Sunteți pe pagina 1din 269

STEPHANI PERRY

A borzalmak kastlya
SIKERFILMEK - KNYVSIKEREK

MEGJELENT:

Tomb Raider
Pearl Harbor
A Gyrk Ura
Almok tjn
ET - a fldnkvli
Pnikszoba
Jgkorszak
Pkember
A fegyverek szava
Most mr elg!
Stt zsaruk 2

ELKSZLETBEN:

Klnvlemny
Interj a vmprral
A fordts az albbi kiadvny alapjn kszlt:

RESIDENT EVIL - THE UMBRELLA CONSPIRACY


by Stephani Perry
Pocket Books, a divison of Simon & Schuster, Inc.
1230 Avenue of the Americas, New York, NY 10020

Copyright 1998 Capcom Co., Ltd. U.S.A.

All rights reserved, including the right to reproduce this


book or portions thereof in any form whatsoever.

Fordtotta:
SZENTE MIHLY

Bort:
ODEGNL RBERT

ISBN: 963 9393 92 4

Hungrin edition Szukits Knyvkiad, 2002


Hungrin translation Szente Mihly, 2002

Lektor: Bacs Gbor


Trdels: FONTOL STDI, Jakab Zsolt
Sznre bonts: A-Sznvonal 2000 Kft.
Felels kiad: Szukits Lszl
Felels szerkeszt: Szntai Zsolt

Debreceni Kinizsi Nyomda Kft.


Felels vezet: Brds Jnos
Myknek, mindenrt.

E felntt olvasknak rt regny alapjul a CAPCOM ltal


felnttek szmra kiadott videojtk szolglt.
A gonosz esemnyek forrsai mindig gonosz okok.
- Arisztophansz
Eljtk

Latham Weekly 1998. 06. 02.

Bizarr gyilkossgok Racoon Cityben

A negyvenkt ves Anna Mitaki megcsonktott holttestre teg-


nap este talltak r egy elhagyatott terleten, Racoon City
szakkeleti rszn lv laksnak kzelben. Ebben a hnap-
ban a negyedik ldozata a Victory-t krzetben felbukkant,
gynevezett kannibl gyilkosok"-nak.
A halottkm jelentse szerint a tbbi ldozathoz hasonl-
an Miss Mitaki holttestn is talltak kannibalizmusra utal
jeleket. Testbl tbb darab hinyzik, a harapsnyomok egy-
rtelmen emberi elkvetre utalnak. Kt kocog frfi fedezte
fel a megcsonktott testet, este kilenc ra tjban. Rviddel ez-
utn Irons parancsnok rvid nyilatkozatot adott kiy melyben
megerstette, hogy az RPD - a racooni vrosi rendrsg -
erejt megfesztve dolgozik, hogy a szrny bncselekmny el-
kvetit minl elbb rcs mg dugjk. Jelenleg a vrosi veze-
tkkel trgyal hogy a polgrok biztonsgnak rdekben az
eddigieknl hatkonyabb vdelmi intzkedseket hozzanak. A
kannibl gyilkosok" kegyetlen mszrlsain kvl hrom m-
sik - vlheten vadllatok ltal okozott - halleset is trtnt


a Racoon melletti erdben. Ezen utbbi esetekkel egytt ssze-
sen htre emelkedett a rejtlyes hallesetek szma...

***

Racoon Times 1998. 06. 22.

A rettegs napjai Racoonban!


Tovbb emelkedett a hallos ldozatok szma!

Racoon City
Fiatal pr holttestre bukkantak vasrnap kora hajnalban a
Victory Parkban. Deanne Rusch s Christopher Smith a kilen-
cedik s tizedik ldozata a vrost mjus kzepe ta rettegs-
ben tart szrny gyilkossgsorozatnak. Eltnsket aggd
szleik jelentettk szombat jszaka a rendrsgnek. A keres-
skre kiveznyelt rendrk a Victory-t nyugati partjn buk-
kantak r a kt 19 ves fiatalra, hajnali kt ra tjban. Jl-
lehet a rendrsg nem adott ki hivatalos kzlemnyt, szemta-
nk megerstettk, hogy a kt fiatal a korbbi ldozatokhoz
hasonl srlseket szenvedett. Bartaik szerint a pros az el-
hreslt vadkutyk"-nak eredt nyomba, melyeket egyesek a
kiserdben vltek ltni. Terveik kztt szerepelt, hogy akr az
egsz vrosra kiterjed kijrsi tilalmat is megszegik, csak lt-
hassanak egyet az lltlagos jszakai teremtmnyek" kzl
Harris rnagy dlutnra hvta ssze a sajt kpviselit, hogy
beszmoljon a jelenlegi vlsghelyzetrl s a tovbbi, szigor
intzkedsekrl.

***


Cityside 1998. 07. 28.

A STARS klnleges osztag Racoon megsegtsre siet!

Racoon City
A ht elejn hrom turistnak veszett nyoma a Racoon krny-
ki erdben. Eltnsk hrre a vrosi hatsgok vgre elszntk
magukat a terlet lezrsra. takadlyokat lltanak fel az
Arklay-hegysg lbnl a hatos ton, s az erd szleit feltn
figyelmeztet tblkkal ltjk el. Brian Irons rendrfnk a teg-
napi nap folyamn bejelentette, hogy a STARS nev klnleges
alakulat rszt vesz az eltnt turistk felkutatsban, s mindad-
dig egyttmkdik a vrosi rendrkapitnysggal, amg a gyil-
kossgoknak s eltnseknek vge nem szakad vrosunkban.
Irons parancsnok korbban maga is a STARS tagja volt. Egy,
a Cityside-nak adott exkluzv telefoninterjban elmondta: Itt
az id, hogy felhasznljuk e frfiak s nk kpessgeit, szak-
mai tudst annak rdekben, hogy biztostsuk vrosunkban
a nyugalmat s a rendet. Kevesebb, mint kt hnap alatt kilenc
brutlis gyilkossg trtnt a krzetben s legalbb t ember
tnt el nyomtalanul. Az esemnyek a racooni erd kzelben
trtntek. Mindezek alapjn felttelezzk, hogy az elkvetk
a Victory-t krnykn rejtzkdnek. A STARS rendelkezik a
felkutatsukhoz s a megtallsukhoz szksges tapasztalatok-
kal." A krdsre, hogy a STARS bevetsvel mirt vrtak eddig,
Irons parancsnok csak annyit mondott, hogy a STARS a kez-
detektl fogva segtsget nyjt az RPD-nek, s szmra jles
rzs" hogy a klntmny mostantl kezdve minden idejt a
vlsg megoldsnak szenteli.
A STARS-ot, a Specilis Taktikai s Analitikai Rohamsza-
kaszt New Yorkban, magnton hoztk ltre, mg 1967-ben.


Eredetileg a szlssges terroristk elleni harc jegyben hvtk
letre visszavonult katonk s a CIA, valamint az FBI volt
operatv tisztjei. Marco Palmieri (korbban a Nemzetbizton-
sgi s Vdelmi gynksg igazgatja) irnytsa alatt a szer-
vezet feladatkre gyors temben bvlt, a tszment akcik-
tl a kdfejtsen t a lzadsok kezelsig, tbb klnbz
tpus akciban bevetettk egysgeit A helyi rendri szervek-
kel egyttmkdve tevkenyked csapat valamennyi elkpzel-
het kihvsnak kpes megfelelni. Minden egyes STARS alegy-
sg komplex, minden eshetsgre felkszlt csapatot alkot. A
STARS Racoon Cityben 1972-ben hozta ltre irodjt. Az ala-
ptshoz szksges anyagi fedezetet nhny helyi, loklpatri-
ta zletember szolgltatta. A csapatot jelenleg Albert Wesker
kapitny vezeti, aki valamivel tbb, mint t hnapja tlti be a
tisztsget.
1. fejezet

Jill mr akkor tudta, hogy el fog ksni az eligaztsrl, mikor


az ajt fel menet kulcsait a kvjba ejtette. A kulcscsom
halk csobbans ksrtben merlt el, a forr kv a kzfej-
re loccsant. Keze nkntelenl megrndult, s a szerencst-
len mozdulat miatt kicsszott hna all a vastag iratkteg.
Paprdarabok, feljegyzsek szrdtak szt a rozsdabarna sz-
nyegen. Hitetlenkedve meredt a porcelncsszre.
Francba! Ht ilyen nincs!
rjra pillantott, majd a csszvel kezben a konyha fel
iramodott. Wesker pontban 19 rra hvta ssze a csapatot.
Ami azt jelentette, hogy krlbell kilenc perce maradt, eny-
nyi id alatt kell megtenni a tzperces aututat. Aztn mr
csak parkolhelyet kell tallni, felrohanni a szobjukba, s
elfoglalni a helyt. Ez az els teljes kr eligazts, mita a
STARS bekapcsoldott a nyomozsba. A pokolba is, az els
les eligazts, mita t Racoon Citybe veznyeltk, s gy
nz ki, mris ksssel indt.
Jellemz. vek ta taln ez az els eset, hogy igazn fontos
odarnem valahov, s n mr a legelejn elszrom!
Morogva sietett a mosogathoz. Feszlt volt, s haragu-
dott magra, hogy nem kszlt el hamarabb. , ez az t-
kozott eset! Rgtn reggeli utn kezbe vette az aktkat,
s a napot azzal tlttte, hogy trgta magt a tudstso-

1
kon. Hossz rkon keresztl tanulmnyozta a rendelkezs-
re ll adatokat. Valami nyomot keresett, apr, jelentkte-
lennek tn rszleteket, amik felett tsiklott a rendrsgi
vizsglk figyelme. Ahogy telt az id, egyre csaldottabb s
csggedtebb lett, mert semmi jat nem tudott felfedezni.
Kinttte a cssze tartalmt, a mosogatbl kihalszta
a kulcscsomt, s a bejrati ajt fel viharzott. Menet kz-
ben farmerjba trlgette az tmelegedett, cspg kulcso-
kat. Leguggolt, hogy sszegyjtse az irathalmazt, de azon-
nal megmerevedett, ahogy tekintete a legfell fekv fotra
esett.
, lnyok...
Br tudta, hogy az id srget, kptelen volt elszakadni
a kis, vrfoltos arcoktl. Az egsz nap fokozd feszltsg
grcss csomba hzta ssze gyomrt. Mly llegzetet vett.
Csak shajtozni tudott, minden msra kptelen volt ebben
a percben, ahogy a bntny helysznn kszlt fott nzte.
Becky s Priscilla McGee. A nagyobbik lny kilenc, a kiseb-
bik htves volt. Csak...! Korbban flretette ezt a kpet,
nem brta rsznni magt, hogy alaposabban szemgyre ve-
gye. Elszntan bizonygatta magnak, hogy nincs ott semmi,
amit ltnia kellene. Nincs, nem lehet ott semmi fontos.
De ez nem igaz, ugyebr? Megjtszhatod magad egy dara-
big, vagy akr be is ismerheted, hogy most mr minden ms-
kpp van. Minden megvltozott, mita meghaltak.
Amikor Racoonba rkezett nagyon bizonytalanul moz-
gott az j, ismeretlen krnyezetben. Ers stressznek volt ki-
tve, s abban sem volt biztos, hogy egyltaln a STARS-nl
akar-e maradni. J munkt vgzett, de tulajdonkppen csak
az apja, Dick miatt kezdett bele a dologba.
Miutn vdat emeltek ellene, Dick erskdtt, hogy vl-
toztasson letmdjn. Eltartott egy darabig, de apja kitart

1
volt. jra s jra elmondta, hogy egyetlen bebrtnztt
Valentine is sok, st beismerte, hogy hibzott, mikor Jillt
arra a plyra irnytotta, amin egsz letben mozgott.
A lny szmra ellete miatt nem sok vlasztsi lehetsg
addott. R kellett jnnie, hogy a STARS az egyetlen olyan
munkaad", amely mltnyolja szakrtelmt, s nem tr-
dik azzal, hogy mivel foglalkozott korbban, milyen ton ke-
rlt hozzjuk. A fizets tisztessges volt, a munka izgalmas-
nak, st kockzatosnak grkezett - ezek nlkl Jill kptelen
lett volna meglenni. Bellt a csapatba, s egy id utn azon
kapta magt, hogy lvezi a dolgot.
Visszatekintve, a vlts bmulatra mlt egyszersggel si-
kerlt. Dick boldog volt, neki pedig lehetsge nylt megis-
merni a tisztessges emberek lett. Az tlls azonban bi-
zonyos szempontbl nehezebben ment, mint ahogy azt el-
zetesen gondolta. Az apja brtnben lt, frjjellt sehol a
lthatron - letben elszr, igazn magnyosnak rezte
magt.
A trvnyt szolglta... Nevetsges, nem? Pedig igaz. Dick
Valentine lnya rlpett az Amerikai tra, az igazsgrt s
trvny betartsrt dolgozik. Becsletesen. Az Alfa egysg
tagjv vlt. Csinos klvrosi hzban l. rltsg!
Prszor komolyan fontolra vette, hogy hagyja az egszet,
feladja az jtatos trvnytisztel szemforgatst, eltnik a v-
rosbl, s visszamegy oda, ahonnan jtt.
A sors nem gy akarta. Egy napon vratlanul bekopogtak
hozz a szemben lak kislnyok, s knnyek kztt, pityer-
g hangon megkrdeztk, hogy tnyleg rendrnek tetszik
lenni a nninek", mert hogy szleik dolgoznak s elveszett a
kutyjuk.
Becky a zld iskolai egyenruhjban volt, a kis Pris pedig ove-
rallban - mindketten ijedten szipogtak.

1
A kutyaklyk csak nhny hznyira csavargott el, semmi
komoly feladvny; Jill ilyen knnyen szerzett magnak kt j
bartot. A lnyok azonnal bizalmukba fogadtk. Iskola utn
nagy virgcsokrokat cipeltek t neki, htvgenknt pedig rajz-
filmslgereket fjva jtszottak az udvarban. A gyerekek nem
vltoztattk meg nzeteit, s tovbbra is magnyos volt, de a
tvozs terveit egy idre flretette. letnek huszonht ve so-
rn els zben egy kzssg tagjnak kezdte rezni magt. Egy
kzssg tagjnak, amelyben lt s dolgozott. A vltozs ap-
rnknt s fokozatosan ment vgbe, szinte szre sem vette.
Msfl hnapja aztn Becky s Pris elkborolt. A csaldjuk
a Victory Parkban piknikezett, a gyerekek az erdben tntek
el. Aztn... A vilgtl elzrt kisvrost azta is rettegsben tart,
kegyetlen mszrosok els kt ldozatv vltak.
A fot remegett kezben, a ltvny nem kmlte amgy is
megtpzott idegeit. Becky a htn fekdt, szeme vegesen
meredt az gre, a hasn szaggatott szl lyukak ttongtak.
Pris mellette fekdt kitertve, karjai szttrva. Vkony comb-
jbl nagy izomdarabokat tptek ki kegyetlenl. Mindkett-
jket sz szerint kizsigereltk, borzaszt knok kzepette v-
reztek el. Ha sikoltottak is, senki sem hallotta...
Elg! k nincsenek tbb, s neked pontosan emiatt kell vg-
re tenned valamit!
gyetlenkedve, kapkodva rakta vissza az iratokat a dosszi-
kba, majd mlyeket llegezve kilpett a hzbl. A langyos
levegben frissen vgott f illata terjengett. Valahol az ut-
cban vidm kutyaugats hangjai keveredtek a szrvnyos
gyerekzsivajba.
A hza eltti jrdn parkol szrke, ttt-kopott kocsi-
hoz sietett. Beindtotta az autt s lehajtott a jrdrl. Egsz
id alatt tudatosan knyszertette magt, hogy ne nzzen a
komor, nma McGee-hzra.

1
Az ablakot lehzva, a legnagyobb megengedett sebessg-
gel hajtott vgig a szles, klvrosi utckon, gondosan figyel-
ve a gyerekekre s a hzillatokra. Nem volt sok bellk az
utcn. Amita kezdett vette a vres gyilkossgok sorozata,
a szlk nagy rsze mg fnyes nappal sem engedte ki gyere-
keit s llatait a hzbl.
A hromajts kis kocsi megrzkdott; Jill felgyorstott a
sztrda felhajtjn. A meleg, szraz szl kisprte arcbl
a hossz hajtincseket. Valamivel jobban rezte magt, vala-
hogy gy, mint aki szerencssen felbred egy rmes lom
kells kzepn. A fk rnykai hosszra nyltak az ton.
A sors gy akarta, hogy a Racoon Cityben trtntek az
letre is jelents hatst gyakoroljanak. Kptelen volt to-
vbb jtszani a magnyos extolvaj szerept, mr maga sem
hitte el, hogy csak azrt llt be a STARS-hoz, hogy rmet
szerezzen apjnak, s hogy ne csukjk le. Az, amit a csapat-
nl csinlt, tbb volt, mint egyszer munka.
Ez mr szemlyes gy! Ez a lnyeg. Csak ez szmt.
A gyerekek halottak, gyilkosaik szabadok s kszek jra
lni...
A jobb oldali lsen fekv dosszi tetejbe belekapott a
szl; csapkodni kezdett. A lapok kilenc ember hallnak do-
kumentumai voltak. Kilenc ember - kilenc llek.
Az egyiket Beckynek, a msikat Priscilla McGee-nek hvtk.
Jill a jobb kezt a nyughatatlan iratktegre tette, s meg-
eskdtt magnak, nem szmt milyen ron, de meg fogja
tallni a felelsket. Brmi is trtnt a mltban, brmi lesz
is a jvben, megvltozott, s kptelen megnyugodni, mg
az rtatlanok gyilkosai bntetlenek maradnak.
***

1
- H, Chris!
Chris elfordult az italautomattl, s Forest Speyerre n-
zett, aki a kihalt elcsarnokban kzeledett fel. Forest nap-
barntott klykkpn szles vigyor lt. Nhny vvel id-
sebb volt Chrisnl, de gy nzett ki, mint egy lzad ti-
ndzser. A haja hossz volt, ltalban szegecsekkel kivert
brdzsekit viselt, bal vllra egy cigarettz koponyt te-
tovltatott egy whiskyvel felfttt jszakn. Boszorknyos
kez ezermester volt s a legjobb lvsz, akit Chris valaha
ismert.
- Szevasz Forest, mizjs? - Chris felkapott egy doboz s-
vnyvizet az automata adagoljbl, s rjra pillantott.
Mg maradt pr perce az eligaztsig. Forest lnyi felszere-
lst cipelt, egy raks golyll mellnyt, lszertartval ell-
tott derkszjakat, klnfle tskkat. Kk szeme lnken,
st harciasan villogott, amikor megllt Chris eltt.
- Wesker kiadta a startparancsot Marini rajnak. A Brav
kezdi a keresst. Indulunk...
Forest a hats kedvrt lehalktotta hangjt s lelasstotta
beszdt. Mg mindig szlesen vigyorogva, felszerelst az
egyik szkbe hajtotta.
- Mikor? - hzta ssze szemldkt Chris.
- Most. Mihelyt beizztom a masint. - Beszd kzben fel-
vette a kevlrmellnyt. - Amg az Alfsok ldglnek s jegy-
zetelgetnek, mi megynk s sztrgjuk pr kannibl seggt.
Semmit ne tgy nbizalom nlkl...
- J, j, nem kell a pder, csak figyelj a sajt seggedre is,
ok? Nagyjbl tudom, hogy mit gondoltok, de flek nem
olyan egyszer a helyzet. rzsem szerint nem arrl van sz,
hogy pr nylas fatk szrakoztatja magt odakinn az er-
dben. Itt valami sokkal durvbb dolog folyik.
- Te mr csak tudod!

1
Forest htravetette a hajt s a derkszjt babrlta. Lt-
szott rajta, mr a kldetsre koncentrl. Chris mg monda-
ni akart valamit, de aztn gy dnttt, hallgat. Hencegs ide
vagy oda, Forest profi volt, magtl is tudta, mire vigyzzon.
Biztos vagy ebben, Chris? Biztos lehetsz brmiben is? Taln
Billy is elg vatos volt?
Elfojtott egy shajtst, majd bartsgosan belebokszolt
Forest vllba s elindult a szk, els emeleti helyisg fel.
Csodlkozott, hogy Wesker kln-kln veti be a csapato-
kat. Jllehet ltalnos szably volt, hogy a kevsb tapasztalt
csapat teszi a kezdlpst, Chris rzse szerint ezt az akcit
nem lehetett htkznapinak nevezni. A rjuk bzott gyben
sok a halott, s ez a tny egymagban elg a spcik" agressz-
vabb fellpshez. Ilyenkor mg a trelmesebb kollgknak
is knnyebben eljr a keze, s az ujjak igencsak nyugtalanul
babrlgatjk a fegyverek ravaszt.
Radsul az akcinak A1 kategrit kellett volna kapnia,
mert bizonyos jelek szerint a gyilkosok szervezetten egytt-
mkdtek, de Wesker mg mindig valamifle gyakorlatozs-
knt fogta fel az egszet.
A tbbiek szintn mskpp gondolkodnak. Szimpla, htkz-
napi kjgyilkossgok? Na persze, k nem ismertk Billyt...
Chrisnek eszbe jutott az elz heti, jszakai telefonh-
vs. Gyerekkori bartja csengetett r ks jjel. Mr j ideje
nem hallott Billyrl, de tudta, hogy kutatknt dolgozik
az Umbrellnl. Racoon City gazdasgi virgzsa tlnyom
rszben ennek a hatalmas gygyszeripari vllalatnak kszn-
het. A vros lakossgnak tekintlyes rsze ennek, a szinte
az egsz vilgon forgalmaz cgnek dolgozott. Billy soha
nem volt az a fajta, aki megijed az rnyktl. ppen ezrt
a hangjban cseng rmlt ktsgbeess azonnal felrzta, s
mly aggodalommal tlttte el Christ.

1
Billy dadogott valamit arrl, hogy letveszlyben van, st,
hogy valamennyien letveszlyben vannak. Aztn arra krte
Christ, vacsorzzanak egytt valahol a vros szln. Azta
nem jelentkezett. Senki nem hallott felle soha tbb. Chris
jra meg jra vgiggondolta a trtnteket. lmatlan jsza-
kk hossz-hossz rin t gyzkdte magt, hogy nincs
kapcsolat Billy eltnse s a racooni tmadsok kztt.
Brhogy is erlkdtt, kptelen volt legyrni azt az egyre
ersd rzst, hogy valami nagyon mocskos gy hzdik
a httrben, s a bartja tudott rla. A zsaruk tvizsgltk
Billy lakst, de nem talltak semmi bncselekmnyre, vagy
brmifle trvnytelen gyletre utal jelet. Chrisnek az sz-
tnei mgis azt sgtk, hogy bartja mr halott, s olyasva-
laki lte meg, aki azt akarta, hogy rkre hallgasson arrl,
amit megtudott.
s gy nz ki, egyedl maradtam a ktelyeimmel Irons sz-
les vben tesz az egszre, a srcok meg azt hiszik, hogy az elvesz-
tett bart miatt vagyok gy letrve.
Lptei tompn visszhangzottak a boltves folyosn. Befor-
dult a sarkon s flresprte a gondolatot. Most msra kell
sszpontostania! A nyugtalant krdsek azonban vissza-
tolakodtak az agyba. Mi a fent csinljon, hogy kidertse
mirt s hogyan tnt el Billy? Kimertette a sok lmatlan j-
szaka s a folyamatos nyugtalansg, amelyet a baljslat h-
vs ta kptelen volt kivetni magbl. Taln mr elvesztette
tisztnltst, az esemnyek eltomptottk objektivitst.
Mg a STARS iroda fel haladt, knyszertette magt, hogy
semmire se gondoljon, s nehezen br, de sikerrel jrt. Sznt-
szndkkal tolta flre az agyban hemzseg, zavaros gondola-
tokat. Eltklten, majdnem tiszta fejjel rkezett az eligaztsra.
A leszll nap fnye megtlttte a szk folyost, a zm-
mg neoncsvek hiba prbltk felvenni a versenyt a kint-


rl rkez ragyogssal. A rendrsgi plet klasszikus, br
nem hagyomnyos stlusban plt. Intarzis kemnyfa pad-
l recsegett a lbak alatt, a rengeteg ablak beeresztette a nap-
fnyt. Chris gyermekkorban az plet mg a polgrmeste-
ri hivatalnak adott helyet. Az utbbi vtizedben a lakossg
szma nvekedsnek indult, megvltoztak az ignyek, ekkor
feljtottk a hzat, ami egy darabig knyvtrknt szolglt.
Ngy ve a rendrsg kapott benne otthont. Egymst rtk
az talaktsi s feljtsi munklatok, gy tnt, az elmlt
tz vben nem telt el ht anlkl, hogy az plet egy rszt
ne bortotta volna llvnyzat, s hogy az ember ne botlott
volna mindenfel ptmunksokba.
A STARS irodjnak ajtaja nyitva llt. Mly, rekedtes frfi-
hangok szrdtek ki tompn a folyosra. Chris lasstott ami-
kor felismerte Irons parancsnok hangjt.
Brian Irons flig a sajt, flig a kzssg rdekeit szolgl,
rendrruhba bjt politikus volt, mghozz a lehet legrosz-
szabb fajtbl. Nylt titoknak szmtott, hogy komoly r-
dekeltsgei vannak nhny helyi zletben. Belekeveredett a
Cider negyed telekmanipulciiba, mg 1994-ben, s jlle-
het, a brsg nem ltta bizonytottnak bnssgt, aki ismer-
te t, nem tpllt illzikat az ggyel kapcsolatban.
Irons kenetteljes hangjt hallva Chris megcsvlta fejt.
Nehz volt elfogadni, hogy vrbeli aktatologat brokrata
ltre vezeti a racooni STARS alakulatot. Mg ennl is ne-
hezebb volt felfogni, hogy egy napon taln lesz a polgr-
mester.
s ahogy az mr lenni szokott, ltni sem brja a kpedet,
ugye Redfieldfiam?
Chris nem szeretett segget nyalni, Irons pedig nem ismert
egyb kapcsolattartsi formt. Azt viszont el kellett ismerni,
a fnk rtette a dolgt, s mellette szlt az is, hogy rendel-


kezett nmi katonai tapasztalattal. Chris kzmbs arckife-
jezst vett fel, s belpett a kicsiny, zsfolt szobba, amely a
STARS irattraknt s operatv kzpontjaknt szolglt.
Kzvetlenl a bejrat mellett Barry s Joseph halkan be-
szlgetve egy raks paprral foglalatoskodott. Brad Vickers,
az Alfa egysg piltja nhny lpssel arrbb, a kzponti
szmtgp kpernyjre meredt, s szeld arcn kedvetlen
kifejezssel egy cssze kvt szrcslgetett. A szoba tlolda-
ln Wesker kapitny karjait a feje al tve dlt hanyatt fo-
teljben, s mosolygott valamin, amit Irons parancsnok ma-
gyarzott neki. A rendrfnk az rasztalra tmaszkodva
sutyorgott, kzben gondosan karbantartott bajszt simogat-
ta kvrks ujjaival.
- Szval, erre n azt mondtam neki: muszj lesz azt ten-
ned, amit mondok, vagy nagy bajba kerlsz. Csinld csak
gy Bertolucci, s j lesz, ha meg is szereted, vagy a bnatos
letben soha tbb nem kapsz rszesedst az irodtl. Na s
erre azt vlaszolta...
- Chris! - Wesker elrehajolva flbeszaktotta a fnkt. -
rlk, hogy vgre itt van. Nagyon gy nz ki, hogy nem
vesztegethetjk tovbb az idt.
Irons haragosan nzett fel, de Chris pkerarcot vgott.
Wesker a fnknek kijr udvariassggal kezelte parancsno-
kt, de nem rdekelte tlsgosan Irons szvegelse. Szeme csil-
logsbl tlve nyilvnvalan azzal sem foglalkozott sokat,
hogy ezzel a tnnyel mindenki tisztban van. Chris vgigs-
tlt a szobn s megllt az asztalnl, amelyet Ken Sullivannel,
a Brav csapat egyik tagjval osztott meg. Mita a STARS ra-
jok vltott mszakban dolgoztak, nem volt szksgk tl sok
helyre; hol az egyikk volt tvol, hol a msikuk.
Chris a bontatlan svnyvizes dobozt a kopottas asztalra
tette s Weskerre sandtott.


- Bevetette a Bravt?
A kapitny egykedven nzett vissza, karjait sszefonta
mellkasn.
- Rutineljrs, Chris.
Chris lelt s rosszallan nzett a fnkre.
- Lehetsges, br az alapjn, amirl a mlt hten beszlget-
tnk, azt hittem...
- n adtam ki a parancsot - szaktotta flbe Irons. - Tu-
dom, tudom, azt gondolja, hogy valami dz harc tombol
odakint, de n semmi okt nem ltom, hogy eltrjnk a szo-
ksos eljrstl.
Balfasz! Chris magra erltetett egy mosolyt, de csak azrt,
mert tudta, a vidmsg bosszantja Ironst.
- Termszetesen uram. Ha gy ltta jnak, bizonyra ez a
helyes megolds.
Irons nhny pillanatig srn pislogott apr disznsze-
meivel, aztn gy dnttt, nem kt bele Chrisbe. Visszafor-
dult Weskerhez:
- Vrom a jelentst, ha a Brav visszatr. Most pedig, ha
megbocst...
- Parancsnok... - blintott Wesker.
Irons bszke lptekkel elmasrozott Chris mellett, s el-
hagyta a szobt. Amint kilpett, Barry rzendtett:
- Szerintem a hapsi komoly emsztsi problmkkal kzd.
Karcsonyra meglephetnnk valami hashajtval.
Joseph s Brad rhgtt, de Chris kptelen volt csatla-
kozni hozzjuk. Irons nevetsges marha, de ha elszrja az
gyet, az nem lesz vicces. Mondjon brki brmit, mr a leg-
elejn a STARS-ot kellett volna bevetni, ehelyett a vrosi
rendrsg tartalkaknt hasznltk. Weskerre nzett. A fr-
fi rkk higgadt arcrl nehz volt leolvasni, hogy mire
gondol.

2
Weskert csak nhny hnapja veznyeltk t New Yorkbl,
hogy tvegye a racooni STARS irodt, s Chris mg mindig
kptelen volt a parancsnok lelkbe ltni. Az j kapitny pon-
tosan olyan volt, mint amit hreszteltek rla: udvarias, profi,
hidegvr. Ugyanakkor volt valami tvoli, valami megfogha-
tatlan a szemlyisgben, egy rzs, hogy gyakran csak fizi-
kailag van jelen.
Wesker shajtott s felllt.
- Sajnlom Chris, tudom, mskpp csinln a dolgokat,
de Irons nem igazn osztja az... aggodalmait.
- Nem az n hibja - biccentett Chris. Wesker csak javas-
lattal lhetett, Irons volt az, akinek jogban llt feljebb rang-
sorolni az akci sttuszt.
Barry stlt feljk. Hatalmas klvel rvid, vrses sza-
kllt drzslgette. Barry Burton 190 centi magas volt, s
testfelptse, ereje egy harckocsihoz tette hasonlatoss. A
csaldjn s fegyvergyjtemnyn kvl egyetlen szenved-
lye a slyemels volt, s ez ltszott is rajta.
- Ne strapid magad Chris. Marini, mihelyt balht szima-
tol, hvni fog minket. Irons meg csak a hatalmt fitogtatja.
Chris jra blintott, de nem szvesen. A pokolba is, a Brav
rajban csak Enrico Marini s Forest Speyer tapasztalt katona.
Ken Suliivan j feldert s szuper vegysz, s rszt vett a
STARS alapkikpzsn, de egy elefntot se tudna tz mterrl
eltallni. Richrd Aiken egszen kivl kommunikcis szakr-
t, de semmilyen harci tapasztalattal nem rendelkezik. A Brav
csapathoz tartozott mg Rebecca Chambers, aki mg csak h-
rom hete lpett be a STARS-hoz. lltlag zsenilis orvos, mik-
robiolgus vagy mi a fene. Chris nhnyszor tallkozott vele; a
lny rtelmesnek ltszott, de mg szinte gyerek volt.
Ez kevs lesz. Ilyen, emberi formjukbl kivetkztt bestik
ellen mg velnk egytt sem lenne elg nagy az ter.

2
Kinyitotta az svnyvizt, de egy kortyot sem ivott. Azon
tndtt, mi ellen vetik be a STARS-t. Billy panaszos, ktsg-
beesett szavai visszhangoztak gondolataiban.
- Ezek megfognak lni Chris! Meglnek mindenkit, aki tud
valamit! Tallkozzunk Emmynl most azonnal, s elmondok
neked mindent!
Csggedten bmult ki a folyosra. A jelek szerint az
egyetlen a csapatban, akinek megfordult a fejben, hogy
a kegyetlen gyilkossgsorozat - ahogy mondani szoktk -
csak a jghegy cscsa.
***

Barry egy pillanatra megllt Chris rasztalnl, gondolko-


dott, mit is mondhatna, de trsrl ordtott, hogy nincs besz-
des kedvben. Finoman vllat vont s visszament asztalhoz,
ahol Joseph elmlylten lapozgatott az aktkban. Chris rendes
fick, de nha tl komolyan veszi a dolgokat. Le kne llnia,
mghozz gyorsan. Ami nem megy, azt nem szabad erltetni.
Apm, de meleg van! Barryrl patakokban csorgott a verej-
tk, plja tzva tapadt a htra. A lgkondi, mint mindig,
most is bemondta az unalmast, s annak ellenre, hogy az
ajt nyitva llt, a parnyi STARS irodban knyelmetlenl
flledt volt a leveg.
- Van mr valami?
Joseph bnatos mosollyal nzett fel a paprktegbl.
- Most ugratsz? Mintha valaki szntszndkkal eldugta
volna azt az tkozott vacakot.
Barry shajtott s felmarkolt egy marknyi lapot.
- Taln Jillnl lesz. Tegnap este, amikor elmentem, mg
maradt, s szerintem szzadszor is tolvasta a szemtank
beszmolit.

2
- Tulajdonkppen mit kerestek? - rdekldtt Brad.
Barry s Joseph egyszerre nztek a szmtgp mgtt
l, fejhallgatt visel Bradre, aki rdin kvette a Brav raj
mozgst, s pokolian unatkozott. A Brav mr az erd fe-
lett replt; az akci eddig esemnytelenl folyt.
- , semmi klnset. Barry szerint van itt valahol nhny
alaprajz a rgi Spencer-birtokrl. Egy pr ptszeti kivonat,
vagy mi a fene, amiket az ptkezs alatt lekzltek nhny
men lakberendezsi magazinban - vlaszolta Joseph, majd
Bradre vigyorgott. - Persze az is elfordulhat, hogy nekem
van igazam s a j reg Barry kiss mr tnyleg szenilis . Az
regeds jelei elszr memriazavarok formjban jelent-
keznek.
Barry jindulatan sandtott oldalra.
- A j reg Barry knnyedn sztrgja a seggedet, ha gy
tartja kedve.
Joseph megjtszott komolysggal blogatott:
- Aha, de vajon fogsz-e r emlkezni utna?
Barry kuncogva csvlta fejt. Harmincnyolc ves korra
mr tizent vet leszolglt a STARS-nl, gy volt a rang-
ids. Mosolyogva, bksen trte az letkorral kapcsolatos, el-
ssorban Josephtl ered vicceket.
- A Spencer-villa? - Brad felvonta egyik szemldkt -
Mr bocsnat, de mitl olyan rdekes, hogy bekerlt az js-
gokba?
- Nektek, fiaim nem rtana nhny trtnelemra - csvl-
ta fejt Barry. - A kglit a zsenilis s utolrhetetlen George
Trevor tervezte, kzvetlenl az eltnse eltt. volt az a szen-
zcis ptsz, aki azokat a mnk magas felhkarcolkat csi-
nlta Washingtonban. Ami azt illeti, lltlag ppen Trevor
eltnse volt az oka annak, hogy Spencer bezrta a kastlyt. A
madarak azt csiripeltk, hogy a mrnk megrlt az ptke-

2
zs alatt. lltlag, amikor befejeztk, belpett a mve fbe-
jratn, eltvedt s addig bolyongott a termekben, mg hen
halt. Ht, ebbl is lthatjuk, hogyan keletkeznek a legendk.
Brad az imnt mg gnyoldott, de hirtelen kezdte k-
nyelmetlenl rezni magt.
- Ez baromsg. Soha nem hallottam ilyesmirl.
Brad lltott valamit a rdin, s mivel nem rjuk nzett,
Joseph gyorsan Barryre kacsintott.
- Pedig gy trtnt. Meggytrt szelleme jszaknknt a
kastlyban kborol. Spadt s sovny, s nhny, a kastly vi-
szontagsgait tll btor felfedez meslte, hogy nhanap-
jn hallani, amint hv valakit... Brad Vickers... hozztok ide
nekem Brad Vickerst..."
Brad elpirult.
- Aha, hahaha, baromi j vicceid vannak!
Barry mosolyogva csvlta fejt s azon tndtt, hogy
Brad egyltaln hogy kerlhetett a STARS-hoz. Ktsg sem
frhet hozz, a legjobb hekker a cgnl, emellett elg tr-
het pilta, de ha szorul a hurok, mindjrt nem akkora
sz. Joseph Beszari Vickers" nven szokta emlegetni, mi-
kor Brad nem volt a krnyken, s br a STARS tagjai ltal-
ban killtak egymsrt, sokan rtettek egyet Joseph lesjt
rtkelsvel.
- Szval ezrt zrta be Spencer. - Brad ezt Barrynek cmez-
te, arca mg mindig vrs volt.
- A szjhagyomny gy tartja, de mi, ha minden igaz, nem
adunk a meskre. Hogy pontosan mi trtnt, szerintem mr
sosem fogjuk megtudni - vont vllat Barry. - Annyi bizo-
nyos, hogy a kastly amolyan vendghzknt zemelt, persze
kizrlag az Umbrella fels vezeti szmra tartottk fenn.
Tudod, olyan kis exkluzv bungi, ahov el lehet bjni a gya-
nakv felesgek ell. Huzamosabb ideig mkdtt, Trevor

2
pedig rgtn a hz elkszlte utn tnt el, ergo: nem az elt-
ns lehetett az oka a villa bezrsnak. Sokak vlemnye sze-
rint Spencer flgos volt. Gondolt egyet s gy dnttt, hogy
az Umbrella fhadiszllst Eurpba kltzteti... elfelejtet-
tem, hogy pontosan hov... s mindrkre lezrtk a kas-
tlyt. Ezzel a laza mozdulattal vlheten tbb milli dollrt
hztak le a klotyn.
- Bezony m! - gnyoldott Joseph. - s ezt a tbb milkt
a szegny Umbrellnak kellett kinygnie.
- Akr igaz is lehet. Spencer valsznleg nem volt nor-
mlis, de volt elg pnze s zleti rzke, hogy a megfelel
embert alkalmazza. Az Umbrella a vilg egyik legnagyobb
gygyszerszeti vllalata. Pr milli dollr elvesztse mg
harminc vvel ezeltt sem okozhatott neki gondot.
- Egybknt is - folytatta Joseph az Umbrella emberei
azt mondtk Ironsnak, hogy kikldtek valakit krlnzni,
s a helysznen mindent rendben talltak. Semmi jele bet-
rsnek vagy annak, hogy brki is lakn a kastlyt.
- Akkor mirt keresitek a tervrajzokat?- krdezte Brad.
Chris nem vlaszolt rgtn. Barryre meredve odaballa-
gott hozzjuk, fiatalos arcn mr-mr megszllottsggal ha-
tros elszntsg lt.
- Mert ez az egyetlen hely az erdben, amit a rendrsg
nem ellenrztt, s gyakorlatilag a gyilkossgok helyszn-
nek kells kzepn van. s fleg azrt, mert sose hidd el azt,
amit nem a sajt szemeddel lttl.
- De az Umbrella odakldtt valakit, nem? - rncolta a
homlokt Brad.
Chris vlaszolni akar, de Wesker kapitny bartsgos han-
gon kzbevgott.
- Rendben van, emberek. Mivel gy tnik, Miss Valentine
nem szndkozik csatlakozni hozznk, akr el is kezdhetjk.

2
Barry az asztalhoz stlt. Komolyan aggdni kezdett Chris
miatt, els zben, mita ez az egsz rltsg elkezddtt.
Amgy is felelssget rzett irnta. Egy, a helyi fegyverboltban
trtnt vletlen tallkozsnak ksznheten, csbtotta a sr-
cot a STARS-hoz. Chris ksbb igazolta, hogy a csapat j v-
srt csinlt vele. Gyors felfogsnak bizonyult, hidegvr t-
pus volt, mindamellett elsrang mesterlvsz s gyes pilta.
Most viszont mindent el lehet mondani rla, csak azt nemy
hogy nyugodt...
Barry rajongva tekintett az asztalt dszt, Kathyt s a l-
nyokat brzol fnykpre. Chris gyilkossgok miatti gyt-
rdse persze rthet volt, fleg mita eltnt a bartja.
Barrynek csaldja volt, s a csapat tbbi tagjhoz hasonlan
elsznta magt arra, hogy meglltja a gyilkosokat. A vros-
ban mindenki torkig volt a rettegssel, s azt kvnta, legyen
mr vge a szrnysgeknek. Chris hajlthatatlan gyanakv-
st azonban Barry mr egy kiss tlzsnak rezte. Mit rtet-
hetett az alatt, hogy sose hidd el azt, amit nem a sajt sze-
meddel lttl"? Azt, hogy vagy az Umbrella hazudik, vagy
Irons...
Nevetsges! A racooni lakosok hromnegyede az Umbrella
valamelyik vegyipari telepn vagy az irodahzak egyikben
dolgozik. Egy ilyen hazugsgnak igen kellemetlen kvet-
kezmnyei lehetnek. Emellett az Umbrella feddhetetlennek
tnt, bneinek listja vlheten kimerlt a nagy vllalatok-
ra ltalban jellemz ipari kmkedsben. De bizonyos tit-
kok esetleg trvnytelen eszkzkkel val megszerzse s
egy gyilkossgsorozat azrt messze ll egymstl. Irons pa-
rancsnok pedig nem az a fajta, aki a jelenleginl jobban be
akarna srozdni. Br nem egy knny eset, de valszn-
leg az illeglis kampnypnzek elfogadsa a maximum, amit
megenged magnak. De ez is rthet s elfogadhat, hiszen

2
a fick polgrmester akar lenni. Ms se hinyzik neki, mint-
hogy a nevt gyilkossgokkal hozzk sszefggsbe!
Barry tekintete hosszan elidztt a kpen, aztn szem-
befordtotta szkt Wesker asztalval. Hirtelen rjtt, azt
akarja, hogy Chrisnek ne legyen igaza. Brmi is trtnik
Racoonban, ez a fajta gonosz brutalits nem lehet szervezett,
nem lehet elre kitervelt. Ez azt jelenten...
Barry nem tudta mit jelentene. Shajtott, s vrta az eliga-
zts kezdett.
2. fejezet

Jill megknnyebblt, ahogy az STARS iroda ajtaja fel ko-


cogva meghallotta Wesker hangjt. Amikor vgre megrke-
zett, ltta felszllni az egyik helikopterket. Perceken keresz-
tl biztos volt abban, hogy nlkle indultak el. A STARS bi-
zonyos szempontokbl meglehetsen lezser csapat, de nem
volt benne hely azok szmra, akik nem tartottk a lpst.
Mrpedig Jill most mr mindenkppen a vgre akart jrni
ennek az gynek.
- Az RPD mr elindtott egy keresst itt a kls ven, ami
magba foglalja az egyes, ngyes, hetes s kilences szektort.
Mi a kzponti terlettel foglalkozunk, a Brav pedig itt
szll le...
Legalbb nem sokat ksett. Wesker mindig ugyangy ve-
zette le az eligaztst - emlkeztet sszefoglals, elkpzel-
sek, tletek, aztn a vgn egy kis krdezz-felelek. Jill vett
egy mly llegzetet, s belpett az irodba. A kapitny egy
trkpen mutatott valamit. A trkpet sznes zszlcskk tar-
ktottk, minden egyes zszl egy-egy holttest megtallsi
helyt jelezte. Wesker beszde bizonytalann vlt amikor Jill
gyorsan, sz nlkl az asztalhoz surrant. Mg el nem rte
helyt, nem mert a parancsnokra nzni. Hirtelen gy rezte
magt, mint valami zldfl, aki elksik az alapkikpzsrl.
Chris Redfield egy flmosolyt kldtt fel; visszablintott,


majd figyelmt Weskerre fordtotta. Nem ismerte mg iga-
zn a csapat tagjait, de Chrisen ltszott, tnyleg azt akarja,
hogy az j ember jl rezze magt nluk.
- ...miutn a levegbl ellenriztk a terletet. A helyzet-
jelents utn mr tisztbb kpnk lesz, tudni fogjuk, hogy
hov sszpontostsuk erinket.
- De mi a helyzet a Spencer-kastllyal? - krdezte Chris.
- Gyakorlatilag az esemnyek helysznnek kells kzepn
ll. Ha ott kezdnk, szerintem sok idt s energit takartha-
tunk meg.
- Ha a Brav informcii alapjn a gyan erre a terletre
tereldik, legyen nyugodt Mr. Redfield, ott fogunk kutatni.
Pillanatnyilag nem ltom semmi okt, hogy elsknt a kas-
tllyal foglalkozzunk.
Chris hitetlenkedve csvlta fejt.
- De ht nem hagyatkozhatunk kizrlag az Umbrella jelen-
tsre! k ugyan lltjk, hogy a kastly rendben van, de...
Wesker knnyedn nekitmaszkodott az asztalnak, ert
sugrz arcrl most sem lehetett leolvasni semmit.
- Chris, mi mindannyian a vgre akarunk jrni ennek az
egsznek. Viszont csapatknt kell dolgoznunk. Tjkozd-
nunk kell, mieltt kvetkeztetseket vonunk le, s az a leg-
jobb megkzeltse a dolognak, ha elszr az eltnt turis-
tkat prbljuk elkerteni. A Brav alaposan krlnz, s
mindent a nagyknyv szerint csinlunk.
Chris rosszalln nzett vissza, de nem szlt tbbet. Jill ne-
hezen llt ellen a ksrtsnek, hogy szemeit forgassa Wesker
kisded beszde alatt. A kapitny technikai rtelemben jl csi-
nlta dolgt, de csapnival politikus volt, s mindig azt tette,
amit Irons akart. Irons fontosnak rezte, hogy jra s jra
vilgoss tegye, vezeti a nyomozst, s a dnts az kez-
ben van. Jillt zavarta, hogy mindezek dacra Wesker fgget-

3
lennek prblta feltntetni magt, gy tett, mintha nem r-
dekeln a politika. A lny egyebek mellett azrt csatlakozott
ppen a STARS-hoz, mert ki nem llhatta a ms helyeken
dv ostoba hivatalnokszellemet, s tessk, Wesker azonnal
visszavonult fj, ha a fnk ideges.
Na mindegy; nejeiedd anyukm, llt a zszl, hogy brtn-
ben vgzed. Egyszeren, muszj volt ms hivatst keresned!
- Jill, rmmel ltom, vgre sikerlt idt szaktania arra,
hogy benzzen mihozznk. Bvljn el minket egy kicsit az-
zal a brilins lesltsval. Ha kmeim jl tjkoztattak, t-
rgta magt az anyagon. Mije van a szmunkra?
A kapitny hangjban gny csengett; nan, hogy nem vi-
szi el szrazon a ksst. Jill szeme tallkozott Wesker les te-
kintetvel. A lny megprblt olyan nyugodtnak s megfon-
toltnak ltszani, mint a kapitny.
- Attl tartok semmi j. Az egyetlen nyilvnvalan kzs
motvum a helyszn...
Lepillantott az eltte hever nagy kteg paprra, beletrt,
a vonatkoz iratot keresglte.
- Van azrt pr aprsg. ... A Becky McGee s
Christopher Smith krme all szrmaz szvetmintk
ugyanattl a szemlytl szrmaznak. Ezt az anyagot pedig
tegnap kaptuk... Tonya Lipton a harmadik ldozat, a hegy
lbnl, a... 7-es B szektorban jrt. Most mr biztos, hogy
megfordult arrafel.
Visszanzett Weskerre, rezte, hogy bizonytalannak s
zagyvasgnak hangzik, amit mond, de megprblta ssze-
szedni magt, s folytatta.
- Elmletem szerint valsznleg egy rlt szekta rejtzik
a hegyekben. Legalbb ngy, s eddigi ismereteink szerint
legfeljebb tizenegy tagja van. Minden bizonnyal terletvde-
lemre kikpzett rkutykkal is rendelkeznek.

3
- Ezt fejtse ki egy kicsit bvebben. - Wesker vrakozva fon-
ta ssze a karjt.
Jill nyelt egyet, krbenzett. Senki sem nevetett. Ez j jel!
Magabiztosabban beszlt tovbb.
- A kannibalizmus s a csonkts valamilyen ritulis elj-
rst sugall, csakgy, mint a bomlsnak indult emberi ma-
radvnyokjelenlte nhny ldozat testn. gy tnik, a gyil-
kosok az ldozataikbl szrmaz maradvnyokat magukkal
viszik az j gyilkossgokhoz. Ez klnsen hangzik, de pon-
tosan ezrt gondolom, hogy valami eszels ritult hajtanak
vgre. Van ngy, ms-ms embertl szrmaz nyl- s sz-
vetmintnk. Emellett a szemtank beszmoli tz-tizenegy
elkvetrl szlnak. Ami azt illeti, azok az... llati tmad-
sok is nagyjbl azon a krnyken trtntek, vagy legalbbis
az ldozatokat arrafel talltk meg. Ez megltsom szerint
arra enged kvetkeztetni, hogy az a hely idegenek" ell el-
zrt terlet, s valakik nagyon nem akarjk, hogy brki is ar-
rafel kboroljon. Az llati eredet nylmintk valsznleg
kutyktl szrmaznak, br ez mg nem nyert megerstst. -
Jill kihzta magt.
Wesker arca nem rult el semmit. Blintott.
- Nem rossz. Meg kell mondanom, egyltaln nem rossz.
Ellenvlemny?
Jill shajtott. Nem szvesen trta fel elgondolsait msok
eltt, de ez is a munka rsze volt. A STARS arra tantotta
tagjait, hogy tbb irnybl prbljk megkzelteni az igaz-
sgot. Ismt a jegyzetbe pillantott:
- Elgg valszntlen, hogy egy ilyen szekta sokat kltzik,
ezek a gyilkosok sem mostanban jelenhettek meg a krny-
ken. A rendrsg korbban is tallkozhatott bizonyos nyomok-
kal, lthatta jeleit ennek a... furcsa viselkedsnek. Teht egy
bandval llunk szemben, de a halottgyalzs s kannibaliz-

3
mus elkvetsi mdja alapjn arra lehet kvetkeztetni, hogy
az elkvetk szervezetlenl, legtbbszr szlban dolgoznak.
Joseph Frost, az Alfa jrmspecialistja elismeren fity-
tyentett a szoba hts rszben.
- Az llatok tmadsa szerintem rszletkrds. Azok a ku-
tyk vdik a terletket. Ennyi az egsz.
Wesker felkapott egy vastag filctollat s az asztala mellett
ll plasztiktblhoz ment.
- Egyetrtek - mondta menet kzben. Felsgterlet, rta a
tblra majd visszafordult Jillhez. - Van mg valami?
Jill megrzta a fejt. Jles rzssel tlttte el, hogy va-
lamivel hozzjrult az gy megoldshoz. Tudta, jabban
igen divatosak a szektaelmletek. Nem akart bellni a sorba,
de ennl jobb tlete nem tmadt. Gyantotta, a zsaruk sem
tudnak mssal elrukkolni.
Wesker oldalra fordult, Brad Vickersre figyelt, aki arrl be-
szlt, hogy szerinte egy j, korbban ismeretlen stlus ter-
rorista akcirl van sz, s az elkvetk nemsokra kzlik a
kvetelseiket.
A terrorizmus sz is a tblra kerlt, de sem Wesker, sem
ms nem lelkesedett az tletrt. Brad visszatrt fejhallgatj-
hoz, s a teremben foly diskurzusra szinte oda se figyelve
hallgatta a Brav helikopternek rdiforgalmt. Josephnek
s Barrynek nem volt kln elgondolsa, Chris nzeteit pe-
dig mr mindenki ismerte. Szerinte a tmadk igenis szer-
vezetten mkdtek s valaki vagy valakik fellrl, kvlrl
is befolysoltk az esemnyeket. Wesker rkrdezett, hogy
van-e valami j hozztennivalja. A hangsly az j szcskn
volt. Chris lehangoltan csvlta fejt.
Wesker visszapattintotta a fekete filctollra a kupakot, az
asztala szlre lt, s elgondolkodva nzte a tbla resen ma-
radt rszt.

3
- Ebbl indulunk ki - mondta. - Valamennyien olvastk
a rendrsg s a halottkm jelentst, hallottk a szemtank
beszmolit, s ezek alapjn...
- Itt Vickers, vtel! - A szoba hts rszben Brad halkan
a mikrofonba szlt.
A kapitny rnzett, majd valamivel hangosabban folytatta.
- Nos, egyelre nem tudom, mit kezdjnk az informcik-
kal, de abban biztos vagyok, hogy valamennyinknek van
vlemnye az RPD hozzllsrl. Szerencsre mr mi is raj-
ta vagyunk az gyn, s n szemly szerint...
- Micsoda? - Brad hangjra mindenki a szoba hts rsze
fel fordult. Brad izgatottan felpattant, bal kezvel a flhez
prselte a fejhallgatt, jobbjval a finomhangolt lltgatta.
-Bravo csapat, jelentst! Ismtlem: Bravo csapat, jelentst!
Mi van veletek?!
- Vickers, hangostsa ki! - llt fel Wesker.
Brad lecsapott egy kapcsolra. Statikus recsegs tlttte
be a szobt. Jillnek erlkdnie kellett, hogy a zgs miatt
alig hallhat mondatfoszlnyokat megrtse.
Feszlt pillanatok kvetkeztek.
Sistergs, aztn:
- . . . veszed az adst? zemzavarunk van, muszj lesz...
A folytats elveszett egy hangos reccsensben. Enrico Mar-
tini jelentett, a Bravo raj parancsnoka. Jill az ajkba hara-
pott, s aggd pillantst vltott Chrisszel. Enrico hangja
ktsgbeesettnek tnt.
Idegesen fleltek, de hiba. Az ter elnmult.
- A helyzetk? - csapott le Wesker.
Brad spadtan nzett r.
- A huszonkettes szektorban vannak, a C zna als r-
szn. Pontosabb koordintkat nem tudok. Elvesztettem
ket. Nem mkdik a jeladjuk.

3
Jill megdbbent, a tbbiek arcrl is ezt az rzst lehetett
leolvasni. A helikopter jeladjt gy terveztk, hogy min-
dent, sz szerint mindent kibrjon. Az a ketyere csak akkor
hallgat el, ha valami nagyon durva dolog trtnik, pldul
valamennyi rendszer lell, vagy a helikopter slyos srlst
szenved. Vagy ha...
Lezuhan!
Chris gyomra grcssen sszerndult. C-zna! A Spencer
birtok.
Marini valami zemzavarrl beszlt, ami csak szerencst-
len vletlen lehet, de Chris kptelen volt megszabadulni at-
tl az rzstl, hogy nem vletlen, hogy ppen ott trtnt
meg a dolog. A Brav raj bajban van, mghozz a j reg
Umbrella-kastly kzelben! Mindez msodperc trtrsze
alatt villant t az agyn. Indulsra kszen felllt. Brmi tr-
tnt is, a STARS vigyz az vire.
Wesker azonnal akciba lendlt. A fegyvereket rejt pn-
clszekrny fel indult s parancsokat osztogatott:
- Joseph vegye t a rdit s prbljon kapcsolatot terem-
teni. Vickers, indtsa a helikoptert s krjen azonnali felszl-
lsi engedlyt. t perc mlva a levegben akarok lenni!
Brad lekapta a fejrl a fejhallgatt, az asztalra hajtotta,
s kirohant a szobbl. A kapitny ekzben mr kinyitotta
a szfet. A megerstett aclajt kitrult, felfedte a lszeres-
ldk feletti polcokon nyugv karablyok s pisztolyok arze-
nljt.
Wesker gpies hangon darlta az utastsokat.
- Barry, Chris! Tltve s biztostva pakoljk be a fegyvere-
ket a gpbe. Jill, hozza el a mellnyeket s a szemlyi cuccot,
a tetn csatlakozzon hozznk! - Arckifejezse, mint mindig,
most is nyugodt volt, de a hangja frissen s parancsoln
pattogott. Lerntott egy kulcsot a karikrl, Jill kezbe dob-

3
ta. - Megyek, rtestem Ironst. Standard httrbiztostst
akarok, s megerstett vdelmet lenn az ttorlasznl. - Na-
gyot fujt. - t perc emberek, vagy ha lehet, mg kevesebb.
Mozgs!
Jill az ltzknt is funkcionl raktrszobhoz indult.
Barry levett egy res vszonzskot a szf tetejrl s biccen-
tett trsnak. Chris lekapott egy msikat, s kezdte megpa-
kolni grntokkal, lszerrel, trakkal. Barry kzbe vett s
gondosan ellenrztt minden egyes fegyvert. A htuk m-
gtt Joseph folytatta a prblkozst, de eredmnytelenl. A
Brav raj nem vlaszolt. Chris fejben ismt az jrt, hogy
milyen kzel van a Brav csapat utols ismert pozcija a
Spencer-birtokhoz.
Tl kzel! Vajon van ennek valami jelentsge? s ha igen,
mi az?
Billy az Umbrellnak dolgozott, s az a terlet az vk...
- Fnk? Itt Wesker. Elvesztettk a kapcsolatot a Brav raj-
jal. Mi kvetkeznk. Pr perc mlva felszllunk. Igen, per-
sze, mihelyt megtudunk valamit.
Chris hirtelen rezte, hogy testt elrasztja az adrenalin.
Keze villmgyorsan jrt. Tisztban volt vele, hogy minden
msodperc szmt. A kslekeds, az idhzs bajba jutott
bartainak hallt okozhatja. Slyos szerencstlensg persze
valsznleg nem trtnt, a Brav gpe alacsonyan replt s
Forest j pilta - de mi trtnt a fldetrs utn?
Wesker gyorsan tadta informciit Ironsnak, majd patto-
gsn odaszlt a tbbieknek.
- Megyek s tnzem a gpen lev cuccot. Joseph, maga
mg egy percig prblkozzon, aztn csatlakozzon a fikhoz.
Segtsen nekik felhordani a felszerelst. A tetn tallkozunk!
Wesker biccentett, siets lptei egy msodperccel ksbb
mr a folyosn dobogtak.

3
- Ha engem krdezel, szerintem minden ok lesz vele -
drmgtt halkan Barry. Chris egyetrtett. Megnyugtat
volt ltni, hogy j parancsnokuk nem rezei be egyknnyen
les helyzetben. Chris nem igazn tudta, mit gondoljon
Weskerrl, de az Ironshoz fzd viszonytl eltekintve egy-
re inkbb mltnyolta a parancsnok tulajdonsgait.
- Brav jelentkezz, Brav hallasz engem? Ismtlem...
Joseph feszlt hangon, de trelmesen folytatta. Hvsai el-
vesztek a szobban lktetve sztrad statikus kdben.
***

Wesker lesietett az elhagyatott elcsarnokba, frgn oda-


blintott az italautomata mellett beszlget kt egyenru-
hs frfinak. Felszaladt egy lpcsn, s tvgott a kopottas
msodik emeleti vrtermen. Egy nyitott ajtn keresztl t-
hz gyenge lgramlat meleg, nedves levegt hozott a ben-
ti flledtsgbe. Odakint mg vilgos volt, de mr nem so-
kig. Wesker remlte, hogy a leszll sttsg nem nehezti
tovbb a helyzetet, de a lelke mlyn tudta, hi brndot
kerget.
Elindult a leszllplyhoz vezet folyosn; gondolatban
vgigfutott az ellenrz listn.
... vszjelzs nyomn indtott mentakci: fegyverek, felszere-
ls, helyzetjelents...
Br tudta, hogy minden a helyn van, mg egyszer vgig-
ment az egszen. A hanyagsg nem kifizetd, a tlzott ma-
gabiztossg az els lps a lefel, a kudarc irnyba vezet
ton. Alapos embernek tartotta magt, aki minden lehet-
sget szmtsba vesz, majd valamennyi tnyezt alaposan
mrlegelve a lehet legjobb megoldst vlasztja. A profi pa-
rancsnokot az alapossg s a gondos ellenrzs jellemzi.

3
Persze ennek az gynek a megoldsa valamivel tbbet ig-
nyel, mint profizmust...
Elvgta a gondolatmenetet, mieltt messzebbre kalando-
zott volna. Tudta mit kell tennie, s mg rengeteg ideje ma-
radt. Elsdlegesen arra kellett koncentrlnia, hogy a Brav
rajt pen s biztonsgban visszahozza.
Kinyitotta a folyos vgt lezr vasajtt s kilpett az al-
konyba.

A helikopter hajtmvnek dbrgse minden egyb zajt


elnyomott, a levegben kerozin s gpolaj szaga terjengett.
A leszllplyn mr hvsebb volt, mint az pletben. A te-
tn csak az Alfa aclszrke helikoptere llt.
Wesker ekkor tprengett el elszben, hogy mi romolha-
tott el a Brav raj gpben. Utastsra Joseph s Brad az
elz napon ellenrizte mindkt madarat, s minden rend-
ben volt, a rendszerek megbzhatan zemeltek. Nem sok-
ig elmlkedett ezen, flretette a gondolatot. Brmi is okoz-
ta ezt a rendkvli esemnyt, most mr mindegy. A helyzet
elllt, s nekik megoldst kell tallniuk a problmkra. A
helikopter fel ballagott, rnyka hosszan elnylt a betonon.
Nem szmt mi trtnt, mirt trtnt. Csak az szmt, hogy
mi lesz!
Szmts a vratlanra - ez volt a STARS egyik jelmondata.
Ms szval: kszlj fel mindenre. Ne szmts semmire - ez
volt Albert Wesker jelmondata. Taln kevsb hangzatos, de
sokkal hasznosabb. Ez a fajta hozzlls gyakorlatilag garan-
tlta, hogy semmi sem okozhatott neki meglepetst.
Fellpett a pilta ajtajhoz. Vickers bal hvelykjt feltart-
va mutatta, hogy minden ok. A kapitny szrevette, hogy
Brad keze enyhn reszket, arca zldes sznben jtszik. Wesker
fontolra vette, hogy a bzison hagyja. Az a hr jrta, hogy


Vickers kiakad, ha egy kicsit szorul a hurok. A kapitny haja
a puszta gondolattl gnek llt, hogy egyik embere esetleg
az akci kells kzepn lefagy. Chrisnek is volt piltajogost-
vnya, ha nincs ms, elvezeti a gpet.
Aztn az elveszett Brav rajra gondolt s gy dnttt,
jobb ha Brad velk tart. Nem kell szmtani semmi klns-
re, szimpla mentexpedci lesz. A legrosszabb, amit Vickers
tehet, hogy elhnyja magt, ha a msik gp - az utasaival
egytt - csnyn sszetrt. Ettl pedig mg nem dl ssze a
vilg.
A kapitny az oldals ajtn t bemszott, majd gyors lel-
trt ksztett a fal mellett sorakoz felszerelsrl. Vszjelz
raktk, lelmiszer, tartalkcuccok... Felcsapta a padok alat-
ti ttt-kopott, slyos ldk fmfedelt, s tnzte a szk-
sghelyzeti egszsggyi felszerelst. Elgedetten blogatott.
Minden, a helysznen elvgezhet egszsggyi beavatkozs-
ra felkszltek, mr persze amennyire ez egyltaln lehets-
ges. Hirtelen eszbe jutott Brian Irons. Vajon mit csinlhat
ebben a pillanatban? Elvigyorodott. Mit csinl, mit csinl?
Telecsinlja a gatyjt, semmi ktsg. Kuncogva lpett ki a
forr aszfaltra. Hirtelen Irons kpe jelent meg eltte, dhtl
vrs, kvr arca.
Irons szerette hinni, hogy mindent s mindenkit ellenr-
zse alatt tart maga krl. Ha gy rezte, kicssznak a dol-
gok a keze kzl, azonnal elvesztette a nyugalmt. Pontosan
ez volt az a tulajdonsga, ami miatt nem lehetett normlis-
nak tekinteni. Valamennyik szerencstlensgre idita volt,
radsul komoly hatalommal rendelkez idita.
Wesker, mieltt Racoon Citybe rkezett, kicsit utnan-
zett Ironsnak. Megtudott nhny dolgot a fnkrl; olyas-
miket, amik nem kimondottan elnys sznben tntettk
fel eltte. Nem llt szndkban kamatoztatni informci-


it, de ha Irons valaha az letben megksreln megszo-
rongatni, lelkiismeretfiirdals nlkl vissza fog vgni neki.
Van mivel.
Vagy legalbbis felvilgostom, hogy el tudom kapni. Van
olyan okos, hogy nknt flrelljon az utambl!
Barry Burton a lszerkszlettel lpett ki az pletbl. Ha-
talmas bicepsze kidagadt, mikor fogst vltott a nehz v-
szontskn. A helikopter fel indult. Chris s Joseph kvet-
te. Chris vllt az oldalfegyvereket rejt zsk hzta, Joseph
jobb kzzel egy kteg RPG grntot lelt maghoz, bal vl-
ln a grntvet himblzott.
Wesker elmult Burton brutlis erejn, amikor Barry be-
mszott gpbe, s mintegy mellkes mozdulattal, letette a
legalbb tvenkils tskt. A src esze is gyorsan jrt, de az
ereje...! A STARS akciiban az er nagyon fontos tnyez-
nek szmtott. A csapatban mindenki j kondciban volt,
de Barryhez viszonytva valamennyien trkeny plcikaem-
berkknek ltszottak.
A tri a helyre pakolta a felszerelst, Wesker Jillre vrva
az ajtt figyelte. Az rjra pillantott s sszehzta szem-
ldkt. Csak t perc telt el a Brav utols rdiadsa
ta, az Alfa igazn remek idt futott, de mi az rdg van
Valentine-nal? Mg nem volt igazn alkalma kiismerni a
lnyt. Az aktja ragyog ajnllevlnek tnt. Mindenki,
akivel egytt dolgozott, a legnagyobb elismerssel nyilat-
kozott rla. Utols parancsnoka kiemelten hangslyozta
magas fok intelligencijt, s a vlsghelyzetekben tans-
tott szokatlan" nyugalmt. Az mltjval ez nem is lehet
mskpp. Apja Dick Valentine, az utbbi nhny vtized
legjobb betrje. A papa az utdjnak sznta a lnyt, s
ennek megfelel szellemben megtantotta neki mestersge
minden csnjt-bnjt. Jill lltlag j ton haladt, hogy


apja nyomdokaiba lpjen - egszen addig, amg Dick br-
tnbe nem kerlt.
Csods tehetsg vagy sem, keres annyit, hogy megenged-
jen magnak egy megbzhat karrt. Gondolatban srget-
te Jillt, hogy kapkodja magt, s jelzett Vickersnek, hogy p-
rghet a rotor. Indulniuk kellett.
3.fejezet

Jill a duzzad vszonzskokat maghoz lelve az ajt fel


egyenslyozott a stt s csendes STARS ltzben. Az
ajt eltt letette terht, htrasimtotta s kopott, fekete
barettsapkja al tuszkolta a hajt. Elg szokatlan ltvnyt
nyjtott, de ez a sapka volt a kabalja. Mieltt jra felemel-
te rakomnyt, fut pillantst vetett rjra, s elgedetten
megllaptotta, hogy mindssze hrom percbe telt ssze-
kapkodni a cuccokat. Vgigment az sszes Alfs szekrnyn.
Zsebekkel, tltnytartkkal elltott derkszjakat, ujjatlan
kesztyket, golyll mellnyeket s vlltskkat markolt fel.
Menet kzben szrakozottan arra gondolt, hogy a fmszek-
rnyek hen tkrzik tulajdonosaik szemlyisgt.
Barry a szekrnye bels ajtajra csaldi fotkat ragasztott
fel, amelyek alatt az egyik fegyvermagazinbl kivgott lapon
egy vrs brsonyon hever, pomps 45-s Luger tnd-
klt. Chris polcain kamaszos rendetlensg uralkodott, az
fnykpei a lgiers haverjait brzoltk. Ezen kvl nhny
gyrtt pl, sztszrt paprok, s egy trtt, vilgts joj.
Brad Vickers polcn vastag kteg segts magadon" stlus
knyv porosodott, Joseph szekrnyben egy legalbb hrom
ve lejrt Harley-Davidson naptr lgott.
Csak Wesker szekrnye volt mentes az egynisgre utal
jegyektl. Ez valahogy nem lepte meg Jillt. Sajt rekesze n-

4
hny gyrtt, megtrtnt eseteket feldolgoz bngyi re-
gnyt, fogkeft, mentolos cukorkt s hrom sapkt tartal-
mazott. Az ajtn volt egy kis tkr, fltte elrongyoldott
fot rla s apjrl, egy gyerekkori tengerparti nyarals em-
lke. Mialatt sietve sszeszedte az Alfa felszerelst, eldntt-
te, kidekorlja a szekrnyt, mihelyt lesz r ideje. Felemelt
trdn egyenslyozta a csomagot, jobb kezvel a kilincs utn
tapogatzott.
ppen megmarkolta, amikor a hta mgtt valaki hango-
san khgni kezdett. Megriadva ejtette el a felszerelst. Meg-
prdlt. Tekintete a khg embert kereste, mialatt agya ref-
lexszeren felbecslte a helyzetet. Az ajt zrva volt amikor
idert. A kicsiny szobban hrom sor szekrny llt. Amikor
belpett a helyisg csendes s stt volt. A msik, az ltz
tls vgben lv ajtn sem jhetett be senki.
Ez pedig azt jelenti, hogy valaki mr bent volt amikor n
jttem. De hol? Taln a hts sor mgtt, az rnykban. Egy
zsaru? Aludt taln?
Valszntlen. Az tkez hts rszben llt nhny priccs,
azok sokkal knyelmesebbek voltak, mint a hideg betonon
ll keskeny pad.
Lehet, hogy valaki egy magazin segtsgvel lazt" egy ki-
csit? Szmt ez? Idre msz, mozdulj mr!
Na gyernk! Jill felmarkolta a tskkat s indulni kszlt.
- Miss Valentine, ha nem tvedek? - csendlt fel egy halk,
dallamos hang. Valami megmozdult a szoba hts rszben,
majd egy pillanat mlva magas, negyvenes veinek elejn
jr frfi lpett elre. Jill automatikusan felmrte s rgztet-
te agyban a klsejt. Vkony, stt haj, a szeme mlyen l.
Drga fellt. Jill felkszlt a gyors cselekvsre, ha a szksg
gy hozn. Soha letben nem ltta mg a frfit.
- n vagyok - mondta vatosan.


A frfi felje lpett, arcn mosoly suhant t.
- Van valamim az n szmra - mondta halkan.
Jill sszehzta szemt, s lbujjhegyen egyenslyozva, n-
kntelenl felvette a STARS-nl oktatott nvdelmi alapl-
lst.
- Tartsa meg, faszfej! Nem tudom ki az rdgnek kpzeli
magt, hogy csak gy rmtr, de taln elkerlte figyelmt,
hogy pillanatnyilag egy rendrsgi pletben van!
Jill kicsit visszafogta magt amikor ltta, hogy a frfi sz-
les mosollyal megrzza fejt.
- Flrerti a szndkaimat Miss Valentine. Bocssson meg,
ha megijesztettem. A nevem Trent, s a STARS... khm... t-
mogatja vagyok.
Jill szemgyre vette a frfi testtartst, kiss laztott a sajt
vdllsn, de tovbbra is lnken figyelte az idegen szem-
nek minden egyes villanst. Trent viselkedsben nem rz-
kelt tmad szndkot.
Ez ok, de honnan tudja a nevemet?
- Mit akar?
Trent szlesebben vigyorgott.
- , , egyenesen a trgyra. Persze, persze, nnek elgg
szks az ideje...
Lass mozdulattal kabtja zsebbe nylt s elhzott egy
mobiltelefonra emlkeztet trgyat.
- Hogy pontosan mi az, amit akarok, nem fontos, de en-
nek gy gondolom, hasznt veheti.
Jill gyors pillantst vetett kszlkre.
- Ennek?
- Igen. sszegyjtttem nhny dokumentumot, amit r-
dekesnek, st egyenesen lenygznek fog tallni.
Beszd kzben a lny fel nyjtotta a kszlket. Jill va-
tosan elvette. Felismerte. Minidiszk-olvasval egybeptett

4
mikrokomputer. Iszonyan drga cucc! Trent, akrki legyen
is, jl llhatott anyagilag. Jill a farzsebbe dugta a kszlket.
Hirtelen feltmadt benne a kvncsisg.
- Kinek dolgozik?
A frfi megrzta fejt.
-A jelenlegi helyzetben ennek sincs jelentsge. Fogalmaz-
zunk egyszeren gy, hogy nagyon sok fontos embert rde-
kel, mi trtnik mostanban Racoon Cityben.
- Igen? s ezek az emberek szintn a tmogati" a STARS-
nak, Mr.Trent?
Trent mly hangon, kuncogva nevetett.
- Tl sok a krds, s tl kevs az id. Olvassa el az anya-
got. n az n helyben senkinek sem emltenm ezt a kis
beszlgetst. Ha a helyzet gy hozza, alkalomadtn komoly
kvetkezmnyei lehetnek a szsztyrsgnak.
A frfi a szoba hts rszn lv ajt fel stlt, majd egyik
kezt a kilincsre tve visszafordult. Kemny arcvonsairl
hirtelen minden humor elillant. Tekintete komoly s feszlt
lett.
- Mg valami Miss Valentine... Ez a kritikus pontja az
egsznek, ebben nem hibzhat. Senkiben sem bzhat, mg
ha megbzhatnak tnik, akkor sem. Abban se bzzon meg,
akit ismerni vl. Ezt jl vsse az agyba, ha letben akar ma-
radni.
Trent kinyitotta az ajtt s eltnt. Jill meghkkenve b-
mult utna. Agyban szinte villmlottak a gondolatok. gy
rezte magt, mintha valami rzelgs, cska kmtrtnet
szereplje lenne. ppen most tallkozott a Titokzatos Ide-
gennel. Nevetsges!
Tnyleg az? Hozzd vg egy tbb ezer dollrt r aprsgot,
s nyltan figyelmeztet, hogy vigyzz a htadra. Gondolod,
hogy ugrat?

4
Hirtelen fogalma sem volt arrl, mit gondoljon. Nem ma-
radt ideje a tprengsre. Az Alfa raj valsznleg mr ssze-
gylt, s a srcok biztos szeretnk tudni, hol a francban k-
vlyog a trsuk.
A vllra kapta a tskkat s kiviharzott az ajtn.

***

A fik a betrazssal foglalkoztak. A kapitny szemt elta-


karta a stt napszemveg, de abbl, ahogy fejt az ajt fel
kapkodta, Chris rzkelte, kezdi elveszteni trelmt. A heli-
kopter felprgve, indulsra kszen llt. A szk flkben ful-
lasztan rvnylett a rotor ltal felkavart meleg, prs leveg.
A hajtm dbrgse tlharsogott minden emberi hangot.
Nem volt mit tenni, vrniuk kellett.
Gyernk mr Jill, ne tarts fel minket!
A lny hirtelen kilpett az ajtn, s arcn bocsnatkr
mosollyal, vlln a zskokkal a gp fel futott. Wesker elje
sietett, tvette az egyik tmtt zskot. Jill bemszott a flk-
be. A kapitny kvette s behzta a tolajtt. A hajtm ro-
baja szempillants alatt tompa drgss szeldlt.
- Valami gond volt, Jill?
Wesker nem tnt dhsnek, de hangjbl tlve nem volt
tl boldog. Jill megrzta fejt.
- Beszorult az egyik lakat. Pokoli sokig vacakoltam vele.
Sajnlom.
A kapitny gy nzett r, mintha valami bntetsen trn
a fejt, majd vllat vont.
- Ha visszartnk, hvom a karbantartkat. Gyernk, osz-
sza szt a cuccot!
Feltette a fejhallgatt s Brad mell mszott. Jill kezdte ki-
osztani a mellnyeket. Brad keze villmknt cikzott a m-

4
szerfalon. A rotorok hangja elmlylt s kiss felersdtt.
A helikopter lassan felemelkedett, s finoman jobbra dlve,
lass fordulba kezdett. A szksges magassgot elrve Brad
szakkeleti irnyba hzta.
Chris, miutn felvette a mellnyt, leguggolt Jill mell,
s segtett sztvlogatni a kesztyket s veket. A gp fel-
gyorsulva szllt a vros felett, a hegyek irnyba. Alattuk, a
zsfolt utakon folyamatosan, gyorsan ramlott a forgalom
a klvrosok fel. Csendes hzak ltek a barns foltokkal
tarktott gyepsznyegek szablyos, betonsvokkal hatrolt
ngyzetein. Esti homly telepedett a rettegsben l vros
fl; a kzeled sttsg elmosta az sszkp kontrjait, val-
szntlenn, lomszerv vltoztatott mindent.
Az Alfsok a ruhzatukat s szerelvnyeiket igazgattk. A
percek nmn peregtek, mindenki a gondolataiba mlyedt.
Ha egy pici szerencsjk van, a Brav csapat helikoptere
csak apr mszaki hibval kzd. Forest taln az erd egyik
tisztsra tette le, s most valsznleg knykig olajosan a
mszaki hibt okoz rendellenessget tkozza. A Brav raj
az Alfa feltnst vrja. Ha a madr nem mkdik szz sz-
zalkig megbzhatan, Marini meg sem kezdi a tervezett ak-
cit. Ami a tbbi lehetsget illeti...
Chris arca megrndult. Nem akart fontolra venni ms le-
hetsgeket. Egyszer, mg a lgiernl, ltott egy slyos heli-
kopterszerencstlensget. Gyakorlkldets sorn, piltahi-
ba miatt lezuhant egy Huey, a fedlzetn tizenegy ember
tartzkodott. Mire a mentcsapat megrkezett, csak a v-
rsen izz fmtrmelk kztt sztszrdott, elszenesedett,
fstlg csontok maradtak a fikbl. Az elgett emberi tes-
tek desks, ragacsos bze slyosan, nyomasztn kavargott
a fsts levegben. Mg a fld is megprkldtt. A kp h-
napokkal ksbb is ksrtett Chris lmaiban.


Brad egy kicsit lltott a rotor llsszgn, a gp vlaszul
huppant egyet. Chris kizkkent a szrny emlkbl. A
racooni erd szaggatott szle csusszant el alattuk. A kordon
narancssrga figyelmeztet jelzsei lesen kirttak a zld fk
s bokrok kzl. A naplemente a vghez kzeledett, az erd
rnyai gyorsan srsdtek.
-Vgs rkzelts, hrom perc maradt - szlt htra Brad.
Chris krlnzett a flkben. Trsai zord arckifejezssel,
nmn ltek. Joseph tarka selyemkendt tett fejre, s jra-
kttte bakancsa fzjt. Barry egy puha ronggyal drglte
Colt Pythonjt, s az ablakon keresztl nzegette az elsuha-
n tjat.
Chris a n fel fordtotta a fejt s meglepetten ltta,
hogy Jill elgondolkodva nz vissza r. Ugyanazon a padon
ltek. Jill, ahogy elkapta a frfi pillantst, felvillantott egy
gyors, idegesnek tn mosolyt, majd kapkod mozdulattal
kikapcsolta biztonsgi vt, s szorosan Chris mell hz-
dott. A frfi orrt megrintette brnek finom, fszeres
parfmillata.
- Chris, amit az esetet kvlrl befolysol titokzatos t-
nyezkrl mondtl...
Hangja olyan halk volt, hogy a frfinak egszen kzel kel-
lett hajolnia, hogy megrtse. Jill gyorsan krbepillantott,
mintha meg akarna bizonyosodni arrl, hogy a tbbiek
nem halljk, aztn vatosan, tartzkodn nzett Chris sze-
mbe.
- Szerintem j nyomon jrsz - folytatta halkan s kez-
dem azt hinni, nem tl j tlet, ha beszlsz rla.
Chris torka hirtelen kiszradt.
- Trtnt valami?
Jill megrzta fejt, finoman metszett vonsai nem rultak
el semmit.


- Nem, csak... Taln figyelhetnl arra, mit mondasz. Nem
biztos, hogy mindenki, aki hallja, a j oldalon ll ebben a...
Chris fancsali kpet vgott. Nem igazn rtette, hogy Jill
mit prbl a tudomsra hozni.
- Csak a srcok voltak ott, meg... - A tekintete elborult,
hirtelen megrtette, mire cloz a lny. J-zusom! s mg azt
hittem, hogy n vagyok paranois. - Jill n ismerem ezeket
az embereket. Radsul, mg ha nem is ismernm ket, a
STARS teljes kr pszicholgiai felmrst vgzett, s mind-
egyiknk ellett ellenrizte. Aztn ott vannak a szemlyi
referencik is... Nem ltezik, hogy az megtrtnjen.
- Tudod mit? Felejtsd el, amit mondtam! - shajtott a lny.
- n csak... csak... Vigyzz magadra, ok? Ennyi az egsz.
- Rendben! - hallatszott a fnk hangja. - Hlgyem s
uraim, mindenki nagyon figyeljen! Belpnk a huszonket-
tes szektorba. Valahol itt lesznek a Bravsok.
Jill mg egy les pillantst vetett Chrisre, s az egyik ab-
lakhoz fordult. Chris is kinzett. Joseph s Barry a msik
oldalon szintn figyelni kezdett. Chris szeme az egyre st-
tebb vl erdt kutatta, de gondolatai a Jill ltal mondot-
tak krl forogtak. Valsznleg rlnie kellene, hogy nem
az egyetlen, aki szerint valami oltri nagy disznsg van a
httrben, de... Mi lehet az oka annak, hogy Jill eddig hall-
gatott? Mirt ppen most hvja fel a figyelmt erre az apr-
sagra ?
Jill tud valamit. Valami olyat, amit rajta kvl egyiknk
sem.
Tudnia kell valamit! Ez az egyetlen magyarzat. Chris
elhatrozta, hogy miutn felszedik a szerencstlenl jrt
Bravsokat, beszlni fog a lnnyal. Megprblja meggyzni,
a legjobb, amit tehetnek, hogy szlnak a kapitnynak. Ha ket-
ten hozzk fel a tmt, Wesker meg fogja hallgatni ket.


A gp alacsonyabbra ereszkedett. Chris az alattuk elter-
l, vgtelennek tn erdre sszpontostott. Br a fokozato-
san gyengl fnyben nem ltszott, a Spencer-kastly nem
lehetett messze. Chris elhzta a szjt. Mintha nem lett vol-
na ppen elg Billy tragdija, meg az, hogy az Umbrella k-
rl bzltt valami, most mg Jill is elhozakodott ezzel
az rthetetlen, sejtelmes figyelmeztetssel. gy rezte, el-
zsibbad az agya. Alig brt sszpontostani, de nem adta
fel. Aggdott a Bravsokrt. Ahogy kzeledtek, megprbl-
ta meggyzni magt, hogy a fik nem kerltek komoly baj-
ba. Taln csak egy kbel szakadt el, s Forest leszllt, hogy
rendbehozza.
Aztn, amikor Jill oldalba bkte, s kimutatott az ablakon,
aggodalma jeges rmlett vltozott.
-Nzd, Chris...!
Krlbell msfl kilomternyire fekete, olajos fstfelleg
trt az g fel. Olyan volt, mint valami stt, vszjsl felki-
ltjel.

***

y ne...
Barry a fk kzl felemelked fstoszlopra meredt, s az
idegessgtl melyegve sszeszortotta a fogt.
- Kapitny! Kt rnl! - kiltott fel Chris.
Fordulba kezdtek. A gp a fekete fst irnyba ldult. Fe-
kete fst! Fekete fst... Teht a Brav helikoptere mgsem
landolt, hanem... hanem... becsapdott!
Wesker htramszott a flkbe. Az ablakhoz lpett, s
gyorsan, fojtott hangon beszlni kezdett:
- Ne gondoljunk rgtn a legrosszabbra. Lehetsges, hogy
a tz a leszlls utn keletkezett. Az is elkpzelhet, hogy a
Bravsok gyjtottak jelztzet.


Barry azt kvnta, brcsak hinni tudna ebben a magyar-
zatban, de pontosan tudta, Wesker is tisztban van a nyilvn-
val ellenrvekkel. Ha a gp minden problma nlkl landolt
volna, a Bravsok jelzraktkat hasznlnnak.
Nem rakhattak tzet A fa nem ilyen fsttel g...
- Brmi trtnt, nem tudjuk meg, csak ha odartnk.
Most teljes figyelmet krek!
Barry elfordult az ablaktl, ltta, a tbbiek is ezt teszik.
Chris, Jill s Joseph pontosan gy nzett ki, ahogy Barry el-
kpzelte: a sokk jelei mutatkoztak rajtuk. A STARS tagjai
nha megsrltek szolglat kzben, ez rsze volt a munk-
nak, st nem is ment ritkasgszmba, de az ilyen balesetek...
Az ilyesmihez egyszeren kptelensg hozzszokni.
Wesker csak annyival rulta el idegessgt, hogy a szoksos-
nl is ersebben prselte ssze az ajkait. A vkony, kemny,
elfehred vonal lesen elttt napbarntott arcbrtl.
- Figyeljenek emberek! A trsaink odalent vannak, vlhe-
tleg ellensges terleten. Kiosztjuk a fegyvereket. Tervszer,
rendezett megkzeltst akarok. Szablyos legyezformt ve-
sznk fel, rgtn leszlls utn. Barry, maghoz igazodunk.
Barry biccentett s felkszlt. Weskernek igaza van, gondol-
ta, nincs id az rzelmekre.
- Brad letesz minket, amilyen kzel csak lehet, egy kis tisz-
tsra. Az utols ismert koordinttl krlbell tven m-
terre, dlre. Brad a gpen marad, s menetksz llapotban
tartja, baj esetre. Krds?
Csend. Wesker hatrozottan blintott.
- Ok Barry, el a pisztolyokkal. A komolyabb eszkzket
a gpen hagyjuk, s ha kell, visszajvnk rtk.
A kapitny Bradhez hzdott, s a manvert figyelte. Jill,
Chris s Joseph ekzben Barryhez fordult. Mint szakrt,
felelt a csapat fegyvereirt, az utols csavarig ellenrizte, s


kifogstalanul karbantartotta mindegyiket. Barry kinyitotta
az ls melletti fmszekrnyek egyikt, kzszemlre tve a
fmpolcra helyezett hat darab 9 mm-es Berettt. Elz nap
beltte s alaposan megtiszttotta az automata pisztolyokat.
Minden egyes tr tizent darab nikkelhvelyes lszert tar-
talmazott. A Beretta megbzhat, pontos fegyver volt, br
Barry az igazat megvallva jobban szerette a Pythonjt. A
.357-es lvedk egy elefntot is a fldhz csap.
Gyorsan kiosztotta a fegyvereket s mindegyikhez hrom
teli trat adott.
- Remlem, nem lesz szksg rjuk - mondta Joseph a tr-
ra csapva.
Barry egyetrten blogatott. Tagdjat fizetett a Nemzeti
Lvszegyletnek, de nem volt vrszomjas fegyvermnis, aki
mindenron lni akar. Egyszeren szerette a fegyvereket.
Wesker ismt csatlakozott hozzjuk, tvett egy pisztolyt.
Valamennyien a tolajthoz gyltek, arra vrva, hogy Brad
letegye a gpet. Ahogy megkzeltettk a fstoszlopot, a ro-
tor szele alaposan megkavarta s sztfjta a feketesget. A
fst sszekeveredett a kddel, bekszott a fk amgy is nyo-
maszt, slyos rnykai kz.
A levegbl nem lehetett ltni a lezuhant gpet; a helikop-
ter testt elnyelte a fst s az egyre srsd sttsg. Brad
krbefordtotta s letette a madarat az egyenetlen talaj, ma-
gas fvel bortott tisztsra. A ritks cserjk s a magas fsz-
lak hullmszeren csapkodtak, lengtek a rotor ltal keltett
viharos erej szlben.
Ahogy a leszlltalp a fldre zkkent, Barry a fogantyra
tette a kezt; felkszlt a kiszllsra. Egy forr rintst rzett
a vlln. Htrafordtotta fejt, s Chrisre nzett. A src arca
feszlt volt.
- Itt vagyunk mgtted - mondta Chris.


Barry blintott. Ha az Alfa csapat ll a hta mgtt, nincs
mirt aggdnia. Eszbe jutottak a Bravsok. A vezetjk,
Rico Marini a bartja volt. Nem is tudta volna sszeszmol-
ni, hogy Marini felesge hnyszor vigyzott a gyerekeire.
Kedvelte Rict, a felesge meg Mrs. Marini legjobb bartn-
je volt.
Nem, az nem lehet, hogy Rico... Nem! Ez kptelensg!
- Tarts ki pajts, jvnk! - suttogta.
Egyik kezt a Colt agyn tartva meghzta a fogantyt, s
mindenre kszen kilpett a prs levegj, flhomlyos er-
dbe.
4.fejezet

A csatrlnc felllt; szak fel indultak. Wesker s Chris


Barry baljn, kiss lemaradva, Jill s Joseph a jobbszrnyon.
Kzvetlenl elttk egy ritks facsoport sttlett.
Ahogy a helikopterk rotorja lellt, Jill megrezte az g
zemanyag bzt. A lombok kztt tszrd ertlen fny-
ben gomolyg fstt ltott. A nylt terleten gyorsan halad-
tak, de a tlevel fk alatt a ltsi viszonyok jelentsen rom-
lottak, gy knytelenek voltak lasstani. A fenyk s a fld
meleg illatt elfedte a lngok fell rad bz. A mar vegy-
szerszag minden lpsnl ersebb vlt. A lombok kztt
ttr halvny fnyben Jill egy msik, magas fvel bortott
tisztst ltott maga eltt.
- Ltom mr, itt van elttnk!
Jill rezte, felgyorsul a szvverse. Valamennyien futni kezd-
tek az alakzat cscst kpez Barry utn. A lny Joseph ol-
daln bukkant ki a csalitbl. Barry mr a helikopternl jrt,
Chris s Wesker kzvetlenl mgtte. A gpbl mg mindig
radt a fst, de a srsge szemltomst egyre ritkult. Ha a
tz elrte a flke belsejt, a Bravsok mr biztosan halottak...
Jill s Joseph berte a tbbieket. Meglltak. Szemgyre
vettk a helysznt. A gp hossz, szles trzse rintetlenl
csillogott, egyetlen karcols sem ltszott rajta. A leszlltalp
meghajlott egy kicsit, de az ilyesmi bkeidben is megesik.

5
Az ajtk nyitva lltak. Wesker zseblmpjnak fnysugara v-
gigpsztzta a srtetlen flkt. A Brav felszerelsnek zme
a gp padljn hevert.
Ha nincsenek itt, akkor... Hol lehetnek?
Mi a fene trtnt itt? Nincs tizent perce, hogy utoljra
bejelentkeztek. Ha valaki megsebeslt, itt maradtak volna.
Ha gy dntttek, hogy elmennek, mirt hagytk htra a
felszerelsket?
Wesker tadta a lmpt Josephnek s a gp fel biccentett.
- Ellenrizze. Nzzen krl alaposan. A tbbiek sztszrd-
nak s nyomokat keresnek. Lbnyom, tltnyhvely, kzde-
lem jelei. Ha brmit tallnak, szlnak nekem. s emberek...
vatosan!
Jill egy pillanatig mg a fstlg helikoptert bmulta, s
azon tndtt, mi trtnhetett. Enrico mondott valamit,
ami zemzavarra utalt. Ok, a Brav knyszerleszllst haj-
tott vgre, a jelek szerint slyosabb kvetkezmnyek nlkl.
De mi trtnt aztn? Mi knyszertette ket arra, hogy el-
hagyjk a helikoptert? Tudniuk kellett, hogy mentcsapat
indul utnuk, s azzal is tisztban kellett lennik, hogy a ku-
tatk itt, a gpnl fognak fldet rni.
Mirt? Mirt? Mirt? Htrahagytk a ktszert, a fegyvere-
ket, a fontos felszerelseket. Jill ltott nhny sszegyrt go-
lyll mellnyt az ajt mellett. Megrzta a fejt s gy dn-
ttt, ezt a rszletet is felrja az gyben elfordul irracion-
lis esemnyek listjra.
ppen megfordult, hogy csatlakozzon a tbbiekhez, ami-
kor Joseph elbjt a flkbl. Zavarodottnak ltszott. Visz-
szaadta a lmpt Weskernek s idegesen gesztikullva besz-
molt a ltottakrl.
- Fogalmam sincs mi trtnhetett. Az elgrblt talp alap-
jn azt mondanm, hogy elg nagy zkkenssel rtek fldet,

5
de az elektromos rendszert leszmtva minden rendben le-
vnek ltszik.
Wesker shajtott, majd felemelte a hangjt, hogy a tbbi-
ek is halljk:
- Ok emberek, tguljunk egy kicsit, legalbb hrom m-
ter legyen a trkz.
A n Chris s Barry kz llt be. Mindkt frfi a talajt vizs-
glgatta. Lassan mozogtak szak-szakkelet fel, fokozato-
san tvolodtak a helikoptertl. Wesker bemszott a flkbe,
lmpjnak csvja ide-oda lendlt, ahogy a sttsget ku-
tatta. Joseph elindult nyugati irnyba. Elszradt nvnyi ma-
radvnyok ropogtak talpuk alatt. Ez volt az egyetlen hang a
csendes, meleg levegben, leszmtva az Alfa-helikopter haj-
tmvnek tvoli morajt. Jill a bakancsval keresglt a fl-
det bort sr gazban, minden lpsnl flresprte a ma-
gas fvet. Tudta, perceken bell tl stt lesz ahhoz, hogy
brmit is lssanak. Lmpkra lesz szksgk.
A Bravsok htrahagytk a lmpikat...
Jill hirtelen megtorpant. Fejt forgatva prblta elcspni a
hangokat. A tbbiek halk, reccsen lptei, a sajt helikopte-
rk tvoli zmmgse...
...s semmi ms. Semmi csicsergs, semmi ciripels. A vil-
gon semmi.
Erdben voltak, a nyr kells kzepn, s a csend szinte
tapinthatv srsdtt. Hov lettek az llatok, a rovarok?
A tj termszetellenesen nma volt, a hallhat hangok embe-
rektl szrmaztak. Az akci eddig elterelte Jill figyelmt er-
rl a rszletrl, de amikor a csend eljutott a tudatig, kelle-
metlen rzs lett rr rajta. ppen szlni akart a tbbieknek,
amikor Joseph erteljes, recseg hangon felkiltott, valahon-
nan a hta mgl.
- H, ide mindenki! Azt a rohadt...

5
Jill megfordult, fejt krbeforgatva kereste a veszlyfor-
rst, de semmit sem ltott. Siets lptekkel indult Joseph
fel, Chris s Barry szorosan a nyomban haladt. Wesker
mg a helikopternl jrt, a figyelmeztet kiltsra elkapta
fegyvert s futni kezdett. A nap mr a lthatr al bukott,
a fny percrl percre gyenglt; Joseph sziluettjt mr alig le-
hetett megklnbztetni a hta mgtt sorakoz stt cser-
jktl.
A frfi a magas fben guggolt, nhny fa mellett, mintegy
harminc mterre a helikoptertl. Jill sztnsen elhzta
fegyvert s futlpsre vltott. Hirtelen rossz elrzet radt
szt benne: mintha maga a Hall lesne rjuk a sttbe bur-
kolz fk kzl.
Joseph lassan felllt. A kezben tartott trgyra meredt. V-
ratlanul fojtott kiltst hallatott, majd elejtette a... valamit.
Megbabonzva, az elkpedstl tgra nylt szemmel meredt
a lba el. Jill a pillanat trt rszig nem fogta fel, mit ltott
Joseph kezben.
Egy kzifegyver, egy Beretta...
Jill vgre kapcsolt, s rohanni kezdett Wesker nyomban.
...aminek markolatt egy, a csuklnl leszaktott emberi kz
fogta!
Mly, bls morgs hallatszott Joseph mgl, valahonnan
a fk sttjbl. Valami llat? Aztn egy msik hang is csatla-
kozott a rekedt hrgshez, s...
Vratlanul stt, villmgyors testek trtek ki a fk kzl. Mi-
eltt brki brmit tehetett volna, elrtk kiszemelt clpontju-
kat. Josephre vetettk magukat s ledntttk lbrl.
- Joseph!
Jill sikoltsa belehastott Chris flbe. Elrntotta fegyve-
rt s megllt. Tiszta clpontot keresett a Josephet megtma-
d rjng fenevadakon. Wesker lmpjnak vkony fny-

57
csvja a kavarg teremtmnyeken tncolt. Elkpedve b-
multk a szemk eltt megelevened rmlmot.
Joseph testt szinte teljesen eltakarta a hrom llat. Csat-
tog llkapcsokkal, sr nylat csorgatva tptk, szaggattk.
Akkork voltak, mint a nmet juhszkutyk, az alakjuk is
azokra emlkeztetett, m a hasonlatossg itt vget rt. A tes-
tket nem fedte se bunda, se br. Csupasz inak s izmok vil-
lantak meg a reszket lmpafnyben.
A kutyaszer borzalmak a vrszomj rletben hrgtek
s vltttek. Mg az ugatsuk is idegen volt. Joseph szmta-
lan sebbl sugrban frcsklt a vr. Ertlenl csapkodta a
knyrtelen tmadkat, eszelsen sikoltozott.
A halltusjt vv ember sikolynl aligha ltezik borzal-
masabb hang.
Nem maradt vesztegetni val id; Chris clzott s tzet
nyitott.
Hrom lvedk nedves csattans ksretben csapdott
be az egyik kutyba, a negyedik kiss fl ment. A fenevad
vinnyogva sszeesett, de nem mlt ki - az oldala mg hul-
lmzott s lktetett. Kt trsa a flsrt drrensekre gyet
sem vetve folytatta a vres tmadst. Chris iszonyodva ltta,
ahogy az egyik nyladz, pokoli teremtmny elrelendl, s
tharapja Joseph torkt, kiszaktja a ggjt. A htborzonga-
t seb vrsen csillog inakat trt fel, a nyls mlyn tompa
fnnyel fehrlett egy nyakcsigolya.
Az Alfsok tzet nyitottak, heves golyzport zdtottak
Joseph gyilkosaira.
Vrsl foszlnyok frccsentek a levegbe. Br iszonyatos,
nem evilgi testket lvedkek tptk-szaggattk, a kutya-
forma szrnyetegek nem tettek le arrl, hogy elrjk a grcs-
be rndult holttestet. Egy utols rekedt, ugat vonyts, az-
tn sszeestek - s nem keltek fel tbb.

58
- Tzet szntess!
Chris levette ujjt a ravaszrl. Fegyvert tovbbra is az
elterlt teremtmnyekre szegezte, kszen llt, hogy tovbb
folytassa a lvldzst a mg mindig rngatz, vonagl l-
nyekre. Kett mg halkan hrgve, zihlva llegzett. A har-
madik mr nem mozgott, dgltten hevert Joseph iszony-
an megcsonktott teste mellett.
... halottnak kellene lennik. Mr az els lvstl meg kellett
volna dglenik. Mik ezek?
Wesker kzelebb lpett a mszrls borzalmas maradv-
nyaihoz. Hirtelen mly, rekedt vltsek visszhangzottak a
meleg esti levegben. A prdra vgy szrnyek rjng k-
rusa bekertette a STARS csapatot.
- Vissza a gphez, azonnal! - ordtotta Wesker.
Barry s Jill rohant ell, Chris kvette ket, a sort Wesker
zrta. Stt fk kztt futottak, gak csapdtak az arcukba.
A htuk mgtt lankadatlanul vlttt a ragadoz falka. A
vrfagyaszt hangok egyre kzelebbrl hallatszottak. A heli-
kopter fel bukdcsoltak. Wesker megfordult s nhnyszor
vaktban a fk kz ltt. Chris elrte a tisztst. Flelme kiss
enyhlt, amikor pillantsa a forg rotorra esett. Brad bizo-
nyra hallotta a lvseket s felkszlt az azonnali felszlls-
ra. Mg van eslyk...
Chris kzvetlenl a hta mgtt hallotta, ahogy a hajl-
kony, izmos testek a fk kztt trtetnek. Az lesen roppa-
n, reccsen hangok mg gyorsabb futsra sztnztk. A
helikopter ells ablakn keresztl ltta Brad holtspadt ar-
ct, rmlettl tgra nylt szemeit. A mszerfal zldes fosz-
foreszklsa ksrtetiess vltoztatta a pnikba esett pilta
dermedt vonsait. Valamit kiablt, de a hajtm dbrgse
mindent hangot elnyomott. A lgrvny hullmz tengerr
vltoztatta a magas fvet.

59
... mg tizent mter> mindjrt megvan...
A helikopter hirtelen felgyorsulva, vadul a levegbe szk-
kent. Chris mg egy villansnyi idre ltta Brad arct; ltta
rajta az elmt kdst flelmet. A botkormnyt grcssen
markol piltt hatalmba kertette a pnik.
- Ne! Neeee! Ne menj el!
Chris felordtott s megduplzta erfesztseit, de a leve-
gben imbolyg leszlltalpakat mr nem tudta elrni. A
gp elrelendlt a mindent betlt sttsgbe s otthagyta
ket. Chris megprdlt.
Az embervr utni vgytl fttt fenevadak a nyakukon
voltak.
Nincs tovbb...?

***

- Rohadj meg Vickers!


Wesker megfordult s jra tzelt; vlaszul fjdalmas si-
koly hastott a flbe. Legalbb ngy rmsges fenevad volt
kzvetlenl a htuk mgtt. A pokoli teremtmnyek gyor-
san kzeledtek.
- Ne lljanak meg! - kiltotta Wesker. Ktsgbeesetten pr-
bltk tartani minimlis elnyket. A mutns kutyk flt-
p vltse mindent betlttt, a tlvilgi hangok teljestk-
pessgk hatrig hajszolta az embereket.
A helikopter drgse elhalt a messze tvolban. A gyva
Vickers magval vitte letben maradsuk eslyt.
Wesker jra ltt, de csnyn elhibzta, s ltta, amint egy
jabb fenyeget rnyk kapcsoldik be a vadszatba. A ku-
tyk irgalmatlanul gyorsak voltak. Az ldzs mr nem tart-
hatott sokig, hacsak... nem trtnik valami csoda, vagy...
A kastlyl

60
- Tovbb, egy ra irnyba! - svtett Wesker, s remlte,
hogy irnyrzke nem hagyta cserben. rezte, nem tudjk le-
hagyni a kutykat, de taln tvol tarthatjk ket mg elrik a
menedket. Megprdlt s kiltte az utols golyt a trbl.
-res!
Kilkte a kirlt trat, s egy telit keresve tapogatta az vt.
Barry s Chris fedeztzet biztostott a szmra. A lvedkek
a kapitny mgtt sprtk vgig a kzeli bokrokat. Wesker a
Berettba nyomta a teli trat, rcsapott a vgre.
trohantak egy tisztson s jra a stt fk kz vetettk
magukat. Botladozva, bokrokon tugrlva rohantak az erd-
ben. Az egyenetlen talaj alaposan lelasstotta ket; a gyilkos
kutyk lnyegesen knnyebben mozogtak a terepen. Wesker
mr rezni vlte a kztk lv tvolsgot egyre cskkent fe-
nevadak rothad bzt. A szag j energikat szabadtott fel
benne.
Ott kne mr lennnk, kzel jrunk mr...
A ritkul fk kzt tszrd halvny fnyben Chris pillan-
totta meg elszr a clt. A korn kel Hold spadt fnyben
derengve tnt el az risi plet, mint egy furcsa ltoms.
- Gyernk oda! Futs a hzhoz! Ne maradj le!
A felszlts Barrynek szlt, akit hatalmas izmai erss,
de ezzel egytt lassabb is tettek. Kezdett lemaradni trsai-
tl, de megpillantva a menedket jelent pletet, megkt-
szerezte erfesztseit.
A hatalmas kastly stt volt s elhagyatott. Vak ablakai
mgl nem szrdtt ki fny, az irdatlan magas, vastag k-
falakat alaposan elmllasztotta az id. Stt, elhanyagolt s-
vnykerts fogta krl az ptmnyt, elvlaszt vonalat k-
pezve az ember vilga s az erd kztt. A boltv magas, kt-
szrny ajtt rejtett.

61
Meneklsk egyetlen eslyt ez az ajt jelentette. Ha
elrik... letben maradnak!
Wesker mr az ers llkapcsok csattogst is hallotta, kz-
vetlenl a hta mgtt. A bejrat fel rohant, kzben derk-
bl htrafordulva, sztneinek engedelmeskedve a hang ir-
nyba ltt, ujjai grcssen rngattk a ravaszt. Egy bugybo-
rkol hallsikoly hallatszott - megint a fldre roskadt egy
bestia. Trsaibl a zskmny kzelsge az eddigieknl is han-
gosabb s dhdtebb vltseket csalt el.
Jill rte el elsknt az ajtt. Bal kezvel a kilincsre csapott,
vllval tasztott egyet a slyos ajtszrnyon. szinte s kel-
lemes meglepetsre a bejrat recsegve feltrult. Fnyessg
radt a tornc klpcsjre, megvilgtva az utat a menek-
lknek. A lny megfordult s tzet nyitott, hogy fedezze az
ajt fel rohan frfiakat.
Elnyjtott ugrsokkal vettk a lpcsket, s bevetdtek a
kastlyba. Jill leadott mg kt lvst, majd beugrott az ajtn.
Barry mr felllt, tekintlyes slyt az ajtnak vetette, amit
hangos drrenssel vgott be, kzvetlenl a hrg teremt-
mnyek orra eltt.
Barry nekizuhant az ajtnak, l helyzetbe csszott. V-
rsl arca verejtkben szott; leveg utn kapkodott. Chris
megtallta a bejrat acl reteszt, a helyre lkte. Zihlva, n-
mn nztek egymsra.
Megcsinltk. Odakint vltttek a kutyk, az ajtt kapar-
tk. Szerencsre hiba.
A ragyogan kivilgtott, csendbe burkolz elcsarnok
hvs volt. Chris mlyet llegzett s hangosan kifjta a leve-
gt. Azt mr ltta, a Spencer-kastly mgsem lakatlan. Csen-
desen eltkozta Brad Vickerst, s azon gondolkodott, vajon
a kastlyon bell jobb lesz-e, mint odakinn.
5. fejezet

Jill a padln trdelve, visszatartott llegzettel nzett krl.


Szeme tgra nylt a meglepetstl; egy rmlom fszerepl-
jnek rezte magt. Mert ez az egsz nem lehet ms, mint k-
lns, htborzongat lom, egy vad s torz fantziatermk,
amelybl sikoltva bred az ember, csorog rla a vz, a leped
gombcc gyrve az gy sarkban.
Szdlt, mgis tisztban volt azzal, hogy amit lt az nem
ms, mint a kegyetlen a valsg. Az lomszer kzegbl
nem lehetett csak gy, egyszeren kibredni". Vrszomjas,
vlt szrnyek, Joseph vratlan halla, az rlt rohans a
stt fk kztt, s most ez...
Ki merte azt lltani, hogy a hely lakatlan s elhagyatott?
Nem is hz volt, hanem palota. Az elcsarnok hihetetlen
gazdagsgrl rulkodott. risi volt, Jill egsz hza knyel-
mesen elfrt volna benne. Padljt szrke mrvnylapok-
kal burkoltk. Az emeleti karzathoz vezet szles, vrs sz-
nyeggel bortott lpcs impozns ltvnyt nyjtott. A falak
mentn mrvnyoszlopok sorakoztak, az emeleti, erklysze-
r krfolyos sttre pcolt tlgyfa mellvdjn pazar fafara-
gsok dszelegtek. Az antik stlus, aranyozott falikarok tl-
csr alak fnycsvkat vettettek a krmszn falakra. Le-
nygz volt.
- Mi a fene ez? - morgott Barry. Senki sem vlaszolt.

63
Jill mly llegzetet vett, s arra gondolt, hogy szp, st
gynyr az egsz, de neki valahogy nagyon nem tetszik.
A csarnok klns rzst keltett benne. Nem brt msra
gondolni, csak arra, hogy valami gonosz van a kzelben,
valami, aminek a jelenlte fojtogat s fullaszt, akr a
sr kd.
Idebenn ez a fura rzs, odakinn a pokolraval dgk, sz-
pen nznk ki! Istenem, szegny Joseph!
Nem igazn tudta felfogni a trtnteket, de mris rezte
a frfi hinyt. Megmarkolta fegyvert s a lpcs fel va-
kodott. Lptei neszt letomptotta a mlyvrs, sppeds
sznyeg. A lpcstl jobbra kis asztalka llt, srgi rgp
porosodott rajta. Ez volt az egyetlen berendezsi trgy, a ha-
talmas elcsarnok ettl eltekintve kongott az ressgtl. Jill
visszafordult a tbbiek fel, s azon tndtt, hogy k mit
gondolnak minderrl.
Barry s Chris a helyisget mregettk, vrs s verejtkes
arcukon a bizonytalansg jelei mutatkoztak. Wesker a bej-
rati ajtnl guggolt s a csuklpntokat vizsglgatta. Ami-
kor felegyenesedett, az arca nyugodt, tekintete kifejezstelen
volt, mint mindig. Mozdulatlanul llt, pr pillanatig gondol-
kodott, majd kzlte, hogy mire jutott.
- A zrszerkezet s a zsanrok srtetlenek. A fa a zr krl
tbb ponton is megrepedt. Mieltt idertnk, valaki mr fel-
trte ezt az ajtt.
- A Bravsok? - Chris hangjban remny csengett.
- Nem tudok msra gondolni - blintott Wesker, s a kar-
rjra pillantott. - A segtsg valsznleg mr ton van, fel-
ttelezve, hogy btortalan bartunk, Mr.Vickers egyltaln
trdik mg velnk.
Hangjbl, szavaibl gny csepegett. Jill rezte, fellngol
benne a harag. Brad pr dolgot mr elgyetlenkedett, de

64
most majdnem az letkkel fizettek gyengesgrt. Amit
most tett, azt nem lehet megbocsjtani.
Wesker tvgott a helyisgen, a terem nyugati oldalnak
kt ajtaja kzl az egyikhez lpett, megmozgatta a kilincst.
Zrva volt.
- Nem tartom okos tletnek, hogy kimenjnk a hzbl.
St, ha mr egyszer itt vagyunk, egy kicsit krlnzhetnnk,
mg a nehzlovassg feltnik a lthatron. Valaki nyilvnva-
lan gondjt viseli ennek a helynek, de hogy ki s mita...? -
Megvonta a vllt, majd kihzta magt s a csoport fel tar-
tott. - Hogy llunk a lszerrel?
Jill kihzta a trat Berettjbl s megszmolta: hrom
goly maradt, plusz kt teli tr a derkszjban. sszesen
harminchrom. Chrisnek huszonkett maradt, Weskernek
tizenht. Barrynl kt teli gyorstlt a Colthoz, s egy mark
tltny a farzsebben, sszesen tizenkilenc. Jill a helikopter
fedlzetn maradt felszerelsre gondolt, s jabb dhroham
futott vgig rajta. Tartalk lszer, lmpk, rdik, puskk -
az egszsggyi felszerelst ne is emltsk. Azon a Berettn,
amit Joseph tallt kinn a terepen, egy leszakadt emberi kz
volt. A markolatot grcssen szort fehr, vrfoltos ujjak
kpe arra emlkeztette a lnyt, hogy egy trsuk halott vagy
haldoklik, de legalbbis slyosan megsebeslt. Brad gyva
megfutamodsnak ksznheten mg csak be sem tudjk
ktzni, ha rtallnak.
Puff!
Valahol a kzelben valami slyos dolog zuhant a padlra.
Valamennyien a keleti oldal egyetlen ajtaja fel fordultak.
Jillnek hirtelen eszbe jutott az sszes horrorfilm, amit va-
laha ltott. Klns hz, furcsa zajok... Megborzongott s
eldnttte, mihelyt kikerlnek innen, garantltan sztrgja
Brad fonnyadt seggt.

65
- Chris, nzzen utna mi volt ez, s amint megtud valamit,
jelentse! - csattant Wesker. - Mi itt vrunk, ha az RPD netn
bekopogna. Ha bajba kerl, ljn, s megynk maga utn.
Chris blintott s az ajt fel ldult, bakancsa hangosan
dngtt a mrvnypadln. Jillnek ismt rossz elrzete t-
madt.
- Chris?
A frfi keze a mr a kilincsen volt. Visszafordult, de Jill r-
jtt, hogy semmi sincs, amit mondhatna neki. Semmi olyas-
mi, aminek rtelme lenne. Az esemnyek villmgyorsan k-
vettk egymst, s olyan pokoli helyzetbe kerltek, hogy azt
sem tudta, mit mondhatna. Chris kpzett profi, akrcsak te.
Kezdj el profihoz mltan viselkedni, kislny!
- Lgy vatos! - Butn hangzott; nem ezt akarta mondani,
de be kellett rnie ennyivel.
Chris floldalas vigyort villantott r, aztn elreszegezte
Berettjt, s belpett az ajtn.
A nyitott ajtn keresztl, Jill pr pillanatig egy ra hangos
ketyegst hallotta, aztn...
Chris becsukta maga mgtt az ajtt. Barry elkapta Jill
pillantst s egy nyugtatnak sznt mosolyt kldtt fel, de
a lny nem tudta lerzni a hirtelen rtr rzst, hogy Chris
nem tr vissza.

***

Chris Redfield elismer pillantsokkal mregette a termet.


Megcsodlta a krnyezet mltsgteljes elegancijt, aztn
rdbbent, hogy egyedl van. Brki okozta is a zajt, mr
elhagyta a helyisget. A fal mellett ll, tekintlyes mret
ingara nneplyes kongst ragyog, fekete-fehr mints
mrvnyburkolat verte vissza. Dsgazdag emberek tkezj-

66
be tvedt, ilyet eddig csak a moziban ltott. Az elcsarnok-
hoz hasonlan ennek is hihetetlenl magas mennyezete volt,
s itt is karzat hzdott a magasban. A falakon drgnak lt-
sz kpek fggtek. A terem tls vgben mrvnykandall
dszelgett, az sszhatst a kandallprkny felett elhelyezett
cmerek s keresztbe tett kardok tettk teljess. A karzatra
nem vezetett lpcs, de volt egy csukott ajt a kandalltl
jobbra.
Elindult az ajt fel. Menet kzben lejjebb engedte a fegy-
vert. Lenygzte a lakatlan" kastly gazdagsga. Az tkez
mahagni falburkolata vrses ragyogssal verte vissza a lm-
pk fnyt. A stukkval dsztett falakat bzssznre festettk.
A kzpen elhelyezett hossz, ovlis fa asztal szinte vgigrt a
hossz termen. Knyelmesen elfrt volna mellette egy kisebb
hadsereg is, m csak nhny ember szmra helyeztek el raj-
ta tertket. A csipkealtteket bort porrtegbl tlve hetek
ta semmit sem szolgltak fel.
Mg az a valaki sem idejr vacsorzni, aki lltlag harminc
ve itt bolyong... Ht egy frszt! Mghogy Spencer rkre bezr-
ta a kastlyt. A vgn kiderl, hogy nem n vagyok a bolond...
Megrzta a fejt. Nyilvnval, hogy hossz vekkel ezeltt
valaki jra megnyitotta a helyet. Ha ez trtnt, akkor ho-
gyan lehetsges, hogy Racoon Cityben mindenki azt hitte, a
Spencer-kastly csupn egy bedeszkzott ajtaj, omladoz
erdei rom? s ami mg fontosabb: az Umbrella mirt hazu-
dott Ironsnak a kastly llapotrl? A cg hatrozottan ll-
totta, nyoma sincs annak, hogy valaki behatolt volna az p-
letbe. Erre tessk!
Gyilkossgok, eltnt emberek, Umbrella, Jill aggodalmai...
Nyomaszt volt az egsz. Chris gy rezte, a kezben van a
vlasz valamire, de nem tudta biztosan, hogy mi a krds.
Odart az ajthoz, s lassan elfordtotta a gombot. Ersen

67
koncentrlt, hogy a tloldalrl rkezik-e brmilyen, mozgs-
ra utal nesz. Az antik ingara hangja minden ms zajt el-
nyomott. A msodpercmutat minden kattansa resen, a
kitn akusztikj teremben felersdve visszhangzott.
Az ajt egy keskeny folyosra nylt, melyet a mennyezetbe
ptett lmpk halvny fnye vilgtott meg. Chris gyorsan
ellenrizte mindkt irnyt. Jobbra krlbell tz mter hosz-
sz, lakkozott tlgyfa lambrival burkolt folyos hzdott.
Mindkt oldalon, egymssal szemben egy-egy ajt nylt. A
folyos vgt is ajt zrta le. Balkz fel a folyos derkszg-
ben elfordult, s a gyenge vilgts ellenre is ltni lehetett,
hogy a sarok utn kiszlesedik.
Chris felhzta az orrt, s homlokt rncolva szimatolt.
Valami alig rezhet szag szott a levegben. Valami kelle-
metlen kiprolgs; valami ismers bz. Mlyen elgondolkod-
va megllt az ajtban. Emlkei kztt kutakodott, prblta
beazonostani mi az, amit rez. Nhny pillanat mlva beug-
rott egy rgi kp.
Klykkorban egy nyron pr cimborjval bringzott,
amikor a hts kerkrl leesett a lnc, s a kllk kz szo-
rult. A kerk befogott, s a bicikli kifarolt. Chris az rokban
vgezte, krlbell harminc centire egy javarszben kisz-
radt, de mg ppes llathulltl, ami valaha mormota lehe-
tett. Az id s a nyr melege mr eloszlatta a bz javt, de
ami maradt belle, az elg volt ahhoz, hogy Chris, bartai
vidm rhgse kzepette az egsz ebdjt a tetemre hny-
ja. Fuldokolva khgtt, vett egy mly levegt, aztn megint
hnyt.
Mg emlkezett a naprlelte, szraz, rothad szagra. Bes-
rsdtt, romlott tej s boml hs undort kiprolgshoz
volt hasonlthat. s most, mint egy rossz lomban, ugyan-
ez a bz lebegett a folyos levegjben.

68
Halk, csusszan hang hallatszott a jobbjn lv els ajt
mgl. Mintha egy kz sroln a falat. Valaki volt a msik
oldalon. Chris a folyos falhoz lapult s az ajt fel oldala-
zott, vigyzva, hogy a nem biztostott bal oldalnak se fordt-
son htat. Ahogy kzelebb rt a halk nesz abbamaradt. Ltta,
hogy az ajt rsnyire nyitva van.
Most vagy soha!
Finoman meglkte az ajtt, s nhny vatos lpst tett
befel. Flhomlyos termet ltott maga eltt, a falakat zld-
pettyes tapta bortotta. A helyisg tvolabbi rszn sttsg
uralkodott, a Chris-hez es feln valamivel jobbak voltak a
ltsi viszonyok.
Az ajttl t-hat mterre magas, szles vll frfi llt. A
htt mutatta Chris fel, alakjt flig eltakarta egy oszlop
hossz rnyka. Lass, vatos, rszegekre s sebesltekre jel-
lemz lptekkel fordult meg. A visszataszt szag, ami a fo-
lyosn csak halvnyan volt rezhet, most sr hullmok-
ban radt Chris fel. A bzl frfi ruhja alaposan elron-
gyoldott, ismeretlen eredet foltok s cskok tarktottk.
Fejnek hts rszt ritks haj bortotta.
Ez a nyomorult slyos beteg, taln haldoklik.
Brmi is volt a beteges klsej ismeretlen baja, Chrisnek
nem tetszett amit ltott. sztnei vltve kveteltk, hogy
tegyen valamit. Visszalpett a folyosra s fegyvert a frfi
testre szegezte.
- Maradjon ott, s ne mozduljon!
Az idegen teljesen megfordult, s Chris fel indult. Lassan
csoszogott elre, oda, ahol mr jobb volt a megvilgts. s
akkor...
Chris megltta az arct.
A frfi arca... a lny arca hallosan fehr volt, leszmtva
a szjt krlvev vres cskokat. Kiszradt brlebenyek lg-

69
tak pofacsontjrl, szemnek fekete ktja hesen csillogott.
Csontt sovnyodott, szikkadt kezt reszketeg mozdulattal,
mohn elrenyjtotta. Christ kiverte a hideg vertk a lt-
vnytl, de cselekedett. Nem vrta meg, hogy a lny odar-
jen hozz, htrbb lpett s tzet nyitott.
Nem egszen kt msodperc alatt hrom lvedk csap-
dott bizarr csattans ksretben a teremtmny mellkasnak
fels rszbe. Finom vrs permet frccsent a levegbe. A
lny llegzet utn kapkodott, torkbl mly hrgs trt el,
majd holtan zuhant a padlra. Chris megint lpett egyet
htrafel, gondolatai eszelsen szguldoztak, a szve majd ki-
ugrott a helyrl. Megtntorodott, s ahogy prblta vissza-
nyerni egyenslyt, egyik vllval meglkte az ajtt. Tudata
mlyn homlyosan rzkelte, hogy a folyosra visszavezet
ajt becsapdott a hta mgtt. Tekintett kptelen volt le-
venni az sszecsuklott, bzl raksrl.
... halott, mghozz egy kibaszott lhalott Ez mindent meg-
magyarz.
A racooni kannibltmadsok mindegyike az erd kzel-
ben trtnt. Chris ppen elg ks jszakai filmet ltott ah-
hoz, hogy tudja, mi az, ami a lba eltt hever. Agya rgtn
felfogta, de egsz lnye sztnsen tiltakozott ellene, kpte-
len volt elhinni. rtelmt vesztette minden, amit az letrl
tudott, semmiv foszlott a racionlis vilgba vetett hite.
Zombik?!
Nem, nem, ez nem lehet valsg. Kell lennie valami ssze-
r, tudomnyos magyarzatnak. Taln valami betegsg jr
ilyen tnetekkel. rtestenie kell a tbbieket. Megragadta a
gombszer kilincset, de a slyos ajt meg sem mozdult. Ma-
gtl zrdott be, mikor vletlenl belkte.
A hta mgtt nedvesen cuppant valami. gy prdlt
meg, mintha kgy mart volna bel. Szemt tgra nyitotta

70
dbbenetben. A grcsben fetreng teremtmny, csikorg
krmeivel a fapadlt kaparva, mohn, cltudatosan vonszol-
ta magt felje.
rezte, felfordul a gyomra, mikor megltta, hogy a rm
pofjbl vrrel kevered nyl csorog. A gusztustalan, rzsa-
sznes patakok tcsv gyltek a padln. Redfieldben szt-
radt az undor, s ez vgre cselekvsre sarkallta. jra tzelt;
kt lvst adott le, egyenesen a felfel nz, rothad pofba.
Fekete lyukak nyltak a koponyn, vr s agyveldarabkk
zporoztak a padlra.
A rothad lny, nehz shaj ksretben, vgre mozdulat-
lann dermedt az egyre terjeszked vrs tcsban. Chris
nem mert volna fogadni arra, hogy fekve is marad. Mg egy-
szer megprblta kinyitni az ajtt. Az jabb kudarcot kve-
ten a terem msik vge fel indult. vatosan, minden eshe-
tsgre kszen haladt el a test mellett.
A bal oldali falon volt egy ajt. Prbakppen megmozgat-
ta a kilincset. Zrva! A zrszerkezetet vd fmlemezbe egy
kicsiny, kard formj jelzst gravroztak. Chris zavart volt,
gondolatai szguldva rvnylettek, de agya automatikusan
elraktrozta ezt az apr informcit. Folytatta tjt, kifeh-
redett ujjakkal markolta a Berettt.
Jobbra egy kiugr falrszt ltott, amely jabb ajtt rejtett.
Kikerlte. Olyan ajtt keresett, amelyen t vissza tud kerlni
az elcsarnokba. A tbbiek bizonyra hallottk a lvseket,
s fogalmuk sincs, mi trtnhetett. lt a gyanperrel, hogy
tbb, az elbbi zombihoz hasonl teremtmny kszl a kzel-
ben. Lehet, hogy a csapat is tallkozik ilyen szrnyekkel?
A terem sarkban, bal oldalon is felfedezett egy ajtt. Elin-
dult. A lny (Zombi, pajts, nevezd csak a nevn!) orrfacsar
bztl hnyingere tmadt. Ahogy megkzeltette az ajtt
rjtt, hogy a frtelmes szag egyre ersdik.

71
Mr felemelte a kezt, hogy megmarkolja a kilincset, ami-
kor halk, rekedt hrrens ttte meg flt; mintha egy hes
vadllat morgott volna a kzelben. Hirtelen tvillant az
agyn, hogy csak kt goly maradt a trban. Jobb oldalt, a
szeme sarkbl mozgst ltott.
jra kell tlteni, jra kell tlteni! Gyernk valami biztons-
gos helyre!
Feltpte az ajtt s beugrott... a tloldalon vrakoz alak
karjai kz! A foszladoz ujjak megragadtk...

***

Hrom les csattans. Kicsivel ksbb mg kett. A hang


tvolrl rkezett, de az Alfsok azonostottk a forrst; szin-
te naponta hallottak ilyesmit. Egy Beretta hangja.
Chris!
- Jill, az lenne a legjobb...- kezdte Wesker, de Barry nem
hagyta, hogy befejezze.
- n is megyek - mondta, s mr indult is az ajt fel. -
Chris nem pazaroln a lszert. Nem lne ennyit, ha nem
muszj. Segtsgre van szksge.
Wesker blintott.
- Ok, menjenek. Itt vrok.
Barry kinyitotta az ajtt, Jill szorosan a hta mgtt haladt.
Bevakodtak a hosszks, tgas tkezbe. Az ingara zaja fl-
srten s idegestn visszhangzott a hideg, poros levegben.
Barry feszlten, aggdva futott a msik ajt fel.
Krisztusom, micsoda vrfagyaszt akci! s mg csak most
indul be igazn.
A STARS csapatoknak mindig kijutott a riziks helyzetek-
bl. Gyakran szlssges krlmnyek kztt vgeztk fel-

72
adataikat, de hossz vek ta ez volt az els alkalom, hogy
Barry gy rezte, a dolgok kicssznak a kezbl Joseph ha-
lott, Beszari Vickers a pokoli kutyk prdjul hagyta itt
ket, s most Chris is bajba kerlt. Nem lett volna szabad
egyedl elkldeni.
Jill rte el elszr a folyosra vezet tjrt. Vgigsimtott
a kilincsen, Barryre nzett. A frfi blintott, Jill kitrta az
ajtt, majd behajltott trdekkel besurrant, balra hzdott.
Barry kvette, de az ajt tloldalra rve jobbra lpett. Egy
pillanattal ksbb mindketten az res folyost psztztk
fegyvereikkel.
- Chris? - Jill hangja vgigcsengett a folyosn, de a kilts
vlasz nlkl maradt.
Barry sszehzott szemldkkel a levegbe szimatolt. Va-
lami bzltt, mint a rohadt gymlcs.
- Megnzem az ajtkat - sgta.
Jill blintott s a falhoz simult. Az idegei pattansig fe-
szltek.
Barry az els ajthoz ment. J rzssel tlttte el, hogy Jill
fedezi a htt. Mikor az rajba kerlt, azt hitte rla, hogy
amolyan kis bajkever. Aztn idvel kiderlt, okos s rter-
mett, remek bajtrs; fnyeremny volt a racooni STARS sz-
mra.
A lny les, meglepett kiltst hallatott. Barry megprdlt.
Hirtelen ers, orrfacsar bz radt szt a szk folyosn. Jill
folyamatosan htrlt, fegyvert rszegezte valamire. Brmi
volt is az, amit ennyire veszlyesnek tallt, Barry mg nem
lthatta.
- llj! - Jill hangja magas volt s reszket, arckifejezse r-
mlt. Tzet nyitott. Egyszer... ktszer ltt, mikzben Barry
fel htrlt. Kapkod s nehzkes zihlsa Burton szmra
is egyrtelmv tette, hogy nagy a baj.

73
- Adj helyet, balra hzdj! - Barry felemelte a Coltot. Jill
balra perdlt, s ahogy kilpett a kpbl, Barry vgre meg-
ltta a... valamit.
Magas frfi kzeledett feljk. Lassan, nehzkesen lp-
kedett. Trkenynek ltsz, aszott karja elrenyjtva lebe-
gett, mint az alvajrk. Barry egyetlen pillantst vetett
az arcra, s pillanatnyi habozs nlkl ltt. A Colt lved-
ke letpte a teremtmny elszrklt koponyjnak tetejt.
Agyvel s csontszilnkok frccsentek a levegbe, vr m-
ltt vgig a klns, htborzongat arcon, vrsre festve
a hlyogos, eszelsen guvadt szemeket. A lny hanyatt v-
gdott, Jill lba el zuhant. Barry dbbenten ugrott a lny
mell.
- Mi a magassgos...! - kezdte, de elakadt a szava, mert
megpillantotta, mi fekszik a folyosn, a kanyaron tl.

***

Egy pillanatig azt hitte, Chris testt ltja, aztn a goly-


ll mellnyen felfedezte a Brav raj jelvnyt. Erlkdnie
kellett, hogy az arcvonsokat felismerje. Vgigfutott a hideg
a htn. A Bravs feje vagy egy mterrel a megcsonktott
test mellett fekdt. A rettenetesen eltorzult arcot alvadt vr-
maszk bortotta.
A rohadt letbe, ez Ken...!
Kenneth Suliivan, az egyik legjobb feldert volt, akit
Barry valaha ismert. Beleval ficknak tartotta, olyannak,
aki nem ijed meg a sajt rnyktl, s minden szorult hely-
zetbl kpes kimszni. A jelek szerint ez most az egyszer
nem sikerlt neki. Mellkasn egyenetlen szl, tpett seb
ttongott. Kiszaggatott szervei flig megrgva, sszeharap-
dlva hevertek a padln, belei darabokra szaggatva kgyz-

74
tak krltte. Bal keze csuklbl hinyzott, a fegyvere sehol.
Minden bizonnyal az pisztolyt tallta meg Joseph oda-
kint az erdben.
Barry hnyingerrel kszkdve fordtotta flre a fejt. Ken
csendes, magnak val src volt, idejnek java rszt a vegy-
szeinek szentelte. Volt egy felesge, tizenves fia pedig vala-
hol Kaliforniban lt.
Ken srcrl Barrynek sajt lnyai jutottak az eszbe,
Moira s Polly. Valami klns, aggodalommal vegyes fle-
lem radt szt benne. Nem flt a halltl, de ha belegondolt,
hogy a lnyainak esetleg apa nlkl kell majd felnnik...
Jill az iszonyatosan megcsonktott test mell guggolt s
villmgyorsan tkutatta Ken vtskjt. Bocsnatkr tekin-
tettel pillantott fel. Barry biccentett, hogy folytassa. Kennek
sajnos mr soha tbb nem lesz szksge lszerre.
Jill kt teli trral a kezben egyenesedett fel, az vbe dug-
ta ket. Barry megfordult s legyzve undort, szinte cso-
dlkozssal mregette Ken gyilkost. Semmi ktsgk nem
maradt afell, hogy a Racoon Cityben portyz kannibl
gyilkosok egyikt ltjk. Vicsorg szja krl mr megkrge-
sedett a vres tajtk, krmeit alvadt vr bortotta, tpett ru-
hzatt is rszradt vr vltoztatta ropogss. Klns, ht-
borzongat ltvnyt nyjtott. Mr nem lt, de... Barry h-
tn vgigfutott a hideg.
Egy alkalommal rszt vett egy titkos tszment akciban,
valahol Ecuadorban, az serd mlyn. Egy raks rlt ge-
rilla fogsgba ejtett nhny tucat helyi parasztot. Tbb tsz
halott volt mr, mire a felment sereg a helysznre rt. Mi-
utn elkaptk a gerillkat, Barry az egyik trsval elindult,
hogy megvizsglja a halottakat. A ngy ldozatot agyonlt-
tk, testket egy alacsony fakunyh mg hajtottk. A h-
romhetes napsts kiaszalta a hullkat. Arcukon sszezsu-

75
gorodott a br, a srgs, szinte recsegen szraz hs elvlt
az inaktl s a csontoktl.
Barry tisztn emlkezett azokra az arcokra. Most, hogy a
lba eltt hever tetemre nzett, jra megjelentek eltte. A
halott kannibl brzata - maga volt a Hall!
Radsul gy bzlikmint egy vghd a forr nyri napo-
kon. Valaki elfelejtett szlni ennek a nyomorultnak, hogy egy
halottnak nem volna szabad krbe-krbe stlgatnia.
Jill arca is azt az melyg zavarodottsgot tkrzte, amit
Barry rzett. Fejkben ugyanazok krdsek kavarogtak. Pil-
lanatnyilag azonban nem voltak vlaszok, s nem is rtek
r arra, hogy megkeressk ket. Elszr meg kell tallniuk
Christ, hogy egyestsk eriket.
Vgigmentek a folyosn. Mindhrom ajtt ellenriztk.
Feleslegesen prblkoztak a kilincsekkel: a slyos kemnyfa
ajtk zrva voltak.
Chrisnek valamelyiken t kellett mennie. Ha mindhrom
zrva volt, akkor hogyan csinlta?
Nem volt id alaposabb helyzetelemzsre, s azt leszmtva,
hogy szttrik az ajtkat, semmit nem tudtak volna tenni.
- Jelentennk kell Weskernek - shajtott fel Jill.
Barry beleegyezen blintott. Most, hogy rbukkantak a
Racoont rettegsben tart mszrosok rejtekhelyre, alapo-
sabb tmadsi stratgira lesz szksgk. Vgigrohantak az
tkezn. A folyos vr- s rothadsszaga utn a poros, szraz
leveg dtnek tnt. Elrtk az ajtt s beviharzottak az el-
csarnokba. Barry kvncsian vrta Wesker reakcijt; neki fo-
galma sem volt arrl, mit kell tenni egy ilyen helyzetben.
Barry megtorpant s krbepillantott az elegns, hatalmas
helyisgben. Egy ostoba trfa cltbljnak rezte magt, de
a helyzet egyltaln nem volt vicces.
Wesker eltnt.
6. fejezet

- Wesker! - Barry mly, rekedt kiltsa vgighullmzott a h-


vs csarnokon s visszaverdtt a csods mrvnyfalakrl. -
Wesker kapitny!
A terem hts rszhez, a lpcst tart boltves oszlopsor
fel futott. Kzben a vlla fltt visszaordtott Jillnek:
- El ne mozdulj innen! Maradj ott s figyelj!
Jill a lpcs fel vakodott. Gondolatai zsibbaszt rvny-
knt kavarogtak. Elszr Chris tnt el, most meg a fnkk.
t perce sincs, hogy elmentek innen, s Wesker azt mondta,
megvrja ket.
Mi a fenrt ment el? s hov?
Jill krlnzett, nyomokat keresett. Kzdelem jeleit, res
tltnyhvelyeket, vrfoltot... Brmit, ami magyarzattal
szolglhatna. Semmit sem ltott.
Barry felbukkant a gigantikus lpcs msik oldaln, las-
san Jill fel stlt s letrten csvlta fejt. A lny beharapta
als ajkt s elgondolkodva nzett vissza r.
- Gondolod, hogy Wesker sszefutott az egyik, khm...
ilyen izvel? - krdezte.
- Ht azt nem hiszem, hogy az RPD tntette el innen. Viszont
ha tnyleg bajba kerlt, hallanunk kellett volna a lvseket.
- Nem felttlenl. Az is lehet, hogy lesbl tmadtak r s
elhurcoltk.

77
Nhny pillanatig csendben, gondolataikba merlve cso-
rogtak. Jill mg mindig a folyosn ltottak hatsa alatt llt,
keze enyhn reszketett. Pr perccel korbban szemtl szem-
ben llt egy valdi lhalottal! Ok. Csak nyugalom. Mg
nem dlt ssze vilg, csak... flig. Szval lhalottak. Ha ez a
helyzet, akkor a Racoont krlvev erd rmei... zombik!
veket ldoztl az letedbl harmadosztly, sorozatgyilko-
sokrl szl regnyek olvassra, s ezek utn nehezen emsz-
ted megy hogy ltezik emberev zombi? Ezt nem knny feldol-
gozni, mi?
Klns, de knny volt. Mg mindig gy rezte, lmo-
dik, de njnek racionlisabb fele mr buzgn elemezte a
helyzetet. Teht lteznek zombik. Az sem ktsges, hogy a
gyilkos kutyk s a titokzatos kastly, ezek a helyisgek is
valsgosak. A krds csak az, hogy mi ez az egsz? Ezek
az izk a kastlyban vltak zombiv, vagy valahol msutt,
s csak egyszeren megszlltk, mint ahogy elrasztottk a
racooni erdt is?
Egy ilyen borzalmas lny volt az utols dology amit Becky s
Pris ltott, amikor szemkben kihunyt a fny?
Hevesen eltasztotta magtl a gondolatot. Slyos hiba
volna itt s most a lnyokra gondolni. Az elrzkenyls az
letbe kerlhet.
- Akkor most krlnznk, vagy itt vrunk? - krdezte vgl.
- Nzznk krl. Ha Ken eljutott idig, akkor knnyen le-
het, hogy a Brav raj tbbi tagja is itt van valahol a hzban.
- Itt elg knny eltvedni. Chris...
Barry arcn halvny flmosoly jelent meg, de Jill ltta az
aggodalmat a szemben.
- Chris s Wesker alaposan elkdorgott, de megtalljuk
ket. Egy-kt lassan csoszog dg nem okozhat nekik kl-
nsebb fejfjst.

78
Benylt mellnynek egyik zsebbe, elhzott egy zseb-
kendbe bugyollt kis csomagot, tadta Jillnek. A lny meg-
tapogatta a fmplckat a vkony szvet alatt; azonnal felis-
merte, mit tart kezben.
- A kszlet, amit a mlt hnapban adtl. Gyakoroltam egy
kicsit - mosolygott Barry -, de szerintem a te kezedben job-
ban ll. Nem igazn az n stlusom.
Jill blintott, s a farzsebbe cssztatta a specilis lkulcs-
kszletet. Barry rdekldst felkeltette az korbbi foglal-
kozsa", ezrt adott neki pr darabot a rgi kszletbl.
Ahogy zsebre tette a kis csomagot, ujjai valami sima s ke-
mny felletnek tkztek.
Trent komputere! Az esemnyek sodrban teljesen meg-
feledkezett a klns tallkozsrl. ppen nyitotta szjt,
hogy beszmoljon rla Barrynek, aztn hirtelen becsukta.
tvillant az agyn Trent titokzatoskod figyelmeztetse. s
n az n helyben senkinek sem emltenm ezt a kis beszl-
getst". Bassza meg. Egybknt is, mr majdnem megkockz-
tatta, hogy elmondja Chrisnek...
Hol van most Chris? Ki meri kijelenteni, hogy a Trent ltal
emltett komoly kvetkezmnyekre" mg nem kerlt sor?
Jill dhsen fjt egyet, aztn kis hjn felnevetett. Nem
mindegy, hogy Trent mit mondott? Nem mindegy, mire cl-
zott? most nincs itt. Nem kerlt ilyen tkozott slamaszti-
kba! Lehet, hogy megbzhat Barryben, lehet, hogy nem - fo-
galma sem volt rla. Azt viszont tudta, hogy Trentben nem
bzhat meg. Mirt is tenn? Nem ismerte, vadidegen volt a sz-
mra, s az a pr titokzatos mondat mg semmit sem jelent.
Mindezek dacra gy dnttt, nem szl az esetrl, leg-
albbis amg nem veszi szemgyre, mit rejt a minikomputer.
- Azt hiszem, szt kellene vlnunk - folytatta Barry. - Tu-
dom, veszlyes, de nagyon nagy terletet kell tvizsglni. Ha

79
brkit megtallunk, visszatrnk ide, s itt tallkozunk. Ezt
a csarnokot ezennel kinevezzk bzisnak. - Szakllt dr-
zslgetve, komoly pillantsokkal mregette a lnyt. - Ok
lesz ez gy Jill, vagy... Inkbb maradjunk egytt?
- Nem, igazad van - egyezett bele Jill. - Legyen az enym,
mondjuk a nyugati oldal.
A zsarukkal ellenttben a STARS gynkei ritkn dolgoz-
tak prban. Kikpzsk sorn komoly figyelmet fordtottak
annak elsajttsra, hogy nllan, sajt htukat is bizto-
stva vgezzk munkjukat. Ezzel a mdszerrel a nyomoz-
sok sorn sokkal hatkonyabb vltak, lnyegesen nagyobb
terletet tudtak lefedni, s ezltal tbb informcihoz jut-
hattak.
- Ok - blintott Barry -, visszamegyek, s mg egyszer
megprblom kinyitni azokat az ajtkat. Keress egy msik
kijratot. Ha lehet, sprolj a lszerrel s... s lgy vatos.
- Te is.
- Azt hiszem, remekl fogok szrakozni - vigyorgott Barry
s felmutatta a hatalmas Colt Pythont.
Nem maradt tbb megbeszlnivaljuk, eljtt a cselekvs
ideje. Jill a nyugati fal fel vette az irnyt. Ezeket az ajtkat
mg nem vizsgltk meg. A hta mgtt Barry besurrant az
tkezbe. Jill hallotta, ahogy becsukja az ajtt.
Egyedl maradt.
A tojshj szn ajt simn, nesztelenl nylt ki. Egy kis,
dereng fnyekkel megvilgtott szoba bjt meg mgtte. A
helyisgben az elcsarnokhoz hasonlan hvs volt a leve-
g, s teljes csend honolt. A kk sznben jtsz falakon elhe-
lyezett rejtett lmpk sejtelmes fnyt szrtak a poros festm-
nyekre. A szoba kzepn vlln urnt hordoz asszony let-
nagysg szobra llt. Jill becsukta az ajtt a hta mgtt s
vrt, mg szeme hozzszokik a flhomlyhoz.

80
A szemkzti falon kt ajtt fedezett fel. A bal oldali nyitva
llt ugyan, de egy keresztbe fordtott szekrny zrta el az utat.
Valszntlennek tnt, hogy Wesker arrafel ment. Jill a jobb
oldalihoz lpett s elfordtotta a gombot. Zrva volt. Shajt-
va nylt a kulcskszlete utn. Ujjai ismt a minikomputerbe
tkztek.
Na akkor itt az id, nzzk csak meg, mi volt olyan fontos
Mr. Trentnek!
Elhzta a kszlket, egy pillanatig tanulmnyozta, majd
finoman megrintette az egyik kapcsolt. A tenyrnyi kp-
erny villdzva kelt letre. Nhny knnyed rints a gom-
bokon, s mris apr vonalak grdltek a monitoron. Jill fi-
gyelmesen szemllte az anyagot. Ismers neveket, helyszne-
ket s idpontokat fedezett fel, az adatok nagy rszt mr
olvasta az jsgokban. Semmi jdonsg...
tugrott nhny oldalt s azon morfondrozott, hogy mi
lehet itt a lnyeg. A cikkek utn egy nvsor kvetkezett:
William Birkin, Steve Keller, Michael Dees, John Howe, Mar-
tin Crackhorn, Henry Sarton, Ellen Smith, Bili Rabbitson.
Jill homlokrncolva olvasta a listt. A Bili Rabbitson ne-
vet leszmtva egyik sem tnt ismersnek. Ez utbbi lehe-
tett Chris eltnt bartja, aki az Umbrellnak dolgozott. Nem
volt biztos benne, meg kellene krdezni Christl.
...feltve, hogy egyltaln megtalljuk.
Ez szimpla idpocskols! Most nem vacakolhat ilyesmi-
vel, meg kell keresnie a trsait.
Folyamatosan lenyomva tartotta a lptetgombot, hogy
az anyag vgt is szemgyre vegye. Az adatsor vgn egy r-
dekes kp jelent meg. Parnyi vonalak alkottak valamifle
mintt. Ngyzetek s hosszabb-rvidebb tglalapok fond-
tak egymsba, nmelyik res, nmelyik ferdn cskozott,
nmelyik apr jelzsekkel volt elltva. Az bra alatt egyet -

81
len rvid sor, pontosan olyan talnyos, mint az a rejtlyes
idegen, Mr. Trent.
Lovagkulcsok; Tigrisszemek; Ngy Cmer (j let Kapuja);
Kelet-Sas/Nyugat-Farkas
J, ez aztn vilgos! Ez mindent megmagyarz, nemdebr?
A kpecske valami trkpszersg lehet Mintha egy plet
alaprajza volna. A legnagyobb res mez a kzppontban van,
tle balra egy kicsit kisebb tglalap...
Jill szve nagyot dobbant. A kis kpernyre meredt. Vajon
Trent honnan az rdgbl tudta mindezt? Az alaprajz a kas-
tly fldszintjt brzolta. Lenyomta a lptetbillentyt s
azonnal ltta, hogy a kvetkez kp csak a msodik szint le-
het. A krvonalak egybevgtak az els szintvel. A msodik
trkp utn vge szakadt az adatsornak, de ennyi is elg volt.
Jill szmra nem volt tbb krdses, hogy a Racoon City-
ben trtnt borzalmas esemnyek magyarzata a Spencer-
birtokon keresend. A megolds itt rejtzik valahol, s rjuk
vr a feladat, hogy megtalljk.

***

Chris a zombi hashoz nyomta a Berettt. A szrnyeteg fej-


hangon vistott, amikor kzvetlen kzelrl ktszer a gyomr-
ba ltt. A lvsek drrenst letomptotta a rothad test. A
rmsges alak elrezuhant, a tdejbl tvoz leveg undo-
rt bzfelhknt csapott Chris arcba.
Eltasztotta magtl, torka grcssen sszehzdott az
undortl. Kezrl s fegyverrl bzl nylka csepegett. A
nem evilgi teremtmny a padlra zuhant, de mg maradt
benne let, lbai grcssen kapltk a fapadlt. Chris eltor-
zult arccal htrlt; a Berettt a mellnybe trlte. Mlyeket
llegzett, ktsgbeesetten kzdtt a hnyingerrel. A hallban

82
lv zombi sszezsugorodott, aszott nyomorult volt. Ezzel
szemben ez... friss, ha egyltaln ez a megfelel kifejezs. In-
kbb feklyes, szks s nedves.
Mlyet llegzett, hnyingere lassan elmlt. Alapjban vve
nem panaszkodhatott, hogy knyes lenne a gyomra, de ez a
bz... Te j g!
Figyelj csak tovbb, tbb is lesz ezekbl!
A zombi mg egy utolst rgott, aztn elcsendesedett. A
flhomlyos, stt faburkolat teremre slyos csend telepe-
dett. Chris lenzett a hullra, s azon tanakodott, mi is volt
ez, illetve mi is ez. Az imnt az arcn rezte forr, iszonytat
lehelett. Ez nem lehetett egy jjledt holttest, nem gy n-
zett ki.
gy dnttt, hogy nincs klnsebb jelentsge a dolog-
nak. Be kell rnie annyival, hogy egy nyavalys zombival ke-
rlt szembe, amit vgleg tsegtett a tls oldalra".
A mocskos diszn! A hozz hasonl undort szrnyek
mr megkstoltak prat Racoon City lakosai kzl, s ez
most ppen bel akarta belemlyeszteni a fogt s krmt.
Tk mindegy, micsoda! Megdgltt, s csak ez szmt!
Meg kell tallnia a tbbiekhez vezet utat. Ki kell jutniuk
a kastlybl! Segtsgre lesz szksgk, hvniuk kell pr em-
bert, mert nem ll rendelkezskre akkora tzer, hogy
egyedl oldjk meg a helyzetet.
Kiejtette az res trat a ragacsos fegyverbl s gyorsan j-
ratlttt. Kellemetlen rzse tmadt, mintha egy lthatatlan
kl dngetn a mellkast. sszesen tizent lszere maradt.
Volt mg ugyan egy Bowie kse, de nem tnt vonznak a
gondolat, hogy egy szl trrel szlljon szembe a borzaszt
lnyekkel.
Elfordtotta a baljn lv vilgos ajt gombjt, de zrva
volt. A gomb krli fmlemezre pillantott, egy apr szimb-

83
lumot ltott rajta. A fmbe egy lovagi pnclra emlkeztet
jelet marattak. Kard s pncl.
rdekes...
Minden rezdlsre figyelve, akcira kszen vgigment a
szles termen. Mlyeket llegzett az orrn keresztl.
A bz messzirl elrulta a rothad lnyek holltt, ezrt
Christ a mellnyre s kezre kerlt ragacsos nylka jelents
elnytl fosztotta meg. Szaglsa eltompult. Bosszantotta a
dolog; ha elre megrzi a dgk gyomorforgat kiprolg-
st, elkerlheti a testkzeli tallkozst.
A folyos balra fordult. Chris kiugrott a sarok mgl s
villmgyorsan krbepsztzott a fegyvervel.
Egy magas tartpillr rszben takarta a kiltst, de Chris
gy is megltta a neki httal ll frfit. Grbedt hta, cso-
szog mozgsa s elmocskoldott ruhja azonnal elrulta,
hogy micsoda. Chris gyorsan jobbra oldalazott, tiszta kilv-
si lehetsget keresett. A zombi tz-tizenkt mterre lehetett
tle; biztosra akart menni, nem volt kedve elvesztegetni a
utols trban lv lszert.
Bakancsa megcsikordult a padln. A lny megllt, lassan
megfordult. Olyan lassan, hogy Chris habozni kezdett. Ta-
ln nem is lesz szksg a fegyverre. A rmlomba ill fi-
gura gy nzett ki, mintha nylkba mrtottk volna. A fo-
lyos fnyei tompn verdtek vissza csillog brrl. Szinte
vakon botladozott elre. Felemelte reszket kezt, fehr, csu-
pasz koponyja bizonytalanul billegett csontsovny nyakn.
Lassan, nehzkesen csoszogva, de meglls nlkl folytatta
tjt remlt prdja fel. Chris prbakppen lpett egyet ol-
dalra. A zombi azonnal irnyt vltoztatott. Kitart, krlelhe-
tetlen elszntsggal kzeledett, get hsge kilt az arcra.
Akrcsak a moziban. Veszedelmes, de ostoba, radsul lass.
Nem lesz nehz lehagyni...Takarkoskodnia kellett a lszerrel.

84
Gondolni kellett arra, hogy esetleg sarokba szortjk. Itt s
most mskpp is meg lehet oldani a helyzetet.
A helyisg vgn lpcssort ltott. Mly llegzetet vett s
felkszlt a futsra. Htrbb lpett, hogy knnyebben lend-
letet vehessen.
Zihl, hrg hangot hallott maga mgtt, avas szaghul-
lm radt fel. Megprdlt a tengelye krl.
A feklyes kp zombi mr csak pr lpsre volt, kinyj-
tott karja Chris torkt clozta. Bomlsnak indult belei ki-
buktak a Beretta lvedkei ltal felszaktott hasbl.
Nem sikerlt kinyrni? Ez nem dgltt meg?
Chris tudta, hibt kvetett el, amikor nem vrt eleget,
nem gyzdtt meg arrl, hogy a szrny valban rtalmat-
lan. Meggondolatlansgrt most meg kell fizetnie.
A francba!
Kicselezte a kt lnyt, s a lpcs fel rohant. Futs kzben
sajt ostobasgt tkozta. Elszguldott a vastag tartoszlop
mellett, mr majdnem elrte a lpcst, amikor...
Jgg dermedve lefkezett, amikor megltta, mi vr r. A
lpcs tetejn ll rongyos, cafatos lny felje fordult.
Chris krbeperdlt. Tmadi hesen vonszoltk magu-
kat a nyomban. A Berettt egyenesen a hajdan emberi ar-
cokra szegezte. A lpcs alatti rnykok kzl hrg zihls
hallatszott.
A lpcs megreccsent.
Mg egy! Csapdba kerlt, ennyivel nem tud vgezni!
Egy ajt!
A sttre festett ajt beleolvadt egy oszlop rnykba, alig
lehetett szrevenni. Chris odarohant, megragadta a kilincset,
s imdkozott, hogy nyitva tallja. A fenyeget alakok egyre
kzelebb kerltek hozz.
Ha az ajt zrva, semmi eslye...

85
***

Rebecca Chambers letnek tizennyolc ve alatt mg soha-


sem flt ennyire. A rothad ujjak mintha egy rkkvalsg
ta kaparsztak volna az ajtn. Rettegse percrl percre er-
sdtt, ktsgbeesetten trte a fejt, mit tegyen. Amikor a
vrszomjas kutyk ell meneklt, elvesztette a pisztolyt, r-
adsul a szk raktrhelyisg ajtajt sem tudta bezrni
A szobban vegyszereket s irathalmokat ltott, semmit
sem tallt, amit fegyverknt tudott volna hasznlni. Egy f-
lig res rovarirtszeres flakonnal a kezben az ajt mg llt.
Ha a szrnyetegek rjnnek, hogyan mkdik a kilincs s
kinyitjk az ajtt, a szemkbe spriccel s megprbl elfutni
mellettk.
Hlye megolds, de... Taln rhgni kezdenek majd a naiv-
sgomony s lesz idm elslisszolni mellettk. Rovarirt! Ez az-
tn a komoly fegyver!
Lvseket hallott a kzelben. Feltmadt benne a remny,
hogy megrkezett a felment sereg, de csaldnia kellett. Trsai
nem kerltek el. Lehet, hogy rajta kvl mr nincs l ember
ebben az tkozott hzban? Lehet, hogy egyedl maradt, s...
Az ajt kivgdott, egy zihl alak bukott be a szobba. A
lny nem habozott. Elreszkkent s lenyomta a szrfejet.
Mar vegyszerfelh spriccelt az alak arcba. Rebecca lend-
letet vett, hogy elrohanjon.
- H! - ordtott fel a frfi s nekitntorodott az ajtnak,
ami rgtn becsapdott. Eltakarta a szemt s vadul kpk-
dtt.
Ez nem zombi! Rebecca dbbenten ltta, hogy egy Alfst
sikerlt harckptelenn tennie. Jaj ne!
Reflexszeren az egszsggyi csomagjrt nylt. Borzasz-
tan megknnyebblt, hogy egy valdi ember robbant be

86
a helyisgbe, s nem egy olyan... iz. Ugyanakkor knosan
rezte magt. Elrntott egy steril gzlapot, egy parnyi
vizespalackot, s a frfi fel lpett.
- Tartsd csukva a szemed, s ne drzsld!
Az Alfs leeresztette a kezt. Az arca kivrsdtt, vonsa-
it eltorztotta a fjdalom, de a lny gy is felismerte. Chris
Redfield! Rebecca szerint - a sajt fnkt leszmtva - a
legvonzbb fick a STARS-nl. rezte, mlyen elpirul. rlt,
hogy a frfi pillanatnyilag nem lthatja.
Szpen alakul, Rebecca. J benyomst keltesz mindjrt az
els bevetsen. Elhagyod a fegyveredet, eltvedsz, megvaktasz
egy kollgt...
A szoba sarkban ll priccshez vezette a frfit, leltette,
s megprblt segteni rajta.
- Hajtsd htra a fejed. Ez egy kicsit cspni fog, de csak vz,
ok?
Egy nedves gzlappal trlgette Chris szemt. Mr rlt,
hogy nem tallt komolyabb vegyszert a raktrban. Ha eset-
leg valami savval frcsklte volna le Christ, akkor most...
Fogalmam sincs, mit csinlnk!
- Mi a bnat volt ez? - Chris srn pislogott. Knnypata-
kok csorogtak arcn, de a jelek szerint nem szenvedett mara-
dand krosodst.
- H-t, iz, rovarirt. A cmkje leszakadt, de a hatanya-
ga valsznleg permephrin. Elgg irritl, de a hats nem
tart sokig. Elveszettem a pisztolyomat, s amikor jttl, azt
hittem, egy olyan szrny vagy... Eddig ugyan nem jttek r,
hogy mkdik a kilincs, de...
A lny rdbbent, hogy ssze-vissza beszl. Elhallgatott.
Befejezte az blgetst s htralpve szemllte az eredmnyt.
Chris megtrlte az arct s vrs szemt a lnyra meresz-
tette.

87
- Rebecca... Chambers, ha nem tvedek.
A lny szerencstlenl blogatott.
- Igen. Nzd, n igazn sajnlom...
- Ne is trdj vele - vlaszolta Chris s mosolygott. - Ha
jobban belegondolok, nem is olyan rossz fegyver ez a spray.
Felllt s krlnzett a szobban. Nem sok ltnival akadt:
egy nyitott, paprokkal megrakott iratszekrny, egy polc tele
vegyszeres vegekkel - java rszk cmke nlkli -, egy
priccs, s egy rasztal. Rebecca nyilvn mr mindent tku-
tatott, amikor fegyvert keresett.
- Mit tudsz a tbbiekrl? - krdezte.
A lny megrzta fejt.
- Gyakorlatilag semmit. Valami baj volt a helikopterrel s
le kellett szllnunk. Aztn kutyaszer llatok tmadtak rnk,
s Enrico ordtott, hogy keressnk valami fedezket. - Fel-
hzta a vllt, hirtelen gy rezte magt, mintha tizenkt
vesen a tanrnak magyarzkodna. - n csak futottam, fu-
tottam az erdben, s egyszercsak ennek a hznak a bejrat-
nl talltam magam. Nyitva volt. Arra gondoltam, a csapat-
bl szaktotta be valaki.
Rebecca szusszant egyet, s igyekezett elkerlni Chris ln-
ken figyel tekintett. A tbbi nyilvnval volt. Nem volt
fegyvere, eltvedt, s itt hzta meg magt. Mindent egybe-
vetve, elg szerny teljestmny.
- H! - mondta Chris halkan. - Semmi mst nem tehettl.
Enrico azt mondta, hogy fuss, s te futottl. Csak a parancsot
hajtottad vgre. Azok a dgk odakinn, a zombik... mindentt
ott vannak. Egybknt n is eltvedtem. A tbbi Alfs itt van
valahol a kzelben. Bzz bennem. Az, hogy eljutottl idig...
Az ajt tloldaln az egyik zombi halkan, panaszosan
nyszteni kezdett. Chris a htborzongat hang hallatn el-
harapta a mondatot. Elkomorodott.

88
Rebecca megborzongott.
- Szval? Most mit csinlunk?
- Megkeressk a tbbieket s megprbljuk megtallni a
kivezet utat - shajtott Chris s lepillantott pisztolyra. -
De tekintetbe vve, hogy neked nincs fegyvered s nekem
alig maradt lszerem...
Rebecca arca felderlt, farzsebbl kt teli trat varzsolt
el, tnyjtotta Chrisnek.
- Ja, s ezt az asztalon talltam - mondta, s egy ezstsz-
n kulcsot tartott a frfi orra el. A kulcson egy kard szim-
blum dszelgett. A lnynak sejtelme sem volt arrl, hogy
melyik ajthoz val, de arra gondolt, mg hasznos lehet.
Chris elgondolkodva mregette a kulcsot, aztn a zsebbe
sllyesztette. Az iratszekrnyhez lpett s szemgyre vette
a paprktegeket. Mutatujjval lefel bktt s sszevont
szemldkkel krdezte:
-A te szakterleted a biokmia, ugye? Ezeket tnzted mr?
Rebecca mellje lpett s megrzta fejt.
- Futlag. Nem rtem r. A rettegssel s az ajt figyels-
vel voltam elfoglalva.
Chris halvnyan elvigyorodott, felemelt egy lapot s a
lny kezbe nyomta. Rebecca gyorsan tfutotta. Neuro-
transzmitterek mennyisgt brzol grafikon volt.
-Valami agykutats lehet, de szerintem a mrs sorn vala-
mit alaposan elfuserltak. A szerotonin s a norepinefrin tl
alacsony, s... Nzd csak, a dopamin szinte lelg a paprrl,
ami komoly szkizo...
A lny szrevette a hitetlenkedst Chris arcn; halvnyan
elmosolyodott. A tny, hogy tizennyolc ves korra mr a
szobja faln lg az els diplomja, gyakran meglepte a kr-
nyezett. Sokszor ltta mr ezt a fajta csodlkozst az em-
berek arcn. A STARS rgtn a diplomavizsga utn besoroz-

89
ta. Egy egsz kutatcsapatot s sajt laboratriumot grtek
neki, hogy szenvedlynek, a molekulris biolginak szen-
telhesse magt. Felttell szabtk termszetesen, hogy el-
szr csinlja vgig az alapkikpzst s szerezzen nmi gya-
korlati tapasztalatot. rdekes, de senki ms nem mutatott r-
dekldst a csodagyerek irnt.
Valami halkan vgigsrolta az ajtt. Rebecca arcrl el-
tnt a mosoly.
ppen tapasztalatokat szerzek, ajjaj, de mg milyeneket!
Chris elhalszta az ezstkulcsot s komoly tekintettel a
lnyra nzett.
- Idefel jvet lttam egy ajtt, a kilincse fltt pedig egy
gravrozott kardot. Elmegyek s megnzem, htha azon ke-
resztl vissza lehet jutni az elcsarnokba. Azt szeretnm,
hogy maradj itt s nzd t ezeket az aktkat. Taln tallsz
valamit, aminek hasznt vehetjk.
A lny elbizonytalanodott. Chris gyengden, btortn r-
mosolygott.
- Hla neked, most mr bven van lszerem, s nem le-
szek sokig tvol. Ok?
Rebecca blintott s igyekezett megnyugodni. Borzaszt-
an flt, de nem akarta, hogy Chris lssa rajta a rmletet. Le-
het, hogy is fl?
Chris az ajthoz lpett, visszafordult.
- A rendrsg... vagyis a felment sereg brmelyik percben
megrkezhet. Ha nem jnnk vissza... Csak maradj itt s vrj.
Felemelte a fegyvert, baljt az ajtgombra tette.
- Kszlj! Ahogy kilptem, told az iratszekrnyt az ajt el.
Majd kiablok, ha visszartem.
Rebecca jra blintott s Chris, arcn egy utols, btort-
nak sznt mosollyal kinyitotta az ajtt. Villmgyorsan krl-
nzett s kisurrant.

90
Nhny hossz percig csend, aztn... Rebecca drrense-
ket hallott, valahonnan a kzelbl. t vagy hat lvs, aztn
jra a csend borult a hzra.
A lny eltorlaszolta az ajtt a szekrnnyel. Igyekezett gy
belltani, hogy knnyen flre tudja tolni az tbl. Letr-
delt a szekrny el, s megprblt vilgos fejjel gondolkodni.
Nekiltott a paprok tvizsglsnak. Kzben megprblta
legyrni bizonytalansgt s flelmt. Shajtva kivlasztott
egy iratcsomt s olvasni kezdett.
7. fejezet

A zr knnyen megadta magt. Hrom egyszer toll, egy sor-


ba rendezve; ezt a fajtt Jill egy paprcetlivel is kinyitotta vol-
na. A trkp szerint ez az ajt egy hossz folyosra nylik.
Ez az! Mg egy pillantst vetett a minikomputerre, majd a
zsebbe sllyesztette. Ha jl rtelmezte a rajzot, ltezett egy
tvonal, ami az plet kls rszn, szmos csarnokon ke-
resztl, kisebb-nagyobb helyisgeket rintve, a kastly hts
rszhez vezetett.
Ha ezen halad, megkeresheti Weskert s a tbbieket, kz-
ben taln a kivezet utat is megleli. Szorosan megmarkolta
a Berettt s tlpte a kszbt. A futsznyeg s a tapta
barna sznben jtszott. A szles ablakokon t nem szrdtt
be fny. A helyisg elg jellegtelen volt, hrom falt hossz
vegszekrnyek szeglyeztk.
A vitrinek tetejn elhelyezett spotlmpk ers fnye feh-
ren villog emberi csontok hossz sort vilgtotta meg. A
csontok kztt klns, apr trgyak hevertek a polcokon.
Jill lassan elstlt a htborzongat killts mellett. Minden
egyes bizarr darabot szemgyre vett. Koponyk, kar- s lb-
csontok, csigolyk s bordk. A trlk legalbb hrom teljes
csontvzat rejtettek. A fehr, lyukacsos csontok kz kl-
ns trgyak keveredtek: madrtollak, agyaggyngyk, alak-
jukat vesztett brcskok.

92
Jill felkapott egy brdarabot, de rgtn le is tette. Undo-
rodva trlgette ujjait a nadrgjba. Nem volt egszen biz-
tos benne, de gy rezte, cserzett emberi brt tapintott. Me-
rev volt s sima.
A kvetkez msodpercben a hta mgtt berobbant az
egyik ablak, s egy hajlkony, inas alak vgdott be a terem-
be. Morg, kaffog hangot hallatott. Az egyik rmlomba
ill kutya volt. Mihelyt visszanyerte egyenslyt, a lny fel
fordult. Jill a vrsen izz szemekbe nzett, s gy rezte, a
Pokol eleven tzt ltja.
A kutya tmadsba lendlt. Az les lmpafnyben fenyege-
tn csillogtak a rettenetes agyarak, s legalbb olyan hegye-
sek voltak, mint a fldn sztszrdott vegdarabok. Jill be-
htrlt kt vitrin kz s tzet nyitott. Alaposan elhibzta,
a lvedk a szrnyeteg lba eltt, rtalmatlanul csapdott
a padlba. A kutya mly, torokhang hrgst hallatott s
elrevetdtt.
A clt tvesztett lvs arra mindenesetre j volt, hogy egy
tizedmsodpercre megzavarta a tlvilgi lnyt, amely gy el-
hibzta az ugrst. A lny mellkasnak irnyzott karmos lb
lecsszott, Jill combjra csapott.
Jill a falhoz vgdott. A vrszomjtl elvakult llat rettene-
tes vltseket hallatva prblta fogait a lny testbe vjni. A
rothad hs szaga elbortotta Jillt, ujjai szinte maguktl csele-
kedtek. jra meg jra meghzta a ravaszt. Csupn homlyo-
san rzkelte, hogy flelmben s undorban pontosan olyan
si, az sztnvilgbl ered torokhangon vlt is, mint a
halltusjban rjng borzalmas llat.
Az tdik lvedk a kutya mellkasba frdott s vgre
odbb sprte. Egy utols, a klykkutyk hangjra eml-
keztet vonytssal a padlra rogyott, vrvel nagy, sttv-
rs foltot festett a barna sznyegre.

93
Jill az elcsendeslt dgre szegezte a Berettt. vatos lp-
tekkel megkerlte, kzben leveg utn kapkodott. A kutya
egyik lba hirtelen kaplzni kezdett, a hallos karmok a
vrrel ztatott padlt szntottk. Aztn egy hrg kilgzs-
sel vgleg elcsendesedett. Jill megknnyebblt mikor rjtt,
hogy csak egy utolst vonaglott. A pokoli teremtmnybl ki-
szllt az let. A lny sem szta meg srls nlkl, de ami a
lnyeg: a kutya halott volt.
Kisprte hajt a szembl s leguggolt a dg mell. Meg-
vizsglta a klns, br nlkli testet, a kzszemlre kitett
izomzatot s az risi llkapcsot. Az erdben, menekls
kzben nem volt mdja alaposabban szemgyre venni az
llatokat, amelyek oly kegyetlenl lemszroltk Josephet.
Ezttal j megvilgtsnl, nyugodtabb krlmnyek kztt
nzhette meg. A kutya olyan volt, mintha megnyztk vol-
na; leginkbb egy biolgiaoktats cljra ksztett prepar-
tumra emlkeztetett.
A lny felllt s vatosan htrlni kezdett. Az ablakok a je-
lek szerint nem nyjtottak vdelmet a kint tombol lnyek-
kel szemben, ezrt egy pillanatra sem vette le rluk a tekin-
tett.
A folyos balra fordult, a htborzongat killts a kanyar
utn is folytatdott. Jill elsietett a vrfagyaszt trlk mel-
lett. A hossz helyisg vgn az ajt szerencsre nem volt
bezrva. Egy kevsb megvilgtott csarnokra nylt, de leg-
albb az idegtp trgyak sora vget rt. A falat tompa f-
ny, szrke alapon zld mints tapta bortotta. Mindentt
tjkpek fggtek. Jill megknnyebblt shajjal nyugtzta,
hogy ebben a helyisgben nincsenek emberi maradvnyok,
bizarr, kultikus jelleg trgyak. Jobb oldalon az els ajtt
zrva tallta, a kilincs fltt egy pncl formj jelzst fede-
zett fel.

94
Jillnek eszbe jutott a szmtgp adatsora. Valami Lovag-
kulcsrl volt sz... gy dnttt, egyelre nem foglalkozik
ezzel a rszlettel.
Trent trkpe szerint az ajt tloldaln lv szobnak
nem volt msik kijrata. Ha Wesker errefel jtt, valszn-
leg nem zrta volna be maga mgtt az ajtt.
Valszn, valszn! Az sem volt valszn, hogy Chris elt-
nik. Ezen a helyen semmiben sem lehetnk biztosak.
A kvetkez ajt szk, antik stlus frdszobba veze-
tett. A mennyezeten hatalmas ventilltor forgott, a rgim-
di, mancslbakon ll frdkdat vastag porrteg bortotta.
Ezt a helyisget sem hasznltk egy ideje.
Jill megllt az porodott levegj kis szobban. Mlyeket
llegzett, az imnti esemnyek ltal kivltott heves adrena-
linhats mg nem mlt el teljesen. Elz hivatsa" sorn,
a j g tudja mirt, lvezte a veszlyes helyzeteket. Felhal-
mozott tudsra hagyatkozva, zsebben egy marknyi szer-
szmmal ismeretlen veszlyeket rejt helyeken kborolt. Mi-
ta csatlakozott a STARS-hoz, ez a fajta izgalom semmiv
lett. A biztostott httr s a kzifegyverek megfosztottk et-
tl az rzstl, de most... Most jra ert vett rajta. Vratla-
nul trt r, s szvesen ltott ismersknt dvzlte. Nem tu-
dott, nem akart hazudni magnak. lvezni kezdte a jtkot,
pedig itt s most tnyleg az lete volt a tt.
A szembe nzni a hallnak s elillanni elle... Remekl
rezte magt. Mintha jjszletett volna. Azrt ez nem egy
szimpla buli, vagy elfelejtetted, hogy azt a srcot felzabltk
ebben a pokollyukban?
Visszalpett a csendes terembe, a tls vge fel sietett.
A helyisg les szgben elfordult balra, majd leszklt. Jill
azon morfondrozott, hogy Barry megtallta-e Christ, vagy
valamelyikk sszefutott-e az elveszett Brav raj egyik tagj-

95
val. gy rezte, a trkppel a kezben elnysebb helyzetben
van, mint trsai, ezrt eldnttte, hogy amint megtallja a
lehetsges meneklsi tvonalat, visszatr az elcsarnokba
s megvrja Barryt. Trent komputernek birtokban sokkal
gyorsabban s alaposabban folytathatjk a keresst.
A folyos tls vgn kt, egymssal szemben elhelyezke-
d ajtt tallt. Megprblkozott a jobb oldali kilincsvel, s
elgedetten nyugtzta a visszahzd zrnyelv halk, kattan
hangjt. Belpett a stt terembe s...
Rgtn megltta a zombit. Az esetlen, spadt lhalott
az ajttl hrom mterre llt. Elindult. Jill felemelte a pisz-
tolyt. Az szks ajkak kzl hes, morg hangok trtek el.
A szrny egyik karja ernyedten lgott. Jill a gyenge fnyben
is ltta a csapott vllbl kill trtt csontvgeket. A borzal-
mas lny msik kezt a lny fel nyjtotta, ujjai grcssen
markolsztk a levegt...
A fejre, clozz a fej r el
A lvs hatalmasat csattant a hvs helyisgben. Az els l-
vedk leszaktotta az hes szrnyeteg bal flt, a msodik s a
harmadik szablyos, kerek lyukakat ttt a homloka kzepbe.
Stt folyadk mltt vgig a bomlsnak indult arcon. A lny
trdre rogyott, lettelen szeme befordult a koponyjba. Egy
msodpercig mg megrizte egyenslyt, majd eldlt.
A terem hts rsznek jobb oldalrl csoszog lptek
zaja hallatszott. Pontosan onnan, ahov Jill menni akart.
Fegyvernek csvvel a sttsget psztzta, tzelsre kszen
llt. Teste vibrlt a feszltsgtl, ahogy a sttben kzeled
rmre vrt.
Mennyi van mg ezekbl?
A zombi kibukkant a sttbl s vgre tiszta clpontot
nyjtott. Jill pillanatnyi, gondos clzs utn rltt. A Beretta
enyhn megugrott izzadt tenyerben. A lvedk az elhom-

96
lyosult jobb szemen ment be s azonnal leverte lbrl a bot-
ladoz rmet. A szemgoly nylks, nyls anyaga vgigke-
ndtt a csontvzarcon. A hulla alatt a stt, fnyes fapad-
lt egy szempillants alatt elbortotta a terjeszked vrtcsa.
Jill vrt; a teren) elcsendesedett. A szjn keresztl llegzett,
hogy ne rezze a bzt. A terem vge fel sietett. Jobbra for-
dult, vgighaladt egy rvid, szk tjrn, aminek vgn egy
rozsds fmajt zrta el az utat.
A slyos ajt nyikorogva trult fel; friss leveg radt a lny
fel. A meleg s tiszta lgramlat dten hatott a kastly
hullaszaga s dermeszt hvse utn. Jill megknnyebblten
mosolygott. Tcskk ciripelst hallotta. Elrte gyalogtrj-
nak vgs llomst s br mg nem volt kinn a hzbl, a
bks hangok hallatn, az erd illattl jles rzse tmadt.
Van egy biztostott tvonalunk, egyenesen a hz hts rsz-
hez. Ha itt kijutunk, szaki irnyban az egyik erdei ton elr-
hetjk az ttorlaszt.
Kilpett a fedett, zld mozaikkvel burkolt stnyra. Ma-
gas betonfalak vettk krbe, melyeket a mennyezet alatt kis
nylsok szaktottak meg. Az enyhn fenyillat szell eze-
ken keresztl ramlott be. Borostyn kszott keresztl az ab-
lakokon - mintha a kls, normlis vilg megprblt volna
behatolni az rlet kastlyba. Jill vgigsietett a stt jrdn,
amely Trent trkpe szerint egy kisebb helyisghez vezetett,
aminek a vgn valami raktr tallhat.
Befordult a sarkon s fldbe gykerezett a lba. Az utat
slyos fmajt zrta le. Mosolya elhalvnyult amikor reflex-
szeren a kilincs utn nylt. Akkor ltta meg, hogy a kulcs-
lyukat betmtk.
Leguggolt, megbkdste a tmt anyagot, de nem sike-
rlt ttrnie. Epoxigyanta! Az ajttl balra tompn csillog
rztblt ltott a falon. A lapos fmlemezen ngy, hatszg-

97
let lyukat fedezett fel. A krlbell tenyrnyi hatszgeket
egy vkony vonal kttte ssze. Jill az alattuk lev feliratot
kezdte bngszni. A gyenge fnyben erlkdve betzgette a
szavakat. Lesprte a vkony porrteget a vsett betkrl, s
jra nekiveselkedett.
Mikor a Nap lemenben van Nyugaton, s a Hold felkl Ke-
leten, a Csillagok megjelennek az gen, Szl kezd fjni a Fld
felett, 5 akkor megnylik az j let Kapuja.
Jill pislogott egyet. Ngy mlyeds...
Trent adatai! Ngy cmer s valami duma az j let Kapu-
jrl. Ez lesz a kapu nyitja! Rakd be a ngy cmert a helyre, s
a kapu megnylik...
... persze, ha megtallod ket...
Jill az ajtnak tmaszkodott s rezte, hogy remnyei sem-
miv foszlanak. Ezt az ajtt lehetetlen emberi ervel ttr-
ni. Vagy tallnak egy msik kivezet utat, vagy megkeresik a
ngy cmert - ami ezen a helyen vekbe telhet.
A tvolbl vltst hallott, a kastly krl cirkl kutyk
is felvonytottak. A klns, nem evilgi hangok ksknt ha-
stottak az erd szeld csendjbe. Odakint minden bizony-
nyal tbb tucat vrszomjas vadllat kszlt. Jill gy vlte, ta-
ln mgsem lenne egszsges kisurranni a hts ajtn.
Mr nem maradt sok lszere, s biztos volt abban, hogy
a termekben mg rengeteg frtelmes teremtmny kborol.
hesen, agyatlanul csoszognak krbe-krbe, s zskmnyt
keresnek kvetkez borzalmas tkezskhz.
Felshajtott s elindult vissza, a hzba. Elre borzongott
a r vr hidegtl s a hullabztl. Prblta felkszteni ma-
gt a veszedelmekre, amelyek minden sarkon ott leselkedtek.
Nincs mit szpteni a tnyeken, a STARS csapdba esett.
***

98
Chris felmrte a rendelkezsre ll lszerkszletet. Biz-
tosra akart menni. Miutn otthagyta Rebecct, dng lp-
tekkel rohant vgig a stt termen. A lnyek mg mindig hr-
man voltak, az ajt kzelben gyltek ssze. Knnyedn ki-
cselezte ket, vgigszguldott a helyisgen, majd befordult a
sarkon. Ahogy elrte a msik terembe vezet ajtt, megpr-
dlt s a klasszikus lvszpzba vgta magt. Trdeit eny-
hn berogyasztva, jobb oldalt a cl irnyba fordtva egyen-
slyozott, fegyvert markol jobbjt a csuklnl altmasz-
totta a bal keze, mutatujja a ravaszon. A zombik, egyik a
msik utn, kibukkantak a sarok takarsbl. Torokhangon
morogva, botladozva kzeledtek. Chris egyenletesen lleg-
zett, koncentrlt, gondosan clzott.
Finoman, gyors egymsutnban ktszer elhzta a ravaszt.
Kt golyt kldtt az egyik lny szksd orrtvbe. Pilla-
natnyi sznet utn a harmadik lvedk a kvetkez zombi
homloknak kzepbe csapdott. Bzl folyadk s nyls
agyvel frccsent a levegbe. A goly tszaladt a boml ko-
ponyn s tompa csattanssal a falba frdott.
Az sszecsukl test mg el sem rte a padlt, mikor Chris
mr a harmadik lny homlokra ltette a clztskt. Kt
tompa drrens, s a zombi szemldke beroppant. Az let-
telen test rongybabaknt zuhant a fldre. Chris leengedte a
Berettt, s bszkn szemllte az eredmnyt. Els osztly
mesterlvsz volt, nhny djat is fel tudott mutatni, ennek
az eredmnynek azonban jobban rlt brmilyen korbbi
trfenl.
A kilincs utn nylt. Tudta mi forog kockn, nem volt
vesztegetni val ideje. Az Alfsok tudnak vigyzni magukra,
pontosan annyi eslyk van, mint neki, de Rebeccnak ez
volt az els les bevetse, s fegyvere sincs. Az segtsge nl-
kl nem jut ki lve ebbl a halltl bzl kelepcbl.

99
Belpett a zldtapts terembe. A kszbn llva villm-
gyorsan ellenrizte a helyisget. Kzvetlenl eltte a terem
teljes sttsgbe burkolzott, lehetetlen volt megmondani,
van-e ott valami.
Jobbra a kard-jelzssel elltott ajt volt, a padln ott he-
vert az els leltt zombi. Chris elgedetten nyugtzta, hogy
a rohadk meg se moccan.
Szemmel lthatan a fejlvs a legjobb megolds. Akrcsak
a moziban...
A kiszemelt ajt fel oldalazott, balra, majd jobbra clzott
fegyvervel, aztn megint balra. Elege volt a meglepetsek-
bl. Ellenrizte a kicsiny kiugrt a tloldali falon, s ltta,
hogy nem rejt veszlyeket. Gyorsan becssztatta a vkony
kulcsot a zrba. Simn, nyikorgs nlkl elfordult.
Egy kis hlszobba jutott. A vilgossg alig valamivel volt
ersebb, mint a nagyobb teremben. A tompa, szrt fnyt az
a lmpa szolgltatta, ami a sarokban lev rasztalon llt. A
szoba biztonsgos volt, hacsak nem rejtztt el valami a kes-
keny priccs alatt... vagy esetleg a mellkhelyisgben.
Chris megborzongott, becsukta az ajtt maga mgtt. Ta-
pasztalatai szerint ez volt minden gyerek elsszm flelme,
annakidejn az v is: a mellkhelyisgben szrny lapul, az
gy alatt meg az a bizonyos valami, ami arra vr, hogy az
vatlan gyerek lelgassa a lbt...
Mennyi ids is vagy?
Megrzta a fejt, zavarba jtt sajt kpzeletnek jtktl.
Lassan krbejrta a szobt, keresett valamit, ami a segtsg-
re lehet. Nem volt tbb ajt, innen nem vezetett t az el-
csarnokba, de taln tall Rebecca szmra valami fegyvert,
valami olyasmit, ami hatkonyabb a rovarirtnl.
A szobaleltrral hamar vgzett: egy tlgyfa rasztal, egy
knyvespolc, egy bevetetlen gy, s egy knyvszekrny. Eny-

100
nyi. Gyorsan vgigpillantott a knyveken, majd az rasztalt
vette szemgyre. A lmpa mellett egy vkony ktet fekdt,
a vszonbortson semmi felirat. Br az asztalt vastag por-
rteg bortotta, a knyvn lnyegesen kevesebb volt a por,
ltszott, nemrgiben kerlhetett oda. Chris felkapta s bele-
pillantott. Egy naplflesget tartott a kezben. Felbredt a
kvncsisga, ezrt az utols nhny oldalra lapozott. Taln
lesz valami magyarzat, taln kiderl, hogy mi a fene folyik
itt. A priccs szlre lt s olvasni kezdett.

1998. mjus 9.
Este Scottal s a biztonsgis Aliasszal pkereztnk. Itt
volt Steve is a Kutatsi Rszlegtl Steve nagyot kaszlt,
de szerintem csalt. Szemt tet, gebedjen meg.

Chris elvigyorodott. tugrotta ezt a rszt. A kvetkez be-


kezdsnl mosolya az arcra fagyott s a szve nagyot dob-
bant.

1998. mjus. 10.


Az egyik gr engem jellt ki, hogy vezessem az j ksr-
letet. Az alany gy nz ki, mint egy megnyzott gorilla.
Utastsba kaptam, hogy lllattal etessk. Amikor egy
sertst adtunk be neki, gy tnt, jtszik vele. Letpte a
diszn lbait s kirngatta beleit, mieltt nekillt volna
enni.

Ksrlet? Lehetsges, hogy a napl rja a zombikra gon-


dolt? Chris a vratlan informciktl felvillanyozdva foly-
tatta az olvasst. A naplt nyilvn egy itt dolgoz ember rta.
Az mris kiderlt belle, hogy valami sokkal komolyabb do-
logrl van sz, mint brmelyikk gondolta.

101
1998. mjus. 11.
Hajnali t tjban Scott felbresztett A szar is belm fa-
gyott, gy megijesztett Izoll felszerelst viselt, amiben
gy nzett ki, mint egy marslak. Nekem is adott egyet,
azt mondta, vegyem fel Azt is mondta, hogy az alagsori
laborban volt valami baleset Elre tudtam, hogy ez egy-
szer megtrtnik. Azok a faszfejek ott a Kutatsnl mg
jjel sem pihennek soha, aztn hullafradtan csinljk
sorban a hlyesgeket

1998. mjus. 12.


Tegnap ta viselem ezt az tkozott rruht A brm ra-
gad, s mindentt viszketek. Az istenverte kutyk vicces-
nek talljk a ltvnyt, ezrt gy eldntttem, hogy ma
nem kapnak enni Basszk meg.

1998. mjus. 13.


Elmentem a gyenglkedre, mert a htam egsz felda-
gadt s nagyon viszket Egy j nagy ktst tettek r, s
mondtk, hogy tbb nem kell viselnem a vdruht.
Semmi msra nem vgyom, csak egy kiads alvsra.

1998. mjus. 14.


Ma reggel talltam mg egy hlyagot a lbamon. Az lett
a vge, hogy amikor a kutyaketrecekhez mentem, egsz
ton hztam a lbam. A dgk egsz nap csendben voltak.
Ez klns. Aztn szrevettem, hogy nhny megszktt.
Ha ezeket brki megtallja, n megeszem a kalapom.

1998. mjus. 15.


Hossz ideje az els napom odakint s nagyon szarul
rzem magam. Elhatroztam, hogy lesz ami lesz, elme-

102
gyek Nancyhez, de amikor megprbltam elhagyni a bir-
tokot, az rk meglltottak. Azt mondtk, a cg utast-
sa, hogy senki nem hagyhatja el a terletet. Mg csak
nem is telefonlhatok - az sszes telefon sket. Mi az r-
isten folyik itt?

1998. mjus. 16.


Azt beszlik, hogy az egyik kutat az este megprblt el-
szkni, de lelttk. Az egsz testem forr s viszket, s
folyamatosan csorog rlam a verejtk. Elkapartam egy
duzzanatot a karomon s egy darab hs leszakadt. Rot-
hadt volt. Most dbbentem r, hogy a szagoktl olyan
hes leszek, hogy szinte belebetegszem.

Az rs egyre szaggatottabb vlt. Chris pp csak el tudta


olvasni az utols nhny sort. A szavak ssze-vissza cikztak
a papron.

mjus 19.
Lz nem de viszket. hes s eszik kutyt. Viszket, viszket,
Scottjtt rossz arc megltem. Finom.

mggh 4.
viszket, finom.

Nem volt tbb bejegyzs. Chris felllt s a mellnybe


sllyesztette a naplt. Gondolatai vadul kavarogtak. Nhny
rszlet a helyre kerlt ebben a hatalmas jtszmban. Titkos
kutats egy titkos telephelyen, baleset a laborban, kiszaba-
dult egy vrus vagy valami egyb fertzs, ami az itt dolgoz
embereket szrnyetegekk vltoztatta...
... s nhnyuk valahogy kijutott innen.

103
A racooni gyilkossgok s tmadsok mjus vge fel kez-
ddtek, ez az idpont gyansan egybeesett a baleset" idej-
vel. Az idtnyez fontos lehet. De egsz pontosan mifle
kutats folyhatott itt, s milyen mlysgig keveredett bele az
Umbrella?
s mennyire keveredett bele Billy?
Nem akart erre gondolni - de ahogy megprblta elhes-
segetni a rmiszt gondolatokat, egy j krds vetdtt fel
benne.
Mi van, ha mg mindig fertz?
A szrny lehetsgtl egszen ktsgbeesett. Az ajthoz
sietett, hogy minl elbb visszatrjen Rebecchoz a vszjs-
l informcikkal. A lny a maga specilis kpzettsgvel
taln kpes lesz rjnni, hogy mi szabadult el a titkos labo-
ratriumban. Chris nagyot nyelt. Elfordulhat, hogy s a
STARS tagjai is megfertzdnek?
8. fejezet

Miutn Jill s Barry sztvltak s elhagytk az elcsarno-


kot, Wesker pr percig elgondolkodva lapult az erklyen.
Tudta, az id srgeti, de fel akart vzolni nhny lehetsges
forgatknyvet mieltt cselekszik. Mr elkvetett nhny
hibt, s tbbet nem akart vteni. A racooni Alfa tagjai r-
telmes emberek voltak, s emiatt igen krltekinten kel-
lett eljrnia.
Parancsait nhny nappal korbban kapta meg, s nem
gondolta, hogy ilyen hamar nekilthat a vgrehajtsuknak.
A Brav helikopter knyszerleszllsa s Brad Vickers gyva
hzsa persze kapra jtt. Szerencsje volt, de nem lehet
mindig gy. Alaposabban fel kell kszlnie. Mostantl sem-
mi sem trtnhet vletlenl, vagy akarata ellenre.
Shajtott, s flretette a gondolatot. Ksbb bven lesz
mg id a hibk kielemzsre. Ha most itt l s eszi magt
az elkvetett hlyesgekrt, az nem vltoztat meg semmit.
Egybknt is, mg rengeteg tennivalja van.
gy ismerte a birtokot s a labort, mint a sajt tenyert,
de a kastlyban csak nhny alkalommal jrt, s mita hi-
vatalosan" thelyeztk Racoon Citybe, termszetesen egy-
szer sem. A hely rlt labirintus, egy bolond zseni tervezte,
egy elmebeteg megrendelsre. Spencer - semmi ktsg - el-
vesztette jzan eszt s jtkos jkedvben egy csom kis

105
trkks szerkezetet pttetett be a hzba, egy raks olyan os-
toba, kmfog marhasgot, ami a hatvanas vek vge fel
nagy divat volt.
Ezek a szarsgok ktszer olyan nehzz teszik a feladatot,
mint kellene. Rejtett kulcsok, titkos alagutak. Olyan az egsz,
mint egy ostoba kmhistriban. Csapdba ejt egy titokzatos
hz, kint gyilkos hzrzk, s hogy az lmny teljes legyen, van
itt rohad pofa, rlt tuds, hangosan ketyeg ra...
Eredetileg az volt a terve, hogy az Alfa s Brav egysgek
megtiszttjk a terepet mieltt behatol az als laboratri-
umokba s elintzi, amit kell. Birtokban volt egy generl-
kulcs, ami a legtbb ajtt nyitotta, s megkapta a kdokat,
amik a komputereket teszik engedelmes szolgjv. A gond
csak az volt, hogy a kert fel vezet ajtt nem kulcs, hanem
egy rdngsen kiagyalt szerkezet zrta, egy puzzle jelleg,
kr tallmny, mrpedig ez az egyetlen t a laborok fel.
Persze volt mg egy lehetsg a kert megkzeltsre: egy
sta az erdben, a fk kztt.
Amit eszem gban sincs megtenni. A kutyk egy percen be-
ll a nyakamon lennnek, s ha a 121-esek is kiszabadultak...
Megborzongott; eszbe jutott a zldfl r esete, aki tl
kzel merszkedett a ketrecekhez. Az eset gy egy ve tr-
tnt. A src meghalt, mieltt kinyithatta volna a szjt, hogy
segtsgrt kiltson. Wesker nem szndkozott kimenni, ha
nincs egy hadsereg a hta mgtt.
A birtok msfl hnapja jelentkezett utoljra. Egy hiszt-
rikus telefonhvs - ennyi. Michael Dees hvta ktsgbeeset-
ten a Fehr Iroda egyik gyvdjt. A doktor lezrta a kas-
tlyt, s elrejtette a puzzlezr ngy kulcst. Grcssen igye-
kezett megakadlyozni, hogy egy potencilis vrushordoz
kijusson a fertztt znbl. Addigra mr valamennyik
vrben hemzsegtek a vrusok s egyfajta paranoid mni-

1
ti szenvedtek, ami a vrusfertzs egyik bjos mellkhatsa
volt. Csak a j Isten a megmondhatja, mifle trkks csap-
dkat lltottak fel a kutatk lent a laborban, ahogy lassan
elvesztettk a jzan eszket.
Dees sem volt kivtel, br valahogy tovbb kitartott, mint
a tbbiek. Valami egyni anyagcsere-folyamat miatt brta to-
vbb, legalbbis ilyesmit magyarztak Weskernek. A Trsa-
sg mr korbban eldnttte, hogy komplett nagytakartst
hajt vgre a terepen. Az idegesen dadog tudst termszete-
sen megnyugtattk, hogy a segtsg mr ton van. Wesker
jt derlt ezen. A Fehr Fik persze nem kockztattk meg,
hogy tovbbterjedjen a fertzs, vagy hogy brki rtenye-
reljen kicsiny titkaikra. Kezket karba tve ltek majdnem
kt hnapig, mialatt Racoon a borzaszt kvetkezmnyek-
tl szenvedett. Sz nlkl trtk, hogy az e clra teljessggel
alkalmatlan RPD foglalkozzon az ggyel. Kzben a vrus fo-
kozatosan elvesztette fertzkpessgt. s most idekldtk
t, hogy tntesse el a szemthalmot, ami mostanra igencsak
tekintlyes mretre hzott.
A kapitny szrakozottan babrlta a sznyeget, prblt
visszaemlkezni a Dees hvst elemz eligaztsra. Tetszik
vagy sem, mindent ezen az egy jszakn kell elintznie. sz-
sze kell gyjtenie a kvnt bizonytkokat, s ehhez muszj
eljutnia a laborba. Ami azt jelenti, hogy meg kell tallnia a
puzzlezr darabjait. Dees sszefggstelenl fecsegett flel-
mben. Gyilkos varjakrl meg rispkokrl hadovlt, s
vgig kitartott amellett, hogy cmer-kulcsok gy vannak
elrejtve, hogy csak Spencer talln meg ket". s ez volt
a lnyeg. Mindenki, aki a hzban dolgozott, tudta, hogy
Spencert gyerekesen vonzottk a rejtett, cseles kszlkek.
Wesker - micsoda pech! - annak idejn nem foglalkozott be-
hatan a kastllyal, mivel sosem gondolta volna, hogy egy-

1
szer mg szksge lesz az informcikra. Emlkezett nhny
rejtekhelyre, a felems szem tigrisszoborra, eszbe jutott a
pnclgyjtemny terme a gzcsapdval, s a titkos szoba a
knyvtrban.
De egyedl a bds letben nem vgzek!
Hirtelen elvigyorodott s felllt. A megolds annyira k-
zenfekv volt, hogy nem is rtette, mirt nem jutott elbb
az eszbe. Ki mondta, hogy egyedl van? Legfbb ideje el-
vetni rgi tleteit. j tervet kell kszteni. Elszr a cmere-
ket kell megtallni. Az persze fel sem merlhet, hogy a tr-
sulat minden tagja beszlljon a keressbe. Chris nem jhet
szba, tlsgosan elsznt, Jillt mg nem volt ideje kiismerni.
Barry viszont... Barry Burton csaldos ember. Radsul Jill
s Chris felttel nlkl megbzik benne.
s mialatt k a hzban tketlenkednek, n elvgzem a melt,
aztn bekapcsolom az idztt, s az egszet a Pokolra kldm.
Kldets vgrehajtva.
Wesker szlesen vigyorogva az tkez erklyhez vezet aj-
thoz ment. A terv vgre hatrozott formt lttt, kivitelez-
hetnek ltszott. Most lehetsget kapott arra, hogy letesz-
telje szakrtelmt, mghozz a csapat tbbi tagjn s azokon
a ksrleti alanyokon, amelyek bizonyra hesen llkodnak
valahol a kzelben. A j reg Spencert mr ne is emltsk.
s ha sikerl vghezvinni frissiben kiagyalt tlett, nagyon,
nagyon gazdag ember lesz belle.
9. fejezet

Kr!
Jill a hang irnyba lendtette a Berettt. Az ajt becsukdott
mgtte. Minden irnybl gyszos krogs hallatszott. Meg-
ltta a hang forrst, s kiss megnyugodott.
Mi az rdgt csinlnak ezek itt?
Mg mindig a hz hts rszben volt. Elhatrozta, mie-
ltt visszamegy az elcsarnokba, bekukkant pr helyisgbe.
Megprblkozott egy ajtval, de zrva volt. Az ajtgomb fe-
lett egy pnclsisak alak jelzs dszelgett. Ilyen zrtpussal
mg sosem tallkozott, gy nagy becsben tartott lkulcsksz-
lete hasznlhatatlannak bizonyult. Ezutn a terem msik ol-
daln prblt szerencst. Ez az ajt knnyen megadta ma-
gt. Mieltt belpett, llekben mindenre felkszlt - s most
meglepdve meredt a varjcsapatra.
Erre nem kszlt fel. A terem teljes hosszban vgigfut
lmpasor tartrdjain tucatnyi varj ldglt.
Az egyik nagy, fekete madr mogorva rikoltst hallatott.
A hangtl Jill htn vgigfutott a hideg. A varjak olajosan
csillog tollaikat borzoltk; fnyes, gyngyszer szemkkel
lnken figyeltk a betolakodt. Jill veszlyforrs utn ku-
tatva krlnzett a teremben. Semmi fenyeget. A helyisg
rezheten hidegebb volt, mint a hz tbbi rsze. Btorok-
nak, berendezsi trgyaknak semmi nyoma. A falakon port-

1
rk s festmnyek lgtak. A csarnokot szemmel lthatan
killtteremnek szntk. A kopott fapadlt fekete tollak s
madrrlk szraz kupacai bortottk.
Jill eltndtt. Hogy jutott be ide ez madrraj? Mita
lehet itt? Volt valami hatrozottan klns a klsejkben.
Sokkal nagyobbnak tntek, mint az tlagos varjak s a sze-
mkben volt valami... Valami termszetellenes.
Jill htn ismt vgigfutott a hideg. Visszafordult az ajt
fel. A teremben semmi fontosat nem tallt, a tollszkod,
de lnken figyel madaraktl borsdzott a hta. Ideje to-
vbbllni. Fut pillantst vetett nhny festmnyre. Legtbb-
je arckp volt. szrevette, hogy a slyos kpkeretek alatt kap-
csolk vannak - minden bizonnyal a kpvilgts kapcsoli.
Vrjunk csak! Ha valakinek elg pnze van ahhoz, hogy
egy ilyen szp killttermet hozzon ltre, mirt ri be ennyi-
re kzpszer festmnyekkel? Egy csecsem, egy fiatalem-
ber... A kpek ugyan nem voltak kimondottan rondk, de
mvszi ignynek sem lehetett nevezni ket.
Kezt a hideg ajtgombra tette s elgondolkodva megllt.
Az ajttl jobbra egy falba ptett kapcsoltblt pillantott
meg. A tbla alatt felirat virtott: Spotlmpk. Pillanatnyi
habozs utn hatrozottan megnyomta az egyik gombot. A
szoba elsttedett. Nhny varj kurrogva, fekete szrnyait
rzva fejezte ki rosszallst. Jill visszakapcsolta a lmpt.
Szval ha ezek kapcsolk vezrlik a vilgtst, akkor mire
jk azok, a festmnyek alatt?
Taln valami ms is van ebben a teremben, nemcsak fest-
mnyek. Az ajthoz legkzelebb lv kphez ment. A nagy-
mret kp repl angyalokat brzolt. Az alatta elhelyezett
kicsiny rztbln A blcsti- a srig felirat dszelgett. Nem
volt alatta kapcsol, ezrt Jill a kvetkezhz ment. Ez egy
finoman kidolgozott kandallnak tmaszkod, kzpkor

11
frfit brzolt. Az arcvonsok hallos kimerltsgrl tans-
kodtak. A modell ltnynek szabsbl s hajviseletbl
tlve a kp valamikor a negyvenes vek vgn, esetleg az t-
venes vek elejn kszlt.
A festmny alatti egyszer, ktlls kapcsoln nem tallt
feliratot. tfordtotta, balrl jobbra. A kvetkez pillanat-
ban halk, bg hangot hallott - mintha egy elektromos k-
szlket kapcsolt volna be.
Hta mgtt a varjak rikoltozva a levegbe rppentek. Fe-
kete szrnyaik csattogsa s vrszomjas rikoltsaik megr-
mtettk a lnyt. A madarak zuhanreplsben vetettk r
magukat. Jill rohanni kezdett. Szve vadul drmblt zihl
mellkasban, az ajt mintha egymilli kilomterre lett vol-
na tle.
A legfurgbb varj akkor rte el, amikor megragadta a ki-
lincset. A hullamreggel bortott karmok vgigszntottk a
nyakt. Ktsgbeesetten csapkodott; les, szr fjdalmat r-
zett a jobb fle mgtt. A fekete tollak az arct sprtk. Jaj-
gatott, de hangjt elnyomtk az rjng rikoltsok. Vakon a
hta mg csapott, mozdulatra egy fjdalommal teli, meg-
lepett krogs vlaszolt. A madr sztnyitotta hallt hoz
karmait, Jill kiszabadult, s tmolyogva futott tovbb.
...kifel, kifel, kifel...
Feltpte az ajtt s kivetdtt a folyosra. Jformn mg
el sem rte a padlt, amikor reflexbl visszargott. Az ajt
nagyot csattanva bevgdott. A lny fekve maradt, vissza-
fojtott llegzettel hallgatzott. Egyetlen varj sem jutott ki.
Mikor a pulzusa lelassult, fellt s vatosan megrintette
a fle mgtt lv sebet. Ujjai valami nedveset tapintottak,
de a seb nem tnt vszesnek, a vr alig szivrgott. Szeren-
csje volt. Arra gondolt, mi trtnt volna, ha megbotlik s
elesik.

11
Mirt tmadtak r? Mit indtott el az a kapcsol? Eszbe
jutott az elektromos bgs, s mintha egy szikra is pattant
volna...
A lmpasor rdja!
Kelletlenl, de elismerssel adzott az egyszer csapda ki-
agyaljnak. Amikor a kapcsolt tfordtotta, ramot kl-
dtt a fmrdba, amin a madarak ltek. Mg sosem hallott
tmadsra kikpzett varjakrl, de hamarjban nem tallt
ms magyarzatot. Ez valsznleg azt jelenti, hogy a csapda
kitallja komoly erfesztseket tett, hogy valami rejtett, tit-
kos dolgot megvjon a hvatlan ltogatk ell. Hogy mi itt
a titok? A vlaszrt vissza kell trnie a terembe.
Megllok az ajtban, s sorban leszedem ket!
Nem rajongott tlsgosan az tletrt. Az izg-mozg ma-
darakat nem knny eltallni, s ami a lszerkszlett ille-
ti...
Csak a bolond fogadja el a kzenfekv vlaszt. des lnyom,
hasznld a fejed!
Fanyarul elmosolyodott. Ez az apja szvege volt, az
egyik legels dolog, amit a fejbe vert. Dick gyakorta han-
goztatta kikpzse idejn. Valahol az isten hta mgtt,
Massachusettsben kibreltek egy reg, rozoga hzat. Akkor
hallotta elszr a jelmondatot, amikor a hz stt, res ab-
lakait tanulmnyozta, s hallgatta a magyarzatot, hogy ho-
gyan kell megfelelen felmrni a lehetsgeket". Dick be-
levette a jtkba, a kvetkez tz vben a mesteri szintre
fejlesztett betrs kifinomult technikira oktatta. Megtanul-
ta hogyan tvoltsa el zajtalanul az ablakvegeket, hogyan
menjen vgig egy falpcsn gy, hogy az ne nyikorogjon.
Az apja a fejbe verte, hogy minden rejtlynek tbb helyes
megoldsa lehet. A madarakat meglni? Tl kzenfekv! Be-
hunyta a szemt s koncentrlt.

11
Kapcsolk s portrk... egy baba, egy kisfi, egy fiatal frfi,
egy kzpkor frfi... A blcstl a srig.
Vratlanul beugrott a megolds; szinte zavarba jtt az egy-
szersgtl. Felllt, leporolta magt, s azt tallgatta, meny-
nyi id mlva trnek vissza a varjak a rdra. Ha ellnek,
nem lesz tbb gondja velk, felfedheti a titkot.
vatosan kinyitotta az ajtt, a szrnyak suhogsra vrt.
Ersen fogadkozott, hogy ezttal vatosabb lesz. Ebben a
hzban a rossz gombot megnyomni egyenl a halllal.
***

- Rebecca? Engedj be, Chris vagyok!


Valami slyos trgy csszott el a tls oldalon, az ajt nyi-
korogva kinylt. Chris besietett, menet kzben mr hzta is
el a naplt a mellnybl.
- Ezt az egyik szobban talltam - hadarta sietve gy
veszem ki belle, hogy a hzban valami ksrletet folytattak.
Nem tudom miflt, de...
- Vruskutats - vgott kzbe Rebecca s mosolyogva fel-
emelt egy kteg paprt. - Igazad volt, tnyleg talltam vala-
mit, aminek hasznt vehetjk.
Chris tvette a paprokat, s tekintett vgigfuttatta az
els lapon. Egy sz nem sok, de annyit sem rtett belle. Ja-
varszt szmok s mozaikszavak sorakoztak a papron.
- Mi ez az anyag? DH5a-MCR...
- Egyfajta genetikai elemzst ltsz - mondta a lny. - Ez egy
klnfle vegyszerekkel kezelt, teljes, haploid kromoszma-
szerelvny.
Chris felvonta az egyik szemldkt.
- Nem ll szndkomban megjtszani a nagyment, in-
kbb frfiasan bevallom, hogy halvny fogalmam sincs, mi-

11
rl beszlsz. Fussunk neki mg egyszer. Teht, mit talltl?
Rebecca enyhn elpirult s visszavette a paprt.
- Bocsnat. Rengeteg adat van itt alapveten a... Huh, sz-
val egyfajta vrusfertzsrl.
- Vgre egy sz, amit rtek! Teht egy vrusfertzs - b-
lintott Chris.
A dtumokat keresglve vgigprgette a naplt. A baleset-
rl szl els bejegyzst kereste.
- Mjus tizenegyedikn valami felrobbant vagy kimltt
a kastlyban lv laboratriumban. A balesetet kveten,
nyolc-kilenc napon bell az a szemly, aki ezt a naplt rta,
tvltozott egy olyan szrny valamiv, mint amik odakint
kvlyognak.
Rebecca szeme nagyra nylt.
- Emlti, hogy mikor jelentkeztek az els tnetek?
- Vrj, nzem... huszonngy rn bell ers viszketsrl
panaszkodott. Negyvennyolc rn bell duzzanatok s h-
lyagok jelentek meg a testn.
Rebecca elspadt:
- Ez... hha...
- Igen, n is erre gondoltam - blintott Chris. - Van vala-
mi lehetsg arra, hogy megtudjuk, fertzttek vagyunk-e?
- Itt s most semmikppen. Mindez - Rebecca az iratszek-
rnyre mutatott - taln tz-tizenegy ves adathalmaz lehet
s nincs semmi lers a gyakorlati alkalmazsrl. Ha csepp-
fertzssel terjed, az emltett fertzkpessggel s a rvid
lappangsi idvel szmolva... ha a vrus mg letkpes, mos-
tanra egsz Racoon City juthatott. De... Nem vagyok benne
biztos, m ktlem, hogy mg aktv.
Chris kiss megknnyebblt. Viszont a tny, hogy a zombik"
egy szrny betegsg ldozatai, lehangol volt. Az sem szm-
tott, hogy a sajt hibjukbl kerltek ebbe a helyzetbe.

1
- Meg kell tallnunk a tbbieket - mondta vgl. - Ha va-
lamelyikk vletlenl betved a laborba anlkl, hogy tud-
n, mi van ott...
Rebecca nem igazn lelkesedett az tletrt, de blintott
s gyorsan az ajt fel indult. Chris arra gondolt, a lnybl
elsosztly STARS-tag lesz, ha szerez mg nmi terepta-
pasztalatot. Nincs fegyvere, de habozs nlkl elhagyja a rak-
tr viszonylagos biztonsgt, hogy segtsen a tbbieken.
Vgigsiettek a stt faburkolat folyosn, Rebecca szoro-
san a frfi oldalhoz tapadt. Amikor elrtk az els folyos-
ra visszavezet ajtt, Chris csre tlttte a Berettt s a lny-
hoz fordult.
- Maradj szorosan mellettem. Az ajt, amihez megynk,
jobbra van, a folyos vgn. Lehet, hogy szt kell lnm a
zrat, s tuti, hogy egy-kt zombi itt kvlyog krlttnk,
gyhogy lgy szves figyelj a htam mg.
- Igen... uram! - sgta halkan a lny. Tisztelgett.
Chris nkntelenl elvigyorodott. A szablyzat rtelm-
ben a lny felettese volt, br az adott helyzetben mr a pusz-
ta gondolat is nevetsgesnek tnt. Itt s most nem szmt,
nem szmthat se a rang, se a tiszteletads. Kinyitotta az ajtt
s tlpte a kszbt. Fegyvervel az rnykos terletre cl-
zott, aztn a pisztolyt jobbra, majd balra lendtette. A helyi-
sgben semmi sem mozdult.
- Gyernk! - suttogta. Kikerlve az tjukban fekv vres
hullt, vgigfutottak a termen.
Rebecca szembefordult a nyitott terlettel, Chris pedig meg-
ragadta az ajt gombjt. Azt remlte, hogy idkzben vala-
hogy kinylt, de nem volt szerencsjk. Visszahtrlt s gondo-
san clzott. Egy bezrt ajtra rlni kzel sem annyira egysze-
r s fleg nem biztonsgos, mint a mozifilmekben. A gellert
kap lvedk ilyen tvolsgbl hallos veszlyt jelenthetett.

1
- Chris!
Visszanzett a vlla felett, s egy nehzkesen mozg ala-
kot ltott a terem vgben. Mg a gyenge fnynl is ltszott,
hogy hinyzik az egyik karja. A bomls jellegzetes szaga
radt feljk, ahogy a zombi hrgve feljk botladozott.
Chris visszafordult az ajthoz s ktszer beleltt. Sziln-
kok rpkdtek a levegben, a szthasadt fadarabok kztt
tompn csillogott a beptett zrszerkezet. Egy erteljes r-
gs a gomb al - az ajt kitrult.
Megragadta Rebecca karjt, tlkte a lnyt a kszb felett,
s a Berettval a folyos jobb oldalra es vge fel intett. A
zombi kzben megtette az t felt, de vratlanul megllt a
Chris ltal nemrgiben leltt msik szrny lettelen testnl.
A frfi dbbenten s undorodva nzte, ahogy a flkar nyo-
morult trdre rogy s megmaradt, reszket kezvel a hulla
koponyjba markol, majd hes morgssal marknyi szrke,
ppes anyagot tmtt nyladz szjba.
ember, miv lettl...!
Chris akaratlanul sszerzkdott. Nem brta tovbb nz-
ni a szrny jelenetet, sietve csatlakozott Rebecchoz. Be-
csukta az ajtt, hogy legalbb a lnyt megkmlje a hajme-
reszt ltvnytl. Rebecca spadt volt, de sszeszedettnek
ltszott; Chris ismt elmult a lny lelkierejn. Fiatal mg,
de szvs. Szvsabb, mint volt tizenkilenc ves korban.
Krbepillantott a teremben s azonnal szrevette a vlto-
zst. Jobbra, gy hat mternyire egy hulla hevert. A feje teteje
hinyzott, vrrel telt, mly szemgdre vakon meredt a plafon-
ra. Tle balra kt ajt volt, amit Chris nem prblt kinyitni
amikor elszr jrt errefel. A terem vgben lv ajt nyitva
llt, de mgtte csak vszjsl sttsget lehetett ltni.
Ez azt jelenti, hogy legalbb egy kollga errefel jtt, s tbb
mint valszn, hogy engem keresett.

1
- Gyere utnam! - sgta halkan, s a nyitott ajt fel in-
dult. Ujjai szorosan fondtak a pisztoly markolatra. Minl
elbb vissza akart trni az elcsarnokba Rebeccval, de a
tny, hogy valamelyik trsa itt ment keresztl, megrt egy
kis kitrt. Ahogy elhaladtak a jobb oldalon lv ajt mel-
lett, Rebecca halkan megszlalt:
- Van egy kardjel a kilincs mellett.
Chris a nyitott ajt mgtti stt terletre figyelt, de hir-
telen rjtt, nem engedhetik meg maguknak, hogy mellk-
vgnyra fussanak. A parancs gy szlt, hogy trjen vissza
jelenteni az elcsarnokba. Slyos meggondolatlansg lenne
egy fegyvertelen jonccal stlgatni egy ellenrizetlen, isme-
retlen terleten. Felshajtott s lejjebb engedte fegyvert.
- Menjnk vissza az elcsarnokba - mondta. - Ksbb
mg visszajhetnk, s majd akkor krlnznk.
Rebecca blintott s elindultak az tkez fel. Chris fel-
vltva hol remnykedett, hol pedig nem, hogy lesz az elcsar-
nokban valaki, aki rjuk vr.

***

Barry a fldn fetreng rmsges alakra szegezte a Coltot


s tzelt. A nehz lvedk abban a pillanatban zzta ppp a
tar koponyt, amikor a zombi a lba fel kapott. Apr, nedves
cseppek frccsentek a levegbe, jutott bellk Barry arcra is,
de a lnyeg, hogy az lhalott csak egyet rgott s rkre el-
csendesedett. A konyha fehr kermialapjai nem sztk meg
cseppekkel: a lvedk ereje nagy adag vrrel kevert agyvelt
loccsantott a rjuk. Vrs patakok csorogtak a padllapok k-
ztti hzagokban, s tcskba gyltek a lejtsebb rszeken.
Barry bal vllba belehastott a fjdalom. Az ajt elg ki-
tartnak bizonyult amikor megprblta betrni a vllval,

1
de a fa vgl megadta magt. Lenzett a lbainl elnyl,
szttrancsrozott fej zombira s rjtt, rossz nyomot kve-
tett. Most mr egszen biztos volt abban, hogy Chris nem
fordult meg errefel. Ha itt jrt volna, ez a lny mr rg hi-
deg lenne.
Hol a pokolban vagy, cimbora?
A folyosn a hrom bezrt ajt kzl a puszta megrz-
seire hagyatkozva vlasztotta ki az egyiket. Egy stt, csen-
des tjrba jutott, ami elhaladt egy mly liftakna mellett s
egy szk lpcssorban vgzdtt. vatosan lpkedett lefel
a lpcskn. Az eredetileg hfehr konyhrl ordtott, hogy
ide rg nem tette be a lbt senki. Legalbbis a takartsze-
mlyzet biztosan nem. Az acl pultokon vastagon llt a por, a
falakon ismeretlen eredet vrs foltok ktelenkedtek. Sem-
mi jele, hogy az utbbi idben hasznltk a helyisget. Itt
csak az idejt vesztegeti. Nyoma sincs Chrisnek, s a mosoga-
t melletti ajt is zrva. Mr ppen indulni kszlt, amikor
szrevette a nyomokat a padl porban.
Mlyet shajtott, majd ellpett a bzl szrnyeteg melll.
Mg egy bcspillants, egy utols ellenrzs, mieltt el-
hagyta a konyht. Az divat felvonkamra eltt nhny fa-
lda hevert egymsra hajiglva. A liftet is szemgyre vette.
A lpcs tetejn lv hvgomb nem mkdtt, az alst ki
sem prblta. A rcsozatot bort rozsda alapjn tlve hosz-
sz id ta nem hasznltk.
Megfordult s elindult vissza, ugyanazon az ton, ame-
lyen jtt. Gondolatai Jill krl forogtak; azon tndtt, va-
jon a lny hogy boldogul. szintn remlte, sikeresebb mint
. Minl elbb eltnnek innen, annl jobb. Egy letre meg-
gyllte ezt a ksrtetkastlyt. Hideg volt, veszlyes, s bz-
ltt, mint egy dgkt a nyri knikulban. Barry sosem ijedt
meg knnyen, kpzelett sem hagyta szabadon csapongani,

1
de most szinte vrta, hogy az egyik stt sarokbl felbukkan-
jon egy fehr lepellel letakart, lncait csrget ksrtet.
A hta mgl tvoli, visszhangz kattanst hallott. Meg-
prdlt, a gyomra grcssen sszehzdott. Fegyvert fo-
lyamatosan jobbra-balra lengetve psztzta az res konyht.
Szeme tgra nylt, szja kiszradt. Egy jabb fmes kattans
hallatszott, amit egy gpezet lktet zmmgse kvetett.
Barry mly llegzetet vett, azutn lassan kifjta a levegt. A
grcs enyhlni kezdett a gyomrban. A jelek szerint nem egy
testetlen llek ksrt a kzelben: valaki a felvont hasznlja.
De kicsoda? Chris s Wesker eltnt, Jill a msik szrnyban
van.
Kiss lejjebb engedte a Coltot s vrt. A zombik nyilvn
nem elg rtelmesek ahhoz, hogy a gombokat kezeljk, de...
Nem akart kockztatni. Hat-ht mterre llt a lift ajtajtl.
Brki lpjen is ki a flkbl, tiszta clpont lesz. Hirtelen egy
remnysugr villant t kiss sszezavart gondolatain: taln
a Brav raj egyik tagja, vagy valaki, aki itt lakik, s el tudja
mondani, mi trtnt.
Tompa, kong csattans. A lift megllt a konyhnl. A
kenanyagot mr rgta nlklz csuklpntok hangosan
megcsikordultak...
...s Wesker kapitny lpett Barry el, aki leengedte a revol-
vert, s parancsnokra vigyorgott. Jles megknnyebbls
nttte el. Wesker szembefordult vele, s visszamosolygott.
Homlokra tolt napszemvegben gy llt ott, mintha eliga-
ztson volnnak.
- Barry, Barry... Pontosan az, akire szksgem van! -
mondta knnyedn.
- Istenem, maga aztn jl megijesztett. Hallottam, hogy el-
indul a lift, s majdnem szvrohamot kaptam. - Barry kihz-
ta magt. Br szintn megrlt, hogy vgre sszetallkoz-

1
nak, volt egy-kt dolog, amit nem rtott tisztzni. Tekintete
kiss szrss vlt, mosolya is megvltozott. - Kapitny, mr
ne haragudjon, de hova tnt? Amikor visszartnk, nagyon
meglepdtnk...
Wesker vigyora szlesebb lett.
- Elnzst, de akadt egy kis elintznivalm. Tudja, a term-
szet parancsa.
Barry mosolyogva blogatott, de magban elcsodlkozott
a vlaszon. Ellensges terleten, nyakig a szszban, az akci
kells kzepn a parancsnok csak gy gondol egyet, s el-
megy vizelni?
Wesker felnylt s orrra engedte a napszemveget, meg-
szaktva a szemkontaktust. Barry nyugtalan lett, br maga
sem rtette mirt. A kapitny vigyora, ha lehetsges, mg
szlesebb vlt, szinte valamennyi fogt ltni lehetett.
- Barry, szksgem van a segtsgre. Rvid leszek. Hallott
valaha a Fehr Umbrellrl?
Barry megrzta fejt, kellemetlen rzse egyre fokozdott.
- Remltem is. A Fehr Umbrella az Umbrella Rt. egyik
rszlege. Egy nagyon fontos rszlege. Biolgiai kutatsokra
specializldott. Igen, hasznljuk taln ezt a kifejezst. A
Spencer-birtok az egyik kutatllomsa volt. Nemrgiben
baleset trtnt.
Wesker leporolta a konyha kzepn ll pultot s nekit-
maszkodott. Cseveg hangnemben folytatta, mintha csak a
htvgi focimeccseket elemezgetn egy kors sr mellett.
- Ennek a rszlegnek van nmi sszekttetse a STARS
fel, s a kzelmltban felkrtek, hogy mkdjek kzre a bal-
eset sorn keletkezett krok elhrtsban. Gondolom, el tud-
ja kpzelni, hogy a helyzet nagyon knyes, kvetkezskpp
csendesen kell intzkedni. A Fehr Umbrella rthet okokbl
igyekszik elkerlni, hogy rintettsge napvilgra kerljn.

12
- Namrmost, nhny szt arrl, ami az n rszvtelemet
illeti. Az a feladatom, hogy jussak el a laborba, s tntessem
el azt a nhny szerfelett kompromittl bizonytkot, ame-
lyek igencsak terhelek lennnek a Fehr Umbrellra nzve.
Ezekbl kiderlhet, hogy a cg felels a balesetrt, ami any-
nyi kellemetlensget okozott Racoonban az utbbi idben.
A gondom az, hogy nincs kulcsom a laborokhoz, pontosab-
ban tbb, nlklzhetetlen kulcsom hinyzik. s itt lp be a
kpbe maga. Szksgem van a segtsgre a kulcsok megtal-
lshoz.
Barry pillanatokig a dbbenettl elnmulva bmult r,
gondolatai vadul kavarogtak. Egy baleset, egy titkos labora-
triumban foly biolgiai kutats...
... s gyilkos kutyk, s vrvedel\ hszabl zombik, szaba-
don az erdben...
Szempillants alatt felforrt a vre. A Coltot egyenesen
Wesker mosolyg arcnak kzepre irnytotta.
- Megrltl ba meg? Titokban csinlttok a kis diszns-
gaitokat, aztn elcsesztetek valamit, ami miatt egy csom
szerencstlen meghalt. Gyerekek haltak meg, te szemtlda!
Tnyleg azt hiszed, hogy segtek eltntetni a bizonytkokat?
Ht most nagyon rfaragtl, te rlt kurafi!
Wesker lassan csvlta a fejt. Halkan szlalt meg, azzal
a hangsllyal, mint a tant bcsi, amikor magyarz a gyere-
keknek.
- , Barry, nem rted. Egyszeren nincs ms vlasztsod.
Csak hogy tudd: nhny bartom a Fehr Umbrelltl jelen-
leg a hzad kzelben ldgl egy stt szlvds kisbusz-
ban. A felesged s gyermekeid lmt vigyzzk. Ha nem se-
gtesz nekem, a csaldodnak vge.
Barry gy rezte, kiszakad a halntka. Jeges gyllet n-
ttte el, minden idegszla pattansig feszlt. Hvelykujjval

12
felhzta a kakast. Az acl fmes kattansa ostorcsapsknt
hatott a pillanatnyi csendben.
- Mieltt meghznd a ravaszt - folytatta Wesker meg-
emltenm, hogy ha nem jelentkezem be rvid idn bell,
vgrehajtjk az erre a helyzetre vonatkoz parancsot. A paran-
csuk pedig az, hogy mindenkppen nyrjk ki a csaldodat.
A szavak tvgtk a Barry agyra telepedett vrs kdt.
Tenyere nyirkos lett a rmlettl.
Kathy! A gyerekek!
- Blfflsz! - suttogta.
Wesker vigyora vgre eltnt, a sznlelt jkedv helyt ismt
a tle megszokott kzmbs, kiismerhetetlen larc foglalta
el.
- n ugyan nem - mondta hidegen. - Rajta, prbld csak
ki. Ha tvedsz, ksbb majd bocsnatot krhetsz tlk... a
srjuknl.
Nhny msodpercig egyikk sem mozdult. A feszltsg
szinte tapinthatv vlt. Aztn Barry lassan visszaengedte a
kakast s leeresztette a pisztolyt. Ezt kptelen volt kockra
tenni, a csaldja volt a mindene.
Wesker blintott s az egyik zsebbe nylt. Egy kulcscso-
mt vett el, s zletszer, szinte knnyed hangnemre vl-
tott t.
- Ngy rzcmer van valahol a hzban, krlbell tescs-
sze mret korongok. Az egyik oldalukon grayrozott kpet
lthatsz. Egy Nap, egy Hold, egy Csillag s egy Szl szimb-
lum. A kastly tls vgben van egy ajt, oda tartozik a
ngy fmkorong.
A karikrl lefztt egy kulcsot, letette a pultra, s Barry
fel pccintette.
- Ez minden zrat nyitni fog a msik szrnyon, vagy leg-
albbis a fontosabbakat. Mindkt szinten krl kell nzned.

12
Talld meg azokat a trgyakat, s a csaldodnak nem esik
bntdsa.
Barry zsibbadt ujjakkal nylt a kulcsrt s jobban rette-
gett, mint letben brmikor.
- Chris s Jill... - kezdte.
- ... ktsgtelenl segteni fognak a keressben. Ha brme-
lyikket ltod, mondd el nekik, hogy a hts ajt, amit per-
sze vletlenl talltl meg, a lehetsges kivezet t. Biztos
vagyok benne, hogy boldogan egyttmkdnek egy megbz-
hat barttal, a j reg Barryvel. Minden ajtt, amit tudsz,
nyiss ki, hogy alaposabb munkt vgezhess.
Wesker jra elmosolyodott. A szinte barti flmosoly azon-
ban szges ellenttben llt szavaival.
- Persze, ha elmondod nekik, hogy tallkoztl velem, az
bonyolthatja a dolgot. Ha valami baj trtnne velem, mond-
juk egy goly frdna a htamba, vagy valami ilyesmi, nos
akkor khm... Ugye elg ennyit mondanom? Legyen ez a do-
log a mi kettnk titka.
A kulcson egy kis gravrozott kpecske csillogott, egy pn-
clruht brzolt. Barry a zsebbe cssztatta.
- n hol lesz, uram? - krdezte ismt tisztelettudan.
- Ne aggdj, valahol a krnyken. Megkereslek, ha eljn az
ideje.
Barry knyrgn nzett Weskerre, tehetetlenl prblta
elnyomni a hangjban rezg ktsgbeesst.
- Mondja meg azoknak ott a kocsiban, hogy segtek mag-
nak, ok? Nem felejt el bejelentkezni?
Wesker a lift fel indult. A vlla fltt htraszlt:
- Bzz meg bennem Barry. Tedd, amit mondok, s a holna-
pi jsgokban egy sz sem esik a csaldodrl.
A lift ajtaja fmes kattanssal becsukdott. Valahol, mlyen
alattuk felbgott egy elektromos motor. Wesker tvozott.

12
Barry perceken keresztl dermedten llt, tehetetlenl n-
zett a liftakna fel, s prblt kiutat keresni a bajbl. Nem ta-
llt. Vlasztania kellett a csaldja s a becslete kztt. Nem
lehetett ktsges, melyik mellett dnt. Becslet nlkl lehet
lni...
sszeszortotta llkapcst, fogai hangosan csikorogtak te-
hetetlen dhben. Lassan a lpcs fel indult. Elsznta ma-
gt, hogy megtegye azt, amit tennie kell, hogy csaldjt meg-
mentse. Elhatrozta, ha mr vge lesz ennek az egsznek, ha
mr biztonsgban tudja a felesgt s a kicsiket...
Brhov bjsz, n megtalllak, kapitny!
Olyan ervel szortotta klbe hatalmas kezt, hogy az
ujjpercei kifehredtek. A mszrszkre emlkeztet konyha
lpcsjnl megeskdtt, hogy Wesker megfizet azrt, amit
tesz. Mghozz kamatos kamattal.
10. fejezet

Jill a nylsba cssztatta a slyos rzkorongot. Halk, fme-


sen cseng kattanssal ugrott a helyre. Hzagmentesen il-
leszkedett a rzlapba, egy millimterrel sem llt ki a tbla
szintjbl. A korongra vsett Csillag szimblum megcsillant
a gyenge fnyben.
Egy megvan, br kis hjn varjeledel lett bellem miatta.
Htrbb lpett s diadalmas mosollyal szemllte mvt.
A varjak mozdulatlanul figyeltk, ahogy vgigment a ter-
men, csak nha krogtak egyet. Megoldotta az egyszer rejt-
vnyt. sszesen hat kp volt a blcstl a srig, az jszltt
babtl a fagyos tekintet regrig. Felttelezte, hogy vala-
mennyi Lord Spencert brzolja, jllehet fogalma sem volt,
hogy nzett ki az reg annak idejn.
Az utols kp az elmlsrl szlt. Spadt, viaszbbszer
holttest fekdt a ravatalon, gyszolk vettk krl. Amikor
Jill megpcklte az alatta lv kapcsolt, a kp simn, nyi-
korgs nlkl kifordult a falbl. A festmny keretnek bal
oldalba hossz, vkony fmtengely volt beptve, a henger
vgn nhny fogaskerk ltszott. A kp mgtt egy kicsiny,
brsonyblses nyls trult fel. Az reg kzepn egy rzko-
rong csillogott.
Minden baj nlkl elhagyta a termet. Annyira biztos volt
dolgban, hogy pillantsra sem mltatta a madarakat.

1
***

Vett egy utols, mly llegzetet a kellemes jszakai leveg-


bl, mieltt belpett a kastlyba. Elhzta a minikomputert.
Gondosan, nagy vben kikerlte a stt teremben fekv hul-
lt, menet kzben a trkpet tanulmnyozta, hogy merre
folytassa tjt. Az lesz a legjobb, ha visszamegy azon a fo-
lyosn, amin jtt. A tjkpekkel dsztett szrke-zld terem-
ben megllt. A trkp szerint az egyik ajt egy kicsi, ngy-
szgletes szobba vezetett, amibl egy jval nagyobb terem
nylt.
Idegesen fogta meg a kilincset. Vett egy mly levegt s ki-
trta az ajtt, majd azonnal leguggolt s a Berettval villm-
gyorsan vgigpsztzta szobt.
A trkp pontosnak bizonyult volt, tnyleg kismret szo-
ba volt, ngyszgletes s teljesen res. tsietett rajta s be-
lpett a terembe. A jobb keze fel es ajt irnyba indult.
Kzben elismerssel adzott az egykori terveznek. A terem
egyszer elegancija lenygz volt. Tejeskv szn, arany-
pettyes mrvnnyal burkolt falak nyjtzkodtak a magasba;
egyszeren csodlatos volt. s persze piszok drga, gondolta.
Valahol a lelke mlyn svrgst rzett a rgi szp idk
utn, amikor az apjval kzs jvjket tervezgettk. Nagy
tervek, nagy remnyek, nagy tletek, a visszatr lom egy
igazn nagy zskmnyrl. Meg valami hasonlrl, mint ez
itt. Ez azy amit csak az igazn gazdag emberek tudnak megfi-
zetni...
Felksztette magt, lenyomta a hideg, kecsesen velt ki-
lincset s meglkte az ajtt. Egy gyors psztzs a pisztoly-
lyal s mris megnyugodhatott. Egyedl volt. Dszes, vrs
s arany sznben tndkl tapta bortotta a falakat. A jobb
oldaln egy rgimdi, magas ntttvas klyha llt. A na-

1
rancssrga, kzi csomzs perzsasznyegre szinte flt r-
lpni, nehogy tnkretegye ormtlan bakancsval. Balkzrl
egy modern, alacsony dvny, eltte ovlis dohnyzasztal-
ka porosodott, a hts falon, kt velt tartkaron egyens-
lyozva...
...egy pomps karably csillogott az antik lmpk fny-
ben. Jill boldogan elmosolyodott s trohant a szobn. Nem
hitt a szerencsjnek.
Istenem, add, hogy legyen megtltve, add, hogy legyen meg-
tltve...!
Megllt, azonnal felismerte a tpust. Nem foglalkozott
behatan a fegyverekkel, de ugyanaz a gyrtmny volt, amit
a STARS-nl is hasznltak: tlvet Remington M870-es.
A Berettt a tokjba cssztatta, s vltozatlanul mosolyog-
va kt kzzel leemelte a puskt.
Mosolya azonnal lehervadt. A kt tartkar vge, a fegyver
slytl megszabadulva felemelkedett s eltnt a falban. Ez-
zel egy idben mly hang csikorgs hallatszott a fal mgl.
Mint mikor elmozdul egy risi fmtrgy. Jill nem tudta mi
az, de gyansnak tallta. Megfordult tengelye krl, szeme
mozgst keresve cikzott, de a vilgon semmit nem ltott. A
helyisg ppen olyan csendes volt, mint mikor belpett. Se
rikolt madarak, se villog fnyek, s egyetlen kp sem vlt
el a faltl. Semmi csapda.
Felllegzett s gyorsan ellenrizte a fegyvert. rmmel
nyugtzta, hogy tltve van. Az llapota is kivl. Valaki gon-
dosan karbantartotta. A cs tiszta volt s enyhe fegyverolaj-
szagot rasztott. Az adott helyzetben Jill szmra ez volt a vi-
lg legkellemesebb illata. A fegyver slya megnyugtat volt.
Az ero szinte lktetett ujjai kztt.
Vgignzett a szoba tbbi rszn, s csaldnia kellett: nem
tallt tbb lszert. A Remingtont gy is a sors vratlan, jt-

1
kony adomnynak rezte. A STARS-nl rendszerestett go-
lyll mellnyeknek volt egy a htoldalon elhelyezett puska-
tart zsebe. Becssztatta a fegyvert, s br zavarta, hogy a pus-
katus a tarkjnl lengedez, legalbb nem foglalta le a kezt.
Semmi egyebet nem tallt. Az ajthoz ment, srgsen
vissza akart jutni az elcsarnokba, hogy megossza felfede-
zseit Barryvel. Ebben a szrnyban, az els szinten minden
ajt mg belesett, amit ki tudott nyitni. Ha Barry ugyanezt
tette a msik szrnyban, jhet az emelet, s vgre befejezhe-
tik a Brav raj valamint a hinyz Alfsok utni keresglst.
s akkor remlhetleg elhzunk a francba, el ebbl a hulla-
hzbl.
Becsukta az ajtt maga mgtt s hossz lptekkel vgig-
ment az zlses mrvnyszobn.
- Egsz jl alakulnak a dolgok - mormolta maga el, s for-
rn remlte, hogy Barry megtallta Christ s Weskert. Meg-
fogta az ajtgombot.
Az tuti, hogy a srcok nem errefel jttek...
Az ajt zrva volt. Jill jobbra-balra prblta forgatni a
gombot. Egy kicsit kattogott, de nem engedett. A rsre n-
zett, oda, ahol az ajt tallkozott a kerettel, s hirtelen ers
nyugtalansg kertette hatalmba.
A rsben, a nyitgombbal egyvonalban vastag acllemez
csillogott ezstsen. Jill szakrt szeme egy pillanat alatt fel-
mrte, hogy tkletesen eltakarja a zrszerkezetet. St, m-
lyen benylik az ajtkeretbe is. Mi folyik itt? A lyukat, ahol az
ers retesz eltnt a keretben, ugyancsak aclkeret vdte. Ezt
az ajtt valami miatt klnsen megerstettk.
Klikk, klikk, klikk...
Por szitlt al a mennyezetrl, rl fogaskerekek hangja
tlttte be a szobt; fmes hangon kattogni kezdett a falak
mgtt lapul, lthatatlan szerkezet.

1
Mi a fene ez? Jill elkpedve nzett fel s torkn akadt a
llegzet. A vilgos mennyezet mozgott A terem sarkaiban a
mrvny rettenetes csikorgs kzepette morzsoldott porr.
A mennyezet elindult lefel.
Szempillants alatt a msik ajtnl termett, ami mgtt a
puskt tallta. Lecsapott a kilincsre, lenyomta... s zrva volt,
ppoly szilrdan, mint a folyosra vezet.
A rohadt letbe! Gz van, nagy gz!
Elnttte a pnik, visszarohant a msik ajthoz, rmlt
tekintete az ereszked mennyezetet psztzta. Msodpercen-
knt t-hat centimtert haladt, ezzel a sebessggel hrom
percen bell elrhette a padlt.
Elkapta a karablyt, s zr fel irnyozta. Most nem taka-
rkoskodhat a lszerrel, kerl amibe kerl, szt kell trnie a
megerstett aclreteszt. Ez volt az egyetlen lehetsges meg-
olds, az lkulcsaival semmire sem ment ennl zrfajtnl.
Az els lvs hatalmas reccsenssel robbant az ajtn, sziln-
kok zporoztak mindenfel. Pontosan az a ltvny trult
szeme el, amitl tartott. Az acllemez majdnem az ajt fe-
lig rt, lehetetlenn tve, hogy hozzfrjen a zrszerkezet-
hez. Gondolatai ktsgbeesetten, megolds utn kutatva sz-
guldoztak, de nem sikerlt zldgra vergdnie. A puskhoz
nincs elg lszere, hogy sztlje az ajtt, a Beretta reges l-
vedke sztlapul a becsapdskor.
Taln meggyengti annyira, hogy be tudjam trni...
Clba vette az ajtkeretet, s jra tzelt. A mennydrg
lvs nagy darabokat tpett ki a fbl, a sztterl srtek
a falat sem kmltk. Mrvnyszilnkok repkedtek a leveg-
ben, de az acllemez nem adta meg magt. A mennyezet k-
nyrtelenl, csikorogva ereszkedett, mr csak hrom mter-
re jrt a feje felett. Egy percen bell agyonnyomja!
- Istenem, ne engedd, hogy gy haljak meg!

1
- Jill? Te vagy odat?
A hang a bejrat tloldalrl rkezett. A lnyban felledt
a remny.
Barry!
- Segts! Barry trd be az ajtt! Most! Siess! - Jill magas,
reszket hangon ordtott.
- Lpj htra!
Jill htrbb botladozott s mris hallotta az erteljes r-
gst az ajtn.
Az ajt megremegett, de kitartott. Jill tehetetlenl felki-
ltott csaldottsgban, iszonyod tekintete a padl s a
mennyezet kztt cikzott. A meneklst jelent ajt ismt
megrengett. A mennyezet msfl mterre volt Jill fejtl.
Gyernk mr, gyernk!
A harmadik rgst jkora reccsens ksrte, szles fada-
rabok hasadtak ki a zr krl. Az ajt kitrult. Barry jelent
meg a rsben, vrs s verejtkes arcrl aggodalom sugr-
zott. Keze a lny kezrt nylt. Jill elrevetette magt. Barry
megragadta a csukljt, s sz szerint kirntotta a terem-
bl; Jill lbai a levegben sztak. A padlra estek, htuk m-
gtt az ajt leszakadt sarokpntjairl. Fa s fm sikoltott, a
vastag klap egyenletes, mindent sszeroppant ervel foly-
tatta lefel az tjt. Az ajt sorozatos recsegsek kzepette
sszeroppant. Egy utols, hosszan rezonl csattans, s a
mennyezet sszert a padlval.
Vge volt. A hzra jra sri csend borult. Tntorogva lltak
lbra, Jill az ajtnylsra meredt. Az egsz keret a korbban a
mennyezetet alkot tmr kkockkkal volt megtltve.
- Jl vagy? - zihlta Barry.
Jill egy pillanatig nem vlaszolt. Lenzett a mg mindig ke-
zben tartott puskra. Eszbe jutott, mennyire bzott abban,
hogy a szobban nincs csapda.

13
Htborzongat gondolata tmadt. Lehet, hogy soha sem
jutnak ki ebbl a pokoli, eltkozott ptmnybl?

***

Rebecca nyugtalanul llt a lpcs korltjnl, Chris fel-al


jrklt a szles, vrs sznyegen. A hatalmas, lenygz el-
csarnok csendbe burkolzott. Baljslat s fenyeget volt.
A STARS tagjai eltntek, s semmi sem rulta el, hogy
hov s mirt. Valahonnan a kastly mlyrl tvoli, menny-
drgsre emlkeztet robaj hallatszott, mintha valami risi
plet dlt volna le. Fejket felszegve hallgattk, de a hang
nem ismtldtt meg. Chris mg csak azt sem tudta betjol-
ni, melyik irnybl rkezett.
- Hihetetlen! Zombik, rlt tudsok, s most dbrg
hangok az jszakban. Megfizethetetlen lmny. Eredeti he-
lyi nevezetessg turistk szmra. - Chris a lnyra mosoly-
gott, s szintn remlte, hogy kevsb ltszik feldltnak,
mint amilyen valjban. - Jl van... Azon gondolkodom,
hogy itt az ideje, jhet a B-terv.
- Mi a B-terv? - krdezte Rebecca.
Chris felshajtott.
- Dgljek meg, ha tudom. Esetleg megnzhetnnk pr
helyisget, biztos tallunk olyat, amit a kardkulcs nyit. Ta-
ln kibnyszhatunk valami informcit, egy trkpet, vagy
ilyesmit. Ahogy elnzem, egy darabig mg eltart, mg a csa-
pat jra sszegylik.
Rebecca blintott. Chris vezetsvel az tkez fel vettk
az irnyt. A frfi nem rajongott tlsgosan az tletrt, hogy
tovbbi veszlyeknek teszi ki a lnyt, de nem akarta egyedl
hagyni, plne nem az elcsarnokban. A llegzetelllt helyi-
sg a legkevsb sem tnt biztonsgosnak.

13
ppen a hangosan ketyeg ingara eltt haladtak, amikor
Chris talpa alatt megreccsent valami kemny dolog. Legug-
golt s felvett egy sttszrke gipszdarabot. A kzelben mg
j nhny hasonl trmelkdarab hevert.
- Lttad ezeket, amikor az elbb errefel jttnk? - fordult
a lnyhoz.
Rebecca csak a szemvel jelzett nemet. Chris lehajolt s a
markba vett mg nhny szilnkot. Felllt s elgondolkod-
va mregette ket. Nem emlkezett r, hogy ott lettek volna.
Az asztal msik vgn, a dszes kandall eltt egy egsz ku-
pac gipsztrmelk hevert.
Elindultak, de a hossz asztal vghez rve meglltak az
egyik trmelkhalom mellett. Chris a bakancsa orrval meg-
pcklte a szrke darabokat. A formjukbl tlve valami
szobrot alkothattak. Brmi volt, most mr csak szemt
- Fontos ez? - krdezte Rebecca.
Chris vllat vont.
- Taln igen, taln nem. Lehet, hogy megrdemel egy kis
figyelmet. Ilyen helyzetekben sosem tudhatod, mirl derl
ki, hogy fontos nyom.
Az ra hangja baljslatan visszhangzott a htuk mgtt.
trtek a folyosra. A bomls mindent elbort bze azon-
nal felkavarta gyomrukat. Jobbra fordultak; Chris elhzta
az ezst kulcsot...
... s azonnal ledermedt, keze automatikus mozdulattal
rntotta el a Berettt. Baljval kzelebb hzta maghoz a
lnyt. A folyos vgn lv ajtt csukva talltk. Amikor pr
perccel korbban erre jttek, mg nyitva llt. Mozgs vagy
figyel szempr... Sehol, de valaki egsz biztosan jrt itt, mi-
alatt k az elcsarnokban voltak. A gondolat szerfelett nyug-
talant volt, megerstette Chris kellemetlen rzst, hogy
titokzatos dolgok trtnnek krlttk.

13
A padln hever hulla ugyanabban a helyzetben fekdt,
mint korbban. Chrisnek eszbe jutott, milyen nehz volt
elpuszttani. Tudta, meg kellene vizsglnia, s fel kellene de-
rtenie a balra es terletet, de nem akart ilyesmibe fogni,
amg Rebecct nem juttatja valami biztonsgos helyre.
- Gyere! - suttogta.
A zrt ajthoz oldalaztak. Chris a lny kezbe nyomta a
kulcsot, gy az esetleges tmadkra sszpontosthatott. A
zr halk kattanssal nylt ki. Rebecca egy gyengd lkssel
szlesre trta a cizelllt faburkolat ajtt. Chris sztnsen
rezte, hogy a szobban semmi fenyeget nincs, de biztos
ami biztos, gyorsan krbepillantott. Jelzett Rebeccnak, lp-
jen be.
Egy kis zeneterembe csppentek. A bal oldali falnl csillo-
g, fekete piann llt, mellette egy kicsiny alkv nylt. Szem-
ben egy beptett brpult volt. A zongortl padlhoz rg-
ztett, httmla nlkli szkek sorakoztak egszen a jobb
oldali falig. Taln a diszkrt megvilgts, taln a halvny
pasztellsznek miatt - a terem nyugodtnak tnt. Brmi is le-
gyen az oka, Chris megllaptotta, ez a legkellemesebb helyi-
sg, amit a hzban eddig ltott.
Megfelel rejtekhely lesz Rebeccnak, mg n megkeresem a
tbbieket
A lny elhelyezkedett a poros zongora melletti padon, Chris
pedig alaposan krlnzett a helyisgben. Ltott nhny csere-
pes nvnyt, egy kicsiny asztalt, s htul nhny tlgyfa kny-
vespolcot. Az egyetlen bejrat az volt, amin bejttek. Minden
szempontbl idelis bvhely lenne Rebecca szmra, gondolta
a frfi. Eltette a pisztolyt s a lny mell lt. Nem akart rijesz-
tetni, ezrt gondosan megvlogatta szavait. Rebecca bizonyta-
lanul rmosolygott. Fiatalabbnak ltszott a kornl, rvidre
nyrt frizurja erstette a benyomst, hogy gyerek mg.

13
Egy gyerek, aki hamarabb elvgezte az egyetemet, mint
ahogy te megszerezted a piltajogostvnyt. Ejnye, C/zns, /ce-
ze/d mr felnttknt ezt a lnyt! Valsznleg sokkal tbb esze
van, mint neked.
Chris elnyomott egy shajtst s visszamosolygott Re-
beccra.
- Szerinted jl reznd itt magad, mg n krlnzek egy
kicsit a hzban?
Rebecca mosolya megvltozott, de tretlen bizalommal
nzett Chris szembe.
- rtem - mondta lassan. - Nincs fegyverem, s ha bajba
kerlsz, n csak kolonc vagyok a nyakadon. Errl van sz?
Nem kapott vlaszt. Szlesebben elmosolyodott s hozz-
tette:
- Jl van, legyen gy, ahogy akarod. m ha olyan kmiai
feladvnyba botiasz, ami meghaladja kpessgeidet, mr
ks lesz azt kvnni, brcsak melletted lennk.
Chris felnevetett. Megint albecslte Rebecct. Az ajthoz
ment, kezt a gombra tve megllt.
- Visszajvk, mihelyt tudok - mondta. - Zrkzz be, s
nehogy elkborolj, ok?
Rebecca blintott. Chris kilpett a helyisgbl, az ajtt
egy hatrozott mozdulattal becsukta maga mgtt. Megvr-
ta, mg kattan a zrnyelv, majd elhzta a Berettt. A mosoly
helyt elsznt kifejezs foglalta el arcn. Frissen, cselekvsre
kszen indult el a folyosn.
A rothad test kzelben a dgszag szinte kibrhatatlan
volt. Apr, felsznes szippantsokkal llegzett, mg elhaladt
a hulla mellett. Meg kellett nznie a folyos msik szakaszt,
ellenriznie kellett, nem lapul-e ott valami bestia.
Elrelpett, befordult a sarkon... s kv dermedt. Meg-
pillantotta a fej nlkli, vrbe fagyott holttestet. A kicsivel

1
arrbb hever fejhez ment s nagyot nyelve megvizsglta
az ernyedt, lettelen arcvonsokat. Felismerte Ken Sullivant.
rezte, elnti a harag. Jeges gyllet sprt vgig rajta a ha-
lott Bravs lttn.
Ez iszonyatos, egyszeren iszonyatos! Joseph, Ken, valszn-
leg Billy... Vajon hnyan haltak meg? Mg hny embernek
kell szenvednie egy ostoba baleset miatt?
Elfordult, cltudatos lptekkel az ebdlbe vezet ajt fel
ment. A terve egyszer volt. Visszatr az elcsarnokba, s
vgigjr minden lehetsges utat, amin trsai mehettek. t-
kzben megl minden frget, amivel tallkozik. Nem hagyja
bosszulatlanul a trsait, a bartai Nem, mg akkor sem, ha
az lett kell kockra tennie!

***

Rebecca bezrta az ajtt Chris hta mgtt, s visszament


a poros zongorhoz. Lelt s csendesen sok szerencst k-
vnt a frfinak. Tudta, Chris felelssget rez irnta.
Mrgeldni kezdett. Hogy lehettem olyan ostoba, hogy elej-
tem a fegyvert? Ha meglenne a stukker, nem kellene annyira
aggdnia miattam. Az igaz, hogy tapasztalatlan vagyok, de v-
gigcsinltam az alapkikpzst, mint mindenki ms!
Cltalanul vgigfuttatta ujjait a poros billentykn. Ha-
szontalannak rezte magt. El kellett volna hozni pr aktt
a raktrszobbl. Lehet, hogy semmi hasznosat nem tudna
kihmozni a dosszikbl, de legalbb lenne valami olvasni-
valja. Nem szvesen ldgl karba tett kzzel. Jtszhatnl
egy kicsit, sgta neki egy hang vidman. Halvnyan elmoso-
lyodott. Lenzett a billentykre. Ksznm, de inkbb nem!
Gyermekkorban vekig szenvedett a zongorarkon, mg a
srcok odakint jtszottak.

1
Felllt s valami elfoglaltsgot keresve nzeldni kezdett
a csendes szobban. A brpulthoz stlt, rhasalva thajolt
felette, de csak nhny, vastag porral bortott polcot s pr
tucat szalvtt ltott. Whiskysvegek, a legtbbjk res; az
egyik polcon drgnak ltsz, rintetlen borospalackok.
Tmadt egy tlete, de rgtn el is vetette. Sosem rajongott
az italrt, radsul nem ez a legmegfelelbb alkalom arra,
hogy szeszt igyon. Shajtva megfordult. A piannt leszmt-
va nem volt semmi ltnival. A falon kismret festmny
fggtt, egy asszonyt brzolt. Egszen gyes portr volt, s-
tt keretben. A zongora mellett, a padln egy haldokl n-
vny srgllt. Olyan nagylevel gaz volt, amilyet az ember
gyakran lt a jobb ttermekben. Egy, a falhoz rgztett kis-
asztal, a tetejn felfordtott talpas pohr. Ennyi.
Vgiggondolta, hogy mit tudna kezdeni magval. A zon-
gora egyre ersebben csbtotta.
Elstlt a piann mellett, s szemgyre vette a falmlye-
dst. Egyik oldaln kt res knyvespolc, semmi rdekes.
Tnyleg semmi? Gyanakv tekintettel kzelebb lpett a
polcokhoz.
A kls, keskenyebb polc res volt, de mgtte...
Kezt a polc vgre tette s megnyomta. A kls rsz kny-
nyedn, szinte srldsmentesen elcsszott. Gyorsan tku-
tatta a rejtett polcokat. Megint csaldnia kellett. Egy rgi,
ttt-kopott krt, poros cukorksveg, egy dszvza, s egy
elrongyoldott mappba dugva nhny kottalap. Elolvasta a
cmeket s hirtelen jles nosztalgia futott t rajta. A Hold-
fnyszonta volt az egyik kedvenc darabja akkoriban, mikor
mg jtszott.
Felvette a megsrgult lapokat, s felrmlettek eltte az rk,
mikor tz-tizenegy ves korban ppen ezt prblta meg-
tanulni. Ez volt az a zenedarab, ami vilgoss tette eltte,

1
nem val zongoristnak. Gynyr, finom dallam; egy ki-
csit mindig meghalt, mikor darab vgn felemelte ujjait a
billentykrl.
A kottval a kezben, elgondolkodva mregette a piannt.
Ha jobban belegondol, tulajdonkppen semmi jobb dolga
nem akad...
Az is lehet, hogy valaki a csapatbl meghallja a jtkomat s
bekopog, hogy utnanzzen honnan ered a szrny zaj.
Mosolyogva leporolta a padot, lelt s a kottatartba tz-
te az els rszt. Az ujjai automatikusan megtalltk a kezd
pozcit. Ahogy a nyitnyt olvasta gy rezte, sosem hagyta
abba a gyakorlst. Kellemes rzs volt, isteni vltozs a kas-
tly borzalmai utn. Lassan, habozva jtszani kezdett. Az
els melankolikus dallamok megtrtk a csendet. Rebecca
ellazult, a flelem s a feszltsg pillanat alatt elillant a test-
bl. Nem jtszott tl jl, rossz volt a tempja, de legalbb a
megfelel hangokat fogta le. A darab szpsge ptolta a kifi-
nomultsg hinyt.
Csak a billentyk ne lennnek olyan merevek.
Valami megmozdult mgtte. Felugrott s megprdlt,
fordultban messze rgta a padot. Tmadjt kereste.
Amit ltott, olyan vratlanul rte, hogy nhny msod-
percre mozdulatlann dermedt. Kptelen volt felfogni azt,
amit rzkei kzvettettek agyba.
Mozog a fal...?! ^
A darab utols akkordjai mg a levegben lebegtek. A zon-
gorval szemkzti rszen a csupasz fal krlbell egy mter
szlessg darabja felfel csszott, eltnt a mennyezetben,
majd halk reccsenssel megllt.
Rebecca moccans nlkl llt. Arra szmtott, hogy vala-
mi szrnysg fog trtnni. A msodpercek csendben ml-
tak, de semmi sem mozdult. A szoba ppoly csendes volt,

1
s ugyanazt a nyugalmat sugrozta, amit korbban. Nzzk
csak. Valaki eldugta a kottt. A billentyk furcsn merevek...
Lehetsges, hogy a billentyk valami rejtett mechanizmust hoz-
tak mkdsbe?
A szk nyls egy rejtett, gyengn megvilgtott szobcs-
kt fedett fel. A kamra krlbell tz ngyzetmter alapte-
rlet volt, taln mg annyi sem. A kzepn egy sima felle-
t mrvnyhenger llt, aminek tetejn mrvnylap fekdt.
A lapot rszben eltakarta a vrs brsonylepel, amelyre egy
mellszobrot helyeztek.
Rebecca a nyls fel lpett, s megllt. Hallos csapdk,
mrgezett nyilak, alhull sziklk kpe cikzott t az agyn.
Mi van, ha bestl s vletlenl aktivl valami kapcsolt s
elszabadt valami borzalmas dolgot? Mi lesz, ha bezrdik
az ajt, csapdba esik, s... Chris sem jn vissza soha?
s mi lesz, ha te leszel a STARS egyetlen olyan tagja, aki
semmit sem tesz a kldets sikere rdekben? Lgy mr egy ki-
csit btrabb!
Megaclozta magt s lesz ami lesz shajtssal belpett
a kamrba. Lassan, vatosan mozgott. Semmit sem ltott,
amitl flnie kellett volna. A kvbarna, sima falat stt fabe-
raksok dsztettk. Egy ablakon keresztl halvny fny sz-
rdtt be. Az elkoszoldott vegen tl parnyi meleghz lt-
szott, amelyben nhny tucat nvny haldoklott. Rebecca
kzelebb lpett a talapzathoz, Beethoven mellszobrhoz. A
szobrsz lethen brzolta a Holdfnyszonta szerzjnek
szigor arct.
A szobor eltt, a brsonyon vastag, tnyr mret arany-
korong csillogott a berad fnyben. Fels rszn pazar, bo-
nyolult mintzat fehrarany beraks dszelgett. Rebecca
elgondolkodva bmulta a jkora medlt. Ismersnek tnt,
mr ltta ezt a mintzatot. Valahol itt, a hzban...

1
Az tkezben, a kandall fltt!
Igen, egsz biztos, ott van a kandallprkny felett, de
az valami ms anyagbl, taln fbl kszlt. Akkor figyelte
meg, amikor Chris a trmelkkupacot vizsglgatta.
Kvncsian megrintette, mutatujjval vgigsimtotta a
dsztst. Mindkt kezvel megfogta a korong szlt, elmoz-
dtotta. A slyos trgy felemelkedett.
Rebecca hta mgtt megroppant valami. A kamra bej-
ratt lezr ajt elindult lefel...
A lny habozs nlkl visszatette a korongot a helyre. A
fal feljebb emelkedett, simn csszott felfel a rejtett sne-
ken. Rebecca nagyot fjt, majd elgondolkodva nzett a s-
lyos aranykorongra.
Valaki sok pnzt fektetett abba, hogy az aranymedlt biz-
tonsgosan elrejtse, teht valami miatt fontos. De hogy a
csudba vigye ki innen? Lehet, hogy a kandall fltti emb-
lma mgtt is valami titkos nylst rejtettek el?
Tnyleg, mekkora is volt az a msik korong? Ugyanekko-
ra? Nem emlkezett, de sztnsen rezte, hogy a krdsre az
igen a helyes vlasz. Vajon mi trtnne akkor, ha kicserln a
kt korongot, ha ezt az aranytrgyat tenn a kandall fl?
Mindjrt kiderl!
Rebecca mosolyogva ment vissza a zeneterembe. Chris
ugyan rparancsolt, hogy maradjon a fenekn, de csak egy-
kt percre megy el. Mire a frfi visszar, taln is felmutat-
hat valamit. Igen, ezt kell tennie. Muszj hozzjrulnia az
akci sikerhez! Igazolnia kell, hogy a STARS hasznos, teljes
jog tagja.
11. fejezet

Barry s Jill a fedett jrda vgn llt. Mlyeket szippantot-


tak a tiszta jszakai levegbl. Az utat elzr slyos, tmr
fmajt fenyegetn sttlett elttk. A magas falakon tl-
rl a normlis vilg hangjai hallatszottak, a tcskk sznet
nlkl ciripeltek. Jillt megrintette a hall kzelsge. Leg-
utbbi tallkozsa a borzalommal ignybe vette idegrend-
szert. Barry gyengden a hts ajthoz vezette, arra szmt-
va, hogy a friss leveg pozitv hatst gyakorol r.
Jill a szabadban tnyleg jobban lett. A falnak dlt s mlye-
ket llegzett.
- ...s mikor meghallottam a lvseket, futni kezdtem. -
Barry szrakozottan drzslgette rvid szakllt. Ttovn
rmosolygott a lnyra. - Szerencsd volt. Pr msodperc s
feltallod a Jill-szendvicset. Spencer-kastly mdra.
Jill hlsan mosolygott vissza, de szrevette, hogy a humor
erltetett, frfi egy kicsit... feszlt. Klns. Sose gondolta
volna Barryrl, hogy vszhelyzetben elveszti a nyugalmt.
Mi ebben a klns? Nyakig lnk a szszban, csapdba ke-
rltnk, nem talljuk a tbbieket s a kastlyt szemltomst
arra talltk ki, hogy elpuszttson minket. Nem kimondottan
vidm helyzet.
- Remlem, lesz alkalmam visszaadni a klcsnt - mond-
ta halkan. - Megmentetted az letemet. Ksznm.

14
Barry enyhn elpirult s elnzett Jill feje felett.
- rlk, hogy segthettem - mondta rekedten -, csak
lgy vatos. Ez a hely nagyon veszlyes!
A lny ismt blintott, s azon gondolkodott, milyen k-
zel jrt hozz a hall. Megborzongott, majd knyszertette
magt, hogy msra gondoljon. El kell kerteni Weskert s
Christ, most csak ezzel szabad foglalkoznia.
- Tnyleg azt hiszed, hogy mg letben vannak?
- Igen. A msik szrnyban, a zombik mellett lttam egy
raks tltnyhvelyt, meg pr ms nyomot. A dgknek a
fejt lttk szt. Ez Chrisre vall... Ami azt illeti, n is sztrob-
bantottam ma mr pr bestia koponyjt, de... nem rde-
kes. A lnyeg az, hogy Chris valahol a kzelben van. - Barry
a falban lv rztbla fel blintott. - Ez a csillagos korong
mr itt volt?
Jill egy kicsit meglepdtt a hirtelen tmavltstl, gy
tudta Barrynek Chris a legjobb bartja.
- Nem, az egyik szobban talltam. Ja, s ott is volt egy
csapda. Mint mindentt. Szerintem egytt kellene folytat-
nunk a keresst a srcok utn. Ketten knnyebben boldogul-
nnk a rzs helyzetekben.
Barry megrzta a fejt.
- Nem is tudom. Abban igazad van, hogy vigyznunk kell
minden egyes lpsnl, s hogy fedezhetnnk egymst, de...
Tlsgosan sok itt a terem, s az elsdleges feladatunk mg-
iscsak a meneklsi tvonal megtallsa lenne. Inkbb vl-
junk szt, s prbljuk megkeresni a tbbi medlt s Christ.
Meg persze Weskert.
Jillnek az volt a benyomsa, hogy Barry hatrozottan k-
nyelmetlenl rzi magt. A frfi elfordult, s elmlylten ta-
nulmnyozta a rztblt. Nyilvnval volt, hogy nem akar a
n szembe nzni.

14
- Radsul - folytatta Barry - most mr tudjuk mivel l-
lunk szemben. Szerintem, ha a jzan esznket hasznljuk,
nem lesz semmi gz.
- Barry, mondd, jl vagy? Fradtnak ltszol. - Nem ez volt
a megfelel kifejezs, de csak ez jutott az eszbe.
A frfi felshajtott s rnzett. Tnyleg fradtnak ltszik, llap-
totta meg Jill. Szeme alatt stt karikk, a vllai megereszkedtek.
- Minden ok. Tudod, piszokul aggdom Chris miatt.
Jill blintott, de nem tudott szabadulni attl az rzstl,
hogy valami msrl van sz. Amita tallkoztak, Barry fur-
csn vibrlt, mindent idegesen csinlt. Ennyire nem lehetsz
paranois. Barry Burtonrl van sz, a racooni STARS egyik leg-
fontosabb tagjrl! Azt meg mr taln ne is emltsk, hogy p-
pen most mentette meg az letedet. Mi a fent titkolna?
Jill rezte, taln tlzsba viszi a gyanakvst, de ennek elle-
nre eldnttte, tovbbra sem szl Trent ajndkrl. Azok
utn, amiken keresztlment, nem rzett klnsebb bizal-
mat senki irnt. Radsul gy ltta, Barry mr alapos helyis-
merettel rendelkezik, teht nincs szksge informcikra.
Ez az, maradj racionlis. Az lesz a kvetkez, hogy meggya-
nstod Weskert, hogy tervelte ki ezt az egszet.
Jill bosszsan ellkte magt a faltl s Barry oldaln las-
san a hz fel indult. Amikor elrtk az ajtt, meglltak egy-
mssal szemben. Jill* mg nhnyszor teleszvta tdejt az
des levegvel; rezte, hogy a lehetsgekhez kpest meg-
nyugodott. Barry bszen vigyorgott s elhzta a Coltot.
- Arra gondoltam, visszamegyek a keleti szrnyba, htha
Chris nyomra bukkanok - mondta. - Szerintem te jrj kr-
be az emeleten s keresd meg a tbbi medlt. Minden helyi-
sgben alaposan krl kell nzni.
Jill blintott. Barry kinyitotta az ajtt. A rozsds csukl-
pntok sikoltva tiltakoztak, hideg lghullm sprt vgig

14
rajtuk. Jill felshajtott. Ismt bele kell vetnie magt a hideg,
stt termekbl ll labirintusba. Egy jabb raks undort
flhulla, egy jabb sorozat bezrt ajt s a mgttk lev
titkok...!
- Minden rendben lesz, meg fogod csinlni - mondta
Barry knnyedn. Meleg kezt a lny vllra tette, s gyen-
gden ttolta a kszbn. Amint becsukdott mgttk az
ajt, mosolyogva, hanyagul tisztelgett. - Sok szerencst -
mondta. Mieltt Jill vlaszolhatott volna megfordult, s a
Coltot vllmagassgban feltartva elsietett.
A folyos vgben csikorogva kinylt az ajt; Barry eltnt
a lny szeme ell.
Jill a stt ajtt nzte. Megint egyedl llt a flhomlyos,
csendes folyos hideg bzben. Nem tudta mire vlni Barry
klns viselkedst. Abban biztos volt, hogy nem kpze-
ldik. A frfi valamit titkolt eltte. De vajon mit? Valami
olyasmit, amitl flnie kell? Vagy gy prblja megvni vala-
mitl?
Taln holtan tallta Christ s Weskert, s nem volt kpes el-
mondani...
Nyugtalant gondolat, de ez legalbb megmagyarzn
klns, kapkod viselkedst. Nyilvnval, hogy Barry is
minl elbb, amilyen hamar csak lehet, ki akar jutni a hz-
bl. Ebbl a szempontbl nzve rthet, hogy azt akarta,
hogy maradjon a nyugati szrnyban. Ha klnvlnak,
gyorsabb a keress. Ahogy a trkks ajtnyit mechaniz-
must nzegette, gy tnt jobban foglalkoztatja a meneklsi
tvonal, mint Wesker s Chris hollte.
Jill a tekintetvel vgigpsztzta a ragacsos, vrs tcs-
ban fekv, mozdulatlan hullkat. Lehet, hogy feleslegesen
tri a fejt, s nincs semmifle rejtlyes motivci. Lehet,
hogy Barry is csupn" ideges, is melyeg ettl a helytl,

1
ahol hall leselkedik minden sarkon, s brmelyik percben
lecsaphat rjuk. Taln be kne ezt fejeznem ezt az ostoba tp-
rengst... Ideje lenne nekiltni a dolgomnak. Akr megtalljuk
a tbbieket, akr nem, Barrynek igaza van. Ha a fene fent
eszik isy ki kell jutnunk innen. Vissza kell mennnk a vrosba,
hogy az emberek megtudjk, mi trtnt itt.
Jill nyjtzkodott egyet s a lpcshzhoz vezet ajthoz
stlt. Menet kzben elhzta fegyvert. Ha eddig eljutott,
valahogy majd csak lesz ezutn is. Megoldja a rejtlyt, ami
annyi halottat kvetelt mr...
... s egy raks olyan ldozatot, aki mg nem halt meg iga-
zn, hanem az let s hall mezsgyjn bolyong.

***

Forest Speyer halott volt. Az rkvidm src nem ltezett


tbb. Eltnt, csak egy vres, lettelen testet hagyott maga
mgtt az egyik emeleten.
Az jszakai erd tvoli hangjai elvesztek egy hirtelen szl-
rohamban. Szl vlttt az triumos udvar eresze s korltai
kztt. Ksrteties hang volt; Forest mr nem hallhatta.
Forest mr soha tbb, semmit sem hallhat meg.
Chris leguggolt a test mell, s vatosan lefesztette a fe-
hr, merev ujjakat a Berettrl. Prblta elkerlni, hogy az
arc fel nzzen, de nem brta megllni. Ahogy Forest ve
fel nylt, nkntelenl belenzett a szrny lyukakba, ahol
valaha a frfi kt szeme csillogott.
Mi trtnt, mi az risten trtnt veled, ember?
Forest testt sebek bortottk. Kt-hrom centi hossz se-
bek; a nyers, vres hs tompn csillogott a gyr holdfnyben.
Olyan volt, mintha egy letlen kssel szabdaltk volna ssze.
Minden egyes gonosz vgs br- s izomdarabokat tpett ki a

1
testbl. A mellreget egy szakaszon kegyetlenl feltptk, bor-
dacsontok fehrlettek a vrs foszlnyok alatt. Szem nlkli,
vrtl patakz tekintete maga volt az iszonyat; a gyilkos nem
rte be Forest letvel, a lelkt is magval akarta ragadni.
Hrom teli trat tallt Forest vben. Zsebre tette a kin-
cseket s gyorsan felllt. Ernek erejvel szaktotta el tekinte-
tt a meggyalzott testtl. Mlyeket llegezve kinzett a stt
fkra. Gondolatai vadul kavarogtak. Valami magyarzatot ke-
resett, de egyelre kptelen volt sszefggseket tallni.
Az elcsarnokban eldnttte, hogy minden egyes ajtn
benz, amit nyitva tall. Amikor megltta a vres kznyomo-
kat a keskeny lpcsn, s meghallotta a panaszos madrri-
koltsokat, nekilendlt, hogy igazsgot szolgltasson.
Varjak. Ezek varjak, egy egsz csapat. Mi ez itt? llatkert?
Kutyafalka, gyilkos varjak...
Pislogva forgatta fejt. Fradt agya megprblta feldolgozni
a rszleteket. Mly shajjal guggolt le ismt a kegyetlenl meg-
csonktott holttesthez, hogy a szaggatott sebeket kzelebbrl is
megnzze. A slyosabb vgsok kztt tucatnyi kisebb karco-
lst tallt, ezek legtbbje prhuzamosan futott egyms mellett.
Karmok. Ezek karmok nyomai.
Abban a pillanatban, amikor a gondolat megfogalmaz-
dott benne, furcsa csattogst hallott. Szrnyak? Forest pisz-
tolyt is kezben tartva, lassan megfordult.
A ltvnytl elakadt a llegzete.
Egy fnyes, fekete tollazat, hatalmas madr telepedett a
korltra alig egy mternyire tle; jfekete, csillog szemvel
t figyelte. Csrben egy vres bordacsont vagy valami ha-
sonl lgott. Oldalra billentette fejt, s flsrt rikoltst
hallatott. A vrsl emberi maradvny a korltra esett.
A madr kiltsra gylekez varjak vlaszrikoltsa has-
totta szt a feszlt csendet. Tlmretezett szrnyak gonosz

1
susogsa hallatszott, krog, csapkod rnyak bukkantak ki
az eresz all.
Chris futsnak eredt. Kzben felrmlett eltte Forest v-
res, htborzongat szemgdre; ez emberfeletti teljestmny-
re sarkallta. Beugrott a szk terembe s bevgta az ajtt az
egyre hangosabban rikcsol madarak eltt. Irdatlan meny-
nyisg adrenalin vgtatott ereiben, szve hatalmas dobba-
nsokkal zakatolt.
Mly llegzetet vett, aztn jra. Kt-hrom perccel ksbb
ismt egyenletesen llegzett, szve normlis temben vert. A
varjak krogsa egyre tvolabbrl hallatszott, az eresz krl
ftyl szl elnyomta a vszjsl hangokat.
Jzusom, hogy lehettem ilyen kr?
A vrnyomok lttn iszonyatos dh radt szt benne, bosz-
szra hesen viharzott ki az egyik teraszra, s szinte sokkot
kapott attl, ami tallt. Percekig nmn, tehetetlenl llt a
kegyetlenl megcsonktott holttest mellett. Ha nem hagyja
el magt annyira, hamarabb megtallhatta volna az ssze-
fggst a madarak s a sebek kztt, s taln szreveszi a
gylekez varjakat. Az rnykbl lestk t, valsznleg k-
vetkez ldozatukat lttk benne.
Elindult az elcsarnokba visszavezet ajt fel. Dhs
volt magra, hogy sz nlkl, felkszletlenl rohant bele
egy ilyen helyzetbe. Nem engedheti meg magnak, hogy
hibzzon, hogy figyelme elkalandozzon arrl, ami ppen
eltte van. Ez nem jtk, ahol megnyomhatod az jrz gom-
bot, ha nem figyeltl a sarkon. Itt emberek halnak meg, a
bartaid!
Ha nem hzod ki a fejed a seggedbl vgre, s nem vigy-
zol, csatlakozni fogsz hozzjuk. Eggyel tbb megtpett, lette-
len test hever majd valahol a hideg termekben, az rlt hz
jabb ldozata.

1
Chris elhessegette a gytr gondolatokat, mly llegzetet
vett s kilpett az elcsarnok magas galrijra. Semmi r-
telme az nmarcangolsnak. Krlbell annyi haszna van,
mint bosszrt lihegve vakon rohanglni krbe-krbe az
idegen s veszedelmes krnyezetben. Arra kell koncentrlnia,
ami valban fontos: az elveszett Alfsokra s Rebeccra.
A lpcsk fel indult, Forest pisztolyt derkszjba dugta.
Legalbb Rebecca nem lesz olyan kiszolgltatott.
- Chris!
Meglepdve nzett le a szles flpcs aljnl ll, felfel
mosolyog lnyra. Leszaladt a lpcsn.
- Mi trtnt? Minden rendben van?
Rebecca mosolya mg szlesebbre vlt, s amint Chris a
kzelbe rt, felmutatott egy ezstkulcsot.
- Talltam valamit, aminek esetleg hasznt vehetjk.
Chris tvette a kulcsot, azonnal szrevette rajta a parnyi
pncl-jelet. Rebecca sugrzott az rmtl, szeme izgatottan
villogott.
- Miutn elmentl, elkezdtem zongorzni, s kpzeld, a fa-
lon kinylt egy titkos ajt. Egy aranykorong volt odabenn,
olyan, mint egy cmer, s n kicserltem egy msikkal az
ebdlbl, s az ingara elmozdult, s ez a kulcs volt mgt-
te... - Hirtelen elhallgatott, mosoly lehervadt, ahogy Chris
arct tanulmnyozta. - Sajnlom... tudom, nem kellett vol-
na kimennem a szobbl, de arra gondoltam, nem vagy mg
tl messze s utol tudlak rni...
- Minden rendben - mondta Chris, mosolyt erltetve arc-
ra. - Csak csodlkozom, hogy itt ltlak. Nzd, talltam neked
valamit. Ez lnyegesen hatkonyabb, mint a rovarirt spray.
tnyjtotta a Berettt s a hrom trat. Rebecca tvette,
elgondolkodva mregette a fegyvert. Amikor felnzett, arca
komoly volt s feszlt.

1
- Ki volt?
Chris egy pillanatig hazudni akart, de ltta, a lny gysem
hinne neki. Hirtelen rdbbent, mirt akarja mindenron
megkmlni t a szomorsgtl s az melyt igazsgtl.
Vilgos. Rebecca szarkazmusa, gyorsan jr esze, hajvisele-
te Christ a sajt hgra emlkeztette.
- Nzd - mondta a lny halkan tudom, hogy aggdsz
rtem, s azt is beltom, nekem teljesen j ez a dolog. De n
is a csapat tagja vagyok, s ha megvsz engem a tnyektl,
abba alkalomadtn belehalhatok. Teht, ki volt a pisztoly?
Chris rbmult, aztn felshajtott. Igaza van.
- Forest. Egy erklyen talltam meg. Egy csapat varj vg-
zett vele. Kenneth is halott.
Szomorsg suhant t Rebecca arcn, de hatrozottan b-
lintott, s tekintett tovbbra is a frfi szembe frta.
- Rendben. s most mit csinlunk?
Chris nkntelenl elmosolyodott. Imponlt neki a lny
elszntsga, kemnysge. A lpcs fel intett, s bzott benne,
hogy helyesen dnt.
- Arra gondoltam, hogy meg kne prblni egy msik aj-
tt...

***

Wesker nem sokat hallott Barry s Jill beszlgetsbl, tu-


lajdonkppen csak a bcsknt odavetett szerencsekvna-
tokat sikerlt elcspnie. Hallotta, kinylik majd becsukdik
egy ajt, valahol a kzelben. Egy pillanattal ksbb bakancs
dngtt a fapadln, s becsukdott egy msik ajt. A terem
elcsendesedett. Csapata a kldetsen dolgozik, lelkesen ke-
resgli a hinyz cmereket.

1
n meg alighanem megtalltam a megfelel helyisget a
vrakozshoz...
A sisak jellel elltott kulcs segtsgvel bezrkzott a dol-
gozszobba. A hts kijrat kzelben lv helyisgbl
szemmel tarthatta a csapatot. Mr messzirl hallani fogja,
ha jnnek, st, amint megvan ami kell, innen nylegyenesen,
biztonsgosan eljuthat a laborokba.
Arcn szles vigyorral a fny fel tartotta a slyos koron-
got, amelyre a Szl szimblumot vstk. Meglepen knnyen
sikerlt megszereznie. Miutn beszlt Barryvel s visszafel
tartott, vletlenl megltta a csf gipszszobrot. Eszbe jutott,
van benne egy titkos rekesz. Nem tudta, hol, melyik rszn,
s mivel nem akarta a drga idt vesztegetni, egyszeren le-
dobta az erklyrl. A cmerpajzsok kzl ugyan egy sem ke-
rlt el, de a trmelk kztt kken szikrz gymntnak is
rlt. Kzvetlenl az ebdl mellett volt egy szoba, amiben
egy tigrisszobor llt. Az llat egyik szeme vrs, a msik egy
kk gymntbl kszlt. Wesker mr korbbi ltogatsa so-
rn az emlkezetbe vste ezt a trkks szerkentyt.
A szoborhoz sietett, s elgedetten ltta, hogy gyanja be-
igazoldott. A tigris mindkt szeme hinyzott. Amikor beil-
lesztette a helyre a csillog kk gymntot, a tigris oldalra
fordult. A mgtte lv mlyedsben a Szl emblmjval
elltott korong lapult. Wesker egy lpssel megint kzelebb
kerlt a kldets vgrehajtshoz.
Ha a tbbi kulcs a helyre kerl> megvrom, mg az Alfsok
elmennek megkeresni az utols darabot Amint magamra ma-
radok szpen kicsusszanok az ajtn...
Fontolra vette, hogy elmegy megnzni a rztblt, htha
elkerlt mr valamelyik korong, de elvetette az tletet. Sem-
mi szksg arra, hogy vletlenl sszetallkozzon a tbbiek-
kel. Az ilyesmi csak tovbb bonyoltan a helyzetet, teljesen fe-

1
leslegesen. Egyszer mr majdnem sszefutott Chrisszel, alig si-
kerlt kikerlnie. Tudta, megtallta az joncot, s azt is, hogy
a kzelben szerencstlenkednek. Taln nyomokat keresnek.
Szp, knyelmes ez a szoba. Taln alszom egyet, mg vr-
nom kell
Htradlt az rasztal melletti szkben. Elgedett volt az
eddig vgzett munkval. A katasztroflis indts utn a dol-
gok szpen alakultak, hla az gyors esznek. Az egyik
cmer mr biztosan megvan, munkba lltotta Barryt s
Jillt, s mikzben a knyvtrban keresglt sszefutott Ellen
Smith-szel.
Ahy bocsnat! Doktor Ellen Smith-szel!
Miutn megtallta a Szl-cmert, tment a knyvtrba,
hogy krlnzzen az egyik kis oldals szobban, ami a kas-
tly helikopter-leszlljra nylt. A kamra bejratt egy kny-
vespolc rejtette. Semmi hasznosat sem tallt. ppen az egyik
rasztalban kotorszott, mikor Dr. Smith elbotladozott,
hogy dvzlje t.
Annak idejn, amikor Racoonba rkezett, prszor meg-
prblt randevt krni a ntl. , Ellen...! Hossz lbak,
platinaszke hajkorona. Mindig a szkkrt bolondult. F-
knt az elegns szkkrt. Ellennel kudarcot vallott; a n
mg csak figyelemre se mltatta. Egyszer, amikor vletlenl
a keresztnevn szltotta, hvsen rendreutastotta: kijelen-
tette, hogy a felettese s doktor, s lesz szves ennek megfele-
len szltani. Jgkirlyn, hogy enn meg a fene. Ha nem
lett volna olyan tkozottul csinos, sosem trte volna magt
a kegyeirt.
De most, kedvesem, szpsged igencsak megfakult. Dr. El-
len...!
Lehunyta a szemt, s mosolyogva felidzte a trtnteket.
A csapzott szke hajtincsekbl jtt r, kivel tallkozott. A n

15
elcsoszogott az egyik polc mgl, hrg hangok trtek el
az egykor ingerl ajkak kzl; a tredezett krm, vrtl
mocskos ujjak az nyakt cloztk meg. A nemrg mg for-
ms, hossz lbak elvesztettk vonzerejket, az a brsonyos
br pedig... Hah! Elenyszett. A sz legszorosabb rtelm-
ben!
- Mily kellemes a parfmje, Dr. Smith - vigyorgott Wesker,
majd gyors egymsutnban kt golyt kldtt a zombi kopo-
nyjba.
Vr frccsent, csontszilnkok szrdtak szt; a n eldlt,
mint egy zsk. Wesker nem tartotta magt seklyes lelk em-
bernek, de csodlatos rzs volt fejbe lni ezt a magas lrl
beszl ribancot. Nem is csodlatos: maximlisan kielgt!
Egy kis porcukor a stire. Egy kis mellkes azrt, hogy a ke-
zembe vettem az gyet... Taln szerencss vagyok, hogy belefu-
tottam abba a pcs Sartonba lent a laborban...
Nhny perccel ksbb Wesker felllt s knyelmesen
nyjtzkodott. Megfordult s a polcon ll knyvek cmeit
kezdte bngszni. Trelmetlen lett, mehetnkje tmadt, de
ert vett magn. Vilgos, hogy nem lehet t perc alatt elke-
rteni a hinyz medlokat. Semmivel sem tudta siettetni a
keresst, valami elfoglaltsgot kellene tallnia.
Szemt rsnyire hzva erlkdtt, hogy a szakmai kny-
vek cmt kisilabizlja. Az egyik knyv cme: Phagemids -
Alfa Kiegszt Vektorok; a msik: C-DNS knyvtrak s az
elektroforzis felttelei.
Biokmiai dumk s orvosi lapok. Szrny! A vgn
tnyleg elalszik. Elg volt a cmeket elolvasnia, mris lmos-
nak rezte magt. Tekintete egy vastag, finom brbe kttt
knyvre esett, ami egymagban lldoglt az egyik als pol-
con. Felkapta, s megrlt, hogy legalbb rti az elejre
nyomtatott cmet, mg ha krsgnek tnik is.

15
A Keleti Sas s a Nyugati Farkas.
lljunk csak meg, ezt a baromsgot vstk r a szkktra is!
Wesker a feliratra meredt, s elillant a jkedve. Ez nem
jelentheti azt. A kutatknak totl elment az eszk, de ala-
pos indok nlkl nem zrkztak volna be a laborba. Feld-
hdve nyitotta ki a knyvet, nmn imdkozott, hogy t-
vedjen.
Halk nygst hallatott tehetetlen dhben, amikor megpil-
lantotta azt, amit az sszeragasztott oldalak kz rejtett vala-
ki. A knyvlapokat kr alakban kivgtk s a lyukban egy rz-
medl fekdt, amelynek felfel nz oldalra egy sas kpt
vstk.
Spencer msik rlt zrszerkezetnek egyik kulcst tall-
ta meg!
A sors jabb kegyetlen trfja. Hogy kijusson a hzbl,
meg kell tallnia a cmerpajzsokat. Ha mr kint van az udva-
ron, t kell vgnia az alagutakbl ll, kanyargs tvesztn.
Ha megtallja a helyes tvonalat, a kert egyik rejtett rszn
bukkan ki. Ott egy rgi grnitszkkt van - ez a fldalatti
laborok bejrata. A szkkt egyike volt a Spencer ltal ki-
tallt fantasztikus alkotsoknak, valsgos mrnki csoda,
ami elrejtette az alatta megbv helyisgek bejratt, s k-
pes volt a helyrl elmozdulva nylni-csukdni. Feltve per-
sze, ha mindkt rzmedl bekerl a nekik sznt mlyedsbe.
Kt rzmedl - az egyikbe egy sas, a msikba egy farkas
kpt vstk.
Megtallta a Sas-medlt, s ez azt jelentheti, hogy a be-
jrat zrva van. Ebbl pedig az kvetkezik, hogy a Farkas-
medl. .. A fene essen bel! Azt is elrejtettk valahol! gy mr
szinte nulla, egy nagy bds zr az eslye arra, hogy bejus-
son a laborba! Kptelen volt uralkodni magn. Felkapta a
medlt, a knyvet az asztalhoz vgta.

15
A knyv tovbbpattant s egy csattanssal leverte a lm-
pt. A szoba sttsgbe borult. Nincs tbb rtelme megtar-
tani a Szl-korongot, a terve dugba dlt. Elnys helyzete
egy pillanat alatt semmiv vlt. Remnytelen az egsz! An-
nak, hogy a tbbiek vletlenl belebotlanak a Farkas-medl-
ba, gyakorlatilag nulla az eslye. Pedig itt kell lennie valahol
ebben az tkozott kastlyban!
Mg tbb keresgls, mg tbb kockzat - s mg az is elfor-
dulhat, hogy valamelyikk elbb r a laborba, mint n.
Wesker dhngve lt a stt szobban. Kezt klbe szor-
totta s prblt rr lenni ers vgyn, hogy ordtson, ahogy
a torkn kifr.
12. fejezet

Jill vegcsrmplshez hasonl hangot hallott, s mozdu-


latlann dermedve, csendben vrta, mi kvetkezik. A hossz
folyosk s a kfalak klnleges akusztikai viszonyokat te-
remtettek, lehetetlen volt pontosan megllaptani, honnan
rkezett a hang.
rlj, ha azokat meghallod, akik a kzeledben llkodnak!
Shajtott, s mg egyszer krbepillantott a nappali szoba
falai mentn ll, knyvekkel zsfolt polcokon. Sorra jrta
az emeleti helyisgeket - ez mr a negyedik volt - de sem-
mi rdekeset nem tallt. Ltott egy egyszer, ktgyas hl-
szobt s egy irodt. A harmadik helyisg dolgozszoba le-
hetett, br annakidejn nem fejeztk be. A flksz szobban
mindssze egy kandall, s egy bezrt ajt volt. Villanykap-
csolkat tallt, meg az egyik falon egy baljslatan feketll
gombot. Izgatottan megnyomta; valami klnleges dologra
szmtott. Aztn kiderlt, hogy a szoba sarkban ll akvri-
um vzleereszt rendszert sikerlt zembe helyeznie.
A hlszoba egyik gya alatt egy kis fmdobozt tallt, ben-
ne Remington-lszereket. A sors aprcska ajndka, de vala-
hogy nagyon rlt neki. A cmerre nem sikerlt rbukkannia.
Elhzta Trent minikomputert s megnzte a trkpet.
Betjolta magt; a lpcs tetejn llt. Az emeleti nappali m-
sodik ajtaja utn egy szles folyos hzdott, ami U alakot

1
formzva trt vissza az elcsarnok erklyre. A folyoshoz
csatlakozott mg kt szoba, az egyikbl nem lehetett tovbb-
jutni, a msikbl pedig jabb helyisgek nyltak.
Eltette a komputert s elhzta a Berettt. Rpke sznetet
tartott, hogy sszeszedje magt, mieltt folytatja tjt. Nem
volt knny. Aggdott eltnt trsai miatt, ugyanakkor kt-
sgbeesetten prblta megfejteni, mi trtnt a kastlyban,
hogyan jttek ltre a szrnyek. A fejben gondolatok, a sz-
vben rzsek kavarogtak, nyomasztnak rezte slyukat.
Alaposabban meg kellene nzni azokat a paprokat...
Az iroda berendezse mindssze egy rasztalbl, egy kny-
vespolcbl llt; szimplbb mr nem is lehetett volna. Az asz-
talon paprok hevertek nagy sszevisszasgban, java rszk
szmokat s betkdokat tartalmazott. Ismerte annyira a k-
mit, hogy meg sem ksrelte rtelmezni az anyagot, de a la-
pok lttn az agya mlyn motoszklni kezdett egy gondo-
lat. Lehet, hogy a zombik valami rlt kutats balszerencss
eredmnyeknt jttek ltre? A kastly fnyz kivitelezse s
felszereltsge arra engedett kvetkeztetni, hogy nem magn-
ton finanszrozzk a fenntartst. Ilyen irgalmatlan mennyi-
sg pnz jelenlte, s a tny, hogy lte ilyen sokig titokban
maradhatott, valami sokkal komolyabb, a httrben zajl te-
vkenysget sejtetett. Lehetsges, hogy titkos csatornkon ke-
resztl valahogy idecsordoglt az adfizetk pnze?
A kastlyban trtnhetett valami pr hnapja. Valami,
amire senki sem szmtott. Szinte mindent vastag porrteg
bortott. A becslt idpont gyansan egybeesett a Racoon
Cityben elkvetett vres mszrlssorozat kezdetvel. Ha a
Spencer-birtokon valamilyen elmebeteg ksrletet vgeztek,
s valami balul slt el...
Valami ksrlet, ami miatt a htkznapi emberbl vrgzs,
bzl fenevad vlik? Ugyan mr, ez azrt tlzs!

1
De mg mindig ez volt a legjobb megkzelts, amit el
tudott kpzelni. gy rezte, sszecsapnak feje felett a hul-
lmok. Aggdott a tbbiek miatt. Barry furn viselkedett,
Chris s Wesker mg mindig nem kerlt el, s egy lpssel
sem jutottak kzelebb a problmk megoldshoz.
s ez gy is marad, ha nem kezdesz el mozogni.
Rendben! Megrzta magt s tlpett az ajtn.
Elszr a szagot rezte meg, csak msodpercekkel ksbb
fedezte fel a helyisg tvolabbi vgben, gyrtt rongycso-
mknt hever zombit. A falilmpk klns, szrt fnye
vrsen verdtt vissza a testrl. A fnytrs sajtos jtka
vrses rnyalatba bortotta a termet.
A mozdulatlan, bzl raksra szegezte fegyvert, s vato-
san lpkedett. Vratlanul, valahonnan a kzelbl ajtcsuk-
dst hallott.
Barry?
A frfi ugyan azt mondta, hogy a kastly msik szrnyba
megy, de taln tallt valamit s most t keresi. Vagy vgre
sszetallkozik valaki mssal is a trsulatbl?
A gondolattl elmosolyodott s vgigsietett a homlyos
termen. Mohn vgyott r, hogy vgre ismers arcot lthas-
son. Ahogy megkzeltette a sarkot, a bomls bze egyre er-
sebb hullmokban radt fel.
A fldn fekv zombi megragadta bakancst. Hihetetlen
ervel kulcsolta t a bokjt; gy rezte, mintha egy satu tar-
tan fogva. Rmlten kaplzott, hogy visszanyerje egyen-
slyt. A nyladz zombi a lba fel tolta rothad pofjt.
Jill undorodva, rmlten felkiltott. A hml csontvzujjak
a bakancs vastag brt kapartk, ahogy a lny biztosabb fo-
gst keresett.
Jill inkbb sztnsen, mintsem tudatosan, belergott a m-
sik lbval. Hnyingere tmadt, amikor a bakancs kemny br-

1
talpa nedves cuppans ksretben lecsszott a zombifejrl.
Az ocsmny koponyrl tenyrnyi terleten levlt a fejbr, ki-
villant a nylksan fnyl csont. A teremtmny mg ekkor
sem engedte el, szemmel lthatan nem rzett fjdalmat.
A msodik s a harmadik rgs a tarkt rte. A zombi
mg mindig rettent ervel markolta a lny bokjt. A ne-
gyedik rgsba Jill beleadta minden erejt s ktsgbeesst;
a bakancs orra elemi ervel csapdott a borzalom nyakba.
Gyomorforgat reccsenssel eltrt az egyik nyakcsigolya.
A fak kz remegni kezdett, s vgre sztnyltak az ujjak. A
zombi fuldokolva zihlt, majd pr msodperc mlva elnylt
a dohos sznyegen. Jill odbb tntorgott az ernyedt testtl,
s keser ept nyeldekelve befordult a sarkon. Nem sok hi-
nyzott ahhoz, hogy a harc hevben elhnyja magt.
Biztosra vette, hogy a termekben kborl sznalmas l-
nyek valjban ldozatok - akrcsak Becky s Pris s jt
tesz nekik, ha vget vet borzalmas ltknek. Radsul ko-
moly veszlyt jelentettek a STARS-ra s mindenkire, aki eset-
leg betved a kastlyba.
A jobb keze fel es kemnyfa ajtt kovcsoltvas indk d-
sztettk. A kilincs felett egy pncl jele volt lthat, s a lp-
csnl lv ajtkhoz hasonlan ez is nyitva llt.
A ragyogan kivilgtott terem veszlytelennek ltszott,
de Jill hirtelen elbizonytalanodott. Valami azt sgta neki,
hagyja abba a kutatst.
A terem kt hosszanti fala mentn nyolc-nyolc pnclru-
ha llt. A hts falba beptve, kismret vegszekrny csil-
logott az lnk fnyben. A szrke mrvnnyal burkolt padl
kells kzepn egy nagy, vrs gombot ltott.
Egy jabb csapda? Vagy egy rejtvny?
A gomb felkeltette az rdekldst. tvgott a helyisgen,
s az vegfal mlyeds fel stlt. A pnclruhk - csendes,

1
lettelen rk - mintha minden lpst figyeltk volna. A
vrs gombtl jobbra s balra is volt nhny titokzatos ren-
deltets, rccsal fedett lyuk a padlban. Taln a szellz-
rendszer rszei... Jill szve egyre gyorsabban vert. sztn-
sen rrzett, hogy a kastly egyik jabb csapdjra sikerlt
rbukkannia.
Gyorsan megvizsglta a falba sllyesztett vegszekrnyt.
Ltta, semmikppen sem tudja kinyitni. A vastag veg min-
den ponton szilrdan rgzlt a keretbe. A stt reg tompa,
rezes fnnyel csillog trgyat rejtett.
Ha megnyomom a gombot, az vlhetleg bekapcsolja a nyi-
tszerkezetet. A krds csak az, hogy azon kvl mg milyen
folyamatot indt el?
Hirtelen egy kp jelent meg lelki szemei eltt. Olyan let-
szer volt, olyan eleven, hogy megborzongott. A szellzlyu-
kak rkre becsukdnak, az ajt magtl bezrdik, s r
hossz fuldokls vr a levegtlen kriptban. De az is lehet,
hogy a rcsok mgl vz mlik be, vagy valami mrgez gz.
Krlnzett a szobban, azon gondolkodott, hogy valamivel
ki tudn-e kelni az ajtt, vagy van-e a teremben egy msik,
rejtett kapcsol.
Ne feledd, Jilly, minden rejtlynek tbb helyes megoldsa
van!
Elvigyorodott. Egyltaln minek nyomja meg a gombot?
Leguggolt az veglap mell, s ersen megmarkolta pisz-
tolya csvt. Az els, hatrozott csapstl az veg pkhl-
szeren berepedezett. Mg hrmat ttt a Beretta markola-
tval, majd a fegyver csvvel flrelkte a keretbl kill bo-
rotvales vegszilnkokat. vatosan benylt a lyukon.
Kihzta a karjt, s szemgyre vette a tenyern csillog
hatszglet rzcmert, melynek kzepre egy mosolyg nap-
korongot gravroztak. Kifejezetten elgedett volt teljestm-

1
nyvel. Spencer bcsi nhny trkkje szemmel lthatan
megkerlhet', feltve persze, hogy flreteszi a fairplay sza-
blyait. Vgs soron mirt is ne? Ha a kastly ptje nem
a szokvnyos stlusban jtszik, neki sem kell tartania magt
holmi udvariassgi elrsokhoz. Halvny rmet rzett, de
jkedve dacra, az ajt fel sietett. Amg el nem hagyja ezt a
termet, nem lehet biztos a gyzelmben!
Kilpett a vrs fnnyel rnyalt folyosra, egy pillanatra
megllt, s a lehetsgeket mrlegelte. Megprblhatja utol-
rni az ismeretlent, aki a kzelben az imnt becsukott egy
ajtt, vagy visszamehet a kapuhoz, s akkor a helyre teheti
a cmert. Brmennyire is meg akarta tallni a csapatt,
Barrynek igaza van: ki kell jutniuk a kastlybl. Ha a STARS
tbbi tagja mg egyltaln letben van, minden bizonnyal
k is a meneklsi utat keresik.
A korbban elpuszttott, betrt fej tetemre tvedt a pil-
lantsa. Aggodalmas tekintete elidztt a flig megskalpolt
fej alatt lassan terjeszked stt folyadkon, s hirtelen r-
jtt, hogy azonnal ki akar jutni a hzbl. Ki ebbl a bzbl,
el a krhozott teremtmnyek kzelbl, amelyek a poros, hi-
deg termekben lopakodnak. Kint akart lenni, olyan gyorsan,
ahogy emberileg csak lehetsges.
Dnttt, s elindult vissza, azon az ton, amelyen jtt.
Siets lptekkel haladt, szorosan markolta a rzcmert. Ez
mr a msodik, a hz elhagyshoz nlklzhetetlen korong,
amit tallt meg. Ha a tbbiek csak fele ilyen eredmnyesek,
hamar az eltkozott palota falain kvl lesznek. Nem tudta,
mi lesz, ha tjutnak az ajtn, de csak jobb lehet annl, amit
maguk mgtt hagynak.

***

1
- Richrd! - Rebecca trdre omlott a Bravs teste mellett,
reszket kezvel a nyaki vereret kereste.
Chris sztlanul nzte a megcsonktott testet. Nem volt szk-
sg vizsglatra, tudta, a lny hiba keresi a pulzust. A Richrd
Aiken jobb vlln ttong seb szraz volt, mr nem szivrgott
vr a sztszaggatott szvetekbl. A frfi halott volt.
Vgignzte, ahogy Rebecca lassan elhzza elgyenglt ke-
zt a Bravs nyaktl, s lezrja az veges, vak szemeket.
Lehorgasztott fejjel llt. melygett attl, amit vletlenl meg-
talltak. A kommunikcis szakrt rokonszenves, rendes
fick volt, s mindssze huszonhrom ves.
Krlnzett a csendes teremben, szeme villmgyorsan ci-
kzott. Nyomokat keresett, brmit, amibl rjhet, hogyan
halt meg Richrd. A helyisg klnlegesnek szmtott ebben
a kastlyban: res volt s dsztelen.
Chris gyanakvn sszehzta a szemt, s tett nhny l-
pst a msik kijrat fel. Leguggolt, a stt padllapokat
frkszte. Egy beszradt, bakancs formj vrfolt sttlett
Richrd teste s az egyszer faajt kztt. A holttest krl-
bell hrom mterre hevert az ajttl. Chris elgondolkodva
mregette a kijratot, s nkntelenl szorosabban fogta a
Berettt.
Brmi is lte meg Aikent, lehetsges, nagyon is lehetsges,
hogy ott van a msik oldalon s kvetkez ldozatra vr.
- Chris, j lenne, ha ezt megnznd.
Rebecca mg mindig a test mellett trdelt, tekintett a v-
res masszra szegezte, ami nemrg mg egy ember vlla volt.
A szveteket durvn sztszaggattk, a srlt rsz felszne er-
sen elszennyezdtt, s valami miatt el is sznezdtt. Fur-
csa mdon a seb nem ltszott tl mlynek.
- Ltod ezeket sugrirnyban kifel tart lila vonalakat?
s ezeket a lyukakat az izomban itt, s itt?

16
Kt, egymstl krlbell hsz centimterre elhelyezke-
d lyukra mutatott. Az apr nylsok krl a br ersen ki-
vrsdtt, mintha bakterilis sebfertzs lpett volna fel.
Rebecca a sarkra lt, s felnzett Chrisre.
- Tudom, hogy furcsn fog hangzani, de a sebek alapjn
azt mondanm, hogy ez valamilyen mreg lehetett. gy nz
ki, mint egy kgymars. Pillanatnyilag semmi ms magya-
rzatot nem tallok.
Chris rbmult.
- Mifle kgy harap... ekkort? A vilgon nem ltezik ek-
kora dg, legalbbis szintn remlem, hogy nincs ilyesmi.
A lny megrzta a fejt s felllt.
- Lehet, hogy tvedek, s valami msrl van sz, de nem
tartom valsznnek, hogy Richrd a srlsbe halt bele.
A seb nem tl mly. Szerintem rkig eltartott volna, mg
elvrzik. Nem beszlve arrl, hogy ez esetben, egy jkora
vrtcsban kellene fekdnie. Nem, majdnem biztos vagyok
benne, hogy ez mrgezs.
Chris elismeren nzett a lnyra. J szeme van a rszletek-
hez, s ami nem mellkes, uralkodik magn. Ha a krlm-
nyeket figyelembe vesszk, mr ez is risi teljestmny egy
jonctl.
A frfi gyorsan tkutatta a holttestet. Tallt egy trat, va-
lamint egy rvidhullm advevt. Mindkettt Rebeccnak
nyjtotta, Richrd res pisztolyt sajt vbe dugta.
jra az ajtra nzett, majd vissza Rebeccra.
- Brmi is lte meg, visszajhet...
- vatosnak kell lennnk - vlaszolta a lny. Nem volt
szksg semmifle gyzkdsre. Rebecca az ajt fel indult,
kezt a kilincsre tve megllt, s vrakozn nzett Chrisre.
Legfbb ideje, hogy felnttknt tekintsek r, gondolta a frfi.
Mr most tllte trsai tbbsgt, semmi szksg r, hogy p-

16
tyolgassam, vagy htrahagyjam, hogy trelmesen vrakozzk,
mg n megoldom a problmkat.
Az ajthoz lpett, s biccentett a lnynak. Rebecca lenyom-
ta a kilincset, s benyitott. Mindketten felemeltk a piszto-
lyukat, s vatosan belptek a szk folyosra.
Elttk nhny falpcs egy csukott ajthoz vezetett. T-
lk balra egy rvid folyos, annak vgn egy jabb ajt. Szt-
kent vr szradt a lpcs melletti falon; Chris azonnal tudta,
a zsigereiben rezte, hogy Richrd vre. Gyilkosa ott lapul az
ajt mgtt.
Vgigment a rvid folyosn, szemgyre vette az ajtt,
majd visszatrt a lnyhoz. Egyetlen pillanat alatt dnttt,
majd elhadarta parancsait.
- Nzd meg azt a helyisget. Ha gondod van, gyere vissza
s vrj itt. Brmi trtnjk, t perc mlva mindenkppen
gyere vissza.
Rebecca blintott s a keskeny folyos vge fel indult.
Chris megvrta, mg bemegy az ajtn, majd felsietett a lp-
csn. rezte, vrbe adrenalin rad, szve mris gyorsabban
vert.
Az ajtt zrva tallta. A kilincs fltt megltta a parnyi,
pajzsot brzol rajzot. Elvette a kulcsot, amit Rebecca ta-
llt, kinyitotta az ajtt. Mieltt tlpte a kszbt gondosan
ellenrizte fegyvert.
A padlstr a kastly tbbi rszvel ellenttben egyszer
s dsztelen volt. Vaskos, egyszer fa tartoszlopok emelked-
tek a lejts mennyezet fel. A falak mellett nhny lda s
cs hevert.
Chris beljebb vakodott. A hossz terem tls vgn v-
laszfal llt. Hrom mter hossz, s taln fl mter vastag
lehetett, alig nhny lpsnyi tvolsg vlasztotta el a padls-
tr hts faltl. A fal mgtti terletet nem lehetett ltni.

16
Chris lassan, vatosan megindult a vlaszfal fel, lptei
resen visszhangzottak a hideg levegben. Pisztolyt maga
el tartva, vatosan oldalazott. Nem ltszottak rajta az izga-
lom vagy a flelem jelei, de a szve a torkban dobogott.
Kgynak semmi nyoma. A vlaszfal mgtt krlbell
egy ngyzetmternyi, szablytalan lyuk ttongott a padln.
Kzelebb rve Chris orrt klns, fanyar szag csapta meg.
Idegen, pzsmaszer bz, mint valami risi vadllat szaga.
Mg nhny vatos lpst tett, majd gy dnttt, eleget l-
tott. Brmi is lte meg trsukat, mr messze jr.
A szag eredetn gondolkodva a bejrat fel hzdott... s
megllt. A lyuk mellett egy kisebb, fmes trgy csillogott.
Erltetnie kellett a szemt, hogy lssa. Tenyrnyi lehetett,
messzirl gy nzett ki, mint egy nagyobbfajta emlkrem.
Chris lassan kzelebb oldalazott. Az rmbe belevstek
valamit; nem ltta jl a vonalakat. Megkerlte a vlaszfalat,
s a lyuk mell lpett. Lassan mozgott, tekintett egy pilla-
natra sem vette le a baljs, stt nylsrl. Leguggolt, s fel-
kapta a fmdarabot. Egy hatszglet, mesterien megmun-
klt rzkorongot tartott kezben, az egyik oldalra a Hold
kpt vstk.
Megfordtotta a korongot, az leket vizsglgatta.
A lyuk belsejbl halk, srld hang hallatszott.
Chris htraugrott, s pisztolyt azonnal, reflexszeren a
nyls fel lendtette. Addig htrlt, mg vlla elrte a tettr
falt, akkor oldalazni kezdett. Kt lpst tehetett meg taln,
amikor vratlanul, hihetetlen gyorsasggal egy stt, henger
alak trgy emelkedett ki a nylsbl. Egy fekete villm. El-
kpeszt sebessggel mozgott. Chris az egyik pillanatban
mg csak a fekete lyukat ltta, a kvetkez tizedmsodperc-
ben mr egy oszlopszer test hajladozott eltte. Vastagabb
volt, mint egy felntt frfi combja, elvakult dhvel lengede-

1
zett, majd Chris fel vetette magt. A kemny, hatalmas fej
a falnak tkztt, taln tz centire a frfi jobb lbtl. Az
ts erejtl legalbb fl ngyzetmternyi vakolat hullott a
padlra.
- A rohadt letbe, itt a kgy!
A hatalmas hll htralendtette vaskos trzst, s kzben
hossz, fekete farkt is kihzta a lyukbl. Sziszegve emelke-
dett fel, mg feje egy magassgba kerlt Chris mellkasval.
Kittotta a pofjt. A szrny, velt mregfogak vgn meg-
csillant a hallos mreg egy-egy cseppje.
Chris futsnak eredt, pr szkkenssel eljutott a terem fe-
lig. Megprdlt s tzet nyitott a lapos kgyfejre. A hll
hangos sziszegst hallatott. A lvedk becsapdott tgra nyi-
tott pofjba, s a feszes brt ttve kitrt a fej hts rszn.
A kgy visszazuhant a padlra, vadul vonaglani kezdett.
Pillanatokig gy ltszott, hallos sebet kapott, de aztn a fej
ismt felemelkedett. Az rishll krlnzett, betjolta ma-
gt, majd jra tmadsba lendlt. Csupaizom teste hullm-
z lkseivel tolta magt Chris fel. Ekkor lehetett ltni el-
szr teljes egszben; legalbb hat mter hossz volt. Chris
jra ltt. A kgy feje mgtt pikkelyes hscafatok rpkd-
tek a levegben. Stt vr mltt a sebekbl.
A hll gyet sem vetve a testt marcangol, izz l-
vedkekre, villmgyorsan kzeledett. Dhdt szisszenssel
felgaskodott Chris eltt, feje nhny centire volt csak a
Beretta csvtl. Stt vrfolyam bugyogott ki a szjn, de a
hallos csapsra kszlt.
A szemre, clozz a szemrel
Chris meghzta a ravaszt. A kgy rzuhant, lednttte
lbrl. Az izmos test grcssen csapkodott. A farok vge ak-
kora ervel vgdott az egyik vastag gerendnak, hogy kett-
trte.

1
Chris ktsgbeesetten kzdtt, hogy kiszabadtsa a karjt
a mg mindig l bestia all. Arra gondolt, ha mr meg kell
halnia, akkor legalbb megsebesti, esetleg megli a kgyt.
Rebecca taln mg megszhatja...
Ahogy tfutott fejn a cseppet sem kellemes gondolat, a
hideg, slyos test hirtelen elernyedt s kinylt.
- Chris! - Rebecca rontott be a terembe. Kv dermedve
megtorpant, szemt az irtzatos hllre szegezte - Egek ura!
A frfi az egyik faoszlophoz fesztette a bal talpt, s egy
erteljes lkssel kibjt a vaskos test all. Rebecca talpra se-
gtette; hol a hllre, hol Chrisre meresztette a szemt.
Mindketten a sebet bmultk, ami vgl a rettenetes lny
hallt okozta. A kilencmillimteres lvedk az llat jobb
szemt zzta szt, aminek a helyn stt, nedves lyuk tton-
gott.
- Jl vagy? - krdezte a lny halkan.
Chris blintott, br ersen nyilallt az oldala. Egy-kt bor-
dja biztosan megrepedt, de nem trdtt vele. Sz szerint
pr centire volt a biztos halltl, s mindez azrt, mert visz-
szament, hogy... Aprop, a korong!
Odamutatta a lnynak a rzkorongot, amirl gy kellett
lefesztenie grcsbe rndult ujjait. Anlkl, hogy tudatban
lett volna, vgig a kezben szorongatta. Ahogy rnzett szt-
nsen rezte, hogy a dszes korong valamirt nagyon fontos.
Taln azrt, mert majdnem kgyeledel lett belled miatta?
Rebecca tvette tle, mutatujjt vgigfuttatta a Hold
alakjn.
- Te talltl valamit? - krdezte a frfi.
A lny megrzta fejt.
- Asztalok, pr polc, semmi fontos. Egybknt ez mire
val? Ha engem krdezel, n azt mondanm r, hogy egy
szp levlnehezk, semmi egyb.

1
Chris vllat vont, visszanzett a kgy szeme helyn kte-
lenked vres lyukra. nkntelenl sszerzkdott; vgigfu-
tott agyban a gondolat, hogy mi trtnt volna, ha elvti a
vgs, mindent eldnt lvst.
- Taln majd menet kzben rjvnk - vlaszolta halkan.
- Gyere, tnjnk el innen!
Rebecca visszaadta a cmert. Siets lptekkel elhagytk a
hideg padlsteret. Ahogy becsuktk maguk mgtt az ajtt,
Chris hirtelen rdbbent, rettenetesen utlja a kgykat.
***

Barry slyos lptekkel ballagott felfel az elcsarnok sz-


les lpcsjn. A gyomrt egyre ersebben szorongatta a
grcs. Minden olyan helyisget tkutatott a keleti szrnyban,
aminek ki tudta nyitni az ajtajt, de res kzzel kellett visz-
szatrnie.
Lelki szemei eltt vgig ugyanaz a szrny kp lebegett.
Kathy, Moira s Poly Anne biztonsgt, harmonikus, csen-
des lett idegen, durva alakok fenyegetik sajt, imdott ott-
honukban. Kathy ismeri a fegyvereket rejt alagsori szf
kombincijt, de az esly, hogy odar, mieltt valaki bejut
a hzba...
Barry elrte az els lpcsfordult. Mly, reszket llegze-
tet vett. Kathy els tja egsz biztosan nem a fegyverszek-
rnyhez vezet, ha meghallja, hogy valaki betri az ajtt, eset-
leg valamelyik ablakot. Elszr a gyerekekhez rohan, hogy
megnzze, minden rendben van-e.
s ha rvidesen nem tallom meg azokat a szarokat, semmi
sem lesz rendben...!
A hzban nem ltott telefont, se rdit, de arra gondolt, a
laborban kell lennie valamilyen kommunikcis eszkznek.

1
m ha Wesker nem ri el a laboratriumot, hogyan veszi fel
a kapcsolatot a Fehr Umbrella embereivel, hogyan lltja le
a gyilkosokat?
Elrte a lpcs tetejn lv ajtt, ami az emelet nyugati szr-
nyba vezetett. Egyetlen remnye maradt: taln Wesker vagy
Jill megtallta a hinyz cmerpajzsokat. Fogalma sem volt
rla, Wesker merre jrhat, de biztosra vette, valahol a kzelben
llkodik. Az tkozott patknyfajzat! Lehet, hogy nemsokra
elkerl. St, az is elkpzelhet, hogy Jill mg mindig az eme-
leten keresgl. Ha gy van, akkor feloszthatjk egyms kzt a
mg feldertetlen szobkat. Ha a cmerek nem kerlnek el,
visszamegy a keleti szrnyba, s jra elkezdi a keresst, mg-
hozz gy, hogy mdszeresen darabokra tri a btorokat!
Kinyitotta a vrs fnyben sz folyosra vezet ajtt.
Gondolataiba merlve, lassan ballagott... s majdnem sz-
szetkztt a vratlanul elje toppan Chrisszel, aki mgtt
Rebecca llt.
Chris arcn szles, szinte mosoly ragyogott fel.
- Barry! - Elreszkkent, tlelte Barryt, majd vigyorog-
va htralpett. - Jesszusom, de rlk, hogy ltlak! Mr at-
tl tartottam, hogy csak mi ketten maradtunk letben. No,
legalbb a j reg Barry elkerlt. Hogy is gondolhattuk,
hogy a kis korcs zombik legyzhetik ezt a rettent harcost!
J, hogy itt vagy. Nem tudod, hol van Jill s Wesker?
Barry knyszeredetten mosolygott, khcselni kezdett,
hogy idt nyerjen, s elfogadhat vlasszal lljon el, mikz-
ben szinte melygett a bntudattl. Jillnek sem volt knny
hazudni, de Christ ezer ve ismerte, j bartok voltak, s ez
rthet mdon mg nehezebb tette a dolgot.
Kathy s a lnyok meghalnak...
- Jill s n utnad indultunk, de azon a rszen, ott az
ebdl krnykn, az sszes ajt zrva volt, gyhogy visz-

1
szamentnk az elcsarnokba. Mire visszartnk a kapitny
felszvdott. Azta keresnk titeket, s mellesleg prblunk
valami kivezet utat tallni. - Barry mosolya egy kicsit ter-
mszetesebbre vltozott. - n is nagyon rlk, hogy ltlak
titeket.
Ez legalbb igaz.
- Szval Wesker csak gy eltnt? - krdezte Chris.
Barry kelletlenl biccentett.
- Aha, el. Aztn megtalltuk Kent. Sajnos valamelyik roha-
dk zombi vgzett vele.
- n is lttam - shajtott fel Chris. - s Forestet meg
Richrdot is... Halottak.
Barry nyelt egy nagyot, s mg jobban gyllte Weskert,
mint addig. A Wesker-flk a legnagyobb titokban keverik a
szart, s ha vletlenl kiborul a bili, akkor mindent megtesz-
nek, hogy elkerljk a felelssgrevonst.
s akr tetszik, akr nem, n Barry Burton, a bnzk elle-
ni harc bajnoka, az igazsg vdelmezje, segteni fogok neki
ebben!
Barry mlyen beszvta a levegt, lelki szemei eltt jra a
csaldja kpe jelent meg.
- Jill tallt egy hts ajtt, gy gondoljuk, ott ki tudnnk
jutni az pletbl. De van egy kis bkken. Valami elmebe-
teg, trkks szerkezet zrja, olyasmi, mint egy puzzle. Min-
den egyes alkotelemt meg kell szereznnk, hogy kinyis-
suk. Van valahol a hzban ngy, rzbl kszlt cmerpajzs.
Jill egyet mr megtallt, s ppen a tbbit keressk... - Meg-
hkkenve nzett Chris felderl arcra.
Chris a mellnye al nylt.
- Valami ilyesmire gondolsz?
Barry a korongra bmult; rezte, felgyorsul a szvverse.
- Igen, ez lesz az egyik! Hol talltad?

1
- Egy nagy kgyval kellett megkzdenie rte - szlalt
meg Rebecca. - Egy hatalmas kgyval. Ami azt illeti, szerin-
tem az a ronda dg is elkapott valamit a balesetkor... br az
emberrl llatra terjed fertzs igen ritka jelensg.
Barry a korongrt nylt, s sznlelt kzmbssggel meg-
krdezte:
- Baleset?
- Talltunk pr informcit - biccentett Chris amibl
arra kvetkeztettnk, hogy a kastly kzelben, esetleg a kas-
tlyban egy titkos ksrleti lloms mkdtt. Hogy mi a fe-
nt kutattak, azt ne krdezd, de gy gondoljuk hogy a vala-
mi, amin dolgoztak, elszabadult. Alighanem egy vrus.
- Mghozz olyan fajta, ami az emlsket s a hllket
egyarnt kpes megfertzni - tette hozz a lny. - Elkaphat-
ja ember, kgy... Ezek utn gy gondolom, hogy az oda-
kint lesben ll kutyk is a baleset ldozatai lehetnek.
Csak a csaldombl ne legyen ldozati, gondolta Barry zor-
dan. sszevonta a szemldkt, figyelmet mmelt, mikz-
ben ernek erejvel kzdtt a vgy ellen, hogy egy bocsnat-
kr morgs ksretben, egyszeren fakpnl hagyja ket.
A kapitny, ha nincs egyedl, a kzelbe se jn. Mrpedig
elsznta magt, hogy a rzkorongot a helyre teszi, s be-
bizonytja segtkszsgt. Ezzel igazolni tudn azt is, hogy
rvette a csapat tagjait, kapcsoldjanak be a keressbe.
Knos lasssggal peregtek a msodpercek, izzad ujjai
kztt lassan tmelegedett a fmlap.
- A szvetsgiekre is szksgnk lesz, hogy ezt a melt be-
fejezzk - mondta vgl. - Teljes kr feldertst kell vgez-
nnk, katonai tmogats fogunk krni, s vesztegzr al he-
lyezzk a krnyket.
Chris s Rebecca blintott. Barry rezte, gondolataira,
egsz lnyre rtelepszik a bntudat.

1
Istenem, ha legalbb nem bznnak bennem ennyire...
- De ahhoz, hogy idig eljussunk, meg kell tallni a tbbi
cmert. Jill taln rbukkant mg egyre, taln mindkettre...
Remlem, sikerlt neki!
- Van valami elkpzelsed, hogy most merrefel jrhat? -
rdekldtt Chris.
Barry blintott, gondolatai gyorsan prgtek.
- Sejtem, br ez a hely ksz tveszt.. .Tudjtok mit? Az len-
ne a legjobb, ha ti az elcsarnokban vrakozntok, mg n me-
gyek s megkeresem. Az a szp nagy terem lenne a tallkoz-
si pont, mert mr mindenem tele van azzal, hogy az rdemi
munka helyett, egymst keresgljk. - Mosolygott, s remlte,
szintn cseng a hangja. - Ha rvid idn bell nem kerlnk
el, ti is kereshetitek a cmereket. Az ajt, ahov a korongok
valk, a fldszinten van, a nyugati szrny vgben.
Chris egy pillanatig mereven nzett r. Barry rezte, Chris
fejben lassan megfogalmazdik egy krds. Valami olyasmi,
amire semmikppen sem akar vlaszolni. Minek vljon
szt a trsasg? Mi lesz az elveszett parancsnokkal? Mibl
gondolja, hogy a hts ajt a menekls tja?
Krlekkrlek, ne krdezz, csak tedd, amit mondok...
- Ht j - szlt Chris vonakodva. - Vrni fogunk, de ha
Jill nincs ott, ahol gondolod, gyere vissza. Ha egytt mara-
dunk, sokkal nagyobb az eslynk arra, hogy kijussunk er-
rl az eltkozott helyrl.
Barry blintott s mieltt Chris brmi egyebet mondha-
tott volna, vagy esetleg meggondolhatta volna magt, meg-
fordult s gyors lptekkel a terem stt vge fel indult. Ltta
a habozst Chris szemben, hangjbl kihallotta a bizonyta-
lansgot. Amikor kiejtette az utols szavakat, alig brt ural-
kodni magn. rezte, mg pr msodperc s kitr belle az
szinte valloms, figyelmezteti bartait Wesker rulsra.

17
Nem tette meg. Nem volt szinte, inkbb elmeneklt el-
lk. rthet, hiszen csak gy kerlhette el, hogy kimondjon
valami olyasmit, amit ksbb megbnhat.
Valamit, amivel megln a csaldjt.
Felgyorstott. Hallotta a karzatra vezet ajt csukdst.
Befordult a sarkon. A lpcs fel vezet ajt kzelben egy
halott zombi hevert; egyszeren tugrott fltte. Befutott
egy sszekt folyosba. Elszntan rohant, a hts lpcsn
hrmasval vette a fokokat. A fizikai megterhels nem terel-
te el figyelmt, nem hozott enyhlst lelke hborgsra. Al-
jas hazugnak, mocskos rulnak rezte magt.
Hazug vagy Barry, ez a helyzet Felhasznlod a bartaidat
ppen gy; ahogy Wesker felhasznl tged. Visszalsz a bizal-
mukkal. Elmondhattad volna nekik, mi az bra. Biztos, hogy
minden erejkkel segtettek volna megoldani a gondodat.
Flresprte a nyomaszt gondolatokat. Elrte a fedett
jrdra nyl ajtt.
Kilkte a slyos fmajtt.
Nem, nem brta vllalni a kockzatot. Nem tehette meg.
Mi van, ha Wesker a krnyken llkodik s meghallja, amint
beszmol a cselszvsekrl? Mi lesz akkor a csaldjval?
J, ttelezzk fel, hogy Chris meg a tbbiek megtudjk az
igazsgot. s akkor mi van? Akr egyestik eriket, akr nem,
hogyan akadlyozhatjk meg, hogy Wesker, meglesse a fele-
sgt s a gyerekeket? Ellenben ha segt megsemmisteni a bi-
zonytkokat, mindannyian elvonulhatnak. A STARS ugyan
nem vghatja rcs mg Weskert meg a trsait, de legalbb
senkinek sem esik baja.
A rztbla el rve megllt. Alaposan meglepdtt, ugyan-
akkor megknnyebbls hullmzott vgig rajta. A ngy c-
merbl hrom mr a helyn volt: a Nap, a Szl, s a Csilla-
gok. Vge a rmlomnak!

17
Az a grny most mr eljuthat a laborjba, rtestheti az
embereit s tbb nincs szksge rnk. Visszamegyek s lefogla-
lom a srcokat, hogy Wesker megtehesse, amit akar. Az RPD
nemsokra megrkezik, tveszi az irnytst, s mi elfelejtjk
az egsz rmlmot.
gy megmmorosodott a vratlan rmtl, hogy nem
hallotta a hta mgtt felhangz lptek halk neszt. Akkor
dbbent r, hogy trsasgot kapott, amikor Wesker udvarias
hangja felcsendlt mgtte.
- Mirt nem fejezi be a munkt, Mr.Burton?
Barry nagyot ugrott meglepetsben. Weskerre meredt. A
napszemveg ltal flig eltakart, nelglt, gnyos arc lttn
elnttte az undor.
Wesker mosolygott, a Barry kezben lev cmer fel bic-
centett.
- Igen, mris - morgott stten Barry s a helyre cssztat-
ta a kulcs utols elemt. Vlaszkppen halk, fmes kattans
hallatszott az ajt belsejbl.
Wesker sz nlkl odastlt, s kitrta az ajtt. Barry tn-
zett a slyos kereten, s egy szerszmtrol kamrt ltott. A
szemkzti falon egy msik, egyszerbb ajt vezetett ki a he-
lyisgbl. Nem volt mellette rztbla!
Nincs tbb rlt, megfejtsre vr rejtvny! Kathy s a l-
nyok biztonsgban vannak!
Wesker lehajtott fejjel llt. Jelzett Barrynek, lpjen be a
kamrba. Mg mindig mosolygott.
- Rvid az id Barry, s mg rengeteg tennivalnk van.
Barry zavarodottan meredt r.
- Hogy rti ezt? Most mr szabad az t a laborhoz...
- gy van, de sajnos egy aprcska ponton mdostanom
kell a tervet. Nzze, n sem rlk neki, de menet kzben
kiderlt, hogy valami mst is meg kell keresni. Van egy tle-

17
tem, hogy hol lehet. Nem veszlytelen a dolog. Eddig olyan
j munkt vgzett, hogy gy dntttem, maga lesz az, aki
megkeresi. Azt szeretnm, ha ... - Wesker mosolya talakult
a mr ismert, cpaszer vigyorgss. Hideg, knyrtelen vi-
gyorgss, ami Barrynek azonnal eszbe juttatta, hogy mi fo-
rog kockn. - Az igazat megvallva, nem pusztn szeretnm,
hanem egyenesen ragaszkodnom kell hozz...
Egy hossz, szrny pillanatig Barry tehetetlenl meredt
Wesker villog fogsorra, majd lemondn blintott.


13. fejezet

Kedves Alma!

Itt lk s prblom kitallni, hogy hogyan is kezdjem el


Hogyan magyarzzam el nhny egyszer szval mind-
azt, ami utols beszlgetsnk ta velem trtnt. Hogy
is rhatnm le az esemnyeket, amelyek alaposan meg-
zavartk, felforgattk az letemet Remlem levelem j
egszsgben tall, s megbocstod majd nekem a csnya
rst, de a kezem ersen reszket, s kisebb-nagyobb lts-
zavaraim is vannak. Most, hogy rok, rzem, hogy a leg-
egyszerbb terveim is semmiv lettek. A jzan sz elve-
szett a krlttem tombol koszban s ktsgbeessben.
m mieltt nyugovra trek, el akarom mondani Neked,
mi van a szvemben. Lgy trelmes s hidd el szavaimat,
mert amit most olvasol, az az utols szig igaz.
Az egsz trtnetet elmeslni rkba telne, de az id r-
vid, gyhogy fogadd el ezeket a dolgokat, mint tnyeket
A mlt hnapban trtnt egy baleset, melynek sorn el-
szabadult egy ltalunk kifejlesztett s tanulmnyozott v-
rus. Minden kollgm, aki megfertzdtt, halott vagy
haldoklik. Radsul ennek a betegsgnek olyan a term-
szete, hogy mg aki letben van, az is elveszti minden
jzan kapcsolatt a krnyezetvel. A vrus kiforgatja az

1
embert emberi rzseibl, s arra knyszerti a beteget,
hogy llnyekre vadsszon. Most, mialatt rom e sza-
vakat, hallom ket, amint bezrt ajtmnl tolonganak,
mint gondolatok nlkli, hes vadllatok. Mert azok! El-
krhozott leikekknt bolyonganak, s rjngve vltz-
nek. Nincs arra sz, nincs elgg kifejez fogalom, hogy
elmondjam, mennyire sajnlom, s mennyire szgyellem,
hogy rszt vettem ennek a szrnysgnek a kifejleszts-
ben. Azt hiszem k mr semmit sem reznek. Se flelmet,
se fjdalmat, s nem rzkelik ltezsk borzalmas saj-
tossgait sem, br ez engem nem mentest a felelssg-
tl. Mert rszben felels vagyok ezrt a rmlomrt, ami
most krlvesz.
Elviselhetetlenl nehezedik rm bnm slya, minden
llegzetvtelnl eszembe jut, mit tettem, mgis megpr-
blom elviselni az elviselhetetlent, s megprblok let-
ben maradni, hogy jra lssalak. Sajnos csak ksleltetni
tudom az elkerlhetetlent. A pokoli vrus engem is Meg-
fertztt, s nincs gygymd, hogy megakadlyozzam
azt, ami rm vr. Illetve egy lehetsgem mg maradt,
hogy vget vetek az letemnek, mieltt elvesztem az
egyetlen dolgot, ami mg megklnbztet tlk. A szerel-
memet.
Krlek, rts meg! Krlek, higgy nekem, mikor azt mon-
dom: kimondhatatlanul sajnlom.

Martin Crackhorn

Jill felshajtott, s lassan visszatette az asztalra a gyrtt


paprt. A szrny teremtmnyek teht ldozatok, mghozz
sajt kutatsuk ldozatai. Felttelezsei, gy tnt, meglljk
a helyket.

1
Miutn elhelyezte a Nap-cmert, gy dnttt, hogy az eme-
leti irodban rdemes alaposabban krlnzni. Rvid kuta-
kods utn az egyik iratszekrnyben megtallta Crackhorn
reszketeg betkkel rott bcslevelt.
Crackhorn, Martin Crackhorn - Trent listjn is szerepel a
neve!
Jill elgondolkodva kzeledett az iroda ajtajhoz. Valami-
lyen, ismeretlen oknl fogva Trent azt akarta, hogy elsknt
a STARS dertse ki, pontosan mi trtnt a kastlyban. De
ha ennyi mindent tudott, mirt nem mondott el mindent
szintn? Mit akart elrni azzal, hogy neki a tudomsra ho-
zott pr rszletet? s a f krds: egyltaln ki ez a titokzatos,
jl informlt Mr.Trent?
tstlt az iroda elszobjn, s visszatrt a folyosra.
Barry egy ideje klnsen viselkedett, s neki ki kellett ta-
llnia, hogy mirt. Ha lerohanja, s egyenesen nekiszegezi
krdseit, taln szinte vlaszt kap. Vagy nem. De gy vagy
gy, valamit csak elmond.
Megllt a hts lpcsnl, fejt krbefordtva futlag el-
lenrizte krnyezett, s hirtelen szrevette, hogy valami
megvltozott. Bizonytalanul pillantgatott krbe, prblta
megrteni, amit rzkei kzvettettek neki.
Melegebb van. ppen csak egy kicsivel, de hatrozottan me-
legebb. s mr nem olyan dgletes a leveg.
Mintha valaki kinyitott volna egy ablakot.
Vagy egy ajtt!
Megfordult s lefutott a lpcsn. Feltmadt benne a kvn-
csisg, hogy megnzze a meneklst jelent ajtt. Elrte a
lpcssor aljt, s megltta, hogy az egyik folyosra vezet
ajt nyitva ll. Valahol, messze a tvolban tcskk ciripeltek.
rezte a felje rad friss, langyos, jszakai levegt, ami fel-
frisstette a kastly dohos, porodott termeit.

1
Vgigsietett a hossz, boltves, stt folyosn; kzben
azrt imdkozott, ne az derljn ki, hogy tvedett. Mg egy
les jobb kanyar, s...
Megltta a fedett jrda vgben lv ajtt. Nyitva llt.

* * *

Ez mg korntsem jelenti azt, hogy valaki megtallta a hi-


nyz kulcsokat!
Jill trelmetlensgben futni kezdett. Brn rezte az
raml, tiszta levegt. Befordult a sarkon, s gyztes, boldog
nevetsbe trt ki. A ngy rzcmer a tblba sllyesztve csil-
logott, a slyos, vastag fmajt nyitva llt. Langyos szell
hzott be azon a kis helyisgen keresztl, ami a benne t-
rolt kerti eszkzk alapjn tlve szerszmoskamra lehetett.
A kamra tls faln lv, rozsds zsanrokon fgg, alum-
nium ajt szintn nyitva llt. Jill ltta az ezstsen vibrl
holdfnyt a tglafalon.
Barrynek igaza volt, az ajt a szabadba vezet. Most mr
tudnak segtsget szerezni, kereshetnek egy biztonsgos utat
a fk kztt, vagy legalbb jelezhetnek.
De ha Barry megtallta a hinyz korongokat, mirt nem
keresett meg?
Jill mosolya elhalvnyult amikor belpett a kamrba. A
kijrathoz stlt, bal kezt szrakozottan vgighzta a szr-
ke kfal mellett felhalmozott, poros ldkon s tmlkn.
Barry tudta hol van, st maga javasolta, hogy a nyugati
szrny msodik szintjn keresgljen.
Taln nem nyitotta ki az ajtt.
Elkpzelhet volt. Lehetett Chris, Wesker, vagy akr az
egyik Bravs. Ha ez a helyzet, taln vissza kellene mennie,
hogy megkeresse Barryt.

1
Azrt nem rt, ha elszr krlnzek, /zogy egyltaln meg-
ri-e az erfesztst. Mi van, /za par mterrel arrhh megint va-
lami abnormlis tallmny zrja el az utat, hogy a csapdkrl
ne is beszljnk...
Volt mg valami: valahogy nem tnt vonznak a gondolat,
hogy egy lehetsges meneklsi tvonallal az orra eltt, visz-
szamenjen a hullahzszer kastlyba.
Dnttt, majd elvette Berettjt, s a kijrat fel indult.
Az els dolog, amire felfigyelt, az jszakai erd szoksos ne-
szei mellett hallhat vzcsobogs volt. Mintha vzess lenne
a kzelben. Ezen az rlt helyen az sem lenne csoda, ha a
Niagara pontos msa vrn a sarkon tl.
Azutn megltta a tredezett szl betonjrda mellett fek-
v kt, agyonltt kutyt.
Most mr szinte biztos, hogy a STARS valamelyik tagja jrt
errefel.
Magas falakkal krbevett udvarba jutott ki. Az egyik olda-
lon tglbl ptett virgldk sorakoztak, alacsony svnyt
ltettek beljk. Az gen stt felhk lgtak, szinte a fejt s-
roltk. A nyitott terlet tloldaln kovcsoltvas kapu, mellet-
te dszcserjkbl kialaktott kicsiny sziget. A terecske bal olda-
ln egyenes jrda kezddtt, amelyet kt oldalrl krlbell
hrom mter magas tglafal hatrolt. A falak stt rnykot
vetettek a fldn fut betonszalagra. A jrda vgn msfl
mter magas fmkapu vagy valamilyen rcsszersg llt. Jill
gy rzkelte, a vzcsobogs abbl az irnybl rkezik.
Lehet, hogy ott egy lefel vezet lpcssor van?
Habozott, visszanzett a rozsds vaskapura, majd a kutyk
sszegmblydtt hullira. Mindkett kzelebb fekdt a
kapuhoz, mint a jrdhoz. Ha felttelezzk, hogy tmads kz-
ben ltk meg ket, az elhelyezkedskbl arra lehetett kvet-
keztetni, hogy a lvsz valsznleg abba az irnyba tartott.

1
Vratlanul megvltozott az egyenletesen zuhog hang,
mintha valaki sztfrcskln a vizet. Ez segtett eldnteni a
krdst. Jill megfordult s vgigfutott a holdfnyes udvaron,
beszaladt a tglafalak kz.
Elrte a jrda vgt, thajolt a kapu felett. A ltvnytl
gy meghkkent, hogy felegyenesedett. A kapu mgtt nem
lpcsket tallt, hanem egy liftaknt, aminek az aljban, hat-
ht mter mlysgben egy hatalmas, nyitott udvart vilg-
tott meg a holdfny. A vzcsobogs s a frcskl hang is fel-
ersdtt. Az udvar tls oldaln stt alak mozgott; ppen
tstlt a vzess alatt, s eltnt a vzfggny mgtt.
Mi a fene...?
Jill a zuhatagra bmult, s zavarodottan pislogott. Nem
volt biztos benne, hogy tnyleg ltta, amit ltni vlt. Pillana-
tokig az jrt a fejben, hogy csupn fradt rzkei znek vele
kegyetlen trft. Amint a titokzatos idegen eltnt a vzfal m-
gtt, megsznt az egyenetlen, frcskl hang. A habz radat
kzvetlenl a fal mellett hullott al, ami arra engedett kvet-
keztetni, hogy az alhull vz valamilyen titkos jratot rejt.
risiy mr csak erre volt szksgem. Isten ltja lelkemet, a
kastlyon bell mg nem kaptam eleget.
Az egyszemlyes felvon kezelgombjait a rozsds kapu
mellett elhelyezett fmlapba ptettk be. A liftplat odalent,
az als udvaron llt. Jill megnyomta a hvgombot, de sem-
mi sem trtnt. Ms ton kell lejutnia, mghozz azeltt,
hogy az az alak eltnik.
A lift kilve...
Jill vgigmrte a szk, az udvar fel nyitott liftaknt. Nagy-
jbl mterszer mteresre becslte. Ezen felmszni piszok
egy jtszma lenne, de leereszkedni? Az mr jval knnyebb
lesz. Lbt s htt az akna falnak fesztve egy perc alatt le-
csusszan.

1
Leemelte a puskt a htrl, hogy felkszljn a mszs-
ra. Kzben nyugtalant gondolat villant t agyn. Ha az
imnt ltott titokzatos alak a STARS egyik tagja, akkor hon-
nan tudta, hogy van ott valami?
J krds, s nem az egyetlen, amin egy kicsit hosszabban
el kellene gondolkodni. A puskt szorosan markolva, vato-
san ereszkedni kezdett.

***

Chris tizent percet adott Barrynek, majd sietsen v-


gigmentek a folyosrendszeren, s megkerestk hts ajtt.
Meglltak, s szemgyre vettk a cmerpajzsokat s rjuk v-
sett szimblumokat.
Chris a bartja ltal elvitt Hold-cmert nzte. Komoly
aggodalom tlttte el, ugyanakkor zavarodottsgot rzett.
Barry az egyik leghsgesebb, legszintbb fick volt, akit
valaha is ismert. Ha egyszer azt mondta, hogy megy s meg-
keresi Jillt, akkor ez azt jelenti, ha a fene fent eszik, ha egy
teljes zombihadsereg ll is az tjba, akkor is ezt teszi.
Nem jtt vissza. Viszont ha bajba kerlt, teszem azt elkap-
tk a szrnyek, hogy kerlt ide az a cmer, ami nla volt?
Tbb magyarzat is felmerlt, de szintn szlva, egyik
sem tetszett neki igazn. Valaki elvehette tle s idehozta, oda-
adhatta valakinek, aztn kerlt bajba, elhelyezhette maga,
s a visszaton trtnt vele valami. A lehetsgek kombinci-
ja vgtelennek tnt, s egyik megolds sem volt kellemes.
Shajtva elfordult a falba ptett rzlaptl, s Rebeccra
nzett.
- Brmi is trtnt Barryvel, mindenkppen tovbb kell
mennnk. Valsznleg ez ennek a gynyren megptett
hullahznak az egyetlen kijrata.

18
A lny halvnyan elmosolyodott.
- Rszemrl rendben. Ugye nem kell mondanom: alig v-
rom, hogy kikerljek innen?
- Nagyjbl n is gy gondolom. - Chris tudta, ugyanazt
rzi, amit a lny.
Akkor dbbent r igazn, hogy mennyire ms a kinti, nor-
mlis vilg, amikor elhagyta a hz fojtogat, hideg atmoszf-
rjt. A klnbsg bmulatra mltan csodlatos volt. tha-
ladtak a szemltomst rendben tartott szerszmoskamrn,
s mlyeket llegezve meglltak a hts kijratnl.
Rebecca az als ajkt idegesen harapdlva ellenrizte
fegyvert, legalbb huszadszor, mita elhagytk az elcsar-
nokot. Chris vilgosan rzkelte, hogy a lnyt mennyire fel-
zaklattk az esemnyek, s azon gondolkodott, hogy mit
is mondhatna neki, hogyan segthetne abban, hogy vissza-
nyerje lelki egyenslyt s nyugalmt, amire igencsak nagy
szksgk lesz, ha a dolgok mg komolyabbra fordulnak.
A STARS alapos kikpzsben rszestette a belp jonco-
kat, de manyag pisztollyal videokpernyre lvldzni,
nos legynk szintk, igencsak messze van egy les harci
helyzettl. Nem beszlve arrl, hogy ritkn fordul el az a
szituci, amikor az ember stlgat hullkkal kerl ssze-
tzsbe.
Hirtelen elvigyorodott, eszbe jutott az a blcsessg, amit
lete els les bevetsn hallott. Alaposan megtpzott kis
csapata ppen patthelyzetre llt egy kbtszerbandval v-
vott tzharcban, valahol New Yorktl szakra. Chris alapo-
san begyulladt, ktsgbeesetten leplezte ijedtsgt. A kl-
dets vezetje egy piszokul tapasztalt tzszersz volt, egy
Kaylor nev zmk n. vtizedes rutinjt az is mutatta,
hogy a fiatalember minden igyekezete ellenre pontosan lt-
ta, hogy mi jtszdik le a zldflben. Mieltt a vgs ro-

18
hmot megindtottk volna a raktrplet ellen, flrehzta
Christ, tettl talpig vgigmrte, majd elvigyorodott, s a
legjobb tancsot adta, amit letben valaha is hallott.
- Fiam, nem trdj azzal, mi fog trtnni. Egyre gyelj,
ha betrnk az pletbe s elkezddik a lvldzs, prblj
meg nem bepisilni!
Chris roppant ideges volt, s nagyon meglepdtt ezen. A
kijelents ott s akkor olyan furcsnak hatott, hogy vadul fel-
rhgtt, s a gyomrt grcssen szort flelem pillanatok
alatt elszllt.
- Elrulod, mi olyan vicces? - rdekldtt ifj kollganje.
Chris megrzta a fejt, mosolya eltnt. sztnsen rezte,
hogy Rebeccnl nem vlna be ez a duma. Nem is beszlve
arrl, hogy most nem elsznt narknepperekkel, nem rp-
kd lvedkekkel kell szembenznik.
- Hossz. Majd elmeslem, ha mr egy srzben ldg-
lnk. Gyere, haladjunk.
Vgre maguk mgtt hagytk a visszataszt kastlyt. l-
mos tcskk ciripeltek a krnyez erdben. Nhny perces
sta utn egy udvarra jutottak. Minden oldaln tglafal ma-
gasodott, balkz fell vzcsobogst hozott a knny szell.
Valahol a tvolban magnyos kutya vagy prrifarkas vl-
ttt bnatosan.
A kutyk zennek...
A htborzongat kutyk kzl kett a kveken elnylva
hevert. A spadt holdfny vrsen csillogott inas, csupasz
testkn. Chris odament az egyikhez, leguggolt mell, s
vatosan megrintette a horpaszt. Ujjai alig rtk el a d-
gt, mikor villmgyorsan visszarntotta a kezt. A test mg
nem hlt ki teljesen, radsul ragacsos volt. A csupasz, mg
holtban is ijeszt dgt vkony nylkarteg bortotta.
Felllt, kezt a nadrgjba trlgette.

18
- Ez a dg nemrg mg a j lelkeket riogatta. Nincs egy
rja, hogy kinyrtk - mondta halkan.
Rozsds vaskapu llt elttk. Chris biccentett a lnynak.
A kapu fel vakodtak. A zuhog vz hangja lassan, fokoza-
tosan tvoli morajj szeldlt.
Chris a kapunak feszlt, s az egyik szrny, a zsanrok fl-
tp nyikorgsa kzepette, szlesre nylt. Hatalmas vztro-
zt pillantottak meg. Elkpeszt mret volt, tbb szme-
dence elfrt volna benne.
A partfalak mentn stt fasor s elburjnzott svny llt.
A kertszollt rgta nlklz bokrok gai hosszan benyl-
va, mlyen lelgtak, szinte a troz aljt sepertk. A tmr
falnak ltsz nvnyzet stt, thatolhatatlan rnykokat ve-
tett a medence fenekre.
vatosan lpdeltek a termskvel burkolt oldalfalig, s
meglltak az elkpeszt mret mlyeds szln. A keleti ol-
dalon zuhogva ramlott kifel a vz egy nyitott zsilipen. Szr-
csg, rvnyl hang trte meg az jszaka csendjt: Ha volt
is jrda a partjn, a nvnyzet eltakarta, s jrhatatlann tet-
te. A hold ppen kibjt a ritksan vndorl felhk kzl;
a valamivel ersebb fnyben alaposabban szemgyre vehet-
tk krnyezetket. Nem volt ppen szvdert ltvny. Baljs,
komor, thatolhatatlan rnykok vettk krbe ket.
Chris meglepve ltta, hogy szinte az orruk eltt hzdik egy
jrda, ami hdknt szeli kett a hatalmas medenct, pontosan
a kzepn. A kfalon megtapadt algarteg magassgbl gy
tlte, hogy amikor a troz tele van, a keskeny betonszalagot
legalbb msfl mternyi vz bortja. A jrda kt vgn acllt-
rk ereszkedtek a mlybe. A kveken l algkbl mg csp-
gtt a nedvessg. A medence csak nemrgiben rlhetett ki.
Chris elgondolkodva tanulmnyozta a nem mindennapi
ltvnyt, s azon tprengett, mi mdon lehet tjutni a tls

1
oldalra, ha a trozt feltltik. jabb ttellel gyarapodott a
megoldatlan rejtlyek egyre nvekv listja. Lesz itt dolga az
elemzknek, az egyszer biztos.
Nmn pillantottak egymsra. Chris a szemvel jelzett.
Lemsztak a ltrn s elindultak a tls oldal fel. Bakan-
csuk alatt nedvesen cuppogtak a vizes, csszs kvek. Nyir-
kos pra terjengett a levegben; lecsapdott rajtuk.
Knyelmes tempban futottak. A lehet leggyorsabban t
akartak rni, a nylt terepen klnsen sebezhetnek rez-
tk magukat. Nhny perc mlva elrtk a medence tls
szlt. Chris gyorsan felmszott a ltrn, majd visszanylt,
hogy segtsen Rebeccnak.
tjuk egy jrdn folytatdott, amire hosszan elnyl r-
nykok vetltek. A betont gallyak s tlevelek bortottk. A
stt t elszr prhuzamosan haladt a medence falval, t
egy jkora leeresztett zsilip felett, majd derkszgben elfor-
dult s eltnt a stt fk kztt. Annyit mg ki lehetett ven-
ni, hogy mindkt oldalrl sr, magas nvnyzet szeglyezi.
Elindultak a zsilip fel. Pr lpst tehettek meg, amikor
klns hangok vegyltek a tvoz vz harsog zuhogs-
ba. Hangos, vizes csattansok, mintha hatalmas cseppekben
esne az es.
Chris meglepdtt. Egy bels hang azt sgta neki, nem
lenne szabad hallania a vzcseppeket a zuhatag hangjtl. Fel-
nzett, s megltott egy, a jrda felett sztterl lombozatrl
lepottyan fagat. Az g a kveken landolt, s halk, srld
nesz ksretben nhny lpsnyivel odbb siklott.
Ez nem fag!
Szempillants alatt tucatnyi fekete, vaskos, gszer vala-
mi jelent meg a betonon. Hangosan sziszegve, tekergzve
kzeledtek feljk.
Christ s Rebecct egy csapat kgy vette krl.

1
A rohadt letbe!
Rebecca dbbenten nzett Chrisre; dermeszt rmlet v-
gott vgig rajta. Amikor visszanzett a htuk mgtt hagyott
terletre, hirtelen gy rezte, szvt jeges, knyrtelen kz
kapja marokra. A jrda betoncskja s a kburkolat letre
kelt. Fekete rnyak csapkodtak, csavarodtak, tekergztek a
kt, dermedten ll ember fel, a fkrl, bokrokrl hullottak
al, mint valami nem evilgi es l cseppjei.
Rebecca flig felemelte a pisztolyt, de rezte, hogy a ren-
delkezskre ll tzer nem elg, nem lehet elg. Ttova
mozdulattal az egyik stt testre irnytotta a csvet, amikor
Chris durvn a karjba markolt.
- Futs!
Botladozva indultak el, de sikerlt sszeszednik magu-
kat s pr nehzkes, gyetlen lps utn teljes sebessgre
kapcsoltak. Rebecca iszonyodva siktott fel, amikor egy vas-
kos, tekergz test egyenesen a vllra zuhant. A kvetkez
pillanatban a kgy lecsszott rla s a kvekre esett, de
mintha egy rkkvalsgig rezte volna a hideg pikkelyek
drzsl rintst csupasz alkarjn.
A jrda a fk kztt les szgben elkanyarodott. A fejk f-
ltt sszeborultak a stt rnykok, bakancsuk kemny talpa
alatt gumiszer testek vonaglottak, pillanatonknt kibillentve
ket egyenslyukbl. A tr minden irnybl kgyk vgdtak
feljk, rohan lbaik utn kapkodtak. tjutottak egy aclr-
cson, fekete, habz radat rvnylett alattuk. A rohan lpteik
ltal keltett fmes csattogst elnyelte a tombol vz hangja.
Ktsgbeesetten, elfl llegzettel rohantak, a kgyk kis-
s lemaradtak. Mg hsz mtert tehettek meg, aztn nyl-
egyenesen beszaladtak egy tglafallal hatrolt kis trre.
Chris lefkezett, szeme cikzva kutatta a menekls tjt.
Nem mehettek tovbb. A jrda vgn szk felvont lttak.

1
Szemk sszevillant, jl tudtk, ez az utols eslyk. Az
iszonytat kgysereg pillanatokon bell utolri ket.
Felugrottak a platra; szorosan egymshoz simulva ppen
elfrtek rajta. Rebecca fjtat zihls kzepette lecsapott a
kezelpanelre. Chris megprdlt, s folyamatosan tzelt. A
lvsek les hangja ostorcsapsknt hastott a zubog vz egy-
hang morajba. A lny matat ujjai vgre rtalltak a felvo-
nt mkdtet gombra.
Valahol alattuk felbgott egy elektromos csrl, a fmle-
mez megrzkdott s ereszkedni kezdett egy hatalmas, res
udvar fel. Rebecca megfordult, felemelte a pisztolyt, hogy
segtsen Chrisnek. A szeme el trul ltvnytl leesett az lla
s sszeszorult a torka. A jrdn tbb szz hll nyzsgtt. Az
nkvletben vonagl testek szinte teljesen eltakartk a kve-
ket s a betont. Sziszegtek s tekeregtek, rlten csapkodtak
maguk krl, tehetetlen dhkben vadul egymsnak estek.
A felvon a talajszint al sllyedt, az undort kp eltnt
a szemk ell. A lift halkan nyikorogva ereszkedett, k ket-
ten aggodalmas tekintettel, feszlten frksztk az akna pe-
remt. Mindkettjk agyban ugyanaz a htborzongat kp
ksrtett. Mi csinlnak akkor, ha a hllk elrik a nylst, s
a nyakukba potyognak?
A lift kt mterre jrt az akna aljtl, amikor mindketten
leugrottak, s gyorsan elfutottak a faltl. tszaladtak az ud-
var tls oldalra s a hideg sziklnak tmaszkodva, zihlva
prbltk felmrni a helyzetet. Rebecca kt szaggatott lihe-
gs kztt krlnzett az udvarban. Egy hatalmas, fell nyi-
tott, tglafalakkal hatrolt trsgbe csppentek. A falak sz-
neit fakra mosta az id, az rnyalatok elmosdottnak tn-
tek a gyenge holdfnyben. A trozbl traml vz a falak
tetejrl zuhogott al egy hossz kmedencbe. A jobb ke-
zk fell alacsony s szk kapu sttlett a falban.

1
s hla a magassgosnak, sehol egy kgy!
Rebecca mg vett nhny mly llegzetet, majd Chrishez
fordult.
- Megmartak?
Chris megrzta a fejt. A lny vratlanul, a levegbe emel-
te a kezt, krbefordult, majd elfl hangon folytatta:
- Nzz meg j alaposan, s knyrgve krlek, mondd azt,
hogy nem, Rebecca, egyetlen kgy se kapaszkodott a ruhd-
ba, se a hajadba!
Chris elvigyorodott.
- Nem, Rebecca, egyetlen kgy se kapaszkodott a ruhd-
ba, se a hajadba. s remlem, nem is martak meg.
- Nem, vagy legalbbis nem reztem - lihegte a lny. - En-
nek ellenre, ha egyetlen md van r, inkbb nem mennk
vissza. Azt hiszem, ha hzi kedvencekrl krdez valaki, ez-
utn is a perzsamacskra szavazok.
Chris pillanatokig rtetlen arcot vgva bmult r, majd
mg mindig vigyorogva ellkte magt a faltl. >
- Ht ez szerfelett rdekes. Szentl meg voltam gyzdve
arrl, hogy az olyan llatokat szereted, amiket a laborokban
szoktak tartani. Mondjuk a patknyokat...
Bip, bipy bip!
A rdi!
Rebecca megragadta az vre csatolt kszlket. Szem-
pillants alatt megfeledkezett a kgykrl. Erre a mennyei
hangra vgyott, amita szegny Richrd holttestt megtall-
tk. Valaki ket keresi, s valsznleg ppen a mentcsapat.
gyetlenl kapkodva kapcsolta vtelre a kszlket, majd
feltartotta, hogy mindketten halljk. Magas frekvencij siv-
tssal kevered, statikus recsegs hallatszott a parnyi hang-
szrbl, majd alig hallhatan megszlalt egy hang:
- ... Itt Brad... Alfa egysget... veszitek? Ha... halljtok...

1
Elnyjtott vists nyelte el az Alfs pilta hangjt. Rebecca
lenyomta az adgombot, s gyorsan beszlni kezdett.
- Brad, Brad, hallasz? Vesszk az adst! Brad, hallasz?
A jel elveszett. Pr percig mg vrtak, htha visszatr, de
mr semmi nem jtt t az teren.
- Alighanem tl messze van. Valsznleg tlment a hat-
tvolsgon. Ezeknek a kis vackoknak nem valami nagy a tel-
jestmnye - morogta Chris. Felshajtott, majd a nyitott ud-
var kzepe fel stlt s felnzett a stt, borult gre.
Rebecca visszacsptette az advevt a derkszjra. Vgre
igazn kezdett bzni a megmeneklskben, els zben azta,
hogy a Brav helikoptere balesetet szenvedett s a vrszom-
jas kutyk bekergettk a kastlyba. A pilta odakint van va-
lahol, krz, s ket keresi. Most, hogy mr kijutottak a kas-
tlybl, s a vastag falak nem rnykoljk le a rdihullmo-
kat, kpesek lesznek venni a jeleit.
Feltve, ha visszajn egyltaln...
Rebecca elhessegette a gondolatot, s csatlakozott Chrishez,
aki a vzesssel szemkzti fal sarkban lv msik liftet vizs-
glgatta. Hamar kidertette, hogy nem kap ramot.
Chris a kapu fel fordult, s teli trat rakott a Berettjba.
- Nem kne megnzni, mi van az ajt mgtt?
Klti krds volt. Nem sok vlasztsuk maradt, a msik
lehetsges t a kgykon keresztl vezetett.
Rebecca mosolyogva, lelkesen blogatott; el akarta hitetni
Chrisszel, hogy felkszlt a tovbbi kzdelemre, s el akarta
titkolni elle azt a ktsgbeesst, ami rk ta grcsben tar-
totta zsigereit.
14. fejezet

Jill egy ttong, nyitott akna peremnl llt, egy nyirkos


alagtban. Tehetetlenl nzte a msik oldalon lv ajtt. Az
akna tl szles volt ahhoz, hogy biztonsgosan tugorhassa.
Ha elvti, csnyn sszetrheti magt. A sima falon nem
ereszkedhetett le. Nem maradt ms megolds, vissza kellett
mennie, hogy egy msik tvonalon prblkozzon meg az
elrejutssal. A ltra mellett mintha lett volna egy ajt...
Csaldottan felshajtott, majd dideregve megreszketett.
Shajtott. A kfalak olyan hideg prt leheltek magukbl,
aminek hatsra mg akkor is remegett volna, ha trtnete-
sen nem csurom vizes.
risi tallmny ez a titkos alagt Ha t akarsz jutni, tuti
a tdgyullads. Az se volt normlis, aki ezt kitallta.
Lba nedvesen cuppogott bakancsban. Megfordult. A
szeme sarkbl fmes csillansra lett figyelmes.
Odanzett, kisprte szembl a nedves hajtincseket. Egy
kismret, a kfalba beptett fmlapot ltott, amelyen n-
hny centimter tmrj, hatszglet lyuk sttlett. Elgon-
dolkodva nzett vissza az ajtra. A hatszglet nyls nyil-
vn kulcslyuk, de vajon mit mkdtet?
Taln valami hd bjik el, vagy lpcs... ?
A krdsnek nem volt klnsebb jelentsge; megfelel
kulcs nlkl gysem aktivlhatta a szerkezetet. Az tvonal

1
zskutcnak bizonyult. Itt kptelensg tjutni! Lenzett az
akna aljba, majd visszaballagott a kanyargs alagton, eg-
szen a bejratig. Nyugtalant helyzete dacra elismerssel
tekintett mindarra, amit a zuhatag mgtt tallt. Egy hatal-
mas, tbb irnyba elgaz alagthlzatba jutott. A labirin-
tus - mr amennyire meg lehetett llaptani - visszafutott
egszen a kastly al. A falakat durvn megmunklt mszk-
vekbl emeltk. A fld alatti jratok megptse iszonyato-
san nagy munka lehetett, elkpeszt mrnki lelemny kel-
lett egy ilyen tveszt megtervezshez.
Elrte a ltra melletti fmajtt. A feje feletti nylsbl hi-
deg lgramlat csapott ki. Megprblt uralkodni magn, de
nem brt parancsolni a testnek. Ismt vgigfutott rajta a
borzongs s vacogni kezdett a foga. Krlnzett. A zuhatag
hangja klns mdon, letomptva verdtt vissza a szikla-
falakrl. A pra kicsapdott a hideg kveken. Az srginek
tn sziklafal s az llandan cspg vz sajtos, kzpkori
hangulatot klcsnztt az alagtnak.
Kinyitotta az ajtt... s jgg dermedt.
Furcsa rzsek radtak szt benne, amikor az eltte ll
alakban felismerte Barry Burtont, aki hozz hasonlan moz-
dulatlann merevedve, revolverrel a kezben bmult r. Mi-
csoda meglepets!
- Barry?
A frfi gyorsan leengedte a fegyvert. Zillt volt, s ponto-
san olyan meglepettnek ltszott, amilyennek Jill is rezte ma-
gt. A lnyhoz hasonlan is brig zott. Plja vizesen l-
gott szles vllrl, rvid haja csapzottan tapadt a fejhez.
- Hogy jutottl le ide?
- Alighanem gy, ahogy te. De honnan tudtad...?
Barry felemelte kezt s csendre intette a lnyt.
- Pszt, hallgasd!

19
Feszlten lltak, Jill a fejt forgatva krbenzett, de az
gvilgon semmit sem hallott vagy ltott. A folyos mind-
kt vgt fmajt zrta le, a fejk fltti lmpasor rnykos,
gyenge fnyt vetett a falakra.
- Azt hittem, hallok valamit - mondta vgl Barry. - Mint-
ha valaki neszezett volna...
Mieltt Jill brmit krdezhetett volna, megfordult s a sze-
mbe nzett. Mosolygott, de a lny erltetettnek tallta vi-
dmsgt.
- Nzd, nagyon sajnlom, hogy nem vrtalak meg, de gy
hallottam, mintha valaki jrklna a kertben, s meg akar-
tam nzni, ki az. Vletlenl bukkantam r erre a helyre. Oda-
fnn kvlyogtam, aztn valami beszakadt alattam, s le-
zuhantam egy lyukon... De tulajdonkppen mindegy. A l-
nyeg: rlk, hogy itt vagy. Azt javaslom, nzznk krl egy
kicsit, htha tallunk valami fontosat.
Jill blintott, de magban eldnttte, rajta tartja a szemt
a frfin. Csak az idegessg miatt ltja gy, hogy Barry nem
rl tlsgosan a tallkozsnak, vagy esetleg...? Nem akart
eljutni a gondolat vgre.
Figyelj s vrj!, sgta tudatalattija, s elfogadta a tancsot.
Egyelre gysem tehetett mst.
Barry a Coltot vllmagassgban tartva, a csvet felfel for-
dtva az alagt jobb oldali falba ptett ajthoz vezette Jillt.
Kinyitotta az ajtt. A lny bekukkantott; a rsen t egy jabb
flhomlyos alagt trult szeme el.
Jobbra, nhny mternyire fmajt llt, ezzel az tjrval
szemben a jrat derkszgben elfordult. Barry a lny fel bic-
centett. Jill blintssal jelezte, hogy felkszlt. Besurrantak
az jabb, nma csendbe burkolz folyosra.
Jill a csupasz sziklafalat tanulmnyozta, s elnyomott egy
shajtst amikor arra gondolt, hogy brcsak lenne egy da-

19
rab krtja. Ha valamilyen mdon megjellhetn a folyos-
kat, mindjrt nem rezn magt olyan zavarodottnak.
Az alagt, amelybe belptek, jelentsen eltrt a korbban
ltott jratoktl. A tbbi hossz volt s egyenes, m ez n-
hny lps utn balra fordult. Jill sszezavarodott. Lemon-
dan shajtott, de mg bzott benne, hogy itt nem tallnak
annyi kanyart, tvesztt s csapdt, mint a...
- H! Ki van ott! - A mly, ismers hang valahonnan ell-
rl hallatszott. A szavak tbbszrsen ismtldve visszhan-
goztak vgig a jratban.
- Enrico? - kiltott fel Jill.
- Jill? Te vagy?
A lny izgatott vgtban tette meg a sarokig vezet pr m-
tert, Barry szorosan a nyomban loholt. A Brav raj parancs-
noka - hla az gnek! - letben van s valahogy eljutott idig.
Jill vgigfutott az alagt krlbell hszmteres szaka-
szn, befordult a kvetkez sarkon, s megltta a fal mellett
l frfit. A jrat kiszlesedett, s j harminc mter utn is-
mt elfordult. Enrico egy stt falmlyedsben ldglt.
- llj meg, s ne mozdulj! Maradj ott, ahol vagy! Nem sz-
vesen mondom ezt, de az els gyans mozdulatra lellek!
Jill megdermedt amikor ltta, hogy a Beretta csve ponto-
san az arcra irnyul. Enrico megsrlt, a lbbl kicsorg
vr stt tcsba gylt a fldn.
- Egyedl vagy, Jill? - Enrico stt szemt rsnyire hzva,
gyanakodva mregette a lnyt, tekintetbl hitetlenkedssel
kevered elszntsg sugrzott.
- Barry is itt van - intett Jill a hta mg. - Enrico, mi tr-
tnt veled? Mi ez az egsz? Mirt... csinlod ezt? - Ismt a
rszegezd Berettra nzett.
Amikor Barry kilpett a sarok mgl, a Bravs parancs-
nok pr pillanatig csendben nzte ket. Tekintete villmgyor-


san cikzott, felmrte a helyzetet, majd kiss megknnyeb-
blt. Leeresztette a fegyvert, visszadlt a falhoz.
Barry s Jill odarohant, leguggoltak a sebeslt frfi mell.
- Sajnlom - mondta Enrico elhal hangon -, meg kellett
bizonyosodnom...
Jill arra gondolt, hogy a frfi valsznleg ppen most sze-
di ssze utols erejt. Amikor finoman megfogta a sebeslt
kezt, megriadt, mennyire hideg. Az Enrico combjn lv
sebbl folyamatosan csrgedezett a vrpatak, a nadrg lucs-
koss vlt tle.
- Ez az egsz egy nagy tvers - kezdte Enrico. Mlyet
llegzett, nedvesen csillog szemt feljk fordtotta. - Mi-
utn azok a rohadt dgk megkergettek... eltvedtem. t-
msztam egy kertsen, vletlenl rbukkantam az alagth-
lzat egyik bejratra. rkig bolyongtam idelenn, aztn, az-
tn megtalltam a paprokat. Az Umbrella tudta, mindent
tudott...
Barry meg-megrebben tekintettel nzte, az arca majd-
nem olyan fehr volt, mint Enric.
- Tarts ki Rico. Kijuttatunk innen, csak fekdj nyugod-
tan...
Enrico megrzta fejt, mg mindig Jillre nzett.
- rul van a STARS-ban - suttogta. - A paprokbl vil-
gosan kiderl, hogy az a frfi...
Bamml Bamml
A Bravs teste megrndult, mellkasn kt apr lyuk je-
lent meg. Szinte ugyanabban a pillanatban, szles vben, er-
teljes pulzlssal vr spriccelt ki a friss sebekbl. A lvsek
visszhangz, les csattansai utn fut lptek hangja hallat-
szott a htuk mgtt.
Barry talpra szkkent s kiugrott a mlyedsbl. Jill te-
hetetlenl szortotta Enrico rngatz kezt. Szve hevesen


vert, nyelnie kellett, hogy rr legyen hirtelen feltmad h-
nyingern. Enrico oldalra dlt. Meghalt, mieltt feje a hideg
kpadlhoz koppant.
A gyilkost ldz Barry rohan lptei elhaltak a tvolban,
jra csend ereszkedett a stt, nyirkos alagtra. Jill agyban
krdsek villmlottak. Milyen paprt tallt meg? Amikor
Enrico kimondta, hogy rul", rgtn Barryre gondolt.
Knnyen lehet, hogy ez a magyarzat Burton klns visel-
kedsre. Ennek azonban ellentmond a tny, hogy a frfi
kzvetlenl mellette trdelt, a lvsek eldrdltekor.
Ki tehette? Kirl beszlt Trent? Kit ltott Enrico? Jill mag-
nyosnak s bizonytalannak rezte magt. A halott frfi lassan
kihl kezt szorongatta, s vrta hogy Barry visszatrjen.
* * *

Rebecca tvizsglta a fal mellett hever cska brndt.


Paprktegek kztt turklt, mg Chris a szoba tbbi rszt
ellenrizte. A berendezs minimlis volt, egyszerbb nem
is lehetett volna. Egy szakadt kempinggy, egy rasztal s
egy magas, keskeny, rgi knyvszekrny. A kastly bmulat-
ra mlt, de rideg pompja utn Chris abszurd mdon rlt
az egyszerbb, htkznapi krnyezetnek.
Egy hossz, szeszlyesen kanyarg jrdn vgighaladva t-
lagos mret hzhoz rtek. Itt nyoma sem volt a korbban
tapasztalt fnyzsnek; a hely taln ppen emiatt ltszott ke-
vsb veszlyesnek, mint a kastly. Az elszoba falait egysze-
r, dsztelen faburkolat fedte. A hossz folyos elejn kt
szk hlulkt talltak. Chris gy vlte, a kastly kiszolgl
szemlyzetnek szolglati laksra bukkantak r.
Vgigmrte a folyost bort vastag porrteget s mlyet
shajtott. Sehol egy nyom! Ez azt jelentette, hogy nem kv-
lyognak errefel zombik, de egyszersmind azt is, hogy trsa-


ik sem jrtak itt. Lehetsges, hogy ket leszmtva, a STARS
egyetlen tagja sem jutott ki a kastlybl?
Azt mr vagy fl rja vilgosan ltta, hogy nincs visszat.
Illetve volt, de az a kgykolnin keresztl vezetett. Csak
annyit tehettek, hogy elre mennek, s megkeresik a msik
kijratot. Ha ltezik egyltaln.
A polcok gyors, de alapos tkutatsa utn Chris az ttt-
kopott rasztalhoz ment s meghzta a legfels fikot. Zr-
va volt. Leguggolt, vgigtapogatta az aljt. szinte, szvbl
jv mosoly jelent meg az arcn, amikor ujjai egy szles ra-
gasztszalag-cskba tkztek.
Az emberek sosem jrnak moziba? A kulcs mindig oda van
ragasztva a fik al.
Lefejtette a szalagot s a fny fel tartva, megvillogtatta a
kicsiny, ezstszn kulcsot. Vigyorogva kinyitotta a zrat, s
meghzta a gombot. Bal kezvel flrelkte a legfell lv j-
sgot, szemgyre vette a fik tartalmt.
Egy pakli krtya, nhny toll s ceruza, beszradt filctol-
lak, befttes gumi, sszegyrt cigarettsdoboz - javarszt
szemt, az a fajta kacat, ami mindig felhalmozdik az rasz-
talokban.
Bing! Chris elgedetten mosolyogva felemelt egy brsza-
laghoz erstett kulcskteget. Ha megtalljk a kijratot, en-
nek segtsgvel knnyedn tjutnak, s akkor... Elindulhat-
nak Racoon fel!
- gy ltszik, a vge fel kzeledvn mr egy kis szeren-
csnk is lesz - mormolta halkan, szemgyre vve a kulcsk-
teget. A brdarab egyik oldalra az Alias" szt gettk be,
a msikra golystollal egy szmot rtak: 345. A betk s a
szmok megkoptak. Chrisnek halvny elkpzelse sem volt
a szmok jelentst illeten, de vilgosan emlkezett a nvre,
amit a kastlyban tallt naplban olvasott.


Ht, mindenesetre ksznjk, Mr. Alias.
A kulcsok minden valsznsg szerint a laks ajtait nyi-
tottk. Chris bzott benne, hogy a segtsgkkel vgre ma-
guk mgtt hagyjk az eltkozott birtokot.
Rebecca mg mindig a brnd mellett ldglt, paprok-
kal s bortkokkal vette krbe magt. Az irathalmaz tetejn
nhny elmosdott, szemcss fnykp fekdt, ezeket a b-
rnd legaljrl kotorta el. Elmlylten olvasott. Chris oda-
lpett mell s megkszrlte a torkt. A lny aggodalmas
tekintettel nzett fel r.
- Talltl valamit?
Rebecca felmutatott egy iratcsomt.
- Egy igencsak figyelemre mlt dolgot. Ezt hallgasd meg!
Ngy nap telt el a baleset ta, s a nvny a 42-es llom-
son mg mindig hihetetlen sebessggel nvekszik, s dbbe-
netes vltozsokon megy t..."
Mutatujjval kvette a sorokat, tugrott egy rszt, a sz-
vegben keresglt, majd tovbb olvasott. ,
- 42-es Nvnynek hvja s azt rja rla, a gykerei itt vannak
az alagsorban. Mindjrt, vrj csak... Na, ez az, figyelj!
- Rviddel a baleset utn, a kutatcsapat egyik fertztt
tagjnak elborult az elmje, rohamot kapott s bezzta az
alagsori nagy gyjttartly oldalt. A vz az egsz als rszt
elrasztotta. Arra gondolunk, hogy a T-vrus tesztelshez
felhasznlt kmiai nyomelemek egyike bekerlhetett a vzbe,
ami a nvny gykereit is elrte. Az egyelre ismeretlen ve-
gylet radiklis mutcit okozott a 42-es Nvnynl. A haj-
tsok a hz klnbz pontjain bukkantak fel. Maga az alap-
nvny pillanatnyilag az egyik konferenciaterem plafonjn
lg, valahol az els szinten..."
Rebecca pillanatnyi sznetet tartott, mutatujja lejjebb
csszott.


- Megllaptottuk, hogy a 42-es Nvny hsevv vlt,
s valamilyen mdon rzkeli a krnyezetben mozg ll-
nyeket. Ember kzeledtre klnsen lnken reagl. Moz-
gkony, rendkvl ers indival fogsgba ejti ldozatt, fecs-
kendszer fggelkeivel behatol a gzsba kttt ldozat
bre al, s vgzetes mennyisg vrt szv ki. A szemlyzet j
nhny tagja ldozatul esett."
- Mjus huszonegyre datlja, s Henry Sarton az alrs -
fejezte be a lny, majd ismt felnzett Chrisre.
A frfi fejcsvlva pillantott vissza r. Hogy kpes valaki
kifejleszteni egy ilyen eszement dolgot, mint ez a vrus? gy
ltszik, a vilgon mindent s mindenkit megfertz, aki s
ami kapcsolatba kerl vele, legyen az nvny, llat vagy em-
ber. Addigi, normlis letbl kiszaktva, rltet csinl a gaz-
daszervezetbl, hszabl, vrszomjas rltet.
Istenem, most meg egy emberev nvny!
Chris megborzongott; egyre ersebben vgyott arra, hogy
vgre hta mgtt tudhassa ezt a stni helyet.
- Teht, nvnyeket is fertz - mondta vgl. - Majd je-
lentjk, csak el ne felejtsk.
-Vrj, mg nem lttl mindent - szaktotta flbe a lny, s
komor arccal tadott egy fnykpet.
Az elmosdott kp egy kzpkor, fehr kpenyes frfit
brzolt. Mereven llt egy egyszer faajt eltt, amit Chris
azonnal felismert: nhny perccel korbban ezen t jutottak
be a hzba.
Megfordtotta a kpet s elolvasta az aprbets rst:
H. Sarton, '98. janur, 42-es lloms".
Dbbenten meredt Rebeccra. Vgre megrtette, mirt
annyira riadt a lny tekintete.
A 42-es llomson vannak.
Azon a helyen, ahol az emberev nvny!


Wesker az alagt sttjben llt. Amikor meghallotta,
hogy Barry Burton vgigvgtat a visszhangz folyosn, inge-
rlt lett. Jill nem fog rkk vrni, elbb-utbb elindul, s
akkor mr vele is foglalkoznia kell. Mrpedig igencsak gy
nz ki, a dhng Mr. Burton kptelen lesz elkapni Enrico
gyilkost, ha az egyszeren csak becsusszan a sarok mgtti
rnykos terletre...
gy ni, gyernk, gyernk mr!
Amita kilpett a kastlybl elszr rezte gy, hogy kz-
ben tartja a dolgokat. Emlkezett a labor bejrata kzelben
lv fld alatti kamrra, s szinte teljesen biztos volt abban,
hogy a Farkas-medl ott vrja. s ami legalbb ennyire fon-
tos: az alagthlzat mentes azoktl a bds dgktl. Arra
szmtott, hogy a 12l-esek kijutottak s most prdra lesve
llkodnak idelenn, de gy tnt, a baleset ta, hla isten-
nek, senki sem piszklta meg a jratrendszer titkos vdelmi
berendezseit.
Ismtelten munkra fogta Barryt, hogy megkeresse az aj-
tk, tjrk nyitshoz nlklzhetetlen kicsiny szerkezetet.
A sors fintora, hogy brmennyire gyesen manipullta is a
frfit, az let gy hozta, hogy nem volt szksg a munkjra,
tallta meg a nyitszerkezetet.
Minden tkletesen mkdtt, leszmtva az istenverte
Marini felbukkanst. Az a hlyag valahogy bejutott az ala-
gutakba, s vletlenl belebotlott ltala vletlenl elejtett
fontos paprba, ami nem volt ms, mint az a megbzlevl,
amit egyenesen a Fehr Umbrella fhadiszllsrl kapott.
Aztn, hogy mg nagyobb legyen a kavalkd, a j g tudja
milyen mdon, Jill betvedt az alagtba, mieltt vgrehajt-
hatta volna a feladatt.
Wesker felshajtott. Egyik problma a msik utn. Az iga-
zat megvallva, az egsz dilihz a kezdetektl fogva csak fej-


fjst okozott neki. Azrt egy ponton igencsak szerencss-
nek vallhatta magt. A fld alatti alagthlzat biztonsgi
rendszere inaktv volt. Ezt lehetetlen volt tvolrl kider-
teni, a rendszer llapota csak itt, a helysznen derlhetett
ki. Magval vonszolta Barryt, mint biztostkot, aki mostan-
ra mr inkbb csak kolonc a nyakn. Legfbb ideje, hogy
elvarrja az sszes szlat. Mg mindig sok apr, bosszant
rszletet kell a helyre tenni. Ha a fizets nem lenne olyan
pazar...
Elvigyorodott. Mi a fenrt bosszankodik? Rengeteg pnzt
kap ezrt a melrt.
Hossz-hossz, rknak tn percek utn, Barry fjtatva
berontott a stt helyisgbe. Semmit sem ltott, gy vakon
rngatta ide-oda a fegyvert. Wesker megfesztette az izmait.
Vrta, hogy Burton elhaladjon a rejtekhelye, az egyik gene-
rtor mgtti falmlyeds eltt. A dolgok ilyenkor nem vrt
fordulatot is vehetnek...
Burton elviharzott eltte. Wesker elugrott, s Berettja
csvt kemnyen Barry htnak szortotta. Ezzel egy idben
halkan s gyorsan beszlni kezdett.
- Tudom, hogy a fejemre plyzol Barry fi, de azt aka-
rom, hogy gondolkodj, mieltt cselekszel. Ha n meghalok,
a csaldodnak annyi. Pillanatnyilag gy nz ki, hogy Jillnek
is meg kell halnia. De te megakadlyozhatod. Valamennyi
gyilkossgot megakadlyozhatod.
Amint a htban rezte a fegyver csvt, Barry megmere-
vedett. Amikor megszlalt, a hangjbl szinte sttt az esze-
ls dh s a szntiszta gylletet.
- Mocsok! Meglted Enrict! - horkant fel.
Wesker mg ersebben prselte a pisztolyt a hthoz.
- Ez gy van, de szintn mondom, hogy nem szvesen tet-
tem. Enrico megtallt valamit, amit nem kellett volna. Tl


sokat tudott rlam, s ha elmondja Jillnek, amit kidertett
az Umbrellrl, a lnyt is meg kellett volna lnm.
- Mindenkppen vgzel vele, nem? Mindannyiunkat ki-
nyrsz, igaz? - sziszegte Barry.
Wesker felshajtott, a hangja panaszosan nyekergett ami-
kor megszlalt.
- Nem! Hidd el, nem! Mirt nem fogod mr fel, mit aka-
rok? Egyszeren csak be szeretnk jutni a laborba, hogy el-
tntessem a bizonytkokat, mieltt brki rjuk bukkan! Ha
egyszer az anyag megsemmisl, nincs semmi ok arra, hogy
brkinek bntdsa essk. Egyszeren elstlunk innen.
Barry hallgatott. Wesker egyre jobban belelendlt. Kifej-
tette, hogy semmi msra nem vgyik, csak arra, hogy egy-
szer dolga legyen. Hagyta, hogy Barry megknnyebbljn,
kis sznetet tartott, majd folytatta:
- Semmi mst nem vrok el tled, csak azt, hogy foglald
le Jillt. Tartsd tvol t... s mindenki mst... a labortl, leg-
albb mg egy kis ideig. Megmentheted az lett, s esk-
szm, mihelyt megszerzem amit akarok, soha tbb nem
hall rlam senki. Sem a STARS, sem te, sem a csaldod. -
Vrt, s mikor Barry vgl megszlalt, azonnal tudta, mg
mindig a markban tartja.
- Hol vannak a laborok?
Jfi!
Wesker lejjebb engedte a pisztolyt. Elhzott egy ssze-
hajtogatott paprt a mellnybl, Barry kezbe cssztatta. A
kastly alagsornak els szintjig r alagtrendszert br-
zol trkp volt.
- Ha valamilyen oknl fogva nem tudod meglltani a
lnyt, legalbb maradj mellette. Szmos lezrt ajt van ide-
lent, az ajtk mgtt kellemetlen dolgok vrnak, gyhogy
legyetek nagyon vatosak. Mindenesetre elg szrakoztat


ltvnyban lesz rszetek, le tudod foglalni, amg nem vgzek.
Ha sznl vagy, senkinek sem esik bntdsa. Rajtad mlik.
Wesker gyorsan elhtrlt, a genertor mellett hagyott, hat-
szglet ajtnyit szerkezetrt nylt. Pr pillanatig Barry
szles vllt, engedelmesen elrednttt felstestt figyelte,
majd elgedetten megfordult, s kisietett a helyisgbl. Az
amgy is halvny esly, hogy a STARS valamelyik tagja be-
tved a laborba, most mg cseklyebb lett. Mr. Burton re-
mlhetleg elintzi, hogy legalbb a kvncsiskod munka-
trsakkal ne legyen tbb problmja.
Visszasietett az alagthoz. Mialatt az els tjr fel ha-
ladt, csendben gratullt magnak, hogy ismt sikerlt kzbe
vennie a csszs szlakat. Br ami azt illeti, valamivel gyor-
sabban kell haladnia. Volt nhny dolog, amit nem akart
Barry tudomsra hozni. Nhny kellemetlensg, amelyek
kzl a legtbb fejfjst az alagsor biztonsgi klntmnye
okozhatja. A csapat mg ksrleti stdiumban van, de igen-
csak hatkony lehet. Mihelyt elfordtja a hatszglet kulcsot,
a trsulat elszabadul az alagutakban...
Sajnlom Barry; ezt valahogy elfelejtettem megemlteni.
Van ilyen.
rdekes volna ltni, hogyan boldogulnak a 12l-esekkel,
vagyis (ezt az elnevezst jobban kedvelte) a Vadszokkal. r-
demes lenne vgignzni, ahogy a profi kikpzsen tesett
kollgk sszemrik erejket s gyessgket ezekkel a l-
nyekkel. Nagy show lesz, de sajnos, ezt ki kell hagynia.
Kemny mrkzs lesz. A Vadszokat j ideje bezrtk, s
mr nagyon, nagyon hesek lehetnek.
15. fejezet

Barry mr tl rgen elment. Jillnek fogalma sem volt arrl,


mekkora az alagtrendszer, de ppen eleget ltott belle ah-
hoz, hogy valsznnek tartsa: trsa eltvedt. Igen, taln p-
pen a visszavezet utat keresi. A jratok szinte egyformk,
sehol semmi megklnbztet jel. Ilyen krlmnyek k-
ztt nem nehz elkavarodni. De azt sem lehet kizrni, hogy
megtallta a gyilkost, sszeakaszkodott vele, s hzta a r-
videbbet.
Lehet, hogy egyltaln nem tr vissza.
Brhogy is legyen, ha itt vr, azzal semmin s senkin nem
segt. Felllt, egy utols pillantst vetett a halott bajtrs s-
padt arcra. Mieltt elindult halkan odasgta neki:
- Nyugodj bkben!
Mit tallhatott, ami miatt megltk? s ami a legfontosabb:
ki adta le a hallos lvseket?
Enrico csak annyit mondott, hogy az illet frfi, de ez
nem igazn szkti le a krt. Rajta s az joncon kvl a
racooni STARS-nak csak frfi tagjai vannak. Christ nyugod-
tan kihzhatja, mivel a mr a kezdetek ta tbbszr han-
got adott annak a vlemnynek, hogy itt valami klns,
nagyszabs gazembersg folyik. Ha lenne az rul, nem
kelt feltnst a vlemnyvel, hanem csendben meghzza
magt. Most mr Barry is kiesik, ott volt mellette, amikor

2
Marinit megltk. Brad Vickers alkatilag kptelen brmi-
lyen veszly vagy kockzat vllalsra, Joseph s Kenneth
halott...
Teht szmtsba jhet mg... Richrd Aiken, Forest Speyer,
s Albert Wesker.
Egyikk sem ltszott rul tpusnak, de minden ltez le-
hetsgeket figyelembe kell vennie. Mr egszen biztos volt
abban, hogy az Umbrella megvesztegette a racooni STARS
legalbb egy tagjt.
Ahogy elrte az ajtt gyorsan lehajolt, s felkszlskp-
pen szorosan meghzta bakancsa nedves fzjt. Brki is
ltte le a Bravst, ugyangy vgezhetett volna vele, vagy
Barryvel is. De valami miatt nem tette. Vajon mirt nem?
Csak arra tudott gondolni, hogy az illet nem vadszik to-
vbbi clpontokra, nem akarja feleslegesen szaportani a hul-
lkat maga krl. Bnlajstroma mr gy is hossz, a tovbbi
ldozatok csak a dolgt neheztenk.
Lehet, hogy a tettes mg mindig a fld alatti jratokban
llkodik. Most olyan csendben kell mozognia, amennyire
csak lehet. Nmn. Nesztelenl. Csak gy tallhatja meg. Az
alagutak tkletesen vezetik a hangot, a legkisebb zajt is fel-
erstik.
Kinyitotta a folyos vgn lv fmajtt, hallgatzott,
majd a falhoz tapadva beoldalazott egy stt alagtba. Az
eltte hzd jratban egyetlen rva villanykrte sem vil-
gtott. Rvid habozs utn a visszavonulst vlasztotta. Az
esetlegesen lesben ll gyilkos szmra a sttsg kivl fe-
dezket jelent. Ha rosszul dnt, knnyen itt vgezheti, ezen
a hideg folyosn.
Vratlanul mly, rl, srld hang visszhangzott vgig a
nyomaszt kfalak mentn, mintha valami risi trgy mo-
zogna. Jill gondolkods nlkl, sztnsen kihasznlta d-

2
brgst. Lpteinek neszt elnyomta az ismeretlen eredet
hang. Nhny oldalaz lpst tett visszafel, s abban a pilla-
natban rte el a fmajtt, amikor a tvoli hang elhallgatott.
Visszacsusszant abba az alagtba, ahol Barryvel sszetallko-
zott, s halkan becsukta maga mgtt az ajtt.
Mi a franc volt ez? gy hangzott, mintha egy egsz fal mo-
zogna!
Felrmlett eltte a nemrgiben tlt szrny lmny, s
vgigfutott a htn a hideg. Egy pillanatig maga eltt ltta
a borzaszt hall grett hordoz, a feje fel ereszked pla-
font. Taln az alagutakban is van valami ilyesmi. Az lenne
a legjobb, ha figyelne minden egyes lpsre. Elkpzelhet,
hogy hallra zzza valami rlt agybl kipattant, bizarr szer-
kezet.
Bizarr szerkezet? Abbl van itt ppen elg. Pldul ott az a
hatszglet lyuk az akna mellett. Az is valami ilyesmi lehet...
Lassan blogatott, s eldnttte, hogy alaposabban meg-
vizsglja azokat az ajtkat, amelyeket korbban nem nzett
meg. Lehet, hogy a gyilkos valamilyen szerkezettel kpes
mkdsbe hozni az ajtkat. Elkpzelhet, hogy az elbbi
hang azt jelezte, bekapcsolt valamit. Lehet, hogy tved, de
nem rt utnajrni.
Az ajt fel nyjtotta a kezt. Hirtelen megmerevedett, fe-
jt felszegve prblta jra elkapni a klns hangot, ami vala-
honnan a hta mgl, az alagtbl rkezett. Egy rozsds zsa-
nr? Vagy valami madr? Brmi legyen is az, nagyon hangos.
Egy pillanattal ksbb felismerte. Fut lptek dobogtak
a betonon. Az ismeretlen pontosan az irnyba tartott. A
futs stlusa alapjn vagy Barry lesz az, vagy olyan valaki,
aki hozz hasonlan robosztus felpts. A temp nehz-
kes, merev, tl kimrt, tl megfontolt.
Na tns innen, mghozz rgtn!

2
Jill trohant a kvetkez alagtba. Nem foglalkozott az-
zal, mekkora zajt csap. sztnei mg sohasem tvedtek, br
nha rosszul rtelmezte a jelzseket. Tudatalattija azt sgta,
brki, vagy brmi fut fel, az lesz a legjobb, ha eltnik elle.
Egyre tvolabbra kerlt a felsznre vezet ltrtl. Mg n-
hny rohan lpst tett a kfolyosn, majd nagyokat fujtat-
va megllt. Igyekezett szablyozni kapkod zihlst. Nem
akart tovbbfutni, abban az irnyban valsznleg egyb ve-
szlyforrsok vannak.
A hta mgtt kinylt az ajt.
Megfordult, elhzta a Berettt... s rmlten meredt az
eltte ll lnyre. risi volt, testfelptse nagyjbl az em-
berhez hasonltott, de az emberi fajhoz val hasonlatossg
ezzel vget is rt. Nem viselt ruht, de Jill nem ltott rajta
nemi szerveket. A hatalmas, izmoktl duzzad testet foltos,
krokodilra emlkeztet, mlyzld br bortotta. Elregr-
nyedve llt, hossz karja majdnem a fldet rte. Lb- s kz-
ujjai vgn hatalmas, brutlis karmok grbltek. Apr, vil-
gos szeme mlyen lt lapos, hllszer koponyjban.
A rt teremtmny vgigmrte a lnyt, kittotta szles ll-
kapcst s magas, veltrz ordtst hallatott, amihez fogha-
tt Jill mg soha letben nem hallott. Mintha egy eszels
oroszln bmblse keveredne egy tankhaj gzkrtjnek
harsogsval. A hang elbortotta, lktetve visszhangzott k-
rltte, hallos rmlettel tlttte el. A minden elkpzelst
fellml vlts megdermesztette tagjait, bilincsbe verte
gondolatait. Mereven llt, s a htborzongat lnyre meredt.
Az id mintha megllt volna, a msodpercek lomlbakon
vnszorogtak.
Mutatujja vgre rtallt a ravaszra. Tzet nyitott; hrom
lvedk csapdott a lny mellkasba. A lvsek ereje megta-
sztotta a szrnyet, amely vaskos karjval hadonszva, tnto-

2
rogva htrlt. Megbotlott, az alagt falhoz dlt, majd jabb
iszonytat ordtssal, ismt Jill fel vetette magt. Hallos
karmait a lny fel lendtve rugaszkodott el.
Jill jra s jra ltt. A lny szinte replt fel. A lvedkek
a szles mellkast bort foltos brbe csapdtak. A golyk va-
lsznleg egy artrit szaggattak darabokra, mert a szles
sugrban kitr vr lnkpiros sznben jtszott.
A teremtmny kt mterre Jill lba eltt rogyott ssze.
Hrg, bugyborkol hangon felvlttt, egyik karjt va-
kon elrenyjtotta, tapogatzva prblta elrni a lny lbt.
Jill orrt megcsapta klns, vadllati szaga. Pzsma- s pe-
nszszag keveredett a bzs kiprolgsban - a lny elvakult,
rjng dhnek szaga.
Jzusom, mirt nem dgltt mg meg? Ez mr megint mifle
rlt teremtmny?
A lny tarkjra clzott s folyamatosan rngatta az
elstbillentyt. Zld brcafatok s vrsl hsmassza frcs-
klt mindenfel, csontszilnkok repkedtek a levegben, de
a rmlomba ill alak mg mindig mozgott. A lny fejvesz-
tett pnikban folytatta a lvldzst. A vastag koponyacsont
sztnylt, az izz lvedkek egyenesen a ppes, rzsaszn
agyba hastottak.
Kirlt a tr. Jill egsz testben remegett, szve szerint a
hajt tpve sikoltozott volna. Lassan leeresztette az tforr-
sodott fegyvert. Vge volt. A szrny elpusztult, de majdnem
egy egsz tr lszer kellett hozz. Tizent darab - uramisten,
tizent! - kilencmillimteres goly, az utols hat-ht lvs
testkzelbl leadva...
Tekintett kptelen volt levenni a sajt vrben fekv, bor-
zalmas kolosszusrl, zsibbadt ujjai a trrgzt pecket ke-
restk. Kilkte az res trat, a fmdarab harsny csengssel
pattogott a betonon. Keze annyira reszketett, hogy csak a

2
negyedik prblkozsra sikerlt a helyre cssztatni a teli
trat. A Berettt a tokjba dugta, majd htranylt s elhz-
ta a Remingtont. A karably kiegyenslyozott, tmr fogsa
megnyugtatan hatott zillt idegeire.
Mi az ristenen dolgoztak itt a tudsok?
gy ltszik, az Umbrella kutati nem csak egy vrust
fejlesztettek ki. Valami egszen mssal is foglalkoztak, ami
ugyanolyan hallos veszlyt jelent az emberi fajra, s mg
karmai is vannak...
s ki tudja, mennyi van bellk?
Szorosan megmarkolta a karablyt, megfordult s siets
lptekkel maga mgtt hagyta, a mg holtban is vrfagyasz-
t ltvnyt nyjt, zldes szrnyeteget.

* * *

Chris s Rebecca vgigstlt a hossz, faburkolat folyo-


sn. Minden egyes lpsnl vatosan, aggdva nzegettek a
fejk fl. A mennyezetrl valami szraz, elhalt, borostyn-
ra emlkeztet indakteg lgott. A nvny a fal s a meny-
nyezet valamennyi repedst, s hasadkt megszllva ka-
paszkodott. A csontszn nylvnyok vgigterjeszkedtek a
falon, vgigksztak a deszkkon, helyenknt penszgomb-
ra emlkeztet telepeket hoztak ltre. rtalmatlannak tn-
tek, de azok utn, amit Rebecca felolvasott a 42-es Nvny-
rl, Chris ugrsra kszen lpkedett.
A brndben Rebecca tallt egy feljegyzst a 42-es llo-
mson ellltott specilis nvnyirt anyagrl. A szveg-
ben V-keverkknt emlegettk. Magval hozta a receptet,
br Chris nem igazn hitt a hasznossgban. Kizrlag a ki-
jrat keressre sszpontostott, s szintn remlte, hogy el
tudjk kerlni a kzvetlen tallkozst a gyilkos nvnnyel.

2
Az eltrben nyoma sem volt a nvnynek, br a frfit
mr itt is valami halvny, bizonytalan rzs tlttte el. Nem
rezte magt biztonsgban, pedig a helyisg nem tnt fe-
nyegetnek. A kt hlszobval szemben egy valsznleg
trsalgnak hasznlt szobt talltak. Ide ppen csak bekuk-
kantott. Agyban azonnal megszlalt a figyelmeztet csen-
g, br hogy mirt, azt nem tudta volna megmondani. Va-
lami furcsa, kellemetlen rzs uralkodott el rajta, valami
ltal fenyegetettnek rezte magt, br semmi veszlyesnek
tn dolgot nem ltott. A helyisg sszes berendezse egy
brpultbl, s nhny asztalbl llt. gy tnt, hnapok ta
nem jrt benne senki, mgis gyorsan becsukta az ajtt. A
gyomrban rzett szorts elg indok volt ahhoz, hogy ne
kezdjen alaposabb vizsglatba.
Meglltak a hossz, vastag porral bortott folyos egyet-
len ajtajnl. Mindketten idegesen pislogtak a vllmagassg-
ban kezdd, a mennyezeten sztterl nylvnyokra. Chris
elfordtotta a gombot - az ajt kinylt.
Meleg, nedves teveg radt ki a stt szobbl. Sr volt
s miazms kiprolgssal fertztt, mint a trpusi eserd
egy kiads zpor utn. Volt valami undort tnus a tmny
bzben, ami a htszekrnyben felejtett, romlsnak indult
gymlcs szagra emlkeztette ket. Chris sztnsen maga
mg tolta Rebecct amikor a krbepillantott a helyisgben.
A falakat a folyoshoz hasonlan elbortottk az idegensze-
r, kapaszkod nylvnyok sr, tmr fzrei, de az itt
terjeszked nvnyi rszek nedvesen, haragoszld sznben
duzzadoztak.
Halk susogs hallatszott a szoba belsejbl, s Chris hirte-
len felismerte, hogy az apr, finom lbak mozgsra eml-
keztet nesz az undort nvnytl szrmazik. A falak mo-
zogni ltszottak, furcsa elmosd hullmzssal, mintha va-

2
lami kontrjait vesztett filmfelvtel peregne a szemk eltt.
A mindent bebort indk ksztak, tekergztek, helyenknt
szemmel lthat gyorsasggal nvekedtek.
Rebecca egy lpssel eltvolodott tle, Chris azonnal
visszarntotta.
- Megrltl? Ha jl emlkszem te magad olvastad, hogy
ez a valami vrt szv!
A lny megrzta a fejt, a susog falra bmult.
- Ez szerintem nem a 42-es Nvny, vagy legalbbis nem
az a rsze, amirl a feljegyzs szlt. A 42-es Nvny sokkal
nagyobb s sokkal mozgkonyabb. Annak idejn nem sokat
foglalkoztam nvnytannal, de ami most eszembe jut, az
alapjn azt mondanm, egy zrvatermt ltunk, aminek
igencsak mobilis a lombozata. - Felvillantott egy gyors, ide-
ges mosolyt. - Szerintem 42-es hatalmas gum lehet, ami
krl tz-tizenkt jkora, vaskos inda hullmzik.
Chris fancsali kpet vgott.
- risi, most aztn megnyugtattl.
vatosan beoldalaztak a nagy terembe, knosan gyelve
arra, hogy ne menjenek tl kzel a sziszeg, vonagl falhoz.
Mg hrom ajtt lttak azon kvl, amin t bejttek. Egy
a bejrattal szemkzt, a msik kett egyms mellett, a bal
oldali falon. Chris a bejrattal szemben lv fel indult. Ki
akar jutni innen, s ez ltszott a legmegfelelbbnek.
Nem volt bezrva. Chris elszr finoman, majd hatrozot-
tan nyomni kezdte.
Bammm!
A tls oldalon valami ellenllhatatlan er vgta vissza a
mr flig kinyitott ajtt. Chris vagy kt mtert ugrott htra;
a kvetkez msodpercben, mindkettejk kezben ott csil-
logott a Beretta. Egy sorozat nehz, cssz puffans hallat-
szott, mintha valaki a tloldalon vern a falat. Nem lehetett

2
megllaptani, hogy a fenyeget hang melyik irnybl jn;
fentrl s lentrl, az ajt erteljes kerete mgl, a helyisg
minden sarkbl ez hallatszott.
- Hmm, az imnt mintha tucatnyi vaskos indrl beszltl
volna - sgta Chris.
- Azt hiszem, sikerlt megtallnunk a 42-es Nvnyt - b-
lintott Rebecca.
Pr msodpercig nmn hallgatztak. Chris azon a retten-
t ern tprengett, ami ilyen kemnyen bevgta az ajtt.
Ez mr nem vicc. Nagy, s igencsak mozgkony, s amilyen
szerencsnk neknk mostanban van, tuti, hogy elllja az
egyetlen kijratot Errl azrt szvesen lemondtam volna.
Tovbb htrltak, el a dhng nvnyt rejt helyisgtl,
majd a msik kt ajtt kezdtk nzegetni. A jobb oldali felett
egy apr fmlapon egy szm ltszott: 002". Chris elhalsz-
ta a fikban lelt kulcscsomt s ujjai kztt prgetve a kul-
csokat keresni kezdte a 002-es jelzst. Gyzedelmes vigyor-
ral a lnyra kacsintott.
Kinyitotta az ajtt s belpett. Rebecca szorosan a hta
mgtt llva, a vlla felett kukucsklt befel. Egy aprcska
szobba toppantak. Ez is hlszoba volt: egy priccs, egy r-
asztal, nhny res polc. Semmi rdekes. Oldalrl parnyi
frdszoba nylt.
Egy jabb sorozat tompa csattans hallatszott a falak m-
gl, mire gyorsan visszamentek a prs, susog helyisgbe.
Chris egyre biztosabb volt abban, hogy tetszik vagy sem, r-
videsen foglalkozniuk kell a nvnnyel, ha ki akarnak jutni
innen.
Nem felttlenl, mg tallhatunk ms utat.
A Racoon Citybe vezet t tvoli, kds clnak tnt csu-
pn. A kastlyban kborl zombiktl kezdve, a labirintussze-
r termeken t, a kgyktl hemzseg svnyig, a Spencer-

2
birtok minden pontjt szemmel lthatlag gy alaktottk
ki, hogy a gyantlan ltogat csapdba essen, elpusztuljon,
vagy elkrhozzon.
A szoba utols, mg fel nem dertett ajtaja fel kzeledve
Chris megprblta flresprni a negatv gondolatokat, de
a nyomaszt kpek jra megrohantk amint megltta az aj-
tkeret melletti kicsiny, zld billentyzetet.
Megmozgatta a kilincset. Az ajt nem engedett. jabb
zskutca!
- Klnleges biztonsgi zr - shajtott fel kd nlkl
ezt ki nem nyitjuk.
Rebecca a billentysor fltt pislog kis vrs fnyekre
sandtott.
- Prblgathatjuk a szmsorokat, htha ...
- Te is tudod, hogy csak vletlenl tallhatnnk le a helyes
kombincit.
Mozdulatlann vlt, a lnyra meredt, aztn a kulcs utn
matatott a zsebben.
- Prbld meg a hrom-ngy-tt! - Idegesen figyelte,
ahogy Rebecca szfogadn beptygi a szmokat.
Gyernk Mr. Alias, segtsen mg egy kicsit!
A vrs fnyek villogni kezdtek, majd sorban kialudtak.
Mikor az utols parnyi lmpcska is elhalvnyult, fmes
kattans hallatszott a kilincs fell.
Chris elvigyorodott, kitrta az ajtt, majd ismt sztradt
benne a remnytelensg. Krlnzett a szk helyisgben. A
poros polcokon kicsiny vegcsk csillogtak a fnyben, a fal
mellett rozsds mosogat llt. Kijratnak semmi nyoma.
Ja, az tl egyszer lett volna. Isten a tanm, a STARS dolgt
soha a bnatos letben, nem knnytette meg a sors!
A frfival ellenttben, Rebecca szemmel lthatan felvil-
lanyozdott a ltvnytl. Kzelebb lpett az egyik polchoz,

2
s vgigmrte az vegeket. Flhangosan mormolta a cmk-
ken lthat feliratokat.
- Ez itt valami spci, cianid tartalm s, ez valami dehidra-
tl anyag, itt a j reg rzglic... - A frfi fel fordult s szle-
sen elmosolyodott. - Chris ezzel kinyrhatjuk a nvnyt! A V-
keverk, tudod, a nvnyirtszer, azt hiszem, meg tudom csi-
nlni! Ha lejutunk az alagsorba s megtalljuk a gykert...
Chris visszamosolygok:
- Elpusztthatjuk anlkl, hogy meg kellene kzdennk
vele. Rebecca, te lngsz vagy! Meddig tart?
- Tz-tizent perc.
- Akkor llj neki s csinld. Addig egy kicsit krlnzek.
Maradj itt, pr perc mlva visszajvk!
Rebecca gondolatban mr messze jrt. Nagy lendlettel
szedegette le az vegeket, mikzben Chris becsukta az ajtt.
A frfi a folyos fel getett, gondosan kikerlve a sttzld,
halkan susog falat.
Most kinyrjk azt a nyomorult salta-alapanyagot, aztn
leromboljk ezt a pokoli helyet, s ha egyszer kijutnak innen,
arra az Umbrella nagyon rfarag!

* * *

Barry Enrico kihlt teste mellett llt, s a Weskertl ka-


pott trkpet gyrgette. Mire visszart, Jill mr elment, s
most ahelyett, hogy minden erejvel a lnyt keresn, kpte-
len megmozdulni, st mg tekintett sem tudja levenni ha-
lott bartjrl.
Az n hibm! Ha nem segtek Weskernek kijutni a hzbl
mg letben lenne...
Eltorzult kppel meredt Enrico arcra. Olyan ers volt a
bntudata s a szgyene, hogy lebnult, gondolatai zavar-

2
tan rvnylettek. Fogalma sem volt, mit tegyen. Tudta, meg
kell keresnie Jillt, s tvol kell tartania Weskertl, mert ezzel
megvhatja csaldjt, de mgsem brta rvenni magt az in-
dulsra.
Valahogy magyarzatot akart adni Enricnak. Szerette vol-
na elmondani neki, hogy a dolgok hogyan fajulhattak idig.
Elkapta Kathyt s a lnyokat Rico, mi mst tehettem volna?
Mi mst tehetek, mint hogy kvetem a parancsait?
Brhogyan is alakul a jv, akr segt a kapitnynak, akr
nem, mr nem vltoztathat a rideg tnyen, hogy Enrico
Marini meghalt. El sem tudta kpzelni, hogyan lesz kpes
egytt lni a gondolattal, hogy hallrt is felels.
Lvsek csattantak valahol az alagt mlyn, mghozz
nem egy, nem kett, hanem tucatnyi.
Jilll
Barry krbeforgatta a fejt, keze nkntelen, kt vtized
alatt beidegzdtt mozdulattal nylt fegyverrt. A lvsek
hangja mly haraggal tlttte el, s ez a fellobban dh vg-
re kizkkentette dermedtsgbl. A vad golyzporra csak
egyetlen magyarzat ltezik: Wesker s Jill sszetallkozott.
Megfordult s rohanni kezdett. melygett a gondolattl,
hogy a STARS mg egy tagja meghal az lnok rul keztl.
Ugyanakkor magra is dhs volt, hogy elhitte Wesker ha-
zugsgt.
Pr mterre jrhatott a folyos vgtl, amikor a
slyos fmajt felpattant. Lefkezett. Minden Weskerrel s
Enricval kapcsolatos gondolata elszllt, amikor megltta
az ajtkeretet szinte teljesen betlt testet. Agya hirtelen-
jben kptelen volt felfogni a szeme ltal kzvettett vrat-
lan kpet. Tredkesen rzkelte csupn az eltte tornyosu-
l lnyt, csak pillanatnyi benyomsok, rszletek maradtak
meg benne.

2
Zld br. Narancssrga szemek. Karmok.
A teremtmny szrny, vist hangot hallatott. A vel-
kig hatol vlts hatsra Barry sszerzkdott s habo-
zs nlkl cselekedett. A Colt csve a msodperc trt rsze
alatt a lny felsteste fel irnyult, s mris eldrrent a l-
vs. Az idegtp vlts azonnal bugyborkol fuldoklss
vltozott. A lvedk felszaktotta a lny torkt. Tehetetlen,
slyos zskknt zuhant a betonra. Oszlopszer lba csp-
hadarknt jrt, az dmcsutka helyn ttong, fstlg
lyukbl habos vr frcsklt. A grcss, fuldokl hangokon
tl nhny les reccsens hallatszott, mintha csontok tr-
nnek. A szrnyeteg htborzongat halltusjban, pokoli
ervel vjta a sziklafalba aclos karmait, vaskos ujjai nd-
szlknt trtek darabokra; a nylt trsekbl stt vrfolya-
mok buggyantak el.
Barry eltompult aggyal, dbbenten nzte, hogy a teremt-
mny vad grcskben fetreng, s a torkn ttong klnyi
lyukon keresztl hrg, ahogy mg mindig ordtani prbl.
A lvsnek, legalbbis Barry vrakozsai szerint, le kellett
volna tpnie a fejt. Kt teljes percig tartott, mire kimlt.
Tombol csapkodsa fokozatosan elgyenglt, vre egyre ki-
sebb vben pumpldott ki a szrny sebbl.
Vgre mozdulatlann vlt. Barry a lassan sztterl, stt
vrtcst nzte, s vratlanul rbredt, hogy a lny az utols
pillanatig tudatnl volt. A Colt mindent sztroncsol lve-
dke, ami knnyszerrel letert egy bivalyt is, nem volt k-
pes rgtn elpuszttani. Egyenesen a torkba kapta a golyt,
s mgis a vrvesztesg vgzett vele.
Mit ltem n meg? Mi a kur...
A jrat nyirkos levegjt fltp vlts rengette meg; az
alagt tls vgbl rkezett. Egy pillanattal ksbb csatla-
kozott hozz egy msodik s egy harmadik hang is.

2
A dhdt, vadllati rikoltsok termszetellenes krusban
olvadtak ssze. Nem evilgi lnyek hangjai voltak; ilyen te-
remtmnyek egyszeren nem ltezhettek!
Barry reszket kzzel trt farzsebbe, s egy mark l-
szert hzott el. Hlt adott a Teremtnek, hogy legalbb
lszerben nem szenved hinyt, ugyanakkor forrn remlte,
hogy az imnt hallott lvsek, nem az utolsk voltak, ami-
ket Jill leadott.
16. fejezet

A lny pknak ltszott - feltve persze, hogy ltezik macska-


mret pk. A szobt padltl-mennyezetig bebort fehr
hl vastagsgbl tlve, nem lehetett ms. Jill kidlled
szemmel, iszonyodva bmult a dg grcsbe rndult, szrs
lbaira, s vgigfutott a hideg a htn. A bejratnl lesben
ll teremtmny klseje fenyeget volt, idegen, flelmetes
s... undort. Termszetesen tmadott, de neki sikerlt le-
szednie.
Pkok, brrrl Rettenten utlta ket. Gyllte stt, srg-
ld testket, vkony, idegesen vonagl lbaikat, A padln
hever pldny, a mretbl tlve, a pkok kirlynje lehe-
tett, s mg holtban is rmiszt ltvnyt nyjtott. s az
sincs kizrva, hogy mg mindig letben van...
Knyszertette magt, hogy leguggoljon mell s alaposab-
ban szemgyre vegye. Pisztolynak csvt egyetlen pillanat-
ra sem vette le a kerek, szrs testrl. Mly undorral nzte a
goly ttte sebekbl cspg, nyls, zldes nylkt.
Mr hsz perc telt el azta, hogy tbbszr is beleltt, s
a gusztustalan anyag mg mindig szivrgott a testbl. Ebbl
arra kvetkeztetett, nem biztos, hogy sikerlt vgeznie vele.
Mindenesetre nem vrja meg, hogy esetleg maghoz tr.
Jill megrzkdott, felegyenesedett, s a behlzott szob-
bl kivezet dupla fmajt fel indult. Ragacsos anyag ta-

2
padt a bakancsra, erlkdnie kellett, hogy lpni tudjon.
vatos, megfontolt lptekkel haladt, nehogy elessen. A gon-
dolattl, hogy elzuhan s belegabalyodik a pk hljba, a
vastag, ragacsos szlak a testre tapadnak... jra megrzk-
dott, s nagyot nyelt.
Gondolj valami msra, brmire, csak erre ne!
De legalbb azt tudta, hogy j nyomon jr. Kzvetlenl az
ismeretlen hta mgtt haladt, aki mkdsbe hozta a folyo-
s falban elrejtett szerkezetet. Szp kis trkk. Amikor elrte
a terletet, ahol a csapda kszen vrta, arra gondolt, hogy
megint sikerlt eltvednie. Az aclajt eltt ttong lyuk el-
tnt, a helyn sima klap fekdt. Felnzett s meglepetten
ltta, hogy az akna nem vlt kdd, csak ppen nem a padl-
szinten van, hanem a mennyezeten, s felfel vezet. Az alag-
t egy jkora szakaszon a hossztengelye mentn elfordult,
mint valami risi kerk. jabb mrnki csoda.
A nemrgiben mg elrhetetlen tjr egy msik egyenes,
res alagtba vezetett. Az egyik vgt risi szikladarab zr-
ta el, s a szikla mellett az imnt elhagyott szoba volt, az t-
kozott pkhlval.
Jill megragadta az eltte ll ajt fogantyjt, s bebotla-
dozott az jabb stt jratba. A csupasz sziklafalnak tmasz-
kodott s mlyeket llegzett. Parnyi lbak szurklst rez-
te brn, alig brta lekzdeni a vgyat, hogy vadul vakarzni
kezdjen.
Remek! A vilg sszes zombijt s zld szrnyt derkban
harapom kett, ha nagyon muszj, de lgassanak az orrom el
egy pkot, s rgtn sszecsinlom magam!
Nhny lps megttele utn egy sarokra rkezett, ahol a
jratot egy msik keresztezte. A keresztben fut alagt mind-
kt vgt egy-egy ajt zrta le. A bal kz fel es ajt krl
ugyanolyan tpus falat ltott, mint akkor, amikor egy rvid

2
jraton keresztl visszajutott a fldbe mlyed, fell nyitott
udvarba, ezrt a tle jobbra hzd gat vlasztotta. Bzott
benne, hogy irnyrzkt mg nem zilltk szt az jszaka
esemnyei.
A fmajt halkan, nyikorogva nylt ki. tlpte a kszbt,
s rgtn megrezte a levegvltozst. Az alagt ismt elga-
zott eltte. Jobbra, az egyre gyengl fnyben is ltta, hogy
a sziklasor vgn egy jabb keresztjrat nylik. Balra egy pa-
rnyi liftakna llt, olyan, amilyet az udvarban ltott. Meleg
lgramlat hzott t a nylson. Jill szomjasan itta be friss le-
vegt. Elmosolyodott s az akna fel indult. Ltta, hogy a lift
platja valahol msutt ll. A jelek szerint Enrico gyilkosnak
mg nem sikerlt lerznia.
Vagy mgis? Taln msfel ment, s rg nyomt vesztettem.
Jill habozott, vgyakozva nzett a szk felvonaknra,
majd mlyet shajtva megfordult. A jrat msik vgre is
muszj vetnie legalbb egy pillantst. Vgiglpkedett az elt-
te elnyl kfolyosn, a hmrsklet pr lps utn ismt
megvltozott: megint hideg lett.
Elrte a keresztjratot. A jobbra es alagt valamivel na-
gyobb tmrjre tgult, de semmi sem utalt arra, hogy foly-
tatdik. Bal oldalon, j harminc mterrel arrbb, az elbb l-
totthoz hasonl, risi, kerek szikla tornyosult. Egy viszony-
lag kicsi, kk trgy hevert eltte a fldn.
Jill gyanakvan indult el a hatalmas szikladarab fel.
Messzirl prblta kitallni, mi lehet a kk trgy. Nagyjbl
flton egy beugr rsz sttlett a falban. A mlyeds mel-
lett megpillantotta s felismerte a mr korbban, a szles
aknnl ltott, falba sllyesztett fmlemezt, a hatszglet
lyukkal.
Belpett a mlyedsbe, s megvizsglta a kopott sziklkat,
az illesztsek hzagait. Jobb oldalt egy kis ajtt ltott. Rjtt,

2
hogy amg a titokzatos szemly nem hozta mkdsbe a rej-
tett mechanizmust, ezt az ajtt az oldalra fordult sziklafal
takarta.
Atyavilg, vekbe telhetett, mire ezeket a szerkentyket fel-
szereltk. s mg azt hittem, a /zaz a legtrkksebb dolog, ami
a vilgon ltezik!
Kinyitotta az ajtt, bekukkantott mg. Kzepes mret,
kfal, ngyszgletes szobt tallt, melyben csak egy mr-
vnytalapzaton ll madrszobrot ltott. A helyisgnek nem
volt msik kijrata. Megknnyebblt amikor megrtette, ez
mit jelent. A hta mgtt hagyhatja vgre ezt a rohadt csa-
tornarendszert. A gyilkos mr nincs itt.
Mosolyogva lpett vissza a jratba, s a szikla fel indult.
Most, hogy a trtnet fld alatti rsze vget rt, kvncsi lett
a kk trgyra. Kzelebb rve egy kkes brdarabba burkolt
knyvet ltott, amit valaki hanyagul a szikla lbhoz hajtot-
ta. Jill a jobb vllra lendtette a puskt s leguggolt.
Egy knyvdobozt tartott a kezben. Apja mr meslt neki
valami ilyesmirl, de mg sosem ltott hasonlt. A bort
alatt sszeragasztott oldalak rejtztek. A vaskos tmbt al-
kot lapok kzepn lyuk ttongott. Ide szoktk dugni a kin-
cseket. A rekesz res volt.
Jill becsukta a knyvet, elolvasta a cmt: Nyugati Sasy Ke-
leti Farkas.
Ez meg mi a francot jelenthet?
A lift fel indult.
Klikk!
Elakadt a llegzete, amikor bal lba alatt az egyik kkocka
lefel billent. Megdermedt, majd ktsgbeesetten kapkodta
a fejt. A kvetkez pillanatban rjtt, hogy az egsz alagt
enyhn lejt a tls vge fel.
Jaj ne!

2
A hta mgl mly, mennydrg hang hallatszott. Csikor-
gs - mintha sziklk srldtak volna egymshoz...
Elejtette a knyvet s rohanni kezdett, hogy minl elbb
fedezkbe jusson. Karja s lba sebesen jrt, hta mgtt fel-
ersdtt a morzsol, roppan hang. A lejt tetejn ll, ki-
kelt szikla fenyegeten megmozdult. A menedket nyjt
stt keresztfolyos mintha fnyvekre lett volna.
Jaj, Istenem, nem akarok meghalni!
Szinte a htn rezte a kszikla tonnit. Ktsgbeesetten
vgyott r, hogy visszanzzen, de tudta, most akr tizedm-
sodpercnyi kslekedsrt az letvel fizethet. Zihlva, min-
den erejt megfesztve rohant, szve majd kiugrott a hely-
rl. Egy utols, elnyjtott ugrs, s... sz szerint berppent
a keresztvgatba, a fldre zuhant s berntotta lbt.
A gmbly szikla centikkel lba eltt grdlt el. Mire le-
vegt kapott, a tmr kgoly csontszaggat drrenssel el-
rte a folyos vgt. A becsapdskor felszabadul energia
megrengette a fld alatti alagthlzatot.
Jill zihlva nylt el a hideg betonon, knykre tmaszko-
dott, s elszntan kzdtt a hnyingerrel. Pr perc mlva job-
ban lett. Lassan feltpszkodott, leporolta magt. A knykt
alaposan lehorzsolta s mindkt trdt lezzta a tigrisugrs
vgn, amikor kivetdtt a szikla tjbl, de ahhoz viszonyt-
va, hogy egy iszony mret ktmb kis hjn sztlaptotta,
gy rezte, hogy hatrozottan szerencssnek vallhatja magt.
Elvette a Remingtont, s a liftakna fel indult. rlt,
hogy maga mgtt hagyja a fld alatti jratokat s forrn
remlte, hogy brmi jn is ezutn, a nehezn mr tl van.
Ha egy kicsit is szeretnek engem az gi Er% akkor nem lesz
tbb pk...

* * *

2
Az alagsorban llt a vz.
Chris az ajtkhoz vezet rvid rmpa tetejn llt, s mo-
solytalan arct nzte a csillog vztkrben. Mg nem lpett
bele, de sztnsen rezte, hogy hideg s mly.
Miutn magra hagyta Rebecct, krlnzett a folyosn
s a vgnl rbukkant a 003-as szmmal jelzett ajtra. A
takaros rendben tartott hlszobban, az egyik knyvszek-
rny mgtt megtallta az alagsorba vezet ltrt. Leereszke-
dett rajta, s egy hideg betonalagtba rt. Neonlmpk zm-
mgtek a feje felett; a vltozs drmai volt az egyszer, ht-
kznapi stlus hz utn.
Legalbb az alagsort megtalltam...
gy ltszott, csak akkor lehet eslyk a meneklsre, ha
elpuszttjk a 42-es Nvnyt. Nem tallt ms kijratot, ami
azt jelentette, hogy ha egyltaln ltezik hts kapu, akkor
az a nvny szobja mgtt van. A gondolat knyelmetlen
rzst keltett. Valahogy nem volt tl sok kedve sszeakasz-
kodni egy hsev gizgazzal.
Viszont sosem tudod meg, hol a kijrat, ha nem jrsz a vgre.
Felshajtott s belecsusszant a vzbe. sztnei nem csal-
tk meg, hideg volt, radsul kellemetlen vegyszerszagot
rasztott. Az ajt fel gzolt. A vz a combja kzepig rt, a
visszaverd hullmok a cspjt nyaldostk. Lass lptekkel
indult el a folyosn, a legkzelebbi ajt fel.
Dideregve nyitotta ki; belpett. A helyisget a terem kze-
pn elhelyezett, gigantikus mret vztartly uralta. A pad-
ltl a mennyezetig rt, az oldaln hatalmas lyuk stozott.
Chris nem tudta felbecslni az rtartalmt, de ahhoz, hogy
az egsz terlet vz al kerljn, tbb tzezer liter vzre lehe-
tett szksg.
Mi a j francot kutattak ezek itt? Mestersges szkrt akar-
tak csinlni?

2
Nem tprengett el a krdsen. Fzott, minl elbb krl
akart nzni, hogy visszatrhessen a szraz terletre. A folyo-
s bal oldali gn indult el. Lassan haladt, komoly erfeszt-
sbe kerlt, hogy ellenlljon a lapos, lktet hullmok szv
s lk hatsnak.
Valszertlennek tnt a helyzet. Mlyen a fld alatt, egy
jl kivilgtott alagtban gzolt. Persze ha jobban belegon-
dol ez semmivel sem klnsebb, mint azok a dolgok, ami-
ket azta ltott, hogy az Alfa helikopter leszllt. Minden, ami
a Spencer-kastllyal kapcsolatos, lomszer s tlvilgi volt.
A birtok mintha egy msfajta valsgban ltezett volna.
Rmlomszer. Gyilkos nvnyek, risi kgyk, s stlga-
t halottak. Mr csak egy repl csszealj hinyzik, meg taln
egy dinoszaurusz.
Halk, csapdos hangot hallott maga mgtt; htranzett a
vlla felett. Egy vastag, hromszg alak, fggleges uszonyt
pillantott meg. Az uszony s az alatta csapkod szrke r-
nyk krlbell hat-ht mterre lehetett tle, s gyorsan k-
zeledett.
A frfit elnttte a racionlis gondolatokat elz, dermesz-
t pnik. Nagy lendlettel tett egy hatalmas lpst. Amikor
arccal elre belezuhant a vegyszeres vzbe rjtt, hogy gy-
sem br futni benne. Zihlva kpkdve bukkant a felsznre.
Mr csak abban remnykedett, hogy Rebecca helyesen mrte
fel a helyzetet, s a vrus mr valban rtalmatlan.
Szemt marta a szennyezett vz. Knnyei prizmjn ke-
resztlhunyorogva az uszonyt kereste. Megltta. Mr csak
fele olyan messze volt, mint az elbb. Mr tisztn ltta. Egy
cpa vonagl, eltorzult teste szott fel. Legalbb hrom m-
ter hossz volt. Ers farka szles vben sprte a vizet, a fe-
kete, llektelen szemek t bmultk. Az llkapocs lassan szt-
nylt, kivillantak a rettenetes fogsorok.

2
A nedves lszer besl. Fegyvertelen vagyok, a rohadt letbe!
Botladozva htrlt, tudta, eslye sincs, hogy gyorsabban
haladjon, mint a cpa. Kezvel csapkodott, hogy visszanyer-
je egyenslyt, nehzkesen tntorgott a gyors mozdulatokat
lehetetlenn tev vzben, majd oldalazni kezdett. Sikerlt
megtennie nhny lpst. Tl lass vagyok! A hallos fogak
mr csak centimterekre villogtak a lbtl. Oldalra vet-
dtt, kicselezte az llatot. Minden erejt megfesztve csap-
kodta a vizet, habos hullmokat kavart. Az rvnyl, tltha-
tatlan buborkfggny megzavarta a cpa rzkszerveit. El-
szott Chris mellett, br slyos teste a lbhoz srldott.
Mihelyt elszott mellette, a frfi utna botladozott, s va-
dul csapkodva prblt lpst tartani vele. Ha elg kzel ma-
rad, nem tud megfordulni, s nem rheti el... De mi van ak-
kor; ha a folyos kiszlesedik? Balra kt ajtt ltott; felledt
benne a remny. Ha eljutok odig...!
Az llat szbe kapott, s a kvetkez sarok fel lendlt,
hogy megforduljon s visszatrjen.
Chris mlyen beszvta a levegt, s a vzbe vetdtt. Tud-
ta, rltsg amire kszl, de nem maradt ms lehetsge. El-
szntan trt az els ajt fel, a betonpadlra tmasztotta l-
bt s folyamatosan szkdcselve haladt. Lihegve elrte az
ajtt, s abban a pillanatban fogta meg a kilincset, amikor a
cpa megfordult.
Az ajt zrva volt.
A rohadt letbe!
Elrntotta Alias kulcscsomjt, vgigtapogatta. Az uszony
egyre kzelebb csillogott. A szles, hallos llkapocs szt-
nylt.
Chris bedugta a kulcsot, az utols kulcsot, amihez eddig
nem tallt ajtt, s vllval nagyot tasztott a hideg aclla-
pon. A cpa kt mteren bell volt.

223
Az ajt kitrult, Chris rlt rgkaplssal beesett rajta. Ba-
kancsa kemnyen sszecsattant a cpa orrval, s kiss ms
irnyba terelte. Talpra szkkent, teljes slyt az ajtnak ve-
tette, s egy nagy csobbans ksretben bevgta.
Az ajthoz dlt, hirtelen minden er kiszllt tagjaibl; el-
gyenglten lefel csszott. Keze fejvel trlgette g sze-
mt. A testt nyaldos vz egyre kisebb hullmokat vetett, a
vad kavargs lassan gyenge fodrozdss csitult. Zihl t-
deje lassan megnyugodott, ltsa is kitisztult. Pillanatnyilag
biztonsgban volt.
Elvette a Berettt s kihzta a cspg trat. Az tzott
lszert nzegetve azon morfondrozott, hogy fog visszajutni
a fels szintre.
Krlnzett a szk szobban, de semmit sem ltott, amit
fegyverknt tudna hasznlni. Az egyik falra jkora kapcsol-
tblt teleptettek, tbb tucatnyi porlepte gomb s kapcsol
sorakozott rajta. Ellenrz fnyek hunyorogtak, kicsiny lm-
pk s klnbz mszerek jeleztk a mrt adatokat. Chris
feltmad rdekldssel lpett kzelebb. Az egyik nagy, vil-
log, vrs jelzlmpa mgnesknt vonzotta tekintett.
Valami vezrlkzpontba kergetett be a nyomorult dg. Ht
ez szuper! Taln le tudom kapcsolni a vilgtst, s akkor a
cpa szpen elmegy csucsuklni. He-he-he...
A villog fny mellett nhny kapcsolt ltott. Elolvasta
a vrs lmpa alatti megfakult rst s megknnyebblve
morgott maga el:
- Vszhelyzeti szivattyrendszer?
Eskszm, ezek szrakoznak velem! Mirt nem kapcsolta be
valaki mr abban a pillanatban, amikor eldurrant a vztartly?
Nem kellett vgiggondolnia a problmt, a helyes vlasz
bevillant az agyba. Az itt dolgoz emberek tudsok voltak.
Megszllott, kiss taln bogaras, taln eszels, a szakmju-

224
krt l tudsok. Valsznleg nem brtk megkockztatni,
hogy esetleg elvesztik a drgaltos 42-es Nvnyket azzal,
hogy eltntetik a vizet a mestersges tbl. Chris nem volt
ennyire elktelezett a tudomny irnt - fknt nem az effle
tudomny irnt. Hatrozott mozdulattal megnyomta a gom-
bot.
Cssz, fmes hang hallatszott. A vegyszerszag folyadk
magassga azonnal cskkenni kezdett. Egy percbe sem telt,
s a vz eltnt a szobbl. Csobog, rvnyl hangok rkez-
tek a folyos fell. Chris az ajthoz ment, vatosan kinyitot-
ta s hallotta, hogy a hatalmas cpa rlten csapkod, mikz-
ben szni prbl a folyos betonjn.
Chris szintn elmosolyodott, br tfutott az agyn, hogy
taln sajnlnia kellene a hallra tlt teremtmnyt. Nem te-
hetett rla, de azon kapta magt, hogy sznalom helyett ab-
ban remnykedik, hogy a cpa hossz, knos halltusnak
nz elbe.
- Most prblj megharapni! - suttogta.

* * *

Wesker ngy, esetlenl csmborg, gyetlenl hadonsz


zombit ltt le mg elrte a hrmas szint komputertermt. A
vrusfertzs alaposan eltorztotta a szrnyek egykor embe-
ri vonsait, gy egyikket sem ismerte fel. Ugyanakkor csak-
nem biztos volt abban, hogy a msodik, akit kinyrt, Steve
Keller volt, az egyik fick a klnleges kutatsokkal foglal-
koz rszlegtl. Steve mindig olcs, rossz cipket hordott,
s annak a spadt, kiszradt porhvelynek, ami a lpcsnl
nylklt a nyaka fel, valami ilyesmi volt a lbn.
gy ltszott, a vrus sokkal kegyetlenebb puszttst vg-
zett idelent a laborokban, mint fent a kastlyban.

225
A terlet kevsb volt mocskos s rendetlen, mint odafent,
de legalbb annyira llekborzolnak bizonyult, mint a kas-
tly. A szinteken bolyong teremtmnyek kiszradtak, inas
vgtagjaik szikkadtan, ertlenl csngtek, szemk akr az
aszalt szlszemek. A kapitny kicselezett nhnyat, elfutott
a kzelkbl, de az egyiknek sikerlt meglepnie. A kzvetlen
kzelrl leadott lvsek nyomn sugrban frcsklt a bzs
vladk; a dg gusztustalanul sszevrezte Wesker ruhjt.
Wesker a komputer terminlja eltt lt a hvs, steril szo-
bban s vrta, hogy fellljon a rendszer. A nap folyamn
elszr rezte jl magt. Persze korbban is volt pr szp
pillanata. Pldul akkor, amikor Barryt kezelte, aztn akkor,
amikor vletlenl rbukkant a Farkas-medlra az alagtban.
Aztn a pofjba lhetett annak az tvaros Ellen Smithnek.
Igen, ez a jelenet kimondottan szp emlk lesz majd, ha az
akcirt kapott pnzen valami igazn csods helyen nyaral-
gat. Elgedett tette a tudat, hogy brmi trtnjk, mindent
ellenrzse alatt tart. uralja a terepet, itt minden gy fog
trtnni, ahogy akarja.
Felshajtott. Annyi minden slt el balul, hogy egyelre
nem volt lehetsge s ideje arra, hogy kellen kilvezhesse
sikereit. De most mr itt vagyok. A STARS nhny tagja
ugyan mg l, de ez az llapot nem tart mr sokig. Ha a szi-
matom nem csal gy nagyjbl fl ra mlva kint leszek. Fel-
adat vgrehajtva!
Persze a veszlyek korntsem mltak el. A Szupermajmok,
az SM-2-k, minden ktsget kizran elszabadultak, s pilla-
natnyilag az energiaellt kzpontban lapulnak. Ami azt il-
leti, ezeket a lnyeket elg knny lesz tverni, csak gyorsan
kell mozogni az adott terleten. Ebben jcskn volt tapasz-
talata; annak idejn rszt vett a majmok kitenysztsben.
Aztn ott volt mg a legnagyobb teremtmny, az Umbrella

226
kutatinak f mve, a Zsarnok. A lny, amely egy szinttel lej-
jebb, vegkalitkjba zrva, az rltek nyugodt, lomtalan
lmt alussza.
Amibl valsznleg sosem bred fel Micsoda vesztesg!
Mennyi pnzt, mennyi idt, mennyi energit fektettnk bele!
Rhejes, de egy tveds volt az alapja az egsz projektnek. Bi-
zony, egy elrontott keresztezs eredmnyeknt szletett meg
minden idk leg-...
Halk, a rendszer kszltsgt jelz, dallamosan cseng
hang szaktotta flbe nosztalgikus gondolatait. Elhzta
jegyzetfzett, s kinyitotta a kdok listjnl, br fejbl is-
merte valamennyit. Hnapokkal korbban John Howe ll-
totta ssze a rendszert, s a sajt, valamint a bartnje nevt
hasznlta fel a jelszavakhoz. A belpkd az ADA" volt.
Wesker bettte az els jelszavakat. Az apr, zld betk-
bl ll OK felirat tudatta, hogy innentl kezdve hozzfr
az sszes nyitszerkezethez, brmelyik laboratrium ajtaja
kszsgesen engedelmeskedni fog akaratnak. Vratlanul k-
ds vgyakozs trt r. Rvidesen vge az egsznek, s ered-
mnyeinek nem lesz tanja, nem lesz kivel megosztani a si-
ker zt a fraszt nap utn.
Ahogy erre gondolt, sajnlatosnak rezte, hogy a STARS
egyik tagja sem csatlakozott hozz. Egyetlen dolog ltezik,
ami egy pards finlnl is jobb: egy pards finl mrt
kznsg eltt.
17. fejezet

Jillt a lift egy minden oldalrl zrt udvarba emelte. Annyit ki


tudott venni, hogy a kert egy eddig ismeretlen rszre kerlt.
Elburjnzott nvnyek vettk krl a kicsiny udvart, az erd
hvogat susogsa a magas fmkerts tloldalrl hallatszott.
Nem volt semmi ltnival, leszmtva a rozsds, behegesztett
kaput s a termskvel blelt, nagy, nyitott kutat. A kt belse-
jben rvid, spirlis lpcs vezetett egy jabb felvonhoz.
Pontosan olyan, mint amin az imnt feljttem1. Azt viszont
nem rtana tudni, hol a bbnatban vagyok?
A helyisg, ahov a lifttel leereszkedett, klnbztt a bir-
tok korbban ltott rszeitl. Hinyzott belle a kastly k-
lns, bzs hangulata, ugyangy, mint az alagutak csp-
g, prs sttje. Olyan rzse tmadt, mintha egy gtikus
horrorfilmbl lpett volna ki, hogy nylegyenesen bestl-
jon egy sivr ipari vagy katonai komplexumba.
Fak, eredetileg srgra festett vasbeton falakkal krl-
vett, hatalmas csarnokban llt. Feje felett fmcsvek, elekt-
romos kbelek s szellzcsvek tucatjai futottak. Az egyik
falra az XD-R Al" feliratot festettk, legalbb ktmteres
betkkel. A hely semmiben sem hasonltott a kastlyra.
Br ami azt illeti, itt is legalbb olyan hideg van. De most
legalbb tudom, hogy a Fldn jrok s nem a Pokol torncra
tvedtem.

228
Az egyik falon zrt, slyos fmajt sttlett. Az ajttl bal-
ra elhelyezett felirat tudatta, hogy kizrlag elsfok vsz-
helyzetben hasznlhat. Jill rjtt, hogy a Al" azt jelenti,
hogy az alagsor l-es szm szintjn van. Elkpzelst meg-
erstette a szegecselt ltra, ami egy keskeny nylson t veze-
tett lefel, ahol nyilvn az A2, A3 stb. kvetkezik.
gy nz ki, ide most le kell ereszkednem. A msik lehetsg
az, hogy visszamegyek az alagthlzatha.
Lekukucsklt a ltra aknjba, de mindssze egy betonla-
pot ltott mlyen odalent, a vgat aljn. Felshajtott, a vll-
ra lendtette a Remingtont s mszni kezdett.
Ahogy elrte az utols fokot, nyugtalanul krbekmlelt.
A helyisg, ahov jutott, lnyegesen szkebb volt, mint a fel-
s szinten lv. A feje felett beptett neonlmpk sercegtek.
Egyetlen kijratot ltott; a fmajtt szrkre festettk. Gyor-
san odalpett, s mieltt kinyitotta volna, buzgn imdko-
zott, hogy ezttal ne vrjon r se szrny, se zombi, se csapda.
Mg egy rohadt pkocskt sem akar ltni. Az alagsorban ed-
dig nem tallkozott semmivel, ami veszlyt jelenthetett r.
Kinyitotta az ajtt, s...
Remnyei sztfoszlottak. Orrt megcsapta az elevenen rot-
had emberi test szraz, poros, jellegzetes bze. Kilpett a
szrke betonlapokkal burkolt folyosra. A jrat egy lefel
ereszked lpcssorhoz vezetett, a fal mentn fmkorlt h-
zdott. A lpcs tetejnl hevert az sszecsuklott zombi,
amelynek bze ismt eszbe juttatta, hol jr. A tetem szra-
zabb volt, mint a korbban ltottak, gy nzett ki, mintha
mumifikltk volna.
Kszenltben tartotta a karablyt, s lassan a lpcs fel
hzdott. Nhny lpsnyivel arrbb balrl egy folyos tor-
kollt a jratba, amin haladt. vatosan kzeltette meg, kiug-
rott a sarok mgl. A puskt vllhoz emelve villmgyorsan

229
krbepsztzott. Megknnyebblt - egyetlen veszedelmes
lnyt sem ltott. A vlla felett visszapillantott a szikkadt hul-
lra, majd lassan tovbb oldalazott. Megllt a bal oldalon
lv ajtnl, ami mellett rztblt fedezett fel.
Elolvasta a tbla feliratt: Vizulis adatterem". Az ajtt
rsnyire nyitva hagytk.
Szndkosan lelasstotta mozdulatait, nma csendben be-
nyitott a tgas, szrke terembe. Kzpen hossz trgyalasz-
tal llt, krltte tucatnyi szk. Az ajttl balra es falon j-
kora tbla lgott, ami eltt kifesztett vettvszon fehrlett.
A vszon eltt vettgp. A jobb oldali falnl, egy kis aszta-
lon telefonkszlk rvlkodott. Jill mindenrl megfeledkez-
ve odarohant, br sejtette, hiba remnykedik.
Nem valdi telefon volt, hanem egy zrtlnc kommu-
nikcis kszlk. Nem mkdtt. Jill shajtva visszahz-
dott, s a trgyalasztalt megkerlve a vettgpet mregette.
Valami rdekeset, valami figyelemre mltt keresett a tekin-
tetvel. Szeme megakadt egy lapos, egyszer, a falba ptett
fmlapon. A lemez nagyjbl akkora volt, mint egy A4-es
mret paprlap. Jill odalpett, hogy kzelebbrl is szemgy-
re vegye.
A lemezbl lapos, szrke rd nylt ki nhny centimterre.
Jill megrintette, mire a panel flresiklott s eltnt a falban. A
mgtte lv mlyeds egy nagy, vrs gombot rejtett.
Krlnzett a csendes teremben, megprblta kitallni,
milyen csapdt helyezhettek el benne. Rvid tanakods utn
gy vlte, ebben az esetben semmilyen trkktl sem kell tar-
tania.
A kastlyban s a jratokban azrt helyeztk el azokat a szer-
kentyket, hogy senki ne jusson el az alagsorba. Elg hatko-
nyak voltak, de ebben a znban mr kimondottan htrltat-
tk volna a kutatmunkt.

230
sztnsen rezte, hogy rvelse hibtlan. Ez csak egy
francos tancsterem, ahov az emberek azrt jrnak, hogy el-
adsokat hallgassanak s pocsk kvt szrcsljenek. Semmi
baja nem szrmazhat abbl, ha megnyomja a gombot.
Dnttt, s megnyomta. A hta mgtt, a fal mellett ll
dszes oszlop halkan, olajozottan flrecsszott. A feltrul
falrekeszben polcokat helyeztek el, amelyeken aktk sora-
koztak egyms mellett. A paprktegek mellett megvillant
valami.
Jill odasietett s felkapta a villmmal dsztett ezstkul-
csot. A zsebbe sllyesztette, majd belelapozott nhny dosz-
sziba. Minden akta ellapjn az Umbrella emblmja d-
szelgett. A legtbb tl vastag volt ahhoz, hogy gyorsan t le-
hessen futni, a cmek azonban elrultk, mit tartalmaznak.
Jill gy rezte, beigazoldik a gyanja.
UMBRELLA - Biofegyver beszmol, kutats s fejleszts,
olvasta az egyiken. Halvnyan elmosolyodott, s visszatette
a dosszit a polcra. Vgre rjtt, valjban mivel foglalkoz-
tak ezen az tkozott bzison. Tudta, a STARS soraiba frk-
ztt rul szmra is fontosak lehetnek ezek a dokumentu-
mok. Ez pedig azt jelentette, hogy az illet fel fog bukkanni
a krnyken.
Nagyon vatosnak kell lennie. Mg egyszer, utoljra kr-
benzett a konferenciateremben, s eldnttte, hogy meg-
keresi azt az ajtt, amit a villmos kulcs nyit. Itt az ideje,
hogy az utols nhny darabjt is a helyre tegyk ennek az
Umbrella ltal ltrehozott elkpeszt, bonyolult rejtlynek.
A STARS tltetett, vagy taln krhoztatott arra, hogy a felad-
vnyt megoldja.

* * *

231
A 42-es Nvny sszetekeredett, eltorzult gykrhlzata
az egyik alagsori szoba fels sarkban kapaszkodott. A nyl-
vnyok tbbsge petyhdten lgott, a hsos indk majdnem
a padlig rtek. Nhny apr, hernyszer nvnyi rsz vak-
tban kszott egyms fel, jobbra-balra tekergztt, mintha
a Chris ltal kiszivattyzott vizet keresn.
- Istenem, ez nagyon gusztustalan! - suttogta Rebecca re-
kedten.
Chris helyeslen blogatott. A vezrlterem mellett kt
kisebb helyisget talltak. Az egyikben halmokban llt a k-
lnfle tpus s kaliber fegyverekhez val munci, de
nagy rszk tzott s hasznlhatatlann vlt. A sors vrat-
lan ajndkaknt azonban, egy magasabban elhelyezett pol-
con Chris tallt egy nagy raks kilencmillimteres lszert.
Most mr nem kellett fegyvertelenl szembenznik a rjuk
vr veszlyekkel.
A msik szoba berendezse sprtai egyszersg volt,
mindssze egy asztalt s egy gyat helyeztek el benne. A fa-
ln vastag gykerek kgyztak, a felsbb szinteken l s bur-
jnz nvny nylvnyai.
- Ok, ez megvan - szlalt meg Chris. - s most hogyan
tovbb?
Rebecca felmutatott egy kis veget, amiben valami bbor-
szn folyadk ltygtt. sszehzott szemmel az izg-moz-
g indkra nzett.
- Hogyan tovbb? gy, hogy te most szpen itt maradsz
s megprblsz meglenni leveg nlkl. Aprkat llegezz,
mert ez a ltty rengeteg mrget tartalmaz. Ha mlyen bel-
legzed a kiprolgst, az bizony neked sem tesz jt. Ha jl
rtelmeztem a lerst, mihelyt elri a fertztt sejteket, azon-
nal gznemv vltozik.
- Honnan fogjuk tudni, hogy hasznlt?

232
- Hidd el, erre azonnal rjvnk. Szerintem ltvnyos ha-
tsa lesz. Figyelj! - Rebecca huncutul mosolygott. Lekapta
az vegcsrl a kupakot, kzelebb lpett a nvnyhez. Mly
llegzetet vett, s a kgyz indkra loccsantotta a folyad-
kot. Gyorsan elhtrlt.
Amint a folyadk a gykerekhez rt, vrses prafelh ke-
letkezett. Sziszeg, serceg hang tlttte be a szobt, mintha
nedves ft dobtak volna a tzre. Nhny msodperccel k-
sbb az elertlened, ktsgbeesetten vonagl cspok lassan
letredeztek, pattog, recseg hang ksretben levltak a
vastagabb indkrl, s a padlra hullottak. A btyks, meg-
vastagodott gum, ami az rdgi nvny trzsnek egyik r-
sze lehetett, knldva zsugorodni kezdett.
Chris multn nzte, amint a hatalmas, fenyeget gyk-
trzs hirtelen labdnyi, nedves, haldokl gumv satnyul.
Az egsz folyamat nem tartott tovbb tizent msodpercnl.
Rebecca az ajt fel intett s mindketten kilptek a tcsk-
kal bortott folyosra. Chris megcsvlta a fejt.
- Te j g, ez volt m a varzsszer! Mit tettl bele?
- Azt hiszem jobb, ha nem tudod... Minl hamarabb sze-
retnm elfelejteni ezt a helyet. Mondd, nem kne lelpnnk
vgre?
- Dehogynem! - vigyorgott Chris.
Ttovzs nlkl az alagsori ajtk fel indultak. Kiszalad-
tak a hideg folyosra, s vissza a felfel vezet lpcs irny-
ba. Chris menet kzben kidolgozott nhny meneklsi ter-
vet. Csak jutnnk mr ki innen! Minden attl fggtt, hov
vezet a kijrat. Ha a fk kz rnek megkereshetik a legkze-
lebbi utat, esetleg tzet gyjthatnak, s bevrjk a felment
csapatot. Az is lehet, hogy vgre szerencsnk lesz, s vletlenl
a birtok parkoljnl ktnk ki De j lenne! Lenylunk egy
kocsit, s kihajtunk innen. Visszamegynk, s addig rugdalom

233
Ironst, amg nem hoz vgre valami rtelmes dntst. Kezdet-
nek az is megtenn, hogy erstst szerez.
Elrtk a falambris folyost, s a nvny szobja fel
fordultak. Elnyjtott, knny lptekkel haladtak. Az ajtnl,
amely mgtt a 42-es Nvny lapult, vatosan meglltak.
Chris mlyeket llegezve odabiccentett Rebeccnak. Mind-
ketten elhztk fegyverket, a frfi belkte az ajtt. Na-
gyon vgyott mr arra, hogy megtudja, mi van az emberza-
bl gazon tl.
Hatalmas, res helyisgbe jutottak. A rothad nvny bze
szinte tapinthatv, nylss vltoztatta a levegt. A szrnye-
tegbl, a 42-es Nvnybl ekkor mr csak valami alaktalan,
gzlg, sttlila, ragacsos kocsonyatmeg maradt. Rebecca
varzsszere tnyleg bmulatos volt. A terem kzepn remeg
ocsmny zselbl vaskos, halott indk nyltak ki. Olyanok
voltak, mint megannyi tzoltfecskend - szerencsre let
sem volt bennk tbb.
Chris a msik ajtt kereste. Felfedezett egy kandallt. A
sarokban trtt szket ltott, valamivel arrbb egy ajtt, ami
az elhelyezkedsbl tlve abba a szobba vezethetett, amit
nemrgiben tkutattak.
Kijrat sehol.
Rejtekajtt kell keresnnk. Biztos a knyvespolc mgtt lesz.
Semmit sem talltak. A nvny elpuszttsa idpocskols
volt; a 42-es gykrbestia nem llt el semmifle kivezet utat.
Rebecca arcn csaldottsg tkrzdtt, Chris elcsggedt,
a hta meggrnyedt, de aztn felbszlve tanulmnyozta a
csupasz falakat. Sajnlom, Rebecca. Rettenetesen sajnlom!
Lassan krbejrtk a helyisget. Chris a halott nvnyt
mregette, s prblta eldnteni, mi legyen a kvetkez l-
ps. Rebecca a kandallhoz stlt, leguggolt eltte, s beleko-
tort az elfeketedett hamuba.

234
Chris tudta, nem rngathatja vissza a lnyt a kastlyba,
egyikk sincs mr abban az llapotban. Mg a bsges l-
szerelltmny sem segt, tl sok a kgy odakinn. Viszont
esetleg vrhatnak az udvaron, mg Brad ismt feltnik, s a
rdi hatsugarn bellre kerl.
- Chris, azt hiszem talltam valamit!
A frfi megfordult, s ltta, hogy Rebecca kihz egy kteg
paprt a hamubl. A lapok nagyjbl srtetlenek voltak, a
lngok csak a szlket prkltk meg. Chris a lny vlla f-
ltt thajolva olvasni kezdett. Amint az els szavak rtelme
eljutott az agyig, felgyorsult a szvverse.

BIZTONSGI E L R S O K

ALAGSOR, EGYES SZINT


Leszllplya: alaphelyzetben kizrlag a vezetsg r-
szrefenntartva. Ez a szigorts nem alkalmazhat vsz-
helyzet esetn. Jogosulatlan szemlyt felszlts nlkl le
kell lni.
Felvonk: a felvonkat le kell lltani a veszlyhelyzet
egsz idtartamra.
ALAGSOR, K E T T E S SZINT
Vizulis adatterem: csak a klnleges kutatsi rszleg
szmra. Minden egyb hozzfrs megakadlyozsrt
a terem vezetje, Keith Arving felel.
A L A G S O R , HRMAS SZINT
Elklnt: a krhzi rszleg irnytja a munkjt. Leg-
albb egy kutatsi konzultns (E. Smith, S. Ross, A.
Wesker) jelenlte, s felhatalmazsa szksges, ha a vrus
hasznlata engedlyezett.
Energetikai kzpont: a hozzfrst a kzponti ellenr li-
mitlja. Ez a kikts nem alkalmazhat a kutatsi kon-

235
zultnsok esetben> k klnleges felhatalmazssal ren-
delkeznek.
ALAGSOR, NGYES SZINT
A Zsarnok-projekt tmutatsai alapjn, miutn a T-v-
rust alkalmaztk...

A papr tbbi rsze elgett.


- A. Wesker! - mordult fel Chris. - A szemtlda! Albert
Wesker! A kapitny!
Barry azt mondta, Wesker eltnt, miutn az Alfsok beha-
toltak a hzba. s Wesker volt azy aki rgtn a kutyk tmad-
sa utn ide vezetett minket. A hvs, hozzrt, kiismerhetet-
len Wesker. Wesker, aki az Umbrellnak dolgozik!
Rebecca lapozott, s Chris ismt odahajolt, hogy a ngyze-
tek, tglalapok s vonalak kz rott apr betket elolvassa:
Kastly; Udvar; rtorony; Fld alatti laborok.
A birtok trkpvzlatnak szlre egy irnytt rajzoltak,
ez jelentsen megknnytette a tjkozdst. A rajzon vil-
gosan feltntettk azt a titkos jratot, amit k nem vettek
szre. Nem csoda, hiszen eltakarta a vzess, gondolta Chris.
Rebecca felllt, tgranylt szeme bizonytalansgot tkrztt.
- Wesker kapitny rszt vett ebben az egszben?
Chris lassan blintott.
- s most itt van. Odalenn, a laboratriumokban tev-
kenykedik, s rzsem szerint a csapat tbbi tagja is valahol
azon a krnyken lesz. Ha Weskert az Umbrella kldte ide,
j g tudja, mire kszl. Meg kell keresnnk a tbbieket,
hogy figyelmeztessk ket: Wesker rul. Szlnunk kell ne-
kik! Remlem, mg lesz kinek...

* * *

236
Mindennel elkszlt!
Wesker belpett a hrmas s ngyes szint kztt kzleke-
d felvonba, s mikzben leengedte a kls rcsot, gondo-
latban tfutotta a listt. Mintk sszegyjtve, lemezek trlve,
energiaforrsok jra csatlakoztatva, a Zsarnok rendszerei ki-
kapcsolva.
A Zsarnok... Ltott mr egy-kt dolgot az letben, de ez
mg neki is sok volt. Az a lny gy undort, ahogy van.
m azt el kell ismerni, hogy a sebszet, a vegyszet s gene-
tikai tervezs csodja, a bomlott agy, mgis zsenilis tud-
sok cscsteljestmnye. Wesker hossz percekig llt az veg-
henger eltt, s csendes szrnylkdssel csodlta a frmed-
vnyt, majd vonakodva br, de lekapcsolta az letfenntart
rendszereket. A konzervl folyadk kiszivrgott.
Wesker azon kapta magt, hogy arrl brndozik, mit m-
velhetett volna a lny harc kzben. Feltve persze, hogy a
tudsok egyszer befejezik mvket. A legtkletesebb kato-
na, borzalmas rmsg, vagy ha gy tetszik csods szpsg a
csatamezn... s most el kell pusztulnia, mert nhny idi-
ta technikus a rossz gombot nyomta meg. A hiba tbb mil-
li dollros vesztesget okozott az Umbrellnak, s meglte
a kutatkat, akik a fensges teremtmny szletsnl bbs-
kodtak.
Megrintette a kapcsolt. A lift zmmgve elindult.
El fogja vgezni a feladatot. Pr perc, s aktivlja az n-
megsemmist rendszert. A vgs megoldst" biztost fo-
lyamatot az energiakzpont hts rszn elhelyezett termi-
nlrl lehetett beindtani. JJgy dnttt, tizent percet ad
magnak. Negyedra bsgesen elg lesz, hogy eltnjn a
robbans hatskrbl. Felmegy a lifttel, felszalad a lpcsn,
lemszik a leszllplya lpcsjn, s knyelmesen elri a v-
ros fel vezet hts svnyt. Amikor eljut oda... Bummm!

237
Az Umbrella kutatsi rszlege megsemmisl. Legalbbis a
rszleg Racoon City mell teleptett bzisa.
Ha vgre visszar a vrosba becsomagol, s irny az
Umbrella magnreptere. A szksges hvsokat onnan is le-
bonyolthatja. A Fehr Irodn vrakoz kapcsolattart tiszt-
nek beszmol az esemnyekrl. A klnleges takartbrigd
kszen ll, hogy tfslje az erdt, s az utols nyomt is
eltakartsa a kiszabadult csodabogaraknak. Hamarosan el-
kerlnek majd azok is, akik magukhoz veszik az ltala elrej-
tett szvetmintkat. Mindenbl kettt hagy nekik, leszmt-
va a Zsarnok anyagt. Minthogy a Zsarnok-projektben rszt-
vev valamennyi kutat halott, az Umbrella gy hatrozott,
hogy a programot hatrozatlan idre felfggeszti. Wesker
gy vlte, ez utbbi dntsvel a cg slyos hibt kvet el, de
t vgs soron nem azrt fizetik, hogy gondolkodjon.
A lift megllt, Wesker kinyitotta a rcsot, s kilpett. A
padlra tette a szvetmintkat tartalmaz aktatskt. El-
hzta pisztolyt, csre tlttte, s gondolatban vgigszaladt
az ermtelep bonyolult alaprajzn. Mg egyszer vgig kell
futnia az SM-2-k kztt, hogy elrje az nmegsemmist
rendszert. Egyszer mr jrt ott az jszaka folyamn, akkor
a felvonrendszert kapcsolta be. Az llatok a vrtnl sokkal
hevesebben reagltak kzeledtre. Az hezs nem gyengtet-
te le a pokolfajzatokat, st, lnyegesen aktvabb s agressz-
vabb tette ket. Szerencssnek mondhatja magt, ha sr-
ls nlkl tjut kzttk.
A folyos fell hidraulikus szerkezet zgsa hallatszott.
Wesker megdermedt. Ttova, fut lptek dobbantak a beto-
non. A jvevny pr pillanatra megllt, majd tovbb haladt,
s a dobogs egyre halkult. Az illet vlheten a folyos tl-
s vgn lv energiakzpont fel futott. Wesker kikukkan-
tott a sarok mgl, s mg ltta, amint Jill Valentine eltnik

238
az aclajt mgtt. Sziszeg, csusszan hang visszhangzott
vgig a folyosn, az ajt bezrdott.
Ez meg hogy az rdgbe jutott t a Vadszokon? Szent Isten!
Ez a n aztn tnyleg tud valamit!
Szemltomst albecslte a lnyt, aki egyedl (!) jutott el
idig. Ha ilyen gyes, akkor lehet, hogy a majmok sem tud-
jk meglni, s akkor bizony elllhat az a lehetetlen helyzet,
hogy beszorul kz, s az elrni kvnt komputer kz. Kp-
telensg egyidejleg a labirintusszer turbinateremben sza-
ladgl teremtmnyekkel foglalkozni s elkapni a lnyt!
Wesker dhsen kapta fel a tskt, s vgigsietett a folyo-
sn. A hrmas szint ffolyosjra vezet hidraulikus ajtk
fel ldult.
A htba kerl s lelvi lnyt. Sajnos nincs ms vlaszt-
sa. Sajnos? Vrjunk csak! Lehet, hogy nem is lesz kellemetlen
lmny. Dr. Smith meggyilkolsa kifejezetten jkedvre der-
tette. Nem, nem lesz semmi baj. Menni fog a dolog. Csak pr
percet vesztek. Bosszs volt, mert Jill felbukkansa vratla-
nul rte, s valahogy mr nagyon elment a kedve attl, hogy
meglepetsekben legyen rsze. Valahnyszor ilyesmi trtnt
gy rezte, mgsem uralja a terepet. Mrpedig itt mindent
N irnytok! N tartom kezemben a szlakat. Semmi sem tr-
tnhet, amit ne tudnk kezelni. Ez az N jtszmm. N lltot-
tam fel a szablyokat, s vgrehajtom a kldetst. Ezt mg ez a
kis szajha se akadlyozhatja meg!
Kiosont a ffolyosra. Ltta, hogy Jill elintzett nhny
pergamenszer, aszott zombit, pr tudst s technikust, akik
a laborok krnykn kvlyogtak. Kett kzlk kzvetle-
nl az ajt mellett fekdt, koponyjuk szraz porr robbant
szt. Srlseik lttn Weslcer megllaptotta, a lnynak van
valamilyen fegyvere, taln egy karablya, ami jval ersebb a
Berettnl. Szval tallt valami spci stukkert! Ms mr nem

239
is hinyzott. Dhsen belergott az egyik hullba. Bakancsa
vasalt orra a trkeny bordk kz vgdott, a csont szraz
reccsenssel adta meg magt.
Hirtelen nehz lpteket hallott a kettes szintre vezet fm-
lpcs fell. A bakancsok csattogsa resen visszhangzott a
hideg folyosn. Aztn megszlalt egy rekedt hang:
Jill? '
Barry Burton! A kedves kis Barry fi!
Wesker nyugodt mozdulattal, Barry felbukkansra vrva,
tzelsre kszen felemelte a fegyvert, majd elgondolkodva
leeresztette s lassan elvigyorodott.
18. fejezet

Jill kiss megnyugodott a gzlg, sziszeg teremben. A ke-


nolaj szaga fojtv tette a forr levegt. Valami kazn lehe-
tett itt, mghozz elg nagy. Nehz, dbrg masink tltt-
tk meg a helyisget, acl futhidak kanyarogtak kzttk.
Masszv turbink forogtak s lktettek. Jill kzelebb lpett
az egyik kapcsoltblhoz s megllaptotta, hogy a zajos g-
pezetek ramot lltanak el. A gpekbl kill csveken ke-
resztl panaszos vistssal ramlott a gz.
Lassan lpdelt a flhomlyos teremben, lefel nzegetett a
korlt mellett, a genertorok thatolhatatlan rnykait fr-
kszte. Fentrl tisztn ltta, a jrdk s rmpk valsgos
labirintust alkotnak. A szk hdfolyosk szeszlyesen kerl-
gettk a drg hang szerkezetek hatalmas tmbjeit.
A birtok energiakzpontja. Ez megmagyarzza, hogyan
tarthattk ennyi ideig titokban a dolgot. A fenbe is, komplett
vrosuk volt idelent! Teljes nelltsra rendezkedtek be, taln
mg az lelmket is helyben termeltk.
Tovbb araszolt a keskeny jrdn, nyugtalanul figyelt, de
szerencsre nem ltott egyet sem a hrmas szintet benpe-
st szikkadt, mmiaszer zombik kzl. A csarnok biz-
tonsgosnak tnt, br szmtsba kellett vennie, hogy r-
zkszerveit alaposan megzavarja a turbink keltette zaj s
mozgs.

241
Hirtelen valami belehastott a bal vllba. A vratlan, dur-
va csaps tszaktotta a pljt, vres cskot hzott a brre.
Megprdlt s ltt, a fegyver drrenst elnyelte a turbink
mennydrg robaja. A lvs valami kemny fmet rhetett,
s arrl lepattanva apr aclsrtek tucatjai zporoztak visz-
sza az res jrdra. Semmi nem volt a hta mgtt.
Hol a...?
A lendl, pengeszer karom az arca eltt hastotta szt a
levegt. Az alattomos tmads fentrl rkezett.
Htratntorodott, felnzett a csvekkel telezsfolt meny-
nyezetre. A szeme sarkbl megltott egy fekete rnykot;
az egyik vastag cs rnykban, szlsebesen haladt. A lny
a vgtagjai vgn lv nagy, grbe karmokkal egy rcsszer-
sgbe kapaszkodva, hihetetlen gyorsasggal s gyessggel
mozgott. Jill egy pillanatra ltta a srtkkel bortott, lapos,
mutns arcot.
A lny megprdlt, s eszels iramban belerohant a gene-
rtorlloms gzlg sttjbe. Jill az egyik oldals futhd
vgn ajtnylst ltott, elszntan indult el felje. Szve heve-
sen zakatolt, a genertorok pulzl hangja minden mst el-
nyomva mennydrgtt flben.
Kt mterre jrt az ajttl, amikor jra megpillantotta a
sebesen mozg rnykot. Pontosan a kijrat fltt vrako-
zott, mintha kitallta volna Jill szndkait. A lny felemelte
a karablyt, s kiss htradlt.
Tbben vannak!
Kett a helyisg mennyezett bort rcsba kapaszkodva,
a feje felett lgott. Zmk, undort klsej teremtmnyek
voltak, mancsuk helyn gonosz, velt karmok meredeztek.
Egyikk mells vgtagjval eleresztette a rcsot. A hts vg-
tagjaival kapaszkodva, szles flkrvben lefel lendlt, s
Jill fel villantotta pengekarmait.

242
A lny tzelt - a teremtmny felrikoltott. A lvs a mellka-
st rte; sztroncsolt felstestbl vrt frcsklve zuhant a
padlra.
Jill az ajt fel fordult s a gpek that dbrgse elle-
nre is hallotta, hogy feje fltt karmok csattognak a meny-
nyezeten elhelyezett fmtrgyakon. jabb rettent, majom-
szer bestia lendlt felje. Albukott, de egy pillanatra sem
mert megllni. A lny karmai a fle mellett hastottk a leve-
gt.
Elrte a kijratot, elrevetdtt, bal kezvel lecsapott a ki-
lincsre, s kibotladozott a folyosra. Az ajt bezrult mgt-
te. A tls oldalrl dhdt rikoltozs hallatszott.
Leveg utn kapkodva a falnak tntorodott, s... Meg-
ltta Barryt. Hsz mternyire volt, futva kzeledett a csen-
des, hvs jratban. Szakllas arcn mly aggodalommal ro-
hant.
- Jill! Jl vagy?
Csodlkozva lkte el magt a faltl.
- Istenem Barry, merre jrtl? Mr arra gondoltam, elt-
vedtl az alagutakban.
- Ht, ami azt illeti... tnyleg eltvedtem. s akadt nhny
problmm menet kzben. De semmi vsz, mr egyik sincs
letben.
Jill ltta a vrfoltokat a nadrgjn, a szakadsokat s re-
pedseket a pljn, s rjtt, hogy a frfinek t kellett tr-
nie magt azokon a ktlbon jr, hllfej borzalmakon.
gy fest, mint aki a hborbl jn. A megllapts nem is llt
messze az igazsgtl. Beszltesd egy kicsit...
Jill megrintette a vllt, majd kezt visszahzva, szem-
gyre vette vres ujjait. A seb fjdalmas volt, de veszedelmes
karmok csak a br felsznt karcoltk fel. Egy-kt ht, s nyo-
ma se lesz.

243
- Barry, ki kell jutnunk innen! Talltam nhny doku-
mentumot. Rjttem, mi folyt itt. Enricnak igaza volt. Az
Umbrella piszkos jtkai llnak a racooni gyilkossgsorozat
httrben, s ami a legszomorbb, a STARS egyik tagja tud-
ta, mi trtnik a vrosban. Nem maradhatunk itt. Fogjuk az
aktkat, s menjnk vissza a kastlyba! Lehet, hogy az RPD
mr...
- Azt hiszem megtalltam a kzponti laboratriumot -
szaktotta flbe Barry. - Odalent, a folyos vgn van egy lift.
Szmtgpeket lttam, meg hasonlkat. Utnajrhatunk a
dolognak, s ha rendesen sszeszedjk a bizonytkokat, ki-
trhetjk az Umbrella nagykutyinak nyakt.
Jillnek feltnt, hogy Barryt nem hozta klnsebben lz-
ba lltlagos felfedezse. Pedig a cg adatbzisbl nyert in-
formcikra tmaszkodva tnyleg mindent kiderthetnnek,
s brsonytlcn, selyemszalaggal tktve adhatnk t a nyo-
mozknak az felelsket.
- Mutasd az utat! - kacsintott vigyorogva.

***

Az alagthlzat hideg, zavarba ejt labirintusnak bi-


zonyult, de a trkpvzlat segtsgvel gyorsan haladtak.
Rebecca s Chris elrte az alagsor els szintjt. Brig zva
dideregtek. Idnknt lttak egy-kt halott, nem evilginak
tn szrnyet, s ismt megllaptottk, hogy az Umbrella
tudsai gusztustalanul kreatvnak bizonyultak a szrnycsi-
nls terletn.
Chris megmozgatta az ajtt, ami a trkp alapjn a heli-
kopter-leszllplyra vezetett, de a zrszerkezet szilrdan el-
lenllt. Mellette egy figyelmezet lmpt helyeztek el; ebbl
arra lehetett kvetkeztetni, hogy csak vsz esetn nylik ki.

244
Chris korbban azt remlte, hogy kikldheti a felsznre
Rebecct a rdival, mg a tbbiek keressre indul. Len-
zett a szk lpcsn, s shajtva a lnyhoz fordult:
- Azt szeretnm, ha itt maradnl. Idefenn van valamennyi
eslyed arra, hogy elkapd Brad jelzst. Mondd el neki, hol
vagyunk s mi trtnt. Ha nem trek vissza hsz percen be-
ll, menj vissza az udvarra, s vrd meg a zsarukat.
Rebecca idegesen rzta meg a fejt.
- Veled akarok maradni! Tudok vigyzni magamra, s ha
megtallod a labort, szksged lehet valakire, aki segt ele-
mezni az anyagot.
- Nem. Az eddig ltottak alapjn felttelezhetjk, hogy
Wesker mr meglte a tbbieket, s a munka befejezsre k-
szl. Ha mi vagyunk az utolsk, nem kockztathatjuk meg,
hogy esetleg lesbl vgez mindkettnkkel. Legalbb egyi-
knknek letben kell maradnia, hogy elmondhassa az embe-
reknek, hogy mi folyt itt. Sajnlom, de szerintem ez az egyet-
len lehetsg. - A lnyra mosolygott, jobb kezt gyengden
a vllra tette. - Tudsz vigyzni magadra. Ebben a jtkban
mr rg nincs jelentsge a gyakorlati tapasztalatnak. Ok?
Hsz perc. Csak utnanzek a tbbieknek, htha mg nem
ks.
Rebecca kinyitotta szjt, mintha tiltakozni akarna, de az-
tn becsukta, s lassan blintott.
- Rendben, itt maradok. Hsz perc! Meggrted!
Chris megfordul s lesietett a lpcsn. Remlte, be
tudja tartani az grett. A kapitny sikeresen tverte
mindannyiukat. Heteken keresztl jtszotta a gondos, agg-
d parancsnok szerept, mialatt Racoon Cityben emberek,
st gyerekek haltak meg. s vgig tudta, mirt. Vgig tud-
ta, mi ll az esemnyek htterben. Ez az ember szociopata
rlt!

245
Az Umbrella tbb szrnytpust is kitenysztett. Itt az ideje
utnanzni, hogy ez a teljes mrtkben embernek ltsz bes-
tia mekkora puszttst vgzett.

* * *

Barry kptelen volt Jillre nzni amikor elrtk a ngyes


szintre vezet felvont. Wesker a lift aljn vrja ket, s Jill
r fog jnni, hogy segti a kapitnyt.
Az alagtban hrom szrnyet nyrt ki, majd tjutott a labo-
ratriumba, ahol belefutott a gnyosan vigyorg Weskerbe,
aki rparancsolt, csalja le Jillt a ngyes szintre. lltsa sze-
rint azrt, hogy bezrhassa valahov. A rhg rohadk em-
lkeztette a csaldja helyzetre, s jfent meggrte, hogy ez
az utols dolog, amit meg kell tennie, s miutn Jillrl gon-
doskodtak, visszahvja a lesben ll gyilkosokat a felesge s
a gyerekei kzelbl.
Eddig is ezt mondta, minden egyes alkalommal! Talld meg
a cmereket s szabad vagy Segts nekem az alagtban s sza-
bad vagy ruld el a bartodat, s...
- Barry, jl rzed magad?
A lift megllt. Barry ktsgbeesetten nzett a lny klns
fnyben csillog, nyugtalanul meg-megrebben szembe.
- Azta aggdom miattad, amita belptnk a kastlyba. -
Jill a frfi vllra tette a kezt. - Azta... Eh, mindegy, mit
gondolok. Van valami baj? Nekem nyugodtan elmondhatod.
Barry kinyitotta a vdrcsot, meglkte a kls ajtt, s
bocsnatkr intssel elfordult.
- Igen, van egy kis gondom - mondta halkan. - De most
nincs id ilyesmire. Elbb vgezznk a munkval.
Jill sszehzta a szemt, de blintott. Ltta Barryn, hogy
valami nincs rendjn.

26
- Rendben. Ha ennek vge, beszlnk.
Szba sem llsz velem, ha ennek vge lesz, gondolta a frfi.
Barry kilpett a rvid folyosra, Jill kvette. Bakancsuk
alatt fmesen csengett az aclrostly. A folyos pr mterrel
arrbb balra fordult. Barry a kanyar eltt lelasstott. Ltszlag
a fegyvert ellenrizte, mikzben maga el engedte a lnyt.
Befordultak a sarkon, s Jill ledermedt. Egyenesen Wesker
Berettjnak csvbe nzett. A kapitny rjuk vigyorgott;
napszemvege elrejtette a szemt, de arckifejezse nelglt
volt s megvet gny radt belle.
- Hello Jill, rlk, hogy betoppant vgre - mondat m-
zesmzosan, majd kemnyen felcsattant. - Szp munka volt
Barry fi. Vedd el tle a fegyvereit!
A lny dbbenten fordult Barry fel. A frfi kihzta elert-
lenedett ujjai kzl a Remingtont, majd a pisztolyrt nylt.
Kptelen volt a lny tgra nylt szembe nzni, nyakig elv-
rsdve, nmn mozgott.
- Most menj fel az els szintre s vrj meg a kijratnl. Pr
perc mlva ott leszek.
Barry rbmult:
- Azt mondta, csak be akarja zrni. Azt grte, nem bntja.
Wesker megrzta fejt.
- Csak ne aggdj. Egy ujjal sem nylok hozz. Ezt most is
meggrhetem. Indulj!
Jill ismt rnzett, tekintetben zavar, flelem, s dh ke-
veredett.
- Barry?
- Nagyon sajnlom Jill.
Megfordult s elsietett. Mly, csontig hat szgyent rzett.
Fltette Jillt. Wesker gretet tett, hogy nem bntja, de a sza-
va egy fityinget sem rt. Lehet, hogy abban a pillanatban
megli a lnyt, mihelyt becsukdik a liftajt.

27
s mi lenne, ha nem szllnk be a liftbe? Ha itt maradok,
taZn tehetek valamit, /zogy letben maradjon...
Barry a lifthez futott, kinyitotta a kaput, majd j hango-
san bevgta. A rcs felett tnylva megnyomta a gombot, s
resen kldte el a liftet a hrmas szintre. Csendesen lopzva,
flelve oldalazott vissza a sarok fel.
- ... nem mondhatnm, hogy nagyon meg vagyok lepve -
hallatszott Jill hangja. - De hogyan vette r Barryt, hogy a
segtsgre legyen?
Wesker durvn felrhgtt:
- A j reg Barrynek akadt egy kis csaldi problmja. Azt
hazudtam neki, hogy egy Umbrella-csapat lesben ll a hz-
nl, kszen arra, hogy meglje a pereputtyt. Ezek utn bol-
dogan segtett nekem.
Barry kle sszeszorult, fogait iszony ervel prselte sz-
sze, nehogy ordtani kezdjen.
- Maga egy utols rohadk, ugye tudja? - csendlt Jill
hangja.
- Lehetsges, de amint vge lesz ennek az egsznek, nagyon
gazdag utols rohadk leszek. Az Umbrella komoly sszeget
fizet, hogy eltakartsam a mocskot, s mellesleg megszabadt-
sam ket a STARS nhny istenverte, kvncsi tagjtl.
- Mirt akarn az Umbrella elpuszttani a STARS embereit?
- , nem mindegyiket! Nagy terveik vannak nhnyunk-
kal, mr persze csak azokkal, akik profitot termelnek. A foly-
ton nyavalyg jtt lelkekre azonban nincs szksgk. Nem
tudnak mit kezdeni a pitiner, bnldzsdit jtsz, folyton
a haza dvt keres, vrs-kk-fehr mints, boldogsgos
szent szarokkal. , des Istenkm, ahogy Redfield sz nlkl
rohanglt krbe-krbe, s elpofzta a flhlye sszeeskvs
elmlett...! Gondolja, hogy az Umbrella nem figyelt fel r?
Mg mindig nem rti, mivel kerlt szembe? De vgs soron

28
mindegy. Itt s most vget r a trtnet. A bzis terletn
elhelyeztek egy rdekes kis szerkezetet, ami pillanatok alatt
fstt s hamuv vltoztatja az egszet. A rendszer eredetileg
baleset-megelzsi clzattal kszlt, arra az esetre, ha fennll-
na a veszly, hogy a T-vrus kikerl a falak kzl. Ht most
ms miatt aktivlom. Ha mr mindenki meghalt, s a labor
eltnt a fld sznrl, senki sem fog rjnni az igazsgra.
A szemt kurafi kinyr minket! Barryt kis hjn megrjtet-
te a dh.
- De ennyit az Umbrellrl. Azrt hozattam le ide, hogy le-
folytassak egy kis magnksrletet. Roppant kvncsi vagyok
valamire, gy a vge fel. Ltni akarom, mi trtnik, ha egy-
kori csapatom leggyesebb tagja megkzd a modern tudo-
mny egyik csodjval. Lpjen be azon az ajtn!
Barry a falhoz tapadt; Wesker htrbb lpett. A kapitny
tarkja s vllnak hts rsze kikerlt a sarok takarsbl.
Burton jobb kezt Coltjra tette, s lassan, nesztelenl el-
hzta.
- Nem tudom elhinni, hogy kpes volt megtenni - mondta
Jill. - Eladta magt, hogy egy raks, minden etikt nlklz
tudst, meg egy kisebb hadseregre val zsarolt vdjen.
- Zsarolk? Ah, rtem! Barryre gondol. Flrerti a helyze-
tet. Jobb, ha tlem tudja meg: az Umbrella nem foglalkozik
zsarolssal. Megengedheti magnak, hogy knnyedn, kil-
ra megvegyen brkit. Ezt az egszet azrt teszem, hogy ki-
hzzam a vzbl a ...
Barry felemelte a Coltot, s agyval Wesker koponyjra
sjtott. Minden erejt beleadta a mozdultba. Wesker gy
rezte, mintha egy rakomny tgla szakadt volna a nyakba,
aztn elsttlt eltte a vilg. Rongybabaknt omlott a pad-
lra.
19. fejezet

Jill meghkkent, amikor Wesker vratlanul, a mondat kze-


pn elhallgatott s a padlra zuhant. A sarok mgl Barry
lpett el. Wesker eszmletlen testre meredt, szemben ele-
mi erej gyllet lngolt.
A lny leguggolt a test mell s kifesztette a Berettt az
ujjak kzl, vbe dugta a kapitny fegyvert.
Barry letrten llt, szemvel bocsnatrt esedezett.
- Nzd, nem tudom elmondani, mennyire sajnlom a dol-
got. Soha nem lett volna szabad hinnem neki.
Jill rmeredt, s a frfi lnyaira gondolt. Moira nagyjbl
ugyanannyi ids, mint Becky McGee volt.
- Minden rendben - mondta. - Visszajttl rtem, s kiz-
rlag ez szmt.
Barry krs nlkl nyjtotta fel a Remingtont, majd a
Berettt. Mindketten az elterlt alakot frksztk. Wesker l-
legzett, de eszmletlen volt.
- Azt ugye jl sejtem, hogy nincs nlad bilincs? - krdezte
Barry.
Jill a fejt rzta.
- Nzznk krl odabenn. Biztos tallunk valami drtot,
vagy zsinrt, amivel sszektzhetjk. Emellett kvncsi va-
gyok a modern tudomny csodjra', amivel meg kellett
volna mrkznm...

2
A falhoz lpett s megnyomta a hidraulikus ajtt mkd-
tet kapcsolt. Fejvel biccentett az ajtra festett, a biolgi-
ai veszlyre felhv jel fel. Barry egy mordulssal nyugtzta,
hogy is ltja, mi vr rjuk. Az ajt flrecsszott; belptek.
Tgas, magas mennyezet terembe toppantak. A falat mo-
nitorok, kapcsoltblk, ellenrz mszerek szeglyeztk. A
gpekbl kiindulva kbelktegek kgyztak vgig a padln,
s egy sor, ll veghengerhez kapcsoldtak. Nyolc jkora
cs llt a terem kzepn, mindegyikben knyelmesen elfrt
volna egy megtermett frfi. Valamennyi res volt.
Barry lenylt, s felmarkolt egy marknyi kbelt, zsebbe
nylt a ksrt. Jill kzben a terem hts rsze fel stlt.
Elismer pillantsokkal mregette a mregdrga, bonyolult
technikai s orvosi felszerelst, majd megtorpant. gy rez-
te, megfagy a vr az ereiben.
A hts fal mellett ll veghenger jval nagyobb volt a
tbbinl. Hrom, hrom s fl mter magas lehetett, egy k-
ln komputerkonzolhoz csatlakoztattk.
Egy llny llt benne.
Iszony volt s risi, alig frt el a hengerben.
- Jill, megvan a kbel, menjnk, mieltt...
Barry is kv dermedt, a mondat vge a torkn akadt, ami-
kor megltta az irtzatot. Csendesen egy-egy lpst tettek
a henger fel. A ltvny vonzotta, csalogatta ket s kptele-
nek voltak ellenllni a rettenet bizarr vonzerejnek.
A teremtmny magas volt, de arnyos. Dereka karcs, sz-
les vlln s hossz, vaskos vgtagjain hatalmas izomkte-
gek duzzadtak. Ezek a rszei emberi eredetek lehettek, de
a hasonlsg itt nagyjbl vget is rt. Jobb karja egszen a
trdig lgott, s vastag, les karmokban vgzdtt. A bal is
hossz volt s pokoli ert sejtetett, ennek vgn meg-meg-
moccantak a vaskos, grbe ujjak.

2
Vastag fal, vrs duzzanat emelkedett ki mellkasbl,
azon a tjkon, ahol a szvnek kellett lennie. Jill eltt hirte-
len vilgoss vlt, hogy az temesen pulzl valami valban
a lny szve. A szerv lassan, nyugodt ritmusban pumplt.
A lny az iszonyattl borzongva llt a cs eltt.
Ltta a testet behlz forradsokat, a szmtalan mtti
heget. A lnynek nem voltak nemi szervei, szemmel ltha-
tan eltvoltottk ket. Jill a szrny fejre nzett, s ltta,
hogy az arc bizonyos rszeit szintn eltntettk. Nem voltak
ajkai, emiatt gy ltszott, mintha folyamatosan, szlesen vi-
csorogna. Minden foga kiltszott a vrsl testszvetek k-
zl, ami valaha taln emberi arc lehetett.
- A Zsarnok - suttogta Barry.
Jill felpillantott r, s ltta, hogy a frfi a konzolra sandt,
ami milli kbellel csatlakozott a hengerhez. Visszanzett a
Zsarnokra, s rezte, hogy elnti az undor s ezzel egytt a
sznalom. Brmiv tettk is, valaha ember volt. A homo sapi-
ensek kz tartozott. Volt a vilgon valahol egy asszony, aki
megszlte, aki szerette; taln testvrei is vannak...
Az Umbrella tette t ilyen lerhatatlanul borzalmass.
- Nem hagyhatjuk gy itt - mondta halkan, s Barry egyet-
rtn biccentett.
A konzolhoz lpett, s a tmrdek kapcsolra s kijelzre
nzett. Kell, hogy legyen egy gomb, ami vget vet szrny l-
tezsnek. Ennyit megrdemel.
Hat darab, egyforma vrs kapcsol sorakozott a konzol
bal als sarkban. Barry KI" llsba fordtotta az egyiket.
Semmi sem trtnt. Egyetlen hatrozott mozdulattal, tenye-
re lvel valamennyit elkattintotta.
A htuk mgtt tompn csattant valami...
Megprdltek s lttk, hogy a Zsarnok vllmagassgban
tartva htrahzza bal kezt. Ujjait klbe szortotta, s egy

2
gzkalapcs erejvel, ismt az vegre sjtott. Az elemi erej
tstl a henger fala pkhlszeren berepedezett, br a biz-
tonsgi veg tbb centi vastag volt.
- A rohadt letbe!
A teremtmny jabb tsre kszldve, ismt htrahzta
felsebzett, vrz klt. Barry vgre felocsdott. Megragadta
Jill knykt.
- Futs!
Rohantak, s Jill buzgn imdkozott, hogy kpesek legye-
nek maguk mgtt hagyni a Zsarnokot. Hihetetlen, korb-
ban sosem tapasztalt pnik radt szt benne. Barry lecsapott
az ajtnyit gombra. Mikzben a vastag fmlemez oldalra
csusszant, vegcsrmplst hallottak a htuk mgtt.
Kiugrottak a folyosra, Barry rmlten ttt a gombra,
az ajt visszasiklott a helyre. Azonnal lttk, hogy egykori
kapitnyuk eltnt.

* * *

Wesker az energiakzpont fel tntorgott. A feje lktetett


s kvlygott, a lba reszketett, gy rezte, mintha nem is az
v lenne. Hnyinger kerlgette.
tkozott Barry...
Elvettk a fegyvert, de lelpett, mialatt k a laborban sze-
rencstlenkedtek. A lift fel tmolygott, s folyamatosan, szi-
szegve tkozdott. tkozta ket, hogy mirt kellett minden-
be beletnik az orrukat; tkozta az Umbrellt, hogy ilyen
kuplerjt csinlt, s tkozta magt, hogy mirt nem nyrta
ki a tbbieket akkor, amikor mg knnyedn megtehette
volna.
De mg nincs vge. Mg mindig n irnytok itt mindent. Ez
az N jtszmm!

2
A mintkat tartalmaz tska lent maradt a laborban. El
kell hoznia, mert a vgn valamelyik idita megsemmisti.
Az vegkalitkjban ll, kiszolgltatott Zsarnokot is megl-
hetik. A nagyszer teremtmny a szksges adrenalin-inf-
zik nlkl elertlenedik, majd rvid idn bell meghal. Be-
lelhetnek alv szvbe, s a lny anlkl tnik el ebbl a
vilgbl, hogy valaha is megkstolhatta volna a harc zt...
Wesker elrte az ajtt, s visszafojtott llegzettel, vllt a
hideg fmnek fesztette. Vr drmblt a flben, fejt rz-
va prblta eltvoltani az agyra telepedett furcsa kdt.
Nincsenek meg a szvetmintk, nem lesz kpes visszasze-
rezni, de a kldetst gy is be tudja fejezni. Fontos, nagyon
fontos, hogy befejezze a kldetst! irnyt itt mindent, az
Irnyts az nagy jtszmja...
... nmegsemmist rendszer, figyelj a majmokra ...
, igen, azokra nagyon oda kell figyelnie. Nhny tletet
is bedobott a szupermajmok kifejlesztse sorn, s a kettes
sorozat igencsak hatkonyra sikeredett.
Kinyitotta az ajtt s a lendlettl elrebukott. Ngykz-
lb llt, a jrda hol kzelinek, hol tvolinak ltszott. gy
rezte, a gpek r sziszegnek, vistanak, s flsketten d-
rgnek, a forr, olajos levegben. Ttovn hadonsz keze
rtallt a korltra, s feltpszkodva vonszolni kezdte magt
a csarnok hts rsze fel. Sietni akart, de lba nem engedel-
meskedett.
Fentrl egy karom vgdott lefel, s marknyi hajat ki-
tpve a fejbrbe hastott. rezte, meleg folyadk csorog v-
gig a nyakn. jra megbotlott. A fejben lktet fjdalom
felersdtt. Elkeseredetten vonszolta magt a terem tls
fala fel.
Elvetttek a fegyveremet, szemt rohadkok, elvetttek a
pisztolyomat...

2
Elrte az ajtt, s ppen sikerlt kinyitnia, amikor valami
slyos csapdott a htba - s ott is maradt. A lks erejtl
tesett a kvetkez helyisgbe. Elterlt a hideg fmpadln,
flbe vrfagyaszt vlts hastott. Vastag karmok tptk-
szaggattk htt. Ktsgbeesett mozdulattal lesprte mag-
rl a vicsorg, svlt lnyt, ami megprblta meglni t.
Flig feltpszkodott, s minden erejt beleadva az tsbe,
tenyere lt a majom torkba csapta. A mutns lny a magas-
ba szkkent, a falba kapaszkodva megllt, visszanzett ldo-
zatra, torkbl dhdt, ugat hang trt el, majd villmse-
besen visszamszott a mennyezetre.
Wesker nehzkesen talpra llt, s tovbb tntorgott. jabb
fjdalomhullm sprt vgig testn, a hnyinger ersebben
trt r, mint valaha. A leveg iszonyan forr volt, a turbi-
nk knyrtelenl harsogtak, mintha az egsz csarnok sz-
szeeskdtt volna ellene. Kdsen, de mr ltta az ajtt a
helyisg vgn; az ajtt, ami mgtt befejezheti a kldetst.
Az sszes szemtlda kop megdglik. Fldkrli plyra
kldm ket, mialatt n lelpek, s nagyon gazdag emberknt
elreplk...
Kicsapta az ajtt, s folytatta tjt a helyisg tls sark-
ban ll kicsiny, megnyugtat zld fnyt sugrz monitor
fel. A turbink dbrgse eltompult, a leveg hmrsklete
is elviselhet volt. A kamrban elhelyezett komputerek hal-
kan zmmgtek. Ezek a gpek msok, mint azok, odat az
ermteremben. Azok az ellensgei s akadlyozzk a mun-
kban, mg ezek itt segtenek neki, hogy visszanyerje az el-
lenrzst.
A nyitott ajtn t berad hang tvolinak tnt. Maga al
hzott egy szket, zsibbadt, rzketlen ujjaival a klaviatra
fel nylt. Nhny elts utn vgre eltallta a megfelel
billentyket. lnkzld szmoszlopok rasztottk el a mo-

2
nitort. Kellemes, halk hang tjkoztatta, hogy harminc m-
sodperc mlva elkezddik a visszaszmlls. Szdelegve pr-
blt emlkezni az idzt szerkezet tlltsnak lpseire.
Az alapbellts szerint, a rendszer t perc mlva indul. Meg
kell vltoztatnia a belltsokat, idt kell nyernie, hogy sz-
szeszedje magt s kijusson innen.
A hta mgtt felrikoltott valami.
Nehzkesen felllt, htrafordult, s megltta a ngy maj-
mot. Az SM-2-k grbe karmaikkal a levegbe csapkodva, vil-
lmgyorsan kzeledtek, s ^mieltt brmit is tehetett volna,
tmadsba lendltek. les fjdalom hastott lbba, kpte-
len volt megtartani magt. Elesett, feje kemnyen az aclpad-
lhoz tdtt. Mintha milli petrda robbant volna agy-
ban, a fjdalom eddig soha nem ismert fokt rezte.
Ez lehetetlen...
Az egyik teremtmny a mellkasra ugrott. Az tstl elllt
a llegzete. gy elgyenglt, hogy mg kezt sem volt kpes
felemelni, hogy letasztsa magrl tmadjt. Bal lbba is-
mt belehastott egy karom. Mlyen behatolt a bre al, leg-
albb a felig tvgta a combizmot. Odart a harmadik s
negyedik is. Vad, ujjong hangon ordtottak, mikzben a te-
hetetlenl vergd emberi test krl ugrltak.
Wesker knldva felemelte fejt, s a fjdalom kdfgg-
nyn t szemgyre vette a teremtmnyeket. Karmos vgtag-
jaikat fejk fl emelve, gyzelemittasan ugrltak. gy nz-
tek ki, mintha vad, ritulis trzsi tncot jr fekete, gonosz
gyerekek lennnek.
A fejn lev seb ismt vrezni kezdett. A meleg, ltet fo-
lyadk egyenesen a szembe csorgott. A vilg forogva tvo-
lodott, a rikoltsok s sziszegsek egyre messzebbrl hallat-
szottak. A fjdalom, a kbulat s a vre elhomlyostotta l-
tst, egyre lassabban mkdtt az agya.

2
A Zsarnok erre tart...
Wesker valami hatalmas s ers dolog jelenltt rezte. A
fjdalom dacra vigyorogni kezdett, erlkdve prblt tlt-
ni a szemre tapad vrs kdfiiggnyn. Ltni akarta, ho-
gyan mszrolja le tmadit a csodlatos teremtmny... de
csak egy tornyosul, idomtalan rnykot tudott kivenni. Az-
tn az rnyk flje hajolt. Ltni mr nem ltott, hallani sem
hallott semmit, de lelki szemei eltt megjelent a szrny ere-
j, pomps harcos, amely lenyl rte s felemeli, hogy meg-
szabadtsa knzitl...
n irnytok mindeeee...!
Minden eddigi tapasztalatt fellml fjdalom bortotta
el, aztn jtkony, rk sttsg borult r.
***

- ...STARS. Alfa csapat, Brav csapat, brki, aki veszi az


adst. Ha nem tudtok vlaszolni, jelezzetek brmi mdon.
Nemsokra kifogy az zemanyag. Veszitek az adst? Ismt-
lem! STARS, Alfa csapat...
Rebecca lenyomta a gombot.
- Brad! Van egy leszllplya a Spencer-birtokon, hallod?
El kell rned a plyt, Brad! Siess! - hadarta a mikrofonba.
Hangos sivts jtt a rdibl, s Rebecca egyetlen szt
hallott csupn, amit gy rtett, hogy adst".
De vajon mit mondott a pilta: veszed az adst3] vagy vet-
tem az adst"?
Kptelensg volt kiderteni. Zavarodottan, idegesen szo-
rongatta a rdit, s csak remnykedhetett, hogy Brad hal-
lotta t.
Vratlanul felvijjogott egy szirna. Rebecca megugrott, te-
hetetlenl nzett krl a hideg helyisgben. Zmmg hang,

2
majd halk, fmes kattans hallatszott a leszllplyhoz ve-
zet ajt fell. A lny odarohant, megragadta a fogantyt, s
meglkte az ajt. Nyitva volt.
Nyugodt, ni hang szlalt meg, s lassan, tagoltan beszl-
ni kezdett. A szirna egy pillanatra sem hagyta abba a vis-
tst, mgis minden egyes szt tisztn lehetett rteni.
- Az nmegsemmist rendszer aktivlva. Mindenki hagy-
ja el a terletet. t perc ll rendelkezskre. Az nmegsem-
mist rendszer aktivlva...
A felvtel jra s jra megismtldtt, folyamatosan k-
zlte, mennyi id maradt. Rebecca a kijrat kszbn llt, s
aggodalmasan az akna fel pillantott. Remlte, hogy Chris
mgis felbukkan. Csak pr perce ment el, nem lehet mg
messze, de nagyon kevs az idejk...
20. fejezet

Jill s Barry a hrmas szint ffolyosja fel rohant. A higgadt


hang tudatta velk, hogy ngy s fl perck maradt. rlt
tempban fordultak be a sarkon, s... meglttk Christ, aki
flton jrt a lpcsn.
-Chris!-kiltott fel Jill.
A frfi megprdlt, s felderlt az arca, amikor felismerte
a felje dbrg prost.
- Siessetek - kiltotta - van egy leszllplya az egyes szin-
ten. Ha egy kis szerencsnk van, Brad mr ott vrakozik!
Istennek hla!
Chris vrt, amg elrtk a lpcs aljt, majd elrerohant,
tvgtatott a rvid folyosn, s nyitva tartotta a ltrhoz ve-
zet ajtt. Jill s Barry elrte a lpcs tetejt, minden erej-
ket sszeszedve folytattk az eszement rohanst. A gphang
szenvtelenl kzlte, ngy perc tizent msodperc ll ren-
delkezskre ahhoz, hogy biztonsgos tvolsgba jussanak.
Barry ugrott fel elsknt a ltrra, Jill kvette, Chris zrta
a sort. Pillanatok alatt elrtk az els szintet. Jill megltta az
ajtban ll Rebecca Chamberst. A lny feszlt s aggd
volt.
Kijutottak, vgre kijutottak, de mg kzel sem volt vge.
A ngy ember utols erejt sszeszedve vgigrohant a leszl-
lplyhoz vezet aszfaltcskon. A szk jrda mellett tglafa-

2
lak magaslottak. A fell nyitott folyos tbbszr is elgazott,
de szerencsre lnksrga felfestsek mutattk a menekl-
si tvonalat. Jill csendesen imdkozott, hogy legyen elg ide-
jk eltnni.
Remlem, Wesker, hogy elevenen gsz el! Teljes szvembl k-
vnom, hogy hossz, knos hallod legyen.
A jrda vgn egy felvont talltak. Chris rte el elsnek,
kivgta az ajtt, s tartotta, mg a tbbiek beugrottak. Ngy
perck maradt.
A lift mozgsa vnszorgsnak tnt. Rebecca a torkban
rezte dobogni szvt, az rjra pillantott, s feszlten nz-
te, hogy mlnak az rtkes msodpercek.
Nem fog sikerlni, nem tudjuk megcsinlni...
A lift, recseg hangot hallatva megllt, s Chris feltpte az
ajtt. Kora hajnali hs leveg sprt vgig izzadt testkn.
Azonnal meghallottk a helikopter dbrgst. A gp vala-
hol a kzelben, a fejk felett krztt.
- Vesz minket! - kiablta Rebecca. Jill elmosolyodott, hir-
telen nagyon megkedvelte az joncot.
A leszllplya risi volt. A szles, lapos teret magas falak
vettk krbe, a kzepn jkora, srga kr mutatta, hov kell
letenni a gpet. Barry s Chris rlten cspoltak, integettek
a gpnek, hogy siessen. Rebecca ismt az rjra pillantott.
Valamivel tbb, mint hrom s fl perck maradt. Bsge-
sen elg lesz!
A kvetkez msodpercben flsikett reccsens hallatszott.
Jill, mint akibe kgy mart, htraprdlt. A plya szak-
keleti sarknak egy pontjn beton- s aszfalt darabokat l-
tott a levegbe emelkedni. Tzmteres magassgba rppen-
tek, majd szles vet lerva zuhogtak al. Hihetetlen mret
karom emelkedett ki lassan a lyukbl, vatosan krbetapo-
gatta a nyls szaggatott peremt.

2
A rettent, hatalmas Zsarnok egyetlen ugrssal kiszkkent
a plyra. Talajt rt, mlyen lehorgasztott fejjel guggolt. N-
hny msodperc mlva felemelte fejt, knnyed mozdulat-
tal felemelkedett... s feljk indult.

* * *

Mi az rdg ez?
Legalbb hrom mterre magasodott a beton fl. Vgtag-
jai emberfeletti mret, eltorzult fatrzsek. A vrfagyaszt,
rk vicsorgsra tlt arc feljk fordult. Lass lptekkel k-
zeledett, szles vben himblta a jobb karja vgn meredez
pengeles karmokat.
Nem lesz elg az id, gy nem tud leszllni a gp!
Chris a lny mellkasn vrsl, lktet duzzanatra cl-
zott, s tzet nyitott. Tizedmsodpercnyi idklnbsgek-
kel, egyms utn tszr hzta meg a ravaszt. Hrom lvedk
telibe tallta, a msik kett mindssze nhny centimterrel
csapdott a feltn folt mell...
... s a szrny mg csak nem is lasstott...
- Sztszrdni! - vlttt fel Barry.
A csapat sztugrott. Jill maga utn hzta Rebecct, a szr-
nyetegtl legtvolabb es sarok fel rohant, Chris a dli fal
irnyba futott. Barry a helyn maradt, s Coltjt a kzeled
borzalomra szegezte.
Hrom darab 357-es lvedk csapdott a szrnyeteg has-
ba, a mennydrg csattansokat felerstve vertk vissza a
magas falak. A teremtmny hirtelen felgyorstott, Barry fel
rohant, amikor mr csak nhny ugrsnyira volt, htravon-
ta iszony mret klt.
Barry oldalra vetdtt, egy elnyjtott tigrisbukfenccel si-
kerlt kitrnie a szrny tjbl. A lnyt a lendlet tovbb

2
hajtotta - de nem sokig. Hirtelen lerntotta bal kezt, mint-
ha egy alacsonyan rkez labdt akarna elkapni. Karmai
az aszfaltot szntottk. A gymntkemnysg szarupengk
mlyen belemartak a burkolatba, ppoly knnyedn, mint-
ha vzben hzn ket. A szrnyeteg, az igencsak hatkony-
nak bizonyul fkezsi mdnak ksznheten kt mteren
bell megllt, majd jra kiszemelt clpontja fel fordult.
Barry talpra llt s ltt.
A lvedk nagy mennyisg izmot tpett le a lny jobb vl-
lbl. Vastag sugrban mltt a vr a szles mellkasra, s sz-
szefolyt a hason ttong lyukakbl csordogl testnedvekkel.
Az Alfa helikoptere mr fejk felett darlt, de mindany-
nyian tudtk, ilyen krlmnyek kztt Brad az letben
nem szll le. A szrny lny a ttong sebek dacra semmi
jelt sem adta, hogy feladn a tmadst. j rohamra indult,
mindkt kezt mlyen leeresztve Barry fel iramodott.
A Colt resen csattant.
Barry rohanni kezdett, oldalirnyba cselezett, de a Zsar-
nok kvette. Az undort kar elrte Barry htt. A frfi a
fldre zuhant.
Barry!
Chris rlt tempban indult a szrny fel, s tbbszr a
htba ltt, amikor a fekv Alfs fl hajolt. Barry a htra
kzdtte magt, mellnye foszlnyokban lgott rla. Szeme
tgra nylt a rmlettl, s vrta a hallos csapst. A teremt-
mny hirtelen megrndult, valsznleg megrezte a htt
marcangol lvseket. Megfordult s kifejezstelen szem-
vel Chrisre nzett. A pillanatnyi sznetet kihasznlva Barry
talpra ugrott, s gyorsan elsntiklt.
Nincs elg idnk!
Chris addig tzelt, mg a tr kirlt. Az utols nhny lve-
dk egyenesen az eltorzult, vadllati arcba csapdott. Fogak

262
s vres csontszilnkok rpkdtek szerteszt, fehr s vrs
esknt potyogtak az aszfaltra. A lny fel sem vette az jabb
sebeket, hihetetlen gyorsasggal megindult Chris fel.
Jill s Rebecca is bekapcsoldott a lvldzsbe. Kiablva,
integetve prbltk magukra vonni a Zsarnok figyelmt, de az
mr kinzte magnak ldozatt, s gy ltszott, senki s sem-
mi nem llthatja meg. A karmos kz jra csapsra lendlt...
... vrj mg...
Chris az utols msodpercben oldalra ugorva kitrt az tj-
bl. A szrny szinte elrppent mellette, a karmok mlyen mar-
tak az aszfaltba, ahol az elz tizedmsodpercben a frfi llt.
Chris rohant. A szdt iram harc hevben egy vilgos,
tiszta, ugyanakkor szrny gondolat merlt fel elmjben. A
msodpercek mlnak, s nem lesz elg idejk, hogy megl-
jk a bestit.
Barry rezte, mlik a vr a combjbl. Brnek nhny
fels rtegt sebszi pontossggal metszette le a Zsarnok ret-
tent fegyvere. A fjdalom elviselhet volt, de a gondolat,
hogy meg fognak halni... az nem.
Felrobbanunk, ha ugyan ez a valami nem tp elbb dara-
bokra!
A szrny figyelme most a lnyok fel fordult. Mindketten
folyamatosan lttk a ltszlag sebezhetetlen llnyt. Kny-
nyed, sima lpteivel feljk indult, r se hedertett a testn
gyarapod sebekre. A Remingtonbl kiltt golyk zpora a
lbn s a mellkasn ttt hatalmas, vres krtereket, a ki-
lencmillimteres golyk tptk, szaggattk hst, de meg se
rezdlt, llhatatosan vgtzott feljk.
Forr szl rvnylett Barry feje fltt, a helikopter hajt-
mvnek drgse hirtelen mg ersebb vlt. A frfi meghal-
lotta az les hang vltst.
- Kldemny!

263
Barry felbmult a gpre; taln hat mter magasan lebegett
az aszfalt felett. Egy trgyat ltott kirppenni a nyitott ajtn.
A stt valami hangos koppanssal landolt a betonon.
Chris volt a legkzelebb, odarohant rte.
A Zsarnok mr majdnem elrte Jillt, s Rebecct. A lnyok
sztvltak, klnbz irnyokba ldultak. A lny pillanat-
nyi habozs nlkl Jill utn vetette magt.
- Jill, erre! - vlttt Chris.
Barry odanzett, s hatalmasat ordtott amikor megltta,
mit mvel a bartja. Chris ppen fl trdre ereszkedett. Brad
kldemnyt, a raktavett tartotta a vlln.
Ez az!
Jill ktsgbeesett vgtban Chris fel fordult. A Zsarnok
szorosan a nyomban, s egyre cskkentette a tvolsgot.
- Flre!
A lny oldalra vetette magt s eltakarta fejt. Chris ujja
finom mozdulattal elhzta a kioldbillentyt. A raktahajt-
s grnt dhdt szisszenssel rppent ki, br hangjt alig
lehetett hallani a dbrg rotoroktl.
A becsapd lvedk robbanst viszont nem tudta el-
nyomni a helikopter lrmja. A grnt a mellkasa kzepn
tallta el a szrnyet. Tzes gmb csapott fel, s flsikett
drrens hallatszott. A robbans millinyi fstlg darabra
tpte a Zsarnokot.
A cafatokra szaggatott hs mg bsgesen zporozott rjuk
fentrl, amikor Brad a plya szintjig engedte a gpet. A ngy
ember rohant, ahogy csak brt. A leszlltalpak mg meg sem
rintettk az aszfaltot, mikor Jill berppent a flkbe, s m-
sodperceken bell a tbbiek is beprseltk magukat.
- Gyernk Brad! Azonnal!
A helikopter a levegbe lendlt.
21. fejezet

A nyugodt ni hangot hall llnyek egyike sem tartozott a


homo sapiensek kz.
- 5... 4... 3... 2... 1. A rendszer aktivlva...
A birtokot szltben-hosszban krbefog hlzat meg-
tette, amire terveztk. Fldet renget, mennykcsapsra em-
lkeztet hang ksretben felrobbant a Spencer-birtok. M-
regdrga laboratriumi kszlkek vltak fstt, mrvnyfa-
lak omlottak szt, a vztroz alja beroppant, falai ledltek.
A kastly folyosi darabokra tredeztek, az alagtrendszer
falai megnyltak, a jratokat iszap s vz nttte el. Sziklada-
rabok zuhogtak, a beton morzsalkos fekete porr vlt. Ha-
talmas tzlabdk emelkedtek a kora reggeli gre, kilomte-
rekrl lthat volt ragyog letk nhny msodperce.
A vulknkitrsre emlkeztet drej vgiggrdlt az erd
felett s elhalt. A Spencer-birtok helyn ktelenked trme-
lkmez lngolni kezdett.

265
Epilgus

Brad a vros fel vezette a gpet. A ngy holtfradt ember


csendben lt. Fejkben krdsek szzai kavarogtak, de egyi-
kk sem rzett kedvet ahhoz, hogy beszlgetst kezdem-
nyezzen. Chris s Jill, arcukon zord kifejezssel, a birtokon
elharapz tzvszt figyeltk az oldals ablakon keresztl.
Barry a kabin falnak dlve olyan arckifejezssel mregette
hsos tenyert, mintha mg sosem ltta volna korbban.
Rebecca csendesen tett-vett kzttk. Valamennyien kaptak
kisebb-nagyobb sebeket; a lny elltta srlseiket, de anl-
kl, hogy egyetlen szt szlt volna.
Brad szorosan sszeprselte szjt. Mg mindig csapniva-
lan rezte magt gyva megfutamodsrt. Megjrta a lel-
ki poklok mlysges bugyrait. A birtok felett krztt, fl
szemmel folyamatosan a percrl percre fogyatkoz zem-
anyagszintet ellenrizte. Az egsz egy szrny rmlom volt,
radsul annyira kellett vizelnie, mint mg soha letben.
Aztn az a szrnyeteg...
Brad htn vgigfutott a hideg. Brmi is volt, nagy meg-
knnyebblst jelentett a tudat, hogy darabokra robbant.
Amikor megpillantotta perceken keresztl minden akarat-
erejre szksge volt ahhoz, hogy ne lceijen le. Ezzel egytt
gy rezte, megilleti az elismers, hogy kilkte a raktavett
az ajtn.

266
Htrapillantott a hallgatsba burkolz csapatra, s azon
gondolkodott, hogy elmeslje-e nekik a klns rdihvst.
Rgtn azutn kapta, hogy az jonc valamit belesiktott a
rdiba a leszllplyrl. A statikus recsegsen t vratla-
nul egy tisztn hallhat, rvid zenet rkezett. A nyugodt
frfihang megadta a plya pontos koordintit. A fick val-
sznleg belehallgathatott a rdiforgalomba. Mr ez is elg
klnsnek tnt, de mg az is elfordulhatott, hogy egsz
id alatt figyelemmel ksrte adsaikat. De az a tny, hogy
annyira jl ismerte a helyet, hogy megadhatta a kell tba-
igaztst a piltnak, nos, az mr egyenesen ksrteties volt.
Vickers a homlokt rncolta nagy erfesztsben, ahogy
prblta felidzni a titokzatos frfi nevt. Thad? Terrence?
Trent. Ez az, azt mondta, Trent a neve.
Brad gy dnttt, inkbb mskor mesli el a tbbieknek
furcsa kzjtkot. Pillanatnyilag az is elg lesz, ha vgre ha-
zarnek.

Vge