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Practica 3

Pendulo simple y medida de la


aceleracion de la gravedad

3.1 Objetivo
En esta experiencia se mide la aceleracion de la gravedad utilizando unicamente un pendulo y
un cronometro.

3.2 Material
El dispositivo experimental consiste en una masa m (pesa) suspendida de un hilo fino de acero
de masa despreciable frente a m. La longitud efectiva del hilo puede medise sobre una escala
graduada y se puede variar cambiando la posicion de un pasador que impide su movimiento.
Los tiempos de oscilacion se tomaran con un cronometro.

3.3 Fundamento
El pendulo simple o matematico es un dispositivo ideal que consta de una masa puntual m
suspendida de un punto fijo mediante un hilo de longitud l inextensible y sin peso.
En su posicion de equilibrio el hilo esta vertical. Si se desplaza de esta posicion un angulo
inicial 0 y se suelta, podemos descomponer las fuerzas que actuan sobre la masa (su peso y la
tension del hilo) en sus componentes radial y tangencial en funcion del angulo con la vertical.
En la direccion tangencial, que es en la que esta permitido el movimiento, la unica componente
que existe se debe al peso y vale mg sin . La ecuacion es
d2
mg sin = ml . (3.1)
dt2
Esta es una ecuacion diferencial no lineal, cuya solucion exacta es un desarrollo en serie de
infinitos terminos. Sin embargo, si la oscilacion es pequena, puede hacerse la aproximacion

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Practica 3. Pendulo simple y medida de la aceleracion de la gravedad 27

sin que conduce a la ecuacion lineal:

d2
mg = ml . (3.2)
dt2
q
Una solucion de esta ecuacion es = 0 sin(t + ) con = g/l. Para comprobarlo, basta
con sustituirla en (3.2). Esta solucion representa un movimiento armonico simple de periodo
s
2 l
T = = 2 . (3.3)
g

Si no se hace la aproximacion de oscilaciones pequenas, la solucion es tambien un movimiento


armonico, de periodo aproximado por la siguiente expresion:
s "  2 2 #
l 1 0 13 0

T = 2 1+ sin2 + sin4 + ... , (3.4)
g 2 2 24 2

que coincide (3.3) en el lmite 0 0.

3.4 Realizacion

3.4.1 Dependencia del periodo con la amplitud


Se trata de medir los periodos del pendulo para diversas amplitudes y una longitud fija y
representar en una grafica la relacion entre ambos. Para ello:

1. Tomar una longitud fija del hilo, por ejemplo l = 50 cm.

2. Desviar el pendulo 5 de la vertical y dejarlo oscilar libremente. Cuando lo haya hecho


varias veces, poner en marcha el cronometro para medir el tiempo t transcurrido en
n = 10 oscilaciones1 . Proceder del mismo modo tomando amplitudes de 10 , 15 , 20 ,
25 y 30 . Anotar las medidas, amplitudes y periodos (T = t/n) en una tabla, con
su correspondiente error. Notese que el error en la medida del periodo es inversamente
proporcional al numero de oscilaciones que tienen lugar durante el tiempo de medicion,
lo que justifica tomar un n relativamente grande.

3.4.2 Determinacion del valor de g


Lo mas inmediato sera aplicar la formula (3.3) del periodo del pendulo en funcion de su lon-
gitud l para hallar g = 4 2 l/T 2 . Sin embargo, aunque el periodo puede medirse con bastante
precision, su longitud (distancia desde el punto de suspension al centro de masas de la pesa)
no esta bien determinada.

1
Recuerda realizar esta medicion tres veces y considerar los criterios de dispersion usuales.
28 Practicas de Fsica General

Por el contrario, los incrementos en la longitud del pendulo se miden con un error tan
pequeno como la sensibilidad de la escala graduada de la que se dispone, ya que en esta medida
no influye la posicion del centro de masas de la pesa. Sea l = r + r0 , donde r0 es una longitud
cualquiera. Entonces,
r + r0 4 2 4 2 r0
T 2 = 4 2 = r+ . (3.5)
g g g
Si asignamos T 2 al eje de ordenadas y r al de abscisas, la relacion anterior representa una recta
de pendiente a 4 2 /g, y por tanto
4 2
g= . (3.6)
a
Como la constante se puede expresar con tanta precision como se requiera, el error relativo
de g es el mismo de la pendiente a,
g a
= . (3.7)
g a

1. Medir los periodos correspondientes a varias longitudes, operando siempre con una am-
plitud de 10 . Tabular los resultados con sus errores correspondientes.

3.4.3 Medicion de la longitud del Pendulo de Foucault


Vamos a emplear el valor obtenido para la aceleracion de la gravedad en el apartado anterior
para, haciendo uso de la ecuacion (3.3), estimar la longitud del mismo.

1. Medir el periodo de oscilacion del pendulo situado en el exterior del laboratorio, procedi-
endo del mismo modo que en los apartados anteriores (10 oscilaciones, 3 repeticiones).

3.5 Ejercicios

3.5.1 Dependencia del periodo con la amplitud


1. Dibuja en una grafica el periodo frente a la amplitud. Discutir a partir de la grafica si
existe dependencia entre estas magnitudes

3.5.2 Determinacion del valor de g


1. Es adecuada la aproximacion que conduce a la ecuacion (3.2) del guion de practicas?
Justificar por que.

2. Construir una tabla con los valores medidos, errores y unidades de T 2 (periodo al
cuadrado) y r (longitudes del pendulo).

3. Representar en una grafica T 2 (en ordenadas) frente a r (en abcisas). Representar el error
de cada medida y la recta de ajuste del ejercicio siguiente.
Practica 3. Pendulo simple y medida de la aceleracion de la gravedad 29

4. Realizar un ajuste de las medidas por el metodo de mnimos cuadrados.

5. Demostrar, partiendo de la ecuacion (3.6), y haciendo uso del calculo de errores para
magnitudes derivadas, que el error de g viene dado por g = a g/a.

6. Calcular el valor de la aceleracion de la gravedad g y su error a partir del valor de la pen-


diente de la recta de ajuste. Expresar el valor de g con su correspondiente error y sus
unidades: g = (valor) (error) (unidades).

3.5.3 Medicion de la longitud del Pendulo de Foucault


1. Con el valor calculado para g en el segundo apartado, y el periodo T medido en el tercero,
estimar la longitud del pendulo de Foucault.

2. Obtener, asimismo, el error de dicha longitud y presentar el resultado de forma adecuada


l = (valor) (error) (unidades).

3. Discutir los resultados y comentar si los valores obtenidos te parecen adecuados.