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UNIVERSIDAD NACIONAL FEDERICO VILLARREAL

PROF. JESUSA ESCANDON GARCA

Lectura Nro. 01

LA FILOSOFIA
(J. M. Bochenski)

L
a filosofa es un asunto que no palabras conozco que tengan tantas
atae slo al profesor de ella. Por significaciones como la palabra filosofa.
muy raro que parezca, Hace justamente unas semanas asist, en
probablemente no hay hombre Francia, a un coloquio de pensadores
que no filosofe. O, por lo menos, todo hombre europeos y americanos de primera fila. Todos
tiene momentos en su vida en que se convierte hablaban de filosofa y por filosofa entendan
en filsofo. La cosa es cierta sobre todo de cosas absolutamente distintas. Examinemos
nuestros cientficos, historiadores y artistas. ms despacio las varias significaciones y
Tarde o temprano, todos suelen meterse en tratemos luego de hallar un camino para la
harina filosfica. Realmente, no digo que con inteligencia en este hormigueo de opiniones y
ello se le haga un eminente servicio a la definiciones.
humanidad. Los libros de los legos filosofantes Hay, primeramente, una opinin segn la
fsicos, poetas o polticos, por otra parte, cual la filosofa sera un concepto colectivo
famosos son de ordinario malos y para todo aquello que no puede an ser
frecuentemente slo contienen una filosofa tratado cientficamente. Tal es, por ejemplo
ingenuamente infantil y generalmente falsa. la opinin de Lord Bertrand Russell y de
Pero esto es aqu accesorio. Lo importante es muchos filsofos positivistas. Los partidarios
que todos filosofamos y, a lo que parece, no de esta opinin nos llaman la atencin sobre el
tenemos otro remedio que filosofar. hecho de que, en Aristteles, filosofa y ciencia
De ah, para todos, la importancia de la significaban lo mismo, y que posteriormente
cuestin: Qu es propiamente la filosofa? las ciencias particulares se fueron
Lastimosamente, sta es una de las desprendiendo de la filosofa: primero la
cuestiones filosficas ms difciles. Pocas medicina, luego, la misma lgica formal, que,

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como es sabido, se ensea hoy generalmente inmediatamente una filosofa de la lgica, muy
en las facultades matemticas. En otras difundida y calurosamente discutida. En
palabras: no habra absolutamente una Estados Unidos de Norteamrica se escribe y
filosofa, en el sentido, por ejemplo, en que hay discute sobre ella, acaso ms que sobre
una matemtica, con objeto propio Tal objeto cuestiones lgicas puras, a pesar de que este
de la filosofa no existe. As se designaran pas va a la cabeza de la lgica, o
nicamente determinadas tentativas de precisamente por ello. Los hechos demuestran
resolver o aclarar diversos problemas an que la filosofa, lejos de morir por el
inmaturos. desenvolvimiento de las ciencias, se vigoriza y
Es, ciertamente, un punto de vista enriquece ms.
interesante y, de pronto, los argumentos Y, finalmente, una pregunta maliciosa a los
aducidos parecen convincentes. Mas, si se que opinan que no hay filosofa: en nombre
mira la cosa un poco ms de cerca, surgen de qu disciplina o de qu ciencia se sienta
dudas muy graves. En primer lugar, si fuera esa afirmacin? Ya Aristteles arga a los
como estos filsofos dicen, actualmente negadores de la filosofa: O hay que filosofar o
tendra que haber menos filsofos que hace no hay que filosofar. Si no hay que filosofar
mil aos. Y no es as. Hoy no hay menos ser en nombre de la filosofa. Luego, si no
filosofa, sino mucho ms que antes. Y esto hay que filosofar, hay que filosofar. Y lo mismo
no slo por lo que se refiere al nmero de los puede argirse hoy. Nada hay tan divertido
que la cultivan se calcula actualmente en como el espectculo de los supuestos
unos diez mil , sino a la cantidad de enemigos de la filosofa aduciendo grandes
problemas tratados. Si se compara con la argumentos filosficos para demostrar que no
nuestra, la filosofa de los griegos, se ve que existe la filosofa. Difcilmente, pues, puede
en el siglo XX despus de Cristo nos darse la razn a la primera opinin. La filosofa
planteamos muchos ms problemas que los tiene que ser algo distinto de un recipiente
que conocieron los fundadores de la filosofa. general de problemas inmaturos. Esta funcin
En segundo lugar, es cierto que en el curso hubo de desempear alguna vez, pero ella es
del tiempo se han desprendido de la ms que eso.
filosofa diversas disciplinas. Pero lo La segunda opinin afirma, por el
chocante es que, al independizarse una contrario, que la filosofa no desaparecer
ciencia especial, casi simultneamente ha jams aun cuando de ella se desprendan
surgido siempre una disciplina filosfica todas las ciencias posibles, pues la filosofa,
paralela. As, en los ltimos aos, al separarse segn esta opinin, no es ciencia. Su objeto
de la filosofa la lgica formal, surgi se dice es lo suprarracional, lo
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incomprensible, lo que se halla por encima son siquiera accesibles a la razn. Hay que
de la razn o, por lo menos, en las fronteras de tratar, por tanto, de comprenderlos, en cuanto
ella. Tiene, pues, muy poco de comn con la cabe, por otros medios. En tercer lugar, que
razn o con la ciencia. Su dominio est situado todo lo que toca a la razn pertenece ya a una
fuera de lo racional. Segn eso, filosofar no u otra ciencia. No queda, pues, a la filosofa
significa investigar con la razn, sino de ms que este pensar potico en la frontera o
otro modo, ms o menos irracionalmente. ms all de la frontera de la razn. Y acaso
He ah una opinin muy di-fundida hoy en el pudiera alegarse an ms por el estilo. Contra
continente europeo y que est representada, esta opinin se defienden numerosos
entre otros, por los llamados filsofos exis- pensadores, entre otros los que son fieles al
tencialistas. Un representante extremo de dicho de Ludwig Wittgenstein: Sobre lo que
esta direccin es ciertamente el profesor Jean no se puede hablar, hay que callarse. Por
Wahl, el principal filsofo de Pars, para quien hablar entiende aqu Wittgenstein el hablar
en el fondo no hay distincin entre filosofa racional, es decir, el pensamiento. Si algo no
y poesa. Ms tambin el conocido filsofo puede comprenderse con los medios normales
existencialista Karl Jaspers est en este del conocimiento humano, es decir, por la
aspecto cerca de Jean WahI. En la razn, dicen estos impugnadores de la filosofa
interpretacin de Jeanne Hersch, filsofa de potica, no puede comprenderse
Ginebra, la filosofa es un pensar lmite entre absolutamente. El hombre no tiene ms que
ciencia y msica. Gabriel Marcel, otro filsofo dos medios o mtodos posibles de conocer
existencialista, ha hecho imprimir directamente las cosas: viendo directamente de algn
en un libro filosfico una pieza de msica origi- modo, por los sentidos por la inteligencia, el
nal suya. Y nada digamos de las novelas que objeto, o deducindolo. Ahora bien, en ambos
suelen escribir algunos filsofos actuales. casos se realiza una funcin cognoscitiva y,
Tambin esta opinin es una tesis filosfica esencialmente, un acto de la razn. Del hecho
respetable. La verdad es que en favor suyo de que se ame o aborrezca, de que se sienta
pueden aducirse distintos argumentos. En angustia, hasto o asco y cosas por el estilo,
primer lugar, que en las cuestiones lmite y acaso, se siga que es uno feliz o infeliz,
tales son generalmente las cuestiones respectivamente, pero nada ms. As dicen
filosficas, el hombre ha de servirse de estos filsofos, los cuales, por aadidura y
todas sus fuerzas, incluso, por tanto, del yo lo lamento , se ren en la cara de los
sentimiento, de la voluntad, de la fantasa, representantes de la opinin contraria y los
como hace el poeta. En segundo lugar, que motejan de soadores, poetas y gentes
los datos fundamentales de la filosofa no informales. No puedo entrar aqu a fondo en la
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discusin de esta cuestin. Ms adelante corpreo es estudiado por la fsica, el de la
tendremos ocasin de volver sobre ella. Slo vida por la biologa, el de la conciencia por la
quisiera hacer una observacin. Si psicologa, la sociedad por la sociologa. Qu
observamos la historia de la filosofa desde queda para la filosofa como ciencia? Cul es
el viejo Tales de Mileto hasta Merleau-Ponty y su terreno propio? A esta pregunta contestan
Jaspers , hallamos con reiteracin constante las diversas escuelas con respuestas muy
que el filsofo ha tratado siempre de variadas. Slo voy a enumerar algunas de las
esclarecer la realidad. Ahora bien, esclarecer, ms importantes.
aclarar o iluminar la realidad no significa otra Primera respuesta: la teora del
cosa que interpretar racionalmente el objeto conocimiento. Las otras ciencias conocen. La
dado. Aun los que ms rudamente han filosofa estudia la posibilidad del conocimiento
luchado contra el empleo de la razn en la mismo, los presupuestos y lmites del
filosofa, por ejemplo Bergson, lo han hecho conocimiento posible. As Immanuel Kant y
siempre as. El filsofo as parece al menos muchos de sus seguidores.
es un hombre que piensa racionalmente y Segunda respuesta: los valores. Toda otra
trata de llevar claridad es decir, orden y, por ciencia estudia lo que es. La filosofa investiga
ende, razn al mundo y a la vida. lo que debe ser. Esta respuesta la han dado,
Histricamente, es decir, en lo que realmente por ejemplo, los seguidores de la llamada
han hecho los filsofos y no en lo que han escuela suralemana y muchos filsofos
dicho acerca de su trabajo, la filosofa ha sido franceses contemporneos.
siempre, en su conjunto, una actividad racional Tercera respuesta: el hombre como
y cientfica, una doctrina o teora, no una fundamento y supuesto de todo lo dems.
poesa. De cuando en cuanto los filsofos Segn los defensores de esta opinin, todo
tenan tambin dotes poticas. As un Platn y est en la realidad referido de alguna manera
un san Agustn. As, si es lcito comparar con al hombre. Las ciencias naturales y hasta las
los grandes de la historia a un contemporneo, ciencias del espritu dejan a un lado esta
Jean-Paul Sartre, que ha escrito unas cuantas referencia. La filosofa se enfrenta con ella y,
buenas piezas de teatro. Todo, empero, consiguientemente, tiene al hombre por su
parece haber sido ms bien para ellos un objeto propio. As muchos filsofos
medio de comunicar un pensamiento. En su existencialistas.
esencia, como acabamos de decir, la filosofa Cuarta respuesta: el lenguaje. No existen
ha sido siempre una teora, una conciencia. proposiciones filosficas, sino slo aclaracin
Ms, si ello es as, nuevamente surge la de proposiciones, dice Wittgenstein. La
pregunta: una ciencia de qu? El mundo filosofa estudia el lenguaje de las otras
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ciencias desde el punto de vista de su que tal afirme, yo le aconsejara ante todo,
estructura. Tal es la teora de Wittgenstein y de como el Mefistfeles de Goethe, un
la mayor parte de los positivistas lgicos de la collegium logicum para que aprenda desde
actualidad. luego lo que es propiamente una
Tales son algunas de las varias opiniones demostracin. Nada semejante se ha demos-
por el estilo. Cada una de ellas tiene sus trado jams. Y, si damos una mirada en torno
argumentos y es defendida de manera casi al mundo, ste se nos presenta lleno de
convincente. Cada defensor de estas problemas irresueltos, de importantes
opiniones echa en cara a los partidarios de las problemas irresueltos que pertenecen a todos
otras que no son en absoluto filsofos. No hay los terrenos citados, pero no son ni pueden ser
ms que or con qu ntima conviccin se tratados por una ciencia especial. Tal es, por
dictan tales juicios. Los positivistas lgicos, por ejemplo, el problema de la ley. No es ste,
ejemplo, suelen marcar a fuego a cuantos no ciertamente, un problema matemtico. El
estn de acuerdo con ellos, como los matemtico puede tranquilamente formular y
metafsicos. Y metafsica, segn ellos, es lo estudiar sus leyes sin plantearse la cuestin de
absurdo en el ms estricto sentido de la la ley. Tampoco pertenece a la filologa o
palabra. Un metafsico emite sonidos, pero no ciencia del lenguaje, pues no se trata de la
dice nada. Lo mismo los kantianos: para ellos, lengua, sino de algo que est en el mundo o,
todo el que no piensa como Kant es un por lo menos, en el pensamiento. Por otra
metafsico, si bien esto no significa, segn parte, la ley matemtica no es tampoco un
ellos, que digan absurdos, sino que estn valor, pues no es algo que deba ser, sino algo
anticuados y no son filsofos. Y no hablemos, que es. No entra, por ende, en la teora de los
por ser universalmente conocido, del soberano valores. Si se limita la filosofa a una ciencia
desprecio con que los existencialistas tratan a especial o alguna de las disciplinas que he
todos los que no lo son. enumerado, este problema no puede en
Ahora, si he de decir a ustedes mi modesta absoluto dilucidarse. No hay lugar para l. Y,
opinin personal, yo experimento cierto sin embargo, es un autntico e importante
malestar ante esa firme fe en una u otra problema.
concepcin de la filosofa. Me parece muy Parece, pues, que la filosofa no puede ser
razonable que se diga que la filosofa ha de identificada con las ciencias especiales ni
ocuparse en el conocimiento, en los valores, limitada a un solo terreno. Es en cierto sentido
en el hombre, en el lenguaje. Pero por qu una ciencia universal. Su dominio no se limita,
slo en eso? Ha demostrado algn filsofo como el de las otras ciencias, a un terreno
que no haya ms objetos de la filosofa? Al estrictamente acotado. Mas, si ello es as,
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puede suceder, y de hecho sucede, que la No siempre es fcil decir dnde est el
filosofa trate los mismos objetos en que se lmite entre una ciencia particular y la filosofa.
ocupan las otras ciencias. As el estudio de los fundamentos de la
En qu se distingue entonces la filosofa matemtica, que tan bellamente haba de
respecto de esta otra ciencia? Se distingue desarrollarse en el curso de nuestro siglo (s
respondemos tanto por su mtodo como por XX), es con toda certeza un estudio filosfico,
su punto de vista. Por su mtodo porque al pero est a la par estrechamente ligado a
filsofo no se le veda ninguno de los mtodos investigaciones matemticas. Hay, sin
de conocer. As, no est obligado, como el embargo, algunos terrenos en que la frontera
fsico, a reducirlo todo a los fenmenos aparece clara. Tal es, por una parte, la
observados sensiblemente. Es decir, el filsofo ontologa, disciplina que no trata de esta o la
no tiene por qu limitarse al mtodo emprico, otra cosa, sino de las cosas ms generales,
reductivo. Puede tambin valerse de la como el ente, la esencia y la existencia, la
intuicin del dato y de otros medios. La cualidad y otras por el estilo. Por otra parte, a
filosofa se distingue adems de las otras la filosofa pertenece tambin el estudio de los
ciencias por su punto de vista. Cuando valores como tales, no como aparecen en la
considera un objeto, lo mira siempre y evolucin de la sociedad, sino en s mismos.
exclusivamente desde el punto de vista del En estos dos terrenos, la filosofa no confina
lmite, de los aspectos fundamentales. En este sencillamente con nada. No hay fuera de ella
sentido, la filosofa es una ciencia de los una ciencia que se ocupe ni pueda ocuparse
fundamentos. Donde las otras ciencias se en estos temas. Y la ontologa se da luego por
paran, donde ellas no preguntan y dan mil supuesta en las investigaciones sobre otros
cosas por supuestas, all empieza a preguntar terrenos, con lo que se da tambin una
el filsofo. Las ciencias conocen; l pregunta distincin respecto a otras ciencias que no
qu es conocer. Los otros sientan leyes; l se quieren saber nada de la ontologa.
pregunta qu es la ley. El hombre ordinario As vieron la filosofa la mayor parte de los
habla de sentido Y finalidad. El filsofo estudia filsofos de todos los tiempos: como una
qu hay que entender propiamente por sentido ciencia. No como poesa, no como msica,
y finalidad. As, la filosofa es tambin una sino como un estudio serio y sereno. Como
ciencia radical, pues va a la raz de manera una ciencia universal, en el sentido de que no
ms profunda que ninguna otra ciencia. Donde se cierra a ningn campo y emplea todo mto-
las otras se dan por satisfechas, la filosofa do que le sea accesible. Como ciencia de los
sigue preguntando e investigando. problemas lmite y de las cuestiones
fundamentales, y, por ello tambin, como una
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ciencia radical que no se da por satisfecha con
los supuestos de las otras ciencias, sino que
quiere investigar hasta la raz.
Hay que decir tambin que es una ciencia
extremadamente difcil. Donde casi todo se
pone siempre en tela de juicio, donde no rige
ningn supuesto ni mtodo tradicional, donde
hay que tener siempre ante los ojos los
complejsimos problemas de la ontologa, el
trabajo no puede ser fcil. No es de maravillar
que las opiniones difieran tanto en filosofa. Un
gran pensador y no un escptico al
contrario, uno de los ms grandes sistemticos
de la historia , santo Toms de Aquino, dice
alguna vez que slo muy pocos hombres, tras
largo tiempo y no sin mezcla de errores, son
capaces de resolver las cuestiones
fundamentales de la filosofa.
Pero el hombre est, quiera o no quiera,
destinado a la filosofa. An tengo que
decirles, para terminar, otra cosa: a pesar de
su enorme dificultad, la filosofa es una de las
bellas y nobles cosas que pueda haber en la
vida. El que una vez haya entrado en contacto
con un autntico filsofo, se sentir siempre
atrado por l.
REFERENCIA: BOCHENSKI (1973)
INTRODUCCION AL PENSAMIENTO
FILOSOFICO, Ed. HERDER, BARCELONA.
(pg. 21 31)