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Teorema del valor intermedio

Si y f(x) es una funcin continua en el intervalo cerrado a, b donde f(a) f(b)


y k es un nmero real cualquiera comprendido entre f(a) y f(b), existe al menos
un nmero real c perteneciente al intervalo (a, b) tal que f(c) k.

Desde el punto de vista geomtrico, este teorema establece que la grfica de


una funcin continua en un intervalo cerrado, debe intersecar al menos una vez
a cada recta de ecuacin y k, siendo f(a) < k < f(b).

En el siguiente ejemplo se presenta la importancia de la verificacin de la


condicin de continuidad de la funcin y f(x) en el intervalo [a, b] para poder
garantizar la existencia del nmero real c.

Ejemplo. Sea la funcin f(x) . Es posible aplicar el


teorema del valor intermedio en su dominio de definicin? Justifique.

El dominio es el intervalo cerrado [1, 4]. Adems, f(1) 1 y f(4) 7.

Cada tramo es una funcin polinomial y por lo tanto cada tramo es continuo en
el intervalo dado. Debe analizarse la continuidad de la funcin en x 2:
y .

Como los lmites laterales son distintos, la funcin no es continua en x 2 y por


lo tanto tampoco es continua en el intervalo cerrado [1, 4]. Por este motivo, no
puede aplicarse el teorema del valor intermedio.

La grfica de la funcin dada es la


siguiente:

Si k es cualquier nmero real


cualquiera comprendido entre 4
(inclusive) y 6, por ejemplo k 5,
no existe ningn valor de c
perteneciente al intervalo (1, 4),
tal que f(c) 5.

El teorema del valor intermedio tambin resulta til para determinar la


existencia de races de una funcin continua en un intervalo cerrado.

Sea y f(x) una funcin continua en el intervalo cerrado [a, b] tal que f(a) y f(b)
toman valores de signos contrarios. Es posible asignarle a k el valor cero, ya
que cero est comprendido entre f(a) y f(b), de manera tal que en el intervalo
(a, b) existe por lo menos un nmero real c tal que f(c) 0. De esta manera
puede concluirse que c es una raz real de la funcin dada.

Esto se enuncia en el siguiente teorema:

Teorema de Bolzano

Si y f(x) es una funcin continua en el intervalo cerrado [a, b] y f(a) y f(b)


tienen signos opuestos, entonces existe al menos un nmero real c
perteneciente al intervalo (a, b) tal que f(c) 0; es decir, c es una raz de f(x).

Las siguientes grficas permiten ilustrar el teorema:


Ejemplo. Sea la funcin g(x) . Determine si tiene una raz real en el
intervalo [5, 1]. Justifique la respuesta.

El dominio de esta funcin es D R {3} y por lo tanto no es continua en el


intervalo [5, 1]. Como no se cumple la hiptesis de continuidad del teorema de
Bolzano, no puede garantizarse la existencia de una raz real en el intervalo
dado.

Ejemplo. Dada la funcin definida por la ley h(x) . Determine si tiene


al menos una raz real en el intervalo [0, 2]. Justifique la respuesta.

El dominio de la funcin es D R {1} y, por lo tanto, es continua en el


intervalo [0, 2]. Luego se calculan los valores de la funcin en los extremos del
intervalo:

h(0) y h(2)

Como en los extremos del intervalo la funcin toma valores de signo contrario,
cumple con las hiptesis del teorema de Bolzano y por lo tanto se puede
asegurar que existe al menos una raz real en dicho intervalo, es decir, que
existe al menos un valor real de c tal que h(c) 0.

h(c) 0 2(2c 3) 0 4c 6 0 c .
La raz buscada que pertenece al intervalo [0, 2] es x .

Ejemplo. Sea g(x) una funcin continua en el intervalo [3,


6] tal que g(3) 2, g(1) 1, g(2) 3 y g(6) g(4) siendo ambos
positivos. Interprete grficamente e indique el menor nmero de races que g(x)
puede tener en dicho intervalo.

Graficando las condiciones solicitadas se obtiene:

Teniendo en cuenta que las imgenes de


6 y de 4 son positivas, la grfica de una
funcin continua en el intervalo [3, 6]
cortar al eje de las abscisas por lo
menos en dos
puntos, uno perteneciente al intervalo
(2, 4) y el otro al (1, 2). Por lo tanto, la
funcin tendr como mnimo, dos races
en dicho intervalo.

Una grfica posible de la funcin


es:

Lic. Elsie Hernndez S.

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23

Algunas propiedades de las funciones continuas

Daremos ahora algunas propiedades de las funciones continuas sobre un


intervalo, cuya interpretacin geomtrica parece hacerlas evidentes.
Teorema h

Sea f una funcin continua en c tal que .


Existe entonces un intervalo en el que f tiene el mismo signo
que .

Demostracin: al final del Captulo.

Grficamente se tiene:

En este caso para x cercano a c, pues

Teorema de Bolzano

Sea f una funcin continua en cada punto de un intervalo cerrado , de


donde y tiene signos opuestos. Entonces existe por lo menos un
punto en el intervalo abierto tal que

Demostracin: al final del captulo.

Geomtricamente puede interpretarse este teorema como sigue:


la grfica de la funcin continua con ecuacin , que une los puntos
y , donde y , (o bien , ), corta
o interseca el eje X por lo que menos un punto, como se representa en las
figuras siguientes:
Note que En este caso , y

Ejemplos

1.
Consideremos la funcin f con ecuacin en el intervalo
.

Como , , , , entonces existe por lo


menos un en tal que .

En este caso .

Grficamente se tiene:

2.
Consideremos ahora la funcin con ecuacin en el
intervalo

Como y , entonces existe por lo menos un valor


en el intervalo tal que
La representacin grfica de la funcin es la siguiente:
Note que la funcin interseca al eje X en un valor entre -2 y -1 en , y en un

valor entre 3 y 4. Resolviendo se obtiene que , ,

Teorema del valor intermedio para funciones continuas.

Sea f una funcin definida y continua en cada punto de un intervalo .


Sin y son dos puntos cualesquiera de tales que y
, entonces la funcin f toma todos los valores comprendidos
entre y por lo menos una vez en el intervalo .

Demostracin: al final del Captulo.

Grficamente se tiene lo siguiente:

En otras palabras, si en los extremos del segmento dado la funcin toma


valores diferentes , , siempre se encontrar un punto ,
comprendido entre y , tal que , cualquiera que sea el nmero k
entre los valores A y B.
Ejemplo

Consideremos la funcin f con ecuacin definida en el intervalo


, cuya representacin grfica es la siguiente:

En este caso y (obviamente )

Entonces, segn el Teorema anterior, siempre se encontrar algn valor entre

y 4 cuya imagen est comprendida en y .

Si existe , tal que

Si existe , tal que ; en este caso

Es necesario hacer notar que el Teorema del valor intermedio es vlido


nicamente cuando la funcin es continua en un intervalo dado.

En caso de que la funcin sea discontinua, el Teorema no siempre se cumple.

Por ejemplo, consideremos la funcin en el intervalo definida por la


siguiente ecuacin:

La representacin grfica es la siguiente:


Note que la funcin es discontinua en el intervalo , pues en , el

no existe. Se tiene que y que .

Si se toma un valor k entre y 1, , no existe ningn valor C

entre 0 y 2, tal que , pues la funcin nunca toma valores entre y 1. Si

se trazara una recta con ecuacin , sta nunca intersecara a la curva.

De aqu que la condicin de continuidad en el intervalo es indispensable para


que se cumpla el Teorema.