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XIV.

A histria da diviso da Palestina


entre as tribos de Israel
Nmeros 32.35; Deuteronmio 18.1-8; 19.1-21; Josu 13-14.

A conquista da Palestina fora um sucesso. Sob a liderana de Moiss,


Israel tomara a terra dos amorreus e todo o Bas, na Palestina Oriental; e
sob a liderana de Josu, conquistara importantes cidades e territrios em
toda a extenso da Palestina Ocidental. verdade, havia ainda muitas
cidades e muita terra para conquistar, porm Deus disse a Josu: J
estais velho, entrado em dias... Reparte a terra por herana a Israel...
(Js 13.1-6). Seria esta a prxima e ltima misso de Josu.
Na verdade, a repartio das terras palestinas entre as doze tribos de
Israel comeara alguns anos antes, quando Moiss conquistou Gileade e
Bas, na Palestina Oriental. Na ocasio, as tribos de Rubem, Gade e meia
tribo de Manasss pediram a Moiss que lhes desse aquelas terras por
herana. Moiss concordou desde que seus homens de guerra passassem
o Jordo, com o restante do povo, e participassem da Conquista da
Palestina Ocidental. E foi o que aconteceu. Josu teria que repartir apenas
a Palestina Ocidental, cuja conquista ele comandara, e somente com as
restantes nove tribos e meia (Js 13.7-8). Ele faria a distribuio com a
ajuda de Eleazar, o sacerdote, e dos cabeas dos pais das tribos. Mediante
sorteio, cada tribo receberia a sua herana. A de Levi, separada para o
sacerdcio, no receberia herana na forma de territrio, mas somente
cidades, como veremos frente (Js 14.1-5). Calebe e o prprio Josu
receberiam cada um uma cidade.
O exemplo de Calebe.
Antes de Josu comear a distribuio dos territrios, Calebe, acom-
panhado por alguns representantes de sua tribo, apresentou-se perante
Josu e lhe disse: Tu sabes o que o Senhor falou a Moiss, em Cades-
Barnia, a respeito de mim e de ti. Tinha eu quarenta anos quando
Moiss... me enviou de Cades-Barnia para espiar a terra; e eu lhe relatei
como sentia no corao. Mas meus irmos, que subiram comigo, deses-
peraram o povo; eu, porm, perseverei em seguir o Senhor meu Deus.
Ento Moiss naquele dia jurou, dizendo: Certamente a terra em que
puseste o p ser tua e de teus filhos, em herana perpetuamente, pois
perseveraste em seguir o Senhor meu Deus... (Js 14.6-9). Essas palavras
sinceras de Calebe sugerem lembranas e comentrios:
(a) Josu e Calebe eram velhos amigos. Eles integraram o grupo de
doze espias que Moiss enviou terra de Cana, quando ainda estavam
em Cades-Barnia. Somente eles dois deram relatrios positivos, encora-
jadores, cheios de f e coragem. Os outros espias exageraram as difi-
culdades e infamaram a terra. Na ocasio, como vimos na histria das
peregrinaes de Israel no deserto, o povo chegou ao extremo da mur-
murao. Ento o Senhor disse que nenhum deles entraria em Cana,
exceto Josu e Calebe, que creram, que perseveraram (Nm 13.27-14.24).
(b) Josu e Calebe eram os nicos sobreviventes do deserto e os nicos
na terceira idade. Sobreviveram a todas as dificuldades, a todas as pragas
do deserto, a todas as guerras. Calebe disse mais a Josu: O Senhor me
conservou em vida, como prometeu; quarenta e cinco anos h desde que
o Senhor falou esta palavra a Moiss, andando Israel ainda no deserto; e
j agora sou de oitenta e cinco anos... Estou forte ainda hoje como no dia
em que Moiss me enviou; qual era a minha fora naquele dia, tal ainda
agora, para o combate, assim para sair a ele, como para voltar. Agora,
pois, d-me este monte de que o Senhor falou, naquele dia; pois naquele
dia ouviste que l estavam os enaquins e grandes e fortes cidades; o
Senhor, porventura, ser comigo, para os desapossar, como prometeu
(Js 14.10-12). O monte era a cidade e a redondeza de Hebrom. Os espias
que desencorajaram Israel em Cades-Barnia falaram desses enaquins,
descendentes de gigantes, e tambm das fortes cidades (Nm 13.28,33).
Na ocasio, Calebe acreditou que os poderia vencer, por uma razo: O
Senhor conosco! (Nm 14.8-9). Aos oitenta e cinco anos ele ainda
acredita, pelo mesmo motivo: O Senhor, porventura, ser comigo, para
os desapossar, como prometeu! (Js 14.12). A idade no mudou nada!
(c) Como vimos, Josu faria a distribuio dos territrios assessorado
por Eleazar, o sacerdote, e pelos cabeas dos pais das tribos (Js 14.1).
Calebe era da tribo de Jud e, certamente, o cabea dos pais desta tribo;
era um veterano, um heri nacional e amigo pessoal do chefe! Bastava
uma conversinha particular com Josu e ele teria a herana que dese-
jasse: um territrio ou uma cidade j conquistada. Em vez disto Calebe
colocou seus motivos e fez seu pedido publicamente, respaldado por uma
representao de sua tribo (Js 14.6). Havia ainda muitas cidades e alguns
territrios no conquistados, mas todos estavam querendo parar... como
veremos. O velho Calebe saiu na frente dizendo: Estou forte... ainda
posso lutar... e posso vencer! Lutar contra quem? Vencer quem? Jus-
tamente os enaquins que assustaram os outros espias e a sua gerao,
quarenta e cinco anos antes! Alis, dantes o nome de Hebrom era Qui-
riate-Arba; este Arba foi o maior homem entre os enaquins... e era o pai
de Enaque (Js 14.15; 15.13).
O pedido de Calebe foi prontamente atendido. Josu o abenou e lhe
deu a cidade e as vizinhanas de Hebrom. E Hebrom passou a ser de
Calebe... (Js 14.13-14).
Herana das nove tribos e meia.
Deu-se ento o sorteio das terras conquistadas na Palestina Ocidental.
Jud, Efraim e a outra metade da tribo de Manasss foram as primeiras a
receber seus territrios. Jud recebeu toda a regio sul, entre o Mar Morto
e o Mar Mediterrneo (Js 15.1-12,20-63); Efraim e os restantes de
Manasss herdaram um territrio extenso na regio central (Js 16-17). As
outras sete tribos ou no receberam suas heranas na mesma ocasio, ou
no se apossaram delas, talvez por acomodao.
At ento, Gilgal, junto ao rio Jordo, tinha sido a base militar e o
centro religioso de Israel. Josu buscou um lugar mais central e acessvel
a todas as tribos. Escolheu Sil, no territrio de Efraim. O tabernculo foi
desmontado e levado para l (Js 18.1).
As sete tribos que ainda estavam acampadas em Gilgal acompanharam
Josu e o tabernculo; mudaram-se para Sil. Foi ali que Josu reuniu os
cabeas dessas tribos e os desafiou a tomarem posse do restante da terra
conquistada. Disse-lhes: At quando sereis remissos em passardes para
possuir a terra que o Senhor Deus de vossos pais vos deu? De cada tribo
escolhei trs homens, para que eu os envie, eles se disponham, corram a
terra e faam um grfico, relativamente herana das tribos, e se tornem
a mim. Dividiro a terra em sete partes... para que eu aqui vos lance as
sortes perante o Senhor ... (Js 18.1-7). Os territrios dados a estas sete
tribos esto relacionados e delimitados em Js 18.11-19.48. Veja o quadro
ao lado e o mapa na pgina seguinte.
As cidades dos levitas.
Como dissemos, a tribo de Levi no recebeu herana na forma de ter-
ritrio, porquanto Deus os escolhera para o sacerdcio em toda a nao.
As outras tribos teriam que dar-lhes cidades, com pastos ao redor, posto
que os levitas tambm
tinham gado (Nm 35.1-
8; Js 14.1-5; 13.14,33).
As quarenta e oito cida-
des dos levitas esto
mencionadas em Js 21 e
I Cr 6.54-81.
Cidades de refgio.
Antes da conquista, estan-
do Israel ainda do lado
oriental do Jordo, Deus
disse a Moiss: Das
cidades que dareis aos
levitas, seis haver de
refgio, as quais dareis
para que nelas se acolha
o homicida (Nm 35.6). E
outra vez: Quando pas-
sardes o Jordo para a
terra de Cana, escolhei
para vs outros cidades
que vos sirvam de ref-
gio, para que nelas se acolha o homicida que matar algum involun-
tariamente... Sero seis cidades de refgio... Trs deste lado do Jordo, e
trs na terra de Cana... (Nm 35.10-15; Js 20.1-6). Assim, as cidades de
refgio estariam bem distribudas por todo o pas, de modo que o indi-
vduo que involuntariamente causasse a morte de outra pessoa pudesse,
de qualquer parte de Israel, chegar a uma dessas cidades antes que o vin-
gador de sangue o pegasse.
A proteo e privilgios oferecidos pelas cidades de refgio esto refe-
ridos em Nm 35. 9-34 e Dt 19.4-10:
(a) Seriam para refgio do vingador do sangue, para que o homicida
no morra antes de ser apresentado perante a congregao para jul-
gamento...
(b) Seriam para os filhos de Israel, e para o estrangeiro, e para o que se
hospedar no meio deles...
(c) No ajudariam em nada o indivduo que matasse um outro com ins-
trumento de ferro, com pedrada, com um empurro dado com dio
ou lanando alguma coisa com mau intento.
O vingador de sangue, tambm chamado resgatador, era o parente san-
gunio, masculino, mais prximo do morto. Este, muitas vezes, queria
fazer justia com as prprias mos, e depressa, antes de qualquer jul-
gamento. As cidades de refgio funcionavam como prises sem parede
para os que aguardavam julgamento e para os culpados de assassinato
involuntrio. Ofereciam um lugar seguro para morar e trabalhar sob os
olhos atentos dos levitas... Os parentes vingadores da vtima no podiam
toc-la (Nm 35.12). Uma vez julgado inocente, o acusado poderia per-
manecer ali at a morte do sumo sacerdote. Ento lhe seria permitido
retornar ao lar (Nm 35.28. Nota da Bblia de Estudo Vida, ps. 265 e 358).
A herana de Josu e os seus ltimos dias.
Josu era o mais idoso em Israel, e estava no comando. Porm, como
Calebe, no quis aproveitar-se nem de uma coisa nem de outra. Tinha a
promessa de uma herana, feita por Moiss, nos tempos de Cades-
Barnia, e guardava um desejo no corao. Deixou para o fim, depois de
todos... Acabando, pois, de repartir a terra em herana segundo os seus
territrios, deram os filhos de Israel a Josu, filho de Num, herana no
meios deles. Deram-lhe, segundo o mandado do Senhor, a cidade que
pediu, Timnate-Sera, na regio montanhosa de Efraim... Tambm como
Calebe, a despeito da idade, reedificou ele a cidade e habitou nela (Js
19.49-50).
Antes de morrer, Josu reuniu todas as tribos de Israel em Siqum,
chamou os seus lderes e fez um longo e contundente discurso de des-
pedida: Recordou a histria de Abrao, de Isaque, de Jac, de Moiss e
do xodo; lembrou as maldies de Balao que Deus transformou em
bnos, a travessia do Jordo e as vitrias contra os povos que habi-
tavam a terra de Cana. Depois, fez um tremendo desafio a Israel:
Agora, pois, temei ao Senhor, e servi-o com integridade e com fidelidade;
deitai fora os deuses aos quais serviram vossos pais dalm do Eufrates e no
Egito, e servi ao Senhor. Porm, se vos parece mal servir ao Senhor, escolhei
hoje a quem sirvais: se aos deuses a quem serviram vossos pais que estavam
dalm do Eufrates ou aos deuses dos amorreus em cuja terra habitais. Eu e a
minha casa serviremos ao Senhor.
Ento respondeu o povo, e disse: Longe de ns o abandonarmos o Senhor
para servirmos a outros deuses; porque o Senhor o nosso Deus. Ele quem
nos fez subir, a ns e a nossos pais, da terra do Egito, da casa da servido,
quem fez estes grandes sinais aos nossos olhos, e nos guardou por todo o
caminho que andamos... O Senhor expulsou de diante de ns a todas estas
gentes... Portanto, ns tambm serviremos ao Senhor, pois ele o nosso Deus.

Mas Josu lhes disse: No podereis servir ao Senhor, porquanto Deus


santo, Deus zeloso, que no perdoar a vossa transgresso nem os
vossos pecados. Se deixardes o Senhor, e servirdes a deuses estranhos,
ento se voltar, e vos far mal, e vos consumir, depois de vos ter feito
bem.
Segunda vez o povo disse a Josu: No; antes, serviremos ao Senhor.
Ento, Josu disse ao povo: Deitai fora os deuses estranhos que h no
meio de vs, e inclinai o vosso corao ao Senhor, Deus de Israel.
E o povo, pela terceira vez, declarou sua inteno de servir ao Senhor:
Ao Senhor, nosso Deus, serviremos e obedeceremos sua voz. Josu
escreveu estas palavras no Livro da Lei de Deus e erigiu ali uma espcie
de monumento, um marco e testemunho deste compromisso de Israel
com o Senhor (Js 24.1-28).
Josu, servo do Senhor, faleceu com a idade de cento e dez anos.
Sepultaram-no na sua prpria herana, em Timnate-Sera. Israel serviu ao
Senhor todos os dias de Josu e todos os dias dos ancios que ainda
sobreviveram por muito tempo depois de Josu e que sabiam todas as
obras feitas pelo Senhor a Israel (Js 24.29-31). O perodo seguinte ser o
do profeta Samuel e dos Juzes...

Algumas referencias a este perodo da histria de Israel, no Novo Tes-


tamento:
Alguns descendentes dos cananeus, que, ao contrario do que
Deus havia determinado, Israel no aniquilou nem expulsou,
ainda existiam na poca de Jesus (Mt 5.22; Mc 7.26).
No Novo Testamento, Cana chamada de Terra de Israel (Mt
2.20-21), Terra dos Judeus (At 10.39) e Terra da Promisso (Hb
11.9). Tornou-se um smbolo do descanso que ainda resta ao
povo de Deus, o novo Israel, a Igreja, os santos (Hb 4.1-3). O
Apstolo Pedro referiu-se ao mesmo como sendo a herana dos
crentes, incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos
cus... (I Pe 1.4).