Sunteți pe pagina 1din 158

Stephenie Meyer

Amurg
Vol. 5 Soarele de la miezul nopii

Primele 12 capitole.
Capitolul 1 Prima vedere.
Acesta era momentul din zi n care mi doream s pot s dorm.
Liceul.
Sau cuvntul potrivit este mai degrab purgatoriu? Dac exist o
cale de a-mi ispi pcatele, asta ar trebui s atrne greu n balan. Nu
m pot obinui cu plictiseala, fiecare nou zi pare mai monstruoas
dect cea care tocmai a trecut.
Presupun c asta chiar este o form de somn, dac somnul poate fi
definit c starea inert ntre perioadele active.
M-am uitat la crpturile care se ntindeau de-a lungul tencuielii
pn n colul peretelui cantinei, imaginndu-mi modele n ele. Era o
modalitate de a ignora vocile care mi sunau n cap ca revrsarea unui
ru.
Ignorm cteva sute de voci din plictiseal. Cnd vine vorba de
mintea uman, am auzit tot ce se putea auzi i nc mai mult dect att.
Astzi, toate gndurile se nvrteau n jurul exageratului
eveniment mult ateptat: nou achiziie din colectivul de elevi. Le-a
trebuit att de puin ca s se entuziasmeze. Am vzut noul chip repetat
n gnduri din fiecare unghi. Doar o faa uman obinuita. Entuziasmul
trezit de venirea ei era obositor de previzibil ca i cum i-ai arta unui
copil un obiect sclipitor. Jumtate din populaia masculin, cu instinctul
lor de turm, se imaginau deja ndrgostii de ea, doar pentru c era
nou. Am ncercat din rsputeri s-i ignor.
Doar pe patru dintre voci le blocm din politee i nu din sila:
familia mea, cei doi frai i dou surori, care erau att de obinuii cu
lipsa intimitii n prezena mea, nct rareori se gndeau la asta. Le
ddeam ct intimitate puteam. Dac reueam, ncercam s nu ascult.
Dar chiar dac ncercm, totui. tiam.
Ca de obicei, Rosalie se gndea la ea nsi. i zrise profilul n
reflexia ochelarilor cuiva, i i contempla propria perfeciune. Mintea lui
Rosalie era o balt de superficialitate, cu foarte puine surprize.
Emmett era nfuriat din cauza meciului de wrestling cu Jasper, pe
care l pierduse noaptea trecut. Era nevoie de ntreaga lui rbdare ca s
reziste pn la sfritul orelor, cnd o s orchestreze o revan.
Niciodat nu m simeam ca un intrus n mintea lui Emmet, pentru c el
niciodat nu gndea ceva ce n-ar fi putut spune i cu voce tare, sau pe
care nu l-ar fi putut face. Poate c m simeam vinovat citind minile
altora pentru c tiam c sunt lucruri pe care ei n-ar fi vrut ca eu s le
tiu. Dac mintea lui Rosalie era o balt superficial, atunci a lui Emmet
era un lac limpede c sticla, fr nici o umbr.
Iar Jasper. Suferea. Mi-am stpnit un oftat.
Edward. Alice mi-a spus numele n mintea ei, i mi-a captat
atenia imediat.
Era ca i cum m-ar fi strigat pe nume cu voce tare. Eram bucuros
c numele meu nu mai era la mod n ultimul timp, pentru c fusese
enervant. De fiecare dara cnd cineva se gndea la un Edward, capul mi
se ntorcea din reflex.
Capul nu mi s-a ntors. Alice i cu mine eram buni la conversaiile
private. Foarte rar ne prindea cineva. Mi-am pstrat privirea pe tencuiala
peretelui.
Cum se descurc? M-a ntrebat ea.
M-am ncruntat, doar cu o mic schimbare a poziiei gurii mele.
Nimic ce i-ar putea face pe ceilali s bnuiasc ceva. Puteam foarte bine
s m ncrunt de plictiseal.
Tonul mental al lui Alice era alarmat acum, i am vzut n mintea
ei c l urmrea pe Jasper cu coada ochiului. Este vreun pericol? A
nceput s caute n viitorului apropiat, tracand prin viziuni monotone ca
s descopere sursa ncruntrii mele.
Mi-am ntors capul ncet spre stnga, ca i cum m uitam la
scndurile peretelui, am oftat, i apoi m-am uitat spre dreapta, napoi la
crpturile tencuielii. Doar Alice tia c clatin din cap n semn de
rspuns.
Ea s-a relaxat. Anun-m dac situaia se nrutete.
Mi-am micat doar ochii, sus spre tavanul de deasupra i apoi
napoi n jos.
Mulumesc c faci asta.
M-am bucurat c nu puteam s-i rspund cu voce tare. Ce a fi
putut s-i spun? Cu plcere? Cu greu s-ar putea spune aa ceva. Nu-
mi plcea s ascult chinurile lui Jasper. Chiar trebuia s experimenteze
aa? N-ar fi fost o cale mai sigur dac ar fi recunoascut c n-o s fie
niciodat capabil s-i stpneasc setea aa cum puteam noi, i s nu
mai ncerce s-i depeasc limitele? De ce s rite un dezastru?
Trecuser dou sptmni de la ultima noastr vntoare. Nu era
insuportabil de dificil pentru noi ceilali. Doar un pic incomfortabil
uneori, dac oamenii veneau prea aproape, dac vntul sufla din direcia
greit. Dar rareori se ntmpl ca oamenii s vin aproape de noi.
Instinctele le spuneau ceea ce minile lor nu puteau nelege: noi suntem
periculoi.
Jasper era foarte periculos n acest moment.
Chiar atunci, o feti s-a oprit la captul celei mai apropiate mese,
ntlnindu-se cu o prieten. i-a aranjat prul scurt i nisipos, trecndu-
i degetele prin el. Aparatele de aer cald au mpins mirosul ei n direcia
noastr. Eu eram obinuit cu modul n care mirosul m fcea s m simt
arsura uscat din gt, nevoia din stomac, crisparea automat a
muchilor, excesul de venin din gur.
Toate astea erau destul de normale, i uor de ignorat de obicei.
Dar acum era mai greu, toate senzaiile fiind mai puternice, dublate,
pentru c monitorizm i reacia lui Jasper. Sete dublat, nu doar setea
mea.
Jasper i ls imginatia s zboare departe. i imagina, se vedea
pe el ridicndu-se din scaunul de lng Alice i ducndu-se lng feti.
Se gndea s se aplece, ca i cum vroia s-i opteasc n ureche, i
lsndu-i buzele s i ating gtul. Imaginndu-i cum ar simii sngele
cald care curgea rapid pe sub pielea ei, n timp ce pulsul i se acelera.
Am lovit cu piciorul n scaunul lui.
El mi-a ntlnit privirea pentru un moment, apoi s-a uitat n jos.
Puteam s aud ruinea i rzvrtirea, luptndu-se n mintea lui.
Scuze, murmur Jasper.
Am dat din umeri.
Nu aveai de gnd s faci nimic, i-a optit Alice alinndu-i
ntristarea. A fi vzut.
Mi-am stpnit grimas care ar fi dat de gol minciuna lui Alice.
Trebuia s fim unii, Alice i cu mine. Nu era uor, s auzi voci sau s
vezi imagini din viitor. Amndoi eram nite ciudai printre cei care erau
deja ciudai. Ne protejm secretele unul altuia.
Te ajuta puin dac te gndeti la ei c oameni, sugera Alice cu
vocea ei nalta i muzical mult prea rapid ca s poat fi neleas de
urechea uman dac ar fi fost cineva destul de aproape nct s aud.
O cheam Whitney. Are o surioar mai mic pe care o adora. Mama ei a
invitat-o pe Esme la petrecerea aia din grdin, i aminteti?
tiu cine e, spuse Jasper tios. Se ntoarse s se uite la una din
ferestrele mici de sub streaina, din captul ncperii.
Tonul lui ncheie conversaia.
Va trebui s vneze disear. Era ridicol s rite aa, ncercnd s-
i testeze puterea, s-i ntreasc capacitatea de a ndura. Jasper
trebuia pur i simplu s-i accepte limitrile i s se mulumeasc cu
att. Obiceiurile pe care i le formase nu l ajutau deloc n stilul nostru
de via. N-ar trebui s se chinuie aa.
Alice oft ncet i se ridic, lundu-i tava cu mncare un obiect
de recuzita de fapt, i lsndu-l pe Jasper singur. tia cnd Jasper se
satur de ncurajrile ei. Dei relaia lui Rosalie i Emmett era mult mai
bttoare la ochi, Alice i Jasper i cunoteau unul altuia fiecare stare
de spirit. Ca i cum puteau s citeasc i ei gnduri dar numai pe ale
lor.
Edward Cullen.
Reacie din reflex. M-am ntors cnd mi-am auzit numele strigat,
dei nu era strigat ci doar gndit.
Ochii mi-au rmas timp de o fraciune de secund pe o pereche de
ochi umani mari, caprui-ciocolatii, aflai pe un chip palid n form de
inim. tiam chipul acela, dei nu-l mai vzusem eu nsumi pn n acel
moment. Fusese n fiecare minte uman astzi. Isabella Swan, nou
elev. Fiica efului de poliie din ora, adus s locuiasc aici printr-o
situaie nou de custodie. Bella. i corectase pe toi cei care i folosiser
numele ntreg.
M-am uitat n alt parte, plictisit. Mi-a trebuit o secund s-mi
dau seama c nu ea a fost cea care mi gndise numele.
Bineneles c deja se ndrgostete de Culleni, am auzit primul
gnd continund.
Acum am recunoscut vocea. Jessica Stanley, a trecut ceva vreme
de cnd m-a deranjat cu vorbraia ei interioar. Ce uurare a fost cnd a
trecut peste pasiunea ei prost direcionat. Devenise aproape imposibil
s scap de constantele i ridicolele ei vise cu ochii deschii. mi doream,
la momentul respectiv, s pot s-i explic ce anume s-ar fi ntmplat dac
buzele mele, i dinii de dedesubtul lor, ar fi ajuns n apropierea ei. Asta
ar fi oprit fanteziile enervante. Gndul la reacia ei aproape m fcu s
zmbesc.
I-ar prinde foarte bine, continua Jessica. Nici mcar nu-i drgu.
Nu tiu de ce se holbeaz Eric aa mult. Sau Mike.
Se strmb mental cnd se gndi la ultimul nume. Noua ei
pasiune, popularul Mike Newton, care n-o bga n seam. Dar se pare c
nu era la fel de ignorant cnd venea vorba de fata cea nou. Ca un copil
cu o jucrie sclipitoare, din nou. Asta dduse gndurilor Jessici o not
rutcioas, dei se purta foarte prietenos cu nou-venita n timp ce i
explic informaiile tiute de toat lumea, despre familia mea. Probabil
nou elev ntrebase de noi.
Toat lumea se uita i la mine astzi, se gndi Jessica. Ce
norocoas sunt ca Bella are dou cursuri cu mine. Pun pariu c Mike o
s vrea s tie ce.
Am ncercat s blochez vorbria prosteasc afar din capul meu,
nainte ca meschinria i superficialitatea s m inebuneasca.
Jessica Stanley o pune la curent pe nou fat Swan cu brfele
despre clanul Cullen, i-am murmurat eu lui Emmet ca s-mi distrag
atenia.
El chicoti. Sper c spune de bine, se gndi el.
De fapt e cam lipsit de imaginaie. Doar o vag aluzie
scandaloas. Nici un pic de groaz. Sunt cam dezamgit.
i fata cea nou? E i ea dezamgit de brfe?
Am ascultat ca s aud ce crede fata cea nou, Bella, despre
povestea Jessici. Ce vedea ea cnd se uita la familia ciudat i palid pe
care o evita toat lumea?
Era ntr-un fel responsabilitatea mea s tiu ce reacie are.
Acionm ca un paznic, n lipsa unui cuvnt mai potrivit, pentru familia
mea. Ca s ne protejm. Dac cineva devenea suspicios, puteam s dau
o avertizare timpurie i s ne retragem la timp. Se ntmpl ocazioanal
un om cu imaginaie activa s ne vad c pe nite personaje de carte sau
film. De obicei nelegeau greit, dar era mai bine s ne mutm n alt
parte, dect s riscm s fim descoperii. Foarte, foarte rar, cineva ghicea
corect. Dar nu le ddeam nici o ans s-i testeze ipoteza. Dispream
pur i simplu, ca s devenim doar o amintire terifiant.
N-au auzit nimic, dei ascultasem cu atenie locul de lng care
Jessica i continua prostescul monolog interior. Era ca i cum nu sttea
nimeni lng ea. Ce ciudat, fata s-a mutat? Nu prea probabil, pentru c
Jessica nc conversa cu ea. M-am uitat intracolo, ca s verific,
simindu-m nesigur. S verific ceea ce mi spunea auzul asta era
ceva ce nu mai fcusem niciodat.
Din nou, privirea mi s-a oprit pe ochii aceia mari i cprui. Ea
sttea chiar acolo unde sttuse i nainte, i se uita la noi, un lucru
normal. Probabil c Jessica nc i spunea brfe locale despre familia
Cullen.
S se gndeasc la noi de asemenea, ar fi un lucru normal.
Dar nu puteam s aud nici o oapt.
O cldur roie tentant i inbujora obrajii cnd i ls privirea n
jos, vrnd s evite jenant gafa de a fi prins n timp ce se holba la un
strin. Era bine ca Jasper se uit nc afar pe fereastr. Nu-mi plcea
s-mi imaginez cum i-ar fi fost afectat controlul n fatza unei asemenea
abundente de snge.
Emoiile au fost att de clare pe fatza ei, ca i cum i-ar fi fost scrise
n cuvinte, pe frunte: surpriz, n timp ce sesiza incontient toate
semnele diferenelor subtile ntre cei ca ea i cei ca mine, curiozitatea,
ascultnd povestirea Jessici, i ceva n plus. Fascinaie. N-ar fi prima
dat. Noi eram frumoi pentru ei, prada noastr. i apoi, la final, jena,
pentru c am prins-o uitndu-se la mine.
i, dei gndurile ei au fost att de clare n ochii ei ciudai
ciudai datorit adncimii din ei, ochii cprui par deseori anosti n
ntunecimea lor puteam s aud doar linite din locul unde sttea ea.
Absolut nimic.
M-am simit nelinitit pentru un moment.
Nu mai ntlnisem aa ceva niciodat. Era ceva n neregul cu
mine? M simeam la fel ca ntotdeauna. ngrijorat, am ncercat s ascult
cu mult atenie.
Toate vocile pe care le blocasem au nceput brusc s-mi urle n
cap.
Oare ce muzica i place. Poate a putea s menionez cd-ul la
nou.; se gndea Mike Newton, la dou mese distanta, uitndu-se la Bella
Swan.
Ia uite cum o privete. Nu-i deajuns c are jumtate din fetele din
coala ateptndu-l pe el.; Eric Yorkie avea gnduri haotice, care se
nvrteau tot n jurul feei.
Att de dezgusttor. Ai crede c e faimoasa sau ceva. Pn i
Edward Cullen se holbeaz. Lauren Mallory era att de invidioas nct
fatza ei ar fi trebuit s aib o nuan de violet. i Jessica, prefcndu-se
nou ei prieten. Ce glum bun. Vitriol continua s se reverse din
gndurile fetei.
Pun pariu c toat lumea a ntrebat-o asta. Dar a vrea s vorbesc
cu ea. O s m gndesc la o intebare mai original. Medit Ashley
Dowling.
Poate o s fie cu mine la Spaniol. Spera June Richardson.
Aa multe de fcut disear! Trigonometria, i lucrarea la Englez.
Sper c mama. Angela Weber, o fat tcut, ale crei gnduri erau
neateptat de drgue, era singura de la masa care nu era obsedat de
aceasta Bella.
Puteam s-i aud pe toi, s aud fiecare lucru insignifiant la care se
gndeau cnd le trecea prin cap. Dar nimic de la nou elev, cu ochii ei
neltor de comunicativi.
i bineneles, puteam s aud ce a spus cnd i s-a adresat
Jessici. Nu aveam nevoie s citesc mini ca s fiu capabil s-i aud vocea
nceat i clar, din captul opus al ncperii.
Care dintre ei este biatul cu pr castaniu-roscat? Am auzit-o
ntrebnd, privind cu coada ochiului spre mine, dar uitndu-se repede n
alt parte cnd a vzut c nc o priveam.
Dac a fi avut timp s sper c auzindu-i vocea voi putea s-i
gsesc i tonul gndurilor, pierdut pe undeva unde nu-l puteam
ptrunde, a fi fost imediat dezamgit. De obicei, gndurile oamenilor
aveau acelai ton ca i vocea lor fizic. Dar aceast voce tcut i timid
nu mi era familiar, nu era una din sutele de gnduri care se revrsau
n ncpere, eram sigur de asta. Asta e ceva cu totul nou.
Oh, mult noroc idioato! Gndi Jessica nainte s-i rspund feei la
ntrebare.
Acela e Edward. Este minunat, evident, dar nu-i pierde timpul.
Nu iese cu nimeni. Se pare c niciuna din fetele de aici nu este destul de
bun pentru el, spuse ea trgnd aer n piept.
Mi-am ntors capul ca s-mi ascund zmbetul. Jessica i colegele
ei n-aveau idee ct de norocoase erau ca niciuna din ele nu mi plcea n
mod deosebit.
n spatele umorului trector, am simit un impuls ciudat, unul pe
care nu l-am neles n totalitate. Avea legtur cumva cu rutatea din
gndurile Jessici pe care fata cea nou nu o bnuia. Am simit o nevoie
stranie de a m aeza ntre ele, protejnd-o pe aceast Bella Swan de
gndurile ntunecate din mintea Jessici. Ce ciudat s simt aa ceva.
ncercnd s caut motivaiile din spatele impulsului, am examinat-o pe
fata cea nou nc o dat.
Poate era doar un instict protector, de mult uitat cei puternici n
slujba celor slabi. Fata arata mult mai fragil dect noii ei colegi. Pielea i
era att de trasparent, nct era greu de crezut c i oferea prea mult
protecie n faa lumii exterioare. Puteam s vd pulsul ritmic al sngelui
prin venele ei, pe dedesubtul membranei palide. Dar nu trebuia s m
concentrez la asta. Eram bun la stilul de via pe care l alesesem, dar
eram la fel de nsetat ca i Jasper, i nu era cazul s m las tentat.
Exist o cut vag ntre sprncenele ei, de care nu prea s fie
contient.
Era incredibil de frustrant! Puteam s vd foarte clar c o epuiz
s stea acolo, s fac conversaie cu strini, s fie centrul ateniei.
Puteam s-i simt timiditatea, din modul n care i inea umerii fragili,
vizibil ncovoiat, ca i cum se atepta n orice moment la respingere. i
totui puteam doar s simt, s vd, s-mi imaginez. Nu era nimic nafar
de linite din partea acestei fete deloc ieite din comun. Nu puteam s
aud nimic. De ce?
Mergem? Murmur Rosalie, ntrerupndu-mi concentrarea.
Mi-am luat privirea de la fa, sitindu-m uurat. Nu vroiam s
continui s euez m irit. i nu vroiam s-mi dezvolt vreun interes n
legtur cu gndurile ei ascunse, doar pentru c erau ascunse pentru
mine. Fr ndoial, cnd o s reuesc s-i descifrez gndurile, i o s
gsesc o cale s fac asta, or s fie la fel de meschine i banale ca
gndurile oricrui alt om. Nu merit efortul de a reui s le aud.
Deci fata cea nou nu e nfricoat de noi, nc? ntreb Emmet,
nc ateptnd rspunsul de la ntrebarea lui de dinainte.
Am dat din umeri. Nu era destul de interesat nc s m preseze
pentru mai multe informaii. Nici n-ar avea de ce s fie interesat.
Ne-am ridicat de la mas i am ieit din cantin.
Emmett, Rosalie, i Jasper pretindeau c sunt seniori; au plecat
spre cursurile lor. Eu jucam un rol mai tnr dect ei. M-am ndreptat
spre ora mea de Biologie la nivel junior, pregtindu-mi mintea pentru
plictiseal. M ndoiam c domnul Banner, un om cu un intelect ct se
poate de mediocru, ar putea reui s spun ceva n lecia lui, care s
surprind pe cineva care avea dou diplome de absolventa n Medicin.
Am intrat n clas, m-am aezat pe scaun i mi-am rsturnat
crile pe masa recuzita, din nou; crile nu conineau nimic din ce nu
tiam deja. Eram singurul elev care avea o mas doar pentru el. Oamenii
nu erau ndeajuns de detepi ca s tie c le e fric de mine, dar
instinctele lor de supravieuire erau ndeajuns ca s i in departe de
mine.
Clasa s-a umplut ncet, pe msur ce se ntorceau de la prnz. M-
am lsat pe sptarul scaunului ateptnd s treac timpul. Din nou, a
fi vrut s fiu capabil s dorm.
Pentru c m gndisem la ea, numele ei mi-a atras atenia atunci
cnd Angela Weber a escortat-o pe fata cea nou pn la u.
Bella pare la fel de timid ca i mine. Cred c azi i este foarte greu.
A vrea s pot s-i spun ceva, s-o ajut. Dar probabil ar suna stupid.
Da! S-a gndit Mike Newton, ntorcndu-i scaunul ca s-o vad pe
fata intrnd.
nc nu auzeam nimic din locul unde sttea Bella Swan. Spaiul
gol unde ar fi trebuit s fie gndurile ei, m irit i m calc pe nervi.
Ea s-a apropiat, mergnd pe culoarul dintre bnci, ca s ajung la
catedra profesorului. Sraca fat, locul de lng mine era singurul liber.
Imediat, am eliberat partea ei de banc, punndu-mi crile una peste
alta. M ndoiam c se va simi comfortabil aici. Urm un semestru
foarte lung pentru ea la materia asta cel puin. Poate totui, stnd
lng ea o s pot s-i aud secretele. Nu c a fi avut pn acum nevoie
de apropiere. Nu c a afla ceva ce merit ascultat.
Bella Swan a pit n fata nclzitorului i aerul a venit spre mine
n curent.
Mirosul ei m-a lovit cu o for devastatoare, m-a izbit cu putere.
Nu era nici o imagine destul de violen nct s cuprind fora acelui
moment.
n acel moment nu mai eram deloc omul care fusesem cndva; nu
rmsese nici o urm de umanitate.
Eram un vntor. Ea era prada mea. Nu mai exista nimic altceva
n lumea ntreag, nafar de acest adevr.
Nu exista ncperea plin de martori ei erau deja trecui la
pierderi colaterale n capul meu. Misterul gndurilor ei fusese uitat.
Gndurile ei nu nsemnau nimic, pentru c oricum n-o s le mai
gndeasc pentru mult timp.
Eu eram vampir, iar ea avea cel mai dulce snge pe care l-am
mirosit n optzeci de ani.
Nu-mi imaginasem c un asemenea parfum poate exista. Dac
tiam c exist, a fi nceput s-l caut cu mult timp n urm. A fi
traversat pmntul pentru ea. mi puteam imagina gustul.
Setea mi-a ars gtul ca focul. Gura mi era uscat. Valul proaspt
de venin n-a fcut dect s ntreasc senzaia. Stomacul mi s-a strns
de foame, ca un ecou al setei. Muchii mi s-a ncordat pregtii de atac.
Nu trecuse nici o secund ntreag. Ea nc fcea acelai pas care
o punea n btaia curentului.
Cnd piciorul ei a atins pmntul, ochii i s-au ntors spre mine, o
micare care vroia s par sigur. Privirea ei ntlnit-o pe a mea, i m-am
vzut pe mine reflectat n oglind ochilor ei.
ocul fetzei pe care am vzut-o acolo, i-a salvat viaa pentru cteva
momente chinuitoare.
Ea n-a fcut lucrurile mai uoare. Cnd a procesat expresia de pe
fata mea, sngele i-a inundat obrajii din nou, fcndu-i pielea s aib
cea mai delicioas culoare pe care am vzut-o vreodat. Mirosul era o
ceat dens n creierul meu. Abia puteam s gndesc.
Gndurile mele dezlnuite. Controlul. Incoerent.
A pit mai repede acum, ca i cum ar fi neles c trebuie s fug.
Graba ei a fcut-o s fie mpiedicat s-a mpleticit i aproape a
czut pe fata care sttea n fatza mea. Vulnerabil, slab. Chiar foarte
normal pentru un om.
Am ncercat s m concentrez la fatza pe care am vzut-o n ochii
ei, o fatza pe care am recunoscut-o cu repulsie. Chipul monstrului din
mine chipul pe care l-am ascuns n decenii de efort i disciplina fr
compromisuri. Ct de uor i era s ias acum la suprafa!
Mirosul m-a nconjurat din nou, derutndu-mi gndurile i
aproape mpingndu-m de pe scaun.
Nu.
Mna mea s-a prins de marginea bncii, ncercnd s rmn pe
scaun. Lemnul n-a fcut fatza. Mna mea a strpuns lemnul i a trecut
pe partea cealalt, rspndind achii mprejur, lsnd forma degetelor
mele impregnate n lemnul rmas.
Distruge probele. Asta e regul fundamental. Am rupt repede
marginile cu urma degetelor mele, lsnd doar o gaur neregulat i o
grmad de achii pe podea, pe care le-am mprtiat cu piciorul.
Distruge probele. Distrugeri colaterale.
tiam ce trebuia s se ntmple acum. Fata va trebui s vin s
stea lng mine, iar eu va trebui s-o omor.
Martorii nevinovai din sala de clas, optsprezece copii i un
brbat, nu aveau voie s prseasc ncperea, vznd ceea ce urmau n
curnd s vad.
Am tresrit gndindu-m la ceea ce trebuia s fac. Chiar i n
momentele mele cele mai rele, nu comisesem niciodat o asemenea
atrocitate. Niciodat n-am omort oameni nevinovai, niciodat n opt
decenii. i acum plnuiam s masacrez douzeci dintr-o dat.
Chipul monstrului din oglind i btea joc de mine.
Chiar dac o parte din mine se ndeprta de monstru, o alt parte
fcea planuri.
Dac omorm nti fata, a fi avut numai cinsprezece i douzeci
de secunde cu ea nainte ca oamenii din ncpere s reacioneze. Poate
un pic mai mult, dac la nceput nu realizau ce fceam. Ea nu ar avea
timp s ipe, sau s simt durerea; nu s-o omor cu cruzime. Mcar att
puteam s ofer acestei strine cu sngele att de oribil de tentant.
Dar apoi ar trebui s-i opresc, ca s nu evadeze. Nu va trebui s-
mi fac griji n privina ferestrelor, sunt prea sus i prea mici ca s ofere o
cale de scpare pentru cineva. Doar ua o blochez i sunt toi prini n
capcan.
O s fie mai ncet i mai dificil s ncerc s-i omor cnd sunt
panicai i agitai, micndu-se haotic. Nu e imposibil, dar o s fie mult
zgomot. Timp destul pentru multe ipete. Cineva o s i aud. i apoi o s
fiu obligat s omor chiar i mai muli oameni nevinovai n ora asta
ntunecat.
Iar sngele ei se va rci, n timp ce eu i omor pe ceilali.
Mirosul m pedepsea, ncletndu-mi gtul cu uscciunea
dureroas.
Atunci primii or s fie martorii.
Mi-am imaginat poziia n cap. Eu eram n mijlocul clasei, cel mai
ndeprtat rnd din spate. O s ncep cu partea dreapt nti. A putea
s rup patru sau cinci gaturi ntr-o secund, am estimat eu. N-ar fi
glgios. Partea dreapt ar fi cea norocoas; nu m vor vedea atacnd.
Avansnd n fatza i apoi napoi la partea stng, mi-ar lua, cel mult,
cinci secunde s nchei toate vieile din aceast ncpere.
Timp destul pentru Bella Swan s vad c ea urmeaz. Timp
destul pentru ea ca s simt fric. Timp destul, poate, dac ocul nu o s-
o mpietreasc pe loc, s ipe. Un singur ipt moale, care n-ar putea s
alarmeze pe nimeni dinafar.
Am tras aer adnc n piept, iar mirosul era foc care mi-a traversat
venele uscate, arznd din piept i distrugndu-mi orice impuls de
buntate de care eram capabil.
Ea se ntorcea acum. n cteva secunde, ea se va aeza la civa
centimetri de mine.
Monstrul din capul meu zmbii n anticipaie.
Cineva nchise un caiet n stnga mea. Nu m-am uitat s vd care
dintre oamenii condamnai o fcuse. Dar micarea a trimis un val de aer
obinuit, fr miros, direct pe fatza mea.
Pentru o scurt secund, am fost capabil s gndesc clar. n acea
secund preioas, am vzut dou chipuri n mintea mea, unul lng
altul.
Unul era al meu, sau mai bine zis fusese: monstrul cu ochi roii
omorse att de muli oameni nct pierdusem irul. Raionaliznd, erau
crime justificate. Un criminal de criminali, un criminal al unor montri
mai puin puternici dect el. Era un fel de complex de Dumnezeu, cred
eu s decizi cine merita sentina la moarte. Era un compromis fcut cu
mine nsumi. M hrnisem cu snge uman, dar victimele mele, cu toate
pcatele lor ntunecate, erau cu puin mai umane dect mine.
Cellalt chip era a lui Carlisle.
Nu exista nici o asemnare ntre cele dou chipuri. Unul era ca o zi
luminoas, cellalt ca noaptea cea mai ntunecat.
Nu exista nici un motiv s existe vreo asemnare. Carlisle nu era
tatl meu n sensul biologic de baz. Nu aveam trsturi comune.
Similaritea culorii pielii era doar un rezultat a ceea ce eram; toi vampirii
aveau aceeai piele palid i rece. Similaritatea culorii ochilor era cu
totul altceva un rezultat al alegerii noastre.
i totui, dei nu exista nici o asemnare de baz, mi imaginasem
c fatza mea ncepuse s o reflecte pe a lui n ultimii aptezeci de ani n
care am ales stilul lui de via i i-am urmat paii. Trsturile nu mi se
schimbaser, dar mi se prea c un fel de nelepciune mi marcase
expresia chipului, ca un pic din compasiunea lui se putea vedea pe
forma buzelor mele, i urme vagi ale rbdrii lui se vedeau pe fruntea
mea.
i toate aceste mici schimbri n bine se pierdeau n chipul
monstrului. n cteva momente n-o s mai rmn nimic din mine care
s reflecte anii pe care mi i-am petrecut cu creatorul meu, mentorul i
tatl meu n toate privinele. Ochii or s-mi devin roii ca ai diavolului,
toat buntatea pierdut pentru totdeauna.
n mintea mea, ochii plini de buntate ai lui Carlisle nu m
judecau. tiam c o s m ierte pentru faptele teribile pe care urma s le
fac. Pentru c m iubea. Pentru c credea c sunt mai bun dect sunt de
fapt. i m va iubi, chiar dac l dezamgesc.
Bella Swan s-a aezat n scaunul de lng mine, cu micrile rigide
i stinghere, cu fric, iar mirosul sngelui ei a nflorit ntr-un nor
inexorabil n jurul meu.
O s-i dovedesc tatlui meu c s-a nelat n privina mea. Acest
lucru era att de trist nct m-a durut aproape la fel de mult ca focul din
gt.
M-am ndeprtat de ea cu repulsie revoltat de monstrul care
tnjea s o aib.
De ce a trebuit ea s vin aici? De ce trebuia s existe? De ce
trebuia s-mi ia puin pace pe care am avut-o n viaa mea? De ce a fost
nscut omul sta exasperant? O s m distrug.
Mi-am ntors fatza departe de ea, n timp ce furia brusc, ur
iraional a izbucnit n mine.
Cine era creatura asta? De ce eu, de ce acum? De ce trebuia s
pierd totul doar pentru c ea s-a ntmplat s aleag s apar tocmai n
oraul sta.
De ce a venit aici?
Nu vroiam s fiu acel mostru! Nu vroiam s omor toi copiii
nevinovai din ncperea asta! Nu vroiam s pierd tot ce am castigt ntr-o
via ntreag de sacrificiu i negare!
N-o s-o fac! Ea nu putea s m fac s devin monstrul.
Mirosul era problema, mirosul ngrozitor de tentant al sngelui ei.
Dac exist vreo cale s-i rezist. Dac un alt val de aer curat mi-ar
cura creierul.
Bella Swan i scutur prul lung, des, de culoarea mahonului n
direcia mea.
Era nebun? Ca i cum vroia s incrurajeze monstrul! S-l
tachineze.
Nu exista nici o briz prietenoas de aer care s alunge mirosul de
lng mine acum. n curnd totul o s fie pierdut.
Nu, nu exista briza care s m ajute. Dar puteam s nu respir.
Am oprit respiraia din plmni. Uurarea a fost instantanee, dar
incomplet. nc mi aminteam mirosul n minte, i gustul lui pe limb.
N-o s pot s rezist nici aa prea mult. Dar poate c a rezista o or.
Doar o or. Doar ct s ies din clasa plin de victime, victime care poate
nu or s trebuiasc s devin victime. Dac pot rezista o or.
Era neplcut s nu respir. Corpul nu avea nevoie de oxigen, dar
asta se contrazicea cu instinctele mele. M bazam pe miros mai mult
dect pe oricare alt sim n condiii de stres. mi arata drumul spre
prada, era primul avertisment n fatza pericolului. Nu ntlneam prea des
ceva la fel de periculos ca mine, dar auto-conservarea era la fel de
puternic pentru cei ca mine, cum era i pentru oamenii obinuii.
Neplcut, dar nu de nendurat. Era mai bine dect s o miros pe
ea i s strpung cu dini acea piele catifelat, subire, transparenta
pentru a ajunge la sngele fierbinte, umed, pulsnd.
O or! Doar o or. Nu trebuie s m mai gndesc la acel miros i
gust.
Fata tcut i pstra perdeaua de pr ntre noi, stnd att de
aplecat nct prul i atingea caietul. Nu puteam s-i vd fatza, s
ncerc s-i citesc emoiile n ochii ei adnci i clari. De asta i lsase
perdeaua de prul ntre noi? Ca s-i ascund ochii de mine? De fric.
Timiditate. Ca s-i ascund secretele.
Iritarea mea iniial de a suporta tcerea gndurilor ei era slab i
vag n comparaie cu nevoia i ur care m posed acum. Pentru c
urm fata-copila de lng mine, o uram cu toat puterea de care eram
capabil, fr s-mi mai pese de dragostea pentru familia mea, de visele
de a fi ceva mai bun dect eram. M ajut puin faptul c o uram, i
urm felul n care m fcea ea s m simt. Da, iritarea de dinainte era
neimportanta, dar i asta m ajut puin. M-am agat de orice
sentiment care m distrgea de la a-mi imagina ce gust are.
Ura i iritare. Nerbdare. Nu mai trece ora asta?
i cnd or se va termina. Ea o s ias din clas. i eu ce o s fac?
O s m prezint. Bun, m numesc Edward Cullen. Pot s te
conduc la urmtorul curs?
Ea o s accepte. Aa ar fi politicos. Chiar dac i e fric de mine, i
bnuiesc c i este deja, o s m urmeze. O s fie foarte uor s o conduc
n direcia greit. O mic poriune de pdure se ntinde din colul
ndeprtat al parcrii. I-a putea spune c mi-am uitat o carte n main.
Ar observa cineva ca eu am fost ultima persoan cu care a fost
vzut? Plou, ca de obicei. Dou pelerine de ploaie ndreptndu-se n
direcia greit n-ar trezi prea mult interes, i nici nu m-ar da de gol.
Doar c nu eram singurul contient de prezena ei astzi, dei
nimeni nu era la fel de contient c mine. Mike Newton, n special, era
atent la fiecare micare a ei de pe scaun. Ea se simea incomfortabil
stnd att de aproape de mine, aa cum s-ar simi oricine. Dar mirosul ei
mi alungase orice grij su sentiment de mil. Mike Newton ar observa
dac ea ar iei cu mine din clas.
Dac pot s rezist o or, pot s rezist i dou.
Am trasit din cauza durerii de arsur.
Ea o s se duc acas, ntr-o cas goal. eful poliiei lucreaz
toat ziua. i tiam casa, cum tiam toate casele din oraul mic. Casa lui
era chiar lng pdurea deas, fr vecini apropiai. Chiar dac ar fi avut
timp s ipe, dar n-o s aib, nimeni n-ar auzi-o.
Acesta ar fi felul responsabil de a m ocupa de asta. Am petrecut
apte decenii fr snge uman. Dac mi in respiraia, a putea s rezist
dou ore. i cnd ea o s fie singur, nimeni altcineva n-o s fie rnit. i
n-am nici un motiv s grbesc experiena asta. Monstrul din capul meu
era de acord.
Era stupid din partea mea s cred c prin faptul c salvm
noasprezece oameni din clasa asta, cu efort i rbdare, o s fiu mai puin
monstruos cnd o s ucid fata.
Dei o uram, tiam c ura mea este nedreapt. tiam c de fapt
m ursc pe mine nsumi. i o s ursc mult mai tare, i pe mine i pe
ea, cnd ea o s fie moart.
Aa am rezistat o or imaginndu-mi metode de a o ucide. Am
ncercat s evit s-mi imaginez actul propriu-zis. Ar putea fi prea mult
pentru mine, a putea s pierd lupta i s ajung s omor pe toat lumea.
Deci am planificat strategii i nimic mai mult. Asta m-a ajutat s treac
or.
O singur dat, pe la sfritul orei, ea a tras cu ochiul spre mine
prin perdeaua fluid de pr. Puteam s simt ura injustificata care ardea
n mine atunci cnd i-am ntlnit privirea, i am vzut reflexia mea n
ochii ei nspimntai. Sngele i-a inbujorat obrajii nainte s se poat
ascunde din nou, i eram pe cale s cedez.
Dar a sunat clopoelul. Salvai de clopoel, ct de cliseistic.
Amndoi eram salvai. Ea, salvat de la moarte. Eu, salvat doar pentru o
scurt perioad de timp, nainte s devin monstrul de comar de care mi
era fric i scrba.
N-am putut s merg ncet, aa cum ar fi trebuit s-o fac cnd am
ieit din clas. Dac cineva s-ar fi uitat la mine, ar fi putut s suspecteze
c era ceva n neregul cu felul n care m micm. Dar nimeni nu era
atent la mine. Toate gndurile umane gravitau n jurul fetei care era
condamnat la moarte n mai puin de o or.
M-am ascuns n main.
Nu-mi place s m gndesc c am nevoie s m ascund. Ct de las
suna. Dar cu siguran asta nu este cazul acum.
Nu aveam destul disciplin rmas ca s fiu n preajma
oamenilor n acest moment. Concentrndu-m att de mult pe eforturile
mele de a nu omor pe unul dintre ei, nu-mi rmsese nici o resurs ca
s rezist n fatza celorlali. Ce mai pierdere. Dac tot m lsam prad
monstrului din mine, mcar s merite nfrngerea.
Am pus muzica de pe cd-ul care de obicei m calm, dar nu m
ajut prea mult acum. Nu, acum ceea ce m ajuta cel mai mult era aerul
rece, umed i curat care ptrundea mpreun cu ploaia pe ferestrele mele
deschise. Dei mi puteam aduce aminte mirosul sngelui Bellei Swan cu
o claritate perfect, inhalarea aerului curat era ca i cum mi-a fi splat
interiorul corpului de o infecie.
Eram echilibrat din nou. Puteam s gndesc din nou. Puteam s
lupt din nou. Puteam s lupt mpotriva a ceea ce nu vroiam s fiu.
Nu trebuia s m duc la ea acas. Nu era nevoie s-o omor.
Evident, eram o creatur raional i aveam alternativa. ntotdeauna
exist alternative.
Nu am simit la fel i n clas. Dar acum eram departe de ea. Poate
c, dac o evitm cu foarte foarte mult atenie, nu era nevoie ca viaa
mea s se schimbe. Acum aveam lucrurile ordonate n viaa mea aa
cum vroiam. De ce s las un nimeni iritant i delicios s distrug asta?
Nu trebuia s-mi dezamgesc tatl. Nu trebuia s-i cauzez mamei
stres, griji. Durere. Da, i mama mea adoptiva ar suferi. Iar Esme este
att de blnd i sensibil. S fac pe cineva ca Esme s sufere, era cu
adevrat imperdonabil.
Ct de ironic era faptul c am vrut s-o protejez pe fata asta n fatza
ameninrii gndurilor mizerabile i ipocrite ale Jessici Stanley. Eu
eram ultima persoan care ar putea s-i fie protector Isabellei Swan. N-o
s aib niciodat nevoie de protecie n fatza cuiva, mai mult dect n
fatza mea.
Unde e Alice, m-am ntrebat brusc. Nu m-a vzut omornd-o pe
fata Swan n moduri multiple? De ce n-a venit s m scape de aici, s m
opreasc sau s m ajute s cur urmele. Era att de absorbit s-l
pzeasc pe Jasper de necazuri, nct a ratat o posibilitate mult mai
terifiant? Eram eu mai puternic dect credeam? Chiar nu aveam s-i
fac nici un ru fetei?
Nu. tiam c asta nu-i adevrat. Alice se concentreaz foarte tare
pe Jasper.
Am cutat n direcia n care tiam c se afla, n cldirea mic
folosit pentru orele de Englez. Nu mi-a luat mult s-i localizez vocea
familiar. i aveam dreptate. Toate gndurile ei erau ndreptate spre
Jasper, urmrindu-i orice mic decizie din minut n minut.
Mi-a fi dorit s-i pot cere sfatul, dar n acelai timp, m bucuram
c nu tie de ce sunt capabil. Nu tia la ce masacru m gndisem n
ultima or.
Am simit o nou arsura n corpul meu, o arsur a ruinii. Nu
vroiam ca ei s tie.
Dac puteam s-o evit pe Bella Swan, dac reueam s n-o omor
chiar atunci cnd am gndit asta monstrul a scrnit din dini cu
frustrare atunci nu era nevoie s tie nimeni. Dac m puteam ine
departe de mirosul ei.
Nu exista nici un motiv s nu ncerc, cel puin. S iau decizia
corect. S ncerc s fiu bun, cum credea Carlisle c sunt.
Ultima or de coala era aproape terminat. M-am hotrt s-mi
pun planul n aplicare imediat. Mai bine dect s stau aici n parcare, pe
unde ea ar putea s treac i s-mi distrug planul. Din nou, am simit
ura nejustificat pentru fat. Uram c avea aceast putere incontienta
asupra mea, c putea s m transforme n ceva ce dispreuiam.
Am mers repede, un pic cam prea repede, dar nu era nimeni s m
vad, de-a lungul campusului spre secretariat. Nu exista nici un motiv
s m ntlnesc din greeal cu Bella. O s o evit, ca o ciuma ce este.
Biroul era gol, nafar de secretar, cea pe care o cutam.
Nu mi-a observat intrarea lipsit de zgomot.
Doamna Cope.
Femeia cu prul nenatural de rou i-a ridicat privirea i ochii i s-
au mrit. ntotdeauna i prindeam nepregtii pe oameni, cu tot cu
semnele noastre distinctive pe care ei nu le nelegeau, indiferent de ct
de des ne vzuser pn atunci.
Oh, suspin ea, un pic tulburat. i netezi cmaa. Ce
prostesc, se gndi ea. E aproape destul de tnr ca s-mi fie fiu. Prea
tnr ca s gndesc aa ceva. Bun, Edward. Cu ce te pot ajuta? Genele
i fluturar n spatele ochelarilor groi.
Neplcut. Dar tiam cum s fiu fermector cnd vroiam s fiu. Era
uor, avnd n vedere c puteam s tiu imediat cum este primit fiecare
gest sau ton pe care-l foloseam.
M-am aplecat n fatza, ntlnindu-i privirea ca i cum m uitam
adnc n ochii ei mici i cprui, lipsii de profunzime. Gndurile ei erau
deja tulburate. O s fie simplu.
M ntrebam dac m-ai putea ajuta cu orarul, am spus pe un
ton blnd pe care l pstrm pentru momentele cnd nu vroiam s sperii
oamenii.
Am auzit ritmul inimii ei accelernd.
Bineneles, Edward, cum pot s te ajut? Prea tnr, prea tnr,
i repet n sinea ei.
Greea, evident. Eram mai btrn dect bunicul ei. Dar dac ne
lum dup ce scria n permisul meu de conducere, avea dreptate.
M ntrebam dac a putea s m mut de la Biologie la o alt
tiina de nivel senior. Fizic poate?
E vreo problem cu domnul Banner, Edward?
Deloc, doar c am studiat deja materia asta.
La coala avansat la care ai nvat cu toii n Alaska, da.,
buzele ei se strnser gndindu-se la asta. Ar trebui s fie cu toii la
facultate. Am auzit cum se plng profesorii. Note maxime, nici un
rspuns greit, nici o greeal n lucrri, ca i cum ar fi descoperit vreo
metod de a copia la toate materiile. Domnul Varner ar prefera s cread
c toat lumea copiaz, dect s recunoasc c un elev e mai detept ca
el. Pun pariu c mama lor i mediteaz. De fapt, Edward, la fizic nu este
nici un loc liber. Domnului Banner nu-i place deloc s aib mai mult de
douzeci i cinci de elevi n clas.
N-o s fac probleme!
Bineneles c nu. Perfecii copii Cullen nu fac probleme.
tiu asta Edward. Dar nu sunt destule locuri i aa.
Pot atunci s renun la materia asta? A putea folosii timpul
pentru studiu individual.
S renuni la Biologie? I se deschise gura de uimire. Ce nebunie.
Ct de greu este s stai la o materie pe care deja o tii? Trebuie s fie o
problem legat de domnul Banner. M ntreb dac ar trebui s discut
cu Bob despre asta. N-o s ai destule credite ca s absolvi!
O s recuperez anul viitor!
Poate ar trebui s vorbeti cu prinii ti despre asta.
Ua s-a deschis n spatele meu, dar oricine era, nu se gndea la
mine, aa c am ignorat ntreruperea i m-am concentrat la doamna
Cope. M-am aplecat vizibil mai aproape, i mi-am inut ochii mai
deschii. Ar fi funcionat mai bine dac a fi avut ochii aurii, i nu negri.
Negrul sperie oamenii, aa cum i trebuie.
V rog, doamna Cope! Mi-am fcut vocea ct de moale i
rugtoare am putut i poate fi considerabil de convingtoare. Nu exist
alt materie la care s m mut? Sunt sigur c trebuie s existe un loc
liber undeva. ase ore de biologie pe sptmn nu pot fi singura
opiune!
I-am zmbit, avnd grij s nu-mi dezvelesc dinii prea mult ca s
n-o sperii, i inblanzindu-mi expresia fetzei.
Inima ei a nceput s bat mai tare. Prea tnr, i reaminti ea cu
disperare.
Pi. Poate a putea s vorbesc cu Bob, adic cu domnul Banner.
S vedem dac.
n numai o secund, totul s-a schimbat: atmosfera din ncpere,
misiunea mea acolo, motivul pentru care m aplecam spre femeia cu
prul rou. Ceea ce avusese un scop nainte, acum avea altul.
Doar o secund i-a trebuit Samanthei Wells s deschid ua i s
lase un formular n coul de lng u, grbindu-se apoi s ias i s
plece acas. O secund a fost deajuns pentru curentul care venea de pe
ua deschis s m loveasc. Doar o secund mi-a luat s realizez de ce
prima persoan care intrase nu m-a ntrerupt cu gndurile ei.
M-am ntors, dei nu era nevoie s m conving. M-am ntors ncet,
luptndu-m s-mi pstrez controlul n muchii care se rzvrteau.
Bella Swan sttea cu spatele lipit de perete, lng u, cu o hrtie
inut strns n mini. Ochii ei erau chiar mai mari dect de obicei,
atunci cnd mi-a surprins privirea inuman i feroce.
Mirosul sngelui ei satura fiecare particul de aer din ncperea
mic i nbuitoare. Gtul mi-a izbucnit n flcri.
Monstrul m-a privit din nou din oglind ochilor ei, o ntruchipare a
rului.
Mna mi-a rmas n aer, deasupra biroului. Nu era nevoie s m
uit napoi ca s lovesc capul doamnei Cope cu destul for nct s-o
omor. Doar dou viei, nu douzeci. Un schimb bun.
Monstrul atept nerbdtor, flmnd, ca eu s acionez.
Dar ntotdeauna exist o alternativ, trebuie s existe.
Mi-am blocat plmnii, i am fixat imaginea lui Carlisle n fatza
ochilor mei. M-am ntors spre doamna Cope, i am auzit surpriza ei
interioar n fatza schimbrii mele de expresie. S-a tras mai departe de
mine, dar teama ei nu s-a concretizat n cuvinte coerente.
Folosind tot controlul pe care l-am cptat n decenii ntregi de
negare a condiiei mele, mi-am fcut vocea moale i blnd. mi mai
rmsese aer n plmni doar pentro o singur replic, aa c am vorbit
repede
Nu conteaz, atunci. Vd c nu se poate. Mulumesc pentru
ajutor.
M-am ntors i m-am grbit s ies, ncercnd s nu simt cldura
corpului fetei cnd am trecut la civa centimetri de ea.
Nu m-am oprit pn nu am ajuns n main, mergnd mult prea
repede tot drumul pn acolo.
Majoritatea oamenilor plecaser deja, deci nu m-a vzut mai
nimeni.
Am auzit un elev din anul 2, D. J. Garret care m observase dar
nu m lua n seam.
De unde a aprut Cullen? Parc s-ar fi materializat de nicieri. Iar
ncepe imaginaia s mi-o ia razna. Mama mereu mi spune.
Cnd m-am urcat n Volvo, ceilali erau deja acolo. Am ncercat s-
mi controlez respiraia, dar cutam disperat aerul proaspt ca i cum m
sufocam.
Edward, ntreba Alice cu ngrijorare n voce.
Am cltinat din cap, spre ea.
Ce i s-a ntmplat? A ntrebat Emmet distras pentru moment
de la faptul c Jasper nu avea chef de revana lui.
n loc s rspund, am ntors maina. Trebuia s plec din parcare
nainte ca Bella Swan s m urmeze i aici. Propriul meu demon m
bntuia. Am tras de volan i am accelerat. Am atins 40km pe or nainte
s intru pe osea. Pe osea am atins 70 nainte s cotesc.
Fr s fie nevoie s m uit, tiam c Emmett, Rosalie i Jasper s-
au ntors s o priveasc pe Alice. Ea ddu din umeri. Nu putea s vad
ce s-a petrecut deja, ci numai ce urma s vin.
S-a uitat n viitorul meu. Amndoi am vzut ce a aprut n mintea
ei, i amndoi am fost surprini.
Pleci, opti ea.
Ceilali m fixau cu privirea.
Chiar aa? Am uierat printre dini.
Atunci Alice a vzut schimbarea hotarararii mele i o nou
alternativa a viitorului care lua o turnur ntunecat.
Oh.
Bella Swan, moart. Ochii mei devenind roii din cauza sngelui
proaspt. Cutarea fptaului ce va urma. Timpul precaut pe care l vom
petrece aici, pn cnd va fi din nou sigur s plecm i s lum totul de
la nceput.
Oh, spuse ea din nou.
Imaginea deveni mai clar. Vedeam interiorul casei efului de
poliie Swan pentru prima dat, o vedeam pe Bella n buctria mic cu
faian galben, stnd cu spatele la mine n timp ce eu o urmream din
umbr. Lsnd mirosul ei s m ademeneasc.
Oprete-te, am strigat incapabil s mai suport.
Scuze, opti ea cu ochii mrii.
Monstrul era ncntat.
i viziunea din mintea ei se schimb din nou. O autostrad pustie
pe timp de noapte, zburnd cu peste 200km pe or pe lng copacii plini
de zpad de pe marginea drumului.
O s-mi fie dor de tine, spuse ea. Chiar dac o s lipseti puin.
Emmet i Rosalie m-au privit cu o expresie exagerat de temtoare.
Aproape ajunseserm la cotitur care ducea spre casa noastr.
Las-ne aici, spuse Alice. Ar trebui s te duci s-i spui lui
Carlisle.
Am dat din cap i am oprit brusc maina.
Emmett, Rosalie i Jasper au cobort n tcere. Or s-o oblige pe
Alice s le explice dup ce plec eu. Alice mi-a atins umrul.
O s faci ceea ce trebuie, a murmurat.
Nu era o viziune de data asta, ci un ordin.
Ea e singura familie pe care o are Charlie Swan. L-ai omor i pe
el, o dat cu ea.
Da, am spus, fiind de acord doar cu ultima parte.
A cobort dup ceilali, cu sprncene ncruntate cu team. Ai
disprut cu toii n pdure, nainte ca eu s ntorc maina.
Am accelerat n direcia oraului, i tiam c viziunile din mintea
lui Alice mi vor aprea n ntuneric, ca luminile unui neon. n timp ce
m grbeam spre Forks cu 90km pe or, nu eram sigur unde m duc.
S-i spun la revedere tatlui meu. Sau s dezlnui mostrul din mine.
Drumul zbura sub roile mainii.
Capitolul 2 O carte deschis.
M-am lsat pe spate n moranul de zpad moale, ateptnd ca
pudra uscat s capete forma corpului meu. Pielea mi se rcise,
ajustndu-se aerului rece din jur, i simeam bucatele de ghea lipindu-
se de mine.
Cerul era senin, plin de stele strlucitoare, luminnd albastru n
unele poriuni, galben n altele. Stelele creau forme mree n universul
ntunecat. Era o privelite uimitoare. Incredibil. Sau cel puin aa ar fi
trebuit s fie. Ar fi fost incredibil, dar eu nu eram capabil s observ.
Situaia nu se mbuntise. Trecuser ase zile. ase zile de cnd
m ascundeam n pustietatea din Denali, i nu puteam s m elibererez,
aa cum nu putusem din momentul n care i simisem mirosul.
Cnd m uitam la cerul luminos, exista un obstacol ntre ochii mei
i frumuseea privelitii. Obstacolul era un chip, un chip omenesc
comun pe care nu puteam s mi-l alung din minte.
Am auzit gndurile apropiindu-se nainte s aud paii care urmau.
Sunetul micrii era doar o oapt vag deasupra zpezii.
Nu eram surprins c Tanya m urmase aici. tiam c ateptase
aceast conversaie, amnnd-o pn cnd era sigur de ceea ce vroia s
spun.
A aprut n fatza mea, la civa metri distan, ateriznd pe vrful
unei stnci negre i balansadu-se acolo cu picioarele descule.
Pielea Tanyei era argintie n lumina stelelor, iar buclele ei blonde
preau aproape roz, cu o tent de culoarea cpunilor. Ochii ei aurii s-au
luminat cnd m-au vzut acolo, pe jumtate ngropat n zpad, iar
buzele au format ncet un zmbet.
Incredibil. Dac a fi fost n stare s-o observ. Am oftat.
S-a aplecat pn la baza stncii, degetele atingnd piatra. Corpul i
s-a strns.
Ciocnirea bilei de biliard, se gndi ea.
Se lansa n aer, forma ei intuncata nvrtindu-se pn cnd ateriz
graioasa ntre mine i stele. i-a strns genunchii la piept aezndu-se
pe troianul de zpad de lng mine.
O briz de zpad a zburat spre mine. Stelele au disprut i eram
complet acoperit, adnc ngropat n cristalele uoare de ghea.
Am oftat din nou, dar nu m-am micat ca s ies. ntunericul de
sub zpad nu mbuntea i nici nu nrutea privelitea. nc
vedeam acelai chip n fatza ochilor.
Edward?
Zpada a zburat n toate prile din nou, n timp ce Tanya m
dezgropa. A dat la o parte zpada de pe fatza mea nemicat, fr s mi
ntlneasc privirea.
Scuze, murmur ea. Era o glum.
tiu. A fost amuzant.
Colurile gurii ei coborr.
Irina i Kate mi-au spus c ar trebui s te las singur. Ele cred
c te enervez.
Deloc, am asigurat-o eu. Din contr, eu sunt cel nepoliticos,
foarte nepoliticos. mi cer scuze.
Te duci napoi acas, nu-i aa? Se gndi ea.
Nu m-am. Hotrt. nc.
Dar nu rmi aici. Gndul ei era acum ntristat.
Nu. Nu pare s m. Ajute.
Ea se strmb.
E vina mea, nu?
Bineneles c nu, am minit eu cu uurin.
Nu face pe gentlemanul.
Am zmbit.
Te fac s te simi prost, se nvinui ea.
Nu.
i ridic o sprncean, cu expresia att de nencreztoare nct m-
a fcut s rd. Un rset scurt, urmat de alt oftat.
Bine, am recunoscut. Puin.
A oftat i ea, sprijinindu-i brbia n mini. Gndurile ei erau
deprimate.
Eti de mii de ori mai frumoas dect stelele, Tanya.
Bineneles, tii deja asta. Nu lsa ncpnarea mea s-i distrug
ncrederea n tine.
Am chicotit gndindu-m la o asemenea improbabilitate.
Nu sunt obinuita cu respingerea, mormi ea cu buza ei
inferioar rsfrngndu-se ntr-o mbufnare atrgtoare.
Evident c nu, am fost de acord ncercnd fr prea mult succes
s blochez gndurile ei n timp ce i amintea sute de cuceriri ncununate
de succes.
Tanya prefera brbai umani n general. Erau mai muli, n primul
rnd, i aveau avantajul de fi calzi i domoli. i dornici, bineneles.
Suculent, am tachinat-o, spernd s ntrerup imaginile din
mintea ei.
Ea a rnjit, artndu-i dinii.
Spre deosebire de Carlisle, Tanya i surorile ei i-au descoperit
contiin pe parcurs. n definitiv, atracia surorilor fatza de brbai le
fcuse s renune la crime. Acum brbaii pe care i iubeau. Chiar
supravieuiau.
Cnd ai venit aici, spuse Tanya ncet, am crezut c.
tiam ce a crezut. i ar fi trebuit s prevd asta. Dar gndirea mea
analitic nu funciona prea bine la acel moment.
Ai crezut c m-am rzgndit.
Da, se ncrunt ea.
M simt ngrozitor c i-am nelat ateptrile, Tanya. N-am vrut
s. Nu gndeam. Pur i simplu am plecat n grab.
Presupun c nu poi s-mi spui de ce.
M-am ridicat i mi-am pus minile n jurul genunchilor,
strngndu-m n defensiv.
Nu vreau s vorbesc despre asta.
Tanya, Irina i Kate erau foarte pricepute la stilul sta de via pe
care l aleseser. Mai pricepute chiar, n unele privine, dect Carlisle. n
ciuda faptului c se apropiau att de mult de cei care ar fi trebuit s fie,
i cndva erau, prada lor, totui nu comiteau greeli. mi era ruine s-
mi recunosc slbiciunea n fatza Tanyei.
Probleme cu femeile? ncerc ea s ghiceasc, ignorndu-mi
recalcitrarea.
Am rs trist.
Nu n felul la care te referi.
A rmas tcut. I-am ascultat gndurile n timp ce fcea
presupuneri, ncercnd s descifreze nelesul cuvintelor mele.
Nu eti nici pe-aproape, i-am spus.
Un indiciu? M-a ntrebat.
Te rog las-o balt, Tanya.
A tcut din nou, nc fcnd speculaii. Am ignorat-o, ncercnd n
zadar s apreciez frumuseea stelelor.
A renunat dup un moment iar gndurile ei au luat alt direcie.
Unde o s te duci, Edward? napoi la Carlisle?
Nu cred, am optit.
Unde o s m duc? Nu-mi venea n minte nici un loc de pe planeta
care s prezinte vreun interes pentru mine. Nu vroiam s fac sau s vd
nimic. Pentru c, oriunde m-a duce, n-a ajunge nicieri, doar a fugi
de ceva.
Uram asta. Cnd am devenit aa un la?
Tanya i puse braul delicat n jurul umerilor mei. Am nepenit
dar nu m-am retras de atingerea ei. Nu vroia dect s m consoleze
prietenete. n mare parte.
Cred c o s te duci napoi, spuse ea iar vocea ei cpt un vag
accent rusesc pierdut de mult. Indiferent ce este. Sau cine este cel care
te supra. O s nfruni situaia. Tu eti genul la.
Gndurile ei erau la fel de convinse c i vorbele ei. Am ncercat
s-i mprtesc prerea. Cel care nfrunta problemele. Era plcut s m
gndesc din nou la mine n acest mod. Nu-mi mai pusesem niciodat la
ndoial curajul sau puterea de a face fatza dificultilor, nainte de ora
aceea oribil de biologie.
Am pupat-o pe obraz, retrgndu-m repede cnd s-a ntors cu
fatza spre mine, cu buzele pregtite. A zmbit trist din cauza rapiditii
mele.
Mulumesc, Tanya. Aveam nevoie s aud asta.
Gndurile i-au devenit iritate.
Cu plcere, cred. A vrea s fii mai rezonabil n legtur cu
unele lucruri, Edward.
mi pare ru, Tanya. tii c eti prea bun pentru mine. Doar
c. N-am gsit nc ceea ce caut.
Ei bine, dac pleci nainte s ne mai vedem. La revedere,
Edward.
La revedere, Tanya! Cnd am spus cuvintele, am putut s m
vd plecnd; m-am vzut ndeajuns de puternic s m ntorc n singurul
loc unde vroiam s fiu. Mulumesc din nou!
S-a ridicat dintr-o micare agil, i apoi a fugit ca o fantom prin
zpad, att de repede nct picioarele ei nu aveau timp s se afunde n
troiene. Nu las urme n spatele ei. Nu s-a uitat n n urm. Refuzul meu
a deranjat-o mai mult dect a lsat s se vad, chiar i n gnduri. Nu
vroia s m mai vad nainte s plec.
Gura mi s-a ncordat cu ntristare. Nu-mi plcea s o rnesc pe
Tanya, dei sentimentele ei nu erau profunde, curate sau, oricum, nu
simea ceva ce a putea s simt i eu pentru ea. Dar m fcea s m
simt foarte nepoliticos.
Mi-am pus brbia pe genunchi i m-am uitat din nou la stele, dei
eram brusc nerbdtor s plec la drum. tiam c Alice o s vad c vin,
i o s le spun i celorlali. Asta o s-i bucure, mai ales pe Carlisle i
Esme. Dar m-am uitat la stele pentru nc un moment, ncercnd s vd
mai mult dect chipul din mintea mea. ntre mine i luminile
strlucitoare ale cerului, erau o pereche de ochi caprui-ciocolatii care se
uitau la mine, prnd s m ntrebe n ce mod o s-o afecteze decizia asta
pe ea. Bineneles, nu eram sigur dac asta era informaia pe care o
cereau ochii ei curioi. Chiar i n imaginaia mea, nu-i puteam auzi
gndurile. Ochii Bellei Swan continuar s m ntrebe, iar eu continuam
s nu observ privelitea stelelor. Cu un suspin greu, am renunat, i m-
am ridicat. Dac a alerga, a ajunge napoi la maina lui Carlisle n mai
puin de o or.
Grbit s-mi revd familia, i ateptnd cu nerbdare s fiu iar
acel Edward care nfrunta problemele, am alergat prin putiul nzpezit,
fr s las urme.
O s fie bine, opti Alice. Ochii ei erau lipsii de concentrare, iar
Jasper i inea o mna uor sub cotul ei, conducnd-o nainte, n timp
ce intrm grupai strns n cantin. Rosalie i Emmet conduceau grupul,
Emmet artnd ridicol de mult ca un bodyguard n mijlocul unui tertoriu
ostil. Roe prea i ea prudenta, dar mai mult iritat dect protectoare.
Bineneles c o s fie bine, am mormit.
Comportamentul lor era absurd. Dac n-a fi fost convins c pot
face fatza momentului, a fi stat acas.
Brusca schimbare de stare, de la cea normal, chiar jucu de
diminea ninsese noaptea trecut, iar Emmet i Jasper au profitat de
neatenia mea ca s m bombardeze cu bulgri, iar cnd s-au plictisit de
lipsa mea de reacie, s-au ntors unul mpotriva celuilalt starea
schimbndu-se n aceast vigilent excesiv. i ar fi fost chiar comic,
dac n-ar fi fost att de enervant.
N-a venit nc, dar dup direcia din care o s vin. N-o s fie n
btaia curentului dac stm la locul nostru obinuit.
Bineneles c o s stm la locul nostru obinuit. Termin, Alice.
M calci pe nervi. O s fiu bine.
A clipit n timp ce Jasper o ajuta s se aeze, iar ochii ei s-au
focalizat n sfrit pe fatza mea.
Hmm, spuse ea prnd surprins. Cred c ai dreptate.
Bineneles c am, am murmurat.
Uram s fiu centrul ngrijorrilor lor. M-am simit brusc solidar
fatza de Jasper, amintindu-mi toate momentele cnd i ddeam cu toii
trcoale, protectori. Mi-a ntlnit scurt privirea i a rnjit.
Enervant, nu-i aa?
M-am strmbat la el.
Trecuse doar o sptmn de cnd ncperea asta lung i mudara
mi se pruse ucigtor de plictisitoare? De cnd mi se pruse c s stai
aici este ca i cum ai dormi, ca o stare de com?
Astzi nervii mi erau ntini la maxim, coarde de pian, ntinse att
de tare nct s cnte la cea mai mic atingere. Simurile mi erau alerte,
analizm fiecare sunet, fiecare imagine, fiecare micare a aerului care-mi
atingea pielea, fiecare gnd. n special gndurile. Era un singur simt pe
care l blocasem, refuznd s-l folosesc. Mirosul, desigur. Nu respirm.
M ateptam s aud mai mult despre Culleni n gndurile pe care
le auzeam. Toat ziua ateptasem, cutnd orice nou cunstiinta de-a
Bellei n care ea s fi avut ncredere, ncercnd s vd direcia pe care o
vor lua brfele. Dar nu era nimic. Nimeni n-a observat cei cinci vampiri
din cantin, ca ntotdeauna. Civa oameni se gndeau nc la fata
aceea, nc gndind aceleai lucruri ca i sptmna trecut. n loc s
mi se par ceva insuportabil de plictisitor, acum mi se prea fascinant.
N-a spus nimnui nimic despre mine?
Nu se poate s nu fi observat priviririle mele ntunecate i
criminale. Doar am vzut-o reacionnd. Cu sigurata am speriat-o ru.
Fusesem convins c o s spun cuiva, poate chiar exagernd povestea c
s-o fac mai convingtoare. Dndu-mi cteva replici amenintoare.
n plus, m-a auzit i ncercnd s scap de ora noastr comun de
biologie. Trebuie s se fi ntrebat, dup ce mi-a vzut expresia fetzei,
dac ea este cauza. O fat normal ar fi ntrebat lumea, i-ar fi comparat
experiena cu a altora, cutnd poveti asemntoare care s explice
comportamentul meu, ca s nu se simt singur. Oamenii sunt mereu
disperai s se simt normali, s se integreze. S se amestece cu toi cei
din jur, ca un fir de blan de oaie lipsit de particulariti. Nevoia asta
este mai puternic n anii nesiguri ai adolescentei, n mod special. Fata
asta nu o s fie excepia de la regul.
Nimeni nu ne-a observat stnd acolo, la masa noastr obinuita.
Bella trebuie s fie, probabil mult prea timid, dac nu s-a confesat
nimnui. Poate c a vorbit cu tatl ei, poate asta era cea mai strns
legtur. Dei pare cam puin probabil, avnd n vedere c a petrecut
att de puin timp cu el. Trebuie s fie mai apropiat de mama ei. Totui,
va trebui s trec pe lng eful poliiei Swan zilele astea i s ascult ce
gndete.
Ceva nou? ntreb Jasper.
Nimic. Nu cred c spus nimnui.
Toi au ridicat din sprncene la aflarea vetii.
Poate nu eti aa nfricotor cum crezi, spuse Emmet rznd.
Pun pariu c a fi putut s-o terifiez mai tare dect tine.
Mi-am dat ochii peste cap.
M ntreb de ce., spuse el nedumerit din nou din cauza tcerii
unice a gndurilor fetei.
Am mai discutat asta. Nu tiu.
Vine nuntru, murmur Alice.
Mi-am simit corpul devenind rigid.
Incearcati s prei umani.
Umani, zici? ntreb Emmet.
i ridic pumnul drept i i desclet degetele artndu-ne
bulgarele pe care l pstrase n palm. Bineneles c nu se topise. l
strnsese pn devenise o bucat tare de ghea. Emmet se uita la
Jasper, dar am vzut direcia real a gndurilor lui. i Alice la fel,
bineneles. Cnd a aruncat brusc bucata de ghea spre ea, Alice a
mpins-o cu o micare natural din degete. Gheaa a ricoat pn n
captul celalt al cafenelei, prea rapid pentru ochii umani, i s-a izbit cu
un bubuit de zidul tare. Zidul s-a crpat.
Capetele celor care se aflau n colul acela al ncperii, s-au ntors
s se uite la bucata de ghea de pe podea, apoi s-au ntors cutnd
fptaul. Nu s-au uitat mai departe de cteva mese distanta. Nimeni nu
s-a uitat la noi.
Foarte uman, Emmet, spuse Rosalie caustic. De ce nu te duci s
drmi i peretele dac tot te-ai apucat?
Ar arta mult mai impresionant dac ai face-o tu, iubito.
Am ncercat s-i ignor, pstrndu-mi un zmbet pe fatza ca i cum
a lua parte la gluma lor. Nu mi-am permis s m uit spre coada de la
mncare, unde tiam c st ea. Dar intracolo mi ndreptam auzul.
Puteam s aud lipsa de rbdare a Jessici cu nou fat, care prea
neatent, stnd nemicat la coada care nainta. Am vzut, prin mintea
Jessici, ca obrajii Bellei erau iar colorai roz de mbujorare.
Respirm scurt i superficial, pregtit s renun s mai respir dac
vreun pic din mirosul ei ajungea prin aer la mine.
Mike Newton era cu cele dou fete. i auzeam ambele voci, i cea
mental i pe cea verbal, cnd a ntrebat-o pe Jessica ce s-a ntmplat
cu fata Swan. Nu mi-a plcut felul n care gndurile lui gravitau n jurul
ei, strnind fanteziile deja formate care i acaparau mintea, n timp ce se
uita la ea cum pornete din nou i se trezete din reverie, ca i cum
uitase c se afla acolo.
Nimic, am auzit-o pe Bella spunnd cu vocea ei clar i blnd.
Prea c sun ca un clopoel peste vorbria din cafenea, dar tiam
c asta se inatampla doar pentru c ascultam eu prea intens.
O s-mi iau doar un suc astzi, continu ea naintnd ca s-i
recupereze locul la coad.
Nu m-am putut stpni s nu arunc o privire temtoare n direcia
ei. Ea se uita la podea, sngele disprndu-i ncet din obraji. M-am uitat
repede n alt parte, la Emmet, care rdea de zmbetul meu fals de pe
fatza.
Pari bolnav, frate.
Mi-am rearanjat expresia feei, ca s par relaxat i lipsit de
efort.
Jessica se ntreba de ce nu are Bella pofta de mncare.
Nu i-e foame?
De fapt, m simt cam ru.
Vocea ei era mai grav, dar nc foarte clar.
De ce m deranja ngrijorarea protectoare emanata brusc de
gndurile lui Mike Newton? Ce conta dac era posesiv? Nu era treaba
mea dac Mike Newton se simea inutil de ngrijorat pentru ea. Poate aa
reaciona toat lumea n prezena ei. Nu voisem i eu, din instinct, s-o
protejez? Asta nainte s vreau s-o omor.
Dar oare fata era bolnav intradevar?
Era greu de spus, arata att de delicat cu pielea ei translucid.
Atunci am realizat c mi fceam i eu griji, exact ca biatul la idiot, aa
c m-am forat s nu m mai gndesc la sntatea ei.
Oricum, nu-mi plcea s o monitorizez prin gndurile lui Mike. Am
trecut la Jessica, urmrindu-i cu teama pe cei trei care cutau o mas la
care s stea. Din fericire, s-au aezat cu prietenii obinuii ai Jessici, la
una din primele mese din ncpere. Nu era mpotriva curentului, exact
aa cum promisese Alice.
Alice mi ddu un cot. O s se uite n curnd, porta-te uman.
Am strns din dini n spatele zmbetului.
Relaxeaz-te, Edward, spuse Emmet. Sincer. Ce dac omori un
om. Nu e sfritul lumii.
Tu tii mai bine, am murmurat eu.
Emmet rse.
Trebuie s nvei s treci peste unele lucruri. Aa cum fac eu.
Eternitatea este o perioad cam lung ca s zaci n regrete.
Chiar atunci, Alice a aruncat o mn plin de ghea, pe care o
ascunsese, spre fatza lipsit de bnuieli a lui Emmet.
El a clipit surprins, i apoi a rnjit n anticipaie.
Tu ai vrut-o, spuse el i s-a aplecat peste mas, scuturndu-i
prul plin de ghea spre ea. Zpad, topindu-se n cldura ncperii,
zbura din capul lui ntr-un du pe jumtate lichid, pe jumtate ngheat.
Scrbos! Se plnse Roe, n timp ce ea i Alice se fereau de
stropi.
Alice rse i ne-am alturat cu toii la veselia ei. Puteam s vd n
mintea lui Alice cum orchestrase perfect mometul, i tiam c fata ar
trebui s nu m mai gndesc la ea aa, ca i cum ar fi singura fat din
lume ca Bella se uita la noi cum rdeam i ne jucm, artnd att de
fericii, umani i nerealist de perfeci, de parc eram ntr-un tablou de
Norman Rockwell.
Alice continua s rd, inndu-i tava ridicat ca un scut. Fata
Bella, probabil c se uit nc la noi.
Iar se holbeaz la Culleni, s-a gndit cineva, captndu-mi atenia.
M-am uitat automat spre chemarea neintenionata, realiznd c
recunoscusem deja vocea, o ascultasem mult astzi.
Dar am privit dincolo de Jessica, ntlnind privirea penetranta a
feei.
S-a uitat repede n jos, ascunzndu-se n spatele prului ei des.
La ce se gndea? Frustarea prea s devin din ce n ce mai acut
cu trecerea timpului, n loc s dispar. Am ncercat, fr s tiu ce fac
pentru c nu mai ncercasem niciodat, s-mi forez mintea s
strpung linitea din jurul ei. Auzul meu fusese mereu ceva natural,
fr s trebuiasc s-l forez. Niciodat n-a trebuit s m strduiesc. Dar
m concentram acum, ncercnd s sparg scutul care o nconjura.
Nimic, doar linite.
Ce e cu ea? Se gndi Jessica, ca un ecou al propriei mele frustrri.
Edward Cullen se holbeaz la tine, i opti ea fetei Swan n
ureche, adugnd un chicotit.
Nu era nici o urm de gelozie iritat n tonul ei. Jessica prea
priceput n rolul de prietena fals.
Am ascultat, scrbit, rspunsul fetei.
Nu pare suprat, nu? A optit ea.
Deci chiar observase reacia mea slbatic de sptmna trecut.
Bineneles c observase.
ntrebarea a surprins-o pe Jessica. Mi-am vzut propriul chip n
mintea ei, n timp ce ea mi studia expresia, dar nu i-am ntors privirea.
M concentram nc pe fa, ncercnd s aud ceva, orice. Concentrarea
mea intenionat nu prea s funcioneze deloc.
Nu, i-a rspuns Jessica, i tiam c ar fi vrut s spun da; o
duruse faptul c m uitam la Bella, dei nu arata asta prin tonul vocii.
Ar trebui s fie suprat?
Nu cred c m place, a optit fata, lsndu-i capul rezemat
ntr-o mn, ca i cum ar fi fost brusc obosit. Am ncercat s neleg
micarea, dar nu puteam s fac dect presupuneri. Poate chiar era
obosit.
Culenii nu plac pe nimeni, o liniti Jess. De fapt, nu observ pe
nimeni inadejuns de mult timp nct s-l plac. Niciodat pn acum,
gndul ei era plin de rutate. Dar s tii c nc se holbeaz la tine.
Nu te mai uita la el, spuse fata nelinitit, ridicndu-i capul ca
s se asigure c Jessica o ascult.
Jessica chicoti, dar fcu cum i se spusese.
Fata nu se uit n alt parte dect la masa ei pentru restul orei. M-
am gndit, dei desigur nu puteam s fiu sigur, ca asta este un
comportament deliberat. Arata de parc ar fi vrut s se uite la mine.
Corpul i se ntorcea n direcia mea, brbia ncepea s se rsuceasc, i
atunci ea se oprea, trgea adnc aer n piept i se uita fix la cel cu care
vorbea.
Am ignorat n mare parte celelalte gnduri din jurul fetei, pentru
c nu erau despre ea momentan. Mike Newton plnuia o btaie cu
zpad n parcare dup ore, prnd s nu realizeze c zpada se topise
din cauza ploii. Sunetul fin al fulgilor pe acoperi fusese nlocuit de
obinuitul rpit al picturilor de ploaie. Chiar n-a auzit schimbarea?
Mie mi se prea foarte zgomotoas.
Cnd s-a terminat pauz de prnz, am rmas pe scaun. Oamenii
ieeau, i m-am surprins ncercnd s disting sunetul pailor ei din
mulime, ca i cum ar fi fost ceva important sau ieit din comun n
legtur cu paii ei. Ce prostesc.
Nici familia mea nu s-a micat din loc. Ateptau s vad ce o s fac
eu.
O s m duc la or, s stau lng fata mirosind parfumul
nnebunitor al sngelui ei, simind cldura pulsului ei n aer, aproape de
pielea mea? Eram ndeajuns de puternic pentru asta? Sau era deajuns
pentru azi?
Cred. C e ok, spuse Alice ezitant. Mintea i este pregtit. Cred
c poi s reziti ora urmtoare.
Dar Alice tia ct de repede se poate rzgndi creierul.
De ce s ntinzi coarda, Edward? ntreb Jasper.
Dei Jasper nu vroia s se simt ngmfat pentru c eu eram cel
slab n momentul de fatza, puteam s simt c era totui un pic.
Du-te acas. Ia-o ncet.
Ce mare lucru? l contrazise Emmet. Ori o omoar, ori nu o
omoar. Mai bine s rezolve situaia acum, oricum o fi.
Nu vreau s m mut nc, se plnse Rosalie. Nu vreau s-o iau
de la capt. Aproape am terminat liceul, Emmet. n sfrit!
Nu m puteam hotr. Vroiam foarte mult, s nfrunt situaia i nu
s fug iar. Dar n acelai timp, nu vroiam s m forez prea mult. Fusese
o greeal cnd Jasper sttuse att de mult timp fr s vneze
sptmna trecut. Acum eu fceam o greeal la fel de lipsit de sens?
Nu vroiam ca familia mea s trebuiasc s se mute. Nimeni nu mi-
ar mulumi pentru asta.
Dar vroiam s m duc la ora de Biologie. Am realizat c vroiam s
o vd pe ea din nou.
Asta m-a fcut s m hotrsc. Curiozitatea. M uram pentru c
simeam asta. Nu-mi promisesem c n-o s las tacearea gndurilor fetei
s m fac excesiv interesat de ea? i totui, eram excesiv de interesat.
Vroiam s tiu la ce se gndete. Mintea i era nchis, dar ochii i
erau deschii. Poate a putea s-i citesc ochii n schimb.
Nu, Roe, chiar cred c o s fie bine, spuse Alice. Se contureaz
mai clar. Sunt n proporie de nouzeci i trei la sut convins c n-o s
se ntmple nimic ru dac se duce la or.
Se uita la mine curioas, ntrebndu-se ce anume s-a schimbat n
gndurile mele n aa fel nct viziunile ei s fie mai sigure.
Oare curiozitatea mea o s fie ndeajuns s o in n via pe Bella?
Emmet avea dreptate, totui. De ce s nu rezolv situaia, oricum o
fi? O s nfrunt tentaia.
Ducei-v la ore, le-am ordonat eu ridicndu-m de la mas.
M-am ntors i am plecat de lng ei fr s m uit napoi. Puteam
s aud ngrijorarea lui Alice, cenzurarea lui Jasper, aprobarea lui Emmet
i iritarea lui Rosalie venind din spatele meu.
Am respirat pentru ultima dat aer adnc n fatza uii clasei, i
apoi am inut aerul n piept intrnd n spaiul mic i nclzit.
Nu ntrziasem. Domnul Banner pregtea nc ora de laborator de
astzi. Fa sttea la masa mea, la masa noastr, cu fatza plecat n jos,
mzglindu-i caietul. M-am uitat cu atenie la desen n timp ce m
apropiam, interesat pn i de o creaie orict de nensemnat a minii
ei. Dar nu avea nici un sens. Doar nite spirale n alte spirale. Poate nu
se concentra la desen ci se gndea la altceva?
Mi-am tras scaunul cu o brutalitate care nu era necesar,
lsndu-l s hrie pe linoleum. Oamenii se simt mereu mult mai
conforabil cnd apropierea cuiva este anunat de sunete.
tiam c auzise zgomotul. Nu i-a ridicat privirea dar a ratat o
spiral din modelul pe care l desena, fcndu-l neechilibrat.
De ce nu i-a ridicat privirea? Probabil era speriat. Ar trebui s-i
las alt impresie despre mine de data asta. S o fac s cread c i-a
imaginat lucruri nainte.
Bun, am spus eu cu vocea nceat pe care o foloseam cnd
vroiam ca oamenii s se simt comforabil, formndu-mi un zmbet
politicos pe buze, fr s-mi art dinii.
S-a uitat spre mine atunci, cu ochii ei cprui adnci, surprini,
aproape nencreztori, i plini de ntrebri tcute. Era exact expresia care
mi se ntiprise n minte de o sptmn.
n timp ce m uitam n acei ochi cprui ciudai, am realizat c ura
ura pe care mi imaginasem c o merita aceast fat doar pentru c
exist se evaporase. Fr s respir, fr s-i simt mirosul, era greu de
crezut c cineva att de vulnerabil merita vreodat s fie detestat.
Obrajii au nceput s i se nroeasc, i n-a spus nimic.
Mi-am pstrat privirea pe ochii ei, concentrndu-m asupra
profunzimii lor ntrebtoare, i ncercnd s ignor culoarea apetisant a
pielii ei. Aveam destul aer nct s mai vorbesc puin fr s respir.
M numesc Edward Cullen, am spus, dei tiam c ea tie asta;
aa era politicos s ncep. Nu am avut ocazia s m prezint sptmna
trecut. Tu trebuie s fii Bella Swan.
Ea a prut ncurcat, i apruse din nou ncreitura aceea dintre
sprncene. I-a luat cu o jumtate de secund mai mult dect ar fi trebuit
ca s-mi rspund.
Cum de tii cum m cheam? M-a ntrebat, cu vocea puin
tremurtoare.
Cred c am speriat-o foarte tare. M simeam vinovat. Era att de
lipsit de aprare. Am rs blnd, era un sunet care i linitea pe oameni.
Din nou, eram atent cu ascunsul dinilor.
Oh, cred c tot lumea i tie numele.
Trebuie s fi observat c devenise centrul ateniei n locul sta
monoton.
Tot oraul te-a ateptat s soseti.
S-a ncruntat ca i cum informaia asta era neplcut. Bnuiesc
c, fiind aa timid cum prea s fie, atenia era un lucru ru pentru ea.
Majoritatea oamenilor sunt exact opusul. Dei nu vor s ias n eviden
din turma, n acelai timp i doresc s fie n lumina reflectoarelor pentru
personalitatea lor individual.
Nu, spuse ea. Vroiam s zic, de ce mi-ai spus Bella?
Preferi Isabella? Am ntrebat perplex, pentru c nu vedeam
ncotro se ndrepta ntrebarea.
Nu nelegeam. Cu siguran, i fcuse clar preferina de multe
ori n prima zi. Oare toi oamenii sunt la fel de greu de neles fr
contextul mental pe post de ghid?
Nu, mi place Bella, rspunse ea, lsndu-i capul un pic pe-o
parte.
Expresia ei, dac o citeam corect, era o combinaie ntre jena i
confuzie.
Dar cred c Charlie, adic tatl meu, mi spune Isabella cnd
nu sunt de fatza. Aa pare s m tie toat lumea de aici.
Pielea i s-a colorat i mai mult ntr-o nuan de roz.
Oh, am zis eu jalnic, i m-am uitat repede n alt parte.
Am realizat ce a vrut s spun ntrebarea ei. mi scpase ceva.
Fcusem o greeal. Dac n-a fi tras cu urechea la toat lumea n prima
zi, atunci m-a fi adresat ei folosindu-i numele complet, ca toi ceilali. A
observat diferena.
Am simit un junghi de nelinite. Mi-a observat foarte repede
greeal. Foarte perspicace, n special pentru cineva care ar fi trebuit s
fie terifiat de apropierea mea.
Dar aveam probleme mai mari dect ce suspiciuni despre mine
pstra ea n minte.
Nu mai aveam aer. Dac vroiam s vorbesc din nou cu ea, trebuia
s inhalez.
Ar fi greu s evit s vorbesc. Din pcate pentru ea, faptul c
mpream o mas o transform n partenerul meu de laborator i va
trebui s lucrm mpreun astzi. Ar prea ciudat, i groaznic de
nepoliticos din partea mea s-o ignor n timp ce lucrm. Asta o s-o fac i
mai suspicioas, i mai nfricoat.
M-am ntins ct se putea de departe de ea fr s-mi mic
scaunul, ntorcndu-mi capul spre culoarul dintre rnduri. M-am
cuprins cu minile, blocndu-mi muchii, i apoi am luat o gur rapid
de aer care mi-a umplut plmnii. Mi-am folosit doar gura.
Aahh!
Era groaznic de dureros. Chiar i fr s o miros, puteam s-i simt
gustul pe limb. Gtul mi-a izbucnit iar n flcri, dorina fiind la fel de
intens ca prima dat cnd i-am simit mirosul sptmna trecut.
Am strns din dini i am ncercat s-mi revin.
ncepei! Spuse domnul Banner.
Simeam c am nevoie de fiecare pictur de auto-control cptat
n aptezeci de ani de munc grea, ca s m ntorc spre fat, care se uit
n jos la mas i zmbea.
Fetele nti, partenere? I-am zis eu.
i-a ridicat privirea spre mine, iar chipul i-a mpietrit, cu ochii
mrii. Era ceva n expresia mea? Era din nou speriat? N-a vorbit.
Sau pot s ncep eu dac vrei, am spus ncet.
Nu, spuse ea, chipul tracandu-i din nou de la alb la rou. O s
ncep eu.
M-am uitat la echipamentul de pe mas, un microscop, o cutie cu
diapozitive. Mai bine dect s m uit la sngele de sub pielea ei subire.
Am luat o alt gur rapid de aer, printre dini, i m-am crispat de
durere cnd gustul mi-a fcut gtul s ard.
Profaza, a spus ea dup o examinare rapid.
A nceput s scoat diapozitivul dei abia dac l examinase.
Te deranjeaz dac verific?
Instinctiv, prostesc, de parc eram unul de-al ei, m-am ntins s-i
opresc mna care scotea diapozitivul. Pentru o secund, cldura pielii ei
m-a ars. Era ca un oc electric, cu siguran mult mai fiebinte dect
numai nouzeci i opt virgul ase grade. Cldura mi s-a proiectat din
mna pn sus pe bra. i-a tras mna de sub atingerea mea.
Scuze, am murmurat printre dini.
Aveam nevoie s m uit n alt parte, aa c am luat microscopul.
Avusese dreptate.
Profaza, am fost eu de acord.
Eram nc prea tulburat ca s m uit la ea. Respirnd ct de tcut
puteam printre dinii ncletai i ncercnd s ignor setea intens, m-am
concentrat pe tema uoar, scriind cuvntul pe foaia de laborator, i apoi
schimbnd urmtorul diapozitiv.
La ce se gndea acum? Cum se simise cnd i-am atins mna?
Pielea mea trebuie s i se fi prut rece ca gheaa, respingtoare. Nu-i de
mirare c acum era tcut.
M-am uitat prin microscop.
Anafaza, mi-am spus scriind pe al doilea rnd.
Pot s verific? ntreb ea.
M-am uitat la ea, surprins s vd c atepta, cu o mn ntins
spre miscroscop. Nu prea speriat. Chiar credea c n-am dat rspuns
corect?
Nu m-am putut stpni s nu zmbesc vznd privirea plin de
speran de pe chipul ei, cnd i-am dat microscopul. S-a uitat la
diapozitiv cu o nerbdare care s-a evaporat repede. Colurile gurii i s-au
ntors n jos.
Al treilea diapozitiv? Ceru ea, fr s-i ridice ochii din
microscop, dar ntinznd mna.
I-am dat urmtorul diapozitiv n mn, fr s o ating de data
asta. Statul lng ea era ca i cum a fi stat lng o lamp de nclzire.
Puteam s simt cum corpul mi se nclzete vizibil spre o temperatur
ridicat.
Nu s-a uitat mult timp prin microscop.
Interfaza, spuse ea nonsalnta, poate incercan un pic cam prea
mult s par aa, i a mpins microscopul spre mine.
N-a atins foaia dar atept ca eu s scriu rspunsul. Am verificat,
i iar avea dreptate.
Am terminat n modul sta, vorbind cte un cuvnt i fr s ne
ntlnim privirea unul altuia. Eram singurii care terminaserm, ceilali
din clas se descurcau mai greu. Mike Newton prea c are probleme cu
concentrarea. ncerca s ne urmreasc pe mine i pe Bella.
Mai bine rmnea acolo, oriunde o fi fost plecat, se gndi Mike,
privindu-m cu ur. Hmm, interesant. Nu tiam c biatul sta avea
intenii rele ndreptate ctre mine. Asta era o evoluie nou, recent.
Chiar i mai interesant, mi-am dat seama c sentimentul era reciproc.
M-am uitat din nou la fa, uimit de gradul ridicat de devastare i
schimbare pe care l-a adus n viaa mea, n ciuda nfirii ei deloc
amenintoare.
Nu era ca i cum nu-l nelegeam pe Mike. Era chiar drgu. ntr-
un fel neobinuit. Chiar mai bine dect un chip frumos, fatza ei era
interesant. Nu prea simetric: brbia ei joas fiind n dezechilibru cu
pomeii mari, culorile ei fiind extreme: lumina i ntunericul contrastau
ca pielea i prul ei, i mai erau i ochii, ascunznd secrete tcute. Ochii
ei m cercetau acum.
I-am ntors privirea, ncercnd s ghicesc mcar unul din acele
secrete.
i-ai pus lentile de contact? M-a ntrebat ea brusc.
Ce ntrebare ciudat.
Nu, aproape am zmbit la ideea de a-mi mbuntii vederea.
Oh, murmur ea. Am crezut c e ceva diferit cu ochii ti.
M-am simit dintr-o dat rece din nou, realiznd c nu eram
singurul care ncerca s dezlege secrete astzi.
Am dat din umeri i m-am uitat drept nainte, unde profesorul
fcea ture printre bnci.
Bineneles c era ceva diferit la ochii mei fatza de ultima dat
cnd m-a vzut ea. Ca s m pregtesc pentru astzi, pentru tentaia de
astzi, mi-am petrecut tot week-endul vnnd, potolindu-mi setea ct de
mult am putut, exagernd chiar. M-am umplut cu snge de animale, nu
c ar fi avut vreun efect n prezena mirosului copleitor care venea prin
aerul din jurul ei. Cnd m-am uitat ultima dat la ea, ochii mi fuseser
negri de sete. Acum corpul mi era plin de snge, iar ochii mei aveau o
nuan de auriu cald. Culoarea chihlimbarului cptata n urma
ncercrii mele de a-mi stpni setea.
nc o greeal. Dac a fi tiut ce vrea s spun prin ntrebarea
ei, i-a fi rspuns pur i simplu da.
Am stat printre oamenii de la coala asta timp de doi ani, iar ea
era prima care m-a studiat ndeajuns de aproape nct s observe
schimbarea culorii ochilor mei. Ceilali, dac admirau frumuseea
familiei mele, se uitau repede n alt parte cnd le ntorceam privirile.
Plecau mai departe, blocnd detaliile nfirilor noastre printr-un
comportament instinctiv care nu le permitea s neleag adevrul.
Ignorana nseamn fericire pentru mintea omeneasc.
De ce trebuia fata asta s observe aa de multe?
Domnul Banner s-a apropiat de masa noastr. Am inhalat
recunosctor curentul de aer curat pe care l-a adus cu el, nainte s se
amestece cu mirosul ei.
Deci Edward, spuse el uitndu-se la rspunsurile noastre, nu
crezi c ar fi trebuit s aib i Isabella ocazia s se uite prin microscop?
Bella, l-am corectat eu din reflex. De fapt, ea a identificat trei
din cinci.
Gndurile domnului Banner erau sceptice cnd se ntoarse spre
fat.
Ai mai fcut exerciiul sta nainte?
M-am uitat, absorbit, cum ea a zmbit prnd vizibil jenat.
Nu cu foite de ceap.
Cu peste? ntreb domnul Banner.
Da.
Asta l-a surprins. Laboratorul de astzi era ceva ce se fcea ntr-un
curs mai avansat. A dat din cap, gnditor.
Ai fost ntr-o clas avansat n Phoenix?
Da.
Era avansat deci, inteligent pentru un om. Asta nu m-a
surprins.
Pi, spuse domnul Banner strngndu-i buzele. Bnuiesc c e
bine ca voi doi suntei parteneri de laborator.
S-a ndeprtat murmurnd:
Ca s aib i ceilali copii ocazia s nvee ceva singuri.
M ndoiam c fata a putut s aud asta. A nceput s deseneze
din nou pe caiet.
Dou scpri pn acum, ntr-o singur or. O demonstraie foarte
proast din partea mea. Dei nu aveam nici cea mai vag idee ce credea
fata despre mine, ct de frica i era, ct de mult m suspecta, tiam c
trebuia s fac un efort ca s-i las alt impresie despre mine. Ceva care
s-i mbunteasc amintirile comparativ cu ultima noastr ntlnire.
Pcat de zpad, nu? Am spus eu repetnd conversaia de
complezen pe care o auzisem la zeci de ali colegi pn acum. Un
subiect plictisitor i obinuit. Vremea ntotdeauna un subiect sigur.
S-a uitat la mine cu o nencredere evidenta o reacie anormal la
cuvintele mele normale.
Nu chiar, spuse ea surprinzndu-m din nou.
Am ncercat s conduc conversaia napoi spre o direcie banal. A
crescut ntr-un loc mai luminos i mai clduros, pielea ei prea s
reflecte asta n ciuda albeii, iar frigul trebuie s fie neplcut pentru ea.
Cu siguran atingerea mea rece a fost neplcut.
Nu-i place frigul, am ghicit eu.
i umezeala, fu ea de acord.
Trebuie s fie dificil pentru tine s locuieti n Forks. Poate n-ar
fi trebuit s vii aici, vroiam s adaug. Poate ar trebui s te intoci n locul
de unde aparii.
Nu eram ns sigur c vroiam asta. O s-mi amintesc mereu
mirosul sngelui ei. Care era garania c nu m voi duce pn la urm
dup ea? i n plus, dac ar pleca, mintea ei ar rmne un mister pentru
mine pentru totdeauna. Un puzzle constant i iritant.
Nici n-ai idee, spuse ea cu o voce joas, uitndu-se dincolo de
mine pentru un moment.
Rspunsurile ei nu erau niciodat aa cum m ateptam. M
fceau s vreau s ntreb i mai multe.
Atunci, de ce ai venit aici? Am ntrebat, realiznd imediat c
tonul meu era prea acuzator, i nu destul de relaxat pentru conversaie;
ntrebarea mea prea nepoliticoas, prea curioas.
E complicat.
A clipit din ochii ei mari, lsnd rspunsul n aer iar eu aproape
explodam de curiozitate, curiozitatea care ardea la fel de tare c setea din
gtul meu. De fapt, am observat c devenea din ce n ce mai uor s
respir. Agonia devenea suportabila prin obinuire.
Cred c pot s in pasul, am insistat eu.
Poate politeea o s-o fac s continue s rspund, atta timp ct
eu eram ndeajuns de nepoliticos nct s pun ntrebrile insistent.
S-a uitat tcut n jos, la minile ei. Asta m-a fcut nerbdtor.
Vroiam s-mi pun mna sub brbia ei i s-i ridic capul pn puteam
s-i citesc n ochi. Dar ar fi stupid din partea mea, periculos, s-i ating
pielea din nou.
S-a uitat brusc n sus. M-am simit uurat s pot s vd emoiile
din ochii ei din nou. A nceput s vorbeasc grbit, trecnd repede peste
cuvinte:
Mama s-a mritat din nou.
Ah, asta era destul de uman, uor de neles. Tristeea trecu prin
ochii ei clari i readuse ncruntarea dintre ei.
Asta nu sun aa complicat, am spus.
Vocea mi era blnd, fr s m strduiesc s-o fac s sune aa.
Tristeea ei m-a fcut s m simt straniu de neajutorat, dorindu-mi s
pot s fac ceva ca ea s se simt mai bine. Un impuls ciudat.
Cnd s-a ntmplat asta?
n septembrie, spuse ea expirnd aproape ca un oftat.
Mi-am inut respiraia cnd aerul rsuflrii ei mi-a atins fatza.
i ie nu-i place de el, am ncercat eu s ghicesc pentru mai
multe amnunte.
Nu, Phil e de treab, spuse ea corectndu-mi presupunerea.
Exist o intenie de zmbet n jurul buzelor ei pline.
Poate prea tnr, dar de treab.
Asta nu se potrivea cu scenariul pe care mi-l construisem n minte.
Atunci de ce n-ai rmas cu ei? Am ntrebat eu, cu vocea un pic
prea curioas.
Sun de parc eram prea bgcios. Ceea ce chiar eram, recunosc.
Phil cltorete mult. E juctor de baseball.
Zmbetul deveni mai pronunat. Cariera lui o amuz.
Am zmbit i eu, fr s vreau. Nu pentru c ncercam s o fac s
se simt relaxat. Zmbetul ei m-a fcut pur i simplu s vreau s
zmbesc i eu, s iau parte la secret.
Am auzit de el?
Am rememorat listele numelor de juctorilor de baseball
profesioniti, ntrebndu-m care Phil e al ei.
Probabil c nu. Nu joac bine.
nc un zmbet.
Doar la liga mic. Se mut des.
Listele din capul meu se schimbar imediat, i am luat n
considerare alte posibiliti n mai puin de o secund. n acelai timp,
mi imaginam alt scenariu.
Iar mama ta te-a trimis aici ca s poat s cltoreasc cu el,
am spus.
Fcnd presupuneri obineam mai multe informaii de la ea dect
cu ntrebrile. A funcionat din nou. Brbia i s-a ridicat, iar expresia i-a
devenit dintr-o dat ncpnat.
Nu, nu m-a trimis aici, spuse ea, vocea cptndu-i un ton dur.
Presupunerea mea a suprat-o dei nu-mi ddeam seama de ce.
M-am trimis singur.
Nu puteam s-mi dau seama ce vroia s spun sau de ce se
suprase. M pierduse complet.
Aa c am renunat. Nu puteam s o neleg pe fata asta. Nu era ca
ali oameni. Poate c tcerea gndurilor ei sau parfumul mirosului nu
erau singurele lucruri ciudate n legtur cu ea.
Nu neleg, am zis, fiindu-mi greu s recunosc asta.
A oftat i s-a uitat n ochii mei pentru mai mult timp dect puteau
majoritatea oamenilor s reziste.
Mama a stat cu mine la nceput dar i era dor de el, explica ea
ncet, tonul ei devenind n ce n ce mai dezndjduit. Era nefericit. Aa
c m-am hotrt c era timpul s petrec o perioad la Charlie.
ncruntarea dintre sprncene se adnci.
Dar acum tu eti nefericit, am murmurat.
Nu puteam s m abin s nu mi spun ipotezele cu voce tare,
spernd s neleg ceva din reaciile ei. Asta oricum, n-a fost greu de
ghicit.
i? Zise ea, ca i cum nu mai era nimic de adugat.
Am continuat s m uit n ochii ei, simind c am dat nsfrit de
un indiciu despre sufletul ei. Am vzut n acel rspuns exact unde se
poziiona ea n propria ei lista de prioriti. Spre deosebire de majoritatea
oamenilor, nevoile ei erau ultimele pe list.
Era altruist.
Cnd am vzut asta, misterul persoanei care se ascundea n
mintea tcut, se risipi puin.
Nu pare corect, am spus.
Am dat din umeri, ncercnd s par relaxat, ncercnd s ascund
intensitatea curiozitii mele.
A rs, dar nu prea amuzat deloc.
Nu i-a spus nimeni pn acum? Viaa e nedrepta.
Vroiam s rd i eu, dar nu m simeam nici eu amuzat. tiam
cte ceva despre nedreptatea vieii.
Cred c am mai auzit asta undeva.
S-a uitat la mine, prnd din nou confuz. A clipit i apoi i-a
revenit:
Deci asta e tot, spuse ea.
Dar eu nu eram pregtit s nchei conversaia. Micul V dintre
ochii ei, un semn al regretelor ei, m deranja. Vroiam s l netezesc cu
vrful degetului. Dar bineneles, n-o puteam atinge. Era periculos din
multe motive.
Te prefaci bine, am spus eu rar, nc gndindu-m la nou
ipoteza. Dar pun pariu c suferi mai mult dect lai s se vad.
Ea s-a strmbat, lsndu-i ochii n jos i imbufnandu-i gura. Se
uit spre faa clasei. Nu-i plcea cnd ghiceam corect. Nu era tipul
obinuit de martira nu vroia un public care s asiste la durerea ei.
Greesc?
A tresrit uor, dar s-a prefcut c nu m aude.
M-a fcut s zmbesc.
Aa m gndeam i eu.
De ce-i pas? M-a ntrebat ea, fr s se uite la mine.
Asta e o ntrebare bun, am recunoscut eu mai mult pentru
mine nsumi dect ca s-i rspund ei.
Spiritul ei de observaie era mai bun dect al meu. Ea vedea direct
miezul lucrurilor n timp ce eu m nvrteam pe la margini, cutnd
orbete printre indicii. Detaliile vieii ei umane nu trebuiau s conteze
pentru mine. Era greit c mie s-mi pese ce gndea ea. nafar de a-mi
proteja familia de suspiciuni, gndurile umane nu trebuiau s m
intereseze.
Nu eram obinuit s fiu mai puin intuitiv dect altcineva. M
bazam mult prea mult pe auzul meu, i n mod clar, nu eram att de
perceptiv cum m credeam.
Fata a oftat i s-a uitat nainte. Ceva din expresia ei frustrat era
amuzant. Toat situaia, toat conversaia era amuzant. Nimeni n-a fost
ntr-un pericol mai mare n fatza mea dect fata asta, i n orice moment
a putea distras de faptul c m ambalam ridicol de mult n
conversaie s inhalez pe nas i s-o atac nainte s m pot controla. Iar
ea era iritat pentru c nu i-am rspuns la ntrebare.
Te enervez? Am ntrebat, zmbind gndindu-m la absurditatea
situaiei.
S-a uitat rapid la mine, iar ochii i-au prut prini n privirea mea.
Nu chiar, spuse ea. Sunt mai mult enervat de mine nsmi.
Fatza mea e aa de uor de citit. Mama mi spune mereu c sunt ca o
carte deschis.
S-a ncruntat, nemulumit.
M-am uitat la ea uimit. Motivul pentru care era suprat era c se
temea c o citesc prea uor. Ce bizar. Nu m-am chinuit mai mult s
neleg pe cineva n ntreaga mea via, sau mai bine zis existen pentru
c viaa nu e cuvntul potrivit. Nu aveam viaa.
Dinpotriva, am contrazis-o eu simindu-m ciudat de prudent,
ca i cum era pe undeva un pericol pe care nu-l puteam vedea; eram
brusc nelinitit, presimirea fcndu-m s m simt tulburat.
Eti foarte greu de citit.
Atunci nseamn c te pricepi la citit oamenii, presupuse ea,
formndu-i propria ipoteza, care era, din nou, perfect corect.
De obicei, am fost eu de acord.
I-am zmbit, lsndu-mi buzele s expun irurile strlucitoare de
dini ascuii.
A fost un lucru prostesc, dar devenisem dintr-o dat inexplicabil
de disperat s o atenionez pe fat n orice fel. Corpul ei era mai aproape
de mine dect nainte, ntorcndu-ne unul spre altul incontient n
timpul conversaiei. Toate semnele care erau suficiente ca s sperie
restul umanitii, nu preau s funcioneze n cazul ei. De ce nu se
retrgea departe de mine, cu groaz? Cu siguran a vzut pn acum
destul de mult din latura mea ntunecat nct s realizeze pericolul, aa
intuitiv cum prea ea s fie.
N-am apucat s vd dac avertizarea mea a avut efectul dorit.
Domnul Banner ne-a cerut s fim ateni, iar ea s-a ntors imediat. Prea
uurat de ntrerupere, deci poate c nelegea incontient. Speram c a
neles.
Am realizat c deveneam din ce n ce mai fascinat, chiar dac
ncercm s alung sentimentul. Nu-mi permiteam ca Bella s mi se par
interesant. Sau mai bine zis, ea nu-i permitea. Deja eram nerbdtor
s vorbec din nou cu ea. Vroiam s tiu mai multe despre mama ei,
despre viaa ei de dinainte s vin aici, de realatia cu tatl ei. Toate
detaliile lipsite de important care mi-ar putea dezvlui personalitatea ei.
Dar fiecare secund petrecut cu ea era o greeal, un risc pe care n-ar
trebui s i-l asume.
Fr s-i dea seama, i-a scuturat prul des chiar n momentul n
care mi permisesem nc o respiraie. Un val concentrat din mirosul ei
mi-a izbit gtul.
Era ca n prima zi. Durerea uscciunii care ardea m-a ameit. A
trebuit s m prind de mas ca s m in pe scaun. De data asta aveam
mai mult control. N-am mai rupt nimic, cel puin. Monstrul din mine a
urlat, dar nu s-a bucurat de durerea mea. Era strns nctuat. Pentru
moment.
N-am mai respirat i m-am ndeprtat de fata ct am putut de
mult.
Nu, nu-mi permiteam s mi se par fascinant. Cu ct o gseam
mai interesant, cu att era mai probabil s-o omor. Deja fcusem dou
greeli minore astzi. O s fac o a treia, care n-o s mai fie la fel de
minor?
Imediat ce a sunat clopoelul, am fugit din clas, probabil
distrugnd orice impresie politicoas pe care o construisem pe jumtate
n cursul orei. Din nou, am rsuflat uurat cnd am dat de aerul curat i
umed de afar, ca i cum era un parfum tmduitor. M-a grbit s m
ndeprtez de fata ct mai mult posibil.
Emmet m atepta n fatza uii de la cursul de Spaniola. Mi-a
analizat expresia slbatic.
Cum a fost? S-a ntrebat el precaut.
N-a murit nimeni, am murmurat.
Cred c e i asta ceva. Cnd am vzut-o pe Alice ieind din or, am
crezut.
n timp ce intrm la or, am vzut amintirea lui de acum cteva
momente. O vzuse pe Alice prin ua deschis a clasei, cum mergea
repede, speriat, de-a lungul terenului, ctre cldirea de tiine. Am
simit cum Emmet i amintea dorina de a se ridica s se duc dup ea,
i apoi decizia de a rmne pe loc. Dac Alice ar fi avut nevoie de ajutor,
l-ar fi cerut.
Mi-am nchis ochii cu teama i dezgust n timp ce m aezm.
Nu mi-am dat seama c am fost att de aproape. Nu credeam c
o s. Nu mi-am dat seama c e aa grav, am optit eu.
Nu a fost, m-a asigurat el. N-a murit nimeni, nu?
Nu, am zis eu printre dini. Nu de data asta.
Poate o s devin mai uor.
Sigur.
Sau poate o s-o omori. Ddu din umeri. N-ai fi primul care
greete. Nimeni n-o s te judece prea aspru. Uneori cineva miroase prea
bine. Sunt impresionat ca ai rezistat att de mult.
Nu m ajui, Emmet.
Eram revoltat de faptul c accepta ideea c a omor-o pe fa, ca
asta era cumva inevitabil. Era vina ei c mirosea aa bine?
tiu, pentru c atunci cnd mi s-a ntmplat mine., i aminti el,
lundu-m cu el napoi n timp, acum jumtate de secol, pe cmp la
amurg, unde o femeie ntre dou vrste i strngea rufele uscate de pe o
sfara prins ntre doi meri. Mirosul merelor era adnc impregnat n aer.
Recolta se terminase iar fructele stricate erau mprtiate pe pmnt,
loviturile de pe suprafaa lor fcnd aroma s se ridice n mici noriori.
Un lan de fan proaspt cosit, complet mirosul acela, n armonie. Emmet
nainta pe cmp, ignornd-o pe femeie. Fusese trimis de Rosalie cu un
anume scop. Cerul era nsngerat, cu tente de portocaliu la linia vestic
a orizontului. El ar fi continuat s mearg pe drumul lui i n-ar fi existat
nici un motiv s-i aminteasc seara aceea, doar ca o briz neateptat a
umflat rufele albe ca pe nite pnze, i a trimis mirosul femeii pn la
Emmet.
Ah, am gemut ncet.
Ca i cum propria mea sete nu era ndeajuns de greu de suportat.
tiu. N-am rezistat nici jumtate de secund. Nici mcar nu m-am
gndit s rezist.
Amintirea lui a devenit mult prea explicit ca s pot s-o ndur. Am
srit n picioare, cu dinii ncletai att de tare nct puteau s taie fier.
Esta bien, Edward? ntreb seniora Goff, uimit de micarea
mea brusc.
mi puteam vedea chipul prin mintea ei i tiam c nu artam prea
bine.
Me perdona, am murmurat eu ndreptndu-m spre u.
Emmet, por favor, puedas tu ayuda a tu hermano? A ntrebat ea
gesticulnd neajutorat spre mine n timp ce m grbeam s ies din
clas.
Sigur, l-am auzit pe el spunnd.
i a fost imediat lng mine.
M-a urmat pn n captul ndeprtat al cldirii, unde m-a prins
din urm i i-a pus mna pe umrul meu. I-am dat mna la o parte, cu
o for care nu era necesar. Ar fi rupt oasele unei mini umane, i toate
celelalte oasele ataate de ele.
Scuze, Edward.
tiu.
Am tras aer n piept cu respiraii convulsive, ncercnd s-mi cur
capul i plmnii.
E att de ru? M-a ntrebat ncercnd s nu se gndeasc la
mirosul din amintirea lui, dar fr s reueasc.
E mai ru, Emmet, mai ru.
A rmas tcut pentru un moment.
Poate.
Nu, n-ar fi mai bine dac a termina cu ea. ntoarce-te la or,
Emmet. Vreau s fiu singur.
S-a ntors fr s mai spun sau s gndeasc altceva, i a plecat
repede. O s-i spun profesoarei de Spaniola c sunt bolnav, sau c
chiulesc, sau c sunt un vampir lipsit de control. Ce mai conta ce scuz
folosea? Poate c n-o s m mai ntorc. Poate c trebuia s plec.
M-am dus iar n main, ateptnd s se termine orele. S m
ascund. Din nou.
Ar fi trebuit s-mi petrec timpul lund decizii sau ncercnd s
caut o soluie, dar, ca un dependent, m-am trezit cutnd prin
nvlmeala de gnduri emanate dinspre cldirile colii.
Vocile familiare ieeau n eviden, dar nu m interesa s ascult
viziunile lui Alice, sau nemulumirile lui Rosalie. Am gsit-o uor pe
Jessica, dar fata nu era cu ea, aa c am continuat s caut. Gndurile
lui Mike Newton mi-au captat atenia, i am localizat-o n sfrit la ora
de sport cu el. Newton era nefericit pentru c vorbisem cu ea la Biologie.
i reamintea rspunsul ei cnd adusese vorba despre asta.
Nu l-am mai vzut pn acum vorbind cu cineva mai mult dect
un cuvnt sau dou. Bineneles c o considera pe Bella interesant. Nu-
mi place cum se uita la ea. Dar ea n-a prut prea entuziasta n legtur
cu el. Cum a zis.? M ntreb ce-o fi fost n neregul cu el lunea trecut
ceva de genul sta. N-a sunat ca i cum i-ar psa. Nu cred c a fost cine
tie ce conversaie.
Se convingea pe el nsui s nu mai fie pesimist, bucurat de ideea
c Bella n-a fost interesat de conversaia cu mine. Asta m-a enervat mai
mult dect era acceptabil, aa c m-am forat s nu-l mai ascult.
Am pus Cd-ul cu muzica violena n casetofon, i apoi l-am dat
tare pn a acoperit toate celelalte voci. Trebuia s m concentrez foarte
tare pe muzic, ca s m abin s nu m ntorc la gndurile lui Mike, s
o spionez pe fata care nu bnuia nimic.
Am triat de cteva ori, cnd or se apropia de sfrit. Nu
spionam, am ncercat s m conving eu pe mine nsumi. Doar m
pregteam. Vroiam s tiu exact cnd pleca din sala de sport i cnd o s
ajung n parcare. Nu vroiam s m ia pe nepregtite.
n timp ce elevii ieeau pe uile slii de sport, am ieit din main,
fr s tiu prea bine de ce fac asta. Ploua uor. Am ignorat stropii care
mi udau prul.
Vroiam ca ea s m vad aici? Speram s vin s vorbesca cu
mine? Ce fceam aici?
Nu m-am micat, dei ncercam s m conving s intru napoi n
main, tiind c purtarea mea era vrednic de dispre. Mi-am inut
minile ncruciate pe piept i am respirat superficial n timp ce o
priveam venind ncet spre mine, cu colurile gurii ndreptate n jos. Nu s-
a uitat la mine. De cteva ori s-a uitat n sus spre nori, cu o grimas, de
parc o jigniser cu ceva.
Am fost dezamgit cnd a ajuns la maina ei nainte s treac pe
lng mine. Ar fi vorbit cu mine? A fi vorbit eu cu ea?
S-a urcat n camioneta ei Chevy de un rou palid, o rabl ruginit
mai btrn dect tatl ei. Am privit-o cum pornea camioneta, motorul
antic huruind mai tare dect oricare alt vehicul din parcare. Apoi i-a
inut minile pe ventilatorul de nclzire. Frigul era neplcut pentru ea,
nu-l suport. i-a ntins degetele prin prul ei des, innd cte o uvi
n btaia curentului cald, ca i cum vroia s le usuce. mi imaginam cum
trebuie s miroas cabina camionetei dar am alungat repede gndul.
S-a uitat mprejur, ca i cum era pregtit s dea cu spatele, i n
sfrit s-a uitat spre mine. Mi-a susinut privirea doar pentru o jumtate
de secund i tot ce am putut s citesc n ochii ei a fost surpriz, nainte
s-i fereasc privirea i s dea camioneta n marsalier. Apoi, s-a oprit
din nou zgomotos, spatele mainii ei ratnd la civa centimetrii o
coliziune cu maina lui Erin Teague.
S-a uitat n oglind retrovizoare, cu gura deschis de uimire. Cnd
cealalt main a trecut de ea, a verificat n toate prile de dou ori i
apoi a ieit din parcare cu att de mult atenie nct m-a fcut s
zmbesc. Era ca i cum se credea periculoas la volanul camionetei ei
ramolite.
Gndul c Bella Swan ar putea fi periculoas pentru cineva,
indiferent ce main conducea, m-a fcut s rd n timp ce fr a trecut
pe lng mine uitndu-se drept nainte.
Capitolul 3 Fenomenul.
Sincer, nu mi-era sete, dar m-am hotrt s vnez din nou n
noaptea aceea. Nu strica puin precauie, chiar inutil aa cum tiam
c se va dovedi.
Carlisle a venit cu mine. Nu mai fuseserm mpreun singuri de
cnd m ntorsesem din Denali. n timp ce alergam prin pdurea
ntunecat, l-am auzit gndindu-se la felul pripit n care ne luasem la
revedere sptmna trecut.
n amintirea lui am vzut trsturile mele ncordate ntr-o
disperare atroce. Am simit uimirea lui i brusc ngrijorare.
Edward?
Trebuie s plec, Carlisle. Trebuie s plec acum.
Ce s-a ntmplat?
Nimic. nc. Dar o s se ntmple dac stau.
A vrut s m ia de bra. Am simit cum l-a durut cnd m-am ferit
de mna lui.
Nu neleg.
Vreodat ai. A fost vreodat un moment n care.
M-am privit cum am luat aer n piept i am vzut lumina slbatic
din ochii mei prin filtrul ngrijorrii lui adnci.
Ai ntlnit vreodat o persoan al crei miros s fie mai bun
dect al tuturor celorlali oameni? Mult mai bun?
Oh.
Cnd mi-am dat seama c a neles, chipul mi s-a aplecat cu
ruine. S-a ntins s m ating, ignorndu-m cnd m-am retras din
nou, i i-a pus mna pe umrul meu.
F ce trebuie ca s reziti, fiule. O s-mi fie dor de tine. Uite, ia
maina mea. E mai rapid.
Acum se ntreba dac fcuse ceea ce trebuia cnd m-a lsat s
plec atunci. Se ntreba dac nu m-a rnit cu lipsa lui de ncredere n
mine.
Nu, i-am optit n timp ce alergam. De asta aveam nevoie. i-a
fi nelat cu uurin ncrederea dac mi-ai fi spus s rmn.
mi pare ru c suferi, Edward. Dar trebuie s faci ce trebuie ca
s ii fata Swan n via. Chiar dac asta nseamn s ne prseti din
nou.
tiu, tiu.
De ce te-ai ntors? tii bine ct de fericit sunt s te am aici, dar
dac este prea greu pentru tine.
Nu-mi plcea s m simt ca un la, am recunoscut.
Am ncetinit. Alergam uor prin ntuneric.
Mai bine dect s-o pui n pericol. O s plece ntr-un an sau doi.
Ai dreptate, tiu asta.
Din contr, totui, vorbele lui m fceau mai dornic s rmn.
Dac fata o s plece ntr-un an sau doi.
Carlisle s-a oprit din alergat, i m-am oprit i eu. S-a ntors s-mi
analizeze expresia fetzei.
Dar n-o s fugi, nu-i aa?
Am cltinat din cap.
Este din cauza mndriei, Edward? Nu-i nici o ruine s.
Nu, nu mndria m ine aici. Nu de data asta.
N-ai unde s te duci?
Am rs scurt.
Nu. Asta nu m-ar opri dac a vrea s plec.
O s venim cu tine, bineneles, dac de asta ai nevoie. Nu
trebuie dect s ne spui. Ne-am mutat fr s ne plngem pentru fiecare
dintre ei. N-o s se supere nimeni pe tine.
Am ridicat o sprncean.
El a rs.
Da, Rosalie s-ar putea s se supere, dar i este datoare.
Oricum, e mult mai bine s plecm acum, cnd nu s-a ntmplat nimic
ru, dect s plecm mai trziu dup ce o via a fost curmata.
Tot umorul s-a risipit la sfritul frazei.
Am tresrit auzindu-l.
Da, am fost de acord.
Vocea mi sun rguit.
Dar nu pleci?
Am oftat.
Ar trebui s plec.
Ce te ine aici, Edward? Nu pot s-mi dau seama.
Nu tiu dac pot s explic.
Nici pentru mine nu avea nici un sens. Mi-a analizat expresia
pentru un moment.
Nu, nu neleg. Dar i respect intimitatea, dac asta vrei.
Mulumesc. E generos din partea ta, avnd n vedere c eu nu
ofer dreptul la initimitate nimnui.
Cu o excepie. i fceam tot ce puteam ca s-i rpesc i ei dreptul
sta, nu-i aa?
Toi avem secretele noastre.
Rse din nou.
Mergem?
A gsit mirosul unui grup mic de cprioare. Era greu s m
entuzismez prea tare pentru un miros care era, pn i n cazurile
fericite, foarte puin ademenitor. n momentul sta, avnd amintirea
sngelui fetei proaspt n minte, mirosul mi-a ntors stomacul de dos.
Am oftat.
Hai, am zis, dei tiam c nu m ajut prea tare s m forez s
beau sngele.
Ne-am aplecat amndoi ntr-o poziie de vntoare i am lsat
mirosul deloc ademenitor s ne conduc nainte n tcere.
Era mai frig cnd ne-am ntors acas. Zpad topit ngheate la
loc. Era ca i cum un strat subire de sticl acoperea totul, fiecare ac de
pin, fiecare frunz de feriga, fiecare fir de iarba era acoperit de ghea.
Cnd Carlisle s-a dus s se mbrace pentru tura de diminea de la
spital, am stat lng ru, ateptnd s rsar soarele. M simeam
aproape ghiftuit de la cantitatea de snge pe care o consumasem, dar
tiam c lipsa actual de sete nu nsemna nimic atunci cnd urma s fiu
iar n apropierea fetei.
Rece i nemicat, ca piatra pe care stteam, m-am uitat la ap
ntunecat care curgea pe sub stratul de ghea.
Carlisle avea dreptate. Trebuia s plec din Forks. Or s
rspndeasc o poveste care s explice absena mea. coal n Europa.
Vizitez nite rude ndeprtate. Fuga adolescentin. Povestea nu conta.
Nimeni n-o s insiste cu ntrebrile.
E vorba doar de un an sau doi i apoi fata o s dispar. O s i
continue viaa, o s aibe o via pe care s-o poat continua. O s se duc
la vreo facultate, o s se maturizeze, o s-i fac o carier, poate o s se
mrite cu cineva. Puteam s-mi imaginez asta puteam s vd fata
mbrcat n alb, mergnd ntr-un ritm msurat, la bra cu tatl ei.
Era stranie durerea pe care mi-a pricinuit-o aceast imagine. Nu
puteam s-o neleg. Eram invidios pentru c ea avea un viitor pe care eu
nu-l voi putea avea niciodat? Nu avea nici un sens. Fiecare om din jurul
meu avea acelai potenial n fatza o via i rareori i invidiam.
Puteam s-o las n pace, cu viitorul ei. S nu-i mai risc viaa. Asta
era ceea ce trebuia s fac. Carlisle alegea ntotdeauna ceea ce era corect.
Ar trebui s-l ascult.
Soarele s-a ridicat de dup nori i o lumin slab a strlucit pe
sticla ngheat.
nc o zi, am hotrt. O s-o mai vd o dat. Pot s fac fatza. Poate
a putea s menionez i viitoarea mea dispariie, s pregtesc povestea.
O s fie greu. Simeam deja reinerea care m fcea s m gndesc
la scuze c s mai rmn, s prelungesc termenul la dou zile, trei,
patru. Dar o s fac ceea ce trebuie. tiam c pot s am ncredere n
sfatul lui Carlisle. i tiam c sunt prea tulburat ca s iau decizia
corect de unul singur. Mult prea tulburat. Ct de mult din aceast
reinere provenea din curiozitatea mea obsesiva, i ct din apetitul meu
nesatisfcut?
Am intrat n cas, s m schimb n haine noi pentru coal.
Alice m atepta, stnd pe ultima treapt din scrile de la etajul al
treilea.
Pleci din nou, m acuza ea.
Am oftat i am dat din cap.
Nu vd unde te duci de data asta.
nc nu tiu unde m duc, am optit.
Nu vreau s pleci.
Am cltinat din cap.
Ce-ar fi dac Jazz i cu mine am venii cu tine?
Or s aib nevoie de tine mai mult ca oricnd, dac eu n-o s
fiu aici s am grij de ei. i gndete-te la Esme. Ai putea s o lai fr
jumtate din familie dintr-o dat?
O s-o ntristezi att de tare.
tiu. De asta tu trebuie s rmi aici.
Nu e acelai lucru, ca i cum te-ar avea pe tine aici, i o tii prea
bine.
Da. Dar trebuie s fac ceea ce e corect.
Sunt multe ci corecte i multe ci greite, totui, nu-i aa?
Pentru un moment Alice a fost prins ntr-una din viziunile ei
ciudate. M-am uitat mpreun cu ea la irul curgtor de imagini neclare.
M-am vzut amestecat n umbre stranii pe care nu le distingeam forme
nceoate, nedefinite. i apoi, dintr-o dat, pielea mi strlucea n
lumina puternic a soarelui ntr-o poian mic. Era un loc pe care l
cunoteam. Mai era i altcineva n poiana cu mine, dar din nou, nu era
ceva clar, nu puteam s-mi dau seama cine. Imaginile s-au rotit i au
disprut, n timp ce un milion de alte mici alegeri de rearanjau n viitor
din nou.
N-am neles prea mult din asta, i-am zis eu cnd viziunea s-a
evaporat.
Nici eu. Viitorul tu se schimba att de des nct nu pot s in
pasul. Cred, totui.
S-a oprit i i-a reamintit o colecie vast de viziuni recente pentru
mine. Toate erau la fel: neclare i vagi.
Cred c ceva se va schimba totui, spuse ea cu voce tare. Viaa
ta pare s fie la rscruce de drumuri.
Am rs sinistru.
Realizezi c asta a sunat de parc ai fi o iganc ghicitoare de
carnaval, nu?
i-a scos limba la mine.
Totui astzi e n regul, nu? Am ntrebat, vocea devenindu-mi
brusc temtoare.
Nu te vd omornd pe nimeni astzi, m-a asigurat ea.
Mulumesc, Alice.
Du-te s te mbraci. N-o s spun nimnui, te las pe tine s le
spui celorlali cnd eti pregtit.
S-a ridicat i a cobort scrile, cu umerii ncordai vizibil.
O s-mi fie dor de tine. Serios.
Da, i mie o s-mi fie dor de ea.
Drumul spre coal a fost tcut. Jasper i ddea seama c Alice e
suprat de ceva, dar tia c dac ea ar fi vrut s vorbeasc despre asta,
ar fi fcut-o deja. Emmet i Rosalie ne ignorau, avnd unul din
momentele lor, uitndu-se unul n ochii celuilalt cu dragoste. Era destul
de dezgusttor s-i priveti dinafar. Eram deja cu toii contieni de ct
de ndrgostii erau unul de cellalt. Sau poate c eram cinic doar
pentru c eram singur. n unele zile era mai greu dect n altele, s
triesc cu trei cupluri perfecte de ndrgostii. Asta era una din acele zile.
Poate c ar fi cu toii mai fericii fr mine prin preajm, prost
dispus i beligerant ca btrnul care ar fi trebuit s fiu pn cum.
Bineneles, primul lucru pe care l-am fcut cnd am ajuns la
coal, a fost s-o caut pe fat. Doar ca s m pregtesc, din nou.
Sigur.
Era jenant cum lumea mea fusese brusc golit de orice altceva
nafar de ea. Toat existena mea se concentrase n jurul fetei, i nu n
jurul meu cum ar fi fost normal.
De fapt, era destul de uor s neleg. Dup optzeci de ani n care
fcusem aceleai lucruri zi dup zi, noapte dup noapte, orice schimbare
devenea de o importan absolut.
Ea nu venise nc, dar puteam s aud huruitul motorului
camionetei ei la distan. M-am sprijinit pe maina ca s atept. Alice a
rmas cu mine iar ceilali s-au dus la ore. Ei erau plictisii de fixaia
mea. Nu puteau nelege cum un om mi poate menine interesul pentru
att de mult timp, indiferent de ct de delicios miroase.
Fata conducea ncet, cu ochii pe drum i minile strnse pe volan.
Prea nelinitit dintr-o anumit cauza. Mi-a trebuit o secund ca s-mi
dau seama care era cauza, pentru c toi oamenii avuseser aceeai
expresie astzi. Drumul era alunecos de la ghea i ncercau cu toii s
conduc cu mai mult atenie. Se vedea c ea luase riscul n serios.
Asta a prut n concordan cu celelalte lucruri, puine ce-i drept,
pe care le aflasem despre ea. Am adugat la mic lista: era o persoan
serioas, o persoan responsabil.
N-a parcat foarte departe de mine, dar nc nu m observase stnd
acolo, uitndu-m la ea. M ntrebam ce-o s fac cnd o s m vad. O
s se nroeasc i o s plece? Asta era prima mea presupunere. Dar
poate c o s-mi ntoarc privirea. Poate o s vin s vorbeasc cu mine.
Am tras aer n piept, plin sperana, umplndu-mi plmnii, pentru
orice eventualitate.
A ieit din camionet cu grij, testnd ghea subire nainte s-i
lase greutatea pe ea. Nu s-a uitat spre mine, i asta m-a umplut de
frustrare. Poate c a putea s m duc s vorbesc cu ea.
Nu, asta ar fi o greeal.
n loc s se ndrepte spre coal, ea s-a ntors spre camioneta,
inndu-se de marginea ei nesigur, ca s nu alunece. M-a fcut s
zmbesc i am simit privirea lui Alice asupra mea. N-am ascultat ce
credea ea despre asta, m distram mult prea bine uitndu-m la fata
cum verifica lanurile de iarn. Chiar prea n pericol de a aluneca, la
modul n care i se micau picioarele. Nimeni altcineva nu mai avea
probleme, oare parcase pe poriunea cu cea mai mult ghea?
S-a oprit acolo, uitndu-se n jos cu o expresie ciudat pe fatza.
Era. Plin de tandree? Ca i cum ceva n legtur cu cauciucurile o
fcea s se. Emoioneze?
Din nou, curiozitatea m-a ars c setea. Era ca i cum trebuia
neaprat s tiu la ce se gndea, ca i cum nimic altceva nu mai conta.
O s m duc s vorbesc cu ea. Oricum arata ca i cum are nevoie
de ajutor, mcar pn iese din zona cu ghea. Bineneles c nu puteam
s-i ofer sprijinul meu, nu? Am ezitat, indecis. Orict de mult detesta
zpada, nu cred s-ar bucura de atingerea minii mele reci i albe. Ar fi
trebuit s-mi pun mnui.
NU! Suspin Alice cu voce tare.
Imediat, am scanat gndurile ei, creznd la nceput c am luat o
alegere greit i c m-a vzut fcnd ceva imperdonabil. Dar nu avea
deloc legtura cu mine.
Tyler Crowley i ntorcea maina n parcare, cu o vitez
nejustificat. Alegerea lui l fcea s alunece de-a lungul gheii. Viziunea
a venit la doar jumtate de secund nainte de realitate. Duba lui Tyler
cotea cnd eu nc urmream concluzia care o fcuse pe Alice s suspine
speriat.
Nu, viziunea n-avea deloc legtura cu mine, i totui avea totul n
legtur cu mine pentru c duba lui Tyler cauciucurile atingnd chiar
n acel moment gheaa din cel mai prost unghi posibil urma s se
roteasc i s o zdrobeasc pe fata care devenise punctul central al
universului meu.
Chiar i fr viziunea lui Alice, ar fi fost destul de uor s prevd
traectoria vehiculului a crui control l pierduse Tyler.
Fata, aflat exact n locul nepotrivit n spatele camionetei ei, i-a
ridicat privirea, surprins de sunetul scritului de cauciucuri. S-a
uitat fix n ochii mei ngrozii, i apoi s-a ntors s-i priveasc propria
moarte apropiindu-se.
Nu ea! Cuvintele mi-au rsunat n minte, ca i cum le-ar fi strigat
altcineva.
Prins nc n gndurile lui Alice, am vzut c viziunea se schimb
dar nu aveam timp s vd care o s fie finalul.
Am alergat de-alungul parcrii, aruncndu-m ntre camioneta i
faa mpietrit. M-am micat att de repede nct totul era neclar nafar
de obiectul concentrrii mele. Ea nu m-a vzut, ochii umani nu-mi
puteau urmri zborul, i nc se uita la forma imesa care urma s-i
striveasc corpul de metalul propriei camionete.
Am prins-o de mijloc, micndu-m mult prea grbit ca s fiu
blnd aa cum ar fi trebuit. n miimea de secund care a trecut ntre
momentul n care am mpins-o din calea morii i momentul n care m-
am izbit de pmnt cu ea n brae, am fost foarte contient de corpul ei
fragil i att de uor de rnit.
Cnd am auzit cum capul ei se lovete de ghea, am simit c m-
am transformat la rndul meu n ghea.
Dar nu aveam nici o secund s m asigur n ce stare se afla. Am
auzit duba n spatele nostru, scrnind i alunecnd, n timp ce s-a lovit
de fierul camionetei fetei. i-a schimbat direcia, venind din nou spre ea,
ca i cum ea era un magnet care atrgea maina spre noi.
Un cuvnt pe care nu-l mai spusesem vreodat n prezena unei
domnioare mi-a scpat printre dinii ncletai.
Fcusem deja prea mult. Aproape zburasem prin aer ca s-o mping
din calea mainii, i fusesem foarte contient de greeal pe care o fac.
Faptul c tiam c e o greeal, nu m-a oprit, dar nu realizm riscul pe
care mi-l asumm, risc nu numai pentru mine ci i pentru ntreaga mea
familie.
Expunerea.
Iar asta cu siguran n-o s ajute, dar nu aveam de gnd s las
maina s reueasc s-i ia viaa din a doua ncercare.
Am lsat-o pe jos i mi-am ntins minile, prinznd duba nainte s-
o ating pe fat. Fora m-a mpins ntr-o main parcat lng
camioneta ei. Puteam s simt tabla care se ndoia n spatele umerilor
mei. Duba a scrit i s-a cltinat n fatza obstacolului de netrecut al
minilor mele, i apoi s-a oprit balansndu-se instabil pe dou roi.
Dac m micm, roata din spate ar fi czut pe picioarele ei.
Of, n numele sfinilor, nu se mai terminau odat catastrofele?
Putea i altceva s se mai ntmple? Nu puteam s stau acolo, innd
duba n aer pn veneau ajutoarele. Nici nu puteam s arunc duba,
pentru c era oferul nuntru, cu gndurile incoerente din cauza
panicii.
Cu un geamt interior, am mpins maina n aa fel nct s se
balanseze departe de noi pentru o clip. n timp ce cdea spre mine, am
prins-o cu mna dreapt, mi-am trecut mna stng n jurul mijlocului
fetei din nou, i am scos-o de sub main trgnd-o aproape de mine.
Corpul i s-a micat fr vlag atunci cnd am ntors-o n aa fel nct
picioarele ei s fie n siguran. Era contient? Ct de mult ru i-am
fcut n ncercarea mea de salvare?
Am lsat dub s cad, acum c nu mai putea s-o rneasc. S-a
izbit de pmnt, cu toate geamurile sprgndu-se la unison.
tiam c m aflu n mijlocul unei crize. Ct de mult a vzut? M-au
vzut ali martori n timp ce m materializam lng ea i apoi jonglam cu
duba ncercnd s n-o las s cad peste ea? Toate ntrebrile astea ar
trebui s fie cea mai mare grij a mea.
Dar eram prea nelinitit c s-mi pese de riscul expunerii, cum ar
fi trebuit. Mult prea panicat c am rnit-o eu nsumi ncercnd s-o
protejez. Prea speriat s-o am att de aproape de mine, tiind cum ar
mirosii dac mi-a permite s respir. Mult prea contient de cldura
corpului ei apsat peste al meu, chiar i prin obstacolul dublu al gecilor
noastre. Puteam s simt cldur.
Prima team era cea mai mare. n timp ce ipetele martorilor au
izbucnit n jurul noastru, m-am aplecat s-i examinez fatza, s vd dac
era contient, spernd cu disperare ca nu sngera nicieri.
Ochii ei erau deschii, ocai.
Bella? Am ntrebat insistent. Eti bine?
Sunt bine, spuse ea automat cu o voce tremurtoare.
Uurarea, att de puternic nct era aproape dureroas, m-a
cuprins cnd i-am auzit vocea. Am respirat printre dini i nu m-a
deranjat arsur din gt care a urmat. Aproape am primit-o cu bucurie.
S-a strduit s se ridice, dar eu nu eram pregtit s-i dau drumul.
Prea cumva mai. n siguran? Era mai bine oricum, s-o am nghesuit
lng mine.
Ai grij, am avertizat-o. Cred c i-ai lovit capul destul de tare.
Nu simeam miros de snge proaspt, din fericire, dar asta nu
nseamn c n-ar putea s aib leziuni interne. Brusc eram nerbdtor
s-o duc la Carlisle i la echipamentul complet de radiografie.
Au, spuse ea cu tonul amuzant de ocat cnd a realizat c
aveam dreptate n legtur cu capul ei.
Aa m gndeam i eu.
Uurarea m-a fcut s m simt amuzat, aproape ameit.
Cum ai., vocea i s-a oprit, clipind. Cum ai ajuns la mine att de
repede?
Uurarea a devenit amar, umorul s-a evaporat. Observase prea
multe.
Acum, ca fata prea ntr-o stare destul de bun, frica pentru
familia mea a devenit mai puternic.
Stteam chiar lng tine Bella.
tiam din experien c dac eram foarte sigur pe mine cnd
mineam, l fceam pe celalat s pun la ndoial adevrul.
A ncercat s se mite din nou i de data asta am lsat-o. Aveam
nevoie s respir ca s-mi pot juca rolul cum trebuia. Aveam nevoie s m
ndeprtez de cldura sngelui ei, n aa fel nct s nu se combine cu
mirosul ei i s m copleeasc. M-am dat mai n spate, att de departe
ct permitea spaiul mic dintre mainile lovite.
S-au uitat la mine, i i-am ntors privirea. S-mi mut primul
privirea era o greeal pe care numai un mincinos incompetent ar fi
putut s-o fac, iar eu nu eram un micinos incompetent. Expresia mea
era blnd, dulce. Prea s o ncurce. Asta era bine.
Scena accidentului era acum nconjurat. Majoritatea elevi, copii
uitndu-se printre maini s vad dac se vedea cineva. Era un zgomot
de ipete i gnduri ocate. Am scanat gndurile nc o dat, ca s m
asigur c nu existau suspiciuni nc i apoi m-am concentrat pe fat.
Era distras de toat nebunia din jur. S-a uitat mprejur, cu
expresia nc mpietrit i a ncercat s se ridice.
Mi-am pus mna uor pe umrul ei ca s-o in pe loc.
Stai nemicat.
Prea n regul dar chiar avea voie s-i mite gtul? Din nou l
vroiam aici pe Carlisle. Anii mei de medicin teoretic nu se comparau
cu secolele lui de practic medical.
Dar e frig, obiecta ea.
Aproape c a fost strivit i omort de dou ori i schilodita nc o
dat, i frigul era ceea ce o ngrijor. Mi-a scpat un chicotit printre
dini, nainte s-mi amintesc c situaia nu era amuzant.
Bella clipi i apoi i focaliza ochii pe chipul meu.
Erai tocmai acolo.
Asta m ntrista n nou.
Se uit spre sud, dei acum nu se vedea nimic intracolo nafar de
partea buit a camionetei.
Erai lng maina ta.
Nu, nu eram
Te-am vzut, insista ea, cu vocea de copil ncpnat.
Brbia i s-a ridicat.
Bella, stteam lng tine i te-am mpins din drum.
M-am uitat adnc n ochii ei mari, ncercnd s-o conving s
accepte versiunea mea, singura versiune raional posibil.
Maxilarul ei era hotrt:
Nu.
Am ncercat s rmn calm, s nu intru n panic. Dac puteam s-
o fac s tac cteva momente, dndu-mi ocazia s distrug probele. i s
i contrazic povestea punnd-o pe seama loviturii de la cap.
N-ar trebui s fie simplu s-o fac pe fata asta tcut i secretoasa
s tac? Dac ar avea ncredere n mine, mcar pentru cteva momente.
Te rog, Bella, am spus iar vocea mi era att de intens pentru
c dintr-o dat vroiam ca ea s aib ncredere n mine. Vroiam mult asta
i nu doar n legtur cu accidentul. Ce dorina prosteasc. Ce sens ar
avea s aib ncredere n mine?
De ce? ntreb ea nc defensiv.
Ai incedere n mine, am rugat-o.
mi promii c explici totul mai trziu?
M enerva s-o mint din nou, cnd mi doream aa mult s merit
cumva ncrederea ei. Deci, cnd i-am rspuns, era doar o replic.
Bine.
Bine, spuse ea ca un ecou pe acelai ton.
n timp ce ncepea ncercarea de salvare n jurul nostru veniser
aduli, fuseser chemate autoritile, sirene se auzeau la distana am
ncercat s ignor fata i s-mi pun prioritile n ordine. Am cutat n
fiecare gnd a celor de acolo, att a martorilor ct i celor care au venit
mai trziu, dar n-am gsit nimic periculos. Cei mai muli erau surprini
s m vad lng Bella, dar toi au concluzionat, nu exist alt concluzie
posibil, c pur i simplu nu m observaser stnd lng fata nainte de
accident.
Ea era singura care nu accepta aceast explicaie simpl, dar ea
trebuia considerat cea mai puin credibil martora. Era nfricoat,
traumatizata, s nu mai vorbim de lovitura de la cap. Posibil n stare de
oc. Era foarte probabil c povestea ei s fie confuz, nu? Nimeni nu ar
crede-o pe ea, avnd att de muli ali martori.
M-am crispat cnd am auzit gndurile lui Rosalie, Jasper i
Emmet, care tocmai soseau la scena accidentului. O s pltesc pentru
asta disear.
Vroiam s ndrept forma lsat de umerii mei n tabla mainii, dar
fata era prea aproape. Trebuie s atept un moment n care s nu fie
atent.
Era frustrant s atept, cu attea priviri aintite asupra mea, n
timp ce oamenii se chinuiau cu camioneta, ncercnd s-o mping. I-a fi
ajutat ca s terminm mai repede cu asta, dar aveam deja destule
probleme iar faa avea spirit bun de observaie. ntr-un final au reuit s
mute maina ndeajuns de mult nct cei de la serviciul de ambulan s
ajung la noi.
Un chip cenuiu familiar, m analiza.
Hey, Edward, spuse Brett Warner.
Era asistent medical i l tiam de la spital. Era o coinciden
norocoas, singurul noroc pe ziua de azi, ca el era primul care a ajuns la
noi. n gndurile lui i not c artam vioi i calm.
Eti bine, copile?
Perfect, Brett, Nu m-a atins nimic. Dar m tem c Bella are o
contuzie. S-a lovit la cap cnd am mpins-o din drum.
Brett i-a concentrat atenia pe fa, care mi arunc o privire
nverunat de trdare. Avusesem dreptate, era genul de martira tcut.
Prefera s sufere n tcere.
Totui nu mi-a contrazis spusele imediat, iar asta m-a fcut s m
simt mai relaxat.
Urmtorul asistent a ncercat s insiste s m las examinat, dar
nu a fost prea greu s-l conving c n-am nevoie. I-am promis c o s-l las
pe tatl meu s m examineze, aa c a renunat. n cazul oamenilor, nu
era nevoie dect s vorbesc cu o siguran rece. Asta se aplic la
majoritatea oamenilor, dar nu i n cazul fetei, evident. Se potrivea mcar
n vreun stereotip?
I-au pus gulerul cervical, iar chipul i s-a nroit de ruine. Eu am
folosit momentul n care i se distrsese atenia ca s rearanjez cu
piciorul forma mainii. Doar fraii mei au observat ce fac, i am auzit
promisiunea lui Emmet de a se ocupa de restul probelor pe care le lsm
n urm.
Apreciind ajutorul lui, i fiind nc i mai recunosctor c Emmet,
cel puin el, m iertase deja pentru alegerea periculoas pe care o
fcusem, m simeam mai relaxat cnd m-am urcat pe scaunul din fa
al ambulantei, lng Brett.
eful Poliiei a sosit nainte ca Bella s fi fost urcata n ambulan.
Gndurile tatlui Bellei erau dincolo de cuvinte, panica i
ngrijorarea din mintea lui alungnd orice altceva. Teama i vinovia,
sentimente puternice, l-au copleit cnd i-a vzut singura fiica pe targ.
Sentimentele lui mi s-au transmis mie, ca un ecou, devenind din
ce n ce mai puternice. Cnd Alice m-a avertizat c dac o omor pe fiica
lui Charlie Swan, l omor i pe el, nu exagerase.
Mi-am plecat capul cu vinovie n timp ce ascultm vocea lui
panicat.
Bella! Strig el.
Sunt bine, Char. Tat, oft ea. Nu e nimic n neregul cu mine.
Cuvintele ei abia dac i-au mai calmat team. S-a ntors imediat
spre primul asistent cerndu-i mai multe informaii.
Abia atunci cnd l-am auzit vorbind, formnd propoziii perfect
coerente n ciuda panicii, am realizat c frica i grija lui nu erau mai
presus de cuvinte. Doar ca eu. Nu puteam s aud cu exactitate cuvintele.
Hmm. Charlie Swan nu era la fel de tcut ca fiica lui, dar acum
tiam de unde a motenit ea asta. Interesant.
Nu petrecusem niciodat prea mult timp n preajma efului de
poliie. ntotdeauna l considerasem un om cu mintea nceat, i acum
mi ddeam seama c eu eram cel ncet. Gndurile lui erau parial
ascunse, nu inexistente. Puteam doar s aud tonul lor de tenor.
Vroiam s ascult cu mai mult atenie, s vd dac puteam s
gsesc n acest nou i mai puin complicat puzzle, cheia spre secretele
fetei. Dar Bella fu pus n spate i ambulanta porni.
Era greu s m despart de posibla soluie a misterului care
ajunsese s m obsedeze. Dar trebuia s m gndesc acum, s privesc
ceea ce am fcut astzi din toate unghiurile posibile. Trebuia s ascult,
s m asigur c nu ne-am pus pe noi toi n att de mult pericol nct s
trebuiasc s plecm imediat. Trebuia s m concentrez.
Nimic din gndurile asistenilor nu m ngrijora. Din cte i
ddeau ei seama, nu era nimic n neregul cu fata. Iar Bella prea c
susine varianta povestirii pe care o ddusem eu, pn acum.
Prima prioritate, cnd am ajuns la spital, a fost s-l caut pe
Carlisle. M-am grbit prin uile automate, dar nu puteam s uit de Bella
aa c ascultam n acelai timp i gndurile paramedicilor.
A fost uor s gsesc mintea familiar a tatlui meu. Era n biroul
lui mic, singur a doua coinciden norocoas pe ziua de azi.
Carlisle.
M-a auzit apropiindu-m, i se panica imediat ce-mi vzu chipul.
S-a ridicat n picioare, albindu-se. S-a aplecat peste biroul lui ordonat
din lemn.
Edward, doar nu ai.
Nu, nu, nu e asta.
A tras aer adnc n piept.
Bineneles c nu. mi pare ru c m-am gndit la asta. Ochii ti,
desigur, ar fi trebuit s-mi dau seama.
Observ cu uurare ochii mei care erau nc aurii.
E rnit, totui, Carlisle, probabil nu grav dar.
Ce s-a ntmplat?
Un accident stupid de main. A fost la locul i momentul
nepotrivit. Dar n-am putut s stau pur i simplu acolo, s o zdrobeasc.
ncepe de la nceput, nu neleg. Cum ai fost implicat?
O dubi a alunecat pe ghea, am optit.
M-am uitat fix la peretele din spatele lui n timp ce vorbeam. n loc
de mulimea de diplome nrmate, el avea doar un singur tablou n ulei,
unul din favoritele lui, un Hassam nedescoperit.
Ea era n drum. Alice a avut o viziune, dar n-am avut timp s
fac altceva nafar de a alerga acolo s-o mping la o parte. Nimeni n-a
observat. nafar de ea. A trebuit i s opresc dubia, dar din nou nimeni
n-a observat. nafar de ea. mi. mi pare ru Carlisle. N-am vrut s ne
pun n pericol.
A nconjurat biroul i i-a pus mna pe umrul meu.
Ai fcut ceea ce trebuia. i nu cred c a fost uor pentru tine. Sunt
mndru de tine, Edward.
M-am putut uita n ochii lui atunci.
Ea tie c e ceva. n neregul cu mine.
Nu conteaz. Dac trebuie s plecm, plecm. Ce i-a spus?
Am cltinat din cap, cu frustrare.
Nimic nc.
nc?
A fost de acord cu versiunea mea, dar ateapt o explicaie.
Se ncrunt, meditnd la asta.
S-a lovit la cap. De fapt eu am lovit-o, am continuat repede. Am
izbit-o de pmnt destul de tare. Pare n regul dar. Nu cred c va fi greu
s discreditm versiunea ei.
M-am simit ca un ticlos spunnd cuvintele astea. Carlisle a auzit
neplcerea din vocea mea.
Poate n-o s fie necesar. Hai s vedem ce se ntmpl, da? Se pare
c am un pacient de examinat.
Te rog, am spus. Sunt att de ngrijorat c am rnit-o.
Expresia lui Carlisle se lumin. i netezi prul deschis la culoare,
doar cu cteva nuane mai deschis dect ochii lui, i rse.
A fost o zi interesant pentru tine, nu-i aa?
n mintea lui puteam s vd ironia, i era foarte amuzant, cel puin
pentru el. Ce schimbare de roluri. Undeva n timpul secundei n care m-
am repezit n parcarea ngheat, m transformasem din uciga n
protector.
Am rs cu el, amintindu-mi ct de convins fusesem ca Bella nu o
s aib niciodat nevoie de mai mult protecie n fa vreunei
ameninri, dect avea nevoie n fatza mea. Era ceva aspru n rsul meu,
pentru c tiam c teoria era nc valabil.
Am ateptat singur n biroul lui Carlisle, una din cele mai lungi ore
pe care le-am trit, ascultnd spitalul plin de gnduri.
Tyler Crowl, oferul dubitei, prea rnit mai grav dect Bella, iar
atenia se ndrept asupra lui n timp ce ea atepta s fie radiografiata.
Carlisle rmsese n umbr, avnd ncredere n diagnisticul
paramedicilor ca fata era rnit uor. Asta m nelinitea, dar tiam c
are dreptate. Cu o singur privire asupra lui Carlisle, ea i-ar fi amintit
imediat de mine i de faptul c era ceva n neregul cu familia mea. i
asta i-ar fi dat drumul la gur.
Cu siguran avea un partener dornic de conversaie. Tyler era
mcinat de vinovie din cauz c aproape o omorse, i vorbea ntruna
despre asta. Am vzut expresia chipului ei, prin ochii lui, i era clar c
i dorea ca el s tac. El nu putea s vad asta?
A fost un moment ncordat pentru mine can Tyler a ntrebat-o cum
se dduse din calea mainii.
Am ateptat, fr s respir, n timp ce ea ezit.
Hm., a auzit-o el spunnd.
A fcut o pauz att de lung nc Tyler s-a ntrebat dac
ntrebarea lui a nedumerit-o. ntr-un final, a continuat:
Edward m-a mpins la o parte.
Am rsuflat uurat. i apoi respiraia mi s-a accelerat. N-o mai
auzisem spunndu-mi numele pn acum mi plcea cum sun, chiar
dac auzit prin gndurile lui Tyler. Vroiam s o aud eu nsumi.
Edward Cullen, spuse ea pentru c Tyler nu nelesese ce vroia
s spun.
M-am trezit lng u, cu mna pe clan. Dorina de a o vedea
era din ce n ce mai puternic. A trebuit s-mi reamintesc c am nevoie
de precauie.
Sttea chiar lng mine.
Cullen? Hm, ce ciudat. Nu l-am vzut. Puteam s jur c. Wow,
s-a ntmplat att de repede, cred. El e ok?
Cred c da. E pe aici pe undeva, dar nu l-au obligat s vin aici
pe targ.
Am vzut privirea ei gnditoare, suspiciunea ngustndu-i ochii,
dar Tyler nu observa aceste mici schimbri.
E drgu, se gndea el, aproape surprins. Chiar i aa rvit.
Nu e genul meu obinuit dar. Ar trebui s-o invit undeva. S m revanez
pentru azi.
Eram deja pe hol, la jumtatea drumului spre sala de urgente, fr
s m gndesc o secund la ce fceam. Din fericire, o asistent a intrat
n ncpere nainte s-o fac eu, i am vzut c era rndul Bellei la
radiografie. M-am sprijinit de perete, ntr-un col ntunecat, i am
ncercat s-mi revin.
Nu conta c Tyler o considera drgu. Oricine putea observa asta.
Nu exista nici un motiv s m simt. Cum m simeam? Deranjat? Sau
enervat era mai aproape de adevr? Nu avea nici un sens.
Am stat unde eram ct am putut de mult, dar m-a copleit
nerbdarea i m-am dus spre sala de radiografie. Fusese deja mutat
napoi la urgene, dar am putut s trag cu ochiul la radiografiile ei cnd
asistenta nu era atent. M-am simit mai calm dup ce m-am uitat.
Capul ei era n regul. N-o rnisem.
Carlisle m-a prins acolo.
Ari mai bine, coment el.
Am privit nainte. Nu eram singuri, holurile erau pline de doctori i
vizitatori.
A, da. Puse radiografiile ei n lumin, dar eu nu aveam nevoie s
m mai uit o dat. Vd c e perfect n regul. Bravo, Edward.
Aprobarea tatlui meu a creat n mine nite sentimente
amestecate. A fi fost mulumit, dar tiam c nu va fi de acord cu ceea ce
vroiam s fac acum. Cel puin, nu dac mi-ar fi tiut adevratele
motivaii.
Cred c o s m duc s vorbesc cu ea nainte s te vad pe tine,
am murmurat. S m comport normal, ca i cum nu s-a ntmplat
nimic. S netezesc lucrurile.
Toate astea sunt motive rezonabile.
Carlisle a dat din cap absent, nc uitndu-se la radiografii.
Bun idee. Hmm.
M-a uitat s vd ce i captase interesul.
Uite-te la toate contuziile astea vindecate. De cte ori a scpat-o
mama ei cnd era mic? Carlisle rse la propria glum.
ncep s cred c fata are ghinion. Se afla mereu la locul i
momentul nepotrivit.
Forks e cu siguran locul nepotrivit cu tine aici.
Am tresrit.
Du-te. Rezolv lucrurile. O s vin i eu imediat.
Am ieit repede, simindu-m vinovat. Probabil sunt un mincinos
foarte bun dac Carlisle m-a crezut.
Cnd am ajuns la sala de urgente, Tyler murmur pe sub brbie,
nc cerndu-i scuze. Fata ncerca s scape de el prefcndu-se c
doarme. Avea ochii nchii dar respiraia nu-i era ritmic i din cnd n
cnd degetele i se strngeau cu nerbdare.
M-am uitat la ea pentru un moment. Asta o s fie ultima dat cnd
o vd. Realizarea acestui fapt m-a nepat ca o durere acut n piept.
Oare asta mi se ntmpl pentru c nu-mi plcea s las puzzleul
nerezolvat? Nu prea s fie o explicaie ndeajuns de bun.
ntr-un final, am tras aer n piept i am naintat.
Cnd m-a vzut, Tyler a nceput s vorbeasc, dar mi-am dus un
deget la buze.
Doarme? Am murmurat eu.
Ochii ei s-au deschis brusc i s-au focalizat pe chipul meu. S-au
mrit pentru un moment, apoi s-au micorat cu enervare i suspiciune.
Mi-am amintit c am un rol de jucat, aa c i-am zmbit ca i cum
nu se ntmplase nimic neobinuit de diminea. nafar de lovitura ei de
la cap i un pic de imaginaie care o luase razna.
Hey Edward, spuse Tyler. mi pare foarte ru.
Am ridicat o mn ca s-i opresc scuzele.
N-a curs snge, nu e nici o problem, am spus.
Fr s m gndesc, am zmbit prea larg la gluma mea proprie.
Era uimitor de uor s-l ignor pe Tyler, care sttea la doar un
metru de mine, acoperit de snge proaspt. Nu nelesesem niciodat
cum putea Carlisle s fac asta, s ignore sngele pacienilor ca s-i
trateze. Tentaia constant nu i distrgea atenia, nu era periculoas?
Dar acum. nelegeam. Dac te concentrai pe altceva destul de tare,
tentaia nu mai conta.
Chiar i proaspt i expus, sngele lui Tyler nu se compar cu
mirosul Bellei.
Mi-am pstrat distana de ea, aezndu-m la captul patului lui
Tyler.
Deci, care e verdictul? Am ntrebat-o eu.
Buza ei inferioar se rsfrnse puin.
Nu e nimic n neregul cu mine, dar nu m las s plec. Cum se
face ca tu nu eti pe un pat ca noi restul.
Nerbdarea ei m-a fcut s zmbesc din nou.
Puteam s-l aud pe Carlisle pe hol.
Conteaz pe cine cunoti, am zis senin. Dar nu-i face griji, am
venit s te scap de aici.
Am urmrit reacia ei cu atenie, n timp ce tatl meu intra n
camer. Ochii ei s-au mrit i gura i s-a deschis surprins. Am gemut n
interior. Da, cu siguran a remarcat asemnarea.
Deci, domnioara Swan, cum v simii? A ntrebat Carlisle.
Avea un mod extraordinar de calmare care linitea toi pacienii
ntr-o secund. Nu vedeam cum o afecta asta pe Bella.
Sunt bine, spuse ea ncet.
Carlisle prinse radiografiile ei pe panoul luminos de lng pat.
Radiografiile tale arat bine. Te doare capul? Edward a zis c te-
ai lovit destul de tare.
Ea a oftat i a repetat:
Sunt bine.
Dar de data asta nerbdarea reieea din vocea ei. Apoi s-a uitat
spre mine. Carlisle s-a apropiat de ea i i-a trecut ncet degetele pe
scalpul ei pn a gsit umfltura de sub pr.
Am fost luat pe nepregtite de valul de emoii care m-a lovit.
l vzusem pe Carlisle lucrnd cu oameni de sute de ori. Cu ceva
ani n urm chiar l-am asistat ca s nv, dei numai n situaii care nu
implicau snge. Deci nu era ceva nou pentru mine, s-l vd
interacionnd cu fata ca i cum ar fi fost i el la fel de uman ca ea. I-am
invidiat controlul de multe ori, dar acum nu era acelai sentiment. l
invidiam pentru mai mult dect pentru control. M durea diferena
dintre mine i Carlisle, faptul c el putea s-o ating cu blndee, fr
fric, tiind c nu i-ar face niciodat vreun ru.
Ea s-a crispat de durere iar eu am tresrit. A trebuit s m
concentrez pentru un moment ca s mi pstrez postura relaxat.
Te doare? ntreb Carlisle.
Brbia ei se ridic puin.
Nu chiar, spuse ea.
nc o trstur de caracter descoperit: era curajoas. Nu vroia
s-i arate slbiciunea.
Probabil cea mai vulnerabil creatura pe care am ntlnit-o, i ea
nu vrea s-i arate slbiciunea. Un chicotit mi-a scpat printre buze.
Ea a aruncat nc o privire spre mine.
Pi, spuse Carlisle. Tatl tu este n sala de ateptare, poi s te
duci acas acum. Dar ntoarce-te dac te simi ameit sau ai orice fel de
problema cu vederea.
Tatl ei era aici? Am cutat orin gndurile mulimii din sala de
ateptare, dar n-am apucat s aud vocea lui mental subtil nainte ca
Bella s vorbeasc din nou, cu expresia nelinitit.
Nu pot s m ntorc la coal?
Poate ar trebui s o iei uor astzi, sugera Carlisle.
Ochii ei s-au ntors spre mine.
Dar el poate s se ntoarc la coal?
Porta-te normal, calmeaz spiritele. Ignor felul n care te simi
cnd te privete n ochi.
Cineva trebuie s le duc vestea bun c ai supravieuit, am
spus.
De fapt, m corect Carlisle, cam toat coala pare s fie n sala
de ateptare.
Am anticipat reacia ei de data asta: aversiunea fatza de atenie.
Nu m-a dezamgit.
O nu, se plnse ea ascunzndu-i fatza n mini.
M bucuram c n sfrit ghicisem corect. ncepeam s-o neleg.
Vrei s rmi aici? A ntrebat-o Carlisle.
Nu, nu, spuse ea repede, coborndu-i picioarele pe o parte a
patului i alunecnd pn cnd au ajuns pe podea.
S-a mpiedicat nainte, lipsit de echilibru, n braele lui Carlisle.
El a prins-o i a ridicat-o.
Sunt bine, spuse ea cu un roz pal n obraji, nainte ca el s
comenteze.
Bineneles, asta nu l-a deranjat pe Carlisle. S-a asigurat c i
poate ine singura echilibrul i i-a dat drumul.
Ia nite Tylenol pentru durere, o sftui el.
Nu m doare chiar aa de tare.
Carlisle zmbi n timp ce i semn fisa.
Se pare c ai fost extrem de norocoas.
Ea i-a ntors puin capul, ca s m priveasc cu nite ochi duri.
Norocoas c Edward sttea chiar lng mine.
O, pi da, fu de acord Carlisle repede, auzind n vocea ei ceea ce
auzisem i eu.
Nu credea c suspiciunile ei erau o creaie a imaginaiei. Nu nc.
O las n seama ta, se gndi Carlisle. Ocup-te cum crezi de
cuvin.
Mulumesc mult, am optit repede i ncet.
Nici un om nu m-a auzit. Buzele lui Carlisle s-au ridicat un pic
datorit sarcasmului meu, apoi se duse spre Tyler.
Mi-e team c tu va trebui s stai cu noi un pic mai mult, spuse
el examinnd fiele.
Ei bine, eu am rvit lucrurile i era corect c tot eu s suport
consecinele.
Bella se ndrept hotrt spre mine, fr s se opreasc pn
cnd nu a ajuns incomfortabil de aproape. mi aminteam acum ct mi
dorisem, nainte de accident, s se apropie de mine. Era ca i cum
dorina mea era acum luat n btaie de joc.
Pot s vorbesc cu tine un minut? A uierat ctre mine.
Respiraia ei cald mi-a atins fatza i am fost nevoit s m dau un
pas napoi. Atracia ei nu sczuse nici un pic. De fiecare dat cnd era
lng mine, erau scoase la iveal cele mai rele i mai puternice instincte.
Veninul mi inund gura i corpul mi se aplec s atace, ca s o strng
n brae i s-i frng gtul cu dinii.
Mintea mi era mai puternic dect corpul, dar doar pentru
moment.
Tatl tu te ateapt, i-am amintit eu cu maxilarul strns.
Ea s-a uitat spre Carlisle i Tyler. Tyler nu ne bga n seam, dar
Carlisle mi monitoriza fiecare respiraie.
Ai grij, Edward.
A vrea s vorbesc cu tine ntre patru ochi dac nu te
deranjeaz, a insistat ea cu o voce joas.
Vroiam s-i spun c m deranjeaz foarte tare, dar tiam c va
trebui s fac asta pn la urm. Mai bine s scap acum.
Eram cuprins de multe emoii contradictorii n timp ce iesesam din
camer, ascultnd paii ei mpiedicai n spatele meu care ncercau s
m ajung din urm. Acum trebuia s fac un spectacol de teatru. tiam
ce rol o s joc, aveam personajul pregtit: eu o s fiu tipul cel ru. O s
mint, o s ridiculizez i o s fiu nenduplecat.
Asta era mpotriva impulsurilor mele de buntate, impulsurile
umane de care m folosisem n toi aceti ani. Niciodat nu mi-am dorit
mai mult dect acum, s merit ncrederea. Acum, cnd trebuia s
distrug orice posibilitate de ncredere.
M simeam i mai ru tiind c asta o s fie ultima amintire pe
care o s-o aib cu mine. Asta era scena mea de adio. M-am ntors spre
ea:
Ce vrei? Am ntrebat rece.
S-a retras n spate vizibil, din cauza ostilitii mele. Ochii i-au
devenit nencreztori, avnd expresia care m bntuia.
mi datorezi o explicaie, a spus ea cu o voce mic.
Fatza ei de filde se albise. Era foarte greu s-mi pstrez vocea
dur.
i-am salvat viaa, nu-i datorez nimic.
A tresrit. M-a ars c acidul s vd cuvintele mele rnind-o.
Ai promis, opti ea.
Bella, te-ai lovit la cap, nu tii despre ce vorbeti.
Brbia i s-a ridicat atunci.
Nu e nimic n neregul cu capul meu.
Era nervoas acum, i fcea lucrurile mai uoare pentru mine. I-
am ntlnit privirea, fcndu-mi chipul i mai neprietenos.
Ce vrei de la mine, Bella?
Vreau adevrul. Vreau s tiu de ce mint pentru tine.
Ceea ce vroia era dreptul ei. M frusta c trebuia s o refuz.
Ce crezi tu c s-a ntmplat? Aproape c m-am rstit la ea.
Cuvintele ei au venit ca un torent:
Tot ce tiu e c nu erai lng mine, nici Tyler nu te-a vzut, aa
c nu-mi spune c m-am lovit la cap. Duba urma s ne striveasc pe
amndoi, dar nu ne-a strivit, i minile tale au lsat urme pe ea, i ai
lsat o urm i pe cealalt maina dar nu eti rnit deloc, i duba mi-ar
fi zdrobit i picioarele dar ai ridicat-o.
Dintr-o dat a strns din dini iar ochii i sclipeau plini de lacrimi.
M-am uitat la ea cu o expresie batjocoritoare, dei simeam doar
groaz. Vzuse totul.
Crezi c am ridicat o dub de pe tine? Am ntrebat sarcastic.
A rspuns dnd din cap rigid.
Vocea mi-a devenit i mai batjocoritoare:
Nimeni n-o s te cread, s tii.
Ea fcu un efort s-i controleze furia. Cnd mi-a rspuns, a spus
fiecare cuvnt ncet i deliberat:
Nu o s spun nimnui.
Vorbea serios. Vedeam asta n ochii ei. Chiar i furioas i trdat,
ea avea de gnd s-mi pstreze secretul.
De ce?
ocul mi-a stricat expresia creat cu grij pentru o jumtate de
secund, dar apoi mi-am revenit.
Atunci de ce mai conteaz? Am ntrebat, chinuindu-m s-mi
fac vocea aspr.
Conteaz pentru mine, spuse ea vehement. Nu-mi place s
mint, aa c trebuie s fie un motiv serios pentru care s-o fac.
mi cerea s am ncredere n ea. Exact cum mi doream eu c ea s
aib ncredere n mine. Dar era o limit peste care nu puteam s trec.
Vocea mi-a rmas dur:
Nu poi s-mi mulumeti i s renuni?
Mulumesc, spuse ea i apoi atepta ntr-o tcere nfuriat.
N-ai de gnd s renuni, nu?
Nu.
Atunci.
Nu puteam s-i spun adevrul nici dac a fi vrut. i nu vroiam.
Mai bine o lsm s-i imagineze ce vrea dect s tie ce sunt, pentru c
nimic nu era mai ru dect adevrul. Eram un comar adus la viaa
direct din paginile unui roman de groaz.
Sper c o s te bucuri de dezamgire.
Ne-am uitat urt unul la altul. Era ciudat ct de drgu era
enervarea ei. Ca o pisic furioas, blnd i inofensiv, i foarte puin
contient de propria ei vulnerabilitate.
S-a nroit i a strns iar din dini:
De ce te-ai mai deranjat?
ntrebarea ei nu era ceva la care s m fi ateptat sau la care s fi
fost pregtit s rspund. Mi-am pierdut controlul asupra rolului pe care
l jucm. Am simit cum masca mi cade de pe fatza i i-am spus, doar de
data asta, adevrul:
Nu tiu.
Mi-am ntiprit n memorie fatza ei pentru ultima dat era nc
ncordat cu furie, sngele nu-i dispruse din obraji i apoi m-am
ntors cu spatele i m-am ndeprtat de ea.
Capitolul 4 Viziuni.
M-am ntors la coal. Asta era ce trebuia s fac, cel mai normal
comportament ca s nu trezec suspiciuni.
Pn la sfritul orelor, aproape toi elevii se ntorseser la coal.
Doar Tyler i Bella i nc civa, care probabil se foloseau de accident c
s chiuleasc, au rmas abseni.
N-ar trebui s fie att de greu pentru mine s fac ceea ce trebuie.
Dar, toat dup-amiaza mi-am ncletat dinii luptndu-m cu dorina
de a chiuli i eu, ca s m duc s o caut pe fata din nou.
Ca un urmritor. Ca un urmritor obsedat. Un vampir urmritor
obsedat.
coala era azi, dei credeam c ar fi imposibil, chiar mai
plictisitoare dect prea acum dou sptmni. Ca o stare de com. Ca
i cum culoarea plise din ziduri, copaci, cer i din fetzele din jurul meu.
M holbam la crpturile din perei.
i mai era un lucru corect pe care ar fi trebuit s-l fac. i nu-l
fceam. Bineneles, era deasemenea un lucru greit. Depinde din ce
perspectiv priveti.
Din perspectiva unui membru al familiei Cullen, nu doar un
vampir ci un Cullen, cineva care aparinea familiei, un lucru rar n
lumea noastr, ceea ce trebuia fcut suna cam aa:
Sunt surprins s te vd la or, Edward. Am auzit c ai fost
implicat n groaznicul accident de diminea.
Da, domnule Banner dar eu am fost cel norocos. Un zmbet
prietenos. Nu am fost rnit deloc. A vrea s pot spune acelai lucru i
despre Tyler i Bella.
Cum se simt?
Cred c Tyler e bine. Doar cteva tieturi superficiale fcute de
geamul parbrizului. Nu sunt sigur de Bella totui. O ncruntare
ngrijorat. S-ar putea s fi suferit o contuzie cerebral. Am auzit c a
fost destul de incoeren pentru o perioad, avea halucinaii chiar. tiu
c doctorii erau ngrijorai.
Aa ar fi trebuit s fie. Asta datorm familiei mele.
Sunt surprins s te vd la or, Edward. Am auzit c ai fost
implicat n groaznicul accident de diminea
N-am fost rnit.
Nici un zmbet.
Domnul Banner i-a schimbat greutatea de pe un picior pe altul,
stingherit.
tii cumva cum se simt Tyler Crowley i Bella Swan? Am auzit
c au fost rnii.
Am dat din umeri.
Nu tiu.
Domnul Banner i-a dres glasul.
Aaa. Bine., spuse el cu vocea uor tensionat din cauza priviii
mele reci.
Pleca repede spre catedr i ncepu lecia.
Asta era greit din partea mea. Dar nu i dac priveai lucrurile
dintr-un punct de vedere obscur.
Prea att de. Urt din partea mea s njunghii fata pe la spate,
mai ales cnd dovedise c merit ncrederea mai mult dect mi-am
imaginat. N-a spus nimic care s m trdeze, dei avea un motiv bun s-o
fac. O s-o trdez din moment ce ea n-a fcut nimic altceva dect s-mi
pstreze secretul?
Am avut o conversaie aproape identic cu doamna Goff, doar ca n
spaniol i nu n englez, iar Emmet mi-a aruncat o privire trist.
Sper c o explicaie bun pentru ce s-a ntmplat astzi. Roe e
foarte suprat.
Mi-am dat ochii peste cap fr s m uit la el.
De fapt chiar mi venise n minte o explicaie perfect.
Presupunnd c nu a fi fcut nimic ca s opresc duba i fata ar fi fost
strivit. M-am ferit de acest gnd. Dar dac ea ar fi fost lovit, dac ar fi
fost sfiat i nsngerat, cu fluidul rou mprtiindu-se, irosindu-se
pe asfalt, cu mirosul sngelui proaspt pulsnd n aer.
M-am curemurat din nou, dar nu doar cu groaz. O parte din mine
se cutremur de dorin. Nu, n-a fi fost capabil s-o vd sngernd fr
s ne expun pe noi toi ntr-un mod mult mai flagrant i mai ocant.
Era o scuz perfect rezonabil. Dar n-am s-o folosesc. Era prea
ruinoas.
i nu m-am gndit la ea dect dup mult timp de la accident,
oricum.
Ai grij la Jasper, continua Emmet, ignorndu-mi reveria. Nu e la
fel de enervat. Dar e mult mai hotrt.
Am neles ce vrea s zic, i pentru un moment ncperea s-a
nvrtit n jurul meu. Furia mea era att de auto-epuizanta, nct am
vzut rou n fatza ochilor. Am simit c m sufoc.
SHH EDWARD! STPNETE-TE! Strig Emmet la mine n mintea
lui. Mna lui m-a prins de umr i m inu pe scaun nainte s apuc s
sar n picioare. Rareori i folosea ntreaga for, pentru c rareori avea
nevoie de ea fiind mult mai puternic dect orice alt vampir pe care l
ntlnise vreunul din noi, dar i-a folosit-o acum. Mi-a strns mna mai
mult dect m-a apsat n jos. Dac apas, scaunul de sub mine ar fi
cedat.
UOR! mi ordon el.
Am ncercat s m calmez, dar era greu. Furia mi ardea n cap.
Jasper n-o s fac nimic pn nu vorbim. M gndeam doar c
trebuie s tii n ce direcie se ndreapt.
M-am concentrat pe relaxare i am simit mna lui Emmet dndu-
mi drumul puin.
ncearc s nu iei i mai mult n eviden. Eti deja n
ncurctur.
Am tras aer adnc n piept i Emmet mi-a dat drumul.
Am verificat prin clas, dar confruntarea noastr fusese att de
scurt i tcut nct doar cteva persoane care stteau lng Emmet au
abservat. Nimeni n-a neles nimic, aa c au ignorat incidentul. Cullenii
sunt nite ciudai, toat lumea tie asta deja.
La naiba, eti n ncurctur, a adugat Emmet cu solidaritate n
voce.
Muc-m, am murmurat eu i i-am auzit rsul gros.
Emmet nu purta pic nimnui, i prpbabil ar trebui s fiu mai
recunosctor pentru felul lui relaxat de a fi. Dar tiam c inteniile lui
Jasper preau logice pentru Emmet, i c se gndea care ar fi cea mai
bun soluie.
Mi-am nbuit furia, abia reuind s-o in sub control. Da, Emmet
era mai puternic dect mine, dar nc nu m btuse niciodat la un meci
de wrestling. Susinea c triam, dar auzitul gndurilor era o parte din
mine, aa cum puterea lui imens era parte din el. Porneam la egalitate
ntr-o lupt.
O lupt? Spre asta ne ndreptm? Aveam de gnd s m lupt cu
familia mea pentru un om pe care abia dac l cunoteam?
M-am gndit la asta un moment, m-am gndit la ct de fragil era
corpul feei n minile mele, comparativ cu Jasper, Roe i Emmet
supernatural de puternici i rapizi, maini de ucis din natere.
Da, m-a lupta pentru ea. mpotriva familiei. M-am cutremurat.
Nu era corect s o las neprotejat cnd eu eram cel care o pusese
n pericol.
N-o s ctig singur, totui, nu mpotriva a trei dintre ei. M
ntrebam care mi vor fi aliaii.
Carlisle, desigur. N-o s se lupte cu nimeni, dar o s fie complet
mpotriva planurilor lui Roe i Jasper. S-ar putea s fie ndeajuns. O s
vd.
Cu Esme am ndoieli. N-o s se alieze mpotriva mea, i nu i-ar
plcea s se contrazic cu Carlisle, dar va fi de acord cu orice plan care i-
ar pstra familia intact. Prima ei prioritate n-o s fie dreptatea, o s fiu
eu. Dac Carlisle e sufletul familiei, atunci Esme e inima. El ne-a oferit
un lider care merit urmat, ea a transformat urmrea ntr-un act de
iubire. Ne iubeam ntre noi. Sub furia pe care o simeam acum pentru
Jasper i Roe, chiar plnuind o lupt mpotriva lor ca s salvez fata,
tiam c i iubesc.
Despre Alice. N-am nici cea mai vag idee. Depinde probabil de ce
viziuni o s aib. O s treac de partea nvingtorului, cred.
Deci, va trebui s fac asta fr ajutor. Nu i puteam nvinge de
unul singur, dar nu aveam de gnd s las ca fata s fie rnit din cauza
mea. Asta poate nsemna acionare evaziv.
Dintr-o dat, furia mi-a fost mblnzit puin de umorul negru. mi
imaginam cum ar reaciona fata la ncercrile mele de rpire. Bineneles,
rareori ghiceam corect reaciile ei, dar ce alt reacie ar putea avea
nafar de teroare?
Totui nu eram prea sigur cum s fac asta. Rpirea. N-o s pot s
stau lng ea prea mult timp. Poate o s-o duc pur i simplu la mama ei.
Chiar i aa ar fi prea periculos. Pentru ea.
Periculos i pentru mine, am realizat brusc. Dac a omor-o
accidental. Nu eram sigur ct durere mi-ar provoca asta, dar tiam c
ar fi complex i intens.
Timpul a trecut repede gndindu-m la complicaiile din viitor:
cearta care m atepta acas, conflictul cu familia, alegerile pe care voi fi
forat s le fac dup aceea.
Ei bine, nu m mai puteam plnge ca viaa nafara colii era
monoton. Fata a schimbat asta.
Emmet i cu mine am mers n tcere la maina dup ce a sunat
clopoelul. i fcea griji pentru mine i pentru Rosalie. tia de partea cui
o s trebuiasc s fie, i l deranja.
Ceilali ne ateptau la main, tot n linite. Eram un grup foarte
tcut. Doar eu puteam auzi strigtele:
Idiotule! Nebun! Cretin! Mgar! Prost iresponsabil i egoist!
Rosalie continua cu irul constant de insulte, pe acutele vocii ei
mentale. Era greu s-i mai aud i pe ceilali, dar am ignorat-o ct de tare
am putut.
Emmet avea dreptate n legtur cu Jasper. Era hotrt cu ceea ce
vroia s fac.
Alice era tulburat, fcndu-i griji pentru Jasper, cutnd imagini
n viitor. Indiferent din ce direcie venea Jasper spre fat, Alice m vedea
mereu acolo, blocndu-l. Interesant. Nici Rosalie i nici Emmet nu erau
cu el n aceste viziuni. Deci Jasper plnuia s lucreze singur. Asta ar
echilibra lucrurile.
Jasper era cel mai bun, i cu siguran cel mai experimentat
lupttor dintre noi. Singurul meu avantaj era c puteam s-i aud
micrile n mintea lui, nainte s le fac.
Niciodat nu m-am luptat altfel dect n joac cu Emmet i Jasper,
doar ne prosteam. mi venea ru gndindu-m c voi ncerca s-l rnesc
cu adevrat pe Jasper.
Nu, nu s-l rnesc. Doar s-l opresc. Att.
M-am concentrat asupra lui Alice, ncercnd s memorez
ncercrile diferite de atac ale lui Jasper. n timp ce fceam asta,
viziunile i s-au schimbat, mutndu-se tot mai departe de casa Swan. l
prindeam din timp.
Oprete-te Edward! N-o s se ntmple aa. N-o s-l las.
Nu i-am rspuns. Am continuat s m uit.
A nceput s caute mai departe n viitor, n ntuneric, n haosul
nesigur al posibilitilor distane. Totul era n umbr, vag.
Tot drumul pn acas, am rmas n tcere. Am parcat n garajul
mare, de lng cas; nuntru era Mercedesul lui Carlisle, lng Jeepul
lui Emmet, M3ul lui Roe i Vanquishul meu. M bucuram c Carlisle
era deja acas. Linitea se va ncheia exploziv, i vroiam s fie i el acolo
cnd se va ntmpla.
Ne-am dus direct n sala de mese.
Camera nu era, evident, folosit niciodat pentru scopul ei iniial.
Dar era mobilat cu o mas lung, oval din mahon, nconjurat de
scaune. Eram cu toii meticuloi cnd venea vorba de a pstra
aparenele. Lui Carlisle i plcea s-o foloseasc drept sal de conferin.
ntr-un grup cu personaliti att de puternice i diferite, era uneori
necesar s discutm lucrurile cu calm i nelegere.
Aveam sentimentul c decorul nu prea mai conta astzi.
Carlisle sttea n obinuitul lui loc, de la captul estic al camerei.
Esme sttea lng el. Se ineau de mn pe mas.
Ochii lui Esme erau ndreptai asupra mea, adncimile lor aurii
fiind pline de ngrijorare.
Rmi, era singurul ei gnd.
A fi vrut s pot zmbi la femeia care mi era ca o adevrat mama,
dar nu aveam nici un cuvnt de linitire pentru ea n acest moment.
M-am aezat de partea cealalt a lui Carlisle. Esme s-a aplecat
peste el ca s-i pun mna liber pe umrul meu. N-avea nici cea mai
vag idee despre ce urma s nceap. i fcea griji doar pentru mine.
Carlisle nelegea mai bine ce urm. Buzele lui erau ncletate i
fruntea ncreit. Expresia lui prea prea btrn pentru fatza tnr.
Cnd toat lumea s-a aezat, am putut s vd de partea cui va fi
fiecare.
Rosalie sttea fix n fatza lui Carlisle, la cellalt capt al mesei
lungi. Se uita la mine, fr s-i ia privirea.
Emmet sttea lng ea, cu chipul i gndurile mpietrite.
Jasper ezit, dar apoi se duse s stea rezemat de perete, n spatele
lui Rosalie. Era hotrt deja, fr s-i pese de rezultatul acestei discuii.
Mi-am ncletat dinii.
Alice a intrat ultima i ochii i s-au concentrat undeva departe. n
viitor, pe ceva nc prea vag conturat ca s-l poat interpreta. Fr s
par c se gandespe prea mult, s-a aezat lng Esme. i mas fruntea
ca i cum ar fi avut o durere de cap. Jasper se mic nelinitit,
gndindu-se s i se alture, dar rmase pe loc.
Am tras aer adnc n piept. De la mine a nceput totul, aa c ar
trebui s vorbesc primul.
mi pare ru, am spus, uitndu-m nti la Roe, apoi la Jasper
i la Emmet. N-am vrut s supun pe niciunul dintre voi la vreun risc. A
fost ceva necugetat i mi asum ntreaga responsabilitate pentru fapta
mea pripit.
Rosalie s-a uitat la mine cu rutate.
Ce vrei s spui cu mi asum ntreaga responsabilitate? Ai de
gnd s-o rezolvi?
Nu n modul la care te referi tu, am spus chinuindu-m s-mi
pstrez tonul calm i ncet. Sunt dispus s plec acum, dac asta rezolva
lucrurile. Dac sunt convins c fata o s fie n siguran, dac sunt
convins c niciunul dintre voi n-o va atinge, am completat n minte.
Nu, murmur Esme. Nu, Edward!
I-am mngiat mna.
Doar civa ani.
Esme are dreptate totui, spuse Emmet. Nu poi s pleci nicieri
acum. Asta n-ar ajuta, ba dinpotriva. Trebuie s tim ce gndesc
oamenii, acum mai mult ca oricnd.
Alice ar vedea dac ar fi ceva grav, l-am contrazis.
Carlisle a cltinat din cap.
Cred c Emmet are dreptate, Edward. E mult mai probabil c
fata s nceap s vorbeasc dac tu dispari. Ori plecm toi, ori
niciunul.
N-o s spun nimic, am insistat repede.
Roe i pregtea explozia i am vrut s apuc s spun asta.
Nu tii ce e n mintea ei, mi-a reamintit Carlisle.
tiu mcar att. Alice, susine-m!
Alice s-a uitat la mine obosit.
Nu pot s vd ce o s se ntmple dac ignorm asta., zise ea i
se uit spre Roe i Jasper.
Nu, nu putea s vad viitorul, nu cu Roe i Jasper att de
hotri mpotriva ignorrii accidentului.
Mna lui Rosalie se izbi de mas cu un zgomot puternic.
Nu putem s lsm omul s spun nimic! Carlisle, trebuie s
tii asta. Chiar dac hotrm s disprem cu toii, nu e prudent s
lsm n urma noastr poveti. Trim att de diferit fatza de restul celor
ca noi. tii c sunt muli cei care s-ar bucura de ocazie ca s arate cu
degetul. Trebuie s fim mai prudeni dect toi celalti!
Am mai lsat zvonuri n urma noastr i nainte, i-am reamintit.
Doar zvonuri i suspiciuni, Edward. Nu martori i urme!
Urme! Am pufnit.
Dar Jasper aprob din cap, cu ochii duri.
Roe., ncepu Carlisle.
Las-m s termin, Carlisle. Nu trebuie s fie cine tie ce plan.
Fata s-a lovit la cap astzi. Deci poate c rana se dovedete a fi mai grav
dect prea, spuse Rosalie i ddu din umeri. Orice muritor se culca cu
probabilitatea de a nu se mai trezi. Ceilali se ateapt s curm n
urma noastr. Teoretic ar trebui s fie treaba lui Edward, dar l
depete n mod evident. tii c sunt capabil de control. N-a lsa nici
o prob n urma mea.
Da, Rosalie, cu toii tim ce asasina eficienta eti, am mrit.
A uierat spre mine, furioas.
Edward, te rog, spuse Carlisle.
Apoi se ntoarse spre Rosalie:
Rosalie, am privit diferit lucrurile n Rochester pentru c am
simit c ai nevoie s se fac dreptate. Brbaii pe care i-au ucis i-au
greit ntr-un mod monstruos. Acum nu este aceeai situaie. Fata Swan
e nevinovat.
Nu e ceva personal, Carlisle, spuse Rosalie printre dini. Este ca
s ne protejm noi toi.
A fost un scurt moment de tcere, ct Carlisle s-a gndit la un
rspuns. Cnd a dat din cap, ochii lui Rosalie s-au luminat. Ar fi trebui
s tie c nu avea de ce. Chiar dac nu a fi fost capabil s ascult
gnduri, a fi anticipat urmtoarele lui cuvinte. Carlisle nu fcea
niciodat compromisuri.
tiu c ai intenii bune, Rosalie dar. A vrea foarte mult ca
familia noastr s merite s fie protejat. Ocazionalele. Accidente sau
lipse de control sunt o regretabila parte din noi.
Era foarte tipic lui s se includ i pe el n plural, dei nu avusese
niciodat vreo lipsa de control.
Dar s omori un copil nevinovat cu snge rece este cu totul
altceva. Cred c riscul pe care l prezint, chiar dac mprtete cuiva
suspiciunile ei sau nu, este departe de a fi un risc major. Dac facem
excepii ca s ne protejm, riscm ceva mult mai important. Riscm s
pierdem esen a ceea ce suntem.
Mi-am controlat expresia cu grij. Nu s-ar cuveni s rnjesc. Sau
s aplaud, aa cum mi doream.
Rosalie se ntunec.
E vorba de a fi responsabili.
De a fi cruzi, o corect Carlisle cu blndee. Fiecare via e
preioas.
Rosalie oft i buza de jos i se rsfrnse. Emmet o btu pe umr:
O s fie bine, Roe, o ncuraja el ncet.
ntrebarea, continua Carlisle, este dac s plecm.
Nu, se plnse Rosalie. Abia ne-am acomodat. Nu vreau s ncep
iar liceul!
Vei putea s-i pstrezi vrsta actual, desigur, spuse Carlisle.
i s trebuiasc s ne mutm din nou mult mai curnd? Se
mpotrivi ea.
Carlisle ridic din umeri.
mi place aici! E aa puin soare, putem s fim aproape normali.
Pi cu siguran nu e nevoie s lum o hotrre acum. Putem
s ateptm s vedem dac devine necesar. Edward pare sigur de tcerea
fetei Swan.
Rosalie pufni.
Dar nu mai eram ngrijorat din pricina lui Roe. tiam c o s
accepte decizia lui Carlisle, indiferent de ct de furioas era pe mine.
Conversaia s-a mutat pe detalii neimportante.
Jasper rmase nemicat.
nelegeam de ce. nainte ca el i Alice s se ntlneasc, a trit
ntr-o zon de rzboi, un loc venic periculos. tia consecinele nclcrii
regulilor, le vzuse cu proprii lui ochi. Era sugestiv faptul c nu ncerca
s-o calmeze pe Roe cu puterile lui, i nici nu ncerca s-o nveruneze. Se
inea nafara conversaiei, deasupra ei.
Jasper, am spus.
Mi-a ntlnit privirea, cu fatza lipsit de expresie.
Ea n-o s plteasc pentru greeala mea. N-am s permit aa
ceva.
O s aib de ctigat din greeala ta, atunci? Ar fi trebuit s
moar astzi, Edward. Eu doar a pune lucrurile la locul lor.
M-am repetat, ntrind fiecare cuvnt:
N-am s permit asta.
Sprncenele i s-au ridicat. Nu se atepta la aa ceva. Nu-i
imaginase c a ncerca s-l opresc.
A cltinat din cap o dat.
N-am s las viaa lui Alice s fie n pericol, nici mcar un pericol
minor. Nu simi pentru nimeni ce simt eu pentru ea, Edward, i nu ai
trecut prin ce am trecut eu, chiar dac mi-ai vzut amintirile. Nu nelegi
nimic.
Nu discut asta, Jasper. Dar i spun acum, n-am s permit s-o
rneti pe Isabella Swan.
N-am uitat fix unul la altul, nu privindu-ne ci msurnd opoziia
fiecruia. L-am simit testndu-mi starea de spirit, testndu-mi
hotrrea.
Jazz, spuse Alice ntrerupndu-ne.
El mi-a susinut privirea pentru nc un moment, i apoi s-a uitat
la ea.
Nu te deranja s-mi spui c te poi proteja singur, Alice. tiu
asta deja. Tot trebuie s.
Nu asta vroiam s spun, l ntrerupse Alice. Vroiam s te rog s-
mi faci o favoare.
Am vzut ce era n mintea ei, i gura mi s-a deschis cu un oftat
sonor. M-am holbat la ea, ocat, fiind doar vag contient c toat lumea
nafar de Alice i Jasper m urmrea cu precauie.
tiu c m iubeti. Mulumesc. Dar a aprecia foarte mult dac
n-ai ncerca s-o omori pe Bella. n primul rnd, Edward e serios i n-a
vrea s v vd pe voi doi btndu-v. n al doilea rnd, ea e prietena
mea. Sau, va fi.
Era foarte clar n mintea ei: Alice zmbind, cu braul ei rece i alb
n jurul umerilor fragili i calzi ai feei. i Bella zmbea de asemenea, cu
braul n jurul mijlocului lui Alice.
Viziunea era tare ca stnca, doar plasarea n timp era nesigur.
Dar. Alice., suspin Jasper.
N-am reuit s mi ntorc capul ca s-i vd expresia. Nu m
puteam despri de imaginea din capul lui Alice.
O s-o iubesc ntr-o zi, Jazz. O s fiu foarte pornit mpotriva ta
dac n-o lai n pace.
Eram nc prins n gndurile lui Alice. Viitorul licri cnd
hotrrea lui Jasper se cltin n fatza rugminii ei neateptate.
Ah, oft ea, indecizia lui clarificnd viitorul. Vezi? Bella n-o s
spun nimic. Nu aveam de ce s ne facem griji.
Felul n care a spus numele fetei. De parc erau deja confidente
apropiate.
Alice, m-am necat eu. Ce. nseamn asta.?
i-am zis c vor fi nite schimbri. Nu tiu, Edward.
Dar i-a ncletat maxilarul i mi-am dat seama c mai era ceva.
ncerca s nu se gndeasc la asta. Brusc, s-a concentrat foarte tare pe
Jasper dei el era prea ocat c s fi progresat prea mult n luarea
deciziilor. Alice fcea aa cnd vroia s-mi ascund ceva.
Ce e Alice? Ce-mi ascunzi?
L-am auzit pe Emmet mormind. Devenea mereu foarte frustrat
cnd Alice i cu mine aveam genul sta de conversaii.
Ea i-a cltinat capul ncercnd s nu m lase s ptrund.
Are legtur cu fata? Am ntrebat. Este ceva despre Bella?
i-a strns dinii concentrat, dar cnd am pronunat numele
Bellei, i-a scpat. Scparea a durat doar o fraciune de secund, dar a
fost deajuns.
NU! Zm strigat.
Am auzit cum scaunul meu s-a prbuit pe podea, i abia atunci
am realizat c sunt n picioare.
Edward!
Carlisle se ridicase i el, cu o mn pe umrul meu. Eram vag
contient de prezena lui.
Devine din ce n ce mai clar, opti Alice. n fiecare moment eti
mai hotrt. Nu i-au mai rmas dect dou alternative. Ori una ori alta,
Edward.
Vedeam ceea ce vedea i ea i nu puteam s accept aa ceva.
Nu, am spus din nou, dar vocea mea nu avea deloc volum.
mi simeam picioarele cednd i a trebuit s m rezem de mas.
Ne spune i nou cineva misterul, v rugm? Se plnse Emmet.
Trebuie s plec, i-am optit lui Alice, ignorndu-l pe Emmet.
Edward deja am discutat asta, spuse Emmet tare. Este cea mai
bun metod ca s o faci pe faa s nceap s spun tuturor ce a vzut.
i n plus, dac pleci, noi n-o s tim dac a spus cuiva sau nu. Trebuie
s stai aici i s te descurci.
Nu te vd plecnd, Edward, mi spuse Alice. Nu tiu dac mai
poi s pleci. Gndete-te, adug ea n tcere. Gndete-te cum ar fi
dac ai pleca.
nelegeam ce vroia s zic. Da, gndul c n-o s mai vd faa
niciodat era. Dureros. Dar era i necesar n acelai timp. Nu puteam s-
i stric viitorul, nu puteam s-o condamn i pe ea.
Nu sunt complet sigur de Jasper, Edward, continua Alice. Dac
pleci, dac el crede c ea reprezint un pericol pentru noi.
Nu aud asta, am contrazis-o eu nc pe jumtate contient c
eram ascultai i de ceilali.
Jasper ovia. N-ar fi fcut nimic care s-o rneasc pe Alice.
De ce mi faci asta? Am gemut.
Mi-am sprijinit capul n mini.
Nu eram protectorul Bellei, nu puteam s fiu. Viitorul mprit pe
care l vedea Alice nu era o dovad destul de bun?
O iubesc i eu. Sau, o s-o iubesc. Nu e acelai lucru, dar vreau s
supravieuiasc pn atunci.
O iubeti i tu? Am optit nencreztor.
Ea oft. Eti orb, Edward, nu vezi spre ce se ndreapt lucrurile?
Nu vezi ce eti deja? Este mai inevitabil ca rsritul soarelui de la Est.
Uite ce vd eu.
Mi-am caltinat capul ngrozit.
Nu.
Am ncercat s alung viziunile pe care mi le arat.
Nu trebuie s urmez drumul sta. O s plec. O s schimb
viitorul.
Poi ncerca, spuse ea sceptic.
Of, haide! Strig Emmet.
Fii atent, uier Roe spre el. Alice l vede ndrgostindu-se de
un om! Ct de clasic, Edward!
Scoase un sunet de vom.
Abia dac am auzit-o.
Ce? ntreb Emmet surprins.
Apoi rsul lui puternic rsun n sala cu ecou.
Despre asta era vorba? Rse el din nou. Napa, Edward!
I-am simit mna pe umr dar i-am ndeprtat-o absent. Nu
puteam s fiu atent la el.
ndrgostit de un om? Repet Esme cu o voce nucit. De fat
pe care a salvat-o astzi? ndrgostit de ea?
Ce vezi, Alice? Cu exactitate, ntreba Jasper.
Ea s-a ntors spre el, iar eu am continuat s m holbez la profilul
ei.
Depinde de ct de puternic o s fie. Ori o omoar., i se ntoarse
s m priveasc din nou,. Ceea ce m-ar enerva foarte tare Edward, ca s
nu mai spun cum te-ai simi tu., apoi se ntoarse iar spre Jasper,. Ori o
s fie una de-a noastr.
Cineva a suspinat. Nu m-am uitat s vd cine.
Asta n-o s se ntmple, am strigat din nou. Niciuna din
variante.
Alice nu prea s m aud.
Depinde, repet ea. S-ar putea s fie destul de puternic nct s
n-o omoare, dar o s fie pe-aproape. O s-i trebuiasc uimitor de mult
control, medit ea. Chiar mai mult control dect are Carlisle. S-ar putea
s fie exact la limit. Singurul lucru pentru care nu e ndeajuns de
puternic este s plece de lng ea. Asta e o cauz pierdut.
Nu-mi puteam gsi vocea. Nimeni nu prea s poat vorbi. Camera
era tcut.
M uitam la Alice i toat lumea se uita la mine. Puteam s-mi vd
propria expresie ngrozit din cinci puncte diferite de vedere.
Dup un moment, Carlisle oft.
Pi asta. Complic lucrurile.
Cred i eu, fu de acord Emmet.
Vocea lui era nc pe punctul de a izbucni n rs. Puteam s m
bazez pe Emmet c va transforma ntr-o glum distrugerea vieii mele.
Cred c planurile rmn aceleai, totui, spuse Carlisle
gnditor. O s stm i o s ateptm. Evident, nimeni n-o s. Rneasc
fata.
Am nepenit.
Nu, spuse Jasper ncet. Nu pot s fiu de acord cu asta. Dac
Alice vede doar dou posibiliti.
Nu! Vocea mea nu era nici strigat, nici mrit, nici rugminte
disperat, ci o combinaie ntre cele trei. Nu!
Trebuia s plec, s m ndeprtez de zgomotul gndurilor lor:
dezgustul lui Rosalie, umorul lui Emmet, rbdarea fr sfrit a lui
Carlisle. i mai ru: sigurana lui Alice i sigurana lui Jasper n acea
siguran. Cel mai ru dintre toate: bucuria lui Esme.
Am ieit din camer. Esme mi-a atins mna cnd am trecut pe
lng ea, dar n-am observat gestul.
Alergam nainte s fi ieit din cas. Am srit peste ru i am fugit
prin pdure. Ploaia ncepuse din nou, cznd att de puternic nct m-a
udat complet n cteva momente. mi plcea perdeaua subire de ploaie.
Crea un zid ntre mine i restul lumii. M nchidea nuntru i m las
s fiu singur.
Am alergat ctre Est, peste i prin muni, fr s m ndeprtez de
la drumul meu drept, pn cnd am vzut luminile oraului Seattle. M-
am oprit nainte s ating granita civilizaiei umane.
n primul rnd, viziunea cu Alice i faa, ncrederea i prietenia
fiind att de evidente n imagine. Ochii mari i ciocolatii ai Bellei nu erau
speriai n acea viziune, doar plini de secrete, i n acel moment prea
secrete fericite. Nu se retrgea de atingerea rece a braului lui Alice.
Ce nsemna asta? Ct de multe tia? n acel moment imortalizat
din viitor, ce credea ea despre mine?
Apoi cealalt imagine, asemntoare, dar de data asta ngrozitoare.
Alice i Bella, nc inndu-se pe dup umeri cu ncredere prieteneasc.
Dar acum nu era nici o diferen ntre mini, ambele erau albe, fine ca
marmur, tari ca fierul. Ochii mari ai Bellei nu mai erau ciocolatii. Iriii
ei erau ocani, de un rou intens. Secretele din ei erau neclare
acceptare sau dezolare? Era imposibil de spus. Chipul ei era rece i
nemuritor.
Puteam s-mi rspund la ultima ntrebare. Dac o form s aib
aceast semi-viata pustie din cauza slbiciunii i egoismului meu, cu
siguran m va ur.
Dar mai era o imagine groaznic, cea mai urt imagine pe care
am avut-o vreodat n minte.
Proprii mei ochi, de un rou nchis de la sngele uman, ochii unui
monstru. Corpul sfiat al Bellei era n braele mele, alb, pustiit, lipsit de
via. Era att de concret, att de clar.
Nu puteam s mai rezist s vd asta. Nu mai suportam. Am
ncercat s alung imaginea din minte, am ncercat s vd altceva, orice
altceva. Am ncercat s vd din nou expresia fetzei ei vii care m
urmrise n ultima perioad. Dar fr nici un rezultat.
Viziunea trist a lui Alice mi-a umplut capul, i m-am crispat din
cauza agoniei pe care mi-o provoca. ntre timp, monstrul din mine era
copleit de bucurie, jubila gndindu-se la probabilitatea succesului sau.
mi venea ru.
Nu puteam s permit aa ceva. Trebuia s existe o cale de a
schimba viitorul. N-am s las viziunile lui Alice s m conduc. O s aleg
alt cale. ntotdeauna exist o alternativ. Trebuie s existe.
Capitolul 5 Invitaii.
Liceul. Nu mai era purgatoriu, era un adevrat iad. Tortur i foc.
Da, aveam parte de amndou.
De data asta fceam totul aa cum trebuia. Puneam fiecare punct
pe i i fiecare liniua pe t. Nimeni nu se putea plnge c nu-mi asum
responsabilitile.
Am rmas n Forks ca s i fac pe plac lui Esme i ca s-i protejez
pe ceilali. M-am ntors la vechiul meu program. N-am vnat mai mult
dect ceilali. n fiecare zi m-am dus la coal i m-am jucat de-a omul.
n fiecare zi am ascultat cu atenie n ateptarea vreunei nouti despre
Culleni, dar nu auzeam niciodat nimic nou. Fata n-a spus nici un
cuvnt despre suspiciunile ei. Doar a repetat aceeai poveste iar i iar: c
sttusem lng ea i am tras-o din calea mainii, asta pn cnd
asculttorii ei se plictiseau i nu mai ateptau alte detalii. Nu era nici un
pericol. Fapta mea pripit n-a rnit pe nimeni.
Pe nimeni nafar de mine.
Eram hotrt s schimb viitorul. Nu era o sarcin prea uoar
pentru mine, dar nu aveam alt alternativ suportabil.
Alice a zis c n-o s fiu destul de puternic s stau departe de fat.
O s-i dovedesc c se neal.
Credeam c prima zi o s fie cea mai grea. La sfritul ei, eram
convins c era intradevar aa. Dar m i nelam.
M durea s tiu c o rnesc pe fat. Dar m consolam la gndul
c durerea ei nu va nsemna nimic mai mult dect o neptur de ac o
mic neptur a respingerii n comparaie cu durerea mea. Bella era
uman i tia c eu sunt altceva, ceva greit, ceva terifiant. Probabil o s
se simt mai mult uurat dect rnit atunci cnd o s-i ntorc spatele
i o s m prefac c nu exist.
Bun Edward, m-a ntmpinat ea n prima zi la Biologie.
Vocea i era plcut, prietenoas, schimbat cu 180 de grade fatza
de data trecut cnd am vorbit cu ea.
De ce? Ce nsemna aceast schimbare? Oare a a uitat? A decis c
i-a imaginat totul? E posibil s m fi iertat pentru faptul c nu mi-am
inut promisiunea? ntrebrile m ardeau c setea care m atac de
fiecare dac cnd respirm.
S o privesc doar un moment n ochi. Doar ca s citesc
rspunsurile din ei.
Nu. Nu-mi pot permite nici mcar att. Nu. Pentru c vreau s
schimb viitorul.
Mi-am micat brbia un centimetru n direcia ei, fr s-mi mut
privirea aintit n fatza clasei. Am dat din cap o dat, i apoi mi-am
ntors chipul drept nainte.
N-a mai vorbit cu mine.
n dup-amiaza aceea, cnd coala s-a terminat, iar eu mi
jucasem rolul, am alergat pn n Seattle ca n ziua precedent. Se prea
c puteam s suport durerea un pic mai uor cnd zburam deasupra
pmntului, transformnd totul n jur ntr-o cea verde.
Alergatul a devenit un obicei zilnic.
O iubeam? Nu cred. Nu nc. Viziunile din viitor ale lui Alice mi
rmseser totui n minte, i vedeam ct de uor ar fi s m
ndrgostesc de Bella. Ar fi exact ca o prbuire: lipsit de efort. S nu
m las s m ndrgostesc de ea, era opusul prbuirii era ca i cum
m cram pe un perete de stnc, o sarcin att de grea nct parc
deineam numai puterea uman.
A trecut mai mult de o lun i n fiecare zi era din ce n ce mai
greu. Nu nelegeam de ce. nc ateptm s-mi treac, s-mi fie mai
uor. Probabil la asta se referea Alice cnd a prezis c n-o s fiu n stare
s m in departe de fat. A vzut cum durerea cretea n intensitate.
Dar puteam s suport durerea.
Nu puteam s distrug viitorul Bellei. Dac mi era destinat s o
iubesc, nu era cel mai bine dac o evitm?
S o evit era la limita a ceea ce puteam s ndur, totui. Puteam s
m prefac c o ignor, i s nu m uit niciodat la ea. Puteam s m
prefac c nu prezint nici un interes pentru mine. Dar asta era doar
prefctorie, nu realitate.
nc m agam de fiecare respiraie a ei, de fiecare cuvnt pe care
l spunea.
mi mpream chinurile n patru categorii:
Primele dou mi erau familiare: mirosul ei i tcerea ei. Sau mai
bine zis, ca s mi asum responsabilitatea cuvenit, setea mea i
curiozitatea mea.
Setea era cea mai animalica tortura. Obinuiam s nu mai respir
deloc la Biologie. Bineneles, existau i excepii, cnd trebuia s
rspund la o ntrebare sau ceva de genul sta i aveam nevoie de
respiraie ca s vorbesc. De fiecare dat cnd gustm aerul din jurul
fetei, era la fel ca n prima zi foc i dorina i violentza disperat s se
elibereze. Era foarte greu s raionalizez i s m abin n acele
momente, i, exact ca n prima zi, monstrul din mine url, att de
aproape de suprafatza.
Curiozitatea era un chin constant. ntrebarea pe care o aveam
mereu n minte era: La ce se gndete ea acum? Cnd o auzeam oftnd
ncet. Cnd i nvrtea absenta o uvi de pr pe deget. Cnd i arunc
manualele pe banc cu mai mult fora dect de obicei. Cnd ntrzia la
or. Cnd btea nerbdtoare cu piciorul n podea. Fiecare micare era
captat de vederea mea periferica i se transform ntr-un mister
nnebunitor. Cnd vorbea cu ali colegi i analizm fiecare cuvnt i ton
folosit. Spunea ceea ce gndea sau spunea ce credea c trebuie s
spun? De multe ori suna de parc ncerca s spun ce se ateptau
ceilali s aud, iar asta mi amintea de familia mea i de zilnica noastr
viaa iluzorie. Dar ne pricepeam la asta mai bine dect ea. Doar dac nu
m nelam n privina asta, i nu-mi imaginam lucruri. De ce trebuia s
joace un rol? Ea era una de-a lor, o adolescent uman.
Mike Newton era cel mai surprinztor chin al meu. Cine i-ar fi
putut imagina c un muritor att de obinuit i plictisitor poate fi att de
enervant? Ca s fiu sincer, ar fi trebuit s m simt recunosctor fatza de
biatul sta iritant o fcea pe faa s vorbeasc mai mult dect reueau
alii. Am aflat multe despre ea prin conversaiile lor, i nc mi
completam lista. Dar din contr, nu m simeam recunosctor, iar
ajutorul pe care mi-l ddea Mike m nfuria i mai mult. Nu vroiam ca
Mike s fie cel care i descoperea secretele. Eu vroiam s fac asta.
M consola faptul c el nu observa micile ei revelaii, micile ei
scpri. El nu tia nimic despre ea. i-a creat o Bella n cap, care nici
mcar nu exista o fat la fel de obinuita ca i el. El n-a observat lipsa
de egoism i curajul care o diferenia de ali oameni, el nu auzea
maturitatea din vorbele ei. Nu percepea atunci cnd ea vorbea despre
mama ei, c prea mai degrab ca un printe care vorbete despre copil,
i nu invers vorbea cu dragoste, indulgen, un pic de amuzament i
foarte protectoare. El nu auzea rbdarea din vocea ei cnd se prefcea
interesat de povestirile lui incoerente, i nu bnuia buntatea din
spatele rbdrii.
Prin conversaiile ei cu Mike, am putut s adaug la lista cea mai
important calitate, esenial, pe att de simpl, pe att de rar. Bella
era bun. Toate celelalte completau ntregul: bun i lipsit de egoism i
dorindu-i s rmn neobservat i iubitoare i curajoas era bun n
toate privinele.
Descoperirile de ajutor nu m-au fcut s-l plac pe biat mai mult.
Felul sigur pe sine n care o privea pe Bella, ca i cum ea era o nou
achiziie pe care urma s-o fac, m provoca aproape la fel de mult ca i
fanteziile lui despre ea. Devenea din ce n ce mai sigur n legtur cu ea,
odat cu trecerea timpului, pentru c l prefera pe el n detrimentul celor
pe care el i considera rivali: Tyler Crowley, Eric Yorkie, i uneori, pe
mine. Se aez mereu pe marginea jumtii ei de banca nainte s
nceap ora, vorbind cu ea, ncurajat de zmbetele ei. Sunt doar zmbete
politicoase, mi spuneam. De multe ori m distram imaginndu-mi cum
l-a putea arunca n captul cellalt al clasei, izbindu-l de perete.
Probabil l-a rni mortal.
Mike nu se gndea prea des la mine ca la un rival. Dup accident,
i fcuse griji c Bella i cu mine vom fi apropiai prin experiena
mprtit, dar evident se ntmplase exact pe dos. Pe atunci l deranja
c Bella era singura care mi atrsese atenia. Dar acum o ignorm ca pe
ceilali, iar el a devenit mulumit de sine.
La ce se gndea ea acum? Se bucura c el i acorda atenie?
i, n sfrit, ultimul chin al meu, cel mai dureros: indiferenta
Bellei. Aa cum eu o ignorm pe ea, i ea m ignora pe mine. N-a mai
ncercat niciodat s-mi vorbeasc. Dup cte tiam eu, poate nu s-a
mai gndit deloc la mine.
Asta m putea nnebuni sau chiar m-ar fi putut face s-mi ncalc
promisiunea de a schimba viitorul. Dar uneori m privea aa cum o mai
fcuse i nainte. Nu vedeam eu asta, pentru c nu-mi permiteam s m
uit i eu la ea, dar Alice ne ateniona cnd ea era pe punctul de a se uita.
Ceilali erau nc precaui din cauza a ceea ce tia fata.
mi alina un pic durerea, faptul c se uita la mine de la distana
din cnd n cnd. Bineneles, nu putea dect s se ntrebe ce fel de
ciudenie sunt.
Bella o s se holbeze la Edward ntr-un minut. ncercai s
prei normali! Spuse Alice.
Era o zi de joi din lun martie, iar ceilali erau foarte ateni s se
mite din cnd n cnd i s i schimbe greutatea de pe un picior pe
altul, ca oamenii. Nemicarea total era o marc a celor ca noi.
Am observat ct de des se uita la mine. M bucur, dei n-ar fi
trebuit, ca frecventa nu scdea odat cu timpul care trecea. Nu tiam ce
nsemna asta, dar m fcea s m simt mai bine.
Alice oft. A vrea.
Nu te bga, Alice, am spus pe sub brbie. N-o s se ntmple.
S-a mbufnat. Alice era nerbdtoare s-i nceap prietenia cu
Bella pe care o prezisese. ntr-un fel ciudat, i era dor de fat pe care nici
n-o cunotea.
Recunosc, te pricepi mai bine dect credeam. Ai fcut iar
viitorul s fie nclcit i lipsit de sens. Sper c eti fericit.
Pentru mine are sens.
Ea a pufnit delicat.
mi venea s ip la ea, fiind mult prea nervos pentru a conversa.
Nu eram ntr-o dispoziie prea bun, eram mai tensionat dect i lsm
pe ceilali s vad. Doar Jasper tia ct de ndurerat sunt, simea stresul
emanat de mine, folosindu-i abilitatea lui unic de a simi i a influena
strile celorlali. Nu nelegea ns motivele strilor, i avnd n vedere c
eu eram mereu prost-dispus n ultima vreme, nu-mi mai acorda
importan.
Astzi o s fie greu. Mai greu dect ieri, aa cum era de obicei.
Mike Newton, biatul odios pe care nu puteam s-l rivalizez, avea
de gnd s o invite pe Bella la o ntlnire.
Urm un bal la alegerea fetelor n curnd, iar el spera foarte tare
ca Bella s-l invite. Ea n-o fcuse nc i asta i cam zdruncina
ncrederea. Acum se afla ntr-o situaie foarte neplcut (i m bucuram
de discomfortul lui mai mult dect ar fi trebuit) pentru c Jessica
Stanley tocmai l invitase la bal. Nu vroia s accepte, nc spernd ca
Bella l va alege pe el (dovedindu-l nvingtor n lupta cu rivalii) dar nu
vroia nici s refuze ca s ajung s rateze balul de tot. Jessica, rnit de
ezitarea lui i bnuind care era motivul, gndea jigniri la adresa Bellei.
Din nou am simit instinctul de a m aeza ntre gndurile furioase ale
Jessici i Bella. nelegeam mai bine instinctul acum, dar asta m
frusta i mai mult pentru c nu puteam aciona.
Ca s vezi unde am ajuns! Obsedat de drame nensemnate ale
liceenilor lucruri pe care cndva le dispreuiam.
Mike i fcea curaj n timp ce o conducea pe Bella la Biologie. I-
am ascultat strdaniile, ateptnd s vorbeasc. Biatul era slab. A
ateptat n mod special balul sta, temndu-se s-i declare afeciunea
nainte de a fi sigur c ea i-a artat preferina clar pentru el. Nu vroia
s rite o respingere, prefernd s-o lase pe ea s fac primul pas.
Ce fricos.
S-a aezat iar la masa noastr de laborator, comfortabil n
familiaritatea gestului, i mi-am imaginat sunetul pe care l-ar face corpul
lui cnd s-ar lovi de peretele opus, cu destul for nct s-i rup toate
oasele.
Deci, spuse el cu ochii n pmnt. Jessica tocmai m-a invitat la
balul primverii.
Grozav, rspunse Bella imediat cu entuziasm.
Era greu s nu zmbesc cnd tonul ei l-a lovit pe Mike. El se
ateptase la mhnire.
O s te distrezi foarte bine cu Jessica.
El a cutat un rspuns bun:
Pi., ezita i aproape vroia s renune dar apoi i reveni. I-am
spus c trebuie s m mai gndesc.
De ce ai fcut aa ceva? ntreb ea.
Tonul ei era dezaprobant, dar avea i o not vag de uurare. Ce
nsemna asta? O furie neateptat i intens mi-a ncletat minile n
pumni.
Mike n-a auzit uurarea. Fatza lui era mbujorat i dei eram
foarte tensionat, asta mi se prea o invitaie i a privit din nou podeaua
cnd a vorbit.
M ntrebam dac. Nu vrei s m invii tu.
Bella a ezitat.
n momentul ezitrii ei, am vzut viitorul mai clar dect l vzuse
Alice vreodat.
Fata s-ar putea s spun acum da la ntrebarea nespus a lui
Mike, sau nu, dar oricum, n curnd, o s spun da cuiva. E dragutza i
trezete interesul oamenilor, iar brbaii umani observa asta. Dac va
alege pe cineva din mulimea asta lipsit de culoare sau va atepta pn
pleac din Forks, oricum va veni ziua cnd va spune cuiva da.
I-am vzut viaa cum i-o mai vzusem i nainte facultate,
cariera. Iubire, cstorie. Am vzut-o iar la braul tatlui ei, mbrcat n
alb voalat, cu chipul plin de bucurie n timp ce nainteaz pe ritmul
marului lui Wagner.
Durerea era mai puternic dect orice altceva mai simisem
nainte. Un om ar fi n pragul morii dac ar simii o aa durere un om
nu ar supravieui acestei dureri.
i nu doar durere, dar i furie.
Furia dorea orice fel de dezlnuire fizic. Dei acest biat
insignifiant care nu o merita s-ar putea s nu fie cel cruia Bella i va
spune da, mi doream att de tare s-i sparg craniul cu mna mea, ca i
cum ar fi un reprezentant al celui care va fi alesul.
Nu nelegeam sentimentul sta. Era o combinaie de durere i ura
i dorina i disperare. N-am mai simit aa ceva niciodat, nu puteam
s spun ce e.
Mike, cred c ar trebui s-i spui c accepi, spuse Bella cu o
voce blnd.
Speranele lui Mike s-au nruit. M-a fi bucurat de moment n alte
circumstane, dar acum eram n ocul de dup durere, plin de remucri
pentru felul n care m lsasem dominat de durere i furie.
Alice avea dreptate. Nu eram ndeajuns de puternic.
Chiar acum Alice va vedea viitorul schimbndu-se, revenind clar.
O s fie mulumit?
Ai invitat deja pe altcineva? ntreb Mike morocnos.
S-a uitat la mine suspicios, pentru prima dat dup multe
sptmni. Mi-am dat seama c m ddusem de gol, aveam capul
nclinat n direcia Bellei.
Invidia slbatic din gndurile lui invidie ndreptat spre oricine
era acela pe care fata l prefera m-a fcut brusc s-mi dau seama ce
sentiment necunoscut avusesem eu.
Eram gelos.
Nu, spuse fata cu o urm de umor n voce. Nu m duc la bal
deloc.
Cu toat furia i remucarea mea, m-am simit uurat s aud
cuvintele ei. Dintr-o dat m-am gndit la rivalii mei.
De ce nu? ntreb Mike aproape nepoliticos.
M deranja c folosea tonul sta cu ea. Mi-am nbuit un mrit.
M duc la Seattle n duminica aia, rspunse ea.
Curiozitatea nu-mi mai era la fel de vicioasa ca nainte. Acum i
propunea s afle toate rspunsurile. Urma s sufr de pe urma acestei
noi revelaii mai trziu.
Tonul lui Mike a devenit deranjant de insistent:
Nu poi s te duci n alt week-end?
Scuze, nu, spuse Bella repede. Deci n-ar trebui s-o lai pe
Jessica s atepte, e nepoliticos.
Grija ei pentru sentimentele Jessici a aat flcrile geloziei mele.
Cltoria asta la Seattle era evident o scuz ca s refuze. Oare a refuzat
din loialitate pentru prietena ei? Era destul de lipsit de egoism nct s
fac asta. Oare i dorea de fapt s accepte? Sau ambele mele
presupuneri erau greite? Era interesat de altcineva?
Da. Ai dreptate, mormi Mike att de demoralizat nct aproape
mi s-a fcut mil de el. Aproape.
i-a plecat pivirea, gndindu-se cum s se ntoarc n aa fel nct
eu s n-o mai pot vedea cu coada ochiului pe fat.
N-aveam de gnd s permit asta.
M-am ntors s citesc fatza ei, pentru prima dat dup aproape o
lun. M-am simit dintr-o dat uurat s pot s fac asta, ca o gur de aer
n nite plmni umani aflai mult timp sub ap.
Ea avea ochii nchii i minile apsate pe prile laterale ale fetzei.
Umerii i erau ncovoiai n defensiv. i-a cltinat capul ncet, ca i cum
ncerca s alunge un gnd din minte.
Frustrant. Fascinant.
Vocea domnului Banner a trezit-o din reverie i ochii i s-au deschis
ncet. S-a uitat la mine imediat, poate observndu-mi privirea. S-a uitat
n ochii mei cu aceeai expresie uimit care m bntuia de atta timp.
n acea secund n-am simit remucarea, vin sau furia. tiam c
le voi simi din nou n curnd, dar acum eram ntr-o ciudat stare de
euforie. Ca i cum triumfasem, i nu fusesem nfrnt.
Nu i-a mutat privirea, dei m uitam cu o intensitate neadecvat,
ncercnd n van s-i citesc gndurile prin ochii cprui. Erau plini de
ntrebri, nu de rspunsuri.
mi puteam vedea reflexia propriilor mei ochi i vedeam c sunt
negri din cauza setei. Trecuser aproape dou sptmni de la ultima
mea vntoare, iar asta nu era cea mai sigur zi pentru a lua hotrrea
de a nu mai lupta. Dar ntunecimea lor n-o speria. Nu privea n alt
parte, i o nuan vag, devastator de atrgtoare de roz i colora pielea.
La ce se gndete acum?
Aproape c am pus ntrebarea cu voce tare, dar n acel moment m-
a strigat domnul Banner. Am cules rspunsul corect din capul lui, abia
aruncnd o privire spre el.
Am tras rapid n piept un gura de aer:
Ciclul Krebs.
Setea m-a usturat pe gt, ncordndu-mi muchii i umplndu-mi
gura cu venin. Mi-am nchis ochii, ncercnd s m concentrez i
ignornd dorina pentru sngele ei care urla n mine.
Monstrul era mai puternic dect de obicei. Monstrul se bucur.
Accept viitorul mprit, care i oferea anse fifty-fifty s obin ceea ce
vroia att de mult. Cel de-a treilea viitor pe care ncercasem s-l
construiesc singur prin voina se nruise, distrus de gelozie un
sentiment al oamenilor de rnd, cine ar fi crezut. Iar acum monstrul era
mult mai aproape de elul su.
Remucarea i vinovia m ardeau mpreun cu setea i, dac a
fi avut abilitatea de a produce lacrimi, acum mi-ar fi umplut ochii.
Ce am fcut?
tiind c lupta era deja pierdut, se prea c nu mai exista nici un
motiv s rezist i s m abin de la ceea ce vroiam. M-am ntors s m
uit la fa din nou.
Se ascunsese dup pr, dar puteam s vd printre uvie ca
obrazul i era de un rou nchis acum.
Monstrului i plcea asta.
Ea nu mi-a mai ntlnit privirea, dar i nvrtea nervoas o uvi
de pr pe deget. Degetele ei delicate, ncheietura fragil. Erau att de
uor de rnit, artau de parc le-a putea rupe doar cu rsuflarea mea.
Nu, nu, nu. Nu pot s fac asta. E prea fragil, prea bun, prea
valoroas ca s merite o aa soarta. Nu voi permite destinelor noastre s
se ciocneasc, distrugndu-i viaa.
Dar nu puteam nici s stau departe de ea. Alice avea dreptate.
Monstrul din mine uier cu frustrare n timp ce eu m
rzgndeam n favoarea fiecrei variante.
Ora mea cu ea a trecut prea repede, iar eu nc ncercm s aleg
ntre dou opiuni la fel de rele. A sunat clopoelul, iar ea a nceput s-i
adune lucrurile fr s se uite la mine. Asta m-a dezamgit dar nu m
puteam atepta la altceva. Avnd n vedere felul n care m-am purtat cu
ea dup accident, eram de neiertat.
Bella? Am spus fr s m pot abine.
Voina mea zcea deja pe jos fcut bucele.
A ezitat nainte s se uite la mine. Cnd s-a ntors, expresia i era
precaut i nencreztoare.
Am ncercat s-mi reamintesc c avea tot dreptul s nu aib
ncredere n mine. Aa i trebuia.
A ateptat ca eu s continui, dar m uitam pur i simplu la ea,
citindu-i chipul. Respirm superficial la intervale regulate, luptndu-m
cu setea.
Ce e? Spuse ea n sfrit. Acum vorbeti iar cu mine?
Exist o urm de resentiment n tonul ei. Resentiment care la ea
era, ca i furia, drgu. M fcea s zmbesc.
Nu tiam exact cum s-i rspund la ntrebare. Chiar vorbeam din
nou cu ea, n sensul la care se referea ea?
Nu. Nu i dac m puteam abine. O s ncerc s m abin.
Nu, nu chiar, i-am spus.
i-a nchis ochii, ceea ce m-a frustrat. mi ntrerupea cel mai clar
drum de acces spre sentimentele ei. A tras aer n piept ncet fr s-i
deschid ochii. Avea maxilarul ncletat.
Cu ochii nc nchii, a vorbit. Cu siguran c asta nu era un mod
uman normal de a conversa. De ce fcea asta?
Atunci ce vrei Edward?
Sunetul numelui meu pe buzele ei strnea n corpul meu reacii
ciudate. Dac a fi avut puls, acum ar fi accelerat.
Dar cum s-i rspund?
Cu adevrul, am hotrt. O s fiu ct de sincer pot de acum
nainte. Nu vroiam s merit lipsa ei de ncredere, chiar dac s-i ctig
ncrederea era imposibil.
mi pare ru, i-am spus.
Asta era mai adevrat dect va tii ea vreodat. Din pcate, nu
puteam s-mi cer scuze, dect pentru lucrurile nensemnate:
Sunt nepoliticos, tiu. Dar e mai bine aa, crede-m.
Ar fi mai bine pentru ea dac a continua s fiu nepoliticos.
Puteam s fac asta?
Ochii i s-au deschis, exprimnd nc suspiciune.
Nu neleg ce vrei s spui.
Am ncercat s-o avertizez att ct puteam:
E mai bine s nu fim prieteni.
Cu siguran i putea da seama de asta, e fata deteapt.
Ai ncredere n mine.
Ochii i s-au ngustat i mi-am amintit c i-am mai spus asta o
dat, chiar nainte s-mi ncalc promisiunea. Am tresrit cnd dinii i s-
au ncletat; cu siguran i amintea i ea.
Pcat c nu i-ai dat seama de asta mai devreme, a spus ea
furioas. Ai fi scpat de toate regretele astea.
M-am uitat la ea blocat. Ce tia despre regretele mele?
Regret? Pentru ce s regret? Am ntrebat.
Pentru c n-ai lsat maina aia idioat s m zdrobeasc, a
rspuns ea tios.
Am nlemnit, ameit.
Cum putea gndi aa ceva? S-i salvez viaa fusese singurul lucru
acceptabil pe care l fcusem de cnd am cunoscut-o. Singurul lucru de
care nu-mi era ruine. Absolut singurul lucru care m fcea s m simt
bucuros c exist. M-am luptat s-o pstrez n viaa din primul moment n
care i-am simit mirosul. Cum putea s cread asta despre mine? Cum
ndrznea s pun la ndoial singur mea fapt bun din toat
ncurctura asta?
Crezi c regret c i-am salvat viaa?
tiu c aa e, rspunse ea.
Presupunerea ei m-a nfuriat.
Nu tii nimic.
Ct de ameite i aiuristice i sunt creaiile minii. Probabil nu
gndete n acelai mod n care gndesc restul oamenilor. Asta trebuie s
fie explicaia tcerii ei mentale. E complet diferit.
i-a ntors chipul, strngnd din dini iar. Obrajii i s-au nroit, de
nervi de data asta. i-a trntit crile una peste alta, le-a luat n brae i
s-a ndreptat spre ua fr s se mai uite la mine.
Chiar iritat cum eram, era imposibil s nu m distreze furia ei.
Mergea cu hotrre, fr s se uite pe unde calc, iar piciorul i s-a
prins n pragul uii. S-a mpiedicat i toate lucrurile i s-au rasturant pe
podea. n loc s se aplece s le ia, a rmas dreapta, n picioare, fr ca
mcar s se uite n jos, ca i cum nu era sigur dac merit s se aplece
s recupereze crile.
Am reuit s mi nbu rsul.
Nu era nimeni care s m vad. Am aprut lng ea i i-am
adunat crile nainte ca ea s priveasc n jos.
Se aplecase pe jumtate, apoi m-a vzut i a nlemnit. I-am dat
crile napoi, asigurndu-m c pielea mea rece nu o atinge.
Mulumesc, a spus ea cu o voce tioas.
Tonul ei mi-a trezit din nou iritarea.
Cu plcere, am zis la fel de rece.
A plecat spre urmtoarea ei ora iar eu am ateptat pn nu mai
puteam s-i zresc chipul furios.
Ora de Spaniola a trecut ca prin cea. Doamna Goff nu m
ntreba niciodat de ce nu sunt atent, tie c spaniola mea e mai bun
dect a ei, i mi las mult libertate, m las s m gndesc n voie.
Deci, nu puteam s ignor fata. Asta era evident. Dar asta
nseamn n acelai timp c nu am de ales? C am s-o distrug? Nu se
poate s fie singurul viitor posibil. Trebuie s fie alt variant, o cale
subtil de mijloc. ncercam s m gndesc la o alternativ.
Nu i-am dat prea mult atenie lui Emmet pn cnd or aproape
s-a ncheiat. Era curios. Emmet nu a fost niciodat prea intuitiv n
legtur cu schimbrile de dispoziie ale celorlali, dar putea s vad o
schimbare evident la mine. Se ntreba ce se ntmplase, de ce mi
dispruse privirea crud de pe fatza. Se strduia s defineasc
schimbarea, i ntr-un sfrit s-a decis c pream plin de speran.
Plin de speran? Aa artam privit dinafar?
Am meditat la ideea de speran n timp ce mergeam ctre Volvo,
ntrebndu-m la ce ar trebui mai exact s sper?
Dar nu am avut mult timp de gndire. Sensibil la gndurile legate
de fa, aa cum eram mereu, mi-a atras atenia numele Bellei din
minile. Rivalilor mei. Presupun c trebuia s recunosc c acum i
consideram aa. Eric i Tyler auziser cu mult satisfacie de eecul lui
Mike i se pregteau s ncerce i ei.
Eric era deja la locul lui, poziionat lng camioneta, unde ea nu-l
putea evita. Ora lui Tyler se prelungise din cauza unei teme pentru
acas, iar acum era ntr-o grab disperat s o prind nainte s scape.
Asta era ceva ce trebuia vzut.
Ateapt-i pe ceilali aici, da? I-am murmurat lui Emmett.
M-a privit cu suspiciune, dar apoi a dat din umeri i a aprobat.
i-a pierdut minile, s-a gndit el, amuzat de rugmintea mea
ciudat.
Am vzut-o pe Bella ieind din sala de sport i am ateptat s
treac, ascunzndu-m undeva unde nu putea s m vad. Cnd s-a
apropiat de ambuscada lui Eric, am naintat, pregtindu-m s trec pe
lng ea la momentul potrivit.
Am observat cum ezita atunci cnd l-a vzut pe biat ateptnd-o.
A ngheat pentru un moment, apoi s-a relaxat i a naintat.
Bun Eric, am auzit-o spunnd cu o voce prietenoas.
M-am simit dintr-o dat neateptat de ngrijorat. Dac
adolescentul stngaci, cu pielea lui nesntoas este n vreun fel pe
placul ei?
Eric a nghiit zgomotos, cu mrul lui Adam sltndu-i n gt.
Bun Bella.
Ea nu prea s-i dea seama de emoiile lui.
Ce mai faci? ntreb ea, deschizndu-i ua camionetei fr s
se uite la expresia lui temtoare.
Aa. M ntrebam. Dac vrei s vii la bal cu mine, spuse cu vocea
spart.
Ea i-a ridicat n sfrit privirea. Era luat pe nepregtite sau
mulumit? Eric nu putea s-o priveasc n ochi, aa c nu i-am putut
vedea expresia n mintea lui.
Credeam c e la alegerea fetelor, spuse ea prnd frustrat.
Pi da, fu el de acord.
Acest biat jalnic nu m irit la fel de mult ca Mike Newton, dar n-
am resit s simt mil pentru el, dect dup ce Bella i-a rspuns cu o
voce blnd:
Mulumesc c m-ai invitat, dar plec la Seattle n ziua aia.
Deja auzise asta. Totui, era dezamgit.
Oh, murmur el, abia ndrznind s-i ridice ochii pn la
nivelul nasului ei. Poate data viitoare.
Sigur, fu ea de acord.
Apoi i-a mucat buza, ca i cum regreta c l lasa s spere. mi
plcea asta.
Eric s-a mpleticit nainte i a plecat, ndreptndu-se n direcia
opus mainii lui, gndindu-se numai s plece mai repede de acolo.
Am trecut pe lng ea n acel moment i am auzit-o oftnd
uurat. Am rs.
S-a ntors spre mine cnd m-a auzit dar eu am privit drept nainte,
ncercnd s nu-mi las buzele s-mi dea de gol amuzamentul.
Tyler era n spatele meu, aproape alergnd n graba lui de a o
prinde nainte ca ea s plece. Era mai ndrzne i mai ncreztor dect
ceilali doi. A ateptat att de mult nainte s se apropie de Bella numai
pentru c a respectat dreptul prioritar al lui Mike.
Vroiam s reueasc s o prind din dou motive. Dac, aa cum
ncepeam s bnuiesc, toat atenia asta o enerva pe Bella, vroiam s m
distrez urmrindu-i reacia. Dac nu era aa, dac ea atepta invitaia
lui Tyler cu speran. Atunci vroiam oricum s tiu.
l considerm pe Tyler un rival, dei tiam c greeam. Mie mi se
prea groaznic de comun i fr nici o trstur remarcabil, dar ce
tiam eu despre preferinele Bellei? Poate i plceau bieii obinuii.
M-am strmbat la gndul sta. N-o s pot s fiu niciodat un biat
obinuit. Ct de prostesc era s m consider pe mine un rival n lupta
pentru afeciunea ei. Cum ar putea s-i pese de cineva care era, din toate
punctele de vedere, un monstru?
Era prea bun pentru un monstru.
Ar fi trebuit s-o las s scape, dar curiozitatea mea lipsit de scuze
m-a oprit din luarea deciziei corecte. Din nou. Dar dac Tyler i rata
ansa acum, doar ca s-o contacteze mai trziu cnd eu n-o s tiu? Am
tras Volvo-ul pe diagonal, blocndu-i ieirea.
Emmett i ceilali erau pe drum, dar el le spusese despre
comportamentul meu ciudat, i acum mergeau ncet, urmrindu-m,
ncercnd s neleag ce fac.
Am vzut fata n oglind retrovizoare. Se uit spre maina mea fr
s-mi ntlneasc privirea, artnd de parc i dorea s fi condus un
tanc i nu un Chevy ruginit.
Tyler s-a grbit spre maina lui i a ajuns la coad n spatele ei,
recunosctor pentru comportamentul meu inexplicabil. I-a fcut din
mn, ncercnd s-i atrag atenia, dar ea n-a observat. El a ateptat
un moment, apoi a ieit din main ndreptndu-se spre geamul mainii
ei. A btut n geam.
Ea a tresrit i apoi s-a uitat la el confuz. Dup o secund, a
deschis geamul manual, prnd s aib probleme cu el.
mi pare ru, Tyler, spuse ea cu vocea iritat. Sunt blocat n
spatele lui Cullen.
Mi-a spus numele de familie tios, era nc suprat pe mine.
O, tiu, spuse Tyler ncepnd s se simt mai puin hotrt din
cauza dispoziiei ei. Vroiam doar s te ntreb ceva, ct suntem prini aici.
Avea un rnjet ngmfat.
Am fost mulumit de felul n care ea s-a albit dndu-i seama de
intenia lui evidenta.
M invii la balul primverii? ntreb el, fr nici o ndoial n
minte.
O s fiu plecat din ora, Tyler, i spuse ea cu vocea iritat.
Da, Mike a spus ceva despre asta.
Atunci de ce., ncepu ea s ntrebe.
El ddu din umeri.
Speram c i-ai spus asta doar ca s-l refuzi politicos.
Ea a clipit, devenind rece.
mi pare ru Tyler, spuse ea fr s arate ca i cum i prea ru
cu adevrat. Dar chiar plec din ora n ziua aia.
El a acceptat scuza, cu stim de sine neatins.
Nu-i nimic. Mai e i balul de sfrit de an.
S-a ntors la maina lui.
Am fcut bine c am ateptat s vd asta.
Expresia speriat a fatzei ei era de nepreuit. mi spunea ceva ce n-
ar fi trebuit s vreau cu atta disperare s tiu: c nu avea sentimente
pentru niciunul din aceti brbai umani care vroiau s-o curteze.
De asemenea, expresia ei era probabil cel mai amuzant lucru pe
care l-am vzut vreodat.
Familia mea a ajuns la main. Au fost cu toii uimii s m
gseasc rznd zguduitor de tare, i nu holbndu-m cu o privire
criminal la toi cei din jurul meu, ca de obicei.
Ce e aa amuzant? A vrut s tie Emmet.
Eu am cltinat doar din cap n timp ce am nceput iar s m
zgudui de rs cnd Bella i-a ambalat nervoas motorul zgomotos. Arata
iar de parc i-ar fi dorit s conduc un tanc.
Hai s mergem, uier Rosalie nerbdtoare. Nu mai fi idiot.
Dac poi.
Cuvintele ei nu m-au deranjat, m distram prea bine. Dar am
fcut ce mi-a cerut.
Nimeni n-a vorbit cu mine pe drumul spre cas. Acceleram, pentru
c nu mai erau martori prin preajm. Alice mi-a stricat dispoziia.
Deci pot s vorbesc cu Bella acum? A ntrebat ea dintr-o dat,
fr s se gndeasc nainte deci fr s am nici o avertizare n prealabil.
Nu, am zis eu tios.
Nu-i corect! De ce s mai atept?
Nu am hotrt nc nimic, Alice.
Mda, cum zici tu, Edward.
i de ce s i pierzi timpul ncercnd s-o cunoti? Am
murmurat eu, dintr-o dat posomort. Dac tot o s-o omor pn la
urm.
Alice a ezitat o secund.
Ai dreptate, admise ea.
Am luat ultima curba cu 90km pe or i am frnat brusc la civa
centrimetri de zidul garajului.
Alergare plcut, spuse Rosalie cu aroganata cnd m-am repezit
afar din main.
Dar nu m-am dus s alerg. M-am dus s vnez.
Ceilali i programaser vntoarea pentru mine, dar nu-mi
permiteam s fiu nsetat acum. Am exagerat, am but mai mult dect era
necesar, m-am ndopat din nou: o turm mic de cerbi i un urs brun pe
care am fost norocos s-l ntlnesc n perioada asta a anului. Eram att
de plin nct m simeam ru. De ce nu era ndeajuns? De ce era mirosul
ei mai puternic dect orice altceva?
Am vnat ca s m pregtesc pentru ziua ce urm dar cnd n-am
mai putut vna i mai erau multe ore pn rsrea soarele, mi-am dat
seama c nu puteam s atept pn mine.
Entuziasmul m-a cuprins din nou atunci cnd am realizat c o s
m duc s o caut pe fat.
Am purtat discuii n contradictoriu cu mine nsumi tot drumul
pn n Forks, dar partea mai puin nobil din mine a ctigat, i mi-am
continuat planul. Ddusem drumul monstrului, dar era bine hrnit.
tiam c o s stau la o distan precaut de ea. Vroiam doar s tiu
unde e. Vroiam doar s-i vd chipul.
Era trecut de miezul nopii, iar casa Bellei era ntunecat i tcut.
Camioneta ei era parcat de-a curmeziul, iar maina de poliie a tatlui
ei era pe alee. Nu auzeam nici un gnd contient n vecintate. Am privit
casa din ntunericul pdurii pentru un moment, apoi am nconjurat-o
prin partea de est. Ua din fatza era probabil ncuiat. Nu era o
problem, doar c nu vroiam s las o u spart n urma mea. Am
hotrt s ncerc nti fereastra de la etaj. Nu muli oameni s-ar deranja
s instaleze o ncuietoare acolo.
Am traversat curtea i am escaladat casa ntr-o jumtate de
secund. Atrnnd de streaina de deasupra ferestrei cu o singur
mn, m-am uitat pe geam iar respiraia mi s-a oprit.
Era camera ei. Puteam s-o vd n patul ei mic, cu pturile czute
pe podea i cearafurile mototolite n jurul picioarelor. n timp ce
priveam, s-a rsucit nelinitit i i-a aruncat o mn peste cap. Nu
dormea bine, cel puin nu n noaptea asta. Simea pericolul din preajma
ei?
Eram dezgustat de mine nsumi privind-o cum se rsucete din
nou. Cu ce eram mai presus de un obsedat pervers care se uita pe gaura
cheii? Nu eram cu nimic mai bun. Eram mult, mult mai ru.
Mi-am relaxat vrfurile degetelor, aproape dndu-mi drumul. Dar
mai nti vroiam s-i vd chipul.
Somnul ei nu era linitit. Ea avea iar cuta mic ntre sprncene i
colurile gurii ndreptate n jos. Buzele i-au tremurat, apoi s-au deschis.
Bine mam, murmur ea.
Bella vorbea n somn.
M-a lovit curiozitatea, depind n intensitate dezgustul fatza de
mine nsumi. Mirajul acelor gnduri libere, incontiente, spuse cu voce
tare, era mult prea tentant.
Am ncercat fereastra. Nu era ncuiat, dar era blocat din cauz
c nu mai fusese folosit de ceva timp. Am mpins-o ncet, crispndu-m
la fiecare zgomot metalic pe care l fcea. O s treabuiasca s aduc nite
ulei data viitoare.
Data viitoare? Am cltinat din cap, dezgustat din nou.
M-am lsat s alunec n linite pe fereastra pe jumtate deschis.
Camera ei era mic, dezorganizata dar curata. Erau cri puse una
peste alta pe podea lng pat, cu cotoarele ntoarse n aa fel nct nu
puteam s le vd titlurile, i cd-uri mprtiate lng cd playerul ei ieftin,
cu o cutie de bijuterii peste ele. Teancuri de hrtii nconjurau
computerul, care ar fi trebuit s se gseasc ntr-un muzeu dedicat
tehnologiei depite. Pe podeaua de lemn erau mai muli pantofi.
Vroiam foarte mult s citesc titlurile crilor i cd-urilor ei, dar mi
promisesem ca voi pstra distana. Aa c m-am dus s stau pe
balansoarul aflat n colul ndeprtat al camerei.
Oare chiar am crezut cndva c are o nfiare obinuita? M-am
gndit la acea prim zi i la dezgustul meu pentru bieii care deveniser
imediat intrigai de ea. Dar acum, amintindu-mi chipul ei din minile lor,
nu puteam nelege cum de nu mi-am dat seama imediat ct de
frumoas e. Prea ceva att de evident.
n momentul sta, cu prul ei ntunecat ncurcat i rvit n jurul
fetzei palide, purtnd un tricou plin de guri i pantoloni de pijama largi,
cu trsturile relaxate n incontien, i buzele un pic deschise. mi tia
rsuflarea. Sau mi-ar fi tiat rsuflarea dac a fi respirat, m-am gndit
eu nepenit.
N-a mai vorbit. Poate visul se terminase.
M-am uitat la fatza ei i am ncercat s gsesc o cale de a face
viitorul suportabil.
S o rnesc era insuportabil. Asta nsemna c singura opiune era
s ncerc s plec din nou?
Ceilali nu o s se mai certe cu mine de data asta. Absena mea n-
ar mai pune pe nimeni n pericol acum. N-o s existe suspiciuni sau
vreun indiciu care s aminteasc cuiva de accident.
M gndeam iar la variante, dar nimic nu prea posibil.
Nu pot s sper s rivalizez cu bieii umani, indiferent dac
respectivii biei o atrag sau nu. Sunt un mostru. Cum ar putea ea s
m vad altfel? Dac ar tii adevrul despre mine, ar fi speriat i
dezgustat. Ca o victim dintr-un film horror, ar fugi ipnd nfricoat.
Mi-am amintit de prima or de Biologie cu ea. i tiam c asta ar fi
fost reacia normal pe care ar fi trebuit s-o aib.
Era prostesc s-mi imaginez c dac a fi invitat-o eu la balul la
stupid, ea i-ar fi anulat planurile fcute n grab i ar fi acceptat s vin
cu mine.
Nu eu eram cel destinat ei, cruia ea o s-i spun da. Era
altcineva, cineva uman i cald. i nu puteam s-mi permit, n ziua cnd
ea o s-i spun da, s-l vnez i s-l omor. Pentru c ea l merit, oricine
era el. Merita fericire i iubire cu oricine va alege.
i datorm ei s fac ceea ce trebuie. Nu puteam s m mai prefac
c sunt doar n pericol s m ndrgostesc de fat.
Pn la urm, nu conteaz dac plec, pentru c Bella n-o s m
vad niciodat aa cum vreau eu s m vad. N-o s m vad niciodat
ca pe cineva demn de a fi iubit.
Niciodat.
O inim moart i ngheata poate s se frng? Se pare c a mea
poate.
Edward, spuse Bella.
Am ngheat, holbndu-m la ochii ei nchii.
S-a trezit, m-a prins aici? Prea c doarme dar vocea ei fusese att
de clar.
A oftat ncet i apoi s-a micat iar nelinitit, rsucindu-se pe
partea cealalt, nc dormind i visnd.
Edward, murmur ea blnd.
M visa pe mine.
O inim moart i ngheata poate s bat din nou? A mea mai
avea puin i ncepea s bat.
Stai, oft ea. Nu pleca. Te rog. Nu pleca.
M visa pe mine i nici mcar nu era un comar. Vroia s stau cu
ea, acolo n visul ei.
M-am chinuit s gsesc cuvintele care s defineasc sentimentele
care m-au copleit, dar nici un cuvnt nu era ndeajuns de puternic ca
s le exprime. Pentru o clip ndelungat, m-am lsat necat n
adncimea lor.
Cnd am ieit la suprafa nu mai eram acelai.
Viaa mea era un nesfrit i fermector miez de noapte. Trebuia
neaprat s fie ntotdeauna miezul nopii pentru mine. Deci cum era
posibil ca soarele s rsar chiar acum, n miezul nopii mele?
Cnd am devenit vampir, dndu-mi sufletul i mortalitatea pentru
imortalitate n procesul dureros de transformare, am ngheat cu
adevrat. Corpul mi s-a transformat n ceva mai asemntor cu piatra
dect cu carnea, puternic i minunat. Eu am ngheat de asemenea aa
cum eram, personalitatea, ceea ce mi plcea i ce nu, dispoziiile mele,
dorinele, toate rmase pe loc.
Era la fel pentru ceilali, toi erau ngheai. Stnci cu viaa.
Cnd se schimb ceva pentru unul dintre noi, schimbarea se
petrecea rar dar era permanent. Am vzut cnd i s-a ntmplat lui
Carlisle, i apoi un deceniu mai trziu lui Rosalie. Dragostea i-a
schimbat ntr-un mod etern, ntr-un mod care nu se va pierde niciodat.
Au trecut mai mult de optzeci de ani de cnd Carlisle a gsit-o pe Esme,
i ei nc se privesc cu ochii plini de adoraie ai primei iubiri. Aa o s fie
mereu pentru ei.
Aa o s fie mereu i pentru mine. O s-o iubesc mereu pe fata asta
fragil i uman, pentru tot restul existenei mele nelimitate.
M-am uitat lung la chipul ei incontient, simind cum iubirea
pentru ea mi cuprinde fiecare poriune din corpul meu de piatr.
Dormea linitit acum, cu un zmbet vag pe buze.
nc privind-o, am nceput s fac planuri.
O iubesc, deci o s ncerc s fiu ndeajuns de puternic nct s-o
prsesc. tiu c nu sunt ndeajuns de puternic acum. O s mai lucrez
la asta. Dar poate sunt destul de puternic s schimb viitorul n alt fel.
Alice a vzut doar dou posibiliti de viitor i abia acum le
nelegeam pe amndou.
Faptul c o iubeam nu m va opri din a o ucide dac mi
permiteam greeli.
Totui n acest moment nu mai simeam monstrul, nu-l gseam
nicieri n mine. Poate c iubirea l-a redus la tcere pentru totdeauna.
Dac o omorm acum, n-ar fi fost ceva intenionat ci un accident oribil.
O s trebuiasc s fiu foarte atent. N-o s pot absolut niciodat s
las garda jos. O s trebuiasc s-mi controlez fiecare respiraie. O s
trebuiasc s pstrez mereu o distan precaut.
N-o s fac greeli.
Am neles n sfrit i al doilea viitor posibil. Fusesem derutat de
viziunea aceea. M ntrebam ce s-ar putea ntmpla ca s aib ca
rezultat transformarea Bellei ntr-o prizoniera a nemuririi. Acum,
devastat de dorin pe care o simeam pentru fata, nelegeam cum a
putea, dintr-un egoism de neiertat, s-i cer tatlui meu aceast favoare.
S-i cer s-i ia viaa i sufletul ca s pot s-o pstrez pentru totdeauna.
Merit mai mult de att.
Dar am vzut nc o variant, un fir subire pe care s-ar putea s
reuesc s merg, dac mi pot ine echilibrul.
O s pot? O s pot s fiu cu ea dar s o las uman?
n mod deliberat, am tras mult aer n piept, lsnd mirosul ei s
m sfasaie ca un foc. Camera era plin de parfumul ei, impregnnd
fiecare lucru. Simeam cum mi vjie capul dar m-am luptat cu
ameeala. O s trebuiasc s m obinuiesc cu asta dac o s ncerc
orice fel de relaie cu ea. Am respirat iar adnc, dei m ardea.
Am privit-o cum dormea pn cnd soarele s-a ridicat din spatele
norilor de la rsrit. Am fcut planuri i am respirat.
Am ajuns acas dup ce ceilali plecaser deja la coal. M-am
schimbat repede, evitnd ochii ntrebtori ai lui Esme. A vzut bucuria
care mi lumina fatza i se simea n acelai timp ngrijorat i uurat.
Melancolia mea ndelungat o duruse iar acum era fericit c se prea c
mi-a trecut.
Am alergat pn la coal, ajungnd la doar cteva secunde dup
fraii mei. Ei nu s-au ntors spre mine, dei Alice trebuie s fi tiut c
stteam aici ascuns n pdurea care mprejmuia coal. Am ateptat
pn nu se uita nimeni, apoi am ieit dintre copaci spre parcarea plin
de maini.
Am auzit camioneta Bellei huruind n apropiere aa c m-am oprit
n spatele unui Suburban, de unde puteam s observ fr s fiu
observat.
A intrat n parcare uitndu-se la Volvo-ul meu pentru un moment
ndelungat nainte s parcheze ntr-un capt ndeprtat. Era ncruntat.
Era ciudat s-mi amintesc c probabil era nc suprat pe mine,
i pe bun dreptate.
mi venea s rd de mine nsumi. Sau s-mi trag un ut. Toate
planurile i strategiile nu aveau nici un sens dac ei nu-i pas de mine,
nu? Visul ei ar fi putut s fie despre orice. Sunt un idiot arogant.
Pi, e mult mai bine pentru ea dac nu ine la mine. Asta n-o s
m opreasc din a ncerca s-o conving, dar o s-o avertizez la timp. i
datorez asta.
Am naintat n tcere, ntrebndu-m care ar fi cel mai bun mod
de abordare.
Dar ea a simplificat lucrurile. Cheia de la camioneta i-a alunecat
din mn i a czut ntr-o balt adnc.
S-a aplecat, dar eu am ajuns primul, recuperndu-i cheia nainte
ca degetele ei s ating apa rece.
M-am sprijinit de camioneta ei n timp ce ea se uit lung la mine.
Cum faci asta? ntreb ea.
Da, era nc furioas.
I-am ntins cheia.
Ce s fac?
Ea a ntins mna iar eu am dat drumul cheii n palma ei. Am
inspirat adnc, umplndu-mi plmnii de mirosul ei.
Apari de nicieri, a clarificat ea.
Bella, nu e vina mea c eti incredibil de neatent.
Cuvintele mele erau denaturate, aproape ca o glum. Oare era ceva
pe care s nu-l observe?
Oare a auzit felul n care vocea mea a rostit numele ei ca o
mngiere?
S-a uitat la mine, fr s-mi aprecieze simul umorului. Btile
inimii i s-au intensificat. Din cauza furiei? Din cauza fricii? Dup un
moment, i-a cobort privirea.
Ce-a fost cu blocajul de trafic de asear? A ntrebat ea fr s se
uite n ochii mei. Credeam c trebuie s te prefaci c nu exist, nu s m
irii pn m omori.
nc foarte suprat. O s trebuiasc s depun ceva efort pn m
mpac cu ea. Mi-am amintit c trebuie s fiu sincer.
Aia a fost pentru Tyler, nu pentru mine. Trebuia s-i dau o
ans.
i apoi am rs. Nu m puteam abine, amintindu-mi expresia ei de
ieri.
Tu., rsufla ea i apoi renun prnd prea nervoas ca s
continue.
A aprut din nou, aceeai expresie a fetzei. Mi-am nbuit rsul.
Nu trebuia s-o supr i mai tare.
i nu m prefac c nu exiti, am ncheiat eu.
Trebuie s pstrez atmosfera natural, tachinnd-o. N-ar nelege
dac a lsa-o s vad ce simt cu adevrat. S-ar speria. Trebuie s-mi
controlez sentimentele i s pstrez conversaia uoar i relaxat.
Deci chiar ncerci s m enervezi pn m omori? Dac maina
lui Tyler nu i-a fcut treaba.?
M-a lovit un val de furie. Cum putea s cread aa ceva?
Era iraional din partea mea s m simt att de ofensat. Ea nu tia
transformarea prin care am trecut noaptea trecut. Dar tot eram enervat.
Bella, eti absurd, am zis eu tios.
Chipul i s-a mbujorat i s-a ntors cu spatele. A plecat de lng
mine.
Mustrare de contiin. Nu aveam nici un motiv s fiu furios.
Stai, am rugat-o.
Nu s-a oprit aa c m-am dus dup ea.
mi pare ru, am fost nepoliticos. Nu spun c nu e adevrat.
Pentru c era cu adevrat absurd s vreau s fie rnit n vreun
fel.
. Dar a fost nepoliticos s-o spun, oricum.
De ce nu lai n pace?
Crede-m, vroiam s spun. Am ncercat.
Oh i nc ceva, sunt ndrgostit cu disperare de tine.
S pstrez conversaia relaxat.
Vroiam s te ntreb ceva dar mi-ai distras atenia.
mi venise n minte un plan de aciune i am rs.
Ai cumva o boal care implic personaliti multiple? M-a
ntrebat.
Probabil aa pream. Dispoziia mi era att de schimbtoare din
cauza emoiilor care m copleeau.
Iar eti absurd, am anunat-o.
Ea a oftat.
Bine. Ce vrei?
M ntrebam dac, de smbt ntr-o sptmn.
Am urmrit ocul de pe fatza ei i mi-am nbuit o alt rafal de
rsete.
tii tu, ziua balului primverii.
Ea m-a ntrerupt, ntlnindu-mi n sfrit privirea.
ncerci s fii amuzant?
Da.
Vrei s m lai s termin?
A ateptat n tcere, cu dinii presai pe buza ei inferioar moale.
Privelitea mi-a distras atenia pentru o secund. Reacii ciudate,
necunoscute se strneau n adncurile de mult uitate ale miezului meu
uman. Am ncercat s le alung ca s-mi pot juca rolul.
Te-am auzit spunnd c te duci la Seattle n ziua aia i m
ntrebam dac n-ai nevoie s te duc cineva cu maina? Am propus eu.
Mi-am dat seama c, n loc s o chestionez despre planurile ei, era
mai bine dac fceam i eu parte din ele.
S-a uitat la mine mirat.
Ce?
Ai nevoie s te duc cineva cu maina?
Singur cu ea n main. Gtul a nceput s m ard la gndul
sta. Am respirat adnc. Obinuiete-te!
Cine? A ntrebat ea cu ochii mari, uimit iar.
Eu, evident, am spus ncet.
De ce?
Era un oc att de mare faptul c vroiam compania ei? Probabil a
gsit cele mai rele explicaii pentru comportamentul meu de dinainte.
Pi, am spus ct am putut de natural. Vroiam oricum s m
duc la Seattle n sptmnile urmtoare i, ca s fiu sincer, nu sunt
sigur c maina ta poate face fatza.
Prea mai sigur s-o tachinez dect s fiu serios.
Camioneta mea merge foarte bine, mulumesc pentru grij,
spuse ea pe acelai ton surprins.
ncepu iar s mearg. Am inut pasul cu ea.
N-a spus nu, deci am profitat de avantaj.
O s zic nu? Ce-o s fac dac zise nu?
Dar camioneta ta poate s ajung acolo cu un singur plin de
benzin?
Nu neleg de ce ar fi asta problema ta, murmur ea.
Nici acum n-a spus nu. Iar inima i btea din ce n ce mai repede,
accelerndu-i respiraia.
Irosirea resurselor finite ale pmntului este problema tuturor.
Sincer Edward, nu pot s in pasul cu tine. Credeam c nu vrei
s fim prieteni.
M-a strbtut un fior cnd mi-a pronunat numele.
Puteam s pstrez conversaia uoar i s fiu sincer n acelai
timp? Pi, era mai important s fiu sincer. Mai ales acum.
Am spus c ar fi mai bine dac n-am fi prieteni, nu c n-a vrea
s fim.
O, mersi, acum totul e foarte clar, a zis ea sarcastic.
S-a oprit sub straina de la cantin i mi-a ntlnit privirea din
nou. Btile inimii i erau inegale. i era fric?
Mi-am ales cu grij cuvintele. Nu, nu puteam s-o prsesc dar
poate c ea o s fie ndeajuns de deteapt nct s nu se apropie de
mine, nainte s fie prea trziu.
Ar fi mai. Prudent pentru tine dac nu am fi prieteni.
Uitndu-m n ochii ei adnci de ciocolat topit, am pierdut
noiunea de conversaie uoar.
Dar am obosit s ncerc s stau departe de tine, Bella.
Cuvintele mi ieiser prea pasional.
Respiraia i s-a oprit i m-a ngrijorat o secund, ct a durat pn
i-a revenit. Ct de tare am speriat-o? O s aflu.
Vii la Seattle cu mine? Am ntrebat direct.
A dat din cap, cu inima btndu-i zgomotos.
Da. Mie mi-a spus da.
Apoi m-a lovit contiina. Ct o s-o coste asta?
Chiar ar trebui s stai departe de mine, am avertizat-o.
M auzea? O s scape de viitorul cu care o ameninam? Puteam s
fac ceva ca s-o salvez de mine?
Pstreaz tonul relaxat, am urlat la mine nsumi.
Ne vedem la or.
A trebuit s m concentrez ca s m abin s nu alerg atunci cnd
m-am ndeprtat.
6. Grupe de snge.
Am urmrit-o toat ziua prin ochii altor oameni, vag constinent de
ceea ce se ntmpl n jurul meu. N-am folosit ochii lui Mike Newton,
pentru c nu mai suportam fanteziile lui jignitoare, i nici prin Jessica
Stanley nu puteam privii, pentru c resentimentele ei fatza de Bella m
fceau att de furios nct eram periculos pentru o ipocrit ca ea. Angela
Weber era o alegere potrivit cnd ochii ei erau disponibili. Era bun,
mintea ei era un loc uor de vizitat. Iar uneori profesorii erau aceia care
mi ofereau cel mai bun punct de vedere.
Am fost surprins privind-o cum se mpiedic ntreaga zi.
mpiedicndu-se de crapturi din asfalt, de scri, i cel mai des de
propriile picioare. i eram surprins de oamenii ale cror gnduri le
ascultm, care o catalogau pe Bella ca fiind stngace.
M-am gndit la asta. E adevrat c avea deseori probleme s
rmn pe dou picioare. Mi-am amintit cum s-a mpiedicat n masa n
acea prim zi, cum a alunecat pe ghea nainte de accident, cum n-a
observat pragul de la ua clasei ieri. Ce ciudat, chiar au dreptate. E
stngace.
Nu tiam de ce e att de amuzant pentru mine, dar am rs tare n
timp ce mergeam de la Isoria Americii spre Engleza, i mai muli oameni
mi-au aruncat priviri mirate. Cum de n-am observat asta pn acum?
Poate pentru exista ceva foarte graios n stngcia ei, felul n care i
ine capul, arcuirea gtului.
Nu era nimic graios la ea acum. Domnul Varner o urmrea cum
i-a prins vrful cizmei n covor i a czut pur i simplu pe un scaun.
Am rs iar.
Timpul trecea anormal de greu ct ateptm s-o vd din nou cu
ochii mei. n sfrit, a sunat clopoelul. M-am repezit n cantin ca s-mi
asigur poziia. Am ajuns printre primii. Am ales o mas care era de obicei
goal, i cu siguran va rmne aa pentru c m asezasam eu la ea.
Cnd a intrat familia mea i m-au vzut stnd singur n alt parte
dect de obicei, n-au fost surprini. Probabil Alice i-a avertizat.
Rosalie a trecut pe lng mine fr s-mi arunce nici o privire.
Idiot.
Rosalie i cu mine n-am avut niciodat o relaie lipsit de
complicaii. Am jignit-o nc din primul moment n care m-a auzit
vorbind. i de atunci situaia nu s-a mbuntit. Dar n ultimele zile
prea chiar mai prost-dispusa dect de obicei. Am oftat. Rosalie crede c
toate lucrurile au legtur cu ea.
Jasper mi-a zmbit n colul gurii cnd a trecut pe lng mine.
Mult noroc, s-a gndit el cu ndoial.
Emmett i-a dat ochii peste cap i a cltinat din cap.
i-a pierdut minile, sracul.
Alice era extazica, artndu-i dinii mult prea strlucitori.
Acum pot s vorbesc cu Bella?
Nu te bga, i-am murmurat.
S-a ntristat, dar apoi chipul i s-a luminat din nou.
Bine. Fii ncpnat. E doar o chestiune de timp.
Am oftat iar.
Nu uita de or de Biologie de azi, mi-a reamintit.
Am dat din cap. Nu, nu uitasem de asta.
Ct o ateptam pe Bella s ajung, am urmrit-o prin ochii unui
elev care mergea n spatele Jessici spre cantin. Jessica abera despre
balul care urm, dar Bella nu-i rspundea. Nu ca Jessica i-ar fi lsat
timp s zic ceva.
n momentul n care a intrat pe u, Bella s-a uitat imediat spre
masa unde stteau fraii mei. A privit lung un moment, apoi fruntea i s-a
ncreit i privirea i-a cobort spre podea. Nu m observase stnd aici.
Prea att de. Trist. Am simit o dorin puternic de a m ridica
i de a m duce la ea, s-o consolez cumva. Doar c nu tiam ce ar putea
s-o consoleze. Nu aveam idee ce anume a ntristat-o att de tare. Jessica
continua vorbria despre bal. Oare Bella e trist pentru c urmeaz s
rateze balul? Pare puin probabil.
Dar asta s-ar putea remedia, dac i dorea.
i-a cumprat un suc pentru prnz, i nimic mai mult. Asta e
bine? Nu are nevoie de mai mult nutriie dect att? Pn acum n-am
acordat niciodat prea mult atenie dietei umane. Oamenii sunt
exasperant de fragili! Exist un milion de lucruri care se pot ntmpla.
Eward Cullen se holbeaz iar la tine, am auzit-o pe Jessica
spunnd. M ntreb de ce st singur astzi.
i eram recunosctor Jessici, dei era plin de resentimente,
pentru c Bella s-a ntors repede i a nceput s m caute cu privirea.
Nu mai era nici o urm de tristee pe fatza ei acum. M-am lsat s
sper c fusese trist creznd c eu am plecat mai devreme de la coal.
Sperana asta m-a fcut s zmbesc.
I-am fcut semn cu un deget s vin lng mine. A prut att de
ocat de gestul meu nct simeam nevoia s-o tachinez din nou. Aa c
i-am fcut cu ochiul, iar gura i s-a deschis de uimire.
Se refer la tine? ntreb Jessica nepoliticoas.
Poate are nevoie de ajutor cu tema la Biologie, spuse ea cu o
voce joas, nesigur. Hm, mai bine m duc s vd ce vrea.
Asta era alt da.
S-a mpiedicat de dou ori pe drumul spre masa mea, dei nu avea
nici un obstacol nafar de linoleumul perfect ntins. Serios, cum de n-
am observat asta pn acum? Poate pentru c am acordat prea mult
atenie gndurilor ei tcute. Ce altceva am ratat?
Fii sincer i relaxat, mi-am repetat.
S-a oprit n spatele scaunului din fatza mea, ezitnd. Am inspirat
profund, pe nas de data asta i nu pe gur.
Simte arsur, m-am gndit sec.
Ce-ar fi s stai cu mine astzi? Am ntrebat-o.
i-a tras scaunul i s-a aezat, fr s-i ia privirea de la mine.
Prea emoionat, dar acceptul ei fizic nseamn din nou da. Am
ateptat s vorbeasc. A durat un moment, dar ntr-un final a zis:
Asta e ceva diferit.
Pi., am ezitat. M-am hotrt c dac tot o s m duc n iad,
mcar s-o fac cum trebuie.
Ce m-a fcut s zic asta? Mcar eram sincer. i poate a auzit
avertizarea lipsit de subtilitate din vorbele mele. Poate i d seama c
trebuie s se ridice i s plece de aici ct mai repede posibil.
Dar ea nu s-a ridicat. S-a uitat la mine, ateptnd, ca i cum
lsasem propoziia neterminat.
tii c n-am nici cea mai mic idee la ce te referi, spuse ea
vznd c eu nu continui.
Asta era o uurare. Am zmbit.
tiu.
Era greu s ignor gndurile care strigau la mine din spatele ei, i
oricum voiam s schimb subiectul.
Cred c prietenii ti sunt suprai pe mine pentru c te-am
rpit de lng ei.
Asta n-a prut s-o ngrijoreze.
O s le treac.
S-ar putea totui s nu te mai dau napoi.
Nici mcar nu tiam dac ncercam iar s fiu sincer sau voiam s-o
tachinez. n apropierea ei era greu s-mi mai neleg propriile gnduri.
Bella nghii n sec. Expresia ei m amuz.
Pari ngrijorat.
Chiar n-ar trebui s fie amuzant. Trebuia intradevar s fie
ngrijorat.
Nu.
Nu tia s mint convingtor, n-o ajut deloc vocea spart.
Sunt doar surprins de fapt. Ce a declanat toate astea?
i-am spus, i-am amintit. M-am sturat s ncerc s stau
departe de tine. Aa c renun.
Mi-am reinut zmbetul pe buze cu efort. Nu funciona deloc. Nu
puteam s fiu i sincer i relaxat n acelai timp.
Renuni?
Da, renun s mai fiu bun.
i se pare c renun s mai fiu relaxat.
O s fac ce vreau de acum nainte, i o s las lucrurile s vin
de la sine.
Eram destul de sincer. E bine s-o las s-mi vad egoismul. S o
avertizez n felul sta.
Iar m-ai pierdut.
Eram ndeajuns de egoist nct s m bucur din cauza asta.
ntotdeauna spun prea multe cnd vorbesc cu tine, asta e una
din probleme.
O problem insignifianta de fapt, comparativ cu restul
problemelor.
Stai linitit, m-a asigurat ea. Nu neleg nimic din ce zici.
Bine. Atunci se pare c o s rmn.
Pe asta m bazez.
Deci, acum suntem prieteni?
M-am gndit o secund.
Prieteni., am repetat.
Nu-mi plcea cum sun. Nu era ndeajuns.
Sau nu, murmur ea, prnd jenat.
Credea c n-o plac.
Am zmbit.
Pi. Cred putem ncerca. Dar te avertizez de pe acum c nu sunt
un prireten bun pentru tine.
Am ateptat rspunsul ei cu nelinite. mi doream s m asculte
de data asta i s neleag, dar a fi murit dac s-ar ntmpla asta. Ct
de melodramatic. Deveneam aa de uman.
Inima i btea mai repede.
Spui des chestia asta.
Da, pentru c nu m asculi, i-am spus cu convingere. nc
atept s m crezi. Dac eti deteapt, o s m evii.
Ah, dar a lsa-o s m evite dac ar ncerca?
Ochii i s-au ngustat.
Cred c mi-ai mprtit deja prerea cu privire la inteligena
mea.
Nu eram sigur ce voia s spun, dar am zmbit n chip de scuz,
gndindu-m c poate am jignit-o din greeal.
Deci, spuse ea ncet. Att timp ct nu sunt deteapt, vom
ncerca s fim prieteni?
Cam aa ceva.
S-a uitat n jos, intuind cu privirea sticla de limonada pe care o
inea n mini.
Vechea curiozitate m macin.
La ce te gndeti? Am ntrebat.
M simeam uurat s pot spune cuvintele cu voce tare n sfrit.
Ea mi-a ntlnit privirea, iar respiraia i s-a accelerat n timp ce
obrajii i se colorau roz. Am inhalat, gustnd aerul.
ncerc s-mi dau seama ce eti.
Mi-am pstrat zmbetul pe fatza, impietrindu-mi trsturile, dar
panica mi se rspndea prin corp.
Bineneles c se ntreba asta. Nu era proast. Nu puteam s m
atept s ignore un lucru att de evident.
i ai ceva noroc cu asta? Am ntrebat-o ct de calm am putut.
Nu prea, recunoscu ea.
M-am bucurat, simindu-m brusc uurat.
Care sunt teoriile tale?
Nu puteau fi mai rele dect realitatea, indiferent la ce s-a gndit.
Obrajii i s-au nroit i mai tare, i nu mi-a rspuns. Puteam s
simt cldura mbujorrii ei n aer.
Am ncercat s-mi folosesc tonul persuasiv asupra ei. Funciona pe
oameni n general.
Nu vrei s-mi spui? I-am zmbit ncurajator.
Ea cltin din cap.
Prea jenant.
Of, faptul c nu tiam era mai ru dect orice altceva. De ce s fie
jenat de speculaiile ei? Nu puteam s suport s nu tiu.
Asta e foarte frustrant, s tii.
Cuvintele mele au aprins ceva n ea. Ochii i s-au nsprit i cnd a
nceput s vorbeasc, a fcut-o mai repede dect de obicei:
Nu, nu-mi pot imagina de ce asta ar fi frustrant, doar pentru c
cineva refuza s-i spun ce gndete, chiar dac mereu face tot felul de
remarci scurte i codate, special concepute ca s te in treaz noaptea,
ntrebndu-te ce ar putea nsemna. Nu, oare de ce ar fi asta frustrant?
M-am ncruntat la ea, dndu-mi seama cu suprare c avea
dreptate. Nu m purtam corect fatza de ea.
A continuat:
Sau i mai bine, s spunem c acea persoan a mai fcut o
serie de lucruri bizare, cum ar fi s-i salveze viaa n condiii imposibile
i apoi s te trateze ca un paria n ziua urmtoare i nici nu i-a explicat
nimic niciodat, dei a promis c o va face. i asta ar fi, de asemenea,
deloc frustrant.
Era cea mai lung prelegere pe care am auzit-o de la ea, i am
adugat o nou calitate pe list.
Eti cam temperamental, nu?
Nu-mi plac persoanele cu dou fetze.
Iritarea ei era complet justificat, evident.
M-am uitat la Bella, ntrebndu-m cum a putea s repar
lucrurile, pn cnd strigtele tcute din mintea lui Mike mi-au distras
atenia. Era att de nervos nct m-a fcut s chicotesc.
Ce e? ntreb ea.
Iubitul tu pare s cread c m port urt cu tine. Se ntreab
dac s intervin sau nu.
Mi-ar plcea s-l vd ncercnd. Am rs din nou.
Nu tiu despre cine vorbeti, spuse ea rece. Dar sunt sigur c
te neli, oricum.
Mi-a plcut foarte mult cum a respins ideea c ar fi iubitul ei.
Nu m nel. i-am zis, majoritatea oamenilor sunt uor de citit.
Cu excepia mea, bineneles.
Da, cu excepia ta.
Trebuia s fie o excepie de la toate regulile? N-ar fi corect, avnd
n vedere tot ce trebuia s suport, s pot s aud mcar ceva din mintea
ei? Cer prea mult?
M ntreb de ce.
S-a uitat n alt parte. i-a deschis sticla de limonada i a luat o
nghiitur rapid, privind masa.
Nu i-e foame? Am ntrebat.
Nu.
S-a uitat la masa goal din fatza noastr.
Dar ie?
Nu, nu mi-e foame, am spus.
Cu siguran nu-mi era.
A continuat s priveasc masa cu buzele strnse. Am ateptat.
Ai putea s-mi faci o favoare? A ntrebat ea, ntlnindu-mi dintr-
o dat privirea.
Ce vrea de la mine? O s-mi cear s-i spun adevrul pe care nu-l
pot divulga, adevrul pe care nu vreau ca ea s-l afle vreodat?
Depinde ce vrei.
Nu e mare lucru, mi-a promis ea.
Am ateptat, curios din nou.
M ntrebam., spuse ea ncet uitndu-se la sticla de limonada i
urmrindu-i conturul cu degetul mic,. Dac ai putea s m anuni data
viitoare cnd te hotrti s m ignori pentru binele meu. Ca s fiu
pregtit.
Vroia a avertizare? nseamn c e ru s fie ignorat de mine. Am
zmbit.
Pare cinstit, am acceptat.
Mulumesc, spuse ea uitndu-se spre mine.
Prea att de uurat nct mi venea s rd de propria mea
uurare.
Atunci mi faci i mie o favoare n schimb? Am ntrebat plin de
speran.
Una singur, fu ea de acord.
Spune-mi o teorie.
S-a ncruntat.
Ah, nu. Nu asta.
N-ai specificat, ai promis, am protestat eu.
i tu i ncalci promisiunile, a replicat ea.
Avea dreptate.
Doar o singur teorie. N-o s rd.
Ba o s rzi.
Prea att de sigur de asta, dei nu-mi puteam imagina nimic
amuzant n aceast situaie.
Am ncercat iar cu metoda mea persuasiva. M-am uitat adnc n
ochii ei, un lucru uor de fcut la ct de adnci i erau ochii, i am
optit:
Te rog?
A clipit, i expresia i-a rmas blocat.
Pi. Nu asta era reacia la care speram.
Aa, ce? ntreb ea.
Prea ameit. Ce e n neregul cu ea?
Nu voiam s renun nc.
Te rog spune-mi o singur teorie mic, am rugat-o folosindu-mi
vocea blnd i deloc nfricotoare, captndu-i privirea.
Spre surpriza i satisfacia mea, a funcionat.
Hm, pi, ai fost mucat de un pianjen radioactiv?
Benzi desenate? Nu-i de mirare c se ateptase s rd.
Nu eti prea creativ, am tachinat-o eu ncercnd s-mi ascund
uurarea.
mi pare ru, asta e tot ce am, spuse ea jignit.
Asta m-a linitit i mai mult. Puteam s-o tachinez din nou.
Nu eti nici mcar pe aproape.
Nici un pianjen?
Nu.
i nici un fel de radioactivitate?
Nu.
La naiba, oft ea.
i nici kryptonita nu m deranjeaz, am spus repede nainte s
apuce s ntrebe de mucturi.
Am nceput s rd, pentru c mi-am dat seama c m considera
un supererou.
Nu ai voie s rzi, ai uitat?
Mi-am strns buzele.
O s-mi dau seama pn la urm, promise ea.
i cnd o s-i dea seama, o s fug.
A prefera s nu ncerci, am spus eu fr s-o mai tachinez de
data asta.
Pentru c.?
i datorm sinceritate. Totui, am ncercat s zmbesc ca s fac
cuvintele s sune mai puin amenintor.
i dac nu sunt un supererou? Dac sunt personajul negativ?
Ochii i s-au mrit pentru o fraciune de secund i buzele i s-au
deschis.
Oh, spuse ea.
i apoi, dup o secund, continua:
neleg.
M-a auzit n sfrit.
Chiar nelegi? Am ntrebat, ncercnd s-mi stpnesc agonia.
Eti periculos? Presupuse ea.
Respiraia i era sacadat iar btile inimii accelerate.
Nu-i puteam rspunde. Era sta ultimul meu moment alturi de
ea? O s fug acum? mi era permis s-i spun c o iubesc nainte s
plece? Sau a fi speriat-o i mai tare?
Dar nu eti ru, opti ea cltinnd din cap, fr urm de teama
n ochii ei limpezi. Nu, nu cred c eti ru.
Te neli, am uierat eu.
Bineneles c eram ru. Eram ru pentru c m bucuram c ea
avea o impresie mai bun despre mine decar meritam. Dac a fi fost
bun, nu m-a fi apropiat de ea.
Mi-am ntins mna, ridicnd capacul sticlei de limonada ca i cum
asta ar fi fost motivul gestului meu. Ea nu s-a retras din calea minii
mele. Nu i era fric de mine. Nu nc.
Am nvrtit capacul ca pe un titirez, uitndu-m la el ca s nu m
uit la ea. Spuneam n gnd cu un mrit: Fugi Bella, fugi. Dar nu m
puteam convinge s spun asta cu voce tare.
Ea a srit brusc n picioare.
O s ntrziem, spuse ea chiar atunci cnd ncepusem s-mi fac
griji c a auzit cumva avertizarea mea tcut.
Nu vin la or.
De ce?
Pentru c nu vreau s te omor.
E sntos s mai chiuleti din cnd n cnd.
Ca s fiu mai precis, era mai sntos pentru oameni ca vampirii s
chiulesca n zilele n care urma s fie vrsat snge uman. Domnul
Banner o s ia probe de snge astzi. Alice chiulise deja la ora ei de
diminea.
Pi, eu m duc, spuse ea.
Nu m-a surprins. Era responsabil, ntotdeauna fcea ceea ce
trebuie.
Era exact opusul meu.
Atunci, ne vedem mai trziu, am spus eu ncercnd s par
relaxat din nou, uitndu-m la capacul care se nvrtea. i, apropo, te
ador. n feluri terifiante i periculoase.
Ea a ezitat i am sperat pentru un moment ca o s rmn cu
mine pn la urm. Dar a sunat de intrare i s-a grbit s plece.
Am ateptat pn s-a ndeprtat, apoi am pus capacul n buzunar,
ca un suvenir al celei mai consistente conversaii avute. Am plecat prin
ploaie spre main.
Mi-am pus cd-ul preferat de calmare, acelai pe care l ascultasem
n prima zi, dar n-am apucat s ascult prea mult timp piesele lui
Debussy. Alte sunete mi ocupau mintea: un fragment de melodie care
mi plcea i m intrig. Am dat mai ncet cd-playerul i am ascultat
muzica din cap, jucndu-m cu fragmentul pn l-am dezvoltat ntr-o
armonie complet. Instictiv, degetele mi se micau n aer pe clape
imaginare de pian.
Noua compoziie se concretiza, dar atenia mi-a fost distras de un
val de nelinite mental.
M-am uitat tulburat mprejur.
O s leine? Ce s fac? Se panica Mike.
La o sut de metri distan de mine, Mike Newton lasa corpul inert
al Bellei s cad pe trotuar. Ea s-a pradusit lipsit de reacie pe asfaltul
umed, cu ochii nchii i pielea palid c a unui cadavru.
Aproape am rupt portiera mainii.
Bella? Am strigat.
N-a existat nici o schimbare pe fatza ei lipsit de via cnd i-am
strigat numele.
Corpul mi s-a rcit ca gheaa.
Eram contient de surprinderea lui Mike n timp ce i ascultam
gndurile. Dar el se gndea doar la ct de mult l enervam, deci nu tiam
nc ce era n neregul cu Bella. Dac i-a fcut ru n vreun fel, l
anihilez.
Ce s-a ntmplat? E rnit? Am ntrebat, ncercnd s m
concentrez asupra gndurilor lui.
Era important s-mi pstrez mersul uman. Nu puteam s atrag
atenia prin rapiditate.
Atunci i-am auzit inima btndu-i i respiraia ritmic. n timp ce
o priveam, i-a strns ochii nchii. Asta mi-a mai linitit puin panica.
Am vzut fragmente din amintirea lui Mike, o serie de imagini din
laboratorul de Biologie. Capul Bellei pe mas, pielea ei palid devenind
verde. Picturi roii pe cartoane albe.
Determinarea grupelor de snge.
M-am oprit pe loc, inndu-mi respiraia. Mirosul ei era ceva, dar
sngele care curgea cu totul altceva.
Cred c a leinat, spuse Mike nelinitit i plin de resentimente
n acelai timp. Nu tiu ce s-a ntmplat, nici mcar nu i-a nepat
degetul.
Am rsuflat uurat i am nceput s respir din nou, gustnd aerul.
Ah, puteam s simt neptur mic de ac din degetul lui Mike. La un
moment dat asta m-ar fi aat.
Am ngenuncheat lng ea iar Mike s-a apropiat i el, furios din
cauza interveniei mele.
Bella. M auzi?
Nu, gemu ea. Pleac.
Uurarea era att de plcut, nct am rs. Era bine.
O duceam la cabinet, spuse Mike. Dar nu a vrut s mearg mai
departe.
O duc eu. Tu du-te napoi la or, i-am zis alungndu-l.
Dinii lui Mike s-au ncletat.
Nu, eu trebuie s-o duc.
Nu aveam de gnd s stau s m cert cu nemernicul de Mike.
Fericit i terifiat, pe jumtate recunosctor, pe jumtate suprat de
mprejurarea care a fcut s fie necesar s-o ating, am ridicat-o ncet pe
Bella de pe bordur i am inut-o n brae, atingndu-i doar hainele, i
pstrnd ct de mult distana ntre corpurile noastre.
M grbeam s o duc n cabinet ca s fie n siguran, adic ct
mai departe de mine.
Ochii i s-au deschis, plini de uimire.
Las-m jos, mi-a ordonat cu o voce slbit.
Era jenat din nou, bnuiam dup expresia ei. Nu-i plcea s-i
arate slbiciunea.
Abia dac am auzit strigtele lui Mike care protest n spatele
nostru.
Ari groaznic, i-am spus rnjind pentru c tiam acum c nu
era nimic n neregul cu ea nafar de faptul c avea stomacul sensibil.
Las-m jos, spuse ea.
Avea buzele albe.
Deci leini cnd vezi snge?
Se putea ceva mai ironic de att?
i-a nchis ochii i i-a strns buzele.
i nici mcar nu era propriul tu snge, am adugat cu rnjetul
i mai larg.
Ajunsesem n secretariat. Ua era ntredeschis, i am mpins-o.
Doamna Cope a srit n picioare:
O Doamne! A exclamat ea cnd a vzut-o pe fata palid din
braele mele.
A leinat la Biologie, i-am explicat nainte ca imaginaia s i-o ia
razna.
Doamna Cope s-a grbit s deschid ua de la cabinetul medical.
Ochii Bellei erau deschii, i o urmreau. Am auzit surprinderea
asistentei dinuntru, i am aezat-o pe fata cu grij pe pat. Imediat ce
Bella nu se mai afla n braele mele, m-am deprtat de ea. Corpul mi era
prea tulburat, dornic, muchii tensionai i veninul curgnd. Era att de
cald i miroasea att de bine.
E doar puin ameit, am asigurat-o pe doamna Hammond. i
testeaz grupele de snge la Biologie.
A dat din cap, nelegnd acum.
Mereu e cte unul.
Mi-am nbuit un rset. Evident c Bella trebuia s fie aceea.
ntinde-te un minut scumpo, spuse doamna Hammond. O s-i
treac.
tiu, spuse Bella.
i se ntmpl des? ntreb asistenta
Uneori, recunoscu Bella.
Am ncercat s-mi transform rsetul n tuse. Asta a atras atenia
asistentei asupra mea
Poi s te ntorci la or, mi-a spus ea.
Am privit-o fix n ochi i am minit cu convingere:
Trebuie s stau cu ea.
Hmm. M ntreb. n fine. Doamna Hammond aprob din cap.
Funciona bine n cazul ei. De ce trebuia Bella s fie aa dificil?
i aduc nite ghea s pui pe frunte, spuse asistenta simindu-
se destul de incomfortabil dup ce se uitase n ochii mei aa cum
trebuiau s se simt toi oamenii i a ieit din camer.
Aveai dreptate, gemu Bella nchiznd ochii.
Ce vroia s spun? Am tras concluzia cea mai rea: mi acceptase
avertismentele.
De obicei am dreptate, am zis ncercnd s pstrez
amuzamentul n voce dei prea amar acum. Dar la ce anume te referi de
data asta?
Chiulitul e sntos, oft ea.
Ah, am rsuflat din nou uurat.
A rmas tcut apoi. Inspir i expir ncet. Buzele ncepeau s-i
redevin roz. Gura i era destul de lipsit de proporie, buza ei inferioar
fiind prea plin ca s se potriveasc cu cea de deasupra. Holbatul la gura
ei m fcea s m simt straniu. M fcea s vreau s m apropii de ea,
ceea ce nu era o idee bun.
M-ai speriat pentru un moment, am zis eu doar ca s rencep
conversaia i s-i aud vocea din nou. Credeam c Newton i cara
cadavrul ca s-l ngroape n pdure.
Ha ha, spuse ea.
Serios, am vzut cadavre care artau mai bine.
Asta era adevrat.
Eram ngrijorat c va trebui s-i rzbun moartea.
i a fi fcut-o.
Sracul Mike, oft ea. Cred c e suprat.
Furia a pulsat n mine, dar am alungat-o repede. Grija ei e nscut
din mil. E bun la suflet. Att.
M urte, i-am zis bucurndu-m la ideea asta.
N-ai de unde s tii asta.
I-am vzut expresia, mi-am dat seama.
Era probabil adevrat c doar citindu-i expresia fatzei a fi avut
destule informaii c s fac deducia asta. Exerciiul pe Bella mi
mbuntise aceast abilitate de a citii expresiile oamenilor.
Cum m-ai vzut? Parc trebuia s chiuleti.
Fatza ei arata mai bine, nuana de verde dispruse de pe pielea ei
translucid.
Eram n main, ascultam un cd.
Expresia ei s-a schimbat, ca i cum rspunsul meu obinuit ar fi
surprins-o cumva.
i-a deschis iar ochii cnd doamna Hammond s-a ntors cu punga
de ghea.
Uite, spuse asistenta punndu-i Bellei gheaa pe frunte. Ari
mai bine.
Cred c sunt bine, spuse Bella ridicndu-se i lundu-i gheaa
de pe frunte.
Evident. Nu-i plcea s aib cineva grij de ea.
Doamna Hammond i-a ntins minile ridate spre fata ca i cum
vroia s o mping napoi, dar chiar atunci s-a deschis ua i a intrat
doamna Cope. Odat cu ea, a ptruns nuntru i un miros de snge
proaspt.
Invizibil n biroul din spatele ei, Mike Newton era nc foarte
suprat, dorindu-i ca biatul greu pe care l cr s fie fa care era aici
cu mine.
Mai avem unul, spuse doamna Cope.
Bella a srit repede din pat, profitnd de ocazie ca s ias din
centrul ateniei.
Uitai, spuse ea ntinznd compresa doamnei Hammond. N-am
nevoie de ea.
Mike l-a adus cu greu pe Lee Stevens, care era pe jumtate leinat,
nuntru. Sngele curgea nc din mn pe care Lee o inea n sus. Se
prelingea spre ncheietura.
O nu.
Asta era pentru mine momentul cnd trebuia s plec. i se prea
c i pentru Bella.
Iei de aici, Bella.
S-a uitat la mine cu ochi ntrebtori.
Crede-m, iei!
S-a rsucit i a prins ua nainte s se nchid, grbindu-se s
ias din ncpere. Am urmat-o imediat la civa centimetri n spate.
Prul ei mi-a atins mna.
S-a ntors s se uite la mine, nc cu ochii mari.
Chiar m-ai ascultat.
Asta era ceva ce se ntmpl pentru prima dat.
i ncrei nasul.
Am mirosit sngele.
M-am uitat la ea surprins.
Oamenii nu pot s simt mirosul de snge.
Ei bine, eu pot. De asta mi se face ru. Miroase a rugina. i a
sare.
Am ncremenit, nc uitndu-m la ea.
Era mcar uman? Prea uman. Avea pielea moale uman.
Mirosea uman. De fapt, mai bine de att. Se purta uman. Oarecum. Dar
nu gndea ca un om, i nici nu reaciona cu unul.
Ce alt variant exista, oricum?
Ce-i? ntreb ea.
Nimic.
Mike Newton ne-a ntrerupt, intrnd n secretariat cu gnduri
violente i pline de resentimente.
Ari mai bine, i-a spus el nepoliticos.
Mna mi-a tresrit din dorina de a-l nva s se poarte. Trebuia
s m controlez sau urma s ajung s-l omor pe biatul enervant.
S nu-i scoi mna din buzunar, spuse ea.
Pentru o secund am crezut nebunete ca se referea la mine.
Nu mai sngereaz, rspunse el imediat. Vii napoi la or?
Glumeti? O s trebuiasc s m ntorc iar aici.
Asta era foarte bine. Crezusem c o s ratez toat ora cu ea, i
acum m-am ales chiar cu timp n plus. M simeam lacom, tnjind dup
fiecare secund.
Mda, probabil., murmur Mike. Deci vii n week-end? La plaj?
Ah, aveau planuri. Furia m-a mpietrit. Era o excursie de grup
totui. Am vzut ceva n legtur cu asta n minile altor colegi. Nu erau
doar ei doi. Dar eram nc enervat. M-am sprijinit de perete, ncercnd
s m controlez.
Sigur, doar am zis c vin, i promise ea.
Deci i spusese i lui da. Gelozia m ardea, mai dureroas dect
setea.
Nu. E doar o ieire cu grupul, am ncercat s m conving. i
petrece ziua cu prietenii ei, nimic mai mult.
Ne ntlnim n fatza magazinului tatlui meu la 10. Iar Cullen
nu e invitat.
O s fiu acolo, spuse ea.
Ne vedem la Sport atunci.
Da, rspunse ea.
A plecat spre ora, cu gndurile pline de mnie. Ce vede la ciudatul
la? Bineneles, e bogat, cred. Fetele cred c e frumos, dar eu nu cred. E
prea. Prea perfect. Pun pariu c tatl lui experimenteaz chirurgia
estetic pe ei toi. De asta sunt aa albi i drgui. Nu e natural. El arata
aa. nfricotor. Cteodat, cnd se uita la mine, pot s jur c se
gndete s m omoare. E un ciudat.
Mike nu era n totalitate lipsit de perceptivitate.
Sport, repeta Bella ncet.
Gemu.
M-am uitat la ea i am vzut c e iar suprat. Nu tiam sigur de
ce, dar era clar c nu voia s se duc la urmtoarea or pe care o avea
cu Mike, iar eu i susineam n totalitate planul.
M-am dus lng ea i m-am aplecat spre fatza ei, simindu-i
cldura pielii cum radia pn pe buzele mele. Nu ndrzneam s respir.
Pot s m ocup de asta, am murmurat. Du-te s stai jos i s
pari palid.
Ea a fcut ce i-am cerut, aezndu-se ntr-unul din scaune i
aplecndu-se pe spate ca s se sprijine de perete. Doamna Cope a ieit
din cabinet i s-a aezat la biroul ei. Cu ochii nchii, Bella arata de
parc leinase din nou. Culoarea nu i revenise nc la normal.
M-am ntors spre secretara. Sper c Bella s fie atent la asta, m-
am gndit ironic. Aa trebuiau s reacioneze oamenii.
Doamna Cope, am ntrebat folosindu-mi vocea persuasiv din
nou.
i-a fluturat genele i btile inimii i s-au accelerat. Prea tnr,
revino-i!
Da?
Asta era interesant. Cnd i cretea pulsul lui Shelly Cope, era
pentru c m gsea atrgtor fizic, nu pentru c era speriat. Eram
obinuit cu asta n preajma femeilor umane. i totui nu m-am gndit la
aceast explicaie pentru btile accelerate ale inimii Bellei.
Chiar mi plcea asta. mi plcea prea mult, de fapt. Am zmbit,
iar respiraia doamnei Cope a devenit zgomotoas.
Bella are Sport ora urmtoare i nu cred c se simte ndeajuns
de bine. De fapt, ar trebui s-o duc chiar acum acas. Credei c putei
s-i dai o scutire?
M-am uitat n ochii ei lipsii de profunzime, bucurndu-m de
faptul c reueam astfel s-i slbesc concentrarea. Oare era posibil ca i
Bella.?
Doamna Cope a trebuit s nghit zgomotos nainte s rspund:
Ai i tu nevoie de scutire, Edward?
Nu, eu am or cu doamna Goff. N-o s se supere.
Nu-i mai ddeam atenie acum. Explorm nou posibilitate. Hmm.
Mi-ar fi plcut s cred c Bella m considera atrgtor, aa cum credeau
ceilali oameni, dar ea n-avea niciodat aceleai reacii ca restul
oamenilor. N-ar trebui s-mi fac sperane.
Bine, rezolv eu. S te faci bine, Bella.
Bella a dat din cap slbit, exagernd un pic.
Poi s mergi sau vrei s te duc n brae din nou? Am ntrebat,
amuzat de jocul ei actoricesc lipsit de talent.
tiam c o s vrea s mearg. N-o s vrea s par c e slab.
O s merg singur, spuse ea.
Am avut dreptate iar. ncep s m pricep la asta.
S-a ridicat, ezitnd un moment ca i cum i test echilibrul. I-am
inut ua deschis, i am ieit mpreun n ploaie.
M-am uitat la ea cum i-a ridicat capul spre ploaia mrunt, cu
ochii nchii, i un zmbet vag pe buze. La ce se gndea? Ceva din gestul
ei prea ciudat, i am realizat dintr-o dat de ce mi se prea aa
neobinuit. Fetele umane normale nu i ridic fetzele spre ploaie n felul
sta. Fetele normale sunt machiate de obicei, chiar i aici n locul sta
umed.
Bella nu se machiaz, i nici n-are nevoie. Industria cosmetic
ctiga miliarde de dolari pe an de la femei care ncearc s aib o piele
exact ca ai ei.
Mersi, spuse ea zmbindu-mi. Merita s-mi fie ru ca s lipsesc
de la Sport.
M-am uitat mprejur, ntrebndu-m cum s fac s-mi prelungesc
i mai mult timpul petrecut cu ea.
Cu plcere. Oricnd, am spus.
Deci vii? Smbta asta, adic?
Prea plin de speran.
Ah, sperana ei m linitea. Vroia ca eu s fiu cu ea, nu Mike
Newton. i voiam s zic da. Dar erau multe lucruri la care trebuia s m
gndesc. n primul rnd, o s fie soare smbta asta.
Unde v ducei mai exact? Am ncercat s-mi pstrez vocea
nonalan, ca i cum nu conta prea mult. Mike spusese plaja, totui.
Acolo nu prea erau multe anse s evit soarele.
n La Push, prima plaj.
La naiba. E imposibil, atunci. Oricum, Emmett s-ar fi suprat dac
anulm planurile noastre.
M-am uitat n jos la ea, zmbind nepenit.
Chiar nu cred c am fost invitat.
Ea oft, deja resemnat.
Tocmai te-am invitat.
Hai s nu-l enervm noi doi pe Mike sptmna asta mai mult
dect am fcut-o deja. N-am vrea s explodeze.
M-am gndit s-l fac s explodeze eu nsumi pe Mike i m-am
bucurat intens de imaginea mental.
Mike-schmike, spuse ea.
Am zmbit larg.
i apoi a nceput s se ndeprteze de mine. Fr s m gndesc ce
fac, m-am ntins i am prins-o de geac de poaie. S-a oprit brusc.
Unde crezi c pleci?
Eram aproape furios c m prsea. Nu avusesem ndeajuns de
mult timp cu ea. Nu trebuia s plece, nu nc.
M duc acas, spuse ea netiind de ce m deranja asta.
Nu m-ai auzit c am promis s te duc n siguran acas? Crezi
c o s te las s conduci n starea n care eti?
tiam c n-o s-i plac asta implicarea slbiciunii ei n discuie.
Dar trebuia s m pregtesc pentru cltoria la Seattle, oricum. S vd
dac pot s suport apropierea ei ntr-un spaiu nchis. Asta era o
cltorie mult mai scurt.
Ce stare? ntreb ea. i cum rmne cu camioneta mea?
O s-o rog pe Alice s i-o aduc dup ore.
Am mpins-o cu grij spre maina mea, tiind c mersul nainte
era o provocare ndeajuns de complicat pentru ea.
D-mi drumul, spuse ea trgndu-se ntr-o parte i aproape
cznd.
Am ntins o mna s-o prind, dar s-a redresat nainte s fie necesar.
Nu trebuia s mi caut scuze c s-o ating. Asta m-a fcut s m gndesc
iar la reacia doamnei Cope n apropierea mea, dar am lsat-o pe mai
trziu. Erau prea multe lucruri la care trebuia s m gndesc nainte.
I-am dat drumul cnd am ajuns lng main, iar ea s-a
mpiedicat sprijinindu-se de portiera. Va trebui s fiu mult mai atent,
avnd n vedere echilibrul ei precar.
Eti aa agresiv!
E deschis.
Am intrat pe partea mea i am pornit motorul. Ea sttea dreapt,
fr s intre, dei ploaia se nteise i tiam c ei nu-i place umezeal i
frigul. Apa se prelingea din prul ei des, ntunecndu-l ntr-o nuan
aproape de negru.
Sunt perfect capabil s conduc pn acas.
Bineneles c era. Eu nu eram capabil s o las s plece.
Am deschis geamul i m-am aplecat spre ea.
Intr Bella.
i-a cobort privirea i am bnuit c se gndea dac s fug sau
nu.
O s te trsc napoi! Am ameninat-o, bucurndu-m de
expresia ei cnd i-a dat seama c vorbeam serios.
i-a ridicat brbia n aer, a deschis ua i s-a urcat. Apa din pr
picura pe scaunul de piele iar ghetele ei scrir.
Nu era nevoie de aa ceva, spuse ea rece.
Cred c era jenat de situaie.
Am dat drumul la cldur ca s nu se simt incomfortabil, i am
deschis muzic la un nivel plcut de fundal. Am condus spre ieire,
urmrind-o cu coada ochiului. Buza inferioar i era rsfrnta cu
ncpnare. M-am uitat la ea, analiznd cum m fcea asta s m
simt. Gndindu-m la reacia secretarei din nou.
Dintr-o dat s-a uitat la cd-player i a zmbit, cu ochii mrii.
Clar de lun? A ntrebat ea.
E fana a clasicilor?
tii muzica lui Debussy?
Nu prea bine, spuse ea. Mama punea mereu muzica clasic
acas, i tiu doar pe favoriii mei.
E i unul din favoriii mei.
M-am uitat n ploaie, meditnd la asta. Aveam ceva n comun cu
fata. ncepusem s cred c suntem opui din toate punctele de vedere.
Prea mai relaxat acum, uitndu-se prin ploaie ca i mine, cu
ochii goi. Am folosit momentul n care atenia i era distras ca s
experimentez respiraia.
Am inhalat cu grij pe nas.
Puternic.
Am strns volanul mai tare. Ploaia o fcea s miroas mai bine. Nu
credeam c aa ceva e posibil. n mod stupid am nceput s mi imaginez
ce gust are.
Am ncercat s nghit n sec peste durerea din gt, s m gndesc
la altceva.
Cum e mama ta? Am ntrebat-o neatent.
Bella zmbi.
Arat ca mine, dar e mai drgu.
M ndoiam.
Semn mult cu Charlie, continu ea. Ea e mai sociabila dect
mine, mai curajoas.
M ndoiam i de asta.
E iresponsabila i cam excentric, i e o buctreas foarte
imprevizibil. E cea mai bun prieten a mea.
Vocea i devenise melancolic i fruntea ncreit. Din nou, suna
mai mult ca un printe, nu un copil.
Am oprit n fatza casei ei, ntrebndu-m mult prea trziu dac ar
fi trebuit s tiu unde locuiete. Nu, nu era nimic suspicios avnd n
vedere ct de mic era oraul i tatl ei cunoscut.
Ci ani ai, Bella?
Trebuie s fie mai mare dect colegii ei. Poate a nceput trziu
scaoala, sau a rmas repetenta. Asta nu e prea probabil, totui.
Am 17 ani, rspunse ea.
Nu pari de 17 ani.
Ea rse.
Ce e?
Mama mereu spune c m-am nscut de 35 de ani i imbatrnesc
mai mult cu fiecare an.
A rs din nou, apoi a oftat.
Ei, cineva trebuie s fie adultul n familie.
Asta a clarificat lucrurile pentru mine. Acum puteam s neleg.
Faptul c avea o mam iresponsabil explica maturitatea Bellei. Trebuise
s creasc mai devreme, ca s devin cea care are grij de toate. De asta
nu-i plcea s aib cineva grij de ea, pentru c i se prea c asta e
treaba ei.
Nici tu nu ari a elev de liceu, spuse ea trezindu-m din
reverie.
Am zmbit sec. Fatza de tot ce deduceam eu despre ea, ea
nelegea prea multe n schimb. Am schimbat subiectul.
Deci, de ce s-a mritat mama ta cu Phil?
Ea a ezitat un moment nainte s rspund.
Mama mea. E foarte tnr pentru vrsta ei. Cred c Phil o face
s se simt i mai tnr. Oricum, e nnebunit dup el.
i cltin capul cu indulgen.
i tu eti de acord? Am ntrebat eu.
Conteaz? Vreau s fie fericit. Iar el e cel pe care l vrea ea.
Lipsa de egoism din comentariul ei m-ar fi ocat dac nu s-ar fi
potrivit att de bine cu tot ce aflasem despre personalitatea ei.
Foarte generos din partea ta. M ntreb.
Ce?
Ea s-ar purta la fel cu tine, crezi? Indiferent de cel pe care l-ai
alege?
Era o ntrebare prosteasc. i nu mi-am putut controla vocea cnd
am spus-o. Ce stupid s m gndesc c Bella m-ar putea alege pe mine.
Cred. Cred c da, se blbi ea, reacionnd la privirea mea.
Fric. Sau atracie?
Dar ea e printe, pn la urm. E un pic diferit, concluziona ea.
Am zmbit fals.
Nimeni prea nfricotor, atunci.
Ea mi-a zmbit.
Ce vrei s spui prin nfricotor? Piercinguri faciale multiple i
tatuaje pe tot corpul?
E i asta o definiie, presupun.
O definiie deloc terifinata n mintea mea.
Care e definiia ta?
ntotdeauna punea ntrebrile greite. Sau exact pe cele potrivite,
poate. Cele la care nu puteam rspunde, orict a fi ncercat.
Crezi c eu a putea s fiu nfricotor? Am ntrebat-o,
ncercnd s zmbesc puin.
S-a gndit nainte s-mi rspund cu o voce serioas.
Hmm. Cred c ai putea fi, dac ai vrea.
i eu eram serios.
i-e fric de mine acum?
A rspuns imediat, fr s se gndeasc de data asta:
Nu.
Am zmbit cu mai mult uurin. Nu credeam c spune n
totalitate adevrul, dar nici nu mintea. Mcar nu i era att de fric nct
s vrea s plece. M ntrebam ce ar face dac i-a spune c poarta
aceast conversaie cu un vampir. M-am crispat de durere pe dinuntru
imaginndu-mi reacia ei.
Deci, ai de gnd s-mi spui despre familia ta? Trebuie s fie o
povestire mai interesant dect a mea.
Una mai terifiant cu siguran.
Ce vrei s tii? Am ntrebat prudent.
Familia Cullen te-a adoptat?
Da.
A ezitat, apoi a spus cu o voce mic:
Ce s-a ntmplat cu prinii ti?
Asta nu era greu. Nici nu trebuia s-o mint.
Au murit cu mult timp n urm.
mi pare ru, murmur ea vizibil ngrijorat c m-a rnit.
Ea i fcea griji pentru mine.
Nu-mi amintesc de ei prea bine, am linitit-o. Carlisle i Esme
mi sunt prini de mult vreme.
i i iubeti, deduse ea.
Da. Nu-mi pot imagina nite oameni mai buni.
Eti foarte norocos.
tiu c sunt.
Din puncul sta de vedere, cu prinii pe care i aveam, nu puteam
s neg c am avut noroc.
i fraii i surorile tale?
Dac o lsm s insiste cernd prea multe detalii, o s trebuiasc
s mint. M-am uitat la ceas, ntristat de faptul c se termin timpul
petrecut cu ea.
Fratele i sora mea, i Jasper i Rosalie, or s se supere dac or
trebuiasc s m atepte n ploaie.
Oh, scuze, cred c trebuie s pleci.
Nu s-a micat. Nu vroia nici ea s se termine timpul petrecut
mpreun. Asta mi plcea foarte, foarte mult.
i probabil i vrei camioneta napoi nainte s se ntoarc acas
eriful Swan, ca s nu trebuiasc s-i spui despre incidentul de la
Biologie.
Am zmbit amintindu-mi ct de stnjenit fusese n braele mele.
Sunt sigur c a aflat deja. Nu exist secrete n Forks.
A spus numele oraului cu dezgust.
Am rs de cuvintele ei. Nu exist secrete, intradevar.
S te distrezi la plaj.
M-am uitat la ploaia puternic, tiind c n-o s rezist prea mult i
dorindu-mi mai mult dect de obicei s pot s rezist.
Vreme bun pentru bronzat.
Pi, chiar o s fie vreme bun smbta. O s-i plac.
Nu ne vedem mine?
mi fcea plcere s aud nelinitea din vocea ei.
Nu. Emmett i cu mine ncepem week-endul mai devreme.
M uram pentru c mi fcusem planuri. Puteam s renun la ele.
Dar n acest moment nu stric s vnez din nou. Iar familia mea o s fie
i aa destul de ngrijorat din cauza comportamentului meu, chiar i
fr s le art ct de obsedat sunt n realitate.
Ce o s facei? A ntrebat ea fr s par bucuroas de ceea ce
aflase.
Asta e bine.
O s mergem cu cortul n zon slbatic de pe Stncile Caprei,
la sud de Rainier.
Emmet atepta cu nerbdare sezonul urilor.
Oh, pi, distracie plcut, spuse ea fr convingere.
Lipsa ei de entuziasm m-a mulumit din nou.
n timp ce m uitam la ea, am nceput s m simt aproape n
agonie la gndul c trebuia s-mi iau la revedere, chiar dac ne
despream pentru scurt timp. Era att de vulnerabil i delicat. Prea
stupid din partea mea s-o scap din vedere. Dac o s i se ntmple ceva?
i totui cel mai ru lucru care i se putea ntmpla ar fi numai un
rezultat al apropierii mele.
Faci ceva pentru mine week-endul sta? Am ntrebat serios.
Ea a dat din cap, cu ochii mari i surprini de intensitatea cu care
i priveam.
Pstreaz tonul relaxat.
Nu vreau s te jignesc, dar pari a fi una din acele persoane care
atrag accidentele ca un magnet. Deci. ncearc s nu cazi n ocean, s
nu te calce vreo main sau. Ceva de genul sta, bine?
I-am zmbit larg, spernd s nu-mi vad tristeea din ochi. Ct de
mult mi doream s aib nevoie de protecia mea, i nu de a fi protejat
mpotriva mea.
Fugi, Bella, fugi. Te iubesc prea mult, i o s-i fac ru i ie i mie.
Era ofensat de tachinarea mea. S-a uitat la mine.
S vd ce pot face, zice ea dur, srind n ploaie i trntind ua
ct de tare a putut.
Exact ca o pisic furioas care se crede tigru.
Am strns n mna cheia pe care tocmai o luasem din buzunarul
ei, am zmbit i am plecat.
7. Melodia.
A trebuit s atept dup ce am ajuns la coal. Ultima or nu se
terminase nc. Era bine, pentru c aveam nevoie de timp s m gndesc
i vroiam s fiu singur.
Mirosul ei persista n main. Am pstrat ferestrele nchise, lsnd
mirosul s m asalteze, ncercnd s m obinuiesc cu senzaia arsurii
intenionate din gt.
Atracia.
Atracia e un lucru problematic. Are att de multe lturi, att de
multe semnificaii i niveluri. Nu e acelai lucru cu iubirea, dar e legat
strns de conceptul sta.
N-aveam nici cea mai vag idee dac Bella se simea atras de
mine. Oare tcerea ei mental o s continue s devin din ce n ce mai
frustranta pn nnebunesc? Sau exist o limit la care o s ajung pn
la urm?
Am ncercat s compar reaciile ei fizice cu ale altora, ca de exmplu
secretara i Jessica Stanley, dar comparaia nu era edificatoare. Aceleai
semne: schimbrile din ritmul de bti ale inimii sau accelerarea
respiraiei. Astea puteau la fel de bine s nsemne fric, oc sau
anxietate. Prea puin probabil c Bella s aib acelai fel de gnduri
cum avea Jessica Stanley cndva. Pn la urm, Bella tia cu certitudine
c e ceva n neregul cu mine, chiar dac nu tia exact ce. mi atinsese
pielea rece ca gheaa i i ferise mna cu un fior.
i totui. Cnd mi aminteam acele fantezii care m dezgustaser
la un moment dat, dar imaginandu-mi-o pe Bella n locul Jessici.
Respirm sacadat, cu focul arzndu-m n interiorul gtului.
Cum ar fi fost dac Bella era cea care i-ar fi imaginat cum i
mbriez trupul fragil? M-ar fi simit trgnd-o cu blndee la pieptul
meu i apoi prinzndu-i brbia n mn. Mngindu-i prul des i
dndu-i dup ureche uvia dup care i ascundea chipul mbujorat.
Trasnd cu vrful degetelor conturul buzelor ei pline. Apropiindu-mi
chipul de al ei, pn cnd puteam s simt cldura respiraiei ei pe gura
mea. nc apropiindu-m.
Dar m-am trezit din visul cu ochii deschii pe care l avem, tiind,
aa cum am tiut atunci cnd Jessica i imagina lucrurile astea, c nu
se vor ntmpla dac m apropii.
Atracia era o dilem imposibil de rezolvat, pentru c eram deja
atras de Bella n cel mai ru mod posibil.
Vroiam ca Bella s se simt atras de mine, ca o femeie de un
brbat?
Puneam ntrebarea greit. ntrebarea corect era: Ar trebui s
vreau ca Bella s fie atras de mine din acel punct de vedere? Rspunsul
era nu. Pentru c eu nu eram un brbat uman i nu era corect fatza de
ea.
Cu fiecare fibr a fiinei mele, mi doream s fiu un brbat normal
ca s pot s-o in n brae fr s-i pun n pericol viaa. S fiu liber s am
propriile mele fantezii, fantezii care s nu se termine cu sngele ei pe
minile mele, cu sngele ei stralucindu-mi n ochi.
ncercarea mea de a fi cu ea, era complet nejustificat. Ce fel de
relaie i-a putea oferii, cnd nici mcar nu puteam s risc s o ating?
Mi-am sprijinit capul n mini.
Totul era i mai confuz pentru c nu m mai simisem att de
uman n toat existena mea, nici mcar cnd fusesem cu adevrat
uman, dup cte mi aminteam. Cnd fusesem uman, toate gndurile
mi erau direcionate spre obinerea gloriei ca soldat. Rzboiul mi rpise
aproape toat adolescenta, iar atunci cnd a nceput epidemia mai
aveam 9 luni pn s mplinesc 18ani. Aveam amintiri vagi referitoare la
anii aceia umani, amintiri neclare care se tergeau i mai mult n ultimul
deceniu. Cel mai clar mi-o aminteam pe mama, i simeam o durere
veche cnd m gndeam la chipul ei. mi aminteam ct de mult ura
viitorul pe care mi-l alesesem, cum se ruga n fiecare sear la cin ca
rzboiul groaznic s se ncheie. Nu-mi amintesc nici un alt fel de
ataament. nafar de iubirea pentru mama, nu exista nici un alt fel de
iubire care s m fac s vreau s rmn.
Totul era complet nou pentru mine. Nu aveam ce comparaii s
fac.
Iubirea pe care o simeam pentru Bella fusese la nceput pur, dar
acum apele se murdriser cu noroi. Vroiam att de mult s pot s-o
ating. Oare i ea simea la fel?
Nu conteaz, am ncercat s m conving.
M-am uitat la minile mele albe, urndu-le duritatea, lipsa de
culoare, puterea inuman.
Am tresrit cnd s-a deschis portiera din drepta.
Ha. Te-am luat prin surprindere. Pentru prima dat, se gndi
Emmett n timp ce intra.
Pun pariu c doamna Goff crede c iei droguri. Ai fost aa
imprevizibil n ultima vreme. Unde ai fost azi?
Am fcut. Fapte bune.
Hm?
Am chicotit.
Am avut grij de bolnavi, chestii de genul sta.
Asta l-a fcut i mai confuz, dar apoi a inhalat i a simit mirosul
ei n main.
A, din nou faa aia.
Am zmbit.
Devine ciudat.
Mie mi spui., am murmurat.
A inhalat din nou.
Hm, chiar are o arom intersanta, nu-i aa?
Un mrit mi-a scpat printre buze nainte ca mcar s procesez
cuvintele lui, ca o reacie automat.
Calmeaz-te. Spuneam i eu aa.
Atunci au venit i ceilali. Rosalie a observat mirosul imediat i s-a
uitat urt la mine. nc nu-i trecuser nervii. M ntrebam care e
problema ei, dar nu puteam s aud altceva n mintea ei dect insulte.
Nu mi-a plcut nici reacia lui Jasper. Ca i Emmett, observase
aroma ispititoare din miros. Dar nu era ca i cum mirosul ar fi avut
pentru vreunul din ei mcar o parte din atracia pe care o exercit
asupra mea. Totui m supra c sngele ei era dulce pentru ei. Jasper
nu prea avea control.
Alice a venit n fatza geamului meu i a ntins mna ca s-i dau
cheia de la camioneta Bellei.
Am vzut doar c i-o duc, spuse ea obscur aa cum i sttea n
fire. Va trebui s-mi spui amnuntele mai trziu.
Asta nu nseamn.
tiu, tiu. O s atept. Nu mai dureaz mult.
Am oftat i i-am dat cheia.
Am mers n spatele ei pn acas la Bella. Ploaia cdea ca un
milion de ciocanele, att de zgomotoase nct poate c urechile umane
ale Bellei nu vor putea auzii motorul camionetei. M-am uitat spre
fereastra ei dar nu ea a venit s se uite afar. Poate nu e acas. Nu era
nici un gnd pe care s-l pot asculta.
M-a ntristat faptul c n-am putut s aud nici mcar att ct s fiu
sigur c e bine, s fiu sigur c e fericit, sau n siguran mcar.
Alice s-a urcat n spate i am accelerat spre cas. Strzile erau
pustii, aa c nu a durat dect cteva minute. Am intrat n cas i ne-am
dus fiecare la activitile lui de pierdut timpul.
Emmett i Jasper erau n mijlocul unui joc elaborat de ah,
folosind 8 table unite, ntinse de-a lungul peretelui de sticl din spate.
Aveau propriile reguli complicate. Nu m lsau s joc. Numai Alice mai
juca cu mine.
Alice s-a dus la computerul ei, chiar dup col, i am auzit cum i
deschidea monitorul. Alice lucra la un proiect de mod pentru nou
garderopa a lui Rosalie. Dar Rosalie n-a venit lng ea, s stea n spatele
ei ca s taie i s coloreze n timp ce mna lui Alice atingea ecranele
sensibile Carlisle i cu mine am schimbat un pic sistemul, pentru c n
mod normal ecranele de genul sta rspund la temperatur. Rosalie s-a
ntins pe canapea i a nceput s schimbe canalele, 20 pe secund, pe
ecranul plat, fr s se opreasc. Am auzit-o ncercnd s se hotrasc
dac s se duc n garaj s-i mai modifice ceva la BMW din nou.
Esme era la etaj, uitndu-se prin noul ei set de schie.
Alice i-a ntins capul de dup perete i a nceput s-i opteasc
lui Emmett micri. Emmett sttea pe podea cu spatele la ea, iar Jasper
i pstra expresia calm n timp ce lua pionul preferat al lui Emmett.
Iar eu, pentru prima dat n att de mult timp nct m simeam
ruinat, m-am dus s m aez la pianul cu coada aflat chiar la intrare.
Mi-am plimbat mna cu blndee pe clape, testnd acordajul. Era
nc perfect.
La etaj, Esme s-a oprit din ce fcea i i-a lsat capul pe-o parte.
Am nceput prima fraz din melodia care mi venise n cap astzi,
mulumit de faptul c sun chiar mai bine dect mi imaginasem.
Edward cnta din nou, s-a gndit Esme fericit, cu un zmbet pe
buze. S-a ridicat de la birou i a aprut n tcere la captul scrilor.
Am adugat o linie de acompaniament, lsnd melodia central s
se evidenieze.
Esme oft mulumit, aezndu-se pe scara de sus i sprijinindu-
i capul de balustrad. Un cntec nou. A trecut aa mult timp. Ce
frumos suna.
Am condus melodia n alt direcie, urmrind-o cu linia basului.
Edward compune din nou? Se gndi Rosalie i i nclet dinii cu
resentimente pline de furie.
n acel moment i-a scpat, i am putut s citesc toat suprarea ei
ascuns. Am vzut de ce se purta aa urt n preajma mea. Am neles
de ce ideea de a o ucide pe Bella Swan nu-i deranja contiina deloc.
Cu Rosalie, era mereu vorba de orgoliu.
Muzica s-a oprit brusc i am nceput s rd nainte s m pot
stpni un val puternic de amuzament care a izbucnit nainte s apuc
s-mi pun mna peste gur.
Rosalie s-a ntors s se uite la mine, cu ochii strlucindu-i cu furie
trist.
Emmett i Jasper s-au ntors i ei s se uite. Am auzit confuzia lui
Esme. A cobort ntr-o secund, i a nceput s se uite cnd la Rosalie,
cnd la mine.
Nu te opri, Edward, m ncuraja Esme dup un moment.
Am nceput iar s cnt, ntorcndu-m cu spatele la Rosalie i
ncercnd foarte tare s-mi controlez rnjetul larg. Ea s-a ridicat i a
ieit, mai mult furioas dect jenat. Dar cu siguran destul de jenat.
Dac spui ceva, o s te vnez ca pe un cine.
Mi-am nbuit un alt rset.
Ce s-a ntmplat Roe? Strig Emmett dup ea.
Rosalie nu s-a ntors, a plecat mai departe pn a ajuns n garaj,
unde s-a bgat sub main ca i cum ar fi putut s se ngroape acolo.
Ce-a fost asta? M ntreba Emmett.
N-am nici cea mai vag idee, am minit eu.
Emmett a mormit frustrat.
Continu s cni, m ruga Esme.
Minile mi se opriser din nou. Am fcut ce mi-a spus, i a venit
s stea n spatele meu punndu-i minile pe umerii mei.
Piesa se concretiza dar era nc incomplet. M-am jucat cu o
punte, dar nc nu sun cum trebuia.
E minunat. Are vreun nume? ntreb Esme.
Nu nc.
Are vreo poveste? ntreb ea cu un zmbet n glas.
Asta i oferea atta plcere nct m simeam vinovat c am privat-
o de muzica mea aa de mult timp. Am fost egoist.
E. Un cantect de leagn, cred.
Am nimerit puntea armonic. Ducea uor spre urmtoarea parte,
cptnd viaa proprie.
Un cntec de leagn, i repet ea.
Exist o poveste pentru melodia asta, i n momentul n care am
neles asta, totul s-a legat fr nici un efort. Povestea era despre o fat
care dormea ntr-un pat ngust, cu prul negru, des i slbatic ncurcat
c algele marii pe pern.
Alice l-a lsat pe Jasper la calculator i a venit s se aeze lng
mine. Cu vocea ei vibrant a urcat dou octave deasupra melodiei,
fredonnd-o fr cuvinte.
mi place, am murmurat. Dar ce zici de asta?
Am adugat nc o linie armonica. Minile mele zburau pe clape,
punnd toate elementele laolalt, fcnd mici modificri, lund-o ntr-o
alt direcie.
Ea a prins ideea i a continuat s cnte.
Da. Perfect.
Esme mi-a strns umrul.
Dar puteam s vd sfritul acum, cu vocea lui Alice ridicndu-se
peste intensitatea pianului i ducnd-o n alt direcie. tiam acum cum
trebuia s se termine pies, pentru c fata care dormea era perfect
exact aa cum era, i orice schimbare ar fi greit, trist. Melodia s-a
ndreptat spre acea concluzie, mai ncet i mai lent acum. Alice i-a
cobort i ea vocea i a devenit solemn, o tonalitate care s-ar fi potrivit
ntr-o catedral cu ecou plin de lumnri aprinse.
Am cntat ultima not i apoi mi-am lsat capul pe clape.
Esme mi-a ciufulit prul. O s fie bine, Edward. Lucrurile or s
mearg spre bine. Merii fericirea, fiule. Soarta i datoreaz asta.
Mersi, am optit, dorindu-mi s-o cred.
Iubirea nu vine ntotdeauna n formele cele mai convenabile.
Am rs fr umor.
Tu, din toat lumea, eti poate cel mai bine pregtit ca s faci fa
unei provocri att de dificile. Eti mai bun i mai inteligent dect noi
toi.
Am oftat. Toate mamele gndesc acelai lucru despre fii lor.
Esme era nc plin de bucurie c inima mea fusese n sfrit
atins dup tot acest timp, indiferent de potenialul de tragedie pe care l
avea situaia. Crezuse c o s rmn singur pentru totdeauna.
Nu poate s nu te iubeasc i ea, s-a gndit ea dintr-o dat,
lundu-m prin surprindere cu direcia gndurilor ei. Dac e fata
deteapt. Zmbi. Dar nu-mi pot imagina pe cineva att de prost nct s
nu vad ce partid bun eti.
Oprete-te mama, m faci s roesc, am tachinat-o eu.
Vorbele ei m-au nveselit, dei nu credeam c aa ceva se poate.
Alice rse i ncepu s cnte mna dreapt de la Heart and Soul.
Am zmbit i am completat armonia simpl mpreun cu ea. Apoi i-am
fcut plcerea de a interpreta Beigaele
A chicotit, apoi a oftat.
Cat mi-a dori s-mi spui i mie de ce rdeai de Roe, spuse
Alice. Dar vd c n-o s-o faci.
M-a ciupit de ureche.
Fii cuminte Alice, o cert Esme. Edward e un gentleman.
Dar vreau s tiu.
Am rs de tonul miorlit pe care l folosea. Apoi am zis:
Uite Esme.
i am ncepu s cnt piesa ei favorit, un tribut fr nume pentru
iubirea dintre ea i Carlisle la care am fost martor de atia ani.
Mulumesc, dragule. Mi-a strns umrul din nou.
Nu trebuia s m concentrez ca s cnt piesa familiar. M
gndeam la Rosalie, care se zbtea nc n propria ei umilire, la figurat.
Sttea ascuns n garaj. Mi-a venit s rd.
Avnd n vedere c tocmai descoperisem eu nsumi ct de puternic
era sentimentul de gelozie, mi era un pic mil de ea. tiam c e o
senzaie groaznic. Bineneles, gelozia ei era de o sut de ori mai jalnic
dect a mea. Era ca n povestea cu vulpea i strugurii.
Oare viaa i personalitatea lui Rosalie ar fi fost diferite dac n-ar fi
fost mereu cea mai frumoas? Ar fi fost mai fericit dac frumuseea n-ar
fi fost mereu cea mai important calitate a ei? Ar fi fost mai puin
egocentric? Ar fi avut compasiune? Oricum, bnuiesc c e inutil s m
ntreb, pentru c ine de trecut i ea chiar a fost mereu cea mai
frumoas. Chiar i cnd era uman, a trit cu atenia tuturor ndreptat
ctre frumuseea ei. Nu c ar fi deranjat-o. Dinpotriva, iubea s fie
admirat, mai mult dect orice. Asta nu s-a schimbat odat cu pierderea
mortalitii.
Nu a fost deloc surprinztor c s-a simit jignit cnd nc de la
nceput eu nu am venerat-o pentru frumuseea ei aa cum se atepta ea
de la toi brbaii. Nu c m-ar fi dorit pe mine n vreun fel, departe de ea
gndul sta. Dar a deranjat-o ca eu nu o vroiam pe ea. Era obinuita s
se simt dorit.
Cu Jasper i Carlisle era altceva. Fiecare din ei era deja
ndrgostit. Eu eram singur, i totui rmneam indiferent n fatza ei.
Credeam c uitase vechiul resentiment. C trecuse peste asta. i
chiar i trecuse. Pn n ziua n care am gsit pe cineva a crei frumusee
m atins ntr-un mod n care frumuseea lui Rosalie nu reuise.
Rosalie se bazase pe ideea c dac nu credeam c frumuseea ei
merit s fie venerata, atunci cu siguran nu exista o frumusee pe
pmnt care s m impresioneze. A fost furioas nc din momentul n
care am salvat-o pe Bella, ghicindu-mi interesul cu intuiia ei feminin,
interes pe care eu nsumi nu-l realizm la momentul la.
Rosalie se simea groaznic de ofensat pentru c eu considerasem
o faa uman insignifianta mai atrgtoare dect ea.
Mi-am nbuit rsul din nou.
M deranja totui felul n care o vedea pe Bella. Rosalie credea c
faa e tears. Cum putea s cread asta? Prea de neneles pentru
mine. Este o creaie a geloziei ei, fr ndoial.
Oh, spuse Alice brusc. Jasper, ghici ce!
Am vzut ce-a vzut i ea, i minile mi-au nepenit pe clape.
Ce, Alice? ntreb Jasper.
Peter i Charlotte or s vin s ne viziteze sptmna
urmtoare. Or s fie prin zon, nu-i drgu?
Ce s-a ntmplat Edward? ntreb Esme simind tensiunea din
umerii mei.
Peter i Charlotte vin n Forks? Am uierat spre Alice.
i-a dat ochii peste cap.
Calmeaz-te Edward. Nu e prima dat cnd vin n vizit.
Mi-am ncletat dinii. Dar era prima lor vizita de cnd venise
Bella. Iar sngele ei dulce nu era ispititor doar pentru mine.
Alice s-a ncruntat vzndu-mi expresia.
N-or s vneze aici. tiu regula asta.
Dar fratele lui Jasper i micua vampir pe care o iubea, nu erau ca
noi. Ei vnau n modul obinuit. Nu erau de ncredere n preajma Bellei.
Cnd? Am ntrebat.
i-a strns buzele suprat dar mi-a spus ce aveam nevoie s tiu.
Luni dimineaa. Nimeni n-o s-i fac ru Bellei.
Nu, am zis eu i m-am ridicat. Eti gata Emmett?
Credeam c plecm mine diminea.
Ne ntoarcem duminica noapte. Depinde de tine cnd vrei s
pleci.
Ok, bine. Las-m s-mi iau la revedere de la Roe nti.
Sigur.
Avnd n vedere dispoziia lui Rosalie, o s fie un rmas bun scurt.
Chiar te-ai cnit, Edward, se gndi n timp ce se ndrepta spre
ieirea din spate.
Cred c da.
Mai cnta o dat piesa nou pentru mine, m ruga Esme.
Dac vrei tu, am spus dei m simeam un pic ezitant s
conduc iar melodia spre sfritul iminent.
Sfritul m fcea s sufer n moduri ciudate. M-am gndit un
moment, apoi am scos capacul de sticl din buzunar i l-am pus pe
stativul de partituri. Asta m-a ajutat puin, micul suvenir al da -ului ei.
Am dat din cap mulumit i am nceput s cnt.
Esme i Alice au schimbat o privire, dar niciuna n-a ntrebat
nimic.
Nu te-a nvat nimeni c nu trebuie s te joci cu mncarea? I-
am strigat lui Emmett.
O, hey Edward! Strig el rnjind i fcndu-mi cu mna.
Ursul a profitat de lipsa lui de atenie ca s-i loveasc pieptul cu
laba grea. Ghearele ascuite i-au sfiat cmaa i au alunecat pe piele
cu un zgomot enervant.
Ursul s-a retras din cauza zgomotului ascuit.
Ah, la naiba, Roe mi-a dat cmaa asta!
Emmett a scos un rget ctre animalul furios.
Am oftat i m-am aezat la o distan convenabil. S-ar putea s
dureze ceva.
Dar Emmett aproape c terminase. L-a lsat pe urs s ncerce s-i
zdrobeasc capul cu nc o lovitur de laba, i a rs cnd ursul a ratat i
s-a rsturnat pe spate. Ursul a scos un rget iar Emmett i-a rspuns la
fel, n timp ce rdea. Apoi s-a aruncat asupra animalului care era mai
nalt dect el cu un cap cnd sttea pe picioarele din spate, iar corpurile
lor au czut la pmnt trgnd dup ei i un copac mare. Rgetele
ursului s-au oprit.
Cteva minute mai trziu, Emmett a alergat spre locul unde l
ateptam. Cmaa i era distrus, rupt i plin de snge, murdar de
pmnt i acoperit cu fire de blan. Nici prul lui negru i cre nu se
afla ntr-o stare mai bun. Emmett avea un zmbet larg pe fatza.
Asta era puternic. Aproape am simit cnd m-a tiat cu
ghearele.
Eti aa copilros, Emmett.
S-a uitat la inuta mea impecabil din cap pn n picioare.
N-ai reuit s dai de puma aia?
Ba bineneles c am resuit. Doar c nu mnnc ca un slbatic.
Emmet rse cu hohote rsuntoare.
Mi-a dori s fie mai puternici. Ar fi mai distractiv.
Nimeni nu spune c trebuie s te lupi cu mncarea.
Da, dar cu cine altcineva s m lupt? Tu i Alice triai, Roe nu
vrea s-i strice coafura i Esme se supr dac eu i Jasper ne luptm.
Viaa e grea, nu?
Emmett a rnjit la mine, schimbndu-i greutatea de parc brusc
avea de gnd s fac o ncercare.
Haide Edward. Doar oprete-te puin din cititul gndurilor i
lupt cinstit.
Nu e ceva ce se poate opri.
M ntreb ce face fa aia ca s nu-i intri n minte, medita
Emmett. Poate mi d nite ponturi.
Umorul meu s-a evaporat.
Stai departe de ea, am mrit printre dini.
Ce sensibil eti.
Am oftat.
Emmett a venit s stea cu mine pe stnca.
Scuze. tiu c treci printr-o perioad grea. Chiar ncerc s nu
fiu un derbedeu insensibil, dar cum asta e starea mea natural.
A ateptat s rd la glum lui, i apoi s-a strmbat.
Aa serios tot timpul. Ce te mai preocupa acum?
M gndesc la ea. Adic. mi fac griji.
De ce i faci griji? Tu eti aici! A rs el zgomotos.
I-am ignorat iar glum, dar i-am rspuns la ntrebare.
Te-ai gndit vreodat ct de fragili sunt ei toi? Cte lucruri rele
se pot ntmpla unui muritor?
Nu chiar. Totui cred c neleg ce vrei s spui. Nu m-am prea
putut lupta cu ursul prima dat, nu.?
Uri, am murmurat adugnd nc un motiv de teama pe list.
La norocul ei. Un urs ar putea s coboare n ora. i evident o s se
ndrepte direct spre Bella.
Emmett chicoti.
Vorbeti ca un nebun, tii asta?
Imagineaz-i pentru un moment ca Rosalie e uman, Emmett.
i c s-ar putea ntlni cu un urs. Sau ar putea fi lovit de o main.
Sau de fulger. Sau s cad de pe scri. Sau s se mbolnveasc. O
boal!
Cuvintele mi-au ieit pe gur ca o furtun. M simeam uurat s
le dau drumul. M chinuiser pe dinuntru tot week-endul.
Incendii i cutremure i tornade! Cnd te-ai uitat ultima oar la
tiri? Ai vzut cte lucruri li se ntmpl? Jafuri i omucideri!
Dinii mi s-au ncletat, i m-am simit brusc att de furios din
cauza ideii c alt om i-ar putea face ru, nct nu mai puteam s respir.
Hei, hei, stai aa. Locuiete n Forks, da? Aa c e doar plouata,
ddu el din umeri.
Cred c are foarte mult ghinion, Emmett, chiar cred asta.
Gndete-te la dovezi. Din toate locurile din lume n care s-ar fi putut
duce, ea ajunge ntr-un ora unde vampirii reprezint un segment din
populaie.
Da, dar suntem vegetarieni. Deci asta e un noroc, nu ghinion.
La felul n care miroase? Cu siguran ghinion. i n plus, mai
mult ghinion: felul n care miroase pentru mine.
M-am uitat la minile mele, urndu-le din nou.
Doar ca tu ai mai mult auto-control dect oricine, nafar de
Carlisle. Asta e noroc, din nou.
i duba?
la a fost doar un accident.
Ar fi trebuit s vezi Em, cum venea spre ea iar i iar. Jur, era de
parc ea avea un fel de for magnetic.
Dar tu erai acolo. Asta e noroc.
Oare? E cel mai ru noroc pe care l poate avea un om, s se
ndrgosteasc un vampir de ei.
Emmett s-a gndit la asta n tcere pentru un moment. i-a
imaginat fata n minte dar imaginea i s-a prut neinteresant. Sincer,
chiar nu vd ce te poate atrage la ea.
Pi, nici eu nu prea neleg ce te atrage la Rosalie, am zis
nepoliticos. Sincer, pare c are nevoie de prea mult munc, mai mult
dect merita orice fatza dragutza.
Emmett chicoti.
Presupun c nu-mi poi spune.
Nu tiu care e problema ei, Emmett, am minit eu cu un rnjet
brusc.
Am vzut ce inteniona s fac, exact la timp ca s m feresc. A
ncercat s m dea jos de pe stnc i s-a auzit un zgomot puternic cnd
s-a deschis o fisur n stnca de sub noi.
Triorule, murmur el.
Am ateptat s ncerce din nou, dar gndurile lui au luat o alt
direcie. i-o imagina din nou pe Bella n minte, dar de data asta mai
palid, cu ochii roii.
Nu, am zis cu vocea gtuit.
Asta i-ar rezolva grijile referitoare la mortalitate, nu? i nici n-o
s mai vrei s-o omori. Nu e cea mai bun soluie?
Pentru mine? Sau pentru ea?
Pentru tine, rspunse el cu uurin.
Tonul lui adugase bineneles.
Am rs fr umor.
Rspuns greit.
Pe mine nu m-a deranjat prea tare, mi aminti el.
Pe Rosalie a deranjat-o.
El oft. tiam amndoi c Rosalie ar face orice, ar renuna la orice
doar ca s fie uman din nou. Ar renuna chiar i la Emmett.
Da. Roe, recunoscu el ncet.
Nu pot. Nu trebuie. N-o s-i distrug viaa Bellei. Nu ai simi la
fel dac ar fi vorba despre Rosalie?
Emmett se gndi la asta un moment. Chiar. O iubeti?
Nici nu pot s descriu, Emmett. Dintr-o dat, fata asta e toat
viaa mea. Nu vd nici un rost pentru care lumea s existe fr ea.
Dar n-o s-o transformi? N-o s in pentru totdeauna, Edward.
tiu asta, am mrit.
i, aa cum ai spus i tu, e cam fragil.
Crede-m, tiu i asta.
Emmet nu prea avea tact, iar discuiile delicate nu erau punctul
lui forte. Se chinuia acum, dorindu-i s nu fie prea ofensiv.
Poi mcar s o atingi? Adic dac o iubeti. Nu vrei s. M rog, s-
o atingi.?
Emmet i Rosalie mprteau o iubire intens fizic. Lui i era greu
s neleag cum putea cineva s iubeasc, fr acest aspect.
Am oftat.
Nu pot nici mcar s m gndesc la asta, Emmett.
Wow. i atunci, ce opiuni ai?
Nu tiu, am optit. ncerc s gsesc o cale s. O prsesc. Nu
tiu cum m-a putea face s stau departe de ea.
Mulumit, mi-am dat seama dintr-o dat c era bine ca eu s
rmn, cel puin cum c veneau Peter i Charlotte. Ea era mai n
siguran aici cu mine, temporar, dect ar fi fost n cazul n care a fi
plecat. Pentru moment puteam s fiu protectorul ei.
Gndul m-a fcut s m simt nerbdtor. Vroiam s m ntorc ca
s mi intru n rol ct mai repede i pentru ct mai mult timp.
Emmett a observat schimbarea de pe fatza mea. La ce te gndeti?
Acum, am rexcunoscut un pic ruinat, mor de nerbdare s m
ntorc n Forks s vd ce face. Nu tiu dac o s rezist pn duminic
noapte.
Nu, n-o s te ntorci acas aa devreme. Ateapt pn se mai
clameaz Rosalie. Te rog. Pentru mine!
O s ncerc s stau, am zis pin de ndoial.
Emmett mi-a artat telefonul din buzunar.
Alice ar suna dac ar exista i cel mai mic motiv de panic. E la
fel de ciudat cnd vine vorba de fata asta, ca i tine.
Am rambit.
Bine. Dar nu stau dect pn duminic.
N-are rost s ne grbim s ne ntoarcem. O s fie soare oricum.
Alice a zis c o s chiulim de la coal pn miercuri.
Am cltinat din cap.
Peter i Charlotte tiu s se poarte.
Nu m intereseaz, Emmett. La ct de ghinionista e Bella o s
se plimbe prin pdure exact la momentul nepotrivit i., am tresrit. Se
tie c Peter nu are un auto-control prea grozav. M ntorc duminic.
Emmett oft. Exact ca un nebun.
Bella dormea linitit cnd m-am crat pe fereastra dormitorului
ei luni dimineaa. Mi-am adus aminte s aduc ulei de data asta, i
fereastra s-a deschis fr zgomot.
mi ddeam seama dup prul ei era neincalcit ca avuses o noapte
mai puin agitat dect data trecut cnd fusesem la ea. Avea minile
strnse la piept ca un copil mic, i gura uor deschis. O puteam auzi
respirnd ncet printre buze.
M simeam foarte uurat s fiu aici, s pot s o vd din nou. Mi-
am dat seama c m nimic nu era n ordine cnd plecm de lng ea.
Dar asta nu nseamn c totul era n regul cnd eram cu ea. Am
oftat, lsnd arsur din gt s m doar. Am fost plecat prea mult timp.
Timpul petrecut fr durere i tentaie fcea c senzaiile s fie mult mai
puternic acum. Era att de ru nct nu aveam curaj s ngenunchez
lng patul ei ca s citesc titlurile crilor. Vroiam s tiu povetile din
capul ei, dar mi era fric nu numai de setea mea ci i de faptul c dac
m voi apropia prea mult de ea, voi vrea s m apropii i mai mult.
Buzele ei preau att de moi i calde. mi imaginam cum ar fi s le
ating cu vrful degetului. Foarte blnd.
Asta era exact genul de greeal pe care trebuia s-o evit.
Mi-am plimbat ochii de-a lungul fetzei ei iar i iar, examinnd orice
schimbare. Muritorii se schimb tot timpul. M ntrista gndul c a
putea s ratez ceva.
Mi se prea c arat. Obosit. Ca i cum nu dormise destul n
week-end. Oare a ieit n ora?
Am rs ncet i cu amarciune dndu-mi seama ct de mult m
supra acest lucru. i ce dac a ieit? Nu aveam nici un drept asupra ei.
Doar nu era a mea.
Nu, nu era a mea. i m-am ntristat iar.
Una din mini s-a rsucit i am obsevat nite zgrieturi
superficiale, aproape vindecate n palma ei. S-a rnit? Dei n mod
evident nu era ceva grav, tot m-a deranjat. M-am gndit la locaie i mi-
am dat seama c probabil a czut. Prea o explicaie rezonabil.
Era plcut s m gndesc c n-o s trebuiasc s m chinui cu
aceste mici mistere prea mult timp. Eram prieteni acum, sau cel puin
ncercm s fim. Puteam s-o ntreb cum a fost n week-end, despre plaja,
despre activitatea nocturn care a privat-o de somn. Puteam s ntreb
ce-a pit la mn. i a putea s rd un pic cnd o s-mi comfirme
teoria.
Am zmbit ncet ntrebndu-m dac a czut sau nu n ocean. M
ntrebam dac s-a distrat. M ntrebam dac s-a gndit vreun pic la
mine. Dac i-a fost dor de mine mcar o fraciune din ct de dor mi-a
fost mie de ea.
Am ncercat s mi-o imaginez la soare pe plaj. Imaginea era
incomplet totui, pentru c eu n-am fost niciodat pe plaja aia. tiam
cum arata doar din poze.
M-am simit un pic nelinitit gndindu-m la motivul pentru care
n-am fost niciodat pe plaj drgu aflat la doar cteva minute de casa
mea. Bella i petrecuse ziua n La Push, un loc care mie mi era interzis,
prin tratat. Un loc unde civa btrni nc i aminteau povesti despre
Culleni. i le aminteau i credeau n ele. Un loc unde secretul nostru era
cunoscut.
Mi-am cltinat capul. Nu era nici un motiv de ngrijorare. i
indienii Quillet erau legai de tratat. Chiar dac Bella s-ar ntlni cu unul
din btrni, ei n-ar putea s s-i spun nimic. i de ce ar ajunge la acest
subiect? De ce s-ar gndi Bella s-i manifeste curiozitatea tocmai acolo?
Nu, indienii Quillet erau probabil singurul lucru de care nu trebuia s
m ngrijorez.
M enerva soarele care ncepea s rsar. mi amintea c n-o s-
mi pot satisface curiozitatea n zilele care urmau. De ce trebuia s
strluceasc tocmai acum?
Cu un oftat, am cobort de ka feastra ei nainte s fie destul de
mult lumin nct s m vad cineva acolo. Intenionam s stau ascuns
n pdurea deas de lng casa ei ca s o vd cnd pleac la coal, dar
cnd am ajuns n apropierea copacilor, am fost surprins s descopr o
urm a mirosului ei.
Am urmat mirosul repede, curios, devenind din ce n ce mai
ngrijorat c ducea pn foarte adnc n pdure. Ce cutase Bella pe
aici?
Urm s-a oprit brusc, n mijlocul pustietii. Ea ieise doar catevi
pasi inafar potecii i atinsese trunchiul unui copac czut. Poate a stat pe
el.
M-am aezat unde sttuse i ea, i am privit mprejur. Tot ce
putuse s vad ea era pdure i tufiuri. Probabil c plouase, mirosul ei
se splase, fr s ptrund n copac.
De ce a venit Bella s stea aici singur (i chiar fusese singur,
fr ndoial), n mijlocul pdurii umede i noroioase.
Nu avea nici o logic, i, spre deosebire de celelalte curioziti ale
mele, de asta nu prea puteam s aduc vorba ntr-o conversaie obinuita.
Deci, Bella, i urmream mirosul prin pdure dup ce am plecat
din camera ta unde te-am privit cum dormi. Da, asta ar sparge gheaa.
N-o s tiu niciodat la ce s-a gndit sau ce fcea aici. Dinii mi s-
au ncletat cu frustrare. i mai ru, asta era mult prea asemntor cu
scenariul pe care mi l-am imaginat cnd eram cu Emmett: Bella
plimbndu-se singur prin pdure, unde mirosul ei putea s atrag pe
oricine avea simurile ascuite.
Am gemut. Nu numai c nu avea noroc, dar l i fora.
Ei bine, pentru moment avea un protector. O s am grij de ea, o
s o feresc de pericole, atta timp ct puteam s mi justific
comportamentul.
M-am trezit dintr-o dat dorindu-mi ca Peter i Charlotte s-i
prelungeasc vizit.
Capitolul 8 Fantoma.
Nu i-am prea vzut pe musafirii lui Jasper n cele dou zile nsorite
ct au stat n Forks. De fapt, am trecut pe acas doar ca s nu se
ngrijoreze Esme. Existena mea ncepea s semene mai mult cu a unui
spectru, dect cu a unui vampir. M ascundeam, invizibil n umbr, de
unde puteam s urmresc obiectul iubirii i obsesiei mele. M
ascundeam i de acolo o vedeam i o auzeam n minile oamenilor
norocoi care puteau s stea n lumina soarelui alturi de ea, uneori
atingndu-i accidental mna. Ea nu reaciona niciodat la un astfel de
contact. Minile lor erau la fel de calde ca ale ei.
Absena mea forat de la coala nu mai fusese niciodat att de
chinuitoare. Dar soarele prea s-o fac fericit pe ea, aa c nu puteam
s-l ursc. Orice i fcea ei plcere, intra i n graiile mele.
Luni diminea am tras cu urechea la o conversaie care avea
potenialul de a-mi distruge ncrederea i de a transforma n tortur
timpul petrecut departe de ea. Dar pn la urm s-a ncheiat n aa fel
nct mi-a fcut ziua mai frumoas.
Trebuia s simt un pic de respect pentru Mike Newton. N-a
renunat pur i simplu, nu s-a retras s-i ling rnile. Avea n el mai
mult curaj dect l crezusem n stare. Avea de gnd s ncerce din nou.
Bella a ajuns la coal destul de devreme i, prnd c vrea s se
bucure de soare ct mai are ocazia, s-a aezat pe una din bncile de
picnic ateptnd s se sune pentru prima or. Soarele se reflecta n
prul ei n moduri neateptate, dndu-i o strlucire rocat pe care n-o
bnuisem nainte.
Mike a gsit-o acolo i s-a bucurat de norocul lui.
Era agonizant s privesc, fr s pot face nimic, prizonier al
umbrelor pdurii din cauza soarelui strlucitor.
Ea l-a salutat cu ndeajuns de mult entuziasm nct s-l bucure pe
el i s m ntristeze pe mine.
Vezi, m place. N-ar zmbi aa dac nu m-ar place. Pun pariu c
vroia s vin la bal cu mine. M ntreb ce-o fi aa important n Seattle.
A perceput i el schimbarea culorii prului ei.
N-am observat pn acum. Prul tu are nuane rocate.
Accidental, am scos din rdcini copacul de care m sprijineam
atunci cnd el a prins o uvi din prul ei ntre degete.
Doar la soare, spuse ea.
Spre imensa mea satisfacie, s-a ferit cnd el a vrut s-i dea uvia
dup ureche.
Lui Mike i-a trebuit un minut s-i adune curajul, irosind timpul
cu o conversaie de complezen.
Ea i-a amintit de eseul pe care l aveam de fcut pn miercuri.
Din expresia ei vag ngmfata, am dedus c eseul ei era deja gata. El
uitase complet, iar asta urma s-i diminueze serios timpul liber.
La naiba, eseu stupid.
ntr-un final a ajuns la subiect. Dinii mi s-au strns att de tare
nct ar fi putut s pulverizeze granit. Dar nici de data asta el n-a reuit
s o ntrebe direct.
Vroiam s te ntreb dac vrei s ieim.
Oh, spuse ea.
S-a lsat tcerea.
Oh? Ce nseamn asta? Adic da? Stai. Nu cred c am pus
ntrebarea.
Mike a nghiit n sec.
Pi, putem s lum cina sau ceva de genul sta. i o s mi fac
eseul mai trziu.
Prostule, nici asta nu-i o ntrebare.
Mike.
Agonia i furia geloziei mele erau la fel de puternice pe ct fuseser
i sptmna trecut. Am mai rupt un copac ncercnd s m in pe loc.
Vroiam att de tare s alerg pn n captul terenului, mult prea rapid
pentru ochii umani, s o iau pe sus, s-o rpesc de lng biatul pe care
l uram att de tare nct uciderea lui mi-ar fi provocat plcere.
O s-i zic da?
Nu cred c e cea mai bun idee.
Am putut s respir din nou. Corpul rigid mi s-a relaxat.
Seattle nu era dect o scuz, pn la urm. Nu trebuia s o ntreb.
Ce e n capul meu? Pun pariu c e din cauza ciudatului de Cullen.
De ce? ntreb el morocnos.
Cred c., ezita ea. i dac repei ce-i spun acum o s te bat
pn te omor.
Am rs tare la auzul unei ameninri cu moartea venit din gura
ei. O pasre s-a speriat de zgomotul rasului meu i a zburat din copacul
de care m sprijineam.
Dar cred c asta ar rni-o pe Jessica.
Jessica? Ce? Dar. Oh. Ok. Cred. Deci. Huh.
Gndurile lui nu mai erau coerente.
Pe bune Mike, eti orb?
tiam cum se simte. N-ar trebui s se atepte ca toat lumea s fie
la fel de perceptiv ca ea, dar de data asta situaia era destul de
evident. La ct de mult se chinuise Mike s-i fac curaj s-o invite pe
Bella la o ntlnire. Oare nu i-a imaginat c ar fi fost mult mai uor cu
Jessica? Probabil egoismul l fcea att de orb. n timp ce Bella, att de
lipsit de egoism, vedea totul.
Jessica. Hm. Wow. Hm.
Oh, reui el s spun.
Bella profita de confuzia lui ca s plece.
ncepe ora. Nu pot s ntrzii din nou.
De atunci Mike a devenit un punct de vedere pe care nu m mai
puteam baza. i-a dat seama, ntorcnd pe toate prile nou idee, c i
plcea gndul c Jessica l gsea atrgtor. Dar era premiul de
consolare, nu la fel de bine cum ar fi fost dac Bella ar fi simit asta.
E drgu, totui, cred. Corp destul de ok. i e ceva sigur.
A i nceput cu noile fantezii care erau le fel de vulgare ca cele cu
Bella, dar acum nu m mai nfuriau ci doar m iritau. Nu merit nici o
fat. Pentru el erau uor de nlocuit. Din acel moment m-am inut
departe de mintea lui.
Cnd ea a ieit din raza mea vizual, m-am ghemuit pe jos rezemat
de trunchiul enorm al unui copac, i am nceput s sar din minte n
minte, urmrind-o, bucurndu-m cnd mintea Angelei Weber era
disponibil. Mi-a fi dorit s existe un mod prin care s-i mulumesc fetei
Weber pentru c e o persoan bun la suflet. M fcea s m simt mai
bine la gndul c Bella avea mcar o prieten care o merit.
Am urmrit chipul Bellei din toate unghiurile posibile i am putut
s observ c era din nou trist. M-a surprins. Credeam c soarele o s fie
ndeajuns ca s-i pstreze zmbetul pe fatza. La prnz am vzut-o cum
se uit iar i iar spre masa goal a familiei Cullen, i asta m-a bucurat.
mi ddea speran. Poate c i ei i e dor de mine.
Avea planuri s ias n ora cu fetele, i automat mi-am planificat
urmrirea, dar planurile au fost anulate atunci cnd Mike a invitat-o pe
Jessica la ntlnirea despre care sperase iniial ca va fi cu Bella.
Aa c m-am dus direct la ea acas, fcnd un ocol rapid prin
pdure ca s m asigur c nu exist nimic periculos prin apropiere.
tiam c Jasper l atenionase pe cel care i fusese cndva frate, s evite
oraul. i explicase despre nebunia mea cnd i citase toate ameninrile
mele. Dar nu aveam de gnd s-mi asum nici un risc. Peter i Charlotte
nu intenionau s nceap vreun conflict cu familia mea, dar inteniile
sunt ceva schimbtor.
Da, bine, exagerez. tiu.
Ca i cum ar fi tiut c o urmresc, ca i cum i era mil de agonia
pe care o simeam cnd nu puteam s-o vd, Bella a ieit n curte dup o
or lung petrecut n cas. Avea o carte n mna i o ptur.
n tcere, m-am crat pe cele mai nalte crengi ale celui mai
apropiat copac, de unde puteam s vd curtea.
i-a aezat ptur pe iarba umed, s-a ntins pe burt i a nceput
s rsfoiasc paginile crii vechi, ca i cum ncerca s gseasc ceva
anume. Am citit peste umrul ei.
Ah, ali clasici. E fana Austen.
Citea repede, n timp ce-i ncrucia i balansa gleznele n aer.
Priveam cum razele soarelui i vntul se joac n prul ei, cnd dintr-o
dat corpul i-a devenit rigid i mna i s-a oprit nemicat pe pagin. Am
vzut doar c ajunsese la capitolul trei atunci cnd s-a hotrt brusc s
sar peste o bucat mare din carte.
Am vzut titlul Mansfield Park. ncepea o nou poveste, cartea
fiind o compilaie de romane. M ntrebam de ce schimbase att de brusc
romanele.
Dup doar cteva momente, a nchis nervoas cartea. Cu o privire
furioas, a mpins cartea la o parte i s-a rsucit cu faa spre cer. A
respirat adnc, ca i cum ncerca s se calmeze, i-a dus minile
deasupra capului i a nchis ochii. mi aminteam romanul, dar nu-mi
ddeam seama ce anume coninea care ar fi putut s-o jigneasc sau s-o
supere. Alt mister, am oftat.
Sttea nemicat. S-a ntins o singur dat ca s-i dea prul pe
spate. Prul i s-a rsfirat ca un ru castaniu. Apoi a rmas iar
nemicat.
Respiraia i s-a rrit. Dup cteva minute buzele au nceput s-i
tremure. Murmur n somn.
Era imposibil s-i rezist. Am ascultat ct de departe am putut,
toate vocile din casele din vecintate.
Dou linguri de fain. O can de lapte.
Haide! Da gol! Ah, haide!
Rou sau albastru. Sau poate ar trebui s port ceva mai casual.
Nu era nimeni prin apropiere. Am srit din copac, ateriznd n
linite pe vrfuri.
Era foarte greit, foarte riscant. Cu ct uurin l judecasem
cndva pe Emmett pentru comportamentul lui impulsiv i pe Jasper
pentru lipsa de disciplin. i acum nclcam contient toate regulile,
abandonnd slbatic orice ncercare de a m abine. Comparativ cu ce
fceam acum, defectele lor preau o nimica toat. Eu eram de obicei cel
responsabil.
Am oftat dar am ieit n lumina soarelui fr s m mai gndesc.
Am evitat s m privesc n strlucirea soarelui. Era i aa destul
de ru s am pielea ca de piatr i inuman n umbr. Nu vroiam s m
uit la Bella i la mine unul lng altul n lumin. Diferena dintre noi era
deja insuportabil, ndeajuns de dureroas i fr imaginea asta n
mintea mea.
Dar nu puteam s ignor sclipirile ca de curcubeu care se reflectau
pe pielea ei cnd m-am apropiat. Maxilarul mi s-a ncletat. Puteam s
fiu i mai mostruos de att? Mi-am imaginat teroarea ei dac ar fi
deschis ochii chiar n acel moment.
Am nceput s m retrag, dar ea a murmurat din nou. M-am oprit.
Mmm. Mmm.
Nimic inteligibil. Ei, pot s mai atept puin.
I-am luat cu grij cartea, ntinzndu-mi mna i inndu-mi
respiraia ct timp am fost aproape de ea, pentru orice eventualitate. Am
nceput s respir din nou cnd m-am aflat la civa metri deprtare,
simind cum soarele i aerul proaspt i completau mirosul. Cldura
prea s ndulceasc parfumul. Gtul m ardea de dorin, durerea fiind
iar puternic din cauz c sttusem departe de ea prea mult timp.
Am stat un moment ca s m controlez i apoi, forndu-m s
respir pe nas, am deschis cartea ei. ncepuse cu primul roman. Am
rsfoit repede pn la capitolul trei din Mndrie i prejudecat cutnd
ceva n proza extrem de politicoas a lui Austen care ar fi putut s-o
jigneasc pe Bella.
n momentul n care ochii mi s-au oprit automat pe numele meu,
la partea n care personajul Edward Ferrars era introdus pentru prima
dat n carte, Bella a vorbit din nou prin somn.
Mmm. Edward, oft ea.
De data asta nu mi-a mai fost team c s-a trezit. Vocea i era
joas, vistoare, ca un murmur. Nu era strigtul de groaz pe care l-ar fi
avut dac m-ar fi vzut aici lng ea.
Bucuria mea se contrazicea cu ura pentru mine nsumi. Ea nc
m visa, cel puin.
Edmund. Ahh. Prea. Aproape.
Edmund?
Ha! Nici mcar nu m visa pe mine, am realizat brusc. Ura pentru
mine nsumi s-a ntors n for. Viseaz personaje fictive. Ce lovitur n
orgoliu.
I-am pus cartea napoi i m-am ascuns iar la adpostul umbrelor,
acolo unde mi era locul.
Dup-amiaz a trecut iar eu am privit, simindu-m din nou
neputincios, cum soarele coboar ncet pe cer i umbrele serii se ntind
spre ea. Vroiam s le opresc, dar ntunericul era inevitabil. Umbrele au
cuprins-o. Cnd lumina a disprut de tot, pielea i prea palid, ca o
fantom. Prul i era ntunecat din nou, aproape negru.
Era nfricotor de privit, ca i cum eram martor ca adeverirea
viziunilor lui Alice. Doar btile inimii Bellei, ritmice i puternice, erau
singura certitudine, erau singurul lucru care nu transforma momentul
sta ntr-un comar.
M-am simit uurat cnd tatl ei a ajuns acas.
Auzeam puine lucruri de la el n timp ce conducea spre cas. O
iritare vag. Din trecut, ceva n legtur cu serviciul. Nerbdare,
amestecat cu foame. Bnuiesc c atepta cu nerbdare cina. Dar
gndurile i erau att de tcute i reinute nct nu puteam s fiu sigur
c am dreptate. Puteam s aud numai esena lucrurilor.
M ntrebam cum se aud gndurile mamei ei. Ce combinaie
genetic a existat n aa fel nct s-o fac aa unic?
Bella s-a trezit speriat, s-a ridicat brusc cnd cauciucurile de la
maina tatlui ei au atins bordura strzii. S-a uitat mprejur, prnd
nedumerit de ntunericul neateptat. Pentru un moment ochii ei s-au
ndreptat spre umbra pdurii unde m ascundeam, dar s-au ntors
repede n alt direcie.
Charlie? A ntrebat ea cu o voce grav, uitndu-se iar spre
copacii care nconjurau mic grdin.
Portiera mainii s-a nchis zgomotos, iar ea s-a uitat spre sursa
zgomotului. S-a ridicat n picioare repede, i-a adunat lucrurile, i a
aruncat o ultim privire napoi spre pdure.
M-am mutat ntr-un copac mai apropiat de fereastr din spate, din
apropierea buctriei, i am ascultat toat seara. A fost interesant s
compar cuvintele lui Charlie cu gndurile lui ocrotitoare. Dragostea i
grija pentru unica lui fiic erau aproape copleitoare, i totui vorbele i
erau mereu concise i puine. n majoritatea timpului stteau amndoi
n tcere.
Am auzit-o discutnd despre planurile ei pentru urmtoarea sear
de a se duce n Port Angeles, i mi-am schimbat i eu planurile n timp
ce ascultm. Jasper nu le-a spus lui Peter i Charlotte s nu se apropie
de Port Angeles. Dei tiam c se hrniser de curnd i nu intenionau
s vneze n vecintatea casei noastre, aveam de gnd s-o urmresc,
pentru orice eventualitate. Pn la urm, exista ntotdeauna alii ca mine
n libertate. i n plus, exista toate pericolele umane la care nu m
gndisem prea mult pn acum.
Am auzit-o ngrijorndu-se cu voce tare c l va lsa pe tatl ei s-
i preapare singur cina, i am zmbit la dovada teoriei mele: da, i plcea
s aib grij de alii.
Apoi am plecat, tiind c o s m ntorc cnd ea doarme.
Nu puteam s ncalc limita intimitii ei, aa cum ar fi fcut-o un
pervers care trage cu ochiul. Eram aici ca s o protejez, nu ca s m
holbez la ea aa cum Mike Newton cu siguran c ar fi fcut-o, dac ar
fi fost suficient de agil ca s se caere n copaci cum puteam eu. N-o s-o
tratez aa de grosolan.
Casa mea era pustie cnd m-am ntors, ceea ce nu m deranja. Nu
mi-era dor de gndurile confuze sau defimtoare care mi puneau la
ndoial sntatea mintal. Emmett lsase un bilet lipit la captul
balustrazii.
Fotbal pe terenul Rainier haide i tu! Te rog!
Am gsit un creion i am mzglit un scuze sub rugmintea lui.
Echipele erau egale n lipsa mea, oricum.
M-am du rapid s vnez, mulumindu-m cu cele mai mici i
blnde creaturi care nu aveau gustul la fel de bun ca al animalelor de
prad, apoi m-am ntors acas s m schimb, nainte s alerg napoi n
Forks.
Bella nu avea somnul linitit. Se rsucea n ptura, cu chipul
uneori ngrijorat, alteori ntristat. M ntrebam ce comar o bntuie. Dar
apoi am realiat c poate nu vreau cu adevrat s tiu.
Cnd vorbea, murmur n mare parte lucruri rele despre Forks cu
o voce suprat. Doar o singur dat, cnd a oftat spunnd ntoarce-te
i i-a ntins mna ca o implorare, am avut ocazia s sper c m viseaz
pe mine.
Urmtoarea zi la coal, ultima zi n care soarele m mai inea
prizonier, a fost asemntoare zilei de dinainte. Bella prea chiar i mai
trist dect ieri, i m-am ntrebat dac o s renune la planurile fcute.
Nu prea s aib dispoziia necesar.
Dar, dup cum i sttea Bellei n fire, probabil o s pun bucuria
prietenelor mai presus de a ei.
Purta o bluz albastr astzi, iar culoarea se potrivea perfect cu
pielea ei, fcnd-o s par c fric proaspt.
coala s-a terminat i Jessica a promis c le va lua cu maina pe
fete. Angela venea i ea, lucru pentru care eram foarte mulumit.
M-am dus acas s-mi iau maina. Cnd am aflat c Peter i
Charlotte erau acolo, am hotrt c mi permiteam s le dau fetelor o or
avans. Oricum n-a fi suportat s le urmresc din spate conducnd cu
viteza legal. Ce gnd ngrozitor.
Am intrat prin buctrie, dnd vag din cap la saluturile lui
Emmett i Esme, n timp ce am trecut pe lng toat lumea din
sufragerie i m-am aezat la pian.
Uh, s-a ntors, se gndea Rosalie, bineneles.
Ah, Edward. Nu-mi place s-l vd suferind aa. Bucuria lui Esme
fusese transformat n ngrijorare. Chiar trebuia s fie ngrijorat.
Povestea de dragoste pe care i-o imaginase pentru mine se apropia din
ce n ce mai mult de o tragedie.
Distracie plcut n Port Angeles disear, s-a gndit Alice vesel.
Anun-m cnd am voie s vorbesc cu Bella.
Eti patetic. Nu-mi vine s cred c ai ratat meciul de asear doar
ca s te uii la cineva cum doarme, mormi Emmett.
Jasper nu m-a bgat n seam, nici mcar atunci cnd pies pe
care o cantam a devenit un pic mai furtunoas dect intenionasem. Era
un cntec vechi, cu o tem familiar: nerbdarea. Jasper i lu la
revedere de la prietenii lui, care m priveau curioi.
Ce creatur ciudat, se gndea Charlotte. Ea avea nlimea lui
Alice i prul alb-blond. Era aa plcut i normal data trecut cnd l-am
ntlnit.
Gndurile lui Peter se potriveau cu ale ei, aa cum se ntmpl n
general. Trebuie s fie din cauza animalelor. Lipsa de snge uman te
inebuneste pn la urm, concluziona el. Prul lui era la fel de blond ca
al ei, i aproape la fel de lung. Erau foarte asemntori, nafar de
nlime pentru c el era aproape la fel de nalt ca Jasper. Asemntori i
ca aspect, i c gndire. O pereche foarte potrivit, aa am considerat
mereu.
Nimeni nu s-a mai gndit la mine dup un moment, nafar de
Esme. Cntam piese mai linitite ca s nu mai atrag atenia asupra mea.
Nu i-am bgat n seam pentru ceva timp, lsnd muzica s-mi
distrag atenia de la starea mea de nelinite. Era greu s nu o urmresc
pe fa i s o alung din minte. Mi-am concentrat din nou atenia pe
conversaia lor abia atunci cnd i luau la revedere cu un ton mai final.
Dac o vezi pe Maria, spunea Jasper un pic precaut, s-i
transmii urrile mele de bine.
Maria era vampirul care i crease pe Jasper i pe Peter: pe Jasper
n a doua jumtate a secolului nousprezece, iar pe Peter mai recent, n
anii 40. Maria l-a cutat pe Jasper la un moment dat, cnd eram n
Calgary. Fusese o vizit plin de evenimente. A trebuit s ne mutm
imediat. Jasper a rugat-o politicos ca pe viitor s pstreze distana.
Nu cred c o s-o ntlnesc prea curnd, spuse Peter rznd.
Maria era n mod clar periculoas i nu se nelesese niciodat
prea bine cu Peter. Peter era pn la urm un pion de baz n dezertarea
lui Jasper. Jasper fusese mereu favoritul Mariei, iar ea considera c
planurile pe care le avea la un moment dat de a-l ucide erau doar un
detaliu minor.
Dar dac o ntlnesc, i transmit.
Se strngeau mini, pregtind desprirea. Am lsat pies pe care
o cantam s se ncheie cu un sfrit nesatisfctor, i m-am ridicat
grbit n picioare.
Charlotte, Peter, am spus dnd din cap.
M-am bucurat s te revd, Edward, spuse Charlotte nu prea
convingtoare.
Peter a aprobat doar din cap la cuvintele ei.
Srit de pe fix, a strigat Emmet dup mine.
Idiotule, s-a gndit Rosalie n acelai timp.
Sracul biat. Esme.
i apoi Alice, pe un ton rstit: Se duc direct spre est, spre Seattle.
Nu se apropie deloc de Port Angeles. Mi-a artat dovad n viziunile ei.
M-am prefcut c n-am auzit asta. Scuzele mele erau i aa
ndeajuns de ubrede.
Odat ajuns n main, m-am simit mai relaxat. M linitea
zgomotul motorului cruia Rosalie i mrise puterea anul trecut, cnd
avea o dispoziie mai bun. Eram uurat s m aflu iar n micare, s
tiu c m apropiam de Bella din ce n ce mai mult, cu fiecare kilometru
care zbura sub roi.
Capitolul 9 Port Angeles.
Era prea mult lumin ca s pot s conduc prin ora cnd am
ajuns n Port Angeles. Soarele era nc sus pe cer i, dei aveam geamuri
fumurii la main, nu era cazul s-mi asum riscuri fr sens. Adic i
mai multe riscuri fr sens n plus, mai bine zis.
Eram convins c o s pot s gsesc gndurile Jessici de la
distan. Gndurile ei se auzeau mai tare dect ale Angelei, dar odat ce
o gseam pe prima, o s pot s o aud i pe a doua. Apoi, cnd s-a mai
ntunecat, am putut s m apropii. Pentru moment am oprit maina pe
un drum prsit nafara oraului.
tiam oarecum direcia n care ar trebui s caut. Era un singur loc
de unde se puteau cumpra rochii n Port Angeles. N-a durat mult pn
cnd am gsit-o pe Jessica, nvrtindu-se n fatza unei oglinzi triple, i
am zrit-o i pe Bella prin vederea ei periferic, cum privea rochia neagr
i lung.
Bella nc pare nervoas. Ha ha. Angela avea dreptate. Tyler tot
abereaz ca o duce pe Bella la bal. Dar totui nu-mi vine s cred c e
att de suprat din cauza asta. Mcar tie c are un partener de rezerv
pentru bal. Dac Mike nu se distreaz la dans i nu m mai invita data
viitoare? Dac o invita pe Bella la balul de sfrit de an? L-ar fi invitat ea
pe Mike la balul primverii dac n-a fi spus nimic? Oare el o considera
pe ea mai drgu dect pe mine? Oare ea se considera mai drgu
dect mine?
Cred c mi place cea albastr mai mult. i scoate ochii n
eviden.
Jessica i-a zmbit Bellei cu falsa cldura, n timp ce ochii o
priveau cu suspiciune.
Oare chiar crede asta? Sau vrea s art ca o vac duminic?
Nu puteam s mai suport s-o ascult pe Jessica. Am cutat-o n
apropiere pe Angela. Ah, dar ea tocmai i schimba rochia, aa c am
ieit repede din capul ei ca s-i ofer puin intimitate.
Ei bine, nu erau prea multe pericole pentru Bella n magazin.
Aveam de gnd s le las s fac cumprturi i s le prind din urm
cnd termin. Urma s se ntunece n curnd, norii ncepuser deja s
se adune, venind dinstre vest. Abia i puteam zri printre copacii dei,
dar tiam c or s grbeasc apusul. i ateptam cu bucurie, doream s
vin mai repede, mai mult dect mi dorisem umbrele lor vreodat. Mine
o s stau lng Bella la coal, o s-i monopolizez atenia la prnz din
nou, o s-i pun toate ntrebrile pe care le-am adunat.
Deci o enerva presupunerea lui Tyler. Vzusem asta n capul lui,
c vorbea serios cnd s-a referit la bal, c i cerea un drept care credea
c i se cuvine. Mi-am amintit expresia fetzei ei din acea dup-amiaz,
uimirea ei scandalizata, i am rs. M ntrebam oare ce o s-i spun
despre asta? N-a vrea s-i ratez reacia.
Timpul trecea greu n ateptarea lsrii ntunericului. O verificm
periodic pe Jessica, vocea ei mental era cea mai uor de gsit, dar nu-
mi plcea s-mi petrec prea mult timp n capul ei. Am vzut locul unde
plnuiau s mnnce. O s se fac ntuneric cnd or s se duc s ia
cina. Poate c din coinciden o s aleg acelai restaurant. Am atins
telefonul din buzunar, gndindu-m s-o invit pe Alice s vin cu mine. I-
ar plcea, dar cu siguran o s vrea s i vorbeasc cu Bella. i nu
eram sigur c sunt pregtit s-o implic pe Bella att de mult n lumea
mea. Un singur vampir era ndeajuns.
Am verificat-o iar pe Jessica. Se gndea la o bijuterie pe care o
cumprase, cerndu-i prerea Angelei.
Poate c ar trebui s duc lniorul napoi. Am unul acas care
probabil s-ar potrivi la rochie, i am cheltuit mai mult dect trebuia.
Mama o s se enerveze. Ce-o fi fost n capul meu?
Nu m deranjeaz s m ntorc cu tine la magazin. Totui nu
crezi c Bella o s ne caute?
Cum adic? Bella nu era cu ele? M-am uitat prin ochii Jessici
prima dat, apoi prin ai Angelei. Se aflau pe trotuarul din faa unor
magazine, i tocmai se ntorceau n sens opus. Bella nu se vedea nicieri
n apropiere.
Ah, cui i pas de Bella? S-a gndit Jessica enervat, nainte s
rspund la ntrebarea Angelei.
Nu-i face griji. Avem destul timp s ajungem la restaurant,
chiar dac ne ntoarcem din drum. Oricum, cred c vroia s fie singur.
Am zrit o imagine vag a librriei la care credea Jessica ca se afla
Bella.
Hai s ne grbim, spuse Angela.
Sper s nu cread Bella c am abandonat-o. A fost aa de drgu
cu mine n main. E o persoan foarte de treab. Dar a prut cam
deprimat azi. M ntreb dac o fi din cauza lui Edward Cullen? Pun
pariu c de asta ntreba despre familia lui.
Ar fi trebuit s fiu mai atent. Ce-am mai ratat? Bella se plimba de
una singur i a ntrebat de mine nainte. Angela era acum atent la
Jessica, care abera despre idiotul de Mike, i n-am putut s mai aflu
nimic de la ea.
Am msurat din privire umbrele serii. Soarele o s fie n curnd
acoperit de nori. Dac rmn n partea de vest a oselei, acolo unde
cldirile umbresc restul strzii, departe de lumin slab a asfinitului.
Am nceput s m simt nelinitit n timp ce conduceam prin
traficul lejer spre centrul orsului. Nu m gndisem c Bella ar putea s
plece de una singur i n-aveam idee unde s-o gsesc. Ar fi trebuit s m
gndesc la asta.
tiam bine oraul Port Angeles. Am condus direct spre librria din
mintea Jessici, spernd c va fi o cutare foarte scurt, dar ndoindu-
m c va fi aa simplu. Era ceva vreodat simplu cnd venea vorba de
Bella?
Evident c mica librrie era goal, nafar de femeia mbrcat
anacronistic de la tejghea. Nu prea genul de loc care ar putea s-o
intereseze pe Bella. M ntrebam dac s-a deranjat mcar s intre.
Am gsit o parcel ntunecat unde am putut s parchez. Umbr
se ntindea pe ntreg drumul pn la librrie. Dar chiar n-ar trebui s
risc. S m plimb ziua nu era prea sigur. Dac o main care trece pe
aici din ntmplare o s reflecte lumina n geamuri chiar la momentul
nepotrivit?
Dar nu tiam cum altfel s o caut pe Bella!
Am parcat i am ieit din main, rmnnd ct mai ascuns n
umbr. M-am repezit spre librrie, simind n aer o urm vag a
mirosului Bellei. A fost pe aici, pe trotuar, dar nu i n librrie.
Bine ai venit! Cu ce pot s., a nceput vnztoarea s spun
dar eu ieisem deja pe u.
Am urmrit mirosul Bellei att de departe ct mi-a permis umbr,
oprindu-m cnd am ajuns la o zon luminat de soare.
Ct de neputincios m fcea s m simt, nctuat de limita dintre
lumin i ntuneric care se rspndea n jurul meu. Att de limitat.
Puteam doar s bnuiesc c a continuat s mearg pe acelai
drum spre sud. Nu era mare lucru n direcia aia. Oare s-a pierdut? Pi,
posibilitatea asta sun a ceva tipic ei.
M-am ntors n main i am condus ncet pe strzi, cutnd-o pe
ea. Am mai ieit de cteva ori n zonele ntunecoase, dar nu i-am mai
simit mirosul dect o singur dat, iar direcia m surprindea. Unde se
ducea?
Am condus nainte i napoi ntre librrie i restaurant. Jessica i
Angela erau deja acolo, ncercnd s se hotrasc dac s comande sau
s-o atepte pe Bella. Jessica insista s comande imediat.
Am nceput s caut prin minile strinilor, s privesc prin ochii lor.
Cu siguran cineva trebuie s-o fi vzut undeva.
Starea mea de nervozitate se accentua pe msur ce trecea timpul
i ea nu aprea. Nu m mai gndisem pn acum ct de dificil poate s
fie s-o gsesc dac o pierd din vedere. Nu mi plcea deloc.
Norii se adunau la orizont i n cteva minute urma s pot s ies s-
o caut pe jos. N-o s-mi ia mult timp. Doar soarele m fcea aa de
neputincios acum. n doar cteva minute voi avea din nou avantajul de
partea mea, i lumea oamenilor va fi cea neputincioas.
nc o minte, i nc una. Aa de multe gnduri superficiale.
Cred c bebeluul a fcut iar infecie la ureche.
Era 6-4-0 sau 6-0-4.?
Iar ntrzie. Ar trebui s-i zic.
Uite-o c vine! Aha!
Acolo, n sfrit, era chipul ei. ntr-un final a observat-o cineva!
Uurarea a durat numai o fraciune de secund, apoi am citit n
ntregime gndurile brbatului care o urmrea din umbr.
Mintea lui era strin pentru mine dar totui oarecum familiar.
Cndva vnm exact minile de genul sta.
NU! Am urlat i un val de mrituri mi-au scpat din gt.
Am apsat pn n capt pedala cu piciorul, dar unde m duceam?
tiam locaia aproximativ din mintea lui, dar informaia nu era
ndeajuns de clar. Ceva. Trebuia s fie ceva. O plcu cu numele
strzii, un magazin, ceva n preajm pe care el s-l vad i s-mi
dezvluie locaia. Dar Bella era adnc ascuns n ntuneric iar ochii lui
se concentrau doar asupra expresiei ei terifiate. Se bucura de teama ei.
Chipul ei era bruiat n mintea lui de amintirile altor chipuri. Bella
nu era prima lui victim.
Sunetul mriturilor mele zguduia maina, dar nu-mi distrgea
atenia.
Nu erau ferestre pe zidul din spatele ei. Deci trebuie s fie o zon
industrial, departe de magazinele populate. Am luat o curb cu vitez,
foarte aproape s lovesc alt main, ndreptndu-m spre ceea ce
speram s fie direcia bun. Pn cnd a apucat cealalt main s
frneze, eu eram deja departe.
Uite-te la ea cum tremur! Chicoti brbatul n anticipaie. Frica era
ceea ce l atrgea. Partea asta i fcea plcere.
Nu te apropia de mine!
Vocea ei era joas i calm. Nu ipa.
Nu fii aa, scumpo.
A privit-o cum se ferete de sunetul unui hohot de rs care venea
din alt direcie. El era iritat de zgomot Taci din gur, Jeff! S-a gndit el
dar i plcea felul n care se ferea ea. l excit. A nceput s i
imagineze rugminile ei, felul n care ea o s-l implore.
Nu mi-am dat seama c mai sunt i alii cu el nainte de a auzi
rsul zgomotos. I-am citit gndurile celuilalt brbat, disperat s gsesc
ceva care s m ajute. El nainta n direcia ei, flexndu-i minile.
Minile celorlali nu erau la fel de strategice c a lui. Ceilali erau
cu toii cumva intoxicai de situaie, fr s realizeze ct de departe avea
de gnd s mearg brbatul pe nume Lonnie. l urmau pe Lonnie
orbete. Le promisese puin distracie.
Unul dintre ei s-a uitat de-a lungul strzii, temtor. Nu vroia s fie
prins hruind-o pe fat. i mi-a dat indiciul de care aveam nevoie. Am
recunoscut intersecia la care s-a uitat.
Am trecut pe rou, strecurndu-m prin spaiul strmt dintre
dou maini din trafic. Claxoanele sunau n urma mea.
Telefonul mi-a vibrat n buzunar. L-am ignorat.
Lonnie avansa ncet spre fat, prelungind suspansul, momentul de
teroare pe care l atepta. Atepta ca ea s ipe, i se pregtea s
savureze asta.
Dar Bella i-a ncletat maxilarul i i-a strns minile n jurul
corpului. El era surprins, se ateptase ca ea s ncerce s fug. Surprins
i destul de dezamgit. i plcea s fug puin dup prad lui, s se
bucure de adrenalin vntorii.
Curajoas, fata asta. Poate e mai bine, cred.
Eram la o strad distanta. Monstrul putea s aud urletul
motorului mainii mele, dar nu-i ddea atenie, fiind prea concentrat
asupra victimei lui.
Vzusem cu se distreaz la vntoare cnd el e prdtorul. O s
vd ce crede i despre stilul meu de vntoare.
n alt compartiment al minii mele, deja alegeam dintr-o gama
variat de torturi pe care le tiam, cutndu-le pe cele mai dureroase
dintre ele. O s sufere pentru asta. O s plng n agonie. Pe ceilali i
omor doar, dar pe monstrul numit Lonnie o s-l fac s m implore s-l
omor nainte s-i ofer acest dar.
Era chiar pe urmtoarea strad, apropiindu-se de Bella.
Am cotit strns, farurile mele luminnd scen i fcndu-i pe toi
s nlemneasc.
Am lsat maina s alunece n aa fel nct s se intoraca cu 180
de grade iar portiera din dreapta s fie aproape de Bella. Am deschis ua
iar ea alerga deja spre main.
Urc, am mrit.
Ce naiba?
tiam c nu e o idee bun. Nu e singur.
S fug?
Cred c o s vomit.
Bella a srit nuntru fr s ezite, nchiznd portiera n urma ei.
Apoi s-a uitat n sus la mine, cu cea mai plin de ncredere privire
pe care am vzut-o vreodat pe chipul unui om. i toate planurile mele
violente s-au nruit.
Mi-a trebuit mult, mai mult de o secund ca s realiez c nu
puteam s-o las pe ea n main n timp ce eu m ocupam de cei patru
brbai de pe strad. Ce-a fi putut s-i spun? S nu se uite? Ha! De
parc fcea ea vreodat ce i spuneam eu. De parc fcea vreodat ce era
bine pentru ea.
S-i trsc mai departe, ca ea s nu vad, i s o las singur aici?
Sunt puine anse s mai fie i alt om periculos pe strzile din Port
Angeles n seara asta, dar fuseser puine anse nc de prima dat! Ca
un magnet, atrage toate lucrurile periculoase spre ea. Nu pot s-o las
singur.
n ochii ei, prea c am accelerat imediat, ducnd-o departe de
agresori, att de repede nct ei au rmas uitndu-se n urma mainii
fr s neleag ce s-a ntmplat. Ea nu a putut s observe momentul
meu de ezitare. A presupus c nc de la nceput, planul era fuga.
Nu puteam nici mcar s-l lovesc cu maina. A fi speriat-o.
mi doream att de mult moartea lui nct nevoia mi tiuia n
urechi i mi ntuneca privirea. Puteam s simt gustul pe limb. Muchii
mi erau ncordai de dorin, de nevoie, de necesitatea morii lui.
Trebuia s-l omor. Trebuia s-l rup ncet. Bucat cu bucata. S rup
pielea de pe muchi, muchii de pe oase.
Doar c fata, singura fat de pe lume, se inea strns de scaunul ei
cu ambele mini, uitndu-se la mine, cu ochii nc mari i plini de
ncredere. Rzbunarea trebuia s mai atepte.
Pune-i centura, i-am ordonat.
Vocea mi era dur, plin de ur i dorina de snge. Nu era
dorina de snge obinuita. Nu aveam de gnd s m ntinez lund o
parte din brbatul la n mine.
Ea i-a prins centura, tresrind la auzul sunetului pe care l-a
fcut. Acel sunet mic a fcut-o s tresar, dar nu prea s-o sperie deloc
faptul c traversam oraul cu vitez mare, ignornd toate semnele de
circulaie. Puteam s-i simt privirea aintit asupra mea. Prea bizar de
relaxat. Nu mi ddeam seama cum e posibil, avnd n vedere prin ce
trecuse.
Eti bine? ntreb ea, cu vocea nsprita de stres i team.
Ea vroia s tie dac eu sunt bine?
M-am gndit la ntrebarea ei pentru o fraciune de secund. Nu
ndeajuns de mult nct s observe ezitarea mea. Eram oare bine?
Nu, mi-am dat eu seama iar vocea mi fierbea de furie.
Am dus-o pe acelai drum nefolosit unde mi petrecusem dup-
amiaza, angajat n cea mai proast supraveghere din toate timpurile.
Drumul era acum complet ntunecat sub copaci.
Eram att de furios nct corpul mi era mpietrit. Pumnii ncletai
ardeau de dorina de a-l sfrma pe atacator, de a-l mprtia n buci
att de mutilate nct cadavrul s nu poat fi niciodat identificat.
Dar asta ar fi implicat s-o las pe ea singur, lipsit de protecie n
noaptea ntunecat.
Bella? Am ntrebat-o printre dini.
Da, rspunse ea rguit.
i drese vocea.
Eti n regul?
Asta era de fapt cel mai important, prioritatea de baz. Rzbunarea
era pe planul al doilea. tiam asta, doar c aveam corpul att de plin de
furie nct era greu s gndesc.
Da, spuse ea cu vocea nc rguit, din cauza fricii fr
ndoial.
Deci nu puteam s-o prsesc.
Chiar dac n-ar fi fost n pericol constant, dintr-un fel de glum pe
care mi-o fcea universul, chiar dac a fi putut s fiu convins n
totalitate c o s fie n perfect siguran n absena mea, tot n-a fi
putut s-o las singur n ntuneric.
Cred c este aa de speriat.
Totui nu eram n postura de a o consola. Chiar dac a fi tiut cu
exactitate cum se face aa ceva, i nu tiam. Cu siguran putea s
simt brutalitatea emanat de mine. Mcar asta era evident. Urma s-o
sperii i mai tare dac nu reueam s calmez dorina de mcel care
fierbea n mine.
Trebuia s m gndesc la altceva.
Distrage-mi atenia, te rog.
Poftim?
Abia dac mai aveam ndeajuns control nct s ncerc s-i explic
ce vroiam.
Vorbete despre ceva neimportant pn m calmez, am rugat-o,
cu maxilarul nc ncletat.
Doar faptul c ea avea nevoie de mine m inea n main. Puteam
s aud gndurile brbatului, dezamgirea i furia. tiam unde s-l
gsesc. Mi-am nchis ochii dorindu-mi s nu-l mai vd.
Hm., ezita ea probabil ncercnd s-mi neleag rugmintea. O
s-l calc cu maina pe Tyler Crowley mine dup ore?
A spus asta de parc era o ntrebare.
Da, de asta aveam nevoie. Bineneles c Bella a venit cu o replic
neateptat. Aa cum era mereu, ameninarea de violen venit de pe
buzele ei era amuzant, att de comic. A fi rs dac n-a fi fost
dominat de dorina de a comite o crim.
De ce? M-am rstit, fornd-o s vorbeasc din nou.
Pentru c spune tuturor c m duc cu el la bal, spuse ea cu
vocea plin de furia ei de tigro-pisica. Ori e nebun, ori ncearc s se
revaneze pentru c aproape m-a omort cnd. tii tu, zise ea. i crede
cumva c balul este cea mai bun metod s fac asta. Deci, m-am
gndit c dac i pun i eu lui via n pericol o s fim chit i n-o s mai
ncerce s se revaneze. N-am nevoie de dumani, i poate c Lauren o
s m lase n pace dac i el m lasa n pace. A putea s-i buesc
Sentra, totui, continu ea gnditoare. Dac n-are maina nu poate s ia
pe nimeni la bal.
Era ncurajator s observ c uneori se nela. Insistena lui Tyler
nu avea nimic de-a face cu accidentul. Ea nu prea s neleag atracia
pe care o exercit asupra bieilor din liceu. Nu vedea nici ct de mult
m atrage pe mine?
Ah, funciona. ncepeam s-mi rectig auto-controlul, s vd
dincolo de rzbunare i tortur.
Am auzit despre asta, i-am spus.
Ea se oprise din vorbit i aveam nevoie s continue.
Ai auzit? A ntrebat nencreztoare.
Vocea i suna i mai nervoas dect nainte.
Dac e paralizat de la gt n jos, nu poate s mearg la bal.
A fi vrut s existe un mod prin care s-o rog s continue cu
ameninrile cu moartea i rnirea fizic, fr s par nebun. Nici c ar fi
putut s aleag o metod mai bun de a m calma. Iar cuvintele ei, doar
sarcasm n cazul ei, o hiperbol, erau o atenionare de care aveam nevoie
n acest moment.
Am oftat i am deschis ochii.
Eti mai bine?
Nu chiar.
Nu, eram mai calm dar nu m simeam mai bine. Pentru c tocmai
mi ddusem seama c nu l pot ucide pe monstrul numit Lonnie, dei
nc mi doream asta mai mult dect orice pe lume. Aproape.
Singurul lucru pe care l doream mai mult n acest moment dect
s comit o crim extrem de justificat, era fata. i, chiar dac n-o
puteam avea, doar visul de a o avea m fcea incapabil s omor n seara
asta. Indiferent ct de defensiv ar fi crim.
Bella merita ceva mai bun dect un criminal.
Mi-am petrecut ultimele 7 decenii ncercnd s fiu mai bun, orice
altceva dect un criminal. Toi anii tia de eforturi nu m pot face s o
merit pe fata care sttea lng mine. i totui, simeam c dac m
ntorc la vechiul meu stil de via, cel de criminal, chiar i pentru o
singur noapte, o s devin i mai puin demn de a o avea pe ea. Chiar
dac nu le-a bea sngele, chiar dac ochii mei nroii n-ar arta
mrturia crimei, oare ea nu i-ar da totui seama?
ncercam s fiu mai bun pentru ea. Era un el imposibil de atins.
Dar vroiam s ncerc n continuare.
Ce s-a ntmplat? opti ea.
Respiraia ei mi-a umplut nrile i mi-am adus aminte de ce nu o
merit. Dup toate astea, chiar i dup ct de mult o iubeam, mirosul ei
nc mi fcea pofta.
O s i ofer ct mult sinceritate pot, i datorez mcar att.
Uneori am o problem cu temperamentul, Bella.
M-am uitat afar n noaptea ntunecat, dorindu-mi n acelai
timp s aud teroarea ascuns n vocea mea, i n acelai timp s n-o
aud. Mai mult s n-o aud. Fugi, Bella, fugi. Stai, Bella, stai.
Dar nu ar fi prea bine s m ntorc s-i vnez pe.
Doar gndindu-m la asta mi venea s ies din main. Am
respirat adnc, lsnd mirosul ei s-mi ntre adnc pe gt.
Cel puin asta ncerc s m conving.
Aa.
N-a spus nimic altceva. Ct de mult a neles din cuvintele mele?
M-am uitat sprea ea o clip, dar n-am putut s citesc nimic pe chipul ei.
Probabil era nc ocat. Cel puin nu ipa. Nu nc.
A fost linite un moment. M luptam cu mine nsumi ncercnd s
fiu ceea ce ar trebui s fiu. Ceea ce nu puteam s fiu.
Jessica i Angela or s se ngrijoreze, spuse ea ncet.
Vocea i era foarte calna i nu eram prea sigur cum se poate aa
ceva. Chiar era n oc? Poate c nu realiza nc n ntregime evenimentele
din seara asta.
Trebuia s m ntlnesc cu ele.
Vroia s scape de mine? Sau era intradevar ngrijorat de
ngrijorarea prietenelor ei?
Nu i-am rspuns, dar am pornit maina i am dat cu spatele. Cu
ct m apropiam mai mult de ora, cu att mi era mai greu s mi
pstrez hotrrea luat. Dar eram aa de aproape de el.
Dac ar fi imposibil, dac n-a avea i nici n-a merita vreodat
faa asta, atunci ce sens are s-l las pe brbat s scape nepedepsit? Cu
siguran pot s-mi permit mcar s.
Nu. Nu renun. Nu nc. O vreau pe ea prea mult ca s renun.
Am ajuns la restaurantul unde trebuia s se ntlneasc cu
prietenele ei, nainte ca eu s apuc s-mi pun n ordine gndurile.
Jessica i Angela terminaser de mncat, i erau acum amndou
ngrijorate cu adevrat din cauza Bellei. Tocmai plecau s o caute,
naintnd pe strada ntunecat.
Nu era o noapte prea potrivit pentru plimbri pe strzi.
Cum ai tiut unde.?
ntrebarea neterminat a Bellei mi-a ntrerupt gndurile i mi-am
dat seama c am fcut alt gaf. Fusesem prea neatent ca s-mi aduc
aminte s-o ntreb unde trebuia s se ntlneasc cu prietenele ei.
Dar, n loc s termine ntrebarea i s m preseze s-i rspund,
Bella a cltinat din cap i a schiat un zmbet.
Ce nseamn asta? Ei bine, nu aveam timp s meditez la ciudata ei
acceptare a purtrii mele. Am deschis portiera.
Ce faci? ntreb ea prnd mirat.
Nu te las s-mi scapi din ochi. Nu m las s rmn singur n seara
asta. n ordinea asta.
Te duc la cin.
Asta o s fie interesant. Prea din cu totul alt sear momentul
cnd mi-am imaginat c o voi aduce pe Alice aici ca s ne prefacem c
alegem acelai restaurant ca i Bella din ntmplare. Iar acum, iat-m,
practic la o ntlnire cu fata. Doar c nu se pune, pentru c nu i-am dat
ocazia s m refuze.
Ea avea deja portiera pe jumtate deschis pn am ocolit eu
maina, (de obicei nu era att de frustrant s trebuiasc s m mic la o
vitez care s nu trezeasc suspiciuni), n loc s m atepte pe mine s i-
o deschid. Oare pentru c nu era obinuita s fie tratat ca o
domnioar, sau pentru c nu m consider pe mine un gentleman?
Am ateptat-o s mi se alture, devenind din ce n ce mai nelinitit
pe msur ce prietenele ei continuau s se ndeprteze n ntuneric.
Du-te i oprete-le pe Jessica i Angela nainte s fie nevoie s le
caut i pe ele, i-am spus repede. Nu cred c m-a mai putea abine dac
m-a ntlni iar cu ceilali prieteni ai ti.
Nu, n-a fi ndeajuns de puternic ca s m abin.
Ea a prut cuprins de un fior, dar apoi i-a revenit imediat. A
fcut un pas spre ele, strignd tare: Jess! Angela! Ele s-au ntors iar ea
le-a fcut cu mna ca s o vad.
Bella! O, ce bine, e n siguran! S-a gndit Angela uurat.
Puteai s intarzi mai mult? Mormi Jessica n sinea ei, dar i ea
era recunosctoare ca Bella nu s-a pierdut i n-a pit nimic. Asta m-a
fcut s-o plac un pic mai mult dect nainte.
S-au grbit napoi, dar s-au oprit socate cnd m-au vzut pe mine.
Nu! Se gndi Jess mpietrit. Nu se poate!
Edward Cullen? A plecat de una singur ca s-l caute? Dar de ce
ar fi ntrebat dac e n ora dac tia deja c e aici.? Am vzut o imagine
scurt cu expresia ntristat a Bellei cnd a ntrebat-o pe Angela dac
familia mea e absena des de la coal. Nu, nu tia, decise Angela.
Gndurile Jessici au trecut de la surprindere la suspiciune. Bella
mi-a ascuns nite lucruri.
Unde ai fost? ntreb ea, uitndu-se la Bella dar privindu-m pe
mine cu colul ochiului.
M-am pierdut. i apoi l-am ntlnit pe Edward, spuse ea,
fluturnd cu mna nspre mine.
Tonul ei era remarcabil de normal. Ca i cum asta fusese tot ce se
ntmplase cu adevrat. Probabil e nc n stare de oc. E singura
explicaie pentru calmul ei.
E n regul dac v nsoesc i eu? Am ntrebat, din politee,
pentru c tiam c mncaser deja.
Dumnezeule, ce sexy e! Se gndi Jessica, cu mintea brusc
incoerent.
Angela era mult mai echilibrat. Ce mi-a dori s nu fi mncat
deja. Wow. Pur i simplu wow.
Deci, de ce nu puteam s-i fac asta i Bellei?
Hm. Sigur, fu de acord Jessica.
Angela se ncrunt.
Pi de fapt, Bella. Noi am mncat deja ct te ateptam,
recunoscu ea. Scuze.
Ce? Taci din gur! Strig Jess n mintea ei.
Bella ddu din umeri. Att de relaxat. Cu siguran n stare de
oc.
Nu-i nimic, nu mi-e foame.
Cred c ar trebui s mnnci ceva, am contrazis-o eu.
Avea nevoie de zahr n snge, dei mirosea deja ndeajuns de
dulce i aa. Groaza o s-o loveasc n curnd, i un stomac gol n-o s-o
ajute prea tare. Lein uor, tiam din experien.
Fetele nu vor fi n nici un pericol dac se duc direct acas.
Pericolul nu le urmrea la fiecare pas, ca n cazul Bellei.
A prefera s fiu singur cu Bella. Atta timp ct i ea vrea s fie
singur cu mine.
Te superi dac o duc eu pe Bella acas cu maina? I-am zis
Jessici nainte ca Bella s poat rspunde. n felul sta n-o s
trebuiasc s-o ateptai pn mnnc.
Pi, da, nici o problem, cred., Jessica se uita la Bella ncercnd
s vad vreun semn c asta era ce i dorea i ea.
Vreau s stau i eu. Dar probabil c l vrea numai pentru ea. Cine
nu l-ar vrea? Se gndi Jess. n acelai timp a vzut-o pe Bella fcndu-i
cu ochiul.
Bella a fcut cu ochiul?
Ok, spuse Angela repede, grbit s plece dac asta era ce i
dorea Bella. i prea c intradevar i dorea asta.
Ne vedem mine, Bella. Edward.
S-a chinuit s-mi spun numele pe un ton nonalant. Apoi a luat-
o pe Jessica de mn i a tras-o spre ea. O s trebuiasc s gsesc un
mod de a-i mulumi Angelei pentru asta.
Maina Jessici era n apropiere, iar Bella le-a urmrit pe fete cu
atenie i un pic de ngrijorare de sub cercul luminos proiectat de un
stlp, pn cnd au intrat n main. Deci e probabil conctienta de
pericolul n care s-a aflat. Jessica i-a fcut din mna cnd a plecat, iar
Bella i-a rspuns. Abia cnd maina a disprut din raza ei vizual, a
respirat adnc i s-a ntors s se uite n sus la mine.
Sincer, nu mi-e foame, spuse ea.
De ce a ateptat s plece ele nainte s vorbeasc? Vroia cu
adevrat s fie singur cu mine, chiar i acum dup ce a fost martor la
furia mea criminal?
Indiferent care era adevrul, urma s mnnce ceva.
F-mi pe plac, i-am zis.
Am inut ua restaurantului deschis i am ateptat. Ea a oftat i
a intrat.
Am mers alturi de ea pn la locul unde atepta femeia de la
intrare. Bella prea nc perfect stpn pe sine. A fi vrut s-i ating
mna, fruntea, s-i verific temperatura. Dar mna mea rece i-ar provoca
repulsie, ca data trecut.
Oho, am auzit vocea mental zgomotoas a femeii. Ohoho.
Se prea c e noaptea n care fac cuceriri. Sau poate c observam
asta abia acum pentru c mi doream ca i Bella s m vad n lumina
asta. Eram ntotdeauna atractivi n ochii przii noastre. Nu m-am gndit
prea mult la asta niciodat. De obicei frica alunga repede sentimentul de
atracie iniial, asta cu excepia oamenilor c Shelly Cope i Jessica
Stanley care fceau prin gndurile lor obsesive repetate c groaz s
devin un lucru neimportant.
O mas pentru dou persoane, am zis c s rup tcerea femeii.
Oh, aaa. Da. Bun venit la restaurantul La Bella Italia. Mmm. Ce
voce are! V rog urmai-m.
Gndurile ei erau preocupate. Fcea speculaii.
Poate c e verioara lui. Nu poate s fie sora lui, nu seamn ntre
ei. Dar din familie, cu siguran. El nu poate s fie cu ea.
Ochii umani sunt att de nceoai. Nu vd nimic clar. Cum e
posibil ca femeia asta cu mintea ngust s cad n capcan i s
considere calitile mele fizice, momeala pentru prada, att de atractive
dar s fie incapabil s vad perfeciunea fetei de lng mine?
Oricum, nu trebuie s o ajut s profite, pentru orice eventualitate,
gndi chelnria n timp ce ne conducea spre o mas cu multe locuri n
mijlocul celei mai aglomerate pri ale restaurantului. Oare pot s-i dau
numrul meu de telefon cnd e i ea de fatza.? Medit ea.
Am scos o bancnot din buzunarul de la spate. Oamenii deveneau
cu toii foarte cooperani dac erau implicai banii.
Bella se aez deja pe un scaun de la masa oferit de femeie, fr
s protesteze. Am cltinat din cap spre ea, iar ea a ezitat nclinndu-i
capul pe o parte cu curiozitate. Da, o s fie foarte curioas n seara asta.
Mijlocul unei mulimi de oameni nu e locul ideal pentru conversaia asta.
Poate ceva mai retras? I-am cerut chelnriei dndu-i banii.
Ochii i s-au mrit surprini i apoi s-au micorat n timp ce a
strns n mna baciul.
Sigur.
A tras cu ochiul la bancnota n timp ce ne conducea n spatele
unui separeu.
Cincizeci de dolari pentru o mas mai bun? E i bogat. Are sens.
Pun pariu c jacheta lui costa mai mult dect salariul meu pe o lun. La
naiba. De ce vrea s fie ntr-un loc retras cu ea?
Ne-a oferit un separeu ntr-un col linitit al restaurantului, unde
nimeni nu putea s ne vad, s vad reaciile Bellei la orice urm s-i
spun. Nu aveam idee ce o s vrea s afle de la mine n seara asta. Sau ce
o s-i spun eu. Ct de mult a ghicit? Ce explicaie a gsit pentru
evenimentele din seara asta?
Aici e bine?
Perfect, i-am spus.
Simindu-m destul de enervat de atitudinea ei plin de
resentimente la adresa Bellei, i-am zmbit larg artndu-mi dinii. Ca s
neleag.
Wow.
Hm. Chelnria dumneavoastr o s vin imediat. Nu poate s
fie real. Probabil visez. Poate ea o s dispar. Poate c o s-i scriu
numrul meu de telefon pe farfurie cu ketchup.
S-a ndeprtat, fcndu-i planuri.
Ciudat. Nu era nc nfricoat. Mi-a adus brusc aminte de
Emmett cnd m tachina n cantin cu cteva sptmni n urm. Pun
pariu c a fi putut s-o sperii mai tare dect tine.
Oare mi pierdeam ndemnarea?
N-ar trebui s faci asta oamenilor, mi-a ntrerupt Bella
gndurile cu un ton dezaprobator. Nu e corect.
M-am uitat la expresia ei critic. Ce vroia s spun? N-o speriasem
deloc pe chelnria, n ciuda inteniilor mele.
Ce s fac?
S-i ameeti aa. Femeia aia cred c hiperventileaz acum prin
buctrie.
Hmm. Bella era foarte aproape de adevr. Femeia era semi-
coerenta n acest moment, descriind fixaia ei pentru mine unei prietene
chelnrie.
Oh, haide., m certa Bella cnd n-am rspuns imediat. Trebuie
s tii c ai efectul sta asupra oamenilor.
Ameesc oamenii?
Asta era un mod interesant de a o spune. Destul de potrivit pentru
seara asta. M ntrebam de ce.
Nu ai observat? ntreb ea, nc critic. Crezi c toat lumea
obine ce vrea aa de uor ca tine?
Dar pe tine te ameesc?
Mi-am spus cu voce tare curiozitatea din impuls, i acum c o
fcusem era prea trziu s mi retrag cuvintele. Dar nainte s apuc s
regret adnc ce am spus, ea a rspuns:
Frecvent.
Iar obrajii i s-au colorat ntr-o strlucire rozalie.
O ameeam.
Inima mea tcut s-a umplut de o speran mai intens dect mi
aminteam s fi simit vreodat.
Bun seara, spuse cineva, chelnria. Prezentndu-se.
Gndurile ei erau puternice n intensitate i mai explicite dect
cele ale gazdei, dar am ignorat-o. M-am uitat la chipul Bellei n loc s o
ascult, am privit cum sngele se mprtie pe sub piele, observnd cum
mi face gtul s ard, dar i cum i lumina ei fatza, cum evidenia
nuana cremoasa a pielii ei.
Chelnria atepta ceva de la mine. Aaa, ne ntrebase ce vrem de
but. Am continuat s m uit la Bella iar chelnria s-a ntors i ea plin
de invidie s se uite.
Vreau o cola? Spuse Bella de parc mi cerea acordul.
Dou cola, am rectificat eu.
Setea, cea normal i uman, era un semn de stare de oc. O s
m asigur c primete mai mult zahr din suc n organism.
Prea n regul, totui. Mai mult dect sntoas, prea c
radiaz.
Ce e? ntreb ea, ntrebndu-se probabil de ce m holbez.
Eram vag contient c plecase chelnria.
Cum te simi? Am ntrebat.
Ea a clipit, surprins de ntrebare. Sunt bine.
Nu te simi ameit, nu i-e ru sau frig?
Ea era i mai surprins acum.
Ar trebui s m simt aa?
Pi de fapt atept s intri n stare de oc.
Am zmbit pe jumtate, ateptnd s m contrazic. Nu o s vrea
s am grij de ea.
I-a trebuit un minut ca s-mi rspund. Ochii i erau puin lipsii
de concentrare. Arata uneori aa, cnd i zmbeam. Oare pentru c o.
Ameeam?
Mi-ar plcea s cred asta.
Nu cred c asta se va ntmpla. Am fost mereu priceput la
reprimat lucruri neplcute, rspunse ea cu rsuflarea tiat.
nseamn c a avut parte de multe lucruri neplcute? Oare viaa ei
era mereu att de plin de hazard?
Oricum, i-am spus. M-a simi mai bine dac ai avea nite
zahr i mncare n stomac.
Chelnria s-a ntors cu sticlele de cola i un co cu pine. Le-a
pus n fatza mea, i m-a ntrebat ce vreau s comand, ncercnd s-mi
atrag privirea asupra ei. I-am sugerat s o serveasc nti pe Bella i
apoi am continuat s o ignor. Avea o minte vulgar.
Hm., spuse Bella uitndu-se repede n meniu. O s comand un
ravioli cu ciuperci.
Chelnria s-a ntors entuziasta spre mine.
i tu?
Nimic pentru mine.
Bella a reacionat vag. Hmm. Probabil a observat c nu mnnc
niciodat mncare. Observ tot. Mereu uit s am grij n preajma ei.
Am ateptat pn am rmas din nou singuri.
Bea, am insistat.
Am fost surprins c m-a ascultat imediat i fr s protesteze. A
but pn i-a golit paharul, aa c am mpins i cel de-al doilea pahar
spre ea, ncruntndu-m puin. Sete su oc?
A but nc puin, apoi a tremurat dintr-o dat.
i-e frig?
E de la Cola, a spus ea dar a tremurat din nou, cu buzele
micndu-i-se uor n timp ce dinii mai aveau puin i i clnneau.
Bluza drgu pe care o purta prea prea subire ca s o protejeze.
Sttea lipit de ea ca o a doua piele, aproape la fel de fragil ca prima.
Era att de delicat, att de muritoare.
Nu ai o geac?
Ba da.
S-a uitat n jurul ei un pic perplex.
Oh, am uitat-o la Jessica n main.
Mi-am scos geac, dorindu-mi c gestul s nu fie ruinat de
temperatura corpului meu. Ar fi fost drgu s pot s-i ofer o hain
cald. S-a uitat la mine, cu obrajii mbujorai din noi. La ce se gndea
acum?
I-am dat geaca peste mas iar ea a mbrcat-o, i a tremurat din
noi.
Da, ar fi fost bine s fie cald.
Mulumesc, a spus ea.
A tras adnc aer n piept, apoi a ridicat mnecile lungi ca s-i
elibereze minile. A respirat iar adnc.
n sfrit realiza ce se ntmplase? Culoarea din obraji era nc n
regul. Avea pielea ca de lapte i trandafiri, contrastnd cu bluz de un
albastru intens.
Albastrul acela arta minunat pe pielea ta, am complimentat-o.
Eram sincer.
Ea a roit, evideniind efectul de contrast.
Arat bine, dar nu avea rost s-mi asum riscuri. Am mpins coul
cu pine spre ea.
Pe bune, protest ea ghicindu-mi motivele. Nu intru n stare de
oc.
Ar trebui, aa ar face un om normal. Tu nu pari deloc afectat.
M-am uitat la ea, cu dezaprobare, ntrebndu-m de ce nu putea
s fie normal i ntrebndu-m dac mi doream cu adevrat s fie aa.
M simt foarte n siguran cu tine, spuse ea cu ochii din nou
plini de ncredere.
ncredere pe care nu o meritam.
Instinctele ei erau greite, pe dos. Asta trebuie s fie problema. Ea
nu recunoate pericolul n felul n care ar trebui orice om s-l
recunoasc. Ea are reacia opus. n loc s fug, sta pe loc, atras de
ceea ce ar trebui s-o sperie.
Cum s o pot proteja de mine nsumi din moment ce niciunul
dintre noi nu vrea asta.
E mai complicat dect credeam, am murmurat.
Vedeam cum ntoarce cuvintele mele pe toate prile n mintea ei,
i m ntrebam oare ce a neles. A luat o chifl i a nceput s manace
fr s par contient de ce face. A mestecat un moment, apoi i-a lsat
gnditoare capul pe o parte.
De obicei eti ntr-o dispoziie bun cnd ai ochii aa deschii la
culoare, a spus pe un ton relaxat.
Observaia ei, prezentat att de simplu n conversaie, m-a lsat
perplex.
Ce?
Eti ntotdeauna posomort cnd ai ochii negri. M atept
atunci s fii aa. Am o teorie despre asta, adugat cu uurin.
Deci avea propria ei explicaie. Bineneles. Am simit o groaz
puternic n timp ce m ntrebam ct de aproape de adevr o fi ajuns.
Alte teorii?
Mm-hm.
A mestecat nc o nghiitur, foarte nonalant. Ca i cum nu ar fi
discutat aspectele monstrului cu nsui monstrul.
Sper c ai fost mai creativ de data asta., am minit cnd am
vzut c nu continua.
De fapt speram s se nele, s fie foarte departe de adevr.
Sau nc te inspiri din reviste cu benzi desenate?
Pi nu, n-am scos-o dintr-o revist cu benzi desenate, a spus ea
un pic jenat. Dar nici n-am inventat-o eu.
Atunci? Am ntrebat printre dini.
Cu siguran n-ar vorbi aa de calm dac ar fi pe punctul de a
ncepe s ipe.
Ct ea ezit mucndu-i buza, s-a ntors chelnria cu mncarea
Bellei. Nu i-am dat atenie n timp ce aeza farfuria n fata Bellei i m
ntreba dac sigur nu vreau nimic. Am refuzat-o dar am mai cerut cola.
Chelnria nu observase paharele goale. Le-a luat i a plecat.
Ce spuneai? Am zis nerbdtor imediat ce am rmas din nou
singuri.
O s-i spun despre asta n main, a spus ea pe un ton sczut.
Ah, e de ru. Nu vroia s-i spun bnuielile de fatza cu alii.
Dac., s-a oprit brusc.
Exist condiii?
Eram att de tensionat nct aproape c am mrit cuvintele
astea.
Am cteva ntrebri, bineneles.
Bineneles, am fost eu de acord cu vocea dur.
ntrebrile ei erau probabil suficiente ca s-mi pot da seama
ncotro i se indreaptau gndurile. Dar cum o s-i rspund? Cu minciuni
responsabile? Sau cu adevr? Sau s nu spun nimic, incapabil s m
hotrsc.
Am rmas n tcere n timp ce chelnria a umplut paharele cu
Cola.
Pi, d-i drumul, am zis cu maxilarul ncletat cnd am rmas
singuri.
Ce faci n Port Angeles?
Asta era o ntrebare prea uoar venit din partea ei. Nu mi ddea
nici un indiciu, n timp ce rspunsul meu, dac era sincer, ar fi dat mult
prea multe la iveal. Mai bine s-mi dea ea prima nite indicii.
Urmtoarea, am zis.
Dar asta era cea mai uoar.
Urmtoarea, am repetat.
Era frustrat de refuz. i-a mutat privirea asupra mncrii. ncet,
gandindunde-se profund, a luat o nghiitur i a mestecat-o deliberat. A
but nite Cola i ntr-un final s-a uitat la mine. Ochii ei erau strni cu
suspiciune.
Bine atunci, a zis ea. S presupunem, ipotetic vorbind, c.
Cineva. Ar putea tii ce gndesc oamenii, s le citeasc gndurile, tii tu.
Cu cteva excepii.
Putea s fie i mai ru.
Asta explic zmbetul schiat n main. Era istea, nimeni
altcineva nu mai ghicise asta despre mine. nafar de Carlisle, dar atunci
fusese destul de evident, la nceput, cnd i rspundeam la gnduri ca i
cum le-ar fi rostit cu voce tare. El a neles naintea mea.
ntrebarea asta nu era aa grea. Era clar c tia c e ceva n
neregul cu mine, dar nu era aa grav cum ar fi putut s fie. Cititul
gndurilor nu era pn la urm o caracteristic obinuita a vampirilor.
Am continuat cu ipoteza ei.
Doar o singur excepie, am corectat-o. Ipotetic.
Ea i-a ascuns un zmbet, ca i cum vaga mea sinceritate o
mulumea.
Bine, o singur excepie. Cum funcioneaz asta? Care sunt
limitrile? Cum ar putea. Acel cineva s gseasc pe altcineva la
momentul potrivit? Cum ar tii el ca ea are necazuri?
Ipotetic vorbind?
Bineneles.
Buzele i-au tresrit iar ochii ciocolatii lichizi erau ateni.
Pi., am ezitat. Dac. Acel cineva.
S-i spunem Joe, a sugerat ea.
N-am putut s nu zmbesc n fatza entuziasmului ei. Oare chiar
credea c adevrul o s fie un lucru bun? Dac secretele mele ar fi fost
plcute, de ce le-a fi ascuns de ea?
Joe atunci, am fost de acord. Dac Joe ar fi fost mai atent,
sincronizarea n-ar fi trebuit s fie att de exact, am cltinat din cap i
mi-am stpnit un fior la gndul c a fi putut s ajung prea trziu.
Numai tu te puteai bga n belele ntr-un ora att de mic. Ai fi dat peste
cap statisticile poliiei pentru un deceniu, s tii.
Buzele ei s-au cobort la coluri, i s-au mbufnat.
Discutm despre un caz ipotetic.
Am rs de iritarea ei. Buzele ei, pielea ei. Preau aa de moi.
Vroiam s le ating. Vroiam s-mi presez vrful degetului pe fruntea ei
ncruntat i s o netezesc. Imposibil. Pielea mea ar fi dezgusttoare
pentru ea.
Da, aa e, am spus ntorcndu-m la conversaie nainte s m
deprim prea tare. S i spunem Jane?
S-a aplecat spre mine, tot umorul i iritarea disprndu-i din ochi.
Cum ai tiut? A ntrebat cu o voce joas i profund.
S-i spun adevrul? Vroiam s merit ncrederea pe care o vedeam
pe chipul ei.
Poi s ai ncredere n mine s tii, a optit ea, i i-a ntins o
mn nainte ca i cum vroia s mi ating minile pe care le ineam n
faa mea pe mas. Le-am retras, gndindu-m cu ur la felul n care o s
reacioneze ea la atingerea pielii mele ca de stnc. Ea i-a tras mna
napoi.
tiam c pot s am ncredere c mi va pstra secretele n
siguran, era demn de ncredere i bun la suflet. Dar nu puteam s
am ncredere c nu va fii ngrozit de secretele mele. Ar trebui s fie
ngrozit. Adevrul era ngrozitor.
Nu tiu dac mai am de ales acum, am murmurat.
mi aduc aminte c am tachinat-o la un moment dat spunndu-i
c este extraordinar de lipsit de spirit de observaie. Cel puin puteam
s repar aceast nedreptate.
M-am nelat, ai mai mult spirit de observaie dect credeam.
i, dei probabil c nu i-a dat seama, am crezut foarte mult n ea.
i a observat totul.
Credeam c tu nu te neli niciodat, a spus ea zmbind pentru
c m tachina.
Aa era.
Aa era odat, cnd nc tiam ce fac. Cnd nc eram sigur de
drumul meu. Iar acum totul era haos i tumult. i totui n-a schimba
asta. Nu-mi vroiam viaa care avea sens napoi. Nu n condiiile n care
haosul nseamn c pot s fiu cu Bella.
M-am nelat asupra ta i din alt punct de vedere, am continuat
clarificnd lucrurile. Nu eti un magnet pentru accidente, asta nu e o
clasificare ndeajuns de cuprinztoare. Eti un magnet pentru necazuri.
Dac exist ceva periculos pe o raz de zece kilometri, te va gsi negreit.
De ce ea? Ce a fcut ca s merite aa ceva?
Chipul Bellei a devenit iar serios.
i te incluzi n categoria asta?
Sinceritatea era mai important dect reputaia mea.
Cu siguran.
i-a lsat privirea n jos, nu cu suspiciune ci cu o ciudat
ngrijorare. i-a ntins iar mna deasupra mesei, ncet i deliberat. Mi-
am retras minile puin din calea ei, dar ea m-a ignorat, hotrt s m
ating. Mi-am inut respiraia, de data asta nu din cauza mirosului ei ci
din cauza unei brute i copleitoare tensiuni. Fric. Pielea mea o s-o
deguste. O s fug de mine.
A atins uor cu vrfurile degetelor mna mea. Cldura atingerii ei
blnde i din proprie iniiativ, era ceva ce nu puteam s descriu. Nu
mai simisem aa ceva niciodat. Era aproape plcere n form ei pur.
Ar fi fost perfect, dac nu mi-ar fi fost fric. I-am privit chipul n timp ce
simea pielea mea tare i rece, nc incapabil s respir.
A schiat un zmbet n colul gurii.
Mulumesc, a spus ea ntlnindu-mi privirea. E deja a doua
oar.
Degetele ei moi au rmas pe mna mea de parc le plcea s stea
acolo.
I-am rspuns ct de nonalant am putut:
Hai s nu ajungem i la a treia, de acord?
S-a strmbat, dar a dat din cap.
Mi-am retras minile de sub ale ei. Orict de extraordinar m
simeam la atingerea ei, nu aveam de gnd s atept s treac minunea
toleranei ei i s se transforme n repulsie. Mi-am ascuns minile sub
mas.
I-am citit n ochi, dei mintea ei era tcut puteam s percep
ncrederea i ntrebrile din privire. Am realizat n acel moment c mi
doream s-i rspund la ntrebri. Nu pentru c i datorm asta. Nu
pentru c vroiam s aib ncredere n mine. Vroiam pur i simplu s m
cunoasc.
Te-am urmrit n Port Angeles, i-am spus.
Cuvintele mi-au ieit pe gura prea repede ca s mai am timp s le
cizelez. Cunoteam pericolul adevrului i riscul pe care mi-l asumm.
tiam c n orice moment calmul ei ciudat se putea transforma n
istericale. Dar n loc s m opreasc, din contr, asta m fcea s
vorbesc i mai repede.
Niciodat nu am ncercat s menin n viaa o anume persoan
i e mai dificil dect a fi crezut. Dar sta probabil doar pentru c e
vorba de tine. Oamenii obinuii par s treac de o zi ntreag fr attea
catastrofe.
Am urmrit-o, ateptnd.
Ea a zmbit. Buzele i s-au curbat la coluri i ochii ei ciocolatii
erau plini de cldur.
Tocmai am mrturisit c am urmrit-o ca un obsedat iar ea
zmbete.
Nu te-ai gndit c mi-a sunat ceasul de prima dat, atunci cu
dubia, i c te-ai pus n calea destinului? A ntrebat ea.
Nu atunci a fost prima oar, am zis uitndu-m la fatza de
mas maro cu umeri ncovoiai de ruine.
Toate barierele fuseser ridicate iar adevrul curgea liber i
nesbuit.
i-a sunat ceasul prima dat cnd te-am ntlnit.
Era adevrat i m nfuria. Fusesem aezat deasupra vieii ei ca
lama unei ghilotine. Era ca i cum fusese aleas s moar de o soart
crud i nedrepta. Aceeai soart care, avnd n vedere c eu m-am
opus, continua s ncerce s-o execute. Mi-am imaginat soarta
personificat: o vrjitoare hidoas, geloas, o harpie rzbuntoare.
Vroiam ca ceva, cineva s fie responsabil pentru toate astea, ca s
pot lupta mpotriva a ceva concret. Ceva, orice care se poate distruge, n
aa fel nct Bella s fie n siguran.
Bella era foarte tcut. Respiraia i se accelerase.
M-am uitat spre ea, tiind c o s vd n sfrit fric la care m
ateptam n ochii ei. Tocmai am recunoscut ct de aproape am fost s-o
omor. Mai aproape dect a fost camioneta care a alunecat la centrimetri
distan de ea. i totui, chipul i era nc calm, ochii umbrii numai de
ngrijorare.
i aminteti?
Trebuia s-i aminteasc.
Da, a spus ea cu vocea linitit i grav.
Ochii ei artau c este contient de ce spuneam. tia. tia c am
vrut s-o omor.
Unde sunt ipetele?
i totui iat-te aici, am spus evideniind contradicia.
Da, iat-m aici. Datorit ie, a spus ea cu chipul devenindu-i
curios n timp ce schimba subiectul lipsit de subtilitate. Pentru c ai
tiut cumva cum s m gseti azi.
Lipsit de speran, am ncercat iar s strpung bariera care i
proteja gndurile, disperat s neleg. Nu avea logic pentru mine. Cum i
mai putea pas de altceva cnd auzise un adevr att de important?
Ea a ateptat, curioas. Pielea ei era palid, lucru normal pentru
ea, dar pe mine nc m ngrijora. Cina sttea neatins n fatza ei. Dac
continum s-i spun prea multe, o s aib nevoie de ceva care s-i
amortizeze starea de oc atunci cnd aceasta o s treac.
Mi-am spus condiiile:
Tu mnnci, eu vorbesc.
S-a gndit la asta jumtate de secund, apoi a aruncat nc o
nghiitur n gur, cu o vitez care contrasta cu calmul. Era mai agitat
dect las s se vad.
E mai greu dect ar trebui s fie, s te urmresc. De obicei pot
gsi pe cineva foarte uor, odat ce le-am mai auzit mintea nainte.
I-am urmrit chipul cu grij cnd am spus asta. S ghiceti e ceva,
dar s i se confirme e cu totul altceva.
Ea era nemicat, cu ochii mari. Mi-am simit dinii strngndu-se
n ateptarea panicii ei. Dar ea a clipit o singur dat, a nghiit zgomotos
i apoi a luat repede alta nghiitur. Vroia s continui.
O urmream pe Jessica, am continuat eu cantarindu-mi
cuvintele. Nu cu mare atenie. Dup cum am spus numai tu te puteai
bga n belele n Port Angeles.
Nu puteam s rezist s nu adaug asta. Oare ea realiza c alte
existente umane nu erau att de pline de experiene mortale, sau ei i se
prea normal? Ea era cel mai departe de termenul de normal.
i la nceput nu am observat c ai plecat de una singur. Apoi
cnd mi-am dat seama c nu mai erai cu ea, am plecat s te caut la
librria pe care am vzut-o n mintea ei. tiam c nu ai intrat ci ai plecat
spre sud. i c va trebui s te ntorci n curnd. Aa c te ateptam,
cutnd la ntmplare prin gndurile oamenilor de pe strad, s vd
dac te observase cineva ca s tiu unde eti. Nu aveam motive s fiu
ngrijorat. Dar eram ciudat de nelinitit.
Mi s-a accelerat respiraia amintindu-mi sentimentul de panic.
Mirosul ei mi persista n gt i eram fericit. Durerea asta nseamn c ea
e n via. Atta timp ct m ardea, ea era n siguran.
Am nceput s conduc n cerc, nc. Ascultnd.
Speram c nelege ce vreau s spun. E probabil aa de confuz
pentru ea.
Soarele apunea n sfrit i eram pe punctul de a cobor s te
caut pe jos. Iar apoi.
Cnd mi-am amintit, clar c i cum a fi retrit din nou momentul,
am simit aceeai furie ucigtoare prin corp, mpietrindu-m. l vroiam
mort. Aveam nevoie ca el s moar. Maxilarul mi s-a ncletat n timp ce
m concentram s rmn pe loc, la mas. Bella avea nc nevoie de
mine. Asta era tot ce conta.
Apoi ce? A optit ea, cu ochii mrii.
Am auzit ce gndeau, am zis printre dini incapabil s-mi
stpnesc mritul. i-am vzut fata n mintea lui.
Abia puteam s rezist dorinei de a ucide. tiam nc precis unde l
pot gsi. Gndurile lui negre se simeau n noapte, atrgndu-m spre el.
Mi-am acoperit fatza cu minile, tiind c expresia mea era a unui
monstru, a unui prdtor, a unui uciga. M-am concentrat asupra
imaginii chipului ei n spatele ochilor nchii ca s m controlez, m-am
gndit doar la ea. Structura delicat a oaselor ei, nveliul subire al pielii
albe, ca mtasea ntins deasupra sticlei, incredibil de moale i att de
uor de sfrmat. Era mult prea vulnerabil pentru lumea asta. Avea
nevoie de un protector. i, printr-o ncurctura ciudat a destinului, eu
eram cel mai disponibil s ocup funcia asta.
Am ncercat s-i explic reacia mea violena n aa fel nct s
neleag.
A fost foarte. Greu, nici nu-i poi nchipui ct de greu a fost
pentru mine s te iau pur i simplu de acolo i s-i las pe ei. n via, am
optit. Te-a fi lsat s pleci cu Jessica i Angela dar mi era team c
dac o s m lai singur o s m duc s-i caut.
Pentru a doua or n seara asta i-am mrturisit dorina de crim.
Cel puin asta era o crim n defensiv.
Ea era tcut n timp ce eu m chinuiam s m controlez. I-am
ascultat btile inimii. Ritmul era neregulat dar se mai potolea pe
msur ce timpul trecea. Respiraia i era lent i constant.
Eram att de aproape de a-mi piede stpnirea de sine. Trebuia s-
o duc acas nainte s. S-l omor? Am devenit iar un criminal cnd ea
are ncredere n mine? Exist vreo cale s m opresc?
Mi-a promis c o s-mi spun ultima ei teorie cnd o s fim
singuri. Vroiam cu adevrat s-o aud? Eram nerbdtor dar oare
consecina curiozitii mele nu va fi mai rea dect frustrarea de a nu tii?
Oricum, a avut parte de destul adevr pentru o singur noapte.
M-am uitat la ea din nou, iar fatza i era mai palid dect nainte,
dar calm.
Eti gata s mergi acas? Am ntrebat.
Sunt gata de plecare, a spus ea alegndu-i cuvintele cu grij,
de parc un simplu da nu ar fi exprimat n ntregime ce vroia s spun.
Ce frustrant.
S-a ntors chelnria. Auzise ultima replic a Bellei n timp ce se
nvrtea pe cealalt parte a separeului ntrebndu-se cu ce s m mai
serveasc. Vroiam s-mi dau ochii peste cap la unele din serviciile pe
care le avea n minte.
Ce facem?
Suntem gata pentru nota de plat, mulumesc.
Respiraia chelnriei s-a accelerat i a fost pentru moment
ameit de vocea mea, ca s o citez pe Bella.
ntr-un scurt moment de perceptivitate, auzind felul n care suna
vocea mea n capul ei uman, am realizat de ce atrgeam att de mult
admiraie n seara asta, fr s fie urmat de obinuita team. Era din
cauza Bellei. ncercam att de tare s-o protejez, s fiu mai puin
nfricotor, s fiu uman, nct mi pierdusem intradevar ndemnarea n
a speria lumea. Oamenii vedeau doar frumuseea acum c latura mea
nfricotoare era inut cu grij sub control.
M-am uitat la chelnria ateptnd s-i revin. Era amuzant ntr-
un fel, acum c nelesesem motivul.
Sigur, se blbi ea. Poftii.
Mi-a ntins carnetul cu nota de plat, gndindu-se la bileelul pe
care l ascunsese n spatele bonului. Un bilet cu numele ei i numrul de
telefon.
Da, era oarecum amuzant.
Aveam banii pregtii din nou. I-am dat carnetul napoi imediat, ca
s nu i piard timpul ateptnd un apel telefonic care n-o s vin
niciodat.
Pstrai restul, i-am spus spernd c valoarea baciului i va
alunga dezamgirea.
M-am ridicat, iar Bella mi-a urmat repede exemplul. A fi vrut s-i
ofer mna mea dar m-am gndit c s-ar putea s ntind coarda prea
mult. I-am mulumit chelnriei, inndu-mi ochii aintii asupra Bellei.
i Bella prea s fie amuzat de ceva.
Am ieit. Am mers n spatele ei, ct de aproape am ndrznit.
ndeajuns de aproape nct cldura emanat de corpul ei s fie ca o
atingere fizic asupra corpului meu. Cnd i-am inut ua deschis a oftat
ncet i m ntrebam ce regret ar putea s-o ntristeze. M-am uitat n ochii
ei, pe punctul de a o ntreba, dar ea a prut brusc ruinat coborndu-i
privirea n pmnt. M-a fcut i mai curios, dar n acelai timp m-a fcut
s ezit s ntreb. Linitea dintre noi a continuat i dup ce ne-am urcat
n main.
Am deschis cldur. Se schimbase brusc temperatura, probabil c
frigul din main era foarte neplcut pentru ea. Ea s-a cuibrit n geaca
mea, cu un mic zmbet pe buze. Am ateptat, amnnd conversaia
pn n momentul n care luminile strzii s-au mai rrit. ntunericul m
fcea s m simt mai singur cu ea.
Era oare decizia corect? Acum c eram concentrat numai asupra
ei, maina prea foarte mic. Mirosul ei se mprtia n jur n curentul
aerului condiionat, intensificndu-se din ce n ce mai tare. i crease
propria for, ca o entitate alturi de noi n main. O prezenta care i
cerea recunoaterea.
O obinuse deja, eu ardeam. Durerea era acceptabil totui. Prea
potrivit. Spusesem att de multe secrete n seara aceasta, mai multe
dect trebuia. i ea era nc aici, nc lng mine. Datorm ceva n
schimb. Un sacrificiu. O ofrand dureroas.
Dac a putea s rmn la stadiul sta, arsura i nimic mai mult.
Dar veninul mi umplea gura i muchii mi se ncordau n ateptare, ca
i cum a fi vnat.
Trebuia s alung astfel de gnduri din minte. i tiam ce ar putea
s-mi distrag atenia.
Acum, i-am zis temndu-m c rspunsul ei mi va ntei
durerea. E rndul tu.

SFRIT