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Ctedra

Producciones No Tradicionales

CALIDAD DE AGUA

2017

Med. Vet. Carlos Hernn Agero


Facultad de Ciencias Veterinarias
Universidad Nacional del Nordeste
CALIDAD DE AGUA

La calidad de agua en acuicultura es muy importante para el crecimiento y


desarrollo de peces y otros organismos acuticos. Cuando mejor es el control de la
calidad, mejor ser el rendimiento del cultivo. Para todas las fases de vida en los peces
(huevos, larvas, juveniles y adultos) sern necesarios niveles ideales de ciertos
parmetros. Si no se encuentran en dichos valores ptimos, debern ser modificados
para el mejoramiento del sistema. Los cambios en las caractersticas del agua que
mejoran la produccin de un cultivo deben considerarse como mejoramientos en la
calidad del agua, mientras que, aquellos cambios que reducen la produccin, son
consecuencia de una degradacin de dicha calidad.
Las caractersticas de buena agua suelen ser considerablemente diferentes para
algunas especies que para otras. Las caractersticas del agua que aumentan la
produccin de pac o tilapia, por ejemplo, pueden ser peligrosas para otras especies,
como la trucha, pero pueden ser similares para peces subtropicales y de clima templado
argentino. Tambin hay que considerar el origen del agua, ya que agua de ros, arroyos,
represas, embalses, vertientes, pozos y hasta el agua captada de las lluvias, son
utilizadas en el abastecimiento de los emprendimientos acucolas. La principal cuestin
es si la calidad y la cantidad de agua disponible son compatibles con la exigencia del
proyecto, ya que pueden portar caractersticas bioqumicas inapropiadas para la
piscicultura, en el caso de napas y vertientes, o elementos no deseables como huevos y
larvas de peces ajenos al cultivo, patgenos y residuos txicos, en el caso de tratarse de
aguas superficiales.
Hay que tener en cuenta el uso del agua en acuicultura y de acuerdo a eso se
puede clasificar los sistemas de produccin en: sistemas con baja renovacin; este
sistema de cultivo se realiza generalmente en tanques con fondos de tierras sin
revestimiento, el uso de agua se limita a la reposicin de prdidas por evaporacin e
infiltracin. La capacidad de produccin de peces en este sistema es de alrededor de
2.000 kg de peces/ha y la de camarones ronda alrededor de 3.500 a 6.000 kg de
camarones/ha/ciclo.
Sistemas con renovacin de agua, donde existe una adecuada disponibilidad de
agua de abastecimiento, muy utilizado en piscicultura. Estos sistemas, adems de la
reposicin de prdidas de aguas por evaporacin e infiltracin, realizan un cambio
continuo o discontinuo, el cual vara entre un 5 a un 30 % del volumen del estanque por
da. Esto permite controlar la poblacin de fitoplancton y diluir la concentracin de
residuos orgnicos y metabolitos txicos. As, con el cambio de agua constante es
posible elevar la racin por rea de estanque, permitiendo una produccin entre 4.000 a
6.000 kg de peces/ha/ciclo y en camarones de 3.000 a 8.000 kg/ha/ciclo
aproximadamente, aunque en camaronicultura, los grandes cambios de agua aumentan
el riesgo de enfermedades, disminuyendo en consecuencia la productividad del cultivo.
Sistemas de alto flujo o raceways: el cultivo de peces en este sistema utiliza
tazas de renovacin de agua que varan de 1 a 20 cambios completos del volumen de
agua por hora. Los estanques generalmente presentan forma rectangular, oval o circular

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(casi siempre revestidos de fibra de vidrio, cemento, chapas metlicas, entre otros
materiales). Estos sistemas son utilizados generalmente en el cultivo de salmnidos
como trucha arco iris o salmn del atlntico. La biomasa que albergan estos sistemas
van de 30 a 150 kg de peces/m3.
Sistema cerrado de recirculacin de agua: es un sistema con biomasa
econmicamente considerable, entre 20 a 70 kg de peces/m3 y tiene mnimas
reposiciones de agua, es necesario impedir el acumulo excesivo de residuos orgnicos
para lo cual estos sistemas disponen de mecanismos de descargas y filtros tanto fsicos
como biolgicos generalmente son tanque de forma hexagonal u octogonal que facilita
la deposicin de los residuos en el fondo, estos sistemas tambin existe almacenamiento
de agua para mantener la recirculacin y el tratamiento posterior.

La mayora de los problemas sanitarios que se dan en acuicultura son


consecuencia de un desequilibrio entre el ambiente, hospedador y patgenos. Los brotes
epizoticos se manifiestan cuando el hospedador y el organismo patgeno estn
presentes en un ambiente favorable para la ocurrencia de la enfermedad.
Es fundamental que se tenga control sobre la calidad del agua ha ser utilizada. El
agua de mala calidad lleva a los animales a quedar estresados, tornndolos ms sensible
a enfermedades, en general eso ocurre debido a que el estrs afecta sensiblemente el
equilibrio fisiolgico con consecuente alteracin del sistema inmunolgico
disminuyendo la capacidad de estos a resistir a los patgenos.
Entre los principales factores a ser considerados estn:
Caracteres Fsicos: Temperatura - Transparencia

Caracteres Qumicos: Gases disueltos
-oxgeno (O2)
-dixido de carbono (CO2)
-nitrgeno (N2)
pH
Alcalinidad
Salinidad Conductividad Elctrica
. Dureza

Existen diferentes equipos para la determinacin de los mismos, unos de


medicin electrnica y otros a travs de reacciones qumicas (Fotos)

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Oxigeno:
Los peces respiran por las branquias y durante la fase larval la captacin de
oxigeno ocurre a travs de la piel. El nivel de oxigeno disuelto en el agua debe ser
mantenido lo ms adecuado posible. Se sabe que cada especie tiene un determinado
nivel de tolerancia a este gas, a pesar de que estos animales pueden soportar por un
corto periodo niveles inferiores de oxigeno. De hecho la reduccin brusca del nivel de
gas a lmites muy bajos lleva a estos individuos a quedar sujetos al ataque de los ms
diversos patgenos. La solubilidad del oxigeno en el agua depende de la temperatura y
la presin atmosfrica; la salinidad tambin afecta la solubilidad del Oxigeno Disuelto
(OD). Los estanques de agua quieta tiene la tendencia a poseer menos oxigeno que los
de agua corriente, de la misma forma que los estanques con exceso de alimentacin
pueden tener reducido drsticamente el nivel de oxigeno disuelto.
La variacin diaria de oxigeno est ligada al proceso de fotosntesis y
respiracin y descomposicin. EL fitoplancton tiene un papel dominante en la dinmica
del oxigeno en los estaques.
Por la maana la concentracin de OD puede ser de baja saturacin, mas a la
tarde puede sobre saturar como resultado de la fotosntesis, por lo tanto el tenor de
oxigeno aumenta en el agua a partir del inicio de la maana e disminuir al final del da.
Durante la noche debido a la respiracin de organismos del estanque se produce una
brusca disminucin del OD. En das de sol la tasa fotosinttica es alta, debido a la
irradiacin de luz y aprovechamiento de la misma por las plantas y el fitoplancton del
estanque, por lo contrario los das nublados causan una disminucin de la misma.
El nivel ptimo vara de acuerdo a las especie, pero en el caso de los peces en
cautiverio y en sistema semintensivo de engorde es de 4 mg/l y una concentracin de
98% de saturacin. Niveles por debajo de 3 mg/l producen el fenmeno denominado
hipoxia y por debajo de 1 mg/l provoca la muerte de los mismos, tambin hay que tener
en cuenta cuanto se prolongan en el tiempo estas situaciones.
Un aumento en las concentraciones de oxgeno o de los principales gases
atmosfricos (Nitrgeno, Oxgeno, Argn) que se solubilizan en el agua, dan lugar a
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una sobresaturacin gaseosa, la que puede ocurrir como resultado de procesos naturales
o inducidos por el hombre.
En condiciones naturales, la sobresaturacin se produce por las siguientes
causas: 1) Aumento rpido de la temperatura de 5 a 10 C en aguas saturadas, 2) Una
disminucin brusca de la presin, generalmente superior a media atmsfera, o 3)
Incorporacin de aire a una presin hidrosttica superior a la atmosfrica. Esto produce
una patologa conocida como enfermedad de la burbuja, Gas bubble disease, que
causa mortandad en los organismos acuticos y es producida por la presencia de gas,
generalmente nitrgeno, sobresaturado en el agua.

Factores que intervienen en las Fluctuaciones del oxgeno disuelto (OD):


Un descenso de concentracin de oxigeno en el agua lleva a los animales a una
situacin llamada hipoxia. Esta situacin ocurre con mayor frecuencia en tanques con
poca renovacin de agua. La disminucin de cantidad de oxgeno puede ser temporaria
o permanente dependiendo de las condiciones ambientales.
Presencia de materia orgnica en el agua: esta es degradada por
microorganismos consumiendo O2, la introduccin de materia orgnica en el agua lleva
a la disminucin de la cantidad de O2 y a un aumento de la cantidad de cido sulfhdrico
en el ambiente.
Respiracin de animales y plantas: cuanto mayor es la cantidad de animales
en el agua mayor es el consumo de oxigeno. En el caso de las plantas el consumo de
oxigeno ocurre principalmente por la noche, cuando la actividad de fotosntesis se
encuentra reducida. Durante este periodo las plantas no producen oxigeno pero
continan consumiendo dicho gas. En das nublados debido a la ausencia de
fotosntesis, la produccin de oxgeno se encuentra tambin alterada.
Aumento de la temperatura: cuando aumenta la temperatura hay una
disminucin de la cantidad de oxigeno a en el agua, conjuntamente con un aumento en
el metabolismo del pez, lo que conduce a un aumento en el consumo de oxigeno.
Existen kits para la determinacin de oxigeno disuelto en el agua, aunque el
mtodo mas practico es la utilizacin del oxmetro porttil. Las determinaciones deben
ser tomadas de preferencia por maana luego del horario en que la cantidad de oxgeno
alcanz su lmite inferior.
Cuando la cantidad de oxigeno en los estanques ha descendido, se debe renovar
el agua o utilizar un aireador artificial, cuando el agua es agitada se expone a un mayor
contacto con el aire pudiendo obtener oxigeno de l, el aireador debe ser colocado en el
medio del tanque o al menos lejos de su margen, de modo que las paletas no se
encuentren cerca del fondo, evitando as el movimiento del lodo lo que causa aumento
de la turbidez.
Durante el da debido a el proceso de fotosntesis lo niveles de oxgeno disuelto
alcanzan valores ptimos de 7 mg/dl entre las 12 y 18 hs. Luego desciende hasta
alcanzar valores mnimos de 3 mg/dl.
El OD en conjunto con la temperatura deben ser monitoreados diariamente en los
estanques de produccin. Las concentraciones mximas y mnimas de oxigeno en el

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agua normalmente ocurren al final de la tarde (17h o 18 hs) y al amanecer (6h o 7h)
respectivamente.

Temperatura:
Las propiedades trmicas del agua dependen del calor que absorbe de las
radiaciones energticas que recibe del Sol, as como de la cantidad de calor que
posteriormente regresa a la atmsfera.
Factores como latitud, altitud, grado de insolacin, composicin del sustrato,
turbiedad, aportes de agua fretica o pluvial, viento y cubierta vegetal, pueden influir
sobre la temperatura del agua. Generalmente, las temperaturas del agua en superficie
siguen bastante de cerca a la temperatura del aire, aunque cuando el aire es clido y seco
es ms probable que la relacin se establezca con la temperatura mnima del aire, a
causa del efecto refrescante de la evaporacin.
La temperatura est entre los factores que deben ser mejor controlados, pues la
mayora de los peces varan su temperatura corporal en razn a la del ambiente y
poseen limites de tolerancia a sus variaciones y adems. Esos lmites, si fuesen
superados pueden afectar seriamente la capacidad de resistir a las enfermedades. Hay
regiones donde ocurren bruscas oscilaciones, donde es imposible el desarrollo de
ciertas especies, pues adems de afectar el metabolismo torna a estos animales
totalmente sujeto a los efectos de las enfermedades. Adems de eso el aumento de la
temperatura provoca la disminucin de la solubilidad de algunos gases disueltos en el
agua como el oxigeno, tambin otros productos qumicos txicos como los pesticidas al
quedar asociados al aumento de la temperatura, tiene aumentada su capacidad de ser
absorbido perjudicndolos intensamente. De la misma forma, el aumento de la
temperatura tiene influencia directa de la toxicidad de algunos metales. . En el cultivo
de peces en nuestra regin las temperaturas confort es de 26 a 30 C entre 22 y 24 C el
consumo de alimento se reduce al igual que el crecimiento de los animales debajo de
los 8 C se produce la muerte, en caso de los animales de aguas frias como los
salmnidos la temperatura ideal ronda alrededor de 13 a 18,5 C
La temperatura puede afectar directa e indirectamente el crecimiento, cuando
mas baja es la temperatura menor ser el metabolismo y la ingestin de alimento,

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consecuentemente el crecimiento va a disminuir o cesar por completo, por lo tanto se
debe recordar que cuando la temperatura del agua disminuye la cantidad de alimento
tambin deber ser reducida para evitar desperdicios.

pH:
El pH es otro factor que puede afectar la calidad del agua con relacin directa
con la condicin de los animales. La respiracin, la fotosntesis, fertilizacin, el
encalamiento y la polucin son cinco factores que causan la variacin del pH.
El pH ideal sera entre 6,5 y 8 pero valores mayores y menores pueden ser tolerados
dependiendo de la especie y del tiempo en que los animales quedan sometidos a esa
condicin. Un pH inferior a 5 puede tener accin directa sobre la movilidad de esos
animales y por encima de 9 asociados a otros factores influye sobre la cantidad de
amonio disuelto.
La fluctuacin diaria de pH en agua dulce se debe a cambios de tasa te
fotosntesis de fitoplancton y otras plantas acuticas que consumen el gas carbnico
(CO2) en virtud de la luminosidad, elevando la formacin de carbonatos o bicarbonato.
Pero el CO2 nunca es consumido totalmente en las reacciones, la permanencia de este
gas se denomina gas carbnico de equilibrio, que es responsable por la estabilidad del
bicarbonato existente. Durante el da, las plantas y el fitoplancton realizan la fotosntesis
y consumen l CO2 de modo que los iones hidrgenos (H+), que determinan la acidez se
combinan con el bicarbonato y forman el acido carbnico (H2CO3), el cual se disocia en
agua y CO2; ese desdoblamiento reduce la cantidad de H+ presente en el agua y
consecuentemente aumenta el pH. A la noche no se produce la fotosntesis, mas la
cantidad de peces y el propio fitoplancton producen CO2, de modo se eleva la formacin
de H+ y disminuye el pH. Esto se describe grficamente en la siguiente ecuacin.

CO2+ H2O H2CO3 HCO3 + H+

Valores de pH encima de 9 se debe a una intensa fotosntesis o presencia de


carbonatos de sodio y/o de magnesio en el agua. Para la obtencin de un pH por debajo
de 6 es necesario la presencia de otros cidos adems del acido carbnico. Los valores
pueden disminuir cuando solo posee grandes cantidades de sulfatos provenientes de los
microorganismos productores de cidos sulfhdricos al oxidar materia orgnica.
A bajo pH, los problemas respiratorios se originan por el aumento de la
mucosidad a nivel de las branquias, lo que interfiere con el intercambio gaseoso y
terminan provocando un desequilibrio osmtico estrs cido. Disminucin de ClNa en
sangre, causando disturbio osmtico. Disminucin de la reproduccin y el aumento del
pH produce hipertrofia epitelio branquial
El potencial hidrogeno se puede medir mediante la utilizacin de peachimetros
porttiles o cintas reactivas la cuales cambian su coloracin dependiendo de las
concentraciones de H+ del medio. Es preferentemente medirlo al final de la tarde,
cuando tiende a alcanzar valores mximos en funcin a la actividad fotosinttica del
fitoplancton, anlisis semanales de pH deben realizarse en tanques con altos niveles de

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alimentacin y en larvicultura este parmetro debe ser medido por lo menos dos veces
por semana.

La relacin entre estos 3 factores (el anhdrido carbnico (CO2), la alcalinidad y


el pH). es muy conocida en la ciencia del agua.
Para aumentar o estabilizar el pH del agua es necesesario hacer encalamiento.
La reducion puede ser obtenida yeso agricola compuesto por CaCO3y CaMg(CO3)2

Alcalinidad :
La alcalinidad, es la concentracion total de las bases titulables en el agua,
que incluyen al carbonato (CO3), el bicarbonato (HCO3), el amonio, el hidrxido, los
fosfatos, silicatos y algunos cidos orgnicos. La fuente de alcalinidad en el agua, se
debe a las sales de cidos dbiles, que se disocian en el agua. Gran parte de la
alcalinidad en agua dulce, es consecuencia de los iones de carbn (carbonatos y cidos
carbnicos) que est interrelacionados; dependiendo estas proporciones del pH existente
en el medio. A medida que el pH aumenta, el bicarbonato se hace ms comn, hasta
alcanzar un pH de 8,3. Si el pH contina subiendo, el carbonato se hace an ms comn.
Como el pH en los estanques de cultivo, se encuentra a menudo entre 7 y 8 unidades,
mucho del carbono inorgnico se manifiesta bajo la forma de bicarbonato. La
alcalinidad puede limitar la productividad primaria cuando se encuentra por debajo de
los 30 mg/L CaCO3, mientras que en el otro extremo, una mayor alcalinidad, de 120
mg/L CaCO3 puede reducir la productividad primaria sin fertilizacin. Este parametro
debe ser monitoreado mensualmente o cuando son registradas variaciones de pH
mayores a 2 unidades valores de alcalinidad y dureza de 30 mg/L CaCO3 o superiores
son indicativos de un buen sistema de tampon, en tanto en aguas muy ricas en
fitoplancton la alcalinidad debe ser superior para impedir grandes cambios de pH.

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Dureza:
Todo medio acutico tiene un contenido bastante variable de sus compuestos
orgnicos e inorgnicos. La cantidad de sales en el agua va a depender mucho si son
aguas quietas (lagos) o agua en movimientos (ros). Si solo est compuesta por rocas
insolubles, como el granito, el agua recibir poco material, y es denominada agua
blanda. Por otro lado se son formadas por rocas calcaras, puede disolverse en grandes
cantidades de sales de calcio o magnesio va recibir el nombre de agua dura. La dureza
del agua es determinada por el contenido de sales de calcio o de magnesio unidos a los
iones carbonatos (CO3), Bicarbonato (HCO3-), ion sulfato, cloratos y otros aniones. El
calcio y el magnesio pueden ser abundantes en agua dulce y sus concentraciones se
expresan en mg/L de CaCO3.
La dureza es confundida generalmente con la alcalinidad por que se expresan de
la misma manera (mg/L de CaCO3), la dureza se mide al igual que la alcalinidad a
travs de kits o por tcnicas de titulacin y se monitorea mensualmente o cuando hay
cambios de pH
Para aumentar la dureza del agua se utiliza el encalamiento de los estanques,
pudiendo ser adicionado carbonato de clcico (CaCO3) o dolomita (CaMgCO3)
Magnesita (MgCO3)

Conductividad:
La conductividad elctrica es un indicador de la capacidad del agua de conducir
electricidad. Ofrece importantes informacin sobre el metabolismo de los ecosistemas
ayudando a detectar fuentes contaminadas de agua, cuando sus valores son altos indican
elevada descomposicin o en caso inverso valores reducidos indica acentuada
produccin primaria siendo entonces una manera de evaluar la disponibilidad de
nutrientes de nuestros ecosistemas acuticos. El valor normal de conductividad al que
estn expuestos en su hbitat natural es de 80 S/seg, si consideramos las aguas del ro
Paran, siendo el mximo aceptable 100S/seg, si se superan estos valores, se exponen
a un fenmeno de deshidratacin, por el contrario los valores mnimos son 20s/seg. La
medicin se realiza por medio de un aparato llamado conductimetro.

Salinidad:
Es un trmino que se refiere a la cantidad de sales existentes en el agua y se
expresa en partes por mil (%o). El grado de salinidad influye en la seleccin del tipo de
comunidad vegetal y animal, que coloniza un determinado ambiente, una vez que la
salinidad acta directa o indirectamente sobre los procesos vitales del metabolismo de
los organismos.
Dependiendo de la salinidad del agua, esta puede ser clasificada en:
Agua hipersalinas mayores a 40 %
Aguas dulces menores a 0,5 %
Aguas con valores intermedios son denominadas aguas salobres, la mejor salinidad
para el crecimiento de peces es de 2 %o, la salinidad se puede medir por un aparato

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llamado refractmetro o salinometro o indirectamente con un conductivimetro que mide
la conductividad elctrica del agua, indicando cuanto mayor es la cantidad de sal mayor
es la conductividad elctrica.

Transparencia y Turbidez:
La transparencia y/o la turbidez est relacionada con la cantidad de material
insoluble en suspensin existente en el agua que impiden el pasaje de luz, cuanto mayor
es la turbidez menor es la transparencia, el material en suspensin puede ser compuesto
de material inorgnico (ejemplo: arcilla) o biolgico (fitoplancton) Es una medida
indirecta de la productividad del estanque, siempre y cuando se deba al fitoplancton.
Cuando la turbidez es causada por materia inorgnica ocurre una reduccin de la
cantidad de fitoplancton disponible por causa de la reduccin de la penetracin de luz en
el agua. Esa disminucin de fitoplancton puede llevar a bajos niveles de O2 en el agua y
a una baja productividad del estanque. Si la turbidez es debida al fitoplancton, puede
haber un aumento del crecimiento larval ya que este es el alimento para el zooplancton
que es el alimento primario de las larvas aunque un excesivo turbidez por un bloom de
plancton tambin trae aparejado la disminucin de oxigeno por el consumo del mismo
por las noches.
La transparencia se mide por medio del disco de Secchi. (Foto). Este es un disco
de aproximadamente 30 cm. de color blanco y negro sujeto por su centro a el extremo
de una varilla graduada cada 10 cm., este es sumergido en el agua hasta el momento que
desaparezca en la profundidad, siendo el punto optimo de 20 a 30 cm, si el disco
desaparece recin llegado a los 40 o 50 cm indica la escasa presencia del plancton
debiendo fertilizar el estanque, por el contrario si el disco desaparece de 5 a10 cm indica
un exceso debindose lavar o la utilizacin de sulfato de aluminio (15-150 ppm, segn
turbidez) aunque no se recomienda por ser el aluminio toxico para los peces y cal que
ayuda a disminuir el material de suspensin y regular el pH, teniendo cuidado de no
aumentar la dureza por encima de los niveles recomendados, tambin se puede corregir
la aumento de trasparencia con la adiccin de estircol bovino 500-1000 Kg/ha o alfalfa
300 g/m2 para mejorar la produccin primaria del estanque.

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Nitrgeno (N2):
La disponibilidad de N2 es importante como aporte a la productividad primaria
en los estanques de peces y crustceos, y varios metabolitos nitrogenados (productos de
excrecin), as como los fertilizantes qumicos, tales como el NH3 (amonaco) son
txicos para ambos. El rol del N2 en la productividad de las aguas contina siendo
debatido por los investigadores, debido a que originalmente se consider al fsforo
como el nutriente limitante en las aguas dulces. El N2 es aparentemente limitante en
algunas aguas del trpico, que incluyen las aguas de los estanques de cultivo.
El nitrgeno inorgnico en los estanques, se encuentra bajo la forma principal de
nitratos, nitrititos, amonaco y amonio. La suma de ellos es denominada nitrgeno
inorgnico disuelto o nitrgeno total inorgnico. Estos productos se convierten a
travs del ciclo natural del nitrgeno, y la presencia o abundancia de sus diferentes
formas son afectadas por el pH del agua, su concentracin de oxgeno disuelto (OD) y
los organismos que producen o consumen ciertas formas de nitrgeno. Adems, el agua,
los fertilizantes y los alimentos ofrecidos, constituyen fuentes adicionales de nitrgeno,
sumado a la fijacin de ste por el fitoplancton y las bacterias.
Cuando se considera al nitrgeno como un nutriente, las clulas algales lo
incorporan en forma de nitrato, aunque tambin el amonio (NH4) puede ser utilizado
por el fitoplancton. Las aguas de los estanques parecieran ser ms altas en nitrgeno
proveniente del amonio, que en nitratos /nitritos.
Los metabolitos nitrogenados, como el amonaco, proveniente de la excrecin de
los peces y otros organismos acuticos principalmente, as como tambin de la
descomposicin del alimento suministrado a los peces, pueden producir una reduccin
en la calidad de agua.

Amoniaco:
Los sistemas intensivos de crianza por ejemplo de peces se pueden volver ricos
en amoniaco, principalmente al principio de la fertilizacin del estanque o cuando se
utiliza dietas con abundante cantidad de protenas. En ese caso ocurre una liberacin
intensa de producto de excrecin con concentraciones grandes de nitrgeno como el
amoniaco disuelto en el agua, este es altamente txico para los peces, se debe evitar que
el componente alcance niveles indeseables.
El ciclo del nitrgeno es bioqumico, en el cual envuelven muchas
transformaciones, mas, este ciclo es regulado por la actividad biolgica del estanque.
Las formas de nitrgeno que podemos encontrar en el agua son: N2, nitritos (NO2-),
nitratos (NO3-), amonio (NH4+) y amoniaco (NH3, altamente txico).
En pH neutros el amoniaco se encuentra ionizado formando amonio, pero si el
pH se torna alcalino y temperaturas superiores 26 C se puede verificar un aumento
considerable del amoniaco txico.

Formacin:
pH cido a neutro = H+ + NH3 NH4+ (no txico)
pH alcalino = NH4+ - H+ NH3 (txico)

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El amoniaco es muy toxico para los organismos acuticos y puede causar severas
mortandades en los estanques de cra. Los principales efectos del amoniaco en los peces
son elevacin del pH en sangre, afecta la permeabilidad de los peces, y reduce la
concentracin interna de iones, aumenta el consumo de oxigeno de los tejidos, perjudica
las branquias y reduce la capacidad de la sangre en trasportar oxigeno, cambios
histolgicos sobre todo en riones y bazo; y aumenta la susceptibilidad a enfermedades
En el agua el amoniaco puede ser metabolizado por bacterias nitrificadoras del genero
Nitrosomonas y transformarla en nitritos que a su vez es oxidado por bacterias del
genero Nitrobacter en forma de nitratos, este ltimo no es txico y es utilizado por las
algas para su crecimiento o bacterias anaerbicas desnitrificantes formando nitrgeno
molecular el cual se elimina hacia la atmsfera. Puede haber un exceso de nitritos y
provocar trastornos respiratorios en los peces ya que compite con el oxgeno por la
hemoglobina impidiendo la oxigenacin de los tejidos.
Los peces presentan cierta tolerancia a los diferentes compuestos nitrogenados
hasta un determinado rango despus del cual se torna letal, para el nitrito niveles de 0,5-
1 mg/L disminuye la tasa de crecimiento y aumenta el estrs, mayores a 5 mg/L se
produce la muerte por asfixia y para el amoniaco los niveles entre 0,1 -1,5 mg/L el
crecimiento es satisfactorio mayor a esto puede ser perjudicial.
La toxicidad por nitritos puede ser identificada por la presencia de metahemoglobina
(compuesto formado por la combinacin de nitrito con la hemoglobina en los peces o
con la hemocianina en los camarones), la cual confiere una coloracin marrn oscuro a
la sangre la cual se puede observar examinando las branquias o recolectando una
muestra de sangre de los peces, un porcentaje elevado de este compuesto produce
deficiencia fisiolgicas de oxigeno en los peces y camarones.
Cuando el nivel de amoniaco alcanza valores muy alto es necesario la utilizacin de
tcnicas accesorias con el objetivo de reducir el nivel de esa sustancia y evitar el estrs
de los peces las mismas se basan en aumento del flujo de agua para la eliminacin del
mismo o aumento de la aeracin que facilita la oxidacin que facilita la oxidacin de de
amoniaco a nitrato.

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Composicin general del agua


Sustancias disueltas
Gases
oxgeno, dixido de carbono, sulfuro de hidrgeno

Minerales
sales de calcio, magnesio, sodio, potasio, hierro
compuestos de nitrgeno, fsforo
Compuestos orgnicos
protenas, carbohidratos

Partculas en suspensin
Partculas muertas
minerales tales como limo y arcilla
material orgnico como detritos, organismos muertos, humus
Organismos vivos microscpicos
variedades de plantas (fitoplancton)
variedades de animales (zooplancton)
Bentos ( Fitobento y Zoobentos)

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VILLALBA, A. 1998. Patologa en Acuicultura. Ed. MUNDI PRENSA LIBROS,
S.A. Madrid, Espaa.550 pp.

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