Sunteți pe pagina 1din 7

FUNCIILE ECOSISTEMELOR

Funciile unui ecosistem rezult din interaciunea populaiilor care compun biocenoza i din interaciunea
biocenozei cu factorii abiotice (biotopul).

Sensul biologic al acestor interaciuni const n faptul c fiecare populaie verig n lanurile trofice pentru a
persista i a desfura o activitate normal, trebuie s primeasc (s consume) o cantitate de energie. n acest
proces, energia solar (sau chimic) i substanele nutritive sunt antrenate n circuitul biologic i transformate n
substane organice care intr n alctuirea organismelor vii. De aceea, ecosistemul trebuie considerat ca o unitate
productoare de substan organic materializat n organismele ce alctuiesc biocenoza lui.

Ecosistemele au trei funcii:

o funcia energetic const n captarea energiei solare de ctre organismele fotosintetizante sau a energiei
chimice de ctre organismele chemosintetizante i n transferul acesteia la grupele de consumatori;
o funcia de circulaie a materiei const n faptul c substanele nutritive (anorganice i organice), datorit
relaiilor trofice, circul n ecosistem, de la hrana consumat la consumatori;
o funcia de autocontrol (autoreglare) este rezultatul modului de organizare a ecosistemului, al conexiunilor
reciproce dintre populaiile speciilor componente i dintre acestea i factorii abiotici. Aceast funcie are
ca rezultat stabilitatea ecosistemelor.

Cele trei funcii sunt indisolubil legate ntre ele, ca i cu structura trofic a biocenozei: desfurarea circuitului
substanelor implic consum de energie, iar circuitul substanelor se face prin lanurile (reelele) trofice, care
reprezint i mecanismul principal de efectuare a autocontrolului ecosistemului.

1. Energetica ecosistemelor

Orice sistem biologic, n activitatea pe care o desfoar, consum i cheltuiete energie.

Comportamentul energetic al oricrui sistem (nebiologic sau biologic) se desfoar conform principiilor
termodinamicii:

Primul principiu al termodinamicii sau principiul conservrii energiei arat c energia nu este nici creat,
nici distrus, ci doar se poate transforma dintr-o form n alta. De aici decurge faptul c intrrile de energie
dintr-un sistem trebuie egalate de ieiri. Exemple:
o la un organism energia intrat sub form de hran = energia acumulat prin creterea organismului
ca urmare a sintezei substanelor organice proprii + energia folosit n activitate + energia pierdut
sub form de cldur + energia deeurilor (pri mortificate, excreii).
o la scar planetar, energia radiant pe care Pmntul o primete de la soare = energia pierdut sub
form de radiaii termice invizibile + o parte din energia acumulat temporar n substane organice
sintetizate de plante (a cror energie se pierde treptat, sub form de cldur, ca urmare a oxidrii).
n concluzie, prin orice sistem se desfoar un flux de energie.
Al doilea principiu al termodinamicii sau principiul degradrii energiei arat c n orice proces de
transformare a energiei, o parte din energia potenial se degradeaz i este dispersat sub form de
cldur (rezultat din micarea dezordonat a moleculelor). Deci, eficiena transformrii este ntotdeauna
mai mic de 100%.
Meninerea organizrii sistemelor biologice, aflate n echilibru dinamic, implic desfurarea fluxului i a
transformrilor de energie, deci pierderi energetice. La sistemele lipsite de via, entropia (pierderile
energetice) crete, ceea ce marcheaz tendina lor ctre dezorganizare. La sistemele biologice, captarea de
energie permite compensarea pierderilor i meninerea, chiar creterea ordinii sistemului. Sinteza de

1
substane organice complexe, formarea de celule, esuturi, organe i sisteme de organe complexe, pornind
de la substane minerale simple, arat creterea ordinii n sistemele biologice i, deci, scderea entropiei.

n urma faptului c energia pierdut sub form de cldur nu mai poate fi reutilizat de sistem, ceea ce face
necesare mereu noi intrri de energie potenial, fluxul de energie prin sistem este unidirecional. Aceasta
este o caracteristic important care deosebete acest proces de micarea ciclic (recircularea) a
substanelor n ecosisteme.

De aici rezult un principiu energetic specific pentru desfurarea fluxului de energie: maximalizarea
fluxului i a eficienei energetice. Ecosistemele tind s sporeasc la maximum intrrile de energie i eficiena
utilizrii energiei intrate.

1.1. Sursele de energie pentru ecosisteme

n ecosistemele naturale sunt folosite dou forme de energie:

energia electromagnetic a radiaiilor solare, care este principala surs de energie pentru desfurarea
vieii pe Pmnt;
energia chimic a diferitelor substane.

Energia solar incident pe Terra (constant solar) este de 1,94 cal/cm2/minut (1,02 x 107 cal/m2/an). Componena
spectral a acestei energii radiante este urmtoarea: 10% ultraviolete, 45% radiaii din spectrul vizibil i 45%
infraroii. Din spectrul vizibil, radiaiile albastre i roii sunt ndeosebi absorbite de clorofil i, deci, au rol esenial
n fotosintez.

Din totalul energiei incidente:

circa 42% este absorbit de atmosfer i apoi radiat n spaiu sub form de cldur;
48% ajunge la suprafaa pmntului, din care:
o 20% este absorbit de ap, sol sau vegetaie;
o 80% este reflectat n spaiu.

Acestea sunt valori medii globale. Cantitatea de energie incident pe o suprafa dat variaz mult n funcie de:

latitudine, care determin unghiul de inciden a razelor solare: cu ct acesta este mai mic, cu att mai
mult energie este reflectat;
expoziia terenului, care modific unghiul de inciden;
natura substratului (ap, sol liber, stnc, vegetaie);
ali factori: nebulozitate, suspensii, vapori de ap.

Energia chimic a diferitelor substane poate fi utilizat de un grup restrns de productori primari bacteriile
chemosintetizante (bacterii nitrificatoare, sulfuroase i feruginoase).

1.2. Producia primar

n oricare ecosistem, desfurarea fluxului de energie ncepe cu captarea energiei solare de ctre plante, cu ajutorul
pigmenilor clorofilieni. Energia radiaiilor este transformat n energia legturilor chimice a substanelor organice
sintetizate de ctre plante n procesul de fotosintez i acumulate n procesul lor de cretere.

Energia acumulat de plante sub form de substan organic se numete producie primar.

Producia primar brut reprezint ntreaga energie asimilat de plante n procesul fotosintezei. Din aceast
energie:

2
o parte este folosit de planta nsi pentru desfurarea proceselor metabolice proprii (sinteze organice,
micare etc.), exteriorizate prin respiraia plantei;
o alt parte este acumulat sub form de substan organic a celulelor i esuturilor plantei i reprezint
producia primar net. Deci, producia primar net = producia primar brut respiraia (energia
consumat pentru procesele metabolice proprii).

Producia primar net este substana organic (energia) disponibil pentru nivelul trofic urmtor, cel al fitofagilor.
Cantitatea de substan organic acumulat (producia net) ntr-o perioad de timp i existent la un moment dat
poart numele de biomas.

Acumularea de substan organic (energie) n procesul de fotosintez este un proces care se desfoar cu o
anumit vitez (rat). Viteza (rata) cu care se acumuleaz energia (biomasa), ca urmare a fotosintezei, se numete
productivitate primar i reprezint msura fluxului de energie raportat la unitatea de timp i suprafa, intrat n
ecosistem. Deci, productivitatea primar este procesul care are ca rezultat producia primar.

Biomasa acumulat de plante (producia primar net) nu are o valoare constant n cursul timpului (anilor,
sezoanelor, chiar perioade mai scurte). Unele pri ale corpului plantelor mor i intr n structura detritusului
(frunzele care cad, ramurile care se usuc, prile aeriene ale plantelor ierboase care mor toamna). Substana
organic rmas sub form de biomas a prilor vii ale plantelor reprezint ceea ce se numete recolta (biomasa)
pe picioare (eng. standing crop), aceasta fiind o parte a produciei primare nete.

Producia primar, biomasa, productivitatea primar, pot fi exprimate n greutatea substanei organice uscate
raportat la unitatea de spaiu (kg/m2, mg/l, kg/ha etc.) i timp (n cazul productivitii). Cel mai recomandabil este
s se exprime n uniti energetice, prin transformarea unitilor de mas n uniti energetice (calorii, kilocalorii).

Producia primar variaz n limite largi, de la un ecosistem la altul, i este dependent de diferii factori abiotici ca
lumina, temperatura, precipitaiile etc., i de factori biologici.

Condiiile cele mai favorabile pentru valori ridicate ale produciei primare sunt ntrunite n zona ecuatorial: unghiul
de inciden al razelor solare este apropiat sau egal cu 90, deci pe unitatea de suprafa valoarea energiei incidente
este maxim; temperatura ridicat; ploi abundente tot anul.

Productivitatea primar depinde i de prezena substanelor minerale nutritive (N, P, K etc.) i de capacitatea de
reciclare, determinate de activitatea descompuntorilor.

Procesul produciei primare este influenat i de factori biologici, concretizai prin organizarea biocenozei (structura
i funcionarea biocenozei). Exemple:

n aceleai condiii climatice, o savan cu ierburi are o producie primar mai mic dect o savan n care
sunt arbori i arbuti, care reuesc s capteze mai mult energie solar;
o biocenoz recifal, situat n mijlocul oceanului, are o producie primar mult mai ridicat dect a
oceanului nconjurtor, dei cantitatea de energie incident este aceeai; cauza o reprezint interrelaiile
simbiotice (de mutualism) care se dezvolt ntre organismele din biocenoza recifal.

n general, producia primar a unui ecosistem, desfurat pe un anumit fond al condiiilor abiotice, ca mecanism
este rezultatul activitii organismelor autotrofe (productorilor primari), dar ca valoare real este rezultanta
interaciunii tuturor elementelor componente ale biocenozei. De exemplu, zooplanctonul consum algele, dar i
stimuleaz activitatea lor prin mbogirea apei n CO 2 (ca urmare a respiraiei lor) i nutrieni (eliminai prin
excrete); acest rol l are ntreaga faun. Descompuntorii, la rndul lor, au un rol important, determinnd viteza de
reciclare a nutrienilor i, deci, nutriia productorilor primari. Astfel, producia primar, sub aspect cantitativ i
calitativ, apare ca o expresie a activitii, a strii ntregului ecosistem, a modului i gradului su de organizare.

Eficiena produciei primare. Eficiena ecologic este definit ca raportul, exprimat n procente, dintre energia
consumat de un nivel trofic i energia disponibil (producia net) a nivelului trofic precedent. n cazul plantelor,
eficiena reprezint raportul dintre energia solar folosit n diferite feluri i energia solar incident (disponibil).

3
n funcie de destinaia (utilizarea) acestei energii, n stabilirea eficienei plantelor se iau n considerare mai multe
raporturi:

raportul energia solar absorbit/energia solar incident are o valoare medie de 50%, ceea ce nseamn
c numai jumtate din energia incident la nivelul frunzelor este absorbit de plante; o parte a radiaiilor
este reflectat de suprafaa frunzelor, iar o alt parte trece prin frunze;
raportul producia primar brut/energia absorbit are o valoare medie de 0,4% i o valoare maxim de
10%; din energia absorbit o parte este transformat n cldur i se pierde prin iradiere, o alt parte
nsemnat se pierde n procesul evapotranspiraiei i doar o parte relativ mic este asimilat prin
fotosintez;
raportul producia primar brut/energia incident - are o valoare medie de 0,2% i o valoare maxim de
7%;
raportul producia primar net/producia primar brut are o valoare medie de 50%, ceea ce nseamn
c 50% din producia primar brut se acumuleaz sub form de substan organic utilizabil de nivelul
trofic al fitofagilor.
La organismele fotosintetizante eficiena produciei primare nete este destul de mare, deoarece acestea
nu cheltuiesc energie pentru micare (sau cheltuiesc foarte puin) sau pentru meninerea constant a
temperaturii corpului, cum se ntmpl la animalele homeoterme. Algele i plantele acvatice din zonele
temperate, precum i plantele ierboase au eficiena produciei primare nete mai mare (peste 70%) dect
plantele lemnoase terestre, deoarece acestea din urm au dezvoltate esuturi mecanice i rdcini
puternice care respir (consum energie), dar nu contribuie la realizare fotosintezei.
raportul producie primar net/energia incident - are o valoare medie de 0,1% i o valoare maxim de
4%.

Rolul produciei primare nete n hrana fitofagilor. Valorile globale ale produciei primare nete i ale eficienei ei
permit estimarea cantitii globale de substan organic (energie) disponibil pentru nivelul fitofagilor, dar
furnizeaz puine informaii despre accesibilitatea ei real pentru animale i despre valoarea ei nutritiv. Aceste
aspecte depind de modul concret de materializare a produciei primare nete n diferite esuturi i organe.

De exemplu, esuturile i organele de susinere (mecanice), coninnd o mare cantitate de celuloz i lignin, pot fi
digerate de foarte puine animale i au o valoare nutritiv sczut. esuturile mecanice sunt dezvoltate la plantele
terestre, lipsesc la alge i sunt slab dezvoltate la macrofitele submerse. De aceea, toat sau aproape toat producia
primar net a algelor i plantelor acvatice poate fi consumat de fitofagi, n timp ce la plantele terestre o mare
parte a energiei este acumulat n biomasa esuturilor de susinere.

Disponibilitatea energiei produciei primare nete pentru fitofagi este bine reflectat prin indicele P/B, adic prin
raportul dintre productivitatea net (rata) i biomasa acumulat.

Valorile ridicate ale raportului (P relativ mare, iar B relativ sczut) arat c biomasa care se acumuleaz,
mai ales n esuturile mecanice, este mic;
Valorile sczute ala raportului arat c o proporie mare a produciei primare nete este acumulat sub
form de esuturi mecanice.

La plantele acvatice, inclusiv fitoplanctonul, valoarea raportului P/B adesea depete 50, n timp ce la plantele
terestre este sub 1. Rezult c, din producia net a plantelor terestre, mai ales a celor lemnoase, cea mai mare
parte intr n circuitul detritofagilor dup moartea plantelor i doar o mic parte este consumat de fitofagi.

1.3. Producia secundar

Producia primar net realizat de plantele unui ecosistem reprezint sursa de energie disponibil pentru nivelele
trofice urmtoare, ale consumatorilor de diferite ordine: direct pentru fitofagi, indirect pentru consumatori de
ordine mai nalte.

4
Energia consumat de animale prin hran, ca i n cazul plantelor, are destinaii diferite:

parte din hrana ingerat este digerat i asimilat, alt parte rmas nedigerat este eliminat prin fecale;
o parte din energie este eliminat prin excreii (ca urina);
din hrana asimilat, o parte din energia ei este utilizat n desfurarea proceselor metabolice, pentru
micare, producerea de cldur i se concretizeaz n procesul respiraiei (al consumului de oxigen);
alt parte a energiei asimilate este stocat n substanele organice proprii, sintetizate de organismul animal
i care se concretizeaz n procesul de cretere a greutii corpului (biomasei) i producerea de noi indivizi.

Producia secundar este energia acumulat n biomasa animalelor i reprezint o parte a energiei asimilate.

Eficiena energetic a animalelor se examineaz sub dou aspecte:

1. Din punct de vedere al eficienei proceselor fiziologice (digestie, asimilaie, cheltuieli energetice, acumulare
de biomas)
eficiena asimilrii hranei ingerate reprezint raportul energia asimilat/energia ingerat
o are valori mult mai ridicate la animale (fitofage i zoofage) dect la plante, deoarece plantele
convertesc o form de energie (energia radiaiilor solare) n alt form (chimic), proces nsoit de
pierderi nsemnate, pe cnd animalele consum substane organice gata sintetizate i doar
modific structurile moleculare, fr schimbarea formei de energie;
o la fitofagi eficiena asimilrii este mai mic dect la zoofagi, deoarece hrana vegetal este mai greu
digerabil i conine mai puin energie;
eficiena asimilrii variaz la fitofagi n funcie de calitatea hranei (lemn n descompunere,
frunze, semine, fructe);
o la animalele carnivore eficiena asimilrii este mare, ca urmare a calitii ridicate a hranei, care
poate fi digerate aproape n ntregime.
eficiena produciei secundare este raportul producia secundar/energia asimilat;
o este mai sczut dect la plante, deoarece animalele cheltuiesc mult mai mult energie pentru
ntreinere i pentru micare (cutarea hranei, urmrirea i rpunerea ei, aprare etc.), iar
cheltuielile sunt mai mari la carnivore dect la fitofage.
2. Din punct de vedere al eficienei energetice a nivelului trofic al fitofagilor luat n ansamblu, precum i al
carnivorelor
eficiena unui nivel trofic al consumatorilor, luat n ansamblu - este raportul producia secundar a nivelului
dat/producia nivelului precedent, adic eficiena ecologic.
o arat ct (%) reprezint producia unui nivel trofic dat al consumatorilor fa de hrana (energia) pe
care a avut-o la dispoziie de la nivelul trofic precedent;
o depinde de structura nivelelor trofice; de exemplu, la o structur dat a nivelului productorilor
primari (a vegetaiei) dintr-un ecosistem, cu ct nivelul trofic al fitofagilor va fi mai diversificat
(reprezentat prin specii mai variate), cu att eficiena ecologic va fi mai variat, deci sursele de
hran mai bine valorificate, iar producia secundar a fitofagilor mai mare. Pe aceast cale se
maximizeaz intrrile de energie n nivelul dat.

1.4. Fluxul de energie prin ecosistem i unele legiti ale lui

Energia solar fixat n producia net a plantelor reprezint sursa de energie pentru consumatorii primari ai
ecosistemului dat, fie direct, fie trecnd prin faza de detritus. Consumatorii primari (fitofagii), la rndul lor,
reprezint sursa de energie pentru nivelele trofice ale consumatorilor secundari, teriari.

La fiecare trecere de la un nivel trofic la altul se produc nsemnate pierderi de energie, risipit sub form de cldur.
Din aceast cauz, lungimea lanurilor trofice, ca i numrul nivelelor trofice, nu pot fi prea mari, rareori depind
4-5. Din aceeai cauz, existena i funcionarea ecosistemului este condiionat de ptrunderea continu a unor
noi cantiti de energie solar, determinnd n acest fel fluxul de energie prin ecosistem.

5
Acest proces se poate caracteriza prin civa parametri eseniali:

cantitatea de energie captat de ecosistem;


viteza fluxului n trecere de la un nivel trofic la altul;
cantitatea i calitatea energiei stocat sub form de biomas;
cantitatea de energie pierdut sub form de cldur.

Toate aceste caracteristici ale fluxului de energie depind de organizarea ecosistemului, deci de caracteristicile
structurale i funcionale ale biocenozei i ale biotopului. De aceea, desfurarea fluxului de energie difer de la un
ecosistem la altul.

Studiul fluxului de energie sau al bugetului energetic al unui ecosistem poate fi abordat n 3 moduri:

cercetarea bugetului energetic al fiecrei populaii componente - permite cunoaterea rolului energetic al
populaiilor;
analiza fluxului de energie prin unele lanuri trofice - permite cunoaterea rolului energetic al unor lanuri
trofice izolate;
determinarea fluxului de energie prin fiecare nivel trofic luat n ansamblu
o sunt determinate intrrile i ieirile globale de energie n i din ecosistem;
o poate da o estimare de ansamblu corect a rolului nivelelor trofice n desfurarea fluxului de
energie prin ecosistem i a bugetului energetic al acestuia.

Fig. 1. Schema general a fluxului de energie printr-un ecosistem (dup Botnariuc & Vdineanu 1982).

Desfurarea general a fluxului de energie printr-un ecosistem (fig. 1):

Productorii primari capteaz o parte din energia solar incident i o transform n producie primar
brut (PPB)
o o parte din PPB, folosit pentru necesitile vitale ale plantelor, este pierdut n procesul respiraiei
(R);
o o alt parte din PPB este acumulat n creterea biomasei, constituind producia primar net
(PPN); din aceasta:
o parte este utilizat ca hran de ctre consumatorii primari (C1) (fitofagi);
alt parte nefolosit de consumatori, dup moartea plantelor, se transform n detritus,
care este consumat (parial sau total) de ctre detritofagi i consumatori.

6
Energia consumat de fitofagi
o parial este consumat prin activitatea fitofagilor i este pierdut sub form de cldur n procesul
de respiraie (R1);
o alt parte este eliminat sub form de excrete;
o o parte este acumulat sub form biomas, reprezentnd producia fitofagilor (P 1), care constituie
sursa de hran pentru consumatorii secundari (carnivori) (C2).
Consumatorii secundari consum o parte din hrana disponibil, iar alt parte, sub form de diferite deeuri
(exuvii, secreii etc.) sau cadavre, intr n alctuirea detritusului.

Legiti ale desfurrii fluxului de energie prin ecosisteme:

Scderea produciei nete, pornind de la nivelul productorilor primari ctre nivelele trofice urmtoare.
Creterea cantitii de energie risipit prin respiraie: pe msur se trece de la nivelul productorilor ctre
consumatori de rang tot mai nalt, o tot mai mare parte din energia asimilat este consumat pentru
necesitile proprii ale organismelor i, deci, o cantitate tot mai mic se acumuleaz n producia de
biomas disponibil pentru nivelele trofice urmtoare.
Creterea eficienei utilizrii (consumului) energiei (hranei) disponibile, pornind de la nivelul productorilor
primari ctre nivelele trofice urmtoare.