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14.

LA CRISIS DEL ESTADO LIBERAL, LA SEGUNDA REPBLICA Y LA GUERRA CIVIL


14.3. La segunda Repblica: La Constitucin de 1931 y el bienio reformista
14.4. La Segunda Repblica: el bienio radical-cedista. La Revolucin de octubre de 1934 y el Frente Popular.

El establecimiento del nuevo rgimen fue recibido con esperanza, y entusiasmo por la mayora de los
espaoles, que abarrotaron las calles y plazas de todas las ciudades para celebrar la cada de la monarqua. Este
imprevisible y revolucionario cambio poltico se consum con sorprendente rapidez y apenas se registraron
enfrentamientos de importancia. As, el 14 de abril de 1931 fue proclamada la Segunda Repblica espaola
como consecuencia inmediata de los resultados de las elecciones municipales y de forma ms profunda por la
crisis poltica de la dictadura y del sistema de la Restauracin. El primer lugar en que se declar fue en Eibar,
luego en Barcelona y, finalmente, en Madrid, cuando el Comit Revolucionario se hizo cargo del poder y
form un Gobierno Provisional de carcter interino durante ocho meses. Este gobierno, presidido por
Niceto Alcal Zamora (un veterano poltico conservador catlico durante la Restauracin pero lder ahora
de la Derecha Liberal Republicana), era heterogneo, de concentracin, en el que estaban dentro todos los
partidos republicanos adems del PSOE: Alejandro Lerroux y Diego Martnez Barrio (Partido Radical),
Manuel Azaa (Accin Republicana), Miguel Maura (Derecha Liberal Republicana), Marcelino Domingo y
lvaro de Albornoz (Partido Radical Socialista), Indalecio Prieto, Francisco Largo Caballero y Fernando de
los Ros (PSOE), Luis Nicolau dOlwer (Accin Catalana Republicana), Santiago Casares Quiroga
(Organizacin Republicana Gallega Autnoma, ORGA). En su calidad de nuevo gobierno, el Gobierno
Provisional llev a cabo las siguientes primeras medidas y reformas:
- Dirigi la toma del poder por parte de los comits republicanos en todas las instituciones locales
y provinciales.
- Dict las primeras medidas de carcter poltico, como la amnista para todos los delitos polticos,
sociales y de imprenta.
- Se confiscaron todos los bienes particulares de Alfonso XIII, quien fue acusado de
enriquecimiento ilegtimo y otros delitos contra el Estado espaol.
- En cuanto a poltica social, el ministro de Trabajo, Largo Caballero, promulg una legislacin de
carcter social:
a) El Decreto de Trminos Municipales con el que prohibi la contratacin de
jornaleros fuera del municipio.
b) Se aprob la jornada laboral de ocho horas.
c) La Ley de Jurados Mixtos. Medida para el mbito local que trat de satisfacer las
aspiraciones de los jornaleros y los pequeos arrendatarios rurales, los cuales tambin
se vieron favorecidos por un decreto que impeda su desahucio.
En cuanto, al Ejrcito, el ministro de la Guerra, Azaa, empez una reforma debido al atraso tcnico
del mismo y al excesivo nmero de mandos militares en relacin con la tropa. Su objetivo era
modernizarlo y adecuarlo al nuevo poder civil. Se aprobaron distintas medidas como
La Ley de Retiro. Logr que cerca de un 40% de la oficialidad abandonara el ejrcito (unos
7500 oficiales).
Se suprimi la Academia General de Zaragoza.Se derog la vieja Ley de Jurisdicciones.
Se redujo el nmero de capitanas generales.
Se revisaron todos los ascensos obtenidos durante la dictadura de Primo de Rivera para
comprobar la ausencia de favoritismos.
Los objetivos que buscaba Azaa, no fueron conseguidos del todo debido a la resistencia que opusieron
muchos mandos militares de origen africanista y por las limitaciones presupuestarias. Estas reformas militares
no se vieron acompaadas de una poltica de orden pblico pese a la creacin de una polica urbana como fue
la Guardia de Asalto para la cuestin del orden pblico (cuyo objetivo era sustituir, a la hora de imponer el
orden pblico en las ciudades, a la Guardia Civil y al Ejrcito), lo que supuso la intervencin del ejrcito en
numerosas ocasiones
Dos problemas se produjeron en los primeros momentos de la proclamacin de la Repblica.
Francesc Maci, proclam el 14 de abril el Estado Cataln dentro de los Pases Ibricos. Posteriormente pact
con el Gobierno Provisional, la creacin de un gobierno provisional de Catalua (la Generalitat) que fue
aprobado por decreto el 21 de abril. Por otro lado, la Iglesia, al principio se mantuvo expectante. El Vaticano

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haba pedido a los obispos respeta por la nueva situacin poltica. Pero una pastoral del Cardenal Segura,
arzobispo de Toledo, que elogiaba al rey, provoc un estallido anticlerical con la quema de conventos en
Madrid, el 11 de mayo. Estos hechos se repitieron en Mlaga, o Sevilla ante la pasividad de las fuerzas de
orden pblico. Tras estos hechos muchos catlicos empezaron a ver la Repblica como un rgimen contrario
a sus convicciones.
Los elementos que componan el sistema poltico de la Segunda Repblica eran los partidos polticos y
la Constitucin de 1931

Los partido polticos.


Entre 1931 y 1936 un gran nmero de grupos polticos de todo signo ideolgico desarrollaron sus
actividades.
Los partidos republicanos de izquierda, destacaron dos:
Partido Republicano Radical Socialista (PRRS). Era un partido reformista, federal y anticlerical que sufri
varias rupturas por cuestiones de liderazgo. Sus dirigentes principales fueron Marcelino Domingo
(que fue ministro en diferentes gobiernos del primer bienio y de 1936 de instruccin Pblica y de
Agricultura) y lvaro de Albornoz (ministro de Fomento y de Justicia en gobiernos del primer
bienio).
Accin Republicana (AR). Partido tambin reformista pero ms moderado que el PRRS. Su lder fue
Manuel Azaa (ministro de Guerra y presidente del Consejo de Ministros durante el primer bienio y
Presidente de la Repblica en 1936). Azaa era un prestigioso intelectual y un notable literato que se
convirti adems en uno de los ms extraordinarios y persuasivos oradores parlamentarios. Sus
objetivos eran modernizar el pas, consolidar las instituciones democrticas y buscar la colaboracin
socialista para integrar al movimiento obrero en la democracia apartndolo de tentativas
revolucionarias. En 1934 AR se fusion con disidentes del antiguo PRRS y form el partido de
Izquierda Republicana.

Los partidos republicanos de centro.


El Partido Republicano Radical (PRR). Liderado por Alejandro Lerroux (jefe de gobierno entre 1933 y
1935 y que ahora era un anciano setentn). Las seas ideolgicas de este partido eran: la defensa del
orden, el temor al movimiento obrero revolucionario, la desconfianza de la colaboracin socialista en
los gobiernos republicanos y temor a los excesos reformistas en el mbito socioeconmico.
La Derecha Liberal Republicana (DLR) de Niceto Alcal Zamora y Miguel Maura y que fue un partido
conservador, catlico, defensor del orden, de la propiedad, temeroso del movimiento obrero y en
contra tambin de excesivas medidas reformistas.

Los partidos obreros


Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE). Fue la fuerza poltica ms poderosa y con un mayor nmero de
votos durante la II Repblica, (obtuvo 116 diputados en las elecciones de 1931). El sindicato socialista
tambin creci hasta alcanzar la cifra de 1.500.000 afiliados. Sin embargo, dentro del PSOE
aparecieron dos tendencias diferentes cuyas discrepancias fueron aumentando y que fueron
encabezadas por Largo Caballero (apodado el Lenin espaol) e Indalecio Prieto. As, la tendencia de
Largo Caballero era ms extremista y revolucionaria, se acerc hacia los comunistas y pronto se sinti
defraudada por las reformas de los gobiernos republicanos. Por otra parte, la tendencia de Indalecio
Prieto era ms moderada, sigui confiando en el sistema democrtico y siempre defendi la
colaboracin con los republicanos de Azaa.
Partido Comunista de Espaa (PCE). Fue un grupo revolucionario y prosovitico. A su frente, estaban
Dolores Ibrruri (La Pasionaria) y Jos Daz. Este grupo nunca obtuvo un destacado peso
parlamentario en todo el periodo republicano y siempre mostraron gran hostilidad hacia los gobiernos
presididos por Azaa.
Grupos Anarquistas. CNT (Confederacin Nacional del Trabajo) y la FAI (Federacin Anarquista Ibrica).
Rechazaban la democracia parlamentaria y actuaron con la intencin de derribar las instituciones
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republicanas y lograr el triunfo de la revolucin. As desencadenaron un amplio movimiento


insurreccional con numerosas huelgas, manifestaciones y protestas que dejaron bastantes muertos en
los violentos choques contra las fuerzas del orden. Destac Buenaventura Durruti.

Los partidos nacionalistas y regionalistas


Esquerra Republicana de Catalua (ERC). Este partido izquierdista y nacionalista desplaz a los
conservadores de la Lliga. A partir de 1933, tras la muerte de Maci, Lluis Companys pas a ejercer la
direccin de ERC y la presidencia del gobierno autonmico de la Generalitat.
Lliga Catalana. Perdi peso debido al empuje de la ERC, lo que hizo que colaborase con partidos ms
derechistas como la CEDA, los tradicionalistas o el Partido Radical.
PNV (Partido Nacionalista Vasco). Era un partido catlico y nacionalista. En 1931 la direccin
peneuvista lleg a preparar un proyecto de autonoma que exclua el sufragio universal y pretenda
retirar el derecho al voto a todos los inmigrantes con menos de diez aos de residencia en las tres
provincias vascas. Destac su dirigente Jos Antonio Aguirre que se convirti en el primer lehendakari
del gobierno autnomo vasco en 1936, ya en guerra civil.
Grupos Galleguistas. Destacaron la Organizacin Republicana Gallega Autnoma (ORGA) cuyo
dirigente ms importante fue Santiago Casares Quiroga. Este grupo era republicano de izquierdas y
autonomista que deriv en la formacin del Partido Republicano Gallego (PRG). Asimismo, destac pero
en menor medida el Partido Galeguista que era un grupo poltico autonomista muy reducido creado en
1931 y cuyo dirigente ms destacado fue Alfonso Castelao.

Las fuerzas polticas de derecha


Carlistas. Seguan fieles al tradicionalismo monrquico y al ultracatolicismo, rechazaban la libertad
religiosa, defendan el foralismo y no aceptaban el rgimen republicano. Durante la Repblica
reforzaron la preparacin militar de sus grupos de requets para participar en un golpe violento
contra la Repblica. Destac su dirigente Manuel Fal Conde.
Renovacin Espaola. Partido creado en 1933 que reuna a los monrquicos, aristcratas, latifundistas y a
los poderosos sectores financieros e industriales ms tradicionalistas, ultracatlicos y antidemcratas
del pas. Consideraban el liberalismo, la democracia, el socialismo como teoras falsas destructoras del
orden tradicional y opuesto a los valores catlicos. Adems, justificaban el recurso a la fuerza para
derribar a la Repblica. Destacaron Jos Calvo Sotelo y el intelectual Ramiro de Maeztu.
CEDA (Confederacin Espaola de Derechas Autnomas). Se fund a principios de 1933 y se convirti en la
fuerza poltica ms poderosa y con mayor nmero de votantes de toda la derecha. La CEDA fue un
autntico partido de masas que lleg a contar con ms de 700.000 afiliados. Estaba liderada por Jos
Mara Gil Robles, cuyos discursos contenan exaltadas afirmaciones antidemocrticas. Los tres puntos
esenciales de su programa eran la defensa del catolicismo, el antimarxismo y la salvaguardia de la
unidad nacional. As, garantizar los intereses de la Iglesia frente a la amenaza de las reformas
republicanas y evitar cualquier reforma agraria que pusiera en peligro la propiedad privada y el sistema
capitalista siempre fueron sus prioridades.

Los grupos fascistas


JONS (Juntas de Ofensiva Nacional-Sindicalista). Fue un pequeo partido fundado en 1931 siguiendo el modelo
de otros grupos fascistas europeos. Estaba dirigido por Onsimo Redondo, Ramiro Ledesma Ramos y Jos
Antonio Girn. Era un partido de carcter totalitario y contrario a los partidos polticos. Propugnaba la
accin violenta contra la Repblica y la supremaca del Estado, pretendiendo articularlo en torno a un
sindicato vertical. Asimismo, era extremadamente nacionalista de corte imperialista concretando esta ideologa
en el denominado Nacional-sindicalismo.
FE (Falange Espaola). Grupo poltico creado en 1933 y liderado por Jos Antonio Primo de Rivera (hijo del
dictador fallecido), el cual consigui que un grupo de aristcratas y monrquicos ultraderechistas aportaran
dinero para financiar su partido. Muchos de sus afiliados eran estudiantes burgueses de buena posicin
econmica. Destacaron intelectuales como Rafael Snchez Mazas. La ideologa de Falange es el
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nacionalsindicalismo, la unidad nacional y el sindicato vertical, tratndose de un fascismo a la italiana pero con
componentes tomados del catolicismo. Falange se uni a las JONS en 1934 pasando a ser el partido FE de las
JONS aunque nunca dej de ser un grupsculo.

14.3.1. La Constitucin de 1931


El 28 de junio de 1931, se celebraron las elecciones a Cortes Constituyentes con una nueva ley electoral de 8
de mayo de 1931. En esta ley se implantaba el sufragio universal masculino, no pudiendo votar todava las
mujeres pero con la novedad de poder ser elegibles (es decir, las mujeres pudieron presentarse como
candidatas. Posteriormente, en las elecciones de noviembre de 1933 ya pudieron votar). Asimismo, se
estableca un sistema de mayoras y de minoras en cada circunscripcin con listas abiertas, en el que a las
mayoras vena a corresponder, aproximadamente, el 80 % de los escaos y a las minoras por tanto, el 20%.
Cabe destacar que este aspecto haca necesaria la coalicin de partidos e hizo que el sistema tendiese al
bipartidismo polarizndose progresivamente la sociedad. Pero estos problemas no se percibieron tanto en las
elecciones de diputados de 1931 como en las de 1933 y 1936.
Los resultados electorales dieron una victoria aplastante a la conjuncin republicano-socialista que
estaba en el gobierno. La suma de los diputados de esta tendencia represent casi el 90% de la cmara,
aunque en el seno de seno de la coalicin convivan hasta 19 partidos diferentes. Hay que destacar en estos
resultados que dentro de la conjuncin el PSOE consigui 116 diputados, el Partido Radical de Lerroux 90, el
PRRS 56, la ERC 36 y AR 26. Por otra parte, la representacin en la cmara de los partidos conservadores o
no republicanos fue muy escasa.
Desde el punto de vista social, las Cortes Constituyentes incorporaron a la vida poltica a las nuevas
clases medias urbanas y, de forma muy sealada, a profesores e intelectuales.
Durante los meses siguientes hasta su aprobacin el 9 de diciembre de 1931, se elabor una
Constitucin (con 10 Ttulos y 127 artculos) cuyo objetivo fue construir un rgimen poltico de carcter
democrtico. Varios aspectos a destacar de la Constitucin:
1) Se defini a Espaa como una repblica democrtica de trabajadores de toda clase.
2) Se reconoci el derecho de voto de la mujer.
3) Se regularon medidas de proteccin social y cultural de los ciudadanos. As, por ejemplo, se consagr el
derecho a una educacin primaria, obligatoria y gratuita.
4) Se estableci una nueva y radical divisin de poderes. La Constitucin privilegiaba al poder legislativo
sobre los dems. Las Cortes constaban de una sola cmara (sistema unicameral), y el senado fue suprimido.
Los gobiernos deban lograr la confianza del Parlamento. - Los posibles conflictos entre poderes se confiaban
a un Tribunal de Garantas Constitucionales para garantizar la constitucionalidad de las leyes, amprar los
derechos individuales y resolver los conflictos entre el Estado y las regiones autnomas. La justicia se basaba
en la autonoma y la independencia de los jueces y tribunales.
- Apareci la figura del Presidente de la Repblica de eleccin indirecta (era elegido por los diputados).
Careca del poder moderador del monarca pero tena derecho de veto en la eleccin de los candidatos a
presidentes del ejecutivo.
5) Se separ la Iglesia del Estado. La poltica religiosa origin un fuerte debate parlamentario. El objetivo era
lograr una sociedad secularizada. Para ello afirm la aconfesionalidad del Estado republicano; se aprob la
libertad de cultos, el matrimonio civil y el divorcio; se prohibi la enseanza a las congregaciones religiosas y
se suprimi la Compaa de Jess; se suprimieron las subvenciones econmicas del Estado a la iglesia
catlica.
6) Se realiz una nueva ordenacin territorial. La Constitucin consideraba la Repblica como un Estado
integral, compatible con la autonoma de los municipios y de las regiones, lo que abri la posibilidad de
elaborar estatutos de autonoma. En el caso de Catalua ya se haba acordado en los das siguientes a la
proclamacin de la Repblica y tuvo como resultado la aprobacin en 1932 del Estatuto de autonoma de
Catalua. Por otra parte, se elaboraron proyectos de Estatuto del Pas Vasco y de Galicia que fueron
aprobados pero durante la Guerra Civil.
14. La Segunda Repblica (1931-1936)

7) Se reconoci el derecho a la propiedad privada, pero la propiedad privada poda ser objeto de
expropiacin forzosa, por utilidad social, con la correspondiente indemnizacin. Adems se abri la
posibilidad de nacionalizacin de ciertos sectores de la economa.

La Constitucin de 1931 abra camino a una democratizacin profunda de las estructuras estatales
y era avanzada en muchos aspectos en comparacin con otras Constituciones, como la alemana, o la
austraca, que la inspiraron parcialmente. Su extensin y su minuciosidad revelan el afn de sus redactores por
hacer de ella un autntico cdigo para la reforma social y poltica de Espaa y por no dejar huecos a travs de
los que la derecha pudiera en un futuro desvirtuar el espritu progresista que la informaba. Era una
Constitucin fruto de acuerdos coyunturales entre los socialistas y la pequea burguesa republicana, pero no
de un consenso generalizado de las fuerzas polticas puesto que la derecha no republicana la rechaz y mostr
su disposicin a revisarla en cuanto tuviera ocasin.

14.3.2. El bienio reformista (1931-1933)


Azaa accedi a la presidencia del Gobierno en octubre de 1931, despus de las dimisiones de Alcal Zamora
y Miguel Maura, provocadas por la solucin dada en las Cortes a la cuestin religiosa. En teora era una
situacin transitoria hasta que se aprobase totalmente la Constitucin y se eligiese un Presidente de la
Repblica (cargo que recaera en Alcal Zamora) en diciembre. Sin embargo, Azaa, sera presidente de varios
gobiernos de forma continuada hasta septiembre de 1933 debido dos motivos fundamentales: primero por el
prestigio alcanzado en los debates parlamentarios y en el desempeo del gobierno; y, segundo, por el apoyo a
su continuidad de los republicanos de izquierda (PRRS, ERC y ORGA) y, sobre todo, de los socialistas. Esto
provoc que el viejo lder del Partido Radical, Alejandro Lerroux, a pesar de contar con mayor nmero de
diputados de su partido en el Parlamento que Azaa, no fuese aceptado para formar gobierno. Un hecho que
se deba, en realidad, a que exista desconfianza hacia el viejo poltico republicano y que provocara la primera
escisin de la vieja alianza republicana que haba firmado el Pacto de San Sebastin. A partir de entonces, los
gobiernos de Azaa descansaran en una alianza entre republicanos de izquierda (AR, PRRS y republicanos
catalanes y gallegos) y socialistas (PSOE), con el inters de incorporar al socialismo reformista al gobierno de
la Repblica (algo que ya suceda en varios pases europeos, Alemania, Francia, entre otros). En opinin de
Azaa y de otros republicanos de izquierda, al estar el Partido Radical de Lerroux en la oposicin, es decir, un
grupo republicano de centro, se favoreca a evitar la posible aparicin de partidos no leales a la Repblica y,
por lo tanto, a consolidar el rgimen republicano. Sin embargo, ninguno de estos supuestos funcion. La
oposicin parlamentaria del Partido Radical, al que se fueron incorporando progresivamente otras fuerzas de
derechas, monrquicas o catlicas, sera muy frrea, sobre todo, a partir de finales de 1932.
Los gobiernos republicano-socialistas presididos por Azaa, fueron los ms estables de la Repblica
(casi dos aos de duracin) y los responsables de las principales acciones de reforma de todo el rgimen. Algo
que tambin se vio favorecido por la continuidad de las Cortes Constituyentes tras la aprobacin de la
Constitucin en diciembre. As, se podran destacar las siguientes reformas, adems de la cuestin religiosa y
la reforma del Ejrcito antes mencionadas:
a. La reforma educativa. Sin duda, uno de los logros ms destacados de la Repblica. En poltica educativa y
cultural destacaron los ministros de Instruccin Pblica, Marcelino Domingo y Fernando de los Ros,
aumentaron el nmero de escuelas primarias, el aumento de la red de bibliotecas, la creacin de las Misiones
Pedaggicas (para extender la cultura en las reas rurales) y el apoyo a la expansin universitaria (de la que fue
ejemplo la ciudad universitaria de Madrid), aumento el presupuesto en educacin un 50%, impuls la
enseanza mixta, y aument el nmero de profesores (51.000 maestros). Las bases de la reforma educativa
eran hacer de la educacin gratuita y laica un derecho universal.
b. Se aprobaron en las Cortes la Ley de Defensa de la Repblica, una medida preventiva frente a cualquier
posible ataque del rgimen republicano.
c. La poltica de obras pblicas diseada por Indalecio Prieto supuso intentos de fomentar las obras
hidrulicas y ferroviarias.
d. En Hacienda, el ministro Jaume Carner, desarroll una importante labor de equilibrio de presupuesto y
de saneamiento econmico.
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e. Al frente del ministerio de Trabajo, Largo Caballero, prosigui la legislacin social iniciada en los primeros
meses de la Repblica, con decretos sobre la intensificacin de cultivos (1932) o la Ley de Contrato de
Trabajo (1931).
f. La reforma agraria. La decisin de promover una reforma especfica en el sector agrario vena de lejos. En
este sentido, en el contexto republicano, se inici una reforma social que combinase productividad con una
mejor distribucin de la tierra, excesivamente concentrada en manos de una minora de grandes terratenientes
latifundistas que, en su mayora, eran monrquicos antirrepublicanos. Se buscaba realizar una entrega de
parcelas a los campesinos para evitar conflictos y reforzar los apoyos sociales al rgimen republicano. La Ley
de Reforma Agraria en septiembre de 1932, en un contexto favorable tras el fracaso de la sublevacin del
General Sanjurjo. Destacaron tres puntos de esta ley:
Las tierras de los aristcratas ms importantes quedaron expropiadas sin indemnizacin
Todos los latifundios, fincas arrendadas y terrenos incultos fueron declarados expropiables a cambio
del pago de una indemnizacin por parte del estado a sus propietarios.
Las tierras expropiadas pasaron a propiedad estatal para ser destinadas al asentamiento de campesinos.
De su puesta en prctica deba encargarse el Instituto de Reforma Agraria (IRA) con el apoyo financiero
del Banco Nacional Agrario, dotado, sin embargo, de escasos recursos.
Los resultados de la reforma agraria fueron reducidos debido a la complejidad prevista para llevar a
cabo todo el proceso, a la fuerte oposicin de las regiones latifundistas y de los propietarios y a la lentitud de
la burocracia del IRA. A finales de 1933, la extensin de tierra expropiada fue muy reducida y nicamente
2500 campesinos recibieron alguna parcela. Algo que provoc que cientos de miles de jornaleros hambrientos
se sintieran decepcionados con la Repblica y prefiriesen apoyar iniciativas ms revolucionarias
anarcosindicalistas. Incluso algunos dirigentes del PSOE y de la UGT comenzaron a quejarse de la lentitud de
la reforma.
g. La reforma autonmica. El Estado integral y las autonomas. La Constitucin del 31, daba la
posibilidad de que algunas regiones pudieran elaborar sus estatutos de autonoma, dentro de un Estado
definido como integral, ni unitario ni federal. As, la aprobacin del Estatuto de autonoma para Catalua
(redactado en Nuria) en septiembre de 1932 fue posible gracias al esfuerzo personal de Azaa frente a la
oposicin parlamentaria de diputados derechistas pero tambin tanto de sectores republicanos como
socialistas. A partir de ese momento comenzaron a funcionar las instituciones autonmicas catalanas.

La intensa actividad reformista del gobierno choc con fuertes resistencias en distintos sectores
sociales y polticos:
a) Gran parte de la Iglesia Catlica. Siempre identific al nuevo rgimen republicano con el ataque a la
Iglesia. La quema de conventos de mayo de 1931 que afect a ms de un centenar de edificios en Madrid y
otras ciudades contribuy a acentuar su oposicin antigubernamental acusando al gobierno de pasividad
policial la expulsin de Espaa del arzobispo de Toledo, el cardenal Segura en 1931 fue otro episodio de
tensin entre gobierno-iglesia. Por otra parte, el Vaticano con el Papa Po XI rechaz las medidas
secularizadoras del gobierno condenndolas en 1933 (la encclica Dilectissima nobis)
b) Mandos militares derechistas y monrquicos. Se produjo la fallida sublevacin del general Sanjurjo en
agosto de 1932 en Sevilla y Madrid, que fracas. Sanjurjo fue encarcelado junto con otros 150 militares y
lderes derechistas adems del cierre de peridicos derechistas por su supuesta implicacin en la conjura
antirrepublicana.
c) Sectores empresariales (banqueros, hombres de negocios, industriales, grandes comerciantes, patronos).
Tambin expresaron pronto sus protestas contra las reformas laborales y agrarias. As, destac la lucha entre
el gobierno y el magnate financiero Juan March quien fue acusado de cometer fraudes financieros y negocios
ilegales durante la dictadura.
d) Los anarcosindicalistas. Desarrollaron una violenta ofensiva insurreccional revolucionaria con el
respaldo de gran parte del proletariado debido al aumento del paro laboral, consecuencia, a su vez, de los
efectos de la crisis econmica mundial comenzada en 1929. La instauracin de la repblica coincidi con
la crisis mundial de 1929-1933 y, afect notablemente en sectores como el comercio exterior con la
agricultura de exportacin y la minera. Esta coyuntura, junto con a los problemas tradicionales de la
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economa espaola (falta de inversin, produccin poco competitiva, estructuras anticuadas, etc.), situ el
desempleo en un 10% de la poblacin activa. As, la evolucin negativa de la economa dificult la realizacin
de las reformas e intensific la conflictividad social perjudicando notablemente la vida del rgimen
republicano. En este sentido, la CNT convoc las grandes huelgas revolucionarias del periodo teniendo
especial virulencia en el caso de los trabajadores de Telefnica en Madrid, la huelga general de Sevilla y del
Alto Llobregat en 1931, la protesta de Castilblanco en 1932 (en la que se lincharon a varios guardia civiles),
diversas huelgas en Aragn y Valencia, y el grave suceso del pueblo gaditano de Casas Viejas, donde tuvo
lugar una matanza de campesinos por parte de la Guardia Civil que sirvi de acicate para que anarquistas,
radicales y agrarios desencadenasen una dura campaa de desprestigio del gobierno y, especialmente, de
Azaa, a quien se acusaba injustamente de ser responsable directo de los sucesos.
e) La oposicin poltica. Vena de varios frentes, desde el Partido Radical, y el propio Presidente de la
Repblica, Alcal Zamora, hasta los monrquicos y los catlicos. As, la labor de oposicin ms eficaz
correspondi a las organizaciones agrarias y catlicas, lideradas por Jos Mara Gil Robles, que confluyeron en
1933, en un nuevo partido poltico. La CEDA (Confederacin Espaola de Derechas Autnomas) que era un
partido de masas, defensor de la religin catlica y la propiedad.
Todo este panorama de problemas y de grupos de oposicin, hizo que desde junio de 1933, la
posicin del ltimo de los gobiernos de Azaa se hiciese ms difcil por la abundancia de conflictos sociales,
la falta de confianza del presidente de la Repblica, Alcal Zamora, y divisiones profundas dentro de la
coalicin de partidos que formaban el gobierno. En este ltimo aspecto, un sector del PRRS, frente a la
opinin de Domingo y Albornoz, era opuesto a la labor realizada por el gobierno, a la colaboracin socialista
y partidario de un acercamiento a Lerroux. Adems, el sector socialista de Largo Caballero se distanci
progresivamente de la labor del gobierno al juzgarla fracasada y lenta. As, Alcal Zamora, en septiembre de
1933 dio la presidencia del gobierno a los radicales. Primero a Alejandro Lerroux y semanas despus a Diego
Martnez Barrio. Su objetivo inmediato era la convocatoria de nuevas elecciones generales y formar unas
nuevas Cortes.

14.4. La Segunda Repblica: el bienio radical-cedista. La Revolucin de 1934. Las elecciones de 1036
y el Frente Popular.
14.4.1. El bienio conservador radical-cedista (1934-1936)
Los resultados de las elecciones generales de noviembre de 1933 cambiaron profundamente el panorama
poltico y parlamentario. La Ley Electoral permiti que las mujeres votaran por primera vez en la historia se
hizo necesario las alianzas y coaliciones entre los partidos para obtener resultados positivos. En este sentido,
los partidos que haban gobernado hasta entonces, republicanos de izquierda y socialistas, sufrieron una clara
derrota en gran parte debida al hecho de haber ido desunidos a las elecciones. As, el panorama poltico tras
las elecciones qued as:
- El PSOE se qued con la mitad de los escaos de 1931, lo mismo que Esquerra Republicana. Asimismo, los
partidos republicanos de izquierda prximos a Azaa apenas lograron representacin parlamentaria.
- El Partido Radical de Lerroux aument su representacin notablemente. Por su parte, los triunfadores
electorales fueron los partidos de derechas (CEDA, Agrarios, Lliga, Renovacin Espaola...). De hecho la
CEDA, se convirti en el partido mayoritario en las Cortes con 115 escaos.

Este nuevo mapa poltico tuvo importantes consecuencias. Los partidos que haban posibilitado la llegada de
la II Repblica ya no constituan la mayora de la cmara. Adems el pluralismo de partidos estaba mucho
ms polarizado que en 1931, lo que signific un aumento de la polarizacin social y poltica. La inestabilidad
de los gobiernos fue constante y entre 1933 a 1936 se sucedieron cuatro presidentes que formaron nueve
gobiernos radical-cedistas, y la mayora de sus acciones revel ms una voluntad de revisar las reformas del
periodo azaista que una vocacin de construir un rgimen republicano de base conservadora. Las Cortes
perdieron protagonismo, lo que facilit que derechas e izquierdas acabaran recurriendo a la violencia.
14. La Segunda Repblica (1931-1936)

Los primeros gobiernos de este segundo bienio fueron ocupados por los radicales, con Lerroux o
Ricardo Samper como presidentes, y tuvieron el apoyo parlamentario de la CEDA. En consecuencia esta
alianza parlamentaria y gubernamental de radicales y cedistas realiz un programa poltico durante dos aos
que consisti en rectificar y suspender algunas de las reformas del periodo de Azaa. As, las decisiones de
mayor importancia fueron:
- Se modific la poltica religiosa, propiciando un acercamiento al Vaticano y restablecindose las
subvenciones econmicas al clero en zonas rurales.
- Se bloqueo gran parte de la reforma agraria, devolvindose a los aristcratas las tierras que haban sido
confiscadas anteriormente y recortando drsticamente el presupuesto para el asentamiento de campesinos.
- Se concedi la amnista a los militares y monrquicos que haban participado en la sublevacin de Sanjurjo
de agosto de 1932.
- Se fren el programa de construccin de escuelas pblicas.
- Se nombr generales anti-izquierdistas en puestos de mayor responsabilidad. Por ejemplo, el general
Francisco Franco fue designado jefe del Estado Mayor y el general Emilio Mola asumi el mando de las
tropas espaolas en Marruecos.

Las consecuencias de estas medidas fueron las siguientes:


- Comenzaron los enfrentamientos del gobierno con el gobierno autonmico cataln y los poderes locales
vascos.
- Dentro del gobierno haba divisin. Una parte del Partido Radical, encabezada por Diego Martnez Barrio,
estimaba que la poltica de Lerroux violaba los principios republicanos, con lo cual se escindieron formando
un nuevo partido. Por el contrario, el grupo de la CEDA, en ms de una ocasin consider demasiado
moderada la rectificacin de las reformas azaistas.
- Se produjo un crecimiento espectacular de la conflictividad social y las huelgas en cuya direccin particip la
UGT, ahora que los socialistas no estaban en el gobierno. El deterioro de las condiciones laborales y la dureza
de los patronos, amparados en la victoria de 1933, desat graves conflictos, como la huelga campesina de
junio de 1934 en Andaluca y Extremadura, que se sald con diez mil detenciones. Los socialistas
radicalizaron sus posiciones, anunciando un movimiento general revolucionario si la CEDA era llamada al
gobierno.

a) La revolucin de octubre de 1934


A principios de octubre de 1934, Lerroux dio tres ministerios (Justicia, Agricultura y Trabajo) a miembros de
la CEDA. La reaccin de todos los partidos de la antigua coalicin gobernante fue negativa al entender que se
haba entregado el gobierno de la Repblica a sus ms directos enemigos. Asimismo, las circunstancias
internacionales iban a ser decisivas. Exista la percepcin por parte de gran parte de la izquierda obrera
espaola de que poda suceder lo mismo que haba ocurrido en Alemania y Austria con los cancilleres Hitler
(el auge del nazismo) y Dollfuss (rgimen autoritario militarista). En ambos casos, sus regmenes,
representaban el fascismo por coincidir en la consiguiente represin del movimiento obrero y el
desmantelamiento de la democracia parlamentaria. En la Alemania nazi, tras la llegada de Hitler al poder, esa
represin y destruccin de la Constitucin de Weimar se haba dado sin apenas resistencia por parte de los
partidos obreros y republicanos. Ahora bien, en Austria s que las potentes organizaciones socialdemcratas,
ante las medidas represivas de Dollfuss, haban tratado de resistir con las armas como sucedi en el famoso
Karl Marx hof de Viena, el gran barrio obrero de la ciudad. Finalmente, los enfrentamientos con el ejrcito
llevaron a la derrota a los obreros vieneses, pero su ejemplo de resistencia fue clave en el movimiento obrero
espaol. Los revolucionarios de octubre de 1934 adoptaron el lema antes Viena que Berln, o lo que era lo
mismo, intentar resistir por la violencia si era necesario.
Esta situacin condujo a los sucesos de octubre del 34 en los cuales los socialistas (en este momento
el sector ms extremista de Largo Caballero haba logrado imponer su planteamiento en el PSOE) tomaron la
decisin de unirse a los comunistas y los anarquistas para derribar al gobierno y conquistar el poder por
medio de una insurreccin armada que evitase esa posible amenaza del fascismo. Esa amenaza para ellos la
14. La Segunda Repblica (1931-1936)

representaba la ambigedad o escaso compromiso con la legalidad republicana que tena la CEDA, y su lder
Gil Robles, quien ya haba visitado Alemania interesndose por los medios de propaganda de los nazis.
La insurreccin comenz el 5 de octubre con una huelga general, aunque los resultados fueron
diferentes segn las ciudades. En Madrid, Pas Vasco y Andaluca, la incidencia de la huelga fue escasa debido
a la descoordinacin de la UGT y la CNT. Sin embargo, en Asturias y en Catalua la situacin fue distinta. En
Asturias, fundamentalmente en las zonas mineras, donde la UGT y la CNT actuaron unidas, tuvo lugar una
autntica insurreccin de carcter armado entre el 5 y el 19 de octubre que fue sofocada con gran brutalidad
(hubo aproximadamente 1500 muertos) por tropas de la Legin trasladas desde frica y dirigidas por el
general Francisco Franco. Por otra parte, en Catalua, se produjo una rebelin en la que el gobierno
autonmico de la Generalitat presidido por Lluis Companys proclam el Estado cataln independiente. Sin
embargo, el Ejrcito recuper el control, el Estatuto de autonoma qued suspendido y Companys fue
detenido y encarcelado junto con el resto de los miembros de su gobierno. Adems, sumado a estas
consecuencias inmediatas octubre del 34 tuvo otros resultados:
Azaa acusado injustamente y sin pruebas de haber colaborado en la sublevacin catalana, fue
encarcelado durante tres meses. Adems del gran nmero de muertos, el balance general de octubre fue un
total de 30.000 detenidos, entre ellos, destacados lderes socialistas como Largo Caballero y un joven Santiago
Carrillo. Y se acentu en gran medida la polarizacin poltica.

El final del Bienio


Los sucesos de octubre tambin reforzaron el papel de la CEDA en el gobierno, favorecida, adems por los
escndalos en que se vio envuelto el Partido Radical, como el del estraperlo y el Nombela. Un hecho que a
su vez favoreci a que se adelantase una nueva convocatoria electoral. As, este adelantamiento de las
elecciones generales, oblig a una reorganizacin de los partidos republicanos de izquierda y a un
acercamiento de estos con los socialistas para formar una nueva coalicin electoral. En este sentido, en primer
lugar, los partidos republicanos de izquierda se agruparon en dos grandes partidos, Izquierda Republicana
(IR) dirigida por Azaa y Unin Republicana (UR) encabezada por Martnez Barrio; y, en segundo, lugar
ese acercamiento entre estos partidos (IR y UR) y los socialistas desemboc en una alianza electoral que
recibi el nombre de Frente Popular y en el que tambin estaban otros partidos obreros y regionalistas.

14.4.2. El Frente Popular (Febrero-julio 1936)


a) Las elecciones de febrero de 1936
Dadas las caractersticas de la Ley Electoral, la coalicin electoral del Frente Popular se pact durante cerca
de un ao y los artfices del acuerdo frentepopulista fueron Azaa e Indalecio Prieto. Este ltimo, tuvo que
superar la resistencia de dirigentes socialistas ms extremistas como Largo Caballero, quien se mostraba muy
reticente a realizar acuerdos con los republicanos de izquierda. En este sentido para lograr el acuerdo final,
Largo Caballero exigi la entrada en esa coalicin electoral de otras fuerzas obreras como, por ejemplo y entre
otras, el Partido Comunista de Espaa (PCE). As, finalmente, el Frente Popular qued constituido en enero
de 1936 por: republicanos de izquierda (IR y UR); regionalistas (Esquerra Republicana de Catalua, Partido
Galerista, Accin Catalana Republicana, entre otros); y partidos obreros (PSOE, PCE, Partido Sindicalista,
Partido Obrero de Unificacin Marxista POUM-).
El programa del Frente Popular consista en recuperar y acelerar las reformas del gobierno
presidido por Azaa entre 1931 y 1933, as como una amnista general para los represaliados por los sucesos
de octubre del 34. Asimismo, para los grupos de derechas (CEDA -de Gil Robles-, Renovacin Espaola -
de Jos Calvo Sotelo-, FE de las JONS de -Jos Antonio Primo de Rivera-, carlistas) formaron el
denominado frente de la contrarrevolucin, pero sin un acuerdo general para todas las circunscripciones
electorales, es decir, fueron muy desunidas. Su programa poltico consista en llevar a cabo la reforma de la
Constitucin pero sin mayor concrecin. En medio, se encontraban unas muy tmidas y dbiles candidaturas
de carcter centrista, inspiradas por Manuel Portela Valladares, en aquellos momentos presidente del
gobierno.
La tensin y la agresividad predominaron durante toda la campaa electoral, habiendo dursimos
ataques desde ambos bandos. Finalmente, en las elecciones del 16 de febrero de 1936 (en las que la
14. La Segunda Repblica (1931-1936)

participacin electoral fue muy alta, un 70%, puesto muchos anarquistas votaron recomendados por lderes)
los resultados fueron los siguientes:
Las candidaturas del Frente Popular, obtuvieron una victoria en las elecciones por un estrecho margen
de votos (es un triunfo sobre todo en diputados ms que en votos), teniendo los mejores resultados
en Madrid, Catalua, Asturias y toda la periferia mediterrnea.
Las derechas obtuvieron ms votos en Castilla y en Aragn.
Los centristas de Portela obtuvieron destacados resultados en Lugo y Soria.
El congreso de los diputados qued distribuido de la siguiente manera: el Frente Popular 257 diputados (por
ejemplo, IR, 87, PSOE, 99, UR, 37 y ERC, 36) las derechas 139, los centristas y nacionalistas moderados
(PNV y Lliga) 57 diputados. Por su parte, el Partido Radical de Lerroux debido a su desprestigio y escndalos
de corrupcin se qued reducido a 5 escaos.

b) La formacin del Gobierno


Inmediatamente despus de conocerse el triunfo del Frente Popular, el general Franco y Jos Mara Gil
Robles propusieron al presidente del gobierno, Portela Valladares, que declarara el estado de guerra y se
negara a ceder el poder a los vencedores. Sin embargo, estas iniciativas fracasaron y en medio de rumores de
sublevacin militar, Azaa fue nombrado jefe de gobierno. Sin embargo, dicho gobierno de Azaa fue
estrictamente republicano (con ministros pertenecientes a los partidos republicanos burgueses de izquierda)
sin participacin de los socialistas puesto que se haba llegado a un acuerdo previo.
Las primeras medidas de urgencia de este gobierno fueron la liberacin de los presos de octubre del 34, el
restablecimiento de las instituciones autonmicas catalanas, la recuperacin y aceleracin de la poltica de
reforma agraria (en pocas semanas se repartieron entre 150.000 campesinos 500.000 hectreas) y se
comenzaron a tramitar los estatutos de autonoma del Pas Vasco y Galicia.

c) Hacia la Guerra Civil


Los resultados electorales no lograron sosegar la vida poltica. Las posiciones ms extremistas tanto en la
derecha como en la izquierda fueron ganando terreno en sus propuestas polticas y parlamentarias (en el
parlamento se desarroll una gran agresividad verbal con amenazas), y tambin en la calle. Los sindicatos
UGT y CNT actuaron mucho ms unidos que en el primer Bienio propiciando una importante movilizacin
obrera y numerosas huelgas. Todos los sectores econmicos, sobre todo, la construccin se vieron afectados.
De hecho, el movimiento obrero prefera preparar la revolucin social que apoyar a un gobierno al que
consideraba burgus. A su vez, los sectores catlicos, los propietarios de tierras y los empresarios estaban
cada vez ms asustados, acentundose este estado de nimo tras las invasiones masivas de propiedades por
parte de campesinos en pueblos de Madrid, Salamanca, Toledo, Murcia y Extremadura
Los grupos extremistas de derecha, desde Falange Espaola al Bloque Nacional, confiaban cada vez
menos en las tcticas parlamentarias de la CEDA de Gil Robles. En este sentido, el gobierno de Azaa
ilegaliz a Falange y detuvo a sus dirigentes (entre ellos Jos Antonio Primo de Rivera que muri fusilado en
1936). El 10 de mayo de 1936, Azaa que se senta cada vez ms fatigado, paso a ocupar la Presidencia de la
Repblica sustituyendo a Alcal Zamora. A partir de entonces la presidencia del gobierno fue asumida
entonces por Santiago Casares Quiroga, miembro de Izquierda Republicana y hombre de confianza de Azaa.
El punto de encuentro de esta polarizacin poltica y social fue la lucha callejera, que se convirti en el
escenario de una intensa violencia poltica. Cientos de asesinatos, incendios de conventos e iglesias y
escaramuzas pblicas convirtieron a la violencia en la principal arma poltica, sin que el gobierno de Casares
Quiroga fuera capaz de controlar el orden pblico.
A todo ello se aadi la divisin interna del ejrcito. En este sentido parte de sus mandos encabezados
por los generales Emilio Mola y Franco, entre otros, participaban en una conspiracin contra el gobierno del
Frente Popular y contra la Repblica.
Por ltimo, los asesinatos polticos del teniente Castillo (socialista, teniente de la Guardia de Asalto) y
del lder ultraderechista, Calvo Sotelo, el 13 de julio de 1936, acabaron por acelerar la sublevacin militar
comenzando la guerra civil el 18 de julio.
14. La Segunda Repblica (1931-1936)

BIBLIOGRAFA
VV.AA. Historia de Espaa, ed. Oxford.
PUENTE SIERRA, A. (coord.): Historia de Espaa, 2 Bachillerato, Madrid, 2009.