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Ala recherche de soi

Christina et Stanislav Grof

Prface
de Patrick Drouot
LA RECHERCHE
DE SOI
OUVRAGES DE STANISLA V GROF
dans la mme collection

Royaumes de l'inconscient humain


Les Nouvelles Dimensions de la conscience

Psychologie transpersonnelle

La Rencontre de l'homme avec la mort (avec Joan Halifax)


CHRISTINA et STANISLAV GROF

LA RECHERCHE
DE SOI
Traduit de l'amricain
par Emmanuel Scave
et Paul Couturiau

L'Esprit et la Matire

DITIONS DU ROCHER
Jean-Paul Bertrand
diteur
Titre original
The Stormy Search for the Self
Jeremy P. Tarcher, Inc., Los Angeles, 1990

Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rser-


vs pour tous pays.
Christina Grof et Stanisla v Grof, 1990.
ditions du Rocher, 1993.
ISBN 2-268-01479-7
Prface

Dans la recherche de soi, comme dans leurs pr-


cdents ouvrages, Christina et Stanislav Grof n'hsitent
pas s'impliquer personnellement pour tmoigner de leur
parcours. Ils dcrivent ainsi les phnomnes auxquels ils
ont t confronts, phnomnes proches des rites de pas-
sage du chamanisme et qu'ils appellent extension spiri-
tuelle. Ils prouvent que certaines crises dramatiques, cer-
tains symptmes et comportements que la psychiatrie
traditionnelle diagnostique et traite comme des maladies
mentales, ne sont en fait qu'un processus d'extension spiri-
tuelle, qu'une volution tout fait naturelle vers un tat de
conscience suprieur.
Christina Grof a grandi Hawa. Elle est diplme du
Sarah Lawrence Co/lege de New York. Sa carrire de pro-
fesseur de dessin a t interrompue lorsqu'une exprience
spirituelle intense l'a projete pour des annes dans un
tourbillon motionnel identifi plus tard comme tant un
veil de la Kundalini. Elle a enseign ensuite le hatha-
yoga et a t profondment influence par Swami Muk-
tananda Paramanhansa, disciple de Bhagawan Nitya-
nanda de Ganeshpuri, l'un des grands saints de l'Inde
contemporaine. Christina fut l'lve de Muktananda
jusqu' la mort de ce dernier en 1982. Paralllement,
l'tranget de ses propres expriences a suscit chez elle un
vif intrt pour les tats non ordinaires de conscience et
pour la psychologie transpersonnelle. Avec la collaboration
de son mari, Stanislav Grof, elle a labor une psycho-
thrapie : la respiration holotropique (holotropic breath-
work). Cette technique exprimentale associe contrle de
1
la respiration, musique vocatrice et travail corporel. En
1980, elle a fond le Spiritual Emergency Network
(Rseau d'extension spirituelle), une organisation qui se
propose de venir en aide aux personnes traversant une
crise de transformation.
Stanislav Graf, mdecin et psychiatre, poursuit ses
recherches sur les tats non ordinaires de conscience
depuis plus de trente ans. N Prague, il y a fait ses
tudes, obtenu son doctorat de mdecine puis s'est spcia-
lis en psychiatrie. Trs vite il fut charg d'une tude sur
les applications de la thrapie psychdlique l'Institut de
recherches psychiatriques de Prague. En 1967, la John
Hopkins University lui a propos un poste d'assistant de
recherche, et il s'est donc rendu dans le Maryland sur la
cte Est des tats-Unis. En 1969, il devint responsable du
service de recherche du Centre psychiatrique du Maryland.
Son quipe a explor systmatiquement les effets de la th-
rapie psychdlique (notamment du LSD) chez les nvro-
pathes, les alcooliques, les drogus et les cancreux au
stade terminal. la fin des annes soixante, il se joignit
un petit groupe de spcialistes provenant d'horizons
divers : mdecins, anthropologues, physiciens, biologistes.
Partageant les mmes convictions, ils estimrent opportun
de lancer un mouvement en psychologie qui concentrerait
ses recherches sur la conscience et les dimensions spiri-
tuelles de la psych. La synthse de ces diffrentes disci-
plines donna naissance la psychologie transpersonnelle.
La perspective transpersonnelle dpasse le cadre troit
de la psychiatrie, de la psychologie et de la psychothrapie.
Les dcouvertes rvolutionnaires en physique quantique,
l'examen des structures dissipatives - concept dvelopp
par Ilya Prigogine - la recherche sur les potentialits du
cerveau, l'holographie, la thanatologie, l'tude compara-
tive des religions, les expriences d'largissement de la
conscience vcues par un nombre de plus en plus impor-
tant d'Occidentaux, tout cela semble confirmer les ensei-
gnements des grandes traditions spirituelles de l'Antiquit
et de l'Orient, ainsi que les tmoignages des anthropo-
logues sur le chamanisme. Le terme psychologie tant
trop restrictif pour l'ensemble de ces nouvelles donnes, le
mouvement transpersonnel fut cr afin de prendre en
compte tous les paramtres relatifs aux tats subtils de la
II
matire et aux niveaux suprieurs de conscience. Ces don-
nes imposaient une rvision radicale de notre conception
de la nature humaine et de l'univers. De nombreux scienti-
fiques et psychiatres ont dnonc le foss qui spare la pen-
se occidentale, issue du rationalisme cartsien, des possi-
bilits relles de la psych.
Pourtant, toutes les poques, les textes sacrs ont fait
tat de phnomnes identiques, interprts comme le
rsultat de pratiques mditatives et comme le signe indubi-
table d'un cheminement mystique. J'ai moi-mme parti-
cip, il y a bientt quinze ans, divers programmes de
recherche sur les tats non ordinaires de conscience, et il
m'est apparu que la science classique tait incapable
d'apprhender tout ce qui se rapportait un au-del de
l'homme. Or, s'ils sont compris et accepts, de tels tats se
rvlent dtenir un fort potentiel de gurison et s'avrent
finalement extrmement positifs. Nombre d'hommes et de
femmes sous l'emprise d'tats visionnaires ont jou un rle
important dans l'histoire. Des transes des chamans (ou des
hommes-mdecine) aux rvlations des fondateurs des
grands courants religieux - prophtes, saints, matres spi-
rituels -, de telles lvations de conscience ont t la
source de mouvements de foi, de gurisons mira-
culeuses ou de chefs-d'uvre artistiques. Toutes les civili-
sations antiques et pr-industrielles ont reconnu la valeur
de ces tats non ordinaires de conscience comme tant un
moyen essentiel d'accder une ralit cache et une
dimension spirituelle. Les rvolutions scientifiques et
industrielles des xvi~ et XVII~ sicles allaient remettre en
cause cette conception du monde. Les tats visionnaires ne
furent plus considrs comme un prolongement de l'tat
normal de veille mais comme une distorsion de l'activit
mentale. partir de cette poque, les personnes prsentant
des dsordres motionnels et psychosomatiques furent
automatiquement considres comme les victimes d'une
maladie d'origine inconnue. En outre, la science moderne
n'opre aucune distinction entre psychose et veil spirituel,
et tend traiter ce dernier tat par des mdications telles
que les antidpresseurs et les anxiolytiques.
Au cours des trente dernires annes, cette situation a
commenc voluer. Nombre de thrapeutes ont not que,
aussi bien sur un plan physique que mental, les personnes
III
ayant travers de telles crises en tiraient un bnfice ind-
niable. Peu peu des scientifiques minents ont mis
l'hypothse que certains troubles psychologiques, voire cer-
taines psychoses, pouvaient participer d'un processus de
maturation, d'un dveloppement personnel menant un
mieux-tre psychologique et spirituel. Un examen appro-
fondi de ces troubles jetterait une lumire nouvelle sur les
rites de mort-renaissance, les extensions spirituelles et les
initiations chamaniques. En principe, de telles crises se
droulent selon le schma suivant: une perturbation psy-
chologique passagre suivie d'une amlioration gnrale et
d'une meilleure comprhension de soi et du monde. Les
divers noms qu'on leur a attribus, traduisent bien leur
spcificit: dsintgration positive, processus de rg-
nration , renouvellement , maladie cratrice . Il
apparat que certaines crises et psychoses relvent directe-
ment d'expriences transpersonnelles ou mystiques: elles
ont t dcrites comme des expriences mystiques carac-
tre psychotique, des maladies divines et des extensions
spirituelles.
Les crises surgissent lorsque l'volution psychologique
du sujet, sa maturation, se fait non pas d'une manire
lente et harmonieuse, mais brutalement. Toute croissance
est marque par des phases transitoires de confusion et de
questionnement et, dans des cas extrmes, par des prio-
des de chaos et de dsespoir. Ainsi les deux lions qui
encadrent les portes des temples orientaux sont-ils censs
symboliser la confusion et le paradoxe, et toute personne
en qute de la vraie sagesse doit tre en mesure de surmon-
ter ces obstacles.
Les crises prsentent toujours un caractre trs person-
nel et il n'existe jamais deux extensions spirituelles iden-
tiques. la recherche de soi prsente les types d'extensions
spirituelles les plus importants et en dtermine les symp-
tmes. Certaines nous sont plus connues que d'autres, par
exemple celles qui rsultent d'une exprience de coma
dpass (NDE), d'un veil des perceptions extrasenso-
rielles, d'une communication avec des guides (channeling)
ou d'un phnomne de possession. D'autres ont fait couler
beaucoup d'encre en Occident, notamment les rgressions
dans des vies antrieures. Pour avoir explor et expri-
ment cette voie, nous savons aujourd'hui quel est l'impact
IV
d'une telle prise de conscience. }..fa/heureusement, trop de
psychiatres, de psychologues et de thrapeutes refusent de
reconnatre le phnomne karmique. Ils le confondent
avec un simple systme de croyances qui, du seul fait qu'il
leur est tranger, ne mrite pas leur attention. Pourtant, il
est dmontr aujourd'hui, et cet ouvrage en apporte encore
plusieurs preuves, que les souvenirs de vies antrieures
peuvent provoquer des troubles graves. Lorsqu 'ils
affleurent la surface de la conscience, sans toutefois se
manifester compltement, ils sont la cause de srieuses
affections physiques et motionnelles.
Il est d'autres caractristiques plus rares telles que les
crises chamaniques ou les rcits d'enlvements par des
extra-terrestres. Les abductees (enlevs) soulvent norm-
ment de scepticisme en Europe. Pourtant, outre-Atlan-
tique, ces tmoignages sont pris trs au srieux. J'ai parti-
cip rcemment deux colloques sur une nouvelle
approche du concept corps-conscience-esprit, l'un en Gor-
gie, l'autre Kansas City. J'ai t surpris de constater la
masse de travaux consacrs ce sujet. Ainsi des psycho-
thrapeutes rvlent avoir t consults par un grand
nombre de personnes prsentant des syndromes proches de
ceux dus des stress post-traumatiques: phobies, rves
rcurrents, flash-backs, crises d'anxit. Or aucune de ces
personnes n'avait subi de chocs majeurs tels que des
guerres, des viols ou des agressions. Elles avourent pour-
tant, soit spontanment, soit sous l'emprise d'tats non
ordinaires de conscience, avoir vcu des expriences
invraisemblables: par exemple avoir t victimes d'un
enlvement par d'tranges humanodes qui les auraient
soumises un examen physique approfondi.
Enfin la dernire contribution de ce livre, sans doute la
plus importante, rside dans l'ensemble de stratgies qu'il
nous propose pour traverser ces crises transpersonnelles ou
aider ceux qui en sont frapps. Elle permet de vivre cette
dtresse, cette urgence spirituelle, comme une trans-
formation profondment positive et un veil de l'me.
Depuis des dcennies les cris d'alarme se multiplient,
dnonant les dangers qui menacent notre civilisation.
Nous avons aujourd'hui le douteux privilge d'tre les pre-
miers hommes de l'histoire possder les moyens d'un
suicide collectif, et, ce qui est pire, d'une extermination de
v
toutes les autres formes de vie. Nous devons faire face
une crise majeure affectant aussi bien notre systme de
pense que notre conscience. Cette situation critique reflte
l'tat motionnel, moral et spirituel de l'humanit contem-
poraine, qui se cherche. Le regain d'intrt pour les
anciennes traditions spirituelles et pour le mysticisme
constitue l'un de nos plus grands espoirs. Depuis sep-
tembre 1992, je fais des sjours chez Wallace Black Elk et
son petit-fils Andrew dans la Sierra Nevada. L'un et l'autre
sont des hommes-mdecine sioux, respectivement petit-fils
et arrire-arrire-petit-fils de Nicholas Black Elk, l'un des
plus grands chamans contemporains. Grce eux j'ai
compris que le monde dans lequel nous vivons n'est que le
reflet tangible de l'tat de conscience dans lequel nous
nous trouvons. Je crois qu'il convient de lire l'ouvrage de
Christina et Stanislav Grof dans la mme perspective.

Patrick Drouot
physicien
New York, fvrier 1993.
Remerciements

Au cours des tapes, professionnelles et personnelles,


qui ont abouti la rdaction de ce livre, nous avons
ctoy diverses personnes qui nous ont marqus d'une
empreinte profonde et dcisive. celles-l nous vou-
drions tmoigner ici notre gratitude pour tout ce qu'elles
nous ont apport.
En premier lieu, merci nos familles qui nous ont aims
et encourags tout au long de nos errances, et particulire-
ment nos chers enfants, Nathaniel et Sarah Healy, qui
occupent tant de place dans nos vies et sont pour nous une
source intarissable d'espoir, d'humour et de joie.
Nous avons aussi eu la chance de rencontrer nombre de
professeurs et de matres penser qui nous ont offert leur
amiti et ont su nous mettre sur la voie. Notre profonde
gratitude va au regrett Swami Muktananda Parama-
hansa, guide spirituel du Siddha Yoga, pour son influence
fondamentale sur nos existences; au dfunt Joseph
Campbell, qui fut notre ami, notre mentor et qui prsida
notre union; John Perry et Julian Silverman, pour
leur uvre de pionniers et pour leurs encouragements
lorsque nous nous heurtmes aux barrires sociales et
professionnelles qu'ils ne connaissent que trop bien;
Anne et Jim Armstrong, Angeles Arrien, Sandra et
Michael Ramer, Dora Kalff, Jack et Liana Campbell, au
pre Thomas Matus, au frre Davis Steindl-Rast,
Frances Vaughan et Roger Walsh, nos collgues et amis
dans l'univers transpersonnel, qui, par leurs recherches,
leur enseignement et leur mode de vie, ont contribu
nous faire dcouvrir nos propres possibilits.
7
Merci aussi aux nombreuses personnes qui consacrent
leur talent et leur enthousiasme la thrapie holotro-
pique 1 et qui ont entrepris avec courage leur propre
transformation personnelle, ainsi qu' Jacquelyn Small et
Gregory Zelonka pour le soutien qu'ils ont apport
notre travail.
Il nous faut galement exprimer toute notre reconnais-
sance Rod Allison, Sam Freeman, Betty Monaghan,
Noelle Nichols, Mickey Reny, Nette Whitmore et aux
autres membres de la charmante quipe de l'ex-Centre de
traitement de la dpendance chimique de Brightside
Carmel, en Californie, qui ont su, aux heures les plus
sombres, nous entourer de leur patience, de leur compas-
sion, de leur comprhension et de leur humour, afin de
nous aider transformer cette crise en une miraculeuse
chance de gurison et d'expansion.
Nous remercions tout spcialement Margaret Stevens
pour son aide sincre, spontane et gnreuse durant l'la-
boration de ce projet. Nous devons encore rendre hom-
mage l'quipe et aux volontaires du Spiritual Emer-
gence Network et spcialement ceux qui y ont assum le
rle de coordinateur, Rita Rohen, Charles Lonsdale,
Megan Nolan, Nicola Kester et Jeneane Prevatt. Leur
prcieuse contribution et leur engagement personnel
furent, contre vents et mares, d'un grand secours pour
d'innombrables personnes en dtresse. Enfin, il nous faut
saluer tous ceux qui, au fil des annes, nous ont apport
des tmoignages trs personnels sur leur exprience du
processus de tension spirituelle. Sans eux, cet ouvrage
n'aurait pu voir le jour.

1. Cette mthode, mise au point par les auteurs, vise favoriser


l'accs des tats non ordinaires de la conscience. Il s'agit, en anglais,
d'une marque dpose: Holotropic Breathwork (TM). (N.d.T.)
Note des auteurs

C'est avec affection et respect que nous ddions ce livre


la mmoire de Richard Priee, cofondateur de l'Institut
d'Esalen Big Sur, qui fut tout la fois un praticien de la
Gestalt thrapie, un pdagogue fervent, un poux, un pre
attentionn et un tre en tout point remarquable. Ds
l'closion de notre intrt pour le domaine de la tension
spirituelle, il a su nous offrir un enthousiasme, un soutien
inestimable et une amiti sincre qui ne se sont jamais
dmentis tout au long de notre progression dans cette
voie qui semblait parfois bien solitaire, voire impopu-
laire.
Richard connaissait d'exprience les vicissitudes du
parcours spirituel, pour avoir lui-mme travers deux
crises de mutation. Au cours de la premire, il dut, dans
sa jeunesse, tre hospitalis pendant de nombreux mois et
subir de fortes doses de tranquillisants, des lectrochocs
et pas moins de soixante-sept comas diabtiques. La
seconde crise survint plusieurs annes plus tard et fut
prise en charge par des personnes comprhensives ani-
mes d'une relle volont de lui venir en aide.
Depuis de nombreuses annes, Richard tait convaincu
que de telles expriences reprsentent en ralit une
chance d'panouissement, de gurison et de dveloppe-
ment. Il avait observ et subi lui-mme la violence qui
souvent caractrise les interventions cliniques. Aussi
s'employait-il promouvoir des alternatives aux
mthodes traditionnelles de traitement, jusqu' ce que la
mort le surprenne, dans un tragique accident au cours
d'une randonne. Son engagement fut pour nous une
9
source d'inspiration et, sans son aide, le Spiritual Emer-
gence Network n'et rien t d'autre qu'une vue de
l'esprit. En publiant ce livre, nous esprons mettre en
uvre des ides, des informations et des suggestions pra-
tiques qui aideront la ralisation de l'un ou l'autre des
rves que nous partagions avec notre ami Richard Priee.
Christina et Stanislav Grof
Mill Valley, Californie
Fvrier 1990
Introduction

Le dveloppement spirituel est une facult inne pr-


sente chez tous les tres humains : une aspiration
l'absolu, une dcouverte du potentiel vritable de l'indi-
vidu, qui, au mme titre que la naissance, la croissance et
la mort, fait partie intgrante de notre existence. Pendant
des sicles, cette mtamorphose intime a reprsent aux
yeux de toutes les civilisations un aspect ncessaire et
souhaitable de la vie. Nombre de socits ont d'ailleurs
labor des rituels sophistiqus et des pratiques mta-
physiques visant susciter et encourager le dve-
loppement spirituel. Que ce soit en peinture, en posie, en
littrature, en musique ou travers des tmoignages mys-
tiques et prophtiques, l'humanit a conserv le trsor de
ces motions, de ces visions, de ces intuitions qui parti-
cipent du processus d'veil de la conscience. Quelques-
unes des plus belles ralisations artistiques et archi-
tecturales clbrent ces royaumes mystiques.
Toutefois, chez certains, la mtamorphose que repr-
sente le dveloppement spirituel prend la forme d'une
tension spirituelle 1 , d'une crise caractrise par des

1. En crant les expressions spiritual emergency et spiritual


emergence, les auteurs entendaient jouer sur l'homophonie pour
dsigner un mme phnomne selon qu'il est vcu de manire cri-
tique ou harmonieuse. En outre, du fait de ce paralllisme, ils asso-
cient dans l'expression spiritual emergency des valeurs ngative
(urgence, crise) et positive (mergence, mersion). Dans le texte fran-
ais, c'est le couple tension - extension spirituelle qui nous a
sembl le mieux mme de restituer, sans doute imparfaitement, le
propos des auteurs. (Nd. T.)

11
changements si brutaux et des implications personnelles
si prenantes qu'ils peuvent temporairement prouver des
difficults assumer la ralit quotidienne. Ces personnes
sont au seuil d'une transformation intrieure, ce que l'on
souponne rarement notre poque. On a plutt ten-
dance les observer avec l'il du clinicien et les traiter
par des mthodes qui occultent le potentiel positif de
leurs expriences.
Or, si un tel tat d'esprit reprsente une priode dli-
cate, il peut, dans un environnement favorable et
comprhensif, se rvler extrmement bnfique et ouvrir
la voie un mieux-tre tant physique qu'motionnel,
une acuit nouvelle, une activit artistique et une vo-
lution constante et positive de la personnalit.
Ce livre, la recherche de soi, nous l'avons crit pour
tous ceux dont l'existence est soumise une tension spiri-
tuelle, pour ceux qui vivent ou ont vcu une telle crise,
pour leur famille, leurs amis et pour les prtres, les psy-
chologues, les psychiatres, les thrapeutes qui pourraient
tre impliqus dans ce processus extraordinaire mais par-
faitement naturel. Puisse-t-il galement venir en aide
tous ceux qui traversent une priode de transformation.
Bien que ces pages soient plus particulirement consa-
cres aux aspects difficiles de la crise spirituelle, elles
reclent des enseignements dont profiteront les personnes
en proie une mutation qui, pour lgre qu'elle soit, n'en
demeure pas moins droutante et, parfois, inconfortable.
Ceux qui ont connu ce genre d'exprience pourront s'ins-
pirer de nos suggestions afin de mieux vivre cet impor-
tant processus et d'en tirer le meilleur parti.
Au cours de l'histoire, de nombreuses civilisations ont
tenu pour sacrs les tres subissant des crises spirituelles
intenses. On pensait qu'ils taient en communication
directe avec les sphres clestes et les divinits. Leur
communaut les assistait pendant ces pisodes cruciaux,
leur construisait des sanctuaires et pourvoyait leurs
besoins. Les membres les plus minents de ces socits
taient eux-mmes passs par de telles priodes. Ils
taient donc en mesure de reconnatre chez les autres des
processus similaires et, partant, d'accueillir avec tout le
respect ncessaire les expressions de ces impulsions cra-
trices et mystiques. C'est dessein que les personnes
12
sujettes ces expriences, souvent spectaculaires et mme
dramatiques, taient pris en charge par la communaut.
Celle-ci ne doutait pas que ces preuves leur apporte-
raient plus de sagesse et une aptitude renforce appr-
hender l'univers, dont ils sauraient, en retour, faire profi-
ter la socit.
Avec l'avnement de la science moderne et de l're
industrielle, cette attitude tolrante, voire bienveillante, a
chang du tout au tout. La notion de ralit acceptable
s'est trique jusqu' n'inclure que les aspects matriels,
tangibles et mesurables de l'existence. La vision scienti-
fique du monde moderne a exclu la spiritualit sous quel-
que forme que ce soit. Les cultures occidentales ont
adopt une interprtation troite et rigide de ce qui est
normal dans l'exprience et le comportement
humains. Ceux qui se risquaient franchir ces limites
taient rarement accepts.
La psychiatrie a dcouvert pour certains troubles men-
taux des explications biologiques, telles que les infections,
les tumeurs, les dsquilibres chimiques et autres affec-
tions du cerveau et du corps. Elle a en outre dvelopp
des moyens efficaces pour matriser les symptmes de
diffrents phnomnes dont les causes demeurent
inconnues, notamment les manifestations de crises spiri-
tuelles. Ces succs ont eu pour effet de faire admettre la
psychiatrie au rang des disciplines mdicales, et de quali-
fier de maladie mentale de nombreux tats qui, pro-
prement parler, sont des situations naturelles qu'on ne
saurait en aucun cas rattacher des causes biologiques.
D'une manire gnrale, on en est venu considrer le
processus d'extension spirituelle, dans ses manifestations
les plus dramatiques, comme une affection, et tenir
dsormais pour malade quiconque laisse apparatre des
signes de ce que l'on considrait auparavant comme une
transformation et un panouissement intrieurs.
En consquence, on estime que les nombreuses per-
sonnes qui prsentent des symptmes motionnels ou
psychosomatiques relvent automatiquement de la mde-
cine, et leurs difficults sont perues comme des maladies
d'origine inconnue, bien que les examens cliniques et les
tests de laboratoire n'apportent aucune preuve qui vienne
tayer cette approche. La plupart des tats non ordinaires
13
de conscience sont ainsi considrs comme pathologiques
et traits par des mthodes psychiatriques traditionnelles
telles les mdications palliatives et l'hospitalisation. Ainsi
nombre de personnes qui traversent un processus
d'extension spirituelle, pourtant naturel et positif, se
trouvent ranges d'office parmi les malades mentaux, sur-
tout si leurs expriences s'accompagnent d'une crise exis-
tentielle ou de difficults familiales.
Cette interprtation se trouve conforte par notre
culture, qui dans son ensemble mconnat la signification
et la valeur de la dimension mystique des tres humains.
Les lments spirituels inhrents une transformation
personnelle paraissent tranges et menaants pour qui n'y
est pas habitu.
Toutefois, depuis une vingtaine d'annes, cette situa-
tion a beaucoup volu. Un intrt renouvel pour les
structures sacres, que l'on rencontre par exemple dans
les religions orientales, dans la littrature mystique de
l'Occident ou dans les traditions amrindiennes, a favo-
ris le retour de la spiritualit dans la culture dominante.
Nombre de gens s'initient la mditation ou d'autres
pratiques spirituelles; certains, par le biais de diverses
thrapies nouvelles, se livrent l'auto-exploration et
dcouvrent ainsi en eux-mmes des dimensions et des
potentiels insouponns. Dans le mme temps, les pro-
grs rvolutionnaires dans quantit de domaines sont
rapidement venus combler le foss entre science et spiri-
tualit, de sorte que les physiciens modernes et les cher-
cheurs d'autres disciplines voluent dsormais dans une
vision du monde proche de celle dcrite par les mys-
tiques.
Paralllement ce regain d'intrt pour le mysticisme,
on observe un autre phnomne : de plus en plus de gens
connaissent des expriences spirituelles et paranormales
dont ils souhaitent parler plus ouvertement. Un sondage
rvle que 43 o/o des personnes interroges reconnaissent
avoir vcu des expriences spirituelles, et que 95 o/o
dclarent croire en Dieu ou en un esprit universel. Selon
nos propres observations, ce surcrot d'intrt semble
concider avec les difficults propres au processus de
transformation personnelle.
C'est au cours des dix dernires annes, alors que nous
14
parcourions le monde pour prsenter les groupes de tra-
vail et les ouvrages relatifs nos expriences personnelles
et notre interprtation divergente de certains tats syst-
matiquement qualifis de psychotiques, que nous avons
pleinement pris conscience de ce dveloppement mani-
feste des tensions spirituelles. Nous tions stupfaits du
nombre de personnes qui se reconnaissaient dans l'un ou
l'autre pisode de notre histoire. D'aucunes avaient tra-
vers des expriences de transformation dont elles taient
sorties plus panouies. D'autres nous faisaient le tragique
rcit de l'incomprhension de leur famille et des mde-
cins, d'hospitalisations forces, d'administrations inutiles
de tranquillisants et d'un tiquetage psychiatrique trau-
matisant. Il arrivait souvent qu'un processus vcu
d'abord comme une transformation et un accomplisse-
ment ait t interrompu, voire perverti par une inter-
vention psychiatrique.
Nous avons aussi rencontr des psychiatres, des psy-
chologues et d'autres spcialistes de la sant mentale, tous
passionns, qui, dans une optique cratrice et novatrice,
recherchaient des solutions alternatives. Certains les
avaient mme dj mises en pratique. Beaucoup d'entre
eux nous ont fait part de leur frustration face aux rti-
cences d'un corps mdical soumis des modles rigides,
la politique administrative traditionnelle et aux
contraintes bureaucratiques qui ne leur permettaient pas
de pousser plus avant leurs ides et leur approche dans le
cadre de leurs hpitaux ou de leurs cliniques. Ils nous ont
dit leur solitude professionnelle et leur dsir d'entrer en
relation avec des gens partageant leur point de vue.
L'augmentation du nombre de personnes impliques
dans des phnomnes de tension spirituelle va de pair
avec une insatisfaction croissante face l'application des
traitements psychiatriques classiques. Tout comme,
depuis quelques annes, on observe un mouvement des
futurs parents qui souhaitent que le personnel mdical
retrouve le respect vou l'enfantement depuis la nuit
des temps, on voit les personnes impliques dans une
crise de transformation rclamer que leurs difficults
soient enfin reconnues pour ce qu'elles sont: les tapes
stimulantes d'un processus de mtamorphose existen-
tielle.
15
On peut donc en conclure qu'il est dsormais crucial de
s'intresser aux manifestations entourant l'extension et la
tension spirituelles, de parvenir une meilleure compr-
hension des divers tats en question et de dfinir de nou-
velles stratgies de traitement qui puissent aider les gens
les traverser et en tirer profit. En raison d'une implica-
tion personnelle trs importante, nous nous sommes
beaucoup intresss la relation entre le dveloppement
spirituel et l'quilibre psychologique au sens le plus large.
En ce qui me concerne, ma curiosit pour les approches
alternatives du traitement des psychoses s'est dveloppe
au cours des trente annes de recherches que j'ai menes
en tant que psychiatre sur le potentiel thrapeutique des
tats non ordinaires de conscience. Ayant moi-mme tra-
vaill selon des modles traditionnels, je me suis aperu
que la conception scientifique gnralement admise de la
psych humaine tait trop rductrice, et que de nombreux
tats systmatiquement perus en psychiatrie comme des
symptmes de maladie mentale taient en ralit des
composants importants et ncessaires d'un processus de
gurison en profondeur.
Quant Christina, sa rencontre initiale avec la tension
spirituelle s'est produite lors de la naissance de son pre-
mier enfant, sous la forme d'un veil spirituel puissant et
spontan. cette exprience succdrent pendant plu-
sieurs annes des priodes difficiles et accaparantes, tant
au point de vue mental et motionnel que physique. Elle
a dcouvert que ces manifestations s'apparentaient troi-
tement ce que les livres de yoga appellent l'veil de la
Kundalini . La faon dont le processus de trans-
formation de Christina a investi presque quotidienne-
ment notre vie commune nous a contraints expri-
menter par nous-mmes nombre des enseignements qui
constituent la substance de cet ouvrage.
Pour donner une image plus complte de notre inves-
tissement personnel dans ce domaine, nous avons racont
en dtail notre propre histoire dans les deux prologues de
cet ouvrage.
Ce livre est divis en trois grandes parties, consacres
chacune un aspect diffrent de la tension spirituelle.
Dans la premire, nous dfinissons cette notion, nous cla-
rifions quelques-uns des concepts qui la sous-tendent,
16
nous dcrivons les sensations qu'elle engendre et les
formes qu'elle revt. Le premier chapitre, Qu'est-ce que
la tension spirituelle?, traite des lments qui caract-
risent une crise de transformation et prcise en quoi ce
phnomne se distingue d'une part de la maladie mentale
et d'autre part de l'extension spirituelle.
Dans les deux chapitres suivants, nous explorons le
monde intrieur d'une personne en tat de tension spiri-
tuelle. La nuit noire de l'me dcrit les expriences
ngatives qui peuvent se manifester durant une crise
spirituelle, tandis que Rencontre avec le divin voque
les tats d'esprit positifs.
Le quatrime chapitre, Les types de tension spiri-
tuelle , distingue dix grandes catgories de crises de
transformation et dcrit les particularits et les dfis
propres chacune d'elles. Le cinquime chapitre, La
dpendance considre comme une tension spirituelle ,
dveloppe l'ide que l'alcoolisme, la toxicomanie et
d'autres types de dpendance peuvent eux aussi tre per-
us comme des tensions spirituelles, qui, au mme titre
que les autres formes de crise de transformation, reclent
un potentiel bnfique de dveloppement intrieur.
La deuxime partie dfinit un certain nombre de topo-
graphies, anciennes et modernes, du parcours spirituel.
Ainsi le sixime chapitre, L'hritage spirituel du
pass, est consacr aux cultures ayant marqu un intrt
pour les expriences spirituelles et pris conscience de leur
potentiel d'panouissement. Le septime chapitre, Les
cartes modernes de la conscience, rappelle quelques-uns
des dveloppements de la recherche moderne dans ce
domaine et la comprhension nouvelle de la psych
humaine qu'ils ont engendre.
La troisime partie prsente des suggestions pratiques
l'intention de ceux qui traversent une tension spirituelle.
Le huitime chapitre, Stratgies pour la vie quoti-
dienne, est consacr au difficile quilibre qu'il faut assu-
rer entre les exigences d'un processus intrieur intense et
dramatique et les contingences quotidiennes du monde
extrieur. Dans le neuvime chapitre, Suggestions pour
la famille et les amis , nous adressons quelques
recommandations aux parents et aux proches, en ce qui
concerne leurs relations avec la personne en crise et ce
qu'ils peuvent faire pour eux-mmes.
17
Le dixime chapitre, Qui peut vous aider et com-
ment? , indique le moyen de trouver le soutien de thra-
peutes sans prjugs, de professionnels de la sant, de
matres spirituels, de communauts ou de groupes
d'entraide. Enfin, Le retour au foyer traite de la vie
aprs une tension spirituelle et donne quelques conseils
pour exploiter les rsultats de cette croissance intrieure.
L'pilogue, L'extension spirituelle et la crise globale
contemporaine , se demande dans quelle mesure la ten-
sion spirituelle peut amliorer la situation du monde. Au
cours de leur processus de transformation, de nombreuses
personnes acquirent une plus grande tolrance envers les
autres, le sens de la convivialit, une conscience colo-
gique et un profond respect de la vie. L'augmentation
manifeste du nombre de tensions spirituelles dans le
monde permet d'esprer que cette dynamique d'veil
intrieur, si elle est bien comprise et encourage, pourra
contribuer attnuer une multitude de problmes aux-
quels la socit se trouve aujourd'hui confronte.
Suivent enfin trois appendices; le premier est consacr
l'historique et aux services du Spiritua/ Emergence Net-
work; le second esquisse une vue gnrale de ce que pour-
rait tre un centre de sjour et de soins pour ceux qui tra-
versent une tension spirituelle; le troisime propose
quelques remarques l'attention des spcialistes de la
sant mentale.
L'ambition de ce livre est de brosser un tableau quili-
br et complet de la tension spirituelle: certaines parties
dispensent des conseils pratiques, d'autres une inter-
prtation thorique. Les personnes aux prises avec les dif-
ficults du processus de transformation intrieure, et leur
entourage, auront peut-tre intrt commencer par la
troisime partie, qui contient les informations pratiques.
Les expriences voques dans ce livre sont plus aigus
et plus prouvantes que celles que l'on rencontre habi-
tuellement au cours d'un processus de croissance et de
transformation. Quiconque s'adonne des pratiques spi-
rituelles ou d'autres formes d'auto-exploration en pro-
fondeur ne connatra pas ncessairement la brutalit
d'une tension spirituelle. En fait, c'est mme rarement le
cas. Nous sommes bien conscients que, pour la plupart
des gens, ce processus s'avre relativement facile et bnin.
18
Nanmoins, il nous a paru important de nous concentrer
ici sur les aspects critiques d'une transformation.
En envisageant des approches alternatives pour les
tats lis une transformation, nous ne proposons nulle-
ment que celles-ci viennent se substituer aux dmarches
mdicales et psychiatriques. Nous voulons insister sur le
fait qu'il existe de vritables maladies mentales, qui
ncessitent un traitement. Cependant, nous croyons fer-
mement que certaines personnes rputes psychotiques
traversent en ralit les phases difficiles d'une ouverture
spirituelle. Nous ne prtendons en aucune faon que
toutes les psychoses sont des crises de transformation. Et
nous tenons mettre en garde le lecteur contre de telles
gnralisations. C'est pourquoi, tant dans le premier cha-
pitre que dans l'appendice destin aux professionnels,
nous abordons les critres de distinction entre la tension
spirituelle et les tats rclamant un traitement psychia-
trique ou mdical.
Le milieu psychiatrique ne manque pas de spcialistes
qui apportent leurs patients des soins empreints
d'humanit, d'affection et de comprhension. Dans nos
considrations gnrales sur les approches psychiatriques
traditionnelles et sur la ncessit de changements dans ce
domaine, nous ne voudrions pour rien au monde dni-
grer ces personnes qui, en dpit du contexte, ont su dpas-
ser les limites et le rle que leur assignait la routine afin
de traiter leurs patients plus efficacement. Dans de nom-
breux hpitaux et cliniques, on peut observer, et on
observe effectivement, des gurisons remarquables; tou-
tefois, elles sont souvent mettre au crdit de personnali-
ts exceptionnelles, dont la prsence et l'influence ne sau-
raient tre ignores. Avec ce livre, nous esprons
notamment encourager ces spcialistes novateurs et
contribuer ce qu'ils soient toujours plus nombreux.
Pour nous, cet ouvrage a reprsent une collaboration
comme nous n'en avions jamais connu auparavant. Nous
avons pris un immense plaisir non seulement l'crire,
mais encore uvrer ensemble l'exploration d'une part
significative de nos propres existences tant profes-
sionnelles que personnelles. Nos personnalits et nos for-
mations tant trs diffrentes, nous nous sommes rparti
le travail d'criture de faon ce que chacun de nous
exploite au mieux ses possibilits.
19
Christina s'est principalement consacre aux chapitres
descriptifs et pratiques de la premire et de la dernire
partie, celui traitant de la dpendance et aux appendices
portant sur le Spiritual Emergence Network et sur les
centres de sjour et de soins. Quant moi, je me suis sur-
tout occup des rflexions historiques et anthropolo-
giques, des rsultats cliniques et des considrations scien-
tifiques de la partie centrale, ainsi que de l'pilogue sur la
crise globale et de l'appendice destin aux professionnels.
Nous avons ainsi voulu crire le livre qui nous avait
tant manqu au cours de notre propre tension spirituelle.
Nous esprons qu'il pourra apporter ceux qui traversent
un processus de transformation un rconfort, une infor-
mation et une inspiration qui les aideront faire de cette
crise un facteur d'panouissement.
Prologue 1

L'hte inattendu:
L'histoire de Christina

L'hte est en toi, comme il est en moi;


Tu sais que le germe est cach dans le grain.
Tous, nous luttons; mais aucun de nous n'est
[all bien loin.
Laisse l ton arrogance, et regarde l'intrieur de
[toi.
Le ciel bleu s'ouvre l'infini,
Et s'loignent mes checs quotidiens,
Et s'estompe le mal que je me suis fait,
Un million de soleils m'apportent leur lumire,
Tandis que je repose de tout mon poids dans
[ce monde.
Kabir, The Kabir Book

C'est tout d'abord mon propre parcours de trans-


formation que je dois mon intense intrt pour la tension
spirituelle et mon investissement dans ce domaine. Pen-
dant de nombreuses annes, je fus plonge dans un pro-
cessus d'veil dramatique et prouvant que je ressentais
comme un intrus . Au cours de son accomplissement,
il a chang ma vie et nous a profondment affects, Sta-
nislav et moi. Tous deux, nous avons vcu au quotidien
les mandres de mon aventure. Aussi en avons-nous
retir de nombreux enseignements qui furent d'un grand
secours d'autres personnes et qui ont fourni sa subs-
tance l'laboration de ce livre, tout comme pour notre
premier ouvrage dans ce domaine, Spiritual Emergency:
When Persona! Transformation Becomes a Crisis.
21
C'est, bien sr, le cas de tension spirituelle que nous
connaissons le mieux. Mais je me suis rendu compte que,
lorsque je raconte ma propre histoire, de nombreuses per-
sonnes s'y reconnaissent. Elles se sentent moins seules et
en tirent un rconfort. Sans doute les dtails varient-ils
d'un individu l'autre, mais la dynamique gnrale
semble commune beaucoup d'entre nous. Peut-tre
quelques-uns des thmes dcrits dans ces pages vous
paratront-ils familiers, rappelant votre propre vie ou
celle d'un de vos proches. Ne perdez pas de vue que je
raconte ici ma propre tension spirituelle et que, par rap-
port d'autres expriences, celle-ci fut probablement plus
violente et dramatique. Tout le monde ne passe pas par
de telles extrmits.
Bien que, pendant de nombreuses annes, mon itin-
raire ait t troubl et chaotique, j'ai fini par surmonter
les tapes les plus difficiles pour atteindre une forme
d'existence plus limpide, plus complte. Les nergies,
d'abord conflictuelles, sont devenues harmonieuses et
naturelles, et le chaos des annes passes s'est transform
en crativit. Les barrires motionnelles derrire les-
quelles j'tais clotre se sont, pour la plupart, ouvertes, et
beaucoup de mes anciennes angoisses ont disparu. Les
preuves que j'ai traverses ont donc abouti un senti-
ment de bonheur et de paix sans commune mesure avec
ce que j'avais pu connatre jusque-l.
J'ai vcu la plus grande partie de mon enfance dans la
banlieue d'Honolulu. Selon toute apparence, je ne me dis-
tinguais en rien des autres jeunes filles des annes qua-
rante et cinquante. l'instar de toute ma gnration, je
m'efforais d'tre une bonne fille, pntre des valeurs
traditionnelles, qui fait ce que l'on attend d'elle sans
jamais se dpartir de sa matrise de soi. Quand je n'tais
pas l'cole, je passais le plus clair de mon temps dehors
- nager, pratiquer le surf ou l'quitation. l'ge de dix
ans, je dcouvris l'glise piscopale non loin de notre
maison et je me pris de passion pour Jsus. Deux annes
plus tard, je reus la confirmation.
J'aimais la douceur et le faste de la clbration de la
nativit; Nol tait une priode magique et mouvante.
Mais c'tait surtout le mystre pascal qui me fascinait.
mes yeux, Jsus ne reprsentait pas un quelconque per-
22
sonnage historique qui avait vcu voici deux mille ans; sa
mort et sa rsurrection lui confraient un caractre si
vivant que je pouvais y participer. Il tait rel, prsent et
disponible pour moi, ici et maintenant.
Au fil du temps, ma relation avec la religion conven-
tionnelle s'altra. La passion que m'avait inspire l'glise,
je la trouvais dsormais en explorant l'art, la littrature et
la mythologie. Au collge, j'eus pour professeur le grand
mythologue Joseph Campbell et je fus trs trouble en
reconnaissant, dans les mythes de nombreuses cultures,
les thmes de mort et de renaissance. Pourtant, en dpit
de ces tudes qui auraient d m'ouvrir l'esprit, ma vision
personnelle du monde restait limite et j'tais angoisse.
La vie m'effrayait par quantit d'aspects; quant la mort,
elle me terrifiait littralement. J'tais convaincue que
notre passage dans ce monde se bornait un court
sjour : nous naissions, nous faisions de notre mieux
avant que la mort ne nous rattrape, et c'tait fini.

Juin 1964

Quelques jours aprs avoir obtenu mon diplme, j'ai


pous un professeur d'universit que j'avais rencontr
Hawa. Nous vivions Honolulu, o j'enseignais l'art et
animais des ateliers d'criture. Mon got pour l'exercice
physique m'amena pratiquer la gymnastique, laquelle
j'ajoutais, une fois par semaine, une sance de Hatha
yoga. Ma conception de la vie demeurait trs tradi-
tionnelle et je pensais que mes sentiments de malaise, que
je m'efforais de contenir, n'taient rien d'autre qu'un
aspect de l'existence qu'il me fallait bien accepter. Dj,
au plus profond de moi, je sentais une vague aspiration
intrieure.
Au bout de quatre annes de vie commune, nous avons
dcid de fonder une famille et, trs vite, je fus enceinte
de notre premier enfant. Pendant les neuf mois de gros-
sesse, je combinai les exercices de Hatha yoga avec les
techniques d'accouchement sans douleur. J'aimais me
sentir enceinte, j'avais le sentiment de participer un
23
miracle, et j'attendais avec impatience la naissance de
notre bb.

28 septembre 1968

tendue sur la table d'accouchement, je lve les yeux


vers l'immense lampe de la salle d'opration, vers les
visages bienveillants et attentifs du mdecin, de l'interne
qui l'assiste, des infirmires et de mon mari. Mon fils,
aprs seulement quelques heures de travail, a brutalement
et rapidement commenc venir au monde et je colla-
bore de mon mieux sa naissance. Tandis que l'on
m'encourage pousser et respirer, je sens soudain
comme une digue qui se rompt quelque part l'intrieur
de moi : un flot d'nergies puissantes et inconnues se
libre inexplicablement et commence dferler travers
mon corps. Je suis prise de tremblements incontrlables.
Des secousses lectriques trs fortes m'agitent, des orteils
au sommet du crne, en passant par les jambes et la
colonne vertbrale. Une mosaque de lumires explose
dans ma tte, et, au lieu de poursuivre la mthode respira-
toire de Lamaze, je me mets involontairement respirer
un rythme trange.
C'est comme si je venais d'tre frappe par une force
miraculeuse, mais effrayante, qui m'excite et me terrifie
la fois. Aprs tant de mois de prparation, je ne m'attendais
absolument pas ces tremblements, ces visions et cette
respiration spontane. Sitt aprs la dlivrance, je reus
deux injections de morphine, qui arrtrent tout le proces-
sus. Bientt, la dimension merveilleuse s'vanouit, me
laissant seule avec mon embarras et mon angoisse. Ma
retenue, mes bonnes manires, ma stricte matrise de moi
m'avaient subitement chapp, mais trs vite je me repre-
nais.

24
2 novembre 1970

Deux ans aprs la naissance de Nathaniel, je vcus une


exprience similaire en accouchant de ma fille Sarah. Ce
fut une sensation plus violente encore, bien que l'on m'ait
administr de fortes doses de tranquillisants, ce qui ren-
fora ma conviction que tout ce qui m'advenait tait
d'ordre pathologique.
Par la suite, je m'efforai de refouler et d'oublier ce que
je considrais comme un vnement malvenu et humi-
liant. J'aimais beaucoup mon rle de mre, et je consa-
crais presque tout mon temps mes enfants. Je conti-
nuais pratiquer le Hatha yoga pour garder la forme et
j'acquis beaucoup d'habilet dans l'accomplissement
d'exercices physiques complexes.
Un jour, un membre de ma classe de yoga raconta, avec
une certaine excitation, qu'il y avait Honolulu un gou-
rou indien qui organisait une retraite de trois jours consa-
cre au chant et la mditation, entrecoups de dis-
cussions spirituelles. Aprs plusieurs annes de
msentente, mon mariage se dsagrgeait. J'avais besoin
de passer un week-end hors de chez moi, aussi me suis-je
inscrite cette retraite, sans grand enthousiasme et sans
trop savoir ce qui m'y attendait.

Juillet 1974

Le gourou s'appelait Swami Muktananda, Baba


pour ses disciples. Originaire du Sud de l'Inde, il avait
entam l'ge de quinze ans une fervente recherche spiri-
tuelle qui l'avait conduit jusqu' son matre, Bhagawan
Nityananda. Aprs avoir, pendant des annes, pratiqu
intensment la mditation sous l'gide de ce dernier, il
avait atteint la pleine ralisation de soi. Il devint un
matre reconnu du shaktipat, c'est--dire qu'il tait
capable de rveiller chez les autres les impulsions et les
25
nergies spirituelles par un simple regard, un contact ou
un mot. Par la suite, Muktananda accomplit de nom-
breux voyages en Occident, o il initia des milliers de per-
sonnes sa tradition de Siddha yoga, non seulement par
le shaktipat, mais aussi par ses confrences et ses crits
sur la mditation, le yoga, l'esprit, etc.
Comment dcrire ma rencontre avec Muktananda? On
pourrait dire que c'est exactement comme si j'tais tom-
be profondment amoureuse, comme si j'avais trouv
l'me sur. Le cours de ma vie en a t boulevers. Alors
que j'ignorais presque tout de Muktananda et de son uni-
vers, je reus le shaktipat, de manire totalement inatten-
due, ds le second jour de la retraite. C'tait au cours
d'une priode de mditation : il m'a d'abord regarde
puis, plusieurs reprises, m'a frapp le front de sa main.
Cet impact, en apparence tout simple, a suffi librer les
expriences, les motions et les nergies que j'avais refou-
les depuis la naissance de Sarah.
Je me sentis soudain comme branche sur une ligne
haute tension, et je me mis trembler sans pouvoir me
matriser. Ma respiration adopta un rythme rapide et
automatique sur lequel, semble-t-il, je n'avais aucun
contrle, et quantit de visions dferlrent dans ma
conscience. J'prouvai en pleurant le sentiment de vivre
ma propre naissance; je fis l'exprience de la mort; je
connus la douleur et l'extase, la violence et la douceur,
l'amour et l'angoisse, les abmes et les sommets. J'tais
comme lance sur des montagnes russes et je savais qu'il
tait trop tard pour freiner. Le gnie venait de sortir de sa
bouteille.
Au cours des neuf mois qui suivirent, ma vie tout
entire changea. Ma conception du monde, trique et
mthodique, vola en clats. mesure que je poursuivais
mes expriences de mditation, je commenais dcou-
vrir en moi de nouvelles possibilits. Par un concours de
circonstances, tout ce qui avait constitu mon existence
jusqu'alors disparut en peu de temps : mon mariage prit
fin, emportant avec lui mon statut social, mon argent et
jusqu' mes cartes de crdit. J'avais le sentiment que ma
vie dfilait grande vitesse, que bien des choses qui
auraient d venir en leur temps se trouvaient soudain
acclres. Une force intrieure inconnue me poussait de
26
plus en plus la mditation et la pratique du yoga, et je
reconnus Muktananda comme mon matre spirituel.
Mais ces nouvelles proccupations eurent des rper-
cussions sur mon travail et, bientt, je dus dmissionner.
Ds lors, de nombreux amis et parents, drouts par mes
nouveaux centres d'intrt et bouleverss par l'chec de
mon mariage, prirent le parti de m'viter.
Je commenais avoir ce que je croyais tre des crises
d'anxit - des chocs nergtiques qui, par moments,
m'empchaient de me concentrer sur les tches quoti-
diennes. Je me consumais dans un mlange de panique,
d'angoisse et de colre. Mais, en mme temps, je ressen-
tais une douce et profonde union avec une spiritualit
nouvelle, une source inconnue qui se rpandait au plus
profond de moi, m'apportant la joie et la paix. Je ne
savais plus qui j'tais ni o j'allais, je n'avais plus d'iden-
tit dans ce monde et pas davantage le sentiment d'tre
matresse de ma vie.

Mai 1975

Ces phnomnes prirent une acuit nouvelle lors d'un


accident automobile qui me mit face face avec la mort.
Au milieu du chaos, dans un fracas de mtal et de verre,
je vis dfiler ma vie sous mes yeux, comme un film.
J'tais persuade que j'allais mourir. Soudain, il me sem-
bla traverser le voile opaque de la mort et accder une
intense sensation d'union avec l'univers tout entier. Je
me percevais comme une partie d'un rseau compliqu et
dense qui englobait tout ternellement. Je compris alors
que je ne cesserais jamais d'exister sous quelque forme
que ce soit. Ma conception de la mort comme une fin
tait battue en brche par un phnomne si rel qu'il ne
pouvait tre ni; j'tais dsormais incapable d'envisager
la mort comme le terme de toute chose.
Aprs cette dcouverte, je vcus une priode d'intense
exaltation. La chute n'en fut que plus dure. Je fus arra-
che ma nouvelle conscience par une exacerbation des
courants nergtiques et des motions violentes qui tra-
27
versaient mon corps - les secousses lectriques, l'anxit
et l'angoisse, qui faisaient dsormais partie de ma vie
quotidienne. J'tais expulse d'une ralit confortable,
celle gnralement admise, et plonge dans un univers
englobant la mort, la naissance, la renaissance, la spiritua-
lit et quantit de nouvelles sensations physiques et mo-
tionnelles. Je me sentais craintive et seule: personne,
ma connaissance, n'avait jamais vcu de telles exp-
riences; je m'tais loigne de la norme et la seule inter-
prtation qui s'offrait moi tait d'ordre pathologique. Je
me crus folle et m'imaginai passant le reste de mes jours
dans un institut psychiatrique.

t 1975

En juin, mon divorce fut prononc, et c'est avec tris-


tesse et angoisse que je m'aventurai vers une vie solitaire
et inconnue. Je dcidai de me rendre sur la cte est pour
voir quelques amis et, peut-tre, trouver un nouveau sens
ma vie. L-bas, j'eus soudain l'inspiration d'appeler
Joseph Campbell, dont l'amiti ne s'tait jamais dmentie
depuis le collge. Nous nous sommes retrouvs dans un
petit restaurant italien de New York. Je lui ai dball
toute mon histoire, sans dissimuler mon dsarroi. Joseph
m'coutait avec attention et sympathie et, aprs avoir
rflchi un moment, il me dit : J'ai un ami en Califor-
nie, dans un endroit nomm Esalen, qui s'y connat dans
ce domaine. Il s'appelle Stanislav Grof. Pourquoi
n'irais-tu pas le voir?
Je suivis le conseil de mon mentor. Ma rencontre avec
Stanislav, Big Sur, marqua le dbut d'une relation per-
sonnelle et professionnelle ininterrompue. Aprs avoir
cout mon histoire, Stanislav me donna son premier
livre, rcemment publi, Royaumes de l'inconscient
humain, et me recommanda de parcourir les chapitres
consacrs au processus de mort-renaissance et aux exp-
riences transpersonnelles.
Je me plongeai dans cette lecture avec stupfaction.
L'ouvrage portait sur les recherches menes pendant prs
28
de vingt ans par Stanislav sur le LSD. Il y dcrivait un
schma de l'esprit humain issu de rapports dtaills
recueillis au cours de plus de quatre mille sances. Je ne
connaissais pas grand-chose aux drogues et en aucun cas
je n'avais touch au LSD; pourtant, le~ descriptions que
j'avais sous les yeux voquaient avec une grande prci-
sion nombre de mes expriences spontanes de naissance,
de mort, de renaissance, aussi bien dans leur valeur spiri-
tuelle que dans la gamme d'motions et de sensations
physiques qui y taient associes. La dcouverte de pistes
susceptibles de m'aider comprendre ce qui m'tait
arriv fut pour moi une rvlation.
Les mthodes de Stanislav avaient elles aussi leur
importance. Il disait que, malgr l'aspect souvent drama-
tique, pnible, droutant et effrayant de ces phnomnes,
il convenait de ne pas refuser le processus, mais au
contraire de l'accompagner. Et si l'on parvenait bien
supporter les expriences, y ragir et les intgrer de
manire approprie, elles pouvaient se rvler un facteur
de transformation, de mieux-tre, de gurison - peut-tre
mme d'volution.
C'tait exactement ce que j'avais besoin d'entendre.
J'tais arrive dsempare, tremblant pour ma sant et,
soudain, mon attitude se modifiait. Je cessais de me
croire folle. Peut-tre, aprs tout, vivais-je simplement
une tape difficile d'un processus qui, terme, trans-
formerait l'individu limit, malheureux et solitaire que
j'tais en un tre humain accompli, cratif et serein.

Octobre 1975

Nous nous sommes installs en Californie, Stanislav et


moi. Mais, bien que l'ardeur de cette relation enri-
chissante me rchaufft et me stimult, mon chaos int-
rieur ne cessait de crotre. J'tais constamment pousse
en avant par ces nergies que je commenais bien
connatre. Des secousses lectriques intenses continuaient
me parcourir le corps, entranant des tremblements de
plus en plus violents et un rythme respiratoire involon-
29
tairement acclr. La douleur physique devint une ra-
lit quotidienne, qui se traduisait par des tensions dans
les jambes, dans le bas du dos, les paules et le cou. Je
souffrais galement de migraines pouvantables, parti-
culirement derrire les yeux. Je commenais avoir des
visions spontanes de toute sorte, dont certaines sem-
blaient sorties d'autres temps et d'autres lieux.
Un nouveau phnomne vint envahir ma ralit : des
concidences curieuses surgissaient rgulirement dans
ma vie. Que j'voque une personne de mon pass et, dans
l'aprs-midi, je recevais d'elle une lettre importante ou un
coup de tlphone. Que je dessine quelque chose entrevu
dans une vision et, le lendemain, la mme image surgis-
sait d'un livre que je feuilletais. Au dbut, je fus fascine
par ces manifestations inhabituelles. Mais elles devinrent
de plus en plus frquentes et finirent par m'effrayer : la
plupart avaient trait de douloureux problmes fami-
liaux, la mort, un prjudice ou un chagrin. Mon ex-
mari avait obtenu la garde de nos enfants, et l'ide de les
perdre m'tait insupportable. Mon bon vieil univers, soli-
dement bti sur des relations de cause effet, tait
devenu caduc; j'eus nouveau l'impression que je per-
dais toute matrise et que quelque chose d'autre rgis-
sait mon existence.

Il mai 1976

En me levant ce matin-l, je me rendis compte qu'il ne


m'tait plus possible, dsormais, de me raccrocher ma
ralit quotidienne :je glissai dans une priode sombre et
angoissante qui dura cinq jours et cinq nuits. mesure
que je sombrais sans ragir dans ce tourbillon intrieur, je
pensais dsesprment: Me voici au stade final. J'ai
tout perdu de ce qui faisait ma vie et, maintenant, je
perds la raison.
Stanislav, de son ct, avait une conception toute dif-
frente. Son travail sur le LSD l'avait familiaris avec les
manifestations quelquefois dramatiques du processus de
transformation personnelle, et il estimait que je traversais
30
un pisode identique, ceci prs que, dans mon cas, il
s'agissait d'un phnomne spontan, sans catalyseur
chimique, mais la gamme d'expriences tait similaire. Il
employait toute sa douceur et son enthousiasme me
convaincre qu'il ne s'agissait pas d'une psychose irrver-
sible, mais bien d'une tape extrmement importante de
mon parcours spirituel. Nous l'avons baptise tension
spirituelle.
Stanislav m'assurait que je traversais en fait un proces-
sus de purification visant librer les vieilles motions
refoules, les souvenirs et les expriences l'origine de
mes problmes. Ce n'tait pas une maladie mais, au
contraire, un pas vers la gurison. Et, pour douloureux
que cela ft, je pouvais esprer en sortir avec un senti-
ment tout nouveau de clart, de libert et de paix. Stanis-
lav considrait que c'tait pour moi la chance d'une vo-
lution radicale et m'encourageait aller au-devant des
vnements : La pire des choses que tu puisses faire
serait de rsister; cela ne ferait qu'accrotre la difficult.
Le mieux est de s'intgrer compltement au phnomne,
de le vivre pleinement et d'en explorer tous les aspects.
Grce ce soutien norme, je fus finalement capable de
me laisser pntrer assez librement par ces expriences et
ces motions. On aurait dit une augmentation du vol-
tage: des chocs nergtiques m'envahirent le corps, une
multitude d'images et de squences incontrlables appa-
rurent. J'tais agresse par de hideux dmons, lacre par
des monstres voraces et destructeurs. Je voyais des yeux
nucls flottant dans un ciel noir, telles des plantes mal-
veillantes et inquisitrices. Je passais par des phases de
dmence et de sorcellerie qui semblaient des rmi-
niscences de temps anciens. Je m'identifiais, avec hor-
reur, aussi bien au Christ mourant sur la croix qu' ses
bourreaux. Je connus mille morts, tantt vivant ma
propre agonie, tantt m'incarnant au fil de l'histoire dans
les victimes des guerres, des perscutions ou des tortures.
Je hurlais de douleur et d'effroi. Je me roulais par terre
dans des contorsions d'agonie. Et cela ne cessait de
s'aggraver.
La plupart du temps, Stanislav tait mes cts. Il me
rassurait gentiment tout en pourvoyant mes besoins
quotidiens. Il me rappelait que, de toute ternit, les tres
31
humains avaient mis en place des rituels, des formes de
mditation et de prire, des chants, des danses et d'autres
pratiques dont l'objectif tait prcisment de provoquer
de telles expriences. Il disait que j'avais de la chance que
tout cela m'arrive si facilement...
Je savais, mme si je n'avais jamais rien connu de tel
auparavant, que Stanislav avait raison : cet pisode de ma
vie, pour effrayant et droutant qu'il part, avait le carac-
tre sacr d'une expansion soudaine de l'me. D'une cer-
taine faon, au-del de la confusion et de la douleur, je
pressentais le potentiel positif de l'exprience.
Au bout de cinq jours, je me mis renatre la ralit,
mergeant de ce que je considrais comme la nuit noire
de mon me; je n'tais plus en proie aux visions et aux
sensations des jours prcdents et je recommenais peu
peu tmoigner de l'intrt pour les activits quoti-
diennes, comme prendre un bain ou fouiller dans le rfri-
grateur la recherche d'un en-cas. L'pisode que je
venais de vivre n'tait en aucune faon rvolu, mais au
moins tais-je nouveau capable de me comporter, dans
une certaine mesure, comme d'habitude. Dans les mois
qui suivirent, mon existence fut encore ponctue de
secousses nergtiques, d'extrmes tensions physiques, de
fluctuations motionnelles et de visions. Il ne m'tait
donc pas facile de mener une vie normale car je me
sentais, en quelque sorte, cartele entre deux mondes :
celui de la ralit et celui, complexe, expressif et accapa-
rant, de mon inconscient.
Je ressentais cependant le ct bnfique de cette crise
qui m'avait apport une nouvelle lucidit. J'avais
conscience de n'tre pas seulement un corps: dans cette
enveloppe physique, attendant d'tre dcouvert, se trou-
vait un moi spirituel potentiel que j'estimais illimit. Aussi
devais-je m'employer lever les barrires personnelles qui
m'empchaient d'en raliser les possibilits. Toutefois,
j'tais encore profondment perturbe par la forme
qu'adoptait ce processus. Je me rendais compte que le
modle mis en place par Stanislav tait d'un grand secours
pour expliquer les aspects lis la naissance, la mort et la
spiritualit, mais il ne dcrivait pas la trajectoire gnrale
du processus, l'trange agencement des sensations phy-
siques, ou certaines de mes visions trs spcifiques.
Quel tait ce processus qui investissait chaque aspect
32
de ma nature physique, motionnelle et spirituelle? D'o
venait cette nergie trange qui courait le long de mes
jambes, remontait vers ma tte par ma colonne vert-
brale, puis continuait par del le sommet de mon crne
puis redescendait le long de mon corps? Pourquoi mon
activit intrieure revtait-elle cette violence implacable
et s'emparait-elle toujours de ma conscience au plus mau-
vais moment?

Un jour de 1977

Ces questions m'auraient vite mene au dsespoir si je


n'tais tombe sur deux livres consacrs l'veil de la
Kundalini, une forme complexe de transformation spiri-
tuelle dont les yogis indiens ont apport au cours des
sicles de nombreux tmoignages. (On en trouvera une
description au chapitre 4.) mesure que je lisais ces
ouvrages, je fus envahie par un sentiment de reconnais-
sance et de rconfort. Ils contenaient de trs nombreuses
descriptions voquant avec prcision mes propres exp-
riences. J'exultais. Je disposais soudain d'une nouvelle
carte pour me guider dans mon voyage intrieur.
Commena alors une autre phase de mon odysse.
J'avais d'abord travers une initiation effrayante, mais
prsent je savais de quoi il retournait et j'tais dcide
apprendre vivre avec ce processus. Je dcouvris ainsi les
aliments et les activits qui me convenaient et ceux qu'il
valait mieux viter. Je m'efforai de garder l'esprit la
conviction que mme les moments pnibles reprsen-
taient une chance de changement et je tchai de participer
pleinement ces expriences et de cooprer avec les ner-
gies qui se prsentaient.

Printemps 1980

Lorsque j'eus commenc comprendre mon propre


processus d'extension et y participer, je me mis
33
raconter mon histoire au cours de sminaires que nous
dirigions, Stanislav et moi. J'eus ainsi l'occasion de dis-
cuter avec d'autres personnes ayant connu des exp-
riences comparables. Je fus stupfaite par le nombre de
gens qui avaient suivi un parcours similaire au mien ou
qui continuaient s'y dbattre, souvent englus dans
leurs propres aventures intrieures. Je me rendis compte
alors que beaucoup d'individus engags dans une crise de
transformation taient mal compris, mal jugs et mal trai-
ts par la psychiatrie et la psychologie traditionnelle.
J'tais heureuse d'y avoir chapp et il me semblait qu'il
aurait d exister, pour ceux qui le souhaitaient, une alter-
native l'approche et aux soins psychiatriques.
C'est dans cet esprit que j'ai fond le Spiritual Emer-
gence Network, un rseau international d'aide et d'infor-
mation qui apporte son soutien aux personnes en crise,
aussi bien qu' leurs proches. On en trouvera une descrip-
tion plus dtaille dans l'appendice 1.

Aot 1989

Voici trois ans et demi que les manifestations les plus


difficiles et les plus chaotiques de mon extension spiri-
tuelle, aprs avoir envahi ma vie quotidienne pendant
douze annes, se sont modifies et dissipes. Le chemin
qui m'a permis d'arriver jusque-l fut sinueux et pnible :
pour attnuer les manifestations les plus prouvantes du
processus de la Kundalini, j'avais eu recours l'alcool et,
avec le temps, j'avais fini par verser dans l'thylisme.
(Dans le chapitre 5, je traiterai plus longuement de mon
alcoolisme et de son influence sur mon processus de
transformation.) Sans entrer ici dans les dtails, je dirai
qu'il me fallut un certain temps pour me rtablir.
l'heure o j'cris ces lignes, j'ai trouv une quanimit,
une srnit et une harmonie que je n'avais jamais
connues auparavant. Cela ne signifie pas que ma vie soit
toujours simple et facile, mais ses fluctuations naturelles
ont cess de m'anantir. Et, bien que mon travail int-
rieur soit loin d'tre achev, je ressens dans mon exis-
34
tence un bien-tre gnral et j'ai une grande confiance en
la sagesse du processus spirituel. Aprs avoir, pendant
toute une priode de ma vie, ardemment souhait entrer
en relation avec cette force, que j'identifie la Divinit,
j'ai fini par dcouvrir qu'au prix de quelques efforts il
tait possible de maintenir le contact avec elle d'une
faon quotidienne. Depuis, une paix nouvelle, mais aussi
un sens profond de la beaut de l'existence m'habitent.
Prologue II

Dieu dans le laboratoire :


L'histoire de Stanislav

La plus belle motion qui se puisse prouver est


l'motion mystique. Elle est le germe de toute
vrit en art comme en science. L'homme qui
ignore cette motion ne vaut pas mieux que s'il
tait mort.
Albert Einstein

Mon histoire personnelle et professionnelle prsente


ceci de particulier que ce sont mes recherches scienti-
fiques et mes observations quotidiennes, cliniques et
exprimentales, qui sont venues branler mon athisme
et ont attir mon attention sur le domaine spirituel. On
ne saurait parler d'une exception, puisque d'autres scien-
tifiques ont galement vu leurs recherches les conduire
vers une comprhension mystique de l'univers et une
sorte de spiritualit cosmique. Toutefois, le phnomne
inverse est beaucoup plus courant : les individus qui ont
reu une ducation religieuse trs stricte en arrivent
souvent considrer la dmarche spirituelle comme inac-
ceptable lorsqu'ils accdent aux informations que la
science occidentale a rassembles sur l'univers.
Je suis n en 1931 Prague et mon enfance fut partage
entre cette cit et une petite ville de Tchcoslovaquie. Ds
les premires annes de ma vie, mes intrts et mes loisirs
traduisirent une grande curiosit pour la psych humaine
et la culture. Mon engagement dans le domaine psychia-
trique et psychologique remonte la fin de mes tudes
36
secondaires lorsqu'un ami me prta, en me la recomman-
dant vivement, l'Introduction la psychanalyse de Sig-
mund Freud.
La lecture de cet ouvrage reprsenta l'une des exp-
riences les plus intenses et les plus importantes de ma vie.
Je fus trs impressionn par la perspicacit de Freud, par
sa logique implacable et par sa capacit appliquer la
pense rationnelle des secteurs aussi obscurs que le sym-
bolisme et le langage des rves, la dynamique des symp-
tmes nvrotiques, la psychopathologie de tous les jours
et la psychologie de l'art. Avec l'approche de la remise des
diplmes, le temps vint pour moi de prendre certaines
dcisions importantes quant mon avenir. C'est au cours
de ces quelques jours durant lesquels je terminais la lec-
ture du livre de Freud que je dcidai de suivre des tudes
mdicales, pralable indispensable pour devenir psycha-
nalyste.
Mon enfance s'tait droule sans que je fusse influenc
d'une manire ou d'une autre dans mes choix religieux.
Mes parents s'taient abstenus de nous donner une duca-
tion religieuse, mon jeune frre et moi, considrant
que nous devions prendre notre dcision le moment
venu . .En ce qui me concerne, si intellectuellement je
m'intressais aux religions et la philosophie orientales,
je demeurais fondamentalement athe. Et mes convic-
tions furent encore renforces par mes six annes d'tudes
la facult de mdecine de Prague. Partout dans le
monde, la formation mdicale occidentale se caractrise
par son orientation matrialiste et sa pense mcaniste.
Qui plus est, Prague comme dans les autres pays
d'Europe de l'Est, le systme ducatif tait, cette
poque, domin par l'idologie marxiste, particulire-
ment hostile toute dviation par rapport la doctrine
matrialiste. Tous les concepts susceptibles de dboucher
sur l'idalisme et le mysticisme taient soit soigneuse-
ment carts du programme des cours, soit tourns en
drision.
C'est dans de telles conditions que j'ai tudi un large
ventail de disciplines scientifiques, qui ne firent qu'affer-
mir ma conviction que toute forme de croyance religieuse
ou de spiritualit tait absurde et incompatible avec la
pense scientifique. J'avais galement lu la littrature psy-
37
chiatrique qui, dans son ensemble, suggre que les exp-
riences strictement spirituelles et mystiques des grands
prophtes, des saints et des fondateurs des religions
n'taient que des manifestations de maladies mentales
portant aujourd'hui des noms trs scientifiques.
Bien que les causes de ces maladies mentales, ou psy-
choses, aient jusqu'alors chapp aux efforts acharns
d'innombrables quipes scientifiques, l'opinion gnrale
considrait que les expriences et comportements
extrmes taient sous-tendus par un processus patholo-
gique. Sans doute la mdecine n'avait-elle pas encore
cern la nature exacte du problme et mis en place des
mesures thrapeutiques efficaces, mais, semble-t-il, ce
n'tait qu'une question de temps. Pour ma part, bien que
je n'eusse gure de raisons de mettre en doute les affirma-
tions de tant de scientifiques minents et des autorits
acadmiques cet gard, je me demandais souvent com-
ment des millions de personnes, travers l'histoire,
avaient pu se laisser influencer aussi profondment par
les expriences visionnaires si celles-ci ne correspon-
daient rien d'autre qu' d'insignifiants produits d'une
pathologie crbrale. Quoi qu'il en soit, ce doute n'tait
pas assez fort pour branler ma confiance en la psychia-
trie traditionnelle.
Au cours de mes tudes mdicales, je rejoignis un petit
groupe psychanalytique praguois dirig par trois ana-
lystes, membres libres de l'Association psychanalytique
internationale. C'tait tout ce qui restait du mouvement
freudien en Tchcoslovaquie aprs les purges nazies de la
Seconde Guerre mondiale. Nous organisions des smi-
naires rguliers au cours desquels nous discutions de
divers travaux importants dans la littrature psychanaly-
tique et d'exemples de cas mdicaux. Plus tard, j'entrepris
une analyse de formation avec l'ancien prsident de
l'Association psychanalytique tchcoslovaque. Comme
tudiant, je m'tais galement port volontaire pour le
dpartement psychiatrique de la facult de mdecine de
Prague, afin de me familiariser ds le dpart avec la psy-
chiatrie clinique.
mesure que je m'initiais la psychanalyse, je
commenais prouver un profond dilemme, voire une
flure. La lecture des travaux de Freud et de ses disciples
38
me faisait miroiter des interprtations brillantes et fasci-
nantes des diffrents aspects de la vie mentale. Toutefois,
la situation tait tout autre en ce qui concernait l'applica-
tion pratique de l'analyse freudienne en milieu clinique.
Celle-ci, je ne tardai pas m'en rendre compte, se rvlait
assez exclusive, trs prenante et plutt inefficace. Pour
accder une psychanalyse, les patients devaient
rpondre des critres spcifiques, et beaucoup d'entre
eux taient automatiquement carts. Mais il y avait plus
grave encore : le facteur temps. Les rares patients slec-
tionns comme sujets appropris devaient suivre de trois
cinq sances thrapeutiques de cinquante minutes par
semaine pendant de nombreuses annes. Au regard des
rsultats, le sacrifice en temps, en nergie et en argent
tait norme.
J'avais du mal comprendre pourquoi un systme
conceptuel qui paraissait dtenir toutes les rponses tho-
riques ne produisait pas de rsultats plus impression-
nants, appliqu des problmes cliniques. Ma formation
mdicale m'avait appris que, si je comprenais parfaite-
ment un problme, je devais tre en mesure d'agir sur lui
de manire tout fait spectaculaire. (En ce qui concerne
les maladies incurables, au moins avions-nous quelque
ide des raisons pour lesquelles un problme rsistait aux
efforts thrapeutiques et savions-nous ce qu'il aurait fallu
changer pour pouvoir le traiter.) Mais dans le cas de la
psychanalyse, on me demandait d'admettre que, bien que
nous ayons une comprhension complte des problmes
sur lesquels nous travaillions, nous n'avions sur eux
qu'une influence restreinte, et ce au bout d'une priode de
temps extrmement longue.
Alors que je me dbattais dans ces contradictions, le
dpartement o je travaillais reut, titre gratuit, un colis
provenant des laboratoires pharmaceutiques Sandoz de
Ble, en Suisse. L'ayant dball, je remarquai un sigle
mystrieux compos de trois lettres et de deux chiffres :
LSD-25. Il s'agissait d'un chantillon d'une nouvelle
substance exprimentale dote de proprits psycho-
tropes remarquables, dcouverte de manire tout fait
fortuite par le chimiste en chef de Sandoz, le docteur
Albert Hofmann. Certains travaux psychiatriques prli-
minaires avaient t mens en Suisse et la compagnie
39
souhaitait maintenant mettre des chantillons de cette
drogue la disposition des chercheurs du monde entier,
charge pour eux de l'informer en contrepartie des effets et
du potentiel de celle-ci. Parmi ses utilisations possibles
figuraient l'exploration de la nature et des causes des psy-
choses, en particulier de la schizophrnie, et la formation
des psychiatres et des psychologues.
Les premires expriences menes en Suisse rvlaient
que des doses infimes de cette substance tonnante pou-
vaient modifier profondment la conscience des sujets
pour une priode de six dix heures. Les chercheurs
avaient relev quelques similitudes intressantes entre ces
tats et la symptomatologie des psychoses naturelles. Il
semblait donc que l'on pouvait tirer parti de l'tude de
ces psychoses exprimentales , susceptibles de fournir
des lments d'interprtation sur les causes des troubles
psychiatriques de cette catgorie, la plus nigmatique qui
soit. La possibilit d'exprimenter soi-mme un tat
psychotique reprsentait pour tous les spcialistes une
chance unique d'acqurir une connaissance intime de
l'univers intrieur des patients psychotiques, de mieux les
comprendre et, partant, de les traiter plus efficacement.
La perspective d'une telle formation m'enthousiasmait
et, en 1956, je devins l'un des premiers sujets expri-
mentaux. Ma premire sance LSD fut un vnement
qui, dans ses consquences, bouleversa profondment ma
vie professionnelle et personnelle. Ce fut une rencontre
extraordinaire, une confrontation avec ma psych
inconsciente qui clipsa instantanment mon intrt
antrieur pour la psychanalyse freudienne. Ce jour mar-
qua le dbut de mon loignement radical de la tendance
psychiatrique traditionnelle. J'eus droit un fantastique
ventail de visions hautes en couleurs, certaines abstraites
et gomtriques, d'autres figuratives et riches de significa-
tions symboliques. Je passais aussi par une gamme sur-
prenante d'motions, avec une intensit que je ne soup-
onnais pas. Je n'aurais pas cru pouvoir, en quelques
heures, apprendre tant sur ma psych. Un aspect de cette
premire sance mrite une mention spciale, sa porte
dpassant de beaucoup les frontires des connaissances
psychologiques : l'un de mes professeurs la facult
s'intressait beaucoup l'tude de l'activit lectrique du
40
cerveau, son sujet de prdilection tait l'exploration de
l'influence sur les ondes crbrales de lumires clignotant
des frquences varies. J'acceptai donc d'intgrer
l'exprience le contrle de mes ondes crbrales par un
lectro-encphalogramme.
Au cours des troisime et quatrime heures de mon
exprience, je fus soumis des flashes de lumire strobo-
scopique. l'heure prvue, une assistante de recherche
apparut et m'emmena dans une petite pice. Elle fixa soi-
gneusement des lectrodes sur mon cuir chevelu et me
demanda de m'tendre et de fermer les yeux. Ensuite, elle
plaa au-dessus de ma tte un stroboscope gant, qu'elle
alluma.
ce moment, les effets de la drogue atteignaient leur
point culminant. Ce qui eut pour consquence de renfor-
cer normment l'impact de la lumire stroboscopique. Je
fus frapp par un rayonnement que je comparai l'pi-
centre d'une explosion atomique ou, peut-tre, cette
lumire d'un clat surnaturel qui, si l'on en croit les textes
orientaux, nous apparat au moment de la mort. Ce fut
comme un clair qui me catapulta hors de mon propre
corps. Je commenai par oublier la prsence de l'assis-
tante et du laboratoire, ensuite de la clinique psychia-
trique, puis de Prague et, finalement, de la plante tout
entire. Ma conscience s'largissait une vitesse inconce-
vable et atteignit des dimensions cosmiques.
mesure que la jeune assistante modifiait la frquence
du stroboscope, je me sentais transport au cur d'un
spectacle cosmique aux proportions inimaginables. Je
vcus le Big Bang, je traversai l'univers avec ses trous
noirs, je me confondis avec des supernovre et j'assistai
quantit de phnomnes tranges tels que les pulsars, les
quasars et d'autres fantastiques vnements cosmiques.
Il ne faisait aucun doute que mon exprience tait trs
proche de celle que j'avais rencontre dans les grands tex-
tes mystiques de ce monde. Mon esprit, bien que profon-
dment affect par la drogue, tait parfaitement capable
de saisir l'ironie et le paradoxe de la situation. C'est dans
un laboratoire moderne, au beau milieu d'une exprience
scientifique trs srieuse, mene dans un pays commu-
niste, l'aide d'une substance ne dans les prouvettes
d'un chimiste du xxe sicle, que le Divin se manifestait et
m'emportait.
41
Je sortis de cette exprience branl jusqu'au plus pro-
fond de moi et immensment impressionn par son
potentiel. Si j'en suis aujourd'hui convaincu, je ne pensais
pas l'poque que l'accs une exprience mystique tait
un droit inn et naturel de tous les tres humains, c'est
pourquoi je ne voyais dans tout cela rien d'autre que les
effets de la drogue. Persuad dsormais que l'tude des
tats non ordinaires de conscience en gnral, et de ceux
induits par les substances psychdliques en particulier,
tait de loin le secteur le plus intressant de la psychiatrie,
je dcidai de m'y consacrer.
Je m'aperus ainsi que les expriences psychdliques-
plus encore que les rves, qui jouent un rle si important
dans la psychanalyse - taient rellement, pour employer
l'expression de Freud, la voie royale de l'inconscient.
Elles constituaient un puissant catalyseur susceptible de
combler le foss entre la grande valeur thorique de la
psychanalyse et son manque d'efficacit thrapeutique.
J'tais profondment convaincu que l'analyse sous LSD
pouvait approfondir, intensifier et acclrer le processus
thrapeutique, en combinant les rsultats pratiques et les
spculations ingnieuses de Freud.
Dans les semaines qui suivirent ma sance, je me joi-
gnis un groupe de chercheurs qui comparaient les effets
des diffrentes substances psychdliques et les psychoses
naturelles. Tout en travaillant avec les sujets de ces exp-
riences, j'en vins envisager l'laboration d'un projet
dans lequel les drogues psychotropes pourraient tre utili-
ses comme catalyseurs pour une psychanalyse.
Mon rve devint ralit lorsque j'obtins un poste
l'Institut de recherche psychiatrique de Prague, tout
rcemment fond. Grce l'ouverture d'esprit de son
directeur, je fus charg de diriger une tude clinique por-
tant sur le potentiel thrapeutique de la psychothrapie
LSD. Je mis sur pied un programme de recherche bas
sur une srie de sances doses moyennes avec des
patients atteints de troubles psychiatriques divers.
l'occasion, nous admettions galement des spcialistes de
la sant mentale, des artistes, des scientifiques et des phi-
losophes que le phnomne intressait et qui pouvaient
faire valoir des motivations srieuses, telles que le dsir
d'accder une meilleure comprhension de la psych
42
humaine, de trouver un stimulant leur crativit ou un
adjuvant dans la rsolution d'un problme. Le recours
rpt de telles sances acquit une certaine popularit
auprs des thrapeutes europens sous l'appellation de
traitement psycholytique , dont l'tymologie suggre
un processus de dissolution des conflits et des tensions
psychologiques.
C'est ainsi que je me lanai dans une formidable aven-
ture intellectuelle, philosophique et spirituelle qui devait
durer plus de trente annes. Au cours de cette priode, ma
vision du monde fut, plusieurs reprises, branle, voire
renverse, par une confrontation quotidienne des obser-
vations et des expriences extraordinaires. L'un des rsul-
tats de mon tude systmatique des expriences psycho-
lytiques, tant comme observateur que comme sujet, fut
une transformation en tous points remarquable : avec la
force implacable de l'vidence, ma comprhension de
l'univers a graduellement volu de l'athisme vers une
conception fondamentalement mystique. Ce que je
n'avais fait qu'entrevoir sous une forme cataclysmale au
cours de ma premire exprience de conscience cosmique
a t clair par un travail patient et ininterrompu sur les
donnes de ma recherche.
Dans un premier temps, mon approche de la psycho-
thrapie LSD demeura profondment influence par la
conception freudienne de la psych, qui se limite l'exis-
tence postnatale et l'inconscient individuel. Mais il a
suffi de sances rptes avec des patients relevant de dif-
frentes catgories psychiatriques pour que ce canevas
conceptuel se rvle douloureusement triqu. S'il pou-
vait convenir certaines formes de psychothrapie ver-
bale, il tait manifestement inappropri dans des situa-
tions o la psych tait active par un puissant catalyseur.
Tant que nous recourions des doses moyennes, la plu-
part des expriences initiales faisaient apparatre un
matriau biographique issu de la petite enfance et de
l'enfance individuelles, ainsi que Freud l'a dcrit. Toute-
fois, dans les sessions ultrieures, chaque patient remon-
tait plus avant ou explorait des royaumes de l'inconscient
situs au del de ce cadre. Le mme phnomne tendait
se manifester, mais de faon plus rapide, lorsque les doses
taient augmentes.
43
C'est lorsque les sances eurent atteint ce point que je
fus tmoin d'expriences qui ne se distinguaient en rien
de celles dcrites par les anciennes traditions mystiques et
les philosophies spirituelles orientales. Certaines corres-
pondaient des squences impressionnantes de mort psy-
chologique et de renaissance; d'autres suscitaient des sen-
timents d'union avec l'humanit, la nature et le cosmos.
Nombre de patients ont galement voqu des visions de
divinits et de dmons issus de cultures diffrentes et des
rencontres avec des univers mythologiques divers. Parmi
les cas les plus tonnants se trouvaient des squences dra-
matiques et particulirement vivantes que le sujet perce-
vait comme des souvenirs d'incarnations passes.
Je n'tais pas du tout prpar rencontrer de tels ph-
nomnes lors de sances de psychothrapie. J'en avais
entendu parler au cours de mes tudes sur les religions
compares, mais ma formation psychiatrique m'inclinait
les considrer comme des manifestations psychotiques
dpourvues de valeur thrapeutique. Je fus surpris par
leur pouvoir motionnel, leur authenticit et leur poten-
tiel de transformation. Mais, au dpart, j'accueillis assez
mal leur irruption inattendue dans ma dmarche thra-
peutique. Il y avait dans leur intensit quelque chose
d'effrayant qui, par de nombreux aspects, menaait le
confort et la stabilit de ma conception du monde.
Nanmoins, mesure que je me familiarisais avec ces
phnomnes extraordinaires, il devint clair qu'il s'agissait
de manifestations normales et naturelles des profondeurs
de la psych humaine. Elles mergeaient de l'inconscient
peu aprs la mise au jour du matriau biographique rela-
tif l'enfance et la petite enfance, que la psychothrapie
traditionnelle regarde comme un sujet d'exploration lgi-
time et digne d'intrt. Il et t absolument artificiel et
arbitraire de considrer les souvenirs d'enfance comme
normaux et acceptables et d'attribuer les expriences sui-
vantes un processus pathologique.
Lorsque ces recoins de la psych se furent pleinement
rvls dans leur nature et leur contenu, ils apparurent
indubitablement comme une source non ngligeable de
sensations pnibles, tant sur le plan motionnel que phy-
sique. Qui plus est, lorsqu'on laissait ces squences pour-
suivre leur cours naturel, les rsultats thrapeutiques
44
dpassaient tout ce quoi j'avais jamais assist. Il arrivait
souvent qu'aprs des expriences telles que la mort psy-
chologique et la renaissance, ou des sentiments d'unit
cosmique, ou encore des sances dcrites par les patients
comme des souvenirs de vie antrieure, on vt disparatre
des symptmes pnibles qui, durant des mois et mme
des annes, avaient rsist au traitement conventionnel.
Mes observations sur les autres vinrent ainsi pleine-
ment confirmer ce que j'avais retenu de mes propres
sances psychdliques: quantit d'tats considrs
comme bizarres et incomprhensibles par la psychiatrie
traditionnelle sont des manifestations naturelles de la
dynamique profonde de la psych humaine. Leur mer-
gence au niveau conscient, qui passe gnralement pour
un signe de maladie mentale, peut tre perue comme une
tentative radicale de l'organisme pour se librer de trau-
matismes varis, simplifier son fonctionnement et se gu-
rir lui-mme. Je me rendis compte qu'il ne nous apparte-
nait pas de dicter sa conduite la psych humaine pour
qu'elle vienne confirmer nos thories scientifiques et
notre vision du monde. L'important, au contraire, est de
dcouvrir et d'accepter la vritable nature de la psych
afin de cooprer avec elle de la meilleure faon possible.
Je m'efforai de dresser une carte des territoires que ces
expriences avaient rendus accessibles grce l'effet cata-
lyseur du LSD. Pendant plusieurs annes, je consacrai
tout mon temps aux expriences psychdliques, avec des
patients prsentant des diagnostics cliniques divers. Je
rassemblai dans des rapports dtaills mes observations
personnelles et leurs propres descriptions de ces sances.
Je pensais ainsi crer une nouvelle cartographie de la psy-
ch humaine. Mais lorsque j'eus termin le schma des
tats de conscience incluant les diffrents types et niveaux
d'expriences observs au cours des sances psychd-
liques, je m'aperus que cela ne prsentait rien de nou-
veau sauf du point de vue de la psychiatrie acadmique
occidentale. De toute vidence, j'avais redcouvert ce
qu'Aldous Huxley appelait la philosophie ternelle .
Une comprhension de l'univers et de l'existence qui,
quelques variantes prs, n'a cess de rapparatre au cours
de l'histoire en des lieux et des priodes diffrentes.
Depuis des sicles, voire des millnaires, diverses cultures
45
faisaient tat de schmas similaires. Des systmes comme
le yoga, les enseignements bouddhiques, le vajrayana
tibtain, le shivasme du Cachemire, le taosme, le sou-
fisme, la kabbale, le mysticisme chrtien n'en sont que
quelques exemples.
Le processus dont je fus tmoin chez d'autres et que
j'avais moi-mme vcu prsentait galement de pro-
fondes similitudes avec les initiations chamaniques, les
rites de passage de diverses cultures et les anciens mys-
tres de mort et renaissance. Les hommes de science occi-
dentaux ont rejet et tourn en ridicule ces procdures
trs labores, convaincus d'avoir su les remplacer par
des approches rationnelles et scientifiquement irrpro-
chables. Mes observations ont fini par me convaincre que
des courants modernes comme la psychanalyse et le beha-
viorisme n'ont fait qu'effieurer la surface de la psych
humaine et ne pourraient soutenir la comparaison avec la
profondeur et l'tendue de ces anciennes connaissances.
Dans les premires annes de ma recherche, mon
enthousiasme pour ces passionnantes observations
m'amena plusieurs reprises tenter d'en discuter avec
des collgues tchques. Mais je compris rapidement que
si je continuais ainsi, j'aurais tt fait de ruiner ma rputa-
tion scientifique. C'est pourquoi, durant les dix premires
annes, je menai la plus grande partie de mon travail
dans la solitude et je m'efforai de censurer mes commu-
nications avec les autres spcialistes. Je n'osais parler
ouvertement de mes dcouvertes qu' une poigne
d'amis.
Ma situation commena se modifier quand, en 1967,
je reus une bourse universitaire d'une fondation pour la
recherche psychiatrique de New Haven, dans le Connecti-
cut. Je fus ainsi en mesure de me rendre aux tats-Unis et
de poursuivre ma recherche psychdlique au Centre de
recherche psychiatrique du Maryland, Baltimore. Au
cours de mes confrences dans diverses villes d'Am-
rique, je rencontrai de nombreux collgues - chercheurs,
anthropologues, parapsychologues, thanatologues et
autres - dont le travail avait dbouch sur une perspec-
tive scientifique qui ressemblait la mienne ou la
compltait.
De cette poque date un vnement important de mon
46
existence, savoir ma rencontre et mon amiti avec
Abraham Maslow et Anthony Sutich, les fondateurs de la
psychologie humaniste. Abraham avait men une trs
large recherche sur les tats mystiques spontans, dits
expriences paroxystiques, et tait parvenu des
conclusions trs proches des miennes. Au cours de nos
entretiens naquit l'ide de crer une nouvelle discipline
qui combinerait science et spiritualit et assimilerait les
enseignements de la sagesse sculaire relatifs aux diff-
rents niveaux et tats de conscience.
Ce nouveau mouvement, que nous avions appel
psychologie transpersonnelle , nous valut des mules
nombreux et passionns. Ce succs veilla pour la pre-
mire fois en moi le sentiment de mon identit et de mon
appartenance professionnelles. Nanmoins, un problme
demeurait : la psychologie transpersonnelle, pour tendue
et cohrente qu'elle ft dans sa propre ligne, semblait
dsesprment coupe de la ligne scientifique dominante.
Il s'coula encore dix annes avant qu'il devnt mani-
feste que la science traditionnelle elle-mme traversait
une rvolution conceptuelle d'une ampleur sans pr-
cdent. la suite des changements radicaux introduits
dans la perspective scientifique par les thories d'Einstein
sur la relativit et les quantas, nombre d'autres disciplines
furent soumises des rvisions non moins profondes. De
nouvelles connexions s'tablissaient entre la psychologie
transpersonnelle et la conception scientifique naissante
qui commenait s'imposer sous le nom de nouveau
paradigme.
l'heure actuelle, il nous manque toujours une syn-
thse satisfaisante de ces dveloppements, qui sont venus
remplacer les anciennes conceptions de l'univers. Toute-
fois, l'impressionnante mosaque des nouvelles observa-
tions et des thories dont nous disposons dsormais sug-
gre qu' l'avenir, les vieilles/nouvelles dcouvertes sur la
conscience et la psych humaine pourraient devenir par-
tie intgrante d'une vision scientifique du monde au sens
large.
On ne traverse pas trente annes d'tudes dtailles et
systmatiques de l'esprit humain, d'observations sur les
autres comme sur soi-mme d'tats non ordinaires de
conscience, sans tre amen quelques conclusions radi-
47
cales. Je suis dsormais convaincu que la conscience et la
psych humaines sont bien davantage que les produits
accidentels de processus physiologiques l'intrieur du
cerveau; elles sont le reflet de l'intelligence cosmique qui
imprgne toutes les cratures. Nous ne sommes pas seule-
ment des machines biologiques, des animaux perfection-
ns, nous sommes aussi les htes d'une conscience sans
bornes, qui transcende temps et espace.
On comprend, ds lors, toute l'importance de la dimen-
sion spirituelle dans l'existence, et cette prise de
conscience reprsente dans la vie d'un homme une volu-
tion bnfique. Chez certains, ce processus prend la forme
d'expriences inhabituelles, qui peuvent, pour un temps,
se rvler perturbatrices et dramatiques; pour dsigner
ces crises de transformation, Christina et moi avons cr
le terme de tension spirituelle.
Dans le prologue prcdent, Christina a racont son
histoire avec une honntet et une franchise remar-
quables; pour elle comme pour moi, ces annes d'veil
spirituel furent extrmement exigeantes. Sans doute mes
expriences personnelles et mon travail m'avaient-ils
familiaris avec les tats non ordinaires de conscience,
mais c'est en participant vingt-quatre heures sur vingt-
quatre ce processus, avec une personne laquelle
m'attachent de puissants liens affectifs, que je dcouvris
de nouveaux aspects et de nouvelles dimensions, qui
m'taient jusqu'alors demeurs cachs dans le cadre de
mes recherches. Avec le recul, Christina accorde une
grande valeur aux preuves qu'elle a traverses, mme si,
en certaines occasions, elle s'est sentie bout. Je peux
dire la mme chose en ce qui me concerne; cette priode
extrmement difficile fut riche d'enseignements inesti-
mables, comme seule peut en offrir la vraie vie.
Je fus renforc dans mes convictions par nos observa-
tions des effets de la respiration holotropique, une puis-
sante mthode que Christina et moi avons mise au point.
Cette approche trs simple- qui associe hyperventilation,
musique et travail sur le corps- peut, dans un environne-
ment favorable et scurisant, induire un large ventail
d'expriences comparables celles que l'on rencontre au
cours des pisodes spontans de transformation. cette
diffrence prs, toutefois, que ces expriences demeurent
circonscrites la dure des sances holotropiques.
48
Le concept de tension spirituelle et les conseils runis
dans ce livre pour grer les crises de transformation sont
le rsultat d'un itinraire personnel et professionnel tour-
ment que nous avons parcouru de concert pendant qua-
torze annes. De ce priple naquit chez Christina l'ide de
fonder le SEN (Spiritual Emergence Network), un rseau
de solidarit mondial qui, sur la base des nouveaux prin-
cipes, vient en aide aux personnes vivant des crises de
transformation.
PREMIRE PARTIE

LA RECHERCHE DE SOI
1

Qu'est-ce que la tension spirituelle?

Et, l'image de ceux qui dfaillent d'un excs de


plaisir, elle demeurait comme pme entre les bras
et contre la poitrine de Dieu. Elle ne se souciait
plus de rien, si ce n'est de s'abandonner la joie,
de se rassasier du lait di vin... Cette cleste ivresse
qui la ravissait et l'effrayait tout la fois ... cette
folie sacre ...
Sainte Thrse d'A vila,
Penses de l'amour de Dieu

La socit moderne ignore, dans une large mesure, les


valeurs spirituelles et les a remplaces par des concep-
tions matrialistes. Or, il devient dsormais de plus en
plus manifeste que l'aspiration la transcendance et au
dveloppement intrieur est un aspect fondamental et
normal de la nature humaine. Les phases mystiques
peuvent tre profondment bnfiques et avoir un impact
extrmement positif sur la vie de la personne concerne.
Qui plus est, un grand nombre d'pisodes difficiles, o
interviennent des tats non ordinaires de conscience,
peuvent apparatre comme des crises de transformation
et d'ouverture spirituelles. Des expriences tourmentes
de ce type - ou, comme nous les appelons, des tensions
spirituelles- ont t dcrites maintes reprises dans la
littrature sacre de toutes les poques comme autant
d'tapes dlicates qui jalonnent l'itinraire mystique.
Les tensions spirituelles peuvent tre dfinies comme
les phases critiques et difficiles vivre d'une profonde
transformation psychologique qui atteint l'existence tout
53
entire. Elles se manifestent par des tats non ordinaires
de conscience et englobent des motions intenses, des
visions et d'autres altrations sensorielles, de mme que
des penses inhabituelles et diverses manifestations phy-
siques. Souvent, ces pisodes gravitent autour de thmes
spirituels : on relve des squences de mort psycho-
logique et de renaissance, des expriences qui ressemblent
des rminiscences de vies antrieures, des sentiments
d'union avec l'univers, des rencontres avec divers tres
mythologiques et autres reprsentations semblables.

Quelle est l'origine d'une tension spirituelle?

Dans la plupart des cas, on peut identifier la situation


qui semble avoir provoqu la crise de transformation. Le
point de dpart peut tre un facteur physique : une mala-
die, un accident, une opration, un effort intense ou un
manque de sommeil prolong. De telles circonstances
peuvent, en affaiblissant le corps, diminuer la rsistance
psychologique ou encore faire resurgir avec force la
conscience de la mort et de la fragilit de la vie humaine.
L'exemple le plus dramatique en est la tension spirituelle
qui rsulte d'un tat proche de la mort, associ une
grave crise biologique, dbouchant sur des expriences
transcendantales trs profondes.
Chez les femmes, une crise de transformation peut tre
provoque par le stress physique et affectif li l'accou-
chement. L'ide de mort est associe la naissance, en ce
que celle-ci recle toujours, potentiellement du moins,
une menace pour la vie. De sorte que la mre se trouve
transporte aux frontires mmes de l'existence : son
commencement et sa fin. Cette exprience tablit gale-
ment une connexion entre les plans personnel et transper-
sonnel. Dans certains cas, une fausse-couche ou un avor-
tement peuvent jouer un rle similaire.
Il peut arriver qu'une transformation psycho-spirituelle
trouve son origine dans une union sexuelle intense et
d'une force affective irrsistible. La sexualit a galement
des dimensions transpersonnelles importantes : d'une
54
part, tant source de vie, elle est une manire de transcen-
der la mort biologique d'un individu et, d'autre part, elle
est en relation troite avec la mort. L'orgasme n'est-il pas
qualifi parfois de petite mort 1 ? L'union sexuelle, quand
elle se situe dans le cadre d'un puissant lien motionnel,
peut prendre la forme d'une exprience mystique pro-
fonde. Toutes les limites individuelles semblent dispa-
ratre et les deux partenaires se sentent relis leur source
divine. Plus que la simple union biologique de deux tres
humains, cette relation peut tre vcue comme l'union
spirituelle des principes fminin et masculin et prendre
des dimensions clestes. Le rapport entre la sexualit et la
spiritualit est d'ailleurs reconnu et cultiv par les tradi-
tions tantriques.
Parfois, la tension spirituelle rsulte d'une exprience
affective pnible, tout particulirement dans le cas d'une
perte douloureuse : rupture sentimentale, divorce, mort
d'un enfant, d'un parent ou d'un proche. Plus rarement,
le dtonateur prendra la forme de dboires financiers
inattendus, d'checs rpts ou de la perte d'un emploi
important.
Chez les individus prdisposs, il suffit d'une exp-
rience avec des substances psychotropes ou d'une sance
pousse de psychothrapie. Dans certains cas, les crises de
transformation ont commenc dans le fauteuil du den-
tiste, lors de l'extraction d'une dent sous protoxyde
d'azote. Durant la priode de consommation sauvage et
incontrle de drogues psychdliques, nombreux sont
ceux qui sont passs par une ouverture spirituelle et, pour
certains, par une tension spirituelle. Nous avons gale-
ment connaissance de situations o l'lment catalyseur
n'tait autre qu'une substance prescrite des fins mdi-
cales.
Lors d'une sance hypnotique destine soulager une
violente migraine peuvent surgir, de manire inattendue,
des expriences de mort/renaissance, des rminiscences
de vies antrieures et d'autres manifestations de la psych
difficiles assimiler. Le mme phnomne peut se pro-
duire au cours de sances de psychothrapie qui n'ont pas
abouti une rsolution satisfaisante.

l. En francais dans le texte.

55
Le large ventail des dclencheurs apparents d'une ten-
sion spirituelle suggre clairement que l'aptitude indivi-
duelle une transformation intrieure est de loin plus
importante que les stimuli extrieurs. Mais si l'on cherche
un dnominateur commun aux situations qui servent de
dclic, on constate que chacune d'entre elles implique un
bouleversement de l'quilibre entre les processus cons-
cients et inconscients. Quelque chose vient favoriser la
dynamique inconsciente, au point qu'elle prend le pas sur
la conscience ordinaire. Parfois, les dfenses de l'ego sont
affaiblies par une atteinte biologique; d'autres
moments, c'est un traumatisme psychologique qui inter-
fre dans le comportement d'une personne : elle cesse
alors de se projeter vers l'extrieur et se tourne vers son
monde intrieur.
Le catalyseur le plus important reste incontestablement
la pratique de diverses disciplines spirituelles. Nombre
d'entre elles, en fait, n'ont d'autre but que de faciliter les
expriences mystiques en isolant l'officiant des influences
extrieures et en l'orientant vers le monde intrieur. Il est
facile d'imaginer les impulsions spirituelles qui peuvent
natre de la pratique de certains cultes, comme les transes
induites par les danses, les tournoiements des derviches,
le martlement puissant de tambours, le gospel ou la psal-
modie. Mais les crises de transformation peuvent gale-
ment trouver leur origine dans des circonstances moins
spectaculaires, telles que la mditation assise ou en mou-
vement, la contemplation et la prire.
mesure que les diverses disciplines spirituelles orien-
tales et occidentales gagnent en popularit, de plus en
plus de personnes semblent connatre des crises de trans-
formation directement lies leur pratique. de nom-
breuses reprises, nous avons t en contact avec des per-
sonnes dont les expriences inhabituelles s'taient
manifestes au cours de la pratique du zen, de la mdita-
tion bouddhique vipassana, du yoga Kundalini, des exer-
cices soufis, de la prire chrtienne ou de la contempla-
tion monastique.

56
Qu'est-ce que l'extension spirituelle?

Pour tre bien compris, le problme de la tension spiri-


tuelle doit tre envisag dans le contexte plus large de
l' extension spirituelle , et considr en quelque sorte
comme une complication d'un processus d'volution vers
un mode de vie plus mr et plus accompli. Les enseigne-
ments mystiques, de quelque poque qu'ils soient, gra-
vitent autour de l'ide que la poursuite exclusive des
valeurs et des biens matriels n'exprime en aucune
manire le potentiel rel des tres humains. De ce point
de vue, l'humanit fait partie intgrante de l'nergie cra-
trice et de l'intelligence cosmiques qui, en un sens, se
retrouvent tout entires en elle. La dcouverte de sa
nature divine peut conduire un tre vers un mode de vie
qui, d'un point de vue tant individuel que collectif, est
incomparablement suprieur ce que l'on tient gnrale-
ment pour la norme.
C'est sans doute le philosophe no-platonicien Plotin
qui a le mieux rsum cette ide : L'espce humaine se
tient en quilibre entre les dieux et les btes. De nom-
breux systmes spirituels ont dcrit des niveaux plus le-
vs et des tats d'esprit conduisant la ralisation de la
conscience et de la nature divines d'un tre. Ces stades de
l'existence se caractrisent par un raffinement et une sub-
tilit croissante, une moindre pesanteur humaine, un lar-
gissement de la conscience et une plus grande participa-
tion l'intelligence cosmique.
Le plus connu des systmes illustrant ces remarquables
possibilits de dveloppement de la conscience est le
concept indien des sept chakras, ou centres d'nergie psy-
chique. Les chakras sont situs diffrents niveaux de
l'axe central de l'organisme humain, dans ce que l'on
appelle le corps nergtique ou corps subtil . Le degr
d'ouverture ou d'obstruction des chakras dtermine la
manire dont une personne apprhende l'univers et son
rapport avec celui-ci. Les trois chakras infrieurs rgissent
les forces qui gouvernent le comportement humain avant
l'veil spirituel: l'instinct de conservation, la sexualit,
57
l'agressivit, l'esprit de comptition et la convoitise. Les
chakras suprieurs reprsentent le potentiel des exp-
riences et des comportements progressivement imprgns
par la conscience cosmique et spirituelle.
En termes trs gnraux, l'extension spirituelle peut tre
dfinie comme l'volution d'un individu vers un mode
de vie plus panoui qui se signale par un mieux-tre mo-
tionnel et psychosomatique, une plus grande libert dans
les choix personnels et un sens approfondi de ses relations
avec les autres, avec la nature et le cosmos. Une part
importante de ce dveloppement rside dans la
conscience accrue de la dimension spirituelle, tant dans la
vie d'un tre que dans l'ordre universel.
Ce potentiel d'extension spirituelle est une caractris-
tique inne des tres humains. La croissance de l'esprit
n'est pas moins naturelle que celle du corps, et la renais-
sance spirituelle participe de la vie des hommes de faon
tout aussi normale que la naissance biologique. Dans de
nombreuses cultures, l'extension spirituelle, de mme que
la naissance, fut pendant des sicles considre comme
un lment intrinsque de l'existence; ce n'est que dans
nos socits modernes qu'elle relve du domaine mdical.
Au cours de ce processus apparaissent de nombreuses
expriences qui varient en profondeur et en intensit, des
sensations les plus anodines aux troubles les plus graves,
voire un tat d'accablement.

De l'extension spirituelle la tension spirituelle

Parfois le processus d'veil spirituel est si subtil et pro-


gressif qu'il demeure presque imperceptible. Aprs un
certain nombre de mois ou d'annes, une personne jette
un regard en arrire et remarque un profond changement
dans sa comprhension du monde, dans ses valeurs, dans
ses conceptions thiques et dans son mode de vie. Cela
peut survenir avec la lecture d'un livre dont le message
vous parat si clair et convaincant que vous ne pouvez
l'ignorer. Vous restez sur votre faim, avec l'irrpressible
envie d'en savoir plus. C'est alors, prcisment, que
58
l'auteur vient donner une confrence dans votre ville. Peu
peu, vous entrez en contact avec d'autres personnes qui
partagent votre engouement, vous dcouvrez d'autres
ouvrages, vous assistez de nouvelles confrences et
des colloques. Et voil : le parcours spirituel a
commenc!
Ou encore, la conscience spirituelle peut faire irruption
dans votre vie sous la forme d'une acuit nouvelle, d'une
perception diffrente de certaines situations quotidiennes.
Par exemple, au cours d'un voyage organis, vous visitez
la cathdrale de Chartres et, tout coup, vous vous sentez
boulevers par les churs et les grandes orgues, par les
jeux de lumire dans les vitraux et par la majest des
ogives gothiques. Vous conserverez le souvenir de cette
extase et le sentiment d'une relation avec quelque chose
de beaucoup plus grand que votre simple personne.
D'autres prouveront de semblables changements face
la beaut de la nature, au cours d'une descente en raft
dans le Grand Canyon ou dans un autre site tourdissant.
Pour la plupart des gens, c'est l'art qui leur ouvre les
portes de l'univers transcendantal.
Dsormais aucun d'entre eux ne pourra plus se consi-
drer comme isol. Tous ont vcu des expriences frap-
pantes qui les ont transports vers une union avec quel-
que chose les dpassant, au del des limites de leur corps
et des conceptions troites qu'ils avaient d'eux-mmes.
Toutefois, lorsque l'extension spirituelle est trs rapide
et dramatique, ce processus naturel peut engendrer une
crise. Ds lors, l'extension spirituelle se transforme en
tension spirituelle. Ceux qui connaissent une telle situa-
tion sont littralement bombards d'expriences int-
rieures qui viennent brutalement branler leurs convic-
tions et leur mode de vie, bouleversant leurs relations
avec la ralit. Ils se sentent soudain l'troit dans un
monde qui, nagure, leur tait familier, et ont du mal se
plier aux contingences de la vie quotidienne. Parfois, ils
prouvent d'normes difficults tablir une distinction
entre leur univers intrieur et visionnaire et l'univers
extrieur. Physiquement, ils se sentent envahis par de
puissants courants nergtiques qui suscitent chez eux des
tremblements incontrlables.
Dans leur angoisse, ils consacrent l'essentiel de leur
59
temps et de leurs forces tenter de rsister ce processus
intrieur qui semble les accabler. Parfois ils se sentent
pousss parler de leurs expriences et de leurs sensa-
tions tous ceux qu'ils rencontrent, leur tenant des dis-
cours sans relation avec la ralit, compltement incoh-
rents, voire messianiques. Cependant, ils se montrent
gnralement coopratifs et reconnaissants quand ils
trouvent quelqu'un qui, par sa comprhension et ses
conseils, est dispos les accompagner dans leur itin-
raire. Le tableau 1 prsente une synthse des critres fon-
damentaux qui permettent de dterminer quel moment
l'extension spirituelle devient une crise.
Il faut toutefois faire remarquer que tension et exten-
sion spirituelles forment un continuum et qu'il n'est pas
toujours facile de les distinguer. Pour la commodit de cet
ouvrage, nous parlerons ici de tension spirituelle, mme si
par moments nous sommes amens aborder des situa-
tions qui, chez certaines personnes et dans des conditions
spcifiques, entreraient dans la catgorie des extensions
spirituelles.

TABLEAU 1. DIFFRENCES ENTRE EXTENSION


ET TENSION SPIRITUELLES

Extension Tension
Les expriences intrieu- Les expriences intrieures
res sont fluides, agrables, sont dynamiques, discor-
faciles assimiler. dantes, difficiles assimi-
ler.
Les nouvelles intuitions Les nouvelles intuitions spi-
spirituelles sont bien rituelles peuvent se rvler
accueillies, souhaites, enri- prouvantes et menaantes.
chissantes.
Infiltration graduelle des Influx irrsistible d'exp-
ides et des sensations dans riences et d'intuitions.
l'existence.
Les expriences prennent Les expriences prennent
la forme d'une nergie ma- la forme de secousses bru-
trise et facile grer. tales, de tremblements,
d'une nergie qui fait cla-
ter la vie quotidienne.
60
Distinction aise entre les Il est parfois difficile de
perceptions intrieure et faire la diffrence entre les
extrieure et passage de perceptions intrieure et
l'une l'autre. extrieure. Elles peuvent
survenir simultanment.
Facilit insrer les Les expriences intrieures
tats non ordinaires de perturbent la vie quoti-
conscience dans la vie quo- dienne.
tidienne.
Changement graduel et har- Bouleversement brutal de
monieux de la conscience la perception de soi et du
de soi et du monde. monde.
Enthousiasme lorsque les Attitude ambigu vis--vis
expriences intrieures se des expriences intrieures,
manifestent, volont et mais volont et capacit de
capacit de collaborer avec cooprer lorsque la per-
elles. sonne est prise en charge.
Attitude accueillante face Rsistance au changement.
au changement.
Aisance se laisser aller au Besoin de matriser la
gr des vnements. situation.
Confiance dans le proces- Aversion et mfiance
sus. l'gard du processus.
Les expriences difficiles Les expriences difficiles
sont accueillies comme des sont irrpressibles et
chances de changement. souvent mal accueillies.
Les expriences positives Les expriences positives
sont acceptes comme des sont difficilement accep-
bienfaits. tes : elles semblent imm-
rites et s'avrent parfois
pnibles.
Le sujet prouve rarement Besoin frquent et pressant
le besoin de parler de ses de parler de ses exp-
expriences. nences.
Quand il le fait, il choisit Il se confie au premier
son moment, son inter- venu, sans se soucier ni du
locuteur et sa faon d'abor- moment ni de l'effet de ses
der le sujet. dclarations.

61
Le potentiel curatif des tensions spirituelles

Il faut absolument se rendre compte que mme les pi-


sodes les plus dramatiques et les plus difficiles d'une ten-
sion spirituelle constituent les tapes naturelles d'un pro-
cessus d'ouverture et que, dans des conditions favorables,
ils peuvent se rvler bnfiques. Ce genre de crise se
caractrise par une activation de la psych qui entrane
une puration radicale de divers souvenirs traumatisants
et d'anciens stigmates. Par sa nature mme, ce processus
est donc potentiellement facteur de gurison et de trans-
formation. Toutefois, on voit merger de diffrents
niveaux de l'inconscient un matriau psychologique
d'une telle ampleur qu'il interfre avec le comportement
quotidien de la personne concerne. Si ces expriences
peuvent paratre pathologiques, ce n'est donc pas en rai-
son de leur nature et de leur contenu, mais bien de leur
contexte. Au cours d'une psychothrapie contrle par un
spcialiste, des tats semblables seraient perus non seule-
ment comme acceptables, mais mme comme souhai-
tables. C'est en fait leur longue dure - ces expriences,
la diffrence de sances thrapeutiques, peuvent s'tendre
sur plusieurs jours, voire plusieurs semaines - qui
requiert des mesures particulires.
Ces considrations nous ont amens crer le terme de
tension spirituelle 1, qui suggre une situation prcaire,
mais aussi un potentiel de renouveau, une dynamique qui
tend vers une amlioration. Le pictogramme chinois qui
recouvre la notion de crise illustre parfaitement cette
ide : les deux signes lmentaires qui le composent signi-
fient l'un danger et l'autre chance.
La reconnaissance de cette double nature de la tension
spirituelle a des consquences thoriques et pratiques trs
importantes. Lorsqu'elles sont bien comprises et consid-
res comme des phases difficiles dans un processus natu-

1. Comme je l'ai signal dans l'introduction, les auteurs expriment


en anglais cette ambi valence en jouant sur les mots emergency -
emergence. (N.d.T.)

62
rel de dveloppement, les tensions spirituelles peuvent
aboutir une gurison affective et psychosomatique,
des changements extrmement positifs dans la personna-
lit et la rsolution de nombreux problmes de l'exis-
tence.
Avant d'explorer plus avant la notion de tension spiri-
tuelle et ses implications, il serait bon de prciser quel-
ques-uns des concepts de base que nous serons appels
manier, dont les plus importants sont le rle de
l'inconscient dans la psychothrapie, la spiritualit et ses
relations avec la religion et, surtout, la nature de certaines
expriences que la psychologie moderne qualifie de
transpersonnelles .

Inconscient, psychothrapie et gurison

Dans sa vie, l'homme passe par de nombreuses


preuves biologiques et psychologiques, ainsi que par des
expriences traumatisantes. L'enfance et la petite enfance
sont souvent traverses par des maladies, des blessures,
des oprations et quantit d'agressions motionnelles. Le
processus mme de la naissance reprsente un important
traumatisme physique et psychologique qui s'tale sur
plusieurs heures, voire sur des jours. Certains mme ont
t exposs de graves crises au cours de leur existence
prnatale, qu'il s'agisse d'une maladie ou d'un stress
affectif de la mre, de diverses atteintes toxiques, voire
d'un risque de fausse couche ou d'une tentative d'avorte-
ment.
Le souvenir de la plupart de ces vnements pnibles
s'est effac ou a t refoul, sans perdre pour autant sa
signification psychologique. En fait, ces traumatismes
sont enregistrs au plus profond de nous-mmes et
peuvent exercer une influence trs puissante sur notre
existence. C'est le psychiatre autrichien Sigmund Freud,
fondateur de la psychanalyse, qui apporta le premier la
preuve que notre psych ne se limitait pas aux phno-
mnes conscients, mais recouvrait de vastes domaines
qui, 1~ plupart du temps, ne franchissent pas le seuil de la
conscience.
63
Freud a donc appel cette dimension de la psych
l' l'inconscient>>. Il constata que des souvenirs remon-
tant notre petite enfance, notre enfance ou des prio-
des postrieures et qui avaient t soit gomms, soit
refouls pouvaient revenir la surface sous la forme de
cauchemars trs troublants. Ils constituent en outre une
source importante de dsordres affectifs et psycho-
somatiques varis. Ils peuvent engendrer diverses formes
de comportement irrationnel et perturber notre mode de
vie. Freud inventa un processus thrapeutique, la psycha-
nalyse, qui fait intervenir les libres associations du
patient et les interprtations de l'analyste afin de ramener
le matriau inconscient au niveau conscient et d'en
rduire ainsi l'effet perturbateur.
La pratique freudienne a dfrich et profondment
boulevers le terrain de la psychologie et de la psycho-
thrapie. Toutefois, son modle thorique demeure limit
l'existence postnatale : selon lui, tous les processus psy-
chologiques trouvent leur explication dans l'histoire per-
sonnelle des patients qui commence ds la naissance.
Paralllement, sa technique thrapeutique, base sur
l'change verbal, s'est rvle tre un outil d'une efficacit
toute relative pour forcer les portes de l'inconscient et une
mthode de gurison et de transformation pour le moins
lente.
Otto Rank, qui fut un disciple de Freud mais aussi un
dissident de la psychanalyse, largit considrablement ce
modle et attira l'attention des spcialistes sur l'impor-
tance psychologique du traumatisme de la naissance. Les
observations de Rank, qui passrent inaperues pendant
de nombreuses annes, ont reu au cours des trois der-
nires dcennies une confirmation clatante dans la pra-
tique de diverses psychothrapies. On a vu rcemment
des confrences tout entires consacres la psychologie
prnatale et prinatale, qui tudie l'influence sur la psy-
ch humaine des expriences vcues avant et pendant la
naissance.
Les recherches du Suisse Carl Gustav Jung, autre dis-
ciple de Freud, ont abouti des observations qui sont ce
point surprenantes et rvolutionnaires qu'elles sont
encore loin d'tre pleinement acceptes dans les milieux
acadmiques. Jung en est arriv la conclusion que le
64
contenu de l'inconscient humain ne se limitait pas l'his-
toire personnelle. Outre l' inconscient individuel freu-
dien, il existe aussi l' inconscient collectif, qui recle la
mmoire de l'humanit tout entire et son hritage cultu-
rel. Si l'on en croit Jung, les images universelles et pri-
mordiales de l'inconscient collectif, ou archtypes ,
sont d'essence mythologique. Les expriences qui
englobent les dimensions archtypales de la psych vhi-
culent un sens du sacr ou, pour employer un terme jun-
gien, de la numinosit .
Une charge affective intense est attache aux contenus
inconscients, qui restent susceptibles d'exercer une
influence ngative sur notre existence tant qu'ils ne sont
pas autoriss merger et qu'ils ne sont pas pleinement
vcus et assimils par la conscience. C'est ce processus
qui est l'objectif principal de la psychologie des profon-
deurs. Pour y parvenir, les mthodes plus anciennes se
fondent sur un dialogue thrapeutique; mais certaines
innovations rcentes mettent en uvre des approches
favorisant une exprience directe, tant motionnelle que
physique, d'un matriau jusque-l inconscient. C'est un
phnomne similaire qui intervient dans les tensions spi-
rituelles, mais cette fois spontanment et souvent pour
des raisons inconnues.
Parfois, la masse de matriau inconscient qui merge des
couches profondes de la psych peut se rvler si norme
que la personne n'est plus en mesure d'assumer la ralit
quotidienne. Pourtant, en dpit de ces manifestations quel-
quefois dramatiques, un tel dchanement manifeste
essentiellement une tentative de l'organisme pour simpli-
fier son fonctionnement, se dbarrasser d'anciens stig-
mates et schmas ngatifs, et se gurir. Il faut le
comprendre et galement bnficier d'un bon soutien pour
pouvoir accompagner ce processus et en tirer profit.

Spiritualit, religion et exprience du divin

Pour viter tout malentendu, nous voudrions dcrire


ici ce que nous entendons par le terme spiritualit et pr-
65
ciser dans quel sens nous l'utiliserons. Le mot spiritualit
sera rserv aux situations impliquant des expriences
personnelles de certaines dimensions du rel qui
confrent la vie d'un tre et l'existence en gnral une
valeur numineuse. (Pour Carl Gustav Jung, cet adjectif
qualifiait une exprience apparaissant comme divine,
sacre ou sortant de l'ordinaire.) La spiritualit voque
donc une relation entre un individu et l'univers qui s'ta-
blit sans passer ncessairement par une structure for-
melle, un rituel collectif ou l'intermdiaire d'un prtre.
La religion dsigne quant elle une activit de groupe
organise, susceptible ou non d'induire une vritable spi-
ritualit selon son aptitude crer un contexte favorable
la dcouverte personnelle des dimensions numineuses du
rel. Si l'origine de toutes les grandes religions se
trouvent les rvlations visionnaires de leurs fondateurs,
des prophtes et des saints, avec le temps il est rare
qu'une religion conserve son lien avec ce centre vital.
Pour qualifier l'exprience directe des ralits spiri-
tuelles, on emploie aujourd'hui l'adjectif transpersonnel.
Ce terme signifie qu'un individu isol transcende le mode
usuel de perception et d'interprtation de l'univers. Une
discipline entirement nouvelle, la psychologie transper-
sonnelle, se consacre tout spcialement aux expriences
de ce genre et leurs implications. L'tude des tats trans-
personnels de la conscience a mis au jour des lments
d'une importance essentielle en ce qui concerne le
concept de tension spirituelle.
On peut rpartir en deux grandes catgories les tats
qui entranent des rencontres personnelles avec les
dimensions numineuses de l'existence. La premire ru-
nit les expriences du divin immanent, c'est--dire la
perception d'une intelligence divine en ce qu'elle se mani-
feste dans notre ralit de tous les jours. Les hommes, les
animaux, les plantes, les objets inanims, c'est--dire
toute la cration, semblent empreints de la mme essence
cosmique et de la mme lumire divine. Celui qui se
trouve dans cet tat prend soudain conscience que l'uni-
vers est dans ses moindres dtails la manifestation et
l'expression d'une mme nergie cosmique cratrice et
que les sparations et les frontires sont choses illusoires.
Les expriences de la seconde catgorie ne se caract-
66
risent pas par un regard nouveau sur les choses que nous
connaissons dj, mais bien par la rvlation de nom-
breuses dimensions qui nous sont normalement dissimu-
les et auxquelles nous n'avons pas accs dans un tat de
conscience ordinaire. On parlera ici d'expriences du
divin transcendant. Un exemple typique en serait
l'apparition de Dieu sous la forme d'une clatante source
lumineuse la beaut surnaturelle, ou encore un senti-
ment de fusion personnelle et d'identification avec Dieu.
Entrent galement dans cette catgorie les visions de
diverses entits archtypales, telles des divinits, des
dmons, des hros lgendaires et des guides spirituels.
D'autres expriences ne font pas seulement apparatre des
personnages surnaturels, mais des royaumes mytholo-
giques tout entiers, comme le paradis, l'enfer, le purga-
toire, ou divers dcors et paysages qui ne ressemblent
rien de connu sur terre.
Ce sont en fait les consquences pratiques des ren-
contres personnelles avec des ralits spirituelles qui nous
intressent ici. Pour les personnes concernes, l'existence
du divin immanent et transcendant n'est en aucune faon
une sorte de croyance sans fondement, mais bien un fait
qui repose sur leur exprience directe - tout comme notre
attitude l'gard de la ralit matrielle de tous les jours
se fonde d'abord sur nos perceptions sensorielles. La
croyance, quant elle, n'est rien d'autre qu'une certaine
conception de la ralit, qui trouve son origine dans l'une
ou l'autre forme d'ducation, d'endoctrinement ou dans
la lecture de livres religieux; il lui manque une confirma-
tion empirique directe.
Ces tats transpersonnels peuvent exercer une influence
transformatrice extrmement bnfique sur une personne
et sur son existence. Ils peuvent rsorber diverses formes
de troubles affectifs et psychosomatiques, ou encore des
difficults dans les relations avec les autres. Ils peuvent
aussi rduire des tendances agressives, renforcer la
confiance en soi, accrotre la tolrance l'gard des autres
et, d'une faon gnrale, amliorer la qualit de la vie. Au
cur de tous ces effets positifs se trouve souvent le sens
profond d'une union avec les tres et la nature. Ces chan-
gements d'attitude et de comportement sont les cons-
quences naturelles des expriences transpersonnelles et
67
sont accepts et assimils de plein gr, sans que des
injonctions, des prceptes, des ordres ou des menaces ne
soient venus de l'extrieur exercer la moindre contrainte.
Cette forme de spiritualit base sur la rvlation per-
sonnelle directe est caractristique des branches mys-
tiques des grandes religions et de leurs ordres monas-
tiques, qui recourent la mditation, la rptition de
chants et de prires et d'autres pratiques visant
induire de tels tats de conscience transpersonnels. Nous
avons remarqu maintes reprises que les expriences
qui se produisent spontanment au cours de tensions spi-
rituelles ont un potentiel comparable, pour autant
qu'elles bnficient d'un contexte favorable.

Tension spirituelle et psychiatrie occidentale

Dans l'optique traditionnelle, il semble impossible que


des expriences aussi dramatiques et perturbatrices que
les formes les plus extrmes de la tension spirituelle
puissent participer d'un processus naturel et, moins
encore, avoir une valeur curative et volutive. Les
modles mdicaux considrent plutt ce genre de mani-
festations psychologiques et physiques comme autant
d'indices d'une pathologie grave. On parle alors de psy-
chose , ce qui, pour la psychiatrie officielle, ne signifie
rien d'autre que maladie d'origine inconnue. On sup-
pose qu'un processus biologique dont la nature et la cause
n'ont pas encore t dcouvertes est l'origine non seule-
ment de l'apparition, mais encore du contenu des exp-
riences qui sortent de la norme.
Dans le cas des tats de conscience lis une crise de
transformation, ce contenu est souvent de nature mys-
tique, et donc interprt comme une preuve suppl-
mentaire l'appui de la thse de la maladie. En effet, la
vision du monde engendre par la science occidentale tra-
ditionnelle qui domine notre culture est, dans sa forme la
plus rigoureuse, rsolument incompatible avec quelque
notion de spiritualit que ce soit. Dans un monde o n'est
considr comme rel que ce qui est tangible, matriel et
68
mesurable, tout ce qui s'apparente de prs ou de loin un
phnomne religieux et mystique passe pour le produit
d'une superstition et suggre un manque d'ducation ou
de raison, voire un penchant douteux pour la magie pri-
mitive. Chez des personnes intelligentes et cultives, de
tels signes sont attribus une immaturit motionnelle
ou des conflits infantiles non rsolus avec l'autorit
parentale. Les expriences personnelles de ralits spiri-
tuelles sont alors interprtes comme psychotiques, c'est-
-dire comme des manifestations de maladie mentale.
Sans doute existe-t-il de nombreuses exceptions mais,
dans leur courant principal, la psychiatrie et la psycho-
logie ne distinguent gnralement pas mysticisme et psy-
chopathologie. Bien que les grandes traditions spirituelles
se consacrent depuis des sicles l'tude systmatique de
la conscience, on ne considre pas officiellement qu'elles
puissent nous tre de quelque utilit pour comprendre la
psych et la nature humaines. Par consquent, les concep-
tions et les pratiques issues des traditions bouddhique,
hindoue, chrtienne, islamique et autres, qui s'appuient
sur des sicles d'exprimentations et d'explorations psy-
chologiques en profondeur, sont invariablement ignores
et cartes, au mme titre que diverses superstitions et
croyances populaires.
Cette attitude l'gard de la spiritualit en gnral et
des tensions spirituelles en particulier n'est pas sans
consquences srieuses d'un point de vue pratique. Les
personnes qui traversent des crises de transformation
sont traites comme des malades mentaux, c'est--dire au
moyen de mdicaments symptomatiques. Or, la thse
selon laquelle nous avons affaire une maladie au sens
mdical du terme est absolument sans fondement,
puisque l'heure actuelle aucune recherche clinique ou
en laboratoire n'est venue la soutenir.
Mme si des modifications biologiques significatives
pouvaient tre observes, elles expliqueraient la rigueur
pourquoi divers lments issus de l'inconscient par-
viennent la surface un moment donn, mais en aucun
cas elles ne justifieraient leur contenu. Et la dcouverte
d'un stimulus spcifique pour de tels pisodes n'exclut
pas ncessairement la possibilit que le processus en lui-
mme soit bnfique. Par exemple, au cours de psycho-
69
thrapies pousses et de divers rituels de gurison, le
matriau inconscient merge en rponse des stimuli
connus, tels l'acclration du rythme respiratoire, la
musique ou des substances psycho-actives.
Qui plus est, le diagnostic clinique de la psychose sous
ses diffrentes formes pose de nombreux problmes. Les
cliniciens et les chercheurs sont loin d'tre unanimes sur
un certain nombre de questions fondamentales, et les
divers courants psychiatriques adoptent des positions
contradictoires. La classification officielle des dsordres
mentaux varie galement d'un pays l'autre, et les
anthropologues ont soulign l'aspect relatif des critres de
normalit et de tolrance en matire d'expriences et de
comportement. Tout est affaire de culture.
Si l'on considre les tensions spirituelles dans l'optique
du modle mdical, la manifestation des symptmes
signale le commencement d'une maladie, et leur intensit
nous renseigne sur la gravit de la situation. Nous sugg-
rons ici une autre approche : le problme prcde les
symptmes, mais il est prsent sous une forme latente. La
premire apparition des symptmes marque le dbut du
processus de gurison, et leur intensit indique la rapidit
de la transformation.
Mme d'un point de vue strictement mdical, une stra-
tgie se limitant faire disparatre les symptmes ne
pourrait tre considre comme satisfaisante lorsqu'il
existe une intervention plus spcifique et efficace.
L'objectif principal d'une thrapie est d'aboutir une
situation o les symptmes ne doivent pas se manifester
et non une situation o ils ne peuvent pas le faire. Que
penserions-nous d'un garagiste qui, lorsqu'un voyant
rouge s'allume sur notre tableau de bord, rsoudrait le
problme en arrachant les fils lectriques?
On est donc en droit de plaider pour une reconnais-
sance des tensions spirituelles en dehors des structures
mdicales classiques. Le potentiel positif d'une crise de
transformation ne peut tre que frein par le recours sys-
tmatique aux considrations cliniques et des mesures
contraignantes, qui ne visent qu' faire disparatre les
symptmes. Il s'ensuivrait une longue dpendance aux
tranquillisants (dont on ne connat que trop les effets
secondaires), une perte de la vitalit et un appauvrisse-
70
ment de la qualit de vie. Sombre tableau si on le
compare aux trop rares cas de crises de transformation
qui ont t encourages et menes jusqu' leur terme. Il
est donc essentiel de clarifier le concept de tension spiri-
tuelle et de mettre en place des mthodes de traitement
plus ouvertes et plus efficaces, de mme que des struc-
tures adquates.

Psychose et tension spirituelle

Dans le dbat sur la tension spirituelle, l'une des ques-


tions rcurrentes concerne la distinction entre tension spi-
rituelle et psychose. Comme nous l'avons dj soulign,
la psychiatrie contemporaine s'est rvle incapable de
donner une dfinition claire et objective du terme psy-
chose. Faute de cette prcision, on voit mal comment l'on
pourrait tracer avec exactitude une ligne de dmarcation
entre ces deux tats.
Dans ce contexte, on prfrera se demander quelles
sont les caractristiques d'un tat non ordinaire de
conscience qui donnent penser que les stratgies alter-
natives donneront de meilleurs rsultats que les traite-
ments traditionnels. Le premier critre important rside
dans le fait que les outils diagnostiques existants ne
dtectent aucune pathologie. On peut ds lors carter les
tats conscutifs une infection, une intoxication, un
dsordre mtabolique, une tumeur, un problme circula-
toire ou une maladie congnitale. D'un point de vue qua-
litatif, les modifications de la conscience relevant de la
catgorie des tensions spirituelles sont diffrentes de
celles que l'on rencontre en corrlation avec des psycho-
ses organiques; et, pour peu que l'on ait une exprience
suffisante, elles sont faciles reconnatre (pour plus de
dtails, voyez le tableau 2 page 349).
Comme l'indique l'expression tension spirituelle, il
est une autre caractristique rvlatrice d'une crise de
transformation : le sujet a conscience que le processus
qu'il traverse est li aux questions spirituelles fonda-
mentales de l'existence. Le contenu transpersonnel des
71
expriences en elles-mmes constitue aussi un indice. En
outre, les personnes qui passent par une tension spiri-
tuelle sont dans une large mesure capables de distinguer
leurs expriences intrieures de la ralit que tout le
monde peroit. Elles sont conscientes que les modifica-
tions qui apparaissent dans le monde de leurs perceptions
sont dues leur propre processus intrieur et non des
causes extrieures. D'ailleurs, le recours systmatique au
mcanisme de projection - lorsqu'une personne se disso-
cie de ses expriences intrieures et les attribue
l'influence d'autres personnes ou des circonstances
externes - reprsente un obstacle srieux pour la
dmarche psychologique que nous proposons dans ce
livre.
Les personnes atteintes d'tats paranodes graves, qui
souffrent d'hallucinations acoustiques hostiles (elles
entendent des voix ) et de manie de la perscution, ont
une tendance systmatique projeter ce matriau
inconscient et se comportent en consquence. Les
approches alternatives n'ont aucun effet sur elles, mme
si, par d'autres aspects de leurs expriences, elles
semblent relever de la catgorie des tensions spirituelles.
La seule solution ici consiste en un traitement symptoma-
tique, moins de parvenir, par un travail psycho-
thrapique constant, crer une situation qui leur pro-
cure la confiance ncessaire ainsi qu'une juste
apprciation de la nature du processus qu'elles sont en
train de vivre.
Il existe donc des diffrences importantes tant dans
l'attitude des sujets l'gard de leur processus intrieur
que dans leur comportement. On pourrait en donner une
illustration en dcrivant le discours que tiendraient un
psychiatre deux patients imaginaires se situant aux ples
opposs d'un continuum de possibilits. Le premier se
prsente la consultation avec le rcit suivant : Voil
trois semaines que je vis toutes sortes d'expriences
tranges. Mon corps est comme charg d'une nergie
incroyable qui court le long de ma colonne vertbrale et
se concentre dans le creux de mes reins, entre mes omo-
plates et la base de mon crne. Par moments, c'est trs
douloureux. Je dors trs mal et souvent je me rveille en
sueur au milieu de la nuit, avec des sentiments d'extrme
72
angoisse. J'ai la curieuse impression de revenir de trs
loin, mais je ne sais pas d'o.
J'ai des visions qui semblent provenir de cultures dif-
frentes et d'autres poques. Je ne crois pas en la rincar-
nation, mais quelquefois j'ai le sentiment de me souvenir
de certaines choses gue j'aurais vcues dans des exis-
tences antrieures. d'autres moments, je vois des
lumires tincelantes ou des images de divinits et de
dmons, et d'autres encore qui semblent sortir tout droit
de contes de fes. Qu'est-ce qui m'arrive? Avez-vous dj
rencontr des cas comme le mien? Est-ce que je suis en
train de devenir fou?
Si cette personne parat trs perturbe et dsoriente
par de nombreuses expriences tranges, elle est claire-
ment consciente qu'il s'agit d'un processus intrieur et
manifeste la volont de recevoir des conseils et de l'aide.
Cela nous autorise supposer que, peut-tre, elle traverse
une tension spirituelle, et nous laisse esprer un dnoue-
ment heureux.
L'autre patient se prsente sous une attitude tout fait
diffrente. Manifestement il vient moins demander un
conseil que raconter une histoire bien prcise, se plaindre
et incriminer : Mon voisin cherche avoir ma peau. Il a
construit une conduite secrte pour envoyer des gaz
toxiques dans ma cave. Il empoisonne ma nourriture et
mes rserves d'eau. Je n'ai plus aucune intimit chez
moi : il a mis des micros partout. Ma sant, ma vie mme
sont menaces. Et tout cela n'est qu'une infime partie
d'un complot beaucoup plus compliqu derrire lequel se
trouve la mafia. Le parrain a dpens des sommes
normes pour tre dbarrass de moi, parce que mes prin-
cipes moraux sont un obstacle ses plans.
Un patient de ce genre, quelles que soient les causes de
son tat, ne se rend absolument pas compte que c'est sa
propre psych qui est en cause. C'est pourquoi il n'a
aucune envie de recevoir de l'aide, si ce n'est une assis-
tance dans son combat contre ses prtendus perscuteurs,
comme des conseils pour intenter une action lgale ou
pour dbarrasser sa maison de ses micros. Qui plus est, il
aura tendance considrer le thrapeute comme un
ennemi potentiel et non comme un soutien. Pour toutes
ces raisons, il ne serait pas un bon sujet pour mettre en
uvre les principes que nous dfendons dans ce livre.
73
2

La nuit noire de l'me

L'ombre de la mort, les douleurs et les tour-


ments de l'enfer sont prouvs avec plus d'inten-
sit en raison du sentiment d'tre abandonn par
Dieu ... L'me s'est emplie de la terrible apprhen-
sion que ce ft pour toujours ... Elle se voit elle-mme
au mtlieu des maux opposs, des misrables imper-
fections, de la scheresse et de la vacuit de la
comprhension, de l'abandon de l'esprit dans l'obs-
curit.
Saint Jean de la Croix, La Nuit noire.

Les pages qui vont suivre seront consacres aux


domaines les plus fondamentaux et les plus troublants
qui mergent gnralement de cet uni vers complexe et
actif qu'est le monde intrieur d'une personne implique
dans un processus de transformation. Elles puisent leur
matire dans notre propre exprience ainsi que dans
d'autres tmoignages. Nous esprons que cette plonge
dans ces difficiles expriences ne dcouragera pas le lec-
teur. La nuit noire de l'me n'est qu'un des aspects du
parcours spirituel, il en est beaucoup d'autres nettement
plus agrables.
Si nous avons choisi de commencer par ce sujet, c'est
dans le souci de reflter l'ordre habituel des squences au
cours d'un processus de transformation. Bien qu'il y ait
de nombreuses exceptions, la plupart des gens doivent
s'enfoncer dans leurs zones d'ombre et les traverser avant
d'atteindre un tat de libert, de lgret et de srnit.
Pour ceux qui empruntent cette voie, les sentiments posi-
74
tifs paratront souvent essentiels et trs intenses par
contraste avec ceux qu'ils auront rencontrs auparavant.
Tout comme l'aube peut paratre extraordinairement bril-
lante et porteuse d'espoir aprs une longue nuit d'hiver, la
joie semble particulirement puissante aprs la peine.
Il importe de ne pas perdre ceci de vue pour aborder les
questions suivantes : Quels sont ces sombres territoires
intrieurs qu'une personne peut avoir traverser? Quels
sentiments suscitent-ils? Et quelles sortes de conflits
peut-on s'attendre voir surgir?
Pour celui qui passe par une tension spirituelle, qu'elle
soit lgre ou plus dramatique, le simple fait de vivre une
journe, de se comporter de manire habituelle, peut
devenir une preuve. Les activits normales et en appa-
rence lmentaires qui composent la vie quotidienne
peuvent, tout coup, paratre ennuyeuses, voire acca-
blantes. Souvent, les individus en crise sont assaillis par
des expriences internes si riches en motions, en sollici-
tations visuelles et nergtiques qu'ils prouvent des diffi-
cults sparer cette intense activit intrieure des mani-
festations du monde extrieur. Ils ont du mal se
concentrer sur une tche et en souffrent. Ou encore, les
changements rapides et frquents de leurs tats d'esprit
les effraient. Incapables de mener une existence normale,
ils se sentent parfois faibles, inefficaces et coupables.
Une femme dcrit ainsi sa frustration : Je voyais ce
qu'il y avait faire dans la maison, et c'tait exactement
comme si un mur se dressait entre moi et les tches que
j'accomplissais d'habitude sans effort. Je me souviens
d'tre sortie pour jardiner un peu, en me disant que cette
activit toute simple me ferait du bien. Mais au lieu de
cela, j'avais l'impression que si je bougeais un peu trop
rapidement, je risquais d'exploser. Je ne pouvais m'appli-
quer rien, pas mme aux occupations cratives et artis-
tiques qui d'ordinaire me procurent du plaisir. Rien que
le fait de jouer avec mes enfants me paraissait alors trop
compliqu. Durant cette priode, j'tais incapable de me
proccuper d'autre chose que de moi-mme.
Au cours d'une tension spirituelle, les lments les plus
troublants et les plus alarmants auxquels on est commu-
nment confront sont des sentiments d'angoisse, une
impression de solitude, la crainte de la folie et des penses
75
macabres. Quoique de tels tats d'esprit soient bien
souvent des composantes intrinsques, ncessaires et
essentielles du processus de gurison, ils risquent de se
rvler effrayants et insurmontables, surtout si l'envi-
ronnement humain fait dfaut.
mesure que des portes s'ouvrent sur l'inconscient,
une large gamme d'motions et de souvenirs refouls font
irruption dans la conscience. Celui qui se trouve
confront des souvenirs ou des expriences relevant
des domaines personnel ou transpersonnel risque de voir
surgir, parfois simultanment, des sentiments d'angoisse,
de solitude, de folie et de mort. Telle personne revivra
une maladie ou un accident grave, ou encore des vne-
ments traumatisants de l'enfance et de la petite enfance.
Telle autre refera l'exprience de sa naissance, avec toutes
les manifestations complexes, chaotiques et dynamiques
qui l'accompagnent.
Nombre de souvenirs sont en eux-mmes lourds
d'angoisse. Certains seront en proie la terreur que leur
inspiraient les violences d'une mre alcoolique. D'autres
prouveront nouveau la frayeur qui les avait saisis lors
d'une chute du haut d'un arbre ou quand ils luttaient
contre la coqueluche.
Un individu se sentira tout coup accabl par une
impression de solitude mergeant de l'enfance, qui parat
sans aucun rapport avec sa situation prsente. Ce genre
de perception irrationnelle peut remonter trs loin, par
exemple un abandon ou un manque de contact avec la
mre la naissance. Mais les mmes sentiments rsultent
parfois de causes diffrentes, comme l'ostracisme frap-
pant un enfant l'cole ou une sparation douloureuse
l'occasion d'un divorce.
C'est surtout le souvenir d'un vnement qui faillit tre
fatal qui suscite chez certains des sentiments de folie.
Brutalement, un pisode de leur vie leur revient : un
accident de la route qui aurait pu tre mortel, une bai-
gnade au cours de laquelle ils se sont presque noys, ou de
graves violences physiques ou sexuelles. En revivant ce
moment, il leur arrive de se sentir si accabls, si menacs,
qu'ils craignent d'avoir perdu tout sens de la ralit.
De telles situations peuvent galement conduire une
personne vivre l'exprience de la mort. D'autres souve-
76
nirs lis la mort sont issus des circonstances qui
entourent la naissance. La rminiscence de la naissance,
et des sensations de suffocation et de menace pour la vie
qui lui sont associes, conserve toujours une sorte de rela-
tion essentielle avec la mort. Si en outre un individu, au
cours de son existence prnatale, a encouru le risque d'un
avortement ou d'une fausse couche, il est possible qu'il
ait endur une crise de survie ftale trs traumatisante,
susceptible d'tre revcue par la suite.
Ces sentiments d'angoisse, de solitude, de folie ou de
mort se manifestent aussi lors d'expriences transper-
sonnelles plongeant leurs racines dans les sphres du col-
lectif ou de l'universel. Les royaumes transpersonnels
sont faits d'ombre et de lumire, et les lments posi-
tifs comme les lments ngatifs peuvent inspirer
l'angoisse. Il est invitable que l'on soit effray si l'on se
trouve confront une monstrueuse entit mythologique
ou si l'on revit une bataille historique. Mais on est en
droit de s'tonner que l'angoisse surgisse parfois de la tra-
verse d'univers qui ne sont que lumire et beaut. Dans
le chapitre 3, nous nous intresserons aux nigmes que
posent ces domaines positifs.
Le sentiment de solitude peut natre d'une identifica-
tion trs forte avec un soldat que la guerre a spar de
celle qu'il aime, ou avec une mre africaine dont les
enfants sont emports par la famine. Dans le cadre d'un
de nos sminaires, une femme se sentit vritablement
perdre la raison lorsque, au cours d'une sance pratique
pousse, elle se vit elle-mme dans la peau d'une folle
recluse dans un asile mdival. Aprs une heure, lorsque
l'exprience prit fin, elle revint son tat normal et
rationnel.
Au niveau transpersonnel, la rencontre avec la mort
prend des formes trs varies. Dans une sorte de rmi-
niscence de vie antrieure, on revivra trs intensment la
mort d'un soldat, d'un esclave ou d'un martyr. On appr-
hendera aussi la mort travers la mythologie, par
exemple en s'identifiant au Christ en croix ou Osiris
dmembr.
L'exprience de la mort peut s'tendre l'identification
d'un individu avec une collectivit, par exemple avec
toutes les femmes qui ont trouv la mort au cours d'un
77
accouchement ou avec tous les hommes tombs au
combat travers l'histoire. Il arrive qu'une personne se
confonde avec l'archtype de la Mort lui-mme, qu'elle
peroit comme une force universelle, dans toute son
immensit. L'exemple suivant nous a t fourni par une
femme qui traversait une tension spirituelle caractrise
par de nombreuses expriences, toujours trs ralistes, de
la mort:
Tout autour de moi, je voyais un tourbillon d'images
macabres: des pierres tombales, des croix, un crne gri-
maant et des ossements. Je voyais des centaines de
champs de bataille ensanglants, des camps de concentra-
tion et des salles d'opration; partout, ce n'tait que
scnes de mort. Je me sentais comme si j'tais la fois
spectatrice et actrice de toutes les morts travers l'his-
toire. Ensuite, mon exprience se modifia. J'eus sou-
dainement l'impression d'tre responsable de chacune
d'entre elles, quelle qu'elle soit; j'tais devenue la Mort
elle-mme, la Grande Faucheuse, le Quatrime Cavalier
de l'Apocalypse, et c'tait moi qui appelais l'humanit
hors de la vie.
On pourrait aisment commettre l'erreur d'associer les
motions et les sensations manant de ce soudain jail-
lissement de souvenirs la situation actuelle de la per-
sonne considre. Par exemple, un individu qui revit la
sensation de menace mortelle prouve au cours de sa
naissance peut dvelopper une profonde inquitude pour
sa sant ou ragir de faon inhabituellement forte aux
films ou aux missions qui contiennent des images de
mort. Il se sentira constamment menac par des dangers
potentiels dans son entourage et craindra mme pour sa
scurit physique. Il risque aussi, s'il ne prend pas
conscience de sa situation, de paniquer dans les endroits
ferms, les ascenseurs ou les mtros bonds.
Dans cette situation, certains risquent de dvelopper
une thanatophobie, c'est--dire une hantise excessive de
la mort, l'angoisse obsessionnelle de l'imminence d'une
crise cardiaque ou d'une attaque d'apoplexie. Lorsque
l'exprience de la naissance merge pleinement au niveau
conscient, avec toute sa gamme d'motions et de sensa-
tions physiques, ils dcouvrent qu'il ne faut pas chercher
ailleurs la cause de leurs angoisses, et celles-ci se dis-
sipent.
78
Face l'angoisse

Dans la mosaque du changement, l'angoisse est un l-


ment naturel. Sous une forme ou une autre, elle
accompagne gnralement la tension spirituelle, qu'il
s'agisse d'une lgre inquitude face la perspective
d'affronter la vie quotidienne ou d'une immense terreur
qui ne semble lie aucun aspect familier de la vie. On
comprendra que, dans ce genre de situation, une per-
sonne prouve une certaine anxit : non seulement elle
voit s'effondrer une bonne partie de l'difice de ses
convictions, mais encore elle devient elle-mme exces-
sivement motive. Quant au corps, il parat se dsagrger,
il est en proie des stress physiques jusqu'alors inconnus,
des troubles et des douleurs.
Nanmoins, une grande part de l'angoisse semble
compltement illogique, comme si elle n'avait rien voir,
ou si peu, avec la personne concerne. Il arrive qu'un
individu en crise supporte relativement bien diverses
angoisses, mais dans d'autres cas cette sensation prend
une telle ampleur qu'elle tourne une panique tout fait
incontrlable.
Durant l'existence se dveloppent toutes sortes
d'angoisses, depuis les formes brutes et videntes, comme
la peur de la mort ou de la souffrance, jusqu'aux plus sub-
tiles, comme l'anxit l'ide de demander un renseigne-
ment un inconnu. En dpit de leurs peurs varies, la
plupart des gens sont capables de se comporter dans la vie
de tous les jours sans en tre accabls. Au cours d'une ten-
sion spirituelle, toutefois, les angoisses quotidiennes ont
tendance s'intensifier et se concentrer jusqu' devenir
souvent intolrables. Elles prendront tantt la forme
d'une anxit indfinissable, tantt se cristalliseront en
l'un ou l'autre type d'angoisse.
L'angoisse de l'inconnu. Dans une certaine mesure, elle
concerne de nombreux tres humains. Lorsque notre vie
nous entrane dans une direction qui ne nous est pas
familire, nous ragissons souvent par de l'apprhension,
79
voire une certaine rsistance. Sans doute quelques indivi-
dus sont-ils capables de plonger dans l'inconnu d'un cur
intrpide, avec ce qui nous semble un courage enviable.
Mais la plupart des gens, s'ils s'aventurent en territoire
inexplor de quelque manire que ce soit, le font contre
leur gr ou, dans le meilleur des cas, avec la plus grande
prudence.
Lors d'une tension spirituelle, la peur de l'inconnu peut
prendre des proportions effrayantes. On assiste des
changements intrieurs si rapides que l'on en vient
apprhender tout ce qui risque encore d'arriver. On se
trouve sans cesse confront des mondes dont les profon-
deurs demeurent insondes, des consciences nouvelles
et des possibilits insouponnes. Par exemple, une
femme aux convictions matrialistes bien ancres vivra
spontanment une exprience hors du corps et dcouvrira
qu'elle est davantage qu'une simple identit physique. Un
homme sera tout coup projet dans une squence
visuelle et affective complexe semblant issue d'une autre
poque et d'un autre lieu. Son exprience l'amnera
rflchir la rincarnation, concept qui lui tait
jusqu'alors compltement tranger.
Ce genre d'vnements brutaux peut se rvler extr-
mement effrayant pour ceux qui n'y sont pas prpars. Ils
en viennent se demander ce qui leur arrive et o tout
cela va les entraner. Et le tourbillon de changements qui
les emporte suscite en eux une autre angoisse : celle de
perdre la matrise de leur existence. Parfois leur vient le
regret de leur ancien mode de vie, malheureux certes,
mais scurisant, tranquille et routinier.
L'angoisse de perdre le contrle. Prenons le cas d'un
homme qui a consacr de nombreuses annes se
construire une vie familiale qui rponde ses vux. Tout
est planifi : il a des projets d'avenir et se comporte en
gestionnaire de son existence. Tout coup, il apprend que
sa femme est malade et condamne. Voici que sa vie
prend une direction toute diffrente de ce qu'il avait
prvu. Il voit son rve se briser, et sombre dans un stress
affectif qui engendrera en lui un processus de trans-
formation. Une douloureuse ralit s'impose lui: non
seulement il n'a aucun pouvoir sur la vie et la mort, mais
lui-mme est soumis des forces qui lui chappent.
80
Nombre de gens gardent ainsi, des annes durant, le
sentiment de vivre dans un petit monde bien ordonn sur
lequel ils rgnent sans partage. Lorsqu'ils dcouvrent
qu'ils ne sont pas les seuls matres de leur destine, cer-
tains prouvent un norme soulagemt:nt. D'autres, en
revanche, et particulirement ceux qui se sont fortement
identifis cette fonction, en sont effrays. Ils en
viennent probablement se demander : Si je ne suis pas
le matre, qui est-ce? Puis-je me fier lui? Puis-je
m'abandonner quelque force inconnue qui me prendra
en charge?
Face cette angoisse de perdre la matrise de son exis-
tence, l'esprit et l'ego dploient des trsors d'ingniosit
pour s'y raccrocher. Dans une telle situation, on en arrive
parfois laborer un systme complexe de refus: on se
dit qu'on est trs bien comme a et qu'il n'y a aucune rai-
son de se plier un quelconque changement, ou encore
que les modifications que l'on peroit ne sont que des
illusions. On peut aussi intellectualiser son tat d'esprit et
laborer des thories pour y trouver une explication. Ou,
tout simplement, tenter d'y chapper en partie. Parfois,
c'est l'angoisse elle-mme qui devient un moyen de
dfense; s'accrocher des sentiments d'angoisse peut tre
une bonne faon de se garder d'une volution trop rapide.
Mais il est une autre forme de perte de contrle, plus
dramatique et nettement moins progressive. Il arrive
qu'au cours d'une tension spirituelle quelqu'un soit tout
coup en proie des priodes o il perd toute matrise de
son comportement. Il peut alors fondre en larmes, tre
pris de colre ou de violents tremblements, et se mettre
crier comme il ne l'avait jamais fait auparavant. Ce rel-
chement non rfrn d'une motion peut lui apporter un
immense soulagement mais, avant que cela se produise, il
aura endur une terrible angoisse et tent de s'opposer
la puissance des sensations mises en branle. Une explo-
sion de ce type risque galement de terroriser par son
intensit.

Autres angoisses. Certaines formes de tension spirituelle


impliquent des sensations physiques ou des ractions sus-
ceptibles d'tre perues comme de l'angoisse. On se sent
alors consum par d'tranges dflagrations nergtiques,
81
par moment irrsistibles : dcharges lectriques, tremble-
ments incontrlables ou encore sensations d'une force
inconnue qui dferle travers tout l'organisme. Parfois, le
rythme cardiaque s'acclre et la temprature augmente.
De telles manifestations sont souvent le corollaire physio-
logique naturel des brusques changements de la
conscience, mais elles peuvent aussi tre caractristiques
d'une forme particulire de tension spirituelle, tel l'veil
de la Kundalini.
Ceux qui ne connaissent pas ce phnomne, ou qui n'y
sont pas prpars, peuvent tre pouvants de le voir
faire irruption dans leur vie quotidienne. Habitus une
certaine norme de sensations corporelles, ils sont sou vent
effrays face l'apparition de ces tranges perceptions et
ils risquent de les prendre pour de l'angoisse pure et
simple. Voici comment une femme, qui pratiquait inten-
sment la mditation, voque sa raction :
Je suis alle trouver mon matre spirituel pour lui
parler des curieux sentiments d'anxit qui faisaient
dsormais partie de ma vie. Ils se manifestaient surtout
pendant la nuit ou lorsque je m'efforais de mditer:
mon cur s'emballait, tout mon corps tait pris de trem-
blements et je transpirais abondamment. Mon matre se
mit alors rire et m'expliqua que c'tait la force de la
Kundalini qui tait en uvre. Il me dit : Lorsque tu
prouves cela, souviens-toi que ce n'est pas l'angoisse qui
t'envahit, mais Dieu qui monte en toi. J'y ai souvent
pens depuis et cela m'a t d'un grand secours.
On peut encore prouver d'autres angoisses : la peur de
la folie, la peur de la mort et la peur de l'anantissement
universel, dont nous traiterons plus loin dans ce chapitre.

Sentiments de solitude

Mirabai, un pote indien du xV: sicle, crivait:


Mes yeux s'emplissent de larmes.
Que vais-je faire? O vais-je aller?
Qui soulagera ma peine?
Le serpent de l'absence

82
A mordu mon tre
Et ma vie dcline
chaque battement de cur.

Une autre composante intrinsque de la tension spiri-


tuelle est la solitude. Cela va d'une vague impression de
sparation vis--vis des autres et du monde jusqu'au sen-
timent d'une alination existentielle qui creuse tout
autour de nous un gouffre profond. Certaines des sensa-
tions d'isolement intrieur dcoulent de ce que les per-
sonnes en proie une tension spirituelle sont confrontes
des tats de conscience inhabituels, dont on ne leur a
jamais parl et qui diffrent des expriences quotidiennes
de leurs amis et de leur famille. Il semble nanmoins que
la solitude existentielle n'ait que peu de rapports avec les
influences personnelles ou extrieures.
Pour beaucoup de ceux qui traversent un processus de
transformation, c'est la nature mme de leurs expriences
qui les isole des autres. mesure que le monde intrieur
se fait plus actif, on peut prouver le besoin de rompre
temporairement avec les tches quotidiennes pour se
tourner vers les perceptions et les rflexions intenses qui
accompagnent les processus internes. Les relations avec
les autres en arrivent perdre de leur importance, au
point parfois qu'une personne sente lui chapper la
conscience familire de sa propre identit. On est alors en
proie une impression de sparation tant de soi-mme
que des autres et du monde environnant. Dans un tel tat
d'esprit, mme le rconfort et la chaleur humaine sont
inutiles.
Voici comment un jeune professeur parle de la solitude
qu'il a connue au cours d'une tension spirituelle : La
nuit, je restais tendu auprs de ma femme et je me sen-
tais compltement, indniablement seul. Au cours de ma
crise, elle m'a t d'un grand secours. Mais pendant cette
priode, c'est en vain qu'elle dployait des trsors de
caresses et d'encouragements : rien de ce qu'elle faisait ne
pouvait m'aider.
Nous avons souvent entendu des individus parler de
leur tension spirituelle en ces termes: Jamais personne
n'a travers une telle preuve avant moi. Je suis le seul
avoir connu cela! Non seulement ces personnes ont
l'impression de passer par un processus qui leur est
83
propre, mais elles sont galement convaincues que nul n'a
jamais prouv ce qu'elles ressentent. Peut-tre est-ce
cause de cette impression de particularit qu'elles en
viennent parfois croire que seul tel thrapeute ou tel
matre spirituel qui leur inspire confiance est en mesure
de leur apporter sympathie et secours. Emportes par
leurs motions et leurs perceptions inhabituelles, parfois
si loin de ce qui fut leur existence, elles ont tendance se
considrer comme anormales. Elles sont persuades que
quelque chose ne va pas et que personne ne peut les
comprendre. Et, pour peu qu'elles parviennent en
convaincre leur mdecin, elles seront confortes dans leur
isolement.
Il se peut que l'on connaisse, pour les avoir tudis, les
divers schmas thoriques et les systmes spirituels qui
dcrivent des tats similaires, mais il faut tre dans cette
situation pour prouver toute la diffrence entre le rle
du tmoin et celui du sujet. On en trouve une illustration
dans l'exemple de Sarah, une tudiante en anthropologie.
Les notes de cours de Sarah taient remplies de descrip-
tions de la vie et des rituels des chamans indiens du
Mexique. Mais lorsque, par la suite, elle fut confronte
des lments chamaniques extrmement vivants et ra-
listes, qui se trouvaient tre des manifestations de sa
propre tension spirituelle, il lui fallut un certain temps
avant d'tre en mesure de faire le lien entre ses tudes et
ses expriences. En classe, sa relation avec le sujet tait
strictement intellectuelle : elle partait du principe que le
comportement et les perceptions des Indiens n'avaient
rien voir avec elle. Sa transformation fut si brutale et si
envahissante que son approche exclusivement acad-
mique ne lui permettait pas de reconnatre ces lments
qui lui taient pourtant familiers.
Au cours d'une crise existentielle, on se trouve soudain
coup de son moi profond, du pouvoir suprme ou de
Dieu, bref, de tout ce dont on tire ses forces et son inspi-
ration par-del ses ressources personnelles. Il en rsulte la
pire des solitudes, une alination existentielle complte
qui imprgne l'tre tout entier. Voici ce qu'en disait une
femme au sortir d'une tension spirituelle : J'tais enve-
loppe de toutes parts par une solitude norme et per-
manente. Chaque cellule de mon corps m'apparaissait
84
comme livre elle-mme. Dans mes rves, je me dres-
sais au sommet d'une falaise battue par les vents, je guet-
tais, dans un ciel noir, quelque signe de Dieu, mais je ne
trouvais qu'une obscurit plus profonde encore. C'tait
bien davantage qu'une absence de contacts humains,
c'tait absolu.
Quantit d'tres humains, sans discrimination, sont
la merci de ce sentiment aigu d'isolement, qui est souvent
un ingrdient essentiel de la transformation spirituelle.
Irina Tweedy, une Russe qui fut forme en Inde par un
matre soufi, crivait dans The Chasm of Fire:
Ici, la Grande Sparation tait [... ] le senti-
ment trs particulier d'une solitude absolue [... ]
qui ne saurait tre compare aucune des sensa-
tions de solitude que, tous, nous prouvons
certains moments de nos existences. Tout parat
sombre et sans vie. Nulle part on ne trouve de
sens en rien. Ni Dieu implorer. Ni espoir. Rien
du tout.

Cette impression d'extrme isolement trouve un autre


chos dans le cri dsol de Jsus sur la croix: Mon
Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandonn?
Et, souvent, les personnes qui se trouvent ainsi gares
citent en exemple le calvaire du Christ pour expliquer
l'tendue de ce sentiment vertigineux. Elles cherchent en
vain quelque contact avec le Divin, tandis que persiste en
elles la dchirante sensation d'tre abandonne de Dieu.
Mme entour d'amour et d'aide, on peut tre la proie
d'une profonde et pre solitude. Lorsque quelqu'un
touche le fond de l'alination existentielle, il n'est pas de
chaleur humaine qui puisse y changer quoi que ce soit.
Ceux qui traversent une crise existentielle de ce type se
sentent non seulement isols, mais encore insignifiants,
aussi inutiles que des grains de poussire dans le vaste
cosmos. L'univers lui-mme leur parat absurde,
dpourvu d'intrt, et toute activit humaine leur semble
vaine. Ils peroivent alors l'espce humaine comme
emptre dans une foire d'empoigne qui ne rime rien.
Cette perspective leur interdit de concevoir un ordre cos-
mique quel qu'il soit ou de se sentir en contact avec une
force spirituelle. Il leur arrive de dvelopper de fortes ten-
85
dances dpressives, dsespres, voire suicidaires. Mais
souvent, mme le suicide ne leur apparat pas comme une
solution : ils sont convaincus que leur misre est sans
Issue.

Comportement d'isolement

Au cours d'une tension spirituelle, une personne peut


paratre un moment diffrente . Entreprendre une
mtamorphose intrieure risque de passer pour incongru
au sein de notre culture aux normes bien tablies et aux
conventions souvent rigides. Un individu attirera l'atten-
tion sur lui, table ou son travail, en orientant la
conversation sur certaines ides ou conceptions inhabi-
tuelles : des considrations sur la mort, par exemple, des
questions au sujet de la naissance, des souvenirs d'his-
toires de famille oublies depuis longtemps, des positions
inattendues propos des problmes du monde ou de la
nature fondamentale de l'univers.
L'tranget de ces conceptions et la ferveur qu'il y met-
tra risquent d'inciter ses collgues, ses amis et les
membres de sa famille l'viter, ce qui le confortera dans
le sentiment de solitude qu'il prouvait dj. Qui plus est,
mesure qu'il observe un changement dans ses valeurs et
ses intrts, lui-mme va perdre le got de certaines acti-
vits. La perspective d'une soire entre amis autour d'un
verre n'aura plus le mme attrait; peut-tre mme cela lui
rpugnera-t-il.
Les gens qui se trouvent dans cette situation peuvent
aussi se sentir trs diffrents du fait de la nature de leurs
expriences. Ils auront peut-tre le sentiment de changer
et de se dvelopper tandis que le reste du monde stagne et
que personne ne peut les suivre. Ils seront attirs par des
activits que leurs proches auront du mal comprendre
ou accepter. Leur famille et leurs amis seront parfois
dsorients par leur intrt soudain pour la prire, pour la
psalmodie, pour la mditation ou pour quelque systme
sotrique tel que l'astrologie ou l'alchimie. Ils n'en
auront que davantage tendance se replier sur eux-
mmes.
Dans un tel contexte, il est clair que, si l'on en vient
86
considrer un de ces individus comme relevant de la psy-
chiatrie, le traitement et cette classification elle-mme ne
feront que s'ajouter au sentiment de solitude. Ce sont
autant de messages, verbaux ou non, qui lui rptent :
Tu es malade, tu es diffrent, et qui l'enfoncent
davantage dans son isolement.
Chez certaines personnes, il arrive que le processus de
transformation passe galement par un changement
d'apparence: elles dcident de couper leurs cheveux ou
de les laisser pousser, ou encore elles s'cartent de la
norme par leur tenue vestimentaire. La culture psychd-
lique des annes soixante et soixante-dix en fournit quan-
tit d'exemples. Nombreux furent ceux qui choisirent
d'exprimer leurs rvlations spirituelles non par des
moyens conformes l'ordre tabli, mais au travers d'une
culture part, ou contre-culture, qui se signalait par
l'originalit des vtements, des bijoux, des coiffures et
mme par des voitures aux couleurs criardes.
C'est galement ce qui se passe dans diverses collectivi-
ts spirituelles. Les initis au bouddhisme zen ont gn-
ralement le crne ras et mnent une existence toute de
simplicit. Les disciples du gourou Rajneesh portent non
seulement des vtements d'une certaine couleur, mais
aussi un ml (c'est--dire un rosaire) qui contient le por-
trait de leur matre. En outre, ils prennent des noms
indiens. Les juifs orthodoxes portent frquemment la
kippa et la barbe; ils se conforment un mode de vie
rigoureux, tout entier rgi par leur religion. Dans une
communaut voue une mme pratique spirituelle, ce
genre de comportements sera tolr, et mme encourag.
Mais en dehors d'un contexte favorable, celui qui dcide-
rait d'exprimer ses convictions de manire aussi mani-
feste ne s'en trouverait que plus isol.
Dans la plupart des cas, une transformation ne
s'accompagne pas de telles manifestations extrieures
coupant l'individu de ses semblables. Dans d'autres cas,
cependant, des changements plus apparents peuvent sur-
venir dans la conduite. Pour certains, cette nouvelle faon
de se comporter est une simple tape dans leur dve-
loppement spirituel, tandis que pour d'autres elle peut
devenir un lment permanent d'un nouveau style de vie.

87
L'preuve de la folie

Au cours d'une tension spirituelle, l'esprit logique laisse


bien souvent la place l'univers riche et color de l'intui-
tion, de l'inspiration et de l'imagination. La raison rvle
ses limites et l'on accde une comprhension vritable,
hors de porte du simple intellect. Pour certains, ce pri-
ple travers les mondes visionnaires peut se rvler exal-
tant, naturel et fcond. Mais la plupart des gens, troubls
par ces penses qu'ils ne considrent pas comme nor-
males, se figurent qu'ils sont en train de devenir fous.
Cette dissolution de la rationalit qui participe du
dveloppement spirituel prfigure bien souvent la mort
des vieilles restrictions mentales ou de l'troitesse
d'esprit, et constitue quelquefois le passage oblig vers
une forme de comprhension nouvelle et largie, vers un
essor de l'inspiration. Contrairement aux apparences, ce
ne sont pas nos facults de raisonnement qui s'estompent,
mais bien l'entrave toute forme de changement que
reprsente le carcan cognitif o nous sommes enferms.
Au cours de ce processus, la pense linaire se rvle
par moments impossible, et l'on est en proie une grande
agitation mentale mesure que la conscience se trouve
bombarde par un matriau inconscient tout coup
libr. On accde brutalement des motions tranges et
troublantes, dont l'apparition ne saurait tre explique au
moyen de notre ancienne rationalit. Cette tape du dve-
loppement spirituel se rvle parfois fort effrayante.
Nanmoins, si l'on est vritablement engag dans un pro-
cessus d'extension spirituelle, cet pisode n'est que tem-
poraire et peut reprsenter un grand pas vers la trans-
formation.
Irina Tweedy, dans The Chasm of Fi re, voque ses sen-
timents de folie en ces termes :
Dans une demi-conscience, je remarquai sou-
dain qu'autour de moi la chambre obscure
s'emplissait d'une sorte de brume tourbillon-
nante, grise et sombre ... et je pus bientt distin-
guer des choses ou des tres hideux; des cra-
88
tures surnaturelles aux allures bestiales,
obscnes, qui s'accouplaient en de sauvages
orgies. J'tais certaine de devenir folle. Une
froide terreur s'empara de moi : les hallucina-
tions, la dmence; c'tait la fin de tout, il n'y
avait plus d'espoir pour moi, rien que la folie ...
Les cratures taient maintenant plus proches et
se tenaient autour de mon lit... Tous ces maux
ne pouvaient venir que de moi! Seigneur, ayez
piti de moi! Il n'y avait aucune chappatoire :
je finirais dans un asile, dans une cellule capi-
tonne!

Par moments, l'ordre tabli, prvisible et, en apparence


du moins, soumis notre volont semble cder la place
un univers inhabituel, rgi par un trange schma de
concidences significatives. D'autres fois, on a le senti-
ment d'un chaos intrieur absolu; on assiste l'effondre-
ment de ses structures logiques, perdu dans une disconti-
nuit confuse et inorganise. Livr une dynamique
intrieure tout emplie de drames et d'motions paraly-
santes, on devient incapable de fonctionner sur un mode
objectif et rationnel. On croit voir partir en lambeaux son
sens commun et l'on craint d'tre entran vers une folie
complte et irrversible.
Voici, sur le mme thme, le tmoignage d'une
femme qui a travers une tension spirituelle : Je me
sentais comme si mon esprit avait clat en mille mor-
ceaux. Je ne pouvais me cramponner aucune de mes
penses familires; elles n'taient plus que des frag-
ments pars. Mon mari tentait de me parler, mais
j'tais incapable d'assimiler ses mots. Rien n'avait de
sens. Tout tait absolument confus et embrouill. Je
me voyais finir mes jours dans l'arrire-fond d'un
hpital d'tat. J'tais persuade que c'tait l ce qui
m'attendait.
Certaines traditions spirituelles proposent sur ce sujet
une autre vision des choses. Elles connaissent et
admettent une folie sacre ou divine, qu'elles dis-
tinguent de la maladie mentale ordinaire. Elle est perue
comme une forme d'ivresse d'origine divine qui apporte
des facults extraordinaires et un enseignement spirituel.
Dans des traditions comme le soufisme et la culture am-
89
rindienne, cet tat est incam par les fous ou les bouffons,
que l'on tient pour des figures sacres. On rvre des pro-
phtes, des mystiques, qui, souvent, sont dcrits comme
inspirs par la folie.
Platon parle de la folie divine comme d'un don des
dieux:
Les plus grands bienfaits nous sont venus par
la voie de la folie, du moins de la folie descen-
due des cieux. C'est dans un tat de dmence
que la pythie de Delphes et que les prtresses de
Dodone ont accompli tant de choses qui leur ont
valu la reconnaissance des cits et des gens de
Grce. Lorsqu'elles taient saines d'esprit, elles
ne faisaient que peu de chose, voire rien... La
folie, lorsqu'elle est inspire par les dieux, est un
prsent divin.

Dans la culture des Okinawan, un tel tat porte le nom de


kamidari, qui dsigne une priode au cours de laquelle
l'esprit d'une personne est malmen, une preuve qui, pour
un moment, fait obstacle sa rationalit. Cet individu est
alors soutenu par la communaut tout entire, qui
reconnat son tat de dmence comme le signe d'un contact
avec Dieu. Par la suite, il est considr comme investi d'une
mission divine, par exemple celle de soigner ou d'enseigner.

La mort symbolique

La confrontation avec la mort reprsente un des axes


du processus de transformation et fait partie intgrante de
la plupart des tensions spirituelles. Souvent, elle participe
d'un puissant cycle mort-renaissance au cours duquel on
assiste l'extinction d'anciens modes de vie, qui
entravent le dveloppement individuel. De ce point de
vue, chacun au cours de son existence meurt en quelque
sorte plusieurs fois. Dans de nombreuses traditions, la
notion de mort avant la mort est essentielle la pro-
gression spirituelle. La rconciliation avec la mort, consi-
dre comme un lment de la vie dans sa continuit,
90
reprsente une immense libration qui nous affranchit de
l'angoisse de la mort et nous permet d'accder l'exp-
rience de l'immortalit. Au XVIIe sicle, un moine chr-
tien, Abraham a Santa Clara, crivit: Celui qui meurt
avant de mourir ne meurt pas quand il meurt.
La description que Swami Muktananda donne de sa
propre rencontre avec la mort, dans Play of Conscious-
ness, voque de manire trs intense non seulement son
exprience de la mort, mais encore son mouvement vers
une renaissance :
J'tais terrifi par la mort. Mon prna (le
souille, la force vitale) s'interrompait. Mon
esprit cessait de fonctionner. Je sentais le prna
me quitter... Je perdais tout pouvoir sur mon
corps. Comme un agonisant, bouche be et les
bras en croix, je laissai chapper un bruit trange
et m'effondrai sur le sol... Je perdis totalement
conscience.
Aprs une heure et demie, je revins moi et
me dis avec amusement : Je suis mort il y a
peu de temps et voici que je revis!>> Je me tenais
debout, empli de calme, d'amour et de joie.
J'avais conscience d'avoir fait l'exprience de la
mort ... Maintenant que je savais ce que mourir
signifiait, la mort cessa de me terrifier. J'tais
compltement libr de mes angoisses.
Le thme de la mort inspire la plupart des gens des
associations trs largement ngatives. Ils considrent que
c'est la fin de toute chose, la dpossession ultime, le juge-
ment dernier. Ils regardent la mort comme une angois-
sante inconnue, et lorsque celle-ci apparat dans le cadre
de leur propre exprience intrieure, ils en sont terrifis.
La rencontre avec la mort peut prendre plusieurs
aspects. L'un d'eux est la confrontation avec notre propre
condition mortelle. Un homme ayant jusqu'alors vit
d'y songer risque d'tre extrmement perturb par une
exprience qui lui rvle le caractre transitoire de la vie
et la certitude de la mort. Dans leur subconscient, de
nombreuses personnes conservent la conviction infantile
qu'elles sont immortelles et, face aux tragdies que la vie
nous rserve, elles se retranchent derrire ce prjug
rpandu que cela n'arrive qu'aux autres.
91
Lorsque, au cours d'une tension spirituelle, celles-ci
sont amenes prendre conscience de leur condition
mortelle, elles se montrent extrmement rtives. Elles
feront tout pour viter la question peut-tre s'efforceront-
elles d'arrter le processus en se lanant dans un travail
frntique, dans un bavardage excessif, dans des relations
passagres, ou bien se rfugieront-elles dans l'alcool ou
dans les mdicaments. Dans une conversation, elles
s'efforceront d'viter le sujet de la mort ou de le tourner
en plaisanterie, pour en revenir des propos relativement
scurisants. D'autres, tout coup, se montreront trs
proccupes par le vieillissement, tant en ce qui les
concerne elles-mmes que leurs proches.
Certains accdent une forme de conscience inatten-
due, comme celle que dcrit un enseignant: Il fut un
temps o je badinais avec l'ide de ma propre mortalit.
Je connaissais, bien sr, la notion de prcarit, prsente
dans les doctrines chrtienne et bouddhique, mais je ne
pensais pas vraiment que cela puisse me concerner. Puis
un jour je vis la tlvision l'explosion de la navette spa-
tiale Challenger. Je voyais ces sept astronautes saluer
joyeusement en montant dans cet engin qui allait devenir
un pige mortel. Il leur tait impossible de savoir qu'ils
vivaient leurs dernires minutes. Leur seule certitude
tait cet instant d'intense vitalit qui, bientt, devait dis-
paratre. C'est en assistant cet horrible drame que j'ai
compris! Les philosophes avaient raison : nos vies sont
phmres, et nous ne possdons vraiment que le
moment prsent. Ni pass ni avenir. Seulement mainte-
nant.
Pour ceux qui refusent ou qui ne sont pas capables de
regarder en face leur angoisse de la mort, ce genre d'intui-
tion risque de s'avrer dsastreux. Mais, pour peu que
l'on soit prt admettre sa condition de mortel, ce peut
tre une libration, car l'acceptation de la mort nous per-
met de jouir de chaque moment comme il vient.
Une autre exprience frquente consiste en la mort de
nos penses ou de nos comportements triqus.
Lorsqu'une personne se met changer, elle prouve le
besoin de renverser certaines barrires. Il arrive que cela
se produise en douceur et, pour ainsi dire, volont,
grce une forme bien matrise de thrapie ou une pra-
92
tique spirituelle qui nous amne nous dfaire consciem-
ment de nos anciennes limitations. Ou encore, cela peut
se produire de faon spontane, dans le cadre d'une vo-
lution naturelle.
Toutefois, pour la plupart de ceux qui traversent une
tension spirituelle, ce processus est rapide et inattendu.
Soudain, ils ont l'impression d'tre arrachs leur confort
et leur scurit pour tre projets dans une direction
inconnue. Leurs anciens modes de vie se rvlent caducs;
encore faut-il les remplacer par de nouveaux. Un indi-
vidu pris dans un tel bouleversement perd en quelque
sorte ses marques dans l'existence et s'effraie de l'impos-
sibilit de retourner ses anciens comportements, ses
intrts passs. On en vient parfois penser que tout ce
que l'on a t ou tout ce que l'on a aim est en train de
mourir, et que le processus est irrversible. Et on assiste
avec une douleur terrible la mort de son moi ancien.
Une autre forme de mort symbolique passe par un tat
de dtachement vis--vis de ses fonctions, de ses rela-
tions, du monde et de soi-mme. Cette tape est consid-
re, par de nombreux systmes spirituels, comme l'un des
premiers objectifs du dveloppement intrieur. Dans une
existence, la ncessit du dtachement apparat au
moment de la mort, lorsque chaque tre humain
comprend pleinement que, de tous nos biens matriels,
de nos fonctions et de nos relations sur terre, nous ne
pouvons rien emporter avec nous dans l'autre monde. La
mditation et d'autres formes d'auto-exploration per-
mettent ceux qui les pratiquent de connatre cette exp-
rience avant la mort physique, afin qu'ils puissent se
rjouir pleinement de ce qu'ils ont dans la vie.
Le pote T. S. Eliot crivait:
Pour possder ce que tu ne possdes pas
Il te faut prendre la voie de la dpossession.
Pour arriver ce que tu n'es pas
Il te faut parcourir le chemin o tu ne te trouves
[pas.

Le bouddhisme considre l'attachement au monde


matriel comme la source de la souffrance, et le fait d'y
renoncer comme l'une des cls de la libration spirituelle.
Cette ide est commune d'autres traditions et trouve un
93
cho dans les Yoga-Stra de Patanjali : Si l'on ne flchit
pas sur ce point, lorsque sont dtruites les semences qui
nous rendent esclaves de la tristesse, on atteint la puret
de l'tre.
Au cours d'un processus d'extension spirituelle, il est
frquent de voir apparatre un dtachement plus ou
moins radical, qui peut se rvler assez troublant et
angoissant. Lorsqu'une personne entreprend une trans-
formation, sa relation avec ceux qu'elle aime, avec son
travail, avec le rle qu'elle joue dans la vie, commence
galement changer. Un homme qui considrait
jusque-l sa famille comme son univers va dcouvrir que
son attachement exclusif sa femme et ses enfants est
pour lui une source de douleur. Peut-tre aussi aura-t-il
l'intuition que la seule constante de la vie est le change-
ment et qu'il pourrait bien perdre tout ce qu'il considre
comme sa possess10n.
Une monitrice d'arobic qui s'identifie pleinement
son rle va s'apercevoir qu'elle ne parviendra pas ternel-
lement conserver sa forme physique et que ce ne sont
pas des mois d'entranement intensif qui pourront y
changer quelque chose. En fait, son investissement en
temps et en nergie rend la ralit plus difficile encore
accepter. Un industriel qui a consacr toute sa vie
amasser de l'argent et des biens constatera avec horreur
qu'il ne peut les emporter avec lui et qu'en fin de compte,
il perdra tout.
Partant de ce genre d'impressions, on finit par se rendre
compte que la mort est l'ultime niveleur et que mme
celui qui refuse de voir la ralit devra, un jour, lui payer
tribut. Ceux qui passent par une telle exprience doivent
subir un processus douloureux d'abandon de leurs soucis
matriels, qui les entravent et leur interdisent tout sou-
lagement. En soi, le processus de renoncement est une
forme de mort, la mort des anciens liens. Certains y sont
parfois pousss avec tant de force qu'ils en viennent
redouter autre chose, comme s'ils se prparaient l'immi-
nence du trpas.
Il n'est pas rare qu' ce stade d'une tension spirituelle,
certains individus se mprennent sur le sens de ce change-
ment intrieur et s'imaginent qu'il leur faut rompre toutes
leurs attaches dans la vie quotidienne, fussent-elles
94
constructives. Ils confondent leur rcente aspiration un
renoncement intrieur avec une sparation extrieure. Ils
prouvent la ncessit imprieuse de se librer des contin-
gences et, s'ils ne comprennent pas que ce processus de
dtachement peut tre totalement intrieur, ils l'extrio-
risent dans leur vie de tous les jours. Dans les annes
soixante et au dbut des annes soixante-dix, beaucoup
de gens, que des exprimentations avec certaines tech-
niques et drogues psychotropes avaient conduits cette
situation, en vinrent quitter littralement leur famille et
leur position sociale pour crer une contre-culture qui se
voulait reprsentative de leur nouvelle comprhension.
Un avocat, que son parcours spirituel avait amen ce
point, vint un jour assister l'un de nos sminaires. Il
tait dsespr : Faudra-t-il que je quitte tout ce que j'ai
mis si longtemps construire? J'aime ma famille et mon
travail. Voil vingt ans que je suis mari et je suis trs
attach ma femme. Mon bureau d'avocat marche bien
et je fais du bon travail. Mais tout en moi me dit que je
devrai renoncer cela. Suis-je sur le point de mourir?
Que vais-je faire?
Nous avons discut et il s'est rendu compte qu'il n'tait
pas ncessaire d'abandonner une vie agrable et enri-
chissante et, d'autre part, que ce processus ne l'entranait
en aucune faon vers une mort physique. En fait, l'tape
laquelle il tait parvenu tait naturelle et n'avait rien
d'exceptionnel. C'tait un stade de dtachement corres-
pondant son besoin de se dbarrasser de ses liens affec-
tifs avec des lments importants de sa vie. Il devait
comprendre que ce qui tait sur le point de mourir n'tait
rien d'autre que son identification restrictive et contrai-
gnante ses rles familiers, et qu'en dfinitive ce dpouil-
lement intrieur allait le rendre libre d'agir plus efficace-
ment.
Au cours d'une transformation s'opre une mort sym-
bolique trs importante: celle de l'ego. L'extension spiri-
tuelle a pour effet d'amener une personne d'un mode de
vie relativement limit une nouvelle condition largie.
Souvent, pour que ce changement soit possible, l'ancien
mode de vie doit mourir et cder la place une nou-
velle personnalit. L'ego doit tre dtruit pour atteindre
une image de soi moins trique. Cette phase porte le
95
nom de mort de l'ego. En fait, ce qui meurt n'est pas
l'ego, indispensable pour apprhender la ralit quoti-
dienne, mais les vieilles structures de la personnalit et les
attitudes striles face au monde. Cette mort est indispen-
sable l'avnement d'une existence plus heureuse et plus
libre. Ananda K. Coomaraswamy crivait: Nulle cra-
ture ne peut atteindre une nature plus leve si elle ne
cesse de vivre.
La mort de l'ego peut tre progressive et s'taler sur une
longue priode, ou encore elle peut survenir brusquement
et violemment. Cet vnement, pour tre l'un des plus
bnfiques d'une volution spirituelle, n'en risque pas
moins de paratre dsastreux. Au cours de cette priode,
le processus de mort semble parfois extrmement rel,
comme s'il ne s'agissait plus d'une exprience symbolique
mais d'un vritable anantissement biologique. On ne
peroit gnralement que le mauvais aspect, celui qui
apparat comme une destruction totale de l'ego, sans
savoir qu'il cache un sens plus large et plus complet de
soi.
Ces lignes du Phnix de D. H. Lawrence refltent bien
ce processus, certes dvastateur, mais aussi volutif:
Veux-tu tre effac, gomm, annul, ananti?
Veux-tu tre ananti? sombrer dans l'oubli?
Sans cela, jamais tu ne changeras vraiment.

Ceux qui sont plongs dans un processus de mort de


l'ego se sentent bien souvent accabls et ravags, comme
si tout ce qu'ils sont ou taient s'effondrait sans espoir de
renouveau. Voyant leurs identits se dsintgrer, ces indi-
vidus ont perdu ds lors toute certitude quant leur place
dans le monde et leur valeur en tant que parents,
employs ou tres humains. D'un point de vue extrieur,
leurs intrts ne sont plus les mmes, leurs valeurs
morales et leurs amitis changent, ils en viennent dou-
ter de leur efficacit dans la vie de tous les jours. D'un
point de vue intrieur, ils prouvent une perte graduelle
d'identit. C'est leur tre physique, affectif et spirituel
qui, leur semble-t-il, est tout d'un coup bris. Parfois,
confronts avec leurs angoisses les plus profondes, ils
s'imaginent vraiment en train de mourir.
Voici comment une dame d'ge moyen se souvient de
96
ses sentiments de destruction totale au cours d'une exp-
rience de mort de l'ego : Par la suite, quelqu'un me fli-
cita pour le courage dont j'avais fait preuve en rassem-
blant les morceaux de ma personnalit. Mais je n'avais
pas eu ramasser de morceaux; il n'en restait pas, pas
mme un lambeau. Tout ce que je croyais tre avait t
dmoli.
Dans ces circonstances, il peut se produire une erreur
d'interprtation extrmement tragique, savoir une
confusion entre le dsir de la mort de l'ego et la tentation
du suicide. Le risque est grand de confondre l'aspiration
ce que nous pourrions appeler l' egocide et la pulsion
de mort. Il n'est pas rare que des personnes dans cet tat
se laissent entraner par une puissante ncessit intrieure
leur suggrant que quelque chose en eux doit mourir.
Pour peu que cette pression intrieure soit assez forte et
que l'on ne comprenne pas la dynamique de la mort de
l'ego, on risque de se tromper sur ses sentiments et de
porter atteinte ses jours. D'autres parleront sans arrt de
se tuer et susciteront une grande angoisse dans leur entou-
rage.
Il est possible, grce certaines thrapies, pratiques spi-
rituelles et autres formes d'auto-exploration, de parvenir
intrieurement l'exprience symbolique de la mort, sans
que le corps en soit affect. On peut mourir en soi et
demeurer vivant et en bonne sant.
Parmi les diffrentes formes de rencontre avec la mort,
l'une des plus compltes est certainement l'exprience de
la destruction du monde ou de l'univers. Si la confronta-
tion avec la mort d'une personne ou encore la mort de
l'ego relvent de domaines individuels, il arrive toutefois
que ce mme sentiment d'un anantissement imminent
atteigne une dimension trans personnelle ; on peut alors
concevoir des visions trs fortes de destruction de toute
vie sur terre, ou de la plante elle-mme. Si l'on confond
cette manifestation intrieure avec la ralit, on se mettra
redouter qu'une menace ne pse sur l'existence du
monde.
Qui plus est, cette mme exprience s'tend parfois la
destruction du systme solaire ou du cosmos tout entier.
On en arrive des visions d'toiles qui explosent et on
s'identifie physiquement avec la matire absorbe par un
97
trou noir. On se sent alors compltement impuissant
devant la futilit de nos efforts pour arrter cet norme
dsastre.
Dans Play of Consciousness, Swami Muktananda a
dcrit sa propre exprience:
Je m'assis, et mes jambes prirent d'elles-mmes
la position du lotus. Je regardais autour de moi.
Les flammes d'une norme conflagration fai-
saient rage de toutes parts. Le cosmos tout entier
tait en feu. Un ocan ign avait brl et absorb
le globe dans son entier... J'tais terrifi ... Je pus
encore voir la terre submerge par les eaux de la
dissolution. Tout l'univers [.. ]. avait t dtruit.

Depuis quelque temps, nous vivons la menace d'une


destruction nuclaire susceptible d'anantir notre plante,
ce qui engendre beaucoup d'angoisses. Cependant, au
cours d'une tension spirituelle, on peut prouver une trs
forte exprience intrieure de catastrophe nuclaire, et
l'angoisse qui en dcoule parat s'ajouter l'anxit per-
sonnelle. Lorsqu'une personne vit en elle-mme ce genre
d'exprience apocalyptique, elle connat souvent, ensuite,
une squence de reconstruction plantaire ou universelle.
On pntre dans un nouveau monde, rintgr et radieux,
et le cosmos est rtabli dans un ordre d'amour et de paix.
3

Rencontre avec le divin

Tout coup une grande lumire venant du ciel


resplendit autour de moi... Ceux qui taient avec
moi virent bien la lumire... Alors je dis : Que
ferai-je, Seigneur? Et le Sei~eur me dit: Lve-toi,
va Damas, et l on te dira tout ce que tu dois
faire. Comme je ne voyais rien, cause de l'clat
de cette lumire, ceux qui taient avec moi me
prirent par la main, et j'arrivai Damas.
Sal de Tarse sur la route de Damas,
Actes XXII, 6-11

Jusqu'ici, nous nous sommes intresss aux territoires


intrieurs difficiles ou ngatifs que l'on traverse au cours
de la nuit noire. Toutefois, dans une tension spirituelle, il
n'est pas rare que l'on trouve en soi des domaines lumi-
neux, extatiques ou divins. Comme on peut s'y attendre,
de tels tats prsentent gnralement moins de difficults
que les autres. Certains reoivent ces expriences comme
une bndiction et n'prouvent aucun problme en tirer
des enseignements qu'ils appliquent dans leur vie quoti-
dienne. Mais ce n'est pas le cas de tout le monde. Il y a
ceux qui luttent contre ces tats mystiques positifs ,
qui deviennent alors un lment de leur crise de trans-
formation.
Les royaumes d'ombre et de lumire sont des aspects
indissociables et importants d'une extension spirituelle,
et lorsque nous employons les termes ngatif et positif,
nous n'y mettons aucun jugement de valeur. Il s'agit dans
99
les deux cas de composants ncessaires et complmen-
taires du processus de gurison.
Certains sont capables d'entrer facilement en contact
avec ces dimensions positives ou mystiques qui font en
quelque sorte partie de leur existence. Elles rsident, par
exemple, dans des tches toutes simples ou dans la
contemplation de la nature. Dans la pice d'Eugene
O'Neill, Long voyage dans la nuit, on trouve un passage
inspir dans lequel un des personnages voque une exp-
rience qu'il a vcue en naviguant :
J'tais tendu sur le beaupr, tourn vers
l'arrire; sous moi, l'eau bouillonnait en cume,
les mts aux voiles blanches dans le clair de lune
s'levaient au-dessus de moi. La beaut et le
rythme chantant de ce spectacle m'enivraient et,
pendant un temps, je me perdis -je quittai vri-
tablement mon existence. J'tais libre! Je me
dissolvais dans la mer, je devins les voiles
blanches et les embruns, je devins beaut et
rythme, je devins la clart lunaire, le bateau et le
ciel haut parsem d'toiles! Sans pass ni avenir,
dans la paix, l'union et la joie sauvage, au cur
de quelque chose de plus grand que ma propre
vie, ou que celle de l'Homme, je participais de la
Vie elle-mme! De Dieu, si vous voulez l'inter-
prter en ce sens ... Comme si une main invisible
cartait le voile qui recouvre toute chose. Pen-
dant une seconde, il y eut un sens.

On peut aussi accder aux royaumes transcendantaux


par la pratique d'un exercice physique, comme la danse
ou le sport. Peut-tre est-ce d au fait que l'on se
concentre sur cette activit, l'effort ou l'acclration
du rythme respiratoire, autant d'lments que l'on retrou-
ve dans diffrentes techniques mditatives qui per-
mettent d'aller au-del du monde ordinaire et logique.
Dans Sport and Identity, la joueuse de basket Patsy Neal
crit:
Il y a des moments de splendeur qui dpassent
l'attente humaine, qui dpassent les possibilits
physiques et affectives d'un individu. Quelque
chose d'inexplicable prend le relais et insuffie de

100
la vie la vie ordinaire... Appelez cela un tat de
grce, ou un acte de foi ... ou un signe divin. Cela
se produit, et l'impossible devient alors pos-
sible... L'athlte va au-del d'elle-mme; elle
transcende la nature. Elle accde une dimen-
sion cleste et devient la dpositaire d'un pou-
voir dont l'origine reste inconnue.
Pour certains, c'est la mditation qui permet les exp-
riences mystiques, et pour d'autres encore, elles appa-
raissent dans le cadre du dramatique et irrpressible pro-
cessus de transformation d'une tension spirituelle. Ces
tats sont si soudains, si envahissants et si radicaux qu'ils
modifient compltement l'image qu'une personne se fait
d'elle-mme et du monde. Quelle que soit la manire
dont les dimensions di vines s'introduisent dans une vie,
on peut relever certaines caractristiques communes.

La nature d'une exprience


transcendantale ou mystique

Les motions et sensations associes aux dimensions


intrieures clestes se situent gnralement l'oppos de
celles qu'une personne peut rencontrer dans les rgions
sombres d'elle-mme. Au lieu d'une douloureuse alina-
tion, on prouve un sentiment d'union et de communica-
tion qui englobe toute la cration. Au lieu de l'angoisse,
on est imprgn d'extase, de paix, et le sentiment profond
d'tre soutenu par le processus cosmique. Au lieu de la
confusion et de la folie , on connat la srnit et la
lucidit. Et au lieu du souci constant de la mort, on entre
en relation avec un tat qui parat ternel, on comprend
que l'on est la fois un corps et aussi tout ce qui existe.
En dpit des belles mtaphores par lesquelles les potes
et les mystiques ont tent d'approcher les domaines
divins, ces derniers restent plus difficiles dcrire que les
rgions obscures. Peut-tre est-ce en partie d leur
caractre ineffable et illimit. Dans certains cas, on per-
oit l'environnement ordinaire comme l'clatante cra-
tion d'une nergie divine, tout emplie de mystre.
101
Chaque chose y apparat comme inscrite dans une trame
magnifique. Le pote William Blake a su exprimer cette
reconnaissance du divin immanent :
Pour voir un monde dans un grain de sable
Et voir un ciel dans une fleur sauvage,
Tiens l'infini dans la paume de ta main
Et l'ternit dans une heure.

D'autres expriences comportent la rvlation de


dimensions dont nous n'avons pas conscience dans
notre vie quotidienne : elles transcendent le temps et
l'espace et sont peuples d'entits clestes et mytholo-
giques. Souvent, elles sont accompagnes par la sensation
intense d'une force spirituelle trs puissante qui submerge
le corps. Les royaumes mystiques nous apparaissent
comme pntrs d'une essence sacre ou numineuse et
d'une insondable beaut. Souvent, l'on a des visions d'or
et de richesses, de bijoux tincelants, d'clats surnaturels
et de lumires brillantes. Dans Feuilles d'herbe, le pote
mystique Walt Whitman crit:
Un instant, comme dans un vanouissement,
Un autre soleil, ineffable, m'aveugla,
Et je connus tous les mondes, et des astres ignors,
[plus brillants;
Un instant de la terre venir, du Paradis.

Souvent, les domaines transcendantaux sont dcrits non


seulement comme emplis d'une lumire divine resplendis-
sante, mais aussi comme se situant au-del des sens ordi-
naires. Voici ce qu'crit le pote amricain Henry David
Thoreau:
J'entends, par-del la gamme des sons,
Je vois, plus loin que ne porte la vue,
De nouvelles terres entoures de cieux et de
[mers,
Et dans mon jour, le soleil mort s'teint.

Le Divin est gnralement peru comme ternel,


immuable et intemporel, ainsi que l'a dcrit le philosophe
chinois Lao Tseu dans le Tao-te ching:
102
n y avait quelque chose d'indtermin
avant la naissance du ciel et de la terre.
Ce quelque chose est muet et vide.
Il est indpendant et inaltrable.
Il circule partout sans jamais se lasser.
Il doit tre la Mre de l'Univers.
Ne connaissant pas son nom,
je le dnomme Tao, et le dsigne comme tre
[suprme.

Pour beaucoup de ceux qui ont connu ces dimensions


intrieures, celles-ci participent de l'essence expansive et
illimite de chaque tre humain, qui est gnralement clip-
se par les problmes et les tracas de la vie quotidienne. Les
visions transcendantes, du fait de leur clart et de leur
intensit, paraissent frquemment plus relles que la ralit
ordinaire . Les tmoignages comparent la dcouverte de
ces dimensions une sorte d'veil, un voile qu'on sou-
lverait ou des portes qui s'ouvriraient dans notre percep-
tion. Il arrive ainsi que l'on acquire une nouvelle compr-
hension, une connaissance complexe du processus vital, et
ce d'une manire normalement inaccessible.
Tout comme au cours de la nuit noire de l'me on peut
avoir affronter une pnible mort de l'ego, on peut aussi,
dans les domaines transcendantaux, en rencontrer une
forme positive. Ici, ce sont les barrires personnelles qui
disparaissent temporairement, et l'on se sent fusionner
avec le monde extrieur ou avec le cosmos. L'une des
formes les plus communes de cette dsintgration positive
est celle au cours de laquelle une personne a l'impression de
se perdre dans le divin immanent qui imprgne tout son
environnement. mesure qu'elle se fond dans l'univers
familier des gens, des arbres, des animaux, ou dans la
nature inorganique, elle voit disparatre sa dfinition indi-
viduelle. Souvent, une autre forme de cette exprience sus-
cite en elle un sentiment de fusion avec les royaumes divins
qui transcendent la ralit quotidienne.
Voici, ce propos, quelques vers de Lord Alfred Tenny-
son:
Plus d'une fois, je vins
M'asseoir tout seul, ressassant en moi-mme
Ce mot qui est le symbole de moi-mme,

103
Alors la limite mortelle du Soi disparut,
Et se fondit dans l'inconnu, comme un nuage
Se dissout dans le ciel.

Dans la plupart des cas, cette exprience prend l'aspect


d'une perte sereine, d'une dissolution des structures de
l'ego, qui est indispensable pour atteindre une dfinition
plus large de soi. Le saint et philosophe indien Sri Ramana
Maharishi assimile ce processus celui d'une figurine de
sucre nageant et se dissolvant dans l'ocan de la conscience.
Une forme plus dramatique de cette mort positive de l'ego
est une soudaine confrontation avec la lumire, que les
mystiques comparent au vol du papillon de nuit qui se
brle la flamme divine.
Dans le contexte d'une extension spirituelle, ces ren-
contres avec les rgions divines sont dotes d'un potentiel
curatif remarquable. On prouve en les atteignant des mo-
tions positives d'extase, de ravissement, de joie, de grati-
tude, d'amour et de batitude, qui ont tt fait d'attnuer,
voire de rsoudre, certains tats ngatifs, telles la dpres-
sion et l'agressivit. De mme, une personne qui a des pro-
blmes d'amour-propre trouvera dans le sentiment de
fusion avec un rseau cosmique, englobant toute chose, une
image de soi nouvelle et largie.
De telles expriences sont un atout pour ceux qui les
voient survenir prcocement dans leur processus : ils dve-
loppent une comprhension philosophique qui les
accompagnera tout au long des preuves venir. Ils en
retirent le sentiment de savoir o ils vont, mme s'ils ne
sont pas au bout de leurs peines. C'est un peu comme
d'apercevoir le sommet d'une montagne; par la suite, il se
peutquel'ondoiverepartird'en bas pour la gravir, mais, au
moins, on sait quelle rcompense nous attend au bout du
voyage. Situation enviable si on la compare celle d'une
personne qui se dbat des mois durant dans des motions et
des sensations pnibles sans entrevoir le bout du tunnel.
Ces expriences positives ne constituent pas ncessaire-
ment une tape logique dans une progression linaire,
comme si elles taient le prix d'une longue et difficile
recherche. Sans doute, beaucoup de gens ont-ils l'impres-
sion qu'illeur a fallu rsoudre des problmes personnels ou
des blocages affectifs avant d'y avoir accs, et qu'elles sont
donc l'aboutissement d'un dur travail prparatoire. Mais
104
d'autres trouveront spontanment en eux ces dimensions
transcendantales, mme s'ils n'ont en dfinitive rien fait
pour les mriter. Dans bien des cas, c'est par priodes que
l'on est autoris goter ces sphres clestes et, mesure
que l'on progresse, celles-ci deviennent de plus en plus
accessibles.

Les problmes engendrs par les expriences


mystiques ou transcendantales

En dpit du caractre gnralement bienfaisant des exp-


riences mystiques, celles-ci sont susceptibles de provoquer
deux types de difficults : des conflits intrieurs peuvent
natre de la confrontation avec les dimensions transcen-
dantales et des problmes surviennent lorsqu'il y a inter-
action entre l'exprience et l'environnement du sujet. Du
reste, il n'est pas rare que ces difficults se rejoignent.

Problmes inhrents la personnalit


Nombreux sont ceux qui ne se sentent pas prpars
approcher les domaines sacrs. Pour eux, ouvrir leur esprit
ces tats de conscience et ces ralits inconnues signifie
gnralement renoncer certaines conceptions familires
de la ralit. En outre, ils se sentent incapables de supporter
les manifestations physiques et sensorielles des expriences
mystiques, ni de matriser leur pouvoir. Ram Dass, un
matre spirituel amricain, compare ces personnes des
grille-pain conus pour 110 volts qui, branchs sur du 220,
font tout sauter. On peut, en effet, se sentir accabl par un
tel affiux d'nergie au niveau physique, mental, affectif et
spirituel, et la raction de recul est bien naturelle.
On a pu observer une raction similaire au cours d'exp-
riences pousses sur la lumire. Il arrive que des gens consi-
drent que leurs yeux sont trop faibles ou trop habitus
l'obscurit pour supporter l'intensit d'une lumire
blouissante, et qu'ils soient terroriss l'ide que, s'ils
tentent l'exprience, ils deviendront aveugles. Lorsque cela
105
se produit, ils risquent d'prouver une grande souffrance
dans les yeux et dans la zone oculaire.
Voici le tmoignage d'une femme sur la terreur qui
s'empara d'elle lorsque, au cours d'une sance de mdita-
tion, elle fut plonge dans un tat trans personnel posi-
tif: C'tait trs trange ... Ce que j'avais lu dans des
ouvrages consacrs la spiritualit sur certaines visions
lumineuses me les avaient prsentes comme des moments
de bonheur. Je souhaitais depuis longtemps connatre ce
genre d'tat, et pour y parvenir je m'tais livre de nom-
breux exercices intrieurs. Mais lorsque cela se produisit
rellement, je fus terrifie. C'tait effroyable; c'tait tout
la fois douloureux, terrible et merveilleux. J'avais le senti-
ment que c'tait trop, que je ne pourrais le supporter. Je
songeais au buisson ardent, si aveuglant que Mose avait d
se retourner. Il me semblait qu'il me manquait la prpara-
tion, la puret ou l'panouissement ncessaires pour
accueillir ce phnomne.
Bien qu'au premier abord une exprience mystique
puisse paratre destructrice et violente, il n'est pas rare
qu'avec le temps les sujets regardent la souffrance engen-
dre comme le prix payer pour une ouverture et un dve-
loppement spirituels. Ils peuvent mme en arriver
l'accueillir favorablement comme un signe de leur relation
avec le Divin; c'est ce qui apparat dans cet extrait de sainte
Thrse d'A vila :
La douleur tait tellement aigu que je gmis,
mais il y avait dans cette terrible souffrance un
plaisir si irrsistible que l'on ne pourrait souhaiter
en tre dlivr, car, en dehors de Dieu, l'me ne se
satisfait plus de rien. C'est une douleur spirituelle,
et non corporelle, bien que le corps y prenne quel-
que part, et mme une part considrable. C'est un
change de bons procds entre l'me et Dieu.

L'exprience d'une dsintgration positive de l'ego dont


nous avons dj parl ne va pas non plus sans problmes. Si
certains accueillent cette possibilit comme libratrice et
panouissante, d'autres, qui demeurent trs attachs leurs
identits individuelles, seront effrays par cette fusion et
tenteront d'y rsister ou de la combattre. Bien que la perte
de l'ego ne soit qu'une tape transitoire, ceux qui la vivent
106
la ressentent comme dfinitive. Dans les limbes o ils se
trouvent, cartels entre ce qu'ils savaient d'eux-mmes et
ce qu'ils vont devenir, des questions les hantent : Qui
suis-je? O cela va-t-il m'entraner? Quelle confiance
puis-je avoir en ce qui m'arrive?
D'autres risquent de douter de leurs nouvelles possibili-
ts ou d'interprter ces phnomnes comme les signes
d'une maladie mentale. Ils se sentent gars, hors norme. Il
leur arrive mme de redouter que leur approche du Divin
ne les ait transforms au point que l'on puisse remarquer
immdiatement qu'ils sont diffrents , et les considrer
comme des fous ou des originaux.
Il y a aussi ceux qui rejettent les dimensions transcendan-
tales, quelles que soient la beaut et la srnit qu'ils y
trouvent, parce qu'ils s'estiment indignes de les connatre.
Nous avons ainsi rencontr des individus qui, par un
constant sentiment d'infriorit, jugeaient immrite toute
exprience trop agrable ou encourageante. Souvent mme,
plus un tat d'esprit leur paraissait favorable, plus ils
s'efforaient d'y rsister.
La rvlation des domaines transcendantaux peut encore
conduire certains la dpression, tant leur vie quotidienne
leur semblera morne et dpourvue d'intrt par rapport la
splendeur et la libert qu'ils ont connues. Voici comment
un thrapeute dcrit son retour au carcan corporel aprs
une exprience mystique :
Dans cet tat d'illumination, je me sentais libre et sans
contrainte, entour et empli d'une brillante lumire, purifi
par un immense sentiment de paix. Lorsque je me mis
revenir vers la ralit quotidienne, je sentis cette personna-
lit nouvelle et largie se resserrer en une unit restreinte :
mon tre physique et ordinaire. Mon corps devenait un
pige d'acier qui capturait et retenait toutes mes possibili-
ts. La vie quotidienne m'oppressait comme une souf-
france et un drame. Je n'avais qu'un seul souhait :retourner
cette libert que j'avais dcouverte.
Dans cette situation, il arrive en effet que l'on aspire
demeurer dans un tat extatique, l'abri de ses responsabi-
lits quotidiennes. Ou encore, on voudra tout prix
recommencer l'exprience, au point de se fermer aux autres
tapes du parcours spirituel, qui, pour n'tre pas aussi
admirables, n'en sont pas moins importantes. On risque
107
alors, par cette faon de rsister et de placer l'exprience
mystique au-dessus de tout, de compromettre la suite de
son volution.

Problmes lis aux interfrences dans la vie quotidienne

Nombres de problmes ne procdent pas directement de


la rencontre avec le divin, mais bien de l'environnement. Il
arrive que des sujets fassent part leur entourage de l'extase
mystique qu'ils ont connue. Si leur famille, leurs amis ou
leur thrapeute ne comprennent pas le potentiel curatif de
ces dimensions, ils risquent de les traiter par le mpris ou de
craindre pour la sant mentale de leurs proches ou de leurs
patients. Pour peu que ceux-ci aient quelques doutes quant
la valeur de leur exprience ou quelque inquitude quant
leur tat d'esprit, ils ne pourront qu'tre exacerbs par le
comportement des autres. La richesse de leurs sensations et
de leurs perceptions originales s'en trouvera amoindrie ou
occulte.
Des difficults surviennent galement lorsque les exp-
riences transcendantales se produisent dans des situations
o elles risquent d'tre mal interprtes. Nul doute qu'il est
moins embarrassant d'tre pris par une extase mystique
dans le confort d'une chambre de mditation ou dans son lit
que dans la cohue d'un centre commercial ou d'un aro-
port. Si un individu ne se trouve pas dans une situation
favorable lorsque ses frontires personnelles viennent se
dissoudre, il prouvera momentanment des difficults se
comporter normalement en public. Par exemple, ses gestes
manqueront de coordination, il paratra maladroit et dso-
rient. S'il se trouve qu' ce moment-l il a affaire un gar-
on de restaurant ou un policier, son comportement
risque de sembler quivoque.
D'autres s'interdisent d'accorder trop de place ces exp-
riences dans leur vie, de crainte de dvelopper une
conscience nouvelle qui les investira contre leur gr de
devoirs et de responsabilits supplmentaires envers ceux
qui les entourent ou envers le monde en gnral. Ils se
demandent : Que dois-je faire de cette rvlation? Suis-je
suppos aider les autres gens dcouvrir ce que j'ai vu?
Ai-je t charg d'une mission particulire dans ce
monde?
108
A l'inverse, ils peuvent aussi s'imaginer qu'ils ont t
bnis par la divine Providence et qu'en consquence ils ont
droit une reconnaissance particulire et un statut lev,
qui les place au-dessus des contingences; ou encore, partant
de l'intuition que leur existence participe d'un ordre cos-
mique complexe et global, ils en dduisent que toutes
choses sont entre les mains de Dieu et que cela suffit les
dcharger de la plupart de leurs responsabilits.
De tout cela va dpendre la manire dont les sujets ext-
rioriseront leurs nouvelles convictions. S'ils sont entrs en
relation avec ce qu'ils considrent comme Dieu ou une
puissance suprme, ou avec un tre cleste, tel Jsus ou
Bouddha, une telle exprience risque de perturber leur ego
ou leur notion d'identit. Au lieu de comprendre qu'ils ont
atteint une ralit universelle qui est potentiellement acces-
sible chacun, ils la considreront comme leur privilge.
Au lieu de sortir de cette exprience avec la conviction
qu'ils sont de nature divine au mme titre que tout tre et
toute chose, ils en viennent penser qu'ils sont Dieu et
qu'ils ont un message pour le monde. De telles personnes
peuvent dvelopper des tendances messianiques qui,
lorsqu'elles sont exprimes, risquent de les isoler des autres.
4

Les types de tension spirituelle

De l'irrel, conduis-moi au rel.


De l'ombre, conduis-moi la lumire.
De la mort, conduis-moi l'immortalit.
Brihdaranyaka-Upanishad

Toutes les crises de transformation ont un dnomina-


teur commun : la manifestation de diffrents aspects de la
psych qui, jusque-l, demeuraient inconscients. Toute-
fois, chaque tension spirituelle prsente sa propre slec-
tion et combinaison d'lments inconscients, qui ressor-
tissent aux trois grandes catgories que nous a vons dj
brivement dcrites : les expriences biographiques, pri-
natales et transpersonnelles. (Nous aurons l'occasion d'en
parler plus longuement dans le chapitre 7.) Dans la psy-
ch, il n'y a pas de frontires; tout ce qu'elle contient
forme un continuum plusieurs niveaux et plusieurs
dimensions. On ne saurait donc s'attendre voir les ten-
sions spirituelles se regrouper en diffrentes classes nette-
ment spares que l'on pourrait aisment distinguer.
Toutefois, il existe des traits spcifiques et caractris-
tiques qui rendent possible, et mme utile, la dfinition
de certains types de tension spirituelle. La liste qui suit est
fonde sur l'exprience que nous avons acquise pendant
de nombreuses annes auprs de personnes traversant de
telles crises, mais aussi sur les informations que nous ont
communiques des collgues engags dans les mmes
recherches et sur l'tude d'ouvrages consacrs ce sujet.
Nous tenterons ensuite de dfinir, de dcrire et de corn-
110
menter chaque type, mais il importe de ne pas perdre de
vue que leurs frontires sont assez vagues et que, dans de
nombreux cas, elles se chevauchent.
pisodes de conscience d'union (expriences paroxys-
tiques)
L'veil de la Kundalini
- Expriences des tats proches de la mort
- Rminiscence de vies antrieures
- Le renouveau psychologique par un retour au centre
- La crise chamanique
- L'veil de la perception extra-sensorielle (ouverture
psychique)
- Communication avec des guides spirituels et chan-
neling
- Expriences de rencontre avec des ovnis
- tats de possession

Episodes de conscience d'union


(expriences paroxystiques)

Soudain, dans cette lumire, mon esprit pn-


tra tout. Et en chaque crature, jusqu'au moindre
brin d'herbe, et par chaque crature, il connut
Dieu, il sut qui il tait, comment il tait et quelle
tait sa volont; et c'est brusquement, dans cette
lumire, que naquit en une puissante impulsion
mon projet de dcrire l'essence de Dieu. Mais je
n'tais pas encore en mesure d'apprhender dans
leur essence les origines les plus profondes de
Dieu et ma raison ne pouvait les assimiler, aussi
se passa-t-il prs de douze ans avant que j'en
acquire une comprhension exacte.
Jakob Boehme,
L'Aurore son lever
Le psychologue amricain Abraham Maslow a dcrit
une catgorie d'expriences mystiques qui se caractrisent
par la dissolution des limites personnelles et le sentiment
de ne faire plus qu'un avec les autres, avec la nature,
l'univers tout entier et Dieu; il les dsigna sous le terme
111
d'expriences paroxystiques. Dans ses crits, il combattit
la position traditionnelle de la psychiatrie occidentale,
qui voit dans ces expriences les indices d'une maladie
mentale. Maslow dmontra de faon indniable que des
expriences paroxystiques sont bien souvent vcues par
des personnes normales et quilibres. Il remarqua gale-
ment que, si on ne les entrave pas dans leur droulement
naturel, elles ont la proprit de dboucher sur une meil-
leure adaptation au monde et conduisent ce qu'il
appelle l' actualisation de soi ou la ralisation de
soi- une plus grande aptitude exprimer son potentiel
cratif.
Dans son exploration de la conscience, le psychiatre
Walter Pahnke a dress une liste des caractristiques de
base d'une exprience paroxystique typique, en se fon-
dant sur les travaux d'Abraham Maslow et de W. T.
Stace. Pour dcrire cet tat d'esprit, il recourait aux cri-
tres suivants :
- Harmonie (intrieure et extrieure)
- Grande puissance d'motion positive
- Transcendance du temps et de l'espace
- Sens du sacr (numinosit)
- Nature paradoxale
- Objectivit et ralit des intuitions
- Caractre ineffable
- Rpercussions positives
Comme l'indique cette liste, un individu qui vit une
exprience paroxystique prouve le sentiment d'une vic-
toire sur les divisions et les fragmentations du corps et de
l'esprit; il atteint un tat de complte harmonie intrieure
et de plnitude, qui est gnralement peru comme por-
teur d'un grand pouvoir de gurison et d'enrichissement.
On transcende galement la distinction ordinaire entre
sujet et objet pour parvenir un tat d'union extatique
avec l'humanit, la nature, le cosmos et Dieu. A cela
viennent s'ajouter des sensations intenses de joie, de ba-
titude, de srnit et de paix.
Les personnes qui exprimentent ce type de conscience
mystique ont le sentiment de quitter la ralit ordinaire
pour pntrer dans un univers mythique o le temps
linaire et les trois dimensions spatiales n'ont plus cours.
112
Dans cet tat, on peut connatre l'infini et l'ternit en
l'espace de quelques secondes seulement. La conscience
de l'union se caractrise par une autre qualit importante,
savoir la numinosit, pour reprendre le terme par
lequel, rappelons-le, Carl Gustav Jung dsignait un sens
aigu du sacr, associ certains mouvements profonds de
la psych. L'exprience de la numinosit n'a rien voir
avec une croyance religieuse ou un endoctrinement
prexistant; c'est la conscience directe et immdiate
d'tre en relation avec une entit de nature divine et radi-
calement trangre notre perception ordinaire du
monde.
Les descriptions de telles expriences fourmillent gn-
ralement de dclarations paradoxales qui enfreignent les
lois fondamentales de la logique. On pourrait dpeindre
l'tat mystique comme dpourvu de contenu spcifique
et, cependant, englobant toute chose. Bien qu'aucun l-
ment concret n'y apparaisse, rien ne semble y manquer,
puisque l'existence tout entire s'y trouve sous forme
potentielle. Celui qui voque cet tat pourra tout la fois
parler d'une perte complte de l'ego et affirmer que le sen-
timent de son identit s'tait largi l'infini, jusqu'
comprendre l'univers entier. D'autres affirmeront qu'ils
sont sortis de l'exprience pntrs de leur insignifiance,
emplis de respect et d'humilit et, nanmoins, d'un senti-
ment d'accomplissement atteignant des proportions cos-
miques. En en sens, ils ne sont rien, et, dans un autre, ils
sont la mesure de Dieu.
Il arrive que les expriences mystiques confrent au
sujet le sentiment d'accder la sagesse et la connais-
sance ultimes du cosmos. Gnralement, il ne s'agit pas
d'une information prcise sur le monde matriel, bien
qu' l'occasion, des tats mystiques aient pu se rvler des
sources de notions concrtes et pratiques. Ce savoir se
caractrise plutt par une intuition trs large de l'essence
mme de l'existence, que les Upanishads dcrivent
comme cela dont la connaissance confere la connais-
sance de toutes choses. Cette pntration de la vraie
nature de l'existence est bien souvent perue comme plus
relle et, en dfinitive, plus pertinente que toutes les tho-
ries scientifiques ou que les concepts et les perceptions de
notre vie quotidienne. Leur caractre ineffable est l'un
113
des traits les plus marquants des tats mystiques. Il est
pour ainsi dire impossible de dcrire la nature de ces
expriences, leur signification profonde et leur porte
d'autres personnes, surtout celles qui n'ont jamais rien
connu de tel. Presque tous les tmoins se plaignent de
l'inadquation totale du langage. Parmi ceux qui ont vcu
des expriences de ce genre, il en est beaucoup qui
s'accordent sur le fait que la posie est, bien que de
manire imparfaite, le meilleur moyen de dcrire ces
tats. Il suffit pour s'en convaincre de penser aux vers
immortels des grands potes orientaux de la transcen-
dance que sont Omar Khayyam, Rumi, Kabir, Mirabai et
Khalil Gibran, mais galement ceux de Hildegarde von
Bingen, de William Blake, de Rainer Maria Rilke et
d'autres issus de notre propre tradition.
Les expriences de ce genre, pour autant qu'on les laisse
parvenir d'elles-mmes leur terme, peuvent exercer une
influence profonde et durable sur une personne, sur son
bien-tre gnral, sur son sens des valeurs et, surtout, sur
sa faon de mener son existence. Souvent, il en rsulte
une amlioration de la sant physique et affective, une
plus grande joie de vivre, mais aussi un amour du pro-
chain, un respect et une probit accrus. Ces expriences
peuvent donc, dans une large mesure, contribuer
rduire l'intolrance, l'agressivit, les comportements
irrationnels et les ambitions irralistes.
Certaines situations dans la vie sont plus propices que
d'autres la conscience d'union. Bien souvent, la dissolu-
tion de l'ego est provoque par un spectacle d'une extra-
ordinaire beaut. C'est notamment le cas dans des sites
naturels remarquables : au cours d'une plonge dans les
fonds coralliens, d'une sortie en mer ou de la descente
d'un torrent, d'une excursion dans le dsert, d'une ran-
donne en montagne, d'une ascension en ballon ou d'un
vol en aile delta. Plusieurs astronautes ont connu des
expriences de ce type lors d'un voyage vers la lune ou,
lorsque sur orbite, ils tournaient autour de la terre.
L'art, sous sa forme inspire en tout cas, constitue une
autre source importante d'expriences paroxystiques; ici
l'extase peut tre ressentie tant par l'artiste, crateur ou
interprte, que par l'amateur. Il existe de nombreux
exemples de conscience d'union suscite par la splendeur
114
des pyramides gyptiennes, des temples hindous, des
cathdrales gothiques, des mosques et du Taj Mahal, ou
encore par la musique, la peinture ou la sculpture. De
mme l'amour et la jouissance sont frquemment l'ori-
gine de puissantes expriences d'union. Plus surprenants
sans doute sont les cas qui apparaissent au cours d'un
entranement intensif et de comptitions sportives. ce
propos, Michael Murphy et Rhea White ont runi quan-
tit d'exemples extraordinaires dans leur livre The Psy-
chic Side of Sports.
Le fait que des expriences dont la nature et le potentiel
positifs sont manifestes puissent engendrer des crises spi-
rituelles a de quoi rendre perplexe. La principale raison
de ces complications est que la culture occidentale souffre
d'une carence dans la comprhension relle des tats non
ordinaires de conscience. De sorte que nous sommes
incapables de reconnatre la valeur de telles expriences,
donc de les accepter et de les encourager. La tendance
dominante en psychiatrie traditionnelle, comme dans
l'opinion publique, est de considrer qu'en matire de
perception et de comprhension de la ralit tout ce qui
sort de l'ordinaire est pathologique. Dans ces conditions,
l'Occidental moyen ne saurait connatre un tat mystique
sans tre amen s'interroger sur sa sant mentale et
rsister l'exprience. Il est plus que probable que la
famille et les amis abonderont dans le mme sens et sug-
greront une assistance psychiatrique. Beaucoup de gens
ont t dirigs ainsi vers des psychiatres, qui se sont
empresss de les classer selon des types pathologiques,
d'interrompre leur exprience coups de tranquillisants
et de les installer dfinitivement dans leur rle de
malades mentaux.

L'veil de la Kundalini

Parfois, le Fluide spirituel grimpe le long de la


colonne vertbrale en rampant comme une
fourmi. Parfois, en tat de samadhi, l'me res-
semble au poisson, nageant joyeusement dans
l'ocan de l'extase divine. Parfois, tendu sur le

115
flanc, je sens le Fluide spirituel, tel un singe, me
secouer et jouer gaiement avec moi. Je reste
calme. Tel un singe, ce Fluide, d'un seul bond,
atteint soudain le sahasrara (centre du sommet).
C'est pourquoi vous me voyez alors me relever
dans un sursaut. Parfois, encore, le Fluide spiri-
tuel grimpe comme un oiseau sautant de
branche en branche. Et l o il se pose, je sens
comme du feu ... Parfois, le Fluide spirituel
monte semblable au serpent. En zigzag. Lors-
qu'enfin il atteint la tte, j'entre en tat de sama-
dhi. La conscience spirituelle d'un homme ne
s'veille qu'avec sa Kundalini.
Le saint hindou Ramakrishna

On trouve des descriptions de cette forme de tension


spirituelle dans la littrature indienne traditionnelle; ces
manifestations sont attribues l'activation ou l'veil
d'une forme d'nergie subtile, appele Force du Serpent
ou Kundalini. Si l'on en croit les yogis, la Kundalini (lit-
tralement, ce qui est lov) est l'nergie qui cre et
soutient le cosmos. Dans le corps humain, elle rside sous
sa forme latente la base de la colonne vertbrale. Elle a
le pouvoir de purifier et de gurir l'esprit comme le corps,
de provoquer une ouverture spirituelle et d'lever
quelqu'un un niveau de conscience suprieur.
La Kundalini est traditionnellement reprsente
comme un serpent dormant, lov autour du lingam, le
symbole phallique de l'nergie procratrice masculine.
Les situations qui peuvent conduire l'veil de la Kunda-
lini sont, entre autres, la mditation intense, l'inter-
vention d'un matre spirituel, ou gourou, et certains exer-
cices spcifiques du Kundalini yoga. A l'occasion, un
accouchement ou une relation sexuelle trs intense
peuvent jouer un rle dterminant. Mais il arrive que des
gens fassent l'exprience d'un veil spontan de la Kun-
dalini : cela peut survenir de faon compltement inatten-
due, au beau milieu de la vie de tous les jours, et sans
dclencheur apparent.
Rveille, la Kundalini prend la forme d'une nergie
active, ou shakti, et grimpe le long de la colonne vert-
brale, dferlant dans les canaux du corps subtil, un champ
d'nergie non physique qui, selon les yogis, pntre et
116
entoure le corps physique. Cette nergie va effacer les
effets des vieux traumatismes et activer les sept centres
spirituels, appels chakras, qui sont situs dans le corps
subtil, le long d'un axe correspondant l'pine dorsale.
ct de certaines expriences pnibles associes ce pro-
cessus de purification, les individus ayant vcu l'veil de
leur Kundalini dcrivent souvent des tats extatiques lis
l'accession des niveaux de conscience suprieurs. L'un
d'entre eux mrite une attention spciale, c'est le sama-
dhi, ou union avec le Divin, qui survient lorsque le pro-
cessus atteint le septime chakra, ou chakra du sommet
(sahasrara). Bien que les yogis aspirent ce processus,
qu'ils considrent comme hautement bnfique, celui-ci
n'est pas exempt de tout danger. L'idal serait de pouvoir
bnficier de l'exprience d'un matre spirituel en cas
d'veil de la Kundalini.
mesure qu'elle progresse dans le corps, l'nergie de la
Kundalini fait remonter la conscience de nombreux l-
ments : des souvenirs de traumatismes psychologiques et
physiques, des squences prinatales et diverses images
archtypales. En mme temps apparat toute une gamme
de manifestations affectives et corporelles, appeles
kriyas. Les sujets prouvent d'intenses sensations de cha-
leur et d'nergie qui envahissent leur colonne vertbrale
et, souvent, ils sont pris de violents tremblements, de
spasmes et de contractions. Dans leur psych dferlent de
fortes vagues d'motions inattendues, comme l'anxit, la
colre, la tristesse ou la joie et l'extase. En outre, il n'est
pas rare que les formes extrmes de l'veil de la Kunda-
lini s'accompagnent d'une irrsistible angoisse l'ide de
mourir, de perdre la matrise de soi ou de devenir fou.
Ceux qui sont engags dans ce processus peuvent
prouver quelque peine se dominer; souvent, sous les
assauts de la Kundalini, ils mettent divers sons involon-
taires, ils ont des mouvements tranges et inattendus. On
compte parmi les plus courantes des manifestations de ce
type le fait de rire et de pleurer sans naturel ni raison, de
parler des langues trangres, de psalmodier et de fredon-
ner des chansons qu'on ne connaissait pas auparavant,
d'adopter des positions de yoga et d'imiter divers bruits
et mouvements d'animaux.
L'veil de la Kundalini s'accompagne parfois de mani-
117
festations sensorielles extrmement riches et varies. Les
sujets voquent souvent ce propos des visions de figures
gomtriques trs colores et somptueuses, des lumires
brillantes d'une beaut surnaturelle, et des scnes
complexes o interviennent des divinits, des dmons et
des saints. Ils peroivent des sonorits intrieures qui
vont du simple bourdonnement, ou de la stridulation,
une musique cleste avec des voix humaines qui chantent
en chur. Par moments, ils sentent des parfums exquis,
que certains voquent comme la fragrance d'un nectar
divin d'une douceur indescriptible. Une intense excita-
tion sexuelle et des sensations orgastiques, qui peuvent
tre soit extatiques soit douloureuses, sont aussi parti-
culirement rpandues. L'troite connexion entre la Kun-
dalini et l'nergie sexuelle est la base d'une pratique du
yoga, appele Tantra, qui recouvre un rituel d'union
sexuelle comme vhicule vers des expriences spirituelles.
Une tude attentive des manifestations de l'veil de la
Kundalini confirme que ce processus, parfois trs intense
et mme crasant, est par essence salutaire. Au fil des
annes, nous avons pu observer maintes reprises une
relation entre des expriences de ce type et un soulage-
ment spectaculaire, voire une complte rsolution de
nombreux problmes affectifs et physiques, dont la
dpression, diverses formes de phobies, la migraine et
l'asthme. Toutefois, au cours de l'veil de la Kundalini,
certains symptmes anciens peuvent galement s'intensi-
fier temporairement et d'autres, de latents qu'ils taient,
devenir manifestes. l'occasion, ceux-ci peuvent avoir
de faux airs de problmes psychiatriques et mdicaux, et
risquent mme d'tre diagnostiqus tort comme tels.
Sans doute le concept de la Kundalini trouve-t-il son
expression la plus labore dans les textes indiens, mais
on relve de par le monde des parallles non ngligeables
avec bien des cultures et des religions. L'un des exemples
les plus intressants est en Afrique la danse de transe des
Bochimans Kung du Kalahari. Ils pratiquent rgulire-
ment des rituels nocturnes au cours desquels les hommes,
avec des mouvements monotones, tournent en rond au
rythme des tambours battus par les femmes. L'un aprs
l'autre, les participants accdent un tat de conscience
profondment altr, qui s'accompagne d'une libration
118
de puissantes motions, telles la colre, l'anxit et
l'angoisse. Ils sont alors souvent la proie de violents trem-
blements et ne sont plus capables de se tenir debout.
L'une des particularits de cette crmonie est qu' la
suite de ces expriences dramatiques, les participants
accdent un tat de ravissement extatique. Si l'on en
croit la tradition bochimane, cette danse libre, la base
de la colonne vertbrale, une force cosmique et bienfai-
sante appele ntum, ou mdecine . Celle-ci est ensuite
transmise d'une personne l'autre par un contact phy-
sique direct.
On rencontre encore des concepts comparables la
Kundalini et au systme des chakras chez les Indiens
d'Amrique du Nord. Les Hopis connaissent des centres
d'nergie psychique qui s'apparentent troitement aux
chakras. A plusieurs reprises, Joseph Campbell a mis en
vidence des lments parallles dans les peintures des
Navajos. Le bouddhisme tibtain, le yoga taoste, le zen
coren et le soufisme reclent galement certaines notions
en relation avec la Kundalini et les chakras.
Pour autant, l'activation de la Kundalini n'est pas un
phnomne circonscrit aux seules cultures non occiden-
tales. Dans la tradition chrtienne, la pratique de l'invo-
cation rpte de Jsus, ou hsychasme, a engendr des
manifestations qui la rappellent. Des signes indubitables
d'un veil de la Kundalini ont t rcemment observs
chez des milliers d'Occidentaux contemporains. Le guide
spirituel de renomme mondiale Gopi Krishna, qui a lui-
mme vcu une crise de la Kundalini profonde et drama-
tique, a consacr de nombreuses annes tenter de rv-
ler au monde occidental l'existence et l'importance de ce
phnomne.
C'est au psychiatre californien Lee Sannella que revient
le mrite d'avoir attir l'attention des milieux profession-
nels occidentaux sur le concept de Kundalini. Dans son
livre, The Kundalini Experience: Psychosis or Transcen-
dence, il dcrit l'aspect que revt, dans notre culture,
l'veil de la Kundalini, en le considrant sous l'angle de la
mdecine occidentale. Sannella insiste tout particulire-
ment sur la signification mdicale du syndrome Kunda-
lini. Il souligne que celui-ci peut rappeler de nombreux
problmes psychiatriques, voire mdicaux, tels les psy-
119
choses, l'hystrie, les troubles de la vue, les attaques car-
diaques, les maladies gastro-intestinales, les infections pel-
viennes, l'pilepsie et mme la sclrose en plaques. C'est
pourquoi Sannella tient pour extrmement important que,
dans ce type de tension spirituelle, un examen mdical soit
effectu par un clinicien bien inform sur ce phnomne.

Expriences des tats proches de la mort

Je vis alors dfiler devant moi tout mon pass


en une multitude d'images, comme sur une
scne. Je me voyais moi-mme tenant le rle
principal dans la reprsentation. Tout tait
comme transfigur par une lumire cleste et
tout tait beau, sans nul chagrin ni anxit. Le
souvenir des expriences extrmement tragiques
que j'avais vcues tait clair, mais sans tristesse.
Mes conflits et mes luttes avaient t transmus
en amour. Des penses leves et harmonieuses
dominaient les images individuelles et se
confondaient avec elles, et, telle une musique
magnifique, un calme divin s'tendit sur mon
me. J'tais entour d'un magnifique ciel bleu
o flottaient de fragiles nuages roses et violets.
Je les traversai doucement et sans rsistance, et
je me rendis compte alors que j'tais en chute
libre et qu'un champ de neige s'tendait en des-
sous de moi... Puis j'entendis un bruit sourd et
ce fut la fin de ma chute.
Propos d'Albert Heim dcrivant la chute qui
faillit lui coter la vie dans les Alpes suisses

La mort est l'une des rares expriences universelles de


l'existence humaine. C'est l'vnement de notre vie que
nous pouvons prdire avec le plus de certitude, et pour-
tant c'est aussi le plus mystrieux. Depuis des temps
immmoriaux, notre condition mortelle fournit aux
artistes et aux mystiques une source intarissable d'inspi-
ration. Le folklore, la mythologie et la littrature mys-
tique, quelles que soient l'poque ou la culture, font appa-
ratre l'ide d'une survie de la conscience aprs la mort et
120
d'un parcours posthume de l'me. Certains textes sacrs
s'attachent dcrire et examiner les expriences lies
la mort et l'agonie.
Il fut un temps o les scientifiques occidentaux igno-
raient superbement ce qui n'tait leurs yeux qu'une
mythologie funraire , un produit de l'imagination de
primitifs incapables d'envisager et d'admettre l'ide de
leur mort. Une modification spectaculaire s'est amorce
lorsque Elisabeth Kbler-Ross attira l'attention des
milieux professionnels sur les questions de la mort et de
l'agonie et que parut le best-seller de Raymond Moody,
La Vie aprs la vie. Le travail de Moody se fonde sur les
tmoignages de cent cinquante personnes ayant connu
des tats proches de la mort; pour l'essentiel, il confirme
les descriptions que l'on trouve dans les livres des morts
tibtain et gyptien, dans le Ars Moriendi europen, et
dans d'autres ouvrages similaires provenant de diverses
poques et cultures. Il devint vident que le processus de
l'agonie pouvait tre associ un voyage intrieur extra-
ordinaire dans les domaines transpersonnels de la psych.
quelques diffrences prs, les expriences vcues par
les personnes qui frlent la mort semblent obir un
schma gnral. En l'espace de quelques secondes, on
peut revoir son existence tout entire sous une forme
extrmement condense et trs vivante. Ou encore, la
conscience peut se dtacher du corps et se dplacer aux
alentours avec une complte indpendance. Parfois, elle
survole la scne de l'accident, qu'elle considre avec un
dtachement curieux et amus; d'autres moments, elle
se rend en des lieux trs loigns.
De nombreuses personnes ont le sentiment de traverser
un tunnel ou une chemine sombre et de se diriger vers
une source de lumire dont la splendeur dpasse l'imagi-
nation. Cette lumire d'une beaut surnaturelle possde
en outre certaines caractristiques humaines. Il s'en
dgage un amour infini, un sentiment de pardon et
d'accueil. Pour voquer la nature de cette exprience,
Moody recourt aux termes tre de Lumire. Nombreux
sont ceux qui, de faon tout fait explicite, font rfrence
Dieu. Cette rencontre a souvent l'aspect d'une relation
trs troite, qui comporte des enseignements essentiels
sur la vie et les lois universelles; c'est dans ce contexte
121
que l'on envisage alors son propre pass en fonction de
ces critres cosmiques. la lumire de cette information,
on dcide si l'on va rejoindre ou non, la ralit ordinaire.
Ceux qui ont connu cette exprience et sont ensuite reve-
nus la vie sont gnralement dtermins vivre dsor-
mais en accord avec les principes qui leur ont t rvls.
Les expriences proches de la mort peuvent donc se
rvler de puissants catalyseurs d'veil spirituel ou d'vo-
lution de la conscience. Une rencontre avec la dimension
transpersonnelle sous l'aspect d'un tre de Lumire sus-
cite de profonds changements de la personnalit, fort
comparables aux rpercussions des expriences paroxys-
tiques spontanes telles que Maslow les a dcrites : une
plus grande confiance en soi et une perte d'intrt pour la
poursuite des avantages sociaux et matriels. S'y ajoutent
une conscience accrue de la valeur de la vie et de la
nature, des proccupations cologiques et un sens pro-
fond de la fraternit humaine. Nanmoins, la plus frap-
pante des consquences est sans doute l'veil d'une spiri-
tualit se caractrisant par une dimension universelle.
Elle transcende les intrts mesquins du sectarisme reli-
gieux pour approcher les traditions mystiques dans ce
qu'elles ont de mieux, et les grandes philosophies spiri-
tuelles orientales, de par sa nature absolue et illimite.
Un tiers, au moins, des personnes qui se trouvent un
moment donn entre la vie et la mort connaissent des
expriences de ce type, et ce sans distinction de sexe,
d'ge, d'intelligence, de niveau d'ducation, de conviction
religieuse et autres caractristiques de ce type. Il semble
galement que la gravit du dommage biologique subi
n'entre pas en ligne de compte; souvent, il suffit simple-
ment d'tre expos une situation qui pourrait entraner
la mort.
La raison pour laquelle les expriences proches de la
mort entranent si frquemment une tension spirituelle
est qu'elles reprsentent, pour des personnes qui n'y sont
absolument pas prpares, un changement abrupt et
intense dans l'exprience de la ralit. Un accident de
voiture en pleine heure de pointe ou une attaque car-
diaque au cours d'un jogging sont susceptibles, en l'espace
de quelques secondes, de projeter une personne dans un
fantastique univers visionnaire. On peut toutefois regret-
122
ter que, bien souvent, ceux qui lui prodiguent des secours
n'aient aucune conscience de la dimension psychologique
et spirituelle importante de tels vnements. Sur les cent
cinquante cas tudis par Moody, par exemple, il ne s'en
trouve qu'un seul o le mdecin traitant tait un tant soit
peu familiaris avec les expriences proches de la mort.
C'est plutt surprenant si l'on considre que la mdecine
est une discipline o l'on est amen ctoyer quoti-
diennement l'agonie et la mort.
Depuis la publication de l'ouvrage de Moody, la situa-
tion a volu. Quantit d'tudes scientifiques ultrieures
sont venues confirmer et prciser ses dcouvertes origi-
nales. Leurs rsultats ont t populariss par des livres
succs et par les mdias. Les mdecins, comme d'ailleurs
la plupart de leurs clients, connaissent dsormais les ph-
nomnes qui entourent les tats proches de la mort. On
attend encore, hlas, que cette information trouve une
application rgulire dans le traitement clinique des
urgences.

Rminiscence de vies antrieures

La patiente dclara au bout d'un certain temps


que son corps lui paraissait fort et muscl - viril.
Elle s'identifiait dsormais un soldat d'une
arme antique. Elle vcut, au fil de la sance,
une histoire dramatique.
C'est ainsi qu'elle dcrivit une bataille sans
merci dans la Perse ancienne. Soudain, elle res-
sentit une vive douleur dans la poitrine; elle
venait d'tre touche par une flche. Elle
s'croula sur le sol et agonisa dans la poussire,
sous un soleil de plomb. Dans le ciel bleu, des
vautours dcrivaient des cercles au-dessus d'elle.
Ils vinrent bientt se poser proximit, atten-
dant qu'elle rende le dernier soupir. Elle tait
encore vivante quand certains commencrent
lui arracher des lambeaux de chair.
Hurlant et se dbattant, elle livrait un combat
ultime et dsespr contre les charognards.
Enfin, elle se rsigna et finit par mourir. Quand
123
elle mergea de l'exprience, cette femme tait
dlivre d'une phobie qui l'avait tourmente
pendant longtemps.
Une rgression hypnotique dcrite dans
Les Nouvelles Dimensions de la conscience
de Stanislav Grof

Parmi les crises spirituelles, il est une catgorie de ph-


nomnes transpersonnels qui mrite une attention sp-
ciale, tant cause de son importance pratique que de son
rle dans les religions de nombreuses cultures : il s'agit
des rminiscences de vies antrieures, encore appeles
expriences karmiques, qui comptent parmi les manifes-
tations les plus spectaculaires des tats non ordinaires de
conscience. Ce sont des squences qui transportent les
sujets en des priodes historiques et/ou des endroits dif-
frents. Elles retracent gnralement des vnements
d'une grande intensit motionnelle et apportent sur les
protagonistes, sur leur apparence physique et sur les cir-
constances historiques des prcisions stupfiantes. Une
caractristique importante des expriences karmiques est
la conviction que ces vnements sont des souvenirs per-
sonnels issus d'une vie antrieure.
Que l'on considre ou non ces expriences comme des
arguments en faveur d'une croyance en la rincarnation,
celles-ci n'en demeurent pas moins un phnomne psy-
chologique important dot d'un grand potentiel curatif et
transformateur. Il est clair que des expriences de ce
genre ont inspir les conceptions indiennes de renaissance
et la loi du karma. Selon ces enseignements, notre exis-
tence n'est pas limite une vie mais consiste en une
longue chane d'incarnations successives. D'une manire
gnrale, nous ne nous rappelons pas les pisodes des
incarnations prcdentes, mais, dans certaines cir-
constances, des souvenirs isols d'vnements importants
peuvent merger de vies passes la surface de notre
conscience. Nous n'en sommes pas moins responsables
de nos actions dans chacune de nos existences. Notre vie
prsente, ainsi que le veut l'inexorable loi du karma, est
faonne par les actes mritoires ou blmables des pr-
cdentes, et ce sont nos actions prsentes qui leur tour
influenceront notre future destine.
124
Pour apprcier toute l'importance psychologique des
expriences mtempsychiques , il ne faut pas perdre de
vue que le concept de rincarnation, qui se fonde sur ces
expriences, tait pour ainsi dire universel dans les
cultures anciennes et prindustrielles. Il est la pierre angu-
laire des grands systmes spirituels indiens- hindouisme,
bouddhisme, janisme et sikhisme - et du vajrayana tib-
tain. De nombreuses civilisations partagent cette
croyance dans les vies antrieures: l'gypte ancienne, les
Indiens d'Amrique, les Parsis, les cultures polynsiennes
et le culte orphique de la Grce antique. Ce que l'on sait
moins, c'est que le christianisme a dvelopp des concep-
tions similaires jusqu'en 553, sous le rgne de l'empereur
Justinien, date laquelle elle furent condamnes par le
concile de Constantinople runi pour juger les enseigne-
ments d'Origne.
de nombreuses reprises, des psychothrapeutes et des
chercheurs tudiant les tats non ordinaires de conscience
ont mis en vidence une autre facette importante des
rminiscences de vies antrieures : leur extraordinaire
potentiel thrapeutique et transformateur. Des aspects de
la vie quotidienne d'une personne, en apparence
incomprhensibles, trouvent soudain une explication
lorsque le contenu d'une exprience karmique merge
pleinement dans sa conscience. De curieuses difficults
dans ses relations avec certaines personnes, des angoisses
sans fondement, des attirances et des dgots particuliers,
ainsi que des problmes affectifs et psychosomatiques
jusque-l inexpliqus, semblent alors prendre toute leur
signification et se rvlent des rsidus karmiques d'une
existence passe. Trs souvent d'ailleurs, ceux-ci dispa-
raissent au terme de ces expriences. Nous avons observ
chez de nombreux patients, la suite d'une puissante
exprience mtempsychique, une attnuation, voire une
limination complte de graves douleurs psychosoma-
tiques, de dpressions, de phobies, d'asthme psychogne,
de migraines ou d'autres problmes qui avaient,
jusqu'alors, rsist tous les traitements conventionnels.
Mais les rminiscences de vies antrieures risquent ga-
lement d'tre l'origine de difficults considrables.
Lorsqu'elles en viennent effieurer la conscience, mais
pas au point de devenir pleinement manifestes, leur
125
impact sur la psych est parfois trs puissant et engendre
de graves troubles tant affectifs que physiques. Une per-
sonne prouvera ainsi, en diffrents endroits du corps,
d'tranges sensations qui, dans la ralit quotidienne du
moins, ne se fondent sur rien. Ou encore, elle sera en
proie diverses angoisses inexplicables ou, l'inverse,
des attirances irrsistibles vis--vis de certains individus,
de situations et d'endroits donns. Il arrive que l'on
prouve des douleurs aigus ou des sensations de suffoca-
tion qui n'ont aucune cause mdicale. Une image qui
reprsente un visage, une scne ou un objet inconnu tend
parfois merger dans la conscience de faon rcurrente.
Ce sont autant d'lments significatifs d'un complexe
karmique qui n'a pas encore pleinement fait surface. Tant
qu'ils ne sont pas replacs dans leur contexte, ceux-ci
paraissent incomprhensibles, voire compltement irra-
tionnels. Nous avons observ, dans nos sminaires exp-
rimentaux, qu'au cours de sances de thrapie holotro-
pique de nombreuses personnes taient en mesure
d'identifier, de revivre pleinement et donc de rsoudre
des rminiscences de vies antrieures qui, pendant de
longs mois et mme des annes, avaient provoqu chez
elles de graves difficults affectives.
Mais il est d'autres problmes qui peuvent survenir
lorsqu'une exprience karmique puissante commence
merger dans la conscience, vient envahir la vie de tous les
jours et perturber profondment le comportement normal.
C'est ainsi qu'une personne sera amene extrioriser cer-
tains lments d'un thme karmique sous-jacent avant que
celui-ci ne soit devenu pleinement conscient, et donc avant
qu'il ne soit compris ou rsolu. Nous avons rencontr
des situations o des individus, sous l'influence d'une rmi-
niscence de vie antrieure sur le point d'merger, identi-
fiaient comme des partenaires karmiques - ennemis ou
mes surs - certaines personnes de leur vie courante. Ils
en arrivaient les harceler pour provoquer un affrontement
ou un rapprochement. On comprend aisment que de telles
situations soient susceptibles d'engendrer beaucoup de
confusion et d'embarras.
La complte rsolution d'une rminiscence de vie ant-
rieure ne signifie pas ncessairement la fin de tous les pro-
blmes. Mme si le processus intrieur a abouti et que ses
126
implications ont t acceptes, certains doivent encore
affronter une nouvelle preuve. Ils ont vcu une exp-
rience intense et rvlatrice, qui leur a permis d'entrevoir
des ralits trangres notre culture; cela, il leur faut
maintenant le concilier avec la conception occidentale
traditionnelle du monde. Pour ceux qui ne sont pas trop
rigoureusement ancrs dans une perspective scientifique
ou philosophique bien dfinie, cela ne pose aucun pro-
blme. Le plus simplement du monde, ils considreront
l'exprience comme intressante, instructive et bn-
fique; ils accepteront cette nouvelle information sans
prouver la ncessit de l'analyser.
D'autres, en revanche, par rigidit intellectuelle et par
attachement la pense rationnelle, risquent d'avoir le sen-
timent de perdre l'quilibre, comme si on leur tirait brus-
quement un tapis de sous les pieds. Face cette exprience
saisissante qui menace de saper leur systme conceptuel, ils
basculent dans une dsagrable priode de confusion.

Le renouveau psychologique par un retour au centre

Dans l'imagerie religieuse, le patient apparais-


sait comme un autre Christ, menant le combat
contre le Diable; telle Christ, il devait tre sacrifi
pour ressusciter. Le jardin d'Eden jouait un rle
prminent : d'abord occup par le Pre, le Fils et
le Saint Esprit, il est ensuite pass sous le contrle
du Diable. cela venait se mler l'histoire des
quatre rois des points cardinaux, et du conflit qui
opposait le roi du Nord celui du Sud.
Tel un hros mythique, le patient se voyait
accomplir des exploits. A peine n, il tuait un tigre
et tranglait un serpent, tel Richard Cur de Lion.
l'instar d'un hros japonais, il prit la forme d'un
serpent et acquit un redoutable pouvoir de
riposte ; il tua une tarentule qui se trouvait tre
une mre japonaise dresse au combat, et il vint
bout de plusieurs monstres.
John Perry,
The Far Side of Madness

127
C'est le psychiatre californien et analyste jungien John
Perry qui, sous le nom de processus de renouveau, a dcrit
cet important type de crise de transformation. Perry se
fonde sur une longue pratique de psychothrapie avec des
adolescents qui traversent des pisodes aigus d'tats non
ordinaires de conscience. En se refusant recourir toute
mdication symptomatique, on leur permettait d'aller
jusqu'au bout du processus. En outre, Perry a galement
fond San Fransisco, sous le nom de Diabasis, toute une
infrastructure spcialement adapte qui rend cette
approche possible.
Les personnes impliques dans ce processus de renou-
veau vivent des expriences dramatiques, qui mettent en
jeu des nergies si normes et qui prennent une telle
dimension que l'on a le sentiment de se trouver au centre
d'vnements d'intrt plantaire, voire cosmique. Leur
psych devient un fantastique champ de bataille o
s'affrontent les forces du Bien et du Mal en un combat
universel qui apparat comme essentiel pour l'avenir du
monde.
Dans ces phases visionnaires, l'histoire semble s'cou-
ler rebours et entraner les sujets de plus en plus loin en
arrire, jusqu' leurs propres racines, jusqu'aux origines
de l'humanit, jusqu' la cration du monde, et jusqu' la
simplicit primitive et idale du paradis. Bien souvent,
s'y ajoute la conviction que ce processus nous offre une
chance de corriger certaines erreurs graves qui ont t
commises par le pass, tant au niveau individuel qu'uni-
versel, et de crer un monde meilleur.
Le processus de renouveau se caractrise galement par
une grande proccupation de la mort sous des formes trs
varies. Les personnes qui traversent ce genre de crise ont
parfois le sentiment qu'il est essentiel pour elles de
comprendre l'agonie et la mort, la nature et le rle de
celles-ci dans l'ordre universel. Il leur arrive d'entrer en
contact avec l'au-del et de communiquer avec leurs
anctres. Les notions de meurtre rituel, de sacrifice et de
martyre leur paraissent particulirement significatives et
mouvantes.
Les sujets prouvent en outre un intrt tout particulier
pour la question des contraires. Ils sont fascins par les
diffrences entre les sexes, par la transsexualit, l'homo-
sexualit et par la transcendance de la polarit sexuelle.
128
L'exprience, si on la laisse se poursuivre au-del du
trouble initial, devient de plus en plus agrable et volue
graduellement vers une rsolution. Souvent, le processus
atteint son point culminant avec l'pisode du mariage
sacr , une union extatique avec un partenaire idal,
qu'il s'agisse d'une figure archtypale imaginaire ou d'une
vision idalise d'une personne qui fait partie de la vie du
sujet. Le mariage sacr peut avoir pour protagonistes des
figures archtypales comme Adam et Eve, le Roi et la
Reine, le Soleil et la Lune, Shiva et Shakti, et des couples
similaires. Gnralement, il signifie que les aspects mas-
culins et fminins de la personnalit atteignent un nouvel
quilibre psychologique. Chez les femmes, il peut prendre
la forme d'un mariage sacr avec le Christ.
ce stade, le processus parat accder au centre ou
principe organisateur de la psych que Carl Gustav Jung
appelait le soi. Ce centre transpersonnel reprsente notre
nature profonde et vritable et est probablement troite-
ment li au concept hindou de l'Atman-Brahman, la
Conscience absolue. Dans les phases visionnaires, le soi
se manifeste sous la forme d'une clatante source de
lumire d'une beaut surnaturelle, de pierres et de mtaux
prcieux, de perles limpides, de bijoux merveilleux ou
d'autres variations symboliques.
Il n'est pas rare que le contact avec ce domaine int-
rieur si lumineux soit interprte par les sujets comme
une apothose personnelle, un vnement cosmique qui
vient exalter leur rle dans l'humanit ou les lever au-
dessus de la condition humaine : ils deviennent un grand
leader, le sauveur de l'univers, voire le matre du monde.
Ils ont alors la conviction d'avoir vaincu la mort et se
sentent tout imprgns de la notion de renaissance spiri-
tuelle. Chez les femmes, cela prend frquemment la
forme d'un accouchement au cours duquel elles
engendrent un enfant divin investi d'une mission extra-
ordinaire, tandis que les homme se sentent plus souvent
renatre eux-mmes dans ce nouveau rle.
mesure que le processus de renouveau parvient son
accomplissement et son intgration, les visions font
intervenir des images d'un monde idal : il s'agit gnrale-
ment d'une socit harmonieuse o rgnent l'amour et la
justice, d'o les maux et les souffrances ont t bannis.
129
ce stade, le nombre quatre semble jouer un rle dcisif; la
psychologie jungienne prsente ce nombre comme un
archtype du soi et de la plnitude.
La scne finale fera intervenir quatre rois, quatre pays
ou quatre partis politiques. On en trouve de nombreuses
illustrations dans des dessins spontans o apparaissent
des motifs tels que quatre axes, quatre cadrans, quatre
points cardinaux ou quatre rivires. Les images figurant
la quadrature du cercle sont de toute vidence des indices
extrmement importants qui tmoignent de l'imminence
d'une bonne rsolution du processus. Lorsque l'intensit
des expriences diminue, le sujet prend conscience que la
scne tout entire n'tait rien d'autre qu'une trans-
formation psychologique circonscrite son univers int-
rieur, et il se sent prt rintgrer la ralit quotidienne.
Pour un observateur non averti, les expriences qui
accompagnent le processus de renouveau sont si drou-
tantes que l'on serait tent en bonne logique d'y voir les
effets d'une grave maladie sur le fonctionnement du cer-
veau, ou de quelque phnomne inexpliqu. Mais Perry
ne s'est pas laiss abuser par la nature inhabituelle de ces
expriences. Il avait derrire lui une solide connaissance
de la psychologie jungienne et un bagage culturel encyclo-
pdique. En laissant ces expriences suivre leur cours nor-
mal, il s'est vite aperu qu'elles participaient d'un proces-
sus fondamentalement salutaire.
La dcouverte de la signification profonde du processus
de renouveau, de son organisation et de son lien avec des
aspects importants de l'histoire de l'humanit s'inscrit
parmi les contributions les plus importantes de Perry. Il a
remarqu un paralllisme entre les squences vcues par
ses patients au cours de leur crise et les scnes rituelles
que l'on jouait pour clbrer l'anne nouvelle dans toutes
les cultures importantes du monde, l'poque o les rois
passaient pour des incarnations des dieux. Dans le cha-
pitre 6, nous nous intresserons aux racines mytholo-
giques de ces expriences et leur relation avec l'histoire
de l'humanit.
Au mme titre que cette corrlation avec une tape
importante de notre histoire culturelle, le potentiel curatif
et transformateur du processus rend hautement impro-
bable la thse selon laquelle nous avons ici affaire aux
130
divagations d'un esprit malade. L'explication fournie par
Perry s'carte radicalement de la tendance dominante en
psychiatrie : selon lui, ce processus reprsente un pas
dcisif vers ce que Jung appelait l' individuation,
c'est--dire l'expression la plus complte de notre poten-
tiel profond.

La crise chamanique

Il existe une force que nous appelons Sila, et


que de simples mots ne suffisent pas expliquer.
Un grand esprit, qui soutient le monde, le temps
et toute la vie sur terre, un esprit si puissant que
ce qu'il dit l'espce humaine ne s'exprime pas
par des mots ordinaires, mais par la tempte, par
la neige, par la pluie et par la mer dchane, par
toutes les forces de la nature que l'homme
redoute. Mais il peut aussi communiquer par un
autre moyen : par l'clat du soleil et par la mer
paisible, par les jeux innocents des petits
enfants, qui eux-mmes ne comprennent pas ...
Nul n'a jamais vu Sila; l'endroit o il demeure
est un mystre, mais l, il est la fois tout
proche de nous et ineffablement loin.
Tmoignage d'un chaman esquimau,
rapport par l'explorateur Knut Rasmussen

Cette forme de transformation psycho-spirituelle pr-


sente une profonde ressemblance avec les crises initia-
tiques des chamans - ces gurisseurs et guides spirituels
de nombreuses peuplades aborignes. Pour voquer les
pisodes dramatiques des tats non ordinaires de
conscience qui marquent l'entre de nombreux chamans
dans la carrire de gurisseur, les anthropologues parlent
de maladie chamanique . C'est la forme la plus
ancienne de crise de transformation, mais on aurait tort
de confiner ce phnomne dans les limites d'un pass
loign ou de cultures exotiques et rputes primitives.
plusieurs reprises, nous avons pu observer chez des
contemporains, qu'ils soient Amricains, Europens,
131
Australiens ou Asiatiques, des expenences similaires,
sous la forme d'pisodes spontans qui s'talaient sur plu-
sieurs jours, ou encore de courtes squences au cours de
sances psychdliques ou d'une thrapie holotropique.
Nous dcrirons ici la nature de la crise chamanique en ce
qu'elle reprsente une forme importante de tension spiri-
tuelle. Dans le chapitre 6, nous envisagerons le chama-
nisme en tant que phnomne historique et culturel.
Un lment typique de ce genre d'expriences vision-
naires reste la descente aux enfers, au royaume de la
mort, o le sujet devra subir les agressions d'entits
dmoniaques et des supplices inimaginables o
culminent la mort, le dmembrement et l'annihilation.
Dans les crises chamaniques, l'annihilation finale peut
consister tre tu, dchiquet ou dvor par des ani-
maux spcifiques dont la fonction est celle d'initiateurs.
Plus tard, ces mmes animaux apparatront ventuelle-
ment dans des rles de guide spirituel, de protecteur et de
matre. De manire tout aussi caractristique, l'annihila-
tion totale est suivie d'une rsurrection et d'une ascension
vers les rgions clestes. Selon toute apparence, ce proces-
sus de mort psychologique et de renaissance est une faon
de revivre le traumatisme de la naissance biologique,
encore que ce paralllisme ne puisse en aucune faon
expliquer pleinement la crise chamanique.
Une autre spcificit est le large spectre des expriences
transpersonnelles ouvrant une profonde pntration de
dimensions du rel qui, d'ordinaire, demeurent caches
la perception et l'intellect humains. Il en est qui
conduisent une relation troite, une harmonie avec les
nergies cratrices de l'univers, les forces de la nature, les
espces animales et vgtales. D'autres font intervenir
diverses divinits, des guides spirituels et des animaux au
pouvoir particulier - des protecteurs qui se manifestent
sous une forme animale.
Les personnes qui traversent des squences de ce type
ressentent souvent un contact privilgi avec la nature,
avec l'ocan, les rivires, les montagnes, les corps clestes
et toutes les formes de vie. Une soudaine inspiration
artistique s'empare d'elles et vient leur dicter des pomes,
des chansons, ou leur suggrer de se livrer des rituels
dont certains sont rellement pratiqus par des chamans
de diverses cultures. Et, tout comme les chamans, elles
132
dveloppent des intuitions inhabituelles quant la nature
de certains troubles affectifs et psychosomatiques ainsi
qu' la manire de les dtecter et de les gurir.

L'veil de la perception extra-sensorielle


(ouverture psychique)

Puis je regardai nouveau. Quelque chose


n'allait pas. Ce mur n'avait ni fentres, ni mobi-
lier contre lui, ni portes. Ce n'tait pas un des
murs de ma chambre. Pourtant, il avait quelque
chose de familier. Tout coup, je le reconnus.
Ce n'tait pas un mur, c'tait le plafond. Je flot-
tais tout contre le plafond, rebondissant douce-
ment chaque mouvement que je faisais.
Effray, je tournai sur moi-mme dans l'air et
regardai vers le bas.
L, dans la pnombre en dessous de moi, se
trouvait le lit. Deux personnes y taient cou-
ches. droite, il y avait ma femme. Et
quelqu'un tait ct d'elle. Ils semblaient dor-
mir tous les deux. Quel drle de rve! pensai-je
avec curiosit. Qui donc pouvais-je imaginer en
rve au lit avec ma femme? Je regardai de plus
prs et le choc fut brutal : ce quelqu'un dans le
lit, c'tait moi!
Robert Monroe,
Journeys Out of the Body

Nombre de traditions spirituelles dcrivent l'mergence


de certaines facults paranormales comme une tape
naturelle, mais potentiellement dangereuse, du dve-
loppement de la conscience. La fascination pour les ph-
nomnes psychiques est gnralement perue comme un
pige redoutable pour l'ego, qui risque de dtourner
l'adepte de la recherche spirituelle pure. Il faut surmonter
cet obstacle pour accder aux stades plus avancs o une
intuition accrue et des facults psychiques deviennent
partie intgrante de la vie d'un individu. Alors seulement,
celles-ci s'inscrivent dans sa vision mystique du monde et
ne prsentent plus de problmes.
133
On ne s'tonnera pas de voir concider diverses formes
de tension spirituelle avec un dveloppement consid-
rable des facults d'intuition et une multiplication des
phnomnes psychiques ou paranormaux. Dans la pra-
tique, n'importe quel type d'exprience transpersonnelle
est susceptible, dans certaines circonstances, de rendre
accessibles au sujet des informations surprenantes, qu'il
n'aurait pu connatre par des moyens conventionnels et
qui semblent provenir de sources paranormales. En outre,
de nombreux tmoignages de crises de transformation
font tat de cas de perception extra-sensorielle, tels la
vision distance, la prcognition, la tlpathie et d'autres
phnomnes psychiques. Toutefois, il peut arriver que
l'affiux d'informations issues de sources non ordinaires
devienne si troublant et si envahissant qu'il constitue un
problme majeur.
Les manifestations les plus impressionnantes d'une
ouverture psychique sont les expriences hors du corps.
Ici la conscience semble se sparer du corps et acqurir,
des degrs divers, une certaine indpendance, ainsi que la
facult de percevoir l'environnement sans la mdiation
des sens. Au cours de tels tats incorporels, les sujets sont
capables de s'observer eux-mmes du plafond, d'tre
tmoins d'vnements qui se droulent dans d'autres
pices, ou de voyager vers des lieux loigns et de
dcouvrir prcisment ce qui s'y passe. Comme nous le
verrons par la suite, de tels cas sont particulirement fr-
quents dans les tats proches de la mort, o des tudes cli-
niques systmatiques ont permis de confirmer leur
authenticit.
Un autre phnomne extra-sensoriel courant chez les
personnes qui traversent une crise d'ouverture psychique
est leur capacit capter les penses des autres, avec une
acuit quasi tlpathique. Leurs intuitions, d'une prci-
sion remarquable, pntrent parfois certains domaines
que d'ordinaire les gens prfrent garder secrets. Or les
personnes en crise ont tendance exprimer sans aucune
discrimination leurs intuitions tlpathiques, offensant et
irritant ainsi leur entourage, ce qui a pour effet de compli-
quer encore une situation dj tendue. l'occasion, ce
peut tre l'un des facteurs conduisant une hospitalisa-
tion abusive.
134
Dans certains cas, la tension spirituelle s'accompagne,
sous des formes et des degrs variables, de prmoni-
tions. Celles-ci portent tantt sur des vnements immi-
nents, tantt sur un futur loign. Parfois ces perceptions
ont trait des situations se produisant en d'autres
endroits du monde; elles concernent tout particulire-
ment des personnes qui, d'un point de vue affectif, sont
proches du sujet. De telles manifestations psychiques
peuvent se rvler trs troublantes et effrayantes, dans la
mesure o leur accumulation vient saper la notion de ra-
lit qui prvaut dans nos socits industrielles.
Au cours d'une crise d'ouverture psychique, les sujets
peuvent encore rencontrer de srieux problmes sous la
forme d'une autre exprience, savoir la perte occa-
sionnelle de leur propre identit et l'identification
mdiumnique d'autres personnes. Ils sont alors
capables d'adopter leur silhouette, leurs attitudes, leurs
gestes, l'expression de leur visage, leurs motions et
mme leur mode de pense. Les chamans, les mdiums et
les gurisseurs sont souvent en mesure d'invoquer
volont de tels tats; ils y recourent pour dcouvrir les
problmes des autres et pour les soigner. Toutefois, les
sujets inexpriments sont gnralement surpris par ce
phnomne impromptu et s'effraient de perdre ainsi tout
contrle sur eux-mmes et sur leur identit personnelle.
Il n'est pas rare que des individus en crise voient surgir
dans leur existence une plthore de concidences extra-
ordinaires, qui rattachent en quelque sorte des lments
de leur ralit intrieure, comme des rves et des visions,
aux vnements quotidiens. C'est Carl Gustav Jung qui,
le premier, a mis en vidence ce phnomne qu'il baptisa
synchronicit. Il dfinissait la synchronicit comme un
principe d'union sans lien causal qui expliquerait que des
concidences significatives relient des individus et des
situations spars dans l'espace ou dans le temps. On
relve dans de nombreuses formes de tension spirituelle
des synchronicits extraordinaires, mais celles-ci
semblent tout particulirement frquentes lors de crises
d'ouverture psychique.
La psychiatrie traditionnelle met l'accent sur les expli-
cations strictement causales et se refuse, jusqu' prsent,
admettre le phnomne de synchronicit. Les psychiatres
135
rejettent gnralement toutes les allusions aux con-
cidences significatives comme autant de troubles de la
perception et de mauvaises interprtations des faits dus
un processus pathologique. Dans le jargon technique, on
parle ici de dlire d'interprtation, ce qui signifie qu'une
personne voit une relation l o il n'y en a aucune. La
conception newtonienne-cartsienne de l'univers ne laisse
pas de place aux concidences significatives; toute con-
cidence, si tonnante soit-elle, ne saurait tre qu'un pur
hasard, pour autant qu'elle existe ailleurs que dans l'ima-
gination du sujet.
La recherche transpersonnelle a tabli qu'au cours d'un
processus d'ouverture spirituelle une personne se trouvait
frquemment confronte d'authentiques synchronicits,
telles que Jung les a dcrites. Tous ceux qui ont pu vri-
fier les faits - en ce qui concerne la fois les expriences
intrieures et les vnements concomitants dans le
monde extrieur - reconnaissent la nature extraordinaire
de ces situations. On observe des relations trs spci-
fiques, profondment significatives et qui souvent mme
reclent une nuance d'humour cosmique. Tout bien
considr, c'est l'explication en termes de causalit ou de
simple hasard qui parat la moins plausible pour de telles
concidences. Qui plus est, ce concept de synchronicit
n'est dsormais plus limit la psychologie. En physique
quantique et relativiste notamment, de nombreux scienti-
fiques ont envisag le principe de synchronicit comme
une alternative non ngligeable aux explications stricte-
ment causales.
L'accumulation de phnomnes psychiques de toutes
sortes peut devenir trs troublante. Lorsque de tels pi-
sodes sont ce point envahissants et convaincants qu'il
est de plus en plus difficile de les ignorer, la situation
prend un aspect assez inquitant. Toutes nos confortables
certitudes sont branles et l'on se sent dsempars
comme des trangers dans un monde inconnu et myst-
rieux.
Cependant, le fait qu'un individu parvienne se fami-
liariser avec ces vnements et les facults nouvelles qu'il
s'est dcouvertes peuvent l'exposer des problmes d'une
nature diffrente. Le risque est grand d'tre fascin par le
royaume des phnomnes psychiques et d'en interprter
136
les manifestations comme les indices d'une supriorit
personnelle et d'une vocation particulire. Or, la finalit
du parcours spirituel tant de transcender l'ego, cette atti-
tude reprsente une menace considrable car elle risque
de dboucher sur une hypertrophie de ce mme ego.

Communication avec des guides spirituels


et channeling 1

Je ne pense pas que de moi-mme j'aurais pu


crire un livre comme celui de Seth. Ce livre est
le moyen choisi par Seth pour dmontrer que la
personnalit humaine est multidimensionnelle,
que nous existons simultanment dans de nom-
breuses ralits, que l'me ou le soi intrieur
n'est pas une chose spare de nous, mais le
vritable mdium par lequel nous existons...
Peut-tre que Seth, tout comme ce livre, n'est
rien d'autre qu'une cration de ma part. Si tel est
le cas, voici un splendide exemple d'art multi-
dimensionnel, ralis un tel niveau
d'inconscience que l' artiste elle-mme est
inconsciente de son propre travail et n'en est pas
moins intrigue que quiconque.
Jane Roberts, Seth Speaks

Dans les tats non ordinaires de conscience, une per-


sonne peut jouer des rles diffrents selon les diverses
entits et situations qu'elle rencontre dans son univers
intrieur. Tantt elle se situera en observateur impartial,
tantt elle participera activement la scne, ou encore
elle s'identifiera rellement avec plusieurs lments du
scnario. Toutefois, il arrive que l'on entre en contact
avec une entit qui semble tre entirement distincte et

1. Le terme channeling (littralement, canalisation) n'a,


ma connaissance, pas d'quivalent franais et est employ en anglais
dans les milieux de la parapsychologie. On parle galement, pour dsi-
gner ce phnomne, d' ouverture mdiumnique, bien que celui-ci
dpasse le cadre du spiritisme stricto sensu. (N.d.T.)

137
indpendante de son propre processus intrieur. n se cre
alors une relation personnelle avec celui ou celle qui tient
le rle de guide, de protecteur, de matre, ou d'une source
d'information suprieure. Les ouvrages consacrs aux
phnomnes psychiques dsignent gnralement de telles
figures comme des guides spirituels.
Dans certains cas, le sujet est mme de reconnatre la
nature de ces tres; d'autres moments, ce sont les guides
spirituels eux-mmes qui se prsentent et expliquent d'o
ils viennent et quelle est leur mission. Le plus souvent, ils
semblent tre des humains dsincarns, des entits supra-
humaines ou des divinits, qui rsident sur des plans de
conscience suprieurs et dtiennent une sagesse extra-
ordinaire. Selon les circonstances, ils ont une apparence
d'tres humains ou prennent la forme d'une clatante
source de lumire. Il existe aussi des cas o ils ne se mani-
festent pas sous un aspect matriel, bien que l'on puisse
sentir leur prsence. Ils communiquent avec leurs prot-
gs soit directement par transmission de pense, soit par
d'autres moyens extra-sensoriels. Il arrive qu'ils aient des
voix humaines et qu'ils envoient des messages verbaux.
On peut citer, parmi les expriences de cette catgorie,
l'exemple particulier du channeling , un phnomne
qui, en quelques annes, est devenu extrmement popu-
laire auprs du public amricain et a reu une trs large
couverture mdiatique. Le sujet sert en quelque sorte de
mdium, ou de canal, aux messages provenant d'une
source qui se prtend extrieure sa conscience indivi-
duelle. Ces messages passent par des dclarations en tat
de transe, par l'criture automatique ou par tlpathie. La
qualit du matriau transmis par channeling est trs
variable, et la question de sa source originelle a donn
lieu bien des conjectures et des spculations. Quoi qu'il
en soit, pour la personne concerne, le channeling
peut se rvler une exprience bnfique et, pour les
autres, l'information transmise n'est pas sans valeur et les
aide souvent s'panouir.
Dans l'histoire de l'humanit, le rle du channeling
est immense. Plusieurs crits, qui ont eu une influence
culturelle norme, tels que les Vdas, le Coran et le Livre
des mormons, font partie des enseignements spirituels qui
ont t ainsi dicts. De nombreux passages de
138
l'Avesta, le texte sacr des zoroastriens, et de la Bible ont
galement leur origine dans des expriences de ce genre.
Parmi les sources les plus importantes des phnomnes
de channeling connus au xxe sicle, il est une entit
qui s'est elle-mme prsente comme le Tibtain; tant
Alice Bailey que madame Blavatsky le revendiquaient
comme la source de leurs crits spirituels. Le psychiatre
italien Roberto Assagioli attribue cette mme entit la
paternit de son systme psychologique, appel psycho-
synthse.
Carl Gustav Jung, au cours de son existence, a connu
plusieurs expriences transpersonnelles. L'une d'entre
elles fut un pisode d'une dramatique intensit au cours
duquel il crivit son fameux texte Sept Sermons sur la
mort, inspir par une entit qui s'tait prsente comme
le gnostique Basilide. Jung a galement vcu des exp-
riences trs fortes qui faisaient intervenir le guide spiri-
tuel Philmon, dont il a d'ailleurs peint le portrait. Ce
sont ses expriences avec cette entit qui l'ont convaincu
que divers aspects de la psych pouvaient fonctionner de
faon compltement autonome.
Parmi les textes contemporains transmis par channe-
ling , l'un des plus populaires est sans conteste A Course
in Miracles, salu par les profanes comme par de nom-
breux professionnels qui lui consacrrent des confrences,
des sminaires et des cours. Pour ce livre, Helen Schuc-
man a servi de canal une entit qui s'est elle-mme dsi-
gne comme le Christ. Helen Schucman tait une psycho-
logue forme l'cole traditionnelle, athe, ne croyant pas
au paranormal elle jouissait d'une situation solide l'uni-
versit et de srieuses rfrences professionnelles. Aussi,
lorsqu'elle se mit entendre, par l'intermdiaire d'une
voix intrieure, des informations qui taient pour elle
entirement nouvelles, elle fut plonge dans un tat de
profonde confusion conceptuelle et se prit douter de sa
sant mentale.
Si de telles expriences entranent bien souvent une
crise grave, c'est essentiellement parce que la socit occi-
dentale s'est toujours empresse d'apposer sur des phno-
mnes de ce genre des tiquettes dvalorisantes et patho-
logiques. Toutefois, pour les sujets eux-mmes, il est bien
difficile d'ignorer ou de rejeter leurs expriences sous pr-
139
texte que l'information reue prsente une nature extra-
ordinaire. On connat des exemples o le channeling
apporte des donnes d'une remarquable prcision dans
des domaines de la connaissance auxquels le sujet n'a
jamais eu accs. On comprend que ces lments, qui
semblent prouver l'existence de ralits spirituelles,
peuvent susciter une grave confusion philosophique chez
des gens qui, jusqu'alors, professaient des convictions trs
diffrentes.
Dans certains cas, cette exprience peut revtir une
intensit et une brutalit qui menacent d'interfrer avec la
vie de tous les jours. L encore le risque est celui d'une
hypertrophie de l'ego. Les guides spirituels sont gnrale-
ment perus comme des tres trs volus; ils se mani-
festent sur des plans de conscience levs et semblent
dots d'une intelligence suprieure ainsi que d'une extra-
ordinaire intgrit morale. Aussi peut-on parfois inter-
prter le fait d'tre choisi par eux comme une preuve de
sa propre supriorit.

Expriences de rencontre avec des ovnis

J'avance vers une lumire tincelante - des


cristaux, une clart blouissante, et des cristaux
limpides qui renvoient partout des arcs-en-ciel.
Tout n'est que cristal - cristal sous toutes ses
formes. Je ne sais pas ce que c'est. J'ai peur! Je
veux partir! Et cette lumire tincelante au-
dessus de moi! Je veux partir. Ils m'entranent
au milieu de ces cristaux. La clart resplendit au-
dessus de moi ... Oh, cette lumire! Nous nous
arrtons et ils descendent tous les deux de la
chose. Et je suis l, juste face la lumire.
Betty Andreasson voquant sa rencontre
dans The Andreasson Affair

C'est en 1947 qu'un aviateur amricain, Kenneth


Arnold, aperut dans les montagnes, non loin du mont
Rainier, des objets volants non identifis, qu'il qualifia de
soucoupes volantes. Depuis, la question des ovnis et des
140
rencontres avec des extraterrestres a soulev une contro-
verse spectaculaire. Certains tmoignages dcrivent des
visions diurnes d'objets inhabituels et des visions noc-
turnes d'tranges lumires; d'autres parlent d'atterrissage
d'engins spatiaux et mme de contacts avec les quipages.
Le type le plus extrme d'expriences de ce genre
concerne les enlvements, les visites l'intrieur des vais-
seaux et les voyages vers des mondes extraterrestres plus
ou moins loigns. Si l'on en croit un sondage anonyme,
ce sont cinq millions d'Amricains qui ont observ dans
le ciel des choses qui dpassaient leur entendement et qui
relevaient de cette catgorie.
Gnralement, les discussions portant sur les ovnis
apparaissent comme des tentatives de dterminer si oui
ou non notre plante a bien t visite par des tres extra-
terrestres et des vaisseaux spatiaux. Toutefois, on ne sau-
rait ngliger la dimension psychologique et spirituelle de
ce genre d'expriences. Souvent elles favorisent le dve-
loppement de crises intellectuelles et affectives graves, qui
ne sont pas sans voquer les tensions spirituelles. Carl
Gustav Jung accordait une telle importance ce phno-
mne qu'il lui a consacr tout un essai, intitul Flying
Saucers: A Modern Myth of Things Seen in the Skies.
L'ouvrage reposait sur une minutieuse analyse historique
des lgendes o interviennent des disques volants, ainsi
que des apparitions rcentes, qui ont parfois suscit une
hystrie collective. Jung aboutissait la conclusion que le
phnomne des ovnis pourrait bien avoir son origine
dans les visions archtypales de l'inconscient collectif plu-
tt que dans des astronefs extraterrestres. D'autres cher-
cheurs ont, en outre, mis en vidence la similarit de
telles expriences avec diffrents tats transpersonnels et
ont soulign leur pouvoir de transformation.
Que ces expriences soient nes d'un vritable contact
avec des extraterrestres ou bien dans la psych, elles par-
tagent un certain nombre de caractristiques avec divers
tats transpersonnels en gnral, et avec certaines formes
de tension spirituelle en particulier. Dans l'ensemble, les
tmoignages relatifs aux ovnis parlent de lumires qui se
signalent par leur qualit surnaturelle et ne ressemblent
rien de connu sur la terre - voil une description qui rap-
pelle fortement les visions lumineuses qui accompagnent
141
les extases mystiques et d'autres tats non ordinaires de
conscience.
Le chercheur Alwin Lawson a, pour sa part, remarqu
que l'on pouvait regrouper les visiteurs extraterrestres
en quelques grandes catgories que l'on retrouve gale-
ment dans les univers mythologiques et religieux, ce qui
donne penser qu'il pourrait s'agir d'manations de
l'inconscient collectif. Les tmoignages d'enlvements
relatent souvent des interventions physiques, tels des exa-
mens et des expriences scientifiques, extrmement dou-
loureuses. On est tent de faire le rapprochement avec les
crises chamaniques ou les preuves auxquelles sont sou-
mis les initis dans les rites de passage des cultures abori-
gnes.
Si l'on se penche sur le rcit des personnes qui pr-
tendent avoir pris part, de gr ou de force, un voyage
dans un vaisseau spatial, on ne peut que songer la
vision d'zchiel qui voque une machine flamboyante,
ou au char lgendaire du dieu vdique Indra. On trouve
encore des descriptions de cits portant la marque d'un
haut degr de civilisation, ou de fabuleux paysages sur
d'autres plantes, qui ressemblent trangement aux exp-
riences visionnaires que rapporte la littrature spirituelle
de diverses cultures, propos de royaumes clestes, de
paradis et de villes de lumire.
Les expriences de rencontre avec des engins et des
tres extraterrestres ont bien souvent des consquences
importantes: crises affectives, intellectuelles et spiri-
tuelles. Le psychologue Keith Thompson, qui s'est vive-
ment intress au phnomne ovni, tablit une comparai-
son explicite entre ces expriences et celles des initis,
lorsqu'ils sont soumis aux rites de passage. Thompson a
soulign que, dans les deux cas, les sujets accdaient des
niveaux de ralit et des dimensions qui chappent
d'ordinaire la perception humaine, et qu'ils sortaient de
l'exprience profondment transforms. Ils sont en quel-
que sorte rejets au seuil de leur socit, la fois dedans
et dehors. Ils sont incapables de revenir cette illusion de
la ralit qui constitue leur hritage culturel, et que leur
exprience a fait clater, mais ils ne parviennent pas en
crer une nouvelle, moins trique.
Toutefois, si les initis rintgrent une socit prte
honorer leur nouveau systme de croyances et prendre
142
part des rituels destins rvler certaines ralits
caches, il n'en va pas de mme pour les personnes impli-
ques dans des expriences avec les ovnis, qui sont
condamnes vivre dans une culture dont ils ne par-
tagent plus les conceptions. Ce rejet par la socit peut
donner naissance une crise comparable celle qui
dcoule des expriences proches de la mort ou d'autres
formes de tension spirituelle.
Il existe d'autres raisons pour lesquelles ce genre
d'exprience risque de dboucher sur une crise psycho-
spirituelle; les mmes en fait que celles que nous avons
voques propos des guides spirituels et du channe-
ling . Les civilisations extraterrestres apparaissent, dans
l'ensemble, comme beaucoup plus avances que la ntre,
non seulement d'un point de vue scientifique et tech-
nologique, mais galement moralement et spirituelle-
ment. Il en dcoule que les contacts que l'on a avec elles
sont trs marqus par des valeurs d'ordre mystique et
laissent le sentiment d'un enseignement suprieur
ouvrant sur une connaissance universelle.
Dans ces conditions, les personnes qui se croient l'objet
d'une telle attention ont tendance se considrer elles-
mmes comme exceptionnelles. De l conclure qu'en
raison de quelques qualits personnelles extraordinaires,
elles ont t investies d'une mission par des tres sup-
rieurs, il n'y a qu'un pas.

tats de possession

Flora( ... ) commena soudain se plaindre-


la douleur suscite par les crampes faciales deve-
nait intolrable. Les spasmes s'accentuaient de
faon grotesque sous mes yeux et son visage se
figea en une sorte de masque du mal. Elle se mit
parler d'une voix profonde d'homme; tous ses
traits se modifirent dans une mesure telle
qu'elle cessa bientt de ressembler la jeune fille
que j'avais connue. Ses yeux avaient une expres-
sion mauvaise, indescriptible, et ses mains, agi-
tes de spasmes, faisaient songer des serres.
143
L'nergie trangre qui s'tait empare de son
corps et de sa voix se prsenta comme tant le
diable. Il se tourna vers moi, m'ordonnant
de ne plus m'occuper de Flora et de renoncer
lui venir en aide. Elle lui appartenait et il puni-
rait quiconque tenterait d'empiter sur son terri-
toire. Ce qui suivit pourrait tre qualifi de
chantage explicite : Il me menaa, m'expli-
quant ce qu'il adviendrait de moi, de mes col-
lgues et du programme de recherche si je refu-
sais de lui obir.
Stanislav Grof,
Les Nouvelles Dimensions de la conscience
Cette forme de crise psychospirituelle se manifeste chez
le sujet par le sentiment horrible d'une invasion de son
corps et de son esprit qui le place sous le contrle d'une
entit trangre, ou d'une nergie dote de caractris-
tiques personnelles. Il s'agit d'une sensation tantt inter-
mittente, tantt persistante. Les personnes qui se
trouvent dans cet tat peroivent cette entit comme mal-
veillante, hostile et perturbatrice; c'est l' autre ego -
celui qui vient d'ailleurs et ne fait pas partie de leur per-
sonnalit. Il se rvle, une fois identifi, tre une entit
dsincarne, une prsence dmoniaque ou la conscience
d'une personne malfique, qui s'efforce de prendre le des-
sus au moyen de rituels d'envotement et de magie noire.
Cette situation peut revtir diffrentes formes, avec des
degrs d'intensit divers. Dans beaucoup de cas, l'nergie
trangre demeure latente et peut, tout en dissimulant sa
vritable nature, tre l'origine de nombreux problmes.
Sa force peut sous-tendre une grave pathologie, par
exemple diverses formes de comportement antisocial,
voire criminel, une dpression tendance suicidaire, de
l'agressivit envers les autres ou envers soi-mme,
l'aphrodisie et la dviance sexuelle, ou encore l'alcoo-
lisme et la toxicomanie. Parfois, l' tat de possession
qui se trouve l'origine de ces problmes ne sera identifi
que lors d'une psychothrapie active, qui recourt des
mthodes stimulant l'inconscient.
Au cours de ce genre de sances, la pathologie peut
clater brutalement. Tout coup, le possd est en
proie des crampes et des spasmes douloureux; les
144
yeux et le visage prennent une expression sauvage et
effrayante; le corps et les extrmits se tordent, la voix
devient profonde et spulcrale. Pour autant qu'on laisse
cet tat atteindre sa pleine manifestation, le sujet en arri-
vera un comportement extrme. ll se mettra se
dbattre, pleurer, vomir, suffoquer, peut-tre mme
perdra-t-il toute matrise de lui-mme et s'vanouira-t-il.
Ce genre de sances ressemble aux exorcismes de l'glise
chrtienne ou aux rituels pratiqus par diverses cultures
aborignes.
Dans d'autres cas, l'nergie trangre affieure de si prs
la surface que l'individu possd en est conscient en
permanence et doit consentir d'normes efforts pour
l'empcher de se manifester. Dans les cas extrmes, le
danger rside dans une dfaillance des mcanismes de
dfense et dans l'inuption brutale et incontrlable des
symptmes de la possession au beau milieu de la vie quo-
tidienne. Dans de telles circonstances, cette manifestation
qui, dans un contexte thrapeutique appropri, se serait
rvle bnfique et transformatrice, dbouche sur un
comportement destructeur et autodestructeur.
Ce genre de possession dmoniaque relve clairement
de la catgorie des tensions spirituelles, mme si de prime
abord il parat trs diffrent et est bien souvent rattach
aux formes les plus graves de psychopathologie. Les indi-
vidus qui traversent cette situation pnible sont vraiment
plongs dans la nuit noire de l'me. Ils souffrent, se
sentent odieux, coups de la vie courante et abandonns
de Dieu. Les parents, les amis et souvent mme les thra-
peutes ont tendance rejeter le possd , en partie
parce qu'ils portent sur lui un jugement moral et en partie
parce qu'ils prouvent son gard une profonde crainte
mtaphysique. Cela ne fait que renforcer les sentiments
de solitude dsespre et d'angoisse que son tat avait
dj suscits en lui.
Toutefois, il existe d'autres raisons plus importantes
encore qui nous incitent considrer l'tat de possession
comme une tension spirituelle. L'archtype dmoniaque
ici en cause est en soi de nature transpersonnelle, il repr-
sente le contrepoint indispensable au Divin, son ple
oppos ou son image ngative. Souvent aussi, il fonc-
tionne comme un cran qui dissimule l'accs au Divin,
145
telles les cratures effrayantes qui gardent l'entre des
temples orientaux. Lorsque le sujet se voit offrir la possi-
bilit d'exprimer cette nergie perturbatrice dans un envi-
ronnement favorable, il en rsulte une exprience spiri-
tuelle profondment positive, dont le potentiel curatif et
transformateur est extraordinaire.
5

La dpendance
considre comme une tension spirituelle

Comme une biche soupire aprs d~s cours d'eau,


ainsi mon me soupire aprs toi, 0 Dieu.
Psaume XLII, 2
mesure que nous sentions dferler ce nouveau
pouvoir, mesure que nous jouissions de la paix
de l'esprit, mesure que nous dcouvrions que
nous pouvions affronter la vie avec succs,
mesure que nous devenions conscients de Sa pr-
sence, nous cessions d'avoir peur d'aujourd'hui, du
lendemain ou de l'au-del. Nous renaissions.
Alcooliques anonymes

Il se pourrait que, chez de nombreuses personnes,


l'inclination pour la drogue et l'alcool dissimule une aspi-
ration la transcendance ou la plnitude. Dans cette
hypothse, la toxicomanie et l'alcoolisme, au mme titre
que quantit d'autres dpendances, seraient, dans bien
des cas, des formes de tension spirituelle. Nanmoins, la
diffrence des autres crises de transformation, la dimen-
sion spirituelle est sou vent occulte par la nature appa-
remment destructrice et autodestructrice de la dpen-
dance. Dans les autres types de tension spirituelle, les
problmes rencontrs sont suscits par les proccupations
spirituelles ou mystiques du sujet. Au contraire, les diffi-
cults lies la dpendance sont dues au fait que la
recherche de dimensions intrieures plus profondes ne
parvient pas s'exprimer.
147
Les alcooliques et les drogus parlent de leur dclin sur
la pente de la dpendance en termes de faillite spiri-
tuelle ou de maladie de l'me, tandis que la gurison
de leur esprit affaibli est considre comme une renais-
sance . Puisque cette trajectoire est commune de nom-
breuses tensions spirituelles, on devrait pouvoir s'inspirer
des traitements de dsintoxication russis et en tirer des
enseignements quant l'assistance qu'il convient
d'apporter au cours des crises de transformation.
Outre l'intrt de cette question, c'est le problme si
rpandu de la drogue et de l'alcoolisme dans le monde
qui nous a incits y consacrer un chapitre particulier.
Dans les pages qui vont suivre, nous envisagerons la
dpendance comme une forme de tension spirituelle et
nous nous pencherons sur les enseignements que chacun
de ces domaines peut tirer de l'autre. Mais nous vou-
drions tout d'abord voquer les racines de notre intrt
pour ce sujet.
Christina connat, pour les avoir elle-mme explors,
les sombres abmes de la tension spirituelle et de la
dpendance chimique, et c'est cette implication per-
sonnelle qu'elle doit d'avoir souponn le lien qui pou-
vait les unir. On trouvera ci-dessous la suite de son his-
toire, telle qu'elle l'a commence dans son prologue.

Suite de l'histoire de Christina

Je ne suis devenue alcoolique qu'aprs mon extension


spirituelle. C'est pourtant d'avoir touch le fond de
cette maladie et, ensuite, de m'en tre tire qui m'a fourni
la cl pour rsoudre plusieurs des problmes dramatiques
que j'avais rencontrs au cours de mes annes d'veil de
la Kundalini. Je suis persuade que tout la fois ma crise
spirituelle et mon alcoolisme ont t des lments essen-
tiels dans mon processus de transformation, mme si,
jusqu'alors, je n'avais jamais imagin que la dpendance
pourrait avoir sur ma vie l'impact positif qu'elle a eu.
En disant cela, je ne voudrais en aucun cas parer de
couleurs sduisantes la vie horriblement dgradante,
148
autodestructrice et potentiellement fatale d'un alcoolique.
Si de nombreuses personnes ont pu dpasser leur dpen-
dance pour retrouver une qualit de vie plus libre, plus
limpide et plus productive, il n'en va pas de mme pour
des milliers d'autres. C'est un chemin vers la trans-
formation extrmement dangereux, et je ne recommande-
rais personne de l'emprunter.
Jusqu' ce que je dcouvre les effets tranquillisants de
l'alcool, je n'en avais vraiment jamais abus. Sans doute
m'tait-il arriv de boire en socit quand je vivais
Honolulu, mais toujours avec modration, et je me res-
treignis encore davantage aprs avoir dcouvert le yoga.
Cela devait changer avec l'apparition de l'activit chao-
tique de la Kundalini.
Stan et moi voyagions dans le monde entier, selon un
programme de sminaires et de confrences des plus char-
gs. Dans nos ateliers, j'tais confronte avec nombre de
personnes en proie une exploration motionnelle
intense, et, bien que notre travail ft passionnant, je me
sentais sans cesse puise par l'attention constante que les
autres exigeaient de moi.
En outre, il me fallait faire face quotidiennement mes
propres bouleversements intrieurs, eux-mmes trs
envahissants, dont je ne savais ni quand ils se manifeste-
raient ni quelles en seraient les consquences. Je me lan-
ais dans des tentatives dsespres pour trouver un qui-
libre entre deux univers, l'un intrieur et tortueux, empli
d'expriences, de visions et de chocs nergtiques qui
semblaient ne jamais devoir prendre fin, et l'autre ext-
rieur, mais non moins complexe. C'est en voyant circuler
le chariot boissons dans l'avion que je me rendis
compte qu'un ou deux verres avaient le pouvoir d'arron-
dir les angles, et je me mis, de plus en plus, chercher
dans l'alcool un rconfort.
Ce que j'ignorais, c'est qu'il existe dans certaines
familles une prdisposition l'alcoolisme et que plusieurs
de mes parents avaient souffert de cette maladie. J'tais
donc, de ce point de vue, fort vulnrable et, en effet, je fus
trs vite accroche. Avec la progression rapide de mon
intoxication, il me devint difficile de distinguer les mani-
festations de la Kundalini (les tremblements, les mouve-
ments d'humeur et les problmes gastro-intestinaux) des
149
effets de la boisson. TI s'ensuivit une confusion qui, asso-
cie mon refus d'admettre que j'avais un problme, pro-
duisit un mlange explosif.
Je me trouvais moi-mme face un horrible dilemme :
j'avais connu un veil spirituel qui m'avait mise sur la
voie , guide par un matre affectueux et, cependant, je
ne pouvais me passer d'alcool. Je me rendais auprs de
Swami Muktananda, qui m'accueillait avec amour, tol-
rance et comprhension, puis je rentrais chez moi et me
mettais boire. Souvent, mon comportement me parais-
sait indigne d'un vritable parcours spirituel et je me met-
tais douter.
L'alcool envahit mon existence la vitesse de l'clair,
et son pouvoir destructeur se dcupla aprs la mort de
Muktananda, en 1982; nous tions trs proches, et la
perte de mon matre et soutien me laissa dsempare. En
janvier 1986, aprs deux hospitalisations pour des pro-
blmes de foie et une grave dshydratation, je fus soigne
dans un centre de traitement de l'alcoolisme et de la
dpendance chimique.
Mme alors, je m'accrochais dsesprment mon
mode de vie familier, pour destructeur, malsain et mal-
honnte qu'il ft. Je savais que ma vie tait un chec, que
j'tais physiquement trs malade et que je me ruinais la
sant, mais je caressais l'illusion d'tre diffrente des
autres alcooliques et drogus, par la grce des gens
importants que je connaissais, des pays exotiques o
j'avais t, du travail considrable que j'avais ralis,
des expriences spirituelles leves que j'avais
connues. J'laborais ainsi, pour moi-mme et pour les
autres, toute une histoire qui m'vitait de voir la ralit
dans sa cruelle vrit: j'tais indniablement une alcoo-
lique et mes problmes n'taient pas diffrents de ceux
des autres buveurs.
Finalement, le dixime jour, guide par une quipe
affectueuse mais ferme, je laissai mes dfenses partir en
lambeaux et je m'avouai vaincue. Les premiers effets du
traitement, la progression naturelle de ma maladie et la
nouvelle de la mort par overdose d'un ami encore jeune
avaient fini par me faire toucher le fond.
C'est une exprience difficile dcrire prcisment.
C'tait comme tre renverse par un norme camion qui
150
aurait pulvris d'un coup tout ce que j'avais t. J'avais
l'impression que chaque aspect de mon existence se dro-
bait, et moi aussi. Il ne restait plus rien quoi me cram-
ponner, et de toute faon je n'aurais pas eu la force de m'y
accrocher. De toute vidence, j'tais b~ttue par plus fort
que moi. Je n'avais d'autre choix que d'abandonner.
Mais cet tat de complte faillite physique, affective et
spirituelle correspondait la mort intrieure que, d'une
certaine manire, j'attendais. J'avais dj connu deux pi-
sodes de tension spirituelle, et, en dpit des profondeurs
o je m'tais aventure durant ces priodes, je n'avais
jamais pleinement accompli le processus de mort de
l'ego qui, dans bien des crises de transformation, est le
prlude ncessaire une gurison et une renaissance.
Au cours du second pisode, le contenu de mes exp-
riences tournait presque exclusivement autour de la mort.
Malgr la puissance de cette crise, je ne fus jamais capable
d'aller jusqu'au bout. Intellectuellement, je savais que,
lorsque la confrontation avec la mort a t atteinte, le
processus volue presque toujours vers une priode de
renaissance spirituelle. Or j'tais sortie, pour ma part,
physiquement et psychologiquement puise de ces jour-
nes. Je me rends compte prsent qu'en recourant
l'alcool comme tranquillisant, je m'tais en quelque sorte
bloque. Au lieu de rsoudre intrieurement l'exprience
de la mort de l'ego, je l'avais extriorise dans cet horrible
drame autodestructeur qu'est l'alcoolisme.
Cette dernire chute fut immdiatement suivie par une
priode de gurison intense et impressionnante. Cette
grce qui envahissait alors mon existence, je n'avais pas
aller la chercher. Elle apparaissait tout simplement. L'un
des nombreux miracles qu'elle provoqua fut l'vanouisse-
ment complet des manifestations dramatiques de la Kun-
dalini. Les expriences tranges et brutales qui m'taient
devenues presque quotidiennes disparurent, me laissant
libre de poursuivre de nouveaux projets cratifs. Je
dcouvrais une relation nouvelle avec moi-mme et avec
le monde qui m'entourait, je prenais pleinement
conscience du principe suprieur qui me guidait. J'en
vins accepter en toute confiance chaque tape de ce pro-
cessus d'extension spirituelle, ce mme processus que,
pendant des annes, j'avais combattu et rejet.
151
Mon travail intrieur est loin d'tre achev, et je sais
qu'au plus profond de moi il me faudra mourir encore de
nombreuses fois, pourtant dsormais je n'en prouve plus
aucune crainte, mais un trouble merveilleux. Pour ma
plus grande joie, je dcouvre maintenant qu'un grand
nombre des enseignements de Muktananda trouvent un
cho dans ma gurison spirituelle. Tous les jours, je me
rjouis d'avoir survcu ma traverse de l'alcoolisme, et
je ressens un besoin pressant de m'efforcer de mettre cette
exprience au service des autres.

Pour une meilleure perception de la dpendance

Grce ce tmoignage, nous pouvons dsormais nous


pencher plus en dtail sur les trois hypothses par les-
quelles nous avons commenc ce chapitre:

Chez de nombreuses personnes, derrire l'attirance pour la


drogue, l'alcool, ou d'autres formes de dpendance, se cache
l'aspiration la ralisation de soi ou Dieu. Nombre de
convalescents parleront de leur qute sans rpit d'une pice
inconnue qui manquait dans leur vie. Ils voqueront leur
avidit : les substances de toutes sortes, la nourriture, leur
recherche de relations, de biens matriels ou d'une position
sociale leve, qui taient autant de vaines tentatives
d'apaiser leur soif inextinguible. la rflexion, ils
reconnaissent qu'il s'agissait d'une tragique confusion,
d'une erreur d'interprtation, qui les portait croire que les
rponses se trouvaient en dehors d'eux-mmes.
Certains vont jusqu' dcrire leur premier contact avec
l'alcool ou la drogue comme leur premire exprience spiri-
tuelle, un tat o les frontires individuelles se dissolvent et
o les difficults quotidiennes disparaissent, les laissant
dans une sorte de pseudo-unit, comme en tmoigne le pas-
sage suivant extrait de The Varieties of Religious Expe-
rience de William James.
L'emprise de l'alcool sur l'homme est ind-
niablement due son pouvoir de stimuler les
facults mystiques de la nature humaine qui,
152
lorsqu'elle est sobre, est gnralement rive au sol
par la froideur des faits et la scheresse des ana-
lyses. La sobrit restreint, distingue et dit non,
tandis que l'ivresse largit, runit et dit oui.

Lorsque leur maladie les a amens toucher le fond et


qu'ils ont la chance de trouver le chemin d'une gurison
spirituelle, les anciens alcooliques s'aperoivent souvent
que c'est cela qu'ils cherchaient. Cette nouvelle forme de
conscience et de relation avec une puissance suprieure et
avec les autres tres humains leur donne accs l'tat
d'union qui leur manquait. Alors leur avidit insatiable
diminue.
William James reconnaissait le rle de la spiritualit
dans le rtablissement en ces termes : Le seul traitement
de la dipsomanie est la religiomanie. Le grand psy-
chiatre suisse Carl Gustav Jung ne pensait pas autrement.
En janvier 1961, il crivait Bill Wilson, le co fondateur
des Alcooliques anonymes :
Le penchant pour l'alcool est, un niveau
moins lev, l'quivalent de la soif spirituelle
que notre tre prouve pour la plnitude, ce que
l'on appelait au Moyen ge : l'union avec
Dieu... En latin, alcool se dit spiritus. Le
mme mot dsigne la plus leve des expriences
religieuses et le plus dgradant des poisons. La
solution rside donc dans cette formule : Spiri-
tus contra spiritum.

Cette ide du spiritus contra spiritum , qui opposait


l'esprit divin aux ravages des spiritueux, est devenue
le fondement de nombreux traitements. Pour en
comprendre la raison, il peut tre utile de se pencher sur
l'histoire rcente de la dpendance. Nous nous intresse-
rons particulirement la dpendance chimique, puisque
c'est ce domaine qui recueille le plus l'attention des
milieux professionnels. Toutefois, dans certains cas, il
pourrait tout aussi bien s'agir de nombreuses autres
formes de dpendance (par exemple vis--vis de la nour-
riture, de la sexualit, des relations sociales et du jeu).
Nous nous concentrerons galement sur l'alcool, puisque
c'est la drogue que nous connaissons le mieux. Mais bon
nombre des ides qui seront dveloppes peuvent s'appli-
153
quer la dpendance d'autres drogues, comme la
cocane, le crack, l'hrone et la marijuana.
Bien des gens ont t levs dans l'ide que l'alcoolisme
et la toxicomanie trahissaient une absence de moralit et
que les personnes qui en sont atteintes taient mauvaises.
L'image traditionnelle du drogu ou de l'alcoolique tait
celle d'un clochard titubant, mal ras, passant le temps
qu'il lui reste vivre dans une stupeur demi consciente
et une intolrable pauvret. C'tait un homme sans hon-
neur, que des difficults avaient ananti et qui n'avait pas
assez d'intgrit morale pour faire preuve de matrise de
soi dans sa situation, ou de volont l'gard de sa drogue.
Le public tait horrifi quand il voyait Frank Sinatra se
piquer l'hrone dans L'Homme au bras d'or et Jack
Lemmon sombrer dans la dchance morale dans The
Days of Wine and Roses.
Ce n'est qu'assez rcemment que ce point de vue a
chang. Dans les annes cinquante, l'Association mdi-
cale amricaine a reconnu l'alcoolisme comme une mala-
die. On l'a dcrit alors comme une intolrance l'alcool
double d'une compulsion la boisson d'origine
inconnue et qui affecte les caractristiques physiques,
affectives et spirituelles du malade. On pouvait ds lors
prdire l'volution de cette maladie, qui se rvlait volu-
tive et, terme, fatale si elle n'tait pas traite. Les cher-
cheurs se sont efforcs d'isoler les variables gntiques et
chimiques. La possibilit de traiter par l'abstinence cette
maladie mortelle fit poindre une lueur d'espoir. On
assista au dveloppement du rseau d'entraide des Alcoo-
liques anonymes, la mise au point de programmes de
dsintoxication et la publication de nombreux ouvrages
sur le sujet. Un slogan se rpandit parmi les groupes de
traitement de l'alcoolisme: Nous ne sommes pas des
dpravs qui essaient de s'amender, mais des malades qui
s'efforcent de gurir.
Bientt des personnes de toutes conditions trouvrent
quelque rconfort dans l'ide qu'elles taient plus
malades que mauvaises, et apportrent leurs tmoignages
pour tenter de rassurer l'opinion. Des stars de cinma, des
grands couturiers, des mres de famille, des mdecins, des
politiciens, des avocats, et mme la femme d'un prsident
des tats-Unis racontrent leur combat contre la dpen-
154
dance chimique. Le grand public devint de plus en plus
conscient que ce problme touchait toutes les couches de
la socit, et pas seulement les laisss-pour-compte.
Parmi les diverses formes de traitement visant aider
les toxicomanes et les alcooliques renoncer leur
drogue, les rseaux d'entraide en douze tapes, comme les
Alcooliques anonymes, les Narcotics Anonymous, et
d'autres, obtenaient le taux de russite le plus lev. Ces
systmes n'incitaient pas seulement les malades une
abstinence quotidienne, ils se concentraient galement
sur les moyens de les aider aller vers une meilleure qua-
lit de vie et vers une maturit spirituelle. lis insistaient
sur la ncessit d'abandonner le sentiment que l'on est le
seul matre de son existence pour s'en remettre un pou-
voir suprme ou Dieu tel que nous le comprenons.
Ces systmes encourageaient les gens se montrer hon-
ntes envers eux-mmes et envers les autres, s'efforcer
d'effacer le naufrage de leur pass, mais aussi se
concentrer sur les promesses et les bienfaits du moment
prsent et les prserver. Ils incitaient leurs membres
pratiquer la prire et la mditation, chercher un veil
spirituel et mettre leur exprience de la douleur et de
la dpendance au service des autres. Bien vite, les profes-
sionnels durent reconnatre l'efficacit de ce genre de pro-
grammes et les intgrer dans des schmas de traitement
qui incluaient le concept d'un Pouvoir suprme.
Bien souvent, l'attirance, parfois irrsistible, pour la
drogue, l'alcool, la nourriture, le sexe, ou d'autres objets
de dpendance, est en ralit une aspiration l'absolu,
une conception plus large de soi ou Dieu. Bref, un
besoin que le monde extrieur ne peut satisfaire. Cette
dvorante avidit diminue lorsque son vritable objet,
c'est--dire l'exprience du Pouvoir suprme, cesse d'tre
inaccessible.
Souvent, la toxicomanie, l'alcool et autres dpendances
sont des formes de tension spirituelle. Comme c'est le cas
dans bien d'autres types de tension spirituelle, l'itinraire
du drogu ou de l'alcoolique, qui l'amnera toucher le
fond avant de le mettre sur la voie de la gurison, est
souvent un processus de mort de l'ego et de renaissance.
De tout temps, de nombreuses cultures ont considr le
155
cycle mort-renaissance comme un phnomne juste et
naturel. Au mme titre que le printemps, qui chaque
anne succde l'hiver, une vie nouvelle commence
automatiquement aprs l'exprience de la destruction de
l'ancienne. Ce principe s'applique la dynamique de la
plupart des formes d'extension spirituelle, y compris la
dpendance.
Nous avons dj voqu le rle important de la mort
de l'ego au cours d'une crise de transformation. Cette
exprience est en corrlation directe avec la dchance de
l'alcoolique ou du drogu. Dans les deux cas, le sujet en
arrive constater l'chec de son existence et se dcouvre
impuissant matriser sa trajectoire. Lors de la mort de
l'ego, tout ce que l'on est, tout ce que l'on a t- ses rela-
tions, son systme de rfrences, ses facults de raisonne-
ment et ses dfenses -, tout cela s'effondre, et l'on se
retrouve dpouill de tout jusqu'au plus profond de son
tre.
Dans cet tat de capitulation complte et effrayante, la
seule issue possible est de se tourner vers le haut. La
renaissance qui succde cette mort dvastatrice
comporte toujours une grande part de spiritualit, qui
donne accs une vie nouvelle o la notion de service
devient un moteur essentiel. Avec l'aide d'un pouvoir
suprme, l'existence devient viable, et nous adoptons une
nouvelle attitude qui nous permet d'accepter les hauts et
les bas de la vie tels qu'ils se prsentent. De nombreuses
personnes ont ainsi dcouvert, non sans tonnement, une
source bienfaisante et intarissable qui leur insuffie sa
force et leur montre la voie. Sans spiritualit, la vie leur
apparat alors futile et insatisfaisante.
Certains ont tout perdu dans la dchance de la drogue
ou de l'alcool: leur sant, leur famille, leur maison, leur
mtier et leur argent, tout a disparu, les laissant dans le
plus complet dnuement. D'autres parviennent conser-
ver leur univers relativement intact. Nanmoins, tous ont
prouv une perte intrieure, une faillite spirituelle ou
maladie de l'me, qui les a coups de leurs ressources
propres comme du monde extrieur. Ils se sont enfoncs
dans la nuit noire de l'me et ont affront ces dmons de
l'angoisse, de la solitude, de la folie et de la mort qui sont
communs toutes les formes de tension spirituelle.
156
Quelles que soient les circonstances, le drogu ou
l'alcoolique voluent progressivement vers une annihila-
tion affective, physique et spirituelle complte.
l'approche de cette exprience, le suicide apparat bien
souvent comme la seule issue. Celui qui, perdant tout
espoir, se laisse prendre dans l'engrenage de la destruction
ne peut comprendre que ce processus de mort intrieure,
de capitulation totale, reprsente en fait un tournant, une
ouverture vers un nouveau mode de vie: c'est la ncessit
de l' egocide , trop souvent confondue avec la tentation
du suicide, la nuit noire qui prcde l'aube de la gurison.
ce stade du processus de mort-renaissance, nom-
breux sont ceux qui, malheureusement, commettent
l'irrparable et viennent s'ajouter la liste dj longue des
dcs dus aux drogues et l'alcool. Mais ceux qui
s'engagent sur la voie de la gurison dcouvrent frquem-
ment une nouvelle vie, d'une grande richesse spirituelle,
o l'honntet, la tolrance, l'amour, la foi en Dieu et en
eux-mmes ont une dimension retrouve. La cl de cette
rdemption se trouve dans le renoncement l'illusion de
gouverner son existence et dans l'acceptation d'un Pou-
voir suprme, comme l'affirment les trois premires
tapes du programme des Alcooliques Anonymes:
1. Nous avons admis que nous tions impuis-
sants face l'alcool, que nos vies taient deve-
nues ingouvernables.
2. Nous avons t amens croire qu'un Pou-
voir suprieur nous pouvait nous gurir.
3. Nous avons pris la dcision de consacrer
notre volont et nos vies au service de Dieu tel
que nous le comprenons.

Si l'on en croit les enseignements bouddhiques, la


racine de toute souffrance est l'enchanement. Dans cette
optique, on conoit facilement que la dpendance
chimique est une forme extrme d'enchanement, une
sorte de souffrance force. Lorsque l'on devient physique-
ment et psychologiquement dpendant d'une substance,
on se lie non seulement elle, mais aussi au comporte-
ment destructeur et autodestructeur qu'entrane cette
intoxication. Et s'arracher la misre que cela suppose
dbouche sur une rupture totale avec un mode d'exis-
157
tence contraignant et ruineux. Alors, comme dans les
autres types de tension spirituelle, on progresse tout natu-
rellement vers une nouvelle libert. Cela ne signifie bien
sr pas la disparition automatique des problmes. Toute-
fois, au lieu de tenter dsesprment de conserver la ma-
trise de son existence, on dveloppe une attitude de colla-
boration avec sa dynamique interne. C'est l toute la
diffrence entre un match de boxe, o les forces en pr-
sence se heurtent, et la pratique plus fluide des arts mar-
tiaux, o l'on s'efforce de saisir la direction vers laquelle
tendent le mouvement et l'nergie, et de s'y associer.
Pour beaucoup de gens, c'est un veil spirituel brutal et
intense qui marque le dbut de leur entre dans une vie
plus paisible. Bien souvent, ces vnements profond-
ment transformateurs se produisent dans les lieux les
moins propices : la cellule d'une prison, le caniveau, un
hpital, le plancher d'un appartement, les toilettes d'un
bar. Chez d'autres, cette volution se fait graduellement,
au cours d'une convalescence, et s'tale sur un certain
laps de temps. William James parle ici de caractre
d'apprentissage de l'exprience religieuse.
Quel que soit leur itinraire, ils sont nombreux avoir
connu les profondeurs de l'alcoolisme ou de la toxicoma-
nie, en avoir touch le fond, avant d'merger dans une
nouvelle existence grce au contact avec un Pouvoir
suprme, qu'ils dfinissent selon leurs propres convic-
tions : une communaut de personnes, leur soi profond,
leur force cratrice, ou Dieu. Il devient de plus en plus
vident que, lorsqu'ils sont livrs eux-mmes, de tels
individus sont absolument incapables de gouverner leur
propre vie. Pour beaucoup d'entre eux, le fait d'avoir sur-
vcu cette complte dvastation affective, physique et
spirituelle est un miracle, que seules une aide d'origine
cleste et la tendance naturelle de l'organisme recher-
cher l'absolu ont pu rendre possible.
Bill Wilson, le cofondateur des Alcooliques anonymes,
a parl de faon trs loquente de l'alcoolisme et de la
recherche d'une dimension spirituelle qui mne la gu-
rison. La transformation de Wilson a commenc dans
une chambre d'hpital o, dsesprment malade, il tait
trait aprs l'une de ses multiples cuites. Son biographe
crit:
158
Maintenant, il ne restait plus que la mort ou la
folie. C'tait l'arrive et le point de dpart. La
terrifiante obscurit tait devenue complte ,
dit Bill... li hurlait dans son dsespoir: Je ne
ferai plus rien, plus rien du tout! Il avait
atteint [...] un tat d'abandon absolu... Il criait:
S'il y a un Dieu, qu'il se montre!
(Suit le tmoignage de Wilson) : Soudain,
ma chambre s'illumina d'une lueur blanche
indescriptible. Je ressentais une extase impos-
sible exprimer... Je me tenais au sommet
(d'une montagne), o souillait un grand vent.
Un vent fait non pas d'air, mais d'esprit. Avec
une force immense et limpide, il me traversa.
Alors vint la lumire : " Tu es un homme
libre"... Une grande paix s'tendit sur moi et
[... ]je pris conscience d'une Prsence qui sem-
blait une vritable mer d'esprit vivant. J'abor-
dais le rivage d'un monde nouveau... Pour la
premire fois, je me sentais chez moi. Je sus
que j'tais aim et que je pouvais aimer en
retour.

Bill Wilson cessa de boire et il fonda les Alcooliques


anonymes. Toutefois, mme aprs un vnement aussi
rvlateur, il conservait des doutes sur la validit de son
exprience. Peu de temps aprs, lorsque son esprit
commena s'interroger sur son veil, il s'en inquita
auprs de son mdecin, et lui demanda si cela pouvait
tre rel ou s'il tait devenu fou. Fort heureusement, le
docteur William Duncan Silkworth avait connaissance
d'expriences de ce genre et, bien qu'il n'ait jamais ren-
contr personne qui soit pass par l, il tait en mesure de
rassurer Wilson sur sa sant d'esprit et de l'encourager
cultiver cette conscience et cette identit nouvelles.
Cette tendance s'interroger sur une exprience trans-
formatrice, voire la nier purement et simplement, est un
thme qui revient souvent quand on s'intresse la ten-
sion spirituelle. Ce genre d'tat mystique est si loign de
la perception ordinaire que l'on peut facilement le
confondre avec la folie. Certains rejettent cette exp-
rience, qui vient heurter leur athisme intransigeant;
c'tait le cas de Wilson. D'autres ont l'impression de ne
pas mriter une telle grce.
159
Le succs de certains programmes de traitement est riche
d'enseignements. La tension spirituelle reprsente, dans
notre culture du moins, un champ d'investigation trop
rcent pour que nous ayons pu runir beaucoup de don-
nes ou explorer de nombreuses modalits de traitement.
Toutefois, il existe plusieurs programmes de thrapie de
la dpendance chimique qui prennent en compte la
dimension spirituelle. Aussi l'alcoolisme et la toxicoma-
nie reprsentent-ils des modles susceptibles d'tre adap-
ts par ceux qui traversent un processus d'extension spiri-
tuelle et par ceux qui s'efforcent de les aider. Les rseaux
d'entraide comme les Alcooliques anonymes, ou encore
certains centres de traitement et de programmes de dsin-
toxication, constituent quelques-uns des rares sanctuaires
qui, dans cette socit, apportent assistance, comprhen-
sion et amour ceux qui accomplissent un rite de passage
transformateur. Nous souhaiterions que ceux qui tra-
versent une tension spirituelle spontane puissent avoir
accs des structures comparables. Les maisons d'accueil
qui procurent aux alcooliques et aux drogus la protec-
tion et l'assistance ncessaires leur retour au sein de la
socit pourraient galement inspirer ceux qui travaillent
avec des personnes en crise de transformation.

La dpendance et la tension spirituelle

Dans l'espoir que ces remarques pourront aider une


meilleure comprhension et de la tension spirituelle et de
la dpendance chimique, nous voudrions souligner deux
formes de liens que nous avons pu remarquer lors de nos
observations informelles.
Au cours d'une tension spirituelle, certaines personnes
sombrent dans l'alcoolisme, la toxicomanie ou d'autres
dpendances. Nous rencontrons de plus en plus de gens
qui, dans l'espoir de mieux supporter le stress de leur pro-
cessus de transformation, se tournent vers des substances
susceptibles d'entraner une dpendance. Face aux ten-
sions, aux douleurs et au chaos de l'univers intrieur, face
160
l'alination que l'on ressent vis--vis du monde ext-
rieur, l'alcool ou les drogues reprsentent une vasion
temporaire. Un autre risque est que, dans un moment
d'angoisse, un sujet s'adresse un psychiatre comprhen-
sif mais mal inform, qui en viendrait t lui prescrire des
tranquillisants. Si, dans certaines situations, l'usage
modr de tranquillisants peut tre recommand, toute
forme d'usage rgulier visant interrompre le processus
est contre-indique dans une tension spirituelle. Et beau-
coup de gens, particulirement ceux qui prsentent des
tendances l'assutude, ont vite tendance abuser de ce
genre de mdicaments.
En outre, des expriences comme l'veil de la Kunda-
lini commencent gnralement se manifester par des
secousses nergtiques. Lors des tats de grande excita-
tion, une importante quantit de cette nergie s'exprime
travers des mouvements et des dbordements affectifs qui
puisent souvent les ressources physiques. Pour rempla-
cer les hydrates de carbone consomms, le sujet prouve
alors un fort besoin de sucres. De l se tourner vers des
boissons alcoolises forte teneur en glucose, comme le
porto, il n'y a qu'un pas.

De nombreux drogus et alcooliques ont une sensibilit


trs dveloppe, une nature intuitive ou mystique, qui
taient encourages dans d'autres cultures, mais qui, dans
notre monde moderne, sont pour eux une source de pro-
blmes et les confortent dans leur dpendance. Ce sont les
tmoignages des sujets en cure de dsintoxication qui
nous ont permis d'en prendre conscience. La plupart
tenaient des propos de ce genre: J'avais toujours
l'impression d'tre diffrent, d'tre un paria. Mais les
effets de l'alcool ou de la drogue venaient estomper la
souffrance de cet isolement, et je me sentais alors plus
l'aise. Comme nous l'avons signal prcdemment, ce
sentiment de fusion peut n'tre, pour beaucoup d'entre
eux, qu'une triste caricature d'un tat d'union mystique,
une manire de compenser une intense aspiration une
conception largie du soi. Mais il pourrait y avoir une
autre raison ce comportement, qui n'est pas sans rela-
tion avec une propension inne l'extension spirituelle.
Un grand nombre d'alcooliques ou de toxicomanes ont
161
grandi dans un cadre familial perturb, victimes de vio-
lences psychologiques, physiques et sexuelles de la part de
parents qui, eux-mmes, taient bien souvent la proie
d'une dpendance chimique. Dans ses confrences, le
mdium Anne Armstrong a voqu le climat de violence
affective qui rgnait dans sa famille et qui l'a pousse
aiguiser sa nature intuitive et s'en remettre elle pour
survivre. L o l'affrontement direct chouait, son intui-
tion remarquable lui permettait de djouer les agressions
qui la menaaient.
Cela semble tre le cas de nombreuses personnes le-
ves dans une telle atmosphre : toute confrontation leur
tant impossible, elles ont affin leur sensibilit et leurs
dispositions psychiques. Les enfants de parents buveurs
et violents apprennent rapidement, et de faon tout ins-
tinctive, veiller sur eux-mmes. Peut-tre s'entranent-
ils deviner l'humeur de leurs parents ou prvoir leurs
actes par le biais d'impressions prmonitoires.
Ces enfants-l se replient souvent sur eux-mmes, et
cherchent dans leur monde intrieur une protection, un
bien-tre et un sentiment d'union. Ils se rfugient dans les
rveries, les amitis et les aventures imaginaires, ou dans
la lecture. Ils peuvent passer beaucoup de temps dans la
nature, se consacrer au sport, ou l'glise. Ils dve-
loppent une relation troite avec leur nature crative ou
mystique, et vivent parfois de vritables expriences spi-
rituelles. Chez ces personnes, c'est donc dans leur enfance
que commence l'extension spirituelle, provoque, comme
c'est souvent le cas des processus de transformation, par
un grand stress physique ou motionnel.
Ainsi, aprs des annes durant lesquelles leur intuition
et leur crativit n'ont cess de se dvelopper, ils
pntrent dans notre socit: l'cole, les contacts avec les
autres et, plus tard, le travail. Ils sont alors contraints de
vivre dans un monde o le rationalisme est de rigueur et
o l'intuition apparat comme une faiblesse. Ils se sentent
constamment rejets dans leurs tentatives pour s'intgrer
une culture rige autour de la logique et de la raison.
Leur besoin de rentrer en eux-mmes, dans ces
royaumes intrieurs, au-del de leur souffrance indivi-
duelle, o ils trouvent un rconfort, une scurit et le sen-
timent d'un contact avec quelque chose, ne cesse de
162
crotre. Lorsqu'ils dcouvrent l'alcool ou la drogue, ils
pensent que leurs problmes sont rsolus. Leur dtresse
diminue, leurs diffrences semblent se fondre en mme
temps que tombent leurs barrires individuelles, et ils
accdent un tat de pseudo-union. Ils se sentent soudain
plus l'aide en socit. Pour peu qu'ils soient prdisposs
l'alcoolisme ou la toxicomanie, comme leurs parents
l'taient peut-tre, ils risquent de devenir dpendants en
peu de temps.
Ces observations concernant les rapports complexes
entre l'alcoolisme, la toxicomanie et d'autres dpen-
dances, d'une part, et l'extension spirituelle, d'autre part,
ne sont qu'une bauche. Il est vraisemblable qu'avec le
temps, bien d'autres connexions apparatront, qui mrite-
raient galement d'tre tudies avec soin. Mais que ce
soit dans le traitement de la dpendance chimique ou
dans celui de la tension spirituelle, nous pensons qu'il est
essentiel, pour la personne en crise comme pour son
entourage, de savoir que ces connexions existent.
Lorsqu'une personne traverse une tension spirituelle, il
convient de prendre en compte les risques d'abus d'alcool
ou de mdicaments et, rciproquement, lorsque
quelqu'un verse dans la dpendance chimique, il peut
tre utile de rechercher des lments qui laissent soup-
onner une extension spirituelle. Il importe galement
que les mdecins qui traitent les toxicomanes soient
mme de laisser s'panouir la nature intuitive, crative et
spirituelle de leurs patients et intgrent ces facteurs dans
les cures de dsintoxication.
Le fait que l'alcoolisme et la toxicomanie, au mme
titre que d'autres dpendances, soient bien souvent des
formes de tension spirituelle a des implications normes.
Il n'est que de penser aux millions de personnes aux
tats-Unis, en Russie, au Japon, en Europe, en Australie
et dans d'autres rgions du monde, qui souffrent des
ravages de l'alcoolisme et de la drogue. Notre rve serait
que chacun d'entre eux puisse trouver l'aide et la compr-
hension qui lui permettent de s'engager sur la voie de la
spiritualit. Peut-tre que si tous ceux-l pouvaient y
gagner quelque srnit, ils auraient un impact positif sur
l'ensemble de l'humanit, dans sa lutte pour la paix.
DEUXIME PARTIE

CARTOGRAPHIE DU PARCOURS
INTRIEUR
6

L'hritage spirituel du pass

Or le trsor vritable, pour en finir avec notre


misre et nos souffrances, n'est jamais trs loign,
il ne faut pas aller le chercher en quelque rgion
lointaine; il est enseveli dans les replis les plus
secrets de notre propre maison, c'est notre tre lui-
mme ... Mais c'est un fait curieux et persistant que
ce soit seulement aprs un plerinage en une rgion
lointaine, un pays tranger, une terre inconnue,
que nous est rvle la signification de la voix int-
rieure qui doit guider notre qute.
Heinrich Zimmer

Il suffit de se tourner vers d'autres cultures et vers le


pass pour trouver des preuves videntes qui viennent
confirmer les postulats fondamentaux sur lesquels repose
la notion de tension spirituelle. Tout au long de l'histoire,
la plupart des civilisations ont accord la plus grande
considration aux tats non ordinaires de conscience.
Souvent mme, elles possdaient une connaissance
remarquable de la cartographie du voyage intrieur et
elles n'ignoraient rien du potentiel positif de tels tats, au
point d'avoir dvelopp divers rituels - des mthodes
destines provoquer les expriences spirituelles. Ces
techniques psycho-actives associaient le chant, le batte-
ment de tambour, la danse, la respiration, le jene, la
souffrance physique, l'isolement social, voire l'ingestion
de plantes aux proprits psychdliques.
Ce chapitre s'intressera plusieurs domaines de la
culture humaine qui concernent particulirement la ten-
167
sion spirituelle. Le premier est le chamanisme, qui est
tout la fois un art de gurir et la plus ancienne religion
de l'humanit. En relation troite avec le chamanisme, les
rites de passage, ainsi qu'on les appelle, ponctuent dans
de nombreuses cultures les priodes correspondant aux
importantes transitions biologiques et sociales.
Un autre phnomne fascinant est l'initiation aux
anciens mystres de mort et de renaissance, tels qu'il en
existait en Grce, en gypte, Rome, en Amrique cen-
trale et en d'autres endroits du monde. Mais les sources
d'information les plus importantes concernant les ten-
sions spirituelles sont les textes laisss par les grandes reli-
gions du monde et par leurs branches mystiques.
Parmi celles-ci, les livres des morts occupent une posi-
tion trs particulire. On les utilisait comme des guides
pour l'agonie, mais aussi comme des manuels de pra-
tiques de mditation et de procdures initiatiques.

Le chamanisme

Je sentis une grande, une inexplicable joie, si


forte que je ne pou vais la retenir, ni m'empcher
de me mettre chanter. C'tait un chant puis-
sant, o il n'y avait place que pour un seul mot :
joie, joie!... Et c'est au milieu d'un tel accs de
plaisir, la fois mystrieux et irrsistible, que je
devins chaman, ne sachant pas moi-mme com-
ment cela c'tait produit. J'avais accd l'illu-
mination, la lumire du corps et de l'esprit du
chaman.
Un chaman esquimau
cit par Ecstatic Religions

Par le terme chaman, les anthropologues dsignent un


homme ou une femme, gurisseur ou sorcier, qui recourt
aux tats non ordinaires de conscience pour soigner les
autres ou se soigner lui-mme, pour lire l'avenir, dvelop-
per la perception extra-sensorielle et communiquer avec
les animaux, les lments naturels et les tres de l'au-del.
L'ide matresse du chamanisme est que, dans les tats
168
de conscience inhabituels, on peut effectuer des voyages
visionnaires vers d'autres royaumes, d'autres dimensions
de la ralit. Les anciens chamans furent les premiers
explorateurs et les premiers cartographes de ces paysages
intrieurs.
Le chamanisme est un phnomne universel. Il est
aussi extrmement ancien, puisque l'on retrouve sa trace
jusque dans l're palolithique. De nombreuses peintures
et gravures paritales, dans les cavernes d'Altamira, de
Font-de-Gaume ou des Trois-Frres, et d'autres sites
encore, reprsentent des motifs chamaniques.
La recherche archologique, historique et anthropolo-
gique donne penser que les traits fondamentaux du cha-
manisme et ses rituels sacrs sont demeurs relativement
inchangs pendant des dizaines de milliers d'annes. Ils
ont survcu des migrations qui couvraient parfois la
moiti du globe, tandis que quantit d'autres aspects
culturels subissaient des modifications spectaculaires. Ces
faits suggrent que le chamanisme se situe des niveaux
primordiaux, intemporels et universels de la psych
humaine.
travers les ges, c'est une masse de connaissances
norme qui a t runie par les chamans dans le monde,
transmise aux disciples et sans cesse confirme par les
expriences personnelles de ces gurisseurs et de ceux
qui ils venaient en aide. Quant au terme chaman, il
drive trs probablement du verbe toungouzo-mandchou
sa, qui signifie savoir. On pourrait donc traduire litt-
ralement le mot toungouze saman par celui qui sait .
Les chamans sont les gardiens de l'ancienne connaissance
des tats non ordinaires de conscience et, ce titre, ils
reprsentent une prcieuse source d'information sur les
processus impliqus dans des crises de transformation.
Plusieurs aspects importants du chamanisme sont d'un
grand intrt pour la notion de tension spirituelle. Beau-
coup de chamans ont dcouvert leur vocation de guris-
seurs au cours d'un pisode spectaculaire caractris par
un trouble affectif et psychosomatique aux proportions
telles que la psychiatrie occidentale n'hsiterait pas le
qualifier de psychotique. Et pourtant, le futur chaman
sort de cette crise parfaitement sain de corps et d'esprit.
En second lieu, un initi est capable de se placer
169
volont dans des tats non ordinaires de conscience qui,
encore une fois, pourraient tre considrs comme psy-
chotiques. Nanmoins, il ou elle peut agir au cours de ces
expriences, les utiliser l'une ou l'autre fin, et en sortir
sans prouver le moindre effet secondaire ngatif. Enfin,
le chaman est encore en mesure de provoquer des tats
non ordinaires de conscience chez d'autres et de les y gui-
der afin de leur procurer la gurison ou un bnfice quel-
conque.

La crise chamanique
Examinons maintenant plus attentivement cet aspect
du chamanisme qui, en ce qui concerne la notion de ten-
sion spirituelle, est le plus significatif: la manire specta-
culaire dont se dclare la vocation de nombreux chamans
partout dans le monde. C'est une profonde crise affective
et psychosomatique, que beaucoup d'anthropologues et
de psychiatres occidentaux connaissent sous le nom de
maladie chamanique. Ce terme traduit bien la prvention
de notre culture l'encontre des tats non ordinaires de
conscience, de mme que l'orientation de la psychiatrie
contemporaine, essentiellement tourne vers la patholo-
gie.
Dans certains cas, la maladie chamanique peut
avoir une origine physiologique; il existe des tmoignages
de chamans sibriens ou esquimaux, dont l'initiation sur-
vint alors qu'ils taient atteints de la variole ou de quel-
que autre maladie infectieuse, ou lorsqu'ils se remettaient
d'une grave blessure. d'autres moments, on ne remar-
que aucun facteur susceptible d'avoir dclench l'pisode
qui, tout entier, semble tre de nature purement psycho-
logique et spirituelle.
Des heures, voire des jours durant, le futur chaman
subit une profonde altration de la conscience, qui lui fait
perdre tout contact avec la ralit quotidienne et peut lui
donner l'apparence, aux yeux des observateurs extrieurs,
d'tre l'article de la mort ou de la folie. Ces change-
ments peuvent prendre des formes trs diffrentes. Par-
fois, la personne parat trs agite, tourne en rond d'une
dmarche fbrile, avec des mouvements et des grimaces
170
tranges. A d'autres moments, elle adopte un comporte-
ment oppos, se renferme et passe des heures en position
allonge, compltement absorbe par elle-mme, voire
dans un tat proche de la perte de conscience et de la stu-
peur. Il arrive que ses discours deviennent incohrents et
incomprhensibles. Elle semble parfois possde par des
esprits malins, ou encore elle a l'air d'tre en communica-
tion avec des morts, peut-tre d'anciens chamans qui
essaient de l'instruire et de la guider dans son initiation.
Les expriences visionnaires, surtout, peuvent offrir
une grande varit. Au cours de son voyage intrieur, le
futur chaman va visiter d'autres dimensions de la ralit,
dont beaucoup sont de nature fantastique et mytholo-
gique. Il lui faudra braver des vents glacs, des forts en
flammes, des rivires dchanes et des torrents de sang.
Au cours de ces visites, le voyageur involontaire va ren-
contrer des anctres, des guides spirituels, des divinits,
des dmons et d'autres tres. Parmi ceux-ci, les ani-
maux de puissance jouent un rle trs significatif. Ils
reprsentent diverses espces animales, mais sous des
aspects non ordinaires, ou sous forme d'esprits, et
peuvent jouer auprs du chaman le rle de guides. Au
cours de ses aventures, l'initi apprend les rgles et les
tabous de la vie intrieure et les lois de l'ordre naturel
suprieur. De temps en temps, les esprits gardiens se
manifestent sous des formes animales et humaines, pour
le guider travers des paysages lugubres - les dangereuses
et terrifiantes rgions de l'au-del.
Sans doute les expriences de la crise chamanique
varient-elles dans le dtail d'une culture l'autre, mais
elles semblent s'articuler autour d'un noyau fondamental
qui comporte trois phases caractristiques. L'aventure
visionnaire commence par un macabre voyage dans l'au-
del, le royaume de la mort. Vient ensuite l'exprience
extatique d'une ascension vers les rgions clestes et de
l'acquisition d'un savoir surnaturel. Le stade final est le
retour et l'intgration de cette aventure extraordinaire
dans la vie quotidienne.
Dans son voyage visionnaire dans l'au-del, le futur
chaman est attaqu par des dmons et des esprits malins,
qui lui infligent des tortures incroyables. Ces entits mal-
veillantes dchirent la chair de leur victime, lui arrachent
171
les yeux, lui sucent le sang, ou le font bouillir dans des
chaudrons brlants. Le point culminant de ces tortures
est l'exprience du dmembrement et de l'annihilation
totale. Dans certaines cultures, cette destruction finale est
perptre par un animal initiateur, qui dchire le novice
ou le dvore. Il s'agira, selon le groupe ethnique, d'un
ours, d'un loup, d'un jaguar, d'un serpent gant ou de
quelque autre espce.
Cette exprience est suivie par une renaissance ou une
rsurrection. Le jeune chaman a le sentiment de recevoir
une nouvelle chair, un nouveau sang, de nouveaux yeux,
qui sont tout empreints d'une nergie surnaturelle et en
symbiose avec les lments. Ainsi rgnr, il entreprend
son ascension vers les mondes suprieurs. Ici encore, le
symbolisme de cette phase diffre d'une culture et d'une
priode l'autre. Le novice sera emport par un aigle ou
par un autre oiseau traditionnellement associ au soleil,
ou encore c'est lui-mme qui sera transform en une telle
crature. L'ascension peut galement tre reprsente par
l'escalade de l'arbre universel- une structure archtypale
qui, dans l'univers visionnaire, relie ce qui est en bas, ce
qui est au centre et ce qui est en haut. Dans d'autres
cultures, c'est une montagne, un arc-en-ciel ou une
chelle qui joue un rle similaire. Cette fois le point
culminant est souvent le sentiment d'atteindre le
royaume du soleil et de se fondre dans son nergie.
La description qui va suivre fait figure de classique et
illustre bien les aspects essentiels de la crise chamanique.
Elle voque une forme extrme d'initiation vcue par un
chaman sibrien avam-samoyde, et est rapporte par
l'anthropologue russe A. A. Popov :
En proie la variole, le futur chaman demeura
inconscient pendant trois jours, si proche de la
mort que, le troisime jour, on se prparait
l'ensevelir. Il se vit lui-mme descendre aux
enfers et, aprs plusieurs aventures, il fut trans-
port dans une le, au centre de laquelle se trou-
vait un jeune bouleau qui montait jusqu'au ciel.
C'tait l'Arbre du Seigneur de la Terre, et le Sei-
gneur lui en donna une branche pour qu'il fasse
un tambour.
Ensuite il arriva une montagne. Il y pntra
et rencontra un homme nu, qui entretenait un
172
feu immense o se trouvait une marmite.
L'homme l'attrapa avec un crochet, lui coupa la
tte, dcoupa son corps en morceaux et mit le
tout dans la marmite. L, il le fit bouillir pen-
dant trois ans, puis il lui forgea une tte sur
l'enclume. Enfin, il pcha les os, qui flottaient
sur une rivire, les assembla et les couvrit de
chair.
Au cours de ses aventures dans l'autre monde,
le futur chaman rencontra plusieurs personnages
semi-divins, sous des formes humaines ou ani-
males. Chacun lui rvla une vrit ou lui ensei-
gna les secrets de l'art de gurir. Lorsqu'il se
rveilla dans sa yourte parmi ses proches, il tait
initi et pouvait tenir son rle de chaman.

Quelque forme symbolique que puissent prendre les


voyages chamaniques, leur commun dnominateur reste
la destruction de l'ancienne perception de l'identit et
l'exprience d'un lien extatique avec la nature, avec
l'ordre cosmique et avec l'nergie cratrice de l'univers.
Dans ce processus de mort et de renaissance, les chamans
font l'exprience de leur propre divinit et accdent de
profondes intuitions sur la nature de la ralit. Ils par-
viennent notamment comprendre l'origine d'un certain
nombre de dsordres et apprennent comment les diagnos-
tiquer et les gurir.
Ce processus, lorsqu'il est accompli avec succs et que
les extraordinaires expriences qu'il a suscites sont bien
intgres dans la conscience quotidienne, dbouche sur
une gurison affective et psychosomatique spectaculaire
et sur une transformation profonde de la personnalit. Il
arrive alors qu'un individu sorte de cette crise dans un
tat nettement meilleur que lorsqu'il y tait entr. Il en
tire non seulement un sentiment de bien-tre, mais une
meilleure adaptation sociale, qui lui confre une autorit
reconnue par sa communaut.

Les interprtations divergentes


de la crise chamanique
de rares exceptions, les experts occidentaux
s'accordent considrer la crise chamanique comme une
173
forme grave de pathologie, mais leurs opinions diflrent
quant l'tiquette clinique approprie. Le diagnostic le
plus frquemment pos est la schizophrnie ou quelque
autre forme de psychose, d'hystrie ou d'pilepsie. Mais
les anthropologues et les psychiatres qui possdent une
connaissance intime du chamanisme, notamment pour
avoir eux-mmes fait l'exprience de l'tat de conscience
chamanique, se refusent voir, dans cette crise, une
maladie mentale. Ils affirment que cette approche cli-
nique ne reflte rien d'autre que la prfrence de la
culture occidentale pour une ralit collective, qu'un
manque d'une vritable comprhension des tats altrs
de conscience et qu'une propension envisager sans dis-
tinction de tels tats sous l'angle pathologique. Michael
Ramer, qui est la fois un anthropologue et un chaman
initi, parle ici d' attitude ethnocentrique , en ce
qu'elle exprime un simple prjug culturel. Il la qualifie
encore de cognicentrique , entendant par l qu'elle tire
sa connaissance d'une source d'information exclusive :
l'tat ordinaire de conscience.
Eu gard aux rsultats positifs souvent spectaculaires
de la crise chamanique, il est certainement plus appropri
de considrer qu'il s'agit - au moins potentiellement -
d'un surprenant processus de gurison et de restructura-
tion de la personnalit, qui facilite la rsolution des divers
problmes existentiels. Ces effets thrapeutiques sup-
portent facilement la comparaison avec les meilleures
thrapies dont dispose la psychiatrie occidentale. Ainsi
que nous l'avons dj signal, nous avons pu observer des
squences qui ne se distinguaient en rien de la crise cha-
manique, et ce dans des circonstances varies : dans le
cadre de sances psychdliques, dans notre travail exp-
rimental sur la respiration et la musique, et au cours de
tensions spirituelles vcues par des Occidentaux.
La science traditionnelle attribue bien souvent la consi-
dration que les socits non occidentales tmoignent aux
chamans aux insuffisances de leur bagage scientifique, qui
les rendaient inaptes distinguer l'anormal du supra-
normal. Cette explication est en totale contradiction avec
les expriences de tous ceux qui ont pu approcher les cha-
mans et les cultures chamaniques. Ces gens ne consi-
drent en aucune faon que des expriences et un
174
comportement bizarres soient suffisants pour faire un
chaman. Si certains individus sont perus comme de
grands chamans, d'autres sont simplement tenus pour des
malades ou des dments. Pour tre reconnu comme cha-
man, il faut qu'aprs la crise initiatique on soit pour le
moins capable de se comporter de manire adquate dans
la ralit de tous les jours. Dans la plupart des cas, l'int-
gration sociale des chamans est mme nettement sup-
rieure celle des autres membres du groupe.
Il est d'ailleurs caractristique que les chamans jouent
un rle actif dans la vie sociale, conomique, voire poli-
tique de la tribu. Ce sont des chasseurs, des fermiers, des
bergers, des artisans, des artistes et, souvent, des
membres responsables d'une famille. La tribu les consi-
dre comme les gardiens indispensables de l'quilibre
psychologique, spirituel et cologique, et comme des
intermdiaires entre les mondes visible et invisible. Le
vritable chaman doit pouvoir se sentir l'aise tant dans
la ralit ordinaire que dans le surnaturel, et fonctionner
convenablement dans les deux. C'est l un principe l-
mentaire des facults chamaniques.
Tous ces faits paraissent difficilement conciliables avec
l'ide que les chamans sont des psychotiques ambulants
ou autres individus gravement perturbs, et ce mme si la
vocation chamanique se dclare par un extrme boulever-
sement motionnel et psychosomatique. Le chamanisme
apporte donc une nouvelle preuve de la ncessit d'tablir
une nette distinction entre des tats pathologiques, qui
exigent une intervention mdicale, et des tats trans-
formateurs, dont le potentiel positif devrait tre encou-
rag.

Les rites de passage

Un autre exemple de crises de transformation qui font


partie intgrante d'une culture nous vient de ce que les
anthropologues appellent rites de passage . Ici, la
reconnaissance de la valeur positive des tats non ordi-
naires de conscience progresse encore d'un pas : alors que,
175
dans le cas des crises chamaniques, les groupes sociaux
acceptent et respectent les manifestations spontanes de
l'altration des tats de conscience, lors des rites de pas-
sage ils s'efforcent vritablement de les provoquer, au
moyen de techniques varies mises au point cette seule
fin.
Des crmonies de ce genre existaient dans la plupart
des cultures antiques et se sont poursuivies jusqu' ce
jour dans les socits prindustrielles. Leur objectif prin-
cipal est de redfinir, de transformer et de consacrer des
individus, des groupes et mme des cultures tout entires.
On procde aux rites de passage lors des grandes tapes de
la vie d'un individu ou d'une socit. Et leur rythme con-
cide souvent avec les transitions physiologiques et
sociales majeures, telles que la naissance, la circoncision,
la pubert, le mariage, la mnopause et la mort.
D'autres rituels sont associs l'initiation au statut de
guerriers, l'admission dans une socit secrte, aux ftes
solsticiales du renouveau, aux crmonies de gurison et
aux dplacements gographiques. Dans toutes ces situa-
tions, les individus ou le groupe social laissent derrire eux
un mode de vie pour s'aventurer dans un univers entire-
ment nouveau. Cette transition radicale s'accompagne
d'expriences inhabituelles, souvent effrayantes et psycho-
logiquement perturbatrices.
C'est Arnold Van Gennep, l'auteur du premier trait
scientifique sur la question, que l'on doit le terme rite de
passage. Van Gennep s'est aperu que, dans toutes les
cultures qu'il avait tudies, les rites de ce type obis-
saient un schma gnral, qui se divisait en trois tapes
distinctes : sparation, transition et incorporation. Lors
de la premire tape, la sparation, l'individu est retir de
l'difice social-la famille, le clan et le reste de la tribu.
ce stade, il pourra se retrouver totalement isol ou parta-
ger cette situation inquitante avec des compagnons.
La perte du rseau familier, sans que rien vienne encore
le remplacer, conduit le novice un tat de liminalit ,
une condition intermdiaire et incertaine au cours de
laquelle il se sentira peut-tre trs affect par la dispari-
tion de son ancien mode de vie. Il peut aussi se sentir trs
effray, en proie l'angoisse du dracinement, de l'inat-
tendu et de l'inconnu. Cette situation prsente une simili-
176
tude profonde avec la tension spirituelle, lorsque la ralit
familire se trouve brutalement remplace par les
preuves du monde intrieur. Toutefois, dans les initia-
tions de groupe telles qu'elles sont pratiques lors des
rites tribaux de passage, cette priode de sparation
effrayante n'est pas sans un aspect positif: les nophytes
dveloppent cette occasion un sentiment de commu-
nion troite avec les autres.
Pendant cette phase, les initiateurs enseignent aux
novices la cosmologie et la mythologie, et les prparent
l'tape suivante: la transition. Ils procdent de manire
indirecte, au travers de lgendes, de chants et de danses,
ou de manire directe, en leur dcrivant les territoires
qu'ils devront traverser. Cette prparation est essentielle
pour l'issue du processus de transformation. C'est par elle
que les nophytes apprennent que leur itinraire, pour
trange et inquitant qu'il paraisse, a une dimension uni-
verselle et intemporelle. Il a t et il sera suivi par beau-
coup d'autres - les anctres vnrs aussi bien que les ini-
tis passs et venir. La dcouverte de ce contexte plus
large a le mrite de rassurer les novices et de les aider face
aux aspects difficiles du processus de transformation.
Lors de l'tape qui suit, la transition, les initis passent
de l'apprentissage intellectuel l'exprience directe des
tats non ordinaires de conscience. Selon les cultures, les
procds utiliss pour provoquer de tels tats couvrent
une large gamme : certains sont relativement bnins,
comme la suggestion, la pression collective, les chants et
danses monotones, le jene et la veille; d'autres sont plus
drastiques, faisant appel la douleur et la mutilation,
la strangulation et aux coups, ou aux efforts physiques
extrmes et l'exposition un danger mortel. On compte
encore, parmi les techniques les plus courantes d'altra-
tion de l'esprit, l'isolement social ou, mme, l'isolation
sensorielle et, l'inverse, la stimulation sensorielle,
acoustique et optique. Les plantes aux vertus psychd-
liques ont de tout temps t l'un des outils les plus puis-
sants de la transformation rituelle.
Au cours d'un rite de passage typique, les nophytes -
aussi bien d'ailleurs que les initiateurs- peuvent adopter
les comportements les plus inhabituels et les plus extra-
vagants. Comme dans le cas de la crise chamanique, un
177
observateur occidental, avec une formation psychiatrique
traditionnelle, les qualifierait probablement de psycho-
tiques.
Nous prendrons pour exemple un rite de passage
complexe: la fte Okipa des Mandans, une tribu
d'Indiens des plaines vivant sur le Missouri. C'est dlib-
rment que nous avons choisi un rituel qui comporte une
souffrance physique extrme et des mutilations. Cela n'en
montre que davantage toute la valeur que certaines
cultures attribuent aux expriences de transformation et
tous les sacrifices qu'ils sont prts consentir pour y acc-
der. Il y a, bien entendu, quantit d'autres rites d'un genre
similaire, qui ne sont pas aussi radicaux.
Bien que ce rituel s'articule autour de l'initiation des
jeunes hommes qui accdent l'ge adulte et au statut de
guerrier, il inclut galement des danses pour favoriser les
chasses au bison et apaiser les esprits malins, ainsi qu'une
clbration de la fin du dluge mythologique.
Au dbut du rituel, un personnage peint l'argile
blanche et vtu d'une splendide robe conduit le groupe de
jeunes hommes, bariols d'argile de diffrentes couleurs,
sur le lieu de la crmonie. Il reprsente le Premier
Homme, le Grand Anctre. Ils pntrent dans une large
hutte ronde et s'assoient le long de la paroi. Aprs avoir
fum le calumet sacr, le Premier Homme prononce quel-
ques paroles d'encouragement et dsigne un vieil homme-
mdecine comme matre des crmonies.
L'un des rles du matre des crmonies est de veiller
ce qu'aucun des jeunes ne sorte de la hutte, ne mange, ne
boive ou ne dorme au cours des quatre jours de prpara-
tion l'preuve. Par ses prires, il maintient galement le
lien avec le Grand Esprit, qu'il implore de favoriser la
crmonie. Au cours de cette priode de prparation, des
participants accomplissent en dehors de la hutte certains
rituels et prennent part des divertissements varis tout
autour du Grand Cano, qui commmore le dluge. Ils
adressent de nombreuses prires au Grand Esprit pour
qu'il leur assure un approvisionnement constant en
bisons et qu'il assiste les jeunes initis.
Une grande partie de leur nergie se concentre sur les
invocations de l'Esprit malin, 0-kee-hee-dee. (C'est d'ail-
leurs, dans de nombreuses cultures, l'une des caractris-
178
tiques des rites de passage et des crmonies de gurison
que cette volont de composer avec les aspects les plus
sombres de l'existence.) Le quatrime jour, un person-
nage masqu, cens reprsenter 0-kee-hee-dee, finit par
apparatre, le corps presque nu et peint en noir, avec quel-
ques motifs blancs, orn d'un norme phallus de bois fait
d'une hampe noire et d'un large gland rouge. Il se prci-
pite sur le village, il court frntiquement en tous sens,
pourchassant les femmes et accomplissant des ravages.
La panique gnrale et le chaos ne cessent de crotre,
jusqu' ce que le matre des crmonies affronte l'Esprit
malin et l'immobilise grce la puissance de son calumet
sacr. 0-kee-hee-dee, dpouill de son pouvoir magique,
est alors nargu, ridiculis et humili, particulirement
par les femmes, avant d'tre chass du village. Le retour
triomphant des femmes, ramenant en trophe son gigan-
tesque pnis, donne le signal du dbut de l'preuve dans
la hutte.
L, les jeunes initis ont t soulevs au-dessus du sol
par des cordes fixes des broches qui transpercent leurs
chairs. Des objets pesants, tels que boucliers, arcs, car-
quois et crnes de bisons, ont t suspendus aux broches,
et l'on fait tourner les jeunes gens autour d'un mt,
jusqu' ce qu'ils perdent connaissance. Ils sont ensuite
reposs sur le sol et, lorsqu'ils se raniment, on leur
tranche les petits doigts avec une hachette pour les offrir
au Grand Esprit. Leurs charges toujours suspendues au
corps, ils sont emports hors du lieu de crmonie.
La phase finale du rituel Okipa est la Dernire Course.
Les jeunes hommes doivent parcourir de larges cercles en
tranant leurs charges derrire eux, chacun s'efforant de
tenir plus longtemps que les autres avant de s'vanouir -
ou de mourir , pour reprendre leur expression. Mme
aprs qu'ils se sont effondrs, compltement puiss par
l'effort physique et par la douleur, ils sont encore trans
tant que toutes leurs charges n'ont pas t arraches.
Leurs corps mutils demeurent tendus sur le sol jusqu'
ce que les initis aient repris conscience et qu'ils aient pu,
en chancelant, se frayer travers la foule un passage vers
leur hutte. L, ils sont accueillis par leurs proches, qui les
congratulent pour leur grand accomplissement. On
estime que les adolescents immatures qu'ils taient sont
179
morts au cours de cette preuve, pour qu'ils puissent
renatre en adultes et en braves guerriers.
Quoi que la plupart des Occidentaux puissent penser de
crmonies aussi extrmes, leur rsultat le plus caractris-
tique est souvent un dveloppement considrable du
bien-tre affectif et physique, une conscience renforce de
sa force et de son indpendance, le sentiment d'une rela-
tion troite avec la nature et avec le cosmos, et le sens
profond de son appartenance sociale. Les expriences
intrieures et les vnements extrieurs lis aux rites de
passage apportent aux nophytes un message profond, la
rvlation centrale que reclent tous les processus de
transformation humains, y compris les tensions spiri-
tuelles : on peut endurer le chaos de la liminalit,
connatre l'agonie, l'annihilation totale et, malgr tout,
renatre en se sentant guri, rgnr et plus fort que
jamais. Cette dcouverte attnue grandement l'angoisse
de la mort et renforce l'aptitude jouir de la vie.
Si, lors du rite de passage Okipa, une part importante
de l'preuve transformatrice s'accomplit de faon raliste
et concrte, ce n'est pas pour autant le seul moyen. Il
existe diverses techniques beaucoup plus douces d'altra-
tion de l'esprit, susceptibles de provoquer des scnes
comparables de souffrance, de mort et de renaissance, en
exploitant les ressources intrieures de la psych elle-
mme. Une exprience de ce type, mais vcue de faon
purement symbolique, aura le mme impact sur la per-
sonne concerne. C'est un phnomne qui, au cours d'une
tension spirituelle, se produit souvent spontanment.
La dernire tape de la triade de Van Gennep est
l'incorporation, c'est--dire la rintgration de l'individu
dans sa communaut, avec le nouveau rle social que la
crmonie lui aura attribu, celui d'adulte, de parent, de
guerrier, ... Cependant, ce n'est plus tout fait la mme
personne que celle qui a entrepris le processus d'initia-
tion. Elle sort de cette profonde transformation psycho-
logique avec une nouvelle vision du monde, plus large
que la prcdente, avec une meilleure image d'elle-mme
et un systme de valeurs diffrent. Tel est le rsultat d'une
crise dlibrment provoque qui, par ses dimensions
effrayantes, chaotiques et perturbatrices, a branl l'initi
jusqu'au plus profond de son tre. En cela, les rites de
180
passage sont un autre exemple d'une priode de dsin-
tgration et de troubles qui aboutit un meilleur qui-
libre.
Les deux exemples de dsintgration positive que
nous avons envisags jusqu' prsent - la crise chama-
nique et le rite de passage - ont sans doute de nom-
breux points communs, mais se distinguent galement
par des traits essentiels. La crise chamanique s'empare
de la psych du futur chaman de faon compltement
inattendue; elle est, par nature, spontane et auto-
nome. Les rites de passage, quant eux, sont le pro-
duit d'une culture et suivent un programme dtermin;
les expriences vcues par les initis sont le rsultat de
techniques spcifiques mises au point et perfectionnes
par les gnrations qui ont prcd. Les peuplades qui
connaissent ces deux phnomnes tiennent la crise cha-
manique pour une forme d'initiation bien plus leve
que le rite de passage, en ce qu'elle procde d'une
puissance suprieure et qu'elle semble donc exprimer
un choix divin et une mission particulire.

La mythologie, le VOfage du hros


et la folie ntuelle

Rien n'est plus lev que ces mystres. Ils


ont adoucit notre caractre et nos coutumes;
ils nous ont fait passer de la condition de sau-
vages la vritable humanit. Ils ne nous ont
pas seulement montr la voie pour jouir de la
vie, mais ils nous ont appris mourir avec
espoir.
Cicron, De legibus

Les mystres antiques de mort et de renaissance ont


eux aussi fourni un important cadre social aux exp-
riences de transformation. Au cours de ces rituels, les
initis s'identifiaient avec divers personnages mytholo-
giques, morts puis ramens la vie.

181
Le rle de la mythologie dans la psych
et dans la socit
On considre gnralement que les mythes sont des
produits de l'intellect et de l'imagination humaine. Notre
point de vue est radicalement diffrent. Outre nos exp-
riences personnelles dans ce domaine, nous avons t for-
tement influencs par l'uvre de Carl Gustav Jung et, de
faon plus nette encore, par une longue amiti avec le
mythologue Joseph Campbell. Par leur travail, ces deux
penseurs ont contribu une rvolution conceptuelle
dans la comprhension de la mythologie. Selon Jung et
Campbell, les mythes ne sont pas les rcits fictifs des
aventures de personnages imaginaires en des pays inexis-
tants et, donc, les produits arbitraires de la fantaisie d'un
individu. Ils ont leur origine dans l'inconscient collectif
de l'humanit et sont les manifestations des principes
d'organisation primordiaux de la psych et du cosmos,
que Jung appelait archtypes.
Les archtypes trouvent leur expression dans la psych
individuelle et dans ses processus les plus profonds, mais
ils ne sont pas pour autant issus de l'esprit humain. Ils lui
servent en quelque sorte de principes rgisseurs. Si l'on en
croit Jung, certains archtypes trs puissants peuvent
mme influencer les vnements historiques et le
comportement d'une socit donne. L'inconscient col-
lectif- c'est ainsi que Jung dsigne le lieu o ils rsident
- reprsente un hritage culturel partag par toute
l'humanit depuis la nuit des temps.
En matire de mythologie, les archtypes fonda-
mentaux tmoignent, dans leur forme la plus gnrale et
la plus abstraite, d'une rpartition universelle. On
trouve des variations sur ces thmes mythologiques de
base dans des cultures trs diffrentes et diverses
poques de l'histoire. La Grande Desse-Mre, par
exemple, est l'un de ces puissants archtypes universels;
elle prend, selon les civilisations, des formes spci-
fiques, comme Isis, la Vierge Marie, Cyble ou Kali. De
la mme manire, les notions de paradis et d'enfer se
retrouvent dans presque toutes les cultures, mais ces
lieux archtypaux se prsentent, selon les circonstances,
sous des formes varies.
182
Le hros aux mille visages
En 1948, aprs de nombreuses annes d'une recherche
systmatique sur les mythologies de diffrentes cultures,
Joseph Campbell publiait The Hero with a Thousand
Faces, un livre rvolutionnaire qui devait influencer des
gnrations de chercheurs, dans diffrentes disciplines.
En se penchant sur un large ventail de mythes d'origines
diverses, Campbell dcouvrit qu'ils semblaient tous pr-
senter des variantes d'un motif archtypal universel, qu'il
appela le monomythe . Il s'agit de l'histoire du hros
qui quitte sa terre natale et, aprs de fantastiques aven-
tures, y revient aurol d'une dimension divine. Selon
Campbell, l'archtype du voyage du hros comporte trois
phases caractristiques, qui sont comparables celles que
nous avons releves prcdemment dans les rites de pas-
sage : sparation, initiation et retour. Le hros quitte son
environnement familier, ou en est brutalement arrach
par une force extrieure, il est ensuite transform par une
srie d'preuves ou d'aventures extraordinaires et, enfin,
il rintgre son milieu avec une nouvelle fonction.
Voici comment Campbell lui-mme rsume le voyage
du hros:
Partant du monde ordinaire, un hros s'aven-
ture en une rgion surnaturelle; il rencontre des
forces fabuleuses et remporte une victoire dci-
sive; le hros revient de son aventure myst-
rieuse avec la facult d'apporter des bienfaits
aux siens.

Mais Campbell avait trop de curiosit intellectuelle


pour se satisfaire de la constatation de l'universalit de ce
mythe dans le temps et l'espace. Il fut donc amen se
demander en quoi il tait universel. Pourquoi, depuis
toujours et partout dans le monde, des cultures que tout
semble opposer s'intressent-elles au mme thme du
voyage du hros? Et sa rponse a la simplicit et l'impa-
rable logique d'une illumination : le monomythe du
voyage du hros est une mtaphore qui dcrit les terri-
toires intrieurs qu'une personne explore au cours d'une
crise de transformation. Et la crise de transformation,
tout comme le mythe, touche l'universel.
183
La tension spirituelle considre
comme un parcours hroque
Campbell lui-mme avait dcouvert que l'archtype du
voyage du hros tait prsent dans les aventures des cha-
mans, au cours de leur crise d'initiation, et dans celles des
nophytes au cours des rites de passage. En 1968, il ren-
contra le psychanalyste jungien John Perry, qui, au fil des
annes, avait ralis un important travail psycho-
thrapique avec des jeunes que la psychiatrie tradi-
tionnelle aurait considrs comme psychotiques. La
mthode de Perry tait caractrise par son refus de
recourir aux mdications symptomatiques. C'est sa ren-
contre avec Perry qui permit Campbell d'observer
d'troites similitudes entre le symbolisme du voyage du
hros et des visions rcurrentes accompagnant de nom-
breux tats non ordinaires de conscience spontans. Aussi
largit-il le champ d'application de sa thorie du mono-
mythe jusqu' y inclure certaines formes de psychoses.
Dans les mythes, le voyage du hros commence clas-
siquement par l'intrusion brutale dans la vie ordinaire du
protagoniste d'lments magiques venus d'un autre ordre
de ralit. Campbell parle de cette invitation l'aventure
comme d'un appel. En termes psychologiques, nous y
verrions l'mergence d'lments provenant de
l'inconscient profond, particulirement de ses niveaux
archtypaux, dans la conscience quotidienne. Si le hros
rpond l'invitation et relve le dfi, il ou elle
s'embarque dans une aventure travers d'tranges terri-
toires, o vivent des animaux fantastiques, des tres sur-
humains, et o l'attendent de nombreuses preuves. Une
fois son voyage accompli, le hros rentre chez lui aurol
d'une dimension divine et mne une vie pleine et enri-
chissante, reconnu par son peuple comme un grand lea-
der, un gurisseur, un prophte ou un matre spirituel.
Tout comme le hros du monomythe, le sujet d'une
tension spirituelle reoit un appel. La mince pellicule qui
spare notre vie de tous les jours du monde fantastique de
notre inconscient devient transparente et, finalement, se
dchire. Le matriau enfoui de notre psych, qu'en temps
normal nous ne souponnons pas, surgit dans notre
conscience sous la forme d'images, d'motions puissantes
184
et d'tranges sensations physiques. C'est alors que
commence notre odysse visionnaire dans les profon-
deurs de la psych. Elle met en scne, comme les rcits
hroques de la mythologie, des forces obscures et des
monstres terrifiants, des dangers de toute sorte, des tres
surnaturels et des interventions magiques.
Lorsque l'on relve le dfi de ce voyage intrieur et que
l'on vient bout de ses vicissitudes, l'exprience devient
de plus en plus enrichissante et finit par aboutir une
rsolution positive, qui implique souvent la reconnais-
sance de notre propre nature divine et des rvlations sur
l'ordre universel. Des expriences de rencontre avec les
archtypes de la Grande Desse-Mre et du Dieu crateur
viennent parfois favoriser un meilleur quilibre entre les
aspects masculins et fminins (le yang et le yin) de laper-
sonnalit. Il arrive que l'on prenne nettement conscience
de ses erreurs passes et que l'on trouve la voie d'une vie
plus panouissante.
Pour autant que l'exprience puisse parvenir son
aboutissement naturel et que le sujet bnficie du soutien
et de l'approbation de son entourage, il a une chance d'en
sortir radicalement transform. De nombreuses diffi-
cults affectives et psychosomatiques auront t rsolues
et limines au cours du processus de transformation.
L'image de soi s'en trouvera consolide et mieux accep-
te, et l'on aura acquis une meilleure aptitude jouir de
l'existence. Peut-tre y trouvera-t-on aussi une intuition
plus aiguise et la facult d'aider les autres, de les conseil-
ler ou de les guider lorsqu'ils traversent une crise mo-
tionnelle. Tout cela peut dboucher sur un besoin imp-
rieux de mnager, dans sa propre vie, une plus grande
part la notion de service envers les autres. Ces rsultats,
s'ils ne sont pas aussi glorieux que le dnouement du
voyage hroque dans la mythologie, sont nanmoins
d'une nature comparable; et la mtaphore est ici parfaite-
ment justifie.
Mais il y a quantit de cas o ce qui avait commenc
comme une aventure visionnaire n'a pu finalement por-
ter ses fruits. Parfois, le sujet refuse l'appel et s'accroche
la ralit ordinaire, s'enfermant lui-mme dans ses vieux
problmes et dans ses limites. Il se peut galement qu'il
choue dans l'accomplissement de son voyage. Dans ce
185
cas, il s'enfonce dans les profondeurs de son inconscient
et n'est plus en mesure de retrouver une vie normale dans
la ralit ordinaire. Tel est malheureusement le lot de
nombreuses personnes qui, dans leur confrontation avec
la tension spirituelle, ne trouvent ni aide ni comprhen-
sion dans notre civilisation.

Mort et renaissance des dieux et des hros


Dans la mythologie du voyage du hros, il est un thme
qui se signale aussi bien par sa puissance que par sa fr-
quence: c'est la rencontre avec la mort, suivie d'une
renaissance. Toutes les mythologies, sans distinction de
lieu ou d'poque, comportent des rcits dramatiques de
descente au royaume de la mort par des hros ou des
hrones qui, aprs avoir surmont des obstacles inimagi-
nables, ont regagn la terre, nimbs de pouvoirs nou-
veaux. Les chamans lgendaires de diverses cultures, les
jumeaux de l'pope maya Popol Vuh et les hros grecs
Ulysse et Hercule sont quelques exemples marquants
parmi ces personnages mythiques.
Tout aussi frquentes sont les lgendes propos de
dieux, de demi-dieux et de hros qui sont morts, ou ont
t tus, et sont ensuite revenus la vie dans un nouveau
rle, grandis et immortaliss par leur exprience de mort
et de renaissance. On songera, pour ne citer qu'un
exemple, la crucifixion et la rsurrection de Jsus, qui
constitue le thme central de la religion chrtienne. Ce
mme motif apparat quelquefois, sous une forme symbo-
lique moins vidente, dans les lgendes de personnages
dvors par un monstre, avant d'tre rgurgits ou de
s'chapper miraculeusement. On pensera ici au hros grec
Jason ou au personnage biblique Jonas, ou encore sainte
Marguerite, dont on rapporte qu'elle chappa par miracle
un dragon.
L'universalit et l'importance de ces thmes dans la
mythologie confrent un intrt supplmentaire au fait
que les squences de mort psychologique et de renais-
sance comptent parmi les expriences les plus frquentes
que l'on observe dans les tats non ordinaires de
conscience, qu'ils soient spontans ou provoqus d'une
186
manire ou d'une autre. Ces squences jouent un rle
extrmement important dans le processus de trans-
formation psychologique et d'ouverture spirituelle. De
nombreuses socits anciennes en taient parfaitement
conscientes et ont mis au point des procdures initia-
tiques troitement lies aux mythes de mort et de renais-
sance.

Les mystres de mort et de renaissance


Dans de nombreuses rgions du monde, les mythes de
mort et de renaissance ont fourni la base conceptuelle des
mystres sacrs, ces puissants rituels au cours desquels les
nophytes faisaient l'exprience de la mort psychologique
et de la renaissance. Les moyens utiliss pour provoquer
les tats non ordinaires de conscience taient compa-
rables ceux employs dans les procdures chamaniques
et les rites de passage : battements de tambour, chants et
danses; altration du rythme respiratoire; stress et dou-
leur physique; exposition relle ou figure des dangers
mortels. Diverses plantes aux proprits psycho-actives
se rvlaient, pour parvenir aux mmes fins, des outils
trs efficaces. On ne connat pas toujours le processus
d'altration de l'esprit employ lors de ces rituels : celui-ci
tait parfois tenu secret, moins qu'il ne se soit perdu
avec le temps.
Ces expriences trs fortes et, souvent mme, effra-
yantes taient considres par les initis comme une
chance d'entrer en contact avec les divinits et les
royaumes clestes. Elles taient donc perues comme
ncessaires, souhaitables et fondamentalement curatives.
Certains indices donnent mme penser que l'excitation
volontaire de ces tats de conscience extrmes passait
pour une manire de prvenir la folie vritable et de s'en
protger.
Telle semble tre du moins la leon du mythe grec de
Dionysos. Celui-ci avait un jour convi les citoyens de
Thbes participer la Danse mineure, c'est--dire
l'ivresse des bacchanales, un rituel orgiaque qui compre-
nait des danses sauvages et le dchanement d'motions
diverses et de pulsions instinctives. Il leur avait promis
187
que cette crmonie les transporterait en des lieux qu'ils
n'auraient jamais crus accessibles. Devant leur refus, il les
contraignit la Danse majeure de Dionysos : les Th-
baines furent frappes de folie furieuse et turent leur roi,
qu'elles avaient pris pour un fauve. Comme l'indique ce
mythe populaire, les anciens Grecs avaient conscience de
ce que les forces redoutables que nous abritons dans notre
psych doivent pouvoir s'exprimer dans un contexte ad-
quat.
Les manifestations psychologiques intenses auxquelles
taient confronts les initis, lors des mystres de mort-
renaissance, avaient indubitablement un potentiel curatif
et transformateur remarquable. Il suffit, pour s'en
convaincre, de se reporter au tmoignage des deux plus
grands philosophes grecs, Platon et Aristote. (En
l'occurrence, le fait que ce tmoignage mane de Grce,
c'est--dire du berceau de la civilisation occidentale, lui
confere un intrt particulier, car les Occidentaux n'ont
que trop tendance ignorer l'vidence lorsqu'elle vient de
cultures trangres leur propre tradition, comme c'est le
cas du chamanisme et des rites de passage.)
Dans son dialogue intitul Phdre, Platon distingue
deux sortes de folie, l'une tant un mal d'origine humaine
et l'autre rsultant d'une intervention divine ou - pour
adopter la terminologie moderne de la psychologie -
d'influences archtypales issues de l'inconscient collectif.
Dans cette dernire catgorie, il distingue encore quatre
types, qu'il attribue des divinits spcifiques : la folie de
l'amant Aphrodite et Eros, celle de l'extase prophtique
Apollon, celle de l'inspiration artistique aux Muses et
celle de l'extase rituelle Dionysos. Platon a laiss une
description saisissante du potentiel thrapeutique de la
folie rituelle, choisissant son exemple parmi les moins
connus des mystres grecs : les rites corybantiques. Selon
lui, ces danses sauvages au son des fltes et des tambours
culminaient en une explosion motionnelle libratrice et
dbouchaient sur un tat de profonde relaxation et de
tranquillit.
C'est le plus grand des disciples de Platon, Aristote,
qui, le premier, affirma de manire explicite que la pleine
expression et la libration des motions refoules - ce
qu'il appelait la catharsis (littralement purification ) -
188
constituaient un traitement efficace des dsordres men-
taux. Il tait en outre convaincu que les mystres grecs
fournissaient ce processus un cadre idal. Si l'on en
croit Aristote, les initis, sous l'effet conjugu du vin, des
aphrodisiaques et de la musique, connaissaient un extra-
ordinaire veil des passions, suivi d'une catharsis bienfai-
sante. Aristote partageait les thses fondamentales du
culte orphique, qui tait l'poque l'un des courants mys-
tiques les plus importants, et il tait persuad que, du
chaos et de la frnsie des mystres, pouvait natre
l'ordre.
Cette conscience d'une relation entre des tats mo-
tionnels intenses et la gurison est trs proche de notre
notion de tension spirituelle et de l'esprit des traitements
qui y sont associs. Des symptmes spectaculaires ne sont
pas ncessairement les indices d'une pathologie. Dans
certains contextes, ils seront plus justement interprts
comme les manifestations de forces et de matriaux per-
turbants qui prexistaient dans l'inconscient. Dans cette
optique, le fait de les amener la conscience, pour pou-
voir les regarder en face, apparat souhaitable et mme
salutaire.
Des mystres existaient un peu partout dans le monde
antique et connaissaient une grande popularit. Il semble
donc qu'aux yeux des participants ils aient t psycho-
logiquement bnfiques. Les fameux mystres d'Eleusis,
prs d'Athnes, ont t clbrs tous les ans pendant envi-
ron mille ans sans interruption.
Nous voudrions voquer brivement quelques-uns des
plus importants mystres de mort et de renaissance qui se
droulaient anciennement en divers endroits du monde.
Les thmes archtypaux mis en scne dans ces rituels
resurgissent rgulirement dans les expriences vcues
par des Occidentaux, au cours d'une psychothrapie ou
d'une tension spirituelle. Pour ces personnes, comme
d'ailleurs pour ceux qui tentent de les aider, la connais-
sance des lments mythologiques inhrents au parcours
intrieur pourrait se rvler une source de rfrence
essentielle.
Parmi les plus anciens de ces mystres, il faut citer les
rites babyloniens et assyriens d'Ishtar et de Tammuz.
Ceux-ci se fondaient sur le mythe de la desse-mre Ishtar
189
et de sa descente aux enfers, au royaume de la mort rgi
par la terrible desse Ereshkigal, en qute d'un lixir qui
pourrait rendre la vie Tammuz, son fils et son poux.
Selon son interprtation sotrique, le mythe du voyage
aux enfers d'Ishtar et de son retour victorieux symbolise
l'emprisonnement de la conscience dans la matire et sa
libration grce aux enseignements et aux rites spirituels
secrets. En se soumettant une preuve comparable
celle d'Ishtar, les initis pouvaient accder la libration
spirituelle.
Dans l'ancienne gypte, les temples d'Isis et d'Osiris
servaient de cadre aux preuves complexes que les grands
prtres faisaient subir aux initis, pour leur permettre de
vaincre l'angoisse de la mort et d'accder la connais-
sance sotrique de l'univers et de la nature humaine. Au
cours de cette procdure, les nophytes s'identifiaient au
dieu Osiris, dont la lgende rapporte qu'il fut tu et
dmembr par Seth, son frre malfaisant, avant d'tre
ramen la vie par ses surs Isis et Nephtys.
Les mystres et les rites sacrs ne manquaient pas dans
la Grce antique, ni dans les contres avoisinantes. Ceux
d'leusis s'appuyaient sur une interprtation sotrique
du mythe de la desse Dmter et de sa fille Persphone.
Persphone avait t enleve par Hads, le dieu des
enfers, mais, sur les instances de Zeus, elle fut relche,
condition qu'elle retourne passer un tiers de chaque
anne dans le royaume d'Hads. Ce mythe, gnralement
considr comme une allgorie du cycle de la vgtation
au cours des saisons, devint pour les initis le symbole
des luttes de l'me, priodiquement emprisonne dans la
matire puis libre.
D'autres mystres grecs font intervenir le culte
orphique, qui s'articule autour du mythe du musicien
divin Orphe, qui parcourut les enfers pour librer sa
compagne Eurydice des chanes de la mort. Les rites dio-
nysiaques ou Bacchanales trouvaient leur substance dans
le mythe du jeune Dionysos, dmembr par les Titans et
ressuscit par Pallas Athna, qui recueillit son cur. Au
cours des rites dionysiaques, les initis faisaient l'exp-
rience du meurtre et de la renaissance en s'identifiant au
dieu. Pour y parvenir, ils absorbaient des boissons alcoo-
lises, se livraient des danses orgiaques, des courses
190
sauvages dans la campagne, et mangeaient de la viande
crue.
Un autre mythe clbre qui relate la mort d'une divi-
nit est l'histoire d'Adonis. Sa mre, Smyrna, avait t
transforme en arbre myrrhe par les dieux. L'enfant
naquit de l'arbre, aprs qu'un sanglier en eut ouvert
l'corce, et il fut dcid qu'il passerait un tiers de chaque
anne avec Persphone et le reste avec Aphrodite. Ce
mythe a inspir des mystres, qui taient clbrs annuel-
lement en de nombreux endroits d'gypte, en Phnicie et
Byblos. Les mystres phrygiens qui y sont apparents
taient tenus en l'honneur d'Attis, un dieu qui s'mascula
lui-mme et fut ensuite ressuscit par la grande desse-
mre Cyble.
Il ne s'agit l que de quelques exemples et nous
sommes loin d'avoir dress une liste exhaustive des mys-
tres antiques. On trouve des crmonies comparables,
centres sur les thmes de mort et de renaissance, dans le
culte de Mithra, dans la tradition nordique, dans les
cultes druidiques et dans les civilisations prcolom-
biennes mayas. Ces mmes thmes interviennent gale-
ment dans les initiations de nombreux ordres et socits
secrtes, ainsi que dans bien d'autres contextes.

La royaut sacrale et le drame royal


de la mort et de la renaissance
Pour en finir avec le domaine du mythe et du rituel,
nous voudrions voquer rapidement une phase du dve-
loppement culturel qui prsente un intrt certain pour
l'tude de la tension spirituelle, ainsi que l'ont rvl les
travaux de John Perry. Les grandes civilisations du
monde, et mme celles qui, notre connaissance,
n'avaient aucun contact avec les autres, ont toutes connu,
un moment de leur volution, une priode que l'on
pourrait qualifier de royaut sacrale ou, pour reprendre
les termes de Perry, d' re archaque du mythe
incarn . Au cours de cette priode, qui concide peu
prs avec l'dification des cits, le roi passait littrale-
ment pour l'incarnation d'un dieu. On trouve des traces
de ce type de socit dans l'histoire de l'gypte, de la
191
Msopotamie, d'Isral, de Rome, de la Grce, des pays
nordiques, de l'Iran, de l'Inde, de la Chine et de l'Am-
rique centrale (les Toltques et les Aztques).
Indpendamment l'une de l'autre, ces civilisations cl-
braient des ttes de nouvel an complexes, au cours des-
quelles on interprtait un drame rituel, qui s'articulait
autour de la personne du roi et prsentait certains thmes
rcurrents. Le lieu du rituel tait d'abord dfini comme le
centre du monde, ensuite des squences dramatiques figu-
raient la mort du roi et son retour aux origines et la
cration. Cette scne tait suivie de sa nouvelle naissance,
de son mariage sacr et de son apothose en hros messia-
mque.
Tout cela se passait dans le contexte d'un conflit cos-
mique, qui faisait intervenir une confrontation specta-
culaire des contraires - un combat entre les forces de la
lumire et de l'obscurit et la lutte du bien et du mal. Une
tape importante de ce drame royal tait l'inversion des
polarits sexuelles, qui s'exprimait travers la participa-
tion de travestis. La reprsentation symbolique se termi-
nait sur une vocation d'un monde renouvel et d'une
socit redynamise. Ces rituels taient considrs
comme essentiels la continuation de l'existence, la sta-
bilit du cosmos et de la nature, ainsi qu' la prosprit de
la socit.
Au cours de ses travaux psychosomatiques avec des
patients qui vivaient spontanment des tats non ordi-
naires de conscience, Perry fut amen cette conclusion
surprenante: un grand nombre de ces expriences tour-
naient autour des mmes thmes que les drames de nou-
vel an voqus plus haut. Ainsi que nous l'avons signal
dans le chapitre 4, il baptisa cette forme importante de
crise de transformation le processus de renouveau. Le fait
que les expriences qui en font partie trouvent dans l'his-
toire des parallles aussi saisissants mrite d'autant plus
d'tre soulign qu'il vient remettre en question la percep-
tion de tels tats comme des indices d'une maladie men-
tale. Leurs thmes archtypaux se rattachent de manire
tout fait significative l'volution de la conscience
l'chelle collective, et peut-tre galement l'chelle indi-
viduelle. Il semble trs improbable que leur contenu
puisse, dans sa richesse et sa complexit, tre le produit
192
d'une distorsion des processus mentaux conscutive
une dgradation pathologique du cerveau.
Des squences mythologiques spectaculaires, illustrant
entre autres les thmes de mort et de renaissance, sont
extrmement frquentes au cours d'une psychothrapie
aussi bien que dans certains pisodes d'une tension spiri-
tuelle. Issu des profondeurs de l'inconscient, ce matriau
mythologique merge spontanment dans les tats non
ordinaires de conscience, souvent la grande surprise des
personnes concernes. Il n'est pas rare de voir surgir des
images archtypales et des scnes entires de la mytholo-
gie de diverses civilisations dans les visions de personnes
qui n'ont aucune connaissance des figures mythologiques
et des thmes qu'elles rencontrent. Dionysos, Osiris et
Wotan semblent avoir leur place, au mme titre que
Jsus-Christ, dans la psych des Occidentaux contempo-
rains, et prennent vie dans les tats non ordinaires de
conscience.

L'hritage spirituel des grandes religions

Les dmons attaquent,


certains lancent des pics de montagne couleur de
[flammes;
certains lancent des arbres dracins et des
[javelots de cuivre et de fer;
certains lancent des chameaux et des lphants
[aux yeux effrayants,
des serpents et de terribles reptiles aux regards
venimeux, et d'autres dmons avec des ttes de
[bufs.
L'affrontement entre Bouddha et Kama Mara,
Lalitavistara Sutra

L'tude de l'histoire des grandes religions du monde et


de leurs textes sacrs est d'un grand intrt pour la
comprhension des tensions spirituelles. Il suffit d'un
simple aperu de ce matriau pour se rendre compte que
tous les mouvements religieux qui ont influenc l'histoire
humaine furent inspirs et, maintes reprises, revitaliss
193
par des expenences visionnaires de ralits transper-
sonnelles.
Les traditions mystiques et les ordres monastiques de
nombreuses religions nous ont laiss des cartographies
des tats de conscience que l'on rencontre au cours des
tapes importantes de la pratique spirituelle, y compris
ses tentations et ses vicissitudes. Beaucoup de ces diffi-
cults sont les mmes que celles rencontres lors des ten-
sions spirituelles, dont les sujets suivent bien souvent un
itinraire comparable. C'est pourquoi ces cartes de l'esprit
peuvent guider les individus en crise de transformation et
ceux qui essaient de les aider. Dans bien des cas, les exp-
riences qu'ils traversent reclent des formes archtypales
propres un systme religieux particulier, comme l'hin-
douisme, le bouddhisme ou le mysticisme chrtien. Dans
les pages qui suivent, nous nous intresserons quelques-
unes de ces topographies spirituelles, qui peuvent se rv-
ler particulirement utiles ceux qui ont affaire la ten-
sion spirituelle.

L'hindouisme
Les Vdas, les plus anciens des textes sacrs de l'Inde,
qui furent l'origine de l'hindouisme, ne sont associs
aucune personnalit spcifique. On prtend nanmoins
qu'ils se fondent sur les rvlations divines d'anciens pro-
phtes. Avec les Upanishads, qui sont venus par la suite
dvelopper et prciser le message vdique, ils ont t une
source intarissable d'inspiration pour les adeptes de disci-
plines spirituelles, non seulement en Inde et en Extrme-
Orient, mais partout dans le monde.
Les diffrentes branches du yoga ont mis au point des
pratiques complexes, au moyen desquelles l'individu
s'efforce de parvenir l'union avec son essence divine :
l'Atman-Brahman. La littrature mystique indienne est
une vritable mine d'informations qui s'appuie sur plu-
sieurs sicles d'expriences transpersonnelles vcues par
d'innombrables matres spirituels. C'est le lgendaire phi-
losophe et grammairien indien Patanjali qui, dans son
yoga Sutra, a su concentrer l'essence mme des enseigne-
ments du yoga.
194
Pour les personnes qui traversent une tension spiri-
tuelle, il est une carte des expriences intrieures qui pr-
sente un intrt tout particulier: c'est le systme indien
fond sur le concept des chakras, ces sept centres d'ner-
gie psychique parcourus par l'nergie cosmique, que l'on
nomme Kundalini. Nous avons dj signal que l'une des
formes les plus communes de crise psychospirituelle pr-
sente une troite similitude avec les descriptions de l'veil
de la Kundalini. Les personnes concernes pourraient, si
elles avaient connaissance des chakras, mieux compren-
dre ce qui leur arrive et ce qu'elles doivent faire.
Selon le Kundalini yoga, les chakras sont situs sur une
ligne qui longe la colonne vertbrale, entre le sacrum et le
sommet du crne. Bien qu'il existe des connexions fonc-
tionnelles entre eux et des organes importants du corps,
ils ne sont pas de nature matrielle, mais font partie du
corps nergtique ou subtil . Chaque chakra est li
une manire spcifique de voir le monde, des attitudes
et comportements caractristiques. Mais tous corres-
pondent galement des ralits mythologiques parti-
culires et des tres archtypaux. Au cours de l'veil spi-
rituel, la Kundalini, ou Force du Serpent, un aspect de
l'nergie cosmique qui normalement dort la base de la
colonne vertbrale, est active et se met dferler vers le
haut, en ouvrant, en purifiant et en clairant les chakras.
Lorsque cela survient, le sujet passe souvent par des exp-
riences riches et spectaculaires, ont la forme dpend du
chakra concern par le processus.

Le bouddhisme

l'instar de bien d'autres grands systmes religieux, le


bouddhisme commena par la spectaculaire tension spi-
rituelle de son fondateur, Gautama Bouddha Shakya-
muni. Si l'on en croit les textes, sa difficile qute de l'illu-
mination fut remplie d'aventures visionnaires. Au cours
de sa mditation, il fut visit par Kama Mara, le matre
du monde des illusions, qui chercha le dtourner de sa
voie spirituelle. Kama Mara essaya d'abord de tenter le
Bouddha avec l'aide de ses trois voluptueuses et sdui-
santes filles, Jalousie, Dlectation et Soif. Ayant chou, il
195
lui envoya une arme de dmons qui menacrent de le
tuer avec diverses armes effrayantes, des pluies torren-
tielles, des orages, des rochers incandescents, de la lave et
des cendres brlantes.
La mme nuit, alors qu'il tait assis sous l'arbre Bodhi,
le Bouddha eut de profondes rvlations sur ses incarna-
tions prcdentes et il acquit l' il divin, le don de la
vision intrieure. Lorsqu'il atteignit l'illumination, les
dix mille mondes tremblrent douze fois, jusqu'au rivage
de l'ocan. Des lotus fleurirent sur tous les arbres et le
systme des dix mille mondes fut comme un bouquet de
fleurs que l'on aurait envoy tourbillonner dans les airs.
Cette histoire peut ressembler un joli conte un peu naf;
toutefois, le travail avec des personnes qui passent par
des tats non ordinaires de conscience fait apparatre que,
dans certaines circonstances, la psych humaine d'une
personne ordinaire peut engendrer des squences saisis-
santes d'un genre similaire.
Outre l'vocation des expriences visionnaires du
Bouddha, la littrature bouddhique recle de nombreuses
descriptions des tats de conscience qui se manifestent
dans la pratique spirituelle. La plus vaste et la plus dtail-
le d'entre elles est sans doute l' Abhidhamma, un texte
encyclopdique qui contient les enseignements du Boud-
dha Gautama tels qu'ils furent recueillis pendant qua-
rante annes par ses disciples. La trs ancienne tradition
du Vajrayana, version tibtaine du bouddhisme, propose
des cartes dtailles et trs complexes du parcours spiri-
tuel, telles que les Six Yogas de Naropa.
Le zen est un courant du bouddhisme qui refuse de s'en
remettre aux doctrines et aux crits, et revendique une
transmission en ligne directe de l'esprit ou de l'essence
des enseignements du Bouddha. On sait que la pratique
du zen peut faire intervenir, au cours de la mditation,
des expriences perturbantes, ou encore extatiques et atti-
rantes, qui couvrent un large ventail, depuis le matriau
biographique jusqu'aux visions mythologiques et aux
rminiscences de vies antrieures. Toutefois, les matres
zen ne semblent pas avoir jug utile de cataloguer ces
phnomnes et les regroupent sous le terme gnral
makyo. On incite les disciples ne pas y accorder trop
d'attention, mais simplement s'asseoir, les observer et
s'efforcer de les traverser et de les dpasser en esprit.
196
Pour autant, les lves ne sont pas livrs la pratique
du zen sans points de rfrence. La topographie spirituelle
du zen, si elle ne dcrit pas de faon prcise les diffrents
types et niveaux d'exprience, renvoie aux trans-
formations majeures de la conscience et aux tapes du
dveloppement intrieur. Un exemple clbre en est ce
que l'on appelle les dix tableaux de la capture du
buf, o les tapes du parcours spirituel sont reprsen-
tes par une srie de dessins d'une grande simplicit, figu-
rant diffrentes situations mettant en scne un homme et
un buf. Ces images illustrent les dix tapes, ou saisons
de l'illumination, depuis le moment o l'adepte devient
conscient de la possibilit de l'illumination jusqu' celui
o il revient en sage au monde de tous les jours, ayant
renonc sa libration personnelle pour aider les autres.
On pourrait encore citer le Cercle zen, un simple dia-
gramme o les modifications de la conscience au cours de
la pratique spirituelle sont symbolises par un mouve-
ment le long de la circonfrence du cercle. Le point de
dpart, zro degr, reprsente l'tat d'esprit de celui qui
est ancr dans le monde des noms et des formes, qu'il
interprte en termes de polarits, comme agrable-
dsagrable ou bon-mauvais. 90 degrs, la position sur
le cercle symbolise le niveau d'volution de la conscience
de celui qui conoit que toute chose vient du nant et dis-
parat dans le nant. ce stade, la forme et le vide
deviennent interchangeables. L'tat de conscience corres-
pondant 180 degrs est celui o le monde des formes,
dans son entier, se rvle illusoire et o rien n'existe rel-
lement. Le point 270 degrs reprsente la dimension de
la magie et des miracles; l'esprit semble avoir transcend
toutes les limitations, et tout ce qui est concevable est
possible.
La fin du parcours est symbolise par le point situ
360 degrs sur le Cercle zen, c'est--dire galement zro
degr. Sur le plan psychologique, la leon de cette situa-
tion rside dans le fait que cet tat, par rapport celui qui
se trouve au dbut du parcours spirituel, est tout la fois
le mme et trs diffrent. Sans doute revient-on au
monde ordinaire, mais c'est pour le voir dsormais sans
jugement affectif ni moral, juste comme il est. Alors,
mme les distinctions entre les tats reprsents par les
197
diffrentes positions sur le cercle disparaissent, et l'on se
rend compte que cette cartographie tout entire tait un
simple instrument didactique.
La mme situation s'exprime de manire encore plus
succincte dans une formule zen : Lorsque commence
ton voyage, les montagnes cessent d'tre des montagnes et
les rivires cessent d'tre des rivires. Lorsque s'achve
ton voyage, les montagnes sont nouveau des montagnes
et les rivires sont des rivires. Ce principe illustre la
thse fondamentale qui sous-tend la notion de tension
spirituelle : lorsque l'on emprunte la voie d'une plus
grande comprhension et d'un meilleur quilibre, il faut
souvent passer par des tapes tranges et perturbatrices.
Une fois la crise rsolue, on en revient la ralit quoti-
dienne, qui est tout la fois identique et transforme
d'une faon subtile, mais essentielle.

La tradition judo-chrtienne
Le rle des expriences visionnaires directes ne fut pas
moins important dans les religions judo-chrtiennes.
Lors du clbre pisode de l'Exode, Yahv apparat
Mose sous la forme d'un buisson ardent. Il se prsente
lui comme le Dieu de ses pres et rvle son intention de
dlivrer d'gypte le peuple d'Isral, pour le mener sur la
terre de Canaan. L'Ancien Testament contient des cen-
taines d'pisodes dans lesquels un lu reoit une vision de
Dieu ou entend sa voix. Mose est le premier, suivront
Salomon, Samuel, Daniel, lie, zchiel, Jrmie, Isae,
saint Jean Baptiste, et d'autres.
Dans les premiers temps du christianisme, les tats
visionnaires occupaient galement une place essentielle.
Le Nouveau Testament dcrit de nombreuses situations
o s'tablit un contact entre le Christ et Dieu, de mme
que plusieurs expriences des disciples et des aptres, qui
leur firent entrevoir les cieux, des tres dsincarns, des
anges et le Saint-Esprit. Lorsque Jsus tait dans le dsert,
le diable lui apparut et le soumit la tentation en lui
offrant la domination sur le monde et en s'efforant
d'introduire en lui le doute sur son origine divine.
Sur la route de Damas, Sal de Tarse, citoyen romain
198
et pharisien intransigeant, fut branl par sa rencontre
avec une lumire aveuglante. Il entendit une voix surna-
turelle et perut la prsence du Christ. Et lui, l'ennemi
acharn de la secte du Nazaren, devint un aptre du
Christ et une figure essentielle de l'histoire de l'glise
chrtienne.
La vie de saint Antoine est, dans l'histoire du christia-
nisme, un exemple classique de tension spirituelle. Dans
la solitude du dsert, il dut endurer nombre de visions
tentatrices et affronter le diable. Au cours de ses visions,
le dmon lui apparut sous des formes diverses : un jeune
garon innocent, un moine qui lui apportait du pain alors
qu'il jenait, et des femmes sensuelles, mais aussi des
monstres terrifiants et des btes sauvages. Parfois, le
Prince des tnbres le brutalisait durement et le laissait au
seuil de la mort. Antoine sortit de ces combats psycho-
logiques plus fort et plus sens, et il fut un grand saint.
Qu'elles soient extatiques ou prouvantes, on trouve
des expriences visionnaires dans les vies de sainte Hilde-
garde de Bingen, de Thrse d'Avila, de saint Jean de la
Croix et de bien d'autres saints. Les crits des Pres du
dsert, comme vagre - qui, tous, se pliaient des pra-
tiques austres dans des conditions physiques extrmes -
sont une prcieuse source d'information sur les vicissi-
tudes du parcours spirituel.
Certains auteurs chrtiens ont tent de dcrire, de la
faon la plus large et la plus systmatique possible, les
tapes de ce chemin et les difficults qui le jalonnent. On
compte, parmi les plus clbres des ouvrages de ce type,
L'chelle du Paradis, crit au XVIIe sicle par saint Jean
Climaque, ermite et abb du monastre de Sainte-
Catherine sur le mont Sina. Son ouvrage runit les ensei-
gnements des Pres du dsert sur le dveloppement spiri-
tuel et distingue trente chelons, dont le premier est le
renoncement la vie mondaine et le plus lev la foi,
l'esprance et la charit.
Le Voyage du plerin, la clbre allgorie du pasteur et
crivain puritain John Bunyan, dcrit l'volution de
l'me humaine comme une succession d'aventures diffi-
ciles sur la voie seme d'embches et de dangers qui
conduit la cit cleste. L'auteur voque sa propre ten-
sion spirituelle, une exprience intense de mort psycho-
199
logique et de renaissance, qui transforma compltement
sa vie.
Mais le plus clbre des ouvrages chrtiens consacrs
au parcours spirituel est probablement Le Chteau int-
rieur, qu'crivit sainte Thrse d'A vila au xvie sicle. Le
chteau symbolise la progression de l'me depuis l'imper-
fection originelle jusqu'au mariage mystique. Il est dcrit
comme une construction extrmement riche, comprenant
sept btiments ou appartements, dont le septime, au
centre, abrite la Sainte Trinit, qui rside au plus profond
de l'me. La voie du mystique consiste se dtourner de
la ralit extrieure et pntrer dans son monde int-
rieur, pour se trouver soi-mme dans l'union avec Dieu.

L'islam

La mission prophtique de Mahomet commena alors


qu'il mditait dans une grotte du mont Hiral, prs de
La Mecque. Il eut une vision de l'archange Gabriel qui lui
remit un parchemin en lui rvlant qu'Allah l'avait choisi
pour prophte. Plusieurs annes aprs, il entreprit ce que
l'on appelle le voyage miraculeux de Mahomet. Guid
par Gabriel, il visita les sept cieux, les jardins du paradis
et les rgions infernales de la ghenne. Il eut encore bien
d'autres expriences de communication avec les
royaumes divins, tant au travers d'tats visionnaires
qu'en entendant des messages, ou en rve.
Les divers ordres du soufisme, qui constitue la branche
mystique de l'islam, ont recueilli au cours des sicles une
grande connaissance de la conscience et de la psych
humaines, et notamment des obstacles et des vicissitudes
qui jalonnent le parcours spirituel. Cette connaissance fut
rendue possible par l'intrt que portaient les soufis au
contact personnel et l'union avec le Divin, intrt qu'ils
partagent avec les mystiques de toutes poques et de tous
pays. Les mthodes mises au point par les soufis pour
atteindre cet tat d'union portent sur la respiration, le
chant et des mouvements rythmiques du corps, par
exemple des tournoiements.
L'une des plus clbres cartes de la conscience du sou-
fisme est le trait d'al-Harawi Les tapes des plerins sur
200
le chemin de Dieu. Il dcrit l'itinraire spirituel, depuis
son origine jusqu' l'union avec l'absolu, avec ses dix
tapes ou maisons, et spcifie les vertus qui sont nces-
saires pour chacune d'entre elles, ainsi que les difficults
que l'on risque de rencontrer. Une autre cartographie spi-
rituelle clbre nous vient de Simnani. Selon lui, la cra-
tion du cosmos va de l'esprit divin au monde des
hommes et la nature et se divise en sept tapes. Au
retour, on passe par les mmes tapes dans l'ordre inverse
et l'on traverse sept aspects immatriels de soi. Le col-
loque des oiseaux d' Attar nous offre une parabole de cette
qute remarquablement belle. Le voyage spirituel est ici
reprsent par le priple d'un groupe d'oiseaux la
recherche de leur roi lgendaire, Simurgh.
L'histoire des religions et leurs critures saintes reclent
encore bien d'autres exemples qui illustrent le rle essen-
tiel des expriences visionnaires dans la vie spirituelle de
l'humanit. Nous pouvons cependant nous en tenir
cette slection, qui dmontre satit que le fondement
de tous les grands systmes religieux est fait des rvla-
tions mystiques de leurs fondateurs, de leurs prophtes,
de leurs saints et des disciples importants. On peut gale-
ment constater que les branches mystiques des religions
et leurs ordres monastiques ont tmoign le plus grand
respect pour de telles expriences, au point de dvelopper
des mthodes puissantes pour les provoquer et de laisser
la postrit de complexes cartographies du voyage int-
neur.
C'est trs probablement la conviction que ces tats
transpersonnels sont possibles, qu'ils sont accessibles
chacun de nous et qu'ils mettent en lumire les vritables
dimensions de l'existence qui constitue la force vitale de
tous les systmes religieux. Les descriptions du parcours
spirituel, de ses tapes et de ses vicissitudes, font partie de
notre hritage. Elles n'ont pas moins de valeur
aujourd'hui qu'autrefois. Elles sont des sources d'infor-
mation essentielles pour une meilleure comprhension
des tensions spirituelles modernes.
Dans les domaines que nous venons d'explorer, le
dnominateur commun est, quelle que soit la culture, la
certitude que certains tats non ordinaires de conscience
peuvent tre l'origine d'une gurison, d'une trans-
201
formation et d'une rvlation. Sans doute sont-ils par
moments trs prouvants, mais s'ils se produisent dans
un contexte adquat et si les personnes concernes ont
une connaissance suffisante du processus et des tats en
question, ils sont en fin de compte extrmement bn-
fiques. Il importe, en outre, que ceux qui vivent des pi-
sodes spontans de ce genre soient protgs et assists.
Enfin, il semble souhaitable de mettre au point des
mthodes susceptibles de provoquer ces exprience de
transformation dans un environnement qui leur garan-
tisse une reconnaissance sociale et un appui rituel.
D'un point de vue pratique, les donnes historiques et
anthropologiques montrent clairement la ncessit de
fournir aux personnes qui traversent une tension spiri-
tuelle un contexte non pathologique pour leurs exp-
riences et une description gnrale des territoires de l'uni-
vers intrieur qu'ils traversent. Ces lments font
d'habitude cruellement dfaut lorsque des Occidentaux
sont confronts aux crises de transformation. La plupart
se retrouvent face aux dimensions de leur psych sans
aucune prparation et doivent, en outre, subir des tique-
tages psychiatriques.
Concrtement, les observations que l'on peut tirer
d'autres poques et d'autres civilisations viennent sou-
ligner la ncessit de crer des structures sociales plus
favorables: des quipes thrapeutiques, des centres de
traitement et d'accueil, des associations de parents et
d'amis qui soient mieux informs, des communauts et
des groupes qui partagent une philosophie fonde sur une
comprhension vritable des tats non ordinaires de
conscience. En ce domaine, la culture occidentale
commence enfin se civiliser; peut-tre que, dans un ave-
nir proche, les personnes qui traversent des crises psycho-
spirituelles trouveront une aide comprhensive et intel-
ligente.
7

Les cartes modernes de la conscience

Comme la girafe et l'ornithorynque, les cratures


qui peuplent ces rgions recules de l'esprit sont
excessivement improbables. Nanmoins, elles exis-
tent, elles sont des faits d'observation; et, comme
telles, elles ne sauraient tre ignores par qui-
conque tente honntement de comprendre le
monde o il vit.
Aldous Huxley, Le Ciel et l'Enfer

Nous avons vu dans le chapitre prcdent que les


cultures de toutes les poques ont tmoign un intrt
profond pour les tats non ordinaires de conscience.
Elles ont dvelopp des moyens efficaces en vue de les
susciter et ont dcrit les diffrentes tapes du parcours
spirituel. Depuis des sicles, voire des millnaires, cette
connaissance s'est transmise de gnration en gnra-
tion, ne cessant de se prciser et de se perfectionner.
l'aube de l're moderne, alors que la science occiden-
tale en tait encore ses premiers balbutiements, cette
sagesse des temps anciens fut rejete et remplace par
des modles de la psych fonds sur une philosophie
de la nature strictement matrialiste. Lorsque la psy-
chiatrie, cette nouvelle discipline, appliqua ses prin-
cipes et ses critres l'histoire spirituelle de l'huma-
nit, les tats mystiques et les grandes personnalits
religieuses furent relgus dans le domaine de la psy-
chopathologie.
Au cours de la premire moiti de ce sicle, la psy-
chiatrie acadmique fut domine par trois orientations
203
majeures : l'cole de pense biologique, le behaviorisme
et la psychanalyse. Toutes trois possdaient leur propre
interprtation de la psych et de la culture humaine,
rduisant respectivement la complexit de la vie men-
tale aux processus organiques du cerveau, de simples
rflexes physiologiques ou des pulsions instinctuelles
primitives. Aucun de ces systmes n'accordait la
moindre place la spiritualit et son rle dans l'exis-
tence humaine.
Les dveloppements spectaculaires des annes cin-
quante et surtout soixante constiturent de fameux dfis
pour une vision aussi trique de la psychologie. L'l-
ment dterminant fut que de nombreux professionnels,
ainsi que le grand public, eurent l'occasion d'expri-
menter directement les puissantes techniques lies aux
dimensions sacres de diverses cultures, et leurs quiva-
lents contemporains. Il fallut bien admettre que, dans
notre poursuite rsolue de la logique et de la sche
rationalit, nous avions perdu de vue les nombreux
outils trs efficaces et l'inestimable connaissance empi-
rique de nos anctres.
Diverses influences taient l'origine de cette prise
de conscience : la vogue des pratiques mditatives
venues des traditions mystiques orientales et occiden-
tales, l'exprimentation des techniques chamaniques, la
recherche psychdlique et le dveloppement en labora-
toire de mthodes d'altration de l'esprit, comme le
biofeedback et l'isolation sensorielle. Les tmoignages
personnels honntes d'une nouvelle gnration d'an-
thropologues quant leurs expriences dans les cultures
chamaniques, et les tudes scientifiques relatives aux
tats proches de la mort, vinrent braver leur tour la
psychiatrie et la psychologie traditionnelles. De nom-
breux chercheurs furent amens, par une exploration
systmatique de ces nouveaux centres d'intrt, la
conclusion que la sagesse ancestrale mritait d'tre
regarde d'un il neuf et que les concepts scientifiques
occidentaux et les jugements ports son encontre
devaient tre revus et assouplis.

204
La thrapie psychdlique
et la respiration holotropique

Comme Stanislav l'a signal dans son prologue, ses


recherches cliniques sur les psychdliques l'ont amen
penser que les territoires de la psych humaine ne se bor-
naient pas l'inconscient freudien et au souvenir de
l'existence postnatale. plusieurs reprises, lors de
sances psychdliques, les sujets abordaient des
domaines qui, certes, taient connus de diverses cartes
ancestrales de la conscience, mais que les modles de la
psychiatrie occidentale traditionnelle ignoraient. Ces pre-
mires observations mettaient en vidence la ncessit de
dvelopper une cartographie de l'inconscient plus large,
qui dpasserait le niveau biographique pour s'tendre
deux autres domaines - le prinatal et le transpersonnel.
Il devint par la suite vident qu'une telle cartographie ne
correspondait rien d'autre qu' une version moderne
des descriptions anciennes, enrichie des donnes fournies
par la recherche contemporaine dans le secteur de la
conscience.
Bien que la nouvelle carte de la psych s'appuyt sur les
observations de la recherche psychdlique, certains
indices donnaient fortement penser que son intrt sor-
tait du cadre strict des sances psychdliques pour englo-
ber tous les tats non ordinaires de conscience et la psy-
ch humaine dans son ensemble. Il devenait de plus en
plus manifeste que les effets pharmaceutiques du LSD et
de substances comparables ne produisaient pas un mat-
riau psychologique quelconque, mais jouaient le rle de
catalyseurs non spcifiques, en stimulant la psych et en
favorisant la manifestation de contenus inconscients
prexistants. On en trouvera plus tard une confirmation
dans le fait que des expriences similaires sont attestes
dans d'anciens textes provenant de civilisations qui, pour
modifier la conscience, ne recouraient pas aux psychd-
liques mais des mthodes non pharmacologiques.
Il tait pourtant difficile d'carter compltement
l'hypothse que ces expriences fussent en ralit pro-
205
duites par les substances psychdliques. Il nous restait
un doute, qui fut balay lorsque, vers le milieu des annes
soixante-dix, nous avons mis au point et expriment sys-
tmatiquement une mthode de thrapie et d'auto-
exploration profonde, que nous avons appele thrapie
holotropique .
Cette mthode, qui associe des procds trs simples
comme l'acclration du rythme respiratoire, la musique
et la technologie sonore, ainsi qu'une forme de travail sur
le corps, permet de provoquer toutes les expriences que
nous observions d'habitude lors de sances psychd-
liques. Ces expriences sont gnralement plus bnignes,
et le sujet en conserve une meilleure matrise, mais leur
contenu est essentiellement le mme, sans le recours
aucune drogue. Le principal catalyseur est ici, non pas
une substance psycho-active puissante et mystrieuse,
mais le plus naturel et le plus fondamental des processus
physiologiques : la respiration.
Les expriences provoques par thrapie holotropique
ont un effet curatif et transformateur important. En outre,
si l'on songe que les manifestations inhrentes diverses
formes de crises psychospirituelles spontanes sont, pour
l'essentiel, d'un mme type, on comprend tout l'intrt
thorique et pratique des observations faites au cours de
sances holotropiques en ce qui concerne la notion de
tension spirituelle. Cela nous incite considrer de telles
crises comme des expressions authentiques de la psych
humaine, et non comme les productions artificielles d'un
processus pathologique : elles reprsentent un effort spon-
tan de l'organisme pour se gurir lui-mme et simplifier
son fonctionnement.
Nombre de sances holotropiques ramnent la sur-
face des motions pnibles ou des sensations physiques
dplaisantes de tous ordres. C'est leur mergence
complte qui permet au sujet de se librer de leur
influence perturbatrice. Le principe gnral du traitement
holotropique est que, pour se dbarrasser d'un problme,
il faut le regarder en face et en finir avec lui. Il s'agit de se
purger des vieux traumatismes, ce qui a souvent pour
effet d'ouvrir la voie des expriences et des sensations
trs agrables, voire extatiques et transcendantales.
Il est absolument remarquable qu'avec des moyens
206
aussi lmentaires que l'hyperventilation et la musique,
on puisse faire surgir tout un ventail d'expriences trs
fortes qui sont sinon identiques, du moins fort proches de
celles qui se manifestent au cours de sances psychd-
liques, aussi bien que lors de tensions spirituelles. Cette
troite similitude fait tout l'intrt d'une nouvelle carto-
graphie de la psych : une connaissance pralable des ter-
ritoires intrieurs, ainsi que des tapes du processus de
transformation, peut se rvler d'un grand secours pour
ceux qui exprimentent les tats non ordinaires de
conscience, qu'ils soient spontans ou programms et
provoqus par des moyens connus.

L'itinraire du voyage intrieur

Les tats non ordinaires de conscience recouvrent une


gamme extrmement riche d'expriences, qui semblent
pourtant se rpartir en trois grandes catgories. Certaines
sont de nature biographique, lies des vnements trau-
matisants de la vie postnatale. Un autre groupe d'exp-
riences volue principalement autour de deux thmes : la
naissance et l'agonie. Elles semblent tre intimement lies
au traumatisme de la naissance biologique. La troisime
grande catgorie runit des expriences que l'on pourrait
qualifier de transpersonnelles, c'est--dire qu'elles vont
bien au-del des limites individuelles ordinaires; elles
sont en relation troite avec l'inconscient collectif de
Jung.

Les expriences biographiques:


rminiscences post-natales
Une fois la psych inconsciente active, les premires
expriences immdiatement accessibles sont les souvenirs
d'vnements survenus dans la vie du sujet aprs sa nais-
sance. ce niveau du processus, un certain nombre de
problmes affectifs non rsolus mergent du pass dans la
conscience et fournissent le contenu de l'exprience. Aux
yeux de la psychothrapie traditionnelle, l'accs ce
207
niveau est essentiel pour le travail thrapeutique. Et ce
domaine a dj t minutieusement explor et dcrit.
Toutefois, il est important ici de faire remarquer que
les problmes biographiques non rsolus ne se limitent
pas aux traumatismes psychologiques. Souvent, le sujet
va revivre certaines atteintes physiques : une maladie,
une opration, un accident lors duquel il faillit se noyer,
bref des circonstances qui lui firent prouver des mo-
tions et des sensations extrmes. Il n'est pas rare que des
souvenirs de traumatismes physiques soient l'origine de
problmes affectifs et psychosomatiques, comme la
dpression, diverses phobies, des migraines et des dou-
leurs musculaires. Ces difficults peuvent dcrotre spec-
taculairement, voire disparatre, lorsque les souvenirs
sous-jacents sont amens dans la conscience.

Les expriences prinatales : le processus de mort


psychologique et de renaissance
Le grand public, comme bon nombre de spcialistes,
considrant que d'ordinaire nous ne nous rappelons pas
les dtails de notre naissance, accepte difficilement que
ceux-ci puissent a voir quelque importance psycho-
logique. Or, plusieurs reprises, des recherches rcentes
sont venues confirmer et, plus tard, dvelopper les thses
d'Otto Rank, un disciple de Freud, sur le rle essentiel
que joue dans une vie le traumatisme natal et mme les
influences prnatales. Au point que ces dcouvertes ont
inspir une nouvelle discipline : la psychologie prnatale
et prinatale.
A mesure que les tats non ordinaires de conscience
s'approfondissent, les expriences dpassent la biographie
postnatale pour se focaliser sur deux moments critiques
de la vie : son dbut et sa fin. Au niveau prinatal, la nais-
sance et la mort sont intimement mles, l'image
semble-t-il de cet vnement difficile et, en puissance du
moins, dangereux qu'est l'accouchement. Nous sommes
nombreux avoir peru un got de mort alors que nous
forcions le col de l'utrus pour commencer notre exis-
tence dans ce monde. Lorsqu'une personne revit sa nais-
sance, elle prouve souvent des sentiments intenses
d'angoisse, de crainte de la mort, de l'garement ou de la
208
folie; c'est pourquoi elle peut adopter un comportement
singulier, d'apparence psychotique.
Avec l'mergence dans la conscience du matriau
prinatal, les individus concerns se montrent trs
proccups par la mort. Ils seront parfois accabls par
une grande angoisse de disparatre, par des images
macabres, et se persuaderont que leur existence est rel-
lement en danger. Ces expriences alternent, ou mme
concident, avec une lutte acharne pour natre ou pour
se librer d'une forme de claustration trs dsagrable.
C'est ainsi que le sujet revit en quelque sorte le trauma-
tisme de sa naissance biologique. Nanmoins, le mme
processus peut prendre l'apparence d'une naissance spi-
rituelle : une puissante ouverture mystique et une fusion
avec le divin.
Ces expriences sont souvent jalonnes de motifs
mythologiques - les archtypes de Carl Gustav Jung -
issus de l'inconscient collectif. Certains d'entre eux
peuvent tre des divinits qui symbolisent la mort et la
renaissance, d'autres sont des reprsentations de l'au-
del et de l'enfer, ou, l'inverse, du paradis et des
royaumes clestes. Le symbolisme concret associ ces
thmes archtypaux peut provenir de n'importe quelle
civilisation dans le monde, et n'est en aucune faon cir-
conscrit au bagage culturel du sujet en la matire. On
peut donc considrer le niveau prinatal de
l'inconscient comme une charnire entre l'inconscient
individuel et l'inconscient collectif.
Une fois activ le niveau prinatal, un processus psy-
chologique complexe de mort et de renaissance est mis en
branle. Il implique plusieurs schmas d'expriences qui se
distinguent par des motions, des sensations physiques et
des images symboliques spcifiques. Un examen attentif
rvle que ces schmas sont relis aux diffrentes tapes
de la naissance biologique, depuis l'tat qui prcde le
dbut du travail jusqu'au moment de l'arrive dans le
monde.
Nous ne pourrions, sans dpasser le cadre de cet
ouvrage, envisager dans le dtail toutes les caractris-
tiques de ces liaisons. Nous voudrions, toutefois, les vo-
quer rapidement car elles sont essentielles la compr-
hension de bien des aspects des tensions spirituelles. On
209
trouvera une tude plus approfondie de ces questions
dans Les Nouvelles Dimensions de la conscience 1

L'univers amniotique. On peut voquer en ces termes


l'existence intra-utrine. Le ftus ne semble pas avoir de
conscience des limites, ni tre en mesure de distinguer
l'intrieur et l'extrieur. Cette situation se reflte dans la
nature des expriences associes aux rminiscences de
l'tat prnatal. Au cours des diffrents pisodes de la vie
embryonnaire paisible, les sujets prouvent le sentiment
de communiquer avec de vastes rgions sans frontires ni
limites. Ils s'identifient aux galaxies, aux espaces inter-
stellaires ou au cosmos tout entier. Ils peuvent encore se
confondre avec l'ocan, flotter simplement dans la mer,
ou s'identifier diffrents animaux aquatiques : poissons,
dauphins ou baleines. Autant d'images qui refltent la
nature essentiellement aquatique de la vie ftale.
D'autres visions voquent la mre nature, perue comme
une matrice scurisante, agrable et ternellement
fconde: vergers emplis de fruits succulents, champs de
bl mr, cultures sur les plateaux des Andes ou les
vierges de Polynsie. Les images mythologiques de
l'inconscient collectif qui se manifestent dans ce contexte
rappellent souvent les royaumes clestes et le paradis.
Les dsordres de la vie intra-utrine peuvent galement
tre revcus; ce sont les expriences de mauvaise
matrice. Les sujets ont le sentiment d'une sombre
menace et, bien souvent, se sentent empoisonns. Ils per-
oivent des images d'eau pollue et de dchets toxiques
qui, frquemment, correspondent aux nombreuses per-
turbations prnatales engendres par des influences
toxiques dans l'organisme de la mre. Les squences de ce
type s'accompagnent parfois de visions d'entits dmo-
niaques effrayantes. Ceux qui revivent des interfrences
plus violentes avec leur vie prnatale, comme un risque
de fausse couche ou une tentative d'avortement,
prouvent gnralement le sentiment d'une menace uni-
verselle ou d'une apocalypse sanglante. Ici encore, on

1. Stanislav Grof, Les Nouvelles Dimensions de la conscience, coll.


L'Esprit et la Matire, Le Rocher, Monaco, 1989.

210
observe une relation troite entre les vnements de l'his-
toire biologique d'un individu et les archtypes jungiens.
Fusion cosmique. Lorsqu'il revit le tout dbut de l'accou-
chement, le sujet a l'impression caractristique d'tre
aspir dans un gigantesque tourbillon, ou aval par quel-
que animal mythique. Parfois, il ressent une sorte
d'engloutissement du monde tout entier. Il arrive qu'il ait
des visions de monstres archtypaux, comme le Lvia-
than, de dragons, de serpents gants, de tarentules et de
pieuvres. Ces expriences, qui toutes comportent des l-
ments menaants pour l'existence du sujet, peuvent
l'amener une forte anxit et une dfiance gnrale
proche de la paranoa. Certains ont le sentiment d'une
descente dans les profondeurs de l'autre monde, du
royaume de la mort ou des enfers.
Sans issue. La premire tape de la naissance biologique
se caractrise par une situation dans laquelle le ftus
subit priodiquement la pression des contractions, tandis
que le col de l'utrus est encore ferm. Chaque contrac-
tion vient comprimer les artres utrines, privant ainsi le
ftus d'oxygne. Revivre cette tape est sans doute l'une
des pires expriences que puisse endurer un tre humain.
On est pris dans un monstrueux cauchemar, en proie la
claustrophobie et toute sorte de tortures physiques et
mentales. Ni aide ni espoir ne peuvent venir de l'ext-
rieur. Les sentiments de solitude, de culpabilit, de
l'absurdit de la vie et de dsespoir existentiel atteignent
des proportions mtaphysiques. Une personne qui se
trouve dans une telle situation a souvent tt fait de se
convaincre que cela ne cessera jamais et qu'il n'y a abso-
lument aucune issue.
Les rminiscences de cette phase de la naissance sont
typiquement associes des squences qui font intervenir
des personnes, des animaux ou encore des tres mytholo-
giques dans des situations douloureuses et dsespres
comparables. On s'identifie aux prisonniers des donjons,
aux victimes des camps de concentration ou aux pension-
naires d'asiles psychiatriques, on prouve la souffrance
du gibier pris au pige. Il arrive mme que l'on traverse
les preuves des damns aux enfers, du Christ en croix ou
211
de Sisyphe poussant son rocher dans les profondeurs du
royaume d'Hads.
On ne peut que comprendre qu'une personne rpugne
se trouver confronte avec cet aspect de sa psych. A ses
yeux, s'enfoncer plus avant dans cette exprience revient
se soumettre une damnation ternelle. Pourtant, la lit-
trature mystique considre cet tat de dsespoir abyssal
comme une tape de l'ouverture spirituelle, dont les effets
librateurs et purificateurs sont immenses.
Le conflit mort-renaissance. Maints aspects de cette exp-
rience d'une grande richesse s'expliquent par leur lien
avec la deuxime phase clinique de l'accouchement,
l'expulsion travers la filire pelvi-gnitale aprs l'ouver-
ture du col de l'utrus. S'il est possible d'interprter cer-
tains lments comme drivant naturellement des cir-
constances de la naissance - par exemple, des squences
de luttes titanesques, qui mettent en jeu des pressions et
des nergies trs fortes, ou des scnes de torture et de vio-
lence sanglantes-, il en est d'autres qui rclament quel-
ques mots d'explication.
Il semble qu'il existe, dans l'organisme humain, un
mcanisme qui transforme une souffrance extrme, sur-
tout dans le cas d'une suffocation, en une forme curieuse
d'excitation sexuelle. C'est pourquoi l'on voit surgir un
large ventail d'expriences et de visions caractre
sexuel en relation avec la rminiscence de la naissance.
On peut donc prouver des sensations mitiges o la dou-
leur, l'agression et l'angoisse ctoient une certaine stimu-
lation sexuelle, ou encore vivre diverses squences sado-
masochistes, des viols et autres situations d'abus sexuel,
ou se trouver confront des scnes pornographiques. Le
fait que, dans les phases finales de l'accouchement, le
ftus est parfois mis en contact avec diverses matires
biologiques- du sang, des mucosits, de l'urine et mme
des excrments - explique sans doute le rle jou par ces
lments dans les squences de mort-renaissance.
Au niveau archtypal, ces expriences sont gnrale-
ment associes des figures hroques et des divinits
qui symbolisent le processus de mort et de renaissance.
C'est ainsi que beaucoup de gens ont alors des visions de
Jsus, du chemin de croix et de la crucifixion, ou mme
212
s'identifient pleinement au Christ souffrant. D'autres
visions feront intervenir des thmes et des personnages
mythologiques comme le couple de divinits gyptiennes
Isis et Osiris, le dieu grec Dionysos ou la desse sum-
rienne Inanna et sa descente aux enfers.
La rcurrence de thmes emprunts divers rituels
sataniques et au sabbat semble lie au fait que la rmi-
niscence de cette phase de la naissance suscite une gamme
d'motions et de sensations comparables celles caract-
risant les scnes archtypales des messes noires et de la
nuit de Walpurgis: stimulation sexuelle, agressivit, dou-
leur, sacrifice et contacts avec des matires biologiques
perues d'ordinaire comme rpugnantes, le tout associ
un sens particulier du sacr ou de la numinosit.
Juste avant l'exprience de la (re)naissance, on voit fr-
quemment surgir le thme du feu. Phnomne assez
dconcertant dans la mesure o la relation avec la nais-
sance biologique apparat moins directe et moins vi-
dente que dans le cas de la plupart des autres lments
symboliques. Le feu se manifeste soit sous sa forme ordi-
naire, soit sous l'aspect archtypal des flammes purifica-
trices. ce stade du processus, le sujet aura la sensation
que son corps brle, il lui semblera contempler des cits
et des forts incendies, ou bien il s'identifiera des per-
sonnes immoles par le feu. Dans sa version archtypale,
il s'agit vraisemblablement d'une purification, de la des-
truction par les flammes de tout ce qui est corrompu,
pour prparer l'individu la renaissance spirituelle.
L'exprience de mort-renaissance. C'est souvent lorsque
survient le moment de la naissance biologique parmi les
souvenirs qui affleurent la conscience que le sujet
connat l'exprience de mort et de renaissance. C'est
l'aboutissement du difficile processus d'expulsion tra-
vers la filire pelvignitale, qui s'achve dans une libra-
tion explosive lorsque l'enfant merge dans la lumire.
Souvent, le sujet revit plusieurs aspects spcifiques de
cette phase de la naissance comme autant de souvenirs
concrets et ralistes. Peuvent s'y ajouter l'exprience de
l'anesthsie, la pression des forceps et les sensations asso-
cies aux diverses interventions obsttriques ou post-
natales.
213
Pour bien comprendre en quoi la rminiscence de la
naissance biologique est vcue comme une mort et une
renaissance, il faut se rendre compte que ce qui se produit
est plus qu'une simple rptition de l'vnement original.
En effet, d'une certaine faon, l'enfant se trouve au cours
de l'accouchement compltement isol, sans aucun
moyen d'exprimer les motions et les sensations trs
fortes qu'il ressent; le souvenir de cet vnement
demeure psychologiquement non digr et non assimil.
Par la suite, notre image de nous-mme et notre attitude
l'gard du monde seront en grande partie influences par
ce rappel constant de la vulnrabilit, de l'inaptitude et de
la faiblesse que nous avons prouves la naissance. En
un sens, si d'un point de vue anatomique nous sommes
bien ns, d'un point de vue affectif nous n'en avons pas
encore fini avec cet vnement.
La sensation d'agonie qui survient au cours de notre
lutte pour la renaissance reflte la souffrance et le danger
rel du processus biologique de la naissance. Mais la mort
de l'ego qui prcde la renaissance correspond, quant
elle, la mort de nos vieilles conceptions de nous-mme
et du monde, conceptions qui portaient l'empreinte trau-
matisante de la naissance. Nous nous purgeons de ces
vieux schmas en les laissant immergs dans la
conscience, o ils perdent leur signification et, en un sens,
meurent. Pour effrayant que soit ce processus, il se rvle
en ralit extrmement bienfaisant et transformateur.
Quand il approche, le moment de la mort de l'ego peut
prendre des allures de fin du monde. Paradoxalement,
alors que nous sommes sur le point de vivre une libra-
tion radicale, nous prouvons le sentiment d'une angoisse
qui imprgne tout et de l'imminence d'une catastrophe
aux proportions normes. Nous avons l'impression de
voir disparatre tout ce que nous tions, sans pour autant
avoir la moindre ide de ce qui se trouve de l'autre ct,
sans mme savoir s'il y a un autre ct. C'est cette peur
qui, ce stade, incite beaucoup de gens rsister au pro-
cessus, avec parfois pour consquence de se bloquer psy-
chologiquement dans cette zone problmatique.
Lorsque l'individu surmonte l'angoisse mtaphysique
qui le saisit ce moment critique et dcide de laisser les
choses suivre leur cours, il fait l'exprience d'une annihi-
214
lation totale tous les niveaux : destruction physique,
dsastre affectif, chec intellectuel et philosophique,
dchance morale et, mme, damnation spirituelle. Au
cours de cette exprience, tous les points de rfrence -
c'est--dire tout ce qui, dans la vie d'un individu, est
important et significatif- semblent tre impitoyablement
dtruits.
L'exprience d'annihilation totale - cette sensation de
toucher le fond cosmique - est immdiatement suivie
de visions de lumires aveuglantes d'une radiance surna-
turelle et d'une beaut gnralement perue comme
divine. Le survivant de ce qui semblait pourtant bien tre
une apocalypse assiste, quelques secondes peine plus
tard, aux fantastiques dploiements d'arcs-en-ciel,
d'ocelles de paons et de scnes clestes. Il se sent absout,
bni, il revendique sa nature divine et son statut cos-
mique. C'est alors que l'on se trouve frquemment
inond d'motions positives, qui dferlent partout tra-
vers soi, les autres, la nature et l'existence en gnral. Ce
genre d'exprience bienfaisante et transformatrice se
manifeste si la naissance n'a pas t trop pnible ou ren-
due confuse par une anesthsie gnrale, car, dans ce cas,
incombera encore au sujet un important travail psycho-
logique sur les problmes lis ces traumatismes.

Les expriences transpersonnelles


Au-del des domaines biographique et prinatal se
trouvent les dimensions transpersonnelles de la psych.
Sous ce terme moderne, on dsigne une grande varit
d'tats qui, dans d'autres contextes, auraient t qualifis
de spirituels, mystiques, religieux, magiques, parapsycho-
logiques ou paranormaux. Cette catgorie tout entire a,
par le pass, fait l'objet de trs nombreuses inter-
prtations fausses. Il est essentiel pour la comprhension
et le traitement des tensions spirituelles que l'on dispose
d'une connaissance de la nature et des caractristiques
fondamentales des phnomnes transpersonnels enfin
dbarrasse des prjugs populaires.
Il suffit de comparer notre perception quotidienne du
monde avec ses limites, qui nous paraissent inluctables,
215
et les phnomnes transpersonnels pour constater que
ceux-ci sont d'une nature en tout point remarquable.
Dans l'tat de conscience ordinaire ou normal, nous
nous percevons comme des corps matriels solides, dont
la peau est tout la fois la limite et le contact avec le
monde extrieur. Pour reprendre l'expression du clbre
crivain et philosophe Alan Watts, qui traduisit et popu-
larisa en Occident les enseignements spirituels orientaux,
nous sommes amens nous considrer comme des ego
limits l'enveloppe corporelle.
D'ordinaire, notre perception du monde est gnrale-
ment circonscrite par la porte de nos sens et par la confi-
guration de l'environnement. Nous ne pouvons aperce-
voir des bateaux au-del de l'horizon, ni des objets dont
nous sommes spars par un mur. Il nous est impossible
d'observer et d'entendre des personnes loignes. Nous
ne pouvons goter une nourriture qui ne se trouve pas
dans notre bouche, ni sentir une fleur lorsque nous avons
le vent dans le dos, ni tter la texture d'objets que nous ne
touchons pas. Nos sens ordinaires ne nous permettent
d'prouver que ce qui se passe ici et maintenant, dans
notre sphre spatio-temporelle.
Dans les tats transpersonnels de l'esprit, toutes ces
limitations semblent tre transcendes. Nous nous perce-
vons comme un flux d'nergies ou un champ de
conscience qui n'est plus confin dans une enveloppe
physique. Au point que nous pouvons nous fondre avec
la conscience d'autres individus, de groupes de per-
sonnes, voire de l'humanit entire. Le processus peut
encore s'tendre au-del des limites humaines et inclure
divers animaux, des plantes et mme de la matire et des
phnomnes non organiques. Il semble que chaque chose
que nous percevons comme un objet dans la vie quoti-
dienne possde, dans les tats non ordinaires de
conscience, une contrepartie dans l'exprience subjective.
Dans un tat transpersonnel nous pouvons vritablement
nous identifier tout ce que nous considrons d'ordinaire
comme des lments spars de nous - que ce soient des
personnes, des animaux, des arbres ou des pierres pr-
cieuses.
Le temps et l'espace cessent d'tre des limites; nous
avons la possibilit de vivre certains vnements, histo-
216
riquement et gographiquement loigns, de manire non
moins convaincante que s'ils se droulaient ici et mainte-
nant : des squences o interviennent nos anctres, des
animaux diffrents stades de l'volution phylognique,
des individus de diverses poques et civilisations, qui,
d'un point de vue gntique, ne nous sont en aucune
faon relis. Dans certains cas peut s'y associer le senti-
ment d'un souvenir personnel.
Cependant, le monde des phnomnes transpersonnels
reprsente un autre dfi intellectuel et philosophique. Il
n'est pas rare que ces phnomnes impliquent des entits
et des dimensions qui, dans l'optique occidentale, ne sont
pas considres comme relevant de la ralit objective :
des divinits, des dmons et d'autres personnages mytho-
logiques de civilisations diverses, ou encore des paradis,
des purgatoires et des enfers. Et ces expriences ne nous
paraissent ni moins convaincantes ni moins relles que
celles qui mettent en scne des lments familiers de
notre vie quotidienne. Les tats transpersonnels, donc,
n'tablissent aucune distinction entre le monde de la ra-
lit collective et le monde mythologique des archtypes.
Il semble opportun d'aborder maintenant une question
qui, sans doute, dj travers l'esprit de plus d'un lec-
teur sceptique, imprgn des conceptions scientifiques
occidentales traditionnelles : pourquoi devrait-on attri-
buer quelque importance aux phnomnes transperson-
nels et quel intrt tout cela peut-il bien prsenter en ce
qui concerne la tension spirituelle? Aprs tout, ce n'est
pas parce que la psych humaine engendre de telles exp-
riences et que les sujets les trouvent relles et convain-
cantes qu'il nous faut srieusement les considrer comme
des connexions authentiques entre divers aspects de l'uni-
vers.
Beaucoup de ceux qui se refusent prendre en consid-
ration les phnomnes transpersonnels avancent l'argu-
ment qu'il s'agirait, ni plus ni moins, de productions ala-
toires et dpourvues de signification d'un cerveau affect
de quelque processus pathologique. D'aprs eux, ces
expriences puiseraient leur contenu trs riche dans notre
mmoire. La civilisation dans laquelle nous vivons nous
soumet un bombardement constant d'informations de
toute sorte, par le canal des journaux, des magazines, de
217
la tlvision, de la radio, du cinma, de l'cole et des
livres que nous lisons. Tout cela est stock dans notre cer-
veau avec une prcision photographique. Dans certaines
circonstances, une activit crbrale dsordonne peut
exploiter ce riche matriau dans d'innombrables
squences imaginaires; celles-ci sont absolument dpour-
vues de sens, sans intrt ni valeur pour la comprhen-
sion de l'esprit humain.
Pour qui n'a qu'une connaissance superficielle des faits
et des donnes, cette explication peut paratre raison-
nable. Pourtant, une tude mticuleuse et systmatique
des expriences transpersonnelles rvle qu'il s'agit bien
de phnomnes extraordinaires, qui remettent srieuse-
ment en question la vision du monde de la science occi-
dentale. Sans doute se manifestent-ils au cur d'un pro-
cessus d'auto-exploration profonde, succdant bien
souvent des souvenirs lis l'enfance, la naissance et
la vie intra-utrine, mais on ne saurait pour autant les
dfinir comme n'existant que dans le cerveau humain. Il
n'est pas rare qu'ils autorisent, sans passer par l'inter-
mdiaire des sens, un accs direct une information que
le sujet n'aurait pu, en aucune manire, connatre par un
canal conventionnel.
Lors de squences illustrant la vie des anctres et l'his-
toire de la race, ou encore d'autres civilisations, voire des
vies antrieures , certaines personnes recueillent fr-
quemment des dtails nouveaux et prcis quant aux cos-
tumes, aux armes, aux rituels, l'architecture et aux
structures sociales des civilisations et des priodes histo-
riques concernes. Nous avons observ dans de nom-
breux cas des individus qui, au cours d'une exprience
d'identification avec divers animaux, tmoignaient de
connaissances surprenantes sur leur psychologie, leur
comportement instinctif et leurs habitudes spcifiques, ou
mme qui, spontanment, accomplissaient des mouve-
ments de leur parade nuptiale. Cette information dpas-
sait souvent de beaucoup leur savoir en la matire. Il peut
galement arriver que de nouvelles informations pro-
cdent d'expriences d'identification des plantes ou
des matires inorganiques.
Plus tonnant encore, des personnes qui, dans un tat
non ordinaire de conscience, visitent des dimensions
218
archtypales et y rencontre des tres mythologiques, rap-
portent frquemment une information vrifiable par des
recherches dans la mythologie de la civilisation en ques-
tion. Ce sont des observations de ce genre qui, voici de
nombreuses annes, ont inspir Carl Gustav Jung la
notion d'inconscient collectif et la conviction que chaque
individu pouvait, dans certaines circonstances, avoir
accs l'hritage culturel de l'humanit dans son entier.
Si les observations prcites laissaient le moindre doute
quant l'authenticit de l'information acquise par le biais
des tats transpersonnels, celui-ci pourrait tre facilement
dissip par les donnes fournies par l'tude des exp-
riences hors du corps, o la conscience se spare de ce
dernier, voyage vers des lieux loigns et observe pr-
cisment ce qui s'y passe. Ce phnomne se produit lors
de tensions spirituelles ou de sances de psychothrapie
exprimentale et semble particulirement frquent dans
les tats proches de la mort, ainsi que des tudes menes
sous contrle rigoureux par des thanatologues l'ont
confirm.
Outre leur authenticit, il est un autre aspect important
des tats transpersonnels qui vient branler la thse de la
pathologie, savoir leur remarquable potentiel thrapeu-
tique et transformateur. Quiconque a pu suivre le proces-
sus d'une tension spirituelle dans des conditions favo-
rables a pu apprcier l'habilet avec laquelle procde
la psych. Quantit de dsordres affectifs et psycho-
somatiques semblent avoir leur origine - paralllement
aux souvenirs biographiques et au matriau prinatal -
dans des constellations transpersonnelles qui demeurent
juste sous la surface. Elles peuvent prendre la forme de
rminiscences de vies antrieures, d'identification
divers animaux et d'archtypes dmoniaques, entre
autres. Lorsque, au cours d'une crise de transformation
ou d'une psychothrapie, ces contenus inconscients
mergent pleinement dans la conscience, ils perdent leur
influence perturbatrice sur la vie de tous les jours, ce qui
dbouche sur une amlioration spectaculaire de nom-
breux problmes affectifs et mme physiques.
Les expriences transpersonnelles qui vhiculent des
motions positives, comme les sentiments d'union avec
l'humanit, la nature ou le cosmos, des rencontres avec
219
des divinits bienveillantes et la communion avec le
Divin, jouent un rle trs particulier dans la gurison et
dans le processus de transformation. Si les expriences
pnibles et difficiles nettoient en quelque sorte la psych
et ouvrent la voie aux tats extatiques, ce sont ces der-
niers qui reprsentent l'essence mme de la vritable gu-
rison.
Dans le cadre des tensions spirituelles, les phnomnes
que nous venons de dcrire - expriences biographiques,
prinatales et transpersonnelles - forment des combinai-
sons spcifiques, qui constituent les diffrents types de
crises de transformation que nous avons voqus pr-
cdemment. La cartographie explore dans ce chapitre
peut donc tre considre comme la matrice gnrale des
tensions spirituelles. ce titre, elle peut tre, et s'est d'ail-
leurs dj rvle, d'un grand secours pour les personnes
qui traversent ce processus prouvant et exigeant.
TROISIME PARTIE

LA VIE ENTRE DEUX MONDES


8

Stratgies pour la v1e quotidienne

Les deux mondes, le divin et l'humain(... ) n'en


font en ralit qu'un. Le royaume des dteux est
une dimension oublie du monde que nous
connaissons.
Joseph Campbell,
The Hero with a Thousand Faces

Imaginez-vous partant votre travail un jour comme


tous les autres. Vous venez de passer une nuit agite, peu-
ple de rves saisissants dans lesquels vous tiez mis
mort. Vous ressentiez une douleur aigu et une angoisse
incommensurable, tandis que le sang jaillissait de vos bles-
sures. Les visages des personnes qui vous entouraient sem-
blaient vivants et menaants. Tout avait l'air si rel,
comme si cela arrivait vraiment. Plusieurs fois, vous vous
tes rveill, le souffle court, soulag de vous dcouvrir sain
et sauf, avant de replonger de plus belle dans un sommeil
tortur.
Tandis que, par ce beau matin printanier, vous vous
rendez votre travail, toute la dtresse physique et les vio-
lentes motions du rve vous accompagnent. On dirait que
vous continuez rver tout veill; vous avez du mal
faire la part des choses. Les jours suivants, bien que le
contenu de vos rves varie, vous vous sentez poursuivi par
les aventures nocturnes de votre esprit. Vous tes extnu
la fin de la journe et vous commencez sombrer dans la
dpression.
Vous remarquez que, sitt que votre rsistance diminue,
223
les expriences deviennent plus fortes; vous avez pu vous
en rendre compte avec cette grippe qui vous a affaibli la
semaine dernire et aprs quelques nuits d'insomnie. Par
moments, vous avez des visions de personnages mytholo-
giques ou de scnes qui semblent issues d'autres poques et
d'autres endroits. Pourtant, vous avez fait tout ce qui tait
en votre pouvoir pour contenir les vagues d'angoisse et de
colre venues vous frapper de faon si inattendue.
Il vous arrive aussi d'tre tourment par d'tranges sen-
sations physiques. Lorsque vous vous reposez, votre corps
se met trembler et vous ressentez comme des dcharges
lectriques dans vos membres. Parfois, vous vous sentez
opprim et, depuis quelque temps, vous tes sujet de fr-
quentes migraines, qui vous empchent de faire quoi que
ce soit. d'autres moments, vous vous sentez anxieux et
manipul, mme si, vu de l'extrieur, vous semblez grer
efficacement votre existence. C'est un peu comme si vous
meniez une double vie : sous la faade trompeuse de nor-
malit et de bonne humeur que vous offrez au monde se
cache une trouble ralit, dont il est difficile de parler.
Comme vous ne savez jamais quand ces tranges exp-
riences risquent de vous surprendre, vous commencez
vous tenir l'cart des activits sociales.
Aujourd'hui, vous devez faire une communication
importante au conseil d'administration de votre socit, et
vous tes inquiet: vous n'tes pas sr de pouvoir vous ma-
triser. Vous continuez entrevoir des scnes de votre rve,
qui semblent tout aussi relles que votre travail au bureau,
et vous avez du mal vous concentrer. Votre migraine est
revenue et vous vous sentez anxieux l'excs, comme si
cette runion tait une question de vie ou de mort.
Voici les difficults auxquelles se heurte l'indi vi du en
proie une tension spirituelle et s'efforant malgr tout
de continuer vivre normalement. Telle est l'impression
prouve quand on essaie de vivre dans deux univers. Il y
a le monde ordinaire, la ralit familire, avec ses attentes
satisfaire, ses rles tenir et ses obligation remplir. Et
puis, sous le vernis quotidien, il y a l'autre monde,
l'norme capital de l'inconscient qui recle des possibili-
ts inconnues. mesure que ce domaine intrieur
devient plus accessible, il s'introduit dans la conscience
224
ordinaire, et la sparation entre ces deux dimensions tend
s'attnuer.
C'est cette zone floue qui est la source des problmes
pour un individu en crise de transformation. Vous n'tes
ni d'un ct ni de l'autre, ni pleinement prsent dans la
ralit extrieure ni dans les rgions intrieures, et la ten-
sion qui en dcoule engendre un grand dsagrment.
Si vous vous mettez un moment dans la peau de la per-
sonne que nous avons dcrite dans notre exemple, vous
vous apercevrez peut-tre que votre intense processus
intrieur a un impact perturbateur sur votre fonctionne-
ment quotidien et que votre inquitude quant votre effi-
cacit dans le monde ne fait qu'accrotre cette anxit
engendre par le processus d'extension. Si votre forme
d'veil est relativement bnigne, vous russirez vous
accommoder des inconvnients passagers qui sur-
viennent lorsque vous tentez d'quilibrer ces ralits.
Mais peut-tre vous sentirez-vous plus activement impli-
qu, et vous serez alors pouss faire quelque chose pour
dbloquer la situation.
Dans cette partie du livre, nous nous concentrerons sur
les moyens pratiques de vivre avec une tension spirituelle
en collaborant au processus. La plupart des mthodes
voques sont le rsultat des observations personnelles
glanes au cours du combat quotidien de Christina pour
supporter les manifestations de l'veil de la Kundalini,
ainsi que de l'exprience acquise par Stanislav en vivant
avec elle et en l'aidant. D'autres proviennent des nom-
breuses annes de recherches cliniques menes par Stanis-
lav sur les tats non ordinaires de conscience. Nous avons
galement beaucoup appris des milliers de personnes qui
ont frquent nos groupes de travail et nos sminaires, et
aussi par l'intermdiaire de nos contacts rguliers avec le
Spiritual Emergence Network. Enfin, nous avons eu de
nombreuses discussions avec des personnes qui ont elles
aussi travers quelque forme de tension spirituelle. En
comparant leurs stratgies de vie avec les ntres, nous
nous sommes rendu compte qu'elles avaient beaucoup de
points communs.
Pour l'essentiel, les mthodes que nous suggrons
peuvent tre appliques chez soi, dans la vie quotidienne,
souvent avec l'assistance de la famille, des amis et de pro-
225
fessionnels de la sant l'esprit ouvert. (Dans l'appendice
III, nous avons ajout quelques suggestions l'intention
des mdecins et des spcialistes qui pourraient tre
consults au cours du processus.)

Votre attitude envers votre tension spirituelle

Il est essentiel de savoir que la plupart des problmes


qui surviennent au cours de votre tension spirituelle, et
notamment ceux concernant vos relations, votre foyer,
votre vie professionnelle et votre sant, trouveront d'eux-
mmes un soulagement dans le cadre du processus de
transformation - et non par la seule force de votre
volont. Nous ne sommes pas en mesure de vous donner
des trucs ou des solutions pour ces difficults en elles-
mmes. En revanche, nous pouvons vous assurer que, si
le processus d'extension n'est pas contrari, si l'univers
intrieur qui est l'origine de ce dsagrment peut
s'exprimer pleinement, vous serez nouveau en prise
avec le monde quotidien. Qui plus est, vous n'en serez
probablement que mieux mme de fonctionner efficace-
ment et vous comprendrez alors pourquoi ces problmes
apparents taient ncessaires votre dveloppement.
Il se peut que vous ayez l'impression que votre tension
spirituelle a sa propre individualit: elle dbarque dans
votre vie l'improviste, et suit son cours sans se soucier
ni du moment ni des convenances. En dpit du fait que
toute cette priode sera pour vous une preuve impor-
tante, qui exigera beaucoup de temps et d'nergie, vous
pouvez rendre votre vie quotidienne plus facile si vous
collaborez avec ce processus salutaire. Votre attitude
envers celui-ci est dterminante : aussi longtemps que
vous dresserez en vous des barrires d'angoisse, de rsis-
tance, d'incrdulit ou de refus, la possibilit de changer
de vie qui vous est offerte sera entrave, voire inter-
rompue.
L'exprience nous a appris qu'une fois qu'un processus
d'extension spirituelle s'est dclench, il ne s'arrtera pas
avant d'avoir abouti. Cette intense priode d'veil peut
226
prendre du temps, entre quelques mois et plusieurs
annes. Il se peut aussi qu' certains moments le proces-
sus de transformation soit plus envahissant qu' d'autres,
mais d'une faon gnrale il se poursuit jusqu' son
terme. On aurait tort de s'en effrayer ou de tenter de
l'arrter prmaturment. Vous vous rendrez trs pro-
bablement compte que toute forme de rsistance rend ce
processus naturel plus difficile; en consquence, il n'en
dure que plus longtemps.
Si vous parvenez accueillir votre tension spirituelle
avec un esprit de coopration, et mme avec enthou-
siasme, le processus tout entier sera plus facile et vraisem-
blablement plus bref. Vous aurez donc de meilleures
chances d'en sortir avec des sentiments d'accomplisse-
ment et de victoire, plutt que de honte et de dsagr-
ment. Cela tant, comment pouvez-vous apprendre col-
laborer avec cet important processus?
La plupart du temps, les personnes qui traversent une
tension spirituelle savent intuitivement ce qui est bn-
fique, mais elles hsitent agir dans ce sens. Il existe
notre connaissance deux stratgies gnrales qui peuvent
se rvler utiles. La premire, de loin prfrable, est de
crer une situation o vous pouvez regarder en face les
expriences intrieures qui tendent merger, afin d'en
tirer les enseignements. La seconde consiste en certaines
mesures qui inhiberont temporairement le processus
d'extension spirituelle et amoindriront son impact sur la
vie quotidienne lorsque les circonstances l'exigent. Nous
envisagerons tour tour ces deux stratgies.

la rencontre de la tension spirituelle

Lorsque les expriences et les motions inconscientes


deviennent accessibles, c'est qu'elles sont en bonne voie
d'tre purges du corps et de l'esprit. Prenons l'exemple
d'un homme qui, sa vie durant, a tran une profonde
angoisse des lieux clos. Si au cours d'une tension spiri-
tuelle il en vient revivre sa naissance, avec toutes les
sensations de suffocation et les visions de passage troit
227
qui font partie de l'exprience, non seulement sa claustro-
phobie disparatra, mais encore il dcouvrira que c'tait
le souvenir de sa naissance - conserv depuis des annes
sous la surface de sa conscience quotidienne - qui le
tenait l'cart des ascenseurs et des avions. C'est dans la
confrontation avec ce souvenir et toutes ses complica-
tions qu'il pourra l'extirper dfinitivement de son
inconscient.
Il y a de fortes chances pour que vous vous rendiez
vous-mme compte de la ncessit de collaborer avec la
large gamme d'motions, d'expriences et d'nergies qui
se manifestent au cours d'une tension spirituelle. Parfois,
vous n'aurez pas d'autre choix que de subir et de faire
face : elles vous consumeront littralement, sans que vous
ayez aucun contrle sur leurs fluctuations. d'autres
moments, lorsque le processus n'est pas trop accablant,
vous trouverez peut-tre souhaitable de recourir une
mthode qui vous permette, en douceur, d'aller au-
devant de ces expriences et de laisser s'exprimer les ner-
gies et les motions qui leur sont associes.
Les moyens ne manquent pas pour cooprer active-
ment avec les lments de votre tension spirituelle
mesure qu'ils se prsentent. Certaines approches sup-
posent des consultations ou un traitement vritable,
l'adhsion un groupe d'entraide, la pratique spirituelle
rgulire avec un matre bien inform et le recours un
kinsithrapeute comptent. Ce genre d'aide est extrme-
ment important et souvent indispensable, et nous vous
donnerons ce sujet quelques conseils dans le chapitre
10. Pour l'instant, voyons ce que vous pouvez faire par
vous-mme.
Les suggestions qui vont suivre sont particulirement
utiles lorsque le processus ne vous accable pas au point
que vous ne puissiez plus vous prendre seul en charge. En
revanche, si vous vous trouvez en proie des motions et
des expriences trop fortes, il serait prfrable que vous
trouviez une personne comprhensive pour vous aider.

coutez de la musique vocatrice et exprimez vos mo-


tions et vos expriences par les sons et le mouvement.
Choisissez une musique qui renforce les expriences que
vous vivez. tendez-vous sur votre lit ou sur le plancher
228
et laissez vos sensations s'exprimer d'elles-mmes. Il se
peut que, vous-mme, vous prouviez le besoin de crier,
de vous agiter, de chanter ou de bouger de l'une ou l'autre
manire. Souvent, cela apporte un soulagement tempo-
raire non ngligeable. Peut-tre obtiendrez-vous le mme
rsultat en pratiquant la danse ou le yoga. L'important est
que, pendant vos exercices, vous concentriez votre atten-
tion sur vos expriences intrieures, pour qu'il n'y ait pas
d'interfrences avec l'environnement.
Travaillez activement sur vos rves. Vous pourrez en tirer
de prcieuses informations sur votre propre univers int-
rieur, sur son fonctionnement et sur son contenu. Sig-
mund Freud, le pre de la psychanalyse, dfinissait les
rves comme la voie royale de l'inconscient . Lors
d'une tension spirituelle, les expriences vcues l'tat de
veille trouvent frquemment une continuation ou un
aboutissement dans vos rves. Parfois, vous verrez appa-
ratre dans votre sommeil les rponses que vous vous
acharniez chercher. Les rves ont souvent une valeur
rvlatrice ou prmonitoire. Prenez l'habitude de garder
prs de votre lit un bloc de papier et d'y consigner vos
rves le matin ou, si vous vous rveillez, pendant la nuit.
Ensuite, mnagez dans la journe une priode de calme
o vous pourrez jouer avec les images de vos rves, ven-
tuellement en les dessinant. Interrogez-vous sur ces
images, ou improvisez un dialogue avec les personnages
de votre rve. Cherchez au fond de vous-mme la signifi-
cation et l'origine des sensations que vous avez prouves
et rflchissez aux rponses qui vous viennent.
Peut-tre aussi pouvez-vous trouver une personne qui
vous confierez rgulirement vos rves. Le mieux est
quelqu'un qui s'intresse vous mais garde un point de
vue objectif. Il y a beaucoup d'excellents livres qui vous
aideront travailler sur vos rves.
Exprimez-vous par la cration artistique. Cela vous aidera
comprendre et analyser vos expriences, en les ext-
riorisant. En outre, le dessin, la peinture et la sculpture
vous permettront de canaliser votre nergie physique et
motionnelle, et vous aurez ainsi l'occasion de dcouvrir
de nouveaux aspects de vous-mme. Le grand peintre
229
espagnol Francisco Goya affirmait qu'il accdait une
plus grande matrise de sa vie intrieure agite dans
l'exercice de son art, qui fournissait un support aux
images qu'il avait en lui.
Point n'est besoin, dans ce contexte, d'un talent per-
sonnel pour recourir l'expression artistique. Il s'agit
simplement d'un outil efficace qui vous aidera mieux
comprendre le processus trs dynamique et souvent
droutant qui vous habite. L'aspect visuel est frquem-
ment trs important dans une tension spirituelle, c'est
pourquoi le dessin ou la peinture peuvent se rvler trs
intressants pour extrioriser vos visions. Que les images
qui en sortent soient des reprsentations figuratives, des
formes abstraites ou des jeux de couleurs, l n'est pas
l'essentiel. Sur le moment, il peut arriver que vos cra-
tions vous paraissent dnues de sens, mais rien ne dit
que, par la suite, elles ne vous seront pas d'un grand
secours pour comprendre votre exprience. Certaines
personnes tiennent un cahier de dessins, comme d'autres
criraient un journal, et commencent ou terminent
chaque journe par un croquis ou une peinture.
Certaines fluctuations motionnelles et physiques inh-
rentes au processus pourront trouver s'exprimer, de
faon trs satisfaisante, dans le travail de l'argile. C'est
une matire concrte et mallable, qui offre aux sensa-
tions et aux nergies intenses un formidable exutoire. En
outre, le travail sur trois dimensions vous permettra
d'aborder vos images intrieures sous une nouvelle pers-
pective. Comme pour les autres formes d'expression
artistique, concentrez-vous sur la manipulation de la
matire et sur l'aide que cette activit vous apporte, plu-
tt que sur le produit fini.
Il n'est donc pas mauvais de garder porte de main
une bote d'aquarelles, des pinceaux, des marqueurs de
diffrentes couleurs (notamment or et argent, qui sont
souvent employs pour traduire le rayonnement des tats
mystiques), des pastels, du papier et de l'argile.
Pratiquez la mditation. C'est en vous concentrant sur les
expriences que vous avez vcues que vous aurez plus
facilement accs certaines zones bien prcises de votre
processus. Ceux qui pratiquent la mditation ont souvent
230
recours la concentration sur le souille, sur une flamme
de bougie ou sur une phrase sacre (un mantra), afin
d'apaiser leur esprit et de s'ouvrir aux dimensions plus
profondes. L'approche que nous proposons n'est pas trs
diffrente, mais elle poursuit un autre objectif: il s'agit ici
de recourir la relaxation physique et mentale pour
approfondir, pour amplifier ou pour prciser un lment
particulier survenu dans le cadre de votre tension spiri-
tuelle - une image, une motion ou un problme -, ou
encore pour dpasser un stade sur lequel vous butez. Cela
peut galement vous aider achever une exprience que
vous n'aviez pas poursuivie jusqu' son terme.
Aprs une nuit de sommeil, restez tendu dans votre lit
ou couchez-vous sur le plancher en coutant de la
musique douce, relaxez-vous et laissez errer vos penses
parmi les images, les sensations physiques, les tats affec-
tifs et les souvenirs qui, dans votre processus intrieur,
vous semblent les plus remarquables. Si vous souhaitez
clarifier, l'un ou l'autre aspect de votre parcours spirituel,
guidez-vous en douceur vers cette dimension de l'exp-
rience en vous efforant de la traverser et en vous deman-
dant : Que vois-je autour de moi? Quelles sont mes
ractions physiques et affectives? Quel message puis-je en
tirer? Lorsque vous accdez l'information, laissez-la
vous emmener plus loin dans votre auto-analyse.
Pour sortir de votre mditation, revenez progressive-
ment la ralit quotidienne, en prenant tout le temps
ncessaire pour achever votre exprience. Lorsque vous
commencez percevoir la pice autour de vous, remuez
doucement votre corps et tirez-vous. Puis vous pourrez
ouvrir les yeux et essayer d'exprimer, par l'criture ou le
dessin, ce que vous venez de voir et de ressentir.
Cette pratique se fonde sur des principes comparables
ceux de l' imagination active, une technique de travail
sur le rve mise au point par Carl Gustav Jung. L'imagi-
nation active vous permet de rejoindre et de poursuivre
exprimentalement un rve dont le contenu est ensuite
analys avec l'aide d'un thrapeute.
laborez vos rituels personnels. C'est ce que font beau-
coup de gens pour franchir plus aisment les tapes diffi-
ciles d'un processus de transformation, souvent en recou-
231
rant des techniques en usage dans diverses traditions
spirituelles. Ces rituels sont parfois trs personnels et ne
pourraient servir nul autre. Vous pourriez, par exemple,
au cours d'une douche prolonge, essayer cette mdita-
tion toute simple et purificatrice : lorsque vous vous
tenez sous le jet d'eau, imaginez que celui-ci dferle tra-
vers votre esprit et votre corps, drainant toutes vos allu-
vions affectives ngatives pour les emporter l'gout.
L'image du feu peut produire un effet comparable.
Lorsque vous contemplez les flammes dans une chemi-
ne, tchez de visualiser leur chaleur et leur puissance
affiuant autour de vous et en vous, pour y consumer tous
les blocages perturbateurs.
Peut-tre trouverez-vous encore un rconfort imagi-
ner que vous vous dchargez de vos difficults sur quel-
que forme de puissance suprme, ou que vous cherchez
du secours auprs d'une force suprieure. Pensez, par
exemple, que vous confiez vos problmes quelque
rgion immense et originelle, comme le dsert, l'ocan, la
terre tout entire ou l'espace infini. Imaginez-vous debout
sur une falaise, surplombant la vaste tendue de l'ocan;
vous tenez un gros paquet qui reprsente toutes vos dou-
leurs et vos entraves, puis de toutes vos forces vous jetez
votre fardeau dans la mer en lui enjoignant de s'en char-
ger votre place. Un autre moyen est de vous entourer en
imagination d'une intense lumire blanche ou bleue,
comme d'un champ protecteur destin refouler les l-
ments importuns.
Faites preuve de crativit pour trouver des moyens
qui vous aideront mieux supporter la situation. Peu
importe le procd: pour peu que vous soyez convaincu,
il a de grandes chances de marcher. Peut-tre est-ce d au
fait qu'en prenant une part active au phnomne, on a
l'impression de vivre pleinement et de matriser un pro-
cessus qui autrement parat insurmontable et impossible
contrler.

232
Comment refrner temporairement
une tension spirituelle?

L'idal serait que vous puissiez vous concentrer sans


interruption sur votre tension spirituelle et ne vous sou-
cier de rien d'autre. Hlas, pour la plupart des gens, la
ralit est pleine de relations entretenir, d'obligations
remplir, de tches quotidiennes accomplir, de gens
rencontrer et d'avions prendre. C'est pourquoi vous
devez pouvoir circonscrire des priodes dlimites
votre travail sur les interrogations, les motions et les sen-
sations inhrentes la tension spirituelle. La question qui
se pose est donc celle-ci : Comment puis-je ralentir mon
activit intrieure pour maintenir un certain quilibre
avec mes occupations quotidiennes?
On trouvera dans les pages suivantes quelques sugges-
tions qui, en ce qui nous concerne, nous et quelques
autres, ont port leurs fruits. Mais, auparavant, il nous
faut insister une fois encore sur le fait que ralentir le pro-
cessus d'extension n'est pas la meilleure stratgie et ne
constitue en aucune faon une solution. Ce sont des
mesures temporaires qui vous procureront un moment de
rpit et d'quilibre. Tant que vous viterez les inter-
ventions radicales - entre autres, le recours constant aux
tranquillisants - ces techniques ne seront pas prjudi-
ciables. Tout au plus peuvent-elles prolonger la priode
de crise, mais elles ne l'arrteront pas compltement.

Interrompez momentanment votre exploration int-


rieure. Peut-tre ressentirez-vous le besoin de mettre un
frein une thrapie ou au travail sur les rves si vous
avez l'impression que cela va trop loin dans l'immdiat.
Il se peut que, vous sentant trop fragile, vous souhaitiez
ne pas activer davantage votre inconscient. Mais si cela
survient alors que vous consultez rgulirement un thra-
peute, il est essentiel que vous lui fassiez part de vos rai-
sons d'interrompre le travail exprimental en cours, afin
qu'il vous apporte son soutien. Vous aurez probablement
tout intrt continuer le voir et lui parler de vos pro-
233
blmes quotidiens, tout en sachant qu'il n'est pas souhai-
table pour le moment de pousser plus loin l'exploration
active. Et quand vous vous sentirez prt, vous pourrez
recourir nouveau aux techniques qui vous permettent
d'aller plus loin dans votre extension spirituelle.
Interrompez momentanment toute forme de pratique spi-
rituelle. Certaines pratiques religieuses favorisent chez les
fidles l'veil des nergies et des expriences spirituelles,
aussi vaudra-t-il mieux renoncer temporairement la
prire, la mditation ou la psalmodie. Arrtez le yoga,
le tai-chi et toute autre forme de mditation en mouve-
ment. Tenez-vous quelque temps l'cart des retraites
spirituelles et des lectures mystiques. Enfin, vitez toute
activit qui soit vritablement tourne vers l'introspec-
tion. Ici encore, il s'agit d'une mesure temporaire. Bien
souvent, lorsque le processus intrieur se sera un peu
apais, vous saurez intuitivement quand le moment sera
venu de reprendre ces activits, qui sont pour vous essen-
tielles.
Changez de rgime. Le rle de la nourriture, dans une ten-
sion spirituelle, est un lment non dnu d'importance.
Notre intention n'est pas de venir concurrencer la pl-
thore de thories consacres la nutrition et au rgime.
Chaque personne est un cas particulier et il lui incombe
de trouver ce qui lui convient le mieux. Nous nous borne-
rons donc quelques observations et quelques exp-
riences que nous avons pu faire; elles se sont rvles
utiles en ce qui nous concerne, mais ont chou pour
d'autres personnes.
C'est un fait bien connu: les disciplines spirituelles
recourent au jene et d'autres mthodes dittiques
pour aiguiser le fonctionnement du corps et de l'esprit,
afin de favoriser l'accs aux dimensions mditatives. Ce
genre d'approche est donc viter si vous voulez ralentir
un processus aigu d'extension spirituelle.
Il se peut que votre crise vous pousse vers une nourri-
ture plus lourde, au point mme de vous faire prendre du
poids. Nous avons connu des vgtariens convaincus qui,
tout d'un coup, se sentaient attirs par la viande. Un de
nos amis nous a racont comment son veil spirituel
234
avait fini par l'entraner dans un McDonald's pour y
manger son premier hamburger depuis des annes. Il
nous dcrivit avec humour la brillance des arcades dores
du restaurant, qui devinrent pour lui le symbole mystique
de cette tape spirituelle.
Nous avons encore reu d'une autre personne un
tmoignage comparable: Je parcourais le menu et, pris
d'une impulsion, je finis par commander une tranche
d'une demi-livre de rosbif saignant. Du poulet ou du
poisson n'auraient pas suffi. Il me fallait de la viande
rouge et pas trop cuite. Lorsque j'eus tout aval, je me
sentis beaucoup mieux.
Souvent, aprs une priode domine par le besoin de
protines animales, vous vous apercevrez qu'un bon plat
de crales et de fromage aura le mme effet. Plusieurs
personnes nous ont confi que les aliments plus lourds
semblaient les ramener sur terre, en les rendant plus
solides et moins absorbes par leur drame intrieur.
En outre, il vous arrivera peut-tre de rver sans cesse
de chocolat, de biscuits, de crmes glaces et autres gte-
ries, mme si jusque-l vous ne vous tiez jamais consi-
dr comme un amateur de sucreries. Sans doute cela
vous troublera-t-il de vous surprendre ainsi faire de fr-
quentes incursions chez votre ptissier, simplement pour
satisfaire vos envies soudaines, surtout si votre balance
accuse le coup. Pourtant les sucreries, ou du moins le glu-
cose, peuvent rellement vous aider revenir vos acti-
vits quotidiennes.
Le cerveau consomme principalement du glucose. Les
autres hydrates de carbone, les protines et les graisses
doivent pralablement tre convertis en glucose pour ali-
menter le cerveau. Au mme titre que l'activit physique,
les expriences qui suscitent des motions fortes rcla-
ment beaucoup d'nergie et puisent les rserves du
corps, de sorte que le taux de sucre dans le sang diminue.
Cette insuffisance en sucre dans le cerveau aura son
tour tendance susciter des expriences inhabituelles.
C'est ainsi que les personnes sujettes aux tats non ordi-
naires de conscience se trouvent prises dans un cercle
vicieux. Dans cette situation, le glucose se rvle donc
une substance susceptible d'interrompre immdiatement
le cycle.
235
Le mieux est sans doute que vous essayiez des nourri-
tures diverses pour voir ce qui russit le mieux attnuer
les phases les plus intenses de votre tension spirituelle.
Essayez des nourritures riches en protines, comme la
viande rouge, la volaille, le poisson, le:; haricots, le fro-
mage et d'autres produits laitiers. Ajoutez-y des crales
et du pain complet, et ayez toujours un peu de sucre ou de
miel sous la main. Si, avant que commence votre tension
spirituelle, vous suiviez un rgime qui vous convenait,
vous auriez tort de vous tracasser pour les quelques
entorses que vous seriez tent d'y faire. Nous tenons
insister sur le fait que vos nouvelles envies sont trs pro-
bablement temporaires et qu'il ne sera sans doute pas
ncessaire de vous plier dfinitivement d'autres habi-
tudes alimentaires.
Si vous tes sujet au diabte ou l'hypoglycmie, vous
aurez tout intrt demander votre mdecin de vous
soumettre un check-up. Qui plus est, certaines fringales
peuvent tre le signe d'une relle dficience dans le
rgime alimentaire. D'un autre ct, une tension spiri-
tuelle se signale souvent par des manifestations physiques
passagres, qui suggrent des problmes mdicaux, mais
dont les racines se trouvent en ralit dans les souvenirs,
les motions ou d'autres expriences qui sont en train
d'merger. Les tests mdicaux devraient permettre de
faire la part des choses.
Beaucoup de gens nous ont dit que, lors des priodes
d'intense activit intrieure, ils ont prouv de fortes
envies d'alcool ou de tabac. En quelque sorte, prendre un
verre ou fumer une cigarette tait pour eux un moyen de
revenir sur terre. Ce dsir compulsif devait disparatre en
peu de temps, aprs que leur extension spirituelle eut vo-
lu vers une autre tape. Nous avons recueilli des tmoi-
gnages comparables propos de caf fort: de stimulant
qu'il est habituellement, il peut parfois devenir relaxant.
Attention : alors que, chez certains, cette attirance pour
le tabac et l'alcool n'est qu'une tape d'un processus
complexe et disparat ensuite sans laisser de traces, chez
d'autres, et particulirement ceux qui ont une propension
la dpendance chimique, elle peut avoir des cons-
quences dsastreuses. On risque de voir s'installer une
accoutumance, qui ne fera que compliquer une situation
236
qui l'tait dj bien assez. Dans ces circonstances, il est
trs tentant, pour une personne dpendante, d'ajouter
son systme de dngations une justification du genre :
Je bois cette bouteille parce que c'est exactement ce
dont a besoin mon processus spirituel. C'est pourquoi
nous recommandons la plus extrme prudence l'gard
de toute substance susceptible d'entraner une accoutu-
mance.

Adonnez-vous des activits simples et relaxantes. Il


devient souvent difficile de se concentrer sur des projets
complexes. L'attention qu'ils exigent s'apparente l'in-
trospection requise par la pratique spirituelle et risque
d'acclrer le processus. Parfois, la tension spirituelle
s'accompagne de la sensation d'une nergie irrpressible
qui vous rend incapable de rester assis un moment. Il se
peut que vous puissiez difficilement lire, coudre, peindre
ou crire sans prouver une vague de symptmes divers. Et
la mme chose risque de se produire en regardant un film,
une mission ou une cassette vido. Le simple fait de
conduire une voiture peut se rvler prouvant, tandis que
les conversations animes auront tt fait de vous tourdir.
Dans ce cas, vitez si possible ces activits pour un
temps. Cela ne signifie pas que vous deviez renoncer dfi-
nitivement toute occupation cratrice. Simplement,
pour le moment, votre monde intrieur est si complexe
qu'il est ncessaire de vous investir dans un environne-
ment plus simple.
Essayez de remplacer les activits qui rclament une
forte concentration par d'autres, moins compliques. Le
jardinage peut se rvler une merveilleuse faon d'avoir,
c'est le cas de le dire, nouveau les pieds sur terre, de
mme que d'autres tches toutes simples, comme faire la
vaisselle, le mnage, fendre et ranger du bois. Dans de
nombreux ashrams ou monastres, la mme personne
balaie chaque jour le mme endroit. Ce n'est pas pour
autant une corve fastidieuse, mais un moyen direct
d'quilibrer les tensions entre les univers intrieur et ext-
neur.

Faites rgulirement de l'exercice. La course, la marche,


la danse et la natation peuvent tre utiles double titre :
237
d'abord pour vous ramener des proccupations mat-
rielles et ensuite pour fournir un exutoire aux complexes
nergies refoules. En cela, elles diffrent d'activits
comme la mditation en mouvement, le yoga ou l'auto-
exploration active, qui exigent une forme d'introspection
et sont, quant elles, destines renforcer ou acclrer
le processus.
Certains mdecins recommandent le jogging comme un
remde efficace la dpression, souvent avec un certain
succs. C'est la mme approche qui prvaut ici: au lieu
de diriger les nergies, les motions et les sensations vers
vous-mme, consacrez quelque temps des mouvements
rguliers qui permettront la pression de s'chapper. La
course, la danse ou la nage doivent tre pour vous un
moyen de sentir simplement votre corps, votre contact
avec la terre ou avec l'eau et le mouvement de vos
muscles. Et si vos expriences intrieures vous occupent
au point de vous faire oublier votre bien-tre physique,
un peu d'exercice n'en sera que plus bnfique.

vitez pendant quelque temps les circonstances et les per-


sonnes qui stimulent votre processus. Il se peut que, aprs
avoir vcu pendant des annes assez facilement, vous
dcouvriez soudain que certaines situations semblent
acclrer votre tension spirituelle. Si vous vivez la cam-
pagne, peut-tre que la ville, avec son bruit et ses vibra-
tions, active en vous des nergies physiques inhabituelles,
des motions fortes et des expriences inattendues. Vous
tes peut-tre sensible au bruit continu des machines ou
mme au passage rgulier d'un avion ou d'un train. Le
bruit et l'activit de la foule peuvent avoir un impact
identique. L'important est de dcouvrir quelles sont les
situations qui ont ce genre d'effet et de les viter tempo-
rairement.
En outre, vous risquez de vous sentir oppress par la
prsence d'individus dots d'une forte personnalit, quels
que soient vos sentiments leur gard. Lors d'une tension
spirituelle, les frontires personnelles paraissent souvent
tnues et vous devenez extrmement sensible au monde
qui vous entoure. En consquence, il se peut que vous
ayez l'impression d'absorber les motions des autres. S'il
mane d'un individu de l'amour et de la compassion, sa
238
compagnie paratra rconfortante et apaisante. Mais si, en
outre, cette mme personne est vigoureuse et dynamique,
mme le contact le plus positif deviendra accablant.
Nous avons recueilli des tmoignages de personnes qui
prouvaient les plus grandes difficults lorsqu'elles se
trouvaient confrontes un matre spirituel, un prtre ou
un chaman, dont la seule prsence semblait stimuler leur
processus. Ce peut tre aussi le cas si vous sentez autour
de vous de la haine, de la colre ou de la tension. Eu gard
votre tat trs rceptif, ces sentiments ngatifs peuvent
tre prouvants et mme blessants pour vous.
Soyez attentif vos ractions face aux diverses per-
sonnes et situations. Si vous voulez ralentir votre tension
spirituelle, vitez temporairement celles qui reprsentent
une trop grande stimulation motionnelle, physique ou
mentale, ainsi que celles qui troublent votre sensibilit. Il
y a de fortes chances pour qu'une fois acheve votre crise
de transformation, vous ne vous sentiez plus si facile-
ment affect.
Une suggestion gnrale pour ralentir le processus
d'extension: recherchez la simplicit. liminez les activi-
ts et les situations qui vous perturbent et cantonnez-
vous dans un style de vie sans complications. Cela ne
signifie nullement qu'il vous faille dire un adieu dfinitif
au monde dans sa complexit et aux occupations que
vous trouvez par trop stimulantes. Vous pourrez y retour-
ner lorsque cette priode intense de changement sera
rvolue.
La vie entre deux univers est une rude preuve. Bien
des chamans et gurisseurs sont entans passer de l'un
l'autre volont. Mais la plupart d'entre nous n'ont pas
cette facilit et nous risquons pendant un temps d'errer
dans une zone confuse, entre la ralit de tous les jours et
les profondeurs extraordinaires de notre inconscient.
Aussi est-il bon de savoir que cette exprience n'est que
transitoire, qu'il existe des moyens de franchir plus ais-
ment cette phase de notre transformation et que nous
pouvons obtenir de l'aide si nous en avons besoin.
9

Suggestions pour la famille et les amis

Pousse par un rai de lumire,


Elle peine, se dmne et se tend,
Elle cherche briser sa coquille.
La voil libre maintenant.
Elle plane trs haut dans le ciel,
Elle irradie dans le soleil
Et se dtourne de la terre.
Peut-tre un jour comprendra-t-elle
Qu'ici aussi brille la lumire,
Sur la terre et sur ses enfants,
Sur ses amis et ceux qui l'aiment,
Sur elle, ici et maintenant ?
Texte crit par la mre d'une jeune femme
qui traversait une tension spirituelle.

Une priode de tension spirituelle se signale souvent


par de grandes difficults dans la vie en commun, et ce
pour toutes les personnes concernes. Tant le sujet lui-
mme que ses proches doivent consacrer beaucoup de
temps et d'nergie aux changements qui sont en train de
s'introduire dans leur vie, et les amis comme la famille se
trouvent rgulirement confronts leurs propres mo-
tions et leurs limites. Des relations qui jusque-l parais-
saient stables et normales sont tout coup menaces par
les hsitations qui se manifestent dans les intrts et dans
le comportement du sujet et qui, souvent, exigent de la
part des autres une difficile adaptation.
Selon les cas, les consquences pour l'entourage ne sont
pas moins variables que le processus de transformation
lui-mme. Il se peut mme que les proches d'une per-
240
sonne qui connat une mtamorphose toute en douceur
ne remarquent pas les subtiles modifications qui se pro-
duisent en elle et l'accompagnent tout naturellement vers
des domaines nouveaux et intressants. Ce n'est qu'avec
le recul qu'ils s'aperoivent que leurs valeurs, leur
comprhension, leur relation eux-mmes et au monde
ont volu, et que le processus qui a aliment ces change-
ments suivait une progression naturelle.
Toutefois, si cette extension est plus manifeste, au
point de requrir de tous une attention quotidienne, le
simple fait d'y assister, et plus encore d'y participer, peut
tre pour les parents et les amis une vritable preuve. Et
si l'extension spirituelle se mue en tension, la pression sur
l'entourage risque vraiment de devenir norme.
Face cette situation pnible, il est rare que l'attitude
des proches demeure positive et tolrante. Ils ont plutt
tendance ragir par la peur, le dsarroi et la confusion,
voire par le refus et le rejet. Les pages qui suivent
s'adressent tout particulirement aux amis et aux parents
de ceux qui traversent une tension spirituelle.
Chaque cas est bien sr particulier, et la nature des sen-
timents qui sont en jeu varie. Aussi nous garderons-nous
de donner des conseils spcifiques en ce qui concerne les
problmes relationnels susceptibles de se poser, mais il
peut tre utile de savoir tout simplement quels compor-
tements on doit s'attendre de la part du sujet et quelles
sont les ractions qu'il vaut mieux viter. Le simple fait
de connatre l'avance les problmes susceptibles de se
poser peut aider les membres de la famille et les amis en
venir bout.
Avant d'aborder quelques exemples concrets sur la
manire dont ce processus d'extension peut affecter le
comportement d'une personne et, par voie de cons-
quence, sa relation avec les autres, nous aimerions, pour
vous mettre en situation, que vous imaginiez l'histoire
suivante:
Diane est votre fille. Elle est ouverte, sociable et plutt
jolie. Elle suit bien tranquillement son petit bonhomme
de chemin, faisant sans rechigner tout ce qu'elle a faire,
et elle s'est toujours montre digne de confiance et pleine
d'attention pour ceux qui l'entourent. Elle a termin ses
tudes sans difficult et, adolescente, elle partageait les
241
centres d'intrt de ses camarades, mais sans jamais se
laisser tenter par la drogue ou par quoi que ce soit dont
elle n'aurait pas os parler en famille. Aprs ses tudes,
elle a pous Jim, qu'elle frquentait dj l'universit, et
cette union vous a donn votre premier petit-fils. Vous
tes rest trs proche d'elle et vous vous voyez rgulire-
ment le week-end.
Et voici que, brutalement, quelque chose de trs
trange se produit. Depuis la mort de sa meilleure amie,
dans un accident de voiture, Diane a commenc chan-
ger. Elle parle de toute sorte de choses qui, auparavant, ne
l'avaient jamais intresse et qui vous sont tout fait
trangres. Elle vous a mme prt quelques livres qu'elle
a lus et dont elle dit qu'ils ont chang sa vie. L'un parle de
l'exprience de la mort, l'autre de la vie aprs la mort et
un troisime de la rincarnation. Dsormais les propos de
Diane sont maills de termes comme karma, nergie,
unit, Dieu et conscience. Lorsque vous lui dites que vous
ne comprenez vraiment pas de quoi elle parle, elle
tmoigne de l'nervement. D'ailleurs son humeur semble
beaucoup plus changeante qu'avant, extatique un jour et
un autre compltement dprime.
Diane vous a parl avec enthousiasme de ses cours de
yoga, et elle vous a montr chez elle un coin de pice
qu'elle a amnag en une sorte de sanctuaire, avec un
coussin o elle s'assied pour se livrer la mditation. Elle
n'est plus aussi coquette qu'auparavant, se dsintresse
de ses bijoux et ne se maquille plus. Elle passe beaucoup
de temps avec de nouveaux amis de sa classe de yoga; ils
ont tous l'air trs bien et parfaitement dsintresss, mais
parlent de sujets qui vous dpassent compltement.
Depuis qu'elle les connat, Diane semble s'tre curieuse-
ment loigne de sa famille, de crainte, dit-elle, que vous
ne la compreniez pas.
Lors d'une rcente conversation tlphonique, Diane
vous a confi son insatisfaction tant en ce qui concerne
son mariage avec Jim que son rle de mre. Cela ne lui
ressemble pas du tout : elle a toujours aim son foyer et la
maternit lui allait comme un gant. Selon elle, Jim s'est
refus partager ses nouveaux centres d'intrt et
rpugne mme aborder ces questions avec elle. Il se
retranche derrire son journal ou sort disputer une partie
242
de tennis avec ses amis. Depuis quelque temps, elle se
sent seule et a l'impression que Jim et elle prennent des
voies diffrentes, sans rien pouvoir y faire. Elle en
prouve une certaine culpabilit. Elle se tracasse aussi
parce que ses absences plus frquentes l'empchent de se
consacrer son fils autant que par le pass.
En priv, Jim aussi vous a fait part de ses soucis: il ne
sait pas quoi faire, ni comment communiquer avec
Diane. On dirait qu'elle s'est engage sur une autre voie,
avec de nouveaux intrts, de nouvelles activits, de nou-
veaux amis, un univers o il n'a pas sa place. Tout cela
vous inquite beaucoup : il y a quelque chose qui ne
tourne plus rond avec votre fille et, dans vos moments
d'angoisse, vous vous demandez si elle n'est pas en train
de devenir folle. Vous vous sentez impuissants l'aider et
vous pensez qu'elle devrait voir un psychiatre.
Ce genre de scnario s'est produit bien des fois. Un
parent ou un ami se met tout coup changer, dans son
comportement et dans ses intrts, il n'a plus les mmes
ractions qu'auparavant. S'il en vient exprimer des
besoins nouveaux et s'il cesse de faire ce que l'on attend
de lui, ses proches risquent de se sentir inquiets, dsem-
pars, frustrs ou encore de le blmer et de le rejeter.
Nous allons maintenant dcrire quelques-uns des
comportements spcifiques auxquels peut se trouver
confront l'entourage d'une personne qui traverse une
tension spirituelle.

Les comportements et attitudes qui affictent


la famille et les amis

Le processus de transformation a souvent pour effet de


modifier les habitudes quotidiennes ou l'apparence ext-
rieure du sujet. Ainsi, quelqu'un qui est rput pour ses
rveils difficiles peut tout coup se lever l'aurore pour
pratiquer la mditation ou la prire. Dans d'autres cas,
des individus, qui se sont toujours habills de faon trs
conventionnelle, adoptent un style tout diffrent, tro-
quant des chemises strictes et des complets-veston contre
243
des jeans et des tenues plus dcontractes, l'image de
leur nouvelle libert intrieure. Peut-tre mme en
viennent-ils porter de curieuses tenues religieuses, se
raser la tte ou arborer une coiffure inhabituelle.
Certaines personnes en arrivent la conviction que
tout, dans la vie, est li et dveloppent une conscience
cologique nouvelle. Elles peuvent alors, sur un coup de
tte, revendre le break familial pour acheter un vhicule
plus conomique ou tmoigner un intrt soudain pour le
recyclage des dchets mnagers. Les carnivores les plus
endurcis se muent en vgtariens et critiquent ceux qui
refusent d'adopter leur nouveau rgime. Il existe quantit
d'autres types de changements comportementaux moins
vidents, mais qui n'chappent pas l'entourage imm-
diat.
Un individu qui, jusque-l, se montrait trs extraverti
et sociable se tournera soudainement vers l'introspection,
vitera les mondanits ou se comportera de manire aso-
ciale. Il passe alors des jours entiers dans la solitude,
lire, mditer ou faire de longues marches. Ses rac-
tions affectives sont susceptibles de passer d'un extrme
l'autre sans raison apparente. Un jour il se montre trs
calme et de bonne composition, le lendemain il apparat
extrmement agit et colrique. Il peut tout aussi bien
parler abondamment de ses angoisses que s'isoler et deve-
nir taciturne ou dpressif.
D'autres sont ce point troubls par leurs nouvelles
expriences qu'ils en viennent rejeter le monde ordi-
naire, qu'ils jugent futile et frivole. Ils ne veulent plus se
consacrer qu' des activits qui leur permettent de
s'chapper de la ralit quotidienne. Leurs visions et leurs
intuitions cosmiques leur paraissent bien plus attirantes
que les occupations mondaines et familires, au point de
considrer qu'elles mritent leur attention exclusive. Ce
n'est gnralement qu'une phase passagre, un dtour
bien connu de l'itinraire spirituel, qui soit prendra fin de
lui-mme, soit sera rsolu avec l'aide d'un guide compr-
hensif.
Lorsqu'une personne entame un processus de trans-
formation, ses intrts changent bien souvent, et il lui
arrive de souhaiter parler de ses nouvelles convictions avec
tous ceux qui passent sa porte et de s'emporter contre
244
ceux qui ne partagent pas ses proccupations. Il s'agit
souvent de notions relatives ses expriences, qui parfois
viennent expliquer ou confirmer ce qui, de prime abord,
semblait trs mystrieux. Et, bien videmment, puisque
ces ides sont ce point clairantes pour la personne
concerne, celle-ci estime que ses proches ne manqueront
pas de les trouver tout aussi essentielles.
Souvent le sujet dcouvre un livre qui lui parat si
important qu'il se sent pouss en rpandre le message,
avec une certaine tendance au proslytisme. leur
grande surprise, ses parents et ses amis reoivent en
cadeau des ouvrages qu'ils n'ont pas demands, accompa-
gns de billets les pressant de les lire et d'en assimiler la
sagesse. Ou encore, ils se voient invits des confrences
donnes par un matre ou un gourou, sur des thmes qui
leur paraissent tranges et qui parfois choquent leur sys-
tme conceptuel bien tabli. Les conversations en famille
deviennent dlicates, dans la mesure o la plus anodine
des nouvelles du jour risque de dboucher sur des consi-
drations cosmiques.
Or rien ne dit que les autres n'ont pas dj des convic-
tions qui leur conviennent, ni qu'ils souhaitent en chan-
ger le moins du monde. Ils tenteront d'esquiver les sollici-
tations enthousiastes de leur parent ou ami, lequel
comprendra peut-tre sans difficult que sa vrit n'est
pas ncessairement celle des autres. Mais si, du fait de ses
expriences, il est dj en proie un sentiment de solitude
ou de rejet, il risque d'interprter le peu d'intrt de sa
famille comme une condamnation. Aussi peut-il se mon-
trer trs critique envers ceux qui n'ont ni l'envie ni la
capacit de l'accompagner sur la nouvelle voie qu'il s'est
choisie. Il sera convaincu d'avoir reu l'illumination, tan-
dis que les autres sont encore dans l'obscurit.
Parfois, les personnes qui traversent une crise de trans-
formation projettent ou rejettent leurs difficults sur les
autres ou sur les circonstances environnantes. La projec-
tion intervient lorsque l'on se dcharge de ses propres
sentiments en les imputant aux autres ou la situation.
Par exemple, celui qui lutte contre des tendances agres-
sives percevra une menace manant de l'entourage ou des
circonstances et qui vient justifier ses angoisses. De la
mme faon, un individu peut traduire par un sentiment
245
de faute ou de culpabilit des problmes qui manent en
ralit de son for intrieur.
Mais la projection ne concerne pas que des motions
ngatives, on peut aussi attribuer d'autres ses propres
sentiments positifs. Ainsi, celui qui se sent envahi par un
puissant sentiment d'amour va le projeter sur une per-
sonne alentour et se convaincre qu'il existe entre eux un
lien particulier, au lieu de s'apercevoir qu'il vient de trou-
ver en lui-mme une source de compassion.
Le rsultat de cette confusion entre le processus psy-
chologique intrieur et la ralit extrieure est que le sujet
peroit les autres ou l'environnement en fonction de ce
qui se passe au plus profond de lui, et qu'il en arrive
mme agir sur la foi de ses perceptions. On appelle ce
processus la mise en actes. Dans l'exemple que nous
citions prcdemment, l'individu aura l'impression qu'il
doit absolument se rapprocher de la personne qui est
l'objet de sa projection pour tablir avec elle une relation
permanente. On conoit aisment que ce genre de confu-
sion peut dboucher sur des situations pour le moins pro-
blmatiques.
L'une des projections ngatives les plus courantes est
le reproche. Lorsque l'on se trouve confront un
matriau affectif pnible qui merge de l'inconscient, la
tentation est forte d'en rendre responsables les per-
sonnes ou les circonstances environnantes. Le claustro-
phobe, par exemple, plutt que de revivre l'exprience
de sa naissance, en voudra son entourage de le retenir
dans une pice ferme, ou encore c'est la pice elle-
mme qui lui paratra trop petite et suffocante.
Au cours de leur processus de transformation, les sujets
en viennent parfois considrer leur famille et leurs amis
comme des symboles de ces restrictions dont ils sont en
train de se dfaire. Ils interprtent mal leur besoin de se
librer de leurs limites intrieures et sont tents de
rompre avec leur famille. En fait, c'est leur faon d'tre
qui est devenue incompatible avec leur nouvelle vision
du monde, mais ils accusent leurs proches d'tre l'ori-
gine de leur insatisfaction.
Ce genre de comportement peut prendre une ampleur
particulire lors de cette phase de l'extension spirituelle
o le sujet se trouve face la ncessit d'un dtachement.
246
Les personnes concernes comprennent alors que leurs
souffrances et le ct triqu de leur vie sont la mesure
de leur attachement affectif leur fonction sociale, leurs
relations et aux biens matriels. C'est pourquoi ces liens
doivent tre rompus. Mais il importe de savoir que cela
n'implique pas ncessairement une sparation physique.
Le processus de dtachement peut s'accomplir intrieure-
ment, grce la mditation ou d'autres mthodes, sans
pour autant compromettre tout son monde extrieur.
Il est frquent cependant que l'on interprte ces senti-
ments comme autant de consignes de comportement dans
la vie. Celui qui se sent pouss briser d'anciens liens ne
se rend pas toujours compte que c'est en lui-mme que se
trouvent les entraves, et ne voit pas d'autre solution que
de quitter ses parents, ses enfants, sa femme, ses amis,
son mtier ou sa maison. ce stade, certains peuvent
mme se dbarrasser de tous leurs biens et de tout leur
argent pour mener une vie spartiate.
La question de la mort est bien souvent une proccupa-
tion majeure lors d'une extension spirituelle. Que celle-ci
se manifeste au travers de souvenirs de situations qui ont
failli tre mortelles, ou d'une prise de conscience de la
nature transitoire de l'existence, ou encore dans le cadre
du cycle mort-renaissance, c'est toujours une exprience
trs intense et bouleversante. Les sensations que l'on
prouve et les manifestations physiques sont parfois si
convaincantes que l'on croit vritablement tre l'agonie
ou que l'on se persuade de la ncessit de mourir. C'est
une tape qui se rvle quelquefois effrayante et mme
redoutable si la personne concerne se trompe quant la
nature de la rencontre avec la mort au cours d'une ten-
sion spirituelle. (Nous avons envisag ce phnomne plus
en profondeur dans le chapitre 2.)
Le processus de transformation peut encore avoir pour
effet de modifier le comportement sexuel des sujets. Ils
vivent des expriences nouvelles qui risquent d'altrer
profondment les relations sexuelles normales qu'ils
entretenaient jusque-l. Ces changements sont souvent
pour le partenaire une source de grand dsarroi. Par
exemple, une personne fera vu de chastet si elle
s'estime destine une union avec Dieu et non avec un
simple mortel.
247
Une autre, qui souhaite fuir la ralit ou qui recherche
les expriences mystiques, pourra recourir au rapport
sexuel pour y avoir accs. Une relation sexuelle intense a
alors une puissance d'motion capable de provoquer chez
une personne des expriences transpersonnelles. Ce peut
tre extrmement enrichissant, pour autant que les deux
partenaires soient engags dans un mme parcours spiri-
tuel, car sinon l'un des deux accdera aux tats transcen-
dants en quelque sorte aux dpens de l'autre, qui demeu-
rera abandonn au seuil de l'exprience et aura, peut-tre,
le sentiment de n'tre qu'un instrument.
Dans des types d'extension spirituelle comme l'veil de
la Kundalini, o d'normes nergies physiques et spiri-
tuelles entrent en jeu et cherchent un exutoire, le rapport
sexuel peut bien videmment jouer un rle trs impor-
tant. Les nergies impliques sont parfois si fortes que le
sujet a l'impression que son orgasme risque de prendre
des proportions catastrophiques : sa mort, celle de son
partenaire, l'explosion du monde ou de l'univers tout
entier.
En fait, lors de l'orgasme peuvent survenir de puis-
santes dcharges nergtiques, qui courent le long de la
colonne vertbrale et travers les membres, accompa-
gnes souvent de violents tremblements et de rythmes
respiratoires involontaires. C'est ainsi que des femmes
connaissent des orgasmes successifs qui sont simplement
une faon de relcher la tension de la Kundalini. Tout
cela est videmment assez loign d'une situation
sexuelle familire ou romantique. Les mouvements
incontrls et tranges, le tremblement et la respiration
automatique, de mme que les motions parfois trs
fortes, peuvent prsenter un aspect effrayant pour le par-
tenaire.
Une autre difficult apparat lorsque le sujet d'une ten-
sion spirituelle projette sur son partenaire des problmes
ou des traumatismes sexuels non rsolus. Le processus
fait frquemment resurgir nombre de vieux souvenirs et
le risque de confusion est grand, de sorte qu'une personne
en viendra reprocher son partenaire les sensations
qu'elle prouve. Par exemple, une femme qui revit un
inceste traumatisant risque, dans le contexte trs vuln-
rable d'une relation sexuelle, de confondre les images de
248
son agresseur et de son compagnon. Si l'on considre que
la plupart des relations comportent dj en elles-mmes
leurs propres problmes, on conoit quelle pression sup-
plmentaire pse sur les couples confronts ces
curieuses modifications du comportement sexuel, qui
participent de l'extension spirituelle d'une personne. Et,
dans une relation dj perturbe, ces frquentes projec-
tions et ces attitudes inattendues ne peuvent qu'exagrer
les difficults prexistantes.
Une priode d'ouverture psychique tend renforcer les
facults d'intuition du sujet en ce qui concerne ses
proches. Il rapportera tout coup des rves prmonitoires
ou fera montre d'une connaissance intuitive des pro-
blmes intimes des autres. Les parents ou les amis qui
n'ont aucune connaissance de ce genre de phnomne
peuvent tre fort troubls de voir ainsi surgir, dans une
conversation, certains de leurs secrets, ou de s'entendre
prdire leur avenir. Cette forme d'ouverture psychique
peut dvelopper chez une personne une comprhension
trs prcise des sentiments, des traits de caractre et des
schmas relationnels de leurs parents et amis.
Enfin, au cours d'un processus de transformation, le
sujet peut parfois se laisser guider par des concidences
significatives (synchronicits) englobant ses proches. Bru-
talement, il rencontre partout de telles connexions, dont
certaines interfrent avec la vie de son entourage. Ce ph-
nomne de synchronicit peut engendrer des ractions
trs diffrentes : les uns l'accueillent favorablement, lui
accordent une grande importance et se laissent guider par
ces concidences, tandis que les autres s'en effraient, crai-
gnant de voir branler leur univers tout entier rgi par la
causalit.

Comment ragissent la famille et les amis?

Les ractions de l'entourage couvrent un ventail extr-


mement large, qui va des sentiments les plus positifs au
rejet pur et simple. Certains se passionnent vritablement
pour ce qui arrive et, sans ncessairement savoir pour-
249
quoi, sont dsireux de cooprer, comme s'ils avaient le
sentiment d'avoir eux-mmes quelque chose y gagner.
Nous citerons en exemple les commentaires de personnes
qui ont assist une jeune femme lors d'un pisode drama-
tique de tension spirituelle: Je me sens plein de
reconnaissance et de respect pour ce qu'elle m'a donn;
Je suis tellement touch par Karen et si heureux d'avoir
eu la chance d'tre prs d'elle ... C'est dur de partir ;
Merci, Karen, de m'avoir rappel combien il est impor-
tant de montrer aux gens que je les aime, merci de
m'avoir rendu la confiance en ce processus auquel je suis
venu assister et collaborer.
Hlas, toutes les ractions ne sont pas aussi positives.
Si vous n'tes absolument pas prpar ce bouleverse-
ment dans votre existence ou si vous ne comprenez pas ce
qui arrive votre enfant, votre parent, votre compa-
gnon ou votre ami, il se peut que vous rpondiez par
des sentiments de refus, de confusion, d'angoisse, de
culpabilit ou que vous portiez un jugement.
Voyons maintenant d'un peu plus prs certaines des
ractions possibles.
Vous risquez de refuser d'admettre que quelque chose ne
va pas. C'est souvent ce que font les gens qui ne veulent
pas voir les choses en face. On peut alors se mentir soi-
mme sur ce qui se passe rellement et se convaincre que
l'on matrise parfaitement la situation. Ou encore, on
feint de l'ignorer en esprant qu'elle disparatra.
Dans un grand nombre de relations, la dngation est
extrmement frquente lorsque l'on touche un certain
nombre de problmes, comme les conflits interperson-
nels, les situations d'abus affectif, sexuel et physique,
l'alcoolisme et la toxicomanie. Certaines personnes
n'admettront pas qu'un membre de la famille ait quelque
problme que ce soit, jusqu' ce qu'il devienne si vident
qu'on ne peut l'ignorer plus longtemps.
Cela peut galement se produire lors d'une tension spi-
rituelle. Peut-tre vous est-il insupportable de voir votre
mre se dbattre dans les changements motionnels inh-
rents un processus de transformation. Aussi, vous pr-
tendez qu'il n'y a rien du tout ou vous vous persuadez
qu'elle est tout simplement surmene. Ou peut-tre ne
250
croyez-vous pas aux expriences spirituelles dont un ami
vous parle, c'est pourquoi vous prenez le parti de les igno-
rer en esprant que cela lui passera.
Prenons l'exemple de Kurt. Personne dans sa famille
n'a jamais fait mine de remarquer sa tension spirituelle,
jusqu' ce qu'il soit presque trop tard. Il tait en proie
des sentiments et des expriences lis la mort et se
demandait sans cesse pourquoi cela lui arrivait, sans
comprendre qu'il se trouvait un tournant important de
son existence. Chaque fois qu'il tentait de parler de ses
angoisses ou de son dsespoir ses parents, ceux-ci lui
rpondaient que a allait s'arranger et que, sans doute, il
ne dormait pas assez.
Il savait seulement que quelque chose en lui devait
mourir, et dveloppait des tendances suicidaires. Un jour
il tenta de se tuer avec les somnifres de sa mre. Fort
heureusement, il survcut. Aprs une sorte de conseil de
famille, son pre reconnut : Je me refusais tout simple-
ment voir les problmes de Kurt. Mon amour pour lui
me les dissimulait, jusqu' ce qu'il fasse en sorte que je ne
puisse plus les ignorer. Ce genre de dngation peut
avoir des consquences graves, voire fatales.
Vous risquez de vous sentir dsempar. Il se peut qu'une
certaines routine se soit installe dans vos relations avec
le sujet, c'est pourquoi vous serez probablement trs trou-
bl de lui dcouvrir un comportement, des convictions,
un mode de vie ou une faon de voir entirement nou-
veaux, et qui vous sont tout fait trangers. Vous-mme,
vous serez peut-tre amen reconsidrer des concep-
tions depuis longtemps bien tablies ou faire face des
motions que vous aviez jusque-l refoules. En cons-
quence, vous pouvez vous sentir temporairement dso-
rient. Peut-tre mme en viendrez-vous douter de
votre propre sant mentale, et votre clart de jugement,
votre facult de prendre des dcisions en seront affectes.
Vous risquez de vous sentir impuissant. Vous aurez pro-
bablement le sentiment qu'il n'y a rien que vous puissiez
faire pour tre utile. Certaines personnes ragissent par
des tentatives dsespres de matriser la situation. Or le
processus dans lequel est engage la personne qui vous est
251
chre est entirement autonome et suit une trajectoire et
une progression qui lui sont propres. Les motions, les
expriences et les rvlations qu'il suscite sont bien
souvent inattendues et le sujet l'air d'tre totalement
la merci de la situation.
Les amis ou la famille voudront bien sr rendre les
choses plus faciles. Ils essaieront d'aplanir les difficults,
mais ils ne pourront pas faire grand-chose de plus, car le
processus doit suivre son propre cours, un peu comme
une grippe. Lorsque l'on prend conscience de ce fait, il
s'ensuit naturellement un sentiment d'impuissance.
Vous risquez de prendre peur. Les motions intenses (la
dpression, la colre, l'angoisse, l'extase), les manifesta-
tions motionnelles (les larmes, la rage, les cris, le rire) et
physiques (les tremblements, les contorsions, les danses
frntiques) qui peuvent survenir lors d'une tension spiri-
tuelle ont quelque chose d'assez effrayant si vous n'en
avez jamais t tmoin auparavant, ou si vous-mme ne
les avez pas connues. Qui plus est, il est d'autres exp-
riences inhabituelles susceptibles d'effrayer un observa-
teur non prpar: le fait de revivre sa naissance, de faire
l'exprience de l'agonie ou de s'identifier un monstre.
Mais mme les situations qui ne comportent pas, ou
gure, de manifestations extrieures peuvent avoir un
aspect inquitant. Si une personne qui vous est proche se
met parler constamment de la mort ou du dtachement,
ou si elle s'investit dans quelque pratique spirituelle
inconnue, vous risquez d'tre perturb. En outre, si vous
avez l'habitude de dominer les vnements, cela doit tre
terrible de ne rien pouvoir faire, ou presque, pour inver-
ser le processus.
Enfin, les parents peuvent tre amens craindre pour
eux-mmes. S'ils considrent un membre de la famille
comme un malade, ils en viennent redouter quelque
anomalie gntique latente et se demander s'ils ne vont
pas tomber malades eux aussi. Cela les conduit parfois
insister sur la faiblesse et l'instabilit de leur proche pour
paratre normaux par contraste.
Vous risquez de vous sentir menac. Les expriences de
l'autre sont susceptibles de provoquer en vous des rac-
252
tions et des motions prouvantes. Un homme qui il
arrive de douter de sa sant d'esprit sera brutalement
confort dans ses craintes s'il voit son fils se comporter
d'une manire qui lui semble dmente. Chez un autre, la
frquentation de quelqu'un qui parle sans cesse de la
mort et de l'au-del veillera des chos effrayants dans sa
propre angoisse de la mort.
Il existe des faons trs varies d'exprimer de telles
proccupations. Elles sont plus familires ceux qui ont
une exprience de la psychothrapie ou qui se sont inves-
tis dans quelque pratique spirituelle. Ils en discuteront
volontiers et ouvertement. D'autres, sans se rendre
compte que leur raction est tout aussi loquente, seront
aussitt sur la dfensive, vitant toute confrontation avec
leurs propres sensations pnibles.
Parfois, les amis et les parents s'inquitent de voir un
tre cher se tourner dans une direction o ils sont inca-
pables, ou redoutent, de le suivre. Ils s'interrogent sur
ce qu'ils vont devenir, sur la faon dont va voluer leur
relation si l'autre poursuit dans cette voie. Ils peuvent
se sentir dlaisss et mme devenir envieux du proces-
sus.
Vous risquez d'prouver de la culpabilit. Il n'est pas rare
que les parents voient dans les expriences de leur enfant
la consquence directe d'une carence dans l'ducation
qu'ils lui ont donne. Nous avons vu un homme assister
en partie la crise de sa fille et s'en tenir pour respon-
sable. Il s'est ensuite excus auprs d'elle de n'avoir pas
t assez prsent dans son enfance. Bien qu'il y et l une
part de vrit, il put se rendre compte par la suite que son
absence occasionnelle n'tait pas la raison fondamentale
de cette tension.
Une pouse risque de se reprocher certaines dissen-
sions qui ont perturb son couple et de se demander si les
expriences, les nouveaux intrts et les changements
motionnels qu'elle observe chez son mari ne sont pas le
rsultat de problmes dont elle serait responsable. Un
patron peut se sentir coupable lorsqu'il apprend qu'un de
ses employs a pris un cong cause d'une crise spiri-
tuelle.

253
Vous risquez de ressentir de la honte. C'est gnralement
la. consquence d'un sentiment de culpabilit. Si vous
vous sentez responsable de la crise spirituelle d'un tre
cher, vous aurez sans doute tendance considrer qu'une
telle situation donne une pitre image de vous, de votre
caractre ou de votre famille. Vous vous jugez svre-
ment vous-mme et vous n'en redoutez que plus les cri-
tiques et la dsapprobation des autres. Ce qui vous amne
viter tout contact avec des personnes pourtant en
mesure de vous aider dans des circonstances o vous
avez grand besoin d'un soutien affectif.

Vous risquez de vous montrer sectaire. Pour assurer la sta-


bilit de leur propre vision du monde, certaines personnes
ont besoin de considrer l'autre comme un tre faible, ins-
table, malade ou fou. C'est pour eux une manire de se pr-
munir contre tout sentiment de culpabilit, d'angoisse ou
de honte, et de s'assurer une illusion de solidit. De cette
manire, ils peuvent viter que la crise d'un de leurs
proches ne les amne reconsidrer leurs positions.
Marsha tait une jeune femme sensible, qui vivait avec
sa famille en Californie, dans une ville au bord de l'ocan.
Un jour, de retour d'une promenade, elle parla ses
parents d'une magnifique rvlation mystique qu'elle
avait eue en contemplant l'ocan. Elle s'tait sentie enva-
hie d'une lumire blanche et avait pris conscience de
l'unit de l'existence. Elle tait en pleine extase, profond-
ment mue par ce qui venait de lui arriver, et souhaitait
faire partager ses sensations ses proches. Presque aussi-
tt, les membres de sa famille dcrtrent que Marsha
avait manifestement perdu l'esprit et qu'elle devait tre
hospitalise. Sa prise de conscience spirituelle venait
remettre en question leur propre dfinition de la ralit et
donc tait inacceptable.
Nous avons vu des parents qui conservaient une telle
attitude l'encontre d'un des membres de la famille,
mme aprs la fin de sa tension spirituelle, alors qu'il
s'tait parfaitement intgr la socit. Ils partent du
principe que, ayant vcu un pisode de ce genre, il ne
mnera plus jamais une existence normale. l'occa-
sion, ils lui posent une question du type : Tommy,
est-ce que tu es toujours embarqu dans ces idioties mta-
254
physiques? Et ils restent l'afft du moindre signe
louche . Par exemple, si un fils a des difficults
s'entendre avec son pre, les parents en rejetteront sans
ambages la faute sur sa maladie, ce qui est un moyen
facile d'chapper leurs propres responsabilits dans
cette situation.
Vous risquez de chercher un bouc missaire. Il arrive que
les amis ou la famille s'efforcent de dsigner un respon-
sable. Ils accuseront la personne en crise ( Il a d faire
quelque chose pour mriter a), ses amis, sa compagne
ou son compagnon ( Cela ne serait jamais arriv si elle
n'avait pas rencontr cet homme l'glise), ou encore
l'une ou l'autre de ses activits (Ce doit tre cause de
ces cours qu'il suit). Ils peuvent aussi s'en prendre
eux-mmes, voire Dieu.
Vous risquez d'tre tent de rejeter en bloc l'individu et le
processus. Il y a des gens qui ne veulent absolument pas
avoir affaire quelque chose d'aussi trange et effrayant,
et qui prfrent laisser quelqu'un d'autre s'en charger.
C'est ce genre d'attitude qui amne frquemment la
famille ou les amis faire hospitaliser immdiatement la
personne en crise, sans se soucier de la manire dont
celle-ci vit son exprience.

Que peuvent faire la famille et les amis?

Lorsque nous endossons des responsabilits, c'est gn-


ralement que nous nous en sentons capables. Mais, face
un processus de tension spirituelle, il nous faut rapide-
ment en rabattre sur nos illusions quant notre aptitude
prendre la direction des oprations. Autant donc se faire
l'ide que l'on agira simplement de son mieux. La prise
de conscience que, par sa nature mme, un processus de
transformation ne peut tre ni vit, ni enray, ni matris
est en ralit pour les proches la fois un soulagement et
une stimulation. Car il faut alors se rendre compte que, si
l'on offre d'aider une personne, il va falloir voluer avec
elle.
255
Voici quelques orientations qui, tant en ce qui nous
concerne que pour d'autres, se sont avres bonnes. C'est
bien sr le cas particulier de la personne en crise qui nous
a dict ces suggestions, mais nous esprons qu'elles pour-
ront rendre les choses plus faciles pour toutes les per-
sonnes concernes.
Interrogez-vous sur vos propres motivations lorsque vous
proposez votre aide. Cela n'est pas toujours aussi vident
qu'on le croirait. Certaines personnes ont des raisons
toutes personnelles d'offrir leur assistance: elles aiment
les ambiances de drame; elles sont curieuses de ce phno-
mne et souhaitent l'tudier de plus prs; elles craignent
pour leur propre sant mentale et veulent exercer un
contrle sur les expriences inhabituelles de l'autre; elles
ont besoin de se mettre en valeur; elles cherchent une
personne materner; elles ont besoin de se rendre
utiles pour se dfinir elles-mmes.
Assurez-vous que vos motivations sont claires et que,
mme si votre aide vous vaudra trs probablement quel-
ques satisfactions et de la reconnaissance, ce n'est pas
pour cela que vous l'offrirez. Que ce soient votre affection
pour l'autre et votre dsir de l'aider dans son parcours
spirituel qui vous motivent.
Laissez le processus s'panouir et soyez dispos y colla-
borer avec confiance et patience. Il ne faut pas que votre
aide soit une entrave au droulement naturel de l'exp-
rience. Votre rle n'est pas de diriger le processus, mais
de le favoriser, d'employer toute votre sensibilit aider
la personne franchir les obstacles qu'elle risque de ren-
contrer et de lui offrir une prsence affectueuse. Soyez
toujours prt parler avec elle et ne lui mesurez pas vos
tmoignages de tendresse.
Il faut souvent un certain temps avant de parvenir au
degr de confiance suffisant pour mettre une telle attitude
pleinement en pratique. Ne perdez pas de vue que beau-
coup de gens, dj, ont travers une tension spirituelle, et
qu'ils en sont sortis beaucoup mieux dans leur peau. Si
vous gardez cela l'esprit, vous verrez, mesure que
vous vous familiariserez avec les changements petits et
grands qui se manifesteront, crotre votre confiance et
votre foi en une rsolution positive du processus.
256
Un mot sur la patience: beaucoup d'entre nous ont
l'habitude, quand ils souhaitent quelque chose, d'obtenir
satisfaction sans tarder. Et c'est une dformation que
nous risquons de transposer dans le domaine spirituel.
Nous nous attendons atteindre certains objectifs, fran-
chir certaines tapes selon un calendrier que nous avons
pour ainsi dire nous-mmes fix. Cette faon de voir a
suscit bien des dsillusions chez les Occidentaux sitt
qu'ils s'aventurent dans des recherches spirituelles. Il faut
bien comprendre qu'une crise de transformation prendra
tout le temps ncessaire pour aboutir. Le mieux que nous
puissions faire est d'accepter cette leon de modestie et de
prendre notre mal en patience.
Soyez honnte envers l'autre et envers vous-mme. Les
personnes qui traversent une tension spirituelle sont
souvent trs intuitives et sont capables de percevoir
autour d'elles la duplicit. Pour qu'une relation de
confiance puisse tre maintenue, il est essentiel que
l'entourage reste fiable. Vous n'tes pas tenu pour autant
de confondre franchise et brutalit, ni de faire tat du
moindre de vos tats d'me, mais, autant que possible,
rpondez honntement aux questions et ne dissimulez
la personne ni la situation ni ce que vous entreprenez, les
personnes que vous consultez son propos, etc.
Suspendez votre jugement. Une bonne manire d'y parve-
nir est d'admettre que le processus de transformation
semble obir une profonde sagesse. Nos jugements,
qu'ils portent sur l'autre ou sur nous-mmes, constituent
des barrires entre nous et la personne en crise. Nous
nous prenons pour des experts et l'autre pour un malade;
nous sommes quilibrs et l'autre est dment; nous
vivons dans un monde bien ordonn et le sien est mani-
festement diffrent. Ou encore, nous nous jugeons nous-
mmes ngativement et nous pensons que l'autre a quel-
que chose de particulier, qui nous fait dfaut. Il faut abso-
lument suspendre ce genre de jugement pour que vous
puissiez vous considrer comme engags ensemble dans
une aventure extraordinaire, un voyage hroque, avec
ses preuves et sa rcompense. Il est l'aventurier et vous
son compagnon. Peut-tre un jour entreprendrez-vous le
mme voyage.
257
Ce genre d'approche, plus tolrante envers l'autre et ses
expriences, aura pour effet de dissoudre les barrires
entre vous et de faciliter grandement le processus. Cela ne
signifie pas que vous tes suppos accueillir avec enthou-
siasme toutes ses manifestations; ce serait d'ailleurs
impossible dans les priodes les plus difficiles. Mais il est
essentiel que vous considriez que chaque tape vous rap-
proche de l'panouissement et qu'elle prendra alors toute
sa signification.
Sachez vous montrer rassurant. Les personnes qui tra-
versent une tension spirituelle n'ont que trop tendance
se considrer comme des cas isols. Ils en prouvent un
sentiment d'angoisse ou, qui sait? de grandeur. Une
bonne stratgie gnrale est de faire comprendre celui
qui vit cette crise de transformation qu'elle reprsente, en
fin de compte, une volution bnfique, mme s'il peut
lui arriver par moments d'en douter. Expliquez-lui qu'elle
comporte de nombreuses tapes, dont certaines trs
prouvantes, mais qu'il est possible de les franchir. Rap-
pelez-lui le caractre temporaire et purificateur des tats
de conscience qu'il rencontre. Montrez-lui que le moyen
le plus rapide d'en finir avec une exprience difficile est
d'y faire rsolument face et que, souvent, cela demande
un certain courage. Dites-lui, enfin, que c'est en allant la
rencontre de ses sentiments et de ses sensations qu'il par-
viendra percer le secret de leur origine et les dissiper.
Par exemple, si la personne que vous voulez aider est
dcourage, qu'elle a l'impression que sa lutte ne finira
jamais, incitez-la ne pas trop rsister au processus, en
lui rappelant qu'il se rsoudra alors de lui-mme. Si elle
est en proie l'angoisse, montrez-lui que sa raction est
tout fait comprhensible et, si vous le pouvez, aidez-la
regarder en face les sensations et les souvenirs qui
l'effraient.
Il est important aussi que le sujet de telles expriences
soit bien conscient qu'il n'est pas seul, que beaucoup
d'autres en ont vcu de comparables. Rappelez-lui que
dans la tradition mystique de tels tats ont t, tout au
long de l'histoire, consigns, respects et mme recher-
chs. Au-del de l'impression d'isolement, il y a une unit
retrouve; derrire le dtachement, le sentiment d'un lien
plus fort avec le monde.
258
Si la personne doute de sa sant mentale, dites-lui que
c'est l un aspect naturel de la transformation et qu'il
dbouchera finalement sur un meilleur quilibre. Cet tat
de dsorganisation permet la destruction des barrires
mentales. Par la suite, un nouvel ordre s'installera.
Vous pouvez recourir une approche semblable avec
quelqu'un qui se trouve confront l'exprience de la
mort. Assurez-vous qu'il est en bonne sant et faites faire
un check-up s'il y a le moindre doute. Montrez-lui que
cette agonie symbolique est l'un des axes majeurs du pro-
cessus de transformation, par exemple en voquant le
cycle de mort-renaissance qui est connu de toutes les tra-
ditions. l'autre bout de cette exprience se trouve une
nouvelle vie, une nouvelle faon d'tre, un nouveau soi.
Aprs lui avoir donn ces assurances, vous pouvez
l'encourager mourir intrieurement, tout en lui
signalant que c'est une exprience psychologique qui peut
paratre trs relle.
Fiez-vous votre intuition. C'est la part qui, en vous, est
capable de saisir certains clairs de connaissance, de pres-
sentir, de comprendre les choses sans recourir la pense
rationnelle. La vie avec une personne engage dans une
exprience irrationnelle comme la tension spirituelle
rclame beaucoup d'intuition : dans ces circonstances, les
solutions toutes faites n'existent pas et les rponses spon-
tanes sont souvent les meilleures. Mme si on a une
grande exprience du phnomne, il est essentiel de
demeurer ouvert toutes les possibilits, car chaque indi-
vidu vit une exprience unique.
Commencez par chercher vos repres auprs des per-
sonnes en crise; souvent, dans l'tat intuitif o elles se
trouvent, elles savent elles-mmes ce qui leur convient.
Certains aliments sont appropris, d'autres pas. Selon les
circonstances, un contact physique sera ou non le bien-
venu. La prsence de certaines personnes, de certains
objets aura un effet favorable un jour et dfavorable le
lendemain. Soyez attentif ce genre de suggestions et sui-
vez-les.
vitez les messages inconsidrs. Celui qui traverse une
tension spirituelle est extrmement sensible aux contacts
259
verbaux et non verbaux. Pour peu qu'il ait quelques
doutes sur ce qu'il est en train de vivre, il sera l'afft de
la plus petite confirmation de ce sentiment chez les gens
qu'il estime.
Surveillez votre langage. Si vous employez des mots
comme fou, malade, psychotique ou maniaque, ils
risquent fort d'tre interprts comme autant de verdicts
qui confirment le caractre dsespr de la situation. vi-
tez les tiquettes, les classifications ou les valuations
ngatives. Au besoin, parlez de manifestations plutt que
de symptmes, d'opportunit ou d'aventure plutt que de
crise, d'excitation plutt que d'angoisse, d'pisode plutt
que de maladie.
N'oubliez pas non plus le langage de vos gestes. Beau-
coup de ractions contiennent des messages cachs. Si le
processus vous effraie et si vous voulez y mettre fin, vous
vous comporterez probablement de faon trs significa-
tive : vous essaierez de ramener l'autre aux activits quo-
tidiennes, en lui demandant quelque chose. Ou bien, s'il
semble se concentrer sur son univers intrieur, vous
essaierez de saisir son regard plutt que de le laisser aller
plus avant dans son auto-exploration. Il se peut qu'il s'y
laisse prendre, mais il se peut aussi qu'il devine que votre
intention vritable est de l'empcher de s'agiter ou de se
retirer en lui.
Soyez ouvert et rceptif. Lors d'un processus de trans-
formation, les personnes ont trs souvent besoin d'un
confident, de quelqu'un avec qui partager leurs rvla-
tions. Si nous voulons tout prix leur faire part de nos
impressions sur ce qu'ils vivent, leur proposer nos ana-
lyses et nos suggestions sur ce qu'ils devraient faire, nous
risquons fort de compliquer la situation.Dans les formes
les plus extrmes de tension spirituelle, les sujets ont cer-
taines difficults saisir un affiux de donnes verbales
trop important. De mme que nous devons renoncer
matriser la situation et porter des jugements, il importe
que nous apprenions couter et rserver nos opinions
jusqu' ce qu'on nous les demande, ou que le moment
semble appropri.
Lors d'une tension spirituelle intense, les sujets sont
frquemment en proie un tel dbordement de leur
260
inconscient qu'ils prouvent le besoin d'pancher leurs
motions travers des mots, des sons, des chansons ou
de la posie. Soyez disponible et attentif ces expres-
sions. Votre empathie aidera souvent l'autre prendre
conscience de ses sentiments sans qu'il vous soit nces-
saire d'en dire ou d'en faire davantage.
Il se peut que ce que vous entendez ait un caractre
offensant ou menaant. Soyez assez sage pour ne pas vous
emporter, pour rester calme, mme si vous tes vous-
mmes la cible de telles dclarations. N'oubliez pas que
celles-ci sont plus que probablement empreintes d'mo-
tions et de souvenirs qui n'ont que peu de rapport avec
vous. Ce n'est bien videmment pas le moment de vous
embarquer dans une polmique; si vous avez certaines
questions relationnelles rgler, sachez attendre la rsolu-
tion de la tension spirituelle.
Pour vous aider supporter ces situations difficiles,
vous pourriez vous reprsenter en pense comme un
grand espace vide, capable de tout absorber sans effet
ngatif. Ou encore imaginez-vous que les mots de l'autre
vous traversent sans s'arrter.
Ne ngligez pas le contact physique. Il arrivera souvent
que les personnes en crise vous demandent de les toucher,
de les tenir ou de les treindre. Peut-tre se sentent-elles
alors trs vulnrables et ont-elles besoin d'un rconfort,
ou cherchent-elles pancher leur trop-plein de tendresse.
Aprs avoir revcu leur naissance, les sujets se peroivent
souvent eux-mmes comme de petits enfants qui ont
besoin d'tre materns. Ceux qui ont manqu de chaleur
humaine dans leur enfance prouveront l'envie d'tre
treints pour combler le vide qu'ils sentent en eux. Ou
encore, se sentant trangers au monde, il leur faudra le
contact rassurant d'un ami qui a les pieds sur terre. C'est
pourquoi il est essentiel que l'entourage ne se drobe pas
quand on lui demande des tmoignages physiques de
sympathie ou de tendresse.
Dans ce domaine, nous avons presque tous nos propres
inhibitions, mais il sera peut-tre ncessaire de faire fi de
vos considrations personnelles pour rpondre au besoin
exprim. Parfois, pour autant que vous-mme n'prou-
viez pas de gne, la chaleur d'un contact pourra seule pro-
curer un rconfort salutaire.
261
Il faut pour cela que la situation ne vous devienne pas
inconfortable. Aussi importe-t-il que vous fixiez vous-
mme les limites ne pas dpasser. Les caresses, les rap-
ports sexuels ne sont pas indiqus si une relation intime
n'existait pas dj, et peut-tre vaudra-t-il mieux les vi-
ter temporairement, mme au sein d'un couple. Si l'autre
est vulnrable ou en proie des rminiscences pnibles,
l'intrusion de vos propres proccupations sexuelles risque
d'tre perturbatrice ou nfaste. En outre, une personne en
crise soumise de fortes pulsions sexuelles cherchera par-
fois dans les plaisirs rotiques un moyen de s'accrocher
au monde extrieur pour fuir ses expriences intrieures.
Vous tes parfaitement en droit d'tablir, affectueuse-
ment mais fermement, certaines limites, afin de mieux
aider une personne se focaliser sur ses motions et ses
sensations intrieures plutt que sur votre personne. Au
besoin, la prsence d'un tiers permettra de dissiper
l'inconfort d'une situation.
Montrez-vous comprhens et enjou. Vous risquez, par
une attitude trop stricte et un souci constant de grer
votre propre vie, d'inquiter ou d'irriter un tre qui, pour
sa part, connat dans la sienne de nombreux bouleverse-
ments. Si, au contraire, vous faites preuve de souplesse et
si vous l'accompagnez dans ses expriences, vous sentirez
natre un sentiment profond de collaboration.
Laissez-vous aller et vitez de brider la crativit du
processus. Ainsi, si le sujet a le sommeil difficile, plutt
que de lui proposer immdiatement un somnifre, sugg-
rez une marche, un bain chaud ou une mditation orien-
te qui le plongera doucement en lui-mme. Essayez un
massage des pieds ou une friction du dos.
Le processus de transformation est certes une chose
importante et srieuse, mais cela n'est pas une raison
pour perdre tout sens de l'humour. Sachez vous montrer
enjou. Par exemple, ne vous interdisez pas de chanter,
de danser avec la personne en crise si l'envie lui en prend.
Cela sera pour vous une faon de montrer votre tolrance
l'gard de son univers.
Dans la mesure du possible, il serait bon qu'il y ait dans
l'entourage du sujet des personnes des deux sexes. Le plus
262
souvent, cela ne fait aucune diffrence: l'essentiel est que
l'on soit attentif et affectueux. Mais il y a des moments
plus dlicats o se fait sentir le besoin spcifique d'une
prsence fminine ou masculine. C'est le cas notamment
des rminiscences de la naissance ou de la petite enfance,
o le rle de la mre est essentiel. Dans d'autres cir-
constances, le contact avec un homme peut tre tout aussi
important.
La prsence des parents, du conjoint, d'un frre, d'une
sur ou d'un ami trs proche risque de poser des pro-
blmes si l'un d'eux est le protagoniste d'un souvenir qui
est en train d'merger. Par exemple, si une femme revit
une exprience incestueuse, il va de soi qu'il vaudrait
mieux que le pre ne soit pas prsent ce moment-l. Si
son mari assiste la scne, il deviendra peut-tre la cible
de sa colre ou de son angoisse pour la simple raison qu'il
est l'homme le plus proche. Dans de telles circonstances,
il est bon de pouvoir compter sur l'aide d'une personne
qui n'est pas un intime et qui, donc, pourra faire face de
manire plus efficace aux motions exprimes.

Que peuvent faire pour eux-mmes la famille


et les amis?

Votre affection pour la personne concerne risque de


vous amener vous oublier vous-mme ou vous pui-
ser en lui consacrant tout votre temps et toute votre ner-
gie. Voici donc, pour viter ce genre de problmes, quel-
ques suggestions qui devraient vous aider mieux
supporter cette situation trs exigeante, et mme en tirer
profit.

Informez-vous. La meilleure chose faire, pour la famille


et les amis, est sans doute d'acqurir une certaine
comprhension de ce qu'est une tension spirituelle, de ce
en quoi elle diflre d'une maladie mentale, de ce quoi il
faut s'attendre et de la meilleure manire de ragir. Une
grande partie des angoisses, de la confusion, de la culpabi-
lit et de l'intolrance qui entourent une crise de trans-
263
formation est imputable un manque de connaissances.
Lisez tout ce que vous trouverez sur ce sujet et parlez
avec des personnes qui en ont une certaine exprience. La
tension spirituelle reprsente un champ d'investigation
encore relativement nouveau, et l'on risque d'prouver
quelques difficults trouver des ouvrages traitant spci-
fiquement de ce phnomne. Nul doute, toutefois, que
cette situation est en train d'voluer et que de plus en plus
de livres et d'articles sont publis sur ce sujet.
Nous avons ajout la fin de cet ouvrage une biblio-
graphie pour tous ceux que cela pourrait intresser. Bon
nombre de publications sur la psychologie transper-
sonnelle, sur la pratique spirituelle, le mysticisme, la
mythologie et l'anthropologie n'intressent pas directe-
ment la tension spirituelle, mais elles peuvent favoriser la
comprhension de ce phnomne complexe.
Faites-vous aider. Parlez de vos sentiments, de vos soucis
et de vos intrts avec quelqu'un qui puisse vous
comprendre. Non seulement cela attnuera votre impres-
sion de solitude, mais encore il y a des chances pour que
vous trouviez ainsi certaines rponses vos questions sur
la tension spirituelle. Prenez le temps de parler avec des
amis bien informs, avec les membres de communauts
spirituelles, ou d'autres personnes que vous pourrez ren-
contrer par l'intermdiaire de certaines associations,
comme par exemple le Spiritual Emergence Network.
Vous pourrez galement trouver une assistance auprs
d'un thrapeute clair ou d'un matre spirituel s'intres-
sant la gamme d'expriences que l'on rencontre lors
d'une tension spirituelle.
Une bonne manire de vous familiariser avec ces ph-
nomnes serait de faire vous-mme, dans le cadre de
sminaires ou d'une thrapie exprimentale, connais-
sance avec l'auto-exploration. Vous pourriez ainsi ctoyer
d'autres personnes en proie un processus similaire et
vivre vos propres expriences, qui se rvleront peut-tre
pleines d'enseignements.
Nous voudrions voir se crer des groupes d'entraide
l'intention des familles et des amis des personnes qui tra-
versent une tension spirituelle. C'est dans ce genre de
cadre que l'on pourrait le mieux discuter ouvertement de
264
ses proccupations, recevoir un rconfort, changer des
informations et des suggestions. Il y a beaucoup
apprendre de l'exemple de certains programmes mis en
place pour les personnes qui partagent la vie d'alcooliques
ou de toxicomanes.
Dterminez dans quelle mesure vous avez le dsir et la
capacit de participer au processus. Chaque ami, chaque
membre de la famille a sa propre gamme de sensations
l'gard de la tension spirituelle que traverse une personne.
Aussi sommes-nous convaincus que tous doivent analy-
ser dans quelle mesure ils sont prts participer au pro-
cessus et suivre les impulsions qu'ils ressentiront. Il se
peut que votre prsence dans les priodes les plus intenses
vous paraisse essentielle : vous dcouvrirez que vous
pouvez rellement tre utile et que vous ne voulez pas
d'autre rcompense que l'affection et l'empathie que vous
ressentez en retour.
Rien ne vous oblige cependant pousser votre partici-
pation au-del de ce que vous pouvez supporter. Il vous
faudra peut-tre admettre que ce qui se passe vous est
intolrable et - si la personne en crise peut compter sur
un autre soutien - vous retirer, en y mettant toute la dou-
ceur et l'affection possibles, pour revenir quand vous
vous sentirez plus l'aise avec cette situation. Vous pou-
vez honntement et tranquillement dire l'autre que
vous n'tes plus capable de le suivre, en prcisant que cela
n'a rien voir avec l'affection que vous lui portez. C'est,
au contraire, une faon de reconnatre franchement vos
propres limites qui, si vous ne les preniez pas en compte,
risqueraient d'ajouter aux tensions existantes. Peut-tre
mme le sujet aura-t-il senti votre gne et sera-t-il soulag
que vous vous loigniez quelque temps.
Renoncez l'ide que vous pouvez stabiliser ou matriser
la situation. C'est un problme bien connu des rseaux
d'entraide aux familles des alcooliques et toxicomanes:
un membre de la famille a un problme de dpendance et
les autres consacrent en vain leur temps et leur nergie
enrayer un phnomne qui suit son propre cour. La frus-
tration, la colre et le ressentiment qui en dcoulent ne
font que nourrir une tension dj grande. La seule chose
265
faire pour que cela change est que chacun admette son
impuissance (l'impuissance du toxicomane devant sa
drogue et celle de sa famille face sa maladie). Tous
doivent capituler devant le fait que leur ego ne matrise
pas la situation et chercher un soutien auprs d'un pou-
voir suprme qu'ils dfiniront eux-mmes : une autre per-
sonne, un groupe, une sagesse intrieure ou Dieu.
Un grand nombre de ces considrations sont appli-
cables la tension spirituelle, si ce n'est qu'il ne s'agit pas
ici d'une maladie. Il est absurde et frustrant d'imaginer
que l'on peut djouer, remodeler ou matriser un proces-
sus qui dpasse de beaucoup l'individu. D'un autre ct,
cela ne signifie pas qu'une personne dans cette situation
ne puisse compter sur aucun secours. Sitt que nous
avons compris que notre moi rationnel n'est pas le plus
qualifi en la matire, qu'une influence plus profonde est
en jeu, il nous est possible d'apporter notre affection et
notre assistance, un peu comme une sage-femme aide une
mre accoucher.
Saisissez cette occasion pour regarder en vous-mme. Les
motions et les expriences d'un autre peuvent veiller en
vous certains chos affectifs et psychologiques. Si vous
voyez votre fille se dbattre dans l'angoisse et l'anxit,
vous-mme vous sentirez anxieux. Si elle volue dans un
tat d'expansion et de paix, vous trouverez en vous une
aspiration votre propre tranquillit intrieure. Il est pos-
sible que vos sensations aient t caches pendant un long
moment et que, dans une situation comme celle-l, elles
redeviennent accessibles. C'est l'occasion ou jamais de
vous tourner vers elles.
Si quelque chose de ce genre se produit, il se peut que
vous souhaitiez vous engager dans une thrapie ou pra-
tique spirituelle. Vous ne serez pas oblig pour autant de
vous dtourner du processus d'extension de l'autre. Tout
au contraire, cela a mme des chances de le renforcer en
vous aidant y voir plus clair et en crant un lien suppl-
mentaire entre vous dans cette exprience partage.
Recherchez des activits qui vous procurent de la force, de
l'inspiration et du soulagement. Cela vous aidera mieux
supporter le stress. Certains s'adonnent des occupations
266
artistiques ou au sport, qui leur contrent la vitalit
ncessaire pour faire face la situation. D'autres tirent
profit de la contemplation de la nature ou se livrent des
pratiques spirituelles, comme la prire ou la mditation.
Le mieux est que vous trouviez vous-mme ce qui vous
convient. La force, la paix et la tolrance que vous en tire-
rez vous aideront non seulement vivre avec la personne
en crise, mais aussi dans tous les autres aspects de votre
V le.

Prenez soin de vous-mme. Le souci des autres nous


amne trop souvent ngliger nos propres besoins. Veil-
lez vous maintenir en bonne forme physique : dormez
suffisamment, prenez de l'exercice et des repas rguliers.
Ne ngligez pas votre travail ni vos responsabilits
domestiques. Il existe quantit de moyens tout simples de
soulager la tension qui risque de peser sur vous: faites de
la marche ou d'autres formes d'exercice, tenez un journal,
allez au cinma, prenez un bain relaxant ou faites-vous
masser...
10

Qui peut vous aider et comment ?

De plus en plus pire! s'cria Alice (si grande


tait sa surprise que, sur l'instant, elle en oublia
tout fait de parler correctement); voici mainte-
nant que je m'allonge comme le plus grand tle-
scope du monde!... Oh! mes pauvres petits pieds,
je me demande qui, prsent, vous mettra vos bas
et vos souliers, mes chris. Pour ma part, je suis
sre de n'en tre pas capable! Je serai certes bien
trop loin pour pouvoir m'occuper de vous ...
Lewis Carroll, Alice au pays des merveilles

Souvent, lors d'une tension spirituelle, si peu envahis-


sante soit-elle, on prouve la ncessit d'un point de rf-
rence ou d'appui, d'une personne bien ancre dans la ra-
lit de tous les jours, qui puisse nous rassurer. Que l'on
plane par del le monde quotidien ou que l'on s'enfonce
dans les profondeurs de l'abme, on peut avoir besoin de
quelqu'un qui tienne fermement l'autre bout de l'amarre.
Lorsqu'on explore ces nouveaux territoires, on se trouve
confront des ides et des expriences tranges,
intenses, angoissantes et perturbatrices. Aussi est-il rassu-
rant de pouvoir demander: Suis-je toujours sur la
bonne voie? et de s'entendre rpondre, par une voix
digne de confiance : Tout va bien, vous tes en scurit.
Le monde est toujours l, et moi aussi. Allez-y, continuez
votre aventure.
Nous verrons dans ce chapitre qui peut tenir l'autre
bout de l'amarre. Nous nous pencherons d'un peu plus
prs sur le genre d'aide qu'il faut rechercher et sur celle
268
qu'il vaut mieux viter. Mais, avant d'en venir ces
considrations pratiques, nous voudrions voquer l'his-
toire d'une jeune femme. Il s'agit d'un exemple saisissant
des questions qui peu vent se poser non seulement au
sujet, mais aussi ceux qui s'efforcent de l'aider lors
d'une tension spirituelle.

L'histoire de Karen

Karen est une jeune femme proche de la trentaine,


blonde et gracieuse. Il mane de sa personne une beaut
douce et rveuse. Sous des dehors plutt timides et tran-
quilles, c'est une fille brillante et trs active. Elle a vcu
une enfance difficile; sa mre s'est suicide quand elle
avait trois ans et elle a grandi auprs d'un pre alcoolique
et de sa seconde femme, jusqu' ce qu'elle quitte la mai-
son vers la fin de son adolescence. Elle a travers plu-
sieurs dpressions, entrecoupes de crises de boulimie.
Elle a voyag, tudi et s'est prise de passion pour le
modem jazz, au point de devenir une danseuse accomplie
et d'enseigner son art l'occasion. Elle chante aussi pour
son plaisir et s'est installe comme kinsithrapeute.
Karen s'est tablie la campagne, o elle a rencontr
Peter, un homme doux et attentionn qui partage dsor-
mais sa vie. Bien qu'ils ne se soient pas maris, ils ont une
fille, Erin, qui ils sont tous deux trs attachs.
Si l'on considre le processus de transformation
comme un continuum qui va de l'extension spirituelle
progressive et sereine aux violentes crises de la tension
spirituelle, l'histoire de Karen reprsente le stade le plus
dramatique. Pourtant la plupart des problmes qui
entourent son exprience sont susceptibles d'apparatre
dans n'importe quel processus. Pour l'essentiel, nous
avons pu assister directement ce que nous allons main-
tenant dcrire.
Cinq jours avant l'pisode qu'elle a vcu, Karen avait
entrepris un traitement contre un parasite intestinal, trai-
tement qu'elle a interrompu le jour mme o son exp-
rience a commenc. Les recommandations qui accompa-
269
gnaient son mdicament prcisaient que, parmi les effets
secondaires, pouvaient apparatre des ractions psycho-
tiques , encore que trs rarement. Il est difficile de dter-
miner avec prcision quel fut le rle de ce mdicament.
Peut-tre a-t-il servi de catalyseur, mais le fait que des
effets secondaires de ce genre sont relativement peu cou-
rant donne penser qu'il dut y avoir d'autres facteurs
pour prcipiter cet pisode. Quelle qu'en ft la source, sa
crise runissait tous les lments d'une vritable tension
spirituelle. Elle dura trois semaines et demie et inter-
rompit compltement ses activits habituelles, requrant
une attention de tous les instants. Peu de temps aprs le
dbut de sa tension spirituelle, quelques-uns de ses amis,
qui connaissaient notre intrt pour ces questions, nous
demandrent de nous occuper d'elle. Au cours des deux
dernires semaines et demie de son pisode, nous l'avons
vue presque quotidiennement.

L'entourage de Karen

Comme c'est souvent le cas lors d'une tension spiri-


tuelle, le dclenchement de la crise de Karen fut brutal et
inattendu. Ses expriences l'absorbrent totalement, au
point qu'elle devint incapable de prendre soin d'elle ou de
sa petite fille de trois ans, ce dont le pre se chargea. Ses
amis se relayrent pour veiller Karen vingt-quatre heures
sur vingt-quatre, sous la direction d'un mdecin compr-
hensif.
La situation qui s'installa tait plus guide par la sollici-
tude et l'affection que technique et mdicalise. Tant en
raison d'un besoin vident de Karen que du fait de la
rpugnance de son entourage recourir aux approches
psychiatriques traditionnelles, les soins qu'on lui apporta
tenaient en grande partie de l'improvisation. La plupart
des personnes qui s'y consacrrent ne semblaient de
prime abord nullement destines s'occuper de tensions
spirituelles.
Tout au long de cet pisode, nous avons beaucoup
appris quant l'efficacit ou l'inefficacit de diverses
mthodes, et ce que nous avons vu et vcu fut pour nous
une grande source d'encouragement. C'est un exemple
270
fascinant de ce que peut donner ce genre de collaboration
lorsque des professionnels et des non-professionnels
s'intressent pour la premire fois la tension spirituelle.
Lorsque Karen ne fut plus en mesure de continuer
seule son parcours spirituel, un groupe de ses amis rsolut
de l'y aider. Si les opinions divergeaient quant la
manire, tous s'accordaient cependant pour rejeter une
hospitalisation. Un de ses amis, thrapeute expriment,
a pris en charge la coordination des volontaires et a
assum la responsabilit de la plupart des dcisions qui
furent prises.
On installa Karen dans une chambre, chez des amis.
Tout avait t soigneusement prpar: l'exception du
lit, la pice tait entirement vide, pour qu'elle ne risque
pas de se blesser contre le coin d'un meuble. Le sol et les
murs avaient t matelasss. La chambre communiquait
avec une salle de bains et avec une petite cuisine. Au
dpart, le mdecin qui habitait tout prs a examin Karen
pour s'assurer qu'elle tait en bonne condition physique,
et il a suivi son tat tout au long de l'pisode, en veillant
ce qu'elle soit correctement alimente.
Ses amis ont alors mis sur pied un service de garde :
des quipes de deux personnes se relayaient sans disconti-
nuer toutes les deux ou trois heures. Plusieurs des volon-
taires avaient une formation dans divers domaines thra-
peutiques, ainsi qu'une grande exprience du travail en
commun. S'ils se sont tellement investis dans cette
preuve, c'est bien sr par amiti pour Karen, mais gale-
ment parce qu'ils taient spontanment intresss par le
processus d'extension spirituelle. Mme si la plupart
d'entre eux taient familiariss avec les tats motionnels
trs intenses, ils taient fort peu s'tre jamais trouvs en
situation d'aider une personne au cours d'un processus
aussi long et difficile. C'est pourquoi les soins ne furent
pas toujours trs cohrents, mais dans l'ensemble ils se
rvlrent efficaces.
Tous les participants taient conscients du fait que, si le
processus tait extnuant du point de vue physique et
affectif pour Karen, il serait galement trs exigeant pour
ceux qui la veillaient. C'est donc pour lui assurer un sou-
tien de qualit sans puiser son entourage que le roule-
ment des quipes tait relativement rapide.
271
Dans un carnet l'entre, les volontaires consignaient
leurs impressions sur l'tat de Karen, ce qu'elle avait dit
ou ce qu'elle avait fait, ce qu'elle avait mang ou bu, et
quel genre de comportements l'quipe suivante pouvait
s'attendre. Chacun l'assistait sa manire. Certains tra-
vaillaient activement avec elle, en recourant diverses
mthodes thrapeutiques pour l'aider dans les exp-
riences auxquelles elle se trouvait confronte. D'autres
s'asseyaient tout simplement ses cts lorsque le flux
inconscient dferlait en elle, pour lui offrir leur force et
leur chaleur et s'assurer qu'elle allait bien.

Les expriences de Karen


Le premier jour, Karen remarqua que sa vision deve-
nait tout coup plus claire, moins confuse et passe
que d'habitude. Elle entendit des voix de femmes lui dire
qu'elle entamait une exprience tout la fois bnigne et
essentielle. Lorsqu'elle se mit glisser dans le monde de
son inconscient, elle demanda de l'aide une amie
intime. Presque aussitt celle-ci dcouvrit toute l'tendue
et la profondeur de l'tat de Karen, et elle organisa leser-
vice de garde. Elle prit contact tout d'abord avec quelques
personnes et, par la suite, d'autres offrirent leur assistance
en entendant parler de la situation.
Pendant plusieurs jours, une chaleur terrible irradia
tout le corps de Karen. Elle avait des visions de feu et
d'tendues rouges et, par moments, se sentait elle-mme
consume par les flammes. Elle prouvait une soif pou-
vantable qu'elle cherchait tancher en buvant de
grandes quantits d'eau. Tout au long de cet pisode, elle
se sentait transporte par une nergie norme qui se
rpandait en elle et l'entranait vers de nombreux niveaux
de son inconscient, o se trouvaient quantit de souve-
nirs, d'motions et d'autres sentiments. Se sentant rede-
venir une enfant, elle revcut des lments de son pass,
comme le suicide de sa mre et les brutalits qu'elle dut
endurer de sa belle-mre. Un souvenir lointain de coups
de ceinture lui revint soudain en mmoire, et elle se sentit
dans la peau d'un Africain fouett sur un bateau ngrier
rempli d'esclaves.
272
Elle se dbattit dans les souffrances physiques et affec-
tives de sa naissance et, plusieurs reprises, revcut son
propre accouchement. Elle se sentit mourir bien des fois
et de bien des manires. Au point que cette fascination
pour l'agonie fit redouter son entourage une tentative de
suicide. Mais l'environnement protg o elle se trouvait,
de mme que la surveillance constante dont elle faisait
l'objet, rendaient cette hypothse trs improbable. Ses
amis ne la quittaient pas des yeux et l'incitaient conser-
ver ses expriences en elle-mme plutt qu' les extriori-
ser.
Par priodes, elle se sentait entrer en contact avec sa
mre ou avec un ami mort dans un accident un an aupa-
ravant. Elle disait qu'ils lui manquaient et qu'elle voulait
les rejoindre. d'autres moments, elle avait l'impression
d'assister la mort de diverses personnes, ou encore se
sentait mourir elle-mme. Son entourage lui disait qu'elle
pouvait faire l'exprience d'une mort symbolique, sans
pour autant que ses jours soient rellement en danger. On
lui conseillait de fermer les yeux et de s'abandonner int-
rieurement ses squences d'agonie tout en exprimant les
motions pnibles qu'elle ressentait. C'est ainsi qu'elle
parvint en peu de temps dpasser le stade de cette
intense confrontation avec la mort.
Pendant deux jours, Karen fut alors plonge dans des
scnes malfiques. Elle s'identifiait parfois un sorcier
antique, qui se livrait des sacrifices rituels. d'autres
moments, elle sentait en elle un terrible monstre. Lorsque
la bte diabolique s'exprima travers elle, elle remplit la
pice de cris de colre et se tordit sur le sol avec des
expressions furieuses. Ses amis, qui comprenaient que
cela n'tait pas dirig contre eux, la protgeaient et
l'encourageaient aller plus avant.
Elle eut ensuite une exprience axe sur la sexualit.
Aprs avoir revcu certains souvenirs traumatisants, elle
dcouvrit dans son bassin une puissante source d'nergie.
Alors, une intense exprience spirituelle lui permit de
dpasser la conception d'une sexualit mue par des pul-
sions bassement instinctives, pour accder une rvla-
tion contenue dans certaines traditions sotriques : la
pulsion sexuelle ne se rsume pas un simple besoin bio-
logique, mais elle est galement une force divine et spiri-
273
tuelle. Elle avait l'impression d'tre la premire femme
qui il tait accord d'en prendre conscience et elle en
conut une vnration nouvelle pour ce rle mystique de
la mre : donner la vie.
Au cours d'une autre phase, Karen prouva un senti-
ment d'union avec la terre et l'humanit, qui lui sem-
blaient sur le point d'tre dtruites. Elle voyait la plante
et sa population aller tout droit vers l'annihilation. Elle
semblait tmoigner d'une perception claire et labore de
la situation mondiale. Elle dcrivit des visions des leaders
sovitiques et amricains le doigt sur le bouton et fit
certains commentaires assez justes et souvent drles sur
la politique internationale.
Plusieurs jours durant, Karen capta directement un
puissant courant crateur, qui lui permit d'exprimer
nombre de ses expriences sous la forme de chansons.
C'tait un spectacle trs tonnant: ds que surgissait dans
sa conscience un thme intrieur, elle en faisait une chan-
son ou s'en rappelait une qu'elle chantait elle-mme
pleine voix au cours de cette phase du processus.
Karen se rvlait extrmement sensible, en phase avec
le monde environnant. Elle pouvait voir travers tous
ceux qui se tenaient prs d'elle, anticipant souvent leurs
dclarations et leurs actes. Si l'un de ses amis parlait d'elle
avant d'aller la voir, il tait stupfait, sitt entr, de
l'entendre reproduire fidlement la conversation. Au
grand dsarroi des personnes concernes, elle commentait
avec une franchise presque brutale les projets et combi-
naisons personnels et interpersonnels qu'elle percevait
autour d'elle, interpellant ceux qui, trop matres d'eux-
mmes ou trop rigides, veillaient ne pas se laisser
prendre au jeu.
Aprs environ deux semaines, les expriences difficiles
et pnibles commencrent s'attnuer, et Karen eut accs
des tats de plus en plus positifs et emplis de lumire,
mesure qu'elle se sentait relie une source divine. Elle
percevait en elle-mme un joyau sacr, une perle limpide
qui, selon elle, symbolisait son centre authentique, et elle
lui consacrait de longs moments, lui parlant tendrement.
Une voix intrieure lui indiquait comment se soigner et
elle sentit gurir les blessures affectives qu'elle gardait
dans son cur et dans son corps. Elle disait qu'elle avait
274
l'impression d'avoir vcu une seconde naissance,
remarquant : Je me suis ouverte la vie, l'amour, la
lumire et moi-mme.
Plus Karen avanait dans son exprience, moins son
univers intrieur l'absorbait et plus elle tmoignait de
l'intrt pour sa fille et pour les autres personnes qui
l'entouraient. Elle se mit manger et dormir rgulire-
ment et se montrait de plus en plus capable de se prendre
en charge elle-mme. Elle souhaitait dsormais en finir
avec son exprience et rentrer chez elle. Elle se rendait
compte d'ailleurs que, pour son entourage galement, il
tait temps que l'pisode prt fin. Les longues heures
d'attention constante avaient puis leurs forces et, quel
que ft leur dsir de passer du temps avec elle et de lui
parler, il fallait maintenant qu'ils retournent leur propre
vie. Tous tombrent donc d'accord pour dcider qu'elle
essaierait d'assumer nouveau ses responsabilits quoti-
diennes, en veillant sur sa fille et sur elle-mme.
mesure qu'elle reprenait contact avec la ralit ordi-
naire, Karen se mit analyser ses expriences et eut pour
la premire fois l'impression d'avoir t implique dans
un processus ngatif. La seule manire logique de s'expli-
quer ces vnements tait de se dire que quelque chose
n'allait pas, que peut-tre elle avait vritablement perdu
l'esprit. Ce doute reprsente une phase trs courante des
tensions spirituelles, qui se produit lorsque les sujets
mergent des manifestations les plus spectaculaires : leur
comportement inhabituel leur inspire de la gne et de la
rprobation. Certains ont compar cette sensation celle
que l'on prouve en se levant avec la gueule de bois aprs
une nuit de borde. On se demande avec inquitude :
Qu'ai-je bien pu faire? Qui en a t tmoin? et
Comment cela s'est-il pass? Les questions et les
craintes provenaient pour une grande part de ce message
qu'elle percevait autour d'elle : il tait temps maintenant
de retourner aux proccupations quotidiennes.
Karen rentra donc la maison rejoindre Erin et Peter,
o il lui fallut rapprendre vivre dans le monde ordi-
naire. Dans son journal, elle crit :
Le devoir pour aujourd'hui pourrait tre:
Voir quelques amies,
Prendre mon temps,
275
Nettoyer,
Et me refaire une sant,
Et
Rester ouverte,
Ouverte au cur, aux cieux,
la terre, la vie, l'amour,
Aux plantes, aux chiens, aux mouches, etc.
Et l'coute de mes besoins.

Karen restait trs secoue et tait toujours en proie


di verses expriences et motions fortes. Heureusement,
elle vivait la campagne et put passer beaucoup de temps
au milieu de la nature, o elle continua aller au-devant
des fragments de souvenirs, des nergies physiques et des
autres expriences qui se prsentaient et les exprimer.
l'occasion, elle passait un moment avec des amis compa-
tissants, mais il lui manquait un contact suivi avec
d'autres, qui auraient vraiment pu l'aider. Finalement,
son monde intrieur cessa de se manifester et elle revint
son mode de vie familier et efficace.
Les efforts des amis de Karen pour l'aider avaient les
inconvnients qui caractrisent toute improvisation avec
les moyens du bord, et notamment celui de les avoir
compltement extnus. Malgr cela, ce fut une alterna-
tive positive l'hospitalisation et aux mdications symp-
tomatiques, qui ne lui auraient pas permis d'en finir avec
certains aspects difficiles de son pass. Cela l'a aussi aide
vivre une grande partie de l'pisode sans tre accable
par l'ide d'tre malade. Sitt sortie de son exprience,
elle la dcrivit en ces termes: J'ai bris mon miroir et
J'ai bris ma coquille . Elle n'aurait certes pas t en
mesure de dvelopper une telle attitude libratrice dans le
cadre d'un traitement conventionnel o elle aurait t
convaincue d'tre un cas pathologique.
Deux ans plus tard, nous avons discut avec Karen, qui
nous a confi avoir des sentiments mitigs l'gard de
son exprience. Elle apprcie de nombreux aspects de ce
qui lui est arriv. Elle dit qu'elle a appris un grand
nombre de choses importantes sur elle-mme et sur ses
capacits, qu'elle a le sentiment d'avoir acquis une
sagesse sur laquelle elle peut dsormais compter tout
moment. Karen a visit en elle-mme des dimensions
dont elle n'avait auparavant aucune ide, elle a senti
276
dferler en elle une norme crati vi t et elle a surmont
les expriences de prime abord effrayantes de la nais-
sance, de la mort et de la folie. Elle n'a plus ni problme
de dpression ni tendance la boulimie.
Karen est dsormais moins expose aux motions
pnibles. Elle a trouv dans le chant un moyen de s'expri-
mer pleinement. Elle a dcouvert une gamme plus large
de mouvements dans la danse et s'est prise d'un rel int-
rt pour le dessin. Elle nous a dit qu'elle ressentait une
grande excitation quand elle parlait de ce qui lui tait
arriv et qu'elle tait avide d'en apprendre davantage,
afin de mieux le comprendre.
D'un autre ct, Karen mettait certaines rserves.
Mme si elle savait qu'elle n'aurait de toute faon pu
s'opposer la puissance des tats par lesquels elle tait
passe, elle avait le sentiment de n'avoir pas t prpare
pour le travail difficile et pnible que cela reprsentait. En
dpit de toute l'aide qu'elle avait reue au cours de ces
trois semaines, il lui semble qu'elle n'tait pas prte
reprendre la vie quotidienne au moment o elle y avait
t contrainte par l'puisement de son entourage. Depuis,
il lui a manqu un contact avec des personnes qui
auraient pu l'aider pousser plus avant ses expriences.
D'une certaine faon, elle considre que cet pisode
indique qu'elle est diffrente (c'est d'ailleurs gale-
ment une opinion mise indirectement par sa famille et
quelques-uns de ses amis) et, en mettant l'accent sur les
aspects ngatifs, elle s'est efforce de dprcier ce qui lui
tait arriv.
Beaucoup de problmes auraient pu tre vits si Karen
avait bnfici, juste aprs sa crise, d'une aide comp-
tente, par exemple dans un centre de radaptation, et
d'un soutien suivi - par le biais d'une thrapie continue,
de groupes d'entraide, ou de la pratique spirituelle - sur
une plus longue priode de temps.

Qui peut vous aider?

Voyons maintenant, tout en gardant l'esprit l'exemple


de Karen, quelles sont les possibilits qui s'offrent aux
277
personnes dans sa situation, ainsi qu' celles qui vivent
des crises moins dramatiques.
Une qualit essentielle pour se consacrer une per-
sonne qui traverse une tension spirituelle est un intrt
spontan, de l'affection ou de l'amour. Sans cela, on serait
trop facilement tent de mettre en uvre des traitements
pour faire obstacle au processus qui risqueraient d'tre
dommageables. L'assistance d'un spcialiste n'est pas
toujours requise. Certaines familles bien prpares ou des
groupes d'amis peuvent s'estimer capables de prendre en
charge le processus de transformation de leur proche, par-
ticulirement si celui-ci est relativement bnin. L'idal
serait que l'entourage ait bnfici de conseils ou acquis,
au travers de lectures, une certaine connaissance de la
dynamique du processus, de son potentiel positif et de ses
proprits curatives. A dfaut, une personne intuitive,
mais qui ne possde aucune connaissance formelle en la
matire, peut rendre des services.
D'un autre ct, il y a des moments o les connais-
sances et l'exprience d'un psychologue, d'un psychiatre,
d'un mdecin, d'un prtre, d'un assistant social ou d'un
praticien de la psychologie transpersonnelle sont essen-
tielles. La famille et les amis peuvent se sentir l'aise
jusqu' un certain point, mais, pass ce stade, l'aide d'une
personne ayant quelque formation dans ce domaine
devient ncessaire. Si la situation fait intervenir des tats
mentaux, affectifs et physiques trs perturbs, et si elle
s'tend sur une longue priode, il faudra envisager de
recourir l'assistance d'un mdecin afin d'viter toute
complication pathologique, et de quelqu'un qui ait une
bonne connaissance des ralits non ordinaires.
Nous connaissons certains cas o le conjoint, la famille
ou les amis, sans disposer d'aucune aide extrieure ni
d'aucune formation, ni mme de la moindre comprhen-
sion de ces expriences, ont su intuitivement assister une
personne tout au long de sa tension spirituelle. Mais ce
genre d'approche solitaire, avec toute la tension et la
confusion que cela suppose, est loin d'tre idal et ne sau-
rait tre recommand.
La tension spirituelle reprsente un champ qui n'est
explor que depuis relativement peu de temps. Nous
sommes dans une priode de transition, o la demande
278
d'assistance est supeneure l'offre. Nanmoins, il est
encourageant de constater que de plus en plus de per-
sonnes s'intressent titre personnel ou professionnel la
psychologie transpersonnelle, et se forment aux appro-
ches des tats affectifs et spirituels intenses. Mais ne nous
leurrons pas : avant que des soins tendus et une compr-
hension vritable des crises de transformation soient faci-
lement accessibles, il faudra probablement encore quel-
que temps.
Dans l'immdiat, nous pouvons toujours prsenter ce
qui existe dj ainsi que quelques-unes des initiatives,
tout la fois spcifiques et gnrales, qui pourraient bien
tre mises en place dans un futur proche. Chaque situa-
tion fait intervenir des expriences diffrentes, des
degrs d'intensit divers, des personnalits diffrentes, et
des environnements diffrents; il nous est donc impos-
sible de rpondre par une prescription gnrale et dfini-
tive tous ceux qui cherchent faire quelque chose. Le
mieux sera que vous adaptiez nos suggestions votre
propre situation.
Un centre de soins vingt-quatre heures sur vingt-quatre.
O que nous allions dans le monde, lorsque nous parlons
de tension spirituelle, il y a toujours quelqu'un pour nous
demander o trouver un bon centre de soins ouvert
vingt-quatre heures sur vingt-quatre et qui mette en
uvre les notions que nous avons dveloppes. Force
nous est de reconnatre qu'il n'y en a gure. Nous expose-
rons dans l'appendice 2 les rves que nous nourrissons
sur ce que devraient tre de telles installations. Le
concept fondamental en est un lieu o des personnes
pourront, en toute scurit, traverser une tension spiri-
tuelle, et dont l'quipe d'accueil sera compose de spcia-
listes des dmarches transpersonnelles, qui auront pu
vivre leurs propres expriences dans le cadre de leur pr-
paration.
Il est vrai qu' l'occasion certains hpitaux permettent
aux patients d'aller au bout de leurs expriences et se
refusent recourir aux mdicaments ou d'autres inter-
ventions visant les interrompre. Mais il faut bien
avouer que c'est exceptionnel et que le plus souvent on ne
doit y voir que l'influence d'un membre de l'quipe, sans
279
que rien permette d'esprer une vritable comprhension
de la nature transpersonnelJe du processus, ni de son
potentiel curatif. Qui plus est, l'hospitalisation a souvent
tendance inciter le sujet se considrer comme un
malade.
Un service de garde. Nous avons rencontr plusieurs cas
o les amis et la famille assuraient eux-mmes la prise en
charge et le soutien ncessaire au cours d'une tension spi-
rituelle en organisant un service de garde, un peu la
manire de celui mis sur pied par les amis de Karen. Cela
s'avrait ncessaire lorsque le sujet rclamait des soins
vingt-quatre heures sur vingt-quatre, et qu'il n'existait
aucune structure convenable. Bien que ces structures non
professionnelles aient accompli un travail remarquable,
elles prsentent des inconvnients vidents, comme un
risque d'incomptence et un manque de prparation.
Voici quel serait selon nous le service de garde idal:
Comme dans le cas de Karen, la personne en crise
devrait pouvoir rester la maison ou dans un environne-
ment qui s'en rapproche. Ce service de garde ne serait
donc pas install en un lieu immuable. Ce serait plutt
aux membres de cette quipe de se mettre la disposition
du sujet en fonction de ses besoins. Le service serait orga-
nis par un ou des professionnels ayant reu une forma-
tion en matire de tension spirituelle, et bnficiant de la
collaboration d'un mdecin tolrant.
Les membres devraient avoir une connaissance des
tats motionnels et spirituels intenses, et de prfrence
en avoir eux-mmes fait l'exprience, grce une thrapie
transpersonnelle, la pratique spirituelle ou leur propre
crise. Si les approches spcifiques peuvent varier, il est
essentiel que tous partagent une stratgie thorique et th-
rapeutique prenant en considration le potentiel curatif
de la tension spirituelle et la sagesse intrinsque du pro-
cessus.
Au cours de la crise, ils se runiraient rgulirement
avec le coordinateur pour discuter des questions qui se
sont prsentes. Il y aurait aussi une runion la fin de
l'pisode pour valuer la situation. La dcision de rendre
le sujet la vie ordinaire serait prise aprs consultation de
chaque personne concerne, et du sujet lui-mme. Pen-
280
dant la priode critique suivant la tension spirituelle, on
devrait assurer un systme de soutien efficace: par
exemple, un centre de radaptation, une aide spcialise,
un groupe d'entraide et un contact rgulier avec d'autres
personnes ayant vcu des expriences comparables. Cela
permettrait l'individu d'accepter et d'intgrer ces exp-
riences, de procder une auto-exploration plus appro-
fondie si ncessaire.
Parmi les avantages d'un tel service de garde - outre
celui, vident, d'viter la terminologie psychiatrique et les
mdications - on notera le fait que le sujet peut ici
demeurer dans un environnement familier ou mme chez
lui, dans une situation confortable, entour de personnes
qu'il connat et en qui il a confiance.
Des spcialistes de la sant mentale expriments en
matire de tension spirituelle. Il peut y avoir des
moments o le besoin d'un professionnel se fait sentir :
un assistant social, un psychologue, un psychiatre, un
conseiller ou un thrapeute. L'idal serait de trouver
quelqu'un qui accepte de s'engager avec le sujet dans ce
voyage en profondeur dont les enseignements semblent
souvent venir dfier la logique ordinaire. Celui-ci devrait
bnficier d'un bagage conceptuel couvrant un vaste
ventail d'expriences susceptibles de survenir lors d'une
tension spirituelle. Il importe qu'il en reconnaisse la
nature bnfique et qu'il considre les symptmes comme
des opportunits de gurison, plutt que comme les
indices d'une maladie. Il doit s'efforcer de travailler avec
ceux-ci, plutt que de les supprimer. Il prodiguera au
sujet ses encouragements et son soutien, afin qu'il puisse
franchir les tapes difficiles de la tension spirituelle, trou-
ver dans le processus une nouvelle force et une compr-
hension plus grande. Il faut encore qu'il sache, dans des
circonstances appropries, laisser le sujet grer son propre
processus, qu'il soit en mesure de crer un contexte
scurisant et favorable pour ce genre de transformation,
et de dcider, selon les ncessits du moment, de prendre
en charge le sujet ou de lui laisser les mains libres.
Le rle du thrapeute peut varier en fonction du niveau
des expriences auxquelles le sujet se trouve confront.
C'est pourquoi le spcialiste devra pouvoir intervenir sur
281
un matriau biographique, prnatal ou archtypal, selon
le stade du processus.
Aussi le choix d'un thrapeute dont les comptences se
limitent un seul de ces domaines pose-t-il problme.
Celui-ci serait par exemple tent, lorsqu'il aurait affaire
un patient en train de vivre une exprience de la Grande
Desse-Mre, de le ramener toujours ses souvenirs
d'enfance si son propre bagage conceptuel se borne la
biographie postnatale. Il est donc essentiel qu'il puisse
facilement suivre le sujet d'un niveau l'autre, sans pr-
jugs sur les possibilits de l'exprience humaine, et qu'il
soit prt envisager de nouvelles stratgies si ncessaire,
quitte considrer la pratique spirituelle comme un l-
ment du traitement.
En outre, il faut pouvoir recourir la fois la thrapie
verbale et la thrapie exprimentale. La thrapie verbale
permet des rencontres rgulires, o sont abordes les
questions personnelles et interpersonnelles qui sur-
viennent dans la vie, afin d'aider le sujet dcouvrir ses
propres solutions. Cela peut tre une manire trs efficace
d'accder une meilleure comprhension, ainsi qu' un
rconfort et des conseils, durant le parcours spirituel.
De mme, cela peut aider ceux qui ont vcu une crise
intense mieux l'intgrer par la suite.
Toutefois, la thrapie verbale s'avrera insuffisante
dans le cas d'une personne qui vit une tension spirituelle
plus violente et plus envahissante. Il lui faudra travailler
activement avec les nergies intenses, les motions et les
expriences qu'elle ressent et qui ne sauraient tre simple-
ment traites par la parole. Elles sont les lments d'un
processus purificateur et elles doivent s'exprimer dans
une atmosphre protge et favorable. Il existe des thra-
pies exprimentales, comme la respiration holotropique,
qui peuvent crer les conditions adquates. Pour tre plei-
nement efficaces, elles doivent se fonder sur un modle
thorique englobant toute la gamme des expriences psy-
chiques, et donc la fois, les niveaux biographique, pri-
natal et transpersonnel. Pour autant que le praticien dis-
pose de cette base conceptuelle trs large, des approches
comme la Gestalt, la psychothrapie oriente vers le pro-
cessus spirituel et le travail de libration no-reichien
peuvent se rvler trs efficaces.
282
Des mdecins l'esprit ouvert. La tension spirituelle
touche aussi bien les aspects affectifs et psychiques que
physiques, et s'accompagne souvent de manifestations
qui peuvent laisser craindre des problmes physiolo-
giques. Il est essentiel que l'on puisse, au cours de ces pi-
sodes-l, consulter un mdecin pour s'assurer que les
souffrances, les palpitations et les tremblements que l'on
prouve n'ont pas une origine pathologique. L'idal serait
d'obtenir le concours d'un mdecin qui soit parfaitement
au fait de la dynamique de la tension spirituelle, de ses
manifestations et de son pronostic. Il serait alors en
mesure de distinguer les symptmes inhrents un pro-
cessus de transformation de ceux qui ont des origines bio-
logiques et doivent tre traits. Mais il faut bien
reconnatre qu'en raison de la relative nouveaut de ce
champ d'investigation, de tels mdecins sont plutt rares.
Un mdecin d'orientation holistique, mme s'il n'a pas
une connaissance spcifique des phnomnes inhrents
la tension spirituelle, est susceptible de tmoigner d'une
attitude ouverte, bienvenue dans ce genre de processus.
Mais avec les mdecins ne disposant pas d'un tel bagage il
est prfrable d'viter toute discussion sur les questions
mtaphysiques, de crainte que les expriences ne soient
mal interprtes. Limitez la consultation une descrip-
tion de vos symptmes et aux tests qui devront dtermi-
ner leur origine et leur signification.

Un matre spirituel. Il peut arriver que votre processus de


transformation vous entrane dans une direction qui vous
paraisse relever d'un systme spirituel prcis. Sur la foi
des expriences qu'il traverse et des manifestations phy-
siques et motionnelles qu'il rencontre, un individu peut
s'apercevoir qu'il est engag sur la voie d'un veil de la
Kundalini, qu'il a vcu ce que les bouddhistes zen appelle
un kensho (une illumination), ou qu'il traverse quelque
chose qui ressemble une initiation chamanique. Auquel
cas vous prouverez peut-tre le dsir, voire la ncessit,
de rencontrer un initi de telle ou telle tradition qui a
connu les mmes expriences, qui les comprend et sait
comment les favoriser chez les autres. Il peut encore vous
aider aller plus loin dans votre processus, collaborer
avec lui et mieux l'intgrer dans votre vie quotidienne.
283
Il est important de trouver une pratique qui encourage
et respecte le processus, plutt que de chercher le rpri-
mer. Des traditions comme le siddha yoga, qu'enseignait
Swami Muktananda, reconnaissent, tudient et acceptent
les expriences motionnelles, physiques et spirituelles
rencontres au cours de la mditation. Certaines glises
charismatiques encouragent activement de tels tats,
qu'elles tiennent pour des expressions spontanes de
dvotion et des manifestations du Divin.
D'autres formes de prire et de pratiques mditatives
recommandent d'observer et de laisser le champ libre aux
images et aux sensations comme elles se prsentent. Les
matres dconseillent toute expression affective et encou-
ragent les disciples apaiser leur esprit, plutt qu' se
laisser sduire par le spectacle intrieur. Ces approches
plus subtiles peuvent tre temporairement inappropries
pour ceux qui voluent dans un univers intrieur peupl
d'images colores et qui se sentent pousss au mouve-
ment.
La sagesse, les conseils et la prsence des matres spiri-
tuels peuvent tre d'un grand secours. Parfois, lorsqu'ils
ont accompli eux-mmes un long parcours intrieur, les
rsultats de leur transformation sont manifestes dans leur
faon de vivre et dans leur relation eux-mmes et au
monde. Le simple fait de passer quelque temps en leur
compagnie est alors source de bien-tre, de dcouvertes et
d'inspiration.
Cela dit, il ne suffit pas de se prsenter comme un
matre spirituel pour valoir quelque chose. Nous envi-
sagerons plus tard ce qu'il convient de rechercher aussi
bien chez un matre spirituel que chez un thrapeute.
Disons pour l'instant qu'un critre gnral est qu'il ne
doit pas prtendre dtenir les rponses exclusives aux
problmes existentiels, mais plutt se proposer de vous
guider et de vous aider dans la recherche de vos propres
solutions.
Une communaut spirituelle ou thrapeutique. L'adhsion
une communaut spirituelle ou thrapeutique ne signi-
fie pas ncessairement que vous lui consacriez toute votre
vie. Mais il se peut que, en dcouvrant un matre spirituel
ou un thrapeute qui vous convient et qui lui-mme est
membre d'une telle collectivit, vous souhaitiez y passer
284
quelque temps. Les groupes spirituels traditionnels
englobent les communauts amrindiennes, les ordres
contemplatifs chrtiens, les communauts bouddhiques
ou sanghas et les ashrams. Il existe aussi plusieurs
groupes thrapeutiques qui ont constitu, autour d'une
technique et d'un potentiel humain particulier, des
centres offrant des approches diverses.
Ici encore, il importe que le groupe ait connaissance des
expriences que vous traversez et qu'il soit prt vous
aider et cooprer avec vous si ncessaire. Il est fort pro-
bable que vous trouverez dans ce genre de structure des
personnes ayant vcu les mmes expriences que vous et
qui peuvent vous guider. Ce sont en outre des lieux o
vous pourrez acqurir certaines techniques - comme la
prire, la mditation, le chant, les pratiques chamaniques
et des mthodes thrapeutiques - grce auxquelles vous
intgrerez mieux vos expriences.
Quelle que soit la structure d'une discipline spirituelle,
c'est souvent le matre qui dcide de la libert concde
celui qui traverse une tension spirituelle. Nous avons eu
l'occasion de parler avec un matre zen d'un jeune
homme venu tudier dans une sangha. Voici ce qu'il
nous a racont sur la manire dont la communaut a
ragi sa crise : Nous lui avons dit d'interrompre sa
mditation et nous l'avons envoy dans la cuisine couper
des lgumes. Lorsqu'il ne fut plus capable de se concen-
trer sur cette activit, nous lui avons demand de travail-
ler dans le jardin. Lorsque jardiner fut au-dessus de ses
forces, nous l'avons simplement laiss dans le pr faire ce
qu'il avait faire, jusqu' ce qu'il s'en soit sorti. Et alors il
a pu retourner sa mditation.
Ce jeune homme a eu beaucoup de chance de pou voir
compter sur l'aide d'une communaut comprhensive,
qui est reste ouverte ses expriences. Bien que la pra-
tique du zen n'encourage pas ce genre de manifestations,
ses compagnons taient assez tolrants et audacieux pour
le suivre et le soutenir tout au long de son pisode. Ce
n'est malheureusement pas le cas de tous les groupes spi-
rituels.
Les groupes d'entraide. Un groupe de personnes qui
seraient passes par une tension spirituelle pourrait
apporter une aide trs efficace celui qui se trouve plong
285
dans une priode critique. Les groupes d'entraide qui
existent dans de nombreux domaines - comme pour les
problmes lis la drogue et l'alcoolisme, aux dsordres
de l'alimentation, aux violences sexuelles et autres - sont
composs non pas de spcialistes, mais de gens ordi-
naires, partageant des expriences et des conceptions
communes, diffrentes phases de leur parcours spirituel.
Pour une personne en crise, de tels groupes sont une
source d'empathie et de comprhension, de mme qu'un
lieu o voquer ses problmes et ses sensations. Vous
pouvez aussi y apprendre comment parler de vos exp-
riences et qui. Il y a de grandes chances pour que la
compagnie de personnes qui partagent une comprhen-
sion viscrale du problme et qui souhaitent couter sans
porter de jugement puisse prodiguer un immense soulage-
ment. En outre, il y rgne un sens de la communaut qui
permet de briser l'impression d'isolement; sans cela on
pourrait tre amen se croire le seul avoir jamais
connu de telles expriences.
Au cours des mois, peut-tre des annes, qui suivent
une crise extrme, quelqu'un comme Karen aurait pu
retrouver confiance auprs d'un groupe d'entraide. Et
ceux dont le processus est moins dramatique pourraient y
chercher un point d'appui solide et permanent. Pourtant,
s'il existe des groupes pour quantit d'autres problmes, il
n'y en a pas notre connaissance pour ceux qui tra-
versent ou ont travers une tension spirituelle. Ils ne
seraient toutefois pas difficiles mettre en place, en se
fondant sur l'exprience des autres communauts, et
pourraient ainsi rendre de prcieux services bon
nombre de personnes.
Un bon kinsithrapeute. Il ne manque pas de thories
selon lesquelles les motions et les expriences sont,
d'une manire ou d'une autre, emmagasines dans les
muscles de notre corps. Une personne forme au massage
et d'autres formes de manipulation physique peut aider
les librer. Au cours d'une tension spirituelle, quand les
sensations, les souvenirs et les sentiments commencent
se dbloquer, le processus peut tre facilit si l'on
s'adresse quelqu'un qui a les comptences ncessaires.
Sous l'effet du travail sur le corps, les images, les souve-
286
nirs ou les motions se relchent mesure que la tension
musculaire diminue. Beaucoup se rendent alors compte
qu'ils avaient physiquement rprim le souvenir de situa-
tions pnibles, ainsi que leurs ractions ces souvenirs, et
que ces manipulations les aident s'en librer. Le kinsi-
thrapeute idal devrait tre prt encourager son client
exprimer tout ce qui survient naturellement au cours de
la sance.
Quelqu'un ayant travers sa propre crise. Il n'est pas rare
que l'on sorte de sa propre transformation avec le senti-
ment que l'tape suivante est d'aider ceux qui sont encore
aussi dsorients, accabls, angoisss ou nerveux qu'on le
fut soi-mme. Lorsque l'on est pass par l, on dispose
d'une formation empirique inestimable pour assister les
autres. Il ne s'agit pas ici d'exploiter ses rvlations ou ses
convictions des fins messianiques, mais simplement
d'couter et de tmoigner, sans attendre de l'autre une
raction prcise.
Une premire exprience peut aussi rendre quelqu'un
capable d'encourager sans difficult le processus d'un
autre dans toute sa complexit, puisqu'il le connat de
l'intrieur. Pour la mme raison, il se gardera de tout
jugement ou de tout sentiment de supriorit et il aura foi
dans le potentiel positif de la situation. Il s'agit l d'une
forme de connaissance trs diffrente de celle que l'on
retire de ses lectures: c'est une sagesse acquise sur le tas.
De la mme faon que les personnes dsintoxiques se
rvlent les auxiliaires les plus efficaces dans le traitement
des problmes de drogue et d'alcool, ceux qui ont travers
une tension spirituelle et qui en ont retir le bnfice sont
pour les autres un soutien inapprciable en cours de par-
cours.
Des amis intimes et des membres de la famille. Qu'elles
l'aient ou non souhait, ces personnes se sentent souvent
impliques dans la tension spirituelle en cours, du simple
fait des liens qui les unissent au sujet. Selon les cas, ces
liens eux-mmes se rvleront une aide ou un obstacle.
La confiance et l'affection ont des chances de crer un
environnement trs favorable d'un point de vue motion-
nel. Les proches peuvent donc tre en mesure d'difier
287
autour du sujet une sorte de sanctuaire familier et confor-
table.
Un assortiment de tout ce qui prcde. Pour celui qui tra-
verse une tension spirituelle, la solution idale est bien
sr de disposer de toutes ces ressources, et d'avoir ainsi la
possibilit de se crer un rseau individuel qui rponde
tous ses besoins. Vous pourriez travailler rgulirement
avec un bon psychologue, qui serait en relation avec votre
matre spirituel, ce qui vous permettrait de combiner les
rvlations de votre thrapie et les enseignements de
votre pratique spirituelle. En outre, vous frquenteriez
chaque semaine un groupe d'entraide, qui vous permet-
trait d'largir le cercle de vos amis des personnes ayant
vcu une exprience similaire. Vous prendriez part prio-
diquement des retraites organises par votre matre spi-
rituel, afin d'approfondir et d'largir vos expriences et
votre comprhension. Vous pourriez parler librement
votre mdecin des autres lments de votre vie qui
risquent d'avoir des rpercussions sur votre condition
physique. Et vous retrouveriez chez vous les membres de
votre famille qui non seulement vous comprennent, mais
s'investissent eux-mmes dans leur propre croissance spi-
rituelle.
Si, comme Karen, vous tes pendant quelque temps
incapable d'agir efficacement dans la vie quotidienne,
vous pourriez bnficier d'un centre de soins vingt-quatre
heures sur vingt-quatre, qui constituerait un refuge
l'cart du monde, o vous traverseriez votre crise dans la
comprhension et l'affection. Et lorsque vous rejoindriez
le monde, vous pourriez exploiter toutes les ressources
cites plus haut pour parvenir un meilleur panouisse-
ment.

Que faut-il viter?

Il existe des situations et des personnes qui font obs-


tacle au processus de transformation, en l'interrompant,
en le ralentissant, en l'altrant ou en le compliquant. ce
288
sujet, il nous faut nouveau rpter que chaque cas est
particulier et que chaque individu a des besoins spci-
fiques.
Certaines mesures trs rgulirement employes sont
nfastes. Les tranquillisants et autres mdications peu-
vent se rvler utiles dans le cas de dsordres psychia-
triques, mais il nous semble que leur usage gnralis
pour des causes indtermines ne se justifie pas. Chez
celui qui traverse une vritable tension spirituelle,
l'action des sdatifs ira l'encontre de la confiance dans
le processus de gurison. Cela ne fera qu'ajouter la
confusion et au dsarroi du sujet, sans parler des risques
d'effets secondaires et d'intoxication. L'administration
rgulire de mdicaments non seulement nie la possibilit
qu'un individu soit sur la voie de la plnitude, mais
encore vhicule le message qu'il est malade. C'est pour-
quoi la plus extrme prudence est recommande dans
l'emploi des mdicaments et de toute autre approche
visant supprimer les symptmes.
Les mmes remarques valent pour les tiquettes psy-
chiatriques. Sans doute, dans certains cas, de telles dfini-
tions sont-elles utiles la classification et au traitement
des patients, mais les limites diagnostiques restent
souvent floues, et de nombreuses personnes se trouvent
frquemment catalogues tort. C'est certainement le cas
de ceux qui traversent une tension spirituelle; ils font
rgulirement l'objet de diagnostics errons de la part de
spcialistes bien intentionns.
Il ne faut pas oublier que nous sommes, pour la plu-
part, les produits d'une culture qui considre le processus
de transformation comme viter. Aussi, lorsque cela
nous arrive, nous l'interprtons automatiquement comme
un mal ou une maladie. Si des spcialistes viennent ajou-
ter cela des tiquettes et des mdicaments, notre ct
angoiss prend le dessus et se conforte dans la conviction
que nous sommes en proie un phnomne trs grave. Il
est essentiel que tant les sujets que les milieux mdicaux
mettent l'accent sur le potentiel curatif du processus, y
voient une aspiration l'absolu et une chance d'largir
nos possibilits.
Au plus fort d'une tension spirituelle, nous nous sen-
tons souvent si dsempars que nous accueillons avec
289
gratitude toute assistance, d'o qu'elle vienne, quitte
mettre notre existence entre les mains de celui qui pr-
tend nous ramener notre tat habituel. Beaucoup de
thrapeutes pensent que leur formation, leur technique et
leurs connaissances les rendent aptes rparer une
personne, comme le ferait un mcanicien d'une voiture.
Ce genre d'approche ne marchera bien sr pas dans le cas
d'une crise spirituelle, puisque cela consisterait remettre
la matrise du processus mme de gurison qui existe en
chacun de nous un individu extrieur, avec ses pouvoirs
limits. Il faut donc viter comme la peste un thrapeute
ou un guide qui prtend dtenir les rponses tous vos
problmes.

Le choix d'un thrapeute,


d'un matre ou d'un guide.

Lorsque le processus d'extension atteint un point tel


que vos propres ressources ne suffisent plus, et que vous
vous apercevez que la situation est trop prouvante pour
vos proches, il est temps de rechercher une aide ext-
rieure. Bien que le domaine de la tension spirituelle soit
relativement nouveau et que l'on compte fort peu de per-
sonnes spcifiquement formes, il existe quand mme de
nombreux guides qualifis.
Nous avons pu, avec les annes, dvelopper nos
propres critres en ce qui concerne le choix d'un bon th-
rapeute, d'un matre ou d'un guide spirituel. On trouvera
ci-aprs quelques suggestions :
Il ou elle devrait avoir une pratique suffisante de la
technique ou de la discipline concerne. Ce guide idal
aura eu une exprience personnelle des domaines explo-
rs par les sujets. Un praticien de la Gestalt ou de la th-
rapie holotropique, par exemple, a non seulement t
bien form aux matires thoriques, mais il a galement
accompli un important travail intrieur personnel avec
cette approche et fait l'exprience de sa puissance et de
son potentiel thrapeutique. Son bagage conceptuel trs
large englobe tous les domaines possibles de l'exprience
290
humaine; il est donc prt suivre son patient dans toutes
les directions qui s'imposeront.
Sa tche rclame de l'humilit, de la compassion et du
dvouement, ainsi qu'une rigueur thique qui interdit
toute manipulation des autres pour des intrts person-
nels. Il lui faut constamment dsigner aux sujets leurs
propres ressources intrieures comme la cl vritable de
la force et du dveloppement, plutt que d'en attribuer le
crdit sa propre volution personnelle ou spirituelle ou
que de se muer en objet de dvotion.
Le sens de l'humour est une qualit dcisive : la facult
de rire de soi, de quelque situation donne ou mme du
jeu cosmique tout entier. Cela vitera au matre ou au
guide spirituel de se prendre trop au srieux, bien que le
travail entrepris et sa relation ce travail soient eux-
mmes trs srieux.
Il est capital qu'il existe entre le sujet et son matre ou
son thrapeute une rsonance. Cela n'a rien voir avec le
raisonnement ni avec une apprciation morale. Il s'agit
d'un sentiment de confiance ml d'une attirance pro-
fonde envers la personne et son travail. Celui qui traverse
une tension spirituelle est souvent vulnrable d'un point
de vue affectif et, parfois, ses dcisions se fondent plus sur
des dsirs insatisfaits que sur des besoins vritables. C'est
pourquoi il est important de parler de votre choix d'un
thrapeute avec une personne objective en qui vous avez
confiance.
Peut-tre tout cela vous paratra-t-il trop exigeant :
vous vous demanderez si vous avez la moindre chance de
mettre la main sur une telle personne. Nous avons dcrit
le thrapeute ou le guide idal, et quelques compromis
s'imposeront sans doute. Toutefois, il existe beaucoup de
personnes qualifies qui ne sont pas des spcialistes, des
chamans ou des gourous clbres, et qui font tranquille-
ment leur travail au sein d'un cercle restreint. Les trou-
ver, par l'intermdiaire d'associations ou d'institutions
vocation transpersonnelle, rclamera sans doute quelques
efforts, mais cela en vaut certainement la peine. Il y a trop
de gens qui confient leur existence quelqu'un d'autre en
lui disant : Je ne parviens pas organiser ma vie, vous
le ferez pour moi. Malheureusement, ce genre d'aban-
don dsespr peut dboucher sur une grande confusion
291
et risque mme de vous livrer un individu manipula-
teur et sans scrupules.
Quelle que soit la discipline spirituelle, le matre n'est
prt guider les autres qu'aprs une priode d'tudes, de
pratique et, de prfrence, d'expriences personnelles.
Dans certaines traditions une telle personne est choisie
par la seule transmission directe d'une filiation parti-
culire qui a t pendant de longues annes dveloppe,
affine et rvre. Les techniques, simples en apparence,
auxquelles ont recours les matres sont en fait des pra-
tiques complexes qui ont exig d'eux des annes de prpa-
ration.
On peut appliquer les mmes considrations aux thra-
peutes : certains se prsentent comme tels sous prtexte
qu'ils ont un peu tt de l'une des nombreuses techniques
possibles. Or un bon thrapeute, tout comme un matre
spirituel, doit avoir une exprience personnelle et profes-
sionnelle suffisante. Il doit avoir tudi et expriment en
profondeur sa discipline et en connatre parfaitement les
possibilits et les piges.
Avant de choisir un thrapeute, interrogez-le un peu de
la mme faon que vous conduiriez un entretien d'em-
bauche. Ne craignez pas de le questionner sur sa culture
gnrale, sur ses qualifications, sur sa dfinition de son
propre rle et sur son exprience personnelle et profes-
sionnelle de la spiritualit, des tats non ordinaires de
conscience, des approches transpersonnelles ou de tout
intrt spcifique que vous pourriez avoir.
Agissez de mme lorsque vous cherchez un matre spi-
rituel. Plusieurs journaux spcialiss publient des annon-
ces manant de quantit de personnes issues de disci-
plines trs varies. Il se peut aussi que la lecture d'un livre
vous donne envie de travailler avec son auteur ou avec
des personnes qui se situent dans la mme mouvance.
Questionnez-les galement, sans perdre de vue les qualifi-
cations que vous attendez d'eux. Restez l'coute de
votre voix intrieure, assurez-vous que vous sentez avoir
fait le bon choix et, par la suite, n'oubliez pas que vous
pouvez toujours changer d'avis si vous avez l'impression
de vous tre tromp ou si vous rencontrez une autre per-
sonne qui vous semble plus qualifie.
vitez les thrapeutes, les matres et les guides spiri-
292
tuels qui sont trop rigides, triqus et dogmatiques. Ces
gens-l sont arrogants et exclusifs: ils affirment dtenir
les rponses et la voie. Ils ont un sens de l'humour pour le
moins atrophi et se prennent, eux et leur travail, beau-
coup trop au srieux. Gnralement, ils n'ont pourtant
pas fait grand-chose, et leur exprience est limite. Mme
s'ils ont reu une formation, celle-ci se borne probable-
ment la thorie et l'analyse conceptuelle. Les psy-
chiatres de cette engeance sont trs mal l'aise vis--vis
des motions qu'ils voient surgir chez leurs patients ou en
eux-mmes et ont tendance rechercher des solutions
tous les problmes dans les tranquillisants et autres mdi-
cations.
Mfiez-vous des thrapeutes ou des matres qui parlent
trop facilement de leurs hauts faits et qui se targuent
d'avoir telle ou telle clbrit pour patient ou disciple.
vitez ceux qui s'attribuent tout le mrite des trans-
formations survenues, avec des dclarations comme: Je
l'ai guri de son vertige. Ce genre d'individus a souvent
tendance dpendre de sa clientle pour affirmer son
identit et risque de prolonger une relation pour satisfaire
ses propres besoins.
Quand on cherche un bon thrapeute ou un matre spi-
rituel, il n'est pas toujours facile de savoir par o
commencer. Ce n'est pas le genre de renseignements que
l'on trouve dans les pages jaunes de l'annuaire ou dans le
journal local, bien que cela puisse un jour changer,
mesure que l'importance de la tension spirituelle sera
reconnue.
Le Spiritual Emergence Network et l'Association inter-
nationale de thrapie holotropique ont, pour leur part,
rpertori un certain nombre de personnes qui offrent les
garanties requises.
On peut aussi recourir aux services d'un analyste jun-
gien, qui ne se sentira pas dpays dans le travail sur des
sensations physiques et affectives trs fortes. En gnral,
l'approche jungienne a tendance tre assez intellectuelle,
mais elle part d'une comprhension trs large de l'exp-
rience humaine qui inclut une dimension spirituelle. Si
vous frquentez un groupe d'entraide, vous pouvez gale-
ment vous faire conseiller par d'autres membres qui,
peut-tre, sauront vous adresser une personne ouverte
aux exigences du parcours de transformation.
293
Dans toutes les coles thrapeutiques, on peut trouver
des praticiens exceptionnels. Une femme qui traversait,
comme on a pu s'en rendre compte par la suite, une crise
d'veil de la Kundalini a ainsi rencontr un thrapeute
freudien qui lui a dit : Je n'ai pas la moindre ide de ce
qui vous arrive et je ne sais pas o cela va vous entraner,
mais je suis prt vous soutenir quoi que vous ayez
accomplir. Grce ses encouragements et son esprit
aventureux, elle parvint rsoudre une priode de trans-
formation difficile et voluer vers une relation plus
saine avec elle-mme et avec le monde.
Souvent, une thrapie est l'image du thrapeute.
Aussi ne vous cantonnez pas ncessairement dans cer-
taines coles psychologiques et ne renoncez pas trouver
des rponses mme l o vous n'en attendiez pas. Par
exemple, un thrapeute pourra trs bien admettre des
souvenirs de l'existence prinatale tout en refusant
d'entendre parler d'expriences spirituelles. Tandis qu'un
autre assistera ses clients quelle que soit la direction o ils
l'entranent.
Terminons par quelques conseils de prudence en ce qui
concerne les autres personnes qui pourraient se proposer
de vous aider, et notamment des membres de votre
famille ou des amis qui ne se contenteraient pas de facili-
ter l'accouchement d'un processus dot de sa propre
dynamique. Une bonne faon de distinguer ceux qui
veulent rellement se rendre utiles de ceux qu'il vaut
mieux viter est de considrer leurs motivations. Ainsi
que nous l'avons dj signal, les raisons qui doivent
pousser quelqu'un s'investir dans une tension spirituelle
- qu'il s'agisse d'un spcialiste, d'un ami ou d'un parent -
sont un intrt spontan pour le sujet, la foi dans le
potentiel curatif du processus et la volont d'aider. Ceux
qui se prsentent mus par leur curiosit, par le besoin de
tout rgenter, de se mettre en avant ou de se sentir indis-
pensables seront probablement plus gnants qu'autre
chose.
Certains environnements sont aussi dconseiller.
Dans la mesure du possible, vitez les atmosphres hospi-
talires striles, qui mettent l'accent sur la maladie, ainsi
que celles qui refltent une position dogmatique et
inflexible (celles o l'on sent trop la marque d'une
294
famille, d'une cole, d'une organisation religieuse ou d'une
communaut). vitez tout environnement qui risque de
vous procurer non l'affection, l'aide et l'attention que
vous attendez, mais de l'intolrance, de l'agressivit et de
l'arrogance. Si un tel cadre est vraiment tout ce qui s'offre
vous, tchez d'y trouver un individu susceptible de
prendre ses distances vis--vis de l'approche tradi-
tionnelle et d'tre l'coute de vos besoins.
11

Le retour au foyer

Le monde autour de moi est tendre et lumineux.


Quelle joie de retrouver mon merveilleux foyer!
La douce prsence m'accueille, me rchauffe,
[m'enveloppe comme les bras gnreux d'une mre.
C'est ici, dans cette maison familire, que tout a
[commenc il y a tellement longtemps.
[Tout maintenant est diffrent, et pourtant tout
[est pareil.
crit aprs une tension spirituelle

Dans les chapitres prcdents, nous nous sommes pen-


chs sur ce qui ce passe au cours d'un processus de trans-
formation et nous avons mis quelques suggestions
l'intention de ceux qui traversent cette exprience et de
leur entourage. Nous allons maintenant envisager la
priode du retour la vie quotidienne, aprs une crise
plus ou moins violente selon les cas. Quelles sensations
peut-on s'attendre prouver dans cette priode de tran-
sition? Quels en sont les enjeux, mais aussi les preuves?
Comment parvenir une meilleure intgration de vos
expriences? Et quels changements durables faut-il vous
attendre?
C'est la priode du retour au foyer. ce stade, les per-
sonnes peroivent frquemment comme une nouvelle
maison en eux-mmes, une source intrieure de confort et
d'nergie. Il leur arrive galement de dcouvrir ou de
redcouvrir dans le monde qui les entoure des lments
essentiels et rassurants, comme leur relation troite avec
leurs proches ou avec des environnements et des activits
296
familires. Toutefois, cette priode n'est pas sans compor-
ter certaines preuves, car une tension spirituelle peut
introduire de grands bouleversements dans la vie d'une
personne.
Parmi les plus positifs, on peut citer la rsolution de
nombreux problmes personnels, l'apparition d'une nou-
velle dimension dans la vie du sujet, un changement de
ses valeurs et une importance accrue du domaine spiri-
tuel. Tel est le butin ramen par le sujet de son voyage de
transformation. Il pourra aussi se sentir renatre et rajeu-
nir, se trouver trs diffrent de ce qu'il tait au dpart,
comme s'il avait pntr dans une relation plus leve
lui-mme et l'univers.
Ce sentiment de renouveau surviendra de manire plus
ou moins soudaine. Certains assistent tout d'un coup la
rsolution de leur crise et accdent une faon d'tre
nouvelle, aprs une transition aussi rapide qu'aise. Mais
la plupart doivent passer par une priode de rinsertion,
qui les maintient dans une sorte d'incertitude quant
eux-mmes et leur place dans le monde.
D'une manire gnrale, aucune des expriences trs
varies et parfois spectaculaires que nous avons dcrites
n'a de valeur vritable tant qu'elle n'est pas ramene la
ralit ordinaire et intgre dans le comportement et les
activits de tous les jours. Plusieurs traditions spirituelles
nous mettent en garde contre la sduction que peuvent
exercer les royaumes transcendantaux, pour lesquels nous
risquerions d'tre tents d'abandonner le monde.
Certains sont vraiment destins se dtourner du
monde pour poursuivre une qute exclusivement spiri-
tuelle. C'est le cas notamment de ceux qui, en toute sinc-
rit, se retirent dans un ashram ou dans un monastre.
Mais la plupart d'entre nous ont leur rle dans l'effort
quotidien, le travail dans ce monde et les contacts avec
leurs semblables. Grce notre propre transformation,
nous sommes mme de trouver une profonde significa-
tion mystique dans les activits de notre existence de tous
les jours. Et l'on peut dcouvrir chez son prochain la rai-
son d'tre de toute contribution spirituelle.
Le retour la vie quotidienne n'implique nullement
que nous devions abandonner quoi que ce soit. Au
contraire, cela signifie ramener ce que nous avons acquis
297
au cours de nos aventures dans les royaumes inconscients
la dimension dans laquelle nous vivons. C'est grce
cette fusion des deux univers que nous dcouvrirons que
l'impulsion divine est partout. Nous apprenons la cher-
cher et la voir tout autour de nous, dans chaque acte
que nous accomplissons, dans chaque personne que nous
rencontrons.
Dans The Hero with a Thousand Faces, Joseph
Campbell a magistralement dcrit les problmes de la
rinsertion. Comme nous l'avons vu dans le chapitre 6,
les lments du voyage du hros sont l'image des
expriences intrieures qui participent d'une trans-
formation. Le hros a quitt son foyer, laissant derrire
lui la scurit du rel connu pour entreprendre une
expdition qui l'entrane en des rgions de mystres et
d'aventure. Il est alors soumis de nombreuses
preuves initiatiques. Lorsqu'il a franchi la dernire, le
hros rejoint le lieu d'o il est parti. Le dcor et la dis-
tribution des personnages peuvent ne pas avoir chang,
mais le hros est, pour sa part, trs diffrent. Les
diverses expriences qu'il a rencontres en chemin lui
ont confr une sagesse et une comprhension nou-
velles. Or, les rvlations dont il est dsormais porteur
rendent difficile son adaptation l'ancien monde.
Lorsqu'il voque le retour du hros, Campbell ne dcrit
rien d'autre que quelques-unes des expriences aux-
quelles sont confrontes les personnes qui rintgrent la
vie quotidienne la suite d'une tension spirituelle :
Le premier problme rencontr par le hros
son retour est d'accepter comme relles, aprs
son exprience d'un accomplissement spirituel,
les joies et les peines phmres, les banalits et
les bruyantes obscnits de la vie. Pourquoi
rejoindre un monde comme celui-l?... Pour
parachever son aventure, le hros doit, son
retour, survivre l'impact du monde.

On verra, par exemple, ses nouvelles facults se heurter


une absence de rceptivit de la part des individus et de
la culture qui constituent la situation familire o il se
trouve replong. Aprs sa seconde naissance, le hros doit
rintgrer
298
cette atmosphre oublie o des hommes
incomplets se considrent comme complets. TI
n'a pour affronter la socit que son ego bris,
son lixir rdempteur, et il reoit le choc en
retour de questions raisonnables, d'pres ressen-
timents et de braves gens qui ne comprennent
rien.

De nombreuses personnes prouvent de grandes diffi-


cults accepter et assimiler des aspects de la ralit ordi-
naire qui paraissent bien insignifiants ct de l'ampleur
de leurs expriences transformatrices. Ils se heurtent aussi
au problme bien rel qu'autour d'eux, le monde quoti-
dien est rarement rceptif leurs rcentes dcouvertes.
travers quelques ides pratiques pour rendre plus
facile ce retour au foyer, nous allons maintenant nous
pencher sur cette priode de transition entre la tension
spirituelle et une existence stabilise. Nous mettrons
galement quelques suggestions en ce qui concerne la vie
aprs cette priode intermdiaire.

De la tension spirituelle la vie quotidienne

Beaucoup d'entre nous ont l'art de se soucier des autres


et de leur porter assistance, souvent leurs propres
dpens. Pendant cette priode de transition, comme d'ail-
leurs par la suite, votre premire priorit devrait tre de
satisfaire vos propres besoins. Avant d'tre en mesure de
diriger votre attention vers l'extrieur, il importe que
vous preniez soin de vous-mme. Vous trouverez ci-aprs
quelques-uns des obstacles qu'il vous faudra sans doute
surmonter et nos suggestions gnrales sur la manire d'y
parvenir. Il va de soi que vous aurez probablement y
apporter des nuances ou certains ajouts, afin de cerner
vos expriences et vos besoins avec toute la prcision sou-
haite.
Vous risquez d'prouver certaines difficults dterminer
o s'arrte votre personne et o commence le monde ext-
rieur. la suite d'une tension spirituelle, il se peut qu'en
299
raison des di vers tats intrieurs par lesquels vous tes
pass, vous ne sachiez plus tout fait comment vous dfi-
nir en tant qu'individu. Peut-tre vous tes-vous identifi
certains moments des animaux, des dmons ou
d'autres personnes. Peut-tre avez-vous travers le temps
et l'espace, pour vous retrouver dans la peau d'un prtre
aztque ou d'un soldat de la Premire Guerre mondiale.
Peut-tre vous tes-vous senti quitter votre corps ou vous
fondre avec une autre personne. Peut-tre avez-vous suc-
comb une exprience d'annihilation de l'ego. Peut-tre,
enfin, avez-vous connu un tat d'union avec le cosmos et
vous tes-vous peru comme un lment d'une trame ser-
re de consciences.
Et maintenant ces tats spontans et troublants ont pris
fin. Aprs avoir t soumis de tels assauts intrieurs,
quoi de plus naturel que de se sentir quelque peu indcis
quant ses propres limites dans la vie quotidienne. Aprs
une exprience de mort de l'ego qui a ananti votre
ancienne dfinition de vous-mme, comment pourriez-
vous ne pas vous demander ce qui va suivre? Qui tes-
vous dsormais?
Comme la plupart des lments d'une tension spiri-
tuelle, l'tape suivante surviendra gnralement d'elle-
mme, pour autant que vous le lui permettiez. Votre nou-
velle personnalit merge automatiquement, et le mieux
que vous ayez faire est de l'y aider. Prenez le temps
ncessaire pour vous apaiser, ne compliquez pas outre
mesure votre univers extrieur. Tous les matins, dressez
une courte liste des choses que vous avez faire pendant
la journe et cochez-les au fur et mesure. Veillez ne
pas vous accabler de tches que, selon vous, vous devriez
faire et ne vous acharnez pas vouloir tout terminer le
jour mme. Recourez la pratique spirituelle pour vous
orienter. Interrogez en vous cette source de sagesse sup-
rieure pour y voir plus clair dans votre nouvelle person-
nalit. Discutez avec votre thrapeute pour mettre au
point une stratgie adapte vos besoins.
Il peut tre important pour vous de vous fixer certaines
limites. Des activits comme la mditation intense ou la
psychothrapie exprimentale seront parfois malvenues
ce stade. Avant de vous aventurer dans des tats int-
rieurs plus puissants, laissez-vous le temps ncessaire
300
pour mieux vous conforter et vous dfinir en tant
qu'individu. Lorsque vous vous sentirez plus fort et plus
en scurit, vous pourrez pousser plus avant l'exploration
intrieure et vous en retirerez un grand bnfice.
Il est possible galement que vous prouviez le besoin
de fixer certaines limites dans vos relations. Si vous avez
l'habitude de vous tenir la disposition des autres, sans
considration pour vous-mme, cela risque de n'tre pas
trs facile. Mais il serait bon que vous appreniez ressen-
tir et exprimer ce que vous attendez de votre entourage
et de diverses situations. Tracez vos propres frontires et
privilgiez les activits et les contacts qui accentuent
votre perception parfois tnue de vous-mme.
Ne craignez pas qu'en vous redfinissant comme un
individu isol, qu'en revenant une psychologie plus go-
centrique, vous risquiez de perdre votre conscience d'tre
davantage qu'un tre physique. L'clat de votre exp-
rience se ternira peut-tre, mais son souvenir et son
impact ne vous quitteront jamais.

Vous risquez de vous sentir fragile, vulnrable ou indcis,


et d'prouver le besoin de vous protger un moment d'un
afflux d'informations extrieures trop important. Vous
sortez peine d'une aventure envahissante, au cours de
laquelle votre image de vous-mme et votre vision du
monde auront peut-tre t bouleverses. Vous tes pass
par un large ventail d'expriences inhabituelles, et il y a
des chances pour que vous vous sentiez physiquement
puis. Pour ne citer qu'un exemple, voici comment une
femme, ce stade, se dcrivait: Aprs cette activit
intrieure si intense, je me reprsentais toutes mes extr-
mits nerveuses vif et fltries, comme un cble lec-
trique aprs une surcharge.
Encore une fois, nous vous conseillons vivement de
consacrer tout le temps qu'il faut prendre soin de vous-
mme. Simplifiez votre existence autant que possible, en
vitant temporairement toutes les occupations trop exi-
geantes et complexes. Profitez pleinement des activits
qui vous font vous sentir bien : les bains chauds, les mas-
sages relaxants et les longues marches. Vous trouverez
peut-tre galement un agrment dans l'accomplissement
de tches simples et terre terre, comme jardiner, faire la
301
cuisine ou laver les vitres. Tant que votre corps n'aura
pas pleinement rcupr, vous aurez besoin de plus de
sommeil que d'habitude. Couchez-vous tt, faites la
grasse matine et la sieste si vous en prouvez le besoin.
Lors d'une tension spirituelle, on a tendance oublier
de se nourrir rgulirement. Variez votre alimentation
pour reprendre des forces. Il se peut que vous vous sen-
tiez particulirement attir par des aliments frais, comme
les fruits et les lgumes.
Aprs avoir t tellement absorb par votre monde
intrieur, le fait de vous concentrer un moment sur votre
apparence vous sera peut-tre d'un rel secours. Aussi
simple que cela semble, une nouvelle coiffure et de nou-
veaux vtements peuvent exprimer et renforcer votre
nouvelle personnalit.
Il faudra sans doute que vous vous protgiez tempo-
rairement dans vos relations avec les autres et avec le
monde en gnral. Vous risquez de supporter difficile-
ment les environnements stimulants, comme la foule et le
bruit des rceptions, le va-et-vient des rues citadines et
des aroports, ou le stress professionnel. Dans la mesure
du possible, vitez pendant quelque temps de telles situa-
tions. Cela vaut galement pour les relations trop enva-
hissantes; vous dsirerez peut-tre limiter vos contacts
un petit groupe d'amis et de parents. Faites-vous aider
pour la garde de vos enfants, si vous en avez, et, si votre
profession vous amne donner des consultations, arran-
gez-vous pour ne pas voir trop de clients chaque jour.
Tous ceux qui se soucient sincrement de vous respecte-
ront ces barrires temporaires que vous aurez riges.
ce stade, les relations sexuelles mritent une atten-
tion particulire. Pour la plupart, nous nous sentons
d'ordinaire assez vulnrables dans les situations intimes.
Au sortir d'une tension spirituelle, cette sensibilit peut
encore tre accrue, au point de nous rendre extrmement
rceptifs. Peut-tre prouverez-vous de nouvelles sensa-
tions d'amour et d'union que vous voudrez exprimer
physiquement votre partenaire, mais il se peut gale-
ment que l'intensit d'une relation sexuelle vous fragilise
et vous accable. Ici encore, il vous faudra parfois attendre
d'avoir une perception plus nette de vos limites avant de
vous engager dans une relation forte avec une autre per-
sonne.
302
Si vous entretenez dj avec votre partenaire une rela-
tion solide, empreinte de confiance mutuelle, n'hsitez
pas lui demander de vous prendre dans ses bras et de
vous embrasser. Dans votre situation ces caresses sont
une source de grand rconfort. Si vous vous sentez moins
port sur la sexualit que d'habitude, ne craignez pas pour
votre vie intime. Ce n'est qu'une tape, et il y a de
grandes chances que votre nouvelle personnalit et la
force que vous avez acquise viennent en fin de compte
renforcer vos relations futures.
Une mise en garde s'impose l'intention de ceux qui,
ce stade, commencent une nouvelle liaison. En raison de
votre sensibilit et de votre vulnrabilit du moment, vos
besoins affectifs seront sans doute plus intenses que
d'habitude. En consquence, vous risquez de vous enga-
ger, sans le vouloir vraiment, dans une relation intime
qui peut la longue devenir inconfortable, voire bles-
sante. Si, par exemple, quelqu'un vous prodigue une cha-
leur physique et un rconfort un moment o vous en
avez particulirement besoin, vous en viendrez peut-tre
dpendre de cette personne, au point d'inhiber votre
propre dveloppement et la conscience de votre force.
Vous deviendrez vous-mme trs exigeant ou vous aurez
l'impression qu'un partenaire profite de votre fragilit
pour vous entraner dans des situations malsaines ou
embarrassantes.
Vous risquez de traverser encore par moments des vagues
d'motions, de visions, de rvlations ou d'autres exp-
riences comme autant de squelles de votre tension spiri-
tuelle. Cela se produit trs souvent. La partie la plus dra-
matique du processus de transformation est termine,
vous reportez votre attention sur le monde quotidien,
sans ngliger pour autant les acquis de votre exprience.
Par moments, vous ressentez une pousse d'agressivit ou
d'angoisse qui parat injustifie : les mmes motions,
mais moins fortes, que celles que vous avez connues pen-
dant votre crise.
Des sensations physiques peuvent galement rappa-
ratre sous une forme moins violente : des tremblements,
une impression de chaleur ou des douleurs. Ou encore,
vous pouvez, au milieu d'une journe normale, voir quel-
303
que chose qui vous rappelle une tape de votre exp-
rience, ou mme entr'apercevoir une brve vision. Peut-
tre une profonde rvlation vous viendra-t-elle un
moment inattendu, vous arrachant vos activits quoti-
diennes pour vous ramener votre vie intrieure.
Ces vagues d'motions et d'expriences ne signifient
pas ncessairement que vous tes sur le point de replon-
ger dans les profondeurs de votre inconscient. Il s'agit trs
probablement de fragments rsiduels de votre processus
de transformation, qui seront balays quand vous avance-
rez plus loin dans votre gurison. Lorsqu'ils surviennent,
vous pouvez recourir aux stratgies qui se sont rvles
efficaces au cours de votre tension spirituelle. La thrapie
exprimentale, la mditation, l'exercice physique et la
cration artistique sont autant de bons moyens de traiter
ces squelles.
Pour viter de nuire votre vie sociale autant qu'
votre sant, apprenez guetter l'apparition de ces rma-
nences et sachez les isoler de votre vie extrieure. Prenez
garde ne pas projeter ces motions sur d'autres per-
sonnes, ou imputer aux circonstances la non-rsolution
de vos expriences intrieures. Vous pourriez, par
exemple, tre tent de projeter un rsidu d'agressivit sur
votre conjoint ou vos collgues, qui n'y sont pour rien, en
justifiant vos motions par des problmes de couple ou
professionnels. Un bon thrapeute, un matre spirituel ou
un groupe d'entraide peuvent vous aider y voir clair.
Vous risquez de ne pas trop savoir que dire aux autres ni
comment vous comporter. Il y a des chances pour qu'au
sortir de votre tension spirituelle, vous vous demandiez
ce qui s'est pass, et qu'il s'coule un certain temps avant
que vous ne trouviez une rponse satisfaisante cette
question. Il existe gnralement un dcalage entre l'appa-
rition des expriences et leur comprhension intellec-
tuelle. L'explication logique se dveloppe lentement,
travers des lectures, des contacts avec des matres ou
d'autres personnes qui ont suivi un parcours comparable.
Pendant quelque temps, vous risquez de flotter dans les
limbes, sans mme savoir ce que vous-mme devez pen-
ser de ce qui s'est pass.
Ou encore, vous serez enthousiasm par les nouvelles
304
perspectives que vous vous dcouvrez et vous vous
empresserez de les partager avec quiconque voudra vous
couter. Peut-tre mme caresserez-vous l'espoir que
votre nouvelle sagesse pourra aider les autres. Il est pro-
bable qu'il se trouvera autour de vous des gens qui vous
auront observ, aid dans votre transformation, et dont la
curiosit aura t veille. Sans doute se posent-ils des
questions. Le problme est maintenant de savoir com-
ment communiquer une chose que, peut-tre, vous ne
comprenez pas vous-mme.
Ajoutez cela que vous en tes encore dcouvrir
votre nouvelle personnalit, que vous vous sentez vuln-
rable et que vos frontires demeurent indcises. Vous
pouvez hsiter sur la faon adquate de vous comporter
et vous sentir mal l'aise face d'autres personnes. Peut-
tre redoutez-vous qu'elles ne se montrent critiques
votre gard ou qu'elles ne s'attendent vous voir agir de
manire inhabituelle. Parfois, des parents ou des amis,
soulags par la rsolution d'une phase dramatique,
dcrtent que, dsormais, chacun va reprendre une vie
normale . Mais, de votre ct, vous sentez que vous
venez peine d'entamer un voyage spirituel qui durera
toute votre vie.
Les autres, en gnral, ne comprennent pas grand-chose
vos expriences. S'ils demeurent enracins dans une
perspective matrialiste, ils peuvent mme se sentir
menacs par une perspective nouvelle. Vous, de votre
ct, vous avez le sentiment d'avoir ramen de votre ten-
sion spirituelle de grandes rvlations ou une crativit
qui pourraient tre mises au service des autres. Joseph
Campbell a remarquablement dcrit ce sentiment dans
The Hero with a Thousand Faces:
Comment enseigner nouveau( ... ) ce qui,
mille et mille fois, a t bien enseign et mal
appris, tout au long des millnaires de prudente
folie humaine? Telle est l'ultime et difficile
tche du hros ... Comment communiquer ceux
qui ne se fient qu'au tmoignage de leurs sens le
message de vide, matrice de toute chose?

Comment pouvez-vous discuter de votre nouvelle


vision du monde avec des gens qui demeurent limits
305
dans leur propre conception de la vie? La rponse est
claire : avec la plus grande prudence. Le problme de la
communication est l'un des aspects les plus dlicats du
retour au foyer. Nous n'avons rencontr que trop de per-
sonnes qui ont tent d'voquer leurs e:-::priences et leurs
rvlations avec d'autres qui, n'ayant aucune ide de ces
dimensions et soucieux de prserver leur perception du
monde et d'eux-mmes, n'taient absolument pas prpa-
rs entendre ce genre de choses.
De tels individus resteront sourds tout ce que vous
direz. Ils ne peuvent ni ne veulent vous couter. Peut-tre
mme risquent-ils de ragir de faon dangereuse pour
vous. Votre employeur, vos collgues, vos amis et les
membres de votre famille peuvent se sentir menacs par
vos propos et chercher vous viter ou vous combattre.
Des mdecins qui n'ont qu'une comprhension troite de
votre processus sont susceptibles de vous coller une ti-
quette pathologique et de vous imposer un traitement qui
viendrait contrarier votre volution.
Il existe un moyen simple de distinguer ceux qui pour-
raient ragir ngativement de ceux qui, en toute sincrit,
sont curieux de votre transformation. Il est trs possible
que, sans que vous ayez dire quoi que ce soit, les gens
remarquent une diffrence en vous. Vos yeux sont clairs
et brillants, votre visage est radieux. Il mane de vous une
impression de paix et d'enthousiasme. Peut-tre quel-
qu'un s'exclamera-t-il : Tu as l'air en pleine forme!
Avant de vous interroger: Que t'est-il arriv? Au lieu
de lui parler immdiatement de vos expriences les plus
intenses, demandez-lui plutt s'il est dispos consacrer
quelque temps ce sujet.
Cette simple question vous permettra de reconnatre
qui est vritablement intress. Si l'on vous rpond
Bien sr! avant de passer brutalement un autre
sujet, vous saurez qu'il ne s'agit probablement que d'une
curiosit superficielle. Si, par contre, quelqu'un vous dit :
Oh! oui. Quand pouvons-nous nous voir? Je veux que
tu me racontes tout cela! il y a de fortes chances pour
que son intrt soit rel. Mais, mme alors, apprenez
raconter avec discernement, n'assenez pas votre inter-
locuteur des dtails et des rvlations qu'il ne vous
demande pas. Il sera toujours temps d'en dire davantage
par la suite.
306
Sur cette question de la divulgation du parcours int-
rieur, les disciplines spirituelles ont des attitudes diver-
gentes. Certaines coles estiment que le pouvoir de l'exp-
rience est affaibli si on en parle et qu'en outre cela risque
d'avoir des consquences indsirables: de l'orgueil ou de
l'autosatisfaction. Quoi qu'il en soit, de nombreux tats
de conscience sont ineffables et les mystiques les plus lo-
quents ont prouv les pires difficults pour les traduire
en mots. Vous vous heurterez probablement l'impossi-
bilit de dcrire de manire satisfaisante un phnomne
aussi intangible et fugace qu'une exprience de mort ou
de dissolution dans le cosmos.
D'autres traditions encouragent l'expression, dans un
cadre restreint, comme un moyen d'intgrer les tats int-
rieurs la vie quotidienne. C'est en parlant de vos exp-
riences des personnes capables de vous comprendre que
vous-mme parviendrez un plus grand discernement de
ce qui vous est arriv. Vous apprendrez ainsi comment
appliquer au monde de tous les jours vos rvlations.
Il vous faudra choisir votre propre stratgie, tout en
vous rservant la possibilit d'en changer en cours de
route. Peut-tre voudrez-vous rester un peu au calme
avant de parler aux autres. moins que la discussion de
vos expriences ne s'impose vous d'urgence comme un
moyen de les mieux comprendre. Choisissez alors des
interlocuteurs rceptifs : quelqu'un qui a connu une crise
semblable, un thrapeute ouvert et inform, un matre
spirituel ou un groupe d'entraide.
La peinture, l'criture, la posie, la danse et la chanson
sont d'autres moyens d'exprimer vos expriences. Ces
formes de cration font intervenir des mtaphores assez
proches du langage symbolique de votre monde intrieur.
En outre, nous vivons dans une civilisation qui accepte
plus facilement ce genre de rvlations sous une forme
artistique, tandis qu'elle tend en rejeter l'expression
directe.
Quoi que vous fassiez, ne commettez pas l'erreur de
contraindre vous couter quelqu'un qui ne le souhaite
pas. Certains sont ce point enthousiasms par leur vo-
lution qu'ils veulent tout prix la faire partager et vont
jusqu' tenter de convertir tout le monde. C'est typique-
ment le genre d'attitude qui aboutit des problmes
307
interpersonnels. Qui que nous soyons et o que nous en
soyons de notre volution, nous avons tous droit au res-
pect. Chacun doit suivre sa propre voie, mme si elle
diverge de celle des autres.
Contrairement ce qui peut paratre de prime abord,
votre exprience ne fait pas de vous un tre part ou
suprieur. Si vous avez reu la rvlation de domaines
transcendants ou d'un ordre cosmique, n'oubliez pas que
cette dcouverte est en puissance la porte de tout le
monde. La tentation est forte de cder une mgaloma-
nie spirituelle, dont les fourvoiements, sduisants mais
redoutables, sont bien connus des traditions mystiques.
N'allez pas vous imaginer que vous dtenez la rponse et
que vous avez pour mission de rpandre la bonne parole
de par le monde. Ce que vous avez dcouvert d'essentiel
pour vous risque d'tre sans valeur pour un autre.
L'humilit est l'une des caractristiques les plus impor-
tantes d'un vritable dveloppement spirituel.
Vous risquez d'prouver de la gne, de la honte ou de juger
svrement votre comportement lors de votre tension spi-
rituelle. Ce n'est que plus probable si vous avez vcu une
crise intense accompagne d'expriences spectaculaires,
d'une grande agitation physique et motionnelle. Il se
peut d'ailleurs que vous ne gardiez pas le souvenir de ce
que vous avez dit ou fait. Et lorsque vous mergez de
cette priode, vous en venez vous demander quel a t
votre comportement, qui en a t tmoin et ce qu'ils ont
pu en penser.
On rencontre couramment ce genre d'attitude, qui
compromet vos chances de rtablissement. Dans le pro-
cessus de transformation, votre pire ennemi se trouve
dans votre tte. Vous avez vcu des expriences o votre
univers logique fut probablement submerg par les
dimensions irrationnelles de votre inconscient. Ce que
vous avez fait et dit convenait alors parfaitement aux cir-
constances. Mais, mesure que vous retournez une
existence rationnelle, cela vous parat dplac, voire inac-
ceptable.
Maintenant que, dans votre mmoire, l'intensit du
phnomne diminue peu peu, votre intelligence s'inter-
pose et tente de justifier votre comportement inhabituel
308
et en apparence absurde. ce stade, beaucoup de gens
s'efforcent de contester la porte de leurs expriences.
Vous risquez de vouloir renier ce qui, nagure, tait si
important pour vous. Ou bien vous chercherez en mini-
miser l'tendue par des prtextes du genre: J'ai t fort
stress ces derniers temps et je n'tais plus moi-mme.
Pour autant que vous ne compreniez pas encore ce qui
vous est arriv et que vous soyez en proie un sentiment
d'isolement, il se pourrait mme que vous vous persua-
diez que vous tiez vraiment fou. L'exprience vous a
branl et vous voulez dsesprment revenir une vie
normale . Vous aviez perdu toute matrise de vous, au
point que vous aspirez dsormais une existence soi-
gneusement organise. Vous vous accrochez votre
conception de la normalit dans votre dsir de redevenir
acceptable vos propres yeux, et selon les canons de la
culture dominante. Bref, vous tes tout la fois le juge
qui condamne et l'accus qui se repent.
Il existe pourtant des gens qui peuvent vous
comprendre et vous aider : un thrapeute bien inform,
un matre spirituel, un groupe d'entraide, ... autant de
compagnons de route capables de vous rvler la nature
profonde de l'exprience et de vous apprendre l'accep-
ter, quelque forme qu'elle revte.
Familiarisez-vous davantage avec la dynamique de la
tension spirituelle. Vous verrez que la plupart des trans-
formations ne sont pas moins dramatiques que la vtre.
Lisez les descriptions des pisodes spirituels des saints et
des prophtes, ou du sjour du Christ dans le dsert. Ce
ne sont qu'preuves vertigineuses. coutez de la musique
religieuse. Renseignez-vous sur les diffrents rites de
transformation. Vous en dcouvrirez la force, la passion
et l'expressivit. Tout cela dmontre quelle puissance spi-
rituelle norme, universelle, prside aux expriences
d'veil. Celles-ci n'ont rien voir avec le vernis polic qui
recouvre la plupart des relations sociales.
Lorsque vous aurez admis que ces expriences taient
une part ncessaire de votre extension spirituelle, c'est
avec gratitude que vous songerez leur irruption dans
votre vie. Mais il ne suffit pas de leur rendre justice : vous
devez aller de l'avant. Ne vous attardez pas sur ce qui
s'est pass. Il vous reste franchir bien des tapes stimu-
lantes.
309
Avec tout ce qui vous arrive, la dernire chose dont
vous ayez besoin, c'est bien d'un sentiment de culpabilit.
Ne vous compliquez pas la vie. Pratiquez la mditation
pour apaiser votre esprit et pour dvelopper votre apti-
tude observer sa gymnastique mentale sans en tre trou-
bl.
Tant du point de vue intellectuel que philosophique, vous
risquez d'prouver des difficults digrer votre exp-
rience et la concilier avec votre ancienne vision du
monde. C'est l'un des dfis les plus courants auquel vous
vous trouverez confront. Rappelez-vous quoi ressem-
blait votre conception du monde avant votre trans-
formation. Peut-tre pensiez-vous n'tre qu'un corps dont
la vie commence avec la naissance et se termine avec la
mort. L'ide de dvelopper votre potentiel n'voquait
pour vous rien d'autre qu'aiguiser votre intelligence,
votre habilet, ou encore faire votre chemin dans le
monde. Votre perception se limitait vos cinq sens.
L'amour se fondait sur le sexe et la scurit. Et vos aspira-
tions tournaient autour du seul succs matriel.
Puis survint la tension spirituelle. Vous revivez votre
naissance et vous dcouvrez que la vie reprsente plus
que vous ne le pensiez. Au cours d'expriences hors du
corps, vous vous apercevez que vous tes autre chose
qu'un tre physique. Aprs vous tre identifi un
samoura du Japon mdival, vous commencez rfl-
chir la rincarnation. En explorant vos royaumes int-
rieurs, vous avez eu des rvlations, des ides cratrices,
qui vous ont donn le sentiment que vos possibilits
taient illimites. Certains rves prmonitoires, certaines
intuitions vous ont convaincu que vous aviez plus de
cinq sens votre disposition. Avec l'exprience d'union
mystique avec toute la cration vous est apparue une
nouvelle signification l'amour. Enfin, ayant connu tout
cela, vous avez dcid de possder une vie spirituelle
vritable.
Comme si ce n'tait pas suffisant, imaginez que vous
tes juif et que les plus importantes de vos visions mys-
tiques surviennent dans le contexte de la tradition soufie.
Ou que vous tes un catholique fervent, confront un
univers mystique hindou. Ou encore que vous traversez
310
des expriences qui relvent du christianisme alors que
vous tes bouddhiste.
Comment en tes-vous venu penser toutes ces
choses qui s'loignent radicalement de votre ancienne
vision du monde? Ont-elles un sens? Comment pouvez-
vous les conceptualiser? Tout cela signifie-t-il que vous
devez renoncer votre identit familire comme tout
votre rseau de relations fondes sur cette identit?
Pour beaucoup de gens, ces questions sont souvent
rsolues de manire automatique. Ils sortent de leur exp-
rience avec un sentiment d'acceptation et d'accomplisse-
ment, sans trop ressentir le besoin de s'interroger sur ce
qui s'est pass. L'exprience prend frquemment son sens
au niveau des entrailles et parle d'elle-mme. Mais
d'autres personnes se dbattent dans de telles questions.
Leur style de vie tout entier et leur sens des valeurs a t
rig autour de leur ancienne manire d'tre et ils
rpugnent les abandonner.
Vous pouvez faciliter l'assimilation de vos rvlations
en vous duquant vous-mme. Lisez des ouvrages et par-
lez d'autres personnes. Si vos expriences ont fait inter-
venir une autre civilisation, intressez-vous son his-
toire, son art, sa littrature. Peut-tre y trouverez-vous
un cho de votre nouvelle conscience. Si vous avez vu
rapparatre un symbole particulier, par exemple un
cygne ou un cercle, interrogez-vous sur la signification de
ces thmes travers les cultures. Vous trouverez peut-tre
quelques indices qui vous aideront comprendre leur
signification dans votre existence.
Recherchez la compagnie de personnes partageant les
conceptions qui se dveloppent en vous. Frquentez des
groupes de mditation ou de prire qui se rattachent
une tradition spirituelle laquelle vous avez t
confront intrieurement. Vous n'tes nullement oblig
d'accepter d'emble les convictions qu'ils professent.
Mais ils peuvent vous fournir des indications qui vous
aideront vous orienter. Quant savoir si cela implique
une sparation temporaire ou dfinitive des amis et des
structures qui font partie de votre ancienne conception
du monde, cela dpend. Certains n'prouvent aucun pro-
blme suivre la nouvelle direction qu'ils se sont fixe
tout en conservant leur ancien environnement. D'autres
n'y parviennent pas.
311
Une tension spirituelle ne reprsente pas ncessaire-
ment une rupture complte avec votre ancien mode de
vie. Sans doute beaucoup de choses ont-elles chang en
vous, mais vous pouvez rester attach, quoique d'une
manire diffrente, aux mmes activits et aux mmes
relations. Il est possible, cependant, que vos conditions de
vie vous paraissent dsormais incompatibles avec vos
nouvelles perspectives et valeurs. Vous recherchez un
environnement plus en rapport avec votre tre en deve-
nir. Ainsi qu'un entourage plus comprhensif.
On pourrait en dire autant des traditions religieuses.
Peut-tre avez-vous t lev dans une famille ou une
communaut pratiquante et avez-vous dcouvert une foi
diffrente au cours de vos expriences. Il se peut alors que
vous soyez amen vous interroger sur votre propre sys-
tme de croyances et vous demander si vous ne devriez
pas le quitter. Ce peut tre un dilemme trs douloureux,
surtout si vos proches tentent de vous retenir.
Rien ne vous oblige rejeter une croyance qui a t
importante pour vous. Mais certains choisissent de le
faire. Ils optent pour une autre tradition qui leur procure
un sentiment d'harmonie qu'ils n'avaient jusqu' prsent
jamais prouv. Nombreux sont ceux qui s'intressent
aux dimensions mystiques de toutes les religions,
comprenant alors que ce qui les attirait dans leur propre
foi tait prcisment son noyau mystique. On peut aussi
considrer toutes les croyances comme autant de chemins
diffrents vers un mme but et dvelopper une attitude
universelle et cumnique, une sorte de spiritualit pla-
ntaire.
D'autres se contentent de s'loigner temporairement de
leurs propres traditions pour y revenir ensuite, avec un
engagement nouveau. Une de nos amies qui avait t le-
ve dans une famille juive orthodoxe a vcu son veil spi-
rituel dans un contexte empreint d'hindouisme. Elle a
pass de nombreuses annes auprs d'un matre indien,
qui lui a transmis une connaissance et une pratique trs
enrichissantes. Elle comprit alors que les problmes
qu'elle avait avec sa propre tradition venaient de
l'approche dogmatique et exclusive qu'on lui avait
inculque. Ses tats mystiques lui ont rvl la valeur
d'une vie fonde sur une perspective unificatrice. Elle
312
finit par se tourner nouveau vers le judasme, qui
n'avait cess de l'attirer, mais cette fois en s'intressant
ses aspects mystiques, tels qu'ils se prsentent dans le
hassidisme et la kabbale.
Vous risquez de vous sentir envahi par des vagues suc-
cessives de soulagement, d'humilit, de crainte, de grce,
de gratitude et d'merveillement. Nous en arrivons
maintenant aux nouveauts les plus agrables. ct de
squelles motives comme l'agressivit ou l'angoisse,
vous pourrez connatre des vagues d'motions ou d'exp-
riences positives. mesure que s'estompent la plupart
des tats perturbateurs, votre tre tout entier pntre
dans une phase de libration. La pression des exp-
riences intrieures intenses s'en est alle, vous vous sen-
tez plus relax et mieux quilibr.
Peut-tre avez-vous regard en face quelques-uns des
aspects les plus primitifs de votre personnalit, comme
votre angoisse de la mort ou vos pulsions destructrices.
Ou encore avez-vous dcouvert un intense rayonnement
intrieur qui vous a empli d'humilit. Vous y avez
laiss un peu de votre orgueil, et nombre de barrires
entre vous et le reste de l'humanit ont disparu.
L'ampleur et la nature de vos expriences vous ins-
pirent une crainte respectueuse envers cette force sup-
rieure qui vous a accord la bndiction de vous guider
dans cette situation pnible et difficile. Vous tes plein
de reconnaissance non seulement d'en avoir fini avec la
plupart de ces problmes, mais encore d'avoir t
veill vos nouvelles dimensions et possibilits int-
rieures. Au bout du voyage, vous vous merveillez de
l'immensit de cette exprience et de la richesse qui
claire dsormais votre vie quotidienne.
Les moments les plus ordinaires engendrent des senti-
ments extraordinaires. Lors d'une promenade dans les
bois, vous dcouvrez des oisillons dans un nid et vous
vous sentez tout d'un coup en troite liaison avec toute
la cration. Un reflet tincelant au sommet d'un buil-
ding suscite en vous des expriences d'une merveilleuse
clart. Un morceau de musique chorale vous emplit de
respect et d'admiration pour les vastes dimensions de
l'esprit crateur. Un simple moment paisible partag
313
avec votre enfant vous transporte comme la plus grande
des grces.
Une nouvelle dimension positive s'est ouverte en
vous. Si les sensations qui en manent sont enri-
chissantes et bnfiques, elles sont gnralement fugi-
tives. Vous pouvez apprendre agir sur elles, les
dvelopper et les prolonger. Mnagez-vous du temps
pour la rflexion et une cration artistique comme
l'criture et la peinture. Promenez-vous dans la cam-
pagne si vous le pouvez. Favorisez toutes les situations
et les activits qui stimulent ces sensations. Par
exemple, en coutant de la musique ou en vous
occupant de votre jardin.
Ici encore, la mditation, la prire et une thrapie
rgulire peuvent encourager ces tats et en faire une
partie plus importante de votre vie.
Vous risquez d'accepter difficilement les experiences
positives inhabituelles qui font irruption dans votre exis-
tence et de ne pas savoir comment grer cette nouvelle
forme d'nergie. Beaucoup d'entre nous sont si habitus
devoir lutter qu'ils ne savent pas quoi faire lorsqu'ils
commencent se sentir mieux. Le plus clair de notre
temps, nous le passons nous sentir mal l'aise et
combattre nos angoisses et nos fantasmes. Au point que
nous ne connaissons pour ainsi dire rien d'autre. On
conoit quel choc cela peut tre d'prouver tout coup
un grand courant d'motions positives. Nous sommes
souvent tents de nous raccrocher aux douleurs et aux
problmes qui demeurent, parce qu'ils nous sont fami-
liers. Nous pouvons mme alors rechercher dans des
activits comme l'engagement politique ou une liaison
orageuse une source intarissable de luttes et d'insatis-
faction. C'est un carcan qu'il nous est bien difficile de
briser.
Si vous vous y sentez prt, une exploration intrieure
approfondie vous aidera vous dbarrasser de vos
doutes et dcouvrir les racines de vos hsitations. Une
thrapie peut aussi vous permettre de mettre jour et
d'liminer les anciennes inhibitions (Je ne mrite pas
de me sentir bien ; La vie est souffrance et je vis
pour souffrir ; Si je suis heureux, je ne travaillerai
314
pas assez dur). Vous verrez que votre nouvelle source
d'nergie ne cessera de crotre, tandis que vous vous
purgez de ces vieux sentiments.
Vous apprendrez ainsi qu'en fait, vous mritez de
vous sentir heureux, apais et satisfait, et que c'est pour
la plupart des tres humains un but tout fait naturel.
Avec le temps, vous parviendrez accepter cette nou-
velle part de vous-mme et l'intgrer dans votre vie
quotidienne.
Vous risquez de redouter sans cesse un revers de for-
tune. Pendant des mois et probablement des annes,
vous vous tes habitu voir votre tat motionnel
passer par des hauts et des bas. Vous avez connu des
clairs d'expansion et de srnit, mais ils n'ont jamais
dur bien longtemps et finissaient pas tre avals par les
tnbres de vos problmes. maintes reprises, quand
vous croyiez avoir enfin trouv le bonheur, quelque
chose se produisait et votre monde semblait nouveau
s'effondrer. Ce schma en montagnes russes vous est
devenu si familier que vous le considrez comme le lot
de tout un chacun.
Peu aprs votre tension spirituelle, vous constaterez
que les changements positifs que vous aviez remarqus
dans votre vie n'ont pas t gomms. Il s'coulera
encore quelque temps avant que vous ne compreniez
que vous vous tes rong les sangs pendant des jours
attendre un revers brutal qui ne s'est pas produit. Le
plus souvent, une fois que suffisamment de barrires
ont t supprimes entre une personne et son potentiel
positif, cette source de force et de vitalit ne tarit plus.
C'est comme si une digue cdait, livrant passage
l'ocan.
Cela ne vous promet pas pour autant une vie paisible
et uniformment heureuse. Vous aurez encore faire
face toute sorte d'preuves. Mais, grce la nouvelle
paix et la clart qui vous habitent dsormais, vous les
envisagerez sous un angle nouveau, vos ractions seront
moins violentes et mieux quilibres. Comme nous l'a
un jour confi une personne: Tant que j'avanais en
trbuchant dans ma vie, tous mes problmes taient des
obstacles. Maintenant, ce sont des haies qui jalonnent
mon parcours spirituel.
315
Vous n'tes plus la merci de vos motions. De sorte
que vous tes moins affect par les hauts et les bas de
votre existence. Quelqu'un nous disait ce propos: Je
ne prtends pas avoir reu l'illumination, mais il y a
dans ma vie beaucoup plus de lumire qu'avant.
Comme dans les autres circonstances, il vous faut ici
beaucoup de temps pour prendre conscience et vous
rjouir des dons que vous avez reus. Mais vous finirez
par les accepter pour ce qu'ils sont: une partie de votre
tre renouvel. Et vous trouverez le moyen d'en bnfi-
cier.
Vous risquez, malgr tout le chemin qui reste parcou-
rir, de ressentir le besoin de rcuprer un peu. La plu-
part de ceux qui se lancent dans l'auto-exploration sont
frapps par la gnrosit et l'immensit de nos dimen-
sions intrieures. Notre voyage spirituel nous entrane
toujours plus profondment, dans des rgions toujours
plus vastes de nous-mmes ou des mystres qui nous
entourent. Peut-tre l'tat de libration finale dcrit par
les textes mystiques se trouve-t-il au bout de la route.
Mais vous avez pu vous rendre compte qu'il restait
encore beaucoup faire avant d'y arriver. Il se peut que
vous gardiez de votre tension spirituelle l'impression
qu'un large territoire intrieur reste explorer. Cer-
taines sensations rsiduelles, comme de l'angoisse et de
l'agressivit, attendent toujours une rsolution
complte. Peut-tre vous faut-il encore assainir vos rela-
tions avec vos parents, votre conjoint ou vos amis. En
ce qui vous concerne galement, le travail n'est pas ter-
min : il vous faut voir plus clair en vous-mme. Mais
vous avez dj tant fait que vous vous sentez puis.
moins que vos motions ou vos expriences ne
fassent obstacle votre vie quotidienne, une approche
thrapeutique plus approfondie n'est pas vraiment indi-
que ce stade. En dpit des connaissances qui vous
restent acqurir pour aller plus loin, vous avez bien
mrit de souiller un peu avant de replonger dans vos
efforts. Vous venez peine de sortir d'une exprience
de transformation majeure, qui reprsente probablement
une des tapes les plus importantes de votre vie. Il vous
faut maintenant prendre le temps de vous imprgner
316
des enseignements de votre pisode, de rflchir et de
recharger vos batteries.
Consacrez chaque jour quelque temps aux activits
qui vous rconfortent. Prenez un bain ou nagez, si vous
tes sensible aux effets bienfaisants de l'eau. Peut-tre
tirerez-vous un bnfice semblable d'une mditation
paisible ou de longues promenades matinales. Vous
pourriez encore accorder une attention particulire la
faon dont vous vous habillez, si vous trouvez des vte-
ments qui vous aident vous sentir bien tant au-dehors
qu'au-dedans. Quoi qu'il en soit, mnagez-vous le
temps ncessaire pour voluer vers une gurison
complte. Vous saurez certainement quand vous serez
prt reprendre un travail plus actif sur vous-mme.
mesure que vous reprendrez part la vie quoti-
dienne, les stratgies que nous venons d'voquer vous
seront encore utiles. Organisez-vous une existence fon-
de sur la simplicit, la rflexion et les activits qui
vous rconfortent. Continuez la pratique spirituelle
etjou l'une ou l'autre forme de thrapie transper-
sonnelle. Nouez des contacts avec des gens qui par-
tagent la mme vision du monde et les mmes valeurs.
Lorsque le moment sera venu, employez votre exp-
rience au service des autres. Cela ne veut pas nces-
sairement dire autre chose que d'tre l'coute de vos
enfants lorsqu'ils ont besoin de parler quelqu'un, ou
d'aider votre conjoint raliser une chose qui lui tient
cur. Mais ce peut tre aussi vous mettre la disposi-
tion de ceux qui traversent une crise ou offrir votre
aide une organisation dont c'est le but, comme le Spi-
ritual Emergence Network.
Il est possible aussi que vous soyez tent de tmoi-
gner auprs des autres, par des articles ou des exposs,
de ce que vous avez appris. Sous quelque forme qu'elle
se prsente, cette notion de service vous sera tout aussi
profitable qu'aux bnficiaires. C'est une merveilleuse
faon de vous interdire de vous arrter vos propres
frustrations et problmes quotidiens. Il n'est pas rare
qu'en se concentrant sur les autres, on voie ses proc-
cupations personnelles s'attnuer. Ne dit-on pas qu'il
faut donner pour recevoir? En faisant profiter les autres
de votre exprience, vous confrez une plus grande
valeur votre vie.
317
Les bienfaits du nouveau soi

Quand tes impurets seront consumes dans la


souffrance, tu deviendras plus brillant qu'un
miroir dans le soleil, plus pur que la plus parfaite
des perles.
Lalleshwari:
Spiritual Poems by a Great Siddha Yogini

Lors d'une extension spirituelle, la plupart des crans


qui obscurcissent ce que l'on est vraiment disparaissent,
et l'on peut alors percevoir une essence personnelle posi-
tive. Ces barrires n'taient autres que les expriences
motionnelles, psychologiques et physiques que nous
avions emmagasines. Une fois purg de ces blocages, on
voit de nouvelles dimensions prendre plus de force et se
frayer un passage. Par la suite, le noyau spirituel essentiel
devient de plus en plus fort et accessible, il occupe tou-
jours plus de place dans la vie d'un individu.
Beaucoup de gens, lorsqu'ils atteignent ce stade, ont un
moment l'impression d'tre arrivs. Mais, trs vite, ils
se sentent nouveau propulss en avant et dcouvrent le
caractre progressif de leur auto-exploration et de leur
transformation. Aprs avoir vcu une seconde naissance,
ils se rendent compte qu'il leur faudra encore mourir et
renatre de nombreuses fois. Plus ils avancent, plus i