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La entrevista de Bolvar y San Martn

Guillermo Arosemena Arosemena

Ensayo publicado en Desde mi Trinchera en siete partes

No hay evento histrico ms estudiado en la historia de la Independencia


sudamericana, que el encuentro de Simn Bolvar y Jos de San Martn en
Guayaquil en Julio de 1822. No menos de 30 historiadores argentinos, chilenos,
peruanos, ecuatorianos, colombianos y venezolanos han analizado tan
compleja reunin, que apenas dur dos das. Conozco de media decena de
libros que estudian el evento, comenzando por el del Coronel Gernimo Espejo
publicado en 1878, quien estuvo presente en Guayaquil a la llegada de San
Martn.

No existe detalle alguno sobre lo que sucedi en las reuniones ni las


conclusiones a que llegaron, por haberse mantenido a puerta cerrada. Hay
cartas que no entran en detalle como la de Bolvar al presidente encargado de
Colombia. Tambin hay la polmica carta de San Martn al Bolvar reproducida
por el francs Gabriel Lafond, que vivi en Guayaquil en aquella poca. Durante
ms de 180 aos, historiadores de numerosos pases han tratado de determinar
si es apcrifa o autntica. Interesa saberlo por las implicaciones que tiene; si es
autntica significara que San Martn fue conminado por Bolvar a cederle Per
para que l termine de Independizar el pas.

La historia de las relaciones de Olmedo y San Martn se inicia cuando despus


del 9 de Octubre de 1820, el primero enva una misin para visitar al segundo,
anunciar la buena nueva y solicitarle ayuda para liberar el resto de Ecuador.
Desde esa fecha Olmedo tendra comunicacin fluida con San Martn, tengo en
mi poder ms de 40 cartas entre ellos dos. Espejo describe el viaje de la citada
misin:

Los seores Letamendi y Villamil instruyeron al General San Martn de todos los
pormenores, apoyndose en ellos para hacerle el pedido que su gobierno les
haba encargado con encarecimiento, en particular si fueren necesarias
operaciones de guerra. En esta virtud, persuadido el general de la necesidad y
conveniencia de atender esa demanda, el 9 de Noviembre de 1820, hizo
marchar desde el puerto de Antn y en la misma goleta Alcance, al primer
edecn suyo Coronel Toms Guido, en calidad de agente diplomtico o
confidencial cerca del nuevo gobiernocomo as mismo al General Toribio
Luzuriaga, para que tomase el mando de las tropas.

Olmedo haba destituido a Escobedo (leer mi serie sobre Olmedo) por abusos
de poder y enriquecimiento ilcito, actitudes reprochables que dos cientos aos
ms tarde, todava persisten en el sector pblico ecuatoriano.
Con Guido y Luzuriaga se inici la estada de representantes militares en
Guayaquil, primero de San Martn y posteriormente de Bolvar. San Martn
tambin envi a los oficiales argentinos Gregorio Snchez, Ventura Alegre e
Hilarin Guerrero para encargarle la capacitacin de las tropas creadas por
Olmedo y reforzar a Sucre. Como coment en mi serie sobre Olmedo, no fue
nada fcil para l, manejarse con oficiales militares de varios pases.

A los pocos das de su llegada, Espejo se dio cuenta de que Guayaquil estaba
dividida respecto a su futuro: independiente, anexada a Per o a Colombia.
Espejo resume las posturas:

Los partidos polticos en que Guayaquil estaba dividido eran tres-El primero,
liberal a la moderna, que formaba la mayora, tena por bandera su
independencia como Estado soberano; pero a condicin de que, en caso que
ella peligrase por alguna circunstancia imprevista, se agregara al PerEl
segundo partido, era legitimista conversador: estaba por la dependencia del
Per, como punto de derecho; siendo menos numeroso que el anterior-Y el
tercero, que eran una minora bastante escasa, pero ultra-exaltada por Colombia
llevaba de bandera su agregacin a sta a todo trance.

Espejo escribe que las mujeres tambin se alinearon con las tres opciones. Las
que queran permanecer independientes se vestan de azul o celeste, las que se
inclinaban por anexarse a Per, de rosado y las que preferan Colombia, amarillo
y verde.

A Espejo le llam la atencin los colores seleccionados para la bandera de


Guayaquil, dedicando ms de una pgina a comentar sobre ella. Le sorprendi
que no se seleccionara los colores de la bandera espaola, inglesa, holandesa,
o la chilena con la que Cochrane lleg a Guayaquil; tampoco la colombiana. En
sus palabras:

la insignia adoptada entonces por Guayaquil fue, sobre un cuadrilongo


blanco, un cuadro azul en la parte superior en forma de escudo y encima de este
una estrella blanca de cinco picos al centro. As pues, la bandera y la cucarda
vinieron a ser la azul y blanca.

Entre fines de 1821 y Enero de 1822, Guayaquil vivi das de zozobra por la
actitud de las tropas colombianas acantonadas fuera de la ciudad, bajo la
responsabilidad de Sucre y otros oficiales colombianos que haban llegado antes
que l. Ellas amenazaron enfrentamientos contra las tropas guayaquileas y
peruanas, lideradas por Jos la Mar, quien haba sido enviado por San Martn.
Cuando Sucre y las tropas se ausentaron para dirigirse a Cuenca, la ciudad
temporalmente regres a la calma hasta que Bolvar envi a un emisario para
instruir a Olmedo ordenar enarbolar la bandera colombiana.
En febrero de 1822, San Martn organiz viaje a Guayaquil y zarp en barco
para entrevistarse con Bolvar, quien se supona tena planeado un viaje por esa
fecha. Camino a Guayaquil, San Martn se enter que Bolvar haba pospuesto
su viaje, por lo que regres a Lima. El 17 de Junio, este ltimo envi una
comunicacin a San Martn, agradecindole por el aporte de las tropas peruanas
en las batallas de la Independencia y se ofreci para viajar a Per y ayudarlo a
luchar por la Independencia de ese pas:

despus de los triunfos obtenidos por las armas del Per y de Colombia, en
los campos de Bombon y Pichincha, es mi ms grande satisfaccin dirigir a
Vuestra Excelencia los testimonios ms sinceros de la gratitud con que el pueblo
y gobierno de Colombia ha recibido a los benemritos libertadores del Per, que
han venido con sus armas vencedoras a prestar sus auxilios en la campaa que
ha libertado tres provincias del sur de Colombianuestro ejrcito est pronto a
marchar donde quiera que sus hermanos lo llamen, y muy particularmente a la
patria de nuestros vecinos del sur, a quienes por tantos ttulos debemos preferir
como los primeros amigos y hermanos de armas .

San Martn le contest inmediatamente el 13 de Julio, agradeciendo el apoyo


y ofreci ir a verlo a Quito:

El Per es el nico campo de batalla que queda en Amrica, y en l deben


reunirse los que quieran obtener los honores del ltimo triunfo, contra los que ya
han sido vencidos en todo el continente. Yo acepto la oferta generosa que
Vuestra Excelencia se sirve hacermeEl Per recibir con entusiasmo y gratitud
todas las tropas de que pueda disponer Vuestra Excelencia a fin de acelerar la
campaa y no dejar el menor influjo a las vicisitudes de la fortunaAnsioso de
cumplir mis deseos frustrados en el mes de febrero por las circunstancias que
concurrieron entonces,Antes del 18 saldr del puerto del Callao y apenas
desembarque en el de Guayaquil marchar a saludar a Vuestra Excelencia en
Quitopresiento que la Amrica no olvidar el da que nos abracemos

Antes de la llegada de Bolvar a una ciudad, un equipo de avanzada


organizaba y planeaba el recibimiento, algo similar a lo que hacen los jefes
de Estados en la actualidad. El Coronel Espejo comenta:

Se construy tambin como a cuatro o cinco cuadras al sur de la aduana sobre


la ribera del Malecn, un gran muelle provisional con una portada figurando la
principal avenida de la ciudad. Luego lleg un oficial conductor del itinerario de
las marchas que hara el Libertador, fijando la ltima jornada en el pueblo de La
Bodegas de Babahoyo, y el 11 de julio hizo su entrada a GuayaquilEl gobierno
mand que la cuadrilla, compuesta de once grandes caoneras con colisas de a
24 y otras piezas de menor calibre, formase en lnea poco ms arriba de Ciudad
vieja, para que hiciera los primeros honores. Haba despachado tambin a
Bodegas con destino al ilustre husped, una magnfica embarcacin con veinte
remeros, ornamentada con toldo y almohadas de damasco mordor con franjas
y flecaduras de oroEs difcil repetir un panorama ms pintoresco que el que
ofreca en esa maana el ro de Guayaquil, por el inmenso nmero de velas y
banderas esparcidas sobre aquella superficie, imprimindole el aspecto de un
verdadero jardn.

Espejo narra con lujo de detalles todos los eventos preparados para la llegada
de Bolvar, incluyendo la forma cmo vesta Bolvar; nunca antes se haba visto
algo tan apotesico. Lleg acompaado de militares como Sucre y Bartolom
Salom, quien reemplazara a Sucre cuando ste se fue a pelear a Per. Tambin
lleg con sus edecanes, incluyendo al irlands OLeary. En estos eventos,
Bolvar se sinti molesto de que la bandera de Colombia slo haya estado izada
durante las salvas disparadas por los caones dndole la bienvenida. Los
festejos diurnos y nocturnos, que incluyeron almuerzos, cenas y bailes, duraron
un par de das. En ellos participaron los miembros del Gobierno Provisorio y las
personas ms representativas de la ciudad. Entre los anfitriones estuvieron
Manuel Antonio Luzarraga y Bernardo Roca, prsperos empresarios.

Entre la llegada de Bolvar a Guayaquil y la de San Martin a Pun, transcurrieron


aproximadamente dos semanas. Este ltimo arrib en la goleta Macedonia el 25
de Julio de 1822, encontrndose a la llegada con Olmedo y comitiva, quienes
haban tomado la decisin de salir de Guayaquil, por temor a represalias de
Bolvar y tenan a Lima como destino. Tan pronto Bolvar conoci de su arribo le
envi a dos de sus edecanes para acompaarlo a Guayaquil, al da siguiente.

El pueblo de Guayaquil recibi con entusiasmo a San Martn y un batalln


apostado a lo largo del Malecn le hizo los honores. Bolvar lo esperaba y sali a
su encuentro de gran uniforme, rodeado de su estado mayor, al pie de la
escalera de la casa de Manuel Antonio Luzarraga, donde San Martn se
hospedara. Bartolom Mitre, famoso historiador argentino del siglo XIX
comenta: Los dos grandes hombres de la Amrica del Sur se abrazaron por
primera y por ltima vez. . Bolvar habra exclamado: Al fin se cumplieron mis
deseos de conocer y estrechar la mano del renombrado general San Martn.
Bolvar le present a todos sus generales, especialmente a Sucre, con quien
San Martn haba mantenido correspondencia.

Bolvar y San Martn tuvieron tres reuniones; la primera tan pronto terminaron los
honores del recibimiento y las presentaciones de los militares y personas claves.
Se quedaron solos y de pi, pasendose por el saln. La reunin dur noventa
minutos. Mitre comenta: Bolvar pareca inquieto; San Martn estaba sereno y
reconcentrado. Cerraron la puerta y hablaron sin testigos por el espacio de ms
de hora y media. Abrise luego la puerta: Bolvar se retir impenetrable y grave
como una esfinge, y San Martn le acompa hasta el pie de la escalera con la
misma expresin, despidindose ambos amistosamente Ese mismo da, San
Martn visit a Bolvar y hablaron nuevamente a solas durante media hora.
Mitre analiza cmo se vieron estos dos titanes de la Independencia de nuestra
regin: La impresin que a primera vista produjo Bolvar en San Martn, fue de
repulsin, al observar su mirar gacho, su actitud desconfiada y su orgullo mal
reprimido. Tal vez ley su propio destino en la mirada encapotada de su mulo,
al encontrarse con otro hombre distinto del que se imaginaba a la distancia, y al
chocar con una ambicin con que no haba contado. Sin embargo, lo penetr a
travs de su mscara. Bolvar, ms lleno de s mismo, mir a San Martn de
abajo arriba, y slo vio la cabeza impasible que tena delante de sus ojos, sin
sospechar las ideas que su crneo encerraba, ni los sentimientos de su corazn.
Vio simplemente en l un hombre sin doblez, un buen capitn que deba sus
victorias ms a la fortuna que a su genio. As se midieron mentalmente estos
dos hombres en su primer encuentro.

Al da siguiente, el 27, San Martn orden embarcar el equipaje en su goleta y


anunci que a la noche zarpara de Guayaquil, despus de un gran baile en su
honor. Seguramente el contenido de sus primeras dos reuniones no haban sido
de su agrado. San Martn pens que se encontraba en igual de condiciones que
Bolvar. Pero como bien seala Mitre, las diferencias de poder eran superiores a
favor de Bolvar: Antes de Pichincha, Bolvar, triunfante en el norte, era el ms
fuerte; despus de Pichincha, era el rbitro y poda dictar sus condiciones de
auxilio al sur. San Martn se haca ilusin al pensar que era todava uno de los
rbitros de la Amrica del Sur y al contar con que Bolvar compartira con l su
podero poltico y militar y que ambos arreglaran en una conferencia los
destinos de las nuevas naciones por ellos emancipadas, una vez terminada por
el comn acuerdo la guerra del Per, como haba terminado la de Quito. Sin ms
plan, se lanz a la aventura de su entrevista con el Libertador, que deba decidir
de su destino, paralizando su carrera. Si alguna vez un propsito internacional,
librado a eventualidades futuras, fue claramente formulado, ha sido sta; y si
alguna vez se comprometieron declaraciones ms avanzadas de orden
trascendental sobre bases ms vagas, fue tambin en sta.

San Martn se reuni en casa de Bolvar y encerrados solos permanecieron


cuatro horas hablando en secreto. A las 5 de la tarde, sentbanse uno al lado
del otro a la mesa de un esplndido banquete. Al llegar el momento de los
brindis, Bolvar se puso de pie, invitando a la concurrencia a imitar su ejemplo, y
dijo: Por los dos hombres ms grandes de la Amrica del Sur: el General San
Martn y Yo. San Martn a su turno contest modestamente, pero con palabras
conceptuosas que parecan responder a una preocupacin secreta: Por la
pronta conclusin de la guerra, por la organizacin de las diferentes repblicas
del continente, y por la salud del Libertador de Colombia. Despus del
banquete, San Martn se retir y traslad a donde estaba hospedado. A las 21h
volvi a salir para presentarse al baile promovido por el Cabildo.

Bolvar era gran bailarn y no perda la oportunidad de mostrar sus habilidades


con las mujeres. San Martn se mantuvo como espectador hasta la una de la
madrugada en que se acerc a Guido, uno de sus representantes en Guayaquil
y le manifest que estaba listo para trasladarse al muelle y le hizo seal a
Bolvar de que dejara el baile, saliendo por una puerta secreta sin que los
invitados se dieran cuenta.

Estando en Pun de regreso a Lima, San Martn coment con los generales que
lo acompaaron a Guayaquil: El Libertador nos ha ganado de mano! Mas
espero que Guayaquil no ser agregado a Colombia porque la mayora del
pueblo rechaza esa idea

Al analizar los roles de Bolvar y San Martn en las reuniones que tuvieron lugar
en Guayaquil entre el 26 y 27 de Julio de 1822, los estudiosos de este perodo
consideran que Bolvar prepar la entrevista con antelacin. l se asegur de
llegar primero, ocupar la ciudad con sus tropas, destituir al Gobierno Provisorio
de Olmedo y nombrarse Jefe Supremo. Todo esto lo hizo sin conocer la ciudad,
ni a los guayaquileos, quienes conocan de l a travs de escasas noticias
publicadas por el peridico El Patriota de Guayaquil. San Martn se haba
embarcado para Guayaquil en Febrero, pero se regres al Callao, al conocer
que Bolvar no tena planeado visitar Guayaquil por esa fecha.

Bolvar tuvo el poder de la palabra y la manej para lograr sus objetivos. Por un
lado expresaba admiracin por sus adversarios y los haca sentir importantes
para ganarse la confianza, pero sus acciones autoritarias deslegitimaban sus
intenciones. Al llegar a Pun, San Martn recibi una carta de Bolvar en la que
le manifestaba:

Es con suma satisfaccin, dignsimo amigo y seor, que doy a Vd. por primera
vez el ttulo que mucho tiempo mi corazn le ha consagrado. Amigo le llamo a
Vd. y este nombre ser el solo que debe quedarnos por la vida, porque la
amistad es el nico vnculo que corresponde a hermanos de armas, de
empresas y de opinin; as, yo me doy a enhorabuena, porque Vd. me ha
honrado con la expresin de su afecto.

Tan sensible me ser que Vd. no venga hasta esta ciudad como si furemos
vencidos en muchas batallas; pero no, Vd. no dejar burlada el ansia que tengo
de estrechar en el suelo de Colombia al primer amigo de mi corazn y de mi
patria. Cmo es posible que Vd. venga de tan lejos, para dejarnos sin la
posesin positiva en Guayaquil del hombre singular que todos anhelan conocer
y, si es posible, tocar?

No es posible respetable amigo; yo espero a Vd., y tambin ir a encontrarle


donde quiera que Vd. tenga la bondad de esperarme; pero sin desistir de que
Vd. nos honre en esta ciudad. Pocas horas, como Vd. dice, son bastantes para
tratar entre militares, pero no sern bastantes esas mismas horas para satisfacer
la pasin de la amistad que va a empezar a disfrutar de la dicha de conocer el
objeto caro que se amaba slo por opinin, slo por la fama.
El contenido de la carta da a entender que Bolvar necesita de San Martn, de la
misma manera como este ltimo, lo confiesa en una carta enviada a Bolvar
semanas atrs:

Voy a encontrar en Guayaquil al Libertador de Colombia; la enrgica


terminacin de la guerra que sostenemos, y la es del destino a que con rapidez
se acerca la Amrica, los hacen nuestra entrevista necesaria, ya que el orden
de los acontecimientos nos ha constituido en alto grado responsables del xito
de esta sublime empresa... En los ltimos aos he estado ocupado
constantemente contra los espaoles, o mejor dicho, a favor de este pas (Per),
porque yo no estoy contra nadie que no sea hostil a la causa de la
Independencia. Todo mi deseo es que este pas (Per) se maneje por s mismo
y solamente por s mismo. En cuanto a la manera de gobernarse, no me
concierne en absoluto. Me propongo nicamente dar al pueblo los medios de
declararse independiente y de establecer una forma de gobierno adecuada; y
verificado esto considerar hecho bastante y me alejar..."

San Martn conoca que sin la ayuda de las tropas de Bolvar no estara en
condiciones de acabar con los espaoles, afianzar su poder y consolidar la
regin llegando a acuerdos polticos. l lleg a Guayaquil porque se estaba
debilitando en el frente interno debido al descontento de sus tropas que
amenazaban con sublevaciones y porque los ejrcitos realistas lo superaban en
nmero de soldados. No tena otro camino que entrevistarse con Bolvar.
Bernardo Irigoyen, uno de los ms importantes bigrafos de San Martn, en su
libro, Recuerdos del General San Martn, publicado en 1851, comenta sobre la
entrevista:

Ha sido tema de diferentes interpretaciones la conferencia de Guayaquil.


Parece sin embargo que San Martn llev a ella dos ideas primordiales. Obtener
la cooperacin de Bolvar para poner trmino a la guerra del Per, y asegurar a
esta repblica, el importante puerto de Guayaquil. Pero Bolvar demostr desde
el principio, su firme resolucin sobre este punto, y con la desenvoltura y
audacia que lo distingua someti a Guayaquil a su autoridad para incorporarlo a
Colombia.

San Martn lleg a Guayaquil confiado en que se entendera con Bolvar, pero
sucedera todo lo contario, cuando al da siguiente de estar en Guayaquil orden
a su gente prepararse para zarpar en la noche. Lejos de obtener apoyo, San
Martn zarp debilitado al Per. Bolvar condicion su ayuda y le puso
obstculos muy difciles de superar. Regres a Per teniendo en mente
renunciar antes de terminar con la ltima etapa de la Independencia y dejar ese
pas para siempre. En la quinta parte de esta serie, transcribir lo que Mitre, el
ms famoso de los historiadores argentinos del siglo XIX, llam el testamento
poltico a la polmica carta de San Martn a Bolvar, poco tiempo antes de
abandonar Per.
Irigoyen hace referencia que a pesar de San Martn haber sido recibido
suntuosamente por Bolvar, se dieron episodios ingratos propios del encuentro
de dos hombres, que aunque consagrados a la misma causa, abrigaban
interiormente la rivalidad de una gloria en perspectiva, la de mandar disparar los
ltimos caonazos que deban cimentar el triunfo de la libertad independencia
de Amrica.

Uno de los eventos ms polmicos en la historia de Amrica del Sur es la


agenda tratada por Bolvar y San Martn durante los dos das de reuniones que
tuvieron a puerta cerrada en Guayaquil. Como no hubo testigos, se desconoce el
contenido de las conversaciones y acuerdos alcanzados. Existen una carta de
Bolvar a Santander, otra del Secretario de Bolvar al Ministro de Relaciones
Exteriores de Colombia, una de Bolvar a Sucre y la polmica misiva del 29 de
Agosto de 1822 de San Martn a Bolvar, publicada en 1843, veinte y un aos
ms tarde, en la obra de Lafond de Lurcy, francs que vivi en Guayaquil
durante la reunin de los dos personajes. La autenticidad de la carta de Agosto
de 1822 ha sido cuestionada durante casi dos siglos. Los ms prestigiosos
historiadores sudamericanos del siglo XIX, XX y lo que va del XXI han estudiado
detenidamente el contenido y emitido sus conclusiones. La mayora afirma que
es autntica. El estudio ms reciente es de Jorge Paredes, historiador peruano.
La citada carta es polmica porque difiere notablemente de las dems, en ella
San Martn critica a Bolvar en duros trminos:

Le escribir, no slo con la franqueza de mi carcter, sino tambin con la que


exigen los altos intereses de la Amrica. Los resultados de nuestra entrevista no
han sido los que me prometa para la pronta terminacin de la guerra.
Desgraciadamente, yo estoy ntimamente convencido, o que no ha credo
sincero mi ofrecimiento de servir bajo sus rdenes con las fuerzas de mi mando,
o que mi persona le es embarazosa.

Las razones que me expuso, de que su delicadeza no le permitira jams el


mandarme, y que, an en el caso de decidirse, estaba seguro que el Congreso
de Colombia no autorizara su separacin del territorio de la repblica, no me
han parecido bien plausibles. La primera se refuta por s misma.
En cuanto a la segunda, estoy persuadido, que si manifestase su deseo, sera
acogido con unnime aprobacin, desde que se trata de finalizar en esta
campaa, con su cooperacin y la de su ejrcito, la lucha que hemos
emprendido y en que estamos empeados, y que el honor de ponerle trmino
refluira sobre usted y sobre la repblica que preside.
No se haga ilusin, general. Las noticias que tienen de las fuerzas realistas son
equivocadas. Ellas montan en el Alto y Bajo Per a ms de 19.000 veteranos,
que pueden reunirse en el espacio de dos meses. El ejrcito patriota diezmado
por las enfermedades, no puede poner en lnea sino 8.500 hombres, en gran
parte reclutas.
La divisin del general Santa Cruz (que concurri a Pichincha), cuyas bajas no
han sido reemplazadas a pesar de sus reclamaciones, ha debido experimentar
una prdida considerable en su dilatada y penosa marcha por tierra, y no podr
ser de utilidad en esta campaa. Los 1.400 colombianos que enva, sern
necesarios para mantener la guarnicin del Callao y el orden en Lima.
Por consiguiente, sin el apoyo del ejrcito de su mando, la operacin que se
prepara por puertos intermedios, no podr alcanzar las ventajas que debieran
esperarse, si fuerzas imponentes no llamasen la atencin del enemigo por otra
parte, y as, la lucha se prolongar por un tiempo indefinido Digo indefinido,
porque estoy ntimamente convencido, que sean cuales sean las vicisitudes de
la presente, la independencia de la Amrica es irrevocable; pero la prolongacin
de la guerra causar la pena de sus pueblos, y es un deber sagrado para
hombres a quienes estn confiados sus destinos, evitarles tamaos males.

En fin, general, mi partido est irrevocablemente tomado. He convocado el


primer congreso del Per, y al da siguiente de su instalacin me embarcar
para Chile, convencido de que mi presencia es el solo obstculo que le impide
venir al Per con el ejrcito de su mando.
Para m hubiera sido colmo de la felicidad terminar la guerra de la independencia
bajo las rdenes de un general a quien la Amrica debe su libertad. El destino
lo dispone de otro modo, y es preciso conformarse! No dudo que despus de mi
salida del Per, el gobierno que se establezca reclamar su activa cooperacin,
y pienso que no podr negarse a tan justa demanda.

Le he hablado con franqueza, general; pero los sentimientos que exprime esta
carta quedarn sepultados en el ms profundo silencio; si llegasen a traslucirse,
los enemigos de nuestra libertad podran prevalerse para perjudicarla, y los
intrigantes y ambiciosos, para soplar la discordia.

Con quien llev la carta, San Martn envi una escopeta, dos pistolas y un
caballo de paso ofrecido para las futuras campaas. Los regalos incluyeron la
siguiente nota: Admita, general, este recuerdo del primero de sus admiradores,
con la expresin de mi sincero deseo de que tenga usted la gloria de terminar la
guerra de la independencia de la Amrica del Sud.

Un mes despus, San Martn dejaba Per para siempre, despus de haber
organizado el Congreso y renunciado.

La actitud de San Martn de retirarse de Per y dejar a Bolvar para que l solo, enfrente
las ltimas batallas y logre la Independencia del resto de Per con la batalla de Ayacucho
en 1824, ha sido analizada por numerosos historiadores argentinos, chilenos y peruanos.
Muchos de su poca, la consideraron derrotista y humillante. No lograron entender la
drstica decisin de San Martn. El Instituto Nacional Sanmartiniano de Argentina
expresa su pensamiento sobre el tema, en el ensayo Lo esencial de la entrevista de
Guayaquil:
Al trmino de las conferencias, San Martn le propone a Bolvar ser prudentes y
mantener en reserva los resultados de la conversacin. Por qu callar? Cul es la
razn del secreto? Es por un noble propsito: se requera guardar silencio para
mantener inclume la unidad sudamericana. A juicio de San Martn, los resultados de la
entrevista son desconsoladores. La desinteligencia era manifiesta puesto que no se haba
logrado el acuerdo para que ambos Libertadores terminaran, juntos y prontamente, la
guerra de la independencia. San Martn se retira voluntariamente del escenario de sus
triunfos. Hace un verdadero sacrificio por amor a Amrica independiente, dejando libre
el camino para que Bolvar apresure sus pasos y conquiste la independencia definitiva.
El silencio varonil de San Martn no es debidamente comprendido y surge una leyenda
de las tinieblas. Se dice que San Martn, vencido por el genio de Bolvar, se ve obligado
a emprender el ostracismo. Falsa apreciacin de la realidad. Pero importa poco. San
Martn saba que las nuevas generaciones de americanos y la historia juzgaran, con
verdad y justicia, su actitud de hombra de bien.
Dos cartas de San Martn, escritas en aos posteriores, dan luces a su actitud tan
duramente cuestionada. El 19 de abril de 1827 escribi desde Bruselas a William Miller,
general ingls que primero pele junto a San Martn y luego con Bolvar, escribiendo
posteriormente sus memorias sobre las guerras de la Independencia:
En cuanto a mi viaje a Guayaquil, l no tuvo otro objeto que el de reclamar del general
Bolvar los auxilios que pudiera prestar para terminar la guerra del Per. Auxilios que
una justa retribucin (prescindiendo de los intereses generales de Amrica) lo exiga por
lo que el Per tan generosamente haba prestado para libertar el territorio de Colombia.
Mi confianza en el buen resultado estaba tanto ms fundada, cuanto el ejrcito de
Colombia despus de la batalla de Pichincha se haba aumentado con los prisioneros y
contaba con 9.600 bayonetas. Pero mis esperanzas fueron burladas al ver que en mi
primera conferencia con el Libertador me declar que, haciendo todos los esfuerzos
posibles, slo podra desprenderse de tres batallones con la fuerza total de 1.070 plazas.
Estos auxilios no me parecieron suficientes para terminar la guerra, pues estaba
convencido que el buen xito de ella no poda esperarse sin la activa y eficaz
colaboracin de todas las fuerzas de Colombia. As es que mi resolucin fue tomada en
el acto, creyendo de mi deber hacer el ltimo sacrificio en beneficio del Per.
El 11 de setiembre de 1848, en carta a Ramn de Castilla, quien fue Presidente de Per:
Yo hubiera tenido la ms completa satisfaccin habindola puesto fin con la
terminacin de la guerra de la independencia en el Per, pero mi entrevista en
Guayaquil con el general Bolvar me convenci (no obstante sus protestas) que el solo
obstculo de su venida al Per con el ejrcito de su mando no era otro que la presencia
del general San Martn, a pesar de la sinceridad con que le ofrec ponerme bajo sus
rdenes con todas las fuerzas que yo dispona. Si algn servicio tiene que agradecerme
la Amrica, es el de mi retirada de Lima, paso que no slo comprometa mi honor y
reputacin, sino que me era tanto ms sensible cuanto que conoca que con las fuerzas
reunidas de Colombia, la guerra de la independencia hubiera terminado en todo el ao
23. Pero este honroso sacrificio, y el no pequeo de tener que guardar un silencio
absoluto (tan necesario en aquellas circunstancias) de los motivos que me obligaron a
dar ese paso, son esfuerzos que Ud. podr calcular y que no est al alcance de todos
poderlos apreciar.
San Martn y Bolvar tuvieron personalidades diametralmente opuestas, de acuerdo a las
descripciones de personas que los conocieron. En las memorias de funcionarios del
gobierno de Bolvar, militares, historiadores contemporneos y edecanes extranjeros
cercanos a Bolvar, critican duramente la forma de ser de Bolvar.

Quienes conocieron en persona a Bolvar y San Martn, vivieron en su poca, o


se enteraron de ellos a travs de terceros, escribieron comentando sobre su
personalidad, conducta, forma de actuar, puntos de vista, etc. Del que ms se
expresaron fue del primero considerando la enorme cantidad de libros que
existen sobre l. Los historiadores contemporneos tienen similares opiniones.

El Coronel Espejo quien escribi La Entrevista de Guayaquil y asisti a uno de


los banquetes en homenaje a Bolvar y San Martn, los describi as:

Lo que advertimos desde el primer instante fue la diferencia de estatura entre


uno y otro: Bolvar bajo y delgado, cuando San Martn era alto y corpulento. El
primero ostentaba con profusin el lujo militar de sus entorchados, contrastando
con la sencillez espartana del segundo, que en los actos ms pblicos se
presentaba con su casaca llanasin condecoracin alguna

Riva Agero, primer Presidente de Per, fue muy duro en sus crticas a Bolvar
en su vida pblica y privada:

Este hombre cruel, sin fe, sin honor, sin reconocimiento y sin ninguna virtud

Ducoudray Holstein, official aleman-francs que estuvo bajo las rdenes de a


Bolvar, en su libro Memorias de Bolvar publicadas en 1829, lo describi como
una persona:

vanidosa, ambiciosa, audaz, hbil en encontrar maneras para intrigar y lograr


sus propsitossiempre ansiosa de salvar su reputacin y celosa en preservar
su autoridad. Tiene frecuentes y sbitos arrebatos de ira, y entonces se pone
como loco, se arroja en la hamaca y se desata en improperios y maldiciones
contra cuantos le rodean. Le gusta proferir sarcasmos contra los ausentes, no
lee ms que literatura francesa de carcter liviano, es un jinete consumado y
baila valses con pasin. Le agrada orse hablar, y pronunciar brindis le deleita.
En la adversidad, y cuando est privado de ayuda exterior, resulta
completamente exento de pasiones y arranques temperamentales. Entonces
se vuelve apacible, paciente, afable y hasta humilde. Oculta magistralmente
sus defectos bajo la urbanidad de un hombre educado en el llamado beau
monde, posee un talento casi asitico para el disimulo y conoce mucho mejor
a los hombres que la mayor parte de sus compatriotas."
Gabriel Lafond, francs que estuvo en Guayaquil, cuando Bolvar y San Martn
se reunieron, en su libro Viajes alrededor del mundo, describi la opinin de
este ltimo con relacin a Bolvar en los siguientes trminos:

Los signos ms caractersticos eran un orgullo muy marcado, lo que presentaba


un contraste con no mirar de frente a la persona que hablaba, a menos que no
fuese muy inferior. Su falta de franqueza me fue demostrada en las conferencias
que tuve con l en Guayaquil, en las que jams contest a mis preguntas de un
modo positivo y siempre en trminos evasivos. El tono que usaba con sus
generales era extremadamente altanero y poco digno de conciliarse su afeccin.
Su lenguaje era a veces un poco grosero, pero me pareci que este defecto no
le era natural, que slo quera darse de este modo un aire ms militar. La
opinin pblica lo acusaba de una ambicin desmedida una sed ardiente de
mando, reproche que l mismo se ha cuidado de justificar por completo. Not y
l mismo me lo dijo, que su principal confianza la depositaba en los jefes
ingleses que tena en su ejrcito; por otra parte, sus maneras eran distinguidas y
demostraba haber recibido una buena educacin

Carlos Marx escribi en 1857 para el New York Tribune sobre la vida de Bolvar:

Se proclam Dictador y Libertador de las Provincias Occidentales de


Venezuela, cre la "Orden del Libertador", form un cuerpo de tropas
escogidas a las que denomin guardia de corps y se rode de la pompa propia
de una corte. Pero, como la mayora de sus compatriotas, era incapaz de todo
esfuerzo de largo aliento y su dictadura degener pronto en una anarqua
militar, en la cual asuntos ms importantes quedaban en manos de favoritos
que arruinaban las finanzas pblicas y luego recurran a medios odiosos para
reorganizarlas. De este modo el novel entusiasmo popular se transform en
descontento, y las dispersas fuerzas del enemigo dispusieron de tiempo para
rehacerse.

Indalecio Livano, historiador colombiano de la primera mitad del siglo XX,


coment de los dos personajes:

San Martn, fro y realista con ese realismo que sirve para apreciar los
hechos inmediatos Bolvar ha demostrado, en cambio, el optimismo
caracterstico de los conductores acostumbrados a sentir el respaldo de los
pueblos tras de sus decisiones.

Abel Posse del Instituto Sanmartiniano de Per, describe a Bolvar y San Martn
de la siguiente manera:

Eran dos hombres muy opuestos. Bolvar se mova con gestos rpidos y
nerviosos; por momentos se ergua muy estirado, como suelen hacerlo los que
tienen una estatura inferior a la media. Asuma con sublimidad de senador
romano su figura de dimensin histrica.
Hablaba con energa y precisin. Se haba formado en la riqueza. Conoca los
clsicos y las vanguardias europeas. Se senta ungido para una misin y estaba
en el cenit de sus xitos. Amaba los caballos, los libros, los dioses grecolatinos,
la grandeza, las mujeres, las ideas liberales y republicanas de la Ilustracin. Su
amante incomparable era Manuela Sanz, vestida con uniforme de hsar,
chaqueta roja y doble hilera de botones dorados. Cabellera negra derramada
hasta enredarse en las charreteras color oro. San Martn era circunspecto, poco
sonriente, no era hombre de evocaciones ni de nostalgias y adusto como el
mismo Escorial.

John Lynch, el ms famoso historiador ingls sobre la vida de Bolvar, afirma:

Bolvar fue un hombre excepcionalmente complejo, un libertador que


desdeaba
el liberalismo, un republicano que admiraba la monarqua

Los fanticos de Bolvar han hecho de l un mito, seguramente tuvo virtudes,


pero sus defectos fueron superiores y le falt el liderazgo necesario para unificar
a las repblicas independizadas. Su herencia fue sembrar un caos poltico que
todava no concluye.