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SISTEMA DIGESTIVO HUMANO

Como su nombre coloquial sugiere, es el responsable de digerir los alimentos que el ser
humano consume. Es un proceso complejo que dura hasta dos das, pero es suficiente
para que el alimento ingerido se descomponga y libere nutrientes que son absorbidos
por el organismo para su beneficio. La comida es esencial para la supervivencia del ser
humano, que debe obtenerla a partir de otros seres vivos. En suma, el sistema digestivo
consiste en varios rganos que trabajan en el aprovechamiento de los alimentos
consumidos. Consta de:

Tracto gastrointestinal superior: Da inicio en la boca y da paso al esfago, el


estmago y el duodeno.
Boca: Contiene las estructuras que permiten introducir, saborear y
hacer una primera descomposicin de los alimentos: dientes, lengua y
glndulas salivales. Los primeros trituran el material, la lengua lo mezcla y lo
mueve antes de empujarlo hacia la faringe, y las mencionadas glndulas
(partidas, sublinguales y submandibulares) segregan saliva que disuelve la
comida gracias a unas enzimas.
Esfago: Tubo que une la faringe con el estmago.
Estmago: rgano hueco y amplio entre el esfago y el intestino
delgado. Ah se mezcla el bolo alimenticio con los jugos digestivos.
Duodeno: Primera porcin del intestino delgado.
Tracto gastrointestinal inferior: El tracto gastrointestinal contina en la mayor
parte del intestino delgado, en el intestino grueso y en el recto. Finaliza en el
ano.
Intestino delgado: Es la seccin ms larga del tracto gastrointestinal y
donde se produce la absorcin de nutrientes.
Intestino grueso: Conducto constituido por colon, ciego y recto, donde
se absorbe el agua del material digerido y se procesan los desechos.
Recto: Es la parte final del intestino grueso y se conecta con el ano.
Ano: Orificio por el que se liberan las heces fecales.
Adems de tracto gastrointestinal, coadyuvan en la digestin los siguientes rganos:

Hgado: Entre las cuantiosas funciones de este rgano, se hallan aquellas que

permiten producir bilis, sintetizar protenas, descomponer grasas, absorber

nutrientes y depurar el organismo.

Pncreas: Segrega jugo pancretico. Adems, regula los niveles de azcar en la

sangre.

Vescula biliar: Recibe, almacena y concentra la bilis.


La pared del aparato digestiva presenta una estructura bsica similar a lo largo de todo

el tracto, con algunas modificaciones puntuales dependientes de la funcin que se

realiza en el segmento correspondiente:

Mucosa: Epitelio, lmina propia (tejido conectivo) y muscularis mucosa (fibras

musculares lisas en pequea cantidad).

Submucosa: Tejido conectivo donde transitan vasos sanguneos y linfticos, se

sitan una gran cantidad de glndulas y un conjunto de neuronas que forman un

plexo, el plexo de Meissner, que es un componente del sistema nervioso

entrico.

Muscular: Fibras musculares lisas, que forman una capa circular interna y una

capa longitudinal externa, entre ambas se sita un segundo conjunto de

neuronas en red, que forman el plexo de Auerbach o plexo mientrico.

Serosa o adventicia: Tejido conectivo fibroso o peritoneo en la cavidad

abdominal.
FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA DIGESTIVO HUMANO

El sistema digestivo humano es multifuncional: transporta los alimentos, segrega

sustancias digestivas, absorbe nutrientes y elimina desechos.

1. El proceso de digestin comienza en la boca cuando el individuo mastica y traga

el alimento. Por accin de las enzimas, el alimento se descompone en partes

ms pequeas y se transforma en bolo alimenticio. A partir de entonces el

proceso se vuelve involuntario, es decir, el individuo no lo controla.

2. El bolo pasa por la faringe y el esfago, cuyos msculos lo hacen llegar hasta el

estmago.

3. Una vez en la cavidad estomacal, el bolo se mezcla con los jugos digestivos que

emanan de la mucosa estomacal. El material se descompone fsica (por los

movimientos) y qumicamente (como resultado de los jugos gstricos, plenos de

cido clorhdrico y pepsina). Las enzimas transforman el bolo en un semilquido

llamado quimo que desciende hacia el duodeno. El bolo puede pasar en el

estmago hasta unas 3 horas.

4. En el duodeno se libera un moco que protege sus paredes del cido del quimo.

Este se mezcla con enzimas procedentes del pncreas y con la bilis producida

por el hgado.

5. El material es conducido hacia el resto del intestino delgado y la sangre absorbe

los nutrientes. La bilis ayuda a digerir las grasas, y el jugo pancretico segrega

enzimas digestivas. En este punto termina el proceso de digestin.


6. El material sin nutrientes pasa al intestino grueso. En el ciego se recibe el

material y de ah pasa al colon, donde el agua se absorbe y el material se

mezcla con millones de bacterias inofensivas as como clulas muertas, lo que

forma las heces fecales. En la etapa de segmentacin, bandas de msculo del

colon se contraen de forma longitudinal y separan las heces. La segunda etapa

se caracteriza por contracciones peristlticas que empujan las heces hacia

adelante. En la tercera etapa se producen ondas peristlticas que impulsan las

heces hacia el recto.

7. Las heces llegan hasta el recto, donde se almacenan para su expulsin.

8. El ensanchamiento de las paredes del recto activa receptores que enva seales

a la mdula espinal, cuyas seales motoras ordenan la contraccin de las

paredes rectales para la liberacin del material. Finalmente, las heces fecales se

expulsan por el ano.


ENFERMEDADES Y TRASTORNOS DEL SISTEMA DIGESTIVO
HUMANO

Gastritis: Es ocasionada por la inflamacin de la mucosa gstrica, lo que genera

dolor en la parte superior del abdomen, vmitos, nuseas, mareos y distensin

abdominal.

Sndrome del intestino irritable: Este trastorno crnico de causas poco claras

afecta la funcin de los intestinos. Produce gases, distensin abdominal y

cambios en la frecuencia de las deposiciones y en el aspecto de las heces.

Colitis ulcerosa: La mucosa del colon y del recto se inflama, en consecuencia,

aparecen lceras con sangre y pus. El afectado tiene diarreas, dolores

abdominales y prdida de peso.

Enfermedad de Crohn: Enfermedad autoinmunitaria producida por el ataque del

sistema inmunitario al intestino de un mismo individuo. Una o ms porciones del

tracto digestivo se inflaman, hecho que puede ocasionar obstruccin intestinal,

diarrea, dolor abdominal, anemia, prdida de apetito y otras consecuencias.