que meio dos espritos do mal ele traz alma grandes aflies.
no secreto do corao est escondido um outro combate, outra Desenterrando a lembrana de antigos pecados, ele suscita na alma
guerra: a dos pensamentos. Assim perseverando e orando ao Cristo pensamentos sujos e desregrados. Pois ele quer faz-la cair no
compassivo, desde que este lhe envie uma grande f unida desleixo mandando-lhe pensamentos de desespero, persuadindo-a de
pacincia, e que o ligue ao socorro de Deus, ele poder se libertar que impossvel alcanar a salvao. E quando a prpria alma que
destes laos e destes entraves interiores e das trevas dos espritos do engendra estes pensamentos, e no um esprito estrangeiro que nelas
mal, que so as energias das paixes secretas. Ns somos capazes de os semeia maldosamente ao mesmo tempo em que permanece
deter esta guerra pela graa e o poder de Cristo. Mas sem o socorro oculto, ou bem o adversrio a leva ao desespero, ou bem suscita as
de Deus, por ns mesmos, impossvel nos libertarmos e nos penas do corpo, ou ainda projeta os ultrajes e as aflies que vm
livrarmos da luta contra os pensamentos. Somente nos possvel nos dos homens. Mas, quanto mais o maligno atira sobre ns suas
opor ao mal e no nos comprazermos nele. flechas envenenadas1062, mais devemos nos agarrar esperana que
temos em Deus, sabendo exatamente que esta a sua vontade:
146. Se algum se v retido pelos afazeres deste mundo e pelos
laes de todo tipo, se se deixa desviar pelas paixes do mal, muito 1061
Cf. Efsios 6: 14-17.
1062
Cf. Efsios 6: 16.
colocar prova as almas presas de amor por ele, para que se revele considera que isto Deus. Como j foi dito: Cada qual escravo
se estas o amam verdadeiramente. daquilo que triunfou sobre ele 1064. preciso pois lanar-se
inteiramente para Deus, agarrar-se a ele e crucificar a si mesmo de
148. Mil anos deste mundo, comparados com a eternidade do mundo alma e corpo, caminhando sobre a via de seus santos mandamentos.
incorruptvel, so como um gro de areia no mar. Eu lhe peo que
considere o seguinte: suponha que voc possa se tornar o nico rei 149. Pois bem, parece-lhe justo que esta glria corruptvel, este reino
sobre a terra, que voc seja o nico mestre de todos os tesouros do efmero e tantas outras coisas perecveis do gnero, pertenam aos
mundo inteiro. Digamos que o comeo da vinda dos homens ao ser que buscam obt-las com enormes esforos e suores, enquanto que
seja para voc o comeo do seu reinado, e que o limite deste seja a reinar indefinidamente com Cristo e descobrir seus bens
transformao e a renovao de todas as coisas visveis e do mundo inexprimveis seja um prmio pequeno e fcil, que qualquer um que
inteiro. E ento? Se lhe for dada escolha, voc trocaria por este o o queira possa alcanar sem esforo e sem fadiga?
Reino verdadeiro e certo que no tem em si absolutamente nada que
passe e se dissolva? No, posso afirmar, se seu juzo for so e se 150. Qual a economia da vinda de Cristo? O retorno de nossa
voc for prudente em tudo o que lhe diz respeito. Qual o ganho natureza a si mesma e sua restaurao. Pois Cristo devolveu
para o homem, est escrito, se para ganhar o mundo inteiro ele natureza humana a dignidade de Ado, o primeiro homem. E alm
perder sua alma?1063, esta alma que aprendemos que no pode ser disto, graa verdadeiramente divina e grande, ele deu tambm a
trocada por nada? Pois somente esta alma sem falar do Reino dos herana celeste do Esprito bom, fazendo-a sair da priso das trevas.
cus por si s mais preciosa do que o mundo inteiro e mais o Ele mostrou o caminho e a porta da vida: a quem passou por esta
reinado sobre este mundo. A alma, como dissemos, mais preciosa porta, a quem bateu nesta porta, se tornou possvel entrar no Reino.
por que: a nenhum dos outros seres criados Deus quis conceder a Foi dito, com efeito: Peam e lhes ser dado; batam, e sero
unio e a comunho com sua prpria natureza, a do Esprito, nem ao atendidos1065. Por esta porta pode entrar qualquer um que deseje
cu, nem ao sol, nem lua, nem s estrelas, nem ao mar, nem terra, encontrar a liberdade de sua alma e que queira que esta recupere
nem a qualquer outra criatura do mundo visvel, mas unicamente ao seus prprios pensamentos, se enriquea no habitar com Cristo e o
homem, a quem ele ama mais do que tudo. Assim, se estas grandes tenha por esposo na comunho do Esprito bom. Voc v aqui o
coisas do mundo, a riqueza e o reinado sobre toda a terra, na retido amor inefvel do Mestre pelo homem que foi por ele criado sua
de nosso julgamento no as trocarmos pelo Reino eterno, qual a imagem1066!
loucura da maior parte dos homens que o estimam comparvel s
coisas vis e comuns, como uma mera concupiscncia, uma
bajulao, um proveito medocre e coisas do gnero? que na
verdade aquilo que o homem ama neste sculo, aquilo a que est
ligado, isto que ele troca pelo Reino dos cus. E o pior que ele 1064
II Pedro 2: 19.
1065
Mateus 7: 7.
1063 1066
Mateus 16: 26. Cf. Gnesis 1: 27.