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O Escritrio Geral do Trabalho, Colmbia 1923-1948

scar Gallo1
Resumo
Para o caso colombiano possvel identificar trs momentos mais ou menos diferenciados em relao
ao processo histrico de configurao de um campo de saber preocupado diretamente pela sade dos
trabalhadores. Um primeiro momento, de criao de crculos acadmicos de aprendizagem e difuso,
entre 1912 e 1940, se destaca pela apario da higiene industrial como curso dentro do plano de
estdios dos engenheiros da Escola Nacional de Minas e a realizao de teses e trabalhos de pesquisa
pelos estudantes da mesma universidade. Tambm sobressai nesse momento o af dos engenheiros de
vulgarizar a higiene industrial por meio de revistas especializadas. Um segundo momento, de
legitimao, entre as dcadas de 1920 e 1950, cuja principal caracterstica a publicao de artigos e
teses sobre higiene industrial e medicina do trabalho por parte dos mdicos. Finalmente, num terceiro
momento, de 1923 at 1948, se do as primeiras tentativas de estatizao desse campo de saber. Essa
poca, importante para a compreenso da histria da medicina do trabalho, igualmente decisiva para
a compreenso da histria dos direitos sade e seguridade social. Mais qual era o organismo
nacional encargado dos assuntos relacionados aos trabalhadores? Para este fim foi criado em 1923 o
Escritrio Geral do Trabalho. Mediante a dinmica interna dessa agncia do Estado possvel
compreender, por um lado, a forma como se lidou com a questo social. Por outro lado, possvel
rastrear as primeiras atuaes do governo colombiano diretamente relacionado com a sade dos
trabalhadores. Em outros termos, a forma como se d o processo de incorporao dos campos de saber
da higiene industrial e a medicina do trabalho. Nesta apresentao analisado o processo de criao e
o funcionamento do Escritrio Geral do Trabalho. As fontes usadas para este fim so o Boletim do
Escritrio Nacional do Trabalho (1929-1942), teses e artigos publicados em revistas mdicas.

Introduo
Para o caso colombiano possvel identificar trs momentos mais ou menos
diferenciados em relao ao processo histrico de configurao de um campo de saber
preocupado diretamente pela sade dos trabalhadores. Um primeiro momento, de criao de
crculos acadmicos de aprendizagem e difuso, entre 1912 e 1940, se destaca pela apario
da higiene industrial como curso dentro do plano de estdios dos engenheiros da Escola
Nacional de Minas e a realizao de teses e trabalhos de pesquisa pelos estudantes da mesma
universidade. Tambm sobressai nesse momento o af dos engenheiros por vulgarizar a
higiene industrial por meio de revistas especializadas. Um segundo momento, de legitimao
do campo de saber, entre as dcadas de 1920 e 1950, cujas caractersticas so a publicao de
artigos e teses sobre higiene industrial e medicina do trabalho por parte dos mdicos da
Universidad Nacional de Colmbia e a escola de medicina da Universidad de Antioquia; e a
criao em 1946 da Sociedade Colombiana de Medicina do Trabalho. Finalmente, num
terceiro momento, de 1923 at 1948, se do as primeiras tentativas de estatizao desses

1
Historiador e Mestre em Histria pela Universidade Nacional da Colmbia. Doutorando no programa de Ps-
Graduao em Historia da Universidade Federal de Santa Catarina - UFSC. Bolsista da Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior - CAPES. Email: oscargallovelez@gmail.com.
campos de saber orientados superviso e a pesquisa dos acidentes de trabalho e as doenas
profissionais.
Este perodo se carateriza igualmente pela ampliao dos direitos sociais devido ao
menos a quatro aspectos: primeiro, a emergncia de novos atores sociais e sua consolidao
como atores polticos; segundo, frente emergncia da questo social e as primeiras
manifestaes de luta de classe uma resposta intervencionista do Estado em diferentes esferas
desde a assistncia pblica at o direito trabalhista; terceiro, a Organizao Internacional do
Trabalho (OIT) forneceu argumentos sociais e econmicos tanto para o intervencionismo
como para o desenvolvimento da seguridade social e a higiene do trabalho e a medicina do
trabalho2; quarto, embora a luta social fosse fundamental, os avanos em diferentes campos de
saber (higiene industrial, ergonomia, psicofisiologia, toxicologia, etc.) associados sade dos
trabalhadores ajudou com a identificao dos riscos e de doenas profissionais3.
De fato, se nesses campos de saber foram decisivas as dcadas de 1920 a 1940, no
mbito institucional e o legislativo no foram menos importantes. Na poca se legislou sobre
acidentes de trabalho e doenas profissionais; sobre trabalho infantil, proteo das crianas e
proteo da maternidade; seguro coletivo de vida e de desemprego; jornada laboral de 48
horas; descanso dominical e frias remuneradas; contratao de pessoal estrangeiro; alvio da
doena. Alm disso, a lei 129 de 1931 adotou as convenes aprovadas pela Conferncia
Internacional do Trabalho entre suas sesses 1 e 11, o que significou reconhecer aspectos
tais como: jornada de trabalho, seguro de desemprego, proteo materna, trabalho de noite
para mulheres, idade mnima e trabalho infantil, indenizaes por acidentes, igualdade de
tratamento dos trabalhadores estrangeiros e nacionais, seguros contra doenas, salrio
mnimo. Enquanto a higiene industrial, a lei 4 de 1921 sobre higiene das exploraes de
jazidas ou depsitos de hidrocarbonetos e lei 15 de 1925 sobre higiene social e a assistncia
pblica, entre 16 e 52 artigos tinha introduzido um conjunto de recomendaes para enfrentar
a insalubridade das fbricas e empresas.
De acordo a Lei 83 de 1923 (novembro 12) o Escritrio Geral do Trabalho 4 devia
estudar os conflitos entre capital e trabalho; seguros obrigatrios; casa para operrios; higiene

2
O influxo determinante da OIT nesse mbito h sido analisado por vrios autores, por exemplo, para o caso
francs Une maladie sociale avec des aspects mdicaux: la difficile reconnaissance de la silicose comme
maladie professionnelle ROSENTAL, Paul-Andr; DEVINK, Jean-Claude, Statisque et mort industrielle. La
fabrication du nombre de victimes de la silicose dans les houillres en France de 1946 nos jours, Vingtime
sicle, p. 7591, 2007, p. 104.
3
A ideia da incorporao do conhecimento mdico ao mundo do trabalho e as lutas sociais tomada de Alain
Corbin Dolores, sufrimientos y miserias del cuerpo, in: Historia del cuerpo: de la revolucin francesa a la
gran guerra, Madrid: Santillana, 2005, p. 205.
4
Em espanhol Oficina General del Trabajo e desde este momento no texto EGT.
e salubridade para fbricas, empresas industriais e comerciais; acidentes de trabalho; trabalho
de mulheres e crianas; educao das classes proletrias; jornais; instruo tcnica; luta contra
a vagncia, o alcoolismo, a sfilis, a tuberculose e outras doenas que ameaam ao
proletariado. Adicionalmente, tinha como funo o estudo das condies dos trabalhadores
da terra ou arrendatrios, a defesa das terras dos colonos e cultivadores; o alvio dos
impostos excessivos sobre os cultivadores5. Em sntese tudo quanto tinha a ver com o vasto
panorama das questes sociais6.
A historiografia tem considerado a criao do Escritrio Geral do Trabalho como
sintomtico do conjunto de medidas ideadas pelo governos conservadores para diminuir,
controlar ou canalizar o descontento social da classe trabalhadora e o nascente conflito entre
capital e trabalho. Em outras palavras, o EGT seria um indcio da natureza repressiva e
defensora da propriedade privada que caraterizou a poltica nacional entre 1886 at 1930. A
dificuldade para compreender as razes que levaram a sua criao ou sua dinmica, radica em
que no existe na historiografia do pas uma anlise histrica em profundidade e suas atuaes
so explicadas a partir de obras que tm refletido os governos conservadores em contraste
com os liberais7.
A tese que aqui se defende que o EGT no se explica como poltica do partido
conservador seno como um fenmeno social bipartidarista que se manteve incluso nos anos
1930 e 1940 quando as iniciativas liberais apuraram a organizao e institucionalizao da
ameaa social atravs de complexos modelos de conciliao e arbitramento8. Portanto, a

5
Essas funes eram semelhantes s de outras agncias tcnicas criadas em pases como Argentina (1907), Chile
(1907), Mxico (1912), Uruguai (1913), Brasil (1921), Bolvia (1926), Equador (1926). Em relao a estes
organismos nacionais se podem consultar: Mirta Lobato para o caso da Argentina Historia de las instituciones
laborales en Argentina, Revista de Trabajo, v. 3, p. 145155, 2007. e Ana Beatriz S de Almeida para o Brasil
As parcelas (in)visveis da sade do annimo trabalhador": uma contribuio histria da medicina do
trabalho no Brasil (1920-1950), Niteroi: [s.n.], 2004. Sobre a criao desse organismo e outras instituies
laborais em America Latina veja-se Las instituciones laborales en Colombia. Contexto histrico de sus
antecedentes y principales desarrollos hasta 1990 AVELLA GMEZ, Mauricio, Las instituciones laborales en
Colombia. Contexto histrico de sus antecedentes y principales desarrollos hasta 1990, Bogot: Universidad
de Bogot Jorge Tadeo Lozano, 2012. H que destacar RODRGUEZ ROJAS, Marcos Antonio, La Inspeccion
General del Trabajo: el surgimiento de las fiscalizacin laboral 1924-1934, Santiago de Chile: Direccin del
Trabajo, 2010.
6
LANAO TOVAR, Jos Ramn, Origen, desarrollo y funciones del Departamento del Trabajo. Conferencia
radiofundida el 12 de noviembre de 1935, Boletn del Departamento Nacional del Trabajo, p. 48, 1937.
7
A listagem pode ser ampla, embora o acrscimo de detalhes seja menor. Alguns ttulos so: ARCHILA,
Mauricio, Cultura e identidad obrera Colombia 1910-1945, Santa fe de Bogot: Cinep, 1991; AVELLA
GMEZ, Las instituciones laborales en Colombia. Contexto histrico de sus antecedentes y principales
desarrollos hasta 1990; BERGQUIST, Charles, Colombia, in: Los trabajadores en la historia
Latinoamericana. Estudios comparativos de Chile, Argentina, Venezuela y Colombia, Bogot: Siglo XXI,
1988, p. 327438; PALACIOS, Marco, Entre la legitimidad y la violencia: Colombia 1875-1994, Bogot:
Norma, 1995; VEGA CANTOR, Renn, Gente muy rebelde: enclaves, transportes y protestas obreras,
Bogot: Ediciones Pensamiento Crtico, 2002.
8
BERGQUIST, Colombia, p. 407.
anlise do contexto histrico e o processo de formao e funcionamento do EGT deve levar a
compreender a forma como o Estado lidou com a questo social desde 1923 at a criao do
ministrio do Trabalho em 1946. Reconstruir a formao deste projeto institucional e seu
funcionamento significa tambm compreender a incorporao da sade dos trabalhadores ao
horizonte do Estado e o sistema de valores em que se concretizaram fenmenos de grande
impacto como a seguridade social, o intervencionismo de Estado e o Direito Laboral.

Industria, intervencionismo e higiene social

Meu primeiro argumento que o EGT no resulta do inusitado esforo por controlar o
movimento operrio seno que existem vrias condies de possibilidade para sua criao:
transformaes socioeconmicas e desenvolvimento agroexportador e industrial; incorporao
da higiene pblica ao horizonte estatal num contexto de embrionrio intervencionismo;
posicionamento poltico da higiene social com suas formas particulares de profilaxia social;
criao de instituies governamentais e promulgao de leis para fazer frente questo
social e o movimento operrio; no mundo, primeiros passos na pesquisa e vulgarizao da
higiene industrial.
Nas primeiras dcadas do sculo XX Colmbia incio seu processo de modernizao
nos mbitos econmico e administrativo. As nove guerras civis do sculo XIX impactaram a
sociedade colombiana com uma reduo do 5% ao 10% da populao em cada confronto 9.
Isto somado dbil economia nacional e a disperso geogrfica prenunciava a empobrecida
situao da maioria. A maneira de exemplo, a espectativa de vida era de 30 anos e a
10
mortalidade infantil de aproximadamente o 25% . A situao se agravou com a Guerra dos
Mil Dias (1899-1902) ao passo que em 1903, enquanto se firmava o fim do estado de stio e
era reestabelecia a ordem pblica, o Panam declarava sua independncia e o canal ia a mos
dos Estados Unidos. Contudo, se havia aprendido que aos balaos no se convence a
ningum, e sim extermina-se meia nao, ficando a outra meia na misria e o marasmo mais
lastimoso e censurvel11.

9
RODRGUEZ JMENEZ, Pablo, La familia en Colombia, in: La familia en Iberoamrica 1550-1980, Bogot:
Universidad Externado de Colombia, 2004, p. 269.
10
MRQUEZ VALDERRAMA, Jorge, La extensin de la medicalizacin al mundo rural antioqueo a
comienzos del siglo xx, in: GUERRERO, Javier; WIESNER GRACIA, Luis; MARTNEZ, Abel Fernando
(Orgs.), Historia Social y Cultural de la salud y la medicina en Colombia, siglos XVI-XX, Medelln: La
Carreta/uPTc, 2010, p. 242.
11
ANALES DE LA ACADEMIA DE MEDICINA DE MEDELLN, Crnica, Anales de la Academia de
Medicina de Medelln, v. XI, p. 410415, 1903, p. 410.
Depois da guerra realmente houve um perodo de conciliao partidarista e estabilidade
institucional que favoreceram o crescimento econmico. O caf passaria dos 50% das
exportaes em 1910 ao 70% em 1925, 3.200.000 sacos entre 1900 e 1925, ou seja, quase sete
vezes a produo de 1873 a 1900. Ainda, nas primeiras dcadas do sculo XX, o crescimento
econmico registrou a mdia anual de 4,6% comparada com o 1.8% do sculo anterior ao
passo que a populao aumento 2,3% anualmente12. Entretanto, os nveis de desemprego,
subemprego e informalidade e pobreza afetavam negativamente aos 55% da populao.
Ao passo que a economia nacional crescia assentada na exportao do caf, os
pasteurianos e neo-hipocrticos colombianos polemizavam acerca do futuro da cincia
mdica13 e as instituies sanitrias passavam por vrias mudanas que conduziram a sua
consolidao como poltica de Estado em torno aos anos 192014. Assim, nesses anos 1910 e
1920 se deram os primeiros passos em direo a um sistema estatal de assistncia pblica.
Contudo se mantinha o predomnio da higiene pblica e sua preocupao por intervir no
progresso do pas em quatro grandes frentes: insero na economia mundial, melhoramento
do capital humano, incorporao civilizao e modernizao atravs da cincia15.
Os grmenes do intervencionismo estatal estavam presentes nesse contexto. De fato em
casos de epidemias ou doenas infetocontagiosas era relativamente claro que as autoridades

12
Um crescimento dessas caractersticas se explica pela baixa volatilidade relativa comparando-a com a de
Argentina, Brasil e Mxico. Salomn Kalmanovitz afirma com Miguel Urrutia, que esta qualidade do
desenvolvimento colombiano resulta da falta de populismo no pas, a diferencia da instabilidade poltica e
macroeconmica que este fenmeno originou no sul do continente. Precisamente essa falta de populismo restou
legitimidade ao Estado e propiciou no longo prazo o surgimento da insurgncia. Sem embargo, no longo sculo
XX a ausncia de slidas democracias liberais afeto o crescimento de toda a regio KALMANOVITZ, Salomn,
Nueva historia econmica de Colombia, Bogot, Colombia: Fundacin Universidad de Bogot Jorge Tadeo
Lozano, 2010, p. 132.
13
MRQUEZ VALDERRAMA, Jorge, Ciudad, miasmas y microbios La irrupcin de la ciencia pasteriana
en Antioquia, Medelln: Universidad de Antioquia, 2005, p. 2425.
14
Na primeira metade do sculo a organizao sanitria do pas passou por mltiplas mudanas institucionais. A
Junta Central de Higiene (1906 e 1917) pertenceu ao ministrio de Governo. A Direo Nacional de Higiene
(1918-1922) aos ministrios de Instruo Pblica de 1918 a 1919 e ao de Agricultura e Comercio de 1920 a
1923. A Direo Nacional de Higiene e Assistncia Pblica (1922-1929) formou o ministrio do mesmo nome
por trs anos e entre 1928 e 1930 figurou como parte do ministrio de Educao Nacional. Em 1930 se
denominou Direo Nacional de Higiene. O Departamento Nacional de Higiene e Assistncia Pblica (1931-
1934) inicialmente pertenceu ao ministrio de Educao (1931) logo passou ao ministrio de Agricultura e
Comercio (1935-1936) e ao de Educao (1937). Desde 1938 passa fazer parte do ministrio de Trabalho,
Higiene e Previso Social at ser o ministrio de Higiene (1946) GUTIRREZ, Mara Teresa, Proceso de
institucionalizacin de la higiene: Estado, salubridad e higienismo en Colombia en la primea mitad del siglo XX,
Revista de Estudios Socio-Jurdicos, v. 12, p. 7397, 2010, p. 7985.
15
Enquanto a eficcia da poltica pblica pouco se sabe. Das memrias ministeriais se pode concluir que o
oramento foi sempre muito reduzido, mas, considerando que a higiene pblica dependia fundamentalmente das
corporaes departamentais e municipais seria preciso avaliar caso por caso. A questo comea a ser apenas
pesquisada nos mbitos regionais. Desse novo interesse histrico so exemplo alguns dos trabalhos includos na
coletnea interdisciplinar GUERRERO BARN, Javier; WIESNER GRACIA, Luis; MARTNEZ MARTN,
Abel Fernando, Historia social y cultural de la salud y la medicina en Colombia, siglos XVI-XX, Medelln:
La Carreta, 2010.
administrativas deviam intervir16. Em outras esferas a coisa era mais complexa17, mais em
linhas gerais, o cuidado da sade estava acima dos direitos individuais. Assim era misso
legtima velar, mais ou menos em forma direta, pelas condies higinicas de fbricas,
estabelecimentos de educao, edifcios pblicos e privados, e em geral os lugares destinados
vida do homem. A ideia de interveno em questes privadas era pois mais que um
fenmeno isolado. Respondia ideia mais ou menos generalizada de que a atuao dos
particulares era insuficiente para lutar com problemas sanitrios, sociais ou questes
vinculadas ao progresso do pas.
A medida que a massa industrial se transformava em ameaa sanitria ou apresentava-se
uma nova situao patocenotica18, nos centros urbanos crescia uma nova sensibilidade frente
doena e ganhavam protagonismo os corpos mdicos locais. Subsequente com esse processo
em torno a 1920 comeou a ganhar consistncia a higiene social. Em que consistia esta
variante da higiene pblica? Em primeiro lugar, era um assunto de escala, higiene social
concerniam medidas generais aplicadas a fraes mais ou menos considerveis da
sociedade19. Nessa perspectiva a higiene social estava encaminhada a grupos sociais

16
Relativamente porque a legislao colombiana do momento no considerava obrigatria a declarao de
doenas infetocontagiosas. Temia-se que a declarao ocasionara abusos das autoridades locais e sofrimento
para doentes e famlia (CORRAL, Jess del, Memoria del ministro de agricultura y comercio al Congreso de
1920, Bogot: Imprenta Nacional, 1920, p. 265). Entretanto, a Lei 99 de 1922 dispus para a aplicao das mdias
de profilaxia das doenas infectocontagiosas a diviso em dois grupos aquelas de obrigatria declarao s
autoridades respectivas e as protestativas. No primeiro grupo se incluram: clera asitico e clera-nostras, febre
amarela, peste bubnica, tifo exantemtico, febre tifidea e paratifoide, varola, difteria, escarlatina, disenterias
bacilar e amebiana, tuberculose pulmonar e larngea, pneumonia infeciosa, meningites cerebroespinhal e
epidmica. O segundo grupo dependia da escolha da Academia Nacional de Medicina. GARCA MEDINA,
Pablo, Compilacin de las leyes, decretos, acuerdos y resoluciones vigentes sobre higiene y sanidad en
Colombia, Bogot: Editorial Minerva, 1932, p. 715.
17
Por exemplo, com relao ao exerccio da profisso mdica ou a fabricao de remdios e medicamentos
GARCA, Vctor, Remedio secretos y drogas heroicas: historia de los medicamentos en Antioquia 1900-
1940, Medelln: Universidad Nacional, 2008; MRQUEZ VALDERRAMA, Jorge; GARCA, Vctor; DEL
VALLE MONTOYA, Piedad, La profesin mdica y el charlatanismo en Colombia en el cambio del siglo XIX
al XX, Quipu, v. 14, p. 331362, 2012; RIVERO SEA, Mayerlis, Un caso de legitimacin y construccin de
autoridad: la curarina y el farmaceuta Henrique Luis Romn 1884-1914, in: GUERRERO, Javier; WIESNER
GRACIA, Luis; MARTNEZ, Abel Fernando (Orgs.), Historia Social y Cultural de la salud y la medicina en
Colombia, siglos XVI-XX, Medelln: La Carreta/uPTc, 2010, p. 155197.
18
De acordo com Mirko Grmek e Jean Charles Sournia o conceito de patocenose se define como a distribuio
das frequncias das doenas que afetam uma populao durante um perodo histrico determinado. Obedece a
certas regras e pode ser estudada utilizando-se modelos matemticos. A frequncia de cada doena depende em
grande parte da frequncia de outras doenas numa mesma populao. A histria de cada doena , ento,
dependente da histria de todas as doenas. s doenas frequentes e com altos nveis de incidncia demogrfica
se as considera dominantes. O local tende a permanecer em um estado de equilbrio mais certas variaes nos
agentes externos (clima, condies sanitrias, agentes estressantes, qumicas e condies de trabalho, etc.)
introduzem alteraes na morbidade. Uma vez afetado o equilbrio, a frequncia da doena dominante muda e
podem emergir ou re-emegir doenas GRMEK, Mirko, O enigma do aparecimento da Aids, Estudos
Avanados, v. 9, p. 229239, 1995; GRMEK, Mirko; SOURNIA, Charles, La enfermedades dominantes, in:
Histoire de la pense mdicale en Occident, Paris, Francia: Seuil, 1999, v. 3, p. 271293.
19
DUHAMEL, Georges, Los excesos del Estadismo y la responsabilidad mdica, Boletn Clnico, v. IV, p. 72
96, 1937, p. 81.
especficos e contrastava com a higiene pblica enquanto projeto mdico mais abrangente
dirigido conservao e melhoramento da populao. Em segundo lugar, importavam
higiene social as doenas sociais, ou seja, aquelas que dependem das condies de vida e com
alto impacto sobre a coletividade 20. Em terceiro lugar, em contraste com a longa trajetria na
Europa, foram os anos dez e vinte a poca de seu arraigo em Amrica Latina. Por essa poca,
a higiene social se revelou como uma ferramenta mdico-social dirigida a incorporar vastos
setores da populao vida moderna 21.
O artifcio da higiene social estava em criar o social como novo territrio de governo e
em associar a questo higinica e a questo social para logo depois realizar a profilaxia em
diversas frentes. De fato, no pensamento dos mdicos colombianos dos anos 1910 e 1920
existem multiplicidade de fatores desencadeantes da doena22. Da que o Diretor Nacional de
Higiene advirta que a luta contra o alcoolismo abrange tambm a construo de casas para
operrios e a alimentao dos trabalhadores tanto urbanos como rurais23. Em harmonia com
essa forma de pensamento o legislador procurou trasladar realidade os princpios da higiene
social que governavam o progresso das naes e dessa forma se manifestou em campos to
variados como a tuberculoses, alcoolismo, venreas, moradia operria, proteo infncia,
etc.
Sem embargo, num espao de tempo muito curto, vrios acontecimentos nacionais
como a primeira serie de greves organizadas pelo nascente movimento operrio colombiano
(1918-1919) ou acontecimentos internacionais como o fim de guerra, a revoluo russa e a
criao de Organizao Internacional do Trabalho, impeliram incorporao da questo
social ao modelo de gesto estatal de orientao lesseferista. Da que nos anos 1920 higiene
social se juntem os problemas sanitrios do mundo do trabalho e, em consequncia, apaream
embrionrias providncias destinadas a garantir a seguridade, a salubridade e a moralidade
dos trabalhadores24. Deste tipo so: a Lei 4 de 1921 sobre higiene das exploraes de jazidas
ou depsitos de hidrocarbonetos; Lei 26 de 1921 sobre servios mdicos e hospitalrios para
as empresas de explorao mineira na regio do Choc; Lei 36 de 1926 sobre cadeiras

20
QUEVEDO, Emilio et al, Caf y gusanos, mosquitos y petrleo: El trnsito de la higiene hacia la
medicina tropical y la salud pblica en Colombia 1873-1953, Bogot: Universidad Nacional, 2004, p. 239.
21
ARMUS, Diego, La ciudad impura: salud, tuberculosis y cultura en Buenos Aires, 1870-1950, Buenos
Aires: Edhasa, 2007, p. 215216.
22
MRQUEZ VALDERRAMA, La extensin de la medicalizacin al mundo rural antioqueo a comienzos del
siglo xx, p. 243.
23
MORENO, Ignacio, Memoria del Ministro de Agricultura y Comercio al Congreso de 1922, Bogot:
Imprenta Nacional, 1922, p. 222225.
24
Adrede evito incluir nesta seo leis sobre acidentes de trabalho, seguro de vida, seguro de acidentes,
indemnizaes, etc. Estas questes so analisadas mais para a frente.
suficientes para o descanso dos empregados de mercearias, boticas, fbricas e escritrios;
finalmente, a Lei 15 de 192525. O panorama era tremendamente pobre em relao
capacidade do Estado para promover a preveno das doenas na indstria. Apenas se tinha
adoado um pouco a vida do trabalhador. A impotncia estatal para transformar as precrias
condies de trabalho era pois resultado dessa pobre legislao, mais tambm da falta de
agncias estatais para verificar o mnimo cumprimento de tal frugalidade.

Segundo. A criao do Escritrio Geral do Trabalho.

Esses processos histricos ajudam a compreender porque na Lei 83 de 1923 que cria o
EGT se condensam questes sociais e de higiene social alm de preocupaes respeito as
modernas relaes entre capital e trabalho, assim segundo os artigos 1 e 2 o EGT: devia
estudar os conflitos entre capital e trabalho; seguros obrigatrios; casa para operrios; higiene
e salubridade para fbricas, empresas industriais e comerciais; acidentes de trabalho; trabalho
de mulheres e crianas; educao das classes proletrias; jornais; instruo tcnica; luta contra
a vagncia, o alcoolismo, a sfilis, a tuberculose e outras doenas que ameaam ao
proletariado. Adicionalmente, tinha como funo o estudo das condies dos trabalhadores
da terra ou arrendatrios, a defesa das terras dos colonos e cultivadores; o alvio dos
impostos excessivos sobre os cultivadores.
Em 1927, a Lei 73 autorizou ao diretor do EGT a criao das sees que considerasse
precisas para atender questes legislativas, estatsticas, de inspeo, vigilncia, emprego e
higiene. O que em outras palavras significava formar um quadro para intervir nos contnuos
conflitos entre arrendatrios e fazendeiros nas regies cafeteiras26; ajudar na conciliao e

25
GONZLEZ LONDOO, Csar, Codificacin obrera, concordada, comentada y anotada, Bogot:
Tipografa Granada, 1933.
26
Os conflitos pela terra nas regies de auge da produo de caf se agudizaram notavelmente em torno dos anos
1930. Para James Henderson a populao rural das regies cafeteiras da Colmbia se apropriou rapidamente de
uma mentalidade capitalista. Dado que nas primeiras dcadas do sculo o aceso a terra por parte de colonos,
arrendatrios, aparceiros e trabalhadores rurais era relativamente fcil, a ideia mobilidade social estava muito
presente na mentalidade dos habitantes dessas regies de fronteira (HENDERSON, James, Modernization in
Colombia. The Laureano Gmez Years, 1889-1965, Gainesville: University Press of Florida, 2001, p. 214
215. Ao passo que crescia a economia agroexportadora a situao jurdica de camponeses ou trabalhadores
agrcolas ia piorando posto que as garantias para eles eram bem mais tericas que efetivas (CHAUX, Francisco
Jos, Memoria del Ministerio de Industrias al Congreso Nacional en sus sesiones ordinarias de 1934,
Bogot: Imprenta Nacional, 1934, p. 4.). Essa condio histrica dos camponeses condicionou o movimento
campons que pressionou os governos liberais dos anos 1930 para avanar na reforma agraria. Porm, na medida
em que se comprovava uma inacabada reforma e seus limites no processo de democratizao da terra, e diminua
a qualidade de vida dos camponeses, abonava-se o terreno para hobbesiana competncia pela propiedade da
terra, vestgio do ciclo de violncia que a Colmbia viveu nos anos 1940 e 1950 e que se projeta no presente
(BERGQUIST, Colombia; HENDERSON, Modernization in Colombia. The Laureano Gmez Years, 1889-
1965). Alm dessa luta pela Terra Daniel Pcaut acrescenta como causas do fenmeno da violncia na
arbitragem dos conflitos entre capital e trabalho; adquirir conhecimento das condies e
inquietudes sociais na vasta extenso do pas; resolver as questes relativas aplicao da lei
de acidente de trabalho e a lei de seguros obrigatrios. Estas medidas se acompanhavam do
reforo do papel de polcia administrativa do trabalho ao conceder aos inspetores a
faculdade de ingressar sem prvio aviso aos lugares onde operaram indstrias e comrcios 27.
Inicialmente com presena em doze regies28, o decreto 2164 de 1929 reduziu o nmero de
inspetores do trabalho de doze para cinco. Devido aos poucos funcionrios e graves limites
materiais era bem difcil que se avanasse na fiscalizao e no estudo do mundo do trabalho.
Assim permaneceu o EGT at 1933 quando comeou a fazer parte do Ministrio de
Indstrias e Trabalho que substituiu ao de Indstrias que havia funcionado desde 1924 (Lei 31
de 1923). Resistindo a transio do regime conservador (1886-1930) ao regime liberal (1930-
1946), foi reorganizado mediante o decreto 1758 de 193429. Posteriormente, a Lei 12 de 1936
reorganizou de novo o Departamento do Trabalho ampliando visivelmente sua capacidade de
ao. Com efeito, a lei 12 organizou o Departamento do Trabalho nas sees direo e a
inspeo composta por 14 inspetores do trabalho ou Inspetores Seccionais do Trabalho e
quatro inspetores visitadores. Com a nova lei os Inspetores Seccionais do Trabalho
adquiriram jurisdio no territrio departamental e nas intendncias para solucionar os
problemas sociais originados nas relaciones entre capital e trabalho. Assim, em contraste com
o acontecido at esse momento, os inspetores foram investidos temporalmente com o carter
de chefes de polcia em relao com o cumprimento das leis, decretos, resolues e
regramentos sobre questes sociais. De maneira que estavam habilitados para impor multas a
quem desobedecesse ou burlara as providncias da lei30.
Contudo, no eram profundas as modificaes dado que a criao da jurisdio especial
do trabalho estava sujeita reforma da Constituio de 1886. Compreende-se assim porque a
lei 12 de 1936 recalcou os limitados e temporais poderes de atuao dos funcionrios do

Colmbia: o antagonismo partidarista, o avano da colonizao e a incapacidade do Estado para exercer


autoridade sobre novos territrios (PCAUT, Daniel, Orden y violencia: evolucin socio-poltica de Colombia
entre 1930 y 1953, Bogot: Grupo Editorial Norma, 2001.)
27
MOLINA, Carlos Ernesto, La inspeccin del trabajo en Colombia, Revista Latinoamericana de Derecho
Social, p. 6592, 2008, p. 67.
28
15 escritrios seccionais do trabalho (Antioquia, Atlantico (sub-inspector), Bolvar, Boyac, Cundinamarca
(sub-inspector Bogot), Cauca, Caldas, Huila, Magdalena, Nario, Santander (n), Santander (sub-inspector
Bucaramanga) , Tolima, Valle, Choc.
29
COLOMBIA. MINISTERIO DE INDUSTRIAS Y TRABAJO, Decreto nmero 1758 de 1934 por el cual se
reorganiza el Departamento de la Oficina General del Trabajo, Boletin de la Oficina Nacional del Trabajo,
v. VI, n. 45-50, p. 306, 1934.
30
MINISTERIO DE INDUSTRIAS Y TRABAJO, Ley 12 de 1936. Por el cual se reorganiza el Departamento de
Trabajo del Ministerio de Industrias y Trabajo, Boletn de la Oficina Nacional del Trabajo, v. VIII, p. 710,
1936.
Departamento do Trabalho. Na medida que a justia ordinria mantinha a jurisdio sobre as
relaes entre capital e trabalho, as resolues por acidentes de trabalho, entre outros
conflitos, eram tardia e equivocadamente resolvidas. Enquanto ao Departamento do Trabalho,
no deixava de ter como nico mecanismo de interveno a resoluo pacfica dos conflitos.
O Ministrio do Trabalho, Higiene e Previso Social (MTPS) foi criado em 1938 para
substituir o Departamento Nacional de Higiene. Apesar do consenso acerca da importncia de
criar a jurisdio especial do trabalho o decreto 2392 de 1938 incorporou ao MTPS o
Departamento Nacional do Trabalho formado pela Seo de super-vigilncia sindical, a seo
de Inspeo e Pesquisa Geral e a Seo de Assessoria Jurdico-tcnica. Da mesma forma a
Seo de Inspeo e Pesquisa Geral esteve formada por vrios Inspetores Nacionais do
Trabalho, Inspetores Seccionais, Auxiliares e Subinspetores nos distritos de maior
importncia econmica.
Finalmente em 1946, Lei 27, foram criados o Ministrio de Higiene e o Ministrio do
Trabalho, separando assim a higiene e assistncia pblica do campo laboral e a seguridade
social. Dessa forma, o DNT se transformou em um ministrio independente e adquiriu um
carter tecnocrtico e planejador a fim de promover o desenvolvimento cientfico do trabalho.
As ideias tecnocrticas e de racionalizao difundidos pelos engenheiros, especialmente os
formados na Escola Nacional de Minas, se inseriam assim na dinmica do Estado
colombiano31. Nesse contexto tecnoburocrtico foi criada em 1948 a Diviso de Medicina do
Trabalho na Oficina Nacional de Medicina e Higiene Industrial do Ministrio do Trabalho.
At 1946 a nica autoridade em relao medicina do trabalho era o inspetor mdico do
trabalho com residncia em Bogot. A funo principal da Diviso de Medicina do Trabalho
foi o estudo dos aspectos mdico-legais do trabalho. Ainda com ajuda do Servio
Cooperativo Interamericano de Sade Pblica foi criada tambm a Seo de Higiene
Industrial encarregada de investigar as condies ambientais nas quais se desenvolvem
muitas atividades e tomar medidas com previso de correo, em colaborao com a Diviso
de Medicina do Trabalho32.
Em 25 anos de histria se constatou o trnsito do Escritrio Geral do Trabalho ao
Ministrio de Trabalho. Entretanto, as contnuas reorganizaes alm das transformaes
polticas da poca complicam a exposio dos lineamentos deste organismo frente questo
social e particularmente a respeito das greves e movimentos operrios. Vislumbra-se nesse
campo uma vacilante manifestao de legitimidade ora mediante a conciliao ora mediante a

31
SARMIENTO LPEZ, Guillermo, Medicina del Trabajo, Bogot: Lerner, 1962, p. 19.
32
SARMIENTO LPEZ, Medicina del Trabajo.
coero. A funo conciliadora seria principalmente competncia da EGT enquanto aos
ministrios de governo e guerra intervm principalmente mediante a fora pblica. A
dificuldade para enquadrar o EGT todavia maior quando se trata de compreender a forma
como se incorporaram as questes de sade, seguridade social, intervencionismo de Estado e
o direito laboral.
Como organismo para canalizar a onda de greves do ps-guerra o EGT foi na realidade
muito deficiente. De fato, as ambies administrativas assim como os atributos dados pelos
historiadores ao EGT, ao menos para o perodo 1923 a 1930, so incongruentes com a
estrutura institucional e num sentido mais amplo com a deslegitimidade e incapacidade do
aparato institucional do Estado colombiano. Por um lado, a EGT careceu por um bom tempo
dos meios legais e coercitivos, por outro lado, estava limitado realizao de atividades de
fiscalizao principalmente nas capitais regionais, num pas no qual boa parte dos centros
industriais estava em regies isoladas. Em sntese, o EGT era para esse momento um esboo
vacilante e tmido do que devia ser a jurisdio do trabalho33.
Por outro lado, as funes do EGT foram sobretudo tcnicas. Ao observar o
funcionamento da inspeo de fbricas principal instrumento de fiscalizao desta agencia do
Estado se percebe que sua essncia est menos na capacidade coercitiva ou policial que na
inspeo mesma como ato de moralizao, vulgarizao e profilaxia. Em teoria a inspeo do
trabalho devia ser uma polcia administrativa centralizada ou descentraliza para evitar a eliso
dos compromissos sociais impostos pela legislao laboral, claro que isto significava
controle sobre industriais e operariado. Com outras palavras, favorecer a interveno do
Estado nos conflitos entre capital e trabalho. Porm, na prtica ao inspetor do trabalho foram
atribudas muitas mais funes. Devia atuar nos processos de conciliao em conflitos
coletivos de trabalho e os conflitos pela terra; servir de apoio nos processos de arbitragem e
resoluo de conflitos particulares entre patres e operrios; recolher a informao relativa ao
mundo do trabalho para logo depois transmiti-la aos servios de estatstica laboral; observar
nas respetivas jurisdies e visitas indstria o relacionado aos acidentes, condies
higinicas, relaes laborais, seguros coletivos e aposentadorias, etc.
Neste ponto se perfilam dois tipos de experincia burocrtica dentro do EGT, por um
lado, est a direo tcnica situada na capital da repblica, em permanente contato com as
carteiras ministeriais e relativamente mais sensvel dinmica governamental ou orientaes
poltica do Estado, por exemplo direo, advogado, secretrio, vocais, diretor da diviso de

33
LANAO TOVAR, Origen, desarrollo y funciones del Departamento del Trabajo. Conferencia radiodifundida
el 12 de noviembre de 1935.
estatstica e mdico higienista. Por outro lado, esto os inspetores do trabalho em seu papel de
mediadores locais entre Estado, operrios e patres.
Efetivamente, a diferena da elite poltico-inteletual mais orgnica e atada a
necessidades, possibilidades e contradies dos partidos34 a tecnoburocracia responde a
dinmicas diferentes. Tecnicamente as atuaes do inspetor no mbito local deviam ser
reveladoras da capacidade de ao do Estado e do modo de interveno escolhido em cada
caso para enfrentar os conflitos. Porm os procedimentos ocasionalmente podiam mudar ou
ser influenciados pelo n de interesses polticos e econmicos das regies35. Inclusive os
inspetores podem chegar a manifestar prticas de autonomia na hora de intervir num processo
de conciliao ou na fiscalizao de uma indstria.
Como tem sugerido vrios autores ao considerar os casos dos inspetores sanitrios e de
inspeo de fbricas em outros contextos nacionais36, sua funo principal est em tornar mais
ou menos explcito a responsabilidade estatal pela proteo dos trabalhadores. Alm do mais
suas testemunhas e pesquisas podem ser a ponte entre a realidade industrial e o Estado ou
instrumento para um controle mais eficaz da populao operria. Ante a impossibilidade de
interveno direita nas condies sociais dos trabalhadores ou frente frugalidade de nossa
legislao laboral, o papel do inspetor mais de conciliao, educao ou procura de
mudanas nas atitudes que na imposio de demandas.
O certo que existe uma distncia entre a conscincia do perigo e as aes efetivas. As
provises podem no passar do papel e cumprir uma funo meramente burocrtica. O papel
de controle ou a funo educativa no passar das boas intenes. Mas a labor do inspetor num
contexto ideal est em sinalar os umbrais do risco industrial ou esses limites que uma vez
transpassados ocasionam a doena e o acidente de trabalho. Existe grande diferena entre, por
um lado a omisso por aparente desconhecimento ou sacar vantagem da incerteza do risco, e
34
VILLEGAS, lvaro, La elite intelectual colombiana y la nacin imaginada: raza, territorio y diversidad (1904-
1940), Anuario de historia regional y de las fronteras, v. 11, p. 4571, 2006, p. 47.
35
A legitimidade poltica e a capacidade atuao do governo em muitas regies, resultado tanto das
dificuldades materiais como do arraigo de uma cultura poltica baseada em tradicionais micropoderes como por
exemplo: terratenentes e caciques polticos. A estes se podem juntar forneos nas regies de importncia
agroexpotadora.
36
Ao respeito das funes e contradies do labor dos inspetores sanitrios ou de fbricas veja-se: JONES,
Helen, An inspector calls: health and safety at work in inter-war britain, in: The social history of occupational
health, London: Croom Helm for the Society for the Social History of Medicine, 1985, p. 224227;
MACHTAN, Lothar, Workers insurance versus protection of the workers: state social policy in Imperial
Germany, in: The Social history of occupational health, London: Croom Helm for the Society for the Social
History of Medicine, 1985, p. 210212; MLLER, Rainer, A patient in need of care: german occupational health
statistics, in: The Social history of occupational health, London: Croom Helm for the Society for the Social
History of Medicine, 1985, p. 130131; ROSEN, George, The history of Miners Diseases. A medical and
social interpretation, New York: Shumans, 1943, p. 438439; WEINDLING, Paul, Linking self help and
medical science: the social histroy of occupational health, in: The Social history of occupational health,
London: Croom Helm for the Society for the Social History of Medicine, 1985, p. 1516.
por outro lado a omisso ou negligncia sistemtica quando o empregador sabe do risco e no
faz nada por proteger a sade do trabalhador37. Em sntese, a inspeo faz ruido em situaes
nas quais antes predominava o silncio.

37
Os argumentos em torno aos umbrais do risco e a negligncia ante fatos inexcusveis porque se conhecem ou
conheciam seus efeitos tm servido para justificar recentemente grandes processos jurdicos como os casos da
asbestose na Frana ou demandas jurdicas relativas ao chumbo e silicose nos Estados Unidos ROSNER, David;
MARKOWITZ, Gerald, Lhistoire au prtoire. Deux historiens dans les procs des maladies professinelles et
environnementales, Revue dHistoire Moderne et Contemporaine, v. 56, p. 227253, 2009; HARDY-
HMERY, Odette, ternit et les dangers de lamiente-ciment, 1922-2006, Revue dHistoire Moderne et
Contemporaine, v. 56, p. 197226, 2009.