Sunteți pe pagina 1din 290

Jules Verne

CPITANUL HATTERAS
CUPRINS:
Parteanti.
CpitanulHatteras.
CapitolulI.
BriculForward.
CapitolulII.
Oscrisoareneateptat.
DoctorulClawbonny.
CapitolulIV.
Dogcaptain.
CapitolulV.
nlarg.
CapitolulVI.
Marelecurentpolar.
CapitolulVII.
StrmtoareaDavis.
CapitolulVIII.
Cevorbeaechipajul.
CapitolulIX.
Oveste.
CapitolulX.
Navigaiepericuloas.
CapitolulXI.
Policaruldiavolului.
CapitolulXII.
CpitanulHatteras.
CapitolulXIII.
PlanurileluiHatteras.
CapitolulXIV.
ExpediiencutarealuiFranklin.
CapitolulXV.
Forwardearuncatdinnouspresud.
CapitolulXVI.
Polulmagnetic.
CapitolulXVII.
CatastrofaexpediieiluisirJohnFranklin.
CapitolulXVIII.
Drumulsprenord.
CapitolulXIX.
Obalenlaorizont.
CapitolulXX.
InsulaBeechey.
CapitolulXXI.
MoartealuiBellot.
CapitolulXXII.
nceputderevolt.
CapitolulXXIII.
Asaltulgheurilor.
CapitolulXXIV.
Pregtirideiernat.
CapitolulXXV.
OvulpebtrndealuiJamesRoss.
CapitolulXXVI.
Ultimabucatdecrbune.
CapitolulXXVII.
MarilegerurialeCrciunului.
CapitolulXXVIII.
Pregtirideplecare.
CapitolulXXIX.
Strbtndcmpuriledeghea.
CapitolulXXX.
Cairnul.
CapitolulXXXI.
MoartealuiSimpson.
CapitolulXXXII.
ntoarcerealuiForward.
Parteaadoua.
Deertuldeghea.
CapitolulI.
Inventaruldoctorului.
CapitolulII.
PrimelecuvintealeluiAltamont.
CapitolulIII.
aptesprezeceziledemers.
CapitolulIV.
Ultimulglon.
CapitolulV.
Focaiursul.
CapitolulVI.
Porpoise.
CapitolulVII.
Odiscuiedesprehri.
CapitolulVIII.
OcltoriesprenordulgolfuluiVictoria.
CapitolulIX.
Frigulicldura.
CapitolulX.
Plcerileiernatului.
CapitolulXI.
Urmenelinititoare.
CapitolulXII.
nchisoareadeghea.
CapitolulXIII.
Mina.
CapitolulXIV.
Primvarapolar.
CapitolulXV.
Trecereadinnordvest.
CapitolulXVI.
Arcadiaboreal.
CapitolulXVII.
RevanaluiAtlamont.
CapitolulXVIII.
Ultimelepregtiri.
CapitolulXIX.
Marulsprenord.
CapitolulXX.
Urmepezpad.
CapitolulXXI.
Marealiber.
CapitolulXXII.
Apropiereadepol.
CapitolulXXIII.
Pavilionulenglez.
CapitolulXXIV.
Cursdecosmografiepolar.
CapitolulXXV.
MunteleHatteras.
CapitolulXXVI.
ntoarcereansud.
CapitolulXXVII.
ncheiere.
PARTEANTI.
CapitolulI.
BRICULFORWARD
Mine,odatcurefluxul,briculForwardcpitanK.Z.,secundRichard
ShandonvaplecadinNewPrincesDocksspreodestinaienecunoscut.
IatcesapututcitinLiverpoolHeralddin5aprilie1860.
Plecareaunuibricesteunevenimentdemicimportanpentruportul
celmaicomercialdinAnglia.Cinelarluanseamnmijloculvapoarelorde
toatetonajeleidetoatenaionalitilepecaredocurintinsepedouleghecu
greulepotcuprinde?
Totui,la6aprilie,ncdediminea,omulimeconsiderabilumplea
cheiuriledelaNewPrincesDocks;nenumraimembriaicorporaiei
marinarilordinorapreausifidatacolontlnire.Muncitoriideladanele
dinjuriprsiserlucrul,comercianii,tejghelelelorntunecoase,negustorii,
magazinelelorpustii.Omnibuzelemulticolore,caremergdealungulzidului
exterioraldocurilor,igoleaunfiecareminutncrcturalordecurioi;
oraulpreacnumaiaredectosingurpreocupare:sasistelaplecarea
briculuiForward.
Forwarderaunbricdeosutaptezecidetone,prevzutcuoeliceicu
omaincuvaporideosutdouzecidecaiputere.Arfipututfiuor
confundatcualtebricuridinport.Dar,dacpentruprivirilepubliculuinuavea
nimicdeosebit,cunosctoriiremarcaulaelanumiteparticularitiasupra
croraunmarinarnusepoatenela.
Deaceea,labordulluiNautilus,ancoratnudeparte,ungrupdemarinari
fceamiidepresupunericuprivireladestinaialuiForward.
Cezici,spuneaunul,desprefelulcumsuntaezatecatargele?totui,
nuecevaobinuitcanavelecuvaporisfieattdembelugatnzestratecu
vele.
Sevede,rspunseunsubmaistrucuofamare,roie,cbastimentul
acestasebizuiemaimultpecatargelesaledectpemainii,dacsadat
attaamploarevelelorsuperioare,efrndoialpentruclaceleinferioare
vntulnuvaajunge.Astfel,pentruminenuncapendoialcForwardeste
destinatmrilorarcticesauantarctice,acoloundemuniidegheamascheaz
vntul,maimultdecticonvineunuivassolidicumsecade.
Probabilcaidreptate,maistreCornhill,continuunaltreilea
marinar.Aiobservatietrava,cumcadedreptnmare?
Maipunelasocoteal,maistreCornhill,cetravaareuntideoel
turnat,ascuitcaolaminstarestaiendouocorabiecutreipuni,dac
Forward,nplinvitez,arciocniontrunbord.
Desigur,rspunseunpilotdepeMersey,ccibriculacestagonete
uorcupaisprezecenoduri,cueliceapecareoare.Eraominuneslvezi
tindapa,cndsefceauprobele.Vrogsmcredei,eonavderas
Nicicndnavigheazcuvelenuselasmaiprejos,relumaistrul
Cornhill;inedrumuldreptinumaicucrmademn.Vedei
dumneavoastr,vasulacestavagustadinmrilepolare,snumispuneimie
penumedacnofiaa!iluaiamintencunamnunt!Aiobservatgaura
dinpunteprincaretreceaxulcrmei?
Devzut,amvzut,rspunserceicarestteaudevorbcumaistrul
Cornhill,darcedovedeteasta?
Astadovedete,biei,rspunsemaistrulcuosatisfacieamestecat
cudispre,cvoinutiinicisvedei,nicisgndii;aceastadovedetecau
vrutslasejocliberaxuluicrmei,caspoatficuuurinridicatorilsat
laap.Saunutiicnmijloculgheuriloraceastmanevrserepetdes?
Stranicjudecat!exclamarmarinariidepeNautilus.
i,dealtfel,reluunuldintreei,ncrcturaacestuibricconfirm
prereamaistruluiCornhill.OtiudelaClifton,careaavutcurajsse
mbarce.Forwardducecuelalimentepentrucincisauaseaniicrbunin
cantitateacorespunztoare.Crbuniialimente,astaitoatncrcturalui,
plusunmaldrdehainedelnidinpieledefoc.
Eibine,spusemaistrulCornhill,numaincapendoial,dar,nfine,
prietene,devremecelcunotipeClifton,nuiaspusnimicdespredestinaia
lui?
Numiapututspunenimic;nutieniciel.Echipajulafostangajatn
acestecondiii.ncotromerge?Nuvatidectcndvaajunge.
Maiales,rspunseunnencreztor,dacseducladracu,dupcum
separe.
Dariceleaf!reluamiculluiCliftonnsufleinduse.Celeaf
grozav!Decinciorimaimaredectleafaobinuit!Pi,frasta,Richard
Shandonnarfigsitpenimenicaresseangajezenasemeneacondiii!Un
bastimentcuoformciudatcarepleacnusetiencedirecieicarenu
parecardoripreamultsseinapoieze.ncemprivete,astanumiarfi
convenitdeloc.
iarficonvenitsaunu,ioretezmaistrulCornhill,totnaifiputut
niciodatsfacipartedinechipajulluiForward.
idece,mrog?
Pentrucnundeplineticondiiilecerute.Misaspuscoamenii
cstoriiaufostexclui.Or,tu,facipartedinaceastmarecategorie.Deci,n
aidecestencruni,ceeace,dealtfel,arfidinparteataunadevratturde
for.
Marinarulinterpelatastfelrsempreuncucamaraziilui,dovedindct
dendreptiteraglumamaistruluiCornhill.
Pninumeleacestuibastiment,urmCornhill,satisfcutdesine,
esteteribildendrzne.Forward*!Forwardpnunde?Frsmaipuila
socotealcnicipecpitanulacestuibricnulcunoatenimeni!
Badaecunoscut,rspunseuntnrmarinarcuofigurdestulde
naiv.
Cum!Ecunoscut?!
Frndoial!
Mputiule,spuseCornhill,eticumvagatascrezicShandonarfi
cpitanulluiForward?
Dar,rspunsetnrulmarinar
Afl,dar,cShandonestecomanderul*,nimicaltceva;eunmarinar
bravindrzne,uncomandantdebaleniere,careiadoveditaptitudinile,un
camaraddendejde,foartecapabilscomande,dar,nfine,nuelecelcare
comand;savemiertare,darnuemaicpitancatinesaucamine!Ctdespre
celcevafistpndupDumnezeulabord,nicielnulcunoatenc.Cndva
sosimomentul,vaapareadevratulcpitan,nusetiecumidepecarerm
alcelordoulumi,cciRichardShandonnaspusinaavutdezlegares
spunctrecarepunctalglobuluiivandreptabastimentul.
Totui,maistreCornhill,interveniiartnrulmarinar,vasigurcsa
prezentatcinevalabord,cinevaanunatnscrisoareaprincareloculdesecund
iafostoferitdomnuluiShandon!
Cum!ripostCornhill,ncruntndsprincenele,vreissusiic
Forwardareuncpitanlabord?
Pi,da,maistreCornhill.
Miemispuituasta?
Desigur,deoareceotiudelaJohnson,efulechipajului.
DelamaistrulJohnson?
Desigurmiaspusochiarmie!
iaspusastaJohnson?
Nunumaicmiaspuso,darmilaiartatpecpitan.
ilaartat!exclamCornhill,uluit.
Milaartat.
ilaivzuttu?
Vzut,cupropriimeiochi.
icinee?
Euncine.
Uncinecupatrulabe?
Da.
MareafostuluireaprintremarinariidepeNautilus.noricemprejurare,
eiarfiizbucnitnrs.Uncine,cpitanalunuibricdeosutaptezecide
tone!Steprpdetiders,nualta!Dar,zuaa,Forwarderaunbastiment
attdeieitdincomun,ncttrebuiastegndetibinenaintedeardesau
deanega.Dealtfel,nicichiarmaistrulCornhillnurdea.
izicicJohnsonilaartatpecpitanulstaattdeciudat,pe
cinelesta?continueladresndusetnruluimarinar.itulaivzut?
Aacumvvd,cuvoiadumneavoastr.
Eibine,cecrezidespreasta?lntrebarmarinariipeCornhill.
Nucrednimic,rspunseacestadinurmcubruschee,nucrednimic,
dectcForwardeunvasaldiavoluluisaualunornebunidebgatla
Bedlam*!
MarinariicontinuarspriveascntcerelaForward,alecruipregtiri
deplecareseapropiaudesfrit;iprintreeinusagsitniciunulcares
pretindcefuldeechipajJohnsoniarfibtutjocdetnrulmarinar.
Povesteacucineleajunsesesfacocolulorauluii,nmulimeaaceea
decurioi,eraumulicarelcutaucuprivireapeacestcaptaindog,foarte
dispuislcreadvreunanimalsupranatural.
Dealtfel,dectevalunincoace,Forwardatrgeaateniapublic;
caracteristicilemaispecialenconstruciavasului,misterulcarelnvluia,
incognitoulpstratdecpitanullui,modulncareRichardShandonprimise
propunereadeaangajaconstruciaiaconducearmareavasului,grijacucare
saprocedatlaalctuireaechipajului,destinaianecunoscut,deabiabnuit
deciva,totulcontribuiacasideaacestuibriconfiaremaimultdect
stranie.
iapoi,pentruungnditor,unvistor,unfilosof,nimicnuimai
emoionantdectunbastimentgatadeplecare;imaginealnsoetebucuros
nlupteleluicumarea,nbtliilepurtatecuvntul,naceastcurs
aventuroascarenusesfretentotdeaunantrunportintimpulcreia
oriceincidentneobinuitfacecavasulsseprezintesubonfiarefantastic
pnispiritelorrefractarelafantezie.
AaicuForward.idacprivitorulobinuitnapututsfac
observaiilesavantealemaistruluiCornhill,zvonurileadunatetimpdetreiluni
fursuficientecasntreincancanuriledinLiverpool.
BriculintrasenantierlaBirkenhead,oadevratmahalaaoraului,
situatpemalulstngalMerseyuluiilegatdeportprintrundutevino
nencetatdebrcicumotor.
Constructorul,Scott&Co,unuldinceimaipricepuidinAnglia,primise
delaShandonundeviziunplanamnunit,ncaretonajul,dimensiunile,
gabaritulbriculuierauindicatecuceamaimaregrij.Seghiceanacest
proiectperspicacitateaunuimarinardesvrit.Shandonavndfondurifoarte
nsemnateladispoziiasa,lucrrilencepuri,urmndrecomandarea
necunoscutuluiproprietar,naintaurepede.
Briculafostattdesolidconstruit,nctsrezistelaoricencercare;era
desigurmenitsfacfaunorpresiunienorme,ccibordajulluidinlemnde
teck,unfeldestejardeIndia,remarcabilprinduritatealui,afostnpluslegat
cuputernicearmturidefier.nlumeamarinarilorsepuneachiarntrebarea
dececocaunuivas,construitcuoasemenearezisten,nuerafcutdin
tabldefier,caaceeaaaltorvasecuvapori.Laastaserspundeac
misteriosulingineraveamotivelesalecasprocedezeaa.
ncet,ncet,briculcaptconturpeantier,icalitilelui,nceprivete
foraifineea,izbirpespecialiti.Aacumobservasermarinariidepe
Nautilus,etravafceaununghidreptcuchilavasului;eaeraprevzutnucu
unpinten,cicuuntideoelturnatnateliereleluiR.Hawthondin
Newcastle.Provaaceastametalic,strlucindnsoare,iddeabriculuiunaer
special,darnuneapratmilitar.Totui,laextremitateaproveiafostinstalatun
tundecalibrul16,montatpeunpivot,careputeafiuormanevratntoate
direciile;maitrebuiesadugmattdespretun,ctidespreetravc,n
ciudaaparenelor,naveaunimicrzboinicnele.
La5februarie1860,ciudatulvasafostlansatnprezenaunuiuria
numrdespectatoriilansarealuilaapreuiperfect.
Dardacbriculnueraunvasderzboi,nicibastimentcomercial,nici
iahtdeplcereccinusefacplimbricuproviziincalpetimpdeaseani
atunciceputeasfie?
UnvasdestinatcutriiluiErebusiTerror,ialuisirJohnFranklin?
Niciasta,ccin1859,cuunannainte,comandantulMacClintockse
ntorsesedinmrilearctice,aducnddovadasiguradispariieiacestei
nenorociteexpediii.
Forwardvoia,aadar,sncerceielfaimoasatreceredinnordvest?La
cebun?CpitanulMacClureogsisen1853,iarlocotenentulsu,Creswell,a
fostprimulcareaavutcinsteasocoleasccontinentulamericandela
strmtoareaBehringlastrmtoareaDavis.
Totui,erasigur,nendoielnicpentruspecialiti,cForwardsepregtea
snfrunteregiuneaghearilor.Vanaintaelsprepol,maidepartedect
balenierulWedell,maidepartedectcpitanulJamesRoss?Darlacebunin
cescop?
Dupcumsevede,deicmpulpresupuneriloreraextremderestrns,
imaginaiamaigsealocssepiardnele.
Adouazi,dupcebriculfulansatlaap,sosimainaexpediatde
atelierulluiR.HawthorndinNewcastle.
Mainacuvaporideosutdouzecidecaiputere,cucilindrioscilani,
ocupapuinloc;foraeieradisproporionatpentruunvasdeosutaptezeci
detone,attdebinenzestratcuveleicaremergeadeosebitdeuor.Probele
fcutenulsauniciondoialnaceastprivininsuiefulechipajului,
Johnson,crezudecuviinsiexprimeastfelprereactreprietenullui,
Clifton:
DeiForwardsefolosetenacelaitimpdeveleideelice,vaajunge
mairepedecuvelele.
PrietenulsuCliftonnunelesenimicdinaceastpropoziiune,dar
credeactotuleposibildinparteaunuivascomandatdeuncine.
Dupinstalareamainiicuvaporilabord,ncepuarimajul*proviziilor,
ceeacenuerapuinlucru,ccivasulduceacuelalimentepentruaseani.
Acesteaconstaudincarnesratiuscat,peteafumat,biscuiiifin;
munidecafeaideceaifuraruncainmagaziiledeproviziinavalane
enorme.RichardShandonconducealucrriledearanjareaacesteipreioase
ncrcturi,caunomcaresepricepelaasemeneatreburi;toateeraupusen
ordine,etichetate,numerotatecuuncalmperfect;afostmbarcatiofoarte
mareproviziedinpreparatulindiannumitpemmican*icarecuprindentr
unvolummicmulteelementenutritive.
Acestfeldealimentenulsaniciondoialdespreduratacroazierei,dar
unomcuspiritdeobservaienelegeadelaprimaochirecForwardaveas
navighezenmrilepolare,vzndbutoaieleculimejuice*,pastileledecalciu,
pacheteledemutar,semineledemcriidelingurea,ntruncuvnt
abundenaacestorputerniceantiscorbutice,acrorinflueneattde
necesarnnavigaiaaustraliboreal.Shandonprimise,desigur,indicaia
deasengrijinmoddeosebitdeaceastparteancrcturii,ccisepreocup
multdeea,numaipuindectdefarmaciadevoiaj.
Dacarmeledelabordnueraunnumrpreamare,ceeaceputeas
liniteascfiriletimide,magaziadepulbereeraplinochi,amnuntcareputea
sisperiepeunii.Singurultundinextremitateadinfaacorbieinuputea
saibpreteniasabsoarbntreagaceastprovizie.Astaddeadegndit.
Maierauinitefierstraiegigantice,precumiunelteputernice,caprghii,
baroase,fierstraiedemn,topoareenormeetc.,framaipunelasocoteal
oapreciabilcantitatedeblastingcylinders*acrorexploziearfifost
suficientcasfacssarnaervamadinLiverpool.Toateacesteaerau
ciudate,dacnunfricotoare,frsmaivorbimdesprerachete,semnale,
artificiiifelinaredemiidefeluri.
NumeroiispectatoridepecheiuriledelaNewPrincesDocksmai
admirauiolungbalenierdinlemndemahon,opirogdetablnvelitn
gutaperciunanumitnumrdehalkettboats,unfeldemantaledecauciuc
careputeaufitransformatenbrci,suflndusencptuealalor.Fiecarese
simeadincencemaiintrigat,ichiaremoionat,cci,odatcurefluxul,
Forwardaveasplecencurndspremisterioasaluidestinaie.
CapitolulII.
OSCRISOARENEATEPTAT.
IattextulscrisoriiprimitedeRichardShandoncuoptluninainte:
Aberdeen,2august1859
DomnuluiRichardShandon.
Liverpool.
DOMNULE,Prezentaaredreptscopsvinformezedespredepunerea
uneisumedeaisprezecemiiliresterlinenminiledomnilorMarcuart&Co,
bancheridinLiverpool.Anexatvtrimitoseriedemandatesemnatedemine,
carevvorpermitesdaidispoziiidomnilorMarcuartpnlaconcurena
susmenionateloraisprezecemiilire.
Dumneavoastrnumcunoatei.Nareimportan.Euvcunosc.
Aceastaconteaz.
VoferpostuldesecundlabordulbriculuiFORWARD,pentruoexpediie
carepoatefidelungduratipericuloas.
Dacnuacceptai,nuiniciosuprare.ncazafirmativ,vvorfialocate
500deliredreptonorariu,iarlasfritulfiecruian,petoatdurataexpediiei,
salariuldumneavoastrvafimritcu10%.
BriculFORWARDnuexist.Vatrebuisorganizaiconstruirealuinaa
fel,nctspoatieinlargnprimelezilealeluiaprilie1860,celmaitrziu.
Alturivremitunplanamnunitcurespectivuldeviz.Vveisupune
ntocmaiacestuiplan.VasulvaficonstruitnateliereledomnilorScott&Co,
carevorstabilicudumneavoastrcelenecesare.
VrecomandnmodspecialangajareaechipajuluiluiFORWARD;acesta
vafialctuitdintruncpitan,eu,unsecund,dumneavoastr,unaltreilea
ofier,unefdeechipaj,doiingineri*,unicemaster*,optmarinariidoi
fochiti,ntotaloptsprezeceoameni,inclusivdoctorulClawbonny,dinacest
ora,caresevaprezentaladumneavoastrlamomentuloportun.
Arfidedoritcaoameniipecareiveisolicitasparticipelaexpediialui
FORWARDsfieenglezi,liberi,frfamilie,cumptai,cciconsumarea
spirtoaselorichiaraberiinuvafipermislabord,oamenigatasfac,dars
indureorice.Laalegereiveipreferapeceidotaicuconstituiesanguin,
avndprinnsuiacestfapt,ntrungradmainalt,principiulgeneratoral
clduriianimale.
Leveioferisalariidecinciorimaimaridectsalarizareaobinuit,cuo
creteredezecelasutpentrufiecareandeserviciu.Lasfritulexpediiei,li
sevaasigurafiecruiadintreeictecincisutedelire,iardumneavoastrvise
rezervdoumiidelire.FondurileacesteavorfidepuseladomniiMarcuart&
Copecareiammaiamintit.Expediiaaceastavafidelungduratigrea,
daronorabil.Aadar,naveidecesoviidomnuleShandon.
Rspuns,postrestantlaGtteborg(Suedia),subiniialeleK.Z.
P.S.La15februarieveiprimiuncinemaredanez,cuflcile
atrnnde,rocatnegricios,brzdattransversaldedunginegre.lveiinstala
labordiveidaordinsfiehrnitcuturtedeorzamestecatecuofierturde
turtedeulei*.VeiconfirmaprimireacineluilaLivorno(Italia),laaceleai
iniialecamaisus.
CpitanulFORWARDuluisevaprezentaisevafacecunoscutntimp
util.nmomentulplecrii,veipriminoiinstruciuni.
CpitanulbriculuiForward,K.Z.
CapitolulIII.
DOCTORULCLAWBONNY.
RichardShandoneraunbunmarinar;comandasemultvremebaleniere
prinmrilearctice,avndofaimbinestabilitntotinutulLancastre.O
asemeneascrisoareputea,pebundreptate,slmire;semir,deci,darcu
sngelerecealunuiomcareatrecutprinmulte.Elndeplinea,dealtfel,
condiiilecerute;nueracstorit,naveacopii,naveaprini.Ommailiber
nicicseputea.Deci,netrebuindssesftuiasccucineva,sedusedirectla
domniiMarcuart&Co,bancheri.
Dacbaniisuntaici,ispuseel,restulmergedelasine.
Afostprimitlabanccuateniilecuveniteunuiompecarelateaptn
liniteaisprezecemiidelirentrocasdebani;odatverificatacestpunct,
Shandoncerusisedeaofoaiedehrtiealbi,cuscrisulluimareiapsat,
demarinar,itrimiseacordullaadresaindicat.
Chiarnaceeaizi,sepusenlegturcuconstructoriidinBirkenhead
i,dupdouzeciipatrudeore,chilacorbieiseintindeapecala
antierului.RichardShandoneraunbrbatdevreopatruzecideani,robust,
energic,icurajos,treicalitiobligatoriipentruunmarinar,cciacesteadau
ncredere,forisngerece.Setiadespreelciunomambiiosidificil,
niciodatiubitdemarinariilui,citemut.Faimaaceastanumergea,dealtfel,
pnlaaifacegreutinalctuireaechipajuluisu,ccieracunoscutcaun
omcapabilssedescurce.
Shandonsetemeacanucumvalaturamisterioasaaciuniisl
stnjeneascnmicrilesale.
Deaceea,ispuseel,celmaibineesnulassrsuflenimic;sevor
gsidestuirechinicarevorvoisafleceicumi,devremecenicieunutiu
nimic,afifoartencurcatdacartrebuislerspund.AcestK.Z.estecu
siguranunindividdestuldeciudat;dar,laurmaurmelor,mcunoate,se
bizuiepemine,aceastaesuficient.Ctdesprevasullui,vafifrumuelcroiti
snumisespunRichardShandon,dacnuedestinatscutreiereprin
mareaglacial.Darspstrmastapentrumineiofieriimei.
Dupcare,Shandonncepusseocupederecrutareaechipajului,
inndcontdecondiiileprivindfamiliaisntatea,cerutedecpitan.
Elcunoteaunbiatvrednic,foartedevotat,bunmarinar,penume
JamesWall.AcestWallsfiavutvreotreizecideaniinuseaflalaprimalui
cltorienmrilenordului.ShandonipropuseloculdeofiertreiiJames
Wallacceptcuochiinchii;nudoreaaltcevadectsnavigheze,iiiubea
multmeseria.Shandoniapovestitnamnuntcumstaulucrurile,caiunui
oarecareJohnson,pecarelfcuefulechipajului.
Sfiecunoroc!spuseJamesWall.Maibineastadectaltceva.Dace
vorbascutmtrecereadinnordvest,maisuntiuniicaresentorcde
acolo.
Nutotdeauna,rspunsemaistrulJohnson;dar,nsfrit,nuiun
motivcasnuteduci.
Dealtfel,dacnunenelmnpresupunerilenoastre,continu
Shandon,trebuiesmrturisesccaceastcltoriesefacenbune
condiiuni.Forwardvafiunvasdetoatfrumuseeai,prevzutcuomain
cuvaporibun,vaputeasmeargdeparte.Unechipajdeoptsprezeceoameni,
astaitotcenetrebuie.
Optsprezeceoameni,replicmaistrulJohnson,atiaciaavut
americanulKanelabord,cndafcutcelebraluiexpediiesprepol.
Etotuiciudat,reluWall,cunparticularmaincearcstraverseze
mareadelastrmtoareaDavislastrmtoareaBehring.Expediiiletrimisen
cutareaamiraluluiFranklinaucostatAngliamaimultdeosutaizecidemii
delire,frniciunrezultatpractic.Cine,dracu,imaipoateriscaaverea
ntroasemeneaaciune?!
Mainti,James,rspunseShandon,noijudecmbazaipeosimpl
ipotez.Vommergeoarecuadevratpemrileborealesauaustrale?Nutiu.
Poatecevorbadeancercaonoudescoperire.Dealtfel,ntrozisaualta,
trebuiesseprezinteunanumedoctorClawbonny,care,frndoial,vati
maimulteivafinsrcinatsneinstruiasc.Vomvedea.
AtuncisateptmspusemaistrulJohnson;ncemprivete,
comandere,mapucscauttipisolizi,ctdespreprincipiullordecldur
animal,cumspunecpitanul,ilgarantezdinainte.Tepoibizuipemine.
AcestJohnsoneraunompreios;cunoteanavigaialalatitudinile
nalte.SegseancalitatedesubmaistrulabordulluiPhoenix,careafcut
partedinexpediiiletrimisen1853ncutarealuiFranklin;acestbrav
marinarafostchiarmartorulmoriilocotenentuluifrancezBellot,pecarel
nsoeanraidulfcutdeacestaprintregheuri.Johnsoncunoteapersonalul
maritimdinLiverpoolisepuseimediatnmicarecasirecrutezeoamenii.
Shandon,Wallicudnsullucrarattdebine,nctnprimelezileale
luidecembrieaveautoioameniinecesari,daracestlucrunuafostlipsitde
greuti:mulisesimeauademeniidectigulneobinuitdemare,dari
speriaviitorulexpediieii,dintreceicareseangajaunmodhotrt,unii
veneaumaitrziusiretragcuvntulisrestituieacontul,sftuiide
prietenisnuncerceoasemeneaisprav.Toi,dealtfel,ncercausptrund
misterulilnghesuiaucuntrebripesecundulRichard.Acestaitrimiteala
maistrulJohnson.
Cevreisispun,amice?rspundeaacestadinurm,defiecaredat;
nutiunicieumaimultcatine.noricecaz,veifinbuntovriecunite
bieideviacareseintarinoricemprejurare;astaeceva!Aadarcetemai
gndetiatta?Orielaie,oriblaie!
iceimaimulincheiautrgul.
Mnelegi,maispuneacteodatefuldeechipaj,egreupnte
hotrti.Unsalariumare,cumniciunmarinarnamaipomenit,cu
asigurareadeagsiuncapitalfrumoslantoarcere.Arecesteatrag.
Adevrule,rspundeaumarinarii,cefoarteispititor!Bunstare
pnlasfritulvieii.
Nuivoiascundedeloc,continuaJohnson,cexpediiavafidelung
durat,grea,periculoas;astasespunecategoricninstruciunilenoastre;
aadar,trebuiestiebinefiecarelaceseangajeaz:efoarteprobabilcseva
ceretotceeomeneteposibil,ipoatechiarmaimult!Deci,dacnutesimi
destuldecurajos,dacnaiofiregatalaoricencercareidacnaipedracun
tine,dacnuispuicaidouzecideansecontraunadearmnepeacolo,
dac,ntruncuvnt,iisilaipieleantrunlocanumit,maicurnddect
altul,depreferinaicidectacolo,atuncifstngamprejurilaslocultu
unuitovarmaindrzne.
Dar,celpuin,maistreJohnson,continuamarinarul,strnscuua,
celpuinlcunotipecpitan?
Prietene,cpitanesteRichardShandon,pnceseprezintaltcineva.
Or,trebuiesospunem,aceastaerachiarinminteasecundului;elselegna
niluziac,nultimulmoment,vaprimiinstruciuniexactecuprivirelascopul
cltorieiicvarmneeflabordulluiForward.iplceachiars
rspndeascaceastprere,fiecndvorbeacuofieriilui,fiecndurmrea
lucrriledeconstrucieabricului,alcruischeletseridicapeantiereledela
Birkenhead,asemenicoasteloruneibalenersturnate.ShandoniJohnsonse
conformasercustricteerecomandriiprivitoarelasntateaoamenilordin
echipaj;acetiaaveauonfiarecareinspirancredereiaveaudestul
clduranimalcasanclzeasc,lanevoie,chiarimainileluiForward;
membrelelorelastice,faaluminoasinfloritoareifceausfienstares
reacionezelagerurileintense.Erauoamenincreztoriihotri,energicii
voinici;nueraunstoilafeldeviguroi;Shandonchiarovisesiape
civadintreei,deexemplu,pemarinariiGriperiGarryipeharponierul
Simpsoncareisepreaucamslabi;dar,nrest,erausolidconstruii,aveau
inimacaldiangajarealorafostsemnat.
Odatechipajulalctuit,Shandoniceidoiofieriseocuparde
aprovizionri;eiurmarcustricteeinstruciunilecpitanului,instruciuni
clare,precise,amnunite,ncarecelemainensemnatearticoleerauprevzute
ncantitileicucalitilenecesare.Cuajutorulmandatelordecaredispunea
comandantul,fiecarearticolfupltitcubanipein,cuunrabatde8%pecare
RichardltrecucugrijncreditulluiK.Z.
Echipaj,provizii,ncrctur,toatefurgatanianuarie1860;Forward
ncepeascapeteform.NutreceazifrcaShandonsnuseducla
Birkenhead.
ntrodiminea,la23ianuarie,potrivitobiceiuluisu,elseaflantruna
dinacelemarialupecuvapori,cucteocrmlaceledoucapete,casevite
manevradentoarcere,icarefacpermanentserviciulntreceledoumaluri
aleMerseyului;domneaatuncioceadinceleobinuite,careiobligpe
marinariideperusseghidezecuajutorulbusolei,deitraseullordureaz
doarzeceminute.
Totui,orictdegroasarfifostceaa,eanapututslmpiedicepe
Shandonsvadunbrbatscund,destuldegras,cuofigurfin,voios,cu
privireablinda,carenaintaspreel,iluamndouminileilescuturcuo
nflcrare,cuovioiciuneiofamiliaritatecutotulmeridional,cumarfi
spusunfrancez.
Dar,dacpersonajulacestanueradinsud,nicimultnuilipsea;vorbea,
gesticulacuvolubilitate;ideileluitrebuiauneapratsiaslaluminazilei,
altfelerapericolsexplodeze.Ochiiluimici,deominteligent,guramarei
mobilerautotatteasupapedesigurancareipermiteausdeadrumulla
preaplinuldinel;vorbeantruna,aademultiattderepede,ncttrebuies
mrturisimcShandonnuputeasneleagnimicdincespunea.
NumaicsecunduldepeForwardlrecunoscuimediatpeomuleul
acestapecarenulvzuseniciodat;oideeistrfulgeraminteai,n
momentulncarecellaltseoprisrespire,Shandonstrecurrepedeaceste
cuvinte:
DoctorulClawbonny?
Chiarel,npersoan,comandere!Eaproapeunsfertdeordecndte
caut,decndntrebdedumneatapestetotipetoatlumea.nelegi
nerbdareamea?nccinciminuteimipierdeamcapul.Aadar,dumneata
eti,comandereRichard?Exiticuadevrat?Nuetiunmit?Dmimna!So
maistrngodatntramea!Da,ecuadevratmnaluiRichardShandon!Or,
dacexistuncomanderRichard,existiunbricForward,pecarel
comand;idaclcomand,vapleca;idacvapleca,lvaluapedoctorul
Clawbonnylabordulsu.
Eibine,da,doctore,eusuntRichard,existunbricForwardiva
pleca.
Elogic,rspunsedoctorul,dupceifcuseoproviziemaredeaer,e
logic.Deaceeavezicebucurossunt;maflunfaarealizriidorinelormele
celormaiarztoare!Demultvremeateptamoasemeneaocazie,doreams
ntreprindoasemeneacltorie.Or,cudumneata,comandere
mipermiteifcuShandon.
Cudumneata,continuClawbonny,frslasculte,suntemsiguric
vommergedeparteicnuvomdaniciunpasnapoi.
DarncercsspunShandon.
Cciaidovedito,comandere,icunoscstateledumitaledeserviciu.A,
etiunvrednicmarinar!
Dacineineaprat
Nu,nuvreaucandrzneala,bravuraindemnareadumitalesfie
pusemcarocliplandoial,nicichiardedumneata.Cpitanulcareteaales
dreptsecundeunomcaresepricepe,iogarantezeu!
Darnuevorbadespreasta,fcuShandon,nerbdtor.
Dardespreceevorba,atunci?Nummaifacesatept.
Cedracu,numlsaisvorbesc!Spuneimi,vrog,doctore,cum
aiajunssfaceipartedinexpediialuiForward?
Pi,printroscrisoare,printroscrisoaredemndencredere,iato,
scrisoareaunuibravcpitan,foartelaconic,darpreasuficient!i,spunnd
acestea,doctorulintinseluiShandonscrisoareaconceputnfelulurmtor:
Inverness,22ianuarie1860
DoctoruluiClawbonny.
Liverpool.
DacdoctorulClawbonnyvreassembarcepeForward,pentruolung
expediie,sepoateprezentalasecundulRichardShandon,careaprimit
instruciuninaceastprivin.
CpitanulbriculuiForward,K.Z.
Scrisoareamiasositazidimineaiiatmgataspesclabordul
luiForward.
Dar,celpuin,ntrebShandon,tii,doctore,careescopulacestei
cltorii?
Habarnam,darcemipas,totulesplecundeva!Sespunecsunt
unsavant;lumeaseneal,comandere,nutiunimicidacampublicat
ctevacricaresevndbinior,amgreit;publiculepreabunclecumpr!
Nutiunimic,iospuneu,dectcsuntunignorant.Ormiseofersmi
completez,sau,maibinezis,smirefaccunotineledemedicin,chirurgie,
istorie,geografie,botanic,mineralogie,conchiliologie,geodezie,chimie,fizic,
mecanic,hidrografie;eibine,primesciteasigurcnumlasrugat!
Atunci,continuShandon,decepionat,nutiincotropleac
Forward?
Bada,comandante,seduceacoloundeecevadenvat,de
descoperit,undetepoiinstrui,compara,acoloundesentlnescalteobiceiuri,
alteinuturi,altepopoarepecareslestudiezinactivitatealor;pleac,ntr
uncuvnt,acoloundenamfostniciodat.
Darmaiprecis?ntrebShandon.
Maiprecis,replicdoctorul,amauzitspunndusecvanavigaspre
mrileboreale.Eibine,fieipentrumiaznoapte!
Celpuin,ntrebShandon,lcunotipecpitanullui?
Ctuidepuin!Dareunomvrednic,poismcrezi.
DupcesecundulidoctorulaudebarcatlaBirkenhead,primullpuse
pealdoilealacurentcusituaia,iacestmisternflcraimaginaia
doctorului.Vedereabriculuiiprovocexploziidebucurie.Dinziuaaceeanul
maiprsipeShandoniveninfiecaredimineasvizitezecocaluiForward.
Dealtfel,funmodspecialnsrcinatssupraveghezeinstalarea
farmacieidebord.
Ccieramedic,ichiarunbunmedic,acestClawbonny,darcarenu
preapracticamedicina.Doctor,caoricarealtul,ladouzeciicincideani,la
patruzecieraunadevratsavant;foartecunoscutntotoraul,deveniun
membruinfluentalSocietiiliterareifilosoficedinLiverpool.Micaluiaverei
ngduiasmpartctevasfaturicare,deigratuite,nueraumaipuin
valoroase;iubitaacumtrebuiesfieunomctsepoatedendatoritor,elna
fcutniciodatvreunrucuiva,nicichiarlui;vioiivorbre,dacvrei,dar
cuinimadeschisideschistuturor.
CndzvonulnscunriisalelabordulluiForwardserspndiprinora,
prieteniiluipusernmicaretotulcaslrein,ceeacelntriimaimultn
ideealui;or,cnddoctorulibgacevancap,preaabiltrebuiasfiecelcare
sischimbehotrrea.
Dinziuaaceea,zvonurile,presupunerile,temerilemersercrescnd,dar
acestlucrunampiedicatcaForwardsfielsatlaap,la5februarie1860.
Dupdoulunieragatasporneascnlarg.
La15februarie,aacumanunascrisoareacpitanului,uncinedanez
fuexpediatcutrenuldelaEdinburglaLiverpool,peadresaluiRichard
Shandon.Animalulpreaargos,nedomesticit,chiarpuinsinistru,cuo
privireciudat.PezgardaluidearamseciteanumeleluiForward.Secundull
instalalabordchiarnaceeaiziiconfirmprimirealui,lainiialeleindicate.
Aadar,nafardecpitan,echipajulluiForwarderacomplet.Elera
alctuitprecumurmeaz:1.K.Z.,cpitan;2.RichardShandon,secund;3.
JamesWall,ofiertrei;4.doctorulClawbonny;5.Johnson,efdeechipaj;6.
Simpson,harponier;7.Bell,dulgher;8.Brunton,mecanicunu;9.Plover,
mecanicdoi;10.Strong(negru),buctar;11.Foker,pilotdegheuri;12.
Wolsten,armurier,13.Bolton,marinar;14.Garry,marinar;15.Clifton,
marinar;16.Gripper,marinar;17.Pen,marinar:18.Waren,fochist.
CapitolulIV.
DOGCAPTAIN.
Odatcu5aprilie,sosiziuaplecrii.mbarcareadoctoruluiliniteapuin
spiritele.Respectabilulsavantputeafiurmatcuncredereacoloundeadmitea
smeargiel.
Totui,ceamaimarepartedintremarinaricontinuausfienelinitii,iar
Shandon,temndusecadezertareasnulasectevagolurilabord,abia
ateptasseaflenlargulmrii:odatdeprtaidecoast,oameniidinechipaj
sevorobinuicuideea.
CabinadoctoruluiClawbonnyerasituatsubdunetiocupatoat
parteadinsprepupa.Cabinacpitanuluiiasecunduluierauaezate,n
schimb,cuvedereasprepunte.Aceeaacpitanuluirmneaermeticnchis,
dupcefusesenzestratcudiverseinstrumente,mobil,mbrcmintede
cltorie,cri,hainedeschimbiustensile,indicatentronotamnunit.
Urmndinstruciunilenecunoscutului,cheiaacesteicabineiafosttrimisla
Lubeck;deci,numaielputeasintrencabinalui.
AcestamnuntlcontrariapeShandoniireduceamultdinanseledea
fiefulsuprem.Ctdespreproprialuicabin,eloamenajaseperfect,potrivit
nevoilorpresupuseicltorii,cunoscndtemeiniccerineleuneiexpediii
polare.
Cabinaofieruluitreierasituatpepunteainferioar,careformaunvast
dormitorundedormeaumarinarii;oameniisesimeaunlargulloricugreus
arfigsitoinstalaieattdecomodlaborduloricruialtvas.Eraungrijiica
oncrcturdepre;osoburiaocupamijloculsliicomune.
DoctorulClawbonnyeracutotulnelementullui;iluasenprimire
cabinadela6februarie,chiaradouazidupceForwardfuseselansatlaap.
Celmaifericitdintreanimale,spuneael,arfiunmelccarearputeasifac
ocochiliedupplanullui;vreausncercsfiuunmelcinteligent.
i,zuaa,pentruocochiliencareaveassteamultvreme,cabinalui
cptaseofrumoasnfiare.Doctorulifcuseoadevratplcerede
savant,saudecopil,punnduinordinebagajulluitiinific.Crile,
ierbarele,fiele,instrumenteledeprecizie,aparateledefizic,colecialuide
termometre,debarometre,dehigrometre,delunete,decompasuri,desextante,
dehri,deplanuri,fiolele,prafurile,flacoanelefoartecompleteisalefarmacii
devoiaj,toateseclasauntroordinecareiarfifcutderuinepeceidela
BritishMuseum.Spaiulacestadeasepicioare*ptrateconineabogii
incalculabile;doctorulnaveadectsntindmna,frssederanjeze,cas
devinntroclipmedic,matematician,astronom,geograf,botanistsau
conchiliolog.
Trebuiesmrturisim,eramndrudeacesteamenajriifericitn
sanctuarulluiplutitor,pecaretreidintreceimaislabidinprieteniisiarfifost
destulcaslumple.Acetia,dealtfel,venirlaelcudroaia,ntrunnumr
carencepeaslstnjeneascpnipeel,unomattdecomunicativ,i,
spredeosebiredeSocrate,pnlaurmajunsesspun:Casameaemic,
darsdeaDumnezeusnufieniciodatplindeprieteni!
nceprivetecucamareluicinedanez,ipentruacompletadescrierea
luiForward,vafidestulsspunemceraconstruitchiarsubfereastra
cabineimisterioase;darslbaticuleilocuitorpreferasvagabondezenspaiul
dintreceledoupuniicalavasului;preaimposibildedomesticitinimeni
nuvenideleacfeluluiluiciudatdeafi;lauzeau,maialesntimpulnopii,
scondniteurletejalnicecarersunausinistruprinadncurilevasului.Era
oaredoruldupstpnulluicarelipsea?Sauteamainstinctivlaapropierea
uneicltoriipericuloase?Saupresimireaprimejdiilorceaveausvin?
Marinariieraudeprerecacestadinurmarfimotivuli,totfcndglume,
muliajunsesernmodseriosssocoatcineledreptunanimaldiabolic.
Pen,untipdealtfelfoartebrutal,serepezintrozislloveasc,dar
czuattderupemucheacabestanului,nctisparsengrozitorcapul.E
lesnedenelescacestaccidentafostpuspeseamafantasticuluianimal.
Clifton,omulcelmaisuperstiiosdinechipaj,fcuielciudata
observaie,cumcacestcine,cndseaflapedunet,seplimbantotdeauna
nvnt;iarmaitrziu,cndbriculfunlargimergeadreptnainte,
surprinztorulanimalischimbalocullafiecareschimbarededrumavasului
iseineanvnt,aacumarfifcutocpitanulluiForward.
DoctorulClawbonny,acruiblndeeimngieriarfimblnzitiun
tigru,ncerczadarnicsctigebunvoinaacestuicine;ipierdudoar
timpulcutndslmbie.
Animalulacesta,dealtfel,nurspundealaniciunuldinnumelenscrise
ncalendarulvntorilor.Aacoameniidepevassfrirprinaispune
Captain,ccipreasfieperfectlacurentcuuzanelelabord.Eraevidentc
acestcinemainavigasecndva.
Sepoatenelege,prinurmare,rspunsulglumepecareladatefulde
echipajprietenuluiluiCliftonideceaceastpresupunereagsitdestui
creduli;muliorepetaurznd,darateptndusesvadcinelerelundui
ntrozinfiareaomeneascicomandndmanevrelecuovocetuntoare.
ChiardacRichardShandonnuaveaasemeneatemeri,elnueratotui
cutotullinititi,najunulplecrii,nsearade5aprilie,stteadevorb
despreaceastchestiunecudoctorul,cuWallicumaistrulJohnson,ncareul
dunetei.
Acetipatrusavurautocmaialzeceleagrog,ultimul,desigur,cci,
conformindicaiilordinscrisoareadelaAberdeen,toioameniidinechipaj,de
lacpitanpnlafochist,erauteetotalers*,adicnuaveausgseasclabord
nicivin,nicibere,nicibuturispirtoase,dectncazdeboalsaucuoreet
deladoctor.
Devreoor,conversaiasedesfuranjurulplecrii.Dac
instruciunilecpitanuluiserealizaupnlacapt,Shandonarfitrebuits
primeascchiaradouazioscrisoarecuultimelesaleordine.
Dacaceastscrisoare,spuneacomanderul,numiindicnumele
cpitanului,eatrebuiecelpuinsnecomunicedestinaiabastimentului.Fr
asta,ncotroslndrept?
nloculdumitale,Shandon,rspunsenerbdtoruldoctor,aplecai
frscrisoare,zuaa!Ostieeasalergedupnoi,igarantezacestlucru.
Aveioncredereoarb,doctore!Darsprecepunctalglobuluiai
ntindevelele,dacnuvsuprai?
CtrePolulNord,evident!Senelegedelasine,nuiposibilnicio
ndoial.
Niciondoial!replicWall.idecenuctrePolulSud?
LaPolulSud,exclamdoctorul,niciodat!Iarfipututveni
cpitanuluiideeasipunbriculnpericoltraversndntregulAtlantic?
ncearcstegndetilaacestlucru,scumpulmeuWall.
Doctorularerspunslatoate,spuseacestadinurm.
Fiepentrunord,interveniShandon.Dar,spuneimi,doctore,ne
ndreptmspreSpitzberg?SpreGroenlanda?SpreLabrador?Spregolful
Hudson?Chiardacdrumurileductoatespreaceeaiint,adiclabanchiza
denetrecut,elenusuntmaipuinnumeroaseiafinmarencurcturdear
trebuismhotrscpentruunulsaupentrualtul.Puteismidaiun
rspunscategoric,doctore?
Nu,rspunseacesta,jignitcnumaiaveacesspun;dar,nsfrit,
casncheiemdiscuia,dacnuprimetinicioscrisoare,ceveiface?
Nimic;voiatepta.
Nuveipleca?exclamClawbonny,agitnduipaharulcudisperare.
Nu,desigur.
Ecelmaineleptlucru,intervenicalmefuldeechipajJohnson,n
timpcedoctorulseplimbanjurulmesei,ccinuputeastalocului.Da,ecel
mainelept,itotuioprealungateptarepoateaveaconsecine
suprtoare.Mainti,anotimpulepotriviti,dacevorbadenord,trebuies
profitmdedezghecasstrbatemstrmtoareaDavis;nafardeasta,
echipajuldevinedincencemainelinitit;prietenii,camaraziioamenilornotri
indeamnsprseascForwardiinfluenalorarputeasnejoaceofest.
Maitrebuiespus,reluJamesWall,c,dacsarrspndipanica
printremarinariinotri,ardezertapnlaceldinurminutiu,comandere,
dacaireuisimairefaciechipajul.
iatunciceidefcut?ntrebShandon.
Ceeaceaispuschiardumneata,rspunsedoctorul.Sateptmdar,
sateptmpnmine,naintedeanelsacuprinidedisperare.
Promisiunilecpitanuluisaundeplinitpnacumcuregularitate,ceeacee
unsemnbun;nuexistdeciniciunmotivscredemcnuvomfintiinain
timputilcuprivireladestinaianoastr.Numndoiescnicioclipcmine
vomnaviganlargulmriiIrlandei;aac,dragiprieteni,propunsbemun
ultimgrogncinsteafericiteinoastrecltorii;eancepentrunmodcam
ciudat,dar,cumarinaricavoi,aremiideansesseterminebine.
itoipatruciocnirpentruultimaoar.
iacum,comandere,spuseefuldeechipajJohnson,dacamvreun
sfatsidau,eaceladeapregtitotulpentruplecare;trebuiecaechipajuls
fiesigurdehotrreadumitale.Mine,fiecvine,fiecnuvineoscrisoare,
ridicvelele;nuaprindefocurilelacldrivntulparesecvaine;nuvafi
nimicmaiuordectscobormcuvntnpupnvele;pilotulssesuiela
bord;nmomentulrefluxului,ieidindocuri;mergiiancoreazdincolode
limbadepmntdelaBirkenhead;oameniinotrinuvormaiaveanicio
comunicaiecupmntulidacaceastscrisoarediabolicvasosipnla
urm,nevagsitotattdebineacolocainaltparte.
Binezis,bravulmeuJohnson!spusedoctorulntinznduimna
btrnuluimarinar.
Aasfie!rspunseShandon.
Fiecaresentoarsencabinaluiiatept,dormindagitat,rsritul
soarelui.
Adouazi,sampritprimapotnorafrcavreoscrisoares
poarteadresacomanderuluiRichardShandon.
Totui,acestaifcupreparativeledeplecare;zvonulserspndi
imediatlaLiverpooli,aacumsavzut,omulimeimensdespectatorise
grbisprecheiuriledinNewPrince.
Mulidintreeivenirlabordulbricului,unulsimbriezepentru
ultimaoaruncamarad,altulsiconvingvreunprietensnuplece,altulca
sarunceoprivireasupraacesteiciudatenave,altulcasafle,nfine,scopul
cltoriei,ilumeamurmuravzndulpecomandermaitcutimairezervat
caoricnd.
Aveamotivelesalebinentemeiatesfieaa.
Btuorazece.Btuoraunsprezece.Fluxultrebuiasseproducpela
oraunudupamiaz.Shandon,depenlimeadunetei,aruncapriviri
nelinititespremulime,ncercndssurprindsecretuldestinuluisupevreo
figuroarecare.Darnzadar.MarinariidepeForwardexecutauntcere
ordinelesale,frslpiarddinochi,ateptndmereuocomunicarecarenu
maisosea.
MaistrulJohnsonerapesfritecumanevreledeplecare.Cerulera
acoperiti,nafarabazinelordocurilor,hulafoarteputernic;vntulbtea
dinspresudestcuoarecareviolen,darseputeaieicuuurindinapele
Merseyului.
Laprnz,ncnimicnou.DoctorulClawbonnyseplimbaagitat,privind
cubinoclul,gesticulnd,plindenerbdareamrii,aacumspuneaelcuo
anumiteleganlatin.Oricearfifcuteraemoionat.Shandonimuca
buzelepnlasnge.
nclipaaceea,Johnsonseapropieiispuse:
Comandere,dacvremsprofitmdeflux,numaitrebuiespierdem
timp,altminterinuvomieidindocurimainaintedecelpuinoor.
Shandonaruncoultimprivirenjuriiconsultceasul.Orapauzei
deprnztrecuse.
Haidem!ispuseelefuluideechipaj.
Hai,plecai!strigacesta,ordonndvizitatorilorseliberezepuntealui
Forward.
Saprodusatunciooarecaremicarenmulime,caresendreptaspre
deschizturadinbordajulnavei,pentruaajungepechei,ntimpceoameniide
pebricdezlegauultimeleparme.
Or,zpcealainevitabilaacestorcurioi,pecaremarinariiimpingeau
napoifrpreamultemenajamente,afostimaimultsporitdeurletele
cinelui.Dintrodatanimalulacestasenpustidintruncaptlacellaltal
vasului,prinmasacompactavizitatorilor.Ltracuglassurd.Lumeasadat
laopartedinfaalui;sripeduneti,lucrudenecrezut,darpecaremiide
martorilaupututconstata,DogCaptainineaoscrisoarentredini.
Oscrisoare!exclamShandon;daratuncielseafllabord?
Afostaici,frndoial,darnumaieste,rspunseJohnson,artnd
punteacompletcuritdemulimeacareistnjenea.
Captain!Captain!Aici!strigdoctorul,ncercndsapucescrisoarea
pecarecineleofereademnaluiprinsalturineateptate.Sepreacnuvrea
sipredeamesajuldectpersonalluiShandon.
Aici,Captain!strigacestadinurm.
Cineleseapropie,Shandonluscrisoareafrniciogreutateiatunci
Captainlssseaudtreiltrturi,nmijlocultceriiprofundecedomneala
bordipecheiuri.
Shandonineascrisoareafrsodeschid.
Darciteteoodat!Citeteo!exclamdoctorul.
Shandonoprivi.Adresa,frdatifrindicaialocului,cuprindea
doaratt:
ComanderuluiRichardShandon,labordulbriculuiForward.
Shandondeschisescrisoareaiciti:
VveindreptasprecapulFarewell.Veifiacolola20aprilie.Dacnu
aparecpitanullabord,veitreceprinstrmtoareaDavisiveimergensusul
mriiBaffin,pnlagolfulMelville.
CpitanulbriculuiForwardK.Z.
Shandonmpturicugrijaceastscrisoarelaconic,opusenbuzunar
idduordinuldeplecare.Vocealui,carersunasingurnmijlocul
uierturilorvntuluideest,aveacevasolemn.
ncurndForwardfunafarabazinelori,condusdeunpilotdin
Liverpool,alcruicutermiciurmadeladistan,olupecurentullui
Mersey.Mulimeaserepezipecheiulexterior,caresentindeadealungul
docurilorVictoria,casmaizreascpentruoultimdatacestvasciudat.
Celedougabiere,foculibrigantinafurrepedentinsei,cuacestevele,
Forward,demndeacestnume,dupceocolilimbacepmntdela
Birkenhead,intrcutoatvitezanmareaIrlandei.
CapitolulV.
NLARG.
Vntul,inegaldarprielnic,iazvrleacuputererafaleleluideaprilie.
Forwarddespicamareanvitez,iarelicea,nnebunit,nuopuneanicio
rezistenmersuluisu.Ctreoratreisencruciacuvaporulcarefacecursa
regulatntreLiverpooliinsulaMan,cuemblemaSicilieipetamburi.
Cpitanullsalutdelabordulluiultimulsalutcareiafostdat
echipajuluiluiForwardslmaiaud.
Laoracinci,pilotulincredinaluiRichardShandoncomandavasuluii
sentoarsepecuterulsucare,crmindndireciavntului,dispruncurnd
spresudest.
Ctresear,briculdepipintenulMan,laextremitateasudicainsulei
cuacestnume.ntimpulnopiifuhulpemare.Forwardsecomportbine,
lsnurmcapuldelaAyrprinnordvestisendreptsprecanalul
Nordului.
Johnsonavusesedreptate:pemareinstinctuldemarinarbirui.Vznd
ctdebuneravasul,oameniiuitaudeciudeniasituaieiloriviaalabord
intrnnormal.
Doctorulaspiracunesavntulmrii;seplimbavoinicete,nfruntnd
rafalelei,deieraunsavant,seineadestuldebinepepunte.
Frumoslucruemarea,ispuseelmaistruluiJohnson,urcndpe
puntedupmas.Faccunotincamtrziucuea,darvoirectigatimpul
pierdut.
Aveidreptate,domnuleClawbonny,adattoatecontinentelelumii
pentruuncoldeocean.Sepretindecpemarinariioboseterepedemeseria
lor;iat,suntpatruzecideanidecndnavighez,imiplacelafelcanprima
zi.
Eoadevratbucuriessimiunvasdendejdesubpicioareletalei,
dacapreciezbine,Forwardseinevoinicete.
Aiapreciatbine,doctore,rspunseShandon,caresealturcelordoi
interlocutori;eunbastimentsolidimrturisesccniciodatunvasdestinat
navigaieiprintregheurinarfipututsfiemaibinenzestratimaibine
echipat.Astamiamintetec,acumtreizecideani,cpitanulJamesRoss,
plecndscauteTrecereadinnordvest
EchipaVictoria,spusecuvioiciunedoctorul,unbriccuuntonaj
aproapeegalcualnostru,nzestratdeasemeneacuomaincuvapori.
Cum?!tiiiasta?
Vedeiidumneavoastr,continudoctorul,peatuncimainileeraula
nceputurileloriaceeadepeVictoriaiaprovocatmultentrzieripgubitoare;
cpitanulJamesRoss,dupceoreparasezadarnic,piescupies,asfrit
prinaodemontaiarenunatlaeacuprilejulprimuluiiernat.
Drace!fcuShandon,vdcsunteilacurent!
Cevrei!rspunsedoctorul;citindattea,amcititilucrrileluiParry,
aleluiRoss,aleluiFranklin,rapoarteleluiMacClure,Kennedy,Kane,Mac
Clintock,imiarmasctecevadintoateacestea.Amaiadugacacelai
MacClintock,labordulluiFox,unbriccuelice,ngenulbriculuinostru,a
mersmaiuorimaidirectlaintdecttoinaintaiilui.
Astaeperfectadevrat,rspunseShandon;acestMacClintockeun
marinarndrzne;lamvzutlatreab.Maiputeiadugac,asemenilui,ne
vomafladinlunaaprilienstrmtoareaDavisi,dacreuimsstrbatem
gheurile,cltorianoastrvafinaintatconsiderabil.
Afardecazulcnd,continudoctorul,nisarntmplacaluiFox,n
anul1857,sfimprinichiardinprimulandegheuriledelanordulmrii
Baffinisiernmnmijloculbanchizei.
Trebuiesspermcvomfimainorocoi,domnuleShandon,
rspunseJohnson;idacnicicuunvascaForwardnupoismergiunde
vrei,atuncitrebuiesrenunmlaaacevapentrutotdeauna.
Dealtfel,spusedoctorul,cndvaficpitanullabord,vatimaibine
dectnoiceedefcut,cuattmaimult,cuctnoinutimdeloc;cci
scrisoarealui,ciudatdelaconic,nunengduiesghicimintacltoriei.
Edestuldemult,rspunseShandoncuvioiciune,scunoatem
drumulpecarelavemdeurmat,iacumcredc,timpdeolun,neputem
lipsideinterveniasupranaturalaacestuinecunoscutiainstruciunilor
sale.Dealtfel,cunoateiprereameadespreel.
He!he!fcudoctorul.Caidumneavoastr,credeamcomulacesta
vvalsacomandavasuluiicnuvaveniniciodatlabord,dar
Dar?ntrebShandon,oarecumcontrariat.
Dar,delasosireaceleideadouascrisoritrimisedeel,atrebuitsmi
schimbprereanaceastprivin.
ideceasta,doctore?
Pentruc,dacaceastscrisoarevindicdrumuldeurmat,eanuv
aducelacunotindestinaialuiForward,ortrebuiestiibinencotromergi.
Mntrebprincemijloacepoatesvsoseascoatreiascrisoare,devremece
neaflmnlarg?PepmntulGroenlandei,serviciulpotallasprobabilde
dorit.Vezi,Shandon,euminchipuicomulnostruneateaptnvreo
aezaredanez,laHosteinborgsauUppernawik;ofifostacolocasi
completezencrcturadepieidefoc,sicumperesniileicinii,ntrun
cuvnt,sadunetotcalabalculdecareenevoieprinmrilearctice.Numa
mirapreatarevzndulntrobundimineaieinddincabinaluii
comandndmanevranmodulcelmaipuinsupranaturaldinlume.
Poate,spuseShandonpeuntonsec;dar,nateptare,vntulse
ntreteinueprudentsiritizburtoriipeovremecaasta.
Shandonlprsipedoctoriordonssestrngveleledesus.
inelacomandavasului,ispusedoctorulefuluideechipaj.
Da,rspunseacestadinurm,iecamsuprtor,ccisarputea
foartebinesaveidreptate,domnuleClawbonny.
Smbt,spresear,ForwarddepicapulGalloway,alcruifarfu
reperatsprenordest;ntimpulnopiilsarnurmcapuldelaContyrela
nord,iarsprersritcapulFairdepecoastaIrlandei.Spreoratreidimineaa,
bricul,navignddealungulinsuleiRothlin,pecareoaveantribord,ieiprin
canaluldeNordnocean.
Eraduminic,8aprilie.Vntulncepeassetransformenfurtuni
aveatendinadeaaruncabriculpecoastaIrlandei;valuriledevenirputernice,
ruliulfoartedur.Dacdoctorulnaavutrudemare,epentrucnavruts
aib,ccinimicnueramaiuor.PelaprnzcapulMalinheaddispreaspre
sud;eraultimabucatdepmntdinEuropapecaretrebuiesofizritaceti
marinarindrzneiimulidintreeiauprivitondelung,cci,frndoial,n
aveausomaivadniciodat.
Latitudinea,dupobservaiilefcute,eraatuncide5557'iar
longitudinea,dupcronometre,740'*.
Furtunasepotolipelaoranouseara;Forward,obuncorabiecuvele,
icontinudrumulctrenordvest.nziuaaceeaiaupututdaseamade
calitileluimaritime;dacarfisnelumdupobservaiacunosctorilordin
Liverpool,elera,nprimulrnd,unsoidevaporcuvele.
ncursulzilelorurmtoare,Forwardnaintarepedesprenordvest;
vntulsedeplasspresudimareafucuprinsdeobulputernic;bricul
navigaatuncicutoatevelelentinse.Civapetreliipuffinizburarncoloi
ncoacepedeasupradunetei;doctorulmpuccumultndemnareunpuffin
care,dinfericire,czupebord.
Simpson,harponierul,lluiladuseproprietarului.
Pctosvnat,domnuleClawbonny!spuseel.
Dincare,dimpotriv,vomfaceunprnzexcelent,prietene!
Cum?!aveidegndsmncaiaaceva?
idumneataveigustadinel,dragulmeu,rspunsedoctorulrznd.
Pfui!exclamSimpson;dareuleiosirnced,catoatepsrilede
mare.
Bine!rspunsedoctorul;amometodameadeapregtivnatulsta,
idac,dupaceea,aisidaiseamacepasredemare,suntgatasnu
maiomorniciunanviaamea.
Suntei,dar,buctar,domnuleClawbonny?ntrebJohnson.
Unsavanttrebuiestiectecevadintoate.
Atunci,feretete,Simpson!rspunseefulechipajului.Doctoruleun
omndemnaticinevafaceslumaceastpasredreptopotrnichecucel
maibungust.
Adevrulecdoctorulsedovedimaitaredectzburtoarealui;iscoase
cundemnaregrsimea,careenntregimesituatsubpiele,nspecialpe
pulpe,i,odatcuea,disprurncezealaimirosuldepetedecaretepoi
plngepebundreptatecndevorbadeopasre.Astfelpreparat,pasreaa
fostdeclaratexcelentchiarideSimpson.
ntimpulultimeifurtuni,RichardShandoniadatseamadecalitile
echipajuluisu;ianalizasepeoameniiacetiaunulcteunul,aacumtrebuie
sfacoricecomandantcarevreasprevinpericolelepecarelerezerv
viitorul;tiapecesepoatebizui.
JamesWall,ofiercutotuldevotatluiRichard,nelegeabine,executa
bine,darsentmplasilipseasciniiativa;caofierderangultrei,erala
loculpotrivit.
Johnson,clitnluptelecumareaiomncercatncltoriiledin
oceanulArctic,numaiaveanimicdenvatnprivinasngeluireceia
ndrznelii.
Simpson,harponierul,iBell,dulgherul,erauoamenisiguri,sclaviai
datorieiiaidisciplinei.IcemasterulFoker,marinarcuexperien,crescutla
coalaluiJohnson,aveasleaducserviciiimportante.
Dintreceilalimarinari,GarryiBoltonpreausfieceimaibuni.Bolton
unfeldeugub,veselivorbre,Garryunbiatdetreizeciicincide
ani,cuofigurenergic,darcampaliditrist.Ceitreimarinari,Clifton,
GripperiPen,preaumaipuinnflcraiimaipuinhotri;erauoricnd
gatasmurmure.Gripperavrutchiarsirupangajamentulnmomentul
plecriiluiForward;unfelderuinelreinunslabord.Daclucrurile
mergeaubine,dacnuapreaunicipreamultepericoledenfruntatinici
preamultemanevredeexecutat,seputeacontapeacetitreioamenidarle
trebuiaohransubstanial,cciseputeaspunedespreeicaveauiniman
burt.
Deifuseserprevenii,leveneadestuldegreusfieteetotalersi,laora
mesei,duceaudorulbrandyuluisaualginului;iscoteauprlealapeseama
cafeleiiaceaiului,distribuitelabordcuoarecarerisip.
Ctdespreceidoiingineri,BruntoniPlover,ifochistulWaren,se
mulumiserpnacumssteacubraelencruciate.Shandontia,deci,la
cesseateptedinparteafiecruiadintreei.
La14aprilie,ForwardtiamarelecurentGulfStream,care,dupce
urcdealungulcoasteidersritaAmericiipnlabanculTerraNova,se
nclinsprenordestimergedealungulrmurilorNorvegiei.Seaflauatunci
la5137'latitudinei2258'longitudine,ladousutedemiledelimbade
pmntaGroenlandei.Timpulsercori,termometrulcoborla32
Fahrenheit*,adicpnlapunctuldengheare.
Doctorul,frsipunncmbrcminteapentruiernilearctice,i
mbrcasecostumulluidemare,dupexemplulmarinarilorialofierilor;i
fceaplcereslvezicucizmeleluinalte,ncareintracutotul,cuuriaalui
plriedepnz,impregnatcuulei,ntrunpantaloniojachetdinaceeai
stof;peploileputerniceinbtaiavalurilormaricareseprvleaupepunte,
doctorulsemnacuunfeldeanimalmarin,comparaiecarenuncetasi
aemndria.
Timpdedouzile,mareaafostextremderea;vntulseschimbspre
nordvestincetinimersulluiForward.ntre14i16aprilie,hularmase
foarteputernic;darluniseproduseoaversviolentcareavudreptrezultat
linitireaaproapeimediatamrii.Shandoniatraseateniadoctoruluiasupra
acesteiciudenii.
Eibine,rspunsednsul,aceastaconfirmcurioaseleobservaii
fcutedevntoruldebaleneScoresbycarefceapartedinSocietatearegal
dinEdinburg,alcreimembrucorespondentamonoareasfiu.Vedeic,pe
timpdeploaie,valurilesuntmaimici,chiarsubinfluenaunuivntviolent.
Dimpotriv,pevremeuscat,mareaarfiagitatchiardeobrizmaislab.
Darcumseexplicacestfenomen,doctore?
Efoartesimplu,nuseexplic!
nclipaaceea,icemasterul,carefceadecartlavergilezburtorului,
semnalomas,unblocplutitorlatribord,lacincisprezecemilendirecia
vntului
Uniceberg*prinmeleagurileastea!exclamdoctorul.
Shandonindreptlunetandireciaindicaticonfirmsemnalarea
crmaciului.
Ecurios!spusedoctorul.
Vmir?ntrebsecundulrznd.Cum,avemoarenoroculsgsim
cevacaresvmire?
Astammirfrsmmire,rspunsedoctorulzmbind,deoarece
briculAnndePoole,dinGreenwood,afostprinsnanul1813ntrenite
adevrateinsuledeghea,la4latitudinenordic,iarDayement,cpitanul
lui,leanumratcusutele!
Bine!fcuShandon,maiaveimultesnenvainlegturcu
acestelucruri?
O!preapuin,rspunsecumodestiebinevoitoareClawbonny,nafar
defaptulcsaugsitgheariplutitorilalatitudinimaijoase.
Astanosmiospuneidumneavoastr,scumpulmeudoctor;cci,
fiindelevdemarinlabordulsloopului*derzboiFly
n1818,continudoctorul,pelafineleluimartie,sau,cumsar
spune,prinaprilie,aitrecutprintredouinsulemaridegheuriplutitoare,pe
la42latitudine.
A!Epreadetot!exclamShandon.
Dareadevrat;nuecazuldecismminunez,devremecesuntem
cudougrademailanord,cntlnescunmunteplutitorlatraversullui
Forward.
Sunteioadevratfntndenelepciune,doctore,rspunse
secundul,icudumneavoastrnunermnedectstragemnsusde
cumpn.
Bine,voisecamairepededectcredei!iacum,dacamputea
observadeaproapeacestfenomencurios,Shandon,aficelmaifericitdintre
doctori.
Tocmaiacumemomentul!Johnson,fcuShandon,strigndulpe
efuldeechipaj,miseparecbrizaaredegndssentreasc.
Da,comandere,rspunseJohnson,naintmpuin,iarcureniidin
strmtoareaDavissevorfacencurndsimii.
Aidreptate,Johnson,iardacvremsfimla20aprilienfaacapului
Farewell,trebuiesdmdrumullamaini,altfelvomfizvrliipecoastele
Labradorului.DomnuleWail,terogdecisordonisseaprindfoculla
cldri.
Ordinelecomandantuluiaufostexecutate.Oordupaceea,vaporiiau
ajunslaopresiunesuficient;veleleaufoststrnseielicea,btndvalurile
cupalele,lmpinsecuputerepeForwardmpotrivavntuluidenordest.
CapitolulVI.
MARELECURENTPOLAR.
ncurndstoluriledepsri,dincencemainumeroase,petreli,puffini,
locuitoriaiacestormeleaguripustii,semnalarapropiereaGroenlandei.
Forwardnaintarepedesprenord,lsndsubvntolungdrdefumnegru.
Mari,17aprilie,ctreoraunsprezecedimineaa,icemasterulsemnal
pentruprimaoarapariia,blinkului*.Acestaseaflalacelpuindouzecide
milesprenord,nordvest.Fiaaceasta,deoalbeaorbitoare,luminafoarte
viu,nciudaprezeneiunornoridestuldegroi,toatparteadeatmosferdin
vecintateaorizontului.Oameniicuexperiendelabordnuseputurnela
asupraacestuifenomenirecunoscur,dupalbeaalui,cacestblinkvenea
depeunvastcmpdeghea,situatlavreotreizecidemiledincolodedistana
lacareputeaiajungecuprivirea,icproveneadinreflectarearazelor
luminoase.
Spresear,vntulncepusbatdinnoudinspresudideveniprielnic.
Shandonputuastfelsridiceveleleconvenabilei,camsurdeeconomie,
stinsefocurilelacldri.Forward,cugabierele,foculistraiul,sendreptaspre
capulFarewell.
nziuade18,laoratrei,afostrecunoscutunicestream*dupolinie
alb,nupreagroas,dardeoculoarestrlucitoare,caresedesenalimpede
ntreliniamriiiaceeaacerului.Icestreamulmergeanderiv,nmod
evidentdinsprecoastadersritaGroenlandei,maicurnddectdin
strmtoareaDavis,ccigheurilesemenindepreferinpemaluloccidentalal
mriiBaffin.Oordupaceea,Forwardtreceaprinmijloculblocurilorizolate
aleicestreamului,iarnparteaceamaicompactgheurile,deisudatentre
ele,sesupuneaumicrilehulei.
Adouazi,cndsecrpdeziu,omuldeveghedelagabiesemnalun
vas:eraValkirien,covertdanez,carenavigansensopusluiForwardise
ndreptasprebanculTerraNova.CurentulsefceasimitiShandontrebuis
mairidicectevavelecaspoatnainta.
nclipaaceea,comanderul,doctorul,JamesWalliJohnsonseaflau
adunaipedunet,examinnddireciaiforaacestuicurent.Doctorulntreb
daceraunfaptverificatcacestcurentexistanmoduniformnmarea
Baffin.
Frndoial,rspunseShandon,iarvaselorcuveleleestedestulde
greusnavighezecontracurentului.
Cuattmaimult,adugJamesWall,cuctpoatefintlnitipe
coastarsriteanaGroenlandei.
Eibine,spusedoctorul,iatceeaceconfirmnmoddeosebitspusele
celorcecautTrecereadinnordvest!Curentulacestacirculcuovitezde
circacincimilepeoriegreudecrezutcianaterenfundulunuigolf.
Ecuattmaibinegndit,doctore,interveniShandon,cuct,dac
acestcurentmergedelanordlasud,nstrmtoareaBehringseafluncurent
contrarcarecurgedelasudlanordicaretrebuiesfielaorigineaacestuia.
Dupteoriaaceasta,domnilor,spusedoctorul,trebuiesadmitemc
AmericaecompletdespritdepmnturilepolareicapelePacificuluise
ndreapt,nconjurnduicoastele,pnnAtlantic.Dealtfel,nivelulmai
ridicatalapelorceluidintijustificielscurgerealorspremrileEuropei.
Dar,continuShandon,trebuiesexistefaptensprijinulacestei
teorii;idacasemeneafapteexist,adugelcuoanumitironie,universalul
nostrusavanttrebuieslecunoasc.
Mrog,replicacestadinurmcuosatisfacieprieteneasc,dac
astavpoateinteresa,amsvspuncbalene,rnitenstrmtoareaDavis,
aufostprinsedupctvatimpnvecintateaTartariei,avndnfiptencn
coastharponuleuropean.
iafardecazulcndnarfitrecutprinfaacapuluiHornsaua
CapuluiBuneiSperane,rspunseShandon,trebuienegreitsfinconjurat
coastelenordicealeAmericii.Iatunlucruindiscutabil,doctore.
Dactotuinaificonvins,stimateShandon,spusedoctorulzmbind,
iamaiputeacitaialtefapte,cadeexempluacetibuteniplutitoridecare
eplinstrmtoareaDavis,zad,plopidemunteialteesenetropicale.Or,
timcGulfStreamularmpiedicaacetibutenisintrenstrmtoare;dac
eitotuiiesdeaici,naupututptrundedectprinstrmtoareaBehring.
Maiconvins,doctore,imrturisesc,carfigreu,cuunomca
dumneavoastr,snucred.
Zu,aa,spuseJohnson,iatcevacarevinetocmailatimpcas
lmureasccelediscutate.Zrescunbuteandeomrimeapreciabil;dacne
permitecomanderul,neducemspescuimacesttrunchidecopac,lridicmla
bordilntrebmdinceare.
Astaeste!spusedoctorul.Dupregulexemplul!
Shandondduordinelenecesare;briculsendreptsprebuteanul
semnalati,curnddupasta,echipajulltrgeasuspepunte,nufrtrud.
Erauntrunchidemahon,rosdeviermipedinuntru,starefrdecare
narfipututspluteasc.
Iatargumentulhotrtor,exclamdoctorulcuentuziasm;devreme
cecureniiAtlanticuluinulaupututducenstrmtoareaDavis,devremece
napututfitrtnbazinulpolardefluviileAmericiideNord,tiutfiindc
acestarborecretenzonasubecuatorial,eevidentcvinenliniedreapt
dinspreBehring.iiat,domnilor,priviiviermiidemarecarelauros;ei
aparinunorspeciidinrilecalde.
Esigur,spuseWall,caceastademonstreazgreealacelorcare
defimeazfaimoasatrecere.
Darastaizdrobete,purisimplu!rspunsedoctorul.Iat,amsv
descriudrumulfcutdeacesttrunchidemahon:afostcratspreoceanul
PacificdevreunrudinistmuldePanamasaudinGuatemala;deacolo,
curentullatrtdealungulcoastelorAmericiipnlastrmtoareaBehring
i,vrndnevrnd,atrebuitsintrenmrilepolare;nueniciattdebtrn,
niciattdembibat,nctsnusepoatstabiliodatrecentpentruplecarea
lui;trebuiesfitrecutcubinepesteobstacoleleacesteilungiseriidestrmtori
careduclamareaBaffini,luatcuputeredecurentulboreal,avenitprin
strmtoareaDavispentrucasselaseluatpebordulluiForward,spreceamai
marebucurieadoctoruluiClawbonny,careicerecomanderuluipermisiunea
spstrezeomostrdinelcaamintire.
Vrog,spuseShandon,darngduiimisvinformez,larndul
meu,cnuveifisingurulposesoraluneiasemeneaepave.Guvernatorul
danezalinsuleiDisko
PecoastaGroenlandei,continudoctorul,posedomasdemahon,
fcutdintruntrunchipescuitnaceleaimprejurri;tiuasta,dragulmeu
Shandon;eibine,nulinvidiezpentrumasalui,cci,dacnarfiloculaade
strmt,aaveadincesmifacundormitorntreg.
ntimpulnopiidemiercurisprejoi,vntulsuflcuoextremviolen;
driftwoodul*seartadincencemaides.Apropiereacoasteiprezenta
pericolentroperioadncaremuniidegheasuntfoartenumeroi;
comandantulordon,decireducereaveleloriForwardnaviganumaicufocul
icutrinca.
Termometrulcoborsubpunctuldenghe.Shandonordonsse
distribuieechipajuluihainepotrivite,ojachetiunpantalondeln,o
cmadeflanel,ciorapidewadmel,cumpoartraniinorvegieni.
Fiecruiomisadat,deasemenea,operechedecizmedemare,perfect
impermeabile.
CtdespreCaptain,acestasemulumeacublanaluinaturaliprea
preapuinsensibillaschimbriledetemperatur;trebuiesfitrecutprinmai
multeasemeneancercrii,dealtfel,uncinedaneznaveadreptulsfac
nazuri.Nulvedeaudeloc,elstndaproapentotdeaunaascunsprinprile
celemaintunecatealevasului.
Spresear,printrosprturncea,sentrezricoastaGroenlandeila
372'7longitudine;doctorul,narmatculunetalui,reuisdisting,timpdeo
clip,oseriedevrfuridemunte,brzdatedemarigheari,darceaasenchise
repedepesteaceastviziune,asemeniuneicortinedeteatrucareselasn
momentulcelmaiinteresantalpiesei.
Forwardseafla,la20aprilie,dimineaa,nfaaunuiiceberg,naltdeo
sutcincizecidepicioare,euatnacestelocuridintimpuriimemoriale;
dezgheurilenauinfluenatasupraluiiiaurespectatformeleciudate.Snow
lavzut;JamesRoss,n1829,afcutdupelundesenexact,iarn1851,
locotenentulfrancezBellot,labordulluiPrinceAlbert,laobservatperfect.
Firete,doctorulvruspstrezeimagineaacestuimuntevestitifcudupelo
schifoartereuit.
Nuidemirarecoasemeneamasarmaslipitdeuscati,prin
urmare,ssefilegatdesol;defiecarepiciordegheacaresevedeadeasupra
apeiaveacamdoupicioarededesubt,ceeaceiddeaoadncimede
aproximativtreisutedepicioare.
nsfrit,laotemperaturcarelaprnznafostdectde12
Fahrenheit,subuncercuninsoareicea,sezricapulFarewell.Forward
sosealaziuafixat.(Necunoscutulcpitan,dacarfiavutchefsvins
determinepoziiapeoasemeneavremeinfernal,narfiavutdecesse
plng.)Iatdeci,ispusedoctorul,acestcapcelebru,acestcapcuunnume
attdepotrivit!Mulicanoiautrecutpelngelcasnulmairevad
niciodat!EoareunrmasbunpeveciespusprietenilordinEuropa?Aitrecut
peaici,Frobisher,Knight,Barlow,Vaugham,Seroggs,Barentz,Hudson,
Blossevile,Franklin,Crozier,Bellot,casnuvmaintoarceiniciodatla
cminulvostru,iarcapulacestaafostcuadevratpentruvoicapuldelacare
vailuatadio!Camprinanul970,navigatoriporniidinIslanda*audescoperit
Groenlanda.SebastianCabot,n1498,saridicatpnla56latitudine;
GaspardiMichelCotralntre15001502,auajunspnla60latitudine,iar
MartinFrobisher,n1576,aajunspnlagolfulcareipoartnumele.
LuiJeanDavisiaparineonoareadeafidescoperitstrmtoarean1585
idoianimaitrziu,ntroatreiacltorie,acestnavigatorndrzne,acest
marevntordebaleneatinseparalelaaizeciitrei,ladouzeciiaptegrade
depol.
Barentz,n1596,Weymouthn1602,JamesHalin1605i,n1607,
Hudsonalcruinumeafostatribuitacestuiuriagolfcarescobeteattde
adncpmnturileAmericii,JamesPoole,n1611naintarmaimultsaumai
puinnstrmtoare,ncutareaacesteiTreceridinnordvest,acrei
descoperirearfiscurtatdeosebitdemultciledecomunicaientreceledou
lumi.
Baffin,n1616,descoperi,nmareacuacestnume,strmtoarea
Lancastre;afosturmat,n1619,deJamesMunci,n1719,deKnight,
Barlow,VaughamiSeroggs,desprecarenusaumaiaflatniciodatveti.
n1776,locotenentulPickersgill,trimisnntmpinareacpitanului
Cook,carencercasurceprinstrmtoareaBehring,atinsepunctulsituatla
68;nanulurmtor,YoungseridicnacelaiscoppnlaInsulaFemeilor.
VeniatunciJamesRoss,carefcu,n1818,nconjurulcoastelormrii
Baffinicorecterorilehidrograficealenaintailorsi.
nfine,n1819i1820,vestitulParryseavntnstrmtoarealui
Lancastre,ajunsedupnenumrateperipeiipnlainsulaMelvilleictig
primadecincimiidelirepromisprintrunactalparlamentuluimarinarilor
englezicarevortiaalosutaptezecileameridianlaolatitudinemairidicat
deparalela77.
n1826,BeecheyajungepnlainsulaChamisso;JamesRossierneaz,
dela1829pnla1833,nstrmtoareaPrinceRegenti,printrealtelucrri
importante,descoperpolulmagnetic.
ntimpulacestaFranklin,pecaleauscatului,porneanrecunoaterea
coastelornordicealeAmericii,delarulMackensielalimbadepmnt
Turnagain;cpitanulBackmergeapeurmelelui,ntre1823i1835,iaceste
explorriaufostcompletate,n1839,dectredomniiDease,Simpsoni
doctorulRae.
nsfrit,sirJohnFranklin,dornicsdescopereTrecereadinnordvest,
prseteAnglia,n1845,cuvaseleErebusiTerror;ptrunsenmareaBaffin
i,delatrecerealuispreinsulaDisko,nusamaiprimitniciotiredespre
expediiasa.
Dispariiaaceastaadeterminatnumeroaselecutricareaudusla
gsireaTreceriiiladescoperireaacestorpmnturipolareattdeadnc
spatedevaluri;ceimaindrzneimarinaridinAnglia,dinFranaidin
StateleUnitesauavntatspreacesteinuturicumplitei,datoritstrdaniilor
lor,hartaattdechinuit,attdedificildealctuitaacesteiri,aputut,n
fine,sfigurezenarhiveleSocietiiregaledeGeografiedinLondra.
Curioasaistorieaacestorinuturiseprezentanfelulacestaimaginaiei
doctorului,ntimpce,sprijinitdecopastie,urmreacuprivireadralungpe
careolsabricul.Numeleacestornavigatorindrzneiisengrmdeaun
amintireiisepreacntrezrete,subngheatelebolialebanchizei,
palidelefantomealecelorcarenusaumaintors.
CapitolulVII.
STRMTOAREADAVIS.
ncursulaceleizile,Forwardicroiuordrumprintregheurile
sfrmate;vntulerafavorabil,dartemperaturafoartesczut;cureniideaer,
plimbndusepedeasupraicefieldurilor*,aduceaucueifrigulptrunztor.
ntimpulnopiieranecesarceamaistrictatenie;muniplutitorise
ngrmdeaunaceasttrectoarestrmt;uneoriseputeaunumravreosut
laorizont;sedesprindeaudermurilenalte,submucturavalurilorerozive
i,mnaidevremealuiaprilie,setopeausausescufundaunadncurile
oceanului.ntlneailungiiruridetrunchiurideacrorizbiturtrebuiaste
fereti;deaceea,fufixatnvrfulcatarguluidinspreprova,crowsnestul*;
acestaconstadintrunbutoicufundmobilncareicemasterul,nparte
adpostitdevnt,supravegheamarea,semnalagheurileceapreauichiar,
lanevoie,comandamanevra.
Nopileerauscurte,soarelereaprusedepela31ianuarie,caurmareaa
fenomenuluiderefracie,iaveatendinassemenindincencemaimult
deasupraorizontului.Darninsoareampiedicavedereai,chiardacnuse
ntunecadeabinelea,totuinavigaiadeveneadificil.
La21aprilie,CapulDezolriiaprunmijloculceurilor;manevraobosea
echipajul;delaintrareabriculuiprintregheuri,marinariinavusesernicio
clipdeodihn;cndautrebuitsrecurglamainilevasului,casi
croiascundrumprinmijloculacestorblocuringrmditeunulpestealtul.
DoctorulimaistrulJohnsondiscutaupepunte,lapupa,ntimpce
Shandonseretrsesesdoarmctevaorencabinalui.Clawbonnycutas
steadevorbcubtrnulmarinar,unomnzestratcubunsimicare,depe
urmanumeroaselorcltorii,sealesesecumultecunotineinteresante.
Doctoruliartaomareprietenie,iarefuldeechipajcautsnuirmn
dator.
Vedeidumneavoastr,domnuleClawbonny,spuneaJohnson,inutul
acestanuicatoatecelelalte;isaspusaraVerde*,darnusuntmulte
sptmnipeanncaresijustificenumele!
Cinetie,stimabilulmeuJohnson,rspunsedoctorul,dacnsecolul
alXleainutulacestanuerandreptitssenumeascastfel?Nuesingura
revoluiedeacestfelcesaproduspeglobulnostruiaifiuimitdacia
spunec,dupcronicariiislandezi,acumoptsaunousutedeani,nfloreau
peacestcontinentdousutedesate!
Afiattdetareuimit,domnuleClawbonny,nctmaicnuva
crede,ccieuninutjalnic.
Ei!orictdejalnicarfi,maioferncsuficienteposibilitideafi
locuit,bachiarideeuropenicivilizai.
Frndoial!LaDisko,laUppernawik,vomntlnioamenicare
consimtstriascntrunasemeneaclimat,darntotdeaunaamsocotitcau
rmasaicisiliidemprejurri,nupentruclearplace.
ieusuntdispusscredaa,totuiomulseobinuietecutoate,iar
groenlandeziiacetiamiseparmaipuindeplnsdectmuncitoriidinmarile
noastreorae;eipotfinefericii,darcusigurannutriescnmizerieicnd
spunnefericii,cuvntulacestanuexprimceeacegndesc;nadevr,dacn
aubunstareadinrilecuclimtemperat,acetioameni,adaptailaacest
climataspru,gsescdesiguraicisatisfaciipecarenoinicinunileputem
nchipui.
Aatrebuiesocotit,domnuleClawbonny,doarCeruledrept,darn
cltoriilemeleampopositadeseapeacestermuriintotdeaunamisa
strnsinimalavedereatristelorpustietidepeaici;arfitrebuit,deexemplu,
capromontoriile,capurile,golfurilesfienveseliteprinnumemai
ademenitoare,ccinumecumsuntcapulAdiosauCapulDezolriinusunt
menitesiatragpenavigatori!
Amfcutieuaceastobservaie,rspunsedoctorul,darnumele
acesteaauuninteresgeograficpecarenutrebuieslnesocotim;eleamintesc
aventurilecelorcareleaunscocit.PelngnumeleunoracaDavis,Baffin,
Hudson,Ross,Parry,Franklin,Bellot,dacntlnescCapulDezolriidau
imediatdeGolfulndurrii;capulProvidenaeperechecuportulAnxiety,golful
Repulse,mreaducelacapulEdeni,prsindlimbadepmntTurnagain*,
mducsmodihnescnGolfulRefugiului;amacolo,subochiimei,aceast
interesantniruiredepericole,eecuri,obstacole,succese,disperri,reuite,
amestecatecumarilenumealeriimelei,caoseriedemedaliiantice,
nomenclaturaaceastamievocntreagaistorieaacestormri.
Binejudecat,domnuleClawbonnyifiecancltorianoastrs
ntlnimmaimultegolfurialesuccesuluidectcapurialedisperrii!
Odorescdintoatinima,Johnson;darspunemi,echipajuliamai
revenitdinspaimelelui?
Puin,domnule,itotui,casfiusincer,delaintrareanoastrn
strmtoare,ncepesfiepreocupatdinnoudefantasticulcpitan;mulidintre
eiseateptauslvadaprndlaextremitateaGroenlandeidarpnacum
nimic.Fievorbantrenoi,domnuleClawbonny,astanuvmirpuin?
Bada,Johnson.
Credeinexistenaacestuicpitan?
Frndoial!
Darcemotivelaupututdeterminassepoarteastfel?
Dacesspuntotcegndesc,Johnson,eucredcomulacestaavrut
satragechipajuldestuldedeparte,casnusemaipoatrzgndi.Dacar
fiaprutlabordnmomentulplecrii,fiecaredorindscunoascdestinaia
vasului,arfipututsfiepusnncurctur.
ideceasta?
Pelegeamea,dacelvreasncercevreoaciunesupraomeneasc,
dacvreasptrundacoloundeatiaaliinaupututsajung,crezicar
maifireuitsirecrutezeechipajul?ntimpce,odatporniiladrum,se
poatemergeattdedeparte,nctnaintareasdevinapoionecesitate.
Eposibil,domnuleClawbonny,amcunoscutmuliaventurieri
cuteztoridetengrozeainumailaauzulnumeluilor,icarenarfigsitpe
nimenisinsoeascnprimejdioaselelorexpediii
Afardemine,spusedoctorul.
idemine,dupdumneavoastr,rspunseJohnson,icasv
urmez.Aadar,spunc,frndoial,cpitanulnostrufacepartedintreaceti
aventurieri,nsfrit,vomvedea;bnuiescc,fieprinprileUppernawikului,
fiealegolfuluiMelville,acestviteaznecunoscutvavenisseinstalezelinititla
bord,inevaaducelacunotinpnundesocotetefantezialuicpoates
ducvasul.
ieucredlafel,Johnson,dargreutateavafideajunspnlagolful
Melville;vezicumnenconjoargheuriledintoateprile;deabiadacilas
locdetrecereluiForward.Poftim,priveteaceastcmpieimens.
nlimbanoastr,avntorilordebalene,domnuleClawbonny,numim
astaunicefield,adicosuprafacontinudeghea,alecreimargininuse
vd.
icmpulsfrmatdedincolo,fiileacelealungi,maimultsaumai
puinprinseunadealtaprinmarginilelor?
Acestaeunpack;dacareoformcircular,ispunempalch,i
streamcndformaealungit.
iacolo,gheurileasteaplutitoare?
Acesteasuntnitedriftice;dacarficevamainalte,arfiiceberguri
saumuni;ciocnireacueleepericuloaspentruvaseitrebuieevitatecugrij.
Privii:iat,aicijos,peacesticefield,oumflturprodusdepresiunea
gheurilor;noinumimaacevaunhummock;dacaceastumflturarfisub
aplabaz,amfinumitouncalf;arfitrebuitsledmcteunnumetuturor
acestora,casneputemdescurcaprintreele.
Ah!enadevrunspectacolcurios,exclamdoctorul,contemplnd
acesteminuniialemrilorboreale,iarformelelorvariateistnjenesc
imaginaia!
Frndoial,rspunseJohnson;gheurileiauuneoriforme
fantastice,iaroameniinotrinusesfiescsleexplice,fiecarenfelullui.
Privete,Johnson,admiracestansambludeblocurideghea!Nai
spuneceunorastraniu,unoradinorient,cuminareteleimoscheilesale,
subpalidastrlucirealunii?Iat,maideparte,unlungirdearcadegotice
careneamintescdecapelaluiHenricalVIIleasaudepalatulparlamentului.*
ntradevr,domnuleClawbonny,gsetiaicidintoatestilurile,pe
gustulfiecruia;darsuntoraeibisericincareepericulosslocuietiinar
trebuisneapropiempreamultdeele.Printreminareteleaceleasuntunele
careseclatin,icelmaimicdintreelearstriviunvascaForward.
icndtegndeticuniiaundrznitsseaventurezepeaceste
mri,continudoctorul,frsaibvaporiiladispoziie!Cumscrezicun
vascuvelearfipututnavigaprintreacestestncimictoare!
itotuisafcutaaceva,domnuleClawbonny,chiarcndvntul
deveneapotrivnic,iaceastamisantmplatnuodat,mie,carevvorbesc;
aruncamancoracurbdarepeunuldinacesteblocuri;pluteamnderiv,mai
multsaumaipuinmpreuncuel;darateptam,pnlaurm,momentul
prielniccasnerelumdrumul;trebuiesadaugcfelulacestadeacltori
nefceaspierdemlunidezileacolounde,cuunpicdenoroc,namfifcut
dectctevazile.
Misepare,spusedoctorul,ctemperaturatindescoboare.
Arfisuprtor,rspunseJohnson,cciavemnevoiedeundezghe
pentrucablocurileacesteasserupissepiardnAtlantic;elesunt,de
altfel,mainumeroasenstrmtoareaDavis,pentrucrmurileseapropie
simitorntrecapulWalsinghamiHolsteinborg;dar,dincolodealaizecii
apteleagrad,vomgsinlunilemaiiiuniemrimaiprielnicenavigaiei.
Da,darmaintitrebuiesrzbatempnacolo.
Trebuiesrzbatem,domnuleClawbonny!niunieiiulieamfigsit
trecereliber,aacumlisentmplvaselordepescuitbalene;darordinele
erauprecise:trebuiasfimaicinaprilie.Orimneleufoartetare,ori
cpitanulnostruesteunomdrz,careareunplannminte;napornitaa
devreme,dectcasmeargdeparte.nsfrit,vomtriivomvedea.
Doctorulavusesedreptatecndconstataseocoborreatemperaturii;
termometrul,laprnz,numaiindicadectasegradeFahrenheit*isuflao
brizdinsprenordvestcare,limpezindcerul,ajutanacelaitimpcurentului
sngrmdeascgheurileplutitoarendrumulluiForward.Dealtfel,nuse
supuneautoateaceluiaiimpuls;nurareorintlneaiunelegheuri,idintre
celemainalte,caresmulsedelabazalordevreuncurentsubmarin,se
porneaunderiv,nsenscontrar.
Sepoatenelegegreutateauneiasemeneanavigaii;mecaniciinaveau
nicioclipdergaz;punereanmicareamainilorcuvaporisefceachiarde
pepunte,cuajutorulprghiilorcaredeschideau,opreau,schimbau
instantaneudireciavaporilor,dupordinulofieruluidecart.Batrebuiaus
segrbeascssestrecoareprintrosprturntruncmpdeghea,basse
ialantrecerecuuniceberg,careameninasnchidsinguraieire
practicabil;sauvreunbloc,rsturnndusepeneateptate,obligabriculs
deanapoibrusc,casnufiestrivit.Acestmormandegheuri,trte,
ngrmdite,strnselaunlocdecurentuldinnord,senghesuiantrectoare
i,dacleprindeagerul,elearfipututsiopunluiForwardobarierde
netrecut.
Prininuturileacesteasegsescnenumratepsricarezburaudecolo
pncolo,pedeasupravasului,scondipeteasurzitoare;semaiputeavedea
iunmarenumrdepescrui,cucapulmare,cugtulscurticioculturtit,
careidesfurauaripilelorlungiinfruntau,jucnduse,zpezilevnturate
defurtun.Veseliaaceastaaneamuluiprsescnviorapeisajul.
Numeroibutenipluteaunderiv,ciocnindusecuzgomot;civa
caaloi,cucapeteenormeiumflate,seapropiardevas,darnuputeafi
vorbasfievnai,deiSimpson,harponierul,tarearfiavutchefsofac.Spre
searaprurictevafocicare,cubotulscosdeasupraapei,notauprintre
blocurilemari.
nziuade22,temperaturacontinuascoboare;Forwardformainile
casajunglaenaleprielnice;vntulsefixasehotrtlanordvest;velele
furstrnse.
ntimpulaceleizilededuminic,marinariiavurpuinemanevrede
fcut.Dupcitireabibliei,fcutdeShandon,echipajulseocupdevnatul
palmipedelordeprinpartealocului,dincareprinseunnumrmare.Psrile
acestea,preparatecumtrebuie,dupmetodaclawbonnyan,aufurnizatun
plcutsuplimentdeproviziipentrumasaofieriloriaechipajului.
Penserate,laoratrei,ForwardatinsesepunctulKindeSael,situatla
estcartnordest,imunteleSukkertop,situatlaestjumtatecartsudest.
Mareaerafoartezbuciumat;dincndncnd,peneateptate,dincerul
plumburiuselsaoceagroas.Totui,pelaprnz,seputurfaceobservaii
precise.Navaseaflala6520'latitudinei5422'longitudine.Maitrebuiau
parcursedougradecasajungntrozondenavigaiemaibun,peomare
maidegajat.
nurmtoareletreizile,la24,25i26aprilie,sadusoluptcontinu
cugheurile;manevramainilordevenifoarteobositoare;nfiecareminut,
vaporiitrebuiauntrerupibruscsauseschimbadireciaieiscpauuiernd
prinsupape.
nneguragroas,apropiereaicebergurilorserecunoteanumaidup
detunturilesurdeprovocatedeavalane.Vasulviraatunciimediat;exista
pericoluldeaseciocnidemaseledegheadeapdulce,remarcabileprin
transparenalordecristaliduritateadestnc.RichardShandonavugrij
sicompletezeproviziadeap,lundlabord,nfiecarezi,maimultetonedin
gheaaaceasta.
Doctorulnuseputeaobinuicuiluziileopticepecareleproducea
refraciaprininuturileacestea;ntradevr,cteuniceberg,careiapreaca
unblocalb,mic,foarteapropiat,seafla,defapt,lazecesaudousprezecemile
debric;ncercasiobinuiascochiicuacestfenomenciudat,pentrucamai
trziuspoatcorectarapideroareaoptic.
nsfrit,fiedincauzceranevoitstraglaedecvasuldealungul
cmpurilordegheasausmpingcuprjinablocurilecelemai
amenintoare,echipajulsesimincurndfrntdeoboseal.itotui,nziua
devineri,27aprilie,Forwardseaflancreinutlagraniadenetrecuta
cerculuipolar.
CapitolulVIII.
CEVORBEAECHIPA.
Totui,Forwardreui,strecurndusecundemnareprinenale,smai
naintezectevaminute*sprenord;darnlocseviteinamicul,sevedeanevoit
maicurndslatace;icefieldurile,avndontinderedemaimultemile,se
apropiauntruna,icumacestemasenmicarereprezintuneoriopresiune
depestezecemilioanedetone,trebuiaussefereasccugrijdestrnsoarea
lor.Aadar,ninteriorulvasuluifurinstalatefierstraiepentrutiereagheii,
naafel,nctspoatfipuseimediatnfunciune.
Opartedinechipajacceptacuresemnaremuncaaceastaaspr,daralii
seplngeau,barefuzauchiarssesupun.ntimpcelucraulainstalarea
instrumentelor,Garry,Bolton,Pen,Gripper,schimbauntreeidiferitepreri.
Soiadracudetreab!rostirzndBolton,nutiudecemivinen
mintecpeWaterstreetexistocrciumioardrgu,undestepropeti
ntreunpahardeginiosticldeporter.Naiimpresiacovezichiaraici,
Gripper?
Casfiusincer,ripostmarinarulinterpelat,careeracamprost
dispus,nuvdnimicnpustietateaasta.
Eunfeldeavorbi,Gripper;firetecnoraeleasteadezpad,care
istrnescattadmiraiadomnuluiClawbonny,nuexistniciceamaimic
crmncareunmarinarcumsecadesipoatumezibuzelecuojumtate
doudelitrudebrandy.
Despreastapoifisigur,Bolton,iaifacebinesmaiadaugicpe
vasulstanainicimcarunstropdealcool,castedreginiel.Ciudatidee,
silipsetideoricebuturspirtoaspeniteoamenicarecltorescnmrile
nordului!
Bine,rspunseGarry,daraiuitat,Gripper,ceiaspusdoctorul?
Trebuiesteabiidelaoricebuturexcitantdacvreisnfruniscorbutul,
stesimibineisajungideparte.
Darnudorescdelocsajungdeparte,Garry,igsesccepreadestul
camajunsipnaici;lacebunsnemaincpnmstrecempeacolo,
peundedraculnutelas.
Chiaraa,nicinuvomtrece!replicPen.Cndmgndesccami
uitatgustulginului.
Dar,ziseBolton,aminteteiceneaspusdoctorul.
O!interveniPencuvocealuigroasibrutal,despus,neaspusel
multe.Rmnedetiutdac,subpretextulcnepzescsntatea,nuneduc
cuvorba,casfaceconomiedebutur.
DiavolulstadePensarputeasaibdreptate,rspunseGripper.
Haidade!rseBolton;arenasulprearoucadreptateasfiede
partealuiidacimaipierdepuindinculoare,navigndnasemenea
condiii,Pennuvaaveapreamultemotivesseplng.
Ceaicunasulmeu?ripostfuriosmarinarul,atacatnpunctullui
sensibil.Nasulmeunarenevoiedesfaturiletale;nicinuileacerutmcar;
veziiaadar,dealtu!
Hai,nutesupra,Pen!Nucredeamcaiunnasattdesuprcios.
Lascnicieunudispreuiescunpaharbundewhisky,maialespeun
asemeneafrig;dardac,pnlaurm,astafacemaimultrudectbine,m
lipsescbucuros.
Teoifilipsindtu,spusefochistulWaren,careluaparteladiscuie,te
privete,darpoatecnutoatlumeaegatasselipseasc!
Cevreisspuicuasta,Waren?intrdinnounvorbGarry,
privindulint.
Vreausspunc,dintrunmotivsaualtul,existbuturialcoolicela
bordiminchipuicceidelapupnupreaselipsescdeele.
Deundetii?ntrebGarry.
Warennuavucesrspund;vorbiseielcasnutaccumse
spune.
Vezibine,Garry,continuBolton,cWarennutienimic.
Eibine,spusePen,ivomcerecomanderuluioraiedegin,cdoaro
meritm;svedemcevarspunde.
Vsftuiescsnufaceiunacaasta,rspunseGarry.
idece,mrog?exclamarPeniGripper.
Deoarececomanderulvvarefuza.Cndvaimbarcat,visa
comunicatcareeregimullabord;trebuiasvgndiiatunci.
Dealtfel,rspunseBolton,careluabucurosparteluiGarry,acrui
fireierapeplac,nuRichardShandoneefullabord;sesupuneielordinelor
canoitoi,dealtfel.
icuisesupune?
Cpitanului.
Ah,mereublestematulcpitan!exclamPen.Darnuvedeicpe
bancurileasteadegheanueniciurmdecpitan,cumnuenicicrcium?
Acestaeunmodpoliticosdeaniserefuzacevalacareaveamdreptul.
Bada,existuncpitan,spuseBolton;iapariapeleafameape
doulunicnuvatrecemultilvomvedea.
Bine,fcuPen,iatunulcruiaavreasispunvreodoudela
obraz.
Cinevorbetedesprecpitan?seamestecnclipaaceeaunnou
interlocutor.
EramarinarulClifton,destuldesuperstiiosiinvidios,nacelaitimp.
Aiaflatcumvacevanounlegturcucpitanul?ntrebel.
Nu,iserspunsencor.
Eibine,mateptslgsesc,ntrobundiminea,instalatn
cabinalui,frstienimeninicicum,nicipeundeasosit.
Haidade!rspunseBolton;tuiimaginezi,Clifton,comulstaeun
feldestrigoi,unvampirdinceicarebntuiepemeleagurileScoiei?
Poisrzictpofteti,Bolton;astanumivaschimbaprerea.n
fiecarezi,trecndprinfaacabinei,aruncnuntruoprivirepringuracheii,i,
ntrunadindimineileastea,voivenisvpovestesccamcumaratcpitanul
staicehrampoart.
Ei,pedracu!fcuPen.Ofiielomcatoioamenii!Dardacindividul
staaredegndsneducacoloundenuneplace,ivomspuneverde
prereanoastr.
IauitaivlaPen,spuseBolton.,nicinulcunoatencpecpitani
ainceputsicautepricin!
Cumnulcunoate?replicClifton,cuaerulunuiomcaretiemulte;
rmnedevzutdacnulcunoate.
Cedracuvreisspui?ntrebGripper.
tiueucevreausspun!
Darnoinutim!
Pibine,Penacamavutneplcericuel,nu?
Cucpitanul?
Da,cuDogCaptain,ccieexactacelailucru.Marinariiseprivir,
frandrznisrspund.
Omsaucine,fcuPenprintredini,vasigurcjavraastavaprimi
cemeritntrunadinzileleastea.
Hai,Clifton,ntrebBoltoncuseriozitate,pretinzi,aacumaspus
Johnsonnbtaiedejoc,cacestcineeadevratulcpitan?
Cusiguran,rspunseClifton,convins,idacaifiavutcamine
spiritdeobservaie,aifiremarcatpurtrileciudatealeacestuianimal.
Cepurtri?Hai,vorbete!
Naibgatdeseamcumseplimbpedunet?Cuunaerautoritar,
privindspreveleleumflatedevnt,caicumarfidecart.
Edrept,spuseGripper,bachiarntrosearlamsurprinsinndui
labelepetimon.
Cuneputin!fcuBolton.
Iaracum,continuClifton,nupleacnoapteadelabord,mergnds
seplimbepecmpuriledegheafrsipesenicideuriinicidefrig?
iastaiadevrat,spuseBolton.
Laivzutoarepeanimalullacutndtovriaoamenilor,caorice
cineadevrat,dndtrcoalebuctrieiisorbinduldinochipemaistrul
Strongcndiducevreobucicmaibuncomanderului?Nulauziinoaptea,
cndpleacladousautreimiledeprtaredevas,urlndnaafel,nctteia
cufrigpelaspate,ceeacetotuinuiuorssimilaotemperaturcaasta?
nfine,laivzutvreodatmncnd?Nuprimetenimicdelanimeni;
mncarealuiemereuneatinsi,afardecazulcndcinevadepevasnul
hrnetentain,suntndreptitsspuncanimalulacestatrietefrs
mnnce.Or,dacdnsulnueofiinsupranaturalatuncieusuntovit
Zuaa,rspunseBell,dulgherul,careascultasetoatargumentaia
luiClifton,zucarputeasfieaacumspuneel!
Ceilalimarinaritceau.
nfine,ntrebBolton,ncotromergemcuForward?
Nutiunimic,rspunseBell.Launmomentdat,RichardShandonva
primiinstruciunisuplimentare.
Darprincine?
Princine?
Da,cum?ntrebBolton,caredeveniinsistent.
Hai,Bell,rspunde!intervenirceilalimarinari.
Princine?Cum?Ei,habarnam,rspunsedulgherul,stnjenitla
rndulsu.
PrinDogCaptain!exclamClifton.Iamaiscrisodat,aacpoate
siscrieiadouaoar.O!dacatimcarjumtatedinctetieanimalul
sta,numasfiisfiuprimlordalAmiralitii.
Aadar,reluBoltonnconcluzie,imeniiprereacacestcinee
cpitan?
Da,aacumiamspus.
Eibine,spusePencuovocesurd,dacanimalulstanuvreas
crapentropieledecine,trebuiessegrbeascsdevinom,ccipelegea
mea,amsifacfelul.
idece,mrog?ntrebGarry.
Pentrucaamiplace,rspunsecubrutalitatePen,inamdedat
nimnuisocoteal!
Lsaivorbria,copii,strigmaistrulJohnson,intervenindnclipa
cnddiscuialuaontorsturproast.Latreabifierstraielesfieinstalate
mairepede!Trebuiesstrbatembanchiza,
Bine,azievineri,rspunseClifton,ridicnddinumeri.Veivedeac
nusetreceattdeuordecerculpolar!
Oricumarfifost,nziuaaceeastrdaniileechipajuluiaufostaproape
neputincioase.Forward,lansatcutoatforavaporilormpotrivacmpurilorde
ghea,nureuislestrpung;aufostobligaisancorezentimpulnopii.
Smbt,temperaturacoborimaimultsubinfluenaunuivnt
dinspreest;vremeasenseniniseputeaprividepartepesteacestecmpuri
albe,pecarersfrngerearazelorsolarelefceaorbitoare.Laaptedimineaa,
termometrulartaoptgradeFahrenheit.*
Doctorulsesimeaispititsrmnlinititncabin,casreciteasc
nitecridesprecltoriiarctice;dar,dupobiceiullui,sentrebceiar
displacecelmaimultsfacnclipaaceea.irspunsec,pefrigulacela,ate
urcapepunteialeajutaoamenilorlamanevrnueradelocpreaplcut.Deci,
credinciosregulilorsaledeconduit,iprsicabinaattdebinenclziti
venisajutelatragerealaedecavasului.Artabinecuochelariiluiverzi,cu
ajutorulcroraiapraochiidearsurarazelordesoarereflectatedeghea,i
ntimpulviitoarelorcercetriavuntotdeaunagrijsseserveascdesnow
spectacles*cassefereascdeoftalmiilefoartefrecventelaaceastlatitudine
nalt.
Spresear,Forwardparcursesectevamilesprenord,datoritmuncii
oameniloripriceperiiluiShandon,caretiasprofitedetoatemprejurrile
favorabile;lamiezulnopii,eldepeaparalelaaaizeciiaseaiarsonda
indicaoadncimede37,26m;Shandonidduseamacseaflala
adncimeamicpecareoatinseseodinioarVictory,vasulmaiestiisale.
Pmntulseapropia,latreizecidemilespreest.
Darmasadegheuri,nemicatepnatunci,sembuctiisepusen
micare;icebergurilepreausneascdintoatepuncteleorizontului;
briculseaflaprinsntrestncilemictoare,laacrorfordezdrobireeracu
neputinderezistat;manevradeveniattdegrea,nctGarry,primul
timonier,treculacrm;muniiaveautendinasseurneascdinnoun
pupabricului;era,deci,necesarsfiestrbtutaceastflotdegheuri,iar
prudenaidatoriacereausseprocedezecutoatenergia.Greutilecreteau
dinpricincShandonseaflanimposibilitatedeastabilidireciavasuluin
mijloculacestorvnturischimbtoarecaresedeplasauntrunainuofereau
nicioperspectivstabil.
Oameniidinechipajfurmpriindouechipe:unalababordialta
latribord;fiecaredinei,narmatcucteoprjinlung,prevzutcuunvrf
defier,ncercasrespingsloiuriledegheapreaamenintoare.ncurnd
Forwardintrntrunenalattdengust,ntredoublocurinalte,nct
extremitateavergiloratinseacetipereitaricastnca;naintndncet,se
pomeninmijloculuneiviaccidentate,cuvrtejuridezpad,ntimpce
gheurileplutitoareseciocneauisesfrmautrosnindsinistru.
Curndfursigurictrecereaerafrieire;unblocenorm,intratn
acestenal,naintanderiv,cuvitez,spreForward;preaimposibildeevitat;
deasemeneaeraimposibilstentorcipeundrumcareseinchisese.
ShandoniJohnson,npicioarelaprovabricului,examinausituaian
careseaflau.Shandonartacumnadreapttimonieruluidireciacetrebuia
sourmeze,iarcumnastngiindicaluiJamesWall,postatlngmecanic,
ordinelesaleprivindmanevralamaini.
Cumsevorsfritoateacestea?lntrebdoctorulpeJohnson.
CumvadaDumnezeu,rspunseefulechipajului.
Bloculdeghea,naltdeosutdepicioare,nusemaiafladectladou
sutedemetrideForwardiameninaslstriveascsubgreutatealui.
Nenorocire!strigPen,scondonjurturteribil.
Tcere!seauziovocecuneputinderecunoscutnmijloculfurtunii.
Bloculpreacsenpusteteasuprabricului.Timpdeoclipdomnispaima;
oamenii,prsinduiprjinile,seretrasersprepupavasului,nciuda
ordinelorluiShandon.
Deodatseauziunzgomotnfricotor;oadevrattrombdeapczu
pepunteanavei,carefuseseridicatdeunvaluria.Echipajulscoaseunipt
degroaz,ntimpceGarry,lacrm,meninubriculpedrumulcelbun,n
pofidanspimnttoareiibruteisaledevieri.
Cndprivirilengrozitesendreptarspremunteledeghea,acesta
dispruse;trecereaeraliber,iardincolo,unlungenal,luminatderazele
oblicealesoarelui,ingduiabriculuisiurmezecalea.
Eibine,domnuleClawbonny,spuseJohnson,aiputeasmiexplicai
acestfenomen?
Edestuldesimplu,prietene,rspunsedoctorul,iserepetadesea:
atuncicndmaseleacesteaplutitoaresedesprinduneledealtelenperioada
dezgheului,eleplutescizolatintrunechilibruperfect;dar,ncet,ncet,ele
ajungspresud,undeapaerelativmaicald;bazalor,zdruncinatdeizbiturile
celorlaltegheuri,ncepessetopeasc,sfiedistruscuncetul;vine,deci,
unmomentcndcentruldegreutatealacestormasesegsetedeplasat,i
atuncisuntdatepestecap.Numaic,dacicebergulacestasarfirsturnat
cudouminutemaitrziu,sarfiprvlitpestebricilarfistrivitncderea
lui.
CapitolulIX.
OVESTE.
nsfrit,depircerculpolar.La30aprilie,laprnz,Forwardtreceala
traversdeHolsteinborg;nzare,sprersrit,senlaumunipitoreti.Marea
era,casspunemaa,eliberatdegheurisau,maicurnd,gheurileputeau
fievitatecuuurin.Vntulsedeplasspresudest,iarbricul,cutrinca,
brigantina,focurileizburtoriintinse,naintanmareaBaffin.
Ziuaaceastaafostdeosebitdelinititiechipajulingduiunpicde
odihn.njurulvasuluinotauizburaunenumratepsri;doctorulobserv,
printrealtele,nitealcaalla,caresemnauaproapeculiiele,cugtul,aripile
ispatelenegre,iarpieptulalb;elesescufundaucuvioiciuneirmneausub
apuneorimaimultdepatruzecidesecunde.
Ziuaaceastanarfifostmarcatdeniciunevenimentnoudac,orict
deextraordinararprea,nusarfiproduslabordurmtorulfapt:
Dimineaa,laoraase,ntorcndusencabin,dupcefcusedecart,
RichardShandongsipemasaluioscrisoarecuurmtoareaadres:
ComanderuluiRichardShandon,labordulbriculuiFORWARD.
MareaBaffin.
LuiShandonnuivenisicreadochilor;dar,naintedealua
cunotindeconinutulacesteiciudatemisive,trimisedupdoctor,dup
JamesWallidupefuldeechipajileartscrisoarea.
Devinedincencemaiciudat,spuseJohnson.
Encnttor!gndidoctorul.
nsfrit,exclamShandon,vomaflasecretul!Cuungestrapid,
rupsepliculicitiurmtoarele:
Comandere,CpitanulbriculuiFORWARDemulumitdesngelerece,
pricepereaicurajuldecareoamenii,ofieriiidumneavoastr,personal,ai
datdovadnultimelemprejurri;elvroagstransmiteiechipajului
recunotinasa.
Binevoiiavndreptadirectsprenord,ctregolfulMelville,iardeacolo
veincercasptrundeinstrmtoareaSmith.
CpitanulbriculuiForward.
K.Z.
Luni,30aprilie,latraversdecapulWalsingham.
iastaitot,rspunseShandon.
Scrisoareaiczudinmn.
Pi,cumvineasta!exclamWall.Cpitanulacestahimericnicinumai
pomenetedesosirealuilabord;tragconcluziacnuvaveniniciodat.
Darscrisoareaasta,ntrebJohnson,cumasosit?
Shandontcea.
DomnulWallaredreptate,rspunsedoctorul,care,ridicndpliculde
pejos,lntoarsepetoateprile.Cpitanulnuvavenilabord,dintrunmotiv
foartentemeiat
Careanume?ntrebrepedeShandon.
Pentrucelseiaflaici,rspunse,simplu,doctorul.
Aici!semirShandon.Cevreisspunei?
Cumsneexplicmaltminterisosireaacesteiscrisori?
Johnsonddeadincap,nsemndeaprobare.
Nuecuputin,rspunseShandoncuenergie.icunoscpetoi
oameniidinechipaj.Artrebui,deci,presupuscacestcpitanseaflaprintreei
ncdelaplecareavasului?Nuecuputin,vospuneu!Depestedoiani,nu
eunulpecaresnulfivzutprinLiverpooldeosutdeori;presupunerea
dumneavoastr,doctore,nustnpicioare.
Atunciceprereai.Shandon?
Oricare,afardeaceasta.Admitcacestcpitan,sauvreunomdeai
lui,tiueu,apututsprofitedentuneric,deceuri,detotcevrei,casse
strecoarelabord;nusuntemdepartedepmnt;existcaiacedeeschimoi
caretrecneobservateprintregheuri,sepoate,deci,sfivenitcinevapnla
vas,sfiadusscrisoareaceaaeradestuldedeascasfavorizezeacest
plan
icasmpiedicevedereabricului,rspunsedoctorul;dacnam
vzutnoiunintrusstrecurnduselabord,cumarfipututelsldescoperepe
Forwardnmijloculcetii?
Eevident,spuseJohnson.
Revin,aadar,laipotezamea,spusedoctorul.Cecrezidespreasta,
Shandon?
Totcevrei,rspunseShandoncunduf,afardepresupunereac
omulstaseafllabordulvasuluimeu.
Poatec,adugWall,segseteprintreceidinechipajvreunomde
alluicareaprimitinstruciuni.
Totcesepoate,rspunsedoctorul.
Darcinesfie?ntrebShandon.micunosctoioamenii,vspun,i
ncdemultvreme.
noricecaz,continuJohnson,dacacestcpitan,fieelomsau
diavol,seprezintpevas,vafiprimitcaatare,dardinscrisoareaastamaiede
trasonvtur,sau,maibinezis,oaltinformaie.
icareanume?ntrebShandon.
CnoitrebuiesnendreptmnunumaispregolfulMelville,ciispre
strmtoareaSmith.
Aidreptate,rspunsedoctorul.
StrmtoareaSmith,repetmainalRichardShandon.
Este,aadar,evident,intervenidinnouJohnson,cdestinaialui
ForwardnuecutareauneiTreceridinnordvest,devremecevomlsan
stngasinguraintrarecareduceacolo,adicstrmtoareaLancastre.Iatceva
ceneprevesteteonavigaieplindegreuti,pemrinecunoscute.
Da,strmtoareaSmith,rspunseShandon,edrumulpecare
americanulKanelaurmatn1853,icupreulctorpericole!Multvreme,a
fostsocotitpierdutlaacestelatitudininfricotoare!nsfrit,deoarece
trebuiesmergemntracolo,vommerge!Darpnunde?Oarelapol?
idecenu?exclamdoctorul.
Ipotezaacesteincercrinebunetilfcupeefuldeechipajsridicedin
umeri.
nsfrit,reluJamesWall,casnentoarcemlacpitan,dac
exist,nuvdniciunaltloc,pecoastaGroenlandei,undenearputeaatepta,
dectaezriledelaDiskosauUppernawik;nctevazilevomti,deci,ce
avemdefcut.
Dar,ntrebdoctorulpeShandon,nuaidegndsaducila
cunotinaechipajuluiprimireaacesteiscrisori?
Cupermisiuneacomanderului,rspunseJohnsonnafaceaaceva.
Dece?ntrebShandon.
Pentructoatsituaiaaceastaextraordinar,fantastic,edenatur
sidescurajezepeoameniinotri.Eisuntiaafoartenelinitiidesoarta
uneiexpediiicareseprezintnfelulacesta.Or,dacledmtemeiuris
creadcsuntconduideoforsupranatural,astaaraveaurmrineplcute
inmomentelecriticenammaiputeasnebizuimpeei.Ceprereai
comandere?
Dardumneavoastr,doctore,ceprereavei?ntrebShandon.
MiseparecmaistrulJohnsonjudecnelept.
idumneata,James?
Dacnuexistoideemaibun,malturpreriiacestordomni.
Shandonrmasepegnduritimpdectevaclipe,apoireciticuatenie
scrisoarea.
Domnilor,spuseel,prereadumneavoastredesigurfoartebun,dar
nopotadopta.
idecenu?ntrebdoctorul.
Pentrucinstruciunilecuprinsenaceastscrisoaresuntcategorice;
eleordonsseaduclacunotinechipajuluifelicitrilecpitanului,orpn
acummamsupusntotdeaunaorbeteordinelorsale,indiferentdemoduln
caremiaufosttransmise,inaputea
TotuiinsistJohnson,caresetemeatocmaideefectulunor
asemeneacomunicriasuprastriidespiritamarinarilor.
BunulmeuJohnson,rspunseShandon,neleginsistenadumitale,
argumenteledumitalesuntexcelente,darcitete,terog:vroags
transmiteiechipajuluirecunotinasa.
Procedeaz,deci,nconsecin,spuseJohnson,carerespecta,de
altfel,custricteedisciplina.Sadunechipajulpepunte?
Adunl,rspunseShandon.
tireadespreocomunicareacpitanuluiserspndiimediatlabord.
Marinariisosirfrntrzierelaloculdeadunare,iarcomandantulciticuglas
tarescrisoareamisterioas.
Citireascrisoriifuurmritntrotcereposac;oameniisedesprir
apoi,frmntaidemiidepresupuneri.Cliftonaveamotivesselaseprad
superstiioaseisaleimaginaii;rolulpecarelatribuinacestevenimentlui
DogCaptainfuconsiderabilinumaipregetaslsaluteoridecteoril
ntlneantmpltorncale.
Cndvspuneameu,lerepetaelmarinarilor,canimalulacestatie
sscrie!
Nimeninuimairipost;chiariluiBell,dulgherul,iarfivenitfoarte
greusrspund.
Totuieraclarpentrufiecarec,deilipseacpitanul,umbrasau
spiritulluiveghealabord;ceimainelepiseferirdeacumnaintesmai
schimbentreeipresupuneri.
La1mai,laprnz,observaiilefcuteindicauolatitudinede6832'i
5632'longitudine.Temperaturaseridicaseitermometrulartadouzecii
cincidegradedeasupraluizero*.
Doctorulsedistraurmrindhrjoanauneiursoaicealbecudoiursulei,
pemargineaunuipack,nprelungireauscatului.nsoitdeWallideSimpson,
ncercsovnezedinbarc,darursoaicanaveachefdeluptiitrrepede
odrasleledupsine,iardoctorultrebuisrenunelaurmrire.
DepircapulChidleyntimpulnopii,subinfluenaunuivntfavorabil
i,ncurnd,aprurlaorizontmuniinalidelaDisko;golfulGodavhn,
reedinaguvernatoruluigeneralalaezmintelordanezeafostlsatpe
dreapta.Shandonnusocotinimeritsseopreascidepincurndpirogile
eschimoilorcarecutauslajung.
InsulaDiskosemainumeteiInsulaBalenei;deaici,la12iulie1845,
sirJohnFranklinascrispentruultimaoarctreAmiralitateitotpeaceast
insul,n27august1859,aajunslantoarcereasacpitanulMacClintock,
aducndcuelprobesiguredesprepieireaexpediiei.
Coincidenaacestordouevenimenteaveasfieobservatdectre
doctor;tristaloralturareerabogatnamintiri,darncurndnlimiledela
Diskodisprurdinochiilui.
Pecoastseaflaunumeroaseaisberguri,pecarenicicelemaiputernice
dezgheurinureuescsledesprindderm;irulacestacontinuudecreste
mprumutaformelecelemaiciudate.
Adouazi,ctreoratrei,reperarsprenordestSandersonHope;
pmntulfulsatnurmlaodistandecincisprezecemilelatribord;munii
preauvopsiingalbenrocat.ntimpulseriimaimultebalenedinspecia
finers,careaunottoarelepespate,venirssejoaceprintresloiurilede
ghea,scondtrombedeaeriappenri.
nnoapteadetreisaupatrumai,doctorulavuprilejulsvadpentru
primaoarcumsoareleatingemargineaorizontului,frsicufundenel
disculsuluminos;dela31ianuarie,orbitasasemreanfiecareziidomnea
acumolumincontinu.
Pentruunspectatorneobinuit,aceaststruitoareluminazileiesteun
prilejdeuimire,darideoboseal;nuivinescrezincemsurntunericul
nopiienecesarsntiiochilor;ncercndsseobinuiasccuaceast
lumincontinu,pecarereflectarearazelorpecmpuriledegheaofceai
maiusturtoare,doctorulsimeanitedurericumplite.
La5mai,Forwarddepiparalelaaptezeciidoi.Cudoulunimai
trziu,arfintlnitnumeroasebalenierecarepescuiaulaacestelatitudini
nalte,daracumstrmtoareanuerancdestuldelibercaspermit
acestoravasesintrenmareaBaffin.
Adouazi,bricul,dupcetrecusedeInsulaFemeilor,sosindreptullui
Uppernawik,aezareaceamainordicpecareostpneteDanemarcape
aceastcoast.
CapitolulX.
NAVIGAIEPERICULOAS.
Shandon,doctorulClawbonny,Johnson,FokeriStrong,buctarul,
coborrntrobalenieripornirsprerm.
Guvernatorul,soiaiceicincicopiiailor,toieschimoii,venir,plinide
politee,nntmpinareavizitatorilor.Doctorul,cafilologceera,tiapuin
limbadanez,ceeacefudestulcasstabileascrelaiifoarteprieteneti;de
altfel,Foker,ndeplinindfunciadeinterpretalexpediieinacelaitimpcucea
deicemaster,tiavreodouzecidecuvintenlimbagroenlandez,icu
douzecidecuvinteajungideparte,dacnuetiambiios.
GuvernatorulsenscusepeinsulaDiskoinuiprsiseniciodatlocul
debatin;elfcuonorurileoraului,caresecompuneadintreicasedelemn,
ncarelocuiaelipreotulluteran,ocoaliniteprvliicarese
aprovizionaudepevaselenaufragiate.Restulsecompuneadincolibedezpad
ncareeschimoiiintraupebrnci,printrounicdeschiztur.
OmareparteapopulaieivenisenntmpinarealuiForwardimuli
dintrebtinainaintarpnnmijloculgolfuluicucaiacelelorlungide
cincisprezecepicioareilargidecelmultdou.
Preotulluteranisoialui,cucaredoctorularfidoritsdiscute,erau
plecailaProven,lasuddeUppernawik;atrebuitdecissemulumeascs
steadevorbcuguvernatorul.
Doctorulipusetotfeluldentrebricuprivirelacomerul,laobiceiurile,
lamoravurileeschimoiloriaflnlimbagesturilorcfocilecostaunjurde
patruzecidelire,predatelaCopenhaga,opieledeursseplteacupatruzecide
dolaridanezi,opieledevulpealbastr,cupatrudolariiunadevulpealb,cu
doisautreidolari.
Doctorulvoi,deasemenea,svizitezeocolibdeeschimoipentruai
completacunotinelepersonale;edenenchipuitdeceestenstareunsavant
carevreastiectmaimult;dinfericire,deschizturaacestorbordeieera
preastrmt,aaczelosuldoctornuputustreacprinea.
ntimpceClawbonnyfceastudiietnografice,Shandonseocupa,potrivit
instruciunilorprimite,deprocurareamijloacelordetransportpeghea;trebui
splteascpatrulivrepentruosanieiasecini,iar,pedeasupra,btinaii
fcurtotfeluldegreuticndfuvorbassedespartdeacetia.Shandonar
fivrutdeasemeneaslangajezeipeHansCristian,priceputnconducerea
atelajuluiicarefcusepartedinexpediiacpitanuluiMacClintock,daracest
HansseaflaacumnGroenlandadesud.
Laordineazileiseiviapoimareaproblem:segseacumvala
UppernawikvreuneuropeancareateptatrecerealuiForward?Guvernatorul
aveacumvacunotindefaptulcunstrin,duptoateapareneleunenglez,
sarfistabilitprinacestelocuri?nceperioadaavut,pentruultimaoar,
legturicuvaseledepescuitbalenesaucualtfeldevase?
Laacestentrebri,guvernatorulrspunsecniciunstrinnudebarcase
naceastregiuneacoastei,demaibinedezeceluni.
Shandonicerunumelevntorilordebalenesosiinultimavreme;nu
recunoscupeniciunuldintreei.lcuprinsedisperarea.
Trebuiesrecunoatei,doctore,cnusemaipoatenelegenimic,i
seadreseltovaruluisu.NimiclacapulFarewell,nimicpeinsulaDisko!
NimiclaUppernawik!
Dacpestectevazilemiveispune:NimicngolfulMelville,
scumpulmeuShandon,tevoisalutacapeuniculcpitandepeForward.
Balenierasentoarselabricctresear,aducnduinapoipevizitatori;
Strongiprocurase,caalimentenoi,maimulteduzinideoudeeiderduck*,
dedouorimaimaricaouledeginiverzuilaculoare.Erapuin,dar
foartereconfortantpentruunechipajsupuslaunregimdecarnesrat.
Adouazivntulfufavorabil,itotuiShandonnuordonridicarea
velelor;casfiecucontiinampcat,voismaiatepteozi,slasergazul
necesaroricreifiine,aparinndspecieiumane,sajungpeForward;ddu
ordinchiarcadinornorssetragcteosalvcutunulde16,care
bubuianmijloculaisbergurilor,darnureuidectssperienitestoluride
moleymokes*initerotches*.ncursulnopiiaufostlansatemaimulte
rachete,darnzadar.Trebuissehotrascplecarea.
La8mai,laoraasedimineaa,Forward,cugabierele,foculizburtorul
marentinse,lsanurmaezareadelaUppernawikcuprjinilesale
dezgusttoaredecarespnzurau,dealungulrmului,maedefociburi
decerbi.
Vntulbteadinspresudestitemperaturaseurclatreizeciidou
gradeFahrenheit*.Soarelestrpungeaceaaiargheurileidescletaupuin
strnsorilesubaciuneasadizolvant.
Totui,reflectareaacestorrazealbeavuunefectsuprtorasupravederii
multoroamenidinechipaj.Wolsten,armurierul,Gripper,CliftoniBellfur
atinidesnowblindness,unfeldeboalaochilorfoarteobinuitprimvarai
care,laeschimoi,provoacnumeroasecazurideorbire.
Doctorulisftui,nspecialpeceibolnaviingeneralpetoitovarii
si,siacoperefaacuunvlsubire,verde,ielfuprimulcaredducurs
proprieisaleprescripiimedicale.
CiniicumpraideShandonlaUppernawikeraudestuldeslbatici,
totuiseaclimatizarlabord,iarCaptainnuseneleseprearucunoiilui
camarazi;preaslecunoascobiceiurile.Cliftonfuprintreprimiicare
observcDogCaptaintrebuiesmaifiavutrelaiicusemeniiluidin
Groenlanda.Acetia,mereuflmnziiredui,cndseaflaupepmnt,lao
hraninsuficient,aveauacumprilejulsserefaccuregimulalimentardela
bord.
La9mai,Forwardatinsentreact,laodistandectevaancabluri*,
ceamaivestitdintreinsuleleBaffin.
Doctorulobservmaimultestnciceieeaudinadnculgolfului,ntre
uscatiinsule,dintrecelecaresuntnumitecrimsoncliffs*;acesteaerau
acoperitecuzpaddeunfrumosroucarmin,culoaresocotitdedoctorul
Kanecafiinddeoriginepurvegetal;Clawbonnyarfivrutspriveascmaide
aproapeacestbizarfenomen,dargheaanulepermisesseapropiedecoast;
deitemperaturatindeascreasc,eralesnedevzutcaisbergurileiice
streamurilesengrmdescctrenordulmriiBaffin.
DelaUppernawikncolo,uscatulprezentaonfiaredeosebiti
gheariuriaiseprofilaulaorizontpecerulcenuiu.nziuade10mai,
ForwardlsalatribordgolfulHingston,aproapedealaptezeciipatruleagrad
delatitudine;canalulLancastresedeschideaspremarelactevasutedemile
sprevest.
Daraceasturiaintinderedeapdisprusubcmpurivastepecarese
ridicaumovileregulate,cepreauafialctuitedincristaleleaceleiai
substane.Shandonordonaprindereafocurilorlacldrii,pnla11mai,
Forwarderpuiprintrestrmtorilentortocheate,trasndpecer,cufumullui
negru,drumulpecarelurmapemare.
Darnuntrziarsaparnoiobstacole;enalelesenchideauca
urmareanencetateideplasriamaselorplutitoare;apaameninanfiecare
clipsdispardinfaaproveiluiForwardidacacestuiaisarfintmplat
sfienipped*,iarfifostgreusmaiscapepeacolo.Fiecaretiaifiecarese
gndealaacestlucru.
Deaceea,labordulacestuivasfrint,frdestinaiecunoscut,care
ncercanebunetesurcesprenord,semanifestarctevasemnedeovial;
printreoameniiacetia,obinuiicuoviaplindeprimejdii,muli,uitndde
avantajeleceliseoferiser,regretaucseaventuraserattdedeparte.
ifcealocprintreeioanumitdemoralizare,mritidespaimelelui
Cliftonidevorbeleadoi,treiintriganicaPen,Gripper,WareniWolsten.
Laneliniteamoralaechipajuluisemaiadaugioboseala
copleitoare,cci,la12mai,briculseaflablocatdintoateprile;mainilecu
vaporisedovedeauneputincioase.Furnevoiisideschiddrumprintre
cmpuriledeghea.Manevrafierstraielorerafoartegreanacestefloes*,care
aveauogrosimedeaseiaptepicioare;dupcedoutieturiparalele
mpreaugheaapeolungimedeosutdepicioare,trebuiaspartparteade
dinuntruculovituridetoporiderang;dealungulcoasteiseaezauancore
fixatenguri,fcutecuajutorulunuiburghiumare;apoincepeamanevrarea
cabestanuluisauvasuleratraslaedeccubraele;greutateaceamaimareera
deampingebucilespartesubgheuri,cuajutorulunorpolesniteprjini
lungi,prevzutecuunvrfdefiercaslaselocliberdetrecerevasului.
nsfrit,manevrareafierstrului,manevradetragerelaedec,manevra
cabestanului,manevrapolesurilor,manevrenencetate,obligatorii,periculoase,
nmijloculceiisauaninsorilordense,atemperaturiirelativsczute,a
durerilordeochi,anelinitii,totulcontribuialaslbireaechipajuluilui
Forwardiinfluenanegativimaginaialui.
Cndmarinariiaudeafacecuunomenergic,ndrzne,convins,care
tiecevrea,ncotromerge,ctreceinttinde,ncredereaisusinechiarfr
voialor;suntuniisufletetecuconductorullor,puterniciprinproprialui
forilinitiiprinlinitealui.
DarceidelabordulbriculuisimeaucShandonnueralinitit,c
ovienfaascopuluiiadestinaieinecunoscute.Cutotcaracterullui
energic,slbiciuneaisetrdaprinordineschimbtoare,manevrenecomplete,
refleciinepotrivite,miideamnuntecarenuputeausscapeoamenilordin
echipaj.
iapoi,Shandonnueracpitanulvasului,stpnulluidupDumnezeu;
motivsuficientdeputerniccasseajungsisediscuteordinele;or,dela
discutareaunuiordinpnlarefuzuldeaisesupunemaiedoarunpas.
Nemulumiiilctigarncurnddepartealorpemecaniculprim,care
pnatuncirmsesesclavuldatoriei.
La16mai,aseziledupsosirealuiForwardlabanchiz,Shandonnu
naintasenicidoumilesprenord.Erauameninaisfieprinintregheuri
pnlaanotimpulviitor.Situaiadeveneafoartegrav.
Ctreoraoptseara,Shandonidoctorul,nsoiidemarinarulGarry,
plecarnrecunoaterepestecmpurileimense;avurgrijsnuse
ndeprtezepreamultdevas,cciprinpustietileacesteaalbe,acror
nfiareseschimbanencetat,cugreuputeaisicreezinitepunctede
reper.Refraciaproduceaniteefecteciudate.Doctorulerauluitdeele:acolo
undecredeacnaredefcutdectosingursriturdeunpicior,erade
parcursodistandecincisauasepicioare,sausentmplainversi,n
ambelecazuri,rezultatuleraocdere,dacnupericuloas,celpuinfoarte
neplcut,pemuchiileacesteadeghea,dureitioasecasticlapisat.
Shandoniceidoinsoitoriaisimergeauncutareaunorenale
practicabile;latreimiledevas,reuir,nufrgreutate,surcepeunaisberg
careputeasmsoarennlimetreisutedepicioare.Deacolo,privirealor
cuprinseaceastngrmdiredezolant,cesemnacuruineleunuiora
gigantic,cucasteleledrmate,cuclopotnielersturnate,cupalatelepedea
ntregulprbuite.Unadevrathaos.Soareleitracugreuglobulnjurul
unuiorizontneprietenosiaruncalungirazeoblice,cuoluminlipsitde
cldur,caicumnitesubstanetermoizolatoaresarfiinterpusntreelei
acestinuttrist.
Mareapreaprinsnsloiurictputeaicuprindecuochii.
Cumvomtrece?ntrebdoctorul.
Nutiu,rspunseShandon,darvomtrece,chiardacartrebuis
ntrebuinmexplozibilecasaruncmnaermuniiacetia;sigurcnum
voilsaprinsdegheuripnlaprimvaraviitoare.
itotui,aaisantmplatluiFox,camtotprinacesteinuturi.
Haidade!fcudoctorul,vomtrececupuinfilosofie.Veivedeacastaface
cttoatemainiledinlume.
Trebuiesrecunoatem,rspunseShandon,canulacestanuse
prezintsubauspiciifavorabile.
Incontestabil,Shandon,iobservcmareaBaffinaretendinadea
revenilastareancareseaflanaintede1817.
Vgndiioare,doctore,cceeacevedemacumnafostaa,
dintotdeauna?
Nu,scumpulmeuShandon,dintimpntimpseproducdezgheuri
uriae,pecaresavaniinuleexplicnniciunfel;astfel,pnn1817,marea
eravenicnfundatdegheuri,pncndaavutlocunimenscataclismcare
aaruncatnoceanacesteaisberguri,dintrecareceamaimarepartevenis
euezepebanculdelaTerraNova.Dinacelmoment,golfulBaffinfuaproape
liberideveniloculdentlnireanumeroivntoridebalene.
Aadar,ntrebShandon,deatuncicltoriilesprenordaufostmai
uoare?
Incomparabilmaiuoare;darseobservc,decivaanincoace,
golfularetendinadearevenilastareadinainteiameninssenchid,
poatepentrumultvreme,pentrucercetrilenavigatorilor.Unmotivnplus,
deci,casnaintmctputemmaimult.itotui,suntem,ntrunfel,canite
oamenicarenainteazpringaleriinecunoscute,alecrorporisenchid
necontenitnurmalor.
Maisftuioaresdaunapoi?ntrebShandon,ncercnds
citeascadncnochiidoctorului.
Eunampusniciodatunpiciornurmaceluilalti,chiardeartrebui
snunemaintoarcemniciodat,susinctrebuiesmergemnainte.in
numaisprecizezc,dacsvrimaceastimpruden,trebuiestim
perfectlaceneexpunem.
Dumneata,Garry,ceprereai?lntrebShandonpemarinar.
Eu,comandere,amergedreptnainte;gndesccaidomnul
Chawbonny;dealtfel,veifacecumveicrededecuviin.
Nutoivorbesccadumneata,Garry,nutoisuntdispuisse
supun.idacrefuzsexecuteordinelemele?
Miamspusprerea,comandere,replicGarrycurceal,pentruc
miaiceruto,darnusunteiobligatsineiseamadeea.
Shandonnurspunse;cercetorizontulcuatenieicoboridinnoucu
ceidoinsoitoriaisipecmpuldeghea.
CapitolulXI.
POLICARUL*DIAVOLULUI.
ntimpullipseicomanderului,oameniiexecutardiferitelucrri,pentru
cavasulspoatevitapresiuneaicefieldurilor.Pen,Clifton,Bolton,Gripper
iSimpsonseocupaudeaceastmanevrdificil;fochistuliceidoimecanici
autrebuitchiarslevinnajutorcamarazilorlor,cci,dinmomentce
serviciullamaininufceanecesarprezenalor,eiredeveneaumarinarii,ca
atare,puteaufifolosiilatoatemunciledelabord.
Dartoateacesteanusefceaufrenervare.
Declarcmamsturat,spusePen,idacntreizilenuseproduce
dezgheul,jurpeDumnezeulmeucvoistacubraelencruciate!
Lacebunsncruciezibraele,iripostGripper;aifacemaibines
lefolosetipentrunapoiere.Crezicavemchefsiernmaicipnlaanul
viitor?
ntradevr,arfiuniernattrist,interveniPlover,ccivasuleexpus
dintoateprile.
i,cinetie,spuseBrunton,dacanprimvaraviitoaremareavafi
maidegajatdectastzi?
Nuivorbadeprimvaraviitoare,replicPen;aziejoidacduminic
dimineaadrumulnueliber,nentoarcemspresud.
Binezis!confirmClifton.
Vconvine?ntrebPen.
Neconvine!rspunsercamaraziilui.
iedreptsfieaa,interveniWaren,cci,dactottrebuiesmuncim
nfelulstaistragemvasullaedeccubraele,suntdepreresltragem
napoi.
Vomvedeaastaduminic,spuseWolsten.
Ateptdoarunordin,maispuseBrunton,ifocarelemelevorfi
aprinsefrzbav.
Ei!fcuClifton,levomaprindechiarnoi.
Dacvreunuldintreofieri,rspunsePen,vreasifacplcereadea
iernaaici,naredect!Osllsmlinitit;nuivafipreagreusi
construiascocolibdezpad,pentruatricaunadevrateschimos.
Snaudunacaasta,Pen,replicBrunton;navempenimenide
prsit.Neamneles?Cred,dealtfel,cnicicomanderulnuvantrziasia
aceasthotrre;pareieldestuldengrijorat,idacllumcubiniorul
Rmnedevzut,replicPlover;RichardShandoneunomasprui
uneorincpnat;artrebuisliscodimcudibcie.
Cndmgndesc,spuseBolton,suspinndcumelancolie,cntro
lunputemfinapoilaLiverpool!Amtreceuorliniagheurilorspresud!
TrecereaprinstrmtoareaDavisvafideschislanceputulluiiunie,inam
aveadectscobormspreAtlantic.
Frsmaipunemlasocoteal,adugprudentulClifton,c,
lundulipecomandercunoi,acionndperspunderealui,vomcptace
nisecuvine,plusgratificaiile.Pecnd,dacnentoarcemsinguri,nammaifi
sigurideasta.
Binegndit!spusePlover,draculstadeCliftonseexprimcaun
contabil!ScutmsevitmncurcturicudomniidelaAmiralitateemai
sigur,isnuprsimpenimeni.
Dardacofieriirefuzsneurmeze?ntrebPen,careineacutot
dinadinsulsiscoatdinsrite.
Tcurcutoii,stnjenii,laontrebareattdedirect.
Vomvedeanoicndvasosimomentul,replicBrunton;dealtfelvafi
suficientslctigmdeparteanoastrpeRichardShandoniminchipuic
nuvafigreu.
Existtotuicinevapecarelvoilsaaici,spusePen,nsoindui
vorbelecunitenjurturigrozave,chiardearfismisesmulgunbra.
Aha,cinele!fcuPlover.
Da,cinelesta,iamsifacseamancurnd.
Cuattmaimult,vorbiClifton,revenindlasubiectulluipreferat,cu
ctcineleacestaecauzatuturornenorocirilornoastre.
Elneadeocheat!spusePlover.
Elneampinssprebanchiz,adugGripper.
Elaadunatndrumulnostru,ntriWolsten,maimultegheuridect
sauvzutvreodatlavremeaasta.
Elmiadatboalaastadeochi!spuseBrunton.
Elasuprimatginulibrandyullabord!adugPen.
Elecauzatuturorrelelor!exclamtotgrupul,cuminteanfierbntat.
Frsmaipunemlasocoteal,interveniClifton,celecpitanul
Eibine,cpitanepiazrea,strigPen,acruifurienejustificat
creteaodatcupropriileluivorbe,aiciaivrutsvii,aiciaisrmi!
Darcumveipunemnapeel?fcuPlover.
Ei,prilejuleunic!rspunseClifton.Comanderulnuelabord;
locotenentuldoarmencabin,ceaaedestuldedeas,caJohnsonsnune
poatvedea
Darcinele?ntrebPen
Captaindoarmenclipaastalngbuncruldecrbuni,rspunse
Clifton,idacvreacareva
Mnsrcinezeu!exclamPen,cufurie.
Iaseama,Pen,arenitedinicucarepoatessfarmeobardefier!
Dacmic,lspintec,rspunsePen,punndmnapecuit.ise
repezisubpunte,urmatdeWarencarevoiaslajute.
ncurndsenapoiaramndoi,ducndanimalulnbrae,cubotuli
labelestrnslegate;lsurprinseserntimpcedormea,iarnenorocitulcine
nuaveacumslescape.
Ura,pentruPen!strigPlover.
iacum,cevreisfacicuel?ntrebClifton.
Slnec,idacsemaintoarcevreodatrspunsePencuun
nfiortorrnjetdesatisfacie.
Ladousutedepaidevasseaflaorsufltoaredefoci,ocopc,unfel
detieturcircularfcutdeacesteamfibii,cucoliiiscobitdininterior
ctreexterior;peacolovinefocasrespirelasuprafaagheii;dartrebuies
aibmereugrijsmpiediceastupareaorificiuluicci,dincauzapoziiei
maxilarului,nupoateslstrpungdinexteriorctreinteriori,ntrun
momentdeprimejdie,narmaiputeasscapededumani.
PeniWarensendreptarspreaceastcopcipeacolo,cutoate
zbaterileluidisperate,cinelefuaruncatfrmilnmare;unblocuriade
ghea,mpinsapoideasupraacesteirsufltori,inchiseanimaluluiorice
ieire,lsndulziditastfeldeviunnchisoarealuideap.
Cltoriesprncenat,cpitane!exclammarinarulcubrutalitate.
Lactevaminutedupasta,PeniWarensenapoiarlabord.Johnson
nuvzusenimicdinaceastexecuie.njurulvasuluiceaadeveneadincen
cemaideasincepusesningviolent.
Oormaitrziu,RichardShandon,doctoruliGarrysenapoiaupe
Forward.
Shandonobservasendirecianordestunenalpecaresehotrsesl
foloseasc.Dduordinelecuveniteiechipajulleexecutcuoarecarervn;
voiaslfacpeShandonsneleagceracuneputindeamainaintai
dealtfel,imairmneautreizilencaressesupunordinelor.
Opartedinnoapteidinziuaurmtoare,manevrelefierstraielori
trasullaedecsaufcutntrunritmintens;Forwardnaintaaproapedou
milesprenord.n18,segseanfaauscatului,laomie,omiedousutede
metrideprtaredeunpiscsinguratic,acruiformciudatiatrsesenumele
dePolicaruldiavolului.
Chiarnloculacela,PrinulAlbert,n1851,AdvancecuKane,n1853,
aufostprinintregheuriiinuicundrtnicietimpdemaimulte
sptmni.Formabizarapolicaruluidiavolului,mprejurimilepustiii
dezolante,vastelentindericuaisberguri,dintrecareuneledepeaunlimea
detreisutedepicioare,trosniturilegheurilor,pecareecoullerepetantrun
felsinistru,totulfceacasituaialuiForwardsfienespusdegrea.Shandon
nelesectrebuiesscoatvasuldeacoloislducmaideparte.Dup
aprecierealui,ndouzeciipatrudeoresarfipututdeprtadeaceast
coastfatal,cuaproapedoumile.Darnueradestul.Shandonsimeacuml
cuprindeteama,iarsituaiafalsncaresegseaiparalizaenergia;casse
supunordinelorpecareleprimiseicasmeargnainte,iaruncasevasul
ntrosituaieextremdepericuloas;trasuledeciadusesepeoamenila
captulnervilor.Trebuiamaimultdetreiorecassapiunenal,lungde
douzecidepicioare,pringheaacareavea,ngeneral,ogrosimedepatru,
pnlacincipicioare;sntateaechipajuluiameninasseubrezeasc.
Shandonsemiradetcereaoamenilorsiidedevotamentullorneobinuit;
darsetemeacaacestcalmsnupreceadofurtun.
Putemdecisnelegemdureroasasurpriz,descumpnirea,chiar
disperareacarelcuprinse,cndidduseamac,printromicareinsensibil
aicefieldului,Forwardpierduseiar,nnoapteade18spre19,totcectigase
cuattatrud;smbtdimineaa,seafladinnounfaaPolicarului
diavolului,mereuamenintor,introsituaieimaicritic;aisbergurilese
nmuleaumereu,trecndcanitefantomeprincea.
Shandonfucompletdemoralizat;trebuiesspunemcattcurajosul
secund,ctiechipajulluieraucuprinidespaim.Shandonauzivorbinduse
despredispariiacinelui,darnundrznisipedepseascpevinovai;se
temeasnuprovoaceorevolt.
nziuaaceeavremeafungrozitoare;zpada,strnitnvrtejuridese,
nconjurabriculcuunvldeneptruns;uneori,subaciuneauraganului,
ceaaerasfiatiochiulnspimntatzrea,dinspreuscat,Policarul
diavolului,nlatcaunspectru.
Forward,ancoratdeunsloiimensdeghea,numaiaveanimicdefcut,
nimicdencercat;beznacrescusentratt,nctomuldelacrmnularfi
pututvedeapeJamesWall,carefceadecart,nprova.
Shandonseretrasencabinalui,pradunorpermanenteneliniti;
doctorulipuneanordinenoteleluidecltorie;oameniidinechipaj
rmseserjumtatepepunteijumtatensalacomun.
Launmomentdat,cnduraganuldevenidedouorimaiviolent,
Policaruldiavoluluiprucsenalnemsuratnmijloculceiisfiate,
Dumnezeulemare!strigSimpson,dndusendrtcuspaim.
Cesentmpl?ntrebFoker.
Dendatseauzirexclamaiidintoateprile.
Aresnestriveasc.
Suntempierdui!
DomnuleWall!DomnuleWall!
Saziscunoi!
Comandere!Comandere!
Aceleaistrigteerauscoasesimultanideoameniidecart.
Wallserepezisprepupavasului,Shandon,urmatdedoctor,senpusti
pepunteiprivi.Printrosprturnmijloculcetii,Policaruldiavoluluiprea
cseapropiasebruscdebric.Preasficrescutnmodfantastic:pecretetul
luiseridicaunaldoileaconrsturnat,rsucindusepevrfulsu;acesta
ameninasstriveascvasulcumasaluiuria.Oscilagatasse
prbueasc.Eraunspectacolnfiortor.Fiecareseddundrtinstinctiv,iar
maimulimarinari,aruncndusepeghea,prsirvasul.
Nimenisnumite!strigsecundulcuglassever.Fiecarelapostul
su!
Hei,prieteni,nuvtemei,spusedoctorul,nueniciunpericol!Vezi,
comandere,vezi,domnuleWall,eefectulunuimirajinimicaltceva!
Aveidreptate,domnuleClawbonny,replicmaistrulJohnson;
nepricepuiitiasaulsatsperiaideoumbr.
Dupcelespusededoctor,ceimaimulidintremarinariseapropiari,
delateam,trecurlaadmirareaacestuimiraculosfenomencare,duppuin
timp,dispru.
Mirajlnumescei!spuseClifton.Eibine,nchestiaastaiavrt
coadadracul,credeim!
Cusiguran!irspunseGripper.
Darceaa,limpezinduseunpic,ipermisesecunduluisvadunenal
imensiliber,pecarenulbnuiaicaresendeprtadecoast;hotrs
profitefrzbavdeacestprilejfavorabil;oameniiaufostrepartizaideo
parteidealtaaenalului,lisaudatcelemaigroaseparmeincepurs
traglaedecvasulsprenord.
Timpdemulteore,manevraaceastafuexecutatcuunzeldeosebit,dei
ntcere.Shandonordonaseaprindereafocurilorlacldricasprofitede
enaluldescoperitntrunmodattdefericit.
Eontmplareprovidenial,ispuseelluiJohnson,idacamputea
ctigacelpuinctevamile,poatecamfilacaptulnecazurilor.Domnule
Brunton,nteetefocul;dendatcepresiuneavafisuficient,mveipreveni.
Pnatunci,oameniisinzeceasccurajul;vomficuattmaictigai.Ard
denerbdaressendeprtezedePolicaruldiavolului.Eibine,snefolosimde
bunalorstaredespirit.
Deodatbriculseopribrusc.
Cesantmplat?ntrebShandon.Wall,sauruptcumvaparmele?
Banu,comandere,rspunseWallaplecndusedeasupra
bastingajului.Hei!iatcoameniisentorcdindrumisecarpevas;au
aerulcarfipraduneispaimeciudate.
Cesentmpl!strigShandon,npustindusespreprovabricului.
Labord!labord!strigaumarinarii,cuspaimngrozitoarenglas.
Shandonprivinsprenordi,frvoie,ncepustremure.
Unanimalstraniu,cumicrinfiortoare,acruilimbfumegnd
ieeadintrogururia,srealaodistandevreodousutedemetridevas;
preasaibmaimultdedouzecidepicioarenlime;aveaprulzbrlit;i
urmreapemarinari,incoleantimpcecoadaluiformidabil,lungdezece
picioare,mturazpadaioridicanvrtejuridese.Lavedereaunuiasemenea
monstru,ngheardespaimiceimaicurajoi.
Eunurs!spuneaunul.
EfiaraluiGvaudan*!
EleulApocalipsului!
Shandonserepezincabinsiiapuca,venicncrcat;doctorul
pusemnapearmistteagatastragasupraacestuianimalcare,prin
dimensiunilelui,aminteadepatrupedeleantediluviene.
Acestaseapropiafcndnitesalturiuriae;Shandonidoctorultraser
nacelaitimpideodatdetunturaarmelorlor,micndstraturile
atmosferice,produseunefectneateptat.
Doctorulprivicuatenieinuseputustpnisnuizbucneascnrs.
Refracia!spuseel.
Refracia!repetShandon.
Daroexclamaienfricoataechipajuluiintrerupse.
Cinele!spuseClifton.
DogCaptain!repetarcamaraziilui.
Ele,strigPen,mereuel!
ntradevr,erael;rupnduilegturile,putusesrevinlasuprafaa
cmpuluideghea,printroaltsprtur.nclipaaceea,refracia,printrun
fenomenobinuitlaacestelatitudini,iddusedimensiunileformidabilepe
caremicareaaeruluilerisipise;darefectulneplcutprodusnmintea
marinarilorarmas,eifiindpreapuindispuisadmitexplicaia
fenomenuluipetemeiuristrictfizice.AventuradelaPolicaruldiavolului,
reapariiacineluinacestemprejurrifantasticesfrirprinalezdruncina
moraluli,dintoateprile,izbucnirmurmure.
CapitolulXII.
CPITANULHATTERAS.
Forwardnaintarapid,subpresiuneavaporilor,printreicefieldurilei
muniideghea.Johnsoneraelnsuilacrm.Shandonscrutaorizontulcu
aisisnowspectacles,darbucuriaiafostdescurtduratccincurndi
dduseamacenalulsenfundantrodepresiunenconjuratdegheari.
Totui,greutilordeasenapoiadeundeplecaselepreferanselede
aiurmadrumulnainte.
Cineleurmabriculalergndpecmpiadeghea,darseinealao
distandestuldemare.Numaic,oridecteorirmneanurm,seauzea
unfluieratciudatcarelfceasrevinimediat.
Cndfluieratulseauzipentruprimaoar,marinariiprivirnjurullor;
erausinguripepunte,strnilasfat;niciunstrin,niciunnecunoscut,i
totuifluieratulsefcuauzitnmaimulternduri.
Cliftonsealarmprimul.
Auzii?Vedeicumsareanimalulstacndaudecefluierat?
Snuivinscrezi!rspunseGripper.
Saterminat!exclamPen.Numergmaideparte.
Penaredreptate,replicBrunton;nseamnsteieidepieptcu
Dumnezeu.
Ba,cudracul!rspunseClifton.Preferspierdtoatparteadectig
cemisecuvine,dectsmaifacmcarunpas.
Nosnemaintoarcem,spuseBolton,abtut.Echipajulajunsesen
ceamaigravstarededemoralizare.
Niciunpasnplus!strigWolsten.Sunteideaceeaiprere?
Da,da!rspunsermarinarii.
Eibine,spuseBolton,haislgsimpecomander;mnsrcinezeu
sivorbesc.
Marinarii,ngrupcompact,sendreptarspredunet.
Forwardtocmaiptrundeantrodepresiunevast;carestotfiavutun
diametrudeoptsutedepicioare;eracompletnchis,cuexcepiauneisingure
ieiri,princaresoseavasul.
Shandonnelesecintrasesingurnstrmtoare.Darceerasfac?
Cumssemaintoarcdeundeplecase?Simicumlapasntreagalui
rspundere;mnaisencletapelunet.
Doctorulseuitaint,cubraelencruciateifrsscoatuncuvnt;
priveaziduriledeghea,acroraltitudinemedieputeastreacdetreisute
depicioare.Oboltdecearmneasuspendatdeasupraacesteiprpstii.
nclipaaceea,Boltoniseadressecundului:
Comandere,rostielcuunglasgtuitdeemoie,nuputemmergemai
departe.
Cespui?!rcniShandoncare,dnduiseamacautoritateanuimai
erarecunoscut,simicinvletesngelenobrazdemnie.
Spuneam,comandere,camfcutdestulpentruacestcpitan
nevzutissuntemhotrisnumergemmaideparte.
Sunteihotri?!exclamShandon.Aavorbeti,Bolton!Iaseama!
Ameninrilenutevorajutalanimic!rspunsebrutalPen.Nuvom
mergemaideparte!
Shandonsendreptaspremarinariirevoltai,cndmaistrulJohnsonse
apropieiiopti:
Comandere,dacvremsscpmdeaici,navemunminutde
pierdut.Iatunaisbergcarenainteazprinenal;poateastupaieireaisne
facprizonieri.
Shandonsentoarsecasexaminezesituaia.
miveidasocotealpentrupurtareavoastrmaitrziu,voitia!
spuseeladresnduserzvrtiilor.Pnatunci,viralabord.
Marinariiserepezirlaposturi.Forwardpornicurepeziciune.Focarele
furumplutecucrbuni;trebuiausntreacmunteleplutitor.Eraolupt
ntrebriciaisberg;primulgoneaspresud,castreac,aldoileamergean
derivsprenord,gatasnchidoriceieire.
ncingeifocarele!nteiifocul!strigShandon.Daidrumullavapori
cutoatputerea!Bruntonmauzi?
Forwardsestrecuracaopasreprintresloiurilerisipitepecareprovasa
lempingeanlturi;cocavasuluitrepidadinpricinaeliceiimanometrularta
presiuneaformidabilavaporilor;acetiauieraucuunzgomotasurzitor.
Blocaisupapele!strigShandon.
imecaniculsesupuse,curisculdeafacessarvasulnaer.
Darstrdaniileluidisperateaveausfiezadarnice.Aisbergul,luatdeun
curentsubmarin,sendreptacuiuealspreenal;briculsemaiaflanclao
distandeasesutedemetrideelcndmunteledeghea,intrndcuuncol
nspaiulliber,selipicuputeredeveciniilui,nchizndastfeloriceieire.
Suntempierdui!exclamShandon,carenuputusireinaceast
vorbnechibzuit.
Pierdui!exclamechipajul.
Scapecinepoate!strigarunii.
Lansaibrcile!spuseralii.
Lacambuz!strigatPenialicivadinbandalui.Dactrebuies
nenecm,snenecmngin!
Dezordineaajunseselaculmeprintreacetioamenicarenumaiineau
seamadenimic.
Shandonsesimidepitdeevenimente:voiscomande,seblbi,ovi
nuiputeaexprimagndurileprinvorbe.
Doctorulseplimbaagitat.Johnsonincruciasebraelecustoicismi
tcea.
Deodatseauziunglasputernic,energic,poruncitor,carerostiaceste
cuvinte:
Toatlumealaposturi!Crmabanda!
Johnsontresrii,frsideaseama,ntoarserapidtimona.
Eraitimpul;bricul,lansatnplinvitez,erapecalessesfarmede
zidurilenchisoriincareseafla.
DarntimpceJohnsonsesupuneainstinctiv,Shandon,Clawbonny,
echipajul,toi,pnlafochistulWarencareiprsisefocarele,pnlanegrul
Strongcareilsmainiledegtit,toiseregsiradunaipepunteitoi
vzurieinddincabinaacreicheieoaveanumaielunbrbat
OmulacelaeramarinarulGarry.
Domnule!exclamShandon,plind,Garrydumneatacucedrept
comanziaici?
Duk!strigGarry,repetndfluieratulaceladecaresemiraseatta
echipajul.
Cinele,auzindusestrigatpeadevratulluinume,fudintrosriturpe
dunetivenisseculcelinititlapicioarelestpnuluisu.
Echipajulnuscoaseovorb.Cheiaaceastapecaretrebuiasoaib
numaicpitanulluiForward,cineleacestatrimisdeelicarevenea,oarecum,
sicertificeidentitatea,tonulacestadecomandasupracruiaeracu
neputinsteneli,toatempreunauacionatputernicasupramarinarilor
iaufostsuficientecasstabileascautoritatealuiGarry.
Dealtfel,Garrynumaieraderecunoscut;irsesefavoriiibogaicarei
ncadraufaa,iarfiguraluiapreaacummaiimpasibil,maienergicimai
poruncitoare;mbrcatnuniformagraduluisu,pecareoavusesencabin,
elapreacunsemneledistinctivealecomandantului.
Astfelnct,cumobilitateasafireasc,echipajulluiForward,mnatfr
svreadeoporniredeentuziasm,strigntrunsingurglas:
Ura!Urapentrucpitan!
Shandon,iseadresacestasecundului,ordonadunareaechipajului;
lvoitrecenrevist.
Shandonsesupuseidduordinelenecesarecuunglasschimbat.
Cpitanulveninfaaofieriloriamarinarilorsi,spunnduleceeaceavea
slespunitratndulpefiecareduppurtareadepnatunci.
Dupceitermininspecia,seurciarpeduneti,cuovocelinitit,
rostiurmtoarelecuvinte:
Ofieriimarinari,eusuntenglezcaidumneavoastr,iardevizamea
esteaceeaaamiraluluiNelson:Angliaateaptcafiecaresifacdatoria.
Iatpavilionulriinoastre!Amechipatacestvas,miamhrzitavereaacestei
expediii,ivoiconsacraiviaamea,iavoastr,daracestpavilionvaflutura
lapolulborealallumii.Aveincredere.Vvafiacordatosumdeliresterline
pentrufiecaregradpecarelvomcucerisprenord,ncepnddeastzi.Or,
suntemlaalaptezeciidoileaisuntcutotulnouzeci.Faceisocoteala.De
altfelnumelemeuvafichezapentrumine.Elnsemneazenergiei
patriotism.SuntcpitanulHatteras!
CpitanulHatteras!exclamShandon.
inumeleacesta,binecunoscut,almarinaruluienglez,serspndin
oaptprintreoameniiechipajului.
Acum,continuHatteras,briculsfieancoratdegheuri,focareles
fiestinseifiecaressentoarclaocupaiileluiobinuite.Shandon,amde
vorbitcudumneatadespretreburilevasului.Veivenilaminencabin,
mpreuncudoctorul,cuWallicuefuldeechipaj.Johnson,ordonruperea
rndurilor!
Hatteras,calmirece,prsigravduneta,ntimpceShandonlu
msurideancorarelalocdesiguranabricului.
Cineera,aadar,acestHatterasidecenumeleluifcuseasupra
echipajuluioimpresieattdeputernic?
JohnHatteras,fiuunicalunuifabricantdeberedinLondra,carela
moarteaacestuia,n1852,eradeaseorimilionar,mbriancdetnr
carierademarinar,nciudastrluciteiavericarelatepta.Nupentrucarfi
fostmpinslaaceastadevreovocaiepentrucomer,cipentruclmna
instinctuldescoperirilorgeografice;visantotdeaunaspunpiciorulacolo
undenulpusesenimeninc.
Ladouzecideaniaveaconstituiarobustaoameniloruscivii
sanguini:ofigurenergic,culiniihotrte,geometrice,cuofruntenalti
dreapt,cuochifrumoi,darreci,buzesubiricaredesenauogurzgrcitla
vorb,ostaturmijlocie,membresolidarticulateimicatedemuchidefier,
toatealctuiauunomdotatcuofirecaresrezistelaoricencercare.
Vzndul,iddeaiseamacerandrzne,auzinduliddeaiseamace
unompasionat,darstpnit;eraofirecarenuddeaniciodatnapoiigata
sriteviaaaltoracutotattaconvingerecaipeasa.Trebuia,deci,ste
gndetidedouorinaintedealurmanvreoaciunentreprinsdeel.
JohnHatteraserafoarteptrunsdespirituldemndrieenglezielfu
acelacareiadatntroziunuifrancezorgoliosulrspunsdemaijos.
Francezulafirmasedefacuel,peuntonpecarelsocoteapoliticos,ba
chiaramabil:Dacnafifrancez,avreasfiuenglez.Eu,irspunsese
Hatteras,dacnafienglez,avreasfiuenglez.Sepoatejudecaomuldup
rspuns.
Arfivrut,maipresusdeorice,slerezervecompatrioilorsimonopolul
descoperirilorgeografice,dar,spremarealuidisperare,acetiafcuserdestul
depuinnsecoleleanterioare,ndomeniuldescoperirilor.
DescoperireaAmericiisedatoragenovezuluiCristoforColumb,aIndiilor,
portughezuluiVascodaGama,aChinei,portughezuluiFernanddAndrada,a
riiFocului,portughezuluiMagellan,aCanadei,francezuluiJacquesCartier;
insuleleSonde,Labradorul,Brazilia,CapulBuneiSperane,Azorele,Madera,
TerraNova,Guineea,Congo,Mexico,capulBlanc,Groenlanda,Islanda,Marea
Sudului.,California,Japonia,Cambodgia,Peru,Kamciatka,Filipinele,
Spitzbergul,capulHorn,strmtoareaBehring,Tasmania,NouaZeeland,Noua
Anglie,NouaOland,Louisiana,insulaJeanMayenfuseserdescoperitede
islandezi,scandinavi,rui,portughezi,danezi,spanioli,genovezi,olandezi,dar
niciunengleznufiguraprintreeiipeHatteraslcuprindeaoadevrat
disperarevznduipeaisiexcluidinaceastglorioasfalangdenavigatori
careaufcutmariledescoperiridinsecolulalXVleaialXVIlea.
Hatterassemaiconsolapuincndsegndealatimpurilemoderne.
EngleziiiluaserrevanacuDonnalStuart,Burke,Wills,King,Gray,n
Australia,cuPallisernAmerica,cuCyrilGraham,Wadington,Cummingham
nIndia,cuBurton,Spake,Grant,LivingstonenAfrica.
Darastanueradestul;pentruHatteras,aceticltorimaimult
perfecionaudectdescopereau;trebuia,deci,ssegseasccevamaide
seam,iarJohneragatachiarsinventezeoar,numaicasaibonoareas
odescopereel.Or,dnsulremarcasec,dacengleziinualctuiaumajoritatea
printrevechiidescoperitoriic,dactrebuiasmerginapoipnlaCookca
spoivorbideNouaCaledonie,n1774,idespreinsuleleSandwichundea
pieritel,n1778,exista,totui,uncolalglobuluiasupracruiaacetia
preausificoncentrattoatesforrile.
EvorbatocmaidepmnturileimrileborealedinnordulAmericii.
ntradevr,tablouldescoperirilorpolare,artaastfel:
NouaZemlia,descoperitdeWilloughbyn1553
InsulaWeigatz,descoperitdeBarroughn1556
CoastadevestaGroenlandei,descoperitdeDavisn1585
StrmtoareaDavis,descoperitdeDavisn1587
Spitzberg,descoperitdeWilloughbyn1596
GolfulHudsondescoperitdeHudsonn1610
GolfulBaffindescoperitdeBaffinn1616
ntimpulultimilorani,Hearne,Mackensie,JohnRoss,Parry,Franklin,
Richardson,Beechey,JamesRoss,Back,Dease,Simpson,Rae,Ingliefield,
Belcher,Austin,Kellet,Moore,MacClure,Kennedy,MacClintockexplorar
frncetareacestepmnturinecunoscute.
SedelimitaserbinecoastelenordicealeAmericii,aproapecse
descoperiseTrecereadinnordvest,darnueradestul;seputeafacemaimulti
acestmaimultJohnHatterasncercasededouorislobin,echipnddou
vasepecheltuialalui;voiasajungchiarlapolisncununezeastfelseria
dedescoperirienglezeprintroncercaredecelmaimarersunet.
Scopulvieiiluiera,deci,satingpolul.Duposeriedecltoriidestul
defrumoaseprinmrilesudului,Hatterasncerc,pentruprimaoar,n1846,
sseridicesprenordprinmareaBaffin,darnureuistreacde74grade
latitudine;cltoreacusloopulHalifax;echipajulsuaavutdesuferitchinuri
groaznice,iarJohnHatterasampinsattdedeparteaventuroasalui
temeritate,nctdeatuncimarinariinupreaerauispitiisnceapiar
asemeneaexpediii,cuunefcael.
Totui,n1850,HatterasreuisnrolezepegoeletaFarewellvreo
douzecideoamenihotri,darhotrimaialesdatoritpreuluimarepltit
pentrundrznealalor.CuacelprilejintrdoctorulClawbonnyn
corespondencuHatteras,pecarenulcunotea,icerusfacpartedin
expediie,darpostuldemediceraocupat,dinfericirepentrudoctor.
Farewell,urmnddrumulpecarelluaseNeptunalluiAberdeen,n
1817,seridiclanorddeSpitzbergpnlaparalelaaptezeciiase.Acolofu
silitsrmnpesteiarn;darsuferineleaufostattdecumpliteifrigulatt
deintens,nctniciunomdinechipajnusamaintorsnAnglia,afarnumai
deHatteras,repatriatpeobalenierdanez,dupunmardemaimultde
dousutedemilepestegheuri.Senzaiastrnitdenapoiereaunuisingurom
dinechipajafosturia.Cinearmaifindrznit,deaicinainte,slmai
urmezepeHatterasnncercrileluinebuneti?Totui,elnuipierduse
ndejdeacvapornidinnou.Tatllui,fabricantuldebere,muriiarelajunse
stpnuluneiaveridenabab.
ntimpulacelaseproduseunevenimentgeografic,careiddulovitura
ceamaidureroasluiJohnHatteras.
Unbric,Advance,avndlabordaptesprezeceoameni,echipatde
comerciantulGrinnel,comandatdedoctorulKaneitrimisncutarealuisir
JohnFranklin,seridic,n1853,prinmareaBaffinistrmtoareaSmith,pn
dincolodeoptzeciidoudegradelatitudineboreal,maiaproapedepoldect
toinaintaiilui.
Or,vasuleraamerican.GrinneleraamericaniKanedeasemenea.
Elesnedenelescdispreulpentruyankeisetransformnurn
sufletulluiHatteras;elhotrsldepeasccuoriceprependrzneullui
concurentisajungchiarlapol.
DedoianitriaincognitolaLiverpool.Acolotreceadreptunmarinar
oarecare.AdescoperitnRichardShandonomuldecareaveanevoie;iafcut
propuneriprintroscrisoareanonim,lui,precumidoctoruluiClawbonny.
Forwardafostconstruit,echipat,aprovizionat.Hatterassaferitcugrij
siseaflenumele;narfigsitnicimcarunsinguromcareslnsoeasc.A
hotrtsnuiacomandabriculuidectnmprejurrilenecesareinumai
atuncicndechipajulsuvafiajunsdestuldedepartecasnumaipoatda
napoi;avealadispoziie,aacumsavzut,posibilitateadeaoferioamenilor
siatiabani,nctniciunuldintreeinuarfirefuzatslurmezepnla
captullumii.
i,ntradevr,chiarlacaptullumiivoiasmearg.Or,mprejurrile
devenindcritice,JohnHatterasnumaiovisidezvluieidentitatea.
Cinelelui,credinciosulDuk,tovarulcltoriilorsalepeap,fuprimul
careslrecunoasci,dinfericirepentruceicurajoi,dardinnefericire
pentruceitimizi,armasstabilit,frputindetgad,cJohnHatterasera
cpitanulluiForward.
CapitolulXIII.
PLANURILELUIHATTERAS.
Apariiaacestuipersonajndrzneafostnmoddiferitapreciatde
echipaj.Uniiautrecutimediatdepartealui,dindragostepentrubanisaudin
ndrzneal:aliiseresemnarsporneascnaventur,rezervnduidreptul
deaprotestamaitrziu;dealtfel,stempotrivetiunuiasemeneaomprea
acumdestulagreu.Fiecaresentoarsedecilapostulsu.Ziuadedouzeci
maieraduminic,afostozideodihnpentruechipaj.
ncabinacpitanului,avulocunconsiliualofierilor;participar
Hatteras,Shandon,Wall,Johnsonidoctorul.
Domnilor,spusecpitanulcuglasulluiblnd,iporuncitornacelai
timp,careieracaracteristic.Cunoateiplanulmeudeamergepnlapol;
dorescsafluprereadumneavoastrnlegturcuaceastexpediie.Cecrezi
despreea,Shandon?
Eunusuntpussampreri,cpitane,rspunseShandon,cu
rceal,cismsupun.
Hatterasnusemirderspunsulprimit.
RichardShandon,reluel,lafelderece,terogsnespuiprerea
asupraanselornoastredesucces.
Ei,bine,cpitane,rspunseShandon,faptelerspundnloculmeu;
ncercriledeacestfelaudatgrepnnprezent;doresccanoisfimmai
norocoi.
Vomfi!Iardumneavoastr,domnilor,cegndii?
nceeacemprivete,rspunsedoctorul,socotesccplanule
realizabilcpitane;icumeevidentc,ntrozisaualta,nitenavigatorivor
ajungelaPoIulNord,nuvddecenamfinoiaceia.
iexistmotivesfimnoiaceia,rspunseHatterasccineamluat
toatemsurilenacestsensivomfolosiiexperienanaintailornotri.i,
fiindcvenivorba,Shandon,terogsprimetimulumirilemelepentrugrijape
careaidoveditonechipareavasului;eadevratcexistnrndurile
echipajuluicivaznaticipecarevoitisipunlapunct,dar,ngeneral,nu
potdectsiaduclaude.
Shandonsenclincurceal.PoziialuipeForward,pecarecrezusec
lvacomanda,erafals.Hatteraslneleseinumaiinsist.
Ctdespredumneavoastr,domnilor,continueladresnduselui
WalliluiJohnson,nafipututsmiasigurconcursulunorofierimai
distiniprincurajuliexperienalor.
Pelegeamea,cpitane,suntomuldumitale,rspunseJohnson,i,
deiexpediiamiseparenielcamndrznea,tepoibizuipeminepnla
cap:
ipeminelafel,spuseJamesWall.
Ctdespredumneavoastr,doctore,vcunoscmeritele.
Ei,bine,atuncilecunotimaibinedectmine,rspunsedoctorulcu
vioiciune.
iacum,domnilor,spuseHatteras,ebinestiipecefaptede
necontestatsebizuiepreteniameadeaajungelapol.n1817,Neptunullui
AberdeensaridicatlanorddeSpitzberg,pnlaparalelaoptzeciidoi.n
1826,celebrulParry,dupceadetreiacltorieasanmrilepolare,pleacde
asemeneadelalimbadepmntdelaSpitzbergi,cusniibrci,urcpnla
osutcincizecidemilesprenord.n1852,cpitanulInglefieldptrunden
enalulSmith,pnlaaptezeciioptdegradeitreizeciicincideminute
latitudine.Toateacestevaseerauenglezetiiaufostcomandatedeenglezi,
compatrioiinotri.AiciHatterasfcuopauz.
Trebuiesmaiadaug,continuelcuunaerncurcat,caicumiarfi
venitgreusvorbeasc,trebuiesmaiadaugc,n1854,americanulKane,
comandndbriculAdvance,seridicimaisusiclocotenentullui,Morton,
naintndpestecmpuriledeghea,afcutsfluturepavilionulStatelor
Unitedincolodeparalelaoptzeciidoi.Acesteafiindspuse,nuvoimaireveni
asupralor.Or,ceeacetrebuiereinutestecceicareaucomandatNeptun,
EntrepriseIsabelle,Advanceauconstatatc,dincolodeacestelatitudininalte,
existunbazinpolarabsolutlipsitdegheuri.
Lipsitdegheuri!exclamShandon,ntrerupndulpecpitan.Ecu
neputin!
Terogsremarci,Shandon,continulinititHatteras,cuoscurt
fulgerarenpriviri,cvcitez,nsprijinulcelorspusedemine,fapteinume.
VoimaiadugacntimpulstaionriicomandantuluiPenny,1851,lamalul
canaluluiWellington,locotenentullui,Stewart,satrezitdeasemenean
prezenauneimrilibereicaceastparticularitateafostconfirmatn
timpuliernriiluisirEdwardBelcher,n1853,ngolfulNorthumberland,lao
latitudinedeaptezeciiasedegradeicincizeciidoudeminuteilao
longitudinedenouzeciinoudegradeidouzecideminute;rapoartelesunt
indiscutabileiartrebuisfiidereacredincasnuleadmii.
Totui,cpitane,intervenidinnouShandon,dateleacesteasuntatt
decontradictorii
Eroare,Shandon,eroare!exclamdoctorulClawbonny.Dateleacestea
nucontrazicnicioafirmaietiinific;cpitanulmivapermitesiospun.
Poftim,doctore!rspunseHatteras.
Eibine,atunciterogsasculi,Shandon:rezultnmodfoarteclar,
dindatelegeograficeidinstudiulliniilorizoterme,cpunctulcelmaifriguros
depeglobnuestechiarlapol;caipunctulmagneticalpmntului,else
ndeprteazdepolcuctevagrade.Astfel,calculeleluiBrewster,alelui
Berghamialectorvafizicienidemonstreazcpeemisferanoastrexistdoi
poliaifrigului:unulsaraflanAsia,laaptezeciinoudegradeitreizecide
minutelatitudinenordiciosutdouzecidegradelongitudineestic;cellalt
saraflanAmerica,laaptezeciioptdegradelatitudinenordicila
nouzeciiaptegradelongitudinevestic.Celcareneintereseazesteacesta
dinurmi,vezidumneata,Shandon,daideellamaimultdedousprezece
gradesubpol.iatunci,tentreb,decelapolmareanarfilafeldedegajat
degheuricumpoatefintimpulveriilaparaleleleaizeciiase,adiclasud
degolfulBaffin?
Binezis,rspunseJohnson;domnulClawbonnyvorbetedespre
acestelucruricaunomdemeserie.
Pareposibil,interveniJamesWall.
Himereipresupuneri!Pureipoteze!replicShandoncuncpnare.
Ei,bine,Shandon,reluHatterasfiruldiscuiei,slumn
considerareambelecazuri:saumareaeliberdegheuri,saunue;nambele
ipotezenimicnunepoatempiedicasatingempolul.Daceliber,Forward
nevaducentracolofrgreuti;dacengheat,vomncercaaventurape
snii.Veifideacordcuminecaacevanuecuneputinderealizat;odat
ajunicubriculnostrupnlaparalelaoptzeciitrei,nuvommaiaveadect
asesutedemile*defcutcasatingempolul.
icemarelucrusuntasesutedemile,spusecuaprinderedoctorul,
cndenendoioscuncazac,AlexisMarkoff,aparcurspeOceanulngheat,
dealungulcoasteinordiceaimperiuluirusesc,cusniitrasedecini,o
distandeoptsutedemilendouzeciipatrudezile?
Aiauzit,Shandon,rspunseHatteras,iterogsmispuidacnite
englezipotfacemaipuindectuncazac?
Nu,desigur!exclamnflcratuldoctor.
Nu,desigur!repetefuldeechipaj.
Eibine,Shandon?ntrebcpitanul.
Cpitane,rspunseShandoncurceal,nupotdectsrepetprimele
melecuvinte:mvoisupune.
Bine.Acum,continuHatteras,snegndimlasituaiancarene
aflmnmomentuldefa:suntemprinidegheuriimiseparecuneputin
sputemintraanulacestanstrmtoareaSmith.Iat,deci,cesecuvines
facem(Hatterasdesfurpemasunadinaceleexcelentehripublicate,n
1859,dinordinulAmiralitii):Vrogsurmrii.DacstrmtoareaSmithne
estenchis,nulafelsentmplicustrmtoareaLancastre,pecoastade
vestamriiBaffin;dupprereamea,artrebuisnaintmdealungulacestei
strmtoripnlastrmtoareaBarrowideacolo,pnlainsulaBeechey;
drumulafostparcursdeosutdeori,denavecuvele;aadar,nuvomavea
ncurcturicuunbriccuelice.OdatajunilainsulaBeechey,vommergedea
lungulcanaluluiWellington,ctmaidepartecuputin,sprenord,pnla
ieireadinacelenalcarefacelegturadintrecanalulWellingtoniCanalul
Reginei,chiarnloculncareafostvzutmarealiber.Or,suntemabiala20
mai;ntrolun,dacmprejurrilenesuntfavorabile,vomfiatinsacest
punct,iardeacolonevomavntasprepol.Ceprereavei,domnilor?
Frndoialcesinguruldrumpecarelputemurma,rspunse
Johnson.
Eibine,lvomurmaincepndchiardemine.Duminicaaceastas
fieconsacratodihnei.
Amneles,cpitane,rspunseShandon,careieimpreuncu
locotenentulicuefulechipajului.
Doctore,fcuJohnHatteras,artndulpeShandon,iatunom
jignit,pecarelanenorocitorgoliul;numaipotsmbizuipeel.
Adouazidisdediminea,cpitanulordoncapirogasfiecobortpe
mare;plecapoiscercetezeaisberguriledinbazin,acrorlimenudepea
dousutedeyarzi.
Elobservchiarc,nurmauneilentepresiuniagheurilor,bazinul
ameninassestrmteze;era,deci,nevoieurgentssefacosprturpentru
cavasulsnufiestrivitnmenghinaformatdemuniideghea.Judecnd
dupmijloacelefolositedeHatteras,sevedeabineceraunomenergic:mai
ntidispusessetaietreptenzidulngheatiajunsenvrfulunuiaisberg;
deacoloidduseamaciarfiuorsicroiascundrumspresudvest;
conformordinelordatedeel,sespogaleriepnaproapedecentrul
muntelui,undeurmasfieplasatoncrcturdeexplozibili;treabaaceasta,
fcutnmarevitez,saterminatluni.
Hatterasnuseputeabizuipecartuelecuexplozivecuoptpnlazece
livredepulbere,acroraciunearfifostnulasupraunorasemeneablocuri;
elenueraubunedectsspargcmpuriledeghea;dispuse,deci,sse
introducocantitatedeomiedelivredepulberentromin,acreirazde
propagareafostcalculatcugrij.Aceastmineraprevzutcuunfitillung,
mbrcatngutapercicareajungeapnafar.Galeriaafostumplutapoi
cuzpadicublocurideghea,pecarefriguldinnoapteaurmtoaretrebuia
slefactaricagranitul.ntradevr,temperatura,subinfluenavntuluide
rsrit,coborladousprezecegradeFahrenheit*.
Adouazilaoraapte,Forwarderasubpresiune,gatasprofitedecea
maimicposibilitatedeieire.Johnsonfunsrcinatsdeafocminei;
lungimeafitiluluifusesecalculatastfel,nctsardtimpdeojumtatede
orpnlaaprindereapulberii.Johnsonavea,deci,suficienttimpsse
napoiezelabord;ntradevr,lazeceminutedupceexecutaseordinelelui
Hatteras,eradinnoulapostullui.
Echipajulstteapepunte,vremeaerauscaticeruldestuldelimpede:
ninsoareancetase.Hatteras,npicioarepedunet,mpreuncuShandoni
cudoctorulcronometrautimpul.
Laoraoptitreizeciicinciseauzioexploziesurdimultmaipuin
zgomotoasdecteradeateptat.Profilulmunilorfumodificatbrusc,cadup
uncutremurdepmnt;unfumgrosialbnisprecerlaonlime
considerabilicrpturilungibrzdarflancurileaisbergului,acruiparte
superioar,proiectatlamaredistan,czunapoisubformdesfrmturi
njurulluiForward.
Darenalulnuerancliber;uriaeblocurideghea,proptitedemunii
nvecinai,rmneaususpendatenaeriexistapericolulcabazinulsse
nchidprincderealor.
Hatterasapreciesituaiadintroochire.
Wolsten!strigel.Armurierulveningrab.
Laordin!rspunseacesta.
ncrcaitunuldinprovacuoncrcturtriplindesaifultuiala
ctmaitarecuputin,spuseHatteras.
Aadar,vomatacamuntelecughiuleledetun?ntrebdoctorul.
Nu,rspunseHatteras.Einutil.Nucughiulele,cicuotripl
ncrcturdepulbere.Repede!
nctevaclipe,tunulafostncrcat.
Cevreasfacfrghiulea?ntrebShandonprintredini.
Vomvedeaimediat,rspunsedoctorul.
Suntemgata,cpitane,anunWolsten.
Bine,rspunseHatteras.Brunton,strigelctremecanic,atenie!
Ctevanvrtiturideelicenainte!
Bruntonddudrumullavaporiieliceasepusenmicare;Forwardse
apropiedemunteleminat.
intiibinendireciaenalului!strigcpitanulctrearmurier.
Acestasesupuse;cndbriculnumaieradectlaodistandejumtatede
ancablur,Hatterasstrig:
Foc!
Odetunturformidabilurmordinului,iarblocurile,zdruncinatede
zguduituraprodusnatmosfer,aufostaruncatebrusc,nmare.Aceast
agitaieapturiloratmosfericeafostsuficient.
Cutoatpresiunea,Brunton!strigHatteras.Dreptnenal,Johnson!
Johnsoneralacrm;bricul,mpinsdeelicealui,caresenurubanvalurile
spumegnde,seavntnmijloculenaluluidegajatdegheuri.Eraitimpul.
Forwarddeabiareuisestreacprinaceastdeschiztur,cndporile
nchisoriifurdinnouzvortenurmalui.
Afostunmomentpalpitant;osingurinimbteaputernicicalm,
aceeaacpitanului.
Uluitdemanevrafcut,echipajulnuiputureineunstrigt:
Ura,pentruJohnHatteras!
CapitolulXIV.
EXPEDIIENCUTAREALUIFRANKLIN.
nziuademiercuri,23mai,Forwardireluaventuroasaluicltoriepe
mare,navigndcundemnarenzigzagmpotrivavntului,printrepackurii
aisberguri,cuajutorulvaporilor,aceastfordocilcarelealipsitattor
navigatoriaimrilorpolare;preacsejoacprintreobstacoleleacestea
mictoare;sarfispuscsimeamnaunuistpnpriceputi,cauncal
stpnitdeunclredibaci,sesupuneavoineicpitanuluisu.
Temperaturaeradinnouncretere.Termometrulartalaoraase
dimineaadouzeciiasedegrade,laasesearadouzeciinoudegrade,i
lamiezulnopiidouzeciicincidegradeFahrenheit*;vntulsuflauor
dinspresudest.
Joi,ctreoratreidimineaa,Forwardajunsendreptulgolfului
Possession,pecoastaAmericii,laintrareanstrmtoareaLancastre;curndse
zricapulBurney.Civaeschimoisendreptarsprevas,darHatterasnui
acordrgazuldeaiatepta.
VrfuriledelaByamMartin,caredomincapulLiverpool,lsaten
babord,sepierdurnceaaserii;aceastalmpiedicsreperezecapulHay,a
cruilimbdepmnt,foartejoasdealtfel,seconfundcugheuriledepe
coaste,circumstancarefaceadeseafoartegreadeterminareahidrografica
mrilorpolare.
Puffinii,raeleslbatice,pescruiialbiseartaunnumrfoartemare.
Latitudinea,conformcalculelor,era7401',iarlongitudinea,dupcronometru,
7715'.
ScufieledezpadaleMunilorEcaterineiiaiElisabeteiapreaupe
deasupranorilor.
Vineri,laoraase,capulWarenderfudepitpeparteadreapta
strmtorii,iarnbaborddepirAdmiraltyInlet,golfpuinexploratde
navigatori,caresegrbeaundeobtessendreptesprevest.Mareadeveni
destuldeagitatiadeseavalurilemturaupunteabriculuiaruncndpeea
bucideghea.Pmnturilecoasteinordiceofereauprivirilorpeisajeciudate,
cuplatourilelornalte,aproapenetede,carefceaussersfrngrazele
soarelui.
Hatterasarfivrutsnavighezedealungulpmnturilornordice,cas
ajungctmairepedelainsuleleBeecheyilaintrareancanalulWellington;
darobanchizcarenusemaiterminalobliga,spremarealuineplcere,s
treacprinenaleledinsud.
Acestaafostmotivulpentrucare,la26mai,nmijloculuneineguri
brzdatedeninsoare,ForwardsegsealatraversdecapulYork;unmuntedeo
marenlimeiaproapeperpendicularinlesnislrecunoasc.Vremea
nseninndusepuin,soareleapruoclipctreprnzingduisse
procedezelacalculedestuldeexacte:744'latitudinei8423'longitudine.
Forwardseafla,aadar,laextremitateastrmtoriiLancastre.
Hatterasiartdoctorului,pehrilesale,drumulparcursicelpecare
urmauslmaifac.Poziiabriculuierainteresantnmomentulacela.
Afipreferat,spuseel,smgsescmailanord;dardeundenui,
niciDumnezeunucere;vedeidumneavoastriatsituaianoastrexact.
Cpitanulmarcunpunctpehartalui,lamicdistandecapulYork.Ne
aflmnmijloculacesteirscrucibtutdetoatevnturile,undeseadun
apeledinstrmtoareaLancastre,dinstrmtoareaBarrow,dincanalul
WellingtonidinCanalulRegentului;eunpunctlacareauajunsobligatortoi
navigatoriidepeacestemri.
Eibine,rspunsedoctorul,aceastatrebuiesifipusngrea
cumpn;eoadevratrscruce,aacumspui,undevinssentretaiepatru
drumurimari,darnuvdstlpiicaresindicedrumulbun!Cumauprocedat
oareParry,Ross,Franklin?
Einauprocedatnniciunfel,eisaulsatduidentmplare.N
aveaudeales,vasigur;strmtoareaBarrowbasenchideapentruunul,ba,n
anulurmtor,sedeschideapentrualtul;bavasulsesimeainevitabiltrtspre
CanalulRegentului.Datorittuturoracestora,prinforalucrurilor,saajuns
capnlaurmsfiecunoscuteacestemriattdencurcate.
Ceregiuneciudat!fcudoctorulprivindharta.Ct,edecioprit
totulpeaici,tiatfrmiat,frnicioordine,frniciologic!Aizicec
pmnturiledinvecintateaPoluluiNordnarfiattdembuctitedectca
sfacapropiereadeelectmaigrea,ntimpcepecealaltemisferelese
terminprinlimbidepmntnetedeingustate,aacumsuntcapulHorn,
CapulBuneiSperaneiPeninsulaIndian.OarevitezamaimaredelaEcuator
amodificatastfellucrurile,ntimpcepmnturilesituatelaextremiti,nc
fluidenprimelezilealelumii,nusaupututcondensa,nusaupututstrnge
launloc,dinlipsauneirotaiidestulderapide?
Astatrebuiesfie,cciexistologicpelumeinimicnusafcut
franumitecauzepecarecreatorulngduieuneorisavanilorsledescopere;
aadar,doctore,folosiivdeaceastpermisiune.
Dinnefericire,voifimodest,cpitane.Darcevntngrozitorbateprin
strmtoareaasta!adugdoctorultrgnduictmaitareglugapecap.
Da,vntuldenordbntuiemaialesprinprileasteaineabatedin
drum.
Elartrebuitotuisrespinggheurilespresudislasedrumul
liber.
Artrebui,doctore,darvntulnufacentotdeaunaceacetrebuie.
Vedei,banchizaparedeneptruns.VomncercasajungemlainsulaGriffith,
apoisocoliminsulaCornwalliscasajungemlaCanalulReginei,frs
trecemprincanalulWellington.i,totui,vreauneapratsajunglainsula
Beechey,casmimprosptezacoloproviziadecrbuni.
Cumadic?ntrebdoctorulmirat.
Nimicmaisimplu:dinordinulAmiralitii,mariproviziiaufost
nmagazinatepeaceastinsulpentruasigurareaexpediiilorviitoarei,cu
toatec,naugust1859,cpitanulMacClintocksepoatesfiluatdinele,v
asigurcaumairmasipentrunoi.
nrealitate,spusedoctorul,inuturileacesteaaufostexploratetimp
decincisprezeceanii,pnnziuancareafostdobnditprobasigura
pieiriiluiFranklin,Amiralitateaameninutmereuctecincisauasevasen
acestemri.Dacnumnel,chiarinsulaGriffithpecareovdaicipehart,
aproapederscruceadrumurilornavigabile,adevenitloculdentlnireal
navigatorilor.
Eadevrat,doctore,iarnefericitaexpediiealuiFranklinadusla
cunoatereaacestorinuturindeprtate.
Aidreptate,cpitane,ccinumeroaseaufostexpediiiledela1845
ncoace.Abian1848lumeasaalarmatdedispariialuiErebusialuiTerror,
celedouvasealeluiFranklin.Atunciafostvzutbtrnulprietenal
amiralului,doctorulRichardson,nvrstdeaptezecideani,pornindngrab
marespreCanadaiurcndnsusulruluiCoppermine,pnlamareapolar;
pedealtparte,JamesRoss,comandantulluiEnterpriseiInvestigator,
ntindevelelelaUppernawik,n1848,isosetelacapulYork,undeneaflm
nmomentuldefa.nfiecarezi,aruncnmarecteunbutoiconinnd
hrtiimenitesfaccunoscutpoziiancareseafl;petimpdeceatragecu
tunul,noaptealanseazracheteiaprindefocuribengale,avndgrijs
meargntotdeaunacuvelaturaredus;nsfrit,ierneaznportulLeopold,
dela1848la1849;acolopunemnapeunnumrmaredevulpialbe,le
prindedegtzgrzidearam,pecareeraugravateindicaiicuprivirela
situaianaveloriadepozitelordealimente,ilemprtientoatedireciile;
apoi,nprimvar,ncepescercetezecoasteledelaNorthSommersetpe
snii,trecndprinpericoleilipsuri,careaufcutdintoiacetioameninite
bolnavisauinfirmi,cldindcairnuri*ncarenchideaucilindridearamcu
datelecarespermitregsireaexpediieipierdute;ntimpulabseneisale,
locotenentulMacClureexplorafrrezultatcoastelenordicealestrmtorii
Barrow.Ederemarcat,cpitane,cJamesRossaveansubordinelesaledoi
ofierimeniisdevinvestiimaitrziu,peMacClure,carestrbtuTrecerea
dinnordvest,ipeMacClintockcaredescoperirmieleluiFranklin.
icaresuntastzidoicpitani,doivrednicienglezi;continuai,
doctore,istoriaacestormri,pecareocunoateiattdebine;avem
ntotdeaunadectigatdinpovestireaacestorncercrindrznee.
Eibine,casterminmcuJamesRoss,voiadugacelancercats
ajungcevamailavestdeinsulaMelville;dareractpecesipiardvasele
i,prinsdegheuri,futrasnapoi,frvoialui,pnnmareaBaffin.
Trasnapoi,spuseHatteras,ncruntnduse,trasnapoifrvoialui!
Nudescoperisenimic,spusedoctorulncontinuare;ncepnddinacel
an,1850,naveleenglezenaumaincetatsbrzdezemrileiafostpromiso
primdedouzecidemiidelivreoricreipersoanecareardescoperiechipajele
luiErebusiTerror.ncdinanul1848,cpitaniiKelletiMoore,care
comandauvaseleHeraldiPlover,ncercausptrundprinstrmtoarea
Behring.Voiadugac,ntimpulanilor1850i1851,cpitanulAustinierna
peinsulaCornwallis,cpitanulPennyexploracuvaseleAssistanceiResolute
canalulWellington,btrnulJohnRoss,eroulpoluluimagnetic,plecdinnou
peiahtulFelixncutareaprietenuluisu,briculPrinceAlbertfcuoprim
cltoriepecheltuialaladyeiFranklini,nfine,douvaseamericane,
expediatedeGrinnel,cucpitanulHaven,trtedincolodecanalulWellington,
furaruncatenstrmtoareaLancastre.nacelan,MacClintock,peatunci
locotenentulluiAustin,ajunsepnlainsulaMelvilleilacapulDundas,
puncteextremeatinsedeParryn1819,itotnacelansaugsitpeinsula
BeecheyurmeleiernatuluiluiFranklinn1845.
Da,rspunseHatteras,treidintremarinariiluiaufostngropaiacolo,
treioamenimainorocoidectceilali!
Din1851pnn1852,continudoctorul,aprobndcuungest
observaialuiHatteras,lvedempePrinceAlbertpornindnadouasa
cltorie,culocotenentulfrancezBellot;ierneazlaBattyBay,nStrmtoarea
PrinuluiRegent,exploreazsudvestulluiSommersetiporneten
recunoaterepecoaste,pnlacapulWalker.ntimpulacestaEntreprisei
Investigator,caresenapoiasernAnglia,treceausubcomandaluiCollinson
ialuiMacClureisentlneaucuKelletiMoorenstrmtoareaBehring;n
timpceCollinsonsenapoiasiernezelaHongKong,MacCluremergeanainte
i,duptreiiernaturi,din1850pnn1851,din1851pnn1852,din
1852pnn1853,descoperiTrecereadinnordvest,frsaflenimicdespre
soartaluiFranklin.Din1852pnn1853,onouexpediie,alctuitdintrei
bastimentecuvele,Assistance,Resolute,NorthStar,idindouvasecu
vapori,PionnieriIntrpide,intinsevelelesubcomandaluisirEdward
Belcher,avndulpecpitanulKelletdreptsecund;sirEdwardtrecuprin
canalulWellington,iernngolfuldinNorthumberlandistrbtucoasta,n
timpceKellet,ajungndpnlaBridport,ninsulaMelville,explorafr
succesaceastparteainuturilorboreale.DaratuncisezvoninAngliac
douvase,abandonatenmijloculgheurilor,fuseserzritenudepartede
coasteleNoiiScoii.Imediat,ladyFranklinechipeazmiculsteamer*cuelice
Isabelle,iarcpitanulInglefield,dupcenaintasepringolfulBaffinpnla
limbadepmntVictoria,pelaparalelaoptzeci,senapoieninsulaBeechey,
frmaimultsucces.Lanceputulanului1855,americanulGrinnelfinaneaz
onouexpediie,iardoctorulKane,ncercndsptrundpnlapol
Darnafcuto,exclamHatterascuviolen,slavDomnului!Ceea
cenafcutel,vomfacenoi!
tiuasta,cpitane,idacvorbescdespreea,edincauzcaceast
expediieseleagprinforamprejurrilordecelepornitencutarealui
Franklin.Dealtfel,naavutniciunrezultat.Erasomitsvspunc
Amiralitatea,considerndinsulaBeecheycapeunlocdentlnirea
expediiilor,nsrcinan1853steamerulPhoenix,subcomandacpitanului
Inglefield,stransporteproviziiacolo;cpitanulplecmpreuncu
locotenentulBellotilpierdupeacestbravofiercare,pentruadouaoar,i
puneadevotamentulnserviciulAngliei;putemaveaamnuntecuattmai
preciseasupracatastrofei,cuctJohnson,efulnostrudeechipaj,afost
martoralacesteinenorociri.
LocotenentulBelloteraunbravfrancez,spuseHatteras,iarmemoria
luiecinstitnAnglia.
Atunci,reludoctorulpovestirea,vaseledinescadraBelcher,nceps
sentoarctreptat;nutoate,ccisirEdwardtrebuislabandonezepe
Assistance,n1854,totaacumMacClurefcusecuInvestigator,n1853.n
vremeaaceasta,doctorulRae,printroscrisoaredatatcu29iulie1854i
expediatdinRepulseBay,undeajunseseprinAmerica,fcucunoscutc
eschimoiidininutulRegeleWilhelmposedaudiferiteobiectecareproveneau
depeErebusidepeTerror;numaieraposibilncazulacestaniciondoial
cuprivirelasoartaexpediiei;Phoenix,NorthStarivasulluiCollinsonse
napoiarnAnglia;namairmasniciunbastimentenglezpemrilearctice.
Dardacguvernulpreasifipierdutoricesperan,ladyFranklincontinua
smaisperei,dinrmieleaveriisale,echipvasulFox,comandatdeMac
Clintock;elplecn1857,iernninuturilencareneaiaprutdumneata,
cpitane,ajunsepnlainsulaBeechey,la11august1858,iernadouaoar
nstrmtoareaBellot,irelucercetrilenfebruarie1859,la6maidescoperi
documentulcarenumailsandoieliasuprasoarteiluiErebusialuiTerrori
senapoienAnglialasfritulaceluiaian.Iattotcesantmplattimpde
cincisprezeceaniprinacesteinuturialemoriii,delanapoierealuiFox,nici
unvasnusamaintorssincercenoroculprinacestemriprimejdioase!
Eibine,noinilvomncerca!rspunse.Hatteras.
CapitolulXV.
FORWARDEARUNCATDINNOUSPRESUD.
Spresearsensenin,iarpmntulseputeadesluicuclaritatentre
capulSeppingicapulClarence,carenainteazspreest,apoispresudie
legatdecoastadevestprintrolimbdepmntdestuldejoas.Mareaera
liberdegheurilaintrareanStrmtoareaRegentului,dar,caicumarfivrut
sibarezedrumulsprenordluiForward,seformaseobanchizdeneptruns
dincolodeportulLeopold.
Hatteras,foartecontrariat,darfrslasessevadacestlucru,trebui
srecurglaexplozibilcasforezeintrareanportulLeopold;ajunseacolola
prnz,duminic27mai;briculafostputernicancoratdeniteaisbergurimari,
careaveaustabilitateierautariiputernicecastnca.
Imediat,cpitanul,urmatdedoctor,deJohnsonidecinelesuDuk,
seavntpegheainuntrziesdeadepmnt.Dukzburdadebucurie;
dealtfel,dupcelrecunoscusepecpitan,devenisefoartesociabilifoarte
blnd,pstrndpicanumitoroamenidinechipaj,pecarestpnulluinui
iubeamaimultcael.
Portuleradeblocatdegheurilepecarevnturiledeestlengrmdesc
deobiceiacolo;maluriledrepteprezentaunpartealorsuperioargraioase
ondulaiidezpad.Casaifarul,construitedeJamesRoss,semaipstrau
ncntrooarecaremsur,darproviziilepreausfifostprdatedevulpile
sauchiardeuriialecrorurmeproaspetesemaiputeauvedea;mna
oamenilornupreasfifoststrindeaceastdevastare;semaivedeau
ctevaresturidecolibedeeschimoipemalulgolfului.Celeasemormintecare
nchideauneletrupurileaasedintremarinariidepeEnterprisei
Investigatorsezreaucanitemovile;elefuseserrespectatedeprdalnici,
oamenisauanimale.
Punndpiciorulpentruprimadatpeacestepmnturiboreale,doctorul
ncercaoadevratemoie.Nuneputemnchipuisentimenteledecaree
cuprinsoinimlavedereaacestorresturidecase,decorturi,decolibe,de
magazii,pecarenaturaleconservattdeminunatnrilereci.
Iat,spuseelctreceicarelnsoeau,acestailoculpecarensui
JamesRosslanumitTabraRefugiului!DacexpediialuiFranklinarfiajuns
pnnacestloc,eaarfifostsalvat.Iatmainacuvaporicareafost
abandonatchiaraiciisobaplasatpeoplatform,lacareechipajullui
PrinceAlbertsanclzitn1851;lucrurileaurmasaacumaufostisar
puteacredecKennedy,cpitanulvasului,aprsitieriacestportprimitor.
Iatalupacarelaadpostittimpdectevazile,peelipeaisi,cciacest
Kennedy,despritdevasullui,afostcuadevratsalvatdelocotenentulBellot,
careanfruntatfrigulluioctombriecasajungpnlael.
Unvrednicirespectabilofier,pecarelamcunoscut,spuseJohnson.
ntimpcedoctorulcuta,cuentuziasmulunuianticar,urmele
precedenteloriernaturi,Hatterasseocupacuadunareaproviziiloria
combustibiluluicarenusegseaudectntrocantitatefoartemic.Ziua
urmtoareafostfolositpentrutransportarealorlabord.Doctorulcutreiera
regiunea,frssendeprtezepreamultdevasidesenaobiectivelecelemai
demnedeluatnseam.Temperaturacreteatreptat;zpadangrmdit
ncepeassetopeasc.Doctorulifcuocoleciedestuldecompletdepsri
dinnordca:pescrui,cufundri,mollynochtes,niteraecupufcare
seamncuraeleobinuite,albepepieptipespate,albastrepeburt,cu
parteadesusacapuluialbastr,iarrestulpeneloralbe,cuctevanuanede
verde;multedinelepierduserladataaceeapufulfrumosdecareseservesc
mascululifemelacasivtuiasccuibul.Doctorulzrideasemeneanite
focimarirespirndlasuprafaagheii,darnuputumpucaniciuna.ntimpul
acestorexcursii,eldescoperipiatramareelor,pecaresuntgravateurmtoarele
semne:
E.I.
careindicatrecereapeacoloaluiEntrepriseialuiInvestigator;ajunse
pnlacapulClarence,chiarnloculncareJohniJamesRoss,n1833,
ateptaucuattanerbdaredezgheul.Pmntulerapresratcuoaseicranii
deanimaleisemaivedeauncurmelelocuinelordeeschimoi.
DoctorulavuseseideeadearidicauncairnnportulLeopold,ncares
laseonsemnaredespretrecerealuiForwardiscopulexpediiei.DarHatteras
saopusnmodfermlaacestlucru;nuvoiasrmndupelurmedecare
arfipututssefoloseascvreunconcurent.
nciudamotivelorsaleserioase,doctorulfusilitscedezenfaavoinei
cpitanului.Shandonnafostdintreultimiicaresdezaprobeaceast
ncpnare,cci,ncazdecatastrof,niciunvasnarfipututsporneasc
najutorulluiForward.
Hatterasnavrutssesupunacestorargumente.Operaiilede
ncrcareterminnduseluniseara,elmaincercodatsseridicespre
nord,forndbanchiza,dar,dupeforturipericuloase,trebuisseresemneze
iscoboaredinnoupeCanalulRegentului;nuvoiacuniciunpresrmn
nportulLeopold,care,deideschisastzi,mineputeasfienchisprintro
deplasareneateptataicefieldurilor,fenomenfoarteobinuitprinmrile
acesteaidecarenavigatoriitrebuiecudeosebiressefereasc.
DacHatterasnulsacanelinitilesalessemanifestefadeceilali,
nsufletulluilesimeacuoviolenextrem.Voiasmeargsprenordiera
silitsmeargspresud!Undevaajungenfelulacesta?Aveaoaresdea
napoipnlaVictoriaHarbour,ngolfulBoothia,undeiernasesirJohnRoss
n1833,caapoisgseascstrmtoareaBellot,liberlavremeaaceea,i,
ocolindNorthSommerset,surcesprestrmtoareaPeel?Sau,curnd,seva
vedeastrnsdegheuritimpdemaimulteierni,cainaintaiisi,iobligat
sisleiascforeleisseepuizeze?
Capulivuiadetoateacestetemeri,dartrebuialuatohotrre;ordon
schimbareadedrumioluspresud.CanalulRegentuluipstreazolrgime
aproapeuniformdelaportulLeopoldpnlagolfulAdelaide.Forwardnainta
repedeprintresloiuri,maifavorizatdectvaselecarelprecedaser,dintrecare
ceamaimarepartepierduserolunntreagcascoboareacestcanal,chiar
ntrunanotimpmaifavorabil;edreptcacestevase,afardeFox,nefiind
nzestratecumaincuvapori,aveaudesuportatcapriciileunuivntnesigur
iadeseapotrivnic.
Echipajulseart,ngeneral,ncntatsprseascregiunileboreale;
nupreapreasgusteplanuldeaatingepolul;eranclinatssesperiede
hotrrileluiHatteras,acruindrznealbinecunoscutnuaveanimic
linititor.Hatterasncercasprofitedetoateocaziilecasmeargnainte,
oricarearfifostconsecinele.itotui,nmrileborealeebinesnaintezidar
trebuiesipstrezimereupoziiaisnutepuinsituaiapericuloasdeao
pierde.
Forwardmergeacutoatviteza;fumulluinegrusersuceanspirale
deasupravrfurilorstrlucitoarealeaisbergurilor;vremeaerannecontenit
schimbare,trecndcurepeziciunedelafriguscatlaneguricuninsoare.Bricul,
cuunpescajslab,seineaaproapedecoastadevest;Hatterasnuvoiasscape
intrareanstrmtoareaBellot,ccigolfulBoothianuarealtieirelasuddect
strmtorileFuryiHecla,nupreacunoscute;golfulacestasetransforma,deci,
ntrofundturdaclsauslescapestrmtoareaBellot,saudacea
deveneadenetrecut.
Seara,ForwardseaflanfaagolfuluiElwin,pecarelaurecunoscut
dupstncilenalte,perpendiculare,dinjur;maridimineaazrirgolfulBatty
unde,la10septembrie1851,PrinceAlbertaancoratpentruunlungiernat.
Doctorul,culunetalaochi,cercetacuinteres.Dinacestpunctsau
rspnditexpediiilecareaustabilitconfiguraiageograficaNorth
Sommersetului.Eraseniniseputeaudistingealbiileadncialetorentelorde
careenconjuratgolful.
DoctorulimaistrulJohnsoneraupoatesinguriicareseinteresaude
acesteinuturipustii.Hatteras,mereuaplecatasuprahrilorsale,vorbea
puin;deveneadincencemaitaciturnpemsurcebriculnaintaspresud;
adeseaseurcapedunet,ideacolo,cubraelencruciate,cuprivirea
pierdutnspaiu,rmneaorentregifixndorizontul.Ordinelelui,dacle
ddea,erauscurteiaspre.Shandonpstraotcerengheat,i,ncet,ncet,
retrgndusenainte,numaiavucuHatterasdectrelaiileimpusedenevoile
deserviciu;JamesWallirmneadevotatluiShandoniipotriveapurtrile
dupalelui.Restulechipajuluieranateptareaevenimentelor,gatasle
foloseascnpropriulsuinteres.Labordnumaiexistaaceaunitatede
gndire,aceacomunitatedeidei,attdenecesarpentruaducereala
ndeplinireafaptelormari.
Hatterasotiabine.ntimpulzilei,vzurdoubalenegonindcuvitez
spresud;auvzutdeasemeneaunursalbcareafostsalutatcuctevalovituri
depuc,frvreunsuccesvizibil.Cpitanulcunoteapreuluneiorepierdute
nasemeneamprejurri,inupermisecaanimalulsfieurmrit.
Miercuridimineaa,extremitateaCanaluluiRegentuluifudepit;
unghiulpecarelfceacoastadevesteraurmatdeoprofundcurbura
pmntului.Consultnduiharta,doctorulrecunosculimbadepmnt
SommersetHousesauFury.
Iat,ispuseelinterlocutoruluisuobinuit,chiarloculundesa
pierdutprimulvasengleztrimisla1815nacesteape,ntimpulceleideatreia
cltoriipecareofceaParrylapol;Furyafostnaahalavariatdegheurin
timpulceleideadouaiernri,nctechipajulatrebuitslprseascisse
ntoarcnAngliacuHecla,vas,cucarevenisempreun.
Eunavantajnendoiossaiunaldoileavas,rspunseJohnson;eo
msurdeprevederepecarenavigatoriipolarinutrebuiesonesocoteasc;dar
cpitanulHatterasnueomulcaressencurcecuuntovardedrum.
Oarelsocoiimprudent,Johnson?ntrebdoctorul.
Eu?Nulsocotescnniciunfel,domnuleClawbonnny.Iat,uitaiv
pecoastlaacetiparipecaremaiatrnctevazdrenedintruncortpe
jumtateputrezit.
Da,Johnson,acoloeloculundeParryiadebarcattoateproviziilede
pevasulsui,memorianumneal,acoperiulcaseipecareaconstruito
erafcutdintrungabierrecuperatprintromanevrndrzneaaluiFury.
Trebuiessefischimbatmultedin1825.
Nuprea,Johnson.n1829,JohnRossagsitsalvareapentru
echipajulsunaceastaezareubred.n1851,cndPrinulAlbertatrimis
acolooexpediie,casaaceastamaiexista;cpitanulKennedypusesfie
reparat,acumnouani.Arfiinteresantpentrunoisovizitm;darHatteras
narechefsseopreasc.
iare,desigur,dreptate,domnuleClawbonny;dacnAngliatimpul
nseamnbani,aicielnseamnsalvareai,pentruozidentrziere,chiar
pentruoor,ritiscompromiiontreagcltorie.Sllsm,deci,s
procedezecumcredeel.
ntimpulzileidejoi,1iunie,golful,caresenumetegolfulCreswell,a
foststrbtutndiagonaldeForward.ncepnddelalimbadepmntFury,
coastaseridicasprenordlundnfiareaunorstncidrepte,naltedetrei
sutedepicioare;lasud,aveatendinascoboare;ctevacresteacoperitede
zpadapreaunfaaochilorcanitemesenetede,ntimpcealtele,lundtot
feluldeformeciudate,iproiectaunceapiramidelelorascuite.
nziuaaceeavremeasemaindulci,darndetrimentulvizibilitii;
pmntulsepierdudinvedere;termometrulurcdinnoulatreizeciidoude
gradeFahrenheit*;ctevaieruncizburauiciicolo,iarcrduridegte
slbaticesendreptausprenord;echipajultrebuissedescotoroseascdeo
partedinhainelesale;sesimeainfluenaveriinacesteregiuniarctice.
Ctresear,ForwardtrecuprindreptulcapuluiGarry,launsfertdemil
derm,fundulfiindlaoadncimedezecepnladousprezecebrae*i,din
clipaaceea,merseaproapedecoastidealungulei,pnlagolfulBrentford.
LaaceastlatitudinetrebuiausntlneascstrmtoareaBellot,strmtoarepe
caresirJohnRossnicinobnuisemcarnexpediiasadin1828;hrilelui
indic,ntradevr,ocoastfrntreruperi,alecreineregulariti,orictde
micierau,leanotatileadatnumecuceamaimaregrij;trebuies
admitem,deci,c,pevremeaexplorriisale,intrareanstrmtoare,complet
nchisdegheuri,nuputeanniciunfelssedeosebeascdeuscat.
Strmtoareaaceastaafostcuadevratdescoperitdectrecpitanul
Kennedy,cuprilejuluneiexpediiifcutenaprilie1852;iddunumele
locotenentuluiBellotmeritatrecompens,spuneael,pentruimportantele
serviciiaduseexpediieinoastredectreofierulfrancez.
CapitolulXVI.
POLULMAGNETIC.
Hatteras,apropiindusedeaceaststrmtoare,sesimidedouorimai
nelinitit:ntradevr,soartacltorieisaleaveassehotrasc;pnacum
fcusemaimultdectnaintaiisi,celuimainorocosdintreei,luiMac
Clintock,trebuinduicincisprezecelunicasajungnaceastregiunea
mrilorpolare;darerapuin,bachiarnimic,dacnureueastreacprin
strmtoareaBellot;neputndsdeanapoi,sevedeablocatpnnanul
urmtor.
Deaceea,ncercetareacoastei,nuvoissebizuiedectpesine;sasuit
lagabieiiapetrecutacolomaimulteoredindimineaadesmbt.
Echipajuliddeaperfectdebineseamadesituaiancareseafla
vasul;otcereadncdomnealabord;mainileincetinirmersul;Forward
seinuctputumaiaproapedeuscat;coastaerazimatcugheuripecare
nicicelemaiclduroaseverinureueausletopeasc;eranevoiedeunochi
agercasdeosebeascvreotrecereprintreele.
Hatterasicomparahrilecuterenul.Cndsoareleseartoclip
ctreprnz,ipusepeShandoniWallsfacnitecalculefoarteexacte,care
iaufostcomunicatecuglastare.
Afostojumtatedeziplindenelinitepentrutoiceidepevas.Dar,
deodat,ctreoradou,dinnaltulcatarguluidinprova,seauziraceste
cuvintersuntoare:
Drumvestcutoatviteza!
Briculsesupuseinstantaneu,sentoarsecuprovandireciaindicat,
mareasenspumasubbraeleelicei,iarForwardseavntcutoatvitezantre
douicestreamurinvrtejite.
Drumulfusesegsit;Hatterascoboriarpedunet,iaricemasterul,la
postullui.
Eibine,cpitane,ntrebdoctorul,amajunsnsfritncelebra
strmtoare?
Da,rspunseHatterascoborndglasul,darnuetotulsintri,trebuie
smaiiieidinea.
icuacestevorbe,sentoarsencabinalui.
Aredreptate,ispusedoctorul,suntemcantrocursdeoareci,fr
spaiupreamaredemanevridacarmaitrebuismaiiiernmnaceast
strmtoare!Bine!namfiprimiicareamtreceprintroasemeneaaventuri,
aacumauieitaliidinncurctur,amtiinoisoscoatemlacapt!
Doctorulnusenela.Chiarnacestloc,ntrunmicportadpostit,
numitportKennedydectrensuiMacClintock,aiernatFoxn1858.nacest
moment,puteaufirecunoscutenaltelelanurigraniticeifalezeleabrupteale
celordoumaluri.
StrmtoareaBellot,largdeomililungdeaptesprezecemile,
strbtutdeuncurentdeasepnlaaptenoduri,estestrnsntrenite
muniacroraltitudineeapreciatlaomieasesutedepicioare.Eadesparte
NorthSommersetdeinutulBoothia;vaselesenelege,nusesimtacoloprea
liberenmicri.Forwardnaintacuprevedere,dartotuinainta;furtunile
suntcevaobinuitnacestspaiungust,iarbriculnascpatdeviolenalor;
dinordinulluiHatteras,vergelezburtorilorialegabierilorfurcoborte,
catargelentrite;nciudamsurilorluate,vasulgfiadinrsputeri,izbitde
talazurilemriiirafaleledeploaie;fumulcourilorgoneasprersritcuo
vitezuluitoare;mergeauoarecumlantmplareprintregheurilemictoare;
barometrulcoborla736mm;eragreusteiipepunte;deaceea,ceamai
marepartedintreoameninusemicaudelapostullor,casnusuferenmod
inutil.
Hatteras,Johnson,Shandonrmaserpedunet,itrebuieslmai
punemlasocotealipedoctorcare,ntrebnduseceiarfimaineplcuts
facnclipaaceea,seurcimediatpepunte;nuseputeauauziunulpealtuli
deabiadacizbuteaussevad;deaceea,doctorulipstrrefleciilepentru
el.
Hatterasncercasstrpungperdeauadeneguricci,dupaprecierea
lui,arfitrebuitssegseasclacaptulcellaltalstrmtoriictreorelease
seara;daroriceieirepreanchis;Hatterasfu,deci,silitsseopreasci
ancorsoliddeunaisberg;darvasulrmasesubpresiunetoatnoaptea.
Afostovremengrozitoare.Forwardameninanfiecareclipsse
smulgdinlanuri;existatemereacanucumvamunteledeghea,mpinsde
violenavntuluidevest,sporneascnvoiavaluriloriodatcuel,bricul.
Ofieriieraunpermanencuochiinpatru,extremdengrijorai;trombelor
dezpadliseadugaoadevratgrindin,adusdeuragandepesuprafaa
dezgheatabancurilordeghea;sgeiascuiteumpleauatmosfera.
Temperaturacrescunmodciudatnnoapteaaceeangrozitoare,
termometrulartacincizeciiaptedegradeFahrenheit*,iardoctorului,spre
marealuiuimire,iseprucsurprindectresudctevafulgereurmatedeun
tunetfoartendeprtat.Aceastapreasntreascmrturiavntoruluide
baleneScoresby,careobservaseunasemeneafenomendincolodeparalela
aizeciicinci.CpitanulParryfusesedeasemeneamartorulacesteiciudenii
meteorologice,n1821.
Ctreoracincidimineaa,vremeaseschimbcuoiueal
surprinztoare;temperaturarevenibrusclapunctuldenghe,vntultrecu
sprenordiseliniti.Seputeazrideschidereasprevestastrmtorii,careera
nscutotulnfundat.Hatterasiplimbaprivirilelacomepecoast,
ntrebndusedacenalulexistacuadevrat.
Totuibriculsepregtideplecareisestrecurncetprintreicestream
uri,ntimpcegheurilesezdrobeaucuzgomotdebordajullui;packurile,n
perioadaaceea,msurauncasepnlaaptepicioaregrosime;presiunea
lortrebuiaevitatcugrij,cci,ncazulcndvasullisarfimpotrivit,exista
pericoluldeafiridicatirsturnatpeoparte.
Laprnzipentruprimadataupututadmiraunmrefenomensolar,
unnimbcudouparhelii*;doctoruladmirfenomenuliifcumsurtorile
exacte;arculexteriornueravizibildectpeontinderedetreizecidegradede
fiecareparteadiametruluiorizontal;celedouimaginialesoareluise
distingeauadmirabil:culorilecesezreaunarcurileluminoaseerau,dinspre
nuntrunafar,rou,galben,verde,unalbastrufoarteslab,apoiolumin
palid,caredifuzatreptat,frsisepoatdelimitacupreciziemarginile.
DoctoruliamintideingenioasateoriealuiThomasYoungasupra
acestuifenomen;fizicianulpresupuneacanumiinori,compuidinprismede
ghea,rmnsuspendainatmosfer;razelesoareluicarecadpeprismesunt
descompusesubunghiurideaizeciinouzecidegrade.Cercurileluminoase
nusepotdeciformacndesenin.Doctorulgseafoarteingenioasaceast
explicaie.
Marinarii,obinuiicumrileboreale,considerngeneralacestfenomen
dreptvestitorulunorzpezimbelugate.Dacpreviziuneaserealiza,situaia
luiForwarddeveneafoartegrea.Hatterashotrdecismeargnainte;ntot
restulzileiintimpulnopiiurmtoarenuingduinicioclipdergaz,
scrutndorizontulcubinoclul,avntndusepescrilesarturilor,nepierznd
niciunprilejdeaseapropiadeieireadinstrmtoare.
Dardimineaatrebuisopreascnfaabanchizeidenetrecut.Doctorul
venilngelpedunet.Hatterasllulapupavasuluiiputurssteade
vorbfrteamadeafiauzii.
Suntemprinidegheuri,spuseHatteras;eimposibilsmergemmai
departe.
Imposibil?ntrebdoctorul.
Imposibil!ToatpulbereadepeForwardnunearajutasctigm
nicimcarunsfertdemil!
iatunciceidefcut?ntrebdoctorul.
tiueu?Blestematsfieacestancareseprezintsubauspiciiattde
neprielnice.
Eibine,cpitane,dactrebuiesiernm,vomierna!Loculacestanui
mairudectaltul!
Frndoial,spuseHatterascuglassczut;dacnarfitrebuits
iernm,maialesacumniunie.Iernatuleplindepericole,attfizicecti
morale.Moraluluneiechipeselasrepededobortdeacestlungrepaus,n
mijloculunoradevratesuferine.Deaceamifceamsocotealasnum
oprescdectlaolatitudinemaiapropiatdepol.
Da,darfatalitateaavrutcagolfulBaffinsfienchis.
Tocmaielcareera,pevremuri,deschispentrualtul!exclamfurios
Hatteras,pentruun
Staipuin,Hatteras,spusedoctorul,ntrerupnduldinadins,nu
suntemdeocamdatdectn5iunie;snudisperm;nfaanoastreposibil
ssedeschidotrecereneateptat;dumneatatiicgheaaaretendinadea
sedesfacenmaimulteblocuri,chiarnperioadecalme,caicumoforde
respingerearacionantrediferitemasecareocompun;deci,delaoorlaalta,
putemgsimarealiber.
Eibine,saparocaleivomtrece!Efoarteposibilcadincolode
strmtoareaBellotsavemposibilitateasurcmiarsprenordprin
strmtoareaPeelsauprincanalulMacClintockiatunci
Cpitane,veninclipaaceeaJamesWallsspun,riscmcagheurile
snedislocecrma.
Osriscm,rspunseHatteras.Nuvoiconsimisfiescoas.Vreau
sfiupregtitlaoriceordinziidinnoapte.DomnuleWall,vegheazcasfie
pzitctmaibine,ndeprtndusegheurile;darsrmnlaloculei,m
nelegi?
Totui,maispuseWall
Nuprimescobservaii,domnule,ioretezcuseveritateHatteras.Poi
pleca.
Wallsenapoielapostullui.
Ah,fcuHatterascuungestdemnie,adacincianidinviaamea
casmaflulanord!Nucunoscalttreceremaipericuloas.i,caogreutate
nplus,ladistanaaceasta,apropiatdepolulmagnetic,compasuldoarme,
aculbusoleioriselenevete,orisemicnnebunitiischimbmereu
direcia!
Mrturisesc,rspunsedoctorul,ceonavigaiepericuloas;dar,n
fine,ceicareauntreprinsoseateptaulaacestepericoleinimicnutrebuie
sisurprind.
Ah,doctore!Echipajulmeusaschimbatmulti,aacumaivzut,
ofieriiauajunssmifacobservaii.Avantajelebnetipecareleamoferit
marinariloriaumpinssseangajezepevas;dareleiauipartealor
proastcci,dupplecare,ifacsdoreasccuimaimultardoare
ntoarcerea!Doctore,nusuntajutatnceeaamntreprinsidacdaugre,nu
vafidinvinacutruisaucutruimarinarpecarepotslpunlapunct,cidin
reauavoinaunorofieriAh,miovorpltiscump!
Exagerezi,cpitaneHatteras.
Nuexagerezdeloc!Crezicechipajulenecjitdeobstacolelepecarele
ntlnetendrumulsu?Dimpotriv!Eisper,nfelulacesta,cmvorface
smiabandonezproiectele!Deaceea,oameniiacetianumurmuri,atta
timpctForwardsevandreptaspresud,vorstapotolii.Nebuniiinchipuie
cseapropiedeAnglia!Dardacreuescsurciarsprenord,veivedeacum
seschimblucrurile!Jur,totui,cniciofiinomeneascnumvafaces
mabatdindrum!Unenal,odeschidereprincaresmistrecorbricul,chiar
dearfislasacoloaramacucareecptuit,ivoibiruitotul!
Dorinelecpitanuluiaveausserealizezentroanumitmsur.
Conformpreviziunilordoctorului,searaaavutlocoschimbarebrusc;datorit
uneiinflueneoarecareavntului,acurentuluisauatemperaturii,icefield
urilencepurssedespart.Forwardselanscundrzneal,sprgnd
gheurileplutitoarecuprovaluideoel;navigatoatnoapteaimari,pelaora
ase,ieidinstrmtoareaBellot.
DaroenervaresurdlcuprinsepeHatteras,gsinddrumulsprenord
baratcuncpnare.Avutotuidestultriecasistpneascdisperarea
i,caicumsinguruldrumliberarfifostdrumulluipreferat,llspe
ForwardscoboareiarprinstrmtoareaFranklin;neputndsurcedinnou
prinstrmtoareaPeel,hotrsocoleascinutulPrinuldeGalles,cas
ajunglacanalulMacClintock.DariddeaseamacShandoniWallnuse
puteaunelanaceastprivin,eitiindcsperaneleluiaufostzdrnicite.
Ziuade6iunieatrecutfrniciunincident;fulguiaipronosticurile
fcutepebazacerculuideluminsendeplineau.
Timpdetreizeciiasedeore,ForwardurmerpuirilecoasteiBoothia,
frsreueascsseapropiedeinutulPrinuldeGalles;Hatterasmrea
presiunea,necrunduicrbunii;continuascreadcsevaaprovizionan
insulaBeechey;sosijoilacaptulcellaltalstrmtoriiFranklinigsiide
astdatdrumulsprenorddenetrecut.
Puteastecuprinddisperarea;numaieracuputinnicisdea
napoi;gheurilelmpingeaunainte,iarelvedeacumdrumulsenchide
necontenitnurmalui,caicumpeloculpeundeabiatrecusecuoornainte
narfiexistatniciodatomareliber.
AacForwardnunumaicnuputeasajungnnord,darnuputea
nicisseopreascoclipmcar,fiindameninatsfieprinsntregheuri,i
fugeadinfaalorcumfugeunvasdinfaafurtunii.
Vineri8iunie,ajunseaproapedecoastaBoothia,laintrarean
strmtoareaJamesRoss,pecaretrebuiasoevitecuoricepre,ccinare
ieiredectspreapusiddirectninuturileAmericii.
Calculelefcutelaprnzasupraaceluilocartarcseaflaula705'7
latitudinei9646'45longitudine;cnddoctorulaflacestecifre,lecompar
cuhartaluiivzucatinsesernsfritpolulmagnetic,chiarnloculunde
JamesRoss,nepotulluisirJohn,venisesdetermineacestfenomencurios.
Pmntulcoasteierajosisenlanumaicuaizecidepicioare,
ndeprtndusedemarecuomil.
CldarealuiForwardtrebuindsfiecurat,cpitanulordon
ancorarealuintruncmpdegheaiipermisedoctoruluiscoboarepe
uscatntovriaefuluideechipaj.Ctdespreel,insensibillatotceeacenu
eralegatdeplanurilesale,senchisencabincercetndculcomieharta
polului.
Doctorulinsoitorulluiajunsercuuurinpeuscat;primulducea
cueluncompasdestinatexperienelor;voiasverificelucrrileluiJames
Ross;descopericuuurinmoviladepietredecalcarpecareoridicaseacesta
isegrbintracolo:odeschizturpermiteassezreascnluntrulmovilei
casetadecositorncareJamesRossdepuseseprocesulverbalaldescoperirii
fcutedeel.Niciofiinvienupreasfivizitataceastcoastpustien
ultimiitreizecideani.
nloculacesta,unacmagnetic,suspendatcumultgrij,seplasa
imediat,subinfluenaforeimagnetice,ntropoziievertical;centrulde
atracieseafla,deci,laofoartemicdistan,dacnuchiarimediat
dedesubtulacului.
Doctorulfcuexperienacutoatgrija.
DardacJamesRoss,dincauzaimperfeciuniiinstrumentelorsalenu
putusesgseascpentruaculluiverticaldectonclinarede8959',cauza
eracadevratulpolmagneticsegseanrealitatelaunminutdistande
acelpunct.
DoctorulClawbonnyfumainorocosi,laooarecaredeprtaredelocul
acela,avuextremasatisfaciedeavedeacumaculsenclinla90.
Iat,deci,cupreciziepolulmagneticallumii!exclamel,btndcu
piciorulnpmnt.
Echiaraici?ntrebmaistrulJohnson.
Chiaraici,prietene!
Atunci,continuefuldeechipaj,trebuieabandonatorice
presupunerecarexistaunmuntedemagnetsauvreomasmagnetizat.
Da,bunulmeuJohnson,rspunsedoctorulrznd;acesteasunt
ipotezeleunorcreduli!Precumvezi,nuexistaiciunmuntenstaresatrag
vasele,slesmulgfierul,ancorcuancor,cuicucuiichiarghetele
dumitalesuntlafeldenevtmatecanoricepunctalglobului.
Atunci,cumseexplic
NuseexplicJohnson,ncnusuntemdestuldenvaicasputem
explicaasemenealucruri.Darceeaceestesigur,exact,matematic,estec
polulmagneticseaflaici,nloculacesta.
Ah!domnuleClawbonny,cefericitarficpitanuldacarputeas
spunacelailucrudesprepolulboreal.
Ovaspune,Johnson,ovaspune!
SdeaDumnezeu!rspunseacestadinurm.
Doctorulitovarulluiridicaruncairnexactpeloculundesefcuse
experienai,datfiindcseddusesemnaluldentoarcerepevas,revenirla
bordlaoracincidupmas.
CapitolulXVII.
CATASTROFAEXPEDIIEILUISIRJOHNFRANKLIN.
ForwardreuistaiedirectstrmtoareaJamesRoss,darnufr
greutate;afostnecesarfolosireafierstruluiiacartuelorcuexplozibil;
echipajulsesimeafoarteobosit.Dinfericire,temperaturaeramaimultdect
suportabilimaimarecutreizecidegradedectaceeapecareogsiseJames
Rossnaceeaiepoc.Termometrulartatreizeciipatrudegrade
Fahrenheit*.
SmbtdepircapulFelix,laextremitateanordicainutuluiRegele
Wilhelm,unadininsuleledemrimemijlociedinmrileboreale.
Echipajulsesimeaputernic,dardurerosimpresionat;aruncapriviri
curioase,dartristespreinsulapelngalecreicoastetreceau.
nadevr,seaflaunpreajmainutuluiRegeleWilhelm,teatrulceleimai
cumplitedrameatimpurilormoderne!Lactevamilespreapus,pieriser
pentrutotdeaunaErebusiTerror.
MarinariidepeForwardcunoteaubinencercrilecesefcuserpentru
regsireaamiraluluiFranklinirezultateleobinute,darnuaflasertristele
amnuntealeacesteicatastrofe.Or,ntimpcedoctorulurmreapehartalui
drumulvasului,civadintreei,Bell,Bolton,Simpson,seapropiardeel,
ncercndsintrenvorb.ncurndiurmaricamaraziilor,mnaideo
deosebitcuriozitate;ntimpulacestabriculgoneacuvitezmaxim,iar
coasta,golfurileei,cucapurile,culimbiledepmnt,letreceauprinfaa
ochilorcaofrescuria.
Hatterasmsuradunetacupaigrbii.Doctorul,instalatpepunte,se
vzunconjuratdectreceimaimulidintreoameniiechipajului;elnelese
importanaacesteisituaiiiinfluenauneipovestirintroasemenea
mprejurare;continu,deci,camnfelulacestaconvorbireanceputcu
Johnson:
Voitii,dragiprieteni,careaufostnceputurilecariereiluiFranklin;
maintimus,asemeniluiCookiluiNelson;dupceipetrecutinereean
mariexpediiimaritime,sehotr,n1845,sseavntencutareaTreceriidin
nordvest;comandaTerroriErebus,douvasencercate,caretocmai
fcuser,cuJamesRoss,n1840,oexpediielaPolulSud.Erebus,echipatde
Franklin,aveaunechipajalctuitdinaptezecideoameni,ofieriimarinari,
avndulpeFitzJamescpitan,peGoreipeLeVescontelocoteneni,peDes
Voeux,Sargent,CouchefideechipajipeStanleychirurg.Terrornumra
aizeciioptdeoameni,cpitanfiindCrozier,locoteneni,LittleHogdsoni
Irving,efideechipaj,HoresbyiThomas,iarchirurg,Peddie.Pegolfurile,
capurile,strmtorile,limbiledepmnt,canalele,insuleledininuturile
acestea,puteicitinumelecelormaimulidintreacetinefericii,dintrecare
niciunulnuiamairevzutara.ntotal,osuttreizeciioptdeoameni.tim
cultimelescrisorialeluiFranklinaufosttrimisedininsulaDiskoidatate
din12iulie1845.Sper,spuneael,sridicvelelennoapteaasta,spre
strmtoareaLancastre.CesantmplatdupplecareadingolfulDisko?
CpitaniibalenierelorPrincedeWallesiEntreprisezrirpentruultimaoar
celedouvasengolfulMelville,i,dinziuaaceea,nusamaiauzitvorbindu
sedespreele.Totui,lputemurmripeFranklinndrumulluisprevest;
ptrundeprinstrmtorileLancastreiBarrowiajungelainsulaBeechey,
undepetreceiarnaanului1845l846.
Darcumsauaflatacesteamnunte?ntrebBell,dulgherul.
Cuajutorulatreimorminte,pecareexpediiaAustinleadescoperit
peoinsulnanul1850.nacestemorminteeraungropaitreidintre
marinariiluiFranklin;apoi,maitrziu,cuajutorulunuidocumentgsitde
locotenentulHobsondepeFoxicarepoartdatade25aprilie1848.tim,
deci,c,dupiernatullor,ErebusiTerrorauurcatdinnouprinstrmtoarea
Wellingtonpnlaparalelaaptezeciiapte;dar,nlocsicontinuedrumul
sprenord,drumfrndoialimpracticabil,aurevenitspresud
iastaansemnatpieirealor!spuseovocegrav.Salvareaeraspre
nord.Sentoarsercutoii.Hatteras,sprijinitcucoateledebalustradadunetei,
zvrliechipajuluisuaceastteribilconstatare.
Frndoial,continudoctorul,intenialuiFranklineradeaajunge
lacoastaamerican;darpeacestdrumfatallasaltarfurtunilei,la12
septembrie1846,celedouvasefurprinsedegheuri,lactevamiledeaici,
lanordvestdecapulFelix;furtriapoipnlanordnordvestdelimbade
pmntVictory,chiaracolo,fcudoctorul,artndunpunctpemare.Or,
adugel,vaselenuaufostprsitedectla22aprilie1848.Cesapetrecut,
aadar,ntimpulacestornousprezeceluni?Ceaufcutnenorociiitia?Au
explorat,frndoial,inuturilenconjurtoare,auncercattotulpentru
salvarealor,cciamiraluleraunomenergic,idacnareuit
Epentruclautrdat,poate,echipajelesale,spuseHatterascuo
vocesurd.
Marinariinundrznirsridiceochii;vorbeleacesteaerauapstoare
pentruei.
Pescurt,dindocumentulfatalmaiaflmcsirJohnFranklinmoare
zdrobitdeoboseal,la11iunie1847.Onoarememorieisale!spusedoctorul
descoperinduse.
Ceicarelascultaulimitarntcere.
Cesantmplatcuacetinenorociilipsiidecomandantullor,timp
dezeceluni?Eirmseserpebordulvaselorinusehotrrsle
prseascdectnaprilie1848;mairmseserosuticincioamenidino
suttreizeciiopt.Treizeciitreimuriser!AtuncicpitaniiCrozieriFitz
JamesridicaruncairnpelimbadepmntVictoryidepusernuntru
ultimullordocument.Vedei,dragiprieteni,trecemacumprinfaaacestei
limbidepmnt.Maiputeizriresturilecairnului,aezat,casspunemaa,
npunctulextrematinsdeJamesRossnanul1831.IatcapulJaneFranklin!
IatlimbadepmntLeVesconte!IatgolfulErebus,undesagsit,puspeo
sanie,alupafcutdinrmieleunuiadintrevase.neaaufostdescoperite
linguriedeargint,muniiidinbelug,ciocolat,ceai,crireligioase!Cciceio
suticincisupravieuitori,subcomandacpitanuluiCrozier,porniserla
drumspreGreatFishRiver!PnundeaupututsajungngolfulHudson!
Ausupravieuituniidintreei?Cesantmplatcueidupaceastultim
plecare?
Vvoispuneeucesantmplatcuei!spuseJohnHatterascuglas
puternic.Da,auncercatsajunglagolfulHudsonisaumpritnmai
multedetaamente.Da,auapucatospresud!Da,n1854,oscrisoarea
doctoruluiRaeneinformeazc,n1850,eschimoiintlniserninutul
RegeleWilhelmundetaamentdepatruzecideoameni,vnndfoci,cltorind
peghea,trgnddupeiunvas,slbii,jigrii,istoviideobosealide
durere.Iarmaitrziu,descoperisertreizecidecadavrepecontinenticincipe
oinsulvecin,uniipejumtatengropai,aliiprsii,frmormnt,unii
subobarcrsturnat,aliisubresturileunuicort,aiciunofiercutelescopul
laumricupucancrcatlngel,maidepartecazanulcuresturileunui
prnznfiortor!Aflndacestetiri,AmiralitatearugCompaniaGolfului
Hudsonstrimitoameniiceimaipricepuilafaalocului.Acetiacoborr
pnlagurileruluiBack.CercetarinsuleleMontreal,Maconochie,limbade
pmntOgle.Darnimic!Toiacetinefericiimuriserdemizerie,desuferin,
defoame,ncercndsiprelungeascexistenafolosindresursele
nfricotoarealecanibalismului!Iatcesantmplatcueidealungulacestui
drumspresud,presratcucadavrelelormutilate!Eibine,maidoriis
mergeipeurmelelor?!
Voceavibrant,gesturileptimae,figuraaprinsaluiHatteras
produserunefectdenedescris.
Echipajul,covritdeemoienpreajmaacestorinuturialemorii,
exclamntrunglas:
Sprenord!sprenord!
Eibine,sprenord!Salvareaigloriasuntacolo!SpreNord!Cerulecu
noi!vntulseschimb!enaluleliber,gatalamanevr!
Marinariiserepezirlaposturiledemanevr;icestreamurileseddur
ncetlaoparte;Forwardevoluarapidisendreptsubpresiunesprecanalul
MacClintock.
Hatterasavusesedreptatescontezepeomaremailiberdeghea;el
urmapresupusuldrumalluiFranklin,inndusedealungulcoasteiorientale
ainutuluiPrincedeWallespeatuncidestuldeexactnotatpehri,ntimp
cermulopusrmsesencnecunoscut.Cusigurancrupereai
nvlmireagheurilorspresudsefcuseprindeschizturiledelarsrit,cci
strmtoareapreanntregimeeliberat;Forwardfuastfelnmsursi
rectigetimpulpierdut;vasulsporipresiunea,astfelcla14iuniedepi
golfulOsborneipuncteleextremeatinsentimpulexpediiilordin1851.
Gheurilemaierauncmultenstrmtoare,darnumaiplanaameninareaca
Forwardsnavighezentromaresracnape.
CAPITOLULXVIII.
DRUMULSPRENORD.
Echipajulpreasifirecptatspirituldedisciplinidesupunere.
Manevrele,rareipuinobositoare,ilsaumultemomentedergaz.
Temperaturasemenineadeasuprapunctuluidenghe,dardezgheulaveas
biruiecelemaigreleobstacolealeacesteinavigaii.
Duk,familiarisociabil,legaserelaiidesincerprieteniecudoctorul
Clawbonny.Seaveaufoartebine.Darcumnamiciieexisttotdeaunaun
prietencaresesacrificpentrucellalt,trebuiesmrturisimcdoctorulnu
eracellalt.Dukfceadineltotcevoia.Doctorullascultacauncinepe
stpnulsu.Duk,dealtfel,seartaprietenosfadeceamaimareparte
dintremarinariiiofieriidelabord;numaidetovrialuiShandonfugea,
frndoialcdininstinct;aveadeasemeneaundinte,inccedinte!
mpotrivaluiPenialuiWaren;uraluifadeeiseexprimaprimmrituricu
greureinutelaapropierealor.Acetia,dealtfel,nundrzneausselegede
cinelecpitanului,deduhulcaseiluicumlnumeaClifton.
nceledinurm,echipajulirecptasencredereaisepurtabine.
Separe,ispusentroziJamesWallluiRichardShandon,coamenii
notriauluatnseriosdiscursurilecpitanului,auaerulcnusemaindoiesc
desucces.
Greesc,rspunseShandon;dacsargndimaibine,dacar
examinasituaia,iardaseamacpimdintroimprudennalt
impruden.
Totui,replicWall,iatnentromaremailiber,nentoarcempe
drumuricunoscute;nuexagerezicumva,Shandon?
Nuexagerezcunimic,Wall;ura,gelozia,dacvrei,pecaremio
inspirHatteras,numorbesc.Aivizitatbuncrelecucrbuni?
Nu,rspunseWall.
Eibine!coboaracoloiveivedeacucevitezscadproviziilenoastre.
nprincipiu,artrebuisnavigammaialescuvele;eliceafiindrezervatpentru
amergempotrivacurenilorsauavnturilorpotrivnice,combustibilulnostru
nartrebuisfiefolositdectcuceamaisevereconomie,ccicinepoate
spunencelocdepeacestemriipentrucianiputemfireinui?Dar
Hatteras,mpinsdefreneziadeamergenainte,deaurcapnlaacestpolce
nupoatefiatins,nusemaipreocupdeunasemeneaamnunt.Fiecvntul
neestesaunuprielnic,elmergecutoatpresiuneai,ncazcsevamai
continuaaa,riscmsfimntrosituaiegrea,dacnuchiarpierdui.
Eadevratcespui,Shandon?Situaiaegrav,ncazulacesta!
Da,Wall,gravnunumaipentrumainicaredinlipsdecombustibil,
nunearfideniciunfolosntromprejurarecritic,dargravdeasemenean
cazulunuiiernat,lacare,maidevremesaumaitrziu,totvomajunge.Or,
trebuiestegndetipuinilafrigntruninutncaremercurulnghean
modfrecventntermometru*.
Dar,dacnumnel,Shandon,cpitanulspersipoat
mprosptaaprovizionareapeinsulaBeechey;acolotrebuiesgseascmari
cantitidecrbune.
Darparcmergiundevreipemrileastea,Wall?Poicontasgseti
cutarestrmtoareliberdegheuri?idacnunimeretepeinsulaBeechey,
dacnupoatesajungacolo,cesevantmplacunoi?
Aidreptate,Shandon;Hatterasmisepareimprudent;dardecenui
faciuneleobservaiinaceastprivin?
Nu,Wall,rspunseShandoncuoamrciuneprostmascat.Am
hotrtstac;numaiportrspundereavasului.Voiateptadesfurarea
evenimentelor:misecomand,msupuninudausfaturi.
Permitemisispuncnuaidreptate,Shandon,deoareceevorbade
interesecomune,iaracesteimprudenealecpitanuluinepotcostapetoi
foartescump.
idaciavorbi,Wall,crezicmarasculta?Wallnundrznis
rspundafirmativ.
Dar,adugel,poatecarascultaobservaiileprietenetiale
echipajului.
Echipajul!fcuShandonridicnddinumeri.Dar,bietulmeuWall,
oarenaibgatdeseam?Echipajuleanimatdecutotulaltsentimentdect
decelalsalvriisale!Eltiecnainteazspreparalelaaptezeciidoiic
pentrufiecaregradparcursdincolodeaceastlatitudinecaptosumdeo
miedelire.
Aidreptate,Shandon,rspundeWall,iarcpitanulafolositcelmai
bunmijlocpentruaineoameniinmn.
Frndoial,rspunseShandon,celpuinpentrumoment.
Cevreisspui?
Vreausspuncattavremectnuexistprimejdieiosteneal,pe
omareliber,totulvamergedelasine;Hatterasiamomitcubani;darceeace
sefacepentrubani,nusefacebine.Edestulsaparmprejurrilegrele,
pericolele,mizeria,boala,descurajarea,frigul,ncaleacroranearuncm
nebunete,iveivedeadacoameniiacetiaivormaiaminticaude
ctigatoprim.
Atunci,Shandon,dupprereadumitale,Hatterasnuvareui?
Nu,Wall,nuvareui;ntroasemeneaaciunetrebuiesexisteo
perfectunitatedevederintreefi,osimpatie,carenuexist.Maiadaugc
Hatteraseunnebun;ntregtrecutulluiodovedete!nsfrit,vomvedea!Se
potivisituaiincaresfiiforatspredaicomandavasuluiunuicpitanmai
puinaventuros
Totui,spuseWall,scuturndcapulandoial,Hatterasvaavea
ntotdeaunadepartealui
lvaavea,replicShandon,ntrerupndulpeofier,lvaaveape
doctorulClawbonny,unsavantcarenuurmretedectsaflectmaimulte,
peJohnson,unmarinarcareesclavuldisciplineiicarenuseostenetes
gndeascpoatencunomsaudoi,caBell,dulgherul,decipatru,celmult,
iarnoisuntemoptsprezecelabord!Nu,Wall,Hatterasnusebucurde
ncredereaechipajului,astaotieelbine;lmometecubani,aprofitatcu
abilitatedecatastrofaexpediieiluiFraklin,casprovoaceoschimbaren
stareadespiritaacestorfirinestatornice;darastanuvainemult,iospun
eu,idacnureuetesatingpmntulninsulaBeechey,epierdut!
Dacechipajularputeasinchipuie
icersmidaicuvntuldeonoare,rspunseShandoncuaprindere,
cnuiveicomunicaacesteobservaii;vaajungeslefacsingur.n
momentulacesta,dealtfel,ebinessecontinuedrumulsprenord.Darcine
tiedacceeaceHatterascredeafiundrumsprepolnuestedefapto
ntoarcerespresud.LacaptulcanaluluiMacClintockseaflgolfulMelville,i
acolodaideosuitdestrmtoricaretereaduclagolfulBaffin.Hatterassia
seama:drumulspreestestemaiuordectcelsprenord.
SepoatevedeadupacestevorbecareerausentimenteleluiShandoni
ctdreptateaveacpitanulspresimtuntrdtornpersoanalui.
Shandonjudecabine,dealtfel,atuncicndatribuiamulumireaactual
aechipajuluiperspectiveipecareoaveadeadepincurndparalela
aptezeciidoi.Poftadebanipusesestpnireipeceimaipuinndrzneide
labord.Cliftoncalculctigulfiecruiacumareexactitate.
Sconduidinsocotealpecpitanipedoctor,carenuputeaufi
prtailamprireaprimei,rmneaupeForwardaisprezeceoameni.Prima
fiinddeomiedelivre,astafceaaizeciidoudelivreijumtatedecap
pentrufiecaregrad.Dacsevaajungecndvalapol,lisevarezervafiecruia
dintreei,pentruceleoptsprezecegradecareeraudestrbtut,osumdeomie
osutdouzeciicincidelivre,adicoavere.Fanteziaaceastalarficostatpe
cpitanoptsprezecemiidelivre;dareleradestuldebogatcasiplteasco
plimbarelapol.
Socotelileacesteaaarnmoddeosebitlcomiaechipajului,aacum
neputemnchipui,imulidintreceicarecucincisprezecezilenaintese
bucurauscoboarespresud,aspirauacumsdepeascaceastlatitudine
acoperitcuaur.
Forwardseafla,nziuade16iunie,ndreptulcapuluiAworth.Muntele
Rawlinsoninlavrfurilealbesprecer;zpadaiceaalfceauspar
uria,exagernddistanalacareseafla;temperaturasemeninealacteva
gradedeasuprangheului;dincoastelemunteluineaucascadeaprutepe
neateptate;avalaneleserostogoleaucudetunturicesemnaucutragerile
continuealeartilerieigrele.Ghearii,aternuipevastentinderialbe,proiectau
ouriareverberaienspaiu.Naturaborealnluptacudezgheuloferea
privirilorunspectacolsplendid.Bricultreceafoarteaproapedecoast;se
zreau,pectevastnciadpostite,buruienirarealecrorfloritrandafirii
scoteautimidcapuldinzpad,lichenijigrii,rocailaculoareimldiele
unuisoidesalciepitic,trtoare.
nsfritlanousprezeceiunie,laaceastfaimoaslatitudinede
aptezeciidougrade,trecurprinfaalimbiidepmntMinto,care
formeazunadinextremitilegolfuluiOmmaney;briculintrngolfulMelville,
supranumitdeBoltonMareadeArgint;marinarulacestaveselfcumiide
glumepeaceasttem,decarebunulClawbonnyrsedintoatinima.
NavigaialuiForward,nciudauneiputernicebrizedenordest,fudestul
deuoarpentruca,la23iunie,sdepeascalaptezeciipatruleagradde
latitudine.ElseaflanmijloculgolfuluiMelville,unadinmrilecelemai
nsemnatedinaceastregiune.Mareaaceastaafoststrbtutpentruprima
oardecpitanulParry,nimportantasaexpediiedin1819,iacolosa
ntmplatcaechipajulluisctigeprimadecincimiidelire,promisprintro
hotrreguvernamental.
Cliftonsemulumisfacobservaiacdepisercudougrade
paralelaaptezeciidoi.Astansemnaosutdouzeciicincidelivren
creditullui.Darisaatrasateniacaverea,prinacesteinuturi,nunseamn
marelucru,cnuputeaisspuicetibogat,dectcucondiiaspoisi
beibanii;prea,deci,maipotrivitsatepimomentulcndteaifitvlitpe
submasavreuneitavernedinLiverpool,castebucuriisifreciminile.
CapitolulXIX.
OBALENLAORIZONT.
GolfulMelville,deiuornavigabil,nueralipsitdegheuri;sezreauice
fielduriuriaecaresentindeaupnlamarginileorizontului;icicoloapreau
ctevaaisberguri,nemicatensiparcancoratenmijloculcmpurilor
ngheate.Forwardmergeacutoatpresiuneaprinenalelelargincarese
micauor.Vntulseschimbades,srindbruscdelaunpunctalcompasului
lacellalt.
Caracterulschimbtoralvnturilornmrilearcticeeunfaptdeosebit
deinteresanti,adesea,doarctevaminutedistandespartlinitea
desvritamriideofurtundezordonat.Eceeaceisantmplatlui
Hatterasla23iunie,chiarnmijloculuriauluigolf.
Vnturilecelemaistatornicebat,ngeneral,dinsprebanchizctre
marealiberisuntfoartereci.nziuaaceea,termometrulcoborcucteva
grade,vntulsemutspresudirafaleuriae,trecndpedeasupra
cmpurilordeghea,sedescotorosirdeumezealalorsubformauneininsori
dese.Cpitanulordonimediatstrngereavelelorcucareajutaelicea,darnu
attderepede,totui,cazburtorulsnufiesmulsctaiclipidinochi.
Hatterascomandamanevrelecucelmaideplinsngereceinuprsi
punteantimpulfurtunii;fuobligatsfugdinfaavremiiissendreptedin
nouspreapus.Vntulridicavaluriuriaenmijloculcroraselegnaugheuri
detoateformele,smulsedinicefieldurilenconjurtoare;briculerascuturat
caojucrie,iarsfrmturilepackurilorseizbeaudecocalui;uneoriseridica
perpendicular,nvrfulunuimuntelichid;provaluideoel,concentrnd
luminadifuz,strluceacaobardemetalincandescent;apoicoborantrun
abis,cufundndusenmijloculvrtejurilordefumpecarelescotea,ntimpce
eliceasenvrteangol,afardinap,cuunzgomotsinistru,ibteaaerulcu
braeleeiieitelasuprafa.Ploaia,amestecatcuzpad,cdeantorente.
Doctorulnuputeasscapeoasemeneaocaziepentruaseudapnla
piele;rmasepepunte,pradaceleimictoareadmiraiipecareunsavanto
resimtenfaaunuiasemeneaspectacol.Nicicelmaiapropiatvecinnuiarfi
pututauziglasul;aadar,tceaiprivea;dar,privindspectacolul,fumartorul
unuifenomenbizaricaracteristicregiunilorhiperboreene.
Furtunaeracircumscrisntrunspaiurestrnsinusentindeape
maimultdetreisaupatrumile;ntradevr,vntulcaretrecepestecmpurile
degheaipierdemultdinputereinuipoatempingepreadeparte
violenadezastruoas;doctorulzreadintimpntimp,princeaarisipitpe
alocuri,uncerseniniomarelinitit,dincolodeicefielduri;erasuficientca
Forwardstreacprinenale,caspoatdinnousnavighezelinitit;numai
criscasfiezvrlitpeacelebanchizemobilecaresesupuneaumicriihulei.
Totui,Hatterasreui,dupctevaore,siconducvasulpeomarecalm,
ntimpceuraganuldezlnuitcuturbarelaorizontiddeaultimasuflarela
ctevaancablurideForward.
GolfulMelvillenumaiaveaaceeainfiare;subinfluenavaluriloria
vntului,unmarenumrdegheari,desprinidecoast,erautrisprenord,
ncrucinduseiciocnindusentoatedireciile.Seputeaunumramai
multesute;dargolfulefoartelargibriculievitcuuurin.Spectacolul
acestormaseplutitoare,care,inegalecavitez,preaucluptntreelepe
acesturiacmpdecurse,eramre.
Doctoruleraplindeentuziasm,cndSimpson,harponierul,seapropie
deeliiatraseateniaasupranuanelorschimbtoarealemrii;acestenuane
variaudelaalbastruintenslaverdemsliniu;lungifiisentindeaudela
nordspresud,avndintreeleliniideintersecieattdedistincte,nctse
puteaurmrilinialordedemarcaiepndeparte,ctvedeaicuochii.De
asemenea,uneori,maripnzedeap,transparente,apreaunprelungirea
altorpnzecutotulopace.
Eibine,domnuleClawbonny,cecredeidespreaceastciudenie?
ntrebSimpson.
Cred,prietene,rspunsedoctorul,ceeacecredeavntoruldebalene
Scoresbydesprenaturaacestorapeattdefeluritcolorate;capelealbastre
suntlipsitedeacelemiliardedeanimalemicroscopiceidemeduze,decare
suntplineapeleverzi;elafcutdiverseexperienenlegturcuaceast
problemilcreddintoatinima.
O,domnule,dinculorilemriisemaipoatetrageioaltconcluzie.
Adevrat?!
Da,domnuleClawbonny,i,pecinsteameadeharponier,dac
Forwardarfifostonavbalenier,credcamfiavutoocaziefavorabil.
Totui,rspunsedoctorul,nuzrescniciceamaimicbalen.
Bine,nuvatrecemultiovomvedea,vofgduiesc!Eunnoroc
extraordinarpentruunvntordebalenesntlneascasemeneabenziverzi
laaceastlatitudine.
idece?ntrebdoctorul,careartaunviuinterespentruobservaiile
fcutedeoamenidemeserie.
Pentrucnapeleverzi,rspunseSimpson,sevneazcelemaimulte
balene.
icareecauza,Simpson?
Pentrucgsescaiciohranmaimbelugat.
Etisigur?
O!lucrulacestalamexperimentatdeosutdeori,domnule
ClawbonnynmareaBaffin:nuvddecenarfilafelngolfulMelville.
Frndoialcaidreptate.
Iat,rspunseacesta,aplecndusepestebastingaj,privii,domnule
Clawbonny.
Iateuit,rspunsedoctorul,sarspunecedraunuivas!
Eibine,lmuriSimpsoneosubstangraspecareolasbalenan
urmaei.Vrogsmcredei,animalulcarealsatotrebuiesfiepeaproape!
ntradevr,atmosferaerancrcatdeunmiroscaracteristic.Doctorul
privicuateniesuprafaamriiiprorocireaharponieruluinuntrziesse
ndeplineasc.VocealuiFokerseauzidesusdepecatarg:
Obalen,strigel,ompingevntulsprenoi!
Toateprivirilesendreptarndireciaindicat;otrombnupreanalt,
carenidinmers,sezrilaomildebric.
Uiteo!uiteo!strigSimpsoncare,cuexperienaceoavea,nuputea
ssenele.
Adisprut!rspunsedoctorul.
Amputeafoartebinesoregsimdacarfinevoie,spuseSimpson,cu
prerederunglas.
Dar,spremarealuimirareideinimeninarfindrznitsiocear,
Hatterasdduordinsfieechipatbaleniera;erabucurossofereechipajului
suaceastdistracieichiarsprocure,cuacestprilej,ctevabutoiaede
ulei.Toiprimircusatisfaciepermisiuneadeavnabalena.
Patrumarinariluarlocnbalenier;Johnson,lapupa,afostnsrcinat
cuconducereaei;Simpsonstteacuharponulnmn.Doctorulnapututfi
mpiedicatsparticipelaexpediie.Mareaeradestuldelinitit.
Balenierasedesprinsecuiuealdebordidupzeceminuteseaflalao
mildeprtaredebric.
Balena,careiluaseonouproviziedeaer,sescufundasedinnou,dar
revenicurndlasuprafaiarunclaonlimedecincisprezecepicioare
amesteculdeaburiidemucoziticareneteprinnrilesale.
Acolo!acolo!fcuSimpsonindicndunpunctlaoptsutedeiarzide
baleniera.
Aceastasendreptnvitezspreanimaliarbricul,zrinduliel,se
apropieinndmainilelaopresiuneredus.
Uriaulcetaceudispreaireaprea,dupbunulplacalvalurilor,
artnduispatelenegricios,asemntorcuostnceuatnplinmare;o
balennunoatrepedecndnueurmrit,iaceastaselsalenei
nepstorlegnatdevaluri.
Balenieraseapropientcere,mergndpeliniaapelorverzi,acror
opacitatempiedicaanimalulsivaddumanul.Spectacolulpecarelofero
brcucareatacasemeneamonstruentotdeaunaemoionant.Acestaputea
stotaibaproapeosuttreizecidepicioareinurareorisentlnesc,ntre
paraleleleaptezeciidoiioptzeci,baleneacrorlungimedepeteosut
optzecidepicioare.Uniiscriitoridinvechimeauvorbitchiardespreanimale
mailungideaptesutedepicioare;eletrebuieclasatensprintrespeciile,
aazis,imaginare.
ncurndbalenierasegsilngcetaceu.Simpsonfcuunsemncu
mna,vsleleseopriri,nvrtindharponulnmn,dibaciulmarinarl
arunccuputere;unealtaaceasta,prevzutcuosulidinat,senfipsen
stratulgrosdegrsime.Balenarnitbtuapacucoadaisescufund.
Imediatcelepatruvslefurridicateperpendicular;funia,legatdeharponi
aezatlaprova,sedesfurcuceamaimarevitezitrasebalenieradup
ea,ntimpceJohnsonoconduceacudibcie.
Balena,nfugaei,sendeprtadebricinaintaspreaisbergurileaflate
nmicare;timpdeojumtatedeoreagoninfelulacesta;dincndncnd
trebuiaudatfuniaharponului,casnuiafocprinfrecare.Cndviteza
animaluluiprucsencetinete,ncepurstragncetdefunieisoruleze
cugrij;balenareapruncurndlasuprafaamrii,btndapacucoadaei
uria;trombeledeapridicatedeeacdeaudinnoucaoploaieviolent
asuprabalenierei.Aceastaseapropianvitez;Simpsonapucaseolancelung
isepregteasseluptecuanimalulcorplacorp.
Darbalenapornicutoatiuealaprintrunenalaflatntredoimunide
ghea.Urmrireadeveneaextremdepericuloas.
Drace!exclamJohnson.
nainte!nainte!Curaj,prieteni!strigSimpson,cuprinsdefuria
vntorii.Balenaeanoastr.
Darnoputemurmriprintreaisberguri,rspunseJohnson,innd
balenieranloc.
Bada!Bada!struiSimpson.
Nu!Nu!sempotrivircivamarinari.
Bada!ripostarceilali.
ntimpuldiscuiei,balenaintrasentreceidoimuniplutitoripecare
hulaivntultindeausiuneasc.
Balenierremorcateraameninatsfietrtnacestenalpericulos,
cndJohnson,avntndusenfacuuntopornmn,tiefunia.
Eraitimpul;ceidoimuniseciocnircuoputereirezistibil,zdrobind
ntreeinefericitulanimal.
Pierdut!exclamSimpson.
Salvai!rspunseJohnson.
Pelegeamea!spusedoctorul,carenicinuclipisemcar,aaceva
meritostenealsfievzut!
Foradezdrobireaacestorgheariesteuria.Balenatocmaiczuse
victimunuiaccidentcareserepetdesprinmrileacestea.Scoresby
povestetec,ndecursuluneisingureveri,treizecidebaleneaupieritnfelul
acestangolfulBaffin;elavzutunvascutreicatargeturtitntrunminut
ntredouuriaeziduridegheacare,apropiinduseunuldecellaltcuo
iuealnfricotoare,lfcursdisparfrurm,cuncrcturiechipaj,
cutot.Altedouvase,subochiilui,furstrpunsedintropartentralta,ca
denitelovituridelance,degheuriascuite,mailungideosutdepicioare,
caresentlnirdupceautrecutprinscndurilebordajului.
Dupctevaminute,balenieraacostlngbriciireluloculobinuit
depepunte.
Eolecie,spuseShandoncuglastare,pentruneprevztoriicarese
aventureazprinenale.
CapitolulXX.
INSULABEECHEY.
La25iunie,ForwardsoseandreptulcapuluiDundas,laextremitatea
nordvesticainutuluiPrincedeGalles.Acologreutiledevenirimaimari
nmijloculgheurilornumeroase.Mareasestrmbanpunctulacesta,iarlinia
insulelorCrozier,Young,Day,LowtheriGarret,aezatecaniteforturinfaa
uneirade,obligaicestreamurilessengrmdeascnstrmtoare.O
distanpecarebriculnoricealtmprejurarearfifcutontrozi,afost
parcursncincizile,dela25la30iunie;vasulseoprea,sentorcea,
ateptndunprilejprielnic,casnuiscapeinsulaBeechey,consumndmult
crbuneimulumindusesreducfocullacldrintimpulpopasurilor,dar
frslstingniciodat,casfiesubpresiunelaoriceordinziidin
noapte.
HatterascunotealafeldebinecaiShandonsituaiaproviziilorsale,
dar,fiindsigurcvagsicombustibilninsulaBeechey,nuvoiaspiardnici
oclipdinmotivedeeconomie;eranmarentrziere,caurmareaocolului
fcutprinsud,i,deiavuseseprevedereasprseascAngliadinluna
aprilie,nueraacummaiavansatdectexpediiileprecedentelaepocaasta.
nziuade30,fureperatcapulWalker,laextremitateanordvestica
inutuluiPrincedeGalles;epunctulcelmaindeprtatpecarelauzrit
KennedyiBellotla3mai1852,dupocltoriencareaustrbtutntregul
NorthSommerset.ncn1851,cpitanulOmmaney,dinexpediialuiAustin,
avusesenoroculsipoatreaprovizionaacolodetaamentullui.
Capulacesta,foartenalt,seremarcprinculoareasaroiecafenie;de
acolo,cndesenin,sepoatevedeapnlaintrareacanaluluiWellington.Spre
sear,sezricapulBellot,despritdecapulWalkerpringolfulMacLeon.
CapulBellotfusesebotezatastfelnprezenatnruluiofierfrancezalcrui
numelpoartipecareexpediiaenglezlasalutatcuuntripluUra!n
loculacelacoasta,formatdintropiatrcalcaroasglbuie,cuonfiare
foartezgrunuroas,eapratdesloiuriuriaepecarevnturiledenordle
ngrmdescacolonchipulcelmaiimpuntor.
Forwardopierdurepededinvedere,iicroi,printregheurileslablipite
ntreele,undrumspreinsulaBeechey,traversndstrmtoareaBarrow.
Hatteras,hotrtsmeargnliniedreapt,casnufietrtdincolode
insul,nuiprsidelocpostulntimpulzilelorceauurmat;seurcadespe
verigilezburtoruluicasaleagenalelefavorabile.ntimpultraversrii
strmtorii,fcutotceeacepotfacendemnarea,sngelerece,ndrzneala,
geniulchiar,alunuimarinar.Edrept,ns,cnoroculnueradepartealuide
astdat,ccilaepocaaceeaarfitrebuitsgseascmareaaproapeliber.
Dar,nceledinurm,necrundnicivaporii,niciechipajul,necrundusenici
pesine,iatinseinta.
La3iulie,laoraunsprezecedimineaa,icemasterulsemnaluninut
sprenord;studiindlocurile,HatterasrecunoscuinsulaBeechey,acestpunctde
ntlnirealtuturornavigatorilorarctici.Acoloajunseseraproapetoatevasele
careseaventuraupeacestemri.AcoloistabiliFranklinprimasatabrde
iarn,naintedeaseafundanstrmtoareaWellington.Totacolo,Creswell,
locotenentulluiMacClure,dupcestrbtusepatrusuteaptezecidemilepe
gheuri,sentlnicuPhoenixisentoarsenAnglia.Ultimulvascarea
ancoratninsulaBeecheynaintedeForwardafostFox;MacClintockia
fcutproviziiacolo,la11august1855,iareparatcaseleimagaziile;nu
trecusernicidoianideatunci;Hatteraseralacurentcuacesteamnunte.
Lavedereaacesteiinsule,inimaefuluideechipajncepusbat
puternic;pevremeacndovizitase,erasubmaistrulabordulluiPhoenix;
Hatterasipusediferitentrebricuprivirelapoziiacoastei,lanlesnirile
pentruancorare,despreposibilitilecoborriipeuscat,vremeasefcea
superb;temperaturasemenineala57degradeFahrenheit*.
Eibine,Johnson,ntrebcpitanul,recunotilocurile?
Da,cpitane,entradevrinsulaBeechey!Numaicartrebuis
mergemcevamaisprenord;acoloemaiuorsacostm.
Darlocuinele,magaziile?ntrebHatteras.
O!nuleveiputeavedeadectdupceveificobortpeuscat;ele
suntadpostitendrtulacelormovilecaresezrescacolo.
iaitransportatneleproviziinsemnate?
nsemnate,cpitane.AicineatrimisAmiralitatea,n1853,sub
comandacpitanuluiInglefield,custeamerulPhoenix;iunvasdetransport
Breadalbane,ncrcatcuprovizii;aduceamcunoiattctsseaprovizionezeo
ntreagexpediie.
DarcomandantulluiFoxaluatdinplindinacesteprovizii,n1855,
rostiHatteras.
Fiilinitit,cpitane,replicJohnson,vorfirmasipentrunoi;frigul
conservminunatdebineilevomgsipetoateproaspeteinbunstare,ca
nprimazi.
Alimentelenumintereseaz,rspunseHatteras;ampentrumai
muliani!Ceeacemitrebuieecrbunele.
Bine,cpitane,noiamlsatmaimultdeomiedetonedecrbuni;aa
cpoifilinitit.
Sneapropiem,spusedinnouHatteras,care,culunetanmn,nu
ncetasscrutezecoasta.
Vezilimbaaceeadepmnt?spuseJohnson.Cndovomdepi,vom
fiaproapedeloculdeancorare.Da,chiaracestaeloculdeundeampornitspre
AngliaculocotenentulCreswelliceidoisprezecebolnavidepeInvestigator.
Dar,dacamavutfericireasladucemnapoinpatriepelocotenentul
cpitanului,peMacClure,ofierulBellot,carenensoeapePhoenix,nuia
mairevzutniciodatara!Ah!eoamintiretrist.Cpitane,credctrebuies
ancormchiaraici.
Bine!rspunseHatteras.idducuveniteleordine.
Forwardsegseantrunmicgolf,adpostitdenaturmpotriva
vnturilordenord,dersritidemiazzi,laodistandeoancablurde
rm.
DomnuleWall,spuseHatteras,veiluamsuripentrupregtirea
baleniereiioveitrimitecuaseoamenicarestransportecrbuniilabord.
Amneles,cpitane!rspunseWall.
Voipornispreuscatcupiroga,mpreuncudoctorulicuefulde
echipaj.DomnuleShandon,naivreasnensoeti?
Laordine!rspunseShandon.
Dupctevaclipe,doctorul,echipatcutotdichisulluidevntoride
savant,lualocnpirogmpreuncutovariisi;dupzeceminutedebarcau
peocoastdestuldejoasistncoas.
Cluzetene,Johnson,spuseHatteras.Recunotilocurile?
Perfect,cpitane,numaicvdunmonumentpecarenum
ateptamslntlnescnloculacesta!
Piatraasta!exclamdoctorul,tiuceeste;sneapropiem.De
altminterinevaspuneeasingurcecautaici!
Ceipatruoameninaintar,iardoctorulrostidescoperinduse:
Acesta,dragiprieteni,eunmonumentridicatnmemorialuiFranklin
iatovarilorsi.
ntradevr,ladyFranklin,dupceapredat,n1855,oplacde
marmurneagrdoctoruluiKane,iancredinatoadoua,n1858,luiMac
Clintock,casfiedepuspeinsulaBeechey.MacClintockiandeplinitcu
sfinenieaceastdatorieiaaezatplacanudepartedeostelfunerar,
ridicatdinainteaicinmemorialuiBellot,pringrijaluisirJohnBarrow.Placa
purtaurmtoareainscripie:
nmemorialui.
FRANKLIN,CROZIER,FITZJAMESiatuturorvitejilorlortovari.
Ofieriiprietenidevotaicareausuferitiaupieritpentrucauzatiinei
ipentrugloriapatrieilor.
Piatraaceastaafostridicataproapedeloculundeiaupetrecutprima
iarnarticideundeaupornitcasbiruieobstacolele,sausmoar.Ea
consfineteamintireacompatrioiloriaprietenilorcareiadmir,precumi
dezndejdea,nfrnatdecredin,aceleicareapierdutnconductorul
expediieipecelmaidevotatimaiiubitdintresoi.
AstfeliacondusElctrePortulSuprem,ncaretoiseodihnesc.
Piatraaceasta,nlatpeocoastpierdutninuturindeprtate,te
impresionanchipdureros;nfaaacestorregretemictoare,doctorulsimi
cidaulacrimile.PeloculpeundetrecuserodinioarFranklinitovarii
si,plinideenergieidesperan,numairmneaacumdreptamintiredect
obucatdemarmur!
i,nciudaacestuintunecatavertismentaldestinului,Forwardse
pregteasporneascpedrumulluiErebusialluiTenor.
Hatterassesmulseprimuldinaceastpericuloasstaredecontemplare
urcrepedepemoviladestulderidicat,aproapecompletlipsitdezpad.
Cpitane,ispuseJohnsonurmndul,deacolovomzrimagaziile.
Shandonidoctorullisealturarnmomentulcndajungeaunvrful
colinei.
Dar,deacolo,ctvedeaicuochii,seaterneaucmpurivaste,frnicio
urmdeconstrucie.
Ciudat!fcuefuldeechipaj.
Eibine,undesmagaziileacelea?ntrebnerbdtorHatteras.
NutiunulevdseblbiJohnson.
Veifigreitdrumul,spusedoctorul.
Totui,miseparerostiJohnson,pegnduri,cacestaeralocul
nfine,lntrerupsenerbdtorHatteras,ncotrotrebuiesmerge
Scoborm,spuseefulechipajului,cciecuputinsmnel;
cumautrecutanideatunci,sepreapoatesfiuitat.
Maiales,rspunsedoctorul,cndregiuneaestedeouniformitateatt
demonoton.
itotuimurmurJohnson.
Shandonnufcusenicioobservaie.
Dupctevaminutededrum,Johnsonseopri.
Banu!exclamel.Numnel!
iatunci?ntrebHatteras,privindnjurullui.
Cetefacesspuiasta,Johnson?ntrebdoctorul.
Vedeidumneavoastraceastridicturdepmnt?lmuriefulde
echipaj,artndsubpicioareleluiunfeldemovilitpecaresedistingeau
perfecttreiproeminene.
Ceconcluziitragideaici?maintrebdoctorul.
SuntceletreimormintealemarinarilorluiFranklin,rspunse
Johnson.Suntsigurdeaceasta,numamnelat!Laosutdepaidenoiarfi
trebuitssegseascmagaziile,idacnusuntacoloepentruc
Nundrznisitermineideea;Hatterassenpustinainte,cuprinsdeo
disperareviolent.Acolotrebuiesfifostntradevrmagaziilemultdorite,cu
proviziidetotfelul,pecaresebizuiael;darruina,jaful,distrugereatrecuser
prinlocurileundeminicivilizateaucreatresurseuriaepentrunavigatorii
sleiideputeri.Cinesadedatlaacesteprdciuni?Animaleledinaceste
inuturi,lupii,vulpile,urii?Nu.Ccielenarfidistrusdectalimentele,ornu
rmsesenicimcarozdreandecort,niciobucatdelemn,niciobucatde
fier,nicioprticicdinvreunmetaloarecarei,lucrulcelmaigroaznicpentru
oameniidepeForward,niciurmdecombustibil!
nmodevident,eschimoii,careauvenitdeseorincontactcuvase
europene,ausfritprinacunoatevaloareaacestorobiectedecaresuntcu
totullipsii;duptrecerealuiFoxauvenitiaurevenitnacestlocmbelugat,
lundijefuindnecontenit,cuinteniabinegnditdeanulsaniciourm
dinceeacefusese;iaracumuncovorgrosdezpadacopereapmntul.
Hatteraseracopleit.Doctorulprivea,cltinnddincap.Shandoncontinuas
tac,darunobservatoratentarfisurprinsunzmbetrutciospebuzelelui.
nclipaaceeasosiroameniitrimiidelocotenentulWall.Eineleser
tot.Shandonseapropiedecpitaniispuse:
DomnuleHatteras,miseparefrrostsnelsmcuprinide
disperare:dinfericire,neaflmlaintrareanstrmtoareaBarrow,careneva
duceiarnmareaBaffin!
DomnuleShandon,rspunseHatteras,neaflmdinfericirelaintrarea
nstrmtoareaWellington,inevaducesprenord!
icumvomnaviga,cpitane?
Cuvele!Maiavemcombustibilpentrudouluni,iastanseamnmai
multdectnetrebuiepentruapropiatulnostruiernat.
mipermiteisspun,ncercShandonsmaiadauge
ipermitsmurmezilabord,domnule!rspunseHatteras.
i,ntorcnduispatelesecunduluisu,sentoarsepebricisenchise
ncabinalui.
Timpdedouzilevntulafostpotrivnic;cpitanulnumaiaprupe
punte.DoctorulsefolosideedereaaceastaforaticolindinsulaBeechey;
culesedincelectevaplantepecareotemperaturrelativridicatlelsas
creasciciicolopestncilelipsitedezpadctevaburuieni,puinelesoiuri
delicheni,ospedeglbeneledemunte,unfeldeplantcareseamncu
mcriul,cufrunzecevamailate,initesaxifragedestuldeviguroase.
Faunaacestuiinuteramaibogatdectfloraattderestrns;doctorul
zrilungicrduridegteidecocori,caresendreptausprenord;prepeliele,
raeleslbatice,negrealbstrui,cavalerii,unsoidepsricupicioroangedin
clasascolopaxelor,diferitepsrinordice,cufundricucorpulfoartelung,
numeroaseptarmite,unfeldeieruncifoartebunedemncat,dovekiescu
corpulnegru,cupetealbepearipi,culabeleicucioculroucumecoralul,
stolurileiptoaredekittywakes,imariiloonsgrai,cuburtaalb,
reprezentaucudemnitateordinulpsresc.
Doctorulfufoartefericitsvnezecivaiepuricenuiicarenui
mbrcaserncblanaalbdeiarniovulpealbastr,pecareDukoncoli
cuuntalentdeosebit.Civauri,vizibilobinuiisseteamdeprezena
omului,nuimaiateptarsseapropiedeei,iarfocilepreaufoartefricoase,
desigurcdinaceleaimotivecaidumaniilor,urii.Golfuleraticsitdeun
feldemelcidemare.Foarteplcuilagust.Clasaanimalelorarticulate,ordinul
dipterelor,familiaculicidelor,diviziuneanemocerelor,erareprezentatdeun
simplunar,unulsingur,pecaredoctorulavubucuriaslprinddupcei
suportasemucturile.ncalitatedespecialistnstudiulscoicilor,fumaipuin
favorizatitrebuissemrgineascsculeagunsingursoidescoiciicteva
cochiliibivalve.
CapitolulXXI.
MOARTEALUIBELLOT.
Temperatura,nzilelede3i4iulie,semeninulacincizeciiaptede
gradeFahrenheit*;eraceamairidicattemperatur,observatntimpulacelei
expediii.Darnziuadejoi,5iulie,vntulischimbdireciaspresudesti
funsoitdevrtejuriviolentedezpad.Termometrulcoborsennoaptea
trecutcu23.Hatteras,frsipesedeproastadispoziieaechipajului,
ordonridicareavelelor.Detreisprezecezilencoace,adicdelacapulDundas,
Forwardnureuisesctigeniciungradnplussprenord;astfel,grupul
reprezentatdeCliftoneranemulumit;dorinelelui,ns,coincideaun
momentulacelacuhotrreacpitanuluideaseridicaprincanalul
Wellington,aanctnufcuniciunfeldegreutinexecutareamanevrei.
Briculreuicumarigreutisridicevelele;dar,fixndntimpulnopii
trinca,veleleizburtorii,Hatterasnaintacurajosprinmijloculconvoaielorde
gheuripecarecurentulletraspresud.Echipajulseobosimultntimpul
acesteinavigaiierpuitoare,carelobligaadeseasacionezensenscontrar
asupraparmelorcareorientauvergile.
CanalulWellingtonnareolimepreamare;estrnsntrecoasta
Devonuluinordic,larsrit,iinsulaCornwallis,laapus;insulaaceastaa
trecutmultvremedreptopeninsul.JohnFranklinfucelcarefcuocolulei,
n1846,dealungulcoasteioccidentale,reveninddelavrfuleilanordul
canalului.
ExplorareacanaluluiWellingtonafostfcutn1851dectrecpitanul
Penny,cubaleniereleLadyFrankliniSophia;unuldintrelocoteneniisi,
Stewart,ajunslacapulBeecher,la7620'latitudine,descoperimarealiber.
Marealiber!IatcareerasperanaluiHatteras.
CeeaceagsitStewart,voigsiieu,ispuseeldoctorului,iatunci
voiputeasnavighezcuvelesprepol.
Dar,rspunsedoctorul,nuieteamcechipajuldumitale?
Echipajulmeu!ioretezHatterascuasprime.Apoi,coborndglasul:
Bieiioameni!murmurel,spremareamirareadoctorului.Eraprimul
sentimentdemilpecarelsurprindealacpitan.Darnu!continuacestape
untonenergic,trebuiesmurmeze!Mvorurma!
Totui,deiForwardnaveaasetemedeciocnireacuicestreamurile,
ncdistanatentreele,ctigapreapuinterensprenord,ccivnturile
potrivnicelobligauadeseasseopreasc.Depicumarigreuticapurile
SpenceriInnis,iarnziuade10,mari,trecunsfritpestealaptezecii
cincileagraddelatitudine,spremareabucuriealuiClifton.
ForwardseaflachiarnloculundevaseleamericaneRescueiAdvance,
comandatedecpitanuldeHaven,trecuserprinpericoleattdengrozitoare.
DoctorulKanefceapartedinexpediie;ctresfritulluiseptembrie1850,
vaselempresuratedegheurifuseserzvrlitecuoforirezistibiln
strmtoareaLancastre.
ShandonfuacelacareipovestiluiJamesWalldespreaceastcatastrof,
defacucivaoamenidepebric.
AdvanceiRescue,lespuseel,aufostattdescuturate,trtei
aruncatedecolocolodegheari,ncttrebuirsrenunedeamaipstra
focullabord,iarnacesttimptemperaturacoborlaoptsprezecegradesub
zero!Tottimpuliernii,nefericiteleechipajeaufostinuteprizonierepe
banchiz,mereugatasiprseascvasul,iartimpdetreisptmni
marinariinicinuiaudezbrcathaineledepeei!naceastsituaie
nfiortoare,dupoderivdeomiedemile,eifurtripnnmijloculmrii
Baffin!
Neputemdaseamadeefectulprodusdeaceastpovestireasupraunui
echipajcumoralulsczut.
ntretimp,Johnsondiscutacudoctoruldespreunevenimentalcrui
teatrufuseseracesteinuturi;doctorul,lacererealui,ianunmomentul
exactcndbriculseaflala7530'latitudine.
Acolo,chiaracolo!strigJohnson.Iatinutulacelablestemat!i,
vorbindastfel,pevredniculefdeechipajlpodidirlacrimile.
TereferilamoartealocotenentuluiBellot?lntrebdoctorul.
Da,domnuleClawbonny,laacestbravofier,attdeinimoside
curajos!
iaici,spuidumneata,saprodusaceastcatastrof?
Chiaraici,naceastparteacoasteiNorthDevonului!O!ntoat
aceastntmplare,fatalitateaajucatunrolfoartemareinenorocireanusar
fipetrecutdacPullen,cpitanul,sarfintorsmaidevremelabord!
Cevreisspui,Johnson?
AscultaimdomnuleClawbonnyiveivedeadecedepindeadesea
viaaomului.VestecunoscutclocotenentulBellotaluatpartelaoprim
expediiefcutncutarealuiFranklin,n1850?
Da,Johnson,pePrinceAlbert.
Eibine,n1853,ntorsnFrana,elobinupermisiuneadease
mbarcapePhoenix,labordulcruiamaflamncalitatedemarinar,sub
comandacpitanuluiInglefield.NoiveneamcuBreadalbanestransportm
proviziininsulaBeechey.
Celedecare,dinnenorocire,amfostlipsii.
Chiaraa,domnuleClawbonny.AmsositpeinsulaBeecheyla
nceputulluiaugust;nzecealelunii,cpitanulInglefieldprsiPhoenixulca
ssentlneasccucpitanulPullen,despritdeolundevasulsu,North
Star.Lantoarcere,aveadegndsiexpediezeluisirEdwardBelcher,care
iernancanalulWellington,telegrameleAmiralitii.Or,lapuinvremedup
plecareacpitanuluinostru,comandantulPullensentoarselabord.Decenu
santorselnaintedeplecareacpitanuluiInglefield!LocotenentulBellot,
temndusecalipsacpitanuluinostrusnuseprelungeascitiindc
telegrameleAmiralitiierauurgente,seoferisleducchiarel.Apredat
comandacelordouvasecpitanuluiPulleniaplecat,la12august,cuo
sanieiobarcdecauciuc.IIluasecudnsulpeHarvey,submaistruldepe
NorthStaritreimarinari:Madden,DavidHookipemine.Bnuiamcsir
EdwardBelchertrebuiasseafleprinmprejurimilecapuluiBelcher,nnordul
canalului;nendreptarmdecindireciaaceea,nsanie,inndunefoarte
aproapedermuldeest.nprimazi,ampopositcamlatreimiledecapul
Innis;adouazi,neamopritpeunblocdeghea,latreimiledecapul
Bowden.ntimpulnopii,luminoas,dealtfel,caziua,pmntulfiindlatrei
mile,locotenentulBellothotrspoposeascacolo;ncercstreaccubarca
decauciuc;dedouoriobrizviolentdinsudvestlmpinsendrt;la
rndullor,HarveyiMaddenncercartrecereaifurmainorocoi;se
narmasercuofunieistabilirocomunicarentresanieicoast;trei
obiectefurtransportatecuajutorulacesteifunii,dar,laapatrancercare,
simirmcbloculnostrudegheasepunenmicare;domnulBellotlestrig
tovarilorsisdeadrumulfrnghiei,iamfosttri,locotenentul,David
Hookicumine,laomaredistandecoast.nmomentulacela,vntulsufla
cuputeredinsudestiningea.Darnunepndeauncpericolelemarii
puteafoartebinessentoarciel,deoarecenoiceilalineamntors!
Johnsonsentrerupseunmoment,privindsprecoastafunest,apoi
continu:
Dupceipierdusemdinvederepetovariinotri,amncercatmai
ntisneadpostimsubcortuldepesanie,darzadarnic;atunci,cucuitele,
amnceputsnetiemunadpostnghea.DomnulBellotnengduiun
rgazdeojumtatedeoristtudevorbcunoidespresituaiapericuloas
ncareneaflam;iamspuscnumtemeam.CuajutorulluiDumnezeune
rspunseel,niciunfirdeprnunisevaclintidincap.Lamntrebatatunci
ceorera;elrspunse:njurdeaseiunsfert.Eraoraaseiunsfert
dimineaa,joi,18august.ApoidomnulBellotilumisiveleispusecvrea
sseducsvadcumplutetegheaa;abiaplecasedepatruminutecndam
pornitslcaut,fcndocolulaceluiaiblocdegheapecareneadpostim;
darnampututslvdi,napoindumlaadpostulnostru,iamzrit
bastonulpemalulopusaluneicrpturilargicamdevreozecemetri,ncare
gheaaeracompletspart.Atunciamstrigat,darfrsprimescrspuns.n
clipaaceeavntulsuflafoarteputernic.Ammaicutatnjurulbloculuide
ghea,darnamreuitsdescoprniciourmabietuluilocotenent.
icecrezicsantmplat?ntrebdoctorul,micatdeaceast
povestire.
Presupunc,atuncicnddomnulBellotaieitdinascunztoare,
vntullatrasncrpturi,fiindcupaltonulngheatpeel,napututs
noatecasrevinlasuprafa!O!domnuleClawbonny,amsimitatuncicea
maimaredureredinviaamea!Numiveneascred!Viteazulofier,victima
devotamentuluisu!Ccitrebuiestiicpentruasesupuneordinelor
cpitanuluiPullenavrutelsiacontactcuuscatulnaintededezghe!Viteaz,
tnr,iubitdetoatlumeadepevas,ndatoritor,curajos!Afostplnsdetoat
Angliainuenimeni,chiaridintreeschimoiicare,aflnddelacpitanul
Inglefield,lantoarcerealuidingolfulPound,despremoarteabunului
locotenent,snufiexclamatplngndaacumfaceuacum:BietulBellot!
BietulBellot!
Dartovaruldumitaleidumneata,Johnson,ntrebdoctorul,
nduioatdeaceastpovestireemoionant,cumaireuitsajungeidinnou
peuscat?
Cunoi,domnule,nafostmarelucru;ammairmasncdouzecii
patrudeorepeghea,fralimenteifrfoc;darpnlaurmamntlnit
uncmpdegheanepenit,ntrunloccuappuin;amsritpeeli,cu
ajutorulvsleicarenemairmsese,neamagatdeunsloicaresnepoat
duceisfiemanevratcaoplut.nfelulacestaamajunslarm,darsinguri,
frbravulnostruofier!
nclipacndterminasepovestirea,Forwarddepisefunestacoasti
loculaceleingrozitoarecatastrofedisprudesubochiiefuluideechipaj.A
douazi,lsarlatribordgolfulGriffini,douziledupaceea,capurileGrinnel
iHelpmann;nsfrit,la14iulie,depirlimbadepmntOsbornila15
briculancornGolfulBaring,laextremitateacanalului.Navigaianufusese
preagrea;Hatterasntlniseomareaproapelafeldelibercaiaceeadecare
profitaseBelchercasmeargsiernezecuPionniericuAssistancepn
aproapedeparalelaaptezeciiapte.Astasantmplatntre18521853,n
timpulprimuluisuiernat,ccinanulurmtoripetrecuiarnalui1853
1854ngolfulBaring,undeForwardancorasenmomentulacela.nurma
unorncercriiaunorpericolenfiortoare,atrebuitsiprseascvasul
Assistancenmijloculgheuriloreterne.
Shandonapovestitdesprecatastrofaaceastanfaamarinarilor
demoralizai.AaflatHatteras,saunu,despretrdareaprimuluisuofier?E
imposibildespus;noricecaznuscoaseovorbnaceastprivin.
ndreptulgolfuluiBaringseaflunenalstrmtcarestabiletelegtura
dintrecanalulWellingtoniCanalulReginei.Acoloconvoaieledegheurierau
foartenghesuite.Hatterasfcueforturizadarnicecastreacdincolode
enaleledinnordulinsuleiHamilton;vntulierapotrivnic;trebuiadecisse
strecoarentreinsulaHamiltoniinsulaCornwallis;saupierdutacolocinci
zilepreioasenstrdaniiinutile.Temperaturaaveatendinedescdereichiar
sczu,la19iulie,la26Fahrenheit*;urcnsnziuaurmtoare;daraceast
ameninareanticipatauneiierniarcticetrebuiaslndemnepeHatterass
numaiatepte.Vntulaveatendinadeasemeninesprevestisempotrivea
plecriivasului.itotui,cpitanulsegrbeasatingpunctulundeStewart
sagsitnprezenauneimrilibere.nziuade19,hotrsnaintezecuorice
prenenal;vntulsuflampotriv;bricul,cuelicealui,arfipututslupte
mpotrivaacestorrafaleviolentencrcatedezpad,darHatterastrebuia,
naintedetoate,sicruecombustibilul;pedealtparte,enaluleraprea
largpentrucabriculspoatfitraslaedec.Hatteras,frsinseamade
obosealaechipajului,recurselaunmijlocpecarelfolosescuneorivntoriide
balenenmprejurriidentice:dduordinsfiecoborteambarcaiunile
aproapedenivelulapei,innduletotuisuspendatenpalancuri,lng
bordaj,deoparteidealtaavasului;ambarcaiunileerauputerniclegatecu
parmedevas,spreprovaisprepupa;vslelefurmontatenborduldin
afaralambarcaiunilor;oamenii,pernd,iocuparloculnbrcile
vslailoritrebuirsvsleasccutoatputereacasmpingbricul
mpotrivavntului.
Forwardnaintancetprinenal;neputemnchipuictdemareafost
obosealaprovocatdeacestfeldemunc;ncepursseaudmurmure.Timp
depatruzileaunavigatnfelulacesta,pnla23iulie,cndaureuits
ajungpeinsulaBaringdinCanalulReginei.Vntulcontinuasfiepotrivnic.
Echipajulnumaiaveaputere.Sntateaoameniloriseprudoctoruluifoarte
zdruncinaticrezucvedelauniidintreeiprimelesimptomealescorbutului;
lutoatemsurilepentrucombatereaacesteibolingrozitoare,avndla
dispoziiasarezervebogatedesucdelmieitabletedecalciu.
Hatterasidduseamacnusemaiputeabizuipeechipajullui;
blndeea,eforturileluidealconvingenuarfidatniciunrezultat;sehotr,
deci,sfoloseascseveritateaissearatenecrutoratuncicnderacazul;
nuaveancrederenRichardShandoninicichiarnJamesWall,caretotui
nundrzneasridiceglasul.Hatterasiaveadepartealuipedoctor,peBell,
peSimpson;oameniiacetiaieraudevotai,trupisuflet;printrenehotrii
notasepeFoker,Bolton,Wolsten,armurierul,Brunton,primulmecanic,care
puteaulaunmomentdatssentoarcmpotrivalui;ctdespreceilali,Pen,
Gripper,Clifton,Waren,dniiplnuiaunmoddeschisrevolta;voiausi
atragipetovariilorisforezevasulForwardssenapoiezenAnglia.
Hatterasidduseamacnarmaiputeaobinedelaacestechipaj
ruvoitor,imaialesistovitdeoboseal,scontinuemanevreleprecedente.
TimpdedouzeciipatrudeorermasendreptulinsuleiBaring,frs
naintezenicimcarunpas.ntimpulacestatemperaturascdea,iarnluna
iulie,lalatitudinileacesteanalte,seisimeainfluenaierniiceseapropia.n
ziuade24,termometrulcoborpnladouzeciipatrudegradeFahrenheit*.
Youngice,gheaanou,serefceantimpulnopiiicptaogrosimedease
pnlaoptlinii*;dacmaiiningeapesteea,arfipututsajungncurnd
destulderezistentcassuportegreutateaunuiom.Mareancepusescapete
culoareaaceeamurdarcareanunformareaprimelorcristale.
Hatterasnusenelaasupraacestorsemnealarmante;dacncepeaus
seastupeenalele,vafisilitsiernezenloculacesta,departedeinta
cltorieisaleifrsfizritmcarmareaaceealiberdecaretrebuiesfi
fostfoarteaproape,inndseamaderapoartelenaintailorsi.Elhotr,deci,
oricesarfintmplat,smeargnainteisctigectevagradesprenord;
vzndcnuputeasfoloseascnicivslele,cuunechipajajunslacaptul
puterilor,nicivelele,avndmereuvntulmpotriv,ordonaprindereafocurilor
lacldri.
CapitolulXXII.
NCEPUTDEREVOLT.
Laauzulacestuiordinneateptat,surprizafumarelabordullui
Forward.
Sseaprindfocurile!
Cuce?ripostarceilali.
Cndnumaiavemcrbunidectpentrudouluninburtavasului!se
revoltPen.
icumnevomnclzilaiarn?ntrebClifton.
Vatrebui,aadar,interveniGripper,sardemlemnriavasuluipn
laliniadeplutire?
isndopmsobacucatarge,rspunseWaren,delaceldinpupa
pnlabompres?
ShandonseuitfixlaWall.Mecanicii,uluii,ezitauscoboarensala
mainilor.
Maiauzit?strigcpitanulcuenervarenglas.
Bruntonsendreptspretambuchidar,cndscoboare,seopri.
Nuteduce,Brunton,spuseunglas.
Cineavorbit?ntrebHatteras.
Eu!rspunsePen,ieindnainteacpitanului.
ispuneai?lndemnacesta.
SpuneamspuneamrspunsePen,njurnd,spuneamcneam
sturat,cnuvommergemaideparte,cnuvremscrpmdeobosealide
foamentimpulierniiicnusevoraprindefocurilelacldri!
DomnuleShandon,rspunsecurcealHatteras,omulacestasfie
pusnlanuri.
Dar,cpitane,rspunseShandon,ceeaceaspusomulacesta
Dacrepeiidumneataceeaceaspusomulacesta,ordonsfii
nchisncabinisnufiislbitdinochi!Omulacestasfieluat!Saneles?
Shandon,Bell,Simpsonseapropiardemarinarulpecarefurial
scosesedinfire.
Primulcaresevaatingedemine!exclamacesta,punndmnapeo
manivelpecareonvrtideasupracapului.Hatterassendreptspre
rzvrtit.
Pen,rostielpeuntonlinitit,omicaredacmaifaci,izborcreierii!
ivorbindastfel,ncarcrevolverulilndreptasupramarinarului.
Seauziunmurmur.
Iarvoi,ceilali,niciovorb,adugHatteras,sauomulstacade
mort!
naceeaiclip,JohnsoniBellldezarmarpePen,carenusemai
opuseiselsdusnfundulcalei.
Hai,Brunton,dute,spuseHatteras.
Mecanicul,urmatdePloverideWaren,coborlapostullui.Hatterasse
ntoarsepedunet.
Penacestaeunticlos,ispusedoctorul.
Niciodatnafostunommaiaproapedemoartecael,rspunse
simplucpitanul.
ncurndvaporiicptarpresiunesuficient;Forwardridicancora;
lunddrumulspreest,sendreptsprelimbadepmntBeecher,tindcu
etravanoilegheuriformate.
ntreinsulaBaringilimbadepmntBeechersentlnescunnumr
foartemaredeinsule,euate,caszicemaa,nmijloculicefieldurilor;
streamurilesenghesuiaunnumrmarenmicilestrmtoricarebrzdau
aceastparteamrii;eletindeausseaglomerezesubinfluenaunei
temperaturirelativreduse;iciicoloseformauhummockuriisesimeac
acesteblocurideghea,careeraumaicompacte,maidense,maistrnse,vor
formancurnd,subinfluenaprimelorngheuri,omasdeneptruns.
Forwardnaviga,deci,prinenalencondiiiextremdegrele,nmijlocul
vrtejuluidezpad.Totui,datfiindcaracterulschimbtoralatmosferei
acestorregiuni,soarelereapreadintimpntimpitemperaturaurcacu
ctevagrade;obstacolelesetopeaucaprinfarmeciosuprafalimpedede
ap,pecareeraoncntaresopriveti,sentindeaacolounde,cupuin
nainte,blocuriledegheaumplusertoateenalele.Orizontulmbrca
superbenuaneportocaliipecareprivireaseodihneacuplcere,dupvenica
albeaazpezilor.
Joi,26iulie,ForwardtrecufoarteaproapedeinsulaDundasiapoise
ndreptmainsprenord;daratuncisetrezifanfacuobanchiz,nalt
deoptpnlanoupicioareiformatdinmiciaisbergurismulsedepe
coast;fuobligatsnavighezemultvremedealungulcoastei,sprevest.
Trosnetulnentreruptalgheii,careseadugalagemetelevasului,alctuiaun
zgomottristcesemnacuunsuspinsaucuunplnset.nsfrit,briculgsi
unenalinaintanelcumultgreutate;adeseacteunuriamuntede
gheaiblocadrumultimpdeceasurindelungate.Ceaastnjeneavederea
timonierului;attavremectsevedelaomilnainte,obstacolelesepotevita
cuuurin,dar,nmijloculacestorvrtejurineguroase,vedereaseoprea
adesealamaipuindedousutedemetri.Hula,foarteputernic,era
obositoare.
Uneorinoriineteziistrlucitoricptauonfiarespecial,caicum
arfireflectatbancuriledeghea;auexistatzilencarerazeleglbuiale
soareluinaureuitsstrbatceaandrtnic.
Psrileerauncnnumrfoartemareiipetelelorteasurzeau;foci,
culcatelenepeblocuriledegheanderiv,iridicaucapul,nuprea
speriate,iiagitaugturilelavedereavasului;acesta,atingndntrecere
locuinalorplutitoare,lsacolo,nuodat,fiidincptuealalui,desprinse
prinfrecare.
nsfrit,dupaseziledenavigaieattdenceat,la1august,fu
reperatlanordlimbadepmntBeecher.Hatteraspetrecuacesteultimeore
suitpevergilezburtorului;marealiber,ntrevzutdeStewart,la30mai
1851,pela7620'latitudine,nuputeasfielamaredistanitotui,orict
dedeparteiaplimbatHatterasprivirile,nazritniciunindiciualvreunui
bazinpolarlipsitdegheuri.Coborfrsspunniciuncuvnt.
Oarecrezinexistenaacesteimrilibere?lntrebShandonpe
locotenent.
ncepsmndoiesc,rspunseJamesWall.
Naveamdecidreptatesconsideraceastpretinsdescoperiredrepto
himerioipotez?Namfostcrezut,ichiardumneata,domnuleWall,ailuat
poziiempotrivamea.
Veificrezutdeaicincolo,Shandon.
Da,rspunseacesta,cndvafipreatrziu.
isentoarsencabinalui,undesenchideamaitottimpul,dup
discuiaavutcucpitanul.
Spresear,vntulncepusbatdinnouspresud.Hatterasdispuse
atunciridicareaveleloristingereafoculuilacldri;timpdemaimultezile,
celemaigrelemanevrelavelefurreluatedectreechipaj;nfiecareclip
trebuiafiesleorientezipotrivitdirecieivntului,fiesleapropii,fiesle
ntinzibrusc,cavntulsleprinddinprovaisfrnezemersulbricului;
braelevergilor,nepenitedefrig,alunecaugreuprinscripeiinfundaicu
ghea,ceeacemreaoboseala;cltoriaaduratmaimultdeosptmn
pnlalimbadepmntBarrow.Forwardnuctigasenicitreizecidemilen
zecezile.
Acolovntulsemutiarsprenordifupusdinnounfunciuneelicea.
Hatterasmaisperancsgseascomareliberdeobstacole,dincolode
paralelaaptezeciiapte,aacumavzutoEdwardBelcher.
itotui,dacsereferealarelatrileluiPenny,aceastparteamrii,pe
careotraversanacelmoment,arfitrebuitsfieliber,cciPenny,ajunsla
limitagheurilor,recunoscusedinbarcmalurileCanaluluiReginei,pnla
gradulaptezeciiapte.
Trebuiael,oare,sconsiderefalseacesterelatri?Sau,maicurnd,
pesteinutulacestaerapecalesseabatoiarntimpurie?
La15august,muntelePercyinlanceavrfurileacoperitede
zpezivenice;vntul,foarteviolent,goneanfaaluioploaiedemzrichece
clipoceazgomotos.Adouazi,soareleapusepentruprimadat,punnd,n
sfrit,captlungiiseriideziledectedouzeciipatrudeore.Oameniise
obinuiser,nceledinurm,cuaceastlumincontinu,daranimalelei
simeaupreapuininfluena;ciniigroenlandeziseculcaulaoraobinuit,iar
nsuiDukadormearegulat,nfiecaresear,caicumbeznaarfinpdit
orizontul.
Totui,ntimpulnopilordedup15august,ntunericulnafost
niciodatpreaadnc;soarele,chiardupapus,mailuminancprinrefracie.
La19august,dupcalculedestuldebune,sareperatcapulFranklinpe
coastaoriental,iarpecoastaoccidental,capulLadyFranklin;astfel,ncel
maindeprtatpunctatins,frndoial,deacestnavigatorndrzne,
recunotinacompatrioilorsiavrutcanumelesoieisale,attdedevotate,s
steafanfacupropriulsunume,simbolimpresionantaldragosteicarei
aunitntotdeauna!
Clawbonnyafostmicatdeaceastapropiere,deaceastuniremoraln
mijloculunorinuturindeprtate!
Doctorul,urmndsfaturileluiJohnson,seobinuisessuporte
temperaturilejoase;stteaaproapetottimpulpepunte,sfidndfrigul,vntuli
zpada.Constituialui,deislbisepuin,nusufereadincauzaasprimii
climatului.Dealtfel,seateptalaaltepericoleiconstatacubucuriecnul
mainfricoausemnelepremergtoarealeiernii.
Privete,ispuseelntroziluiJohnson,privetestolurileaceleade
psricaremigreazspresud!Cumzboarelecavntul,scondstrigtede
rmasbun!
Da,domnuleClawbonny,rspunseJohnson;leaspuscevacavenit
momentulspleceiaupornito.
Mulidintrenoi,Johnson,arfi,cred,ispitiisleimite!
Slabidenger,domnuleClawbonny,cenaiba!ortniileasteanuau
proviziicanoiitrebuieneapratsseducsicautehrananaltparte!
Darnitemarinari,cuunvassolidsubpicioarelelor,trebuiesmeargpn
lacaptullumii.
Speri,deci,cHatterasvareuisirealizezeplanurile?
Vareui,domnuleClawbonny.
ieucredcaidumneata,Johnsoni,chiardearfisnuipstreze
dectunsingurtovarcredincioscareslurmeze
Amfidoi!
Da,Johnson,rspunsedoctorul,strngndmnabravuluimarinar.
inutulPrinceAlbert,dealungulcruianaintaForwardnacestmoment,mai
poartnumeledearaGrinneli,deiHatteras,nuraluifadeyankei,narfi
consimitniciodatsideaunastfeldenume,acestaestetotuiindicatde
obiceipehri.Iatdeundevineaceastdubldenumire:nacelaitimpcnd
englezulPennyiddeainutuluinumelePrinuluiAlbert,comandantullui
Rescue,locotenentuldeHaven,nsemnainutulsubnumeleluiGrinnel,n
onoareanegustoruluiamericancaresuportaselaNewYorkcheltuielile
expediiei.
Bricul,navignddealungulrmuluiacestuiinut,trecuprintroserie
degreutinemaiauzite,naintndcndcuvele,cndcuvapori.La18august,
afostreperatmunteleBritania,deabiavizibilprintreceuri,iarForward
ancoradouazingolfulNorthumberland.Erampresuratdegheuridintoate
prile.
CapitolulXXIII.
ASALTULGHEURILOR.
Hatteras,dupcesupravegheaseancorareavasului,sentoarsencabina
lui,iluhartaiomarccugrij;seaflala7657'latitudinei9920'
longitudine,adiclanumaitreiminutedeparalelaaptezeciiapte.Se
opriserchiarpeloculncaresirEdwardBelcheriapetrecutprimuliernatpe
Pionnier.Dinpunctulacestaaorganizateldrumurilecusaniaiculuntrea;a
descoperitInsulaMesei,Cornouailleulseptentrional,arhipelagulVictoriai
canalulBelcher.Ajunsdincolodealaptezeciioptuleagraddelatitudine,a
vzutcoastanclinndusectresudest.Aceastapreacseunetecu
strmtoareaJones,acreiintraredngolfulBaffin.Darsprenordvest,
dimpotriv,spunearaportullui,sentindeaomareliberctvedeaicuochii.
Hatterasseuitcuemoielaaceastparteahrilormaritimencare
regiunilenecunoscuteeraureprezentateprintrunspaiualb,ntins,iar
privirealuireveneamereulabazinulpolar,eliberatdegheuri.
Dupatteamrturii,ispuneael,duprelatrileluiStewart,alelui
Penny,aleluiBelcher,nuipermisstendoieti!Aatrebuiesfie!Aceti
marinarindrzneiauvzut,auvzutcuochiilor!Potfipuselandoial
afirmaiilelor?Nu!idac,totui,mareaaceasta,liberpeatuncidatoritunei
iernitimpurii,eraDarnu,acestedescopeririaufostfcutelaintervaldemai
muliani;bazinulacestaexistilvoigsi.lvoivedea!
Hatterasurcdinnoupedunet.Forwarderanvluitdeoceagroas;
depepuntedeabiasezreaparteadesusacatargelor.Totui,Hatterasi
ordonicemasteruluiscoboaredingabieiilulocul;voiasprofitedecea
maimicnseninareaceruluicasstudiezeorizontulsprenordvest.
Shandonnuscpaseacestprilejcasispunlocotenentului:
Eibine,Wall,icumareaaceealiber,cummaistm?
Aiavutdreptate,Shandon,rspunseWall,inumaiavemcrbunin
buncheredectpentruasesptmni.
Doctorulvagsivreunprocedeutiinific,rspunseShandon,casne
nclzimfrcombustibil.Amauzitcsefabricgheacuajutorulfocului;
poatecnisevafacefoccughea.
Shandonsentoarsencabinalui,ridicnddinumeri.
Adouazi,la20august,ceaasedestramtimpdectevaminute.
Hatterasafostvzutplimbndui,delapostulluideobservaie,privirileagere
peliniaorizontului,apoicoborfrsspunnimicidduordinssemearg
nainte,darerauordevzutcsperaneleluifuseserdinnounelate.
Forwardridicancoraiireludrumulnesigursprenord.Cum
eforturilefcutedevaseraupreamari,vergilegabierelorialezburtorilorfur
cobortempreuncutoateustensilelemarinreti;catargelefurdesfcute;
nusemaiputeacontapevntulschimbtorpecare,dealtfel,erpuirea
canalelorlfceaaproapenefolositor;maripetealbicioaseseformauiciicolo
pemare,semnndcunitepetedeulei;eleprevesteauunnghegeneral
foarteapropiat.Dendatcebrizancepeasslbeasc,mareangheaaproape
instantaneudar,odatcuntoarcereavntului,gheaaaceastaproasptse
sprgeaiserisipea.Spresear,termometrulcoborlaaptesprezecegrade
Fahrenheit*.
Cndbriculajungeanfundturaunuienalnchisndeplineafunciade
berbeceisenpusteacutoatpresiuneaasupraobstacolului,nfigndusen
el.Uneorilsocoteaudefinitivnepenitnghea,daromicareneateptata
streamurilorideschideaonoutrecereiatuncivasulseavntacu
ndrzneal;ntimpulacestoropriri,vaporiiieiiprinsupapesecondensaun
contactcuaerulreceicdeaupepuntesubformdezpad.Maieraocauz
carentrerupeamersulbricului:blocuriledegheaptrundeauuneoriprintre
paleleeliceiierauattdedure,nctniciunefortalmainilornureueasle
sfrme;trebuiaatuncischimbatdireciademar,briculseddeanapoii
erautrimiioamenicareseliberezeeliceacuajutorulcngiloriamanelelor;
deaicigreutimari,obosealintrzieri.Treisprezecezileaudusoaa;
ForwardsetracugreutatedealungulstrmtoriiPenny.Echipajulmurmura,
darsesupuneaordinelor;nelegeacontoarcerenapoinumaieraacumcu
putin.Drumulsprenordofereamaipuinepericoledectretragereaspresud;
trebuiaussegndeasclaiernat.
Marinariivorbeauntreeidesprenouasituaiencareseaflauintrozi
discutardespreastachiarcuRichardShandon,desprecaretiaubinecera
departealor.Acesta,npofidandatoririlorsaledeofier,nusatemuts
permitcanfaaluissepunndiscuieautoritateacpitanuluisu.
Aadar,dumneataspui,domnuleShandon,lntrebGripper,cnu
maiputemdanapoi?
Acumepreatrziu,rspunseShandon.
Atunci,interveniunaltmarinar,nunemairmnedectsne
gndimlaiernat?
Esingurulnostrumijlocdescpare!Nauvrutsmcread
Altdat,rspunsePen,careireluaseserviciulobinuit,tevor
crede.
DarcumnuvoifieuefulrspunseShandon.
Cinetie?replicPen.JohnHatteraselibersmeargctdedeparte
iplace,darnusuntemobligaislurmm.
Navemdectsneamintim,reluGripper,deprimaluicltorien
mareaBaffin,iceurmriaavut!
icltorialuiFarewell,spuseClifton,caresapierdutnmrile
Spitzbergului,subcomandalui!
idincaresantorssingur,rspunseGripper.
Singur,cucinelelui,completClifton.
Navempoftsnesacrificmpentruplaculacestuiom!adugPen.
Nicispierdemprimelectigate,pemerit!lputeairecunoatepe
Clifton,dupobservaiaaceastainteresat.Cndvomfidepitalaptezecii
optuleagraddelatitudine,adugel,inusuntemdepartedeasta,vom
cptaexacttreisuteaptezeciicincideliredecciuldeaseoricteopt
grade.
Dar,rspunseGripper,nuivompierdedacnentoarcemfr
cpitan?
Nu,rspunseClifton,cndsevafidoveditcntoarcereaeraabsolut
necesar.
Darcpitanultotui
Fiilinitit,Gripper,rspunsePen,vomaveauncpitan,incunul
bun,pecaredomnulShandonlcunoate.Cnduncomandantnnebunete,e
destituitienumitaltul.Nuiaa,domnuleShandon?
Dragiprieteni,rspunseShandonevaziv,veigsimereunmineun
sufletdevotat.Darsateptmdesfurareaevenimentelor.
Aacumsevede,noridefurtunsengrmdeaudeasupracapuluilui
Hatteras.Acesta,ferm,deneclintit,energic,plindencrederenel,mergea
naintecundrzneal.Laurmaurmei,dacnareuitsfiestpnpedirecia
denavigaieavasuluisu,navasecomportasetotuivitejete;drumul
strbtutncincilunireprezentadistanapecarealinavigatoriauparcurso
ndoisautreiani!Hatteraseraacumobligatsierneze;darsituaiaaceastanu
puteassperieniteoamenitariihotri,sufletencercateioelite,spirite
ntreprinztoareibineclite.NaupetrecutoaresirJohnRossiMacClure
treiiernisuccesiveninuturilearctice?Ceeacesafcutodatnusemai
puteafacedinnou?
Cusiguran,repetaHatteras,baimaimultdactrebuie!Ah!i
spuneaeldoctorului,cuprerederu,decenampututsforezcanalul
Smith,lanorddemareaBaffin?Afiacumlapol!
Bine!rspundeainvariabildoctorul,care,lanevoie,arfifostgatasi
mintcasideacuraj;vomajungeacolo,cpitane,pealnouzeciinoulea
meridiannlocdealaptezeciicincilea.Eadevrat;darceimportanare?
DactoatedrumurileduclaRoma,ecuattmaisigurctoatemeridianeleduc
lapol.
La31august,termometrulartatreisprezecegradeFahrenheit*.Sosea
sfritulanotimpuluinavigabil;ForwardlsalatribordinsulaExmouthi,trei
zilemaitrziu,depiInsulaMesei,situatnmijloculcanaluluiBelcher.Ceva
maidevremearfifostposibil,poate,sajungdinnouprinacestcanalla
mareaBaffin,daracumnusemaiputeaugndilaaaceva,braulacestaal
mrii,baratcutotuldegheuri,neoferindnicimcarundegetdeapchileilui
Forward;privireaseopreapeicefieldurinesfrite,careaveausrmn
nemicatencoptlunideacincolo.
Dinfericire,semaiputeactigaodistandectevaminutesprenord,
darcucondiiadeaspargegheaanoucunitetvlugurimari,saudeao
sfrmanbucicuajutorulcontainerelorexplozive.Ceeaceeradetemut
atunci,latemperaturileaceleajoase,eraatmosferacalm,ccienalurile
ngheaurepedeideaceeaerauntmpinatecubucuriechiarivnturile
potrivnice.Eradestulonoaptecalmitotulnghea.
Or,Forwardnuputeasiernezensituaiaactual,expusvnturilori
aisbergurilor,nderivacanalului;primullucrucaretrebuiagsiteraun
adpostsigur;HatterassperasajungpecoastaNouluiCornouaillesis
ntlneasc,dincolodelimbadepmntAlbert,ungolfsuficientdeadpostit,
calocderefugiu.icontinuadecicuperseverendrumulsprenord.
Dar,laoptseptembrie,obanchiznentrerupt,deneptruns,de
netrecut,seinterpusentreelinord;temperaturacoborlazecegrade
Fahrenheit*.Hatteras,cuinimandoit,cutazadarnicotrecere,
primejduinduideosutdeorivasulidescurcndusensituaiipericuloase
cuopricepereuimitoare.Puteafinvinovitdeimpruden,depripeal,de
nebunie,deorbire;darmarinarbunera,incdintreceimaibuni!
SituaialuiForwarddevenirealmentepericuloas;ntradevr,marease
nchideanurmaluii,ntrunrstimpdectevaore,gheaacptaseo
asemeneatrie,nctoameniialergaupeeaitrgeauvasullaedec,ntoat
sigurana.
Hatteras,neputndsocoleascobstacolul,hotrslatacefrontal;
folosicelemaiputernicecartuecuexplozibil,cuoncrcturdeoptpnla
zecelivredepulbere;operaiancepeapringurireagheiinadncime:gaura
eraumplutcuzpad,dupceseaezacartuulntropoziieorizontal,
pentrucaopartectmaimaredegheassufereefecteleexploziei;apoise
aprindeafitilul,protejatdeuntubdegutaperc.Salucrat,deci,lasfrmarea
banchizei,ccinuputeafitiatcufierstrul,deoarecetieturiledefierstru
selipeaulalocimediat.CutoateacesteaHatterasputussperecvatrecea
douazi.
Dar,ntimpulnopii,vntulsedezlnuicuturbare;mareaseagitasub
crustangheat,parcarfifostscuturatdevreuncutremursubmarin;
timonierulstrigcuglasngrozit:
Vegheailapupa!Vegheailapupa!
Hatterasindreptprivirilendireciaindicaticeeacevzu,
mulumitluminiicrepusculului,eranfricotor.
Obanchiznalt,mpinssprenord,goneasprevascuiuealaunei
avalane.
Toatlumeapepunte!strigcpitanul.
Munteleacestamictoreralaodeprtaredenicimcarojumtatede
mil;blocuriledegheaseridicaudinap,treceauunulpestealtul,seddeau
pestecapcaniteuriaefiredenisipluatedeunuraganformidabil;unzgomot
ngrozitoragitaatmosfera.
Iat,domnuleClawbonny,ispuseJohnsondoctorului,acestaeunul
dincelemaimaripericoledecareamfostameninai.
Da,rspunselinititdoctorul,edestuldenfricotor.
Eunveritabilasaltpecarevatrebuislrespingem,continueful
echipajului.
ntradevr,sarspuneceoceaturiadeanimaleantediluviene,
dintreaceledesprecaresepresupunecarfitritlapol!Senghesuie,se
grbesc,caremaidecare,sajungmairepede!
i,adugJohnson,uneledintreelesuntnarmateculnciascuite
decarevrogsvferii,domnuleClawbonny.
Eunadevratasediu!exclamdoctorul.Eibine,snegrbimpe
metereze!
isendreptrepedesprepupa,undeechipajul,narmatcuprjini,cu
baredefier,cumanele,sepregteasrespingacestasaltformidabil.
Avalanasoseaictigannlime,sporindcugheurilenconjurtoare
pecareletranvrtejulei;dinordinulluiHatteras,tunuldinfatrgeacu
ghiulelecasrupaceastliniedeatacamenintoare.Dareasosiise
aruncasuprabricului,icumvasulfuabordatdinspretribord,opartedin
bastingajulluiserupse.
Nimenisnumite!strigHatteras.Atenielagheuri!
Acesteasecraucuoforirezistibil;blocurideghea,cntrindmai
multesutedekilograme,escaladaubordajulvasului;celemaimici,zbrlite
pnlanlimeagabiei,cdeaunapoisubformdesgeiascuite,rupnd
vergilecatargeloritindtroelecrmei.Echipajuleracovritdeaceti
nenumraidumani,care,cumulimealor,arfipututsstriveascosutde
navecaForward.Fiecarencercasrespingstncileacesteacotropitoarei
mulimarinariaufostrniidecoliilorascuii,printrealiiBolton,cruiai
sfiarcompletumrulstng.Zgomotulluaproporiinfricotoare.Dukltra
cufurielaacetidumanideunsoinou.ntunericulnopiifcussporeasc
ncurndgrozviasituaiei,frsascundblocurileacesteanfuriate,acror
albeafceassersfrngultimelelicriririsipitenatmosfer.
OrdineleluiHatterasrsunaumereunmijloculacesteiluptestranii,
imposibile,supranaturale,aoamenilorcugheurile.Vasul,supunnduse
acesteipresiuniuriae,senclinsprebabord,iarcaptulvergiajunsesse
aplecepnlacmpuldeghea,curisculdeasesfrmacatargul.
Hatterasneleseprimejdia.Momentulerangrozitor:briculameninas
serstoarnecutotul,iarcatargeleputeausfiesmulseiluatedegheuri.Un
blocuria,marectvasul,prusseridicatuncidealungulcoci,
nlndusecuoforirezistibil;urc,depiduneta.Dacsarfirepezitn
Forwardtotulsarfisfrit;ncurndvasulaveasajungnpoziievertical
trecndcunlimealuidevergilezburtoareicltinndusedinbazasa.
Unstrigtdegroaznidintoatepiepturile.Fiecaresengrmdila
tribord.
Darnclipaaceeavasulfuluatcutotulpesus.Ridicatdejos,plutiun
timpnaer,apoisenclin,czudinnoupestegheuriiacolofuprinsdeun
ruliucarefcusitrosneascbordajele.Cesentmplaoare?
Luatpesusdeaceastmareecareurca,mpinsdeblocurilecarelineau
nspatelelor,elstrbteabanchizadenetrecut.Dupunminutdeasemenea
stranienavigare,careprucdureazunsecol,czudecealaltpartea
obstacolului,peuncmpdeghea;lsparsecugreutatealuiiseregsin
elementulnatural.
Banchizaafosttrecut!exclamJohnson,careserepezisenprova
bricului.
SlavDomnului!rspunseHatteras.
ntradevr,briculsegseancentrulunuibazindeghea;eal
nconjuradintoateprilei,deichilaerascufundatnap,vasulnuputea
ssemite;dar,chiardacrmneanemicat,cmpuldegheanaintan
locullui.
Plutimnderiv!strigJohnson.
Snelsmnvoiaei,rspunseHatteras.
Dealtfelcumarfifostcuputinsseopunderivei?
Sefcuiarziuaiseputustabilic,subinfluenaunuicurent
submarin,banculdegheamergeanderivsprenord,cutoatviteza.
AceastmasplutitoareltrgeadupsinepeForward,intuitnmijloculice
fielduluialecruimargininusevedeau;prevzndposibilitateaunei
catastrofe,ncazulcndbricularfifostazvrlitpevreunrmsaustrivitde
presiuneagheurilor,Hatterasordonsfieaduspepunteomarecantitatede
provizii,deefectenecesarentabripturileechipajului.Lunddrept
exempluceeaceafcutcpitanulMacClurentromprejurareasemntoare,
dispuseprotejareavasuluinborduricuocenturdebaloaneumflatecuaer,
naafel,nctslfereascdeavariigrave;nscurttimp,gheaa
ngrmdindusesubinfluenauneitemperaturideaptegradeFahrenheit*,
vasulfunconjuratdeunziddincareieeaudoarcatargele.
Timpdeaptezileaunavigatnmodulacesta;limbadepmntAlbert,
careformeazextremitateavesticaNouluiCornouailles,fuzritla10
septembrieidispruncurnd;saobservatc,dinclipaaceea,cmpulde
gheasendreptaspreest.ncotromergeauastfel?Undesevoropri?Cine
puteastiedinainte?
Echipajulateptaistteacubraelencruciate.nsfrit,la15
septembrie,ctreoratreiseara,icefieldul,izbindusedesigurdeunaltcmp,
seopribrusc;vasulsimioputernicizbitur.Hatterascaredeterminasen
ziuaaceeapoziia,consultharta;seaflannord,frpmntlaorizont,la
9335'longitudineila7815'latitudine,ncentrulaceleiregiuni,aaceleimri
necunoscutencaregeografiiausituatpolulfrigului!
CapitolulXXIV.
PREGTIRIDEIERNAT.
Emisferaaustral,lalatitudineegal,emaifriguroasdectEmisfera
boreal,dartemperaturaNouluicontinentestecucincisprezecegradesub
aceeadinalteprialelumii;deaceea,nAmerica,acesteinuturi,subnumele
depolulfrigului,suntcelemaidetemut.
Temperaturamedieantreguluianestedenumaidougradesubzero*.
Savaniiauexplicatacestlucrunfelulurmtor,iardoctorulClawbonny
mprteaprerealornaceastprivin.
Dupei,vnturilecarebatcuforaceamaiconstantnregiunile
septentrionalealeAmericiisuntvnturiledesudest;elevindinspreOceanul
Pacificcuotemperaturegalisuportabil;darcasajunglamrilearctice
suntsilitesstrbaturiaulcontinentamericanacoperitcuzpezi;elese
rcescncontactcuacestaiatunciacoperregiunilehiperboreenecu
asprimealordeghea.
Hatterasseaflalapolulfrigului,dincolodeinuturilentrevzutede
naintaiilui;seatepta,deci,laoiarnteribil,peunvaspierdutnmijlocul
gheurilor,cuunechipajpejumtaterzvrtit.Hotrscombataceste
diferitepericolecuenergialuiobinuit.
Privinfasituaiancareseaflainuiplecochii.
CuajutorulexperieneiluiJohnson,ncepuprinaluatoatemsurile
necesarenvedereaiernatului.Dupcalcululfcutdeel,Forwardfusesetrt
ladousutecincizecidemiledeprtaredeultimulinutcunoscut,adicde
NoulCornouailles:seaflastrnsntruncmpdegheacantrunpatde
granitiniciofordedinlumenuputeaslsmulgdeacolo.
Numaiexistaopicturdeaplibernacesteimensemricuprinsede
iarnaarctic.Icefieldurilesedesfurauctvedeaicuochii,darfrs
prezinteosuprafaunitar.Departedeaaceva.Numeroaseaisberguri
umpleaucmpiangheat,iForwarderaadpostitdecelemainaltedintre
ele,ntreipunctecardinale;numaivntuldesudestbteapnlael.Dac
neamfinchipuitceraustncinlocdeblocurideghea,verdeanlocde
zpadimarearecptnduistareaeilichid,atuncibricularfistatlinitit,
ancoratntrungolffrumosilaadpostdefurtunilecelemaidetemut.Darce
pustietatelaaltitudineaaceasta!Cenaturdeprimant!Lacejalnicegnduri
teduce!
Vasul,orictdenemicatera,trebuisfietotuiputernicfixatcu
ancoreleeraudetemutdezgheurileposibilesauzguduiturilesubmarine.
Johnson,informatdesprefaptulcForwardseaflalapolulfrigului,
supravegheacuimaimareseveritatemsurilepentruiernare.
Vomaveadefurc!ispuseeldoctorului.Iatcenorocarecpitanul!
Sfiiprinsntregheurinpunctulcelmaineplcutdepeglob!Ei,darvei
vedeacvomieidinaceastncurctur.
Ctdespredoctor,nintimitateagndurilorsale,erapurisimplu
ncntatdesituaie.Narfischimbatocualta!Siernezilapolulfriguluice
noroc!
Echipajulfuocupatmainticulucrriledinexterior:velelermaser
legatepevergi,nlocsfiestrnsenfundulcalei,cumaufcutceicareau
iernatprimaoaraufostdoarnfurateipuseaprtorilelordepnzi,
ncurnd,gheaalefcuonvelitoareimpermeabil;naufostdemontatenici
mcarvergilezburtorului,iargabiaarmaslaloculei.Eracaunobservator
natural.Numaitroeledeparmcareserveaulacrmitaufostscoase.
Deveninecesarssetaiecmpuldegheanjurulvasului,caresuferea
dincauzapresiuniiacestuia:blocurile,ngrmditedeoparteidealta,
apsaucuogreutateconsiderabilivasulnumaistteapeliniasadeplutire
obinuit.Treabndelungatifoartegrea.Dupctevazilecarenafu
eliberatdinnchisoareancareseaflaiaufolositacestprilejcaso
examineze;nusuferisenimic,datoritsoliditiiconstruciei:numaicptueala
dearamfusesesmulsaproapenntregime.Vasuleliberatseridicaproape
cunoudegete;atuncisauapucatstaiegheaapiezi,inndseamade
formacoci;nfelulacesta,cmpuldegheaseuneasubchilabriculuii
opuneaelnsuirezistenpresiunii.
Doctorulluapartelaacestelucrri:mnuiacundemnarecuitulde
tiatzpada;istimulapemarinariprinbunaluidispoziie.nvaeliinva
ipealii.Fucutotuldeacordcurnduireagheiisubvas.
Iatomsurbundeprevedere,spuseel.
Fraceasta,domnuleClawbonny,rspunseJohnson,nusarputea
rezista.Acumputemfrteamsridicmunziddezpadpnlanlimea
bordajului;i,dacvrem,lvomfacegrosdezecepicioare,ccimaterialelenu
nelipsesc.
Excelentidee,spuseiardoctorul,zpadaeunruconductorde
cldur;reflectnlocssoarb,iarclduradinuntrunuvaputeasias.
AstaiadevratexplicJohnson;ridicmofortificaiempotriva
frigului,darimpotrivaanimalelor,daclearvenicumvachefulspofteasc
pelanoi;cndtreabavifigata,vaartabine,veivedea;vomtianmasa
aceastadezpaddouscri,unacaresduclaprovaialtalapupa
corbiei;apoisevatransformangheatarecastncaivomaveaoscar
regeasc.
Perfect,rspunsedoctoruli,trebuiesmrturisesc,ebinecfrigul
dnaterezpeziiigheii,adictocmailaaceeaceservetecasteaperi
mpotrivalui.Frastaamfinmarencurctur.
ntradevrvasuleramenitsdisparsubunnveligrosdeghea,
destinatsipstrezetemperaturainterioar;deasuprapuniiipetoat
lungimeaeiafostconstruitunacoperidinpnzgroas,gudronat,peste
caresaaternutzpad;marginilepnzeicoboraudestuldejosnborduri.
Puntea,aflnduselaadpostdeoricefluendinafar,deveniunveritabilloc
depromenad,stratuldezpadgrosdedoupicioareijumtate,fiind
bttoritcassentreasc;nfelulacestampiedicauradiereaclduriidin
interior,iardeasuprazpeziisantinsstratdenisipcarencrustnduse,se
transformntrunmacadam*foarterezistent.
ncpuin,spuneadoctorul,i,cucivacopaci,macredenHyde
ParksauchiarngrdinilesuspendatealeBabilonului.
Sparogroaplaodistandestuldeapropiatdebric;eraunspaiu
circular,spatncmpuldeghea,unadevratpu,caretrebuiasfie
meninutnpermanenaccesibil;nfiecaredimineasesprgeagheaa
formatlaintrareapuului;acestatrebuiasserveasclaprocurareaapein
cazdeincendiu,saupentrubilefrecventeordonateechipajuluicamsurde
higiena;aveauchiargrijseconomiseasccombustibilul,sscoatapadela
mareadncime,undeemaipuinrece,obineauacestrezultatcuajutorulunui
aparat,recomandatdeunsavantfrancez*,aparatul,cobortlaoanumit
adncime,fceaposibilaccesullaapadinjurcuajutorulunuidublucilindru.
Deobicei,ntimpullunilordeiarn,suntscoasetoatelucrurilecare
ncurcloculpevas,cascreezespaiimailargi;acestelucrurisuntdepozitate
peuscat,nmagazii.Darceeacesepoatefacecndteaflilngunrm,ecu
neputinpentruunvasancoratntruncmpdeghea.
ninteriortoatemsurilepentrualuptampotrivacelordoimari
dumanipecareintlnetilaacestelatitudini:friguliumezeala;primul
dumanladuceacusinepealdoilea,ncmaidetemut;lafrigreziti,
umiditateatedoboar;sepunea,deci,problema,deaopreveni.
Forward,destinatuneinavigaiiprinmrilearctice,erafoartebine
amenajatpentruiernat.Compartimentuldestinatechipajuluieraaranjatcu
chibzuin:fusesedusunadevratrzboicontracolurilorundeserefugiaz
umiditatea,nprimulrnd;ntradevrlaanumitescderidetemperatur,pe
pereiidespritoriseformeazunstratdeghea,nspecialncoluri;cnd
acestancepessetopeasc,ntreineoanumitumiditateconstant.Dacar
fifostcircular,salaechipajuluiarfifostimaipotrivit;dar,nfine,nclzit
deosoburiaiaerisitdestuldebine,eaputeafiperfectlocuibil;pereii
eraucptuiicupieidecprioarinucustofedeln,ccilnareine
vaporiicaresecondenseaziimpregneazatmosferacuumezeal.
Pereiidespritoriaicompartimentuluidesubdunetfurdaijosi
ofieriiavurastfelosalcomunmaimare,maiaerisitinclzitdeosob.
Salaaceasta,caiaceeaaechipajului,eraprecedatdeoanticamercare
mpiedicaoricecomunicaiedirectcuexteriorul.nfelulacesta,clduranuse
puteapierdeisetreceatreptatdelaotemperaturlaalta.Hainelencrcate
dezpaderaulsatenaltcamer:oameniiitergeaupicioareledenite
scrappers*,puseafar,astfelnctsnuaduccueinimicnesntos.
Prinniteburlaneintraaeruldecareaveaunevoiesobelecastrag
bine;prinaltele,erauevacuaiaburii.
nplus,nceledouslierauinstalaicondensatoricarecolectau
vaporii,nlocsilasessetransformenap;eraugoliidedouoripe
sptmniconineauuneorictevagleideghea.Toateacestemsuri
erautotatteavictoriiasupradumanului.
Foculerareglatperfecticuuurin,cuajutorulburlanelor;sadovedit
cerasuficientocantitatemicdecrbunecassemeninnslio
temperaturdecincizecidegrade*.TotuiHatteras,dupceadatordinsse
msoarerezerveledecrbunidinmagazie,idduseamac,icuceamai
marezgrcenie,nuaveacombustibilnicimcarpentrudouluni.
Afostinstalatunusctorpentrumbrcminte,caretrebuiasfie
splatdes;eanuputeafiuscatnaerliberdeoarecedeveneatareiserupea
uor.
Pieselesensibilealemainilorfurdemontateielecugrij;sala
mainilorafostnchisermetic.
Viaalaborddeveniobiectalunorpreocupriserioase;Hatteraso
reglementcuceamaimaregrij,iarregulamentulfuafiatnsalacomun.
Oameniisesculaulaasedimineaa;hamacurileerauaerisitedetreioripe
sptmn;podeauacelordoucamereerafrecatnfiecaredimineacu
nisipcald;ceaiulfierbinteeranelipsitlafiecaremas,iarhranavaria,pect
eraposibildupzilelesptmnii:easecompuneadinpine,fin,unturde
bouistafidepentrupuddinguri,zahr,cacao,ceai,orez,sucdelmie,carne
conservatdevac,carnesratdeporc,varz,legumepusenoet;buctria
erainstalatnafaraslilorcomune;nfelulacestaselipseaudeclduraei,
dargtitulalimenteloreosurspermanentdeaburiideumezeal.
Sntateaoamenilordepindemultdefelulcumsehrnesc;laaceste
latitudininaltetrebuieconsumatepectmaimultcuputinalimentede
naturanimal.Doctorulsupravegheasealctuireaprogramuluidealimentare.
Trebuieslumexempludelaeschimoi,spuneadnsul;peeiia
nvatnaturaisuntprofesoriinotrinaceastprivin;dacarabii,africanii
sepotmulumicuctevacurmaleiunpumndeorez,aiciefoarteimportant
smnnci,incmult.Eschimoiiconsumpnlazeceichiar
cincisprezecelivredeuleipezi.Dacacestfeldehrannuvplace,trebuies
recurgemlaalimentebogatenzahrigrsime.ntruncuvnt,dacne
trebuiecarbon,sfacemcarbon!Ebinespunem,crbuninsob,darsnu
uitmsumplemiaceastpreioassobpecareoavemnnoi.
Cuacestregim,echipajuluiiseimpuseseocureniesever;fiecare
trebuiasfacobaienapapejumtatengheat,pecareoprocuraudin
copcafcutnghea,excelentmijlocdeaipstraclduranatural.
Doctorulleddeaexemplu;lanceputofceacapeunlucrufoarteneplcut;
darcurnduitdeneplcere,ccisfriprinagsioadevratdesftaren
aceastigieniccufundarenap.
Cndmunca,vntoareasaurecunoaterileiscoteaupeoameniidin
echipajafar,nger,trebuiaussefereascmaialessnuledegerevreoparte
oarecareacorpului;dacsentmplaaaceva,segrbeau,cuajutorul
fricionrilorcuzpad,srestabileasccirculaiasngelui.Dealtfeloamenii,
careaveaugrijsfiembrcaicompletnln,purtaumantalecucapion
dinpieledecprioaripantalonidinpieledefoc,acesteafiindperfect
impermeabilelavnt.
Diverseleamenajrialevasuluiiinstalarealabord,durarcamtrei
sptmniiastfelauajunsla10octombriefrssentmplenimicdeosebit.
CapitolulXXV.
OVULPEBTRNDEALUIJAMESROSS.
nziuaaceea,termometrulcoborpnlatreigradesubzero*.Vremea
fusesedestuldelinititiarfriguluordesuportat,nlipsabrizei.Hatteras,
profitnddefaptulcvremeaerasenin,sedusenrecunoaterepecmpiile
nconjurtoare;seurcpeunuldincelemainalteaisberguridinnord,darnu
cuprinsencmpulvizualalluneteisaledectunirdemunidegheaide
icefielduri.Nusevedeaniciobucatdepmnt,cinumaiimagineahaosului
subnfiarealuiceamaitrist.Senapoielabord,ncercndscalculeze
durataprobabilacaptivitiisale.
Vntorii,iprintreeidoctorul,JamesWall,Simpson,Bell,nupierdeau
prilejulsaprovizionezevasulcucarneproaspt.Psriledispruser,
cutndspresudunclimatmaipuinaspru.Numaiptarmiganii,potrnichile
destnc,specificeacesteilatitudini,nufugeaudinfaaiernii;puteaufivnai
cuuurin,iarnumrullormarepromiteaoabundentrezervdevnat.
Iepurii,vulpile,lupii,herminele,uriinulipseau;unvntorfrancez,
englezsaunorvegiannarfiavutdreptulsseplng;dardeanimaleleacestea
foarteslbaticenuteputeaiapropiadeloc;ledeosebeaigreu,dealtfel,pe
ntinderilealbe,cci,naintedevenireagerurilor,ischimbculoareaii
mbracblanadeiarn.
Doctorulconstat,contrarpreriianumitornaturaliti,caceast
schimbarenuproveneadinscdereamareatemperaturii,cciavealocnainte
delunaoctombrie;eanurezulta,deci,dintrocauzfizic,cimaicurnddin
spirituldeprevederealprovidenei,carevoiascreezeanimalelorarctice
condiiipentruanfruntaasprimeauneiierniboreale.
Adeseasentlneauvieidemare,cinidemare,animalecuprinsesub
denumireageneraldefoci;vnarealorleafostrecomandatvntorilorn
moddeosebit,attpentrupieilelor,ctipentrugrsimealorctsepoatede
potrivitpentrucombustibil.Dealtfel,ficatulacestoranimaledevenealanevoie
unexcelentaliment;elesenumraucusutelei,ladousautreimilelanord
devas,cmpuldegheaeradeadreptulciuruitdecopcilefcutedeaceste
uriaeamfibii;numaiclsimeaupevntorcuuninstinctremarcabili
multedinele,chiarrnite,scpauuorcufundndusesubgheuri.
Totui,n19,Simpsonreuisprindunala400iarzi*devas;avusese
prevedereasiastupecopcaderefugiu,aacanimalulfulacheremul
vntorilor.Elsezbtumultvremei,dupctevafocuridearm,sfriprin
afiomort.Eralungdenoupicioare;capulluidebuldog,ceiaisprezecedini
depeflci,marileluinottoarepectorale,nformdearipioare,coadaluimic
iprevzutcuoaltperechedenottoarefceaudinelunexemplarsplendid
dinfamiliacinilordemare.Doctorul,vrndspstrezecapulpentrucolecia
luideistorienaturalipieleapentrunevoileviitoare,lepreparnvederea
conservriiprintrunmijlocrapidiieftin.Cufundcapulanimaluluincopca
fcutngheaimiidecrevetesmulserdinelcelemaimicibucelede
carne;dupojumtatedezitreabaerafcutinicicelmaindemnatic
membrualonorabileicorporaiiatbcarilordinLiverpoolnarfifcuto
muncmaibun.
Dendatcesoareletrecedeechinoxuldetoamn,adicla23
septembrie,sepoatespunecncepeiarnanregiunilearctice.Acestastru
binefctor,dupcecoborsencetsubliniaorizontului,dispru,nceledin
urm,la23octombrie,atingnduorcurazeleluicreastamunilorngheai.
Doctorulitrimiseultimulluisalutdesavantidecltor.Naveasl
mairevadpnnfebruarie.
Nutrebuie,totui,scredemcntimpulacesteindelungateabsenea
soareluintunericuletotal;lunalnlocuietecumnusepoatemaibine;mai
suntilicrireafoarteluminoasastelelor,strlucireaplanetelor,desele
auroreborealeirefraciilespecificeorizontuluialbdezpad;dealtfel,
soarele,nmomentuldemaximdeclinaieaustral,la21decembrie,se
apropiecunctreisprezecegradedeorizontulpolar.Aadar,nfiecarezi,timp
dectevaoreexistunfeldecrepuscul.Numaicceaaivrtejuriledezpad
cufundauadesearegiunileacestearecinbeznaceamaineagr.
Totui,pnlaepocaaceea,timpulafostdestuldefavorabil;numai
potrnichileiiepuriiauavutdecesseplng,ccivntoriinulelsaunici
oclipdergaz;aufostinstalatemaimultecapcanepentruvulpi,daraceste
animalebnuitoarenucdeauuornele;ba,chiardemaimulteori,au
curatzpadadesubcapcaniaupuslabapemomealfrniciunrisc;
doctorulleddeadracului,foartenecjit,totui,cifceauoasemeneafars.
La25octombrie,termometrulnuartamaimultdepatrugradesub
zero*.Sedezlnuiunuragandeoviolenneobinuit;oninsoaredeaspuse
stpnirepetotcuprinsul,nengduindniciuneirazedeluminsajung
pnlaForward.TimpdemaimulteoreaufostnelinitiidesoartaluiBellia
luiSimpson,pecarevntoareaiampinspreadeparte;einusauntorsla
borddectadouazi,dupceaurmasozintreagculcaipepieilelorde
cprioar,ntimpceuraganulmturasespaiuldedeasupraloriingropase
subcincipicioaredezpad.
Erauctpecesdegereidoctorulsatruditmultcaslerestabileasc
circulaiasngelui.
Furtunaduroptzilelungi,frntrerupere.Nuputeaipunepiciorul
afar,ntrosingurzierauvariaiidetemperaturntrecincisprezecei
douzecidegrade.
ntimpulacestuirgazforat.Fiecareiduceaviaadeunulsingur,unii
dormind,aliifumndialiidiscutndntreeinoapt,ntrerupndusela
apropiereadoctoruluisaualuiJohnson;nuexistaniciolegturmoralntre
oameniiacestuiechipaj;nuseadunaulaunlocdectlarugciuneadesear,
fcutncomun,iduminicalacitireaBiblieiislujbareligioas.
Cliftonidduseperfectdebineseamac,odattrecutparalela
aptezeciiopt,partealuidinprimseridicalatreisuteaptezeciicincide
livre;gseacsumaerotund,iarambiialuinumergeamaideparte.Prerea
luieramprtitcuplcereitoisegndeaussebucuredeaceastavere
dobnditcupreulattorosteneli.
Hatterasnusevedeaaproapedeloc.Nuluapartenicilavntori,nicila
plimbri,nuseinteresadelocdefenomenelemeteorologicecarestrneau
admiraiadoctorului.Triapentruosinguridee;aceastaserezumaladou
cuvinte:PolulNord.NusegndeadectlaclipacndForward,nsfritliber,
ivareluacursaluiaventuroas.
nfond,sentimentulgeneralcaredomnealaborderatristeea.Nimicmai
deprimant,ntradevr,dectvedereaacestuivascaptivcarenusemaiafln
elementulluinatural,alecruiformesuntmodificatesubstraturilegroasede
zpad;numaiparefcutpentrumicare,nusepoateclinti;etransformat
ntrocasdelemn,nmagazie,ntrolocuinpentrusedentari,el,caretias
nfruntevntulifurtunile.Anomaliaaceasta,situaiaaceastafalsumplea
sufleteledeuninexplicabilsentimentdeneliniteiprerederu.
ntimpulacestororefrocupaie,doctorulipuneanordinenotelede
cltoriepecareaceastpovestirelereproducefidel;nustteaniciodatfr
slucrezeifirealuiechilibratnuseschimba.Vzunscusatisfacievenind
sfritulfurtuniiisepregtisireiavntorileluiobinuite.
La3noiembrie,laasedimineaa,peotemperaturdecincigradesub
zero*,elplecntovrialuiJohnsonialuiBell;cmpuriledegheaerau
netede;pezpadaczutdinbelugnzileleprecedenteintritdenghese
puteamergecuuurin;unfriguscatineptordomneanatmosfer;luna
strluceacuoincompatibilpuritateiproduceaunjocdeluminuimitorpe
celemainensemnateasperitialecmpuluideghea;marginileurmelor
lsatedepaiseluminauilsauunfeldedrstrlucitoarepedrumulurmat
devntori,alecrorumbreseprofilaupegheacuosurprinztoareclaritate.
Doctorullluasecudnsulpeprietenulsu,Duck;lpreferapeel
cinilorgroenlandezi,pentrugonitulvnatului,ipebundreptate;acetiadin
urmsuntpreapuinfolositorinasemeneaocaziiinuparsaibfoculsacru
alraseidinzonatemperat.Dukalergamirosinddrumuliadesearmnea
nemicatlocului,vzndurmencproaspetedeurs.Totui,nciudadibciei
sale,dupdouoredeumblat,vntoriinuntlnisernicimcaruniepure.
Oarevnatulsfisimitnevoiasemigrezespresud?spusedoctorul,
fcndunpopaslapoaleleunuihummock.
Aasarcrede,domnuleClawbonny,rspunsedulgherul.
nceeacemprivete,eunucred,rspunseJohnson;iepurii,vulpile,
iuriisuntobinuiicuacestclimat;dupprereamea,ultimafurtun
trebuiesfifostcauzadispariieilor;darodatcuvnturiledinsud,nuvor
ntrziassentoarc.A!dacmiaivorbidesprerenisaudespreboimoscai,
arficutotulaltceva.
itotui,peinsulaMelvillesegsescasemeneaanimalenturme
numeroase,reludoctorulvorba;edreptcinsulaaceastaeaezatmaila
sud;deaceea,ntimpuliernrilorsale,Parryaavutntotdeaunadinacest
minunatvnatladiscreie.
Noisuntemmaipuinavantajai,rspunseBell;dardacamputeas
neaprovizionmmcarcucarnedeurs,narmaitrebuisneplngem.
Pi,tocmaiaiciegreutatea,replicdoctorul;miseparecpeaiciurii
suntfoarterariifoarteslbatici;nusuntncdestuldecivilizai,nctsse
prezintesingurinfaaglonului.
Bellvorbetedesprecarneadeurs,interveniJohnson;dargrsimea
acestuianimalemaidedoritnmomentulacestadectcarneaiblanalui.
Aidreptate,Johnson,rspunseBell;tegndetimereulacombustibil.
Cumsnumgndesclaasta?Chiarcrundulifcndceamai
mareeconomie,nunemairmnenicipentrutreisptmni!
Da,rspunsedoctorul,acestaeadevratulpericol,ccinusuntem
dectlanceputulluinoiembrie,ifebruarieestelunaceamaireceaanuluin
zonaglacial;totui,nlipsagrsimiideurs,putemcontapegrsimeadefoc.
Numultvreme,domnuleClawbonny,rspunseJohnson;animalele
acesteanuvorntrziasneprseasc;defrigsaudefric,ncurndnuse
vormaiartalasuprafaagheurilor.
Atunci,reludoctorulideea,vdctrebuieneapratsnemulumim
cuuriii,mrturisesc,echiaranimalulcelmaifolositordinacesteinuturi,
ccisingurelpoateprocurahrana,mbrcmintea,luminaicombustibilul
necesaroamenilor.nelegitu,Duk?ntrebdoctorul,mngindcinele.Ne
trebuieuri.prietene;caut!caut!Duk,carenclipaaceeaadulmecagheaa,
stimulatdeglasulidemngieriledoctorului,nideodatcadinpuc.
Ltracuenergiei,deisedeprtase,ltrturileluiseauzeauputernicpnla
vntori.
Mareadeprtarelacaresepoateauzisunetulncondiiiletemperaturilor
joaseeunfenomenuimitor,egalatnumaideluminozitateaconstelaiilorpe
cerulboreal;razeleluminoaseiundelesonorestrbatdistanefoartemari,
maialesnfriguluscatalnopilorhiperboreene.
Vntorii,cluziideacesteltrturindeprtate,senpustirpe
urmeleluiDuk;trebuirsparcurgomiliajunsergfind,ccintro
asemeneaatmosferipierzirepedersuflarea.Dukseopriloculuilacincizeci
depaideomasuriacareseagitapecretetulunuideal.
Iatneserviiduppoftainimii!exclamdoctorul,ncrcndui
puca.
Unurs,zuaa,bachiarunursfrumos,spuseBellimitndulpe
doctor.
Unursciudat,spuseJohnson,rezervnduidreptuldeatragedup
ceidoitovariaisi.
Dukltracufurie.Bellnaintacivametriitrase;daranimalulnu
preasfifostatins,ccicontinuasilegenegreoicapul.
Johnsonseapropieieli,dupceochicugrij,apspetrgaciul
armei.
BineJohnsonstrigdoctorul.Totnimic!Ah!suntempreadepartede
int.Blestematrefracie!Nunevomobinuioareniciodatcuea?Ursul
acestaelamaimultdeomiedepaidenoi!
nainte!rspunseBell.
Ceitreitovariserepezirspreanimal,pecarempucturilenul
tulburaserdeloc;preasfiefoartemarei,frsinseamadepericolele
atacului,vntoriisimeaudinaintebucuriacapturii.Ajunilaodistan
potrivit,traser;ursul,rnitdemoarte,frndoial,fcuosrituriczu
lapoalelemovilei.
Duksearuncasupralui.
Iatunurs,spusedoctorul,carenafostgreudedobort.
Numaitreifocuri,rspunseBellcuunaerplindedispre,iaifost
culcatlapmnt.
Echiarciudat!griJohnson.
Afardecazulcndnoinamajunslaelchiarnclipancareerape
calesmoardebtrnee,rspunsedoctorulrznd.
Pelegeamea,btrnsautnr,replicBell,oricumvafioprad
bun.Totvorbindastfel,vntoriiajunserlamovili,spremarealoruimire
lgsirpeDukaruncndusecunverunareasupraleuluiuneivulpialbe!
Astaipreadetot!strigBell.
Aae,spusedoctorul.mpucmunursicadeovulpe!Johnsonnu
preatiacesrspund;
Bine!exclamdoctorul,cuunhohotdersamestecatcuciud.Din
nourefracia!
Cevreisspunei,domnuleClawbonny?ntrebdulgherul.
Eida,prietene!Refracianeanelatinprivinamrimii,in
privinadistanei!Eaneafcutsvedemunurssubpieleauneivulpi!
Asemeneaconfuziilisauntmplatnuodatvntorilor,nmprejurri
identice!Hai!neamalescuceammeritatpentrunlucirilenoastre.
Zuaa,rspunseJohnson,urssauvulpe,oricumofi,totvom
mnca.Solumcunoi.
Darnclipacndefulechipajuluisepregteasridiceanimalulpe
umr,exclam:
Iatcevaimaitare!
Cee?ntrebdoctorul.
Privii,domnuleClawbonny,vedei?Animalulareozgardlagt!
Ozgard?ntrebdoctorul,aplecndusedeasupraanimalului.
ntradevrozgarddearam,pejumtateuzat,apreadinblanaalb
avulpii;doctoruluiiseprucvedeniteliteregravatepeea;ntroclip
scoasezgardabtutcuintedelagtulanimalului.
Censeamnasta?ntrebJohnson.
Astanseamncammpucatovulpedepestedoisprezeceani,dragi
prieteni,unadinvulpileprinsedeJamesRoss,n1848.
Ecuputin?exclamBell.
Nuncapeniciondoial;regretcamomortacestbietanimal.n
timpuliernatului,JamesRossavuideeadeaprindencurseomulimede
vulpialbe;lisaufixatlagtzgrzidearam,pecareeragravatloculundese
aflauvaselesaleEntrepriseiInvestigatoridepoziteledealimente.Aceste
animalestrbaturiaentinderideterenncutareahraneilor,iarJamesRoss
speracaunadintreelescadnminilectorvaoamenidinexpediialui
Franklin.Iattoatexplicaia,iaceastbiatvulpe,carearfipututsalva
viaacelordouechipaje,aczutdepomansubloviturilegloanelornoastre.
Pelegeamea,novommnca,spuseJohnson;dealtfelovulpede
doisprezeceani!noricecaz,ivompstrapieleadreptmrturieaacestei
curioasentlniri.
Johnsonridicanimalulpeumeri.Vntoriisendreptarsprevas,
orientndusedupstele;expediialornafostnschiarcutotulzadarnic;
reuirsdoboaremaimulteperechideptarmigani.
CuoornaintedesosireapeForward,seproduseunfenomencare
strnimirareadoctorului.Afostoadevratploaiedestelecztoare;seputeau
numracumiile,carachetelenjerbaunuifocdeartificii.Luminaluniiplea.
Ochiulnusemaisturasadmireacestspectacol,caredurmaimulteore.
UnastfeldefenomenafostobservatnGroenlandadectreFraiiMoravi,n
1799.Sarfipututspuneceraoadevratserbarepecareceruloddean
cinsteapmntului,laacestelatitudinipustii.Doctorul,napoinduselabord,
ipetrecunoapteaprivindacestfenomencarencetpelaoraaptedimineaa,
nmijlocultceriiadncicecuprinseseatmosfera.
CapitolulXXVI.
ULTIMABUCATDECRBUNE.
Hotrtlucru,uriipreaucuneputindeprins;ntimpulzilelorde4,
5i6noiembrieaufostucisectevafoci,apoi,vntulschimbnduidirecia,
temperaturaseridiccuctevagrade;dardrifturile*dezpadncepusercu
onemaivzutviolen.Prsireavasuluidevenicuneputiniavurmultde
furccucombatereaumiditii.Lasfritulsptmniicondensatorii
conineaumaimultegleideghea.
La15noiembrie,timpulseschimbdinnouitermometrul,sub
influenaanumitorcondiiiatmosferice,coborladouzeciipatrudegrade
subzero*.Afosttemperaturaceamaijoasnregistratpnatunci.Frigul
acestaarfifostsuportabilntroatmosferlinitit,darvntulsuflaipreac
aeruleplindelameascuite.
Doctorulregretafoartemultcerainutprizonier,ccizpadantritde
vntofereaunterensolidpentruumblatiarfipututsncercevreoexcursie
maindeprtat.
Totui,trebuiesospunem,oricemicarebruscacorpuluipeun
asemeneafrigtefacerepedesgfi;omulnumaipoatedaatunciniciunsfert
dinrandamentulobinuit,unelteledefierdevincuneputindemnuit;dac
leapucicumnafrsfiiprevztor,simiodurereasemntoarecuaceea
provocatdeoarsurifiidepielermnlipitedeobiectulapucatcu
impruden.
Echipajul,izolatpenav,fuconstrns,prinurmare,laoplimbarede
douorepepunteaacoperit,undeaveadreptulsfumeze,ccifumatulera
interzisnsalacomun.
Acolo,dendatcefoculscdeapuin,gheaacotropeapereiii
ncheieturilepodelei;nuexistaunurub,uncuidefier,oplacdemetalcare
snuseacopereimediatcuunstratdeghea.Fenomenulacestainstantaneu
lfceapedoctorsseminuneze.Respiraiaoamenilorsecondensanaeri,
srinddelastareafluidlastareasolid,cdeanjurullorsubformde
zpad.Lanumaictevapicioaredeprtaredesobe,frigulirecptatoat
puterea,iaroameniistteaunjurulfocului,strniuniinalii.
Doctorulisftuianssseoeleasc,ssefamiliarizezecuaceast
temperaturcare,cusiguran,nuispusesencultimulcuvnt;le
recomandasisupunepiderma,puinctepuin,laacesteusturimi
puternicei,nacestsens,ddeaexemplupersonal.Darleneasautoropealal
intuiapefiecarelapostullui;nuvoiaussemitedeacoloipreferaus
picoteascnaceastcldurnesntoas.
Totui,dupprereadoctorului,nueradelocpericulossteexpuilager,
ieinddintrosalnclzit;tranziiileacesteabrutenau,ntradevr,niciun
neajuns,dectpentruoameniicaresunttranspirai;doctorulcitaexemplen
sprijinulpreriisale,darleciileluisepierdeaunvnt,sauaproape.
CtdespreJohnHatteras,dnsulnupreasresimtinfluenaacestei
temperaturi.Seplimbatcut,nritmegal.Frigulnuaveaoareniciunefect
asupraconstituieisalerobuste?Posedael,oare,ngradulcelmainalt,
elementeledecldurnaturalpecarelecereaidelamarinariilui?Eraatt
deblindatnideealuifix,nctseputeasustrageinfluenelordinafar?
Oameniilpriveaucuadncmirarecumnfruntaacestedouzeciipatrude
gradesubzero;prseabordulceasurintregiisentorceafrcapefigura
luisseobserveefectelefrigului.
Omulacestaeciudat,ispusedoctorulluiJohnson;msurprinde
pnipemine!Arenelovatrfierbinte!Eunuldinoameniiceimaiputernici
pecareiamstudiatnviaamea!
Fapteste,rspunseJohnson,cseduce,vine,circulpeafar,frs
sembracemaicldurosdectniunie.
O!problemambrcminteinueceamaiimportant;lacebunsl
mbracigrospeunulcarenuipoateproducesingurcldura?nseamns
ncercisnclzetiobucatdegheanvelindontrocuverturdeln!Dar
Hatterasnarenevoiedeaaceva;eastfelconstruit,cnumamiracan
preajmaluisfiecuadevratcald,calngnitecrbuniaprini.
Johnson,nsrcinatsdegajezezilniccopcatiatnghea,observc
pereteleaveaogrosimemaimaredezecepicioare.
Doctorulaveaprilejulsvadaproapenfiecarenoaptemagnificeaurore
boreale;delaorapatrupnlaoraoptseara,cerulsecolorauorsprenord;
apoicoloraiaaceastaluaformauneibordurideculoaregalbenpal,cu
extremiticarepreaussepropteascncmpuldeghea.Puinctepuin,
zonastrlucitoareseridicapecer,urmndliniameridianuluimagnetici
apreadungatdebenzinegricioase;jeturiluminoaseseavntau,sealungau
atunci,micornduisauntrinduistrlucirea;ajunslazenit,auroraera
compusadeseadinmaimultearcuricaresescldaunundedeluminroii,
galbenesauverzi.Eraunspectacoluluitor,frpereche.Curnddiversele
curbesereuneauntrunsingurpunctiformaucoroaneborealedeobogie
cuadevratcereasc.nfine,arcurilesengrmdeauunulncellalt,
splendidaaurorplea,razeleintenseslbeau,devenindlicriripalide,vagi,
nehotrte,nedeterminate,iminunatulfenomen,slbit,aproapestins,
dispreapenesimitennoriintunecaidinsprenord.
Feeriaunuiasemeneaspectacolnupoateficontemplatntoat
amplitudineaei,lamaipuindeoptgradedepol;auroreleborealentrezriten
regiuniletemperatenupotdadectoideevagdespreacestfenomen;parec
providenaarfivoitspstrezepentruacestclimatcelemaiuimitoareminuni
alesale.
Numeroaseparaselene*ifceaudeasemeneaapariia,petottimpul
durateilunii;maimulteimaginialeeiseiveauatuncipeboltacerului,
sporinduistrlucirea;adeseorisimplehalourilunarenconjurauastrul
nopilor,careluceancentrulunuicercluminoscuosplendidintensitate.
La26noiembrie,saprodusomareedemariproporiiiapaanitcu
violenprincopcatiatnghea;stratulgrosafostparczguduitde
ridicareamriiitrosnetesinistreanunarluptasubmarin;dinfericirevasul
seinutarenmatcaluiinumailanurileisescuturarcuzgomot;dealtfel,
Hatteras,prevzndoasemeneantmplare,lefixasebine.
Zileleurmtoareaufostimaifriguroase;cerulseacoperideocea
ptrunztoare;vntulridicazpadangrmdit;eragreusidaiseamadac
acestevrtejuriluaunaterencersaupeicefielduri;nvlmealaerade
nedescris.
Echipajulseocupacutotfeluldetreburininteriorulvasului,dincare
ceamaiimportantconstanpreparareagrsimiiiauleiului,obinutedela
foci;acesteaerautransformatenblocuringheatecaretrebuiautiatecu
securea;blocurileerauspartenbuci,lafeldetaricamarmora;saustrns
nfelulacestavreodousprezecebutoiae.Dupcumsevede,oricefeldeoal
deveneadeprisos;dealtfel,sarfispartsubpresiunealichiduluicarenghea.
nziuade28,termometrulcoborlatreizeciidoudegradesubzero*;
numaiaveaucrbunidectpentruzecezileifiecarevedeacugroazsosind
momentulcndacestcombustibilvancepeslipseasc.
Hatteras,camsurdeeconomie,ordonstingereasobeidepeduneti,
dinclipaaceea,Shandon,doctorulicueltrebuirssteaieinsalacomun
aechipajului.
Hatterasseafladecimaimultvremeprintreoameniilui,careiaruncau
privirinuceislbatice.Auzeacrtelilelor,mustrrile,ameninrilechiar,i
nuputeasipedepseasc.Dealtfel,preasurdlaoriceobservaie.Nucereas
iseofereloculcelmaiapropiatdefoc.Rmneantruncol,cubraele
ncruciate,frsscoatovorb.
nciudarecomandrilordoctorului,Peniprieteniiluirefuzausfaccel
maimicexerciiufiziciipetreceauzilentregirezemaidesobsausub
pturiledepehamac;nutrecumultisembolnvir;nuseputurmpotrivi
influeneifunesteaclimatuluiingrozitorulscorbutifcuapariialabord.
Doctorulncepuse,totui,dinvremesdistribuienfiecarediminea
suculdelmieipastileledecalciu;daracestemsurideaprare,deobicei
attdeeficiente,navurdectefectenensemnateasuprabolnaviloriboala,
urmnduicursul,iartncurndsimptomelecelemaigroaznice.
Cejalnicerasivezipeacetinenorocii,aicrornerviimuchise
contractaudedurere!Picioareleliseumflaungrozitoriseacopereaucupete
marideunalbastrunegricios;gingiilesngerndeibuzeletumefiatenulsau
streacprintreeledectnitesunetenearticulate;masasanguin,complet
alterat,defibrinizat,numaitransmiteaviaanextremitilecorpului.
PrimulomatacatdeaceastteribilboalfuClifton;ncurnd,Gripper,
Brunton,Strongtrebuirsrenunedeaimaiprsihamacul.Ceipecare
boalaimaicruasenuputeausfugdespectacolulacestorsuferine;nu
existaaltadpostdectsalacomun;trebuiausrmnacolo;salafu
imediattransformatnspital,ccidintreceioptsprezecemarinaridepe
Forward,treisprezecefuratininctevaziledescorbut.Penpreacva
scpadecontagiune;constituialuiviguroaslapra.Shandonsimiprimele
simptomealebolii,daraceastananaintati,fcndmicaremult,areuit
ssemeninntrostaredesntatesatisfctoare.
Doctorulingrijeabolnaviicucelmaideplindevotamentiisestrngea
inimanfaasuferinelorpecarenuleputeaalina.ntotacesttimpncercas
strneascounddevoioienmijloculechipajuluiattdedeprimat;vorbele,
mngierile,cugetrilefilosofice,scornelilereuite,pronosticurileluioptimiste
rupeaumonotoniaacestorlungizilededurere;citeacuglastare;uluitoarealui
memorieiaduceanminteistorioaredistractive,ntimpceoameniicaremai
erauvalizinconjurausoba,nghesuiinjurulei;dargemetelebolnavilor,
plnsetele,strigtelededisperarelntrerupeauuneoriiatunciseopreadin
povestitredevenindmediculatentidevotat.
Dealtfel,erasntostun;nuslbea,corpolenaiinealocdeceamai
bunmbrcmintei,spuneael,erafoartebinembrcat,caofocsaucao
balencare,datoritstraturilorgroasedegrsime,suportuorneajunsurile
atmosfereiarctice.
CtdespreHatteras,elnutreceaprinniciunfeldencercri,nicifizice,
nicimorale.Suferineleechipajuluisunupreauslating.Nulsasise
vademoiapefa,itotui,unobservatoratentarfisurprinsuneorioinim
omeneascbtndsubacestnvelidefier.
Doctorullanaliza,lstudiainureueasclasificeaceaststructur
stranie,aceastfireieitdincomun.
Termometrulcoborimaimult;loculdeplimbaredepepuntermase
pustiu;numaiciniieschimoimaiumblaupeacolo,scondurletejalnice.
Lngsobstteamereuunomdegard,careaveagrijsfie
permanentalimentat;eraimportantsnufielsatssesting;dendatce
foculncepeasscad,frigulptrundeansal,gheaasencrustapepereii
umiditatea,condensatbrusc,cdeasubformdezpadpestenenorociii
locuitoriaibricului.
ntoiulacestorchinuridenedescris,auajunsla8decembrie.n
dimineaa,aceea,doctorulsedusesconsulte,conformobiceiuluisu,
termometrulaezatnexterior.Gsimercurulabsolutngheatnglobule.
Patruzeciipatrudegradesubzero!ispuseel,ngrozit.inziua
aceeafuaruncatnsobultimabucatdecrbuneaflatlabord.
CapitolulXXVII.
MARILEGERURIALECRCIUNULUI.
Afostunmomentdedisperare.Gndulmorii,almoriiprinnghe
apruntoatgrozvialui;aceastultimbucatdecrbuneardeacuun
pritsinistru;ameninareadearmnelipsiidefocncepusesse
mplineasc,iartemperaturasliicoborasimitor.DarJohnsonadusecteva
bucidinnoulcombustibilpecareilfurnizaseranimalelemarineiumplu
soba,maiadugniteclicuuleingheatiobinuncurndocldur
satisfctoare.Mirosulacesteigrsimierainsuportabil.Darcumsscapide
el?Trebuiausseobinuiasc.Johnsonrecunoscuielcsoluiaprincare
ncercasiasdinncurcturlsadedoriticnarfiavutniciunsuccesn
caseleburghezedinLiverpool.
itotui,adugel,mirosulacestafoarteneplcutvaavea,poate,
rezultatebune.
icerezultateanume?ntrebdulgherul.
Frndoialcvaatrageuriindirecianoastr,ccileepoftde
asemeneamirosuri.
Bine,replicBell,icenevoieavemdeuri?
PrieteneBell,rspunseJohnson,numaiputemcontapefoci;eleau
disprut,ipentrumultvreme;dacuriinuvinieisnefurnizezepartea
lordecombustibil,nutiucesevantmplacunoi.
Binespui,Johnson!Soartanoastredepartedeafiasigurat,situaia
ncareneaflmenspimnttoare.idacmijloaceleacesteadenclzire
ncepsnelipseasc,nupreavdcum
Armaifiunul!
ncunul?ntrebBell.
Da,Bell!ndisperaredecauzdarniciodatcpitanulitotui,va
trebui,poate,sajungemacolo!
BtrnulJohnsoncltindincapcutristeeiczupegnduri,ntro
tceredincareBellnuncercslscoat.tiacacestebucidegrsime,
dobnditecuattachin,nuvorinenicimcaroptzile,orictdesevere
economiisarface.
efuldeechipajnusenela.Maimuliuri,atraideduhoarea
puturoas,aufostsemnalainpupaluiForward;oameniivaliziiurmrir;
daranimaleleacesteasuntnzestratecuorepeziciunedeosebiticuofineea
simurilorcaredejoactoateiretlicurile;leafostcuneputinsseapropiede
ei,inicicartueletrasecuceamaimarendemnarenuiaupututatinge.
Echipajulbriculuieraseriosameninatsmoardefrig;narfifostn
staresrezistenicipatruzeciioptdeorelaoasemeneatemperaturdacea
arficuprinssalacomun.
Fiecarevedeacugroazvenindsfritulultimeibucidecombustibil.
Or,aceastasaprodusla20decembrie,laoratreidupmas;foculsa
stins;marinarii,aezaincercnjurulsobei,sepriveaucuochirtcii.
Hatterasrmneanemicatncolullui;doctorul,dupobiceiulsu,seplimba
agitat;numaireueasgseascnicioideecaresiscoatdinimpas.
Temperaturasczubruscnsal,laaptegradesubzero*.
Dar,dacdoctoruleralacaptulimaginaieisaleinumaitiaceide
fcut,aliitiaunlocullui.AstfelShandon,receihotrt,Pen,cuochii
scprnddemnieincdoisautreioameniailor,dintreceicarencse
maiputeautr,ieirnaintealuiHatteras.
Cpitane!spuseShandon.
Hatteras,cufundatngndurilelui,nulauzi.
Cpitane!repetShandon,atingndulcumna.
Hatterasseridic.
Cedoreti,domnule?ntrebel.
Cpitane,numaiavemfoc!
i?rspunseHatteras.
Dacinteniadumitaleesmurimdefrig,rspunseShandoncuo
ironiemuctoare,terugmsneoaduciinoulacunotin.
Inteniamea,replicHatteras,cuovocegrav,estecafiecaresifac
aicidatoriapnlacapt.
Existcevamaipresusdedatorie,cpitane,rspunsesecundul,e
dreptullaautoconservare.Repet,suntemfrfoci,dacacestlucrucontinu,
ndouzileniciunuldintrenoinuvamaifinvia!
Namlemne,rspunsecuunglassurdHatteras.
Eibine!exclamPencuviolen,cndnumaiailemne,teducisle
taiacoloundecresc!
Hatterasplidemnie.
Undeanume?ntrebel.
Labord,rspunsemarinarulobraznic.
Labord?repetcpitanul,cupumniistrni,cuochiiscnteindde
mnie
Desigur,rspunsePen;cndvasulnumaiebuncasitransporte
echipajul,epuspefoc!
AbiancepuPensrosteascaceastfraz,cHatterasipusesemna
peuntopor;lasfritulfrazei,toporuleraridicatdeasupramarinarului.
Mizerabile!strigel.
DoctorulsearuncnfaaluiPen,dndullaoparte;toporul,ncdere,
fcuotieturadncnpodea.
Johnson,Bell,Simpson,strninjurulluiHatteras,preauhotrisl
apere.Dardinsprecueteletransformatenpaturidemoarteseauzirnite
glasurijalnice,tnguitoare,dureroase.
Vremfoc!vremfoc!strigaunefericiiibolnavi,cuprinidefrigsub
pturi.Hatterasfcuefortuldeasestpni;dupctevaclipedetcere,rosti
aceleaicuvinte,peuntonlinitit:
Dacnedistrugemvasul,cumvommaiajungenAnglia?
Domnule,rspunseJohnson,amputeasardem,poate,frsavem
preamultdesuferit,prilemaipuinfolositoare;copastia,bastingajele
Nevormairmnebrcile,icontinuShandonideea,i,dealtfel,a
nearputeampiedicasconstruimunvasmaimicdinrmielefostuluiva?
Niciodat!rspunseHatteras.
Darintervenirmaimulimarinari,ridicndglasul.
Avemspirtncantitatemare,rspunseHatteras,ardeilpnla
ultimapictur.
Eibine,fieispirt!ncuviinJohnsoncuoncrederesimulat,careei
departedeceeacegndeacuadevrat.
i,cuajutorulunorsmocurideclimuiainaceastlicoare,acrei
flciislabdeabiaatingeapereiisobei,reuisridicecuctevagrade
temperatura.
ntimpulzilelorceauurmatdupaceastscendezolant,vntulse
ntoarsespresud,termometrulseurcdinnou;zpadasenvrtejantro
atmosfermaipuinaspr.Uniidintreoameniputursprseascvasuln
orelecndumezealaeraredus;darinflamaiaochiloriscorbutulreinurla
bordpeceimaimulidintreei;dealtfel,nuseputeanicivna,nicipescui.
Defapt,nueradectopauzncumplitulatacalfrigului,i,la25,dup
oneateptatschimbarededirecieavntului,mercurulngheatdisprudin
nouncapsulatermometrului.Autrebuitatuncisseorientezedup
termometrulcualcool,pecarenicicelemaimarigerurinureuescslfacs
nghee.Doctorul,nspimntat,lgsilaaizeciiasedegrade*.Rariafost
datomuluissuporteoasemeneatemperatur.
Gheaasentindeapepodeacanitemarioglinziptate;onegurdeas
invadasala,umezealarecdeasubformdezpadabundent;nusemai
vedeaomcuom;clduraumanseretrgeadinextremitilecorpului;minile
ipicioarelesenvineeau;capulleeraparcstrnsncercuridefier,i
gndurile,zpcite,diminuate,ngheate,provocaudelirul.Unsimptom
nfricotor:limbanumaiputeasarticulezeniciovorb.
Dinziuancareafostameninatcvorardevasul,Hatterassenvrtea
orentregipepunte,ncoaceincolo.
Supraveghea,veghea.Lemnulacestaeracarnedincarnealui;tindo
bucatdinel,isetiaunbra.Eranarmaticuochiinpatru,nesimitorla
frig,lazpad,lagheaacareifceahainelescoarilnfurcantro
cuirasdegranit.Duk,nelegndul,ltrapeurmeleluiilnsoeacuurletele
sale.
Totui,la25decembrie,cobornsalacomun.Doctorul,profitnddeun
restdeenergieceimairmsese,sedusedreptctreel.
Hatteras,ispuseel,vommuridinlipsdefoc!
Niciodat!rspunseHatteras,tiindbinelacentrebarerspundean
felulacesta.
Trebuie!spusedoctorulcublndee.
Niciodat!rspunseHatterascuimaimultvigoare,niciodatnuvoi
consimilaaaceva.Dacastaleedorina,naudectsnumisesupun.
Aceastansemnalibertatedeaciune,acordatastfel.JohnsoniBellse
npustirpepunte.Hatterasauzilemnulbriculuisutrosnindsubloviturile
toporului.Plnse.
nziuaaceeaeraCrciunul,srbtoaredefamilienAnglia,seara
serbrilorpentrucopii!Ceamareraamintireaacesteisrbtori,cucopii
fericiinjurulpomuluilormpodobitcupanglici.Cinenuiaminteadefeliile
acelealungi,fripte,decarnedebou,ngratnmodspecialpentruaceastzi?
ipateurileumplutecucarne,plcintelecuingredientedetotfelul
pregtitepentruziuaaceastaattdescumpinimilorenglezeti?Aici,n
schimb,domneaudurerea,disperarea,mizeriaidreptbuteanpentrufoculde
Crciunleserveaubucileasteadelemndintrunvaspierdutnadncurile
zoneiglaciale!
Totui,subinfluenafocului,marinariiivenirnfire;ceaiurilei
cafelelefierbinileaucreatobundispoziieinstantanee,iarsperanaeceva
attdenrdcinatnsufletuloamenilor,nctacetiaaunceputdinnous
spere.
Cuacestealternridefrigicldur,desperanidedisperare,sa
sfritfunestulan1860,acruiiarntimpurieadejucatndrzneeleplanuri
aleluiHatteras.
Or,santmplatcatocmaiziuade1ianuarie1861sfiemarcatdeo
descoperireneateptat.Eracevamaipuinfrigidoctorulireluasestudiile
obinuite;citearelatrileluisirEdwardBelcherdespreexpediiasanmrile
polare.Deodat,unpasajneobservatpnatuncilsurprinsenmodizbitor;l
recitiiidduseamacnusenela.
SirEdwardBelcherpovesteac,dupceajunseselaextremitatea
CanaluluiReginei,descoperiseurmeimportantealetreceriiiederiiunor
oameni.
Sunt,spuneael,resturidelocuinecumultsuperioarecelorcarepotfi
atribuiteobiceiurilorprimitivealetriburilornomadedeeschimoi.
Zidurilesuntbinenfiptenpmntulspatlamareadncime;suprafaa
interioar,frumospavatcuunstratgrosdeprundi.Osemintedereni,de
morse,defocisevdaici,ncantitatemare.Amgsiticrbuni.
Laultimelecuvinte,nminteadoctoruluisenscuoidee;lucarteacuel
ivenisicomuniceluiHatterascelecitite.
Crbuni!exclamacestadinurm.
Da,Hatteras,crbuni,adicsalvareanoastr!
Crbuni,pecoastaaceastapustie!continuHatteras.Nu,aacevanu
ecuputin!
Decesnendoim,Hatteras?Belchernarfisemnalatunasemenea
faptfrsfifostsigur,frslfivzutcuochiilui.
Eibine,iatunci,doctore?
NeaflmlamaipuindeosutdemiledecoastaundeBelcheravzut
acestcrbune.Cereprezintoexcursiedeosutdemile?NimicSaufcut
adeseaexplorriladistanemailungi,strbtndgheurilepringerurilafelde
mari.Splecm,deci,cpitane!
Splecm!exclamHatteras,caresedeciserepedei,cumobilitatea
imaginaieisale,ntrevedeaansedesalvare.
Johnsonfuimediatntiinatdeluareaacesteihotrri.ncuviindin
toatinimaplanulilcomunictovarilorsi;uniilaprobar,aliilprimir
cuindiferen.
Crbunipecoasteleastea!ziseWall,lungitpepatulluidesuferin.
Lasisfaccevor,irspunseShandon,cuunaermisterios.
Dar,chiarnaintecapregtiriledecltoriesfinceput,Hatterasvois
stabileascdinnoucuceamaimareexactitatepoziialuiForward.Elesnede
nelesnsemntateaacestuicalculidecesituaiavasuluitrebuiacunoscut
cuopreciziematematic.Cndvorfidepartedevas,nulvorputearegsifr
datesigure.
Hatterasseurc,deci,pepunte;culese,lamomentediferite,daten
legturcureleveulluniiinlimeameridianaprincipalelorstele
Calculeleprezentauserioasedificulti;laacestetemperaturijoase,sticla
ioglinzileinstrumentelorseacopereaucuunstratdeghea,dincauza
rsuflriiluiHatteras;nuodatpleoapeleiaufostarsedemetalulngheatal
lunetelor.
Totui,reuisobinbazefoarteprecisepentrucalculelesaleise
ntoarsensalslepunlapunct.Dupcetermin,nlcuuimirecapul,
luharta,fcunsemnripeeaiIprivipedoctor.
Ei?ntrebacesta.
Lacelatitudineneaflamlanceputuliernatului?
Pi,laaptezeciioptdegradeicincisprezeceminutelatitudinei
nouzeciicincidegradeitreizecideminutelongitudine,exactlapolul
frigului.
Eibine,adugHatterasnoapt,cmpuldegheapecareneaflm
mergenderiv.suntemcudougrademaimultsprenordimailavest,latrei
sutedemile,celpuin,dedepozituldumneavoastrdecrbuni!
inefericiiiacetiacarenutiunimic!exclamdoctorul.
Tcere!fcuHatteras,ducnduidegetullabuze.
CapitolulXXVIII.
PREGTIRIDEPLECARE.
Hatterasnuvoispunechipajullacurentcunouasituaie.Avea
dreptate.Nenorociii,tiindusetrisprenordcuoforirezistibil,sarfi
lsat,poate,pradfuriilordisperrii.Doctorullneleseiaprobtcerea
cpitanului.
Acestaiferecnsufletimpresiileprovocatededescoperire.Afost
primulluimomentdefericiredelanceputullungilorlunipetrecutentrolupt
necontenitmpotrivaelementelornaturii.Seaflampinslaosutcincizecide
milemaisprenord,lanicioptgradedepol!Dariaascunsattdebine
bucuria,nctdoctorulnapututnicimcarsobnuiasc.
SentrebdoardeceochiiluiHatterasaveauostrlucireneobinuit;
darastaafosttot,iarrspunsulattdefiresclaaceastntrebarenicimcar
nuiatrecutprinminte.
Forward,apropiindusedepol,sendeprtasedezcmntuldecrbuni
semnalatdesirEdwardBelcher;nlocdeosutdemile,caslcaui,trebuia
stentorcicudousutecincizecidemilespresud.Totui,duposcurt
discuientreHatterasiClawbonny,planulcltorieifumeninut.
DacBelcherspuseseadevrul,inuseputeaupunelandoialspusele
lui,lucruriletrebuiaussegseascnstareancarelelsase.Dela1853
ncoace,nicioexpediienounusendreptasespreacelepmnturi
ndeprtate.Laaceastlatitudineeschimoiinusentlneaudectpuini,sau
deloc.EeculdininsulaBeecheynuseputearepetapecoasteleNoului
Cornouailles.Temperaturasczutaclimatuluideaiciconservalainfinit
lucrurilelsatesubinfluenasa.Aadar,toateanseleeraunfavoareaacestei
cltoriiprintregheuri.
Sacalculatcexcursiaarputeasdurezecelmultpatruzecidezilei
pregtirilefcutedeJohnsoninurseamadeacestlucru.
Grijaluisandreptatnprimulrndasuprasniei;aceastaaveaforma
celorgroenlandeze,largdeaproapeunmetruilungdedouzeciipatrude
picioare.Eschimoiiconstruiescasemeneasniicare,adesea,depesc
cincizecidepicioarenlungime.Saniasecompuneadinscndurilungi,curbate
nfainspateintinsecaunarccudoufrnghiiputernice.Aceast
construcieidoanumitelasticitate,denaturafaceocurilemaipuin
periculoase.Saniaalergacuuurinpeghea,dar,atuncicndningea,cnd
straturilealbenuerauncntrite,iseadaptaudoutlpiciverticale,una
lngalta,i,astfelridicat,puteasnaintezefrssporeascrezistenala
traciune.Dealtfel,frecatpetlpicuunamestecdesulfidezpad,dup
metodaeschimos,saniaalunecadeosebitdeuor.Atelajuleieraformatdin
asecini;animalelevoinice,nciudafaptuluicerauslabe,nupreaus
suferepreamultdincauzaierniiaspre;hamurilelordinpieledecprioarerau
nstarebun;trebuiaussebizuiepeacestechipajvndutnmodcinstitde
groenlandeziidinUppernawik.Toiceiasecinilaunlocputeaustrago
greutatededoumiidelivre,frsseoboseascpestemsur.
Materialeledecantonamenterau:uncort,pentrucazulcndconstrucia
uneisnowhouse*arfifostimposibil,opnzcauciucat,larg,careurmas
fientinspezpadpentruaompiedicassetopeascncontactcucorpul
i,nfine,maimultepturidelnidepieledebivol.nplus,auluatcueii
halkettboatul*.
Proviziileauconstatdincincilzidepemmicancarneuscat
cntrindaproximativpatrusutecincizecidelivre;sasocotitcteolivrde
pemmicanpentrufiecareomipentrufiecarecine;acetiaeraunnumrde
apte,cuDuk.cutot;oameniitrebuiausfiecelmultpatru.Sauluat,de
asemenea,doisprezecegaloni*despirt,adicaproapeosutcincizecidelivre;
ceai,biscuii,ncantitatesuficient;omicmaindegtitportabil,cuo
nsemnatcantitatedefitiluriicli,pulbere,muniiiipatruputicudou
evi.Oameniitrebuiau,dupmodeluldatdecpitanulParry,ssencingcu
centuridecauciuc,ncareclduracorpuluiimicareaprovocatdemers
pstraucafeaua,ceaiuliapanstarelichid.
Johnsonsengrijinmodspecialdeconfecionareaunorsnowshoes*,
fixatepeniteramedelemnprevzutecucureledepiele;eleserveaudepatine;
peterenurilecompletngheateintrite,mocasiniidinpieledecprioari
nlocuiaucusucces;fiecarecltortrebuiasfiedotatcuctedouperechidin
ambelefeluridenclminte.
Acestepregtiriattdeimportante,deoareceomitereaunuisingur
amnuntputeasduclapieireaexpediiei,durarpatruzilepline.nfiecare
zi,laprnz,Hatterasavugrijsstabileascpoziiavasuluisu;navanumai
eranderivi,pentruaseasigurantoarcerea,eranecesarosiguran
absolut.
Hatterasseocupcualegereaoamenilorcaretrebuiauslnsoeasc.
Eradeluatohotrregrav;peuniidintreeinuerabinesiduccusine,dar
trebuiasfieatentidacilsalabord.Totui,cumsalvareatuturor
depindeadereuitacltoriei,cpitanuluiisaprutnimeritsialeagdrept
tovaridedrum.nprimulrnd,oamenisiguriincercai.
Shandonfuastfelexclus;elnumanifesta,dealtfel,nicioprerederu
naceastprivin.JamesWall,bolnavlapat,nuputeasiapartelaexpediie.
Stareabolnavilornusenrutise;tratamentullorconstadinfrecii
repetateidozemaridesucdelmie;nueragreudeurmatinufcea
necesarnniciunfelprezenadoctorului.Dnsulsepusedecinfruntea
cltoriloriplecarealuinustrniniciceamaimicplngere.
Johnsonarfidoritcuardoareslnsoeascpecpitannpericuloasa
luimisiune;daracestalludeopartei,cuglasafectuos,aproapeemoionat,
ispuse:
Johnson,namncrederedectndumneata.Etisingurulofierpe
mnacruiapotslasvasulmeu.Trebuiestetiuaici,casisupraveghezi
peShandonipeceilali.Iarnaiinepeloc;darcinetiedecehotrrifuneste
suntnstarenrutatealor!Veifimputernicitcuinstruciuniformale,prin
care,lanevoie,isevancredinacomanda.Veifialteregoulmeu.Noinuvom
lipsidectcelmultpatrusaucincisptmni,ivoifilinititavndutepe
dumneataacoloundenupotsfiueu.Vtrebuielemne,Johnson.tiu!Dar,
pectvafiposibil,cruaibietulmeuvas.Mnelegi,Johnson?
Teneleg,cpitane,rspunsebtrnulmarinar,ivoirmnede
vremeceintereseledumitaleocer.
Mulumesc!spuseHatteras,strngndmnaefuluisudeechipaj,i
adug:Dacvezicnunentoarcem,ateaptpnladezgheulviitori
ncearcsfaciorecunoateresprepol.Dacceilaliseopun,nutemaigndi
lanoiidulnapoipeForwardnAnglia.
Edorinadumitale,cpitane?
Ehotrreameaabsolut,rspunseHatteras.
Ordineledumitalevorfiexecutate,spuseJohnson,simplu.
Odathotrrealuat,doctorullregretperespectabilulsuprieten,
dareranevoitarecunoatecbinefceaHatterasprocedndnfelulacesta.
CeilalidoitovaridecltoriefurBell,dulgherul,iSimpson.Primul,
sntos,viteazidevotat,aveaslefiedemarefoloslainstalareatabereipe
zpad;aldoilea,deimaipuinhotrt,primitotuisparticipelaoexpediie
ncareputeasfiefoartefolositorndublaluicalitatedepescaridevntor.
Astfel,detaamentuleraformatdinHatteras,Clawbonny,Bell,Simpson
icredinciosulDuk;eraudecidehrnitpatruoameniiaptecini.
Aprovizionareafusesecalculatnconsecin.
ntimpulprimelorziledinianuarie,temperaturasemeninunmediela
treizeciitreidegradesubzero*.
Hatteraspndeacunerbdareoschimbareavremii;demaimulteori
consultbarometrul,darnuseputeancredenel;instrumentulpreaci
pierde,lalatitudinilenalte,precizialuiobinuit;natura,nclimatulacesta,
faceimportanteexcepiidelaregulilegenerale;astfel,limpezimeaceruluinu
eransoitntotdeaunadefrig,iarzpadanuaduceaneapratocreterea
temperaturii;barometrulrmneanesigur,aacumobservaserialimuli
navigatoriaimrilorpolare,elcobornduorcndsuflauvnturiledinnordi
dinest;cndcoborajosdetot,aduceatimpfrumos,iarcndurca,zpadsau
ploaie.Nuteputeai,deci,bizuipeindicaiilelui.
nsfrit,la5ianuarie,obrizdeestadusecusineocreterede
cincisprezecegrade;mercurulntermometruseurclaoptsprezecegradesub
zero*.
Hatterashotrspleceadouazi;nuineasmaivadcumsubochii
luieradesfcutvasulnbuci;dunetafusesecompletpuspefoc.
Aadar,la6ianuarie,nplinviscol,ordonplecarea.Doctorulleddu
bolnavilorultimelesfaturi;BelliSimpsonschimbartcutestrngeridemn
cucamaraziilor.Hatterasvoisiiarmasbuncuglastare,darvzunjurul
luinumaipriviridumnoase.Iseprucsurprindeunzmbetironicpe
buzeleluiShandon.Tcu.Poatecezitchiarunmomentsplece,privind
ctreForward.Darnueraposibilsrevinasuprahotrriipecareoluase;
saniancrcatinhmatateptapecmpuldeghea;Bellolunainte,
ceilalilurmar.Johnsoninsoipecltoricamunsfertdemil;apoi
Hatteraslrugssentoarclabord,ceeacebtrnulmarinarfcu,dupce
isalutfluturndmultvremedinmn,nsemndermasbun.
nclipaaceea,Hatteras,ntorcndusepentruultimadatsprebric,vzu
cumdisparvrfurilecatargelornninsoareantunecatcecdeadincer.
CapitolulXXIX.
STRBTNDCMPURILEDEGHEA.
Miculgrupcoborspresudest.Simpsonmnaciniinhmailasanie.
Duklajutacuzel,nefiindpreasurprinsdemeseriasemenilorsi.Hatterasi
doctorulmergeaunspate,ntimpceBell,nsrcinatcurecunoaterea
drumului,peanfrunte,sondndgheurilecucaptuldefieralbastonului
su.
Urcareatermometruluianunaoninsoareapropiat;nusalsatprea
multateptaticurndaunceputscadfulgimari.Vrtejurilecare
mpiedicauvedereasporeaugreutilecltoriei:seabteaudelaliniadreapt,
mergeauncet;cutoateacestea,puteauscontezepeomediedetreimilepe
or.
ntindereadeghea,frmntatdepresiunilengheului,prezentao
suprafainegal;izbiturilesnieideveneautotmaifrecventei,urmnd
panteledrumului,easenclinauneorinelinititor;dar,debine,deru,se
descurcau.
Hatterasitovariisiseghemuiaucugrijnhainelelordepiele,
croitedupmodagroenlandez;acesteanustrluceauprinelegan,darerau
potrivitepentrunecesitileclimatului;faacltoriloreraapratdeoglug
strns,princarenuptrundeavntulizpada;numaigura,nasuliochii
veneauncontactcuaerulinueracazulsfieaprate;nimicnuimai
incomoddectfulareleiearfelepecaregheaalefaceepeneimediat;seara,
narfipututsfiescoasedectculovituridesecure,ceeace,chiarnmrile
arctice,eunmoddezagreabildeatedezbrca.Trebuia,dimpotriv,slailoc
liberpentrurespiraiecare,nfaaunuiobstacol,ngheaimediat.
ntindereanesfritcontinuacuomonotonieobositoare:pestetot,
gheuringrmditeunelepestealtele,avndonfiareuniform,hummock
uri,acrorneregularitatesfreaprinaprearegulat,blocuriturnaten
acelaitipariaisberguriprintrecareerpuiauvintortocheate.Mergeaucu
busolanmnivorbeaupuin.naceastatmosferngheat,adeschide
guransemnaoadevratsuferin;cristaledegheaascuiteseformau
bruscntrebuzeicldurarsuflriinureueasletopeasc.Marulsefcea
ntcereifiecaredibuia,cubastonul,terenulnecunoscut.PaiiluiBellse
ntipreaunstraturilemoi;ceilalilurmaucuateniei,peundetreceael,
puteasseaventurezeirestulgrupului.
Numeroaseurmedeuriidevulpisencruciauntoatesensurile,dar
afostcuneputin,ntimpulprimeizile,szretimcarunsinguranimal;s
levneziarfifost,dealtfel,ipericulos,inefolositor;sania,iaadestulde
ncrcat,nuputeafiumplutpestemsur.
Deobicei,nexplorrideacestfel,cltoriiaugrijslasedepozitede
alimentendrumullor;leaeaznascunztorifcutenzpadlaadpostde
animale,uurndusenfelulacestapetimpulcltorieiiarlantoarcereiau
napoi,puinctepuin,dinacesteprovizii,frssefitruditaletransporta
cuei.
Hatterasnuputeasrecurglaacestmijlocpeuncmpdegheacare
seputeasfiemictor;peuscatdepozitelearfifostuordeinstalat,darnu
printreicefielduri,iarnesiguranadrumuluifceafoarteproblematic
ntoarcereaprinlocurileprincaretrecuserladus.
LaprnzHatterasoprimiculluigruplaadpostulunuiziddeghea;
dejunuleracompusdinpemmicaniceaifierbinte;calitilenviortoareale
acesteibuturiproducoadevratbundispoziie,decarecltoriinaufost
lipsii.
Dupoorderepaus,aupornitiarladrum;naceastprimzide
cltorieparcurseser20demile;seara,oameniiiciniierauistovii.
Totui,cutoatoboseala,trebuiaconstruitocasdezpadundesi
petreacnoaptea;cortularfifostinsuficient.Afostotreabdeoori
jumtate.Bellsedovedifoartendemnatic.Blocuriledegheatiatecu
cuitulsesuprapusercuiueal,serotunjirnformdedomiunultimbloc
asigursoliditateaconstruciei,alctuindcheiadebolt;zpadamoaleservea
demortar;eaumpleacrpturilei,ntrinduserepede,fcuunblocunicdin
ntreagaconstrucie.
Odeschiderestrmt,princaretestrecuraipebrnci,ngduiaaccesul
ngrotaaceastaimprovizat;doctorulsevrpeacolo,nufrgreutate,i
ceilalilurmar.Cinaafostpregtitlaiuealpemainadegtitcuspirt.
Temperaturainterioaraacesteisnowhouseerafoartesuportabil:vntulcare
suflacuturbarepeafarnuputeasptrundnuntru.Lamas!strign
curnddoctorulcuglasulcelmaimbietor.
imasaaceasta,mereuaceeai,puinvariat,darntritoare,selun
comun.Dupmas,gndulleeranumailasomn;pnzeleimpermeabilede
mackintosh,ntinsepestratuldezpad,iapraudeumezeal.
iaupuslauscat,laflacramainiidegtitportative,ciorapiii
nclmintea,apoitreidintrecltori,nveliinpturiledeln,adormirpe
rnd,ntimpcealpatruleafceadegard;eltrebuiasveghezelasigurana
tuturorismpiediceastupareadeschizturiiprincareseintrancas,cci,
fraceastmsur,riscausfiengropaidevii.
Duklocuiancameracomun;echipajuldecinirmseseafari,dup
ceiprimiporia,seghemuisubzpadacaredeveni,nscurttimp,optur
impermeabil.
Obosealaacesteizileifcusadoarmimediat.Doctorulilun
primirecartuldeveghelatreidimineaa.ntimpulnopiisedezlnuise
uraganul.ncestraniesituaieseaflauacetioameni,izolai,rtciiprintre
zpezi,ngropaintrunmormntalecruizidurisengroausubrafalelede
zpad.
Adouazidimineaa,laoraase,marulmonotonfureluat;mereu
aceleaivi,aceleaiaisberguri,ouniformitatecarengreunaalegerea
punctelordereper.ntimpulacesta,temperaturacoborndcuctevagradei
nghendstratuldezpad,mersulcltorilorseacceler.Adeseasentlneau
dmburicaresemnaucunitecairnurisaucuascunztorideeschimoi;
doctorulpusesfiedrmatunasemeneacairncasfiecucontiina
mpcat,darnagsitneldectunblocdeghea.
Cecrezidumneata,Clowbonny?lntrebHatteras;nusuntemnoi
primiioamenicareampuspiciorulnaceastparteaglobului?
Eposibilsfieaa,rspunseClawbonny,dar,nfine,cinetie?
Snunepierdemtimpulncercetrizadarnice,continucpitanul;
mgrbescsajungiarlavasulmeu,chiardacnuvomgsicombustibilul
attdedorit.
nprivinaaceasta,amsperanemari.
Doctore,spuneaadeseaHatteras,namfcutbineprsindForward
uleogreeal!Loculcpitanuluielabordinunaltparte.
EJohnsonacolo!nsfritsnegrbimsnegrbim!
Echipajulmergearepede;seauzeaustrigteleluiSimpsoncaremboldea
cinii;acetia,printruncuriosfenomendefosforescen,alergauparcpeun
solaprins,iartlpicilesnieipreausridiceopulberedescntei.Doctorulo
lunaintecasexaminezenaturaacesteizpezicnd,deodat,vrndssar
pesteunhummock,dispru.Bell,careeranapropierealui,alergimediat
ntracolo.
Hei,domnuleClawbonny,strigelnelinitit,ntimpceHatterasi
Simpsonveneauiei.Undesuntei?
Doctore!strigcpitanul.
Aicisunt,ntrogroap,rspunseovocelinititoare;daimiuncapt
defrnghieimurciarlasuprafaaglobului.
Isentinseofuniedoctorului,carestteaghemuitnfunduluneiplnii
adncidevreodousprezecepicioare;acestaitrecufrnghianjurul
mijloculuiiceitreitovariaisiltraser,cudestulgreutate.
Sunteirnit?ntrebHatteras.
Deloc!nuiaauorsmisentmplemieceva,rspunsedoctorul
scuturnduifaablajin,plindezpad.
Darcumsaupetrecutlucrurile?
Ei!dincauzarefraciei!rspunseelrznd.Mereurefracia!Amcrezut
csarpesteunintervallatdeunpicioriamczutntrogroapadncde
zece!Ah,iluziileoptice!suntsingureleiluziicaremimairmn,dragiprieteni,
darmiarfigreuslepierd!Astasvfiedenvtur,casnumaifacei
niciunpasfrsfisondatterenul,ccinutrebuiestebizuipesimuri!Aici
urechileaudgreitiochiivdfals!Enadevruninutpecareslalegi
dintromie.
Neputemcontinuadrumul?ntrebcpitanul.
Slcontinum,Hatteras,slcontinum!Aceastcderemiafcut
maimultbinedectru.
ireluardrumulspresudesti,lavenireaserii,cltoriiseoprir,
dupcestrbtuserodistandedouzeciicincidemile;eraufrnide
oboseal,ceeacenulmpiedicpedoctorsseurcepeunmuntedeghean
timpceseconstruiacasadezpad.
Luna,aproapeplinnc,aveaostrlucireextraordinarpecerulsenin;
steleleradiaucuoforsurprinztoare;dinvrfulaisberguluisevedeantreaga
ntindere,plindedmburicuformeciudate;vzndulerisipite,strlucind
subrazelelunii,desennduiprofilurileprecisepesteumbrelenvecinate,
semnndcunitecoloane,cutrunchiurirsturnateipietrefunerare,aifi
spusceunuriacimitirfrcopaci,trist,tcut,nesfrit,ncaredouzecide
generaiidinlumeantreagsauculcatntihnsidoarmsomnuldeveci.
nciudafriguluiiaoboselii,doctorulrmasentrolungcontemplare
dincarensoitoriilauscosdestuldegreu;dartrebuiaussegndeascla
odihn;colibadezpaderagata;ceipatrucltorisaughemuitneacanite
crtieiauadormitimediat.
Adouaziizileleurmtoareautrecutfrniciunincidentdeosebit;
cltoriasefceauorsaugreu,repedesauncet,duptoaneletemperaturii,
cndaspriglacial,cndumediptrunztoare;dupnaturasolului,
trebuiausfoloseascfiemocasinii,fienclminteapentruzpad.
Astfelauajunsla15ianuarie;luna,laultimulptrar,stteapuin
vremepecer,soareledeimereuascunssuborizont,ncepusesdeatimpde
aseoreunfeldelumincrepuscular,insuficientnspentruluminarea
drumului;acestatrebuiajalonatdupdireciaindicatdecompas.Bellpea
nfrunte;Hatterasmergea,nliniedreapt,ndrtullui.ApoiSimpsoni
doctorul,determinndpoziiaunuiaprinpoziiaceluilalt,astfelnctsnul
zreascdectpeHatteras;cutauastfelssemeninnliniedreapt.i
totui,cutoatgrijalor,sendeprtauuneorideeacutreizeciipatruzecide
grade;atuncitrebuiausreiajalonarea.
La15februarie,ntroduminic,Hatterassocoticaparcursaproapeo
sutdemilespresud;dimineaaaceastaafostconsacratreparriidiverselor
obiectenecesaretoaleteiivieiidetabr.
Laprnz,aupornitiarladrum;temperaturaerarece;termometrularta
numaitreizeciidoudegradesubzero*,ntroatmosferfoartepur.
Deodat,frcasfipututprevedeaaceastschimbarebrusc,seridic
dinpmntunaburntrostaredetotalcongelare;acestaatinseonlimede
aproapenouzecidepicioareirmasenemicat;nusemaivedeauntreeinici
mcarlaunpasdistan;aburulacestaselipeadehaine,pecareleacoperea
cunitecristaleprismaticelungi,ascuite.
Cltorii,surprinidefenomenulacestadefrostrime*,nuavurmai
ntidectunsingurgnd:sseadunelaunloc;imediatseauzirdiverse
apeluri:
Hei,Simpson!
Bell,peaici!
DomnuleClawbonny!
Doctore!
Cpitane,undesuntei?
Ceipatrutovaridedrumsecutaucubraelentinseprinceaadeas,
carenulsapriviriinicioposibilitatedeavedeaceva.Darceeaceaveasi
neliniteasc,eracniciunrspunsnuajungeapnlaei;sarfiziscprin
aburiiacetianuseputeautransmitesunetele.
Fiecareavu,deci,ideeasidescoperearma,casdeaunsemnalde
adunare.Dar,dacsunetulvociipreapreaslab,detunturileputiierauprea
puternice,cciecourileleluarnstpnirei,repercutatentoatedireciile,
provocarunuruitconfuz,frodireciecarespoatfiprecizat.
Atuncifiecareacionadupfireasa.Hatterasseoprii,ncrucind
braele,atept.Simpsonsemulumi,nufrgreutate,sopreascsania.Bell
sentoarsendrtpeurmapailorsi,alecrortiparelepipifoarteatentcu
mna.Doctorul,ciocnindusedeblocurideghea,czndiridicnduse,
merse,deladreaptasprestnga,tindurmeledepaideacurmeziuli
rtcindusedincencemaimult.
Astanumaipoatesdureze!Ciudatclim!Campreamultelucruri
neprevzute!Numaitiipecetepoibizui,frsmaivorbimdecristalele
asteaascuitecareisfiefaa.Aho!Aho!Cpitane!strigeldinnou.Darnu
obinuniciunrspuns;cutotullantmplareincarcpucai,nciuda
mnuilorluigroase,rcealaeviiiardeaminile.
ntimpulacesteioperaii,iseprucntrezreteomasnedesluit
caresemicalacivapaideel.
nsfrit!spuseel,Hatteras!Bell!Simpson!Voisuntei?Hai,
rspundei!Seauziunmormitsurd.
Ei!segndibunuldoctor.Ceiasta?
Masaseapropia;pierznduiprimeledimensiuni,contururileei
ncepeausseprecizeze.Ungndnfricotorsenscunminteadoctorului.
Unurs!ispuseel.
ntradevr,trebuiasfieunursfoartemare;rtcitprincea,umbla
ncoloincoace,curisculdeaseciocnideaceticltoriacrorprezen,cu
siguran,nobnuia.
Secompliclucrurile,segndidoctorul,rmnndnemicat.
Basimearespiraiaanimaluluicare,naceeaiclip,sepierdeanfrost
rime;bazrealabeleuriaealemonstruluibtndaerulitrecndattde
aproapedeel,ncthaineleiaufostsfiatedemaimulteorideghearele
ascuite;fceaosriturnapoiiatuncimasanmicarepiereaaacumpier
spectrelefantasmagorice.
Dar,totretrgnduse,doctorulsimiterenulnlnduisesubpicioare;
ajutndusecuminile,cramponndusedemuchiilegheurilor,sesuipeun
bloc,apoipealdoilea;dibuicucaptulbastonului.
Unaisberg,ispuseel;dacajungnvrf,suntsalvat!i,spunnd
asta,secarcuoagilitatesurprinztoarepeonlimedeaproapeoptzecide
picioare;depeacucapulceaangheat,acreipartesuperioareranet
retezat.
Bun!ispuseel,i,privindnjur,izripeceitreinsoitoriaisi
aprnddinfluiduldens.
Hatteras!
DomnuleClawbonny!
Bell!
Simpson!
Acestepatrusuneteniraproapenacelaitimp.Cerul,aprinsdeun
ubredcercluminos,aruncarazepalidecareddeaufrostrimeuluiculoarea
norilor,iarcreteteleaisbergurilorpreauciesdintromasdeargintlichid.
Cltoriiseaflauntruncerccuundiametrumaimicdeosutdepicioare.
Datoritlimpezimiistraturilorsuperioaredeaer,temperaturafiindfoarte
sczut,glasurileliseauzeaucumareuuriniputurstadevorbdepe
nlimeaghearuluilor.Dupprimelefocuridearm,fiecaredintreei,
neauzindniciunrspuns,naavutcevamaibundefcutdectsseridice
deasupraceii.
Sania!exclamcpitanul.
Laoptzecidepicioaresubnoi,rspunseSimpson.
nstarebun?
nstarebun.
iursul?ntrebdoctorul.
Careurs?rspunseBell.
Ursulpecarelamntlniticareerasmisfarmecraniul.
Unurs!exclamHatteras.Atunciscoborm.
Banu!replicdoctorul,neamrtcidinnouiartrebuisolumde
lanceput.
idacaanimalulacestasearuncasupracinilornotri?spuse
Hatteras.nclipaaceearsunarltrturileluiDuk.Eleieeaudinceai
ajungeauuorlaurechilecltorilor.
EDuk!strigHatteras.Desigurcsentmplceva.Cobor.
Dinmasadeceaieeauurletedetoatefelurile,caunconcert
nspimnttor.Dukiciniiceilaliltraucufurie.Toataceastglgie
semnacuunuriazumzet,nbuitaacumsentmplcusuneteleproduse
ntrosalcapitonat.Sesimeacacolo,nadnculceiidese,avealoco
btlienevzutiaburiiseagitauuneoricamareantimpulluptelordintre
montriimarini.
Duk!Duk!strigcpitanul,pregtindusesreintrenfrostrime.
Ateapt,Hatteras,ateapt!lopridoctorul;miseparecserisipete
ceaa.
Ceaanuserisipea,darcoboracaapadintruneleteucaresegolete
treptat;preacreintrnpmntuldincaresenscuse;vrfurile
strlucitoarealeaisbergurilorsenlaudeasupraei;altele,scufundatepn
atuncincea,ieeaucaniteinsulenoi;printroiluzieoptic,uordeneles,
cltorii,agaideconurilelordeghea,credeaucseridicnatmosfer,n
timpcestratulsuperiordegheascdeasubei.
ncurndapruparteadedeasupraasniei,apoiciniiatelajului,apoi
alteanimale,nnumrdevreotreizeci,apoimasemariagitnduseiDuk
srind,aciscond,acivrnduicapulnceaangheat.
Vulpi!strigBell.
Uri!rspunsedoctorul;unul,trei,cinci!
Ciniinotri!proviziile!gemuSimpson.
Obanddevulpiideuri,dndpestesanie,ogoleaudeprovizii.
Instinctuljafuluiiuneantrunacordperfect;ciniiltraucufurie,dardroaia
deanimalenuleddeaunicioatenie,iscenadistrugeriicontinuacu
nverunare.
Foc!strigcpitanul,descrcnduipuca.nsoitoriiluilimitar.
Laaceastmptritdetuntur,urii,ridicndcapuliscondunmormit
comic,ddursemnaluldeplecare;opornirntruntrapcucarenicigalopul
unuicalnusarfipututmsurai,urmriideceatadevulpi,disprur
curndprintregheuriledinnord.
CapitolulXXX.
CAIRNUL.
Durataacestuifenomen,specificclimatuluipolar,fusesedetreisferturi
deor.Uriiivulpileavusesertimpspradenvoie;proviziilesenimeriser
tocmaibinecaspotoleascanimalelenfometatentimpulacesteiierniaspre;
coviltirulsnieisfiatdegheareputernice,lziledepemmicandeschiseicu
fundulspart,saciidebiscuiiprdai,proviziiledeceaimprtiatepezpad,
unbutoiadespirtcudoagelesmulseigolitdepreiosulsulichid,efectelede
tabrmprtiate,clcatenpicioare,totuldovedeandrjireaacestorfiare,
poftalornestvilit,nesioasalorlcomie.
Oadevratnenorocire,spuseBell,privindjalnicascen.
iprobabilireparabil,rspunseSimpson.
Sevalummaintistricciunile,propusedoctorul,iapoivomvorbi
despreasta.
Hatteras,frsscoatovorb,seapucasesadunelzileisacii
mprtiai.Austrnspemmicanulibiscuiiicaresemaiputeaumnca.
Pierdereauneipridinspirteraunlucrusuprtor;frspirt,numaiputeau
saibbuturicalde,niciceai,nicicafea.Fcndinventarulproviziilorcruate
dejefuitori,doctorulconstatdispariiaadousutedelivredepemmicaniao
sutcincizecidelivredebiscuii;dacicontinuaucltoria,trebuiausse
mulumeasccujumtatedinraie.
Audiscutat,deci,asuprahotrriiceurmasfieluat,naceste
mprejurri.Trebuiaussentoarclavasisporneascexpediiadela
nceput?Darcumstehotrtispierziceleosutcincizecidemile
strbtute?Stentorcifrcombustibilulattdenecesar,arfiavutunefect
dezastruosasupramoraluluiechipajului.Sarmaifigsitoareoamenihotri
srenceapdrumulacestaprintregheuri?
nmodevident,celmaibineerasmerginainte,chiarcupreulcelor
maiaspreprivaiuni.
Doctorul,HatterasiBelleraupentruaceastultimsoluie.Simpson
nclinasprentoarcere;obosealacltorieiizdruncinasesntatea;slbea
vzndcuochii;dar,nceledinurm,pentrucerasinguruldeaceast
prere,ireluloculnfrunteasnieiimicuacaravanicontinudrumul
spresud.
ntimpulurmtoarelortreizile,ntre15i17ianuarie,incidentele
monotonealecltorieisaurepetat.naintaumaincet;cltoriioboseau;
simeauclisemoaiepicioarele;ciniitrgeaudincencemaigreu.Hrana
nendestultoarenueranmsursantrenezeoameniiianimalele.Timpul
eraschimbtor,cadeobicei,srinddelagerasprulaceuriumedei
ptrunztoare.
La18ianuarie,nfiareacmpuluidegheaseschimbbrusc.Un
numrmaredepiscuri,semnndcunitepiramideterminatecuunvrf
ascuitifoartenalt,seridicalaorizont.Solul,prinunelelocuri,ieeadesub
stratuldezpad;preaformatdingnais,dinistidincuar,icevaroci
calcaroase.Cltoriiclcau,nsfrit,pepmntultareipmntulacesta
trebuiasfie,dupaprecierealor,acelinutnumitNoulCornouailles.
Doctorulnusapututoprisnubatdinpicior,mulumit,npmntul
acestasolid;cltoriinuaveaumaimultdeosutdemiledeparcurscas
ajunglacapulBelcher;darostenealalorcreteanmoddeosebitpeacest
pmntaccidentat,presratcustnciascuite,vrfuripericuloase,crpturii
prpstii;trebuiausseafundeninteriorulinutuluiisurcefalezelenalte
alecoastei,prinnitecheingustencaresengrmdeauzpezilepnlao
nlimedetreizecipatruzecidepicioare.
Cltoriincepurfoartecurndsregretedrumulaproapeneted,uor,
alicefieldurilor,attdeprielnicpentrulunecareasniilor.Acumtrebuiaus
tragcutoatputerea.Cinii,zdrobiideoboseal,numaifceaufa;
oamenii,siliissenhamealturideei,seistoveaucasmaiuurezeefortul
clinilor.Demaimulteoriafostnecesarsfiedescrcatetoateproviziilecas
sepoattrecepestedealuriextremdeabrupte,alecrorsuprafeengheatenu
ofereauniciunpunctdesprijin.Oasemeneatreceredezecepicioareifcus
piardorentregi;aac,ncursulprimeizile,deabiaauparcurscincimilen
acestinutcruiaisaspusattdebineCornouailles,cciprezentaaceleai
asperiti,vrfuriascuite,muchiitioase,rocirsucite,stncifrmntatecai
extremitateasudvesticaAngliei.
Adouazi,saniaajunsenparteasuperioarafalezelor;cltorii,la
captulputerilor,neputnduiconstruicsuadezpad,furnevoiisi
petreacnoapteancort,nveliinpieidebivolinclzinduiciorapiiuzipe
piepturilelor.Sepotpresupuneconsecineledenenlturataleuneiasemenea
lipsedeigien.ntimpulacesteinopi,termometrulcobormaijosdepatruzeci
ipatrudegrade*imercurulnghe.
SntatealuiSimpsonsenruteantrunmodnelinititor;unguturai
carenumaiceda,violentedurerireumatice,insuportabile,lobligausse
culcepesanie,pecarenuputeasomaiconduc.Bellilulocul;ielsuferea,
darsuferineleluinuerauaadegrave,nctscadlapat.Doctorulse
resimeaieldepeurmaacesteicltoriifcutntroiarnattde
ngrozitoare;totuinulssiscapenicicelmaimicvaiet;mergeanfrunte,
sprijinitnbaston;porneanrecunoatere,ajutalatoate.Hatteras,impasibil,
deneptruns,insensibil,sntoscanprimazi,cufirealuitarecafierul,urma
saniantcere.
La20ianuarie,temperaturaafostattdeaspr,nctcelmaimicefort
teaduceaimediatntrostaredeinerietotal.nacesttimpdificultile
terenuluideveniraademari,nctdoctorul,HatterasiBellsenhmar
alturidecini;izbiturineprevzutesfrmaserparteadedinainteasniei;a
trebuitsfiereparat.Asemeneacauzedentrziereserepetaudemaimulte
oripezi.
Cltoriiurmaudrumulspatdeunpuhoiadnc,vrinzpadpn
labruitranspirai,ntoiulunuigernprasnic.Nuscoteauniciovorb.
DeodatBell,caresttealngdoctor,lprivingrozit;apoi,frsrosteasc
uncuvnt,strnseunpumndezpadifreccuputerefaansoitorului
su.
Ei,Bell,ceteaapucat?ntrebdoctorulzbtnduse.DarBell
continuaslfrececumsepricepeaelmaibine.
Stai,Bell,spusedinnoudoctorul,cugura,cunasul,cuochiiplinide
zpad,etinebun?Cesentmpl?
Sentmpl,irspunseBell,c,dacmaiaveiunnas,mildatorai
mie.
Unnas!rspunsedoctorul,ducnduimnalafa.
Da,domnuleClawbonny,eraicompletfrostbitten*;nasulveraalb
detotcndmamuitatladumneavoastri,frtratamentulmeuenergic,ai
fifostlipsitdeaceastpodoab,incomodncltorie,darnecesarnvia.
intradevr,ncpuinidoctorularfiavutnasuldegerat;circulaia
sngeluirestabilinduselatimp,datoritfreciilorfcutedeBell,oricepericol
dispru.
Mulumesc,Bell,spusedoctorul,isuntgatasmrevanez.
Contezpedumneavoastr,domnuleClawbonny,rspunsedulgherul;
isdeaDomnulsnuavemanetemeniciodatdenenorocirimaimari!
Vai,Bell,reludoctorul,facialuzielaSimpson!Bietulbiatenprada
unorsuferinengrozitoare!
Vtemeipentruel?ntrebHatterasngrijorat.
Da,cpitane,rspunsedoctorul.
ideceanumevtemei?
Deunatacviolentdescorbut.Picioareleiseumfl,iargingiilese
inflameaz;nenorocituleacolo,culcatsubpturiledinsanie,pejumtate
ngheat,iarscuturturileistrnescnfiecareclipdurerile.lplng,Hatteras,
inupotfacenimiccasialinacestedureri.
BietulSimpson!murmurBell.
Poatecartrebuisneoprimozisaudou,maispusedoctorul.
Sneoprim!strigHatteras,cndviaaaoptsprezeceoamenidepinde
dentoarcereanoastr!
Totuifcudoctorul.
Clawbonny,Bell,ascultaim!spuseiarHatteras.Nuneaumai
rmasalimentenicipentrudouzecidezile.Spuneiidumneavoastrdac
maiputempierdemcaroclip!
Nicidoctorul,niciBellnuscoaserunsingurcuvntisaniaicontinu
mersulntreruptoclip.
Searaseoprirlapoaleleunuidmbdeghea,ncareBelltiecutoat
iuealaogrot;cltoriiseadpostirnea;doctorulipetrecunoaptea
ngrijindulpeSimpson;nenorocitulncepusessimtngrozitoareleravagiiale
scorbutului,iarsuferineleaduceaupebuzelesaletumefiateunvaietcontinuu.
Ah,domnuleClawbonny!
Curaj,biete!spuneadoctorul.
Namsmmaintorc!Simtacestlucru!Numaipotsndur!Avrea
maibinesmor.
Laacestecuvintedisperatedoctorulrspundeaprinngrijiripermanente;
deielnsuifrntdeobosealazilei,ifoloseanoapteacaspregteascvreo
poiunelinititoarepentrubolnav;darsuculdelmiermneafrefect,iar
freciilenumpiedicauscorbutulssentindpuinctepuin.
Adouazi,trebuiauslculcedinnounsaniepeacestnefericit,deiel
cereasrmnsingur,prsitisfielsatsmoarnpace;apoicontinuau
aceastcursnfiortoarenmijloculunorgreuticarecreteaulatotpasul.
Negurilengheateiptrundeaupeceitreioamenipnlaoase;zpada,
mzrichealebiciuiauobrajii;ndeplineauroluldevitedepovarinaveau
nicimcarhrandestul.
Duk,asemeneastpnuluisu,mergeadecolopncolo,sfidnd
oboseala,mereusprinten,descoperindinstinctivcelmaibundrumdeurmat;
toisebizuiaupemiraculoasaluiagerime.
ntimpuldimineiide23ianuarie,nmijloculunuintunericaproape
total,ccieralunnou,Dukoluasenainte;timpdectevaorelpierduser
dinvedere;nelinitealcuprindeapeHatteras,cuattmaimult,cuct
numeroaseurmedeuribrzdaupmntul;nutiacehotrresiacndse
auzirniteltrturiputernice.
Hatterasgrbimersulsnieiincurndlgsipecredinciosulanimal
pefunduluneialbiidetorent.Duk,opritlocului,nemicat,caicumarfifost
mpietrit,ltranfaaunuifeldecairn,fcutdinctevapietrecalcaroase,
cimentatedeghea.
Dedataasta,spusedoctorul,desfcnduihamurile,euncairn,nu
neputemnela.
Cenepas?rspunseHatteras.
Hatteras,daceuncairn,poatesconinundocumentpreios
pentrunoi;poatecsuntdepozitateproviziiimeritostenealadeaaruncao
privirenuntru.
Careeuropeanarfipututsajungpnaici?ntrebHatterasdnd
dinumeri.
Dar,nlipsaeuropenilor,replicdoctorul,narfipututeschimoiis
ifacoascunztoarenloculacestaisdepozitezeproduselevntoriii
pescuituluilor?Ecevadestuldeobinuitpentruei,dupcummisepare.
Eibine,vedeidespreceestevorba,rspunseHatteras,dartarem
temcnuveifirspltiipentruostenealacevodai.
ClawbonnyiBell,narmaicuhrlee,sendreptarsprecairn.Duk
continuaslatrecufurios.Pietrelecalcaroaseerauputerniccimentatede
ghea;dar,dinctevalovituri,aufostmprtiatepepmnt.
Cusigurancecevanuntru,spusedoctorul.
ieucred,rspunseBell.
Drmarcairnulcurepeziciune.ncurnd,fudescoperito
ascunztoare;naceastascunztoaresegseaohrtieumed.Doctorulpuse
mnapeeacuinimabtnd.Hatterassendreptngrabntracolo,lu
documentuliciti:AltamPortpoise,13decembrie1869.12.long.
8.35'lat
VasulPorpoiseexclamdoctorul.
Porpoise!repetHatteras.Nucunoscniciunvascuacestnumecare
sumbleprinacestemri
Eevident,continudoctorul,cnitenavigatori,poatenaufragiai,au
trecutpeaiciacumnicidouluni.
Astaisigur!rspunseBell.
Ceidefcut?ntrebdoctorul.
Nevomcontinuadrumul,rspunseHatterascurceal.Nutiucei
cuvasulPorpoise,dartiucbriculForwardateaptntoarcereanoastr.
CapitolulXXXI.
MOARTEALUISIMPSON.
iaucontinuatcltoria;minteafiecruiadineieraplindeideinoii
neateptate,cciontlnirenacesteinuturiborealeesteevenimentulcelmai
gravcaresepoateproduce.Hatterasincruntasprncenele,nelinitit.
Porpoise!sentrebael.Ceicuvasulacesta?icecautelattde
aproapedepol?
Lagndulacestaltrecurcldurile,nciudatemperaturiisczute.
DoctoruliBellnusegndeaudectladourezultatepecareleputeaavea
gsireaacestuidocument:sisalvezesemenii,sausfieeisalvaideacetia.
Dargreutile,piedicile,obosealarevenircurnditrebuirsse
gndeascnumailaproprialorsituaie,attdepericuloasnmomentulacela.
StarealuiSimpsonsenrutea;nuseputeacasimptomeleuneimori
apropiatesnufifostrecunoscutededoctor.Acestanulputeaajutacunimic;
elnsuisufereacruntdeooftalmiedureroas,carelarfiduslaorbiredac
nusepzea.
Crepuscululluminapeatuncisuficient,iarluminareflectatdezpad
ardeaochii;eragreusteaperideaceastreflectare,ccisticleleochelarilor,
acoperindusedeocrustdeghea,deveneauopaceimpiedicauvederea.
Or,trebuiausfieatenilacelemaimiciaccidentedeterenislesemnaleze
dectmaidedepartecuputin;erau,deci,foraissfidezepericolele
oftalmiei;totui,doctoruliBell,acoperinduiochii,ilsaupernd,
fiecruiadintreei,grijadeaconducesania.
Aceastaalunecaanevoiospetlpicilesaleuzate;deveneadincencemai
greudetras;dificultileterenuluinusemicorau;seaflauntruninutde
naturvulcanic,nconjuratipresratdecresteascuite;cltoriitrebuir,
ncetulcuncetul,surcelaonlimedeomiecincisutedepicioarecas
treacdecretetulmunilor.Temperaturaeraacolomaiaspr;rafalelei
vrtejurilesedezlnuiaucuoviolenfrperecheierajalnicspectacolul
oferitdenefericiiicaresetraupeculmilepustiite
icuprinseseiboalaprovocatdealbeaazpezii;strlucireaaceasta
uniformifceasil,tembta,iddeaameeli;pmntulpreacdispare
icnuoferniciunpunctfixpeaceastpnzuria;sentimentulpecarel
ncercaisemnacucelpecareildruliulcndpunteavasuluifugedesub
picioarelemarinarului;cltoriinuseputeauobinuicuaceastimpresiei
permanenaacesteisenzaiiiameea.Membreleleerautoropite,mintea
somnoroasiadeseaumblaucaniteoameniaproapeadormii;atuncicteo
zdruncintur,ociocnireneateptat,ocderechiariscoteadininerie,care
icuprindeansdinnoudupctevaminute.
La25ianuarie,ncepurscoboarenitepanteabrupte;obosealalor
crescuimaimultpeacestepovrniuringheate;unpasgreit,destulde
greudeevitat,puteasifacsseprvleascnprpstiileadnci,iacolo
arfifostpierdui,frniciunmijlocdescpare.
Spresear,ofurtun,deotrienemaipomenitmturcretetele
munilor,acoperitedezpad;nuseputearezistalaviolenauraganului;
trebuiasteculcilapmnt;dartemperaturafiindfoartesczut,riscais
degeriinstantaneu.
Bell,ajutatdeHatteras,construicumultcaznocasdezpad,n
carenenorociiiigsirunadpost;acoloaumncatunpicdepemmicani
aubutpuinceaicald;numairmseserdectpatrugalonidespirt;or,era
necesarstefolosetideelcasipotoletisetea,ccinutrebuiessecread
czpadapoateficonsumatnformaeinatural;etisilitsotopeti.
nriletemperate,undefrigulabiacoboarsubpunctuldengheare,
zpadanupoatefaceru.Dardincolodecerculpolar,ecutotulaltfel;ea
ajungelaotemperaturattdesczut,nctnupoisoapucicumna,tot
aacumnupoiapucaobucatdefierncins,deizpadaedestulderea
conductoaredecldur;exist,aadar,ntreeaistomacoasemenea
diferendetemperatur,nctconsumareaeiproduceoadevratsufocare.
Eschimoiiprefersndurechinurilecelemaimari,dectsipotoleasc
seteacuaceastzpad,carenupoatenlocuinniciunfelapaisporete
seteanlocsopotoleasc.Aadar,cltoriinuputeausiopotoleascpea
lor,dectcucondiiadeatopizpadalaflacraspirtului.
Laoratreidimineaa,nplinfurtun,doctorulintrncartuldeveghe;
stteasprijinitntruncolalcasei,cndunvaietjalnicalluiSimpsoniatrase
atenia;seridicspreaidangrijirilenecesare,dar,ridicnduse,seizbi
puterniccucapuldeboltadeghea:frsdeapreamareatenieacestui
incident,seaplecasupraluiSimpsonisepusesifricionezepicioarele
umflateivinete;dupunsfertdeordetratamentvoisseridice,darseizbi
cucapuladouaoar,deidedataaceastaerangenunchi.
latunlucruciudat,ispuseel.
idusemnadeasupracapului;boltaselsasenmodsimitor.
Dumnezeule!strigel.Alarm,prieteni!
Lastrigtelelui,HatterasiBellseridicarcurepeziciuneiseloviri
ei;seaflauntrobeznadnc.
Suntempecaledeafizdrobii!spusedoctorul.Afar!afar!
itoitrei,trgndulpeSimpsonprindeschiztur,prsiracest
adpostpericulos;eraitimpul,cciblocuriledeghea,prostlegatentreele,
seprbuircuunzgomotnprasnic.
Nefericiiisetreziratuncifradpostnmijloculfurtunii,supuiunui
gernemaipomenit.Hatterassegrbisinstalezecortul;nulaupututinen
picioarempotrivavioleneiuraganuluiiautrebuitsseadposteascsub
cutelepnzei,carefuacoperitncurnddeunstratgrosdezpad;darcel
puinaceastzpad,mpiedicndradiereaclduriinafar,iaprpe
cltorideangheadevii.
Rafalelenuncetarnaintedeadouazi;nhmndciniihrnii
insuficient,Bellobservctreidintreeincepusersiroadcurelelede
piele;doidintreeipreaufoartebolnaviinuputeausmeargpreadeparte.
Totuicaravanaicontinumersul,aacumputu;mairmneaude
parcursaizecidemilecasajunglapunctulindicat.
La26,Bell,caremergeanainte,ichemdeodatnsoitorii.Acetia
alergarntracoloidnsulleart,cuunaeruluit,opucsprijinitdeun
blocdeghea.
Opuc!exclamdoctorul.
Hatterasolunmn;eranbunstareincrcat.
OameniidepePorpoisetrebuiesfiepeaproape,spusedoctorul.
Hatteras,examinndarma,observceradeorigineamerican;minileise
crisparpeeavangheataputii.
Ladrum!ladrum!spuseelcuglassurd.
Continuarscoboarepantelemunilor.Simpsonpreacnumaisimte
nimic;nuseplngea;eralipsitdeputeri.
Furtunanusemaioprea;saniamergeatotmaincet;naintaucteva
milendouzeciipatrudeorei,nciudaceleimaisevereeconomii,
alimentelescdeausimitor.Dar,attavremectmaiaveaupestecantitatea
necesarntoarcerii,Hatterasmergeanainte.
La27,augsitaproapengropatnzpadunsextant,apoioplosc;
aceastaconinearachiu,sau,maibinezis,obucatdeghea,ncentrul
creiaserefugiasetotalcoolulacesteibuturi,subchipulunuibulgrede
zpad;numaifolosealanimic.
nmodvizibil,Hatterasmergeafrsvreapeurmeleuneimari
catastrofe;naintasinguruldrumpecareseputeamerge,adunndepavele
vreunuinaufragiungrozitor.Doctorulseuitacugrijdacnumaiaparnoi
cairnuri,darnzadar.
Prinminteitreceaugnduritriste;ntradevr,daciarfidescoperitpe
acetinenorocii,cuceputeaslefiedefolos?Elitovariisincepeaus
duclipsdetoate;haineleliserupeau,alimentelesempuinau.Sarefi
pututcaacetinaufragiaisfienumeroiiatunciarfipieritcutoiide
foame.Hatteraspreanclinatsievite.Daroarenaveadreptate,el,asupra
cruiaapsarspundereasalvriiechipajuluisu?Trebuiael,oare,aducnd
strinilabord,sprimejduiascsiguranatuturor?
Daracetistrinierauieioameni,semeniilor,poatechiarcompatrioi!
Orictdeslabeleerauanseledesalvare,trebuiaoareslefierpite?Doctorul
doriscunoascprerealuiBellnaceastprivin.Bellnurspunse.
Propriileluisuferineimpietreauinima.Clawbonnynundrznislntrebe
peHatteras;selasdecinvoiaprovidenei.
La17ianuarie,ctresear,Simpsonpreasfiatinsultimalimit;
membreleluiajunseserepeneingheate;respiraiagfitoare,careformao
ceanjurulcapuluisu,tresririleconvulsiveanunauultimulluiceas.
Expresiafeeisaleeranfricotoare,disperat,cupriviridemnie
neputincioasadresatecpitanului.Eraneleontreagacuzaie,unirde
mustrrimute,darplinedeneles,poatechiarmeritate!
Hatterasnuseapropiademuribund.levita,fugeadeel,maitcut,mai
concentrat,mainchisnsinecaoricnd!
Noapteaurmtoarefungrozitoare;furtunafudedouorimaiputernic;
detreioricortulfusmulsidriftuldezpadseabtuasupraacestoroameni
loviidesoart,orbindui,nghendui,sfrtecnduletrupurilecusgei
ascuitesmulsedingheurilenconjurtoare.Ciniiurlaujalnic.Simpson
rmneapradacesteicruntetemperaturi.Bellreuisaezedinnou
nenorocitulloradpostdepnzcare,dacnuiapradeger,iapracelpuin
dezpad.Darorafalmaiputerniclsmulsepentruapatraoariltrn
vrtejulei,ntoiulunornspimnttoareuierturi.
Ah!epreamaresuferina!exclamBell.
Curaj!curaj!rspunsedoctorul,agndusedeelcasnufie
rostogolitnrpe.
Simpsonhorcia.Brusc,cuunultimefort,seridicpejumtate,ntinse
pumnulstrnsspreHatteras,careseuitalaelcuoprivirefix,scoaseunipt
sfietoriczumortnmijloculameninriisalenerostite.
Mort!exclamdoctorul.
Mort!repetBell.
Hatteras,caresendreptsprecadavru,seddunapoidincauza
violeneivntului.
Era,aadar,primulomdinacestechipajcarecdealovitdeclimatul
acestaucigtor,primulcarenusevamaintoarceniciodatnport,primul
caresplteasccuviaa,dupsuferinenemsurate,ncpnareade
neclintitacpitanului.Mortullacuzasedeasasinat;darHatterasnuiplec
frunteasubgreutateaacesteinvinuiri.Totui,olacrimiserostogolidesub
pleoapinghepefaaluipalid.
DoctoruliBelllprivircuunfeldespaim.Proptitnbastonullui
lung,stnddrept,nmijloculrafalelordemente,sinistrunnemicarealui
nfricotoare,preacesteduhulacestorregiunihiperboreene.
Rmasenpicioare,frsseclinteasc,pnlaprimelelicririale
crepusculului,ndrzne,ndrtnic,denemblnzitiprndsdesfid
furtunacaremugeanjurullui.
CapitolulXXXII.
NTOARCEREALAFORWARD.
Vntulsepotolipelaoraasedimineaai,suflndbruscsprenord,
alungnoriidepecer;termometrularttreizeciitreidegradesubzero*.
Primelelicririalecrepuscululuiargintauorizontulacestapecareaveausl
poleiascpestectevazile.
Hatterasseapropiedeceidoinsoitoriaisicareerauabtui,icuun
glasblnditrist,lespuse:
Prietenidragi,maimultdeaizecidemilenedespartdepunctul
semnalatdesirEdwardBelcher.Numaiavemdectalimentelestrictnecesare
napoieriipevas.Amergemaideparte,nsemneazsneexpunemlaomoarte
sigur,frniciunfolospentrunimeni.Nevomntoarcepeundeamvenit.
Astaiohotrrebun,Hatteras,rspunsedoctorul;teafiurmat
pnundeiarfiplcutsneduci;darsntateanoastrslbetedinzinzi;
abiamaiputempi;aprobnntregimeplanulacestadentoarcere.
Eiprereadumitale,Bell?ntrebHatteras.
Da,cpitane,rspunsedulgherul.
Eibine,spuseiarHatteras,vomfaceunpopasdedouzile.Nuiprea
mult.Saniaarenevoiedereparaiiimportante.Mgndesc,deci,ctrebuies
neconstruimocasdezpadncaresneputemrefaceforele.
Odatluataceasthotrre,ceitreioamenisepuserpetreabcu
ardoare;Belllumsurilenecesarecasasiguretriniciaconstrucieii,n
curnd,unlocderefugiudestuldebunseridicpefundulalbieidetorent
undefcuserultimahalt.
Hatterasfcuse,desigur,unuriaefortdevoincasintrerup
cltoria.Atteagreuti,attaobosealirositezadarnic.Ocltorieinutil,
pltitcumoarteaunuiom!Stentorcilabordfrobucatdecrbune!Ce
aveassentmplecuechipajul?Ceaveasfacacesta,instigatdeRichard
Shandon?DarHatterasnuputeasmailupte.
iatunci,toatgrijaluisendreptasuprapregtirilordentoarcere;
saniafureparat;ncrcturaeisemicoraseserios,dealtfel,inucntrea
nicidousutedelivre.Aufostcrpitehaineleuzate,rupte,mbibatedezpad
intritedeger;mocasiniisnowshoesnoinlocuirpeceivechi,scoidin
uz.
Acestetreburileocuparziuade29idimineaazileide30;dealtfel,cei
treicltoriseodihneauctputeaumaibineiirefceauputerilepentru
viitor.
ntimpulacestortreizeciiasedeorepetrecutencasadezpadipe
gheuriledinalbiatorentului,doctorullobservasepeDuk,alecruipurtri
ciudatenuisepreaunormale;animalulsenvrteanecontenit,fcndomie
deocolurineprevzutecarepreausaibuncentrucomun;acestaeraunfel
deridictur,deumflturasoluluiprodusdediferitestraturideghea
suprapuse;Duk,dndocolacestuipunct,ltrancet,btnddincoadcu
nerbdare,privindlastpnulluiiprndclntreabceva.
Doctorul,dupcesegndimaimult,puseneliniteacineluipeseama
prezeneicadavruluiluiSimpson,pecaretovariiluinuavusesernctimp
slngroape.
Hotrdecisseocupedeaceastceremonietristchiarnziuaaceea,
trebuiauspleceadouazidimineaa,odatcuzorile.
Bellidoctorulsenarmarcuhrleeisendreptarsprealbia
torentului;ridicturasemnalatdeDukofereaunlocfavorabilpentruaezarea
cadavrului;trebuiangropatadnc,pentrualferidegheareleurilor.
DoctoruliBellncepurprinascoatestratuldezpadmoalede
deasupra,apoiatacargheaantrit;laatreialoviturdehrle,doctorul
ntlniuncorptarecaresesparse;scoasebucileirecunoscuresturileunei
sticle.
Larndullui,Belldescopereaunsacnvrtoat,ncaresegseau
firimituridebiscuiiperfectconservai.
Hm!fcudoctorul.
Cepoatesnsemneasta?ntrebBell,ntrerupnduilucrul.
DoctorullchempeHatteras,careveniimediat.
Dukltraputerniciculabelencercasscobeascstratulgrosde
ghea.
Oarevomfipusmnapeundepozitdeprovizii?ntrebdoctorul.
Sepoate,rspunseBell.
Continuai,spuseHatteras.
Aumaifostscoasedeacoloctevarmiedealimenteioladde
pemmican,plinpesfert.
Dacevreoascunztoare,spuseHatteras,cusiguran,curiiau
vizitatonainteanoastr.Vedei,acesteproviziinusuntneatinse.
Mtemieu,rspunsedoctorul,cci
Nuiterminfraza;unstrigtalluiBelllntrerupse.Acestadinurm,
dndlaoparteunblocdestuldegreu,leartaunpicioreapningheat
careieeaprintrecrpturilegheurilor.
Uncadavru!exclamdoctorul.
Nuioascunztoare,rspunseHatteras;eunmormnt.
Cadavrulscosafareraalunuimarinardevreotreizecideani,perfect
conservat;purtambrcminteanavigatorilorarctici;doctorulnuputus
precizezedatamorii.
Dar,dupacestcadavru,Bellmaidescoperiunaldoilea,celalunui
brbatdecincizecideani,purtndncpefiguraluiurmelesuferinelorcarei
provocasermoartea.
Nusunttrupuringropate!exclamdoctorul.Acetinenorociiaufost
surprinidemoarteaacumigsimnoiacum!
Aveidreptate,domnuleClawbonny,rspunseBell.
Continuai!continuai!indemnHatteras.
Belldeabiamaindrznea.Cinearfipututspunecdmbulacestade
gheaascundeanelcadavreomeneti?
Oameniiacetiaaufostvictimeleunuiaccidentasemntorceluicare
erasnisentmpleinou,spusedoctorul;casalordezpadsaprbuit.
Svedemdacvreunuldintreeimairespir!
LoculfurepedecuratiBelladuselasuprafaunaltreileacorp,al
unuiomdepatruzecideani,carenuaveanfiareacadavericacelorlali;
doctorulseaplecasupraluiiiseprucmaisurprindectevasemnede
via.
Triete!triete!exclamel.
AjutatdeBell,transportcorpulncsuadezpad,ntimpde
Hatteras,nemicat,privealocuinaprbuit.
Doctorulldezbrccompletpenenorocituldezgropat;nugsipecorpul
luiniciourmderan;mpreuncuBelllfricioncuputerecuclimbibai
nspirtisimicumncet,ncetrevenealavia;darnefericitulerantrostare
deapatieabsoluticompletlipsitdegrai;limbaieralipitdecerulgurii,ca
icumarfifostngheat.Doctorullcutprinbuzunarelehainelor.Erau
goale.Deci,niciundocument.llspeBellscontinuecufreciileise
ntoarsespreHatteras.
Acesta,coborndngropiledincasadezpad,cercetsolulcutoat
ateniaireveniinndnmnunfragmentdeplicpejumtatears.Semai
puteaucitiacestecuvinte:
tamont
orpoisewYork
Altamont!exclamdoctorul,depevasulPorpoisedinNewYork!
Unamerican!fcuHatteras,tresrind.
lvoisalva,spusedoctorul,garantez,ivomaflasecretulacestei
nfricotoaretaine.
SentoarselngcorpulluiAltamont,ntimpceHatterasrmasepe
gnduri.Datoritngrijirilorsale,doctorulreuisiredeaviaanenorocitului,
darnuisimurile;nuvedea,nuauzea,nuvorbea,dar,nfine,tria!
Adouazidiminea,Hatterasispusedoctorului:
Trebuie,totui,splecm.
Splecm,Hatteras!Sanianuipreancrcat;vomtransportacuea
peacestnenorocitilvomducelavapor.
Faceiaa,spuseHatteras.Darmaintisngropmcadavrele.Cei
doimarinarinecunoscuifuraezaidinnousubdrmturilecaseide
zpad;cadavrulluiSimpsonlpusernlocultrupuluiluiAltamont.
Ceitreicltoriiddurunultimsaluttovaruluilori,laapte
dimineaa,ireluardrumulsprevas.
Doidintreciniiatelajuluifiindmori,Dukvenisingursseoferecas
tragsaniaiofcucucontiinciozitateaihotrreaunuicinegroenlandez.
Timpdedouzecidezile,dela31ianuariela19februarie,ntoarcerease
desfurcuaproapeaceleaiperipeiicailaducere.Numaicnaceast
lun,februarie,ceamaifriguroasdintottimpuliernii,gheaaoferipestetoto
suprafarezistent;cltoriisuferirteribildefrig,darnudincauza
vrtejuriloriavntului.
Soarelereaprupentruprimaoardela31ianuarie;nfiecarezisttea
totmaimultdeasupraorizontului.Bellidoctoruleraulacaptulputerilor,
aproapeorbiipejumtatebetegi;dulgherulnumaiputeasmeargfr
crje.
Altamontmaitria,darntrostaredetotalinsensibilitate;uneorii
pierdeausperanacuprivirelael,darngrijirilepriceputelreaduceaulavia.
itotui,bravuldoctorarfiavutmarenevoiesingrijeascproprialui
sntatecareseubrezeadincauzaostenelii.
HatterassegndealaForward,labricullui.ncestareaveaslmai
gseasc?Cesofintmplatlabord?ApututJohnsonsirezisteluiShandon
ialorsi?Gerulafostcumplit.Auarsoarenefericitulvas?Catargele,carena,
aufostoarecruate?
Gndinduselatoateacestea,Hatterasoluasenainte,caicumarfi
vrutslvadForwarddedeparte.
La24februarie,dimineaa,seopribrusc.Latreisutedepainfaalui,
apruseoluminroiatic,pedeasupracreiaselegnaouriacoloande
fumnegrucaresepierdeanceurilecenuiialecerului!
Priviifumulacela!strigel.Inimaibteassesparg.
Privii!acolo!fumulacela!lespuseelcelordoinsoitoricarel
ajunseserdinurm.Vasulmeuarde!
Darmaisuntemnclamaimultdetreimiledeprtaredeel,i
rspunseBell.NupoatefiForward.
Bada,rspunsedoctorul,eleste!Seproduceunfenomendemiraj
carelfacesparmaiaproapedenoi.
Sfugim!strigHatteras,lundonainteacelorlali.
Acetia,lsndsaniangrijaluiDuk,pornirrepedepeurmele
cpitanului.
Dupoor,ajungeaunfaavasului.Eraunspectacolnfiortor.Bricul
ardeanmijloculgheurilorcaresetopeaunjurullui;flcrileinvluiau
coca,ibrizadinsudaducealaurechileluiHatterastrosniturileteribile.
Lacincisutedepai,unomridicabraelecudisperare;rmseseacolo,
neputinciosnfaaacestuiincendiu,carelfceapeForwardssenimiceasc
npropriileluiflcri.
OmulacestasingurerabtrnulJohnson.
Hatterasalergspreel.
Vasulmeu!vasulmeu!strigelcuvocegtuit.
Dumneata,cpitane?!rspunseJohnson.Dumneata?!Opretete!Nici
unpasmaideparte.
Censeamnasta?ntrebHatterascuunteribilaccentde
ameninare.
Mizerabilii!rspunseJohnson.Auplecatdepatruzeciioptdeore,
dupceauincendiatvasul.
Blestem!strigHatteras.
Atunciseproduseoexplozieformidabil;pmntulsecutremur;
aisbergurilesesurparpecmpuldeghea;ocoloandefumsencolci
printrenori,iarForward,srindnaer,subpresiuneapulberiiaprinse,se
pierduntrunabisdefoc.
DoctoruliBellsosisernclipaaceealngHatteras.Acesta,prbuit
dedurere,seridicdintrodat.
Prieteni,rostielcuglasputernic,laiiaufugit!Ceiputernicivorreui!
Johnson,Bell,voiaveicurajul;doctore,dumneataaitiina;euamcredina!
PoIulNordeacolo!Latreabdeci,latreab!
nsoitoriiluiHatterassesimirrenscuilaauzulacestorvorbeplinede
brbie.
itotui,situaiacelorpatruoameniiamuribunduluieragroaznic;
prsii,frniciunfeldemijloace,pierdui,singuri,laoptzecidegrade
latitudinenadnculregiunilorpolare!
Sfritulpriinti.
Parteaadoua.
DEERTULDEGHEAT.
CapitolulI.
INVENTARULDOCTORULUI.
ErandrzneplanulpecarelavusesecpitanulHatteras,deaseridica
pnnnordideairezervaAngliei,patriasa,gloriadescopeririipolului
borealallumii.Viteazulmarinarfcusepentruaceastatotceeraomenete
posibil.Dupceluptasetimpdenoulunimpotrivacurenilor,mpotriva
furtunilor,dupcesfrmasemuniidegheaidespicasebanchizele,dup
celuptasecugerurileuneiiernicumnusemaipomenisenregiunile
hiperboreene,dupcerepetasencursulexpediieilucrrilenaintailorsi,
dupcecontrolaseirefcuse,casspunemaa,istoriadescoperirilorpolare,
dupceimnasebriculsu,Forward,dincolodemrilecunoscute,nsfrit,
dupceindeplinisesarcinapejumtate,ivzudintrodatmarilelui
planurinimicite!Trdarea,saumaicurnddescurajareaechipajuluiistovit,
datoritncercrilorprincaretrecuse,nebuniacriminalactorvainstigatoril
lsaserntrosituaienspimnttoare:dinoptsprezeceoamenimbarcaila
bordulbricului,mairmseserpatru,prsii,frmijloacedetrai,frvas,
lapestedoumiicincisutemiledeprtaredearalor.
ExplozialuiForward,caresrisenaersubochiilor,lerpeaiultimele
mijloacedeexisten.
Totui,curajulluiHatteras,nuslbinfaaacesteiteribilecatastrofe.
Tovariicarermsesererauceimaibunidinechipajullui,oameniplinide
eroism.Fcuseapellaenergia,latiinadoctoruluiClawbonny,la
devotamentulluiJohnsonialluiBell,lapropriasacredinnaciuneape
careontreprinsese,ndrznisvorbeascdespresperan,chiar,naceast
situaiedisperat;vitejiiluitovarilaunelesitrecutulunoroameniattde
hotrieraogaranieacurajuluilornviitor.
Doctorul,dupenergicelevorbealecpitanului,avrutsideaseama
exactdesituaie,i,prsinduitovariiopriilacincisutedepaidevas,se
ndreptspreteatrulcatastrofei.
DinForward,vasulacestaconstruitcuattagrij,dinbriculattde
scump,numairmsesenimic;gheurinvlmite,resturiinforme,nnegrite,
arse,baredefierrsucite,bucidecablucaremaiardeaucaniteprislug*
deartilerie,i,ndeprtare,ctevarotocoaledefumtrnduseicicolo,pe
deasupraicefielduluieraumrturiialevioleneiacesteiexplozii.Tunuldepe
teug,zvrlitlaodistandemaimulteprjini,zceapeunblocdeghea
caresemnacuunafet.Solulerapresratcutotfelulderesturi,peorazde
aproapedousutedemetri;chilabriculuizceasubogrmaddegheuri;
aisbergurile,npartetopitedeclduraincendiului,iredobndiseriartria
lordegranit.
Doctorulncepuatuncissegndeasclacabinaluidevastat,la
coleciilepierdute,lapreioaselesaleinstrumentefcutebuci,lacrilelui
rupte,fcutescrum.Atteabogiinimicite!Priveacuochiiumeziiacesturia
dezastru,gndindusenulaviitor,cilaaceastireparabilnenorocirecarel
loveaattdecumplit.
ncurndseapropiedeelJohnson;figurabtrnuluimarinarpurta
urmeleultimelorsalesuferine;trebuisesluptempotrivatovarilorsi
revoltai,aprndvasulceifusesedatnpaz.
Doctorulintinseomnpecareefuldeechipajostrnsecutristee.
Cenevomface,prietene?ntrebdoctorul.
Cinepoatetidinainte?rspunseJohnson.
naintedetoate,continudoctorul,snunelsmpraddisperriii
sfimbrbai!
Da,domnuleClawbonny,rspunsebtrnulmarinar,aveidreptate;
nmomentedemarenenorocire,trebuiescluatemarihotrri;suntemntro
situaiepctoas;snegndimcumsieimdinea.
Bietulvas!suspindoctorul;mlegasemsufletetedeel;liubeam
cumiiubeticminul,casancareaitrittoatviaa,inaurmasdinel
dectresturidenerecunoscut!
Cinearcrede,domnuleClawbonny,camfipututndrgiattaceast
mbinaredebrneidescnduri!
Darcubalenieracesantmplat?ntrebdinnoudoctorul,rotindui
privirile,nicieanascpatdedistrugere?
Bada,domnuleClawbonny,Shandoniaisi,careneauprsit,au
luatocuei.
ipiroga?
Sfrmatnmiidebuci!Priviiacestectevafoidetinichea,calde
nc,astaitotcearmasdinea.
Aadar,numaiavemdecthalketboatul?
Da,datoritideiipecareaiavutodealluancltoria
dumneavoastr.
Epuin,spusedoctorul.
Mizerabiliitrdtoricareaufugit!exclamJohnson.FiecaCerulsi
pedepseascaacummerit!
Johnson,rspunsedoctorulcublndee,nutrebuiesuitmc
suferinaiapuslagrelencercri!Numaiceimaibunipotsrmnbunin
nenorocire,acoloundeceislabisuntdobori.Siplngempetovariinotri
pentrunefericirealorisnuiblestemm!
Dupacestevorbe,doctorulrmasetcuttimpdectevaclipeii
plimbprivirilenelinititeasuprainutului.
Cesantmplatcusania?ntrebJohnson.
Armaslaomilndrtulnostru.
npazaluiSimpson?
Nu,prietene,bietulSimpson,aczutdinpricinaistovirii.
Amurit!exclamefulechipajului.
Amurit,rspunsedoctorul.
Nefericitul!spuseJohnson,icinetie,totui,dacnartrebuisl
invidiempentrusoartalui!
Dar,nschimbulunuimortpecarelamlsatacolo,continu
doctorul,aducemcunoiunmuribund.
Unmuribund?
Da!CpitanulAltamont!
Doctorulipovestinctevacuvinteefuluideechipajcumlauntlnit.
Unamerican!fcuJohnson,duspegnduri.
Da,totulnefacescredemcomulacestaeceteanalStatelor
Unite.DarceecuvasulacestaPorpoise,euatnmodevident,icecutaprin
inuturileacestea?
Auvenitspiaraici,rspunseJohnson;itraechipajullamoarte,
catoiaceipecarendrznealalorimnsubcerulacestorinuturi!Dar,cel
puin,domnuleClawbonny,scopulcltorieivoastreafostatins?
Zcmntulaceladecrbuni?ntrebdoctorul.
Da!rspunseJohnson.
Doctorulcltindincapcutristee.
Nimic?ntrebbtrnulmarinar.
Nimic!Alimenteleneaulipsit,obosealadrumuluineazdrobit!Nam
atinsnicimcarrmulsemnalatdeEdwardBelcher!
Aadar,repetbtrnulmarinar,nuaigsitcombustibil?
Nu!
Nicialimente?
Nu!
inicivaporcucaresajungemnapoinAnglia!
DoctoruliJohnsontcur.itrebuiamarecurajcasprivetinfa
aceastsituaiengrozitoare.
nsfrit,spuseefuldeechipaj,celpuinsituaianoastrelimpede!
timlacesneateptm!Darsneocupmdeceeaceemaiurgent;
temperaturaeglacial;trebuiesconstruimocasdezpad.
Da,rspunsedoctorul,cuajutorulluiBellnevafiuor;apoivom
mergescutmsania,lvomaducecunoipeamericaninevomsftuicu
Hatteras.
Bietulcpitan!fcuJohnson,caremaigseaputereasseuitepe
sine.Trebuiessuferemult!
Doctoruliefuldeechipajsenapoiarlatovariilor.
Hatterasstteanpicioare,nemicat,cubraelencruciate,cumiera
obiceiul,mutiprivindnzare,spreviitor.Figuraluiirecptasefermitatea,
obinuit.Lacesegndeaacestomextraordinar?Erapreocupatdesituaia
disperatncareseaflasaudeplanurileluinimicite?Segndeassentoarc,
nceledinurm,devremeceoamenii,elementelenaturii,totulconspira
mpotrivancercriisale?
Nimeninarfipututsiaflegndurileascunse.CredinciosulDuk
rmneaalturideel,sfidndotemperaturdetreizeciidoudegradesub
zero*.
Bell,ntinspeghea,nufceaniciomicare;preanensufleit;asta
puteaslcosteviaa;riscasdegerecutotul.
Johnsonlscuturcuputere,lfreccuzpadireui,nufrtrud,
slscoatdinstareadetoropeal.
Hai,Bell,curaj!ispuseel.Nutelsadobort.Scoalte,avemde
discutatdespresituaiancareneaflminetrebuieunadpost!Aiuitat,
oare,cumsefaceocasdezpad?Hai,vinosmajui,Bell!Iatunaisberg
carenicinudoretealtcevadectsselasescobit!Latreab!Astanevareda
ceeacenutrebuiesnelipseascaici:curajinelegere!
Bell,reveninduipuinlaauzulacestorvorbe,selscondusde
btrnulmarinar.
ntimpulacesta,spuseel,domnulClawbonnyivaluasarcinadea
mergepnlaloculundeseaflsaniaiovaaduceaicicucinii.
Suntgatasplec,rspunsedoctorul;ntroorvoifinapoi.
lnsoetidumneata,cpitane?maispuseJohnson,ndreptnduse
spreHatteras.
Acesta,deicufundatngndurilelui,auzisepropunereaefuluide
echipaj,cciirspunsecuglasblnd:
Nu,prietene,dacdoctorulbinevoietesiiaaceastsarcin
Trebuieluatohotrrenaintedesfritulzileiisimtnevoiasrmnsingur
casreflectez.Duceivifaceitotceveicrededecuviinpentruprezent.
Eumgndesclaviitor.
Johnsonsentoarseladoctor.
Eciudat,ispuseacestuia,cpitanulparesfiuitatdeoricemnie.
Niciodatglasulluinumisaprutattdebinevoitor
Astaibine,rspunsedoctorul,iarecptatsngelerece.Credem,
Johnson,omulacestaestenstaresnesalveze!
Spunndacestevorbe,doctorulistrnsegluga,ctputumaibinei,n
mncubastonulsucuvrfdefier,olupeurmelesniei,princeaapecare
lunaofceaaproapeluminoas.
JohnsoniBellsepuserimediatpetreab;btrnulmarinarlstimula
cuvorbelesalepedulgher,carelucratcut;nueranimicdeconstruitcinumai
descobitunblocmare;gheaa,foartetare,fceadificilfolosireacuitului,dar,
nschimb,triaeiasigurarezistenalocuinei;ncurnd,JohnsoniBell
puturlucralaadpost,ngroapalor,aruncndafarceeacetiaudinmasa
compact.
Hatterasfceadincndncndcivapaiiseopreabrusc;eraevident
cnuvoiasajunglaloculundeseaflasenenorocitulluibric.
Aacumfgduise,doctorulsentoarsecurnd;laduceacudnsulpe
Altamont,ntins,pesanieinvelitnpnzacortului;ciniigroenlandezi,
slbii,istovii,flmnzi,deabiamaitrgeauiirodeaucurelele;eratimpul
cantregulgrup,oameniianimale,ssehrneascisseodihneasc.
ntimpcecasaerascobittotmaiadnc,doctorul,scotocindndreapta
instnga,avufericireasgseascosobipecareexploziaaproapeco
cruaseialcreiburlanstrmbatputufindreptatcuuurin;doctorulo
adusecuunaervictorios.Duptreiore,adpostuldegheaerabundelocuit;
sobaafostinstalatiumplutcuachiidelemn;foculncepuncurnds
trosneascrspndindocldurbinefctoare.
Americanulafostadusnlocuiniculcatnfundulei,pepturi;cei
patruengleziseaezarnjurulfocului.Ultimeleproviziidepesanie,civa
biscuiiiceaiulfierbinte,lmaifcursivinnfiredebine,deru.
Hatterasnuvorbeaifiecareirespectatcerea.Lasfritulacesteimese,
doctorulifcusemnluiJohnsonslurmezeafar.
Acum,ispuseel,vomfaceinventarulaceeacenermne.Trebuies
timcupreciziedecebunuridispunem;elesuntrspnditeiciicolo;trebuie
sleadunmlaunloc;zpadapoatescaddintrunmomentnaltulinear
ficuneputinsregsim,dupaceea,celmaimicfragmentdinepavavasului.
Snupierdem,aadar,vremea,rspunseJohnson.Alimenteilemne,
iatcearepentrunoioimportanimediat.
Bine,atunciscutmfiecarenparteasanaafelncts
parcurgemtotterenulnrazaexploziei;sncepemcucentruliapoivom
ajungelacircumferin.Ceidoitovariseduserimediatlapatuldegheape
carelocupaseForward;fiecarecutcuatenie,laluminanesiguralunii,
resturilevasului.Afostoadevratvntoare.Doctorulofcucupasiunea,ca
snuzicemcuplcerea,unuivntor,iarinimaibteacuputerecnd
descopereavreoladaproapeneatins;darcelemaimulteeraugoale,iar
resturilelorrisipitepecmpuldeghea.
Violenaexplozieifusesedeosebitdemare.Ceamaimarepartedin
obiecteerauprafipulbere.Pieselemarialemainiizceauiciicolo,rsucite
sausparte;braeleruptealeelicei,aruncateladouzecideprjinidepartede
vas,ptrunseseradncnzpadantrit;cilindriistrmbaifusesersmuli
dinbuloane,coul,crpatntoatlungimealuiidecarencmaispnzurau
capetedelanuri,apreapejumtatestrivitsubgreutateaunuiblocdeghea
uria;cuiele,crligele,veleledelacatargulmare,fierriacrmei,foile
cptueliivasului,totmetalulbriculuiserisipisepndeparteadevrate
grmezidefiervechi.
Darfierulacesta,carearfimbogituntribdeeschimoi,nueradenici
unfolosnactualelemprejurri;ceeacetrebuiauscautenaintedetoate
eraualimentele,iardoctorulfceapuinedescoperirideacestfel.
Aanumerge,ispuneael;nmodevident,cambuza,aezatlng
magaziadepulbere,trebuiesfifostnntregimedistrusdeexplozie;ceeace
naarstrebuiesfifosttcutfrme.Egrav,i,dacJohnsonnaremaimare
noroclavnatdectmine,nupreavdceosnefacem.
Totui,lrginduicerculcutrilor,doctorulreuismaiculeagcteva
resturidepemmican,vreocincisprezecelivre,ipatrusticledegresiecare,
aruncatedeparte,peozpadncmoale,scpaserdeladistrugerei
conineaucinciaselitriderachiu.
Cevamaincolo,ridicdejosdoupachetedesmndecochelaria;
erautocmaibunescompensezepierdereasuculuidelmie,attdeeficace
pentrucombatereascorbutului.
Dupdouore,doctoruliJohnsonsentlnir.icomunicarreciproc
descoperirile;erau,dinnefericire,puinimportantenceeaceprivete
alimentele;deabiaadunaserctevabucidecarnesrat,vreocincizecide
livredepemmican,treisacidebiscuii,omicrezervdeciocolat,rachiui
camvreodoulivredecafeaculeasdepeghea,bobcubob.Nicipturi,nici
hamace,nicimbrcmintenaumaipututfigsite;cusigurancfuseser
mistuitedefoc.
ntotal,doctoruliefuldeechipajadunaralimentepentrutrei
sptmni,calculatelaminimumnecesar;erapuinpentrurefacereaunor
oamenivlguii.Astfel,nurmamprejurrilordezastruoase,dupcelelipsea
crbunele,Hatterassevedeaameninatdelipsaalimentelor.
Ctdesprecombustibilulfurnizatdeepavelevasuluibucidin
catargelesaleidincarenputeausdurezecamtreisptmni;dar
doctorul,naintedealfolosilanclzireacaseideghea,dorisafledela
Johnsondacdinacesteresturiinformenusarputeaconstruiunvasmic,
saucelpuinobarc.
Nu,domnuleClawbonny,irspunseefuldeechipaj,nicisnuv
gndiilaaaceva;nuexistniciobucatdelemnntreagcarespoatfi
folosit:toateacesteanusuntbunedectsnenclzimctevazile,iapoi
Apoi?ntrebdoctorul.
CeovreaDumnezeu!rspunsebravulmarinar.
Odatinventarulterminat,doctoruliJohnsonsenapoiarcasia
sania,nhmarlaea,cuchiu,cuvai,bieiiciniobosii,sentoarserlalocul
exploziei,ncrcaracesteattderare,darattdepreioaseresturiile
aduserlngcasadeghea;apoi,pejumtatengheai,seaezarlng
tovariilordesuferin.
CapitolulII.
PRIMELECUVINTEALELUIALTAMONT.
Ctreoraoptseara,cerulseelibertimpdectevaminutedeceurile
saleamestecatecuninsoare;constelaiilestrluceauviuntroatmosferimai
rece.
Hatterasprofitdeaceastschimbarecasmsoarenlimeactorva
stele.Ieifrsspunovorb,lundcusineinstrumentele.Voias
stabileascpoziiaisafledacicefieldulnusemaiabtusedindrum.
Dupojumtatedeorsentoarse,seculcntruncolalcaseiirmase
cufundatntroadncnemicare,carenupreasfieaceeaasomnului.
Adouazi,zpadaseporniscadiar,dinbelug;doctorultrebuisse
felicitedeafinceputcutrilencdinajun,cciunntinscovoralbacoperin
curndcmpuldegheaioriceurmaexplozieidisprusubungiulgiugros
detreipicioare.
ntimpulacesteizilenafostchipdepuspiciorulafar;dinfericire,
locuinaeraconfortabil,saulisepreaastfelacestorcltoriistovii.Mica
sobfuncionabine,afardeunelecazuricndrafaleviolentempingeaufumul
napoi,ninterior;laclduraeisefceauceaiuriicafelefierbini,acror
influeneattdemiraculoaspeasemeneageruri.
Naufragiaii,ccicuadevratputeaufinumiiastfel,simeauotihncu
carenumaieraudemultvremeobinuii;deaceeanusegndeaudectla
acestprezent,laaceastbinefctoarecldur,laacestrgazdemoment,
uitndisfidndaproapeviitorulcareiameninacuomoarteattde
apropiat!
Americanulsufereamaipuinincet,ncet,revenealavia;deschidea
ochii,darncnuvorbea;buzeleluipurtausemnelescorbutuluiinuputeau
sscoatunsunet;totuielnelegeaifupusncurentcusituaia.Ddudin
capnsemndemulumire;sevedeasalvatdengropareasubzpad,iar
doctorulavunelepciuneadeanuiaducelacunotinpentructdepuin
vremeifuseseamnatmoartea,cci,defapt,ncincisprezecezile,n
maximumtreisptmni,alimenteleaveauslipseascdetot.
Spreprnz.Hatterasieidinnemicareasa;seapropiededoctor,de
JohnsonideBell.
Prieteni,lespuseel,vomluampreunohotrredefinitivcuprivire
lacenermnedefcut.Mainainte,larugapeJohnsonsmispunnce
mprejurriafostsvritactulacestadetrdarecareneducelapieire.
Lacebunsotii?rspunsedoctorul:faptulesigur,nutrebuieste
maigndetilaacestlucru.
Ba,dimpotriv,mgndescmereulael,rspunseHatteras.Dar,dup
povestirealuiJohnson,numvoimaigndi.
Iat,aadar,ceeacesantmplat,rspunseefuldeechipaj.Am
fcuttotulcasmpiedicaceastcrim
Suntsigurdeasta,Johnson,iamaiadugacefiirsculailor
coceaudemultideeadeaajungeaici.
Eiprereamea,spusedoctorul.
Eiamea,reluJohnson,cciaproapeimediatdupplecarea
dumitale.cpitane,chiardeadouazi,Shandon,ntrtatmpotrivadumitale,
Shandon,caredevenisepericulosi,dealtfel,susinutdeceilali,lucomanda
vasului;amvrutsmmpotrivesc,darzadarnic.Deatunci,fiecarefcudup
chefulsu:Shandonilsadecapullor;voiasarateechipajuluicvremea
trudeiialipsurilortrecuse.Deaceeanusemaifcuniciunfeldeeconomie;
sefceafocmarensob;ardeaudinlemnriabricului.Proviziilefurlsatela
discreiaoamenilor,buturiledeasemeneaivlassvnchipuiiceabuzau
pututfaceoameniilipsiiattavremedebuturispirtoase.Aaafostdela7
pnla15ianuarie.
Aadar,spuseHatterascuovocegrav,Shandonafostacelacarea
mpinsechipajullarscoal?
Da,cpitane.
Snumaivorbimniciodatdespreel.Continu,Johnson.
Eraprin24sau25ianuarie,cndaupuslacaleplanuldeprsirea
vasului.AuhotrtsajunglacoastaoccidentalamriiBaffin;deacolo,cu
baleniera,trebuiausmeargncutareavntorilordebalene,sauchiars
ajunglaaezrilegroenlandezedepecoastaoriental.Aveauproviziidin
belug;bolnavii,stimulaidesperanantoarcerii,sesimeaumaibine.
ncepur,aadar,pregtiriledeplecare;fuconstruitosanie,bunde
transportatalimentele,combustibilulibalenier;oameniitrebuiausse
nhamelaea.Aceastadurpnla15februarie.Sperammereustevd
venind,cpitane,i,nacelaitimp,mtemeamdeprezenadumitaleaici;nai
fiobinutnimicdelaechipaj,caremaicurndvarfimasacratpetoidects
rmnlabord.Erauparccuprinidenebunialibertii.Iamluatpernd,
petoitovariimei;levorbeam,indemnam,amvrutsifacsneleag
pericoleleuneiasemeneaexpediiii,nacelaitimp,celaitatensemna
prsireavasului.Namreuitsobinnimic,nicichiardelaceimaibuni!
Plecareaafoststabilitpentru22februarie.Shandoneranerbdtor.Au
ngrmditpesanieinbalenieratteaproviziiibuturictencpeau;au
luatoncrcturnsemnatdelemnepereteletriborduluifusesedrmat
pnlaliniadeplutire.nsfrit,ultimaziafostozideorgie;auchefuit,au
distrusi,ntoiulbeieilor,Penincvreodoi,treiaudatfocvasului.Mam
btutcuei,mamluptat,mautrntit,maulovit,apoimizerabiliiacetia,n
fruntecuShandon,auluatospreestiaudisprutdinfaamea!Amrmas
singur;ceputeamsfacmpotrivaacestuiincendiucarecuprindeantregul
vas?Copcaeraastupatdeghea,naveamniciopicturdeap.Timpde
douzileForwardsezvrcolinflcri,iarrestulltii.
Dupterminareapovestirii,seaternuotceredestuldelungncasa
deghea;tabloulsumbrualincendieriivasului,pierdereabriculuiattde
preioslisenfimarinarilorntrunmodviu;sesimirnprezena
imposibilului;iarimposibilulerantoarcereanAnglia.Nundrzneausse
priveascnfa,deteamsnusurprindpefiguravreunuiadintreeiurmele
disperrii.Seauzeanumairespiraiagfitoareaamericanului.
nsfrit,Hatteraslucuvntul.
Johnson,spuseel,imulumesc;aifcuttotulcasmisalvezivasul;
darsingurnuputeaisreziti.ncodatimulumescisnumaivorbim
despreaceastcatastrof.Sneunimsforrilepentrusalvareacomun.
Suntemaicipatrutovari,patruprieteni,iarviaaunuiaelafeldevaloroas
caiaceluilalt.Aadar,fiecaresispunprereadespreceeaceebines
facem.
ntreabne,Hatteras,rspunsedoctorul;noiisuntemcutoii
devotai,vorbelenoastrevorizvordininim.Dar,mainti,dumneataaivreo
idee.
Singurnaputeasoam,rspunseHatterascuamrciune.Prerea
meaarputeaspardoarinteresat.Vreau,aadar,scunoscmainainte
prerilevoastre.
Cpitane,spuseJohnson,naintedeanepronunanmprejurriatt
degrave,aaveasipunontrebareimportant.
Vorbete,Johnson.
Aifostiericascalculezipoziianoastr;eibine,cpitane,cmpulde
gheaamaiplutitnderivsausegsetenacelailoc?
Nusamicat,rspunseHatteras.Amgsitcainaintedeplecarea
noastr,cseafllaoptzecidegradeicincisprezeceminutelatitudinei
nouzeciiaptedegradeitreizeciicincideminutelongitudine.
ilacedistandeceamaiapropiatmaresprevestneaflm?
ntrebJohnson.
Camlaasesutedemile,rspunseHatteras.
imareaaceastae?
StrmtoareaSmith.
Aceeaipecarenampututsostrbatemnaprilietrecut?
Chiaraceea.
Bine,cpitane,situaianoastrneelimpedeacumiputemluao
hotrrencunotindecauz.
Vorbii,deci,spuseHatteras,careisprijiniiarcapulnmini.Putea
nfelulacestasiascultetovarii,frsipriveasc.
Ei,Bell,spusedoctorul,dupprereadumitale,careeceamaibun
caledeurmat?
Nuinevoiestegndetipreamult,rspunsedulgherul,trebuies
nentoarcem,fiespresud,fiespreest,frspierdemniciozi,niciunceas,
casajungemlacoastaceamaiapropiatchiardeartrebuicaaceast
cltoriesdurezedouluni.
NavemalimentedectpentrutreisptmnirspunseHatteras,fr
sridicecapul.
Atunci,rspunseJohnson,trebuiesfacemacesttraseuntrei
sptmni,devremeceacoloesinguranoastransdesalvare;chiardearfi
necesar,apropiindunedecoast,smergemdeabuilea,trebuiespornimi
sajungemacolondouzeciicincidezile.
Parteaaceastaacontinentuluiborealnuecunoscut,rspunse
Hatteras.Putemntlniobstacole,muni,gheari,carenevorbaracomplet
drumul.
Nuvdnastaunmotivsuficientdeputerniccasnuncercm
cltoria,spusedoctorul.Vomsuferi,incmult,eevident;vatrebuisne
restrngemlahranastrictnecesar,afardecazulcndnoroculnevasurde
lavntoare
Numaiavemdectojumtatedelivrdeprafdepuc,rspunse
Hatteras.
Ei,domnuleHatteras,intervenidoctorul,midauseamadentreaga
justeeaobieciilordumitaleinumlegntrosperandeart.Darcredc
icitescgndurile:aivreunplanaplicabil?
Nu,rspunsecpitanul,dupctevaclipedeovire.
Nutendoidecurajulnostru,continudoctorul;suntemgataste
urmmpnlacapt,otiipreabine.Darnutrebuieoarenclipaaceastas
prsimoricesperandeaajungepnlapol?Trdareaiadistrusplanurile;
aipututluptampotrivapiedicilornaturaleislenlturi,darnumpotriva
perfidieiiaslbiciuniioamenilor.Aifcuttotceeaceeraomeneteposibiliai
fireuit,suntsigurdeasta!Dar,nsituaiaactual,nuetioaresilitsi
amniplanurilei,pentrualereluantrozi,nuveicutasajungiiarn
Anglia?
Cezici,domnulecpitan?lntrebJohnsonpeHatteras,carermase
multvremefrsrspund.
nsfrit,cpitanulinlcapulintrebcuglassilit:
Credei,aadar,cveiatingecusiguranrmulstrmtorii,aa
obosiicumsunteiiaproapelipsiidehran?
Nu,rspunsedoctorul,daresigurcnuvavenicoastasprenoi,
trebuiesmergemnoisocutm.Poatecvomgsilasudtriburide
eschimoicucarevomputeauorsintrmncontact.
Dealtfel,reluJohnson,nusarputeasntlnimnstrmtoare
vreunbastimentsilitsierneze?
i,lanevoie,rspunsedoctorul,devremecestrmtoareaengheat,
namputea,traversndo,satingemcoastaoccidentalaGroenlandei,ide
acolo,fiedininutulPrudhoe,fiedelacapulYork,sajungemlavreoaezare
danez?nsfrit,Hatteras,nimicdintoateasteanusegsetepeacestcmp
deghea!DrumulAnglieieacolo,spresud,inuaicisprenord!
Da,spuseBell,domnulClawbonnyaredreptate,trebuiesplecm,i
splecmimediat.Preaamuitatdearanoastrideceicenesuntdragi!
Eiprereadumitale,Johnson?ntrebncodatHatteras.
Da,cpitane.
iadumneavoastr,doctore?
Da,Hatteras.
Hatterascontinustac;frvoiasa,pechipiseoglindeatot
zbuciumulluisufletesc.Dehotrreapecareaveasoiadepindeasoarta
expediieipecareovisasendecursulntregiisaleviei;dacsentorcea,se
terminapentrutotdeaunacuplanurilesalendrznee;numaiputeasspere
cvaputeasfacoapatrancercaredeacestfel.
Doctorul,vzndulpecpitanctace,luiarcuvntul:
Amaiaduga,Hatteras,spuseel,cnutrebuiespierdemnicio
clip;trebuiesncrcmsaniacutoateproviziilenoastreislumcunoict
maimultlemnrie.Undrumdeasesutedemile,nasemeneacondiii,e
lung,suntdeacord,darnuimposibildeparcurs;noiputem,sau,maicurnd,
artrebuisstrbatemdouzecidemilepezi,ceeacentrolunnearpermite
satingemrmul,adicpeladouzeciicincimartie
Dar,spuseHatteras,nusarmaiputeaateptactevazile?
Cesperidumneata?ntrebJohnson.
Cetiueu?Cinepoatesprevadviitorul?Ctevazilenc!Dealtfel,
arfiexactattctvtrebuiecasvrefaceiputerilesleite!Naiputeaefectua
nicidouetapeiaicdeadeoboseal,frocasdezpadncaresv
adpostii.
Daraicineateaptomoartengrozitoare!strigBell.
Dragiprieteni,continuHatterascuovoceaproaperugtoare.V
pierdeisperananaintedevreme.Dacvapropunescutaisprenord
drumulsalvrii,airefuzaslurmai.itotui,nuexistoarelngpoltriburi
deeschimoi,cainstrmtoareaSmith?Mareaaceastaliber,acrei
existenetotuisigur,trebuiesscaldecontinententregi.Naturaelogicn
totceeaceface.Eibine,trebuiescredemcvegetaiancepeiars
domneascacoloundenceteazmarilegeruri.Nucumvaneateaptlanord
unpmntalfgduinei,decarevreisfugiifrntoarcere?
Hatterassensufleeantimpcevorbea;imaginaialuinflcratevoca
tablourilencnttoarealeacestorinuturi,acrorexisteneattdenesigur.
ncozi,repetel,ncodat!
DoctorulClawbonny,cufireasaaventuroasicumintealui
nfierbntat,simeacumncetulcuncetulselascucerit;erapecales
cedeze;darJohnson,maineleptimairece,lreaduselarealitateila
datorie.
Hei,Bell,spuseel,lasanie!
Haidem!rspunseBell.
Ceidoimarinarisendreptarspreieireacaseidezpad.
O,Johnson,idumneata!exclamHatteras.Plecai,euvoirmne!
Voirmne!
Cpitane!spuseJohnson,oprindusefrvoialui.
Voirmne,vspun!Plecai!Prsiimcaiceilali!PlecaiVino,
Duk,vomrmneamndoi.
Bravulcineseaezlngstpnullui,ltrnd.Johnsonseuitla
doctor.Acestanutiacesfac;ceamaibunsoluiearfifostslliniteasc
peHatterasissacrificeozipentruideilelui.Doctorulerapecalesse
hotrasclaaceasta,cndsimiccinevaiatingebraul.
Sentoarse.Americanultocmaiieisedesubpturiisetraspreel;se
ridicapoingenunchiidintrebuzeleluibolnaveieirsunetenearticulate.
Doctorul,mirat,aproapengrozit,lpriveantcere.Hatterasseapropie
deamericanilcercetcuatenie.ncercassurprindnitevorbepecare
nenorocitulnuleputeapronuna.nsfrit,dupcinciminutedeefort,acesta
lssseaudcuvntulPorpoise.
Porpoise!exclamcpitanul.
Americanulfcuunsemnafirmativ.
nmrileastea?ntrebHatteras,simindcumizvcneteiniman
piept.
Bolnavulfcuacelaisemn.
Sprenord?
Da!fcunefericitul.
icunotipoziiancareseafl?
Da!
Exact?
Da!maispuseAltamont.
Setcuunmomentdetcere.Spectatoriiacesteisceneneprevzuteerau
cusufletullagur.
Ascultcuatenie,ispuse,nsfrit,Hatterasbolnavului;trebuies
cunoatempoziiaacestuivas!Euamsnumrgradelecuglastareiar
dumneatamveiopricuunsemn.
Americanulncuviindincap.
Svedem,spuseHatteras,acumevorbadegradedelongitudine.O
sutcinci?Nu.Osutase?Osutapte?Osutopt?Echiarsprevest?
Da,fcuamericanul.
Scontinum.Osutnou?Osutzece?Osutdousprezece?O
sutpaisprezece?Osutaisprezece?Osutoptsprezece?Osutdouzeci?
Da,rspunseAltamont.
Osutdouzecidegradedelongitudine?fcuHatteras.
icteminute?Numr
Hatterasncepucunumrulunu.Lanumrulcincisprezece,Altamonti
fcusemnsseopreasc.
Bine!spuseHatteras.Strecemlalatitudine.Mauzi?Optzeci?
Optzeciiunu?Optzeciidoi?Optzeciitrei?
Americanullopricuundeget.
Bine!iminutele?Cinci?Zece?Cincisprezece?Douzeci?Douzecii
cinci?Treizeci?Treizeciicinci?
Altamontfcudinnousemn,zmbinduor.
Aadar,reluHatterascuovocegrav,Porpoiseseafllaosut
douzecidegradeicincisprezeceminutelongitudineioptzeciitreidegrade
itreizeciicincideminutelatitudine?
Da!spusepentruultimaoaramericanul,prbuindusenemicatn
braeledoctorului.
Efortulacestalzdrobise.
Dragiprieteni,exclamHatteras,vedeibinecsalvareaelanord.
Vomfisalvai!
Dar,dupacesteprimevorbeplinedebucurie,Hatteras,lovitbruscdeo
ideengrozitoare,seschimblafaiisimiinimamucatdearpele
geloziei.
Unaltul,unamerican,ldepisecutreigrade,pedrumulsprepol!De
ce?Cucescop?
CapitolulIII.
APTESPREZECEZILEDEMERS.
Acestnouincident,acesteprimecuvinterostitedeAltamontschimbaser
completsituaianaufragiailor;mainainte,seaflaunafaraoricreiposibiliti
deajutor,frsperanentemeiatedeaajungelamareaBaffin,ameninais
fielipsiidealimententimpulunuidrumprealungpentrutrupurilelor
obosite,iaracum,lamaipuindepatrusutedemiledecasalordezpad,
existaunvascareleofereamarimijloace,ipoatechiarposibilitateadeai
continuandrzneullordrumsprepol.Hatteras,doctorul,Johnson,Bell
ncepuriarsndjduiasc,dupcefuseserattdeaproapededisperare;a
fostoadevratbucurie,aproapeundelir.
DarinformaiileluiAltamontnueraunccompletei,dupcteva
minutedeodihn,doctorulrencepucuelaceastpreioasconversaie;i
prezentntrebrilesalesuboformcarenucereadreptrspunsdectun
simplusemndincapsauomicareaochilor.
ncurndaflcPorpoiseeraunvasamericancutreicatarge,dinNew
York,naufragiatnmijloculgheurilor,aprovizionatcuomarecantitatede
alimenteidecombustibil;deicanarisitntrunbord,trebuiesfirezistati
arficuputincancrcturaluisfiesalvat.
Altamontiechipajulsulprsiserdevreodouluni,lundcuei
balenierapeosanie;voiausajunglastrmtoareaSmith,sntlneasc
vreunvasdepescuitbaleneisserepatriezenAmerica;dar,treptat,
oboseala,bolileilovirpeacetinenorociii,rndpernd,czurpedrum.
nceledinurm,cpitanuliceidoimarinarirmasersinguriisupravieuitori
dintrunechipajdetreizecideoameniidacel,Altamont,continuasmai
triasc,erantradevrprintrominuneaprovidenei.
HatterasvoisafledelaamericandecesegseaPorpoiselaolatitudine
attderidicat.
Altamontifcusneleagcfusesetrtdegheuri,frslisepoat
mpotrivi.
Hatteras,nelinitit,lntrebasuprascopuluicltorieisale.Altamont
pretinsecancercatsgseascTrecereadinnordvest.Hatterasnumai
insistinumaipuseniciontrebaredeacestfel.Doctorulluatunci
cuvntul.
Acum,spuseel,toatestrdaniilenoastretrebuiescndreptatepentru
regsirealuiPorpoise;nlocsneaventurmspremareaBaffin,putems
ajungem,peundrummaiscurtcuotreime,launvascarenevaoferitoate
mijloacelenecesareunuiiernat.
Nuavemaltsoluie,rspunseBell.
Amaiaduga,spuseefuldeechipaj,cnutrebuiespierdemnicio
clip;trebuiescalculmduratacltorieinoastredupdurataproviziilor,
inversdecumsefacedeobicei,ispornimladrumctmaicurnd.
Aidreptate,Johnson,rspunsedoctorul;dacplecmmine,mari,
26februarie,trebuiesajungemla15martielaPorpoise,altminteriammuri
defoame.Cecrezi,Hatteras?
Sncepemimediatpregtirile,spusecpitanul,isplecm.Poatec
drumulvafimailungdectneateptm.
Decesfie?ntrebdoctorul.Omulacestaparesfiesigurdepoziia
ncareseaflvasulsu.
DardacPorpoiseamersnderivcucmpulluideghea,aacum
santmplatcuForward!rspunseHatteras.
ntradevr,spusedoctorul,aacevasarfipututntmpl!Johnson
iBellnauavutcereplicalaposibilitateauneiderive,alecreivictimeaufost
einii.
DarAltamont,atentlaaceastconversaie,ifcusemndoctoruluic
voiasvorbeasc.Acestasesupusedorineiamericanuluii,dupunsfertde
ordevorbeocoliteideezitri,cptsiguranacPorpoise,euatlngo
coast,nuputeasfiprsitalbialuidestnci.
Vesteaaceastailinitipeceipatruenglezi;totuiealeluaoricesperan
deasentoarcenEuropa,afardoardecazulcndBellarfireuits
construiascunvapormiccupiesedinPorpoise.Oricumarfifost,celmai
urgenterasseducchiarlaloculnaufragiului.Doctorulimaipuse
americanuluioultimntrebare:ntlniseoarednsulmarealiberla
altitudineadeoptzeciitreidegrade?
Nu,rspunseAltamont.
Conversaiaseopriaici.Imediatncepurpregtiriledeplecare.Belli
Johnsonseocuparmaintidesanie;aceastaaveanevoiedeoreparaie
complet;devremecenulipsealemnul,cadrulsnieifufixatntrunmodmai
solid.Profitaudeexperienadobnditntimpulcltorieispresud;cunoteau
puncteleslabealeacestuimoddetransporti,deoareceseputeauateptala
zpeziabundenteidense,tlpiciledealunecareaufostnlate.
ninterior,Bellaranjaunfeldeculcuacoperitcupnzdecort,
destinatamericanului;proviziile,dinnefericirenupreamari,nusporeauprea
multgreutateasniei;nschimb,aucompletatncrcturacutoatlemnria
pecareaupututsoiacudnii.
Doctorul,aranjndproviziilepesanie,leinventariecuceamai
scrupuloasexactitate;dincalculelesalerezultacfiecarecltortrebuiesse
limitezelatreisferturideraientrocltoriedetreisptmni.Pentrucei
patrucinicaretrgeaulasaniefurrezervateraiintregi.DacDuktrgeacu
ei,aveaieldreptullaraiecomplet.
Pregtirileacesteafurntreruptedenevoiadesomnideodihn,care
sefcusimitnmodimperioslaapteseara;dar,naintedeculcare,
naufragiaiiseadunarnjurulsobei,frsfaceconomiedecombustibil;
bieiioameniioferirluxulclduriicucarenumaierauobinuiidemult
vreme;nitepemmican,civabiscuiiictevacetidecafeanuntrziars
lecreezeostaredebundispoziie,sleredeadinsperanaattdeneateptat
incattdendeprtat.
Laoraaptedimineaa,lucrrilefurreluateifurcompletterminatepe
latreidupmas.
ncepeassentunece;la31ianuarie,soarelereaprusedeasupra
orizontului,darnuddeancdectoluminslabidescurtdurat;din
fericire,lunatrebuiasrsarlaoraaseijumtatei,peuncerattde
limpede,razeleeierausuficientepentrualuminadrumul.Temperatura,care
coborasimitordectevazile,atinsenceledinurmtreizeciitreidegrade
subzero(37centigrade).
Momentulplecriisosi.Altamontprimicubucurieideeadeaporni,chiar
daczdruncinturiletrebuiausimreascsuferinele;lfcusepedoctors
neleagcvagsipebordulluiPorpoiseantiscorbuticeleattdenecesare
vindecriilui.
Lautransportat,aadar,pesanie;afostinstalatctsapututmaila
largullui;cinii,inclusivDuk,aufostnhmai;cltoriiaruncaratuncio
ultimpriviresprepatulaceladeghea,pecaresttuseForward.Mniase
ntiprioclippefaaluiHatteras,darelredevenistpnpesineimiculgrup,
peovremefoarteuscat,seafundnceuriledinsprenord,nordest.
Fiecareireluloculobinuit:Bell,nfrunte,artndcalea,doctoruli
efuldeechipajdeoparteidealtaasniei,veghindimpingndlanevoie.
Hatteras,nurm,corectnddrumulimeninndechipajulpelinialuiBell.
Mergeaudestulderepede;laaceasttemperaturfoartesczut,gheaa
aveaotrieiunluciuprielnicealunecrii;ceicincicinitrgeaucuuurin
aceastncrctur,carenudepeanousutedelivre.Totui,oamenilori
animalelorlisetiarepederespiraiaitrebuirsseopreascadeseacas
mairsufle
Pelaapteseara,lunaieliberdisculeiroiaticdinceuriledela
orizont.Razeleeilinititestrbturatmosfera,iarpalidalorstrlucirese
rsfrnsepnpegheuri;icefielduisenfiansprenordvestcaocmpie
alb,uria,perfectorizontal.Niciunpackiniciunhummock.Aceastparte
amriipreasfingheatnlinite,caunlacpanic.
Eraundeertimens,platimonoton.
Aceastaeimpresiapecarepriveliteaiofcudoctorului,iomprtii
tovaruluisu.
Aveidreptate,domnuleClawbonny,rspunseJohnson;eundeert,
darnunetememsmurimaicidesete!
Evidentavantaj,rspunsedoctorul;totui,aceastimensitatemi
dovedeteunlucru:ctrebuiesfimfoartedepartedeoricepmnt;n
general,apropiereacoasteloresemnalatdeomulimedemunidegheai,
njurulnostru,nusevedeniciunaisberg.
Orizontulefoartelimitatdincauzaceii,rspunseJohnson.
Frndoial,dardelaplecareanoastramstrbtutuncmpneted
careameninsnusemaitermine.
tiidumneavoastr,domnuleClawbonny,coplimbarecaanoastr
epericuloas?Teobinuietiinutemaigndetilaea,dar,laurmaurmei,
aceastsuprafangheat,pecaremergemnoi,aa,acoperprpstiifr
fund!
Aidreptate,prietene,darnutrebuiesnetememcvomfinghiii;
rezistenaacesteiscoarealbe,lagerurileasteadetreizeciitreidegrade,este
deosebitdemare.Observcaretendinassentreascdincencemai
mult,ccilaacestelatitudinizpadacadenouziledinzece,chiarnaprilie,
chiarnmai,chiarniunie,isocotesccgrosimeaeiceamaimaretrebuies
msoarecamtreizecisaupatruzecidepicioare.
Astailinititor,rspunseJohnson.
ntradevr,nusuntemcapatinatoriidepeSerpentineRiver*carese
temnfiecareclipsnusimtterenulfragilfuginduledesubpicioare;n
avemanetemedeunasemeneapericol.
Rezistenaacesteigheiecunoscut?ntrebbtrnulmarinar,mereu
dornicsseinstruiascntovriadoctorului.
Desigur,rspunseacestadinurm;oareceamairmasastzi
necunoscut,dincelecesepotmsura,afardeambiiauman!Nueeaoare
aceeacarenempingectreacestpolborealpecareomulvrea,nfine,sl
cunoasc?Dar,casrevenimlantrebareadumitale,iatcepotsirspund.
Laogrosimededoudegete*,gheaasuportunom;laogrosimedetreidegete
ijumtate,uncaliclreulsu,lacincidegete,ocascuoptcamere;laopt
degete,unregimentdeartilerie,cucaicutot,i,nfine,lazecedegete,o
armat,omulimenemsurat!nloculpeundeumblmnclipaasta,sar
puteaconstruivamadinLiverpoolsaupalatulParlamentuluidinLondra.
Egreuspoisiimaginezioasemenearezisten,spuseJohnson;
daradineaori,domnuleClawbonny,vorbeaidesprezpadacareprininuturile
acesteacadenmedienouziledinzece;eunfaptevident,aadar,nul
contest;dardeundevinetoataceastzpad,cci,mrilefiindngheate,nu
preavdcumpotdanatereacesteiuriaecantitidevaporicareformeaz
norii.
Observaiadumitaleejust,Johnson;astfel,dupprereamea,cea
maimareparteazpeziisauaploiipecareoprimimnacesteregiunipolaree
formatdinapamrilordinzoneletemperate;cutarefulg,simplpicturde
apdintrunfluviueuropean,saridicatnaersubformdevapori,aluat
aspectulunuinoriavenit,nceledinurm,pnaici,ssecondenseze;nu
e,deci,cuneputinca,atuncicndbemdinaceastzpad;snepotolim
seteachiarcuapafluviilordinaranoastr.
Aadar,astae,rspunseefuldeechipaj,carecorectaerorile
drumului,ntrerupndastfelconversaia.Ceaasengroaieragreudeinut
undrumdrept.
nsfrit,miculgrupseopri,pelaoraoptseara,dupcestrbtuse
cincisprezecemile.Vremeasemenineauscat.Furidicatcortul;fcurfocul
nsob,cinarinoapteatrecunlinite.
Hatterasitovariisieraucuadevratfavorizaidevreme.nzilele
urmtoare,cltorialorsepetrecufrgreuti,deifriguldeveniseextremde
aspruimercurulnghentermometru.Dacaarfiintervenitivntul,
niciunuldintrecltorinarfisuportatoasemeneatemperatur.Doctorul
constatcuaceastocaziejusteeaobservaiilorluiParry,ntimpulcltoriei
salepeinsulaMelville.Acestmarinarcelebrurelateazcunommbrcat
potrivitcuacestclimatpoatesseplimbefrniciunpericolnaerliber,pe
gerurimari,cucondiiacaatmosferasfielinitit;dardendatcencepes
batvntulcelmaiuor,isimiobrazulcaoranvie,aiodureredecapdeo
extremviolen,dupcare,curnd,urmeazmoartea.Doctorulnuncetade
aceeasfienelinitit,cciosimplpaldevntiarfifcutpetoisnghee
pnnmduvaoaselor.
La5martie,elfumartorulunuifenomenpropriuacesteilatitudini;cerul
fiindperfectseninistrlucitordestele,ncepuscadozpaddeas,frs
fieniciurmdenor;constelaiilestrluceauprintrefulgiicarecdeaupe
cmpuldegheacuoregularitateelegant.Ninsoareadurcamdouoreise
opri,frcadoctorulsfigsitvreoexplicaiesatisfctoarepentrucdereaei.
Ultimulptrardelundispruse;timpdeaptesprezeceoredindouzeci
ipatru,domniunntunericadnc;cltoriitrebuirsselegentreeicuo
frnghielung,casnusertceascunuldecellalt;deveniseaproapecu
neputindepstratliniadreaptadrumului.
Oameniiacetiacurajoi,deisusinuideovoindefier,ncepeaus
oboseasc;popasuriledevenisermaidese,i,cutoateacestea,nutrebuia
pierdutnicioor,cciproviziilescdeausimitor.
Hatterasstabilisedeseoripoziiancareseaflau,orientndusedup
lunistele.Vzndcumsescurgzileleicumintacltorieisendeprtala
nesfrit,sentrebauneoridacPorpoiseexistacuadevrat,dacnucumva
americanulseicnisedincauzasuferinelor,sauchiardacnucumva,dinur
pentrucpitanulenglezivzndusepierdutfransedesalvare,nuvoias
itrasc,odatcuel,laomoartesigur.
icomunicdoctoruluibnuielilesale;acestalerespinsecategoric,dar
nelesecorivalitatesenscusentrecpitanulenglezicpitanulamerican.
Vorfidoioamenigreudemeninutnrelaiibune,ispuseel.
La14martie,dupunmardeaisprezecezile,cltoriiseaflauabiala
optzeciidoudegradelatitudine;erauistoviiimaiaveauncosutde
milepnlavas;ipentrucasuferinaslefieimaimare,fursiliis
reducraiileoamenilorlaunsfert,caspstrezeraiantreagpentrucini.
Dinnefericirenusemaiputeacontapeceeaceleprocuravntoarea,
ccinulemairmseserdectaptencrcturideprafdepuciase
gloane;nzadarautrasncivaiepurialbiinnitevulpi,foarterare,de
altfel;naunimeritdeloc.
Totui,vineri,n15,doctorulavunoroculssurprindofocntinspe
ghea;ornicumaimultefocuri;animalul,neputndsscapeprin
rsufltoarealui,aceastafiindnchis,fuprinsncurndiomort;eraun
animalmare.Johnsonltienbucicupricepere,darextremaslbiciunea
acesteiamfibiileoferipuinefoloaseunoroamenicarenuseputeauhotrsi
beauleiul,aacumiaceschimoii.
Totui,doctorulncerccucurajsnghitlicoareaaceastavscoas;n
ciudabuneisalevoine,nureui.
Pstrpieleaanimalului,frstiebinepentruce,dininstinctde
vntor,ioncarcpesanie.
Adouazi,n16,zrirctevaaisberguriidmburideghealaorizont.
Eraoaresemnulvreunuirmapropiat,saunumaioregiunemaiaccidentata
icefieldului?Eragreudetiutlacesteatepi.
Ajunilaunuldinacestehummockuri,cltoriiprofitardeelcasi
sapeunadpostmaiconfortabildectcortul,cuajutorulcuituluidezpad*
i,duptreioredemuncndrjit,reuir,nsfrit,ssentindnjurul
sobeiaprinse.
CapitolulIV.
ULTIMULGLON.
Johnsontrebuisadposteascncasadegheaciniiobosiipeste
msur;cndzpadacadedinbelug,ealepoateservianimalelordrept
nvelitoare,ccilepstreaztemperaturalornatural.Dar,naerliber,pe
geruriuscatedepatruzecidegrade,cumeraacesta,bieteleanimalearfi
ngheatnscurttimp.
Johnson,careeraunexcelentdogdriver*ncercsihrneasccinii
cucarneanegricioasdefoc,pecarecltoriinuputeausonghit,i,spre
marealuimirare,aceastafupentruciniidesanieunadevratosp;btrnul
marinar,foartebucuros,aduselacunotinadoctoruluiaceastciudenie.
Dnsulnufusurprinsdelocdeacestlucru;tiacnnordulAmericii
peteleestehranaprincipalacailoricceeacendestulauncalierbivor,cu
attmaimultlputeamulumipeuncinecarnivor.
naintedeaadormi,cutoatecsomnuldeveniseonecesitateimperioas
pentruoameniicaresetrsercincisprezecemiledegheuri,doctorulvois
steadevorbcutovariiluidespresituaiaactual,frsiatenueze
gravitatea.
Suntemabialaparalelaoptzeciidoi,spuseel,ialimenteleamenin
depeacumsnelipseasc!
Eunmotivcasnupierdemnicioclip,rspunseHatteras.Trebuie
smergem!Ceimaiputerniciivortragedupeipeceislabi.
Gsivommcarunvaslaloculindicat?ntrebBell,pecareoboseala
drumuluildoborafrvoialui.
Decesnendoimdeacestlucru?rspunseJohnson;salvarea
americanuluiecheziasalvriinoastre.
Doctorul,pentrumaimultsiguran,voismaipunctevantrebri
luiAltamont.Acestavorbeaacumcudestuluurin,deicuunglasslab;el
confirmtoateamnunteledatemainainte;repetcvasuleuatpestncide
granitnarfipututssemitedeacoloicseaflala12615'longitudinei
8335'latitudine.
Nuneputemndoideaceastafirmaie,spusedinnoudoctorul;
greutateanueslgsimpePorpoise,cisajungemlael.
Cehranneamairmas?ntrebHatteras.
Casmaitrimmaximumtreizile,rspunsedoctorul.
Eibine,trebuiesajungemntreizile!spusecuenergiecpitanul.
Trebuie,ntradevr,continudoctoruli,dacreuim,nuvatrebui
sneplngem,ccivomfifostfavorizaideovremeexcepional.Ninsoarea
neadatunrgazdecincisprezecezileisaniaapututsaluneceuorpe
gheaantrit.Ah!decenuaredecratdousutedelivredealimente!Bravii
notriciniarfibiruitcuuurinoasemeneancrctur!Dar,nfine,
deoarecealtaisituaia,nuavemceface.
Cupuinnorocidibcie,rspunseJohnson,nusarputeafolosicele
ctevancrcturideprafdepucceneaurmas?Dacnearcdeaunurs
nmn,neamaprovizionacuhranpentrurestulcltoriei.
Frndoial,replicdoctorul,daracesteanimalesuntrarei
sperioasei,apoi,edestulstegndetinumailaimportanapecareoare
pentrunoiunfocdepuc,caprivireasisetulbureimnasitremure.
Sunteitotuiuntrgtordibaci,spuseBell.
Da,cndmasaapatrupersoanenudepindedendemnareamea;
totuisseiveascnumaiocaziaivoicutasmdescurcctmaibine.n
ateptare,dragiprieteni,snemulumimcucinaaceastasrccioas,din
firimituridepemmican,sncercmsdormimiminedisdedimineane
vomreluadrumul.
Dupctevaminute,obosealafiindmaitaredectoricealtnevoie,
fiecaredineieracufundatntrunsomndestuldeadnc.
Smbt,nzoriizilei,Johnsonitrezitovarii;ciniifurnhmaila
sanie,iaraceastaireludrumulsprenord.
Cerulerasplendid,atmosferafoartelimpede,temperaturafoartesczut.
cndsoareleaprudeasupraorizontului,aveaformauneielipsealungite;
diametruleiorizontal,caurmarearefraciei,preasfiedubluldiametrului
vertical;astruliaruncafascicolulderazeluminoase,darreci,asuprauriaei
cmpiingheate,ntoarcerealalumin,dacnuilacldur,ifceaplcere.
Doctorul,cupucanmn,sedeprtadeceilali,cuomilsaudou,
nfruntndfrigulisingurtatea;naintedeasedeprta,imsurasecu
exactitatemuniiile;imairmneaupatruncrcturidepulbereitrei
gloane,nimicmaimult.Erapuin,daciiseamacunanimalputernici
iutecumeursulpolarnucadeadeseadectlaalzeceleasaualdoisprezecelea
focdearm.
Deaceeaambiiabravuluidoctornumergeapnlacutareaunui
animalattdeteribil;cucivaiepuriidousautreivulpiiarfifcuttreaba
iarfiavutunsurplusdeproviziindestultor.
Dar,ntimpulacesteizile,daczricumvavreunuldinacesteanimale,
saunuseputuapropiadeel,sau,nelatderefracie,trasengol.Ziuaaceasta
lafcutsiiroseasconcrcturdeprafdepuciunglon.
Tovariilui,caretresrirdesperanlaauzuldetunturiiarmeisale,l
vzurcunasulnpmnt.Nuspusernimic.Seara,seculcarcadeobicei,
dupcepuserdeoparteceledousferturideraierezervatepentru
urmtoareledouzile.
Adouazidrumulpreasfiedincencemaigreu.Numergeau,se
trau;ciniimncaserpnimruntaielefociiincepuseriarsiroad
curelele.
Ctevavulpitrecurprinfaasnieiidoctorul,dupceapierdutnc
unglonteurmrindule,numaindrznisiriteultimulglonipenultima
ncrcturdeprafdepuc.
Searafcurpopasmaidevreme;cltoriinumaieraunstaresfac
unpasi,deidrumuleraluminatdeosuperbaurorboreal,trebuirsse
opreasc.
Ultimamas,luatduminicseara,subcortulngheat,afostfoarte
trist.
Daccerulnuleveneanajutoracestornenorocii,eraupierdui.
Hatterasnuvorbea,Bellnusemaigndealanimic,dardoctorulnc
nuipierdusesperana.
LuiJohnsoniveniideeassapectevacapcanentimpulnopii,dar,
neavndmomealspunnele,nusepreabizuiapesuccesulinvenieisale
iaveadreptate,cci,dimineaa,mergndsvadcesentmplasecu
capcanelepusedeel,vzudestuleurmedevulpe,darniciunuldinanimalele
acesteanuselsaseprinsncurs.
Sentoarse,deci,foartedezamgit,cndzriunursdeomrimeuria,
caresimisesaniadupmiros,delamaipuindecincizecideprjini.Btrnul
marinarsegndicprovidenaitrimiteaacestanimalneateptat,casl
omoare;frsitrezeasctovariiserepezilapucadoctoruluiise
ndreptndireciaursului.
Ajunslaodistanpotrivit,pusepucalaochi;darnclipacnds
apesepetrgaci,simicitremurmna;lstinghereauimnuileluimari,
depiele.Lescoaserepedeiapucpucacuomnmaisigur.Deodatls
siscapeuniptdedurere.Pieleadepedegete,arsdercealaevii,selipise
deea,ntimpcearmacdeajosisedescrca,expediindnspaiuultimulei
glon.
Lazgomotuldetunturii,doctorulalergntracolo.nelesetotul,vzu
animalulfugind,nesupratdenimeni;Johnsoneradisperatinusemaigndi
lasuferinelelui.
Suntoadevratmuiere!exclamel,uncopilcarenuinstares
suporteodureremaimare!Eu!eu!lavrstamea!
Hai!intrncas,Johnson,ispusedoctorul,osdegeri;iatisau
ialbitminile;hai!hai!
Nusuntdemndengrijiriledumneavoastr,domnuleClawbonny!
rspunseefuldeechipaj.Lsaim!
Darvinoodat,ncpnatule!Vinoodat!ncurndvafipreatrziu!
idoctorul,trgndulpebtrnulmarinarsubcort,ipuseamndouminile
ntrostrachincuappecarecldurasobeiopstrasenstarelichid,dei
erarece;darabiaibgaseminilenap,caceastangheimediatn
contactcuele.
Vezi,spusedoctorul,eratimpulstentorci,altminteriafifostsilit
sajunglaamputare.
Datoritngrijirilorsale,ntroordispruoricepericol,darnufr
greutate,iaufostnecesarerepetatefreciipentrurestabilireacirculaiei
sngeluiprindegetelebtrnuluimarinar.Doctorulirecomandmaialessi
inminiledepartedesob,acreiclduriarfiprovocattulburrigrave.
ndimineaaaceeaautrebuitsselipseascdemas;dinpemmican,
dincarneasratnumairmsesenimic;niciofrmdebiscuit;deabiamai
aveauojumtatelivratdecafea;trebuirssemulumeasccuaceast
buturfierbinteiapoipornirladrum.
Numaiavemniciunfelderezerv!ispuseBellluiJohnson,cuun
accentdenespusdisperare.
Savemncrederenproviden,lncurajabtrnulmarinar;numai
eapoatesnemaisalveze!
Ah!acestcpitanHatterasexclamBell.Sapututelntoarcedin
primelesaleexpediii,nesbuitul,dardinaceastanusevantoarceniciodat,
iarnoinunevommaivedeapatria!
Curaj,Bell!recunosc,cpitanuleuncuteztor,daralturideelpoi
gsiunompriceputngsireauneisoluii.
DoctorulClawbonny?ntrebBell.
Chiarel!rspunseJohnson.
Cepoatefaceelntroasemeneasituaie?replicBell,ridicnddin
umeri.Vaschimbaelacestegheurinbucidecarne?EDumnezeu,sfac
minuni.
Cinetie!rspunseefuldeechipajlandoieliletovaruluisu.Am
ncrederenel.
Bellcltindincapiczudinnounmutismulsu,ntimpulcruia
nicinumaigndea.
nziuaaceea,fcurdeabiatreimile;searanumncarnimic;cinii
ameninaussesfientreei;oameniisimeauchinurileviolentealefoamei.
Nusevzuniciunsinguranimal.Dealtfel,lacebun?Nuseputeavna
cucuitul.NumailuiJohnsonisepruclrecunoate,laomilndrtullor,
peursulgiganticcareurmreanenorocitulgrup.
Nepndete!segndiel;vedennoiopradsigur!DarJohnsonnule
spusenimictovarilorsi.Searafcurpopasulobinuit,iarcinafualctuit
numaidincafea.Nefericiiisimeaucprivirilelordevinbuimace,cle
ngheacreieruli,chinuiidefoame,nuputeaussemaibucurenicimcar
deoordesomn;visestraniiidintrecelemaidureroasepuneaustpnirepe
ei.
Laolatitudineundetrupulcereimperiossfientrit,nenorociiinu
mncaserdetreizeciiasedeore,cndsosidimineaademari.Totui,
nsufleiideuncuraj,deovoinsupraomeneasc,icontinuardrumul,
mpingndsaniapeareciniinomaiputeautrage.
Dupdouoreczursfrii.
Hatterasvoiasmeargimaideparte.Frsipiardenergia,se
rugnfelichipdetovariisicasideterminesseridice;darnsemnas
leceriimposibilul!
Atunci,ajutatdeJohnson,spocasdegheantrunaisberg.Aceti
doioameni,lucrndastfel,aveauaerulcisapmormntul.
Prefersmordefoamedectdefrig,spuneaHatteras.
Dupoostenealcrunt,casafugataintregulgrupseghemuinea.
Aatrecuziua.Seara,ntimpcetovariisistteaunemicai,Johnson
avuunfeldehalucinaie.Visaunursuria.Cuvntulacesta,adesearepetatde
el,atraseateniadoctoruluicare,smulsdintoropealancareseafla,lntreb
pebtrnulmarinardecevorbeadeursidesprecefeldeurseravorba
Ursulcareseurmrete,rspunseJohnson.
Ursulcareneurmrete?ntrebdoctorul.
Da,dedouzile!
Dedouzile?Laivzut?
Da,seinedupnoi,ladistandeomil.
inumaiprevenit,Johnson?
Lacebun?
Edrept,rspunsedoctorul;navemnicimcarunsingurglonsi
trimitem.
Nicimcarundrugdemetal,obucatdefier,sauvreuncuioarecare!
rspunsebtrnulmarinar.
Doctorultcu,cufundatngnduri.Dupscurttimp,lntrebpeeful
deechipaj:
Etisigurcanimalulacestaneurmrete?
Da,domnuleClawbonny,sperssenfruptedincarnedeom!tiec
nuputemsiscpm.
Johnson!fcudoctorul,micatdeglasuldisperataltovaruluisu.
Hranaluieasigurat!replicnenorocitul,pecarelcuprinsesedelirul;
trebuiesfieflmndinutiudecelfacemsatepte.
Johnson,linitetete!
Nu,domnuleClawbonny;deoarecetotosnemnnce,deces
prelungimchinurileacestuianimal?ieiluifoame,cainou;nuareofoc
somnnceiCerulitrimiteoameni!Ei,cuattmaibinepentruel!
BtrnulJohnsonvorbeannetire,voiasprseascadpostulde
ghea.Doctorulreuicumaregreutateslopreascinucufora,cirostind
urmtoarelecuvinte,cuunaccentdeadncconvingere;
Mine,spuseel,voiucideacesturs!
Mine?!fcuJohnson,carepreaciesedintruncomar.
Mine!
Darnaveigloane!
Milevoifabricasingur.
Naveiplumb!
Nu,darammercur!
i,spunndacestea,doctorullutermometrul;ninteriorartacincizeci
degradepestezero*.Doctorulieiafar,puseinstrumentulpeunblocde
gheaisentoarseimediat.Temperaturadeafareradecincizecidegrade
subzero*.
Pemine,ispuseelbtrnuluimarinar;dormiiateaptrsritul
soarelui.
Noapteatrecunchinurilefoamei;numaiefuldeechipajidoctorul
reuirsipotoleascpeceilali,dndulepuinsperan.
Adouazi,odatcuprimelerazealezilei,doctorul,urmatdeJohnson,se
repeziafarialerglatermometru;totmercurulsestrnsesenbalona,sub
formaunuicilindrucompact.Doctorulsparseinstrumentuliscoasedinel,cu
degetelesalepecare,prudent,iapusmnuile,oadevratbucatdemetal,
foartepuinmaleabilideomareduritate.Eraunglonveritabil.
Ah!DomnuleClawbonny,exclamefuldeechipaj,iatunlucru
minunat!sunteiunomgrozav!
Nu,prietene,rspunsedoctorul,suntdoarunomnzestratcuo
memoriebunicareacititmult.
Cevreisspunei?
Miamamintit,nlegturcuunfaptpomenitdecpitanulRoss,n
relatareacltorieisale;elspuneacarfiguritoscndurgroasdeundeget
cuopucncrcatcuunglontedemercurngheat;dacafiavutla
dispoziieulei,arfifostcamacelailucru,ccielmaipovestetecunglonte
dinuleidemigdal,trasntrunstlp,lacrpatiasritpepmnt,frs
sefistricat.
Edenecrezut!
Daraaeste,Johnson;iat,deci,obucatdemetalcarenepoate
salvaviaa;solsmafarnaintedeaneservideeaisvedemdacursul
nucumvaneaprsit.
nclipaaceea,Hatterasieidincolib;doctoruliartcartuulii
mprtiplanulsu;iceitreivntorincepursscrutezeorizontul.
Erasenin.Hatteras,lundonainteatovarilorsi,descoperiursulla
maipuindeasesutedeprjini.Animalul,eznd,icltinalinititcapul,
adulmecndmirosulacestoroaspeineobinuii.
Iatl!exclamcpitanul.
Tcere!spusedoctorul.
Daruriaulpatrupednuseclinticndizripevntori.iprivifr
teamifrmnie;totui,trebuiesfifostdestuldegreusteapropiideel.
Prieteni,spuseHatteras,nuevorbaaicideoplceredeart,cide
salvareaexisteneinoastre.Sacionmcaniteoameniprevztori.
Da,rspunsedoctorul,navemdectunsingurfocdearmla
dispoziianoastr.Trebuiesnimerimnanimal;dacarfugi,arfipierdut
pentrunoi,ccifugemairepedecaiepurele.
Eibine,trebuiesmergemdreptctreel,rspunseJohnson.Ne
riscmviaa!Darceimportanare?Vcersmipermiteisoriscpeamea!
Euvoifiacela!exclamdoctorul.
Baeu!rspunsesimpluHatteras.
Dar,exclamJohnsonnuetidumneatamaiutilpentrusalvarea
tuturordectunmoneagcamine?
Nu,Johnson,spuseiarcpitanul,lasmpemine;numivoirisca
viaamaimultdecttrebuie;pedeasupra,sarputeachiarsvchemn
ajutor.
Hatteras,ntrebdoctorul,veimerge,aadar,spreursulsta?
Dacafisigurcldobor,chiardemiarspargeeasta,afaceo,
doctore,darlaapropiereameasarputeasfug.Eofiinfoarteviclean;s
ncercmsfimmaiviclenicael.
icumaidegndsprocedezi?
Snaintezpnlazecepaideel,frsmibnuiascprezena.
icumasta?
Metodameaehazardat,darsimpl.Aipstratpieleadelafoca
ucis?
Epesanie.
Bine!Snentoarcemlacasanoastrdeghea,ntimpceJohnson
varmnesobservemicrileursului.
efuldeechipajsestrecurnspateleunuihummock,carelascundea
cutotuldevedereaursului.
Acesta,mereunacelailoc,continuasiclatinecapulnmodciudat,
adulmecndaerul.
CapitolulV.
FOCAIURSUL.
Hatterasidoctorulsentoarserlacasadeghea.
tii,spuseprimul,curiipolarivneazfocile,careconstituie
principalalorhran.Lepndescpemargineacrpturilorzilentregiile
nbuntrelabelelor,dendatceaparlasuprafaagheii.Unursnuse
poate,deci,speriadeprezenauneifoci.Ba,dimpotriv.
Credcnelegplanuldumitale,spusedoctorul;eprimejdios.
Darareansedesucces,rspunsecpitanul;trebuie,deci,sl
aplicm.Voimbrcaaceastpieledefocivoialunecapecmpuldeghea.
Snupierdemvremea;ncrcaivarmaidaimiomie.
Doctorulnaveacesrspund;arfifcutelsingurceeaceaveas
ncercetovarullui.Prsicasa,lundcusinedousecuri,unapentru
Johnsoniunapentrudnsul,apoi,nsoitdeHatteras,sendreptspresanie.
Acolo,Hatteras,ifcutoaletadefoc,strecurndusenpieleacarelnvelea
aproapecutotul:ntimpulacesta,doctorulincarcarmacuultima
ncrcturdeprafdepucpecareomaiaveau,apoibgpeeavacartuul
demercur,Careaveaduritateafieruluiigreutateaplumbului.Dupastai
dduarmaluiHatteras,careofcusdisparsubpieleadefoc.
Plecai,ispuseeldoctorului,duceivlngJohnson;amsatept
ctevaminutecasmiderutezadversarul.
Curaj,Hatteras!lmbrbtadoctorul.
Fiilinititi,maiales,nuvartainaintedeaauzifoculdearm.
DoctorulajunserepedelahummockulndrtulcruiastteaJohnson.
Ei?ntrebacesta.
Eibine,sateptm!Hatterassesacrificpentrusalvareanoastr.
Doctoruleramicat;priviursulcareddeasemneleuneiagitaiiviolente,cai
cumsarfisimitameninatdeunpericolapropiat.
Dupunsfertdeor,focasetrpeghea;fcuseunocollaadpostul
blocurilormari,caslpcleascmaibinepeurs;segseanmomentulacela
lacincizecideprjinideel;ursulozriisechinci,cutnd,caszicemaa,
ssefereascdeafivzut.
Hatterasimitacuomareabilitatemicrilefociii,dacnarfifost
prevenit,doctorulsarfilsatcusigurannelat.
Aa,aa,bine!spuneaJohnsonnoapt.
Amfibia,totnaintndspreanimal,preacnulvede;fceaimpresiac
icautvreocrpturprincaressecufundedinnounelementulei.
Ursul,dinsprepartealui,ocolindgheurile,sendreptaspreeacuo
prudenextrem;ochiiluiapriniexprimauceamaiteribillcomie;postea
deolun,poatechiardedou,ihazardulitrimiteaopradsigur.
Focanumaifuncurnddectlazecepaidedumanulei;ursulse
destinsebrusc,fcuosritururia,dar,uluit,ngrozit,seoprilatreipaide
Hatterascare,aruncnddepeelpieleadefoc,cuungenunchinpmnt,l
inteaninim.
Lovituraporniiursulserostogolipeghea.
nainte!nainte!exclamdoctorul.
i,urmatdeJohnson,senpustispreteatruldelupt.
Uriaulanimalseridicasebtndaerulcuolab,ntimpcecucealalt
smulgeazpadcasiastuperana.
Hatterasnuseclinti:ateptacucuitulnmin.Darochisebineilovise
cuunglontesigur,cuomncarenutremura;naintedesosireatovarilor
si,cuitulluieravrtnntregimengtulanimalului,carecdeapentrua
nusemairidicaniciodat.
Victorie!strigJohnson.
Ura!Hatteras!Ura!exclamdoctorul.
Hatteras,delocemoionat,priveauriaultrup,cubraelencruciate.
Erndulmeusintrunaciune,spuseJohnson:doborreaacestui
vnateunlucrubun,darnutrebuiesateptmcafrigulslfactareca
piatra;diniinotriicuitelenarmaiputeasfacnimicmaitrziu.
Johnsonncepuatuncisjupoaiemonstruoasafiar,mareaproapect
unbou;eralungdenoupicioare,cuocircumferindease;dingingiii
ieeaudoicoliuriai,lungidetreidegete.
Johnsondespicursulinugsidectapnstomacullui;acestanu
mncase,desigur,demultvreme;totui,erafoartegrasicntreamaimult
deomiecincisutedelivre;fumpritnpatrusferturi,dincarefiecareerade
ctedousutedekilogramedecarne,ivntoriitrrtoatcarneaasta
pnlacasadezpad,frsuiteinimaanimalului,care,latreioredup
aceatotmaibteacuputere.
Tovariidoctoruluisarfiaruncatcuplcereasupraacesteicrnicrude,
dardnsuliopri,cerndulesideargazsofrig.
Clawbonny,intrndncas,fusesesurprinsdefrigulcedomneaacolo;se
apropiedesobiogsicompletstins;ocupaiiledintimpulzilei,chiar
emoiile,lfcuserpeJohnsonsiuitendatorireacareireveneadeobicei.
Doctorulsepregteasaprindiarfocul,darnugsinicimcarosingur
scnteieprincenuarcit.
Hai,puinrbdare!ispuseel.
SentoarselasaniecascauteiasciiceruluiJohnsonamnarul.
Sobaestins,ispuseel.
Evinamea,rspunseJohnson.
icutamnarulacoloundeaveaobiceiulslpun;fusurprins
negsindulacolo.ipipicelelaltebuzunare,frmaimultsucces:intrn
casadezpad,ntoarsepetoateprilepturapecareipetrecusenoaptea,
darnuavumaimultnoroc.
Ei,ceseaude?istrigdoctorul.Johnsonsentoarseiiprivi
tovarii.
Amnarulnucumvaeladumneavoastr,domnuleClawbonny?ntreb
el.
Nu,Johnson.
Niciladumneata?
Nu,rspunseHatteras.
Afostmereuladumneata,spusedinnoudoctorul.
Eibine,nulmaiammurmurbtrnulmarinar,plind.
Nulmaiai!exclamdoctorul,carenuiputumpiedicaotresrire.
Numaiexistaaltamnariaceastpierdereputeasaibconsecinegroaznice.
Cautbine,Johnson,spusedoctorul.
Acestaalergsprebloculdegheadindrtulcruiapndiseursul,apoi
chiarlaloculluptei,undeltiasenbuci;darnugsinimic.Sentoarse
disperat.Hatteraslprivifrsifacniciomustrare.
Astaigrav,ispuseeldoctorului.
Da,rspunseacestadinurm.
Naveamnicimcarvreuninstrument,olunet,delacareamputea
sscoatemlentilacasaprindemfoculcuajutorulei.
tiuasta,rspunsedoctorul,imipareru,ccirazelesolarearfi
avutdestulputerecasaprindiasca.
Eibine,fcuHatteras,atuncitrebuiesnepotolimfoameacucarnea
astacrud;apoinevomcontinuadrumulivomncercasajungemlavas.
Da!spusedoctorul,cufundatngnduri.Da,aceastaarficuputin,
lanevoie.Decenu?Amputeancerca
Lacevgndii?ntrebHatteras.
Miavenitoidee
Oidee!exclamJohnson.Oideedeadumneavoastr!Atuncisuntem
salvai!
Vareuiea,oare?rspunsedoctorul,aceastaintrebarea?
Careiplanuldumneavoastr?ntrebHatteras.
Navemlentile;eibine,vomfaceuna.
Cum?ntrebJohnson.
Cuobucatdegheapecareovomlefui.
Cum?Credei?
Decenu?Sepuneproblemadeafacesconveargrazelesoarelui
ctreunfocarcentral,igheaanepoateservinacestscopicelmaibun
cristal.
Eoarecuputin?ntrebJohnson.
Da,numaicapreferagheadeapdulcenlocdegheadeap
srat.Emaitransparentimaidur.
Dar,dacnumnel,spuseJohnsonindicndunhummocklanicio
sutdepai,bloculacestacuunaspectaproapenegriciosiculoareaverde
arat
Aidreptate:venii,prieteni;luaivsecurea;Johnson
Ceitreioamenisendreptarsprebloculindicat,formatnadevrdin
gheadeapdulce.Doctorultiedinelobucatcuundiametrudeunpicior
incepusociopleasc,ceidrept,camgrosolan,cusecurea;apoiinetezi
suprafaacucuitul;nsfrit,olefuincet,ncet,cumnaiobinucurndo
lentiltransparent,fcutparcdincelmaisplendidcristal.
Atuncisentoarselaintrareacaseidezpad;acololuobucatdeiasc
iincepuexperiena.
Soarelestrluceanmomentulaceladestuldeputernic;doctorulexpuse
lentiladeghealarazelepecareleconcentradeasupraiasci.
Aceastalufocnctevasecunde.
Ura!Ura!exclamJohnson,carenuputeasicreadochilor.Ah!
domnuleClawbonny!domnuleClawbonny!
Btrnulmarinarnuiputeareinebucuria;umbladecolopncoloca
unnebun.
Doctorulsentoarsencas;dupctevaminutesobaduduiai,n
curnd,unmirosdeliciosdefripturlscoasepeBelldintoropeal.
Sepoateghicictdesrbtoritafostacestprnz;totui,doctoruli
sftuitovariisfiecumptai;leddupropriulsuexemplui,ntimpce
mnca,icontinuavorba.
Astzitrimozifericit,spuseel;avemproviziiasiguratepentru
restulcltorieinoastre.Totui,nutrebuiesneculcmpeourecheiamface
binesopornimiarladrum.
Nucredcavemdefcutmaimultdepatruzeciioptdeorepnla
Porpoise,spuseAltamont,carerencepusesvorbeascaproapenormal.
Speri,spusedoctorulrznd,cvomgsiacolocucesfacemfocul?
Da,rspunseamericanul.
Cci,aabuncumelentilameadeghea,spusencontinuare
doctorul,arlsamultdedoritnzilelencarenuesoare,iacestezilesunt
numeroaselamaipuindepatrugradedepol!
ntradevr,rspunseAltamontsuspinnd;lamaipuindepatru
grade!Vasulmeuaajunsacoloundeniciodataltvasnusaaventurat
naintealui!
Ladrum!comandHatterascuovocetioas.
Ladrum!repetdoctorul,aruncndoprivirenelinititspreceidoi
cpitani.
Forelecltorilorserefcurrepede;ciniiavuseseroparte
mbelugatdinresturileursuluiigrupulirelungrabdrumulsprenord.
ntimpuldrumului,doctorulvoisscoatdelaAltamontctevalmuriri
cuprivirelamotivelecarelaudusattdedeparte,daramericanulrspunsen
doiperi.
Doioamenicaretrebuiesupravegheai,ispusedoctorullaureche
btrnuluiefdeechipaj.
Da!rspunseJohnson.
Hatterasnuiadreseazniciodatcuvntulamericanului,iaracesta
parefoartepuindispusssearaterecunosctor!Dinfericire,sunteuaici.
DomnuleClawbonny,lpreveniJohnson,decndacestyankeua
nceputsirevin,mutraluinupreamiplace.
Orimneleufoartetare,rspunsedoctorul,oribnuieteplanurile
luiHatteras!
Credei,deci,cstrinulacestaofiavutaceleaiscopuri?
Cinetie,Johnson?Americaniisuntcurajoiindrznei;ceeacevoia
sfacunenglez,puteasncerceiunamerican!
CredeicAltamont?
Nucrednimic,rspunsedoctorul,darpoziiavasuluisupedrumul
sprepolddegndit.
Totui,Altamontpretindecarfifosttrtfrvoialui!
Aaspune!Da,darmisaprutcsurprindpebuzeleluiunzmbet
ciudat!
Drace!DomnuleClawbonny,orivalitatentredoioamenideasemenea
calibrunearpunentrosituaieneplcut.
DeieDomnulsmnel,Johnson,cciaceastsituaiearputeas
neaduccomplicaiigrave,dacnuchiarocatastrof!
SpercAltamontnuvauitaciamsalvatviaa!
Dar,larndullui,neovasalvaielpeanoastr.Mrturisesccfr
noielnarmaiexista;darfrel,frvasullui,frproviziilepecarele
conine,ceneamface?
nsfrit,domnuleClawbonny,sunteiaiciisperc,cuajutorul
dumneavoastr,totulvafinordine.
Sperieu,Johnson.
Cltoriacontinufrniciunincident;carneadeursnulipseaifcur
dineamesembelugate;nrndurilegrupuluidomneachiarbunadispoziie,
datoritglumelorpecarelefceadoctorul,ifilosofieisalencurajatoare.Omul
acestavrednicgseantotdeaunantraistaluidesavantcteonvturde
tras,dinfapteidinlucruri.Continuasfiesntos;nuslbisepreamult,n
ciudaoboseliiialipsurilor;amiciiluidinLiverpoollarfirecunoscutfr
greutate,maialesdupbunadispoziiepecarenimicnuputeasiostrice.
ntimpuldimineiidesmbt,nfiareauriaeicmpiideghea
ncepusseschimbesimitor;gheurilerscolite,packurilemaidese,
hummockurilengrmditedemonstraucicefieldurileerausupuselao
marepresiune.Cusigurancvreuncontinentnecunoscut,vreoinsulnou,
carengustaenalele,trebuiesfiprodusaceastschimbare.Blocurideghea
deapdulce,maideseimaimari,indicauapropiereauneicoaste.
Exista,deci,laodistanmic,uninutnou,idoctorulardeade
dorinadeambogicuacestinuthrileemisfereiboreale.Nicinuneputem
nchipuiplcereaaceastadeadescopericoastenecunoscuteialedesena
conturulcuvrfulcreionului;ntimpcevisulluiHatteraseraspunpiciorul
lapol,acestaerascopuldoctoruluiisebucuradinaintegndindusela
numelepecareleardamrilor,strmtorilor,celormaimicicotiturialeacestor
noicontinente.Desigur,naceastglorioasnomenclaturnuiomiteanicipe
tovarii,nicipeprieteniisi,nicipegraioasasamaiestate,nicifamilia
regal;darnuseuitanicipeelintrevedeaunanumitcapClawbonnycuo
legitimsatisfacie.
Gndurileacestealpreocuptoatziua.Tabradenoapteafost
instalatcadeobicei,ifiecarevegheperndntimpulnopiipetrecuten
apropiereaunorinuturinecunoscute.
Adouazi,duminica,dupundejunbogatisuculent,procuratdelabele
ursului,cltoriisendreptarsprenord,cuouoardeviereadirecieispre
vest;drumuldeveneamaigreu;totuimergeaurepede.
Altamont,desusdepesanie,scrutaorizontulcuatenienfrigurat;
tovariiluieraupraduneinelinitiinvoluntare.Ultimelecalculefcutedup
soareartaserdreptlatitudineexact8335',iardreptlongitudine12015';
erapoziiaatribuitvasuluiamerican;problemavitalaveadecisigseasc
rezolvareantimpulaceleizile.
nsfrit,spreoradoudupmas.Altamont,ridicndusecompletn
picioare,oprimiculgrupcuunstrigtrsuntori,artndcudegetulspreo
masalbpecareoricealtprivirearficonfundatocuaisbergurile
nconjurtoare,exclamcuglasputernic:IatlpePorpoise.
CapitolulVI.
PORPOISE
24maieziuaaceleiveselesrbtori,duminicaFloriilor,cndstrzile
satelorialeoraelordinEuropasuntpresratecufloriicufrunze:atunci
aeruleplindedangtulclopoteloridemiresmeptrunztoare.
Daraici,ninutulacestapustiu,cttristee!Cetcere!Unvntaspru
ischimbtor,niciofrunzuscat,niciunfiriceldeiarb.
itotui,duminicaaceeaeraieaozidebucuriepentrucltori,cci
aveausgseasc,nsfrit,mijloaceledetraiacrorlipsiarfiosnditlao
moartegrabnic.
Grbirpasul;ciniitrasersaniacumaimultenergie.Duklatrde
satisfacieigrupulajunsecurndlavasulamerican.
Porpoiseeranntregimengropatsubzpad;numaiaveaniciun
catarg,niciverg,niciparm;totgreementul*luifusesedistrusnmomentul
naufragiului.Vasulsegseaprinsntrunpatdestnci,carepeatuncinuse
vedeadeloc.Porpoise,rsturnatpeopartedeviolenaloviturii,cucarena
spart,preadenelocuit.Lucrudecareiddurseamaicpitanul,doctorul
iJohnsondupceptrunsernufrgreutateninteriorulnavei.Autrebuit
sdealaopartemaimultdecincisprezecepicioaredeghea,naintedea
ajungelamareletambuchi;dar,sprebucuriageneral,vzurcanimalele,ale
crorurmenumeroasesevedeaupecmp,respectaserpreiosuldepozitde
provizii.
Dacavemaicicombustibilulihranaasigurat,spuseJohnson,
coca,nschimb,numiseparelocuibil.
Atuncitrebuiesconstruimocasdezpad,rspunseHatterasis
neinstalmpecontinentctmaibine.
Frndoial,reludoctorul;darsnunegrbimisfacemtreaba
aacumtrebuie.Lanevoie,neputemcazaprovizoriupevas;ntimpulacesta,
vomconstruiocassolid,nstaresneaperempotrivafriguluiianimalelor.
Mnsrcinezsfiueuarhitectulimveivedealatreab!
Numndoiescdetalenteledumneavoastr,domnuleClawbonny,
rspunseJohnson;sneinstalmaicictmaibinecuputinivom
inventariatotcecuprindevasul;dinnefericirenuvdnicibaleniera,nicibarc,
iaracesteresturisuntntrostarepreaproastcasconstruimoambarcaie.
Cinetie?rspunsedoctorul:cutimpuligndindunemaibine,
putemfacemultelucruri.Acumnusepuneproblemasnavigam,cis
construimolocuinstabil;propun,deci,snuntocmimalteplanuri,cis
facemfiecarelucrulatimpulsu.
Enelept,ncuviinHatteras;sncepemcuceemaiurgent.
Ceitreitovariprsirvasul,sentoarserlasanieimprtirideile
loriluiBell,iamericanului.Bellsedeclargatasnceaplucrul;
americanulcltindincapaflndcnusepoatefacenimiccuvasullui;dar,
cumdiscuiaarfifostdeprisosnclipaaceea,aurmaslaproiectuldease
adpostimaintipePorpoiseideaconstruiolocuinncptoarepecoast.
Laorapatrudupmas,ceicincicltorierau,debine,deru,instalai
pepunteainferioar;cuajutorulprjinilordinarboradiaresturilorde
catarge,Bellinstalaseopodeaaproapeorizontal;auaezatpeeapturile
ntritedenghepecarecldurauneisobeleareadusncurndnstarealor
natural.Altamont,sprijinitdedoctor,apututmergefrpreamultgreutate
pnlaloculcareifuseserezervat.Punndpiciorulpevasulsu,lssi
scapeunsuspindesatisfaciecarenuisepruunsemnbunefuluide
echipaj.
Sesimtelaelacas,segndibtrnulmarinar,isarspunecsuntem
invitaiilui!
Restulzileifuconsacratodihnei.Vremeaameninasseschimbe,sub
influenavntuluidevest;termometrul,instalatafar,arta26subzero*.
Defapt,Porpoiseseaflasituatdincolodepolulfriguluiilaolatitudine
relativmaipuinglacial,deimaiapropiatdenord.
nziuaaceeaterminardemncatresturileursului,cunitebiscuii
gsiinbuncrulvasuluiiburctevacetideceai,apoiibiruiobosealai
fiecareczuntrunsomnadnc.
Dimineaa,Hatterasitovariiluisetrezircamtrziu.Mintealor
urmreaideinoi;nesiguranazileideminenuimaipreocupa;chibzuiaucum
sseinstalezectmaiconfortabil.Acetinaufragiaiseconsideraunite
colonitiajuniladestinaie,i,uitnddesuferinelecltoriei,nusemai
gndeaudectsicreezeunviitorsuportabil.
Uf!exclamdoctorul,ntinznduibraele,eceva,snutrebuiascs
tentrebiundeteveiculcadiseariceveimncaadouazi.
Sncepemprinafaceinventarulvasului,rspunseJohnson.
Porpoisefuseseperfectechipatiaprovizionatpentruoexpediiendeprtat.
Inventarulartaurmtoarelecantitideprovizii:asemiicincisutelivrede
fin,grsime,stafidepentrupuddinguri;doumiidelivredecarnedevaci
deporc,srat;omiecincisutedelivredepemmican;aptesutedelivrede
zahr,totatteadeciocolat;oladijumtatedeceai,cntrindnouzecii
asedelivre;cincisutedelivredeorez;maimultebutoaiedefructeilegume
conservate;limejuicedinbelug,seminedecochelaria,demcri,decreson;
treisutedegalonideromirachiu.nbuncrmaieraucantitimaridepraf
depuc,gloaneiplumb;crbuniilemnesegseaudinbelug.Doctorul
strnsecugrijinstrumenteledefizicidenavigaieichiaroputernicpil
Bunsen,carefuseseluatcuscopuldeasefaceexperienendomeniul
electricitii.
Pescurt,proviziiledetotfelulputeausajungpentrucincioamenitimp
demaimultdedoiani,consumndraiintregi.Oriceteamdeamuride
toarnesaudefrigdispruse.
Iatneexistenaasigurat,ispusedoctorulcpitanului,inimeninu
nevampiedicasurcmpnlapol.
Pnlapol!rspunseHatteras,tresrind.
Frndoial,continudoctorul,cinenearputeampiedica,ntimpul
lunilordevar,smergemnrecunoaterestrbtndacestepmnturi?
Acestepmnturi,da!Darmrile?
NusepoateconstruiobarcdinscndurileluiPorpoise?
Obarcamerican,nuiaa?rspunsedispreuitorHatteras,i
comandatdeacestamerican!
Doctorulnelesesilacpitanuluiinusocotinecesarsprelungeasc
aceastdiscuie.Schimb,deci,subiectulconversaiei.
Acum,cndtimpececontmnlegturcuproviziile,maispuseel,
trebuiesconstruimmagaziipentrueleiocaspentrunoi.Materialelenu
lipsesciputemsneinstalmfoartecomod.
Sper,Bell,adugdoctorul,adresndusedulgheruluicveiavea
prilejulsaricetii,prietene;dealtfel,aputeasidauctevasfaturi
folositoare.
Suntgata,domnuleClawbonny,rspunseBell;lanevoie,numiarfi
greusconstruiescdinblocurileasteadegheaunorantreg,cucaseicu
strzi
Ei!nunetrebuieatta.SlumexempludelaageniiCompaniei
golfuluiHudson:eiconstruiescforturicareipunlaadpostdefiareide
indieni.Etotcenetrebuie:snepunemctmaibinelaadpost;deoparte
locuina,decealaltmagaziile,cuunfeldezidcareleuneteidoubastioane
caresneapere.Voincercasmiamintescpentruaceastmprejurarede
cunotinelemelendomeniulinstalriitaberelor.
Zuaa,domnuleClawbonny,spuseJohnson,numndoiesccvom
facecevafoartefrumossubconducereadumneavoastr.
Eibine,dragiprieteni,trebuiemaintisnealegemamplasamentul;
uninginerbuntrebuie,naintedetoate,scercetezeterenul.Viicunoi,
Hatteras?
Mbizuipedumneavoastrdoctore,rspunsecpitanul.Faceitotce
credei,ntimpceeuvoimergensusulacesteicoaste.
Altamont,ncpreaslabcasiapartelalucrri,fulsatlabordul
vasuluisu,ntimpceengleziipuserpiciorulpecontinent.
Vremeaerafrumoasilinitit;termometrul,laprnz,artaunsprezece
gradesubzero*;darlipsavntuluifceatemperaturasuportabil.
Judecinddupaezarearmului,omarefoartentinsa,complet
ngheatnmomentulacela,sentindeactvedeaicuochiisprevest;era
mrginitlaestdeocoastrotunjit,tiatdeestuareadnciinlatbrusc
ladousutedeiarzideprtaredeplaj;eaformaastfelungolflarg,nesatde
acelestncipericuloasepecarenaufragiasePorpoise;ndeprtare,peuscat,se
ridicaunmunte,nalt,dupapreciereadoctorului,camdecincisutede
prjini*.Sprenord,unpromontoriusepierdeanmare,dupceacoperiseo
partedingolf.Oinsuldentinderemijlocieapreadincmpuldegheala
treimiledeprtaredecoastastfelc,dacnarfiexistatgreutateadeaintra
naceastrad,arfipututoferiunlocdeancoraresiguriadpostit.Exista
chiar,ntroscobiturarmului,unmicliman,foarteaccesibilvaselor,dac
totuidezgheularfieliberatvreodatdegheuriaceastparteaoceanului
arctic.Dealtfel,duppovestirileluiBelcherialeluiPenny,toatmarea
aceastatrebuiasfieliberntimpullunilordevar.
Lajumtateacoastei,doctorulobservunfeldeplatoucircularcuun
diametrucamdedousutedepicioare;acestadominagolfuldintreipri,iara
patraeranchisdeunzidperpendicular,dedouzecideprjini;nuseputea
ajungeacolodectcuajutorulunortreptenghea.Loculpreapotrivit
pentruoconstruciesolidiputeaficuuurinfortificat;naturafcuse
primeleinvestiii;eradestulstefolosetideaezarealocurilor.
Doctorul,BelliJohnsonajunserpeplatou,tindtreptecusecurean
blocuriledeghea;platouleraperfectneted.Dupceiadatseamactde
buneraamplasamentul,doctorulhotrslcureedecelezecepicioarede
zpadntritcarelacopereau;trebuia,ntradevr,calocuinaimagaziile
sfieinstalatepeobazsolid.
ntimpulzilelordeluni,mariimiercuri,aulucratfrntrerupere;n
sfrit,aprupmntul:ungranitfoartedur,compact,alecruimuchii
ascuiteerautioasecasticla;nafardeasta,maiconineagranateicristale
maridefeldspat,pecarecazmaualescoaselaiveal.
Doctorulfixatuncidimensiunileiplanulcaseidezpad;eaurmas
fielungdepatruzecidepicioare,latdedouzeciinaltdezece.Era
mpritntreincperi:unsalon,undormitoriobuctrie;nueranevoiede
maimult.nstngasegseabuctria;ndreapta,dormitorul;lamijloc,
salonul.Timpdecincizilesamuncitfrntrerupere.Materialelenulipseau;
ziduriledegheatrebuiausfiedestuldegroasepentruarezistala
dezgheuri,casnuritessetrezeascfradpost,nicimcarvara.
Pemsurcesenla,casacptaonfiarefrumoas;aveapatru
ferestrelafaad;doulasalon,unalabuctrie,altaladormitor;geamurile
eraufcutedinnitesuperbefoideghea,dupmodaeschimoilor,ilsau
streacolumindulce,cumeaceeaasticleimate.
nfaasalonului,ntreceledouferestre,sentindeauncoridor,
asemntorcuundrumacoperit,princareseintrancas;ousolid,
scoasdelaocabinaluiPorpoise,onchideaermetic.Odatcasaterminat,
doctorulfuncntatdeoperasa;egreusspunemcruistilarhitectonic
aparineaaceastconstrucie,deiarhitectuliarfimrturisitpreferina
pentrugoticulsaxon,attderspnditnAnglia;dareravorbadesoliditate,
naintedetoate;doctorulsemrgini,aadar,sasigurefaadacunite
puternicecontraforturi,desecastlpiiromani;deasupra,unacoperinclinat
sesprijineadepereteledegranit.Pereteleservea,deasemenea,idesuport
pentruburlanelesobelorcarescoteaufumulafar.
Cndterminarlucrareaceamare,ncepursseocupedeinstalarean
interior.AuadusncamerpaturiledepePorpoise;elefuraezatecircularn
juruluneisobemari.nsalon,careserveaidesufragerie,furinstalatebnci,
scaune,fotolii,mese,dulapuri;nsfrit,buctriaprimimainiledegtitale
vasului,mpreuncudiferitelelorustensile.Pnzedecorabientinsepejos
ineaulocdecovoareindeplineauifunciadedraperiilauileinterioare
carenuaveaualtmijlocdenchidere.
Zidurilecaseimsuraunmodobinuitcincipicioaregrosime,iar
ochiurileferestrelorpreauafiniteambrazurinzidpentrutunuri.
Totulerafoartesolid;ceseputeaceremaimult?Ah!dacaifistatsl
asculipedoctor,ctenusarmaifipututfacedingheaaizpadaasta,care
selasattdebinemodelat?Cteraziuadelung,doctorulrumegamiide
planurisplendidepecarenicinusegndeaslerealizeze,darnveseleanfelul
acestamuncatuturorprinresurseleminiisale.
Dealtfel,cabibliofilceera,citiseocartedestulderar,dedomnulKraft.
avnddrepttitlu:DescriereaamnunitacaseidegheaconstruitlaSt.
Petersburg,nianuarie1740,iatuturorobiectelorceleconinea.Aceast
amintireistimulapestemsurspiritulinventiv.Elpovestintrosear
tovarilorsiminuniilecaseideghea.
CeeacesafcutlaSt.Petersburg,lespuseel,nuputemfaceinoi
aici?Cenelipsete?Nimic,nicimcarimaginaia!
Erachiaraadefrumos?ntrebJohnson.
Erafeeric,prietene.Casa,construitdinordinulmprteseiAnain
careorganizasecstoriaunuiadintrebufoniisi,n1740,eraaproapelafel
demarecaanoastr;nainteafaadeisenirauasetunuridegheape
afeturilelor;satrasdemaimulteoricupulbereicughiulele,daraceste
tunurinusausfrmat;maierauacoloimortiere,tiatepentrubombede
aizecidelivre;astfel,lanevoie,amputeasinstalminoioartilerie
formidabil;bronzulnuideparteinecadedincer.Daracoloundegustuli
artaaurepurtatuntriumf,afostfrontonulpalatului,mpodobitcustatuide
gheadeomarefrumusee;peronulofereaprivirilorvasecufloriiportocali,
fcuidinacelaimaterialndreaptaseridicaunelefanturiacareziuazvrlea
appetromp,iarnoaptea,petrolaprins!Hei!cemenajerieamface,dacam
dori!
nprivinaanimalelor,replicJohnson,minchipuicnosducem
lipsi,chiardacnorfideghea,nuvorfimaipuininteresante!
Bine,rspunsebelicosuldoctor,vomtisneaprmdeatacurilelor;
dar,casnentoarcemlacasameadinSt.Petersburg,voiadugacnuntru
eraumese,toalete,oglinzi,candelabre,luminri,paturi,saltele,perne,perdele,
pendule,scaune,cridejoc,ifonierecutotcetrebuie,totuldinghea
cizelat,cuornamentedincercurinlnuite,nsfrit,unmobiliercruianui
lipseanimic.
Eradeci,unpalatadevrat?ntrebBell.
Unpalatsplendididemndeosuveran!Ah,gheaa!Cebinea
procedatprovidenacainventato,ccisepotfacedineaatteaminuniii
maipoateoferiitihnnaufragiailor!
Amenajareacaseidezpaddurpnla31martie;ziuaaceastafu
consacratodihnei;iaupetrecutonsalonifiecareapututsapreciezece
binefuseserdispusencperilecaseidezpad.
Adouazi,sauocupatdeconstruireamagaziiloriadepozituluide
muniii;afostotreabdevreooptzile,ncaresacuprinsitimpulfolosit
pentrudescrcareacompletaluiPorpoise,operaiecarenusefcufr
greutate,ccitemperaturapreasczutnupermiteasselucrezemultvreme.
nfine,nziuadeoptaprilie,proviziile,combustibilulimuniiilesegseaupe
uscatiperfectadpostite;magaziileerauaezatelanord,iardepozitulde
muniii,lasudulplatoului,camlaaizecidepicioaredefiecarecolalcasei;
lngmagaziifuconstruitunfeldecucpentrucini;eramenits
adposteascatelajulgroenlandezidoctorullcinsticunumelededog
palace.CtdespreDuk,mpreacueilocuinacomun.
Atunci,doctorultreculaasigurareamijloacelordeaprareataberei.Sub
conducerealui,casafunconjuratcuoadevratfortificaiedegheacareo
puselaadpostdeoriceinvazie;nlimeaeiformaunzidnaturaldeaprare
i,cumnuaveaniciintrnduri,niciieinduri,eralafeldeputernicpetoate
prile.Organizndacestsistemdeaprare,doctoruliaduceaamintede
vredniculunchiTobiealluiSterne*,cucaresemnacabuntateiblndee.
Trebuieslvezicalculndpantataluzuluiinterior,nclinaiateraseii
lrgimeabanchetei;dartoatesefceauattdeuor,datoritacesteizpezi
carenuopuneaniciopiedic,ncteraoadevratplcere,iardrguulde
inginerfunmsursideaziduluisudegheaogrosimedeaptepicioare;
dealtfel,cumpalatuldominagolful,nuaveadeconstruitnicicontraescarp,
nicitaluzexterior,nicipante;parapetuldedupceurmacontururilepalatului,
oluanapoidealungulpereteluidestnciveneasselipeascdeambele
prialecasei.Lucrriledeinstalareatabereifurterminatectre15aprilie.
Fortuleracompletgataidoctorulpreafoartemndrudeoperalui.
nadevr,zidulacestafortificatarfipututrezistamultvremenfaa
unuitribdeeschimoi,dacsarfipututntlniastfeldedumanilao
asemenealatitudine;darnueraurmdefiineomenetipecoast.Hatteras,
fcndreleveulconfiguraieiacestuigolf,nuvzuniciodatmcarosingur
urmdinacelecolibecaresegsescnmodobinuitprininuturilelocuitede
triburigroenlandeze;naufragiaiidepeForwardidepePorpoisepreausfie
primiicareaupuspiciorulpeacestpmntnecunoscut.
Dardacnaveadeceslefiefricdeoameni,seputeautemedefiare,
ifortulastfelaprattrebuiaspunlaadpostmicaluigarnizoanmpotriva
atacurilor.
CapitolulVII.
ODISCUIEDESPREHRI.
ntimpulacestorpregtirideiernat,Altamontsensntoisecompleti
irecptaseforele;putuchiarsseocupededescrcatulvasului.Constituia
luiputernicbiruinceledinurm,iarpaloareasanuputusrezistemult
vremesngeluisuviguros.
Vedeaicumrenatenelomulvoinicicusngelebogat,omulenergici
detept,dotatcuuncaracterhotrt,americanulntreprinztor,ndrzne,
gatalaorice;eraoriginardinNewYorkinavigadincopilrie,aacumle
spusesenoilorsitovari;vasullui,Porpoise,fuseseechipatilansatlaap
dectreosocietatedenegustoribogaidinStateleUnite,nfrunteacreiase
aflacelebrulGrinnel.
AnumitepotriviriexistauntreHatterasiel,potriviridecaracter,darnu
simpatii.Asemnrilenueraudintreaceleacaresimprieteneascpeaceti
doioameni,ba,dimpotriv.Dealtfel,unobservatorarfidesluit,totui,laei,
marinepotriviri;astfel,deipreamaisincer,Altamonteramaipuindeschis
dectHatteras;manifestndmaimultngduin,eramaipuinleal;firealui
prieteneascnuinspiraattancrederecafireaursuzacpitanului.Acesta
spuneacegndeaodatibine,apoisenchideanel.Cellalt,vorbindmult,
adeseanuspuneanimic.
Iatcedesluisedoctorul,cutimpul,dincaracterulamericanului,iavea
dreptatespresimtoviitoareantipatie,dacnuchiarur,ntrecpitaniilui
PorpoiseiForward.
itotui,dintreacetidoicomandani,trebuiascomandenumaiunul
singur.Desigur,Hatterasaveatoatedrepturilespretindamericanuluisi
deaascultare,dreptulceluimaivechiicelalforei.Dardacunuleran
frunteaalorsi,cellaltseaflapebordulvasuluisu.iacestlucrusesimea.
Dincalcul,saudininstinct,Altamontafostmaintiatrasspredoctor;i
datoraviaa,darsimpatialmpingeactreomulacestavrednicchiarmaimult
dectrecunotina.EraefectuldenenlturatalfiriiluiClawbonny;prietenii
rsreaualturideelcaspicelesubrazelesoarelui.Sespunedespreunii
oamenicsescoallacincidimineaacasifacdumani;doctorulnarfi
reuit,chiardesarfisculatlapatru.
Totui,elsehotrstragfoloasedepeurmaprietenieiluiAltamont,ca
scunoascadevratulmotivalprezeneisalenmrilepolare.Dar
americanul,cutoatvorbrialui,rspunsefrsrspund,susinnd,cade
obicei,cncercasesgseascotreceresprenordvest.
Doctorulbnuiacexpediiaacestuiaaveaaltscop,acelaidecarese
temeaHatteras,aachotrsnuimaipunniciodatpeceidoiadversarin
situaiadeasecertapetemaasta;darnureueantotdeauna.Celemaisimple
conversaiiameninausdevieze,frvoialui,idinfiecarevorbputeaus
scaperescntei,cndseciocneauintereselelorpotrivnice.
i,ntradevr,aasaintmplatncurnd.Cndsaterminatcasa,
doctorulhotrsoinaugurezeprintrunprnzmre;eraunadinideilebunea
luiClawbonny,carevoiasreaducpeacestcontinentobiceiurileiplcerile
vieiieuropene.Bellvnasetocmaictevapotrnichiiuniepurealb,primul
solalnoiiprimveri.
Ospulavulocla14aprilie,peovremefrumoas,foarteuscat;frigul
nundrzneasptrundncasadeghea:sobelecareduduiaularfibiruit
cuuurin.
Aumncatbine;carneaproasptconstituiovariaieplcutfade
obinuitulpemmicanidecrnurilesrate;unpuddingminunat,preparatde
mnadoctorului,sebucurdeonorurileunuibis;sa,maicerutoporie;
savantulmeterbuctar,cuoricucuitullabru,arfifcutcinstei
buctrieimareluicancelaralAngliei.
Ladesertitcurapariialichiorurile;americanulnuerasupus
regimuluideteetotalersalenglezilor,decinaveaniciunmotivcasse
lipseascdeunpahardeginsaudebrandy:ceilalicomeseni,deobiceioameni
cumptai,puteausipermitfrniciunneajunsaceastabateredela
regul;aadar,nbazaordonaneidatedemedic,fiecareputusciocneascun
paharlasfritulacestuiprnzunic.ntimpultoasturilornchinateStatelor
Unite,Hatterastcu,purisimplu.
nmomentulacela,doctorulpuseochestiuneinteresantpetapet:
Dragiprieteni,spuseel,nuedestulcamstrbtutstrmtorile,
banchizele,cmpuriledegheaicamajunspnaici;nemairmneceva
defcut.Vinsvpropunsdmnumeacestuipmntospitalier,ncarene
amgsitsalvareaiodihna;estedatinarespectatdetoinavigatoriidinlume
inueniciunuldintreeicaresnuliprocedatlafelntroasemenea
mprejurare;trebuie,deci,calantoarcereanoastrsraportm,odatcu
configuraiahidrograficacoastelor,denumirilecaredeosebesccapurile,
golfurile,limbiledepmntipromontoriile.Eabsolutnecesar.
Iatovorbneleapt!exclamJohnson;dealtfel,atuncicnd
mprejurrileingduie,puiunnumetuturoracestorinuturi;elecaptun
aerseriosinumaiaidreptulsteconsideriprsitpeuncontinent
necunoscut.
Frsmaipunemlasocoteal,replicBell,csesimplific
instruciunilentimpulcltorieiiseuureazexecutareaordinelor;sepoate
ntmplsfimsiliisnedesprimntimpulvreuneiexpediiisaulavreo
vntoareinuexistnimicmaipotrivitcasiregsetidrumuldectstii
cumlcheam.
Eibine,spusedoctorul,deoarecesuntemcutoiideacordnaceast
privin,scutmacumsnenelegemasupranumelorpecaresledmi
snuomitemniciaranoastrinicipeprieteniinotridinnomenclatur.Ct
despremine,cndmiaruncprivireapehart,nimicnumifaceoplceremai
maredectsremarcnumeleunuicompatriotnvrfulunuicap,lngo
insulsaunmijloculvreuneimri.Eamesteculncnttoralprieteniein
geografie.
Aveidreptate,doctore,rspunseamericanul,i,nplus,lespuneipe
toateacesteantrunmodcareleridicvaloarea.
Hai,spusedoctorul,sprocedmnordine.
Hatterasnuluasencparteladiscuie;elmedita.Totui,deoarece
priviriletovarilorsisauaintitasupralui,seridicispuse:
Dacnuexistoideemaibun,imgndesccnimenidinceide
fanumvacontrazice(nclipaaceeaHatteraslpriveapeAltamont),mise
parepotrivitsidmcaseinoastrenumelepriceputuluieiarhitecticeluimai
bundintrenoi,isispunemDoctorsHouse.
Aae!ntriBell.
Bine!exclamJohnson.CasaDoctorului.
Eceamaibunidee,rspunseAltamont.Ura,pentrudoctorul
Clawbonny!
UntripluUra!fuscosntrunacordunanim,ncareseamestecari
ltrturileaprobatoarealeluiDuk.
Aadar,reluHatterasvorba,aceastcassfienumitastfel,
ateptndcauninutnousnengduiesidmnumeleprietenuluinostru.
Ah,tcubtrnulJohnson,dacparadisulnaraveanume,isar
potrivideminuneceldeClawbonny!
Doctorul,foarteemoionat,voisseaperedinmodestie;darnavucum:
trebuiastreacprinasta.Rmase,deci,bineiduptoateregulilestabilitc
acestprnzveselfuseseluatnmarelesalondinDoctorsHouse,dupce
fusesepregtitnbuctriadelaDoctorsHouseicvormergesseculce
veselindormitoruldinDoctorsHouse.
Acum,spusedoctorul,strecemlapunctemaiimportanteale
descoperirilornoastre.
Exist,rspunseHatteras,mareaaceastauriacarenenconjoari
alecreivalurinaufostbrzdatencdeniciunvas.
Niciunvas?!Misepare,totui,spuseAltamont,cPorpoisenu
trebuiesfieuitat;afardecazulcndavenitpecaleauscatului,adugel
batjocoritor.
Sarputeacredeaaceva,replicHatteras,vzndstncilepecare
plutetenclipadefa.
Eadevrat,Hatteras,spuseAltamont,peuntonnepat;dar,oricum
amluao,nuimaibineaa,dectssefipulverizatnaer,cumafcut
Forward?
Hatteraseratocmaisrspundpeuntonpornit,cndinterveni
doctorul.
Prieteni,spuseel,aicinuidelocvorbadesprevasecideomare
nou
Nuenou,rspunseAltamont.Numeleeifigureazpetoatehrile
polare.SenumeteOceanulBorealinucredcarfipotrivitsischimbm
numele;maitrziu,dacdescoperimcnuformeazdectostrmtoaresauun
golf,vomvedeacevafidefcut.
Fie,consimiHatteras.
Iatcneamneles,spusedoctorul,aproaperegretndcprovocase
odiscuiencrcatderivaliti.
Sajungem,deci,lainutulpecareclcmnmomentuldefa,relu
discuiaHatteras.Nutiusaibvreunnumepehrilecelenoi!
i,vorbindastfel,seuitintlaAltamont,carenuiplecprivireai
rspunse:
Sarputeasteneliiar,Hatteras.
Smnel!Cum?!inutulacestanecunoscut,pmntulacestanou
Areunnume,rspunselinititamericanul.Hatterastcu.Buzelei
tremurau.
icumsenumete?ntrebdoctorul,puinmiratdeafirmaia
americanului.
DragulmeuClawbonny,rspunseAltamont,existobiceiul,casnu
spundreptul,cafiecarenavigatorsbotezecontinentulpecarelabordeaz
primul.Misepare,deci,cntroasemeneamprejurarepot,trebuiesm
folosescdedreptuldenecontestat
TotuispuseJohnson,cruiaidisplceacalmultiosallui
Altamont.
Miseparegreussepretind,continuAltamont,cPorpoisenarfi
traslaacestrmi,chiardacamadmitecavenitpeuscat,adugel
privindspreHatteras,lucrulnupoatefipuslandoial.
Eopreteniepecarenaputeasoadmit,rspunseHattersa,peun
tongrav,stpninduse.Casdainumeleunuiinut,trebuiecelpuinsl
descoperiibnuiesccnaifcutacestlucru.Dealtfel,frnoiundeaifi
acumdumneata,domnulecarevreisneimpuicondiii?Ladouzecide
picioaresubzpad!
ifrmine,domnule,replicpromptamericanul,frvasulmeu,ce
aifinclipadefa?Moridefrigidefoame.
Prieteni,spusedoctorul,intervenindcumsepricepeamaibine,stai,
fiicalmi,totulsepoatearanja!Ascultaim!
Domnul,continuAltamont,artndsprecpitan,vaputeasdea
numetuturorinuturilorpecarelevadescoperi,daclevadescoperi;daracest
continentmiaparine!Naputeaadmitenicimcarsoluiadeapurtadou
nume,cumeinutulGrinnelcaresemainumeteiinutulPrinulAlbert,
pentrucunengleziunamericanlaudescoperitaproapenacelaitimp.Aici
ealtceva:drepturilemeledeprioritatesuntdenecontestat.Niciunvas,
nainteavasuluimeu,naatinsaceastcoastcubordajullui.Niciofiin
omeneasc,nainteamea,napuspiciorulpeacestcontinent;or,euiamdat
unnumeilvoipstra.
icenumeiaidat?ntrebDoctorul.
NouaAmeric,rspunseAltamont.
PumniiluiHatterassencletarpemas,darcuunefortteribilse
stpni.
miputeidovedicvreunenglezarfipusvreodatpiciorulpeacest
pmntnainteaunuiamerican?maispuseAltamont.
JohnsoniBelltceau,deinueraumaipuinenervaidectcpitanul
detrufaandrznealaceluicareicontrazicea.Darnaveaicesirspunzi.
Doctorulreluvorba,dupotcerepenibildectevaclipe:
Dragiprieteni,spuseel,primalegeomeneascestelegeadreptii;ea
lecuprindepetoatecelelalte.Sfim,aadar,drepiisnunelsmantrenai
desentimentejosnice.PrioritatealuiAltamontmisepareincontestabil.Nu
avemcediscuta;nevomluarevanamaitrziu,iarAngliaivaaveaparteaei
nviitoareledescoperiri.Silsm,deci,acestuiinutnumeledeNoua
Americ.DarAltamont,dnduiacestnume,nadispus,socotesceu,ide
capurile,golfurile,limbiledepmnt,promontoriilepecarelecuprindeinu
vdniciopiedicsnumimacestgolfgolfulVictoria!
Niciuna,rspunseAltamont,dacacelcap,careintracolo,pnn
mare,vapurtanumeledecapulWashington.
Aifiputut,domnule,salegiunnumemaipuinneplcutpentruo
urecheenglezeasc,strigHatterasieinduidinfire.
Darnumaidragpentruourecheamerican,rspunseAltamontcu
multmndrie.
Stai!Stai!strigdoctorul,cruiaiveneafoartegreusmenin
paceanaceastmiclume,niciodiscuienaceastprivin!Sifiepermis
unuiamericansfiemndrudeoameniiilutriaipoporuluisu!Sonorm
geniul,oriundeseaflel.DeoareceAltamontaales,svorbimacumpentrunoi
iainotri.Cpitanulnostru
Doctore,rspunseacestadinurm,fiindvorbadeunpmnt
american,doresccanumelemeusnufigureze
Eohotrreirevocabil?ntrebdoctorul.
Absolut!rspunseHatteras.
Doctorulnuinsist.
Eibine,erndulnostru,spuseeladresndusebtrnuluimarinari
dulgherului;slsmpeaiciourmatreceriinoastre.Vpropuncainsulape
careovedemlatreimilenlargsonumimInsulaJohnson,nonoarea
efuluinostrudeechipaj.
O!fcuacestadinurm,puinncurcat,domnuleClawbonny!
Ctdespremunteleacesta,pecarelamdescoperitsprevest,ivomda
numeledeBellMount,dacdulgherulnostruconsimte.
Msimtpreaonorat,rspunseBell.
Edreptsfieaa,spusedoctorul.
Maibinenicinuseputea,ntriAltamont.
Nunemairmne,aadar,dectsbotezmfortulnostru,continu
doctorul;asupraacesteichestiuninuvomaveaniciunfeldediscuii;faptulc
nmomentuldefasuntemlaadpostnuldatormnicigraioaseisale
maiesti,reginaVictoria,niciluiWashington,ciprovidenei,care,adunndu
nelaunloc,neasalvatpetoi.Fortulssenumeasc,deci,FortProvidence!
Ebinegsit!rspunseAltamont.
FortProvidence,reluvorbaJohnson,sunbineaa!deci,revenind
dincltoriilenoastresprenord,vomluaopelacapulWashingtoncas
ajungemngolfulVictoria,deacololaFortProvidence,undevomgsiodihnai
hrananDoctorsHouse.
Iatcneamneles,rspunsedoctorul;maitrziu,pemsura
descoperirilorfcutedenoi,vomaveaaltenumedepus,carenuvormai
provoca,sper,niciunfeldediscuie;cci,dragiprieteni,aicitrebuiesne
sprijinimuniipealiiisneiubim;noireprezentmntreagaomenirepe
aceastbucicdecoast;snunelsm,deci,pradnevrednicelorpasiuni
caresfiesocietileomeneti;sneunimnaafel,nctsrmnem
puterniciinezdruncinaimpotrivavitregieisoartei.Cinetieprincepericole
nevamaifacecerulstrecem,cesuferinevommaiaveadenduratnaintede
anevedeaara!Sfim,deci,cincicaunulislsmdeoparterivaliticare
nusuntjustificateniciodat,iaici,maipuincaoriunde.Mnelegi,
Altamont?idumneata,Hatteras?
Ceidoioameninurspunser,dardoctorulsepurtdeparcarfi
rspuns.
Apoisevorbidesprealtelucruri.Sepuseproblemaorganizriiunor
vntoripentruamaimprosptaiafacemaivariateproviziiledecarne.
Odatcuprimvara,iepurii,potrnichile,chiarvulpileiuriiaveausse
ntoarc;auhotrt,aadar,snulasestreacnicioziprielnicfrsfac
orecunoatereprininuturileNoiiAmerici.
CapitolulVIII.
OCLTORIESPRENORDULGOLFULUIVICTORIA.
Adouazi,odatcuprimelerazedesoare,Clawbonnyurcpovrniurile
destuldeabruptealeziduluidestncidecaresesprijineaDoctorsHouse;
acestaseterminabrusc,printrunfeldeconretezat.Doctorulajunsenvrfcu
destulgreutateideacoloprivirealuisendreptspreovastntinderede
pmntaccidentat,carepreasfierezultatulvreuneizguduirivulcanice;o
uriaperdeaalbacopereapmntulimarca,frsfiecuputinsle
deosebeti.
Dnduiseamacacestpunctculminantdominatoatecmpurile
nconjurtoare,doctorulavuoidee.icinelcunoatenusevamiradeloc.
Aceastideeachibzuito,antorsopetoateprile,aadncitoi,
devenindcutotulstpnpeeacndsantorsncasadezpad,acomunicat
otovarilorsi.
Miavenitnminte,leaspusel,sinstalmunfarnvrfulacestui
concaresenaldeasupracapetelornoastre.
Unfar?auexclamattoi.
Da,unfar!Vaaveaundubluavantaj:deanecluzinoapteacndne
vomntoarcedincltoriilenoastrendeprtateidealuminaplatoulntimpul
celoroptlunideiarncelevompetreceaici.
Negreit,rspunseAltamont,unasemeneaaparatarfiunlucru
folositor;darcumlveiconstrui?
CuunuldinfelinareleluiPorpoise.
Deacord,darcuceveialimentalampafarului?Cuuleidefoc?
Nu!luminaprodusdeacestuleinuareputerepreamarede
iluminare,deabiaarputeasstrpungceaa.
Credeicaiputeasextrageihidrogenuldinuleiulnostruisne
faceigazdeluminat?
Pi,aceastlumintotnarfisuficientiaraveamareledezavantaj
cnearconsumaopartedincombustibil.
Atunci,spuseAltamont,nuvdcum
nceeacemprivete,rspunseJohnson,decndcuglontelede
mercur,culentiladeghea,cuconstruciaFortuluiProvidence,lcredpe
domnulClawbonnynstaredeorice.
EibinereluvorbaAltamont,neveispuneinoucefeldefar
socotiicveiutiliza?
Efoartesimplu,rspunsedoctorul,unfarelectric.
Unfarelectric?
Frndoial:naveidumneavoastrlabordulluiPorpoiseopil
Bunsennperfectstare?
Bada.rspunseAltamont.
Cusiguranc,lundocudumneavoastr,aveainvederevreo
experien,ccinulipsetenimic,nicifireleconductoareperfectizolate,nici
acidulnecesarpentrupunereaelementelornactivitate.E,deci,uorsne
procurmluminelectric.Vomvedeamaibineinunevacostanimic.
Perfect,rspunseefuldeechipaj,icuctvompierdemaipuin
timp
Eibine,materialelesuntacolo,rspunsedoctorul,introorvomfi
ridicatocoloandegheanaltdezecepicioare,ceeacevafipreadestul.
Doctoruliei;tovariisilurmarpnnvrfulconului.Coloanase
ridicfoarterepedeifuncurndncununatdeunuldinfelinarelelui
Porpoise.
Atuncidoctorulipotrivifirelecarefceaulegturacupila;aceasta,
aezatnsalonulcaseideghea,eraapratdenghedatoritcldurii
sobelor.Deacolofireleurcaupnlalanternafarului.
Toateacesteaaufostinstalaterepede,iapoiauateptatapusulsoarelui
cassebucuredeefectulprodus.Lavenireanopii,celedouvrfuride
carbon,aezateninteriorullanternei,laodistanpotrivit,furapropiatei
dinfelinarnirfascicoledeluminintenspecarevntulnuputeanicisle
reduc,nicislesting.
Eraminunatspectacolulacestorrazetremurtoare,acrorstrlucire,
rivalizndcualbeaacmpurilor,fceasseprofilezeputernicumbratuturor
ridicturilordeterendinjur.Johnsonnuseputumpiedicasbatdinpalme.
DomnulClawbonnyneafcutiunsoare!
Trebuiesfacidintoatectepuin,rspunsecumodestiedoctorul.
Gerulpusecaptadmiraieigeneraleifiecaresegrbisseghemuiasc
subptur.
Viaafuorganizatnmodordonat.ntimpulurmtoarelorzile,dela15
la20aprilie,timpulfufoarteschimbtor;temperaturascdeabrusccu
douzecidegrade,iarnatmosfersepetreceauschimbrineprevzute,
aceastafiind,cndplindeninsoareiagitatdevrtejuri,cndattderecei
deuscat,nctnuputeaiieidincasfrsiieimsurideprecauie.
Totui,smbt,vntulncet;aceastmprejurarefceaposibilo
excursie;hotrr,deci,srezerveozipentruvntoare,pentrumprosptarea
proviziilor.
Disdediminea,Altamont,doctorul,Bell,narmaifiecarecucteo
puccudouevi,cumuniiisuficiente,cuotoporicaicuuncuitdetiat
zpada,pentrucazulcndarfifostnecesarsiconstruiascunadpost,
pornirpeovrememohort.
ntimpulabseneilor,Hatterasurmasfacorecunoatereacoasteii
ctevareleveuri.Doctorulavugrijspunfarulnfunciune;razelelui
luptarcusuccescurazeleastruluiluminos;ntradevr,luminaelectric,
echivalentcuceadatdetreimiideluminrisaudetreisutedebecuride
gaz,esinguracarepoatessuportecomparaiaculuminasoarelui.
Friguleraascuitiuscat,vremeacalm.Vntoriisendreptarspre
capulWashington;zpadantritfavorizamarullor.ntrojumtatedeor
strbturceletreimilecaredespreaucapuldeFortProvidence.Dukopia
njurullor.
Coastasencovoiasprersrit,iarvrfurilenaltealegolfuluiVictoria
aveautendinasscadnparteadinsprenord.Aceastaddeadebnuitc
NouaAmericsarfipututfoartebinesfienumaioinsul;daracumnuse
puneaproblemadeaisedeterminaconfiguraia.
Vntoriioluarpemalulmriiinaintarrepede.Niciourmde
locuinsaucolib;clcaupeunpmntvirgin,pecarenulatinseseniciun
pasdeom.
Fcurastfelnprimeletreiorevreocincisprezecemile,mncnddin
mers;darvntoarealorameninasfiefrrezultatebune.ntradevr,
vzurpreapuineurmedeiepure,vulpesaulup.Totui,ctevasnowbirds*,
zburndiciicolo,anunauntoarcereaprimveriiiaanimalelorarctice.
Ceitreitovaritrebuirsnaintezedepartenacestinut,cas
ocoleascprpstiiadnciistnciverticalecareeraulegatedeBellMount;
dar,dupunelentrzieri,reuirsajunglarm.Gheurilenueraunc
desferecate;departedeasta!Mareacontinuasfiengheat;totui,urmede
focanunauprimelevizitealeacestoramfibii,carencepusersvins
respirelasuprafaaicefieldului.Erachiarevident,dupurmelelate,dup
sprturileproaspetefcutenblocuriledeghea,cmaimultedintreele
veniseraicidecurnd.
Acesteanimalesuntfoartedornicederazelesoareluiisentindcu
plcerepermuri,casselaseptrunsedebinefctoarealorcldur.
Doctorulleatraseateniatovarilorsiasupraacestorparticulariti.
Sobservmcugrijlocul,lespuseel;efoarteposibil,caodatcu
venireaverii,sntlnimaicifocicusutele;pemeleagurilepeundetrecpuini
oamenitepoiapropiauordeeleilepoiprindelesne.Dartrebuieste
feretibinesnulesperii,cciatuncidisparcaprinfarmecinusemai
ntorc;aasantmplatcpescarinendemnatici,nlocsleomoarepe
fiecarenparte,leauatacatadeseanmas,cuglgieistrigte;iiau
compromissauirositprada.
Suntvnatenumaipentrupieleasauuleiullor?ntrebBell.
nceprivetepeeuropeni,aae,dar,pelegeamea,eschimoiilei
mnnc;eitriescdinasta,iarbuciledefocpecareleamesteccusnge
icugrsimenusuntdelocmbietoare.Laurmaurmei,depindedefelulcumle
gtetiimansrcinasscotdinelenitecotletecarenarfidelocde
dispreuitpentrucinevacaresarobinuicuculoarealornegricioas.
Vvomvedealatreab,rspunseBell,mobligcutoatncredereas
mnnccarnedefocattactvvafaceplcere.Auzii,domnuleClawbonny?
BravulmeuBell,vreisspuicveimncaattactivaface
dumitaleplcere.Darnzadariveidaosteneala,nuveiegalaniciodat
lcomialamncareagroenlandezilor,careconsumpnlazeceichiar
cincisprezecelivrepezidinaceastcarne.
Cincisprezecelivre!fcuBell.Cestomacuri!
Stomacuripolare,rspunsedoctorul,stomacuriuimitoare,carese
dilatctvreii,amaiadugaeu,caresecontracttotpeatta,nstares
nduretotaadebinelipsurilecaibelugul.Cndncepesmnnce,
eschimosuleslab;lasfritegrasinumaiederecunoscut!Edreptcmasa
luidureaz,uneori,ozintreag.
Desigur,spuseAltamont,caceastvoracitateeproprielocuitorilor
dinrilefriguroase?
Credcda,rspunsedoctorul;nregiunilearcticetrebuiesmnnci
mult,eunadincondiiilenecesarenunumaipentruafiputernic,cichiar
pentruatri.Deaceea,CompaniagolfuluiHudsonrepartizeazfiecruiomori
optlivredecarne,oridousprezecelivredepete,oridoulivredepemmican
pezi.
Iatunregimcaretentrete,spusedulgherul.
Darnuchiarattctbnuietidumneata,prietene,iarunindian
ndopatnfelulacestanudunrandamentmaibundectunenglezhrnitcu
livraluidecarnedevacicuapulluidebere.
Atunci,domnuleClawbonny,toatesuntcumnusepoatemaibine
Frndoial,totuiunprnzdeeschimospoate,pebundreptate,s
neuimeasc.isirJohnRoss,pecndseaflaninutulBoothia,ntimpul
iernatului,eramereusurprinsdevoracitateaghizilorsi;elpovesteteundeva
cdoioamenidoi,nelegei!audevoratntrodimineaunsfertdebou
slbatic;tiaucarneanfiilungipecareleintroduceaungtlej,apoifiecare,
tindndreptulnasuluiceeacenumaincpeangur,treceabucatamai
departetovaruluisu;sauchiarmncii,lsndsspnzurepnla
pmntfiiledecarne,lenghieauncetncet,aacumfacearpeleboa
nghiindunbou,ntini,caiel,pepmnt,cteraudelungi.
Ptiu!fcuBell;cebrutedezgusttoare!
Fiecarearefelulluidealuamasa,rspunseamericanul,filosofic.
Dinfericire!replicdoctorul.
Eibine,continuAltamont,deoarecenevoiadehranesteattde
imperioaslaacestelatitudini,nummircnpovestirilecltorilordin
regiunilearcticeevorbamereudemas.
Aidreptate,rspunsedoctorul,observaiaastaamfcutoieu;i
cauzatrebuiecutatnunumainfaptulcletrebuieohranmbelugat,ci
infaptulcadeseaefoartegreusioprocuri;atuncitegndetilaea
mereui,caurmare,vorbetitottimpuldespreea.
Totui,spuseAltamont,dacamintirilemelesuntexacte,nNorvegia,
ninuturilecelemaireci,raniinaunevoiedeoalimentaieattde
substanial;puinelactate,niteou,pinedinscoardemesteacn,uneori
obucatdesomn,niciodatcarne;inusnitevljganimaipuinsolizi.
Eochestiunedeorganism,rspunsedoctorul,pecarenumiiau
obligaiasoexplic.Totui,credcoadouasauatreiageneraiedenorvegieni,
transplantainGroenlanda,arsfriprinasehrnidupmodulgroenlandez.
inoinine,prieteni,dacamrmnenaceastbinecuvntatar,am
ajungestrimcaeschimoii,casnuziccanitemncipatentai.
DomnulClawbonnymifacepoftdemncarevorbindnfelulacesta,
spuseBell.
Mie,nu,zuaa,rspunseAltamont,astamaicurndmardezgusta
imarfacesmifiesildecarneadefoc.Ei!darcredcamputeasne
supunemlaoncercare.Orimneltare,orizrescntradevracolo,ntins
pegheuri,omatahalcaremiseparecensufleit.
Eomors!exclamdoctorul;tcere,inainte!
ntradevr,oamfibiedintrecelemaimarisezbenguialadousutede
iarzideprtaredevntori;sentindeaiserostogoleacuvoluptatenrazele
palidealesoarelui.
Ceitreivntorisemprirnaafel,nctsncercuiascanimalul,
pentruaitiaretragerea;ajunserlactevaprjinideel,ascunznduse
ndrtulhummockurilor,itraser.
Morsasersucinjurulei,ncplindevigoare;sfrmagheurile,voia
sfug;darAltamontoatacculovituridesecureireuisitaienottoarele
dorsale.Morsancercsseaperecudisperare;ctevanoifocuridearmo
doborrirmasentinsfrviapeicefieldulnroitdesnge.Eraun
animalmare;aveaaproapecincisprezecepicioarenlungime,delabotpnla
extremitateacoziisale,iarfifurnizat,cusiguran,maimultebutoaiedeulei.
Doctorultiedincarneprilecelemaigustoaseilscadavrulla
dispoziiacorbilorcare,nanotimpulacela,ncepusersplanezenaer.
Selsanoaptea.SegndeaussentoarclaFortProvidence;aerulse
limpezisenntregimei,nateptareaapropiatelorrazealelunii,eraluminat
desplendidelelucirialestelelor.
Hai,ladrum,spusedoctorul,sefacetrziu;pescurt,vntoarea
noastrnafostpreanorocoas,dar,dinmomentceiaprocurathrana
pentrucin,unvntornaredreptulsseplng.Numaisolumpedrumul
celmaiscurtiscutmsnunertcim;avemsteleledeasupranoastrca
snearatedrumul.
Totui,nacesteinuturi,undeSteauaPolarstrlucetedreptdeasupra
capuluicltorului,egreusteorientezidupea;ntradevr,cndnordul
esteexactncretetulboliicereti,celelaltepunctecardinalesuntgreude
determinat;lunaimarileconstelaiiaprur,dinfericire,caslajutepe
doctorsfixezetraseul.
Elhotr,casscurtezedrumul,seviteerpuirilermuluiisotaie
deadreptulpesteuscat;eramaidirect,darmaipuinsigur;deaceea,dup
ctevaoredemers,miculgrupsertcicutotul.
Sapusproblemasipetreacnoapteantrocolibdeghea,sse
odihneascacoloisateptevenireazileicasseorienteze,chiardearfi
trebuitssentoarclarmcasmeargdealungulicefieldului;dar
doctorul,temndusecHatterasiJohnsonvorfinelinitii,insistsse
continuedrumul.
Dukneconduce,spuseel,iDuknusepoatenela;edotatcuun
instinctcaresepoatelipsidebusolidestele.Slurmm,deci.
Dukmergeanainteisencrezurninteligenalui.Avurdreptate;n
curndapruolumin,departe,laorizont;nuputeasfieconfundatcuo
stea,carenarfipututsapardintreceuriattdejoase.
Iatfarulnostru!exclamdoctorul.
Credei,domnuleClawbonny?ntrebdulgherul.
Suntsigurdeasta.Smergem!
Pemsurcecltoriiseapropiau,luminadeveneamaiintensin
curndfurnvluiideodrdepulbereluminoas;treceauprintroraz
uriaindrtullorniteumbregigantice,decupatecuprecizie,sentindeau
nemsuratdemaripecovoruldezpad.
Grbirpasuli,dupojumtatedeoar,urcaupetaluzulFortului
Providence.
CapitolulIX.
FRIGULICLDURA.
HatterasiJohnsoniateptaupeceitreivntoricuoarecarenelinite.
Acetiafurncntaisgseasciarunadpostcaldicomod.Temperatura,
odatcuvenireaserii,coborsenmoddeosebit,iartermometrulaezatn
exteriormarcaaptezeciitreidegradesubzero*.
Ceisosiideladrumerauistoviiiaproapengheai;dinfericiresobele
funcionaubine,iarmainadegtitnateptadectroadelevntorii;doctorul
setransformnbuctaripuselafriptctevacotletedemors.Lanou
seara,ceicincicomeseniseaezarlamasnfaauneicinentritoare.
Zuaa,spuseBell,curisculdeatrecedreptuneschimos,adeclara
cmncareaelucrulcelmaiimportantntimpulunuiiernat;dacaiajunss
ioprocuri,nutrebuiesfacimofturi!
Toicomeseniifiindcuguraplinnuiputurrspundepeloc
dulgherului,dardoctorulifcusemncareperfectdreptate.
Cotleteledemorsfurdeclaratedelicioasesau,chiardacnusa
declarataa,aufostdevoratepnlaultimul,ceeacevaloracttoate
declaraiiledinlume.
Ladesert,doctorulpregticafeaua,conformobiceiuluisu;nulsan
seamanimnuisarcinadeapreparaaceastexcelentbutur;ofceape
mas,ntrunibric,peolampcuspirt,ioserveafierbinte.nceeacel
privea,trebuiasifriglimba,altfelosocoteanedemnstreacpringtlejul
lui.nsearaaceeaosorbiattdefierbinte,ncttovariiluinulputurimita.
Darosluaifoc,doctore,ispuseAltamont.
Niciodat,rspunseel.
Aveicumvacerulguriicptuitcuaram?ntrebJohnson.
Deloc,dragiprieteni,vinvitsmiurmaiexemplul.Existoameni,i
eufacpartedintreacetia,carebeaucafeaualatemperaturadeosuttreizeci
iunudegrade*.
Osuttreizeciiunudegrade!exclamAltamont;darnicimnanar
suportaoasemeneacldur!
Desigur,Altamont,deoarecemnanupoatesuportamaimultdeo
sutdouzeciidoudegrade*nap,darcerulilimbasuntmaipuin
sensibiledectmnairezistlaotemperaturpecareaceastanarputeaso
ndure.
Muimii,spuseAltamont.
Eibine,amsvconving.
idoctorul,lundtermometruldinsalon,iscufundbalonaulnceaca
luidecafeaclocotit;ateptpncndinstrumentulmarcnicimaimultnici
maipuindeosuttreizeciiunudegradeiddupegtbinefctoareasa
licoare,cuoplcerevizibil.
Bellvoislimitevoiniceteisefripseattdetare,nctncepusurle.
Lipsdeobinuin,spusedoctorul.
Clawbonny,ntrebAltamont,aiputeasnespuneicaresuntcele
mairidicatetemperaturipecarecorpulomenescenstareslesuporte?
Nimicmaiuor,rspunsedoctorul;saufcutexperieneisau
nregistratfenomenecurioasenaceastprivin.mivinnminteunulsau
doucazuriiacesteavvordovedictepoiobinuicuorice,chiarsnute
frigilatemperaturalacaresefrigeunbeefsteak.Sepovestetecnitefeede
serviciudelacuptorulseniorialalorauluiLaRochefoucauld,nFrana,
puteaurmnezeceminutenacestcuptor,laotemperaturdetreisutede
grade*,adicsuperioarcu89apeifierte,iastantimpce,njurullor,
mereleicarneaserumeneauperfect.
Cemaifete!exclamAltamont.
Poftim,iatunaltexemplucenupoatefipuslandoial.n1774,
noucompatrioideainotri,Fordyce,Banks,Solander,Blagdin,Home,
Nooth,lordSeaforthicpitanulPhilips,ausuportatotemperaturdedou
sutenouzeciicincidegrade*,ntimpceniteouiofripturerau
preparatelngei.
ierauenglezi!spuseBell,cuunoarecaresentimentdemndrie.
Da,Bell,rspunsedoctorul.
O!Americaniiarfifcutmaimult,interveniAltamont.
Sarfifript!spusedoctorulrznd.
idece,mrog?seoramericanul.
noricecaz,nauncercataaceva;deci,mreferdoarlacompatrioii
mei.Aaaiadugaunultimfapt,denecrezutdacneamputeandoide
adevrulmrturiilorcelorcareaufostdefa.DuceledeRaguzoidoctorul
Jung,unfranceziunaustriac,auvzutunturccaresabgatntrobaiece
aveaosutaptezecidegrade*.
Darmisepare,spuseJohnson,cnuegaleazcuceeaceaufcut
feteledincuptorulseniorial,nicicuceeaceaufcutcompatrioiinotri.
Smifiecuiertare,rspunsedoctorul,eomarediferenntreate
cufundanaercaldsaunapcald;aerulcaldprovoacotranspiraiecare
punensigurantrupul,ntimpcenapfiartnutranspiri,citefrigi.Astfel,
limitaextrematemperaturiistabilitepentrubieste,ngeneral,deosut
aptegrade*.Trebuia,deci,caturculsfieunompuinobinuitcassuporte
oasemeneatemperatur!
DomnuleClawbonny,ntrebJohnson,caree,deci,temperatura
normalafiinelorvii?
Eavariazdupnaturalor,rspunsedoctorul;astfel,psrileau
temperaturaceamairidicati.Printreele,raaiginasuntderemarcatn
aceastprivin;clduracorpuluilordepeteosutzecegrade*,ntimpce
ciuhurezul,deexemplu,nuaredectosutpatrugrade*;apoi,naldoilea
rnd,vinmamiferele,oamenii;temperaturaengleziloreste,ngeneral,deosut
iunugrade*.
SuntsigurcdomnulAltamontvaintervenipentruamericani,spuse
Johnson,rznd.
Zuaa,spuseAltamont,existprintreeioamenifoartenfierbntai;
dar,cumnuleampusniciodattermometrulnicilapieptinicisublimb,
miecuneputinsamvreoprerenaceastprivin.
Bine!rspunsedoctorul,nuexistodiferensensibilntreoameni
derasdiferitatuncicndsuntplasaincondiiiidentice,oricarearfifelul
lordehran;aspunechiarctemperaturaomuluieasemntoarelaEcuator
cuceadelapol.
Aadar,ntrebAltamont,proprianoastrcldureaicilafelcain
Anglia?
Foarteapropiate,rspunsedoctorul;ctdesprecelelaltemamifere,
temperaturaloreste,ngeneral,cevamairidicatdectceaaomului.Acalului
seapropiedeaomului;totaaiaiepurelui,aelefantului,amarsuinului,a
tigrului;darpisica,veveria,oarecele,pantera,oaia,boul,cinele,maimua,
apul,capraatingosuttreigradei,nfine,celmaifavorizatdintretoi,
porcul,depeteosutpatrugrade*.
Eumilitorpentrunoi,spuseAltamont.
Apoivinamfibiileipetii,acrortemperaturefoarteschimbtoare,
nraportcuapa.arpelenaremaimultdectoptzeciiasedegrade*,
broasca,aptezeci*,iarrechinultotatt,ntrunmediuinferiorcuungradi
jumtate;nsfrit,insecteleparsaibtemperaturaapeiiaaerului.
Toatesuntbune,spuseHatteras,carenuluasepnatuncicuvntul,
iimulumescdoctoruluicipunetiinaladispoziianoastr;darnoi
discutmacumcaicumamaveadenfruntatclduritoride.Narfimai
potrivitsvorbimdesprefrig,stimlaceneputemexpuneicareaufost
temperaturilecelemaijoaseobservatepnacum?
Edrept,rspunseJohnson.
Nimicmaiuor,intervenidinnoudoctorul,ipotsvlmurescin
aceastprivin.
Suntconvins,spuseJohnson,dumneavoastrtiitotul.
Dragiimeiprieteni,nutiudectceeacemaunvataliii,dupce
vvoispuneceamdespusveifilafeldetiutoricaimine.Iat,deci,ceeace
vpotspunecuprivirelafrigilatemperaturilejoasepecareEuropaatrebuit
slesuporte.Saunumratmulteiernideneuitatisepareccelemaiaspre
revinperiodiccamlapatruzeciiunudeani,revenirecarecoincidecuapariia
unuimarenumrdepetensoare.Vvoipomenideiarnadin1364,cnd
RonulangheatpnlaArles;ceadin1408,cndDunreaangheatpetot
cursuleiicndlupiiaustrbtutcupiciorulstrmtoareaCattegat;ceadin
1509,ntimpulcreiaAdriaticaiMediteranaerausolidificatelaVeneia,la
Ceuta,laMarsilia,iarBalticamaierancngheatla10aprilie;ceadin1608,
cndnAngliaaupierittoatevitele;ceadin1789,ntimpulcreiaTamisaa
fostngheatpnlaGravesend,laaseleghemaijosdeLondra;ceadin
1813,desprecarefranceziiaupstratamintiriattdengrozitoare;nfine,cea
din1829,ceamaitimpurieiceamailungdintreiernilesecoluluial
nousprezecelea.AstanEuropa.
Daraici,dincolodecerculpolar,cegradpoatesatingtemperatura?
ntrebAltamont.
Cred,rspunsedoctorul,camtrecutprincelemaimarifriguricare
aufostsemnalatevreodat,deoarecetermometrulcualcoolaartatntrozi
aptezeciidoudegradesubzero*i,dacamintirilemelenumneal,
celemaijoasetemperaturicunoscutepnacumdectrecltoriiarcticiau
fostnumaideaizeciiunudegradeninsulaMelville,deaizeciicincide
gradenportulFelixideaptezecidegradelaFortReliance*.
Da,spuseHatteras,amfostopriideoiarnaspriaceastantrun
momentnepotrivit.
Aifostoprii?ntrebAltamont,privindulintpecpitan.
ncltorianoastrsprevest,segrbisspundoctorul.
Aadar,fcuAltamont,relunddiscuia,ntremaximaiminima
temperaturiipecareopoatesuportaunomexistunintervaldeaproximativ
dousutedegrade?
Da,rspunsedoctorul,untermometruexpuslaaerliberiferitde
oricereverberaienuseridicniciodatmaisusdetreizeciicincidegrade
pestezero&,totaacumpecelemaimarigerurinucoboarniciodatsub
aptezeciidoudegrade*.Astfel,dragiprietenivedeicputemsfim
linitii.
Totui,spuseJohnson,dacsoarelesarstingebrusc,oarepmntul
narficufundatntrunfrigimaimare?
Soarelenusevastinge,rspunsedoctorul,dar,chiardesarstinge,
temperaturanarcobor,dupctsepare,subnivelulfriguluidecarevam
vorbit.
Iatcevacurios!
O!tiucaltdatseconsideracnspaiilesituatenafara
atmosfereisuntmiidegrade;dar,dupexperienaunuisavantfrancez,
Fourrier,samairedusdinele;elademonstratcdacpmntulsargsi
situatntrunmediulipsitdeoricecldur,intensitateafriguluipecarel
observmlapolarfimultmaiaccentuaticntreziinoaptearexistanite
diferenedetemperaturformidabile;aadar,dragiprieteni,nuestemaifrigla
ctevamilioanedeleghe,dectaici.
Vrogsmispunei,doctore,ntrebAltamont,temperaturaAmericii
nuemaisczutdectaaltorridinlume?
Frndoial,darsnuvmndriicuasta,rspunsedoctorul
rznd.
icumseexplicacestfenomen?
Sancercatexplicarealui,darntrunmodpuinsatisfctor;astfel,i
avenitnminteluiHalleycocomet,careloviseodinioarpmntul,oblic,i
aschimbatpoziiaaxei,adicapolilor;dupprerealui,PolulNord,situat
altdatngolfulHudson,arfifostmpinscevamailarsrit,iarinuturiledin
jurulvechiuluipol,attavremengheate,aupstratunfrigimaiaccentuat,
pecarelungisecoledecldursolarnuleaupututncnclzi.
inusunteideacordcuaceastteorie?
Nicioclip,cciceeaceeadevratpentrucoastaorientalaAmericii
nuestepentrucoastaoccidental,acreitemperaturemairidicat.Nu!
trebuiesconstatmcexistliniiizotermediferitedeparaleleleterestre,i
attatot.
tii,domnuleClawbonny,spuseJohnson,eplcutsvorbetidespre
frignmprejurrilencareneaflmnoi.
Just,btrneJohnson;suntemchiarnmsurschemmpractica
najutorulteoriei.inuturileacesteasuntunurialaboratorncaresepotface
experienecurioaseasupratemperaturilorjoase;numaic,fiintotdeauna
ateniiprudeni,idacvreoparteacorpuluivnghea,frecaioimediat
cuzpad,casrestabiliicirculaiasngelui,iardacvntoarceilngfoc,
fiicubgaredeseam,ccisarputeasvardeiminilesaupicioarele,fr
svdaiseama;arfinecesareatunciamputri,iarnoitrebuiesncercms
nulsmnimicdintrupulnostruprinacesteinuturiboreale.Acesteafiind
zise,prieteni,credcamfacebinedaciamceresomnuluisneoferecteva
oredeodihn.
Cuplcere,rspunsertovariidoctorului.
Cineedegardlasob?
Eu,rspunse,Bell.
Eibine,prietene,fiiatentcafoculsnusesting,cciastseareun
gerdecrappietrele.
Fiilinitit,domnuleClawbonny,frigulneaptare;itotui,privii,
totcerulenflcri!
Da,rspunsedoctorul,apropiindusedefereastr,oaurorborealde
toatfrumuseea!Cespectacolmre!Numsaturslprivesc.
ntradevr,doctoruladmiramereuacestefenomenecosmicecrora
tovariiluinuleacordauoateniepreamare;observase,dealtminteri,c
apariialoreramereuprecedatdeperturbaiialeaculuimagnetic,ipregtea,
peaceasttem,uneleobservaiidestinateluiWeatherBook*.
ncurnd,ntimpceBellveghealngsob,fiecarentinspepatullui,
adormilinitit.
CapitolulX.
PLCERILEIERNATULUI.
Viaalapolestedeotristuniformitate.Omulseaflcutotulsupus
toaneloratmosfereicarereaducemereufurtunileifriguleiintens,cuo
monotoniecetempingeladisperare.nceamaimareparteatimpuluinuecu
putinspuipiciorulafardincasitrebuiesrminchisncolibelede
ghea.nfelulacestasescurglunintregi,silinduipeceicareierneazs
triascoviadecrti.
Adouazi,termometrulcoborcuctevagradeiatmosferaseumplude
vrtejuridezpadcarenghiirtoatluminazilei.Doctorulsevzu,deci,
intuitncas,cubraelencruciate;naveanimicdefcut,dectdoars
desfundenfiecareorcoridoruldeintrare,caresarfipututastupa,is
lefuiascdinnouferestreledegheapecareclduradininteriorleumezea;
darcasadezpaderafoartesolidconstruit,iarvrtejurileimreau
rezistena,fcndscreascgrosimeazidurilor.
Magaziilerezistaudeasemeneabine.Toatelucrurilescoasedepevas
fuseseraranjatenceamaimareordinendocuriledemrfuri,cumle
numeadoctorul,Or,deiacestemagaziierausituatelanumaiaizecidepai
decas,totui,nanumitezilededrift,eraaproapecuneputinsteduci
acolo;deaceeaoanumitcantitatedeproviziitrebuiamereusfiepstratn
buctrie,pentrunevoilezilnice.
PrevedereapecareauavutodealdescrcapePorpoisefusese
binevenit.Vasulerasupuslaopresiunelent,aproapenesimit,darlacare
nuputearezistaicarelstriveacuncetul;eraevidentcnuseputeaface
nimicdinrmielesale.Totui,doctorulcontinuassperecvantocmidin
elobarc,cucaressenapoiezenAnglia;darnusosisencmomentulsse
treaclaconstruireaei.
Astfel,ceicincicareiernaustteauceamaimareparteatimpuluintro
profundinactivitate.Hatterasrmneaduspegnduri,ntinspepatullui;
Altamontbeasaudormea,iardoctorulsefereasiscoatdinsomnolenalor,
ccisetemeamereudevreoceartneplcut.Acetidoioameniiadresaurar
cuvntul.
Deaceea,ntimpulmesei,Clawbonnyaveantotdeaunagrijsconduc
eldiscuiaisondreptenaafel,nctsnuintrenjocamorulpropriual
vreunuiadintreei,darieradestuldegreusocoleascsusceptibilitile.
Cuta,pectistteanputin,siinstruiasc,sidistreze,siintereseze
petovariilui;atuncicndnuseocupacupunereanordineansemnrilor
saledecltorie,fceaexpunerideistorie,degeografiesaudemeteorologie,cu
subiectenscutechiardinsituaiancareseaflau;prezentalucrurilentrun
modamuzantifilosofic,trgndnvmintefolositoaredincelemaimici
ntmplri;inepuizabilaluimemorienultrdaniciodat;aplicanvturile
salelapersoaneleprezente;leaminteacutarefaptpetrecutncutare
mprejurriicompletateoriilesalecuforaargumentelorpersonale.
Sepoatespunecrespectabilulomerasufletulacesteilumimici,un
sufletcareiradiasinceritateidreptate.Tovariisiiartauoncredere
nermurit;iimpunearespectchiaricpitanuluiHatterascare,dealtfel,l
iubea;fceaattabinecuvorbelelui,cufeluldeasepurta,cuobiceiurilesale,
nctaceastexistenacincioameni,prsiilaasegradedeprtaredepol,
preafoartefireasc;cndvorbeadoctorul,credeaiclasculincabinetulsu
dinLiverpool.
itotui,ctdemultsedeosebeaaceastsituaiedeaceeaa
naufragiailorzvrliipeinsuleleoceanuluiPacific,acetiRobinsoniacror
povesteatrgtoarestrneteaproapentotdeaunainvidiacititorilor.Acolo,
ntradevr,unpmntdarnic,onaturbogatofereamiideposibilitidetot
felul;nacesterifrumoaseerasuficientsaipuinimaginaieis
munceticasiasigurifericireamaterial;naturaveneanntmpinarea
omului;vntoareaipescuitulisatisfceautoatenevoile;arboriicreteau
pentruel,peterilesedeschideaucasladposteasc,rurilecurgeaucasi
potoleascsetea;umbrareuriaelapraudecldurasoareluiiniciodat
gerulnfricotornuveneaslameninentimpuliernilorblnde;osmn
aruncatlantmplarepeacestpmntroditorddeapestectevalunio
recolt.iapoi,insuleleaceleafermecate,pmnturileaceleadarnicesegseau
ndrumulvaselor;naufragiatulputeasspereoricndcvafiluatdeacoloi
ateptarbdtorsfiesmulsdinfericitasaexisten.
Daraici,pecoastaNoiiAmerici,cedeosebire!Doctorulfceauneori
aceastcomparaie,daropstrapentruelimaialesiblestemainactivitatea
luiforat.
Doreacuardoarerevenireadezgheuluicasireiaexcursiilei,totui,
vedeacuteamntoarcereaacestuimoment,cciprevedeacvoravealoc
scenegraventreHatterasiAltamont.Dacarajungessendreptesprepol,
cesarntmplcurivalitateadintreacetidoioameni?
Trebuiadecisfiepregtitpentruoricesarntmpl,siaducpe
acetirivalilaonelegeresincer,laodeschisunitatedevederi.
ntimpcedoctorulmeditaasupraacesteinempcateconcurenedintre
oameni,nuseputeareine,nudearidicadinumeri,ceacenuisentmpl
niciodat,cideasentristadincauzaslbiciuniloromeneti.
DiscutaadeseadespreastacuJohnson;btrnulmarinaricudnsul
senelegeaunaceastprivin;sentrebaucepoziiesia,cumsatenueze
lucrurilecasajunglaompcareintrevedeaudestulecomplicaiinviitor.
ntimpulacesta,continuasfievremeproast;nuteputeaigndis
prsetinicimcarpentruoorFortProvidence.Trebuiasstaiziinoapte
ncasadezpad.Seplictiseautoi,afardedoctorcaregseamereucteceva
defcut.
Nuexist,aadar,nicioposibilitatesnedistrm?spusentrosear
Altamont.Astanuivia,strietiaa,canitereptilengropatepentrutoat
iarna.
ntradevr,rspunsedoctorul.Dinnefericire,nusuntemattde
numeroicasorganizmunanumitsistemdeanedistra!
Aadar,reluvorbaamericanul,credeicnearfifostmaiuors
combatemtrndveala,dacamfifostmaimuli?
Cusiguran,iatuncicndechipajentregiiaupetrecutiarnan
regiunileboreale,gseaumijloculdeanuseplictisi.
Pecuvntulmeu,spuseAltamont,aficuriosstiucumprocedau;
trebuiausfifostniteminicuadevratingenioase,casstoarcpuin
veseliedintroasemeneasituaie.Presupuncnuipropuneausdezlege
arade?
Nu,nu,nicinauavutnevoie,rspunsedoctorul;auintrodusn
acesteinuturihiperboreenedoumarimijloacededistracie:presaiteatrul.
Cum?!Aveauunziar?ntrebamericanul.
Jucauteatru?exclamBell.
Frndoialigseaunastaoadevratplcere.Deaceea,n
timpuliernatuluipeinsulaMelville,comandantulParryipropuseechipajului
suacestedoumodurideasedistra,iarpropunereaavuunsuccesuria.
Casfiusincer,rspunseJohnson,afivrutsfiuacolo;trebuiesfi
fostinteresant.
Interesantidistractiv,bravulmeuJohnson;locotenentulBeechey
devenidirectorulteatrului,iarcpitanulSabinaredactorulefalCroniciide
iarnsauGazetaGeografieideNord.
Bunetitluri!fcuAltamont.
Jurnalulacestaaaprutnfiecareluni,dela1noiembrie1819pn
la20martie1820.Elinformadespretoatentmplrilepetrecutentimpul
iernatului,vntori,faptediverse,accidentemeteorologice,temperatur;
cuprindeacronici,maimultsaumaipuinhazlii;desigur,nutrebuiaste
atepisgsetiacolospiritulluiSterne,sauarticolelefermectoaredinDaily
Telegraph;dar,nfine,sedescurcauonorabil,sedistrau;cititoriinueraunici
pretenioi,niciblazaiicredcniciodatnafostmaiplcutspractici
meseriadeziarist.
Zuaa,aficuriosscunoscieuextrasedinaceastgazet,dragul
meudoctor;articoleletrebuiesfifostngheate,delaprimulpnlaultimul
cuvnt.
Banu,banu!rspunsedoctorul.noricecaz,ceeacearfiprutcam
naivlaSocietateafilosoficdinLiverpoolsaulaInstitutuldeliteraturdin
Londraerapeplaculunorechipajengropatesubzpad.Vreisapreciezi
personalacestlucru?
Cum!lanevoie,memoriadumneavoastrvarfurniza
Nu,darlabordulluiPorpoiseavemcltoriileluiParryinamdect
scitescproprialuipovestire.
Cuplcere!exclamartovariidoctorului.
Nimicmaisimplu!
Doctorulsedusescautendulapuldinsalonlucrareacerutinavu
niciunfeldegreutatesgseascpasajuldecareeravorba.
Poftim,spuseel,iatctevaextrasedinGazetaGeorgieideNord.Eo
scrisoareadresatredactoruluief.
Cuoviesatisfacieafostprimitprintrenoipropunereadumneavoastr
deanfiinaogazet.Amconvingereac,subconducereadumneavoastr,ea
nevaprocuramultedistraciiivauuramultpovaracelorosutdezilede
ntunericpecaretrebuieslesuportm.
Interesulpecarelportacesteigazetemafcutsstudiezefectul
anunuluidumneavoastrasupragrupuluinostruivpotasigura,casm
folosescdetermeniiconsacrainpresalondonez,cchestiuneaaproduso
senzaieputernicasuprapublicului.
Adouazidupapariiaprospectuluidumneavoastr,saproduslabord
ocereredecernealcutotulneobinuitifrprecedent.Postvurileverzide
pemeselenoastresauvzutdintrodatacoperitedeogrmaddeachii,
spremareapagubaunuiadintrengrijitoriinotri,care,vrndslescuture,
sapomenitciaintratoachiesubunghie.
nfine,tiudinsurssigurcsergentulMartinnaavutdeascuitmai
puindenoubricege.
Toatemeselenoastrepotfivzutecumgemsubgreutateaneobinuita
pupitrelordescris,carenumaivzuserluminazileidedouluni,ichiarse
spunecsadeschiscalanmaimulternduri,caspoatfiscoasedin
adncimimaimultetopuridehrtiecarenuseateptausiprseasc
adpostulattdecurnd.
Nuvoiomitesvspuncamunelebnuielicuniivorncercas
strecoarencutiadumneavoastrpotalunelearticolecare,fiindtotallipsite
deoriginalitateideinedit,narputeascorespundplanuluidumneavoastr.
Potafirmac,numaidepartedeieriseara,afostvzutunautoraplecat
deasuprapupitrului,inndcuomnunvolumdeschisdinSpectateur,n
timpcecucealaltdezgheacernealalaflacrauneilmpi!Edeprisossv
recomandsvferiideasemeneairetlicuri;nutrebuiesvedemreaprndn
Cronicadeiarnceeacestrbuniinotriciteauntimpceprnzeau,acummai
binedeunsecol.
Bine,bine,spuseAltamont,cnddoctoruliterminlectura;exist
cuadevratbundispoziiencelescrise,iautorulscrisoriitrebuiesfifost
unbiatdezgheat.
Dezgheatecuvntulcelmaipotrivit.Iatacumunanuncarenui
lipsitdehaz:
Secautofemeiedevrstmijlocieicuobunreputaie,caresle
ajutelambrcatpedoamneledintrupaTeatruluiRegaldinGeorgia
septentrional.Isevaacordaunsalariuconvenabilivaaveaceaiiberela
discreie.AseadresalaComitetulteatrului.
N.B.Depreferatvduv.
Pelegeamea,spuseJohnson,nuleerasildeviacompatrioilor
notri.
iaugsitvduvapecareocutau?ntrebBell.
Suntemtentaiscredemcda,rspunsedoctorul,cciiatun
rspunsadresatComitetuluiteatrului:
Domnilor,suntvduv;amdouzeciiasedeaniipotaducemrturii
denenlturatnfavoareamoravuriloriatalentelormele.Dar,naintedeam
nsrcinacumbrcareaactrielorteatruluidumneavoastr,dorescstiu
dacauinteniasrmncupantalonaiipeeleidacmisevorpunela
dispoziiecivamarinariputernicicasletragireturileislestrngcum
trebuiecorsetele.Acesteafiindspuse,domnilor,puteicontapesluga
dumneavoastr.A.B.
P.S.Naiputeanlocuibereacurachiul?
A,bravo!exclamAltamont.Parclevdpecameristeleaceleacarev
leagcunuruldelacabestan.Eibine,erauveselitovariicpitanuluiParry.
Catoiceicareiauatinsinta,rspunseHatteras.
Hatteraszvrliseaceastobservaienmijloculdiscuiei,apoireczun
tcerealuiobinuit.Doctorul,nevoindsseopreascpreamultasupra
acestuisubiect,segrbisicontinuelectura.
Iatacum,spuseel,untabloualperipeiilorarctice;arputeaavea
infiniteforme;darctevadintreacesteobservaiisuntdestuidejuste;apreciai
idumneavoastr;
Sieidimineaacasieiaeri,punndpiciorulnafaravasului,sfaci
obaierecencopcabuctarului.
Splecilaopartiddevntoare,steapropiideunrensuperb,sl
ocheti,sncercistragiissimingrozitoareadecepiepecareiod
ratarealoviturii,dincauzceudcapsa.
Spornetiladrumcuobucatdepinemoalenbuzunari,cndise
facepoftdemncare,sogsetiattdentritdeger,nctsisfrme
diniinlocsfieeasfrmat.
Steridicingrabdelamas,aflndcunluptreceprindreptul
vasuluii,lantoarcere,sigsetiprnzulmncatdepisic.
Stentorcidelaplimbare,lsndutenvoiaunoradnciifolositoare
meditaii,isfiismulsdinele,brusc,dembririleunuiurs.
Precumvedei,dragiprieteni,adugdoctorul,nunearfipreagreu
sneimaginmialteneplceripolare;dar,dinmomentcetrebuiasnduri
acestemizerii,deveneaoplceresleconstai.
Zuaa,rspunseAltamont,amuzantgazetmaieiaceast
Cronicdeiarn!Pcatcnuneputeminoiabonalaea!
Dacamncercasnfiinminoiuna!propuseJohnson.
Numainoicinci?spuseClawbonny:amformacelmultredaciainar
mairmnecititoridestui.
Numaimulidectspectatori,dacneampunencapsjucm
teatru,adugAltamont.
Fiindcvenivorba,domnuleClawbonny,spuseJohnson,povestiine
puindespreteatrulcpitanuluiParry,acolosejucaupiesenoi?
Desigur;nprincipiu,douvolume,aflatelabordulHeclei,aufost
puseladispoziiateatruluiireprezentaiileaveauloclafiecarecincisprezece
zile;dar,ncurnd,repertoriulfuepuizatlalimit;atuncisepuserpetreab
autoriiimprovizaiinsuiParrycompuse,pentrusrbtorileCrciunului,o
comediecutotulinspiratdinsituaiancareseaflauei;avuunsuccesuria
iseintitula:TrecereadinNordVestsausfritulcltoriei.
Grozavtitlu!spuseAltamont;darmrturisescc,dacaaveade
tratatunasemeneasubiect,afifoartencurcatcuprivireladeznodmnt.
Aidreptate,spuseBell,cinetiecumsevatermina?
Dardecesnegndimlaultimulact,exclamdoctorul,atuncicnd
primelesedesfoarcubine?Dragiprieteni,snelsmnvoiaprovideneii
snejucmrolulctputemmaibine;sevapricepeeasnescoatdinaceast
ncurctur.
Haidem,deci,svismlatoateastea,rspunseJohnson;etrziui,
deoareceavenitoradormitului,sdormim.
Etifoartegrbit,btrnulmeuprieten,spusedoctorul.
Cevrei,domnuleClawbonny,msimtattdebinenpatulmeu!i
apoi,deobicei,visezfrumos;visezricalde!astfelc,propriuzis,jumtatedin
viamiopetreclaEcuator,iarcealaltjumtatelapol.
Drace!fcuAltamont,aiofirefericit.
Precumspunei,replicefuldeechipaj.
Eibine,spusedoctorulncontinuare,arfiocruzimeslfacempe
bietulJohnsonsmaitnjeascatta.Soareleluitropicallateapt.Haisne
culcm!
CapitolulXI.
URMENELINITITOARE.
ntimpulnopiide26spre27aprilie,vremeancepusseschimbe,
termometrulcobornmodsensibil,iarlocatariidelaDoctorsHouseiaudat
seamadeastadupfrigulcarelisestrecurasubpturi;Altamont,degardla
sob,avugrijsnuslbeascfoculitrebuislalimentezedinbelugcas
menintemperaturainterioarlacincizecidegradepestezero*.
Rcireaaceastaanunasfritulfurtunii;doctorulsebucurdeacest
lucru;ocupaiileobinuiteaveausfiereluatevntoarea,excursiile,
recunoaterile;sepuneacaptastfelsingurtiiinactive,ntimpulcreiai
firilecelemairezistentesfrescprinaseacri.
Adouazi,doctorul,iprsipatuldisdedimineaiicroidrum
printregheurilengrmditeunelepestealtelepnlaconulfarului.
Vntulsemutasesprenord;atmosferaeralimpede;lungilentinderialbe
erau,pentrupicior,covoaresolideirezistente.
ncurnd,ceicincitovarideiernatprsirDoctorsHouse;primalor
grijafostdegajareacaseidemaselengheatecaresengrmdisernjurul
ei;peplatounumaiputeairecunoatenimic;arfifostcuneputins
descoperiacolourmeleuneilocuine:furtuna,umplndcuzpadinegalitile
terenului,nivelasetotul;terenulseridicasecucelpuincincisprezecepicioare.
Trebuiausnceapmainticunlturareazpezii,apoisredea
cldiriioformmaiarhitectural,sirensufleeascliniileterseisi
restabileascpoziiavertical.Dealtfel,nimicnafostmaiuori,dup
ndeprtareagheurilor,ctevatieturicucuituldezpadreaduserzidurile
lagrosimealornormal.
Dupdouoredemuncsusinutaprufonduldegranit;accesulla
magaziiledealimenteiladepozituldepulbereredevenipracticabil.
Darcum,nacestclimatnesigur,oasemeneastaredelucruriseputea
repetadelaozilaalta,aufcutonouproviziedealimentecarefu
transportatnbuctrie.Stomacurileiritatedeattasrtursimeaunevoia
decarneproaspt;vntoriifur,aadar,nsrcinaisschimbesistemulde
alimentarecareiconstipaisepregtirsplece.
Totui,sfritulluiaprilienuaduceacuelprimvarapolar;ceasul
rennoiriinusunasenc;maieraupnatuncicelpuinasesptmni;
razelesoarelui,ncpreaslabe,nuputeausstrbatprincmpiiledezpad,
isfacsapardinpmntplpndelemldiealefloreiboreale.Erade
ateptatcaanimalele,patrupedesaupasri,sfierare.Totuiuniepure,
ctevaperechideptarmigani,chiariovulpetnrarfistatcucinstepe
masacelordelaDoctorsHouse,ivntoriihotrrsvnezecundrjiretot
celeartrecenbtaiaputii.
Doctorul,BelliAltamontsensrcinasersexplorezeinutul.
Altamont,judecinddupobiceiurilesale,trebuiesfifostunvntor
ndemnaticihotrt,unminunattrgtor,deicamludros.Fcuparte,
deci,dingrup,caiDuk,care,ngenullui,eralafeldevaloros,avnd
avantajuldeaseflimaipuin.
Ceitreitovarideaventururcarpelaconuldersritisenfundar
nuriaelecmpiialbe;darnufurnevoiismeargpreadeparte,cci
numeroaseurmeseartarlamaipuindedoumiledefort;deacoloele
coboraularmulgolfuluiVictoriaipreacnlnuieFortProvidencecu
cercurilelorconcentrice.
Dupceurmrircucuriozitateurmele,vntoriiseuitaruniilaalii.
Eibine,spusedoctorul,miseparelimpede.
Prealimpede,rspunseBell;sunturmedeurs.
Excelentvnat,exclamAltamont,darcareastzimiseparec
pctuietetocmaiprintrocalitate.
Care?ntrebdoctorul.
Abundena,rspunseAltamont.
Cevreisspui?ntrebiBell.
Vreausspuncsunturmeleacinciuri,perfectdistincte,icinci
urisuntpreamulipentrucincioameni!
Etisigurdeceeaceafirmi?ntrebdoctorul.
Uitaivijudecaisingur;iatourmcarenuseamncucealalt;
gheareleacesteiasuntmaideprtatecagheareleceleilalte.Iatpaiiunuiurs
maimic.Comparaiatentiveigsintruncercrestrnsurmeleacinci
animale.
Aae,confirmBell,dupceprivicuatenie.
Atunci,spusedoctorul,nutrebuiesfacemactedebravurinutilci,
dimpotriv,sfimateni;animaleleacesteasuntfoarteflmndelasfritul
uneiierniaspre.Elepotfiextremdepericuloase;ideoarecenumaiecu
putinsnenelmasupranumruluilor
inicimcarasuprainteniilorlor,replicamericanul.
Credei,ntrebBell,caudescoperitprezenanoastrpeaceast
coast?
Frndoial,afardecazulcndnamnimeritnoindrumullor;dar
atuncideceurmelesedesfoarcircular,nlocssendeprteze?Uitaiv,
animaleleauvenitdinspresudvest,sauopritnacestlociaunceputaici
recunoatereaterenului.
Aveidreptatespusedoctorul;esigurcauvenitastnoapte.
ifrndoialcincelelaltenopi,rspunseAltamont;numaic
zpadaleaacoperiturmele.
Nu,rspunsedoctorul,emaiprobabilcuriiauateptatsfritul
furtunii;mpinidenevoie,auatinscoastagolfului,cuinteniadealuaprin
surprinderenitefoci,iatuncineaudescoperitpenoi.
Echiaraa,confirmAltamont;dealtfel,euordetiutdacvormai
veninoapteaviitoare.
Cum?ntrebBell.
tergndacesteurmepeopartedintraseullor;idacminegsim
noiurme,vafiabsolutsigurcFortProvidenceeintactrecaretindaceste
animale.
Bine,spusedoctorul,vomticelpuinlacesneateptm.
Ceitreivntorisepuserpetreabi,zgriindzpada,fcurnscurt
timpsdisparurmeledetlpipeunspaiudeaproapeosutdeprjini.
Etotuiciudatcacestefiareaupututsnesimtdelaoasemenea
distan;noinamarsniciosubstangrasdintreaceleacarearfipututsi
atrag.
O!spusedoctorul,uriisuntnzestraicuovedereptrunztoareicu
unmirosfoartefin;nafardeaceasta,suntfoarteinteligeni,casnu
spunemcelemaiinteligentedintretoateanimalele,iausimitdupmiros
cevaneobinuitpeaici.
Dealtfel,interveniBell,cinetiedac,ntimpulfurtunii,naunaintat
pnlaplatou?
Atunci,ntrebamericanul,decesarfiopritnoapteaaici?
Da,laaceastanuexistrspunsitrebuiescredemcncet,ncet
ivorstrmtacerculcutrilorlornjurulFortuluiProvidence.
Vomvedea,rspunseAltamont.
Acumsnecontinumdrumul,darsfimcuochiinpatru.Vntorii
veghearcuatenie;seputeautemecavreunurssnusefiascunsdup
dmburiledeghea;adeseachiarluarblocurileuriaedreptanimale,cucare
semnaudupmrimeiculoarealoralb.Dar,pnlaurm,spremarealor
satisfacie,vzurcsautemutdegeaba.
Sentoarser,nfine,lajumtateanlimiiconuluiideacoloi
plimbarprivireafrniciunfolosdelacapulWashingtonpnlainsula
Johnson.
Nuvzurnimic;totuleranemicatialb;niciunzgomot,nicio
trosnitur.
Sentoarserncasadeghea.
HatterasiJohnsonfurpuilacurentcusituaiaiseluhotrreade
asevegheacuceamaiminuioasatenie.Veninoaptea;nimicnutulbur
liniteaeisplendid,nuseauzinimiccaresfisemnalatapropiereaunui
pericol.
Adouazi,ncdinzori,Hatterasitovariisi,binenarmai,seduser
nrecunoaterecasvadcumseprezentazpada;regsirurmeidenticecu
celedinajun,darmaiapropiate.Eralimpedecdumaniisepregteaupentru
asediulFortuluiProvidence.
Audescrisocurbparalel,spusedoctorul.
Da,iaufcutiunvrfnainte,rspunseAltamont.Vedei,paii
acetiasendreaptspreplatou;aparinunuianimalputernic.
Da,uriiseapropiedenoi,treptat,spuseJohnson;eevidentc
intenioneazsneatace.
Enendoios,rspunsedoctorul;vomevitasneartm.Nusuntemn
staresleinempiept.
Darundepotfiblestemaiitiadeuri?exclamBell.
ndrtulctorvablocuridegheadinest,deundenepndesc;snu
neaventurmnmodneprevztor.
ivntoarea?ntrebAltamont.
Soamnmcuctevazile,rspunsedoctorul;stergemiari
urmelecelemaiapropiateivomvedeaminedimineadacauaprutdin
nou.nfelulacesta,vomfilacurentcumanevreledumanilornotri.
Sfatuldoctoruluiafosturmatisentoarserssenchidnfort.
Prezenaacestorfiarenspimnttoarempiedicaoriceexcursie.Au
supravegheatcuateniemprejurimilegolfuluiVictoria.Farulfudatjosnu
maieradeniciunfolosnmomentulacelaiputeasatragatenia
animalelor;felinarulifireleelectricefurstrnseidusencas;apoi,cu
rndul,fiecareseinstalalapndpeplatoulsuperior.
Aveaudenduratnoineplceridincauzasingurtii;darcealtceva
puteausfac?Nuseputeauaventurantroluptattdeinegal,iarviaa
fiecruiaerapreapreioascasoritenmodimprudent.Urii,nemaivznd
nimic,levorpierde,poate,urma,idacmaitrziuvorapreaunulcteunul
ntimpulexcursiilor,ivorputeaatacacuansedesucces.
Totui,aceastinactivitateeransufleitdecevanou;aveaudevegheat
iniciunuianuiprearussteapuincuochiinpatru.
Ziuade28aprilietrecufrcadumaniisfidatvreunsemndevia.A
douazi,saudusscauteurmelecuunviusentimentdecuriozitateiceeace
vzuriumpludeuimire.Numaieraniciosingururm,iarcovorulalbde
zpadsentindeapndeparte,neatins.
Bine!exclamAltamont,uriineaupierduturma.Aufostlipsiide
tenacitate.Auobositateptnd!Auplecat!Cltoriesprncenat!iacum,la
vntoare.
Ei!ei!explicdoctorul.Cinetie?Pentrumaimultsiguran,dragi
prieteni,vcersimaisupravegheaincozi.Esigurcdumanulnusa
ntorsnoapteatrecut,celpuinnparteaasta
Sfacemocolulplatoului,spuseAltamontivomtilacesne
ateptm.
Cuplcere!consimidoctorul.
Dardegeabaexaminarcugrijtoatntinderea,peorazdedoumile;
afostcuneputinssegseascniciceamaimicurm.
Eibine,mergemlavnat?ntrebnerbdtorulamerican.
Sateptmpnmine,fudepreredoctorul.
Aadar,pemine,rspunseAltamontcareseresemnacugreu.
Senapoiarlafort.ntimpulacesta,cainajun,fiecaretrebuisi
reia,timpdeoor,postuldeobservaie.
CndivenirndulluiAltamont,seduseslnlocuiascpeBelln
vrfulconului.
Decumplecdnsul,Hatterasiaduntovariinjurulsu.Doctorul
ilsdeopartecaietulcunsemnriiarJohnsonmainiledegtit.
SeputeacredecHatterasaveaslevorbeascdesprepericolelesituaiei
ncareseaflau:darnicipringndnuitrecu.
Dragiprieteni,spuseel,sprofitmdeabsenaacestuiamerican,ca
svorbimdespretreburilenoastre;suntlucruricarenulprivescincarenu
vreausseamestece.
Interlocutoriicpitanuluiseuitaruniilaalii,netiindundevoias
ajung.
Doresc,spuseel,smnelegcudumneavoastrasupraplanurilor
noastredeviitor.
Bine,bine,rspunsedoctorul;sdiscutm,devremecesuntem
singuri.
ntrolun,continuHatteras,celmaitrziunasesptmni,v
revenimomentulmarilordeplasri.Vaignditcumvalaceeacearfimaibine
sfacemntimpulverii?
Dardumneatacpitane?ntrebJohnson.
Eupotsspuncnutreceoorfrsfiucugndullaideeamea.
Credcniciunuldintredumneavoastrnuareinteniasdeanapoi?
Aceastinsinuarearmasfrrspunsimediat.
nceeacemprivete,continuHatteras,chiardeartrebuismerg
singur,itotvoimergepnlaPolulNord;suntemlacelmulttreisuteaizeci
demiledeprtaredeel.Niciodatnusauapropiatniteoameniattdemult
deaceastintdorit,inuvoipierdeoasemeneaocaziefrsfincercat
totul,chiariimposibilul.Caresuntplanuriledumneavoastrnaceast
privin?
Aceleaicaaledumitale,rspunsedoctorulimediat.
ialedumitale,Johnson?
Caaledoctorului,rspunseefuldeechipaj.
Bell,ernduldumitalesvorbeti,spuseHatteras.
Cpitane,spusedulgherul,edreptcnavemfamiliecaresne
ateptenAnglia,darpatriarmnepatrie!Nutegndetilantoarcere?
ntoarcerea,continucpitanul,sevaputeafacetotattdebinei
dupdescoperireapolului.Chiarmaibine.Nuvorfigreutimaimari,cci,
urcnd,nendeprtmdepunctelecelemairecidepeglob.Maiavem
combustibiliproviziipentrumultvreme.Nimicnunepoate,deci,mpiedica
ineamfacevinovaidacnammergepnlacapt.
Eibine,cpitane,rspunseBell,suntemcutoiideprereadumitale.
Bine,fcuHatteras.Numamndoitniciodatdedumneavoastr.
Vomreui,dragiprieteni,iarAngliavaaveantreagaglorieasuccesuluinostru.
Dareiunamericanprintrenoi,spuseJohnson.
Hatterasnuiputusereineungestdemnielaauzulacesteiobservaii.
tiuasta,rostielcuovocegrav.
Nulputemlsaaici,intervenidoctorul.
Nu,nuputemfaceasta,rspunse,mainalHatteras.
ivavenicunoi,cusiguran!
Da,vaveni!Darcinevacomanda?
Dumneata,cpitane.
idacdumneavoastrvveisupuneordinelormele,oareyankeul
stanuvarefuzassesupun?
Nucred,rspunseJonhson;dar,nsfrit,sadmitemcnarvreas
sesupunordinelordumitale.
Atuncivafioproblemdelichidatntreelimine.
CeitreienglezitcurprivindulpeHatteras.Doctorulreludiscuia:
Cumvomcltori?ntrebel.
Urmndliniacoastei,pectvaficuputin.
Dardacgsimmarealiber,aacumeprobabilsfie?
Atunciovomtrece.
ncefel?Navemnicioambarcaiune.
Hatterasnurspunse;erancurcatnmodvdit.
PoatecsarputeaconstruiobarcdinresturileluiPorpoise.
Niciodat!strigviolentHatteras.
Niciodat?!exclamJohnson.
Doctorulddeadincap;nelegearezervacpitanului.
Niciodat!repetacestadinurm.Obarcfcutdinlemnulunuivas
americanarfiamerican.
Dar,cpitanespusedinnouJohnson.
Doctorulifcusemnbtrnuluimaistrusnumaiinsiste.Problema
trebuialsatpentruunmomentmaiprielnic;deinelegearefuzullui
Hatteras,doctorulnuimprteaprereaiifgduichiarslfacpe
prietenulluisrevinasuprauneihotrriattdecategorice.
Vorbi,deci,desprealtceva,despreposibilitateadeanaintansensul
coasteidirectpnnnordidespreacestpunctnecunoscutalglobului,numit
PolulNord.
Pescurt,ocolilaturilepericuloasealediscuiei,pnnclipacndease
terminbrusc,adiclaintrareapeualuiAltamont.Acestanaveanimicde
semnalat.Aaseterminziua,iarnoapteatrecunlinite.Eralimpedecurii
dispruser.
CapitolulXII.
NCHISOAREADEGHEA.
Adouazi,fuvorbasseorganizezeovntoarelacaretrebuiausia
parteHatteras,Altamontidulgherul;urmelenelinititoarenumaiapruser,
iaruriirenunaservditlaplanullordeatac,fiedeteamadumanilor
necunoscui,fiedinpricincnimicnounulesemnalaseprezenaunorfiine
submasivulacestadezpad.
ntimpulabseneicelortreivntori,doctorultrebuiasajungpnla
insulaJohnson,casfacorecunoaterenlegturcustareagheurilori
nitereleveehidrografice.Gerulseartaascuit,darceicareiernaulndurau
uor,pielealorajungndsseadaptezelaacestetemperaturiextreme.
efuldeechipajurmasrmnlaDoctorsHouse,ntruncuvnt,s
pzeasclocuina.
Ceitreivntoriifcurpregtiriledeplecare;fiecaredineisenarma
cuopuccudoufocuri,cueavaghintuiticugloaneconice;iluaro
micproviziedepemmicanpentrucazulcndnoapteaiarsurprindenaintede
sfritulexcursiei;nplus,mailuarcueiiinseparabilulcuitdezpad,cea
maitrebuincioasunealtnacesteinuturi,iotoporicaagatdecentura
haineilordinpieledecprioar.
Astfelechipai,puteaumergedepartei,fiindpricepuiindrznei,
trebuiauscontezeperezultatebunelavntoare.
Laoraoptdimineaa,eraugatadeplecare.Dukmergeanaintealor,
opind.Urcarcolinadinspreest,ocolirconulfaruluiisenfundarpe
cmpiiledinsud,mrginitedeBellMount.
nceeacelprivete,doctorul,dupcesenelesesecuJohnsonasupra
semnaluluidedatncazdealarm,coborsprerm,casajungnfelul
acestalagheuriledefeluriteformedecareeraplingolfulVictoria.
efuldeechipajrmasesingurlaFortProvidence,darnustteacu
minilensn.
ncepuprinailsaliberipeciniigroenlandezicareseagitaunDog
Palace;acetia,ncntaimersersserostogoleascprinzpad.Apoi
Johnsonseocupdetreburilemrunteicomplicatealegospodriei.Aveade
mprosptatproviziileicombustibilul,spunmagaziilenordine,srepare
vreounealtstricat,scrpeascpturilerupte,sreparenclmintea
pentrulungiledrumuridinvar.Nuducealipsdetreab,iarefuldeechipaj
lucracundemnareamarinaruluicruianuiestenimicstrindinorice
meserie.
ntimpcelucra,segndealaconversaiadinajun;segndealacpitan
i,maiales,lancpnarealuideanuvoicaunamerican,nicimcaro
barcamericansajungnaintealuisauodatcuellapolulnordicallumii.
Misepare,totui,greustrecipesteoceanfrunvas,ispuseel,i,
dacnfaanoastravemmareadeschis,vatrebuineapratsnavigam.Nu
sepotfacetreisutedemilenotnd,chiardeaificelmaibunenglezdepe
pmnt.Patriotismularelimite.nsfrit,vomvedea.Maiavemnctimpn
faanoastr.DomnulClawbonnynuiaspusncultimulcuvntnaceast
problem;eleabil;ieunomnstareslfacpecpitansrenunelaideea
lui.Garantezchiarc,mergndndireciainsulei,vaaruncaoprivireasupra
resturilorluiPorpoiseivatiexactceeacesepoatefacecuele,
Johnsonajunseseaicicugndurilesale,iarvntoriiprsiserfortulde
oor,cndodetunturputernicilimpedersunladoutreimilen
spate.
Bine,ispusebtrnulmarinar,augsitcevaifrsmeargprea
departe,devremeceiaudaadedesluit.iapoi,atmosferaeattdecurat!
Oadouadetuntur,apoiatreia,serepetarunadupalta.
Iateuit,continuJohnsonsispun,ausositlaloculpotrivit!
Treialtefocuridearm,maiapropiate,bubuiriar.
asefocuri!fcuJohnson;acumputilelesuntdescrcate.Afosttreab
serioas!Dardac,dinntmplare!
Laideeacareitrecuprinminte,Johnsonpli;prsirepedecasade
zpadiurcnctevaclipecolniculpnnvrfulconului.
Ceeacevzu,lfcussengrozeasc.
Urii!strigel.
Ceitreivntori,urmaideDuk,sentorceaufugindctiineau
picioarele,urmriidecincianimaleuriae;celeasegloanealelornuleau
pututdobor;uriictigauteren;Hatteras,rmasnurm,nureueas
menindistanadintreelianimaledectaruncnduiperndcciula,
toporica,bachiaripuca.Uriiseopreau,cumleeobiceiul,casadulmece
obiectulzvrlitpentrualestrnicuriozitateaimaipierdeaupuindinteren,
deialtminteriarfintrecuticalulcelmaiiute.
AaauajunsHatteras,AltamontiBell,cursuflareatiatdefug,
lngJohnsoni,mpreuncuel,dinvrfultaluzului,iaudatdrumul
alunecndpnlacasadeghea.
Ceicinciurieraugatasiajung,iarcpitanultrebuisparezecu
cuitulolab,datcuviolen.
ntroclipit,Hatterasitovariisisenchiserncas.Animalelese
opriserpeplatoulsuperior,formatdetrunchiuldecon.
nsfrit,strigHatteras,vomputeasneaprmmaibine,cinci
contracinci!
Patrucontracinci!spuseJohnson,cuglasngrozit.
Cumaa?ntrebHatteras.
Doctorul!rspunseJohnson,artndsalonulgol.
Ei,ceicuel?
Sadusndireciainsulei!
Nenorocitul!exclamBell.
Nulputemlsaaa,spuseAltamont.
Salergmntracolo!strigHatteras.
Deschiserepedeua,darabiaavutimpsonchidlaloc;unurserasi
spargcapulcuoloviturdeghear.
Suntaici!strigel.
Toi?ntrebBell.
Toi,rspunseHatteras.
Altamontserepezilaferestre,alecrorochiurileastupcubucide
gheascoasedinzidurilecasei.Tovariisilimitarfrsvorbeasc;
tcereanufuntreruptdectdeltratulsurdalluiDuk.
Dar,trebuiesospunem,oameniiacetianusegndeaudectlaun
singurlucru:uitaserdepropriullorpericolinusegndeaudectladoctor.
Lael,nulaei!BietulClawbonny,attdebun,dedevotat!Sufletulacesteimici
colonii!Pentruprimadatnueracuei;lateptaucelemaimariprimejdii,
poatechiaromoartengrozitoare,cci,dupceivaterminaexcursia,seva
ntoarcelinititctreFortProvidenceisevagsinfaaacestoranimale
slbatice.
iniciunmijlocdeaidadeveste!
Totui,spuseJohnson,saumneleufoartemult,sautrebuiesfie
prevenit:focuriledumneavoastrdearmtrebuieslfiavertizatinusepoate
snuideaseamacsapetrecutcevaneobinuit.
Dardacnmomentulacelaeradeparte,rspunseAltamont,idac
nanelescesentmpl?nsfrit,existoptansedinzececassentoarc
frcamcarsbnuiascpericolul!Uriisuntacoperiideescarpafortuluii
elnuipoatevedea!
Trebuiedecisnedescotorosimdefiareleacesteapericuloasenainte
dentoarcerealui,rspunseHatteras.
Darcum?ntrebBell.
Rspunsullantrebareeragreudedat.Sncercioieireeracu
neputin.Avusesergrijsbaricadezecoridorul,daruriiputeautrececu
uurinpesteobstacole,dacleveneangndsotac;tiaulacesse
ateptecuprivirelanumrulilaforadumanilorilearfifostuors
ajungpnlaei.
PrizonieriisepostarnfiecaredintrecamereledinDoctorsHouse,cas
observeoricencercaredeinvazie;stteauncordaiiiauzeaupeuri
mergnddecolocolo,mormindsurdizgriindculabeleloruriaezidurilede
zpad.
Totui,trebuiausacioneze;timpulerascurt.Altamonthotrsfaco
gaurnzid,princarestragnatacatori;nctevaminutefcuunfelde
scobiturnziduldeghea,introdusepucanea,darabiaapuceavas
iasnafarciifusmulsdinminicuoforirezistibil,frsmaiaib
timpstrag
Drace!exclamel,nusuntemnstaresleinempiept.isegrbis
astupegaura.
Situaiaaceastaduradeoorinimicnutefceasiprevezisfritul.
anseleuneiieiridincasaumaifostodatdiscutate;erauslabe,deoarece
nuseputeauluptacufiecareursnparte.Totui,Hatterasitovariisi,
grbiisterminecueii,trebuiesospunem,foarteruinaiceraunchiin
felulacestadeniteanimale,eraugatasncerceunatacdirect,cnd
cpitanulgsiunnoumijlocdeaprare.
ElluvtraiuldecaresefoloseaJohnsonlaplitilvrnjeraticuldin
sob;apoifcuosprturnziduldezpad,darfraoprelungipnafar,
naafel,nctspstrezenexteriorunstratsubiredeghea.
Tovariiluiseuitaucumlucreaz.CndPokerulsenroipnlaalb,
Hatteraslmuri:
Baraaceastaincandescentmivafolosicasrespingurii,careno
vorputeaapuca,iarpringauradinzidvafiuorstragemmpotrivalorunfoc
susinut,frcaeisnepoatsmulgearmeledinmini.
Bineticluit!exclamBell.
AtunciHatteras,scondvtraiuldinjeratic,lnfipserepedenzid.
Zpada,transformndusenvaporincontactcuvtraiul,uiercuunzgomot
asurzitor.Doiurialergarntracolo,apucarbaranroitiscoaserun
urletteribil;naceeaiclippatrudetunturirsunarunadupalta.
Atini!exclamamericanul.
Atini!strigiBell.
Sncepemdinnou,spuseHatteras,reastupndpentrumoment
deschiztura.
Vtraiulfubgatnmainadegtit;dupctevaminuteeranroit.
AltamontiBellireluarlocuriledupceincrcaserarmele;Hatteras
fcuiargauranzidiintrodusedinnouvtraiulincandescent.
Dar,dedataaceasta,fuopritdeosuprafaprincarenuputeastrbate.
Nenorocire!exclamamericanul.
Cesentmpl?ntrebJohnson.
Cesentmpl?Blestemateleacesteadefiarengrmdescblocpeste
bloc,nezidescnproprianoastrcas,nengroapdevii!
Eimposibil!
Iat,vtraiulnupoatesstrbat!Sivinsrzi,nualta!
Situaiasenrutea,fiindmaicurndngrijortoaredectders.Urii,
caniteanimalefoarteinteligenteceerau,foloseauacestmijloccasi
nbueprada.ngrmdeaugheurilenaafel,nctsfacoricefug
imposibil.
Engrozitor!spusebtrnulJohnsoncuunaerfoartejignit.Canite
oamenissepoartenfelulacesta,maimerge,darniteuri!
Dupaceastcugetare,trecurdouorefrsintervinvreoschimbare
nsituaiaprizonierilor;planuldeieirenumaiputeasfiepusnaplicare;
zidurilengropateopreauoricezgomotdeafar.Altamontseplimbaagitat,ca
omulndrznecareiscosdinsritecndddeoprimejdiemaimaredect
curajulsu.Hatterassegndeacugroazladoctorilapericolulfoarteserios
carelameninalantoarcereasa.
Ah!exclamJohnson,dacdomnulClawbonnyarfifostaici!
Eibine,cearfifcutel?rspunseAltamont.
O!elsarfipriceputfoartebinesnescoatdinncurctur?
icum?ntrebamericanul,furios.
Dacafitiut,nafiavutnevoiedeel.Totui,ghicesccesfatnear
fidatnmomentulacesta!
Cesfat?
Smncmceva!Astanupoatesnefacru,cidimpotriv.Ce
prereai,domnuleAltamont?
Smncm,dacvfaceplcere,cutoatecsituaiaedestulde
proast,dacnuchiarumilitoare.
Garantez,spuseJohnson,c,dupcin,vomgsiunmijlocoarecare
sieimdeaici.
Nuiaurspunsnimicefuluideechipai,darsauaezatlamas.
Johnson,crescutlacoaladoctoruluincercsrmnfilosofnfaa
primejdiei,darnureuideloc;glumeleirmneaungt.Dealtfel,prizonierii
ncepursnusemaisimtlalargullor;aeruldeveneagreunaceast
locuinermeticnchis;atmosferanuseputeaprimeniprinburlanele
mainilordegtit,caretrgeaugreu,ierauordeprevzutc,ntruntimp
foartescurt,foculsevastinge;oxigenulnghiitdeplmniidesobvafin
curndnlocuitdeacidulcarbonic,acruiinfluenmortalestecunoscut.
Hatterasidduseamaceldintideacestnouimarepericol;nuvoi
slascundfadetovariisi.
Atuncitrebuiesieimcuoricepre!rspunseAltamont.
Da,glsuiHatteras,darsateptmnoaptea;vomfaceogaurn
boltisevamprosptaaerul;apoi,unuldintrenoisevainstalalaacestpost,
deundevatragenuri.
Esingurasoluieposibil,ncuviinamericanul.
Acesteafiindstabilite,auateptatmomentulprielnicpentruncercarea
aventuriii,ntimpulorelorcareauurmat,Altamontnuicrublestemele
mpotrivauneistridelucrurincare,spuneael,eroiifiinduriioameni,nu
acetiadinurmjucaurolulcelmaifrumos.
CapitolulXIII.
MINA.
Selasnoaptea;lampadinsalonncepusespleascnatmosfera
sracnoxigen.
Laoraoptfcurultimelepregtiri.incrcararmelecugriji
scobirodeschizturnboltacaseidezpad.
MuncaduradectevaminuteiBellsedescurcaplindendemnaren
aceasttreabcndJohnson,prsinddormitorulncaresttealapnd,se
ntoarsengrablatovariilui.Preanelinitit.
Ceai?ntrebcpitanul.
Ceam?Nimic!rspunsebtrnulmarinar,ovind,itotui
Darcee?ntrebAltamont.
Tcere!Nauziiunzgomotciudat?
Dincareparte?
Deacolo!Sentmplcevanzidulcamerei!Bellintrerupselucrul;
fiecareascult.
Sedesluea,ntradevr,unzgomotndeprtatcarepreacvinedinspre
peretelelateral;cusigurancsefceaogaurnghea.
Ecinevacarezgrie!spuseJohnson.
Nuncapendoial,griAltamont.
Urii?ntrebBell.
Da,urii!spuseAltamont.
Auschimbattactica,intervenibtrnulmarinar;aurenunatlaideea
deanenbui!
Saunecrednbuii!rspunseamericanulpecarefurialcuprinsese
deabinelea.
Vomfiatacai!presupuseBell.
Eibine,rspunseHatteras,vomluptacorplacorp!
Miidedraci!strigAltamont.Preferaa!nceeacemprivete,sunt
stuldeacetidumaninevzui!Nevomvedeainevombate!
Da,rspunseJohnson,darnucufocuridearm;ecuneputinntr
unspaiuattdestrmt.
Fiecusecurea!Cucuitul!
Zgomotulcretea;seauzeafoarteclarzgriatulghearelor;uriiatacaser
zidulcasei,chiarnunghiulncareaceastasentlneacutaluzuldezpad
proptitdestnci.
Animalulcaresap,spuseJohnson,ecamlamaipuindease
picioaredenoi.
Aidreptate.Johnson,rspunseamericanul,darmaiavemtimpsne
pregtimslntmpinm!
Americanulapucsecureacuomnicuitulcucealalt;proptinduse
npicioruldrept,cucorpullsatpuinsprespate,rmasenpoziiedeatac.
HatterasiBelllimitar.Johnsonipregtipucapentrucazulcndfolosirea
uneiarmedefocarfifostnecesar.
Zgomotuldeveneadincencemaiputernic;gheaasmulspriasub
tioaseleghearedeoel.
nsfrit,atacatoruleradespritdedumaniiluinumaideocoaj
subire;deodatcoajacrpcauncercdehrtiespartdeunclovniuncorp
negru,enorm,aprunsemintunericulcamerei.
Altamontcoborrepedemnanarmatcasloveasc.
Opriiv,pentruDumnezeu!seauziunglasbinecunoscut.
Doctorul,doctorul!exclamJohnson.
Era,ntradevr,doctorulcare,trasdegreutatealui,serostogolin
mijloculcamerei.
Bunziua,braviimeiprieteni!spuseelridicnduseplindevioiciune.
Tovariiluirmseseruluii,daruluiriiiurmbucuria;fiecarevois
lmbriezepeacestomvrednic.Hatteras,foarteemoionat,linumult
vremestrnslapieptullui.
Doctorulirspunseprintroclduroasstrngeredemn.
Cum,dumneavoastr,domnulClawbonny?!semirefuldeechipaj.
Eu,btrnulmeuJohnson,ierammaingrijoratdesoartavoastr
dectaifipututfivoideamea!
Dardeundeaitiutceramasaltaideoceatdeuri?ntreb
Altamont.TeamanoastrceamareeracvntoarceilinititlaFort
Providence,frsbnuiiprimejdia.
O!amvzuttotul,rspunsedoctorul;focurilevoastredearmmau
alarmat.MaflamnmomentulacelaaproapedermieleluiPorpoise;mam
urcatpeunhummockiiamvzutpeceicinciuricarevurmreaude
aproape.Ah,cefricmiafostpentruvoi!Dar,nfine,rostogolireavoastrdin
vrfulcolineiiovialaanimalelormaulinitit,pentrumoment;amnelesc
aiavuttottimpulsvbaricadaincas.Atunci,mamapropiatncet,ncet,
cndcrndum,cndalunecndprintregheuri;amajunsnapropierea
fortuluiileamvzutpeacestefiareuriaelalucru,canitemaricastori;
bttoreauzpada,ngrmdeaublocurile,ntruncuvnt,vzideaudevii.
Noroccnuleavenitideeasprvleascblocuriledegheadinvrful
conului,cciaififoststriviifrmil.
Dar,spuseBell,nuerainsiguran,domnuleCalwbonny;nuputeau
eisiprseascloculissendreptespredumneavoastr?
Nusegndeaudeloclaaaceva;ciniigroenlandezi,lsainlibertate
deJohnson,auvenitdemaimulteorisdeatrcoalefoarteaproape,ieinus
augnditsiurmreasc;secredeausiguripeunvnatmaigustos.
Mulumescdecompliment!spuseAltamont,rznd.
O!navemdecesnemndrim.Cndamnelestacticaurilor,am
hotrtsajunglavoi.Dinprevederetrebuiasateptnoaptea;apoi,odatcu
primeleumbrealecrepusculului,mamstrecuratfrzgomotspretaluz,n
direciadepozituluidemuniii.Aveamoideealegndpunctulacela:voiams
sapogalerie.Mampus,aadar,petreab;amatacatgheaacucuitulmeude
zpadgrozavscul,zuaa!Timpdetreioreamscormonit,ammunciti
iatm,flmnd,spetitdeoboseal,darajunsaici
Casmprtiisoartanoastr?ntrebAltamont.
Casscpmcutoii.Dardaimiunbiscuitiobucatdecarne;
leindefoame.
ncurnddoctorulmucacudiniisialbidintrobucatdecarnede
vacsrat.ntimpcemnca,seartdispussrspundlantrebrile
nerbdtoareceisepuneau.
Sscpm?repetBell.
Desigur,rostidoctorul,fcndunmareefortalgtlejuluicas
rspundntimpcenghiea.
Defapt,spuseBell,deoarecedomnulClawbonnyavenit,putems
mergempedrumulpecareavenitel.
Nuzu,rspunsedoctorul,islsmdrumliberacesteihaite
rufctoare,carepnlaurmvadescoperimagaziilenoastreilevajefui?
Trebuiesrmnemaici?ziseHatteras.
Frndoial,rspunsedoctorul,isnedescotorosimdeaceste
animate.
Exist,deci,unmijloc?ntrebBell.
Unmijlocsigur!rspunsedoctorul.
Bineziceameu!exclamJohnson,frecnduiminile.Cudomnul
Clawbonnynutrebuieniciodatsipierzisperana;arentotdeaunaoideen
saculluidesavant.
O!o!bietulmeusacedestuldejigrit,dar,scotocindbine
Doctore,spuseAltamont,uriinarputeaptrundepringaleriape
careaispato?
Nu,amavutgrijsastupbineintrarea,iacumputemsmergemde
aiciladepozituldemuniii,frcaeissimt.
Bine.iosnespuneicemetodvreisfolosiicasne
descotorosiidevizitatoriiacetiacaraghioi?
Unmijlocfoartesimpluipentrucaresaifcutopartedintreab.
Cumasta?!
Veivedea.Daruitcnamvenitsingur.
Cevreisspunei?ntrebJohnson.
Amaiciuntovar,svilprezint.
i,spunndacestea,doctorulscoasedingalerieovulpeproaspt
mpucat.
Ovulpe!exclamBell.
Vnatulmeudeazidiminea,rspunsecumodestiedoctorul,ivei
vedeacniciodatovulpenafostvnatntrunmomentmaipotrivit.
Dar,nsfrit,careeplanuldumneavoastr?ntrebAltamont.
Dorescsiaruncnaerpetoiuriideodat,cuosutdelivredepraf
depuc.
Seuitarlaelmirai.
Darprafuldepucundee?ntrebar.
Enmagazie.
imagazia?
Coridorulacestaducentracolo.Nufrrostamspatogalerielung
dezecepicioare;afipututsatacparapetulmaiaproapedecas,daraveam
oanumitidee.
Bine,darncelocvreispuneimina?ntrebamericanul.
Chiarnfaataluzuluinostru,adicnpunctulcelmaindeprtatde
cas,dedepozituldepulbereidemagazii.
Darcumsiatragiacolopetoiuriideodat?
miiaueunsrcinarea,rspunsedoctorul.Amvorbitdestul,la
treab!Avemdespatncursulnopiiogaleriedeosutdepicioareeo
muncobositoare;dar,fiindcincibrbai,nevomdescurca,schimbndunepe
rnd.VancepeBelli,ntimpulacesta,nevomodihnipuin.
Petoidracii!exclamJohnson,cuctmgndescmaimult,cuatt
gsescsoluiadomnuluiClawbonnymaibun.
Esigur,rspunsedoctorul.
O!dinmomentceospuneichiardumneavoastr,uriisuntmorii
lesimtdepeacumblanapespate.
Atunci,latreab!
DoctorulseafundngaleriantunecatiBelllurm;peundetrecea
doctorul,tovariiluisesimeaunsiguran.Ceidoiajunserladepozitulde
pulbereinimerirnmijloculbutoiaeloraranjatenperfectordine.Doctorul
idduluiBellinstruciunilenecesare;dulgherulatacpereteleopus,pecare
sesprijineataluzul,itovarulluisentoarsencas.
Bellmuncitimpdeoorispogalerielungdeaproapezecepicioare,
princareputeaisnaintezitrndute.Dupoor,venislschimbe
Altamonti,nacelaiintervaldetimp,fcuaproapeaceeaitreab;zpadadin
galerieeratransportatnbuctrie,undedoctorulotopeacasocupemai
puinspaiu.
Americanuluiiurmcpitanul,apoiJohnson.nzeceore,adicpela
oraoptdimineaa,galeriaeragata.
nprimeleorealedimineii,doctorulsedusespriveasclauriprintro
gaurfcutnzidulmagazieidemuniii.
Animaleleacestearbdtoarenuiprsiserlocul.Erauacolo:se
duceau,veneau,mormiau,dar,defapt,stteaudestrajcuostruin
exemplar;ddeautrcoalecasei,caredisprusesubblocurilengrmdite
pesteea.
Darveniunmoment,totui,ncareprurcipierdrbdarea;doctorul
ivzudeodatmpingndlaoparteblocuriledegheapecarele
ngrmdiser.
Bine!ispusecpitanuluicaresegseanapropierealui.
Cefac?ntrebacesta.
Amimpresiacvorsidistrugoperaisajungpnlanoi.Da
laspemine!Vorfidistruieinainte.noricecaz,numaietimpdepierdut.
Doctorulsestrecurpnlapunctulundetrebuiapusmina;acolo
dispusessemreascspaiulpetoatlrgimeainlimeataluzului;n
curndnumairmasenparteasuperioardectopojghideghea,groas
decelmultunpicior;trebuirchiarsosusincasnuseprbueasc.
Unrunfiptnsoluldegranitinulocdestlp;leulvulpiifuagatn
vrfiofunielung,nnodatnparteadejos,funtinsdealungulgaleriei
pnladepozituldepulbere.
Tovariidoctoruluiiurmauinstruciunile,frsleneleagprea
bine.
Iatmomeala,lespuseel,artndulevulpea.
Rostogoliunbutoiacareputeastotaibvreosutdelivredepulbere,
pnlapiciorulstlpului.
iiatmina,adugel.
Dar,ntrebHatteras,nuvomsriinoinaerodatcuurii?
Nu!suntemdestuldedepartedeloculexploziei;dealtfel,casanoastr
esolid;chiardacsedesfacepuin,vomscpadoarcuctevareparaii.
Bine!rspunseAltamont:darcumvreisprocedai?
Iatcum:trgnddefuniaaceasta,vomrsturnaparulcaresusine
pojghiadegheadedeasupraminei;leulvulpiivaaparedintrodatnafara
taluzului,iveiadmitefrgreutatecniteanimalenfometatenurmaunui
postndelungatnuvorovissearunceasupraacesteiprzineateptate.
Deacord.
Eibine,nclipaaceea,daufocminei,i,dintrosingurlovitur,fac
ssarnaericomeseni,imas.
Bine!bine!exclamJohnson,careurmreadiscuiacuuninteres
foarteviu.
Hatteras,avndncredereabsolutnprietenullui,nucerunicio
explicaie.Atept.DarAltamontvoiastietotul,pnlacapt.
Doctore,spuseel,cumveicalculaduratafitiluluidumneavoastrcuo
asemeneaprecizie,nctexploziasaibloclamomentuloportun?
Efoartesimplu,nuvoifaceniciunfeldecalcul.
Avei,deci,unfitillungdeosutdepicioare?
Nu.
Veiaterne,deci,osimpldrdepulbere?
Deloc!Arputeasdeagre.
Vatrebui,aadar,ssesacrificecinevaisseducsdeafocminei!
Dactrebuieunvoluntar,segrbiJohnsonsspun,mofer
bucuros!
Deprisos,vredniculmeuprieten,rspunsedoctorul,ntinzndui
mnabtrnuluiefdeechipaj,celecincivieialenoastresuntpreioaseiele
vorficruate,slavDomnului!
Atunci,spuseamericanul,renunsmaighicesc.
Ei,rspunsedoctorulzmbind,dacnuneamputeadescurcantro
asemeneamprejurare,lacenearmaifidefolosstudiulfizicii?
Ah!fcuJohnson,radios,fizica!
Da!navemnoiaiciopilelectricifiresuficientdelungi,chiarcele
folositelafarulnostru?
Eibine?
Eibine,ivomdafocmineicndvomdori,ntroclipifr
primejdie.
Ura!strigJohnson.
Ura!repetartovariilui,frssesinchiseascdacimaiaudsau
nudumanii.
Imediat,fireleelectricefurntinsengalerie,dincaspnlacamera
minei.Unuldincapetermasenfuratpepil,iarcellaltfuvrtncentrul
butoiaului;celedoucapeteseaflaulamicdistanunuldecellalt.
Lanoudimineaa,totulfugata.Eraitimpul;furioi,uriiselsaser
praddorineiturbatededistrugere.
Doctorulsocoticavenitmomentul.Johnsonfupostatnmagaziacu
pulbereiprimisarcinadeatragedefunialegatdestlp.
Acum,spusedoctorulctretovariilui,pregtiivarmele,pentru
cazulcndasediatoriinarfiuciidinprimalovituriaezaivlng
Johnson;imediatdupexplozie,ieiictmairepedeafar.
Saneles!rspunseamericanul.
iacum,amfcuttotceesteomeneteposibil.Noineamajutat!S
neajuteiCerul!
Hatteras,AltamontiBellseduserladepozituldepulbere.Doctorul
rmasesingurlngpil.
ncurnd,auzivoceandeprtataluiJohnson,carestriga:
Ateniune!
Totulenordine!rspunseel.
Johnsontrasecuputeredefuniacarevenispreel,smulgndiparul,
apoiserepezilagauradinzidiseuitafar.
Coajadegheadelasuprafaataluzuluiseprbuise.Leulvulpii
apreadeasuprasfrmturilor.Urii,surprinilanceput,nuntrziarsse
aruncengrupstrnsasupraacesteinoiprzi.
Foc!strigJohnson.
Doctorulstabiliimediatcontactulntrefire;avulocoexplozie
formidabil;casasecltincalauncutremurdepmnt,pereiicrpar.
Hatteras,AltamontiBellieirngoandinmagaziadepulbere,gatastrag.
Dararmelenumaifurnecesare:patruuridinceicincifursfrtecai
deexplozie;cdeauicicolobucidenerecunoscut,carbonizate,pecnd
ultimulurs,pejumtatefript,fugeactlineaupicioarele.
Ura!ura!ura!exclamartovariiluiClawbonny,ntimpcedoctorul
searuncazmbindnbraelelor.
CapitolulXIV.
PRIMVARAPOLAR.
Prizonieriifusesereliberai;bucurialorseexprimaprincalde
manifestaiiimiidemulumiriadusedoctorului.
BtrnuluiJohnsonicampruruduppieiledeursarseicarenu
maiputeaufifolosite;darregretulacestanuistricpreamultbunadispoziie.
Ziuatrecucureparareacaseidezpad,careseresimisemultdepe
urmaexploziei.Afostdegajatdeblocurilengrmditedeanimaleizidurilei
aufostdinnoutencuite.Treabasafcutrepede,nritmulfrumoaselorcntece
aleefuluideechipaj,ascultatecuplcere.
Adouazi,temperaturasembuntinmodciudat,i,printrosubit
schimbarededirecieavntului,termometrulurciarlacincisprezecegrade
pestezero*.Odiferenattdemarefuputernicresimitattdeoameni,ct
idelucruri.
Brizadinsudaduceacueaprimelesemnealeprimveriipolare.
Clduraaceastarelativsameninuttimpdemaimultezile;
termometrul,laadpostdevnt,marcchiartreizeciiunudegradepeste
zero*;ncepurssearatesemneledezgheului.
Gheaancepeascrape;apruricicoloctevaniturideapsrat,
canitefntniartezienedintrunparcenglezesc;ctevazilemaitrziu,ploua
dinbelug.
Unaburdensseridicdinzpezi;erasemnbun,iartopireaacestormase
uriaepreacseapropie.Disculpalidalsoarelui,avndtendinasse
colorezedincencemaimult,desenaspiralemaialungitedeasupra
orizontului;noapteaineadoartreiore.
Seiviunaltsemn,numaipuinsemnificativ:ptarmiganii,gtele
boreale,ploierii,liielesentorceaunstoluri;aerulseumpleatreptatde
strigteleacesteaasurzitoare,decarenavigatoriiimaiaminteaudin
primvaratrecut.Iepuri,pecareivnarcusucces,ifcurapariiape
rmulgolfului,precumioareciiarctici,alecrormicivizuiniformauun
sistemdealveoleregulate.
Doctorulatraseateniatovaruluisicaproapetuturoracestor
animalencepeaslecadprulsaupenelealbedeiarn,casimbrace
veminteledevar;elesemprimvrauvzndcuochii,ntimpcenatura
lsaslersarhranasubformdemuchi,maci,saxifragiiiarbpitic.
Subzpezilecesetopeausesimeacumrzbateontreaglumenou.
Dar,odatcuanimalelecenufacrunimnui,sentoarseridumanii
lorflmnzii:vulpileilupiivenirncutareaprzii;urletelugubrersunau
prinntunericulnopiiscurte.
Lupuldininuturileacesteaeorudfoarteapropiatacinelui;latrca
iel,iadeseachiarnaafel,nctreuetesneleiurechilecelemai
deprinsecadeexemplu,alecinilor;sespunechiarclupiifolosescacest
iretliccasatragciniiisisfie.Faptulafostobservatprininuturile
dinjurulgolfuluiHudson,iardoctorulapututslconstatenNouaAmeric;
Johnsonavugrijsnuilaselibericiniidelasnii,cciarfipututcdean
curs.
CtdespreDuk,vzusedestuleiaveaunmirospreafincassearunce
singurnguralupului.
Timpdecincisprezecezileauvnatmult;proviziiledecarneproasptau
fostnumeroase:aumpucatpotrnichi,ptarmiganiiortolanidezpad,care
constituiauoalimentaiefoartegustoas.VntoriinusendeprtaudeFort
Providence.Sepoatespunecvnatulmruntveneasingurnbtaiaputii;
prinsimplasaprezen,nsufleeanmoddeosebitplajeleacesteatcute,iar
golfulVictoriacptaonfiareneobinuitcareinveseleaochii.
Celecincisprezecezilecareurmarduppovesteacuuriiaufost
consacrateacestordiferiteocupaii;dezgheulfcuprogresevizibile;
termometrulurclatreizeciidoudegradepestezero*,torentelencepurs
mugeascprinalbiilelorimiidecascadeseimprovizaupepovrniurile
colnicelor.
Doctorul,dupcecurunacru*deteren,semnapeelseminede
creson,demcriidecochelaria,acroraciunempotrivascorbutuluie
excelent;vedeaparcrsrinddinpmnt,delaozilaalta,micifrunzeverzi,
cnd,dintrodat,cuoiuealdenenchipuit,frigulsentoarsecaunstpn
nimperiullui.
ntrosingurnoapte,ntimpcebteaunvntputernicdinsprenord,
termometrulsczuiarcuaproapepatruzecidegrade;coborlaoptgradesub
zero*.Totulnghe,psri,patrupede,amfibiidisprurcaprinfarmec:
rsufltorilefocilorsenchiserdinnou,crpturiledisprur,gheaai
recapttriadegranit,iarcascadele,prinsedenghencderealor,se
nepenirnlungiururidecristal.
Oadevratschimbareseprodusechiarsubochiilor,nnoapteade11
spre12mai.icndBellscoasedimineaanasulafar,ngerulcareselsase,
eractpecesrmnfrel.
O!naturboreal,exclamdoctorul,camdezamgit,iatdeceetitu
nstare!Deh!Namacumdectsnsmnezdinnou.
Hatteraslualucrurilemaipuinfilosofic,grbitcumerasireia
cercetrile.Dartrebuisseresemneze.
ivomaveamultvremeotemperaturcaasta?ntrebJohnson.
Nu,prietene,rspunseClawbonny;eultimaloviturpecareneod
frigul!idaibineseamacaicielaelacasinupoatefigonitfrsopun
rezisten.
Seaprbine,replicBell,frecnduifaa.
Da!Dararfitrebuitsmateptlaasta,continudoctorulisnu
misacrificseminelecaunnepriceput,cuattmaimult,cuctputeam,la
nevoie,slefacsrsarlngmainiledegtitdinbuctrie.
Cum?ntrebAltamont,arfitrebuitsprevedeiaceastschimbarede
temperatur?
Frndoial,ieralaminteaoricui!Arfitrebuitsmipunseminele
subproteciaimediatasfntuluiMamert,asfntuluiPancraiuiasfntului
Gervais,acrorsrbtorirecadenzilelede11,12i13aleacesteiluni.
Nemaipomenit,doctore!exclamAltamont;vrogsmispuneice
influenarputeasaibceitreisfinicupricinaasupratemperaturii?
Foartemare,dacarfisnelumduphorticultori,careinumesc
ceitreisfiniaigheii.
idece?
Pentruc,ngeneral,nlunamaiselasunfrigperiodic,iaceast
scdereatemperaturiiseproducentre11i13aleacesteiluni.Aastau
lucrurile.Astaitot.
Ecurios,darsepoateoareexplica?ntrebamericanul.
Da.ndoufeluri:fieprininterpunereauneicantitimaimaride
asteroizi*dinaceastepocaanului,ntrepmntisoare,sau,purisimplu,
prindizolvareazpezilorcare,topinduse,absorbnmodnecesarofoartemare
cantitatedecldur.Ambelecauzesuntplauzibile.Trebuiesleadmitem
neaprat?Nutiu.Dar,dacnusuntsigurdevaloareaexplicaiilor,arfi
trebuitsfiusigurdeautenticitateafaptului,snuluitisnumicompromit
plantaiile.
Doctorulspuneaadevrul.Dintrunmotivsaualtul,frigulafostintens
nrestulluniimai;vntoriletrebuirsfientrerupte,nuattdincauza
temperaturiipreaaspre,ctmaialesdincauzatotaleilipsedevnat;din
fericire,rezervadecarneproasptnuerancepuizat,maiaveaupn
atunci.Ceicareiernausegsir,deci,dinnoucondamnailainactivitate;timp
decincisprezecezile,dela11la25mai,viaalormonotonnafostmarcat
dectdeosingurntmplare,oboalgrav,oanghinadifteric,carellovipe
neateptatepedulgher;doctorulnuseputunelaasupranaturiiacesteibolila
vedereaamigdalelorfoarteinflamateiafalseimembranecarelecptuea;dar
seaflanelementulsu,iarboalacare,desigur,nuinuseseamadeprezena
lui,furepedenlturat.TratamentulurmatdeBellfufoartesimplu,iar
farmacianueradeparte:doctorulsemulumisirecomandeluiBellsinn
gurctevabucideghea;nctevaoreinflamaiaced,iarfalsamembran
dispru.Dupdouzeciipatrudeore,Bellfudinnoupepicioare.
icumtoiseminunaudetratamentulmedicului,acestalespuse:
Aiciearaanghinelor,griel,aancttrebuieneapratcaileaculs
fiealturideboal.
Leacul,imaialesmedicul,adugJohnson,nminteacruia
iscusinadoctoruluiluaproporiifabuloase.
ntimpulacestornoizilederepaus,doctorulsehotrsaibodiscuie
importantcucpitanul;sepuneaproblemadealfacepeHatterassrenune
laideeadeapornidinnousprenordfraluacudnsulobalenierasauvreo
barcoarecare,obucatdelemn,nsfrit,cevacucaressepoatstrbate
unbrademaresauostrmtoare.Cpitanul,attdecategoricnideilesale,se
pronunasenmodformalmpotrivafolosiriioricreiambarcaiunifcutedin
resturilevasuluiamerican.
Doctorulnupreatiacumsnceapvorba,itotuieraimportantcan
chestiuneaaceastasseiaimediatohotrre,ccilunaiunieaducean
curndcusineperioadamarilorexpediii.nsfrit,dupcesegndimult,l
luntrozipeHatterasdeopartei,cuaerulsudecalmblndee,ispuse:
Hatteras,crezicisuntprieten?
Desigur,rspunsecpitanulcuvioiciune,celmaibun,ichiar
singurul.
Dacidauunsfat,continudoctorul,unsfatpecarenumilceri,l
aisocotidezinteresat?
Da,pentructiucniciodatnuvailsatcondusdeinteresul
personal;darundevreisajungei?
Ateapt,terog,Hatteras,maiamorugminte.Msocotiunbun
englezcaidumneatainsetatdegloriepentrupatriamea?
Hatterasaintiasupradoctoruluiopriviresurprins.
Da,rspunseel,ntrebnduldinochidesprescopulcereriisale.
VreisajungilaPolulNord,spusedoctorulncontinuare;neleg
ambiiadumitale,iomprtesc;dar,casajungemlaacestel,trebuies
facemceeaceenecesar.
Eibine,pnacumnamsacrificatoaretotulcasreuesc?
Nu,Hatteras,nuiaisacrificatantipatiilepersonalei,nclipa
aceasta,tevdgatasrefuzimijloculabsolutindispensabilpentruaajungela
pol.
Aha!rspunseHatteras,vreisvorbiidesprebarcadespreomul
acela
Hatteras,hai,sjudecmfrpatim,larece,isstudiemproblema
petoatefeele.Coastapecareamiernatsarputeasfientrerupt;nimicnu
nedovedeteceaseprelungetecuasegradesprenord;dacinformaiile
careteauaduspnaiciseverific,trebuie,deci,ntimpulverii,sgsimo
mareliberdeovastntindere.Or,nprezenaOceanuluiArctic,eliberatde
gheuriipropiceuneinavigaiiuoare,cumvomprocedadacnelipsesc
mijloaceledealtraversa?
Hatterasnurspunse.
VreioarestetrezetilactevamiledePolulNord,fraputea
ajungeacolo?
Hatteraslssicadcapulnmini.
iacum,continudoctorul,sexaminmproblemasubaspectulei
moral,nelegcaunenglezsisacrificeviaaiavereapentruaioferiAngliei
oglorienplus!Darpentrucobarc,construitdinctevascndurismulse
dintrunvasamerican,dintrunbastimentamericannaufragiatifrnicio
valoare,vaatingenouacoastsauvafistrbtutoceanulnecunoscutar
puteaoaremicoraonoareadescoperirii?Oare,dacaifidescoperitchiar
dumneatapeplajaaceastacocaunuivasprsitaifiovitstefolosetide
ea?Nuaparineoarenumaiefuluiexpediieionoareareuitei?i,tentreb,
oareaceastambarcaiune,construitdepatruenglezinuesteenglezeascde
lachilpnlabordur?
Hatterascontinuastac.
Nu,spuseClawbonny,svorbimdeschis,nubarcaeceacarete
necjete,ciomul.
Da,doctore,rspunsecpitanul,lurscpeamericanulacesta,pe
omulacestapecaresoartareanilaaruncatndrum
Castesalveze!
Casmdistrug!Miseparecmsfideaz,cvorbeteaicicaun
stpn,cinchipuiecsoartameaenminileluiicmiaghicitplanurile.
Nusadatnvileagpedeantregulcndafostvorbaspunemnumenoilor
inuturi?Amrturisitelvreodatcecutalaacestelatitudini?Numivei
scoatedincapideeacaremucide:cacestomecomandantuluneiexpediii
trimisdeguvernulStatelorUnitecasfacvreodescoperire.
ichiardearfiaa,Hatteras,cedovedetecaceastexpediie
ncercasajunglapol?Americanupoateieasncerce,caiAnglia,s
gseascTrecereadinnordvest?noricecaz,Altamonthabarnarede
planurilenoastre,cciniciJohnson,niciBell,nicidumneata,nicieunamscos
ovorbnfaaluidespreele.
Bine,atuncisnuletieniciodat!
Pnlaurmvatrebuineapratslecunoasc,ntructnulputem
lsasinguraici.
idecenu?ntrebcpitanulcuoarecareviolennglas.Nupoate
srmnlaFortProvidence?
Narconsimilaaaceva,Hatteras;iapoi,slprsimpeomul
acesta,pecarenamfisiguriclregsimlanapoiere,arfimaimultdect
imprudent,arfiinuman;Altamontvavenicunoi,trebuiesvin!Darcume
deprisossidmdepeacumideipecarenuleare,snuispunemnimici
sconstruimobarcdestinatnaparenaciunilorderecunoatereaacestor
noirmuri.
Hatterasnuseputeahotrssedeabtutnfaaargumentelor
prietenuluisu;acestaateptaunrspunscarenuvenea.
idacomulacestarefuzsconsimtladesfacereanbucia
vasului?spuse,nfine,cpitanul.
ncazulacesta,veiaveadreptuldeparteadumitale;veiconstruibarca
frvoialuiinarmaiaveacdereasfacvreoobiecie.
SdeaDomnul,deci,srefuze!exclamHatteras.
naintedeunrefuz,rspunsedoctorul,trebuieadresatocerere;m
nsrcinezeusofac.
ntradevr,chiarnaceeaisear,lacin,Clawbonnyadusevorba
despreanumiteplanuridecltoriinecesarentimpullunilordevar,pentrua
facereleveelehidrograficealecoastelor.
Cred,Altamont,cveimergecunoi?
Desigur,rspunseamericanul,trebuiestimpnundesentinde
acestinutalNoiiAmerici!
Hatterasseuitfixlarivalulsuntimpcerspundeanfelulacesta.
ipentruasta,continuAltamont,trebuiesfolosimctmaibine
resturileluiPorpoise;sconstruimaadar,obarcsolidicaresneduc
departe.
AiauzitBell,spusecuvioiciunedoctorul,chiardemineneapucm
detreab.
CapitolulXV.
TRECEREADINNORDVEST.
Adouazi,Bell,AltamontidoctorulseduserlaPorpoise;lemnulnu
lipsea;vecheabalenieravasuluicutreicatarge,desfundatdeloviturile
blocurilordeghea,puteasmaifurnizezeprileprincipalealeceleinoi.
Dulgherulsepuse,deci,imediatpetreab:eranevoiedeoambarcaiunen
staresrezistepemare,itotuidestuldeuoarcaspoatfitransportat
pesanie.
ntimpulultimelorzilealeluniimai,temperaturaseridic:termometrul
urciarpnlagraduldengheare;deastdatprimvarasentorsesedea
binelea,iarceiceiernasertrebuirsidezbracehaineledeiarn.
Ploilecdeaudes;zpadatopitncepuncurndsprofitedecelemai
micipantecasporneascnviituriicascade.
Hatterasnuiputustpnisatisfacia,vzndcumcmpurilealbe
ddeauprimelesemnededezghe.Marealibernsemnapentruellibertatea.
Sperasaflepestepuinvremedacnaintaiiluisenelaser,saunu,
asupraacesteimariproblemeabazinuluipolar.Deastadepindeantregul
succesalexpediieisale.
ntrosear,dupozidestuldeclduroas,ntimpulcreiasemnelede
topireagheurilorsevdirtotmaimult,ndreptdiscuiactreacestsubiect,
attdeinteresant,almriilibere.
Relutoateargumentelecareieraucunoscuteigsi,cantotdeauna,
uncaldpartizanalteorieisalenpersoanadoctorului.Dealtfel,concluziilesale
nueraulipsitedejustee.
Eevident,spuseel,c,dacoceanulsedescotorosetedegheurile
salenfaagolfuluiVictoria,partealuisudicvafideasemenealiberpnla
NoulCornouaillesipnlaCanalulReginei.PennyiBelcheraalauvzuti
cusiguranclauvzutbine.
Credcaidumneata,Hatteras,nimicnundrepteasfiepusla
ndoialbunacredinaacestorvestiimarinari;degeabasencercaexplicarea
descopeririifcutedeeiprintrunefectdemiraj;seartaupreacategoricin
afirmaiilelorcasnufiesigurideacestfapt.
Neamgnditntotdeauna,spuseAltamont,careluatuncicuvntul,
cbazinulpolarsentindenunumaisprevest,ciispreest.
ntradevr,sepoatepresupune,rspunseHatteras.
Trebuiespresupunem,intervenidinnouamericanul,ccimarea
aceastaliber,pecarecpitaniiPennyiBelcherauvzutoaproapede
coasteleinutuluiGrinnel,Morton,locotenentulluiKane,azritoieln
strmtoareacarepoartnumeleacestuisavantndrzne!
NusuntemnmareaKane,rspunsesecHatteras,i,caatare,nu
putemverificafaptul.
Daredepresupus,celpuin,spuseAltamont.
Desigur,replicdoctorulcarevoiaseviteodiscuieinutil.Trebuie
sfieaacumgndeteAltamont;afardoardecazulcndexistunelesituaii
speciale,aceleaiefecteseproduclaaceleailatitudini.Deaceeacredn
existenamriiliberenest,cainvest.
noricecaz,puinneintereseaz!spuseHatteras.
Nusuntdeaceeaiprere,Hatteras,reluamericanul,pecare
indiferenaafectatacpitanuluincepeaslenerveze.Aceastasarputeas
aibpentrunoioanumitimportan.
icndanume,mrog?
Cndnevomgndilantoarcere.
Lantoarcere!exclamHatteras.icinesegndetelaaaceva?
Nimeni,rspunseAltamont,darnfine,bnuiesccnevomopri
undeva.
Undeanume?ntrebHatteras.
Pentruprimadat,aceastntrebareiafostadresatdirect
americanului.Doctoruliarfidatunbracascurmediscuia.
NeprimindrspunsdelaAltamont,cpitanulirennointrebarea.
Undeanume?fcuel,insistnd.
Acoloundemergem!rspunselinititamericanul.
icinetieasta?spusempciuitordoctorul
Pretind,aadar,spusedinnouAltamont,c,dacvremsprofitmde
bazinulpolarcasnenapoiem,vomputeancercasajungemlamareaKane;
eanevaducemaidirectlamareaBaffin.
Crezi?ntrebironiccpitanul.
Cred,aacumcredc,dacvreodatacestemriborealeardeveni
practicabile,sarmergespreelepeacestdrumcareemaidirect.O,doctorul
Kaneafcutomaredescoperire!
ntradevr!spuseHatterasmucnduibuzelepnlasnge.
Da,ntridoctorul,nusepoatenegaitrebuiesilsmfiecruia
meritulsu.
Frsmaipunemlasocotealcnainteaacestuivestitmarinar,
insistncpnatulamerican,nimeninumainaintaseattdeadncspre
nord.
Avreascred,spuseHatteras,cacumengleziiiauluatonainte.
iamericanii!replicAltamont.
Americanii?!exclamHatteras.
Dareucesunt?spuseAltamontcumndrie.
Dumneataeti,rspunseHatterascuunglasdeabiastpnit,
dumneataetiunomcarepretindesacordehazarduluiaceeaipartedeglorie
caitiinei!Cpitanulamericanaldumitaleanaintatmultsprenord,dar
numaintmplarea
ntmplarea?!strigAltamont.ndrznetisspuicdoctorulKane
nudatoreazaceastmaredescoperireenergieiitiineisale?
Euspun,replicHatteras,cnumeleacestuiKanenueunnumecare
sfierostitntruninutilustratdeunParry,Franklin,Ross,Belcher,Penny,
nacestemricareiaudezvluitTrecereadinnordvestenglezuluiMac
Clure
MacClure!ripostvehementamericanul.Citezinumeleacestuiomi
teridicimpotrivafoloaselorpecareleaducentmplarea?Nueoarenumai
ntmplareacarelafavorizat?
Nu,rspunseHatteras,nflcrnduse,nu!Ecurajullui,ndrtnicia
deapetrecepatruierninmijloculgheurilor
Credieu!rspunseamericanul.Eraprinsdegheuri,nuputeasse
maintoarci,pnlaurm,iaprsitvasulInvestigatorcasajungiarn
Anglia!
Dragiprieteni,intervenidoctorul
Dealtfel,spuseAltamontntrerupndul,slsmlaoparteomuli
svedemrezultatul.VorbetidespreTrecereadinnordvest;eibine,trecerea
aceastancnafostgsit!
Hatterassrinsuslaauzulacesteifraze.
Doctorulncerciarsintervin.
Greeti,Altamont,spuseel.
Nu!misusinprerea,continuncpnatul.Trecereadinnordvest
armasncdegsit,sau,dacpreferai,destrbtut.MacClurenuatrecut
prineainiciodatpnastziunvasplecatdinstrmtoareaBehringnua
ajunsnmareaBaffin.
Faptuleraadevrat,vorbindlamodulabsolut.Ceiseputearspunde
americanului?
Totui,Hatterasseridicispuse:
Nuvoingduicanprezenameagloriaunuicpitanenglezsmaifie
multvremeatacat!
Nuveingdui!rspunseamericanul,ridicnduseiel,daracestea
suntfaptele,iarputereadumitalenumergepnacolonctsledesfiineze.
Domnule!spuseHatteras,paliddemnie.
Dragiprieteni,intervenidoctorul,fiipuinmaicalmi;discutmo
problemtiinific.
BunulClawbonnynuvoiasvadaltcevadectodiscuietiinific
acoloundeeranjocuradintrecpitanulamericanicelenglez.
Fapteleamsvilespuneu,reluamenintorvorbaHatteras,carenu
maiascultanimic.
ieuvoivorbi!ripostamericanul.JohnsoniBellnutiauce
atitudinesia.
Domnilor,rostidoctorulpeuntonenergic,miveipermitesiau
cuvntul!Vreauacestlucru,spuseel;faptelemisuntcunoscutecai
dumneavoastr,maibinechiardectvsuntcunoscutedumneavoastr,ivei
fideacordcpotsdiscutdespreelefrprtinire.
Da!da!ncuviinBelliJohnson,careeraunelinitiidentorstura
luatdediscuieiicrearomajoritatefavorabildoctorului.
Hai,ncepei,domnuleClawbonny,spuseJohnson,domniiacetiav
vorascultaiaceastanevainstruipetoi.
Atuncivorbii!consimiamericanul.
Hatterasirelulocul,fcndunsemndeaprobare,iincrucia
braele.
Amsvpovestescfapteleaacumsaupetrecutnrealitate,spuse
doctorul,iardumneavoastrmveiputeacorecta,dragiprieteni,dacomit
saudacdenaturezvreunamnunt.
Vcunoatem,domnuleClawbonny,rspunseBell,puteipovestifr
nicioteam.
Iathartamrilorpolarecontinudoctorul,careseridicasecas
cautepieseleprocesului;vafiuorsurmrimpeeadrumulstrbtutdeMac
Clureiveiputeasjudecaincunotindecauz.
Doctorulntinsepemasunadinaceleexcelentehri,publicatedin
ordinulAmiralitii,undeerautrecutedescoperirilecelemaimodernefcuten
regiunilearctice;apoicontinunacetitermeni:
n1848,dupcumtii,dounave,Herald,subcomandacpitanului
KelletiPlover,subcomandaluiMoore,aufosttrimisenstrmtoareaBehring
casncercesgseascurmeleluiFranklin;cercetrilelorrmaser
infructuoase.n1850,liseadaugMacClure,carecomandavasul
Investigator,navpecaretocmaifcusecampaniadin1849,subordinelelui
JamesRoss.Eraurmatdeefullui,cpitanulCollinson,depeEntreprise;dar
iolunaintei,ajunsnstrmtoareaBehring,declarcnuvamaiatepta
multvreme,cvaplecasingurpepropriairspunderei,ascultmcu
atenie,Altamont,clvadescoperipeFranklin,sauTrecerea.
Altamontnumanifestniciaprobare,nicidezaprobare.
La5august1850,continudoctorul,dupcecomunicasepentru
ultimaoarcuPlover,MacClureseafundnmriledinestpeundrum
aproapenecunoscut;uitaiv,abiadacsuntindicatectevainuturipe
aceasthart.La30august,tnrulofierdeterminapoziiacapuluiBathurst;
la6septembrie,descopereainutulBaring,pecarelrecunoscuapoicafcnd
partedininutulBanks,apoiinutulPrinceAlbert;apoioluhotrtprin
aceaststrmtoarealungit,caredesparteacestedoumariinsule,ipecareo
botezstrmtoareaPrincedeWales.Intrainea,ngnd,odatcuacest
curajosnavigator!SperasajungnbazinulMelville,pecarelamtraversat,i
aveamotivsspere;dargheurile,laextremitateastrmtorii,iopusero
barierdenetrecut.Atunci,opritdindrumulsu,MacClureierneazdela
1850la1851,intimpulacestamergedealungulbanchizeicasseasigure
cstrmtoareacomuniccubazinulMelville.
Da,spuseAltamont,darnulatraversat.
Ateapt,spusedoctorul.ntimpulacestuiiernat,ofieriiluiMac
Clurestrbatcoastelenvecinate,Creswell,inutulBaring,Haswelt,inutul
PrinceAlbertspresud,iWynniat,capulWalkersprenord.niulie,odatcu
primeledezgheuri,MacClurencearcpentruadouaoarslducpe
InvestigatornbazinulMelville;seapropiedeel,ladouzecidemile,dar
vnturileltrscirezistibilspresud,frspoatbiruiobstacolul.Atuncise
hotrtescoboaredinnouprinstrmtoareaPrincedeWalesisocoleasc
inutulBankscasncerceprinvestceeacenureuisesfacprinest;se
ntoarce;la18determinpoziiacapuluiKellet,iarla19,capulPrinceAlfred,
cudougrademaisus;apoi,dupoluptngrozitoarecuaisbergurile,rmne
prinsncanalulBanks,laintrareaniruldestrmtoricareducelamarea
Baffin.
Darnapututslestrbat,rspunseAltamont.
MaiateaptiairbdarealuiMacClure.La26septembrie,iocup
poziiadeiernarengolfulMercy,lanorddeinutulBanksirmneacolo
pnn1852.Vinelunaaprilie;MacClurenumaiaveaproviziidectpentru
optsprezeceluni.Totui,nuvreassentoarc;pleac,traverseazcusania
strmtoareaBanksisosetelainsulaMelville.Slurmrim.Speras
gseascpeacestecoastevaselecomandantuluiAustin,trimisen
ntmpinarealuiprinmareaBaffinistrmtoareaLancastre;ajunsela28
aprilielaWinterHarbour,chiarnloculundeParryiernasenaintecutreizeci
itreideani;ctdesprevase,niciurm;numaicdescoperntruncairnun
documentprincareaflcMacClintock,locotenentulluiAustin,trecusepe
acolonurmcuunanicplecase.Daracoloundepeunaltullarficuprins
disperarea.MacClurenuipierdendejdea.Pune,cutotullavoiantmplrii,
unnoudocumentnacelaicairn,ianundorinasadeasentoarcen
AngliaprinTrecereadinnordvest,pecareagsito,ajungndlastrmtoarea
LancastreilamareaBaffin.Dacnusemaiaudevorbindusenimicdespreel
nseamncafosttrtsprenordulsausprevestulinsuleiMelville;apoise
ntoarce,delocdescurajat,lagolfulMercy,siernezepentruatreiaoar,dela
1852la1853.
Nuiampusniciodatlandoialcurajul,cidoarsuccesul,rspunse
Altamont.
Slurmrimmaideparte,spusedoctorul.nmartie,redusladou
treimidinraie,nurmauneiiernifoarteasprencarevnatullipsi,MacClure
sehotrstrimitnapoinAngliajumtatedinechipajulsu,fieprinmarea
Baffin,fieprinrulMackensieigolfulHudson;cealaltjumtatetrebuiasl
aducnapoinEuropapeInvestigator.Aleseoameniiceimaipuinsntoi,
pentrucareunalpatruleaiernatarfifostfatal;totulerapregtitpentru
plecarealor,fixatla15aprilie,cnd,nziuade6,plimbndusepegheuricu
locotenentulCreswell,MacClurezri,alergnddinsprenordigesticulnd,un
om,iomulacelaeralocotenentulPim,depeHerald,locotenentulaceluiai
cpitanKellet,pecarellsasecudoianinaintenstrmtoareaBehring,aa
cumvamspuslanceputulacesteipovestiri.Kellet,ajunslaWinterHarbour,
gsisedocumentullsatlantmplaredeMacClure;aflndastfeldespre
situaiasangolfulMercy,ltrimisepelocotenentulPimnntmpinarea
ndrzneuluicpitan.Locotenentuleransoitdeundetaamentdemarinari
depeHerald,printrecareseaflailocotenentuldemarinfrancez,domnulde
Bray,careserveacavoluntarnstatulmajoralcpitanuluiKellet.Spercnu
puilandoialaceastntlniredintrecompatrioiinotri.
Nicidecum!rspunseAltamont.
Eibine.svedemcesevantmpldeacinainteidacTrecereadin
nordvestvaficuadevratstrbtut.Observc,dacamlegadescoperirile
luiParrydecelealeluiMacClure,sarvedeacsafcutocolulcoastelor
nordicealeAmericii.
Darnudectreunsingurvas,rspunseAltamont.
Nu,dardectreunsingurom.Scontinum.MacCluresedusesl
vizitezepecpitanulKelletpeinsulaMelville;fcundousprezecezileceleo
sutaptezecidemilecaredespreaugolfulMercydeWinterHarbour;se
nelesecucomandantulluiHeraldsitrimitbolnaviiisentoarselabordul
vasuluisu;alii,nloculluiMacClure,arficrezutcaufcutdestul,dar
tnrulcuteztorvoisimaincerceodatnorocul.Atunci,iaicivrogs
fiiateni,atuncilocotenentulsu,Creswell,nsoinduipebolnaviiiinfirmii
depeInvestigator,prsigolfulMercy,ajunselaWinterHarbour,apoideacolo,
dupocltoriedepatrusuteaptezecidemilepeghea,atinse,la2iunie,
insulaBeecheyi,dupctevazile,cudoisprezecedintreoameniisi,trecupe
bordulluiPhoenix.
Pecareserveampevremeaaceea,spuseJohnson,cucpitanul
Inglefield,ineamrentorsnAnglia.
Iarla7octombrie1853,continudoctorul,Creswellajungeala
Londra,dupcestrbtusetotspaiulcuprinsntrestrmtoareaBehringi
capulFarewell.
Eibine,ntrebHatteras,sfisositprintroparteisfiieitprin
cealalt,aceastanunseamnsfitrecut?
Bada,rspunseAltamont,darstrbtndpatrusuteaptezecidemile
peghea.
iceimportanare?
Aicisttoatchestiunea,rspunseamericanul.VasulluiMacClurea
fcuteltraversarea?
Nu,rspunsedoctorul,cci,dupalpatruleaiernat,MacClureafost
silitslprseascnmijloculgheurilor.
Eibine,cndevorbadeocltoriepemare,vasulinuomultrebuie
streac.DacvreodatTrecereadinnordvestvadeveniposibil,easevaface
cuvaseinucusnii.Trebuiedecicavasulsfiecelcarefacecltoriasau,n
lipsavasului,oambarcaiune.
Oambarcaiune!exclamHatteras,carevzuointenievditn
acestevorbealeamericanului,
Altamont,segrbidoctorulsintervin,faciodeosebirecopilreasc
nprivinaaceasta;cutoiisocotimcgreeti.
Astanuigreupentrudumneavoastr,domnilor,spuseamericanul,
sunteipatrucontraunul.Darastanumvampiedicasrmnlaprerea
mea.
Pstreaziodeci,exclamHatteras,iaa,nctsnomaiauzim!
icucedreptmivorbetinfelulacesta?ntrebamericanulfurios.
Cudreptulmeudecpitan!rspunseHatterascumnie.
Maflu,aadar,subordineledumitale?ripostAltamont.
Frniciodiscuieivaidedumneatadac
Doctorul,JohnsoniBellintervenir.Eraitimpul;ceidoidumanise
msuraudinochi.Doctorulsimeaogreutatepesuflet.
Totui,dupctevavorbedempcare,Altamontsedusesseculce,
fluierndarianaionalYankeeDoodlei,dormindsaunu,numaiscoase
niciovorb.
Hatterasieidincasiseplimbpeafarcupaimari;nusentoarse
dectdupooriseculcfrsmairosteascniciuncuvnt.
CapitolulXVI.
ARCADIA*BOREALA.
La29mai,pentruprimadat,soarelenuapuse;disculluiatinsen
treactorizontuliseridicimediat;intraunperioadazilelordedouzecii
patrudeore.Adouazi,astrulstrlucitoraprunconjuratdeunhalomagnific,
unarcluminossclipindntoateculorilecurcubeului;apariiafoartefrecventa
acestorfenomeneatrgeantotdeaunaateniadoctorului;nuuitaniciodats
notezedatacndaveauloc,dimensiunileinfiarealor;celpecarelobserv
nziuaaceeaprezenta,prinformaluieliptic,uneleaspectencpuin
cunoscute.
ncurnd,reaprutotneamuliptoralpsrilor:crduridedropii,
stoluridegtedeCanada,veninddininuturilendeprtatealeFlorideisau
dinArkansas,zburausprenordcuoiuealuimitoareiaduceauprimvarape
aripilelor.Doctorulreuisdoboarectevadineleprecumitrei,patrucocori
timpuriiichiarobarzsinguratic.
ntimpulacesta,subaciuneasoarelui,zpezilesetopeaudintoate
prile;apasrat,rspnditpeicefieldprincrpturiiprinrsufltorile
focilor,grbeatopireazpezii;amestecatcuapademare,gheaaformaunfel
depastmurdar,creianavigatoriiarcticiiidaunumeledeslush*.Pe
pmntseformaubltoacemaricaresenvecinaucugolful,iarpmntul
curatpreacrsarecaunprodusalprimveriiboreale.
Doctorulseapucdinnoudensmnrilelui;seminelenuilipseau;
dealtfel,fumiratsvadrsrindnmodnaturalunfeldemcriprintre
pietreleuscateiadmiraforacreatoareanaturiicarecereattdepuinpentru
asemanifesta.Semnacreson,alecruitinerevlstaredupnumaitrei
sptmniaveauolungimedeaproapezecelinii.
Buruienilencepurielesiaratecutimiditatefloriceleledeunroz
nesigur,aproapedecolorat,unrozncareomnnendemnaticarfipus
preamultap.ntruncuvnt,floraNoiiAmericilsadedorit;totuiifcea
plceresvezivegetaiaaceastararisfioas;eratotceeaceputeausdea
razeleslbitealesoarelui,oultimamintireaprovidenei,carenuuitasecu
totuldeacesteinuturindeprtate.
nsfritncepussenclzeascdeabinelea.La15iunie,doctorul
constatctermometrulmarcacincizeciiaptedegradepestezero*;nui
veneasicreadochilor,dartrebuissenclinenfaaevidenei.inutulse
transforma:nenumratecascadecdeaudintoatevrfurilepecarelemngia
soarele;gheurilesedislocau,iarmareaproblemamriilibereavea,nsfrit,
sselmureasc.Aeruleraplindezgomotulavalanelorcarecdeaudinvrful
colinelornfundulalbiilordetorente,iartrosniturileicefielduluiproduceau
unzgomotasurzitor.
AufcutoexcursiepnlainsulaJohnson:defapt,nueradectun
ostrovfrimportan,aridipustiu;darbtrnulefdeechipajnueramai
puinncntatcacestectevastncipierdutenmarefuseserbotezatecu
numelelui.Voichiarslgravezepeostncnalt,dareractpecesi
rupgtul.
Hatteras,ntimpulplimbrilor,fcuorecunoatereatentaacestor
inuturipndincolodecapulWashington;topireazpezilorschimbanmod
simitornfiarearegiunii;rpeicolniceapreauacoloundentinsulcovor
albalierniipreasacoperecmpiiuniforme.
Casaimagaziileameninaussetopeasciadeseatrebuiaureparate;
dinfericire,temperaturiledecincizeciiaptedegradesuntrarelaaceste
latitudini,iarmedialorabiaseridicpestepunctuldenghe.
Ctre15iunie,construireabaleniereierantrofazfoarteavansati
ambarcaiancepeasaratencurajator.ntimpceBelliJohnsonlucraula
ea,sencercarctevavntoricarereuirbine.Ajunsersmputereni;de
animaleleacesteaefoartegreusteapropii;totui,Altamontsefoloside
metodaindienilordinaralui:setrpepmntinnduipucaibraelen
aafel,nctsparaficoarneleuneiadintreacestepatrupedetimidei,
ajunsastfellaodistanpotrivit,putustraglasigur.
Darvnatul,prinexcelenboulmoscat*,dincareParrygsise
numeroasecirezipeinsulaMelville,nupreasvizitezepreadesrmurile
golfuluiVictoria.Hotrr,deci,sfacoexcursiemaindeprtat,attcas
vnezeacestpreiosanimal,ctipentrurecunoatereainuturilorrsritene.
Hatterasnuipropuneasurcesprepolprinparteaaceastaacontinentului,
darpedoctornulsuprasifacoideegeneraldespreregiune.Audecis,
aadar,sfacoincursiunensprersritdeFortProvidence.Altamontse
ateptasvneze.Dukfcupartedingrup,cumeraifiresc.
Aadarluni17iunie,peovremefrumoas,termometrulartnd
patruzeciiunudegrade*,ntroatmosfercaldipur,ceitreivntori,
narmaifiecarecucteopuccudoufocuri,cuotoporica,cucuitulde
zpadiurmaideDuk,prsirDoctorsHouselaasedimineaa;erau
echipaipentruoexcursiecareputeasdurezedousautreizile;iluaucuei
proviziicorespunztoare.LaoptdimineaaHatterasiceidoitovariaisi
apucasersstrbatodistandevreoaptemile.Niciofiinvienule
solicitasencunfocdearmivntoarealorameninassetransformentr
osimplexcursie.
inutulacestanoueraformatdincmpiintinsecaresepierdeaudincolo
dezare;eraubrzdatedenumeroaseruri,nscutecuozinainte,ibltoace
mari,nemicatecaniteeletee,strluceaucaoglindanluminaoblica
soarelui.Straturiledegheatopitlsausaparsubpicioareunsolce
aparineamariidiviziuniapmnturilorsedimentaredatorateaciuniiapelor,
iattdelargrspnditepesuprafaaglobului.
Sevedeautotuictevablocurieratice*,deonaturcutotulstrinde
pmntulpecarelacopereauiacrorprezenseexplicacugreu;dar
isturiledeardezie,diverseleprodusealeterenurilorcalcaroasesentlneau
dinbelugimaialestotsoiuldecristaletransparente,incoloreidotatecu
refraciaspecificspatuluideIslanda.
Dar,deinuvna,doctorulnaveatimpsofacpegeologul;nuputeas
fiesavantdectnpasalergtor,ccitovariisimergeaurepede.Totui
studiaterenulivorbeactmaimultcuputin,ccifrelarfidomnito
tcereabsolutnmiculgrup.
Altamontnaveaniciunchefsvorbeasccucpitanul,care,larndul
su,nudoreasirspund.
Ctreorazecedimineaa,vntoriinaintasercudousprezecemilespre
rsrit;mareaseascundeasubliniaorizontului;doctorulpropuseunpopas
pentrumas.Dedataaceastamncarrepede;dupojumtatedeormarul
rencepu.
Pmntulcoboranpanteuoare;unelestraturidezpad,pstratefie
prinexpunerea,fieprinnclinareastncilor,ddeausoluluionfiare
vlurit;aifizisctalazurimariserostogolescnlargpeunvntputernic.
inutulprezentamereucmpurilipsitedevegetaiepeundeniciofiin
vienupreasfitrecutvreodat.
Hotrtlucru,ispuseAltamontdoctorului,navemnorocla
vntoare;recunosccinutulleoferpuinemijloacedetraianimalelor,dar
vnatuldinrileborealenuaredreptulsfiemofturosiarfipututsse
aratemaiamabil.
Snunepierdemsperana,rspunsedoctorul;varadeabiancepei
dacParryantlnitatteaanimalediferitepeinsulaMelville,nueniciun
motivsnugsimipeaicidinele.
Totuineaflmmaisprenord,rspunseHatteras.
Frndoial;darnordulnuedectolaturaproblemei;polul
friguluiecelcaretrebuieluatnconsideraieadicaceaimensitatedeghean
mijloculcreiaamiernatcuForward:or,pemsurcenaintm,ne
ndeprtmdezonaceamaifriguroasaglobului;trebuiedecisregsim
dincoloceeaceParry,Rossialinavigatoriauntlnitdincoace.
nfine,spuseAltamontoftndcuprerederu,pnacumamfost
maimultdrumeidectvntori.
Rbdare,rspunsedoctorul,inutularetendinadeaseschimba
treptatiafifoartemiratdacvnatulnearlipsinalbiilecurenilor,acolo
undevegetaiavafigsitmijloculdeasestrecura.
Amimpresia,replicamericanul,cstrbatemuninutdestulde
nelocuitinelocuibil.
O,nelocuibilemultspus!intervenidoctorul.Eunucrednexistena
unorinuturidenelocuit;omul,cupreulunorjertfeistrduindusedin
generaiengeneraie,folosindtoatemijloaceletiineiagricole,vasfriprina
facesrodeascunasemeneainut.
Credei?ntrebAltamont.
Frndoial!Dacvaiduceprininuturilevestitedelanceputurile
lumii,prinlocurilepeundeaufostTeba,Ninive,Babilonul,nvileacelea
fertilealestrmoilornotri,visarpreacuneputincaomulsfipututtri
vreodatacolo,insiatmosferasaalteratdeladispariiafiineloromeneti.
Eolegegeneralanaturiicarefaceinsalubreisterpeinuturileundenam
trit,caipeceleundenumaitrim.Aflaidelamine,omulecelcareiface
singurlocul,prinprezena,prinobiceiurile,prindibciasa,ba,aspunemai
mult,chiarprinrsuflareasa;elmodifictreptatemanaiilepmntuluii
condiiileatmosferice,ilepurificprinnsifaptulcrespir!Aadar,sunt
deacordcexistlocurinelocuite,dardenelocuit,niciodat!
Discutndastfel,vntorii,deveniinaturaliti,mergeauntrunai
ajunserntrunfeldevlcea,largdescoperit,pefundulcreiaerpuiaunru
aproapedezgheat;aezareaspresudfcusecapemarginilesaleipnla
jumtateapantelorsaparunsoidevegetaie.Pmntulvdeanlocurile
aceleaoadevratdorindeasefertilizacuctevadegetedepmntvegetal,
narficerutaltcevamaimultdectsrodeasc.Doctorulleatraseatenia
asupraacestortendine.
Vedeidumneavoastr,spuseel,lanevoie,nusarputeaoarestabilin
albiaaceastacivacolonitintreprinztori!Cupricepereicurbdare,ar
transformaacesteregiuni,nuchiarnnitecmpiicaaceleadinregiunile
temperate,nuspunasta,dar,nsfrit,arfacedineleuninutartos!Ei!dac
numnel,iaticivalocuitoricupatrulabe.Voiniciitiacunosclocurile
bune.
Suntiepuripolari!exclamAltamont,ncrcnduipuca.
Stai,strigdoctorul,stai,vntornritceeti!Bieteleanimalenicinu
segndescsfug!Hai,laslenpace;vinsprenoi!
ntradevr,treisaupatruiepuri,opindprintreburuienilemruntei
prinmuchiiapruidecurnd,sendreptauspreceitreioameni,deacror
prezennupreausseteam;drglenialorplindenevinovienuavea
nsdarulsldezarmezepeAltamont.
Curnd,ncepurssefoiascprintrepicioareledoctorului,iaracestai
mngiaspunnd:
Decesrspunzicugloaneceluicarevinescautemngiere?
Moarteaacestormicianimaleneecutotulnefolositoare.
Aveidreptatedoctore,rspunseHatteras,slelsmviaa.
iacestorptarmiganicarezboarsprenoi,exclamAltamont,acestor
becaecarenainteazsolemnpelungilelorpicioare?!
Unneamntregdepsretveneanntmpinareavntorilor,nebnuind
pericolul,pecarenumaiprezenadoctoruluilnltura.nsuiDuk,
stpninduse,rmsesenadmiraie.
Eraunspectacolciudatiemoionantpecarelofereauacesteanimale
drguecareopiauialergaudecolocolo.Frniciunpicdenencredere;se
aezaupeumrulbunuluiClawbonny,iseculcaulapicioare;seofereau
singureacestormngierineobinuite,preausideatoatostenealacasi
primeascpeoaspeiinecunoscui:psrilenumeroase,scondipetevesele,
sechemauunapealtaiveneaudindiferiteprialealbieilsatedetorent;
doctorulsemnacuunadevratmblnzitor.Vntoriicontinuardrumul,
urcndnsusulmalurilorumedealerului,urmaideaceastceatfamiliar
i,laocotituravlcelei,zriroturmdeoptsauzecerenicarepteau
civalichenipejumtatengropaisubzpadanimalencnttoarela
vedere,graioaseilinitite,cucoarnelenformderamuridantelate,pecare
femelalepurtalafeldemndrcaibrbatul;prullorlnosiprsea
albeaahibernal,cptndculoareabrunicenuiedintimpulveni;nu
preaunicimaisperiai,nicimaipuinblnzicaiepuriisaucapsriledin
inutulacestapanic.Aatrebuieslifostrelaiiledintreceldintiomicele
dintianimale,lavrstaceamaifragedalumii.
Vntoriisosirnmijloculturmei,frcaaceastasfifcutmcarun
pascasfug:deastdat,doctoruluiifudestuldegreusinnfru
instincteleluiAltamont.Americanulnuputeaspriveasclinititacestmre
vnat,frcabeiasngeluisiseurcelacap.Hatterasprivimicatblndele
animalecareveneausifrecebotuldehaineledoctorului,prietenultuturor
fiinelornsufleite.
Darbine,spuseAltamont,oarenamvenitsvnm?
Svnmboulmoscat,rspunseClawbonny,inualtceva.Cuacest
vnatnicinamaveaceface;proviziilepecareleavemsuntsuficiente;lasne,
dar,snebucurmdespectacolulemoionantalomuluicareseamesteccu
zbenguielileunoranimalepanice,frsleinspireniciofric.
Astadovedetecnaumaivzutniciodatoameni,spuseHatteras.
Debunseam,rspunsedoctorul,idinaceastobservaiesepoate
trageurmtoareaconcluzie:acesteanimalenusuntdeorigineamerican.
idecenu?ntrebAltamont.
DacsarlinscutninuturileAmericiiseptentrionale,artice
trebuiescreaddespremamiferulcudoupicioareidouminicarese
numeteomi,lavedereanoastr,arfiluatolafug!Nu,probabilcauvenit
dinnord,csuntdinnord,csuntoriginaredeprininuturilenecunoscuteale
Asiei,decaresemeniinotrinusauapropiatniciodat,icaustrbtut
continenteledinjurulpolului.Astfelc,Altamont,naidelocdreptulsle
revendicicapenitecompatrioi.
O!rspunseAltamont,unvntornuibateattacapul,iarvnatule
ntotdeaunadinaraceluicarelmpuc.
Hai,linitetete,viteazulmeuNemrod*.nceeacemprivete,a
preferasnumaitragunfocdearmtoatviaa,dectsbagspaiman
populaiaaceastafermectoare.Privii!ChiariDukfraternizeazcuanimalele
acestadrgue.Ascultaim:srmnembuniatuncicndeposibil!
Buntateaeofor!
Bine,bine,rspunseAltamont,carenupreanelegeaaceast
sensibilitate,daravreasvvdavndbuntateadreptsingurarmn
mijloculuneihaitedelupisauuri!
O!namdelocpreteniasmblnzescfiareleslbatice,rspunse
doctorul,nucredpreamultnfarmeceleluiOrfeu*;dealtfel,uriiilupiinar
venictrenoicaiepurii,potrnichilesaureniiacetia.
Decenu,rspunseAltamont,dacnauvzutoameniniciodat?
Pentrucanimaleleacesteasuntdefelullorslbaticeipentruc
ferocitatea,cairutatea,daunaterebnuielii:eoobservaiecarese
potriveteiomului,ianimalelor.Cinespuneruspunenencreztor,iar
ceicarepotinspirateamseisperieuor.
icuaceastmicleciedefilosofienatural,convorbirealusfrit.
Toatziuaiopetrecurnaceastalbieatorentului,pecaredoctorul
voisobotezeArcadiaboreal,lucrulacaretovariiluinuseopuserdeloci,
odatcuvenireaserii,dupomascarenucostaseviaaniciunuilocuitordin
acestinut,ceitreivntoriadormirnscobiturauneistnci,aezatparc
anumecasleofereunadpostconfortabil.
CapitolulXVII.
REVANALUIALTAMONT.
Adouazi,doctoruliceidoitovariaisisetrezirduponoapte
foartelinitit.Frigul,frsfieusturtor,icampicasectrediminea,dar,
binenvelii,audormitadnc,vegheaideanimalelepanice.
Timpulmeninndusefrumos,hotrrsiconsacreiziuaaceeaunei
recunoateriprinregiuneicutriibouluimoscat.Trebuiau,totui,sidea
luiAltamontprilejulsvnezepuinisahotrtcadearfiboiiacetia
animalelecelemainaivedinlumesaibdreptulsimpute.Dealtfel,
carnealor,deiputernicimpregnatdemosc,eunalimentgustosivntorii
sebucurausaduclaFortProvidencectevabucidinaceastcarne
proasptinviortoare.
Cltorianufuntreruptdeniciunincidentnprimeleorealedimineii;
regiunea,nparteaeinordestic,ncepeasischimbenfiarea;salturi
brutedeteren,primeleondulrialeunuiinutmuntoslsausseprevadun
solnou.inutulacestaalNoiiAmerici,dacnucumvaformauncontinent,
trebuiasfiecelpuinoinsulmare;darnueravorbaacumsfieverificat
aceastproblemgeografic.
Dukalergadepartei,ncurnd,ddudeurmeleuneicirezideboi
moscai;oluapoinaintecutoatvitezai,ncurnd,disprudinochii
vntorilor.
Acetiaseconduserdupltrturileluiputerniceidesluite,acror
grabifcusideaseamac,nsfrit,credinciosulcinedescoperiseceea
celestrneaattapoft.
Serepezirnaintei,dupoorijumtatededrum,segsirnfaaa
douanimaledestuldemariicuonfiarecuadevratnfricotoare;
acestepatrupedeciudatepreaumiratedeatacurileluiDukfrca,dealtfel,
ssesperie;pteauunfeldemuchideculoareroz,carecatifelasolullipsit
dezpad.Doctorulirecunoscuuordupstaturalormijlocie,dupcoarnele
foartelrgiteiunitelabaz,dupcurioasalipsdebot,dupfruntea
rotunjitcalaoaieidupcoadafoartescurt;structuralornansamblulea
adusdinparteanaturalitilornumeledeovibos,cuvntcompuscare
amintetecaracteristicilecelordouanimaledincaresetrag.Auperiideii
lungi,caomtasebrunifin.
Lavedereavntorilor,celedouanimaleoluarimediatlafug,iar
acetialeurmrirctiineaupicioarele.
Dareragreupentruniteoameni,pecareunmarforatdeoori
jumtateifcusesipiardrespiraia,siajung.Hatterasitovariisi
seoprir.
Drace!fcuAltamont.
staicuvntulpotrivitrspunsedoctorul,dendatceizbutisi
tragsufletul.iidaupeacetirumegtoridreptamericani,deinupars
aiboideepreabundesprecompatrioiivotri.
Aceastadovedetecsuntembunivntori,rspunseAltamont.
ntimpulacesta,boiimoscai,nemaivznduseurmrii,seoprircu
unaermirat.Deveniselimpedecurmritoriinuvorreuisibiruiealergnd
dupei;trebuiau,deci,sncercesinconjoare.Platoulpecareseaflaun
momentulacelaerapotrivitpentruoasemeneamanevr.Vntorii,lsndul
peDuksihruiasc,coborrprinalbiiletorentelornvecinatenaafel,
nctsocoleascplatoul.Altamontidoctorulseascunserlacaptul
platouluidupnitecolidestnc,ntimpceHatteras,aprndpe
neateptatedinspreextremitateaopus,trebuiasabatboiispreei.
Dupjumtatedeor,fiecareajunseselapostulsu.
Dedataaceastanuvopuneisntmpinmacestepatrupedecu
focuridearm?ntrebAltamont.
Nu!dedataastaecinstit,rspunsedoctorulcare,nciudablndeii
salenaturale,aveafiredevntor.
intimpcediscutauaa,vzurcboiimoscaisepunnmicare,cu
Dukpeurmelelor;maideparte,Hatteras,scondstrigteputernice,igoni
spredoctoriamerican,caresearuncarimediatnntmpinareaacestei
grozaveprzi.
ndatceboiiseopriri,fiindmaipuinngroziilavedereaunuisingur
duman,sentoarsermpotrivaluiHatteras.Acestaiateptahotrt;ochin
celmaiapropiatdintreceledoupatrupede,trase,frcaglonulsu,carel
lovisepeanimaldreptnfrunte,sreueascalopridinmers.Aldoileafocde
armalluiHatterasnuavualtefectdectaceladeanfuriaanimalele;elese
aruncarasupravntoruluidezarmati,ntroclipldoborr.
Epierdut!strigdoctorul.
nmomentulcndClawbonny,disperat,rosteaacestecuvinte,Altamont
fcuunpasnaintecassarnajutorulluiHatteras;darseopri,luptnduse
cusine.
Nu!exclamel,nceledinurm.Arfiolaitate!iserepezisprelocul
lupteimpreuncuClawbonny.ovirealuinuduraseniciojumtatede
secund.
Dacdoctorulvzusecesepetreceansufletulamericanului,onelesese
iHatteras,el,caresarfilsatmaidegrabomort,dectsicearrivalului
susivinnajutor.Totui,abiaavuvremesideaseama,cAltamonti
aprulngel.
Hatteras,czutlapmnt,ncercasseaperedelovituriledecoarnei
decopitealecelordouanimale,darnuputeaslungeascmultvremeo
asemenealupt.Arfifostsfiatnmodinevitabil,cnd,deodat,seauzir
rsunnddoufocuridearm;Hatterassimicumgloaneleitrecpedeasupra
capului.
Haide!exclamAltamont,care,aruncnddepartedeelpuca
descrcat,serepeziasupraanimalelorfurioase.
Unuldintreboi,lovitninim,czucatrsnit;cellalt,nfuriatlaculme,
eratocmaislstrpungpenefericitulcpitan,cndAltamont,aprnduin
fa,ivrntreflcilecscate,mnaluinarmatcucuituldezpad,iarcu
cealalticrpcapulcuogroaznicloviturdetopor.
Totulaavutloccuomiraculoasiueal,ctarfiduratunfulgercares
luminezescena.
Aldoileabouindoigenunchiiiczumort.
Ura!ura!strigClawbonny.
Hatteraserasalvat.
idatoradeciviaaomuluipecareluracelmaimultpelumeaasta!Ce
sapetrecutnsufletulluinaceaclip?Cepornireomeneascsadeclanatn
el,ipecarenuioputustpni?Eunuldinacelesecretealeinimii,care
scaporicreianalize.
Oricearfifost,Hatteras,frnicioovial,sendreptsprerivalulsu
iispusepeuntonsolemn:
Miaisalvatviaa,Altamont!
idumneatamiaisalvatopeamea,rspunseamericanul.Urmun
momentdetcere,apoiAltmontadug:
Suntemchit,Hatteras.
Nu,Altmont,rspunsecpitanul,cnddoctorulteascosdin
mormntuldegheancareteaflai,nutiamcineeti,dardumneatamai
salvatcupreulvieii,tiindcinesunt.
Ei!etisemenulmeu,rspunseAltamonti,oricumarfi,unamerican
nueniciodatla!
Nu,desigur,exclamdoctorul,eunom!Unomcaidumneata,
Hatteras!
i,caimine,vamprtigloriacareneateapt!
GloriadeamergelaPolulNord!rostiAltamont.
Da!fcucpitanul,peuntonplindemndrie.
Ghicisemdeci!strigamericanul.Aindrznit,aadar,sconcepei
unasemeneaplan!Aindrznitsncercaisajungeilaacestpunctde
neatins!Ah,cefrumos!Vospuneu,esublim!
Dardumneata,ntrebHatteras,repededetot,nuteaiavntat,cai
noi,pedrumulsprepol?
Altmontpreasovienrspunsullui.
Ei?ntrebdoctorul.
Eibine,nu!exclamamericanul!Nu!Adevrulnainteaamorului
propriu!Nu,namavutacestgndnobilcarevaaduspnaici!ncercams
strbatcuvasulmeuTrecereadinnordvest,astaitot.
Altamont,spuseHatterasntinznduiamericanuluimna,s
mprimmpreungloria.VinocunoisdescoperimPolulNord!
iceidoibrbaiistrnsercucldurminile.Cndsentoarser
spredoctor,acestaplngea.
Ah!dragiimeiprieteni,murmureltergnduiochii,cumdepoate
sncapninimameaobucurieattdemare?Ah!dragiimeitovari,cas
vuniinvedereaunuisuccescomun,aisacrificataceastrivalitate
nenorocit!Vaispuscdiferenadenaionalitatenareniciunamestecaicii
c,nfaapericolelorpecareleavemdentmpinatncursulexpediiei
noastre,trebuiesfimlegaiprintrostrnsprietenie!DacPolulNordvafi
atins,ceimportanarecinelvafidescoperit!Pentrucesnecobormattde
josnctsnedumnimflindunecsuntemamericanisauenglezi,cndne
putemmndricsuntemoameni!
Bunuldoctoristrngeanbraepedumaniicaresempcaser;nu
puteasistpneascbucuria:noiiprietenisesimeauimaiapropiaiprin
dragosteapecarevredniculomoaveapentruamndoi.Clawbonnyvorbea,fr
ssepoatstpni,despredeertciuneacompetiiilor,desprenebunia
rivalitiloridesprenevoiaattdemareauneinelegerintreoamenii
prsii,departedearalor.Vorbele,lacrimile,mngierilelui,toateveneau
dinadnculsufletului.
SelinitidupceimbriapentruadouzeceaoarpeHatterasi
Altamont.
iacum,spuseel,latreab,latreab!ideoarecenamfostbunde
nimiccavntor,sfolosimcelelaltetalentealemele.
iseapucstaienbuciboul,pecarelnumiboulmpcrii,darcu
attameteug,nctsemnacuunchirurgcarepracticoautopsiedelicat.
Ceidoitovarilpriveauzmbind.Dupctevaminute,ndemnatecul
practicianascosdincorpulanimaluluivreosutdelivredecarnembietoare;
fcudineatreipri,fiecareurmndscarecteoparte,isentoarserspre
FortProvidence.
Lazeceseara,vntorii,mergndsubrazeleoblicealesoarelui,ajunser
laDoctorsHouse,undeJohnsoniBelllepregtiserocinbun.
Dar,naintedeaseaezalamas,doctorulexclamtriumftor,
artnduipeceidoitovaridevntoare:
BtrneJohnson,luasemcumineunengleziunamerican,nuiaa?
Da,domnuleClawbonny,rspunseefuldeechipaj.
Eibine,aducnapoidoifrai.
MarinariiintinsermnacubucurieluiAltamont;doctorullepovestice
fcusecpitanulamericanpentrucpitanulenglezi,nnoapteaaceea,casade
zpadadposticincioamenipedeantregulfericii.
CapitolulXVIII.
ULTIMELEPREGTIRI.
Adouazi,vremeaseschimb;fudinnoufrig;zpada,ploaiai
vrtejurileseinurlantimpdectevazile.
Bellterminasebaleniera;eacorespundeaperfectscopuluipecarelavea
dendeplinit;puntatparial,cubordajulnalt,eaputeasnavighezeipe
vremedefurtun,cuotrinciunfoc;fiinduoar,puteafitraspesanie,
frscntreascpreamultpentruciniinhmai.
nsfrit,oschimbaredemarensemntatepentruceicareiernause
pregteanstareabazinuluipolar.Gheurilencepeaussepunnmicare,n
interiorulgolfului;celemainalte,subminatenecontenitdeciocniri,nu
ateptaudectofurtundestuldeputernicpentruasedesprindedermia
formaaisberguriplutitoare.Totui,Hatterasnuvoisateptedislocarea
cmpuluidegheacasnceapcltoria.Devremecetrebuiasaiblocpe
uscat,puinipsadacmareaera,saunueraliber;fix,deci,plecarea
pentruziuade25iunie;pnatunci,toatepregtirileputeausfieterminate
nntregime.JohnsoniBellseocuparcurepunereasnieinperfectstare;
cadrulfuntrit,iartlpicilerefcute.Cltoriivoiausprofitepentrucltoria
lordeacestectevasptmnidevremebun,pecarenaturaleacord
inuturilorhiperboreene.Suferinelearfifostastfelmaipuinaspre,
obstacolelemaiuordebiruit.
Cuctevazilenaintedeplecare,la20iunie,gheurilelsarntreele
ctevaenaleliberedecareauprofitatpentruapunelancercarebaleniera,
ntroplimbarepnlacapulWashington.Mareanueracutotuleliberatde
gheurimaierancmultpnatunci;dar,nsfrit,nusemainfiacao
suprafasolidiarfifostcuneputinsncercioexcursiepejosprintre
icefieldurilembuctite.
Aceastjumtatezidenavigaielepermisesapreciezebunelecaliti
nauticealebalenierei.
Lantoarcere,navigatoriifurmartoriiunuispectacolcurios,ianume,
vnareauneifocidectreunursuria;acestaera,dinfericire,preaocupat,ca
szreascbaleniera,ccinarfiscpatprilejuldeaourmri;sttealapnd
lngocrpturnicefield,princaresescufundasefoca.Ursulspiona,deci,
reapariiafocii,curbdareaunuivntor,saumaicurndaunuipescar,cci
pescuiacuadevrat.Pndeantcere;nuseclintea,nuddeaniciunsemnde
via.Dar,deodat,apancepusseagite:ncrpturadintregheuri,foca
ieealasuprafacasrespire;ursulseculcpecmpuldeghea,cterade
lung,iiarcuilabelenjurulsprturii.
Dupoclip,focaapruscondcapuldinap,darnavutimpul
necesarslmaitragnapoi;labeleursului,puseparcnmicaredeun
resort,seunir,strnseranimalulcuoforirezistibililscoaserdin
elementulluipreferat.
Afostoluptrapid;focasezbtutimpdectevasecundeifu
nbuitpepieptuluriauluieiduman;acestea,trndofrniciogreutate,
deieradestuldemare,sriuordepeunblocdegheapealtul,pnce
ajunsepepmnt,idisprucuprada.
Drumbun!istrigJohnson;ursulacestaarepreamultelabela
dispoziie.
BalenieraserentoarsedupscurttimpngolfuleulpecareBelll
amenajaseprintregheuri.
PatruzilelmaidespreaupeHatterasipetovariisidemomentul
stabilitpentruplecare.
Hatterasddeazorcuultimelepregtiri;segrbeasprseascNoua
Americ,pmntulacestacarenueraalluiipecarenulbotezaseel;nuse
simeaacololaelacas.
La22iunie,ncepursncarcepesaniematerialeledetabr,cortuli
proviziile.Cltoriiduceaucueidousutedelivredecarneuscat,treilzide
legume,cincizecidelivresaramurilimejuce,cinciquarteri*defin,
pachetedecresonidecochelaria,furnizatedeplantaiiledoctorului;adugind
laacesteadousutedelivredeprafdepuc,instrumentele,armelei
lucrurilemrunte;adugindapoiibaleniera,halketboatuligreutatea
sniei,eradetrasopovardeaproapeomiecincisutedelivre,ceeaceera
foartegreupentrupatrucini,cuattmaimultcuct,contrarobiceiurilor
eschimoilorcarenuipunlatreabmaimultdepatruzilelarnd,acetia,
neavndnlocuitori,trebuiaustragnfiecarezi;darcltoriiseangajausi
ajutelanevoieisocoteausmeargcupopasuridese;distanadelagolful
Victorialapoleradeceimulttreisutecincizeciicincidemilei,mergnd
ctedousprezecemilepezi,letrebuiaoluncasostrbat;dealtfel,cndn
armaifiavutpmntnfaalor,balenieralearfingduitsitermine
cltoriafrostenealnicipentrucini,nicipentruoameni.Echipajulse
simeabine;sntateatuturoreraexcelent;iarna,deiaspr,seterminan
condiiunidestuldebune;fiecare,dndascultaresfaturilordoctorului,scpase
debolileinerenteacestuiclimatnecrutor.Pescurt,aucamslbitceeacel
incintafoartemultpevredniculClawbonnydariadaptasertrupuli
sufletullaaceastviagrea,iacum,acetioameniaclimatizaiputeaus
nfruntencercrilecelemainendurtoarelacareisupuneauobosealai
frigul,frsselasedobori.
iapoi,nsfrit,aveausmeargctreintacltoriei,ctreacelpolde
neatins,dupcarenarmaifiavutdectgrijantoarcerii.Simpatiacareiunea
acumpeceicincimembriaiexpediieitrebuiasiajutendrumullor
ndrzne,iniciunuldintreeinusendoiadesucces.
Prevzndocltoriendeprtat,doctorullecerusetovarilorsisse
pregteasccumultvremenainteisseantrenezecuceamaimaregrij.
Prietenidragi,lespuneael,nuvcersfaceicaalegtoriienglezi,
careslbesccuoptsprezecelivredupdouziledeantrenamenticudouzeci
icincidupcincizile,dar,nfine,trebuiesfacemcevacasnecremcele
maibunecondiiiposibilepentrurealizareauneicltoriilungi.Or,primul
principiualantrenamentuluilaalergtorcailajocheuestesuprimarea
grsimii,iaceastacuajutorulpurgativelor,altranspiraieiialunorexerciii
carecerefort;acetigentlemenitiucvorpierdedingreutatecuajutorul
mediciniiiajunglaniterezultatedeopreciziedenecrezut;astfel,unulcare
naintedeantrenamentnuputeasalergecaledeomilfrcasipiard
rsuflarea,dupantrenamentfacecuuurinceledouzeciicincidemile!
SeciteazcazulunuioarecareTownsendcarefceaosutdemilen
dousprezeceorefrsseopreasc.
Bunrezultat,rspunseJohnson;deinusuntempreagrai,dacmai
trebuiesslbim
Nuinevoie,Johnson;dar,frsexagerm,nusepoatenegac
antrenamentularaveaefectebune;doaselormaimultrezisten,muchilor
maimultelasticitate,faceauzulmaifiniprivireamailimpede;aadar,snu
uitmdeel.
nsfrit,antrenaisaunu,cltoriifurgatacupregtirilenziuade23
iunie;erantroduminiciziuafuconsacratuneiodihneabsolute.
MomentulplecriiseapropiailocuitoriiFortuluiProvidencelvedeau
sosind,nufroarecareemoie.icamdureainimasprseasccoliba
aceastadezpadcareindepliniseattdebineroluleidelocuin,golful
Victoria,plajaprimitoarepecareipetrecuserultimelelunialeiernatului.Vor
maigsi.oare,lantoarcerecldirileacestea?Razelesoareluinuvorsfriprin
atopi,oare,zidurilefragile?
Laurmaurmei,multeceasuribuneaupetrecutacolo.Doctorulle
reamintilacintovarilorsiaceleemoionanteclipeinuuits
mulumeascCeruluipentruocrotireapecareleoacordase.
nsfrit.sosiorasomnului.Fiecareseculcdevremecassescoale
disdediminea.AstfelsescurseultimanoaptepetrecutlaFortProvidence.
CapitolulXIX.
MARULSPRENORD.
Adouazidimineaa,nzori,Hatterasddusemnaluldeplecare.Cinii
furnhmailasanie;binehrnii,bineodihnii,dupoiarnpetrecutn
condiiiconfortabile,naveauniciunmotivsnuaducserviciimarintimpul
verii.Nuselsardecirugaicaslisepuniarharnaamentuldecltorie.
Cumsecadeanimale,laurmaurmei,aceticini,groenlandezi!Firealor
slbaticseschimbasencetulcuncetul;pierdeaudinasemnarealorcu
lupul,casseapropiedeceaaluiDuk,modeluldesvritalraseicanine;cu
uncuvnt,secivilizau.
Duk,cusiguranaveadreptulsirevendicenparteeducarealor;le
dduseleciidebuntovrieileofereapropriulluiexemplu;ncalitateasa
deenglez,foartepreteniosnchestiuniledeprotocolitrebuisemultvreme
cassefamiliarizezecunitecinicarenuifuseserprezentaii,n
principiu,nuliseadresa;dar,fiindsilitesmprteascacelaipericole,
aceleailipsuri,aceeaisoart,animaleleacesteaderasediferite,ncet,ncet,
seapropiarntreele.Duk,careerabunlasuflet,fcuprimiipaiitot
neamulcupatrulabedeveninscurttimpoceatdeprieteni.
Doctorulimngiapegroenlandezi,iarDukpriveafrgeloziecumsunt
alintaisemeniilui.
Oameniinuerauntroformmaiproastdectanimalele;dacacestea
trebuiaustragbine,ceilaliipropuneausmeargbine.
Plecarlaoraasedimineaa,peovremefrumoas;dupcemerser
urmndconturulgolfuluiidepircapulWashington,Hatterasindic
drumuldreptsprenord;laoraapte,cltoriilsauspresudconulfaruluii
FortProvidence.
Cltoriancepeabinei,maiales,maibinedectexpediiantreprins
npliniarn,ncutareacrbunelui.Hatteraslsaatuncinurm,labordul
vasuluisu,revoltaidisperarea,frafisigurdeintasprecaresendrepta;
lsaunechipajpejumtatemortdefrig;pleca,mpreuncutovariilui,
slbiidesuferineleprovocatedeoiarnarctic;el,omulnordului,sentorcea
spresud!Acum,dimpotriv,nconjuratdeprieteniputerniciisntoi,
susinut,nconjurat,stimulat,mergeasprepol,ctreelulntregiisaleviei,
niciodatunomnufusesemaiaproapededobndireaacesteigloriiuriae
pentruaraluiipentruelnsui.
Segndea,oare,latoatelucrurileacestea,inspiratenmodfirescde
situaiancareseaflau?Doctoruluiifceaplcerespresupuncsegndea
inuputeasaibndoielinaceastprivin,vzndulattdenerbdtor.
BunulClawbonnysebucuradetotceeaceputeaslbucurepe
tovarulluii,dupmpcareadintreceidoicpitani,dintreceidoiprieteniai
si,eracelmaifericitdintreoameniel,cruiaierastrinideeadeur,
invidie,rivalitate,el,ceamaibundintrefiine!Cesevantmplcuei,ce
rezultatvaaveaaceastcltorie?Nutianiciel,darmcarncepeabine.i
astansemnamult.
CoastadevestaNoiiAmericiseprelungeaprintrunirdegolfuri,
dincolodecapulWashington;cltorii,caseviteaceastcotitururia,dup
ceautrecutdeprimelepovrniurialeluiBellMount,sendreptarsprenord,
lundopeplatourilesuperioare.Eraonsemnateconomiededrum;Hatteras
voia,ncazulcnuisarfiopusobstacoleneprevzute,scoasencalede
strmtoareimunte,stragoliniedreapt,detreisutecincizecidemile,de
laFortProvidencepnlapol.
Cltoriasedesfuranbunecondiiuni;cmpiilenalteeraucanite
ntinsecovoarealbe,pecaresaniacutlpicileunsecupucioas,alunecauor,
iaroamenii,nclaicusnowshoes,puteaumergensiguranirepede.
Termometrulartatreizeciiaptedegrade*.Vremeanueracutotul
stabil;eracndsenin,cndcea,darnicifrigulinicivrtejurilenuiarfi
opritpeaceticltoriattdehotrismeargnainte.
Drumulsedezvluiacuuurin;aculbusolei,deprtndusedepolul
magnetic,deveneamaipuinlene;numaiovia;edreptc,odatpolul
magneticdepit,sentorceaspreeliarta,casnuzicemaa,sudulunor
oamenicaremergeausprenord;darindicaiaaceastainversnungreunan
niciunfelcalculele.
Dealtfel,doctorulimaginunmijlocdejalonaredestuldesimplu,care
evitaconsultareapermanentabusolei;odatstabilitpoziia,cltorii,cnd
erasenin,luaudreptintcteunobiectplasatexactlanordisituatladou
sautreimilenainte;mergeauatuncispreelpnajungeauacolo,apoii
alegeaualtpunctderepernaceeaidirecie,iaamaideparte.nfelul
acesta,sendeprtaufoartepuindedrumuldrept.
ntimpulprimelordouziledecltorie,aumerscuovitezdedouzeci
demilendousprezeceore;restultimpuluierarezervatpentrumasi
odihn;cortulerasuficientcasiaperedefrigntimpulsomnului.
Temperaturaaveatendinedeurcare;zpadasetopeapealocuricu
totul,dupnaturasolului,ntimpcealtelocuriipstraualbeaaimaculat;
iciicoloseformaumaribltoacedeap,adeseaadevrateeletee,pecare,cu
puinimaginaie,leputeailuadreptnitelacuri;cltoriisenfundaunele
uneoripnlagenunchi;dealtfel,astaifceasrd;doctorulerafericitde
bileneprevzute.
Nuieste,totui,ngduitapeiprininuturileacesteasneude,
spuneael;acestelementnareaicidreptuldectdeafinstaresolidin
staregazoas;ctdesprestarealichid,eunabuz!Gheasauvapori,foarte
bine;darap,niciodat!
Vntoareanueradatuitriintimpulcltoriei,ccicuajutorulei
trebuiauprocuratealimenteleproaspete;deaceea,AltamontiBell,frsse
ndeprtezepreamult,cutreieraualbiiledetorentevecine;vnauptarmigani,
garii,gte,iepuricenuii;animaleleacesteatreceau,cuncetul,dela
ncrederelateam;ncepusersfugdinfaaloridevenisegreusteapropii
deele.FrDuk,vntoriisarfialesadeseacuprafuldepucirosit.
Hatteraslerecomandasnusendeprtezemaimultdeomil,ccin
aveadepierdutniciozi,niciunceas,inucontadectpetreilunidevreme
bun.
Dealtfel,fiecaretrebuiasfielapostullui,npreajmasniei,cndaveau
detrecutcteunlacmaigreu,otrectoaremaistrmt,podiurinclinate;
atuncifiecaresenhmasaupuneaumrullasanie,trgnd,mpingndsau
inndonloc;nuodatautrebuitsodescarcenntregime,darniciastanu
erasuficientcasprevinizbiturilei,deci,stricciunilepecareBelllerepara
cumputeamaibine.
Atreiazi,miercuri,26iunie,cltoriintlnirunlaccuosuprafade
maimuliacri,nccompletngheatcaurmareafaptuluicnueraorientat
spresoare;gheaaeradestuldetarecassuportegreutateacltoriloria
sniei;preassefimeninutdintroiarnndeprtat,ccilaculpesemnec
nusedezgheaniciodat,dincauzapoziieincareseafla;semnacuooglind
compactasupracreiaverilearcticenuaveaunicioinfluen;faptulc
malurileeraunconjuratedeozpaduscat,alecreistraturiinferioaredatau
cusiguranncdinaniitrecui,preasconfirmeaceastobservaie.
Dinclipaaceea,inutulncepuscoboarenmodsimitor;doctorultrase
concluziacnuputeassentindpreamultsprenord;dealtfel,erafoarte
probabilcNouaAmericnueradectoinsulicnuajungeapnlapol.
Soluldeveneadincencemaineted;numaisprevestsezreauctevacoline
nivelatededeprtareiscldatentroceaalbstruie.
Pnatunci,expediianufuseseobositoare,cltoriinusufereaudect
dinpricinareverberaieirazelorsolarepesuprafaazpezii;aceastreflectare
intensputeasledeasnowblindness*ndeobtecuneputindeevitat.
noricarealtperioad,arficltoritnoaptea,casscapedeacest
neajuns;darnuexistanoapte.Zpada,dinfericire,aveatendinasse
topeasciipierdeamultdinstrlucireatuncicnderapepunctulsse
transformenap.
La28iunie,temperaturaurclapatruzeciicincidegradedeasupralui
zero*;cretereatemperaturiiafostnsoitdeoploaiembelugat,pecare
cltoriiontmpinarcuresemnare,bachiarcuplcere:eagrbeatopirea
zpezilor;trebuirsincaleiarmocasiniidinpieledecerbisschimbe
moduldealunecareasniei.Marulfu,desigur,ntrziat,dar,nentmpinnd
obstacoleserioase,naintaumereu.
Uneori,doctoruladunandrumulsupietrerotundesauplate,defelul
pietricelelorroasedemicareavalurilor,iatuncisecredeaaproapedebazinul
polar;totuicmpiasedesfuranencetat,ctvedeaicuochii.
Eanuprezentaniciourmdelocuin,nicidecolibe,nicidecairnuri
sauadposturideeschimoi;cltoriinotrieraunmodvditprimiicare
puneaupiciorulnacestinutnou.Groenlandezii,alecrortriburidautrcoale
pmnturilorarctice,nuajungeauniciodataadedeparteitotui,ninutul
acesta,vntoareaarfifostrodnicpentruacetinenorocii,mereunfometai;
uneorisevedeauuricareurmreaudeladistanmiculgrup,frsi
manifesteinteniadealataca;ndeprtareapreaucirezinumeroasedeboi
moscaiidereni;doctorularfivrutchiarsprindcivarenicasi
ntreascatelajul;dareraupreafricoiicuneputindeaficapturaidevii.
nziuade29,Bellmpucovulpe,iarAltamontavunoroculsdoboare
unboumoscatdemrimemijlocie,dupceleddutovarilorsiprilejulsi
facoexcelentimpresiedespresngelereceidibcialui;erantradevrun
vntorminunat,iardoctorul,careerauncunosctor,ladmirafoartemult.
Boulfutiatnbuciilefurnizaohranproasptimbelugat.
Meselebuneigustoase,hrzitedentmplareerauntotdeaunabine
primite;chiariceimaipuinmnccioinuseputeaustpnideaarunca
priviriplinedesatisfaciesprebuciledecarnembietoare.Doctorulrdeaori
decteorisesurprindearmnndnextaznfaaacestormbelugate
bunti.
Snufacemmofturi,spuseel,nexpediiilepolaremasaeunlucru
important.
Maiales,rspunseJohnson,atuncicnddepindedeunfocdearm
maimultsaumaipuindibaci!
Aidreptate,btrnulmeuJohnson,replicdoctorul,itegndetimai
puinlamncarecndtiicoalafierberegulatpeplit.
n30,inutulcontrarpreviziunilor,devenifoarteaccidentat,caicumar
fifostrscolitdevreuncutremurvulcanic;conurile,vrfurileascuitese
multiplicarlainfinitiatinsermarinlimi.
Dinspresudestsepornissuflecuviolenunvntcaredegeneran
curndntrunadevraturagan;ptrunsecufurieprintrestncilencununate
dezpadimuniidegheacare,deiseaflauninimauscatului,preaus
aibformedehummockuriideaisberguri;prezenalorpeacesteplatouri
naltermaseinexplicabilchiaripentrudoctor,careleexplicapetoate.
Furtuniiiurmovremecaldiumed;afostunadevratdezghe;din
toateprilersunatrosnetulblocurilordeghea,careseamestecacu
zgomotulimpresionantalavalanelor.
Cltoriievitaucugrijsmeargdealungulpoalelorcolinelorichiar
svorbeasctare,deoarecezgomotulvocilor,agitndaerul,puteasprovoace
catastrofe;eraumartoriiunorprbuirifrecventeinfricotoare,pecarenar
fiavuttimpsleprevad;ntradevr,declanareanspimnttordebrusc
eracaracterulprincipalalavalanelorpolare;prinaceastaelesedeosebescde
celedinSuediasaudinNorvegia;acolo,ntradevr,seformeazunbulgre,la
nceputulnupreansemnat,carengrondusecuzpezileipietrelentlnite
ncale,serostogoletecuvitezdincencemaimare,devasteazpdurilei
drmsatele;dar,laurmaurmelor,itrebuieuntimpdestuldemarecasse
npusteascnjos;nulafelsentmplninuturilelovitedefrigularctic;
deplasareabloculuidegheasefacepeneateptate,fulgertor:prbuirealui
nudureazdectattactdureazmomentuldesprinderii,icinelarvedea
deasupracapului,oscilndnplincdere,arfinmodinevitabilzdrobit.Nici
ghiuleauadetunnuemairapid,inicifulgerulmaiprompt;desprinderea,
rostogolirea,zdrobireaaulocdintrodat,cndevorbadeavalanedin
inuturileborealensoitedeunzgomotformidabilcadetunetide
rsfrngericiudatealeecoului,maicurndplngtoaredectasurzitoare.
Astfel,seproduceauuneoriadevratemodificrisubochiispectatorilor
uluii;regiuneasemetamorfoza:munteledeveneacmpiesubefectulunui
dezghebrusc;alteori,cndapaczutdinceriinfiltratncrpturile
marilorblocurisesolidificantrosingurnoaptedincauzagerului,sfrma
prinirezistibilaeifordeexpansiuneoriceobstacol,fiindmaiputernicatunci
cndngheadectcndseevapora,iarfenomenulsedeclananfricotorde
brusc.
Dinfericire,niciocatastrofnuaameninatsaniaipeceiceo
conduceau;lundusetoatemsurile,fuevitatoricepericol.Dealtfel,inutul
acestanesatdecreste,decontracoifuri,deculmi,deaisbergurinueraprea
ntins,itreizilemaitrziu,la3iulie,cltoriiseaflaudinnoupecmpiile
maiuordestrbtut.
Darprivirileleaufostatraseatuncideunnoufenomen,care,timp
ndelungatastimulatcercetrilerbdtoarealesavanilordinceledoulumi;
miculgrupmergeapelngunlandecolinenaltedecelmultcincizecide
picioareilungdemaimultemile;versantulsuorientaleraacoperitdeo
zpadcutotulroie.
Neputemnchipuimirareafiecruiadintreei,exclamaiilescoaseichiar
efectuloarecumnspimnttorpecarelfceaaceastlungperdeastacojie.
Doctorulsegrbi,dacnusiliniteascpetovariilui,celpuinsle
explicefenomenul;elcunoteaaceastciudenieazpezilorroii,precumi
analizelechimicefcutenlegturcuacestsubiectdectreWollaston,
CandoleiBauer;povesti,aadar,czpadaaceastasentlnetenunumai
prininuturilearctice,ciinElveia,nmijloculAlpilor;deSaussureastrns,
la1700,depeBreven,ocantitatensemnat,i,maiapoi,cpitanulRoss,
Sabineialinavigatoriauadusoieidinexpediiilelorboreale.
Altamontlntreabpedoctordesprenaturaacesteisubstane
extraordinare,iardnsullinformcculoareasedatoraunorcorpusculi
organici;multvremechimitiisauntrebatdacaceticorpusculieraude
origineanimalsauvegetal;darrecunoscurpnlaurmcaparineau
familieideciupercimicroscopicedetipuluredopecareBauerpropusesle
numeascuredonivalis.
Atuncidoctorul,scormonindcubastonulcuvrfdefierprinzpad,le
arttovarilorsicstratuldeculoarestacojieeraadncdenoupicioare
iipoftiscalculezecteasemeneaciuperciputeausexistepeunspaiude
maimultemile,savaniisocotindcarfipnlapatruzeciitreidemiipe
centimetruptrat.
Duppoziiaversantuluicoloraiaaceastatrebuiesfifostdinvremuri
foartendeprtate,cciastfeldeciupercinusedescompunniciprin
evaporarea,niciprintopireazpezii,iarculoarealornusealtereaz.
Fenomenul,deiexplicat,nueramaipuinciudat;culoarearoieepuin
rspnditpespaiilarginnatur;reverberaiarazelordesoarepecovorul
acestadepurpurproduceaefectebizare;obiectelornvecinate,stncilor,
oamenilor,animalelorleddeaoculoareaprins,caicumarfifostluminai
deunjarinterior,iarcndzpadasetopea,sepreacruridesngeveneau
scurgpnsubpicioarelecltorilor.
Doctorul,carenuputusesexaminezeaceastsubstanatuncicndo
zrisepecrimsoncliffurilemriiBaffin,luacumdineactiplcuio
strnsecugrijnmaimultesticle.
Pmntulacestarou,cmpuldesngecumlnumiel,nafostlsatn
urmdectduptreioredeumblat,iarinutulireluapoinfiarea
obinuit.
CapitolulXX.
URMEPEZPAD.
Ziuade4iuliesescursenmijloculuneiceifoartegroaseidrumulspre
nordnapututsfiemeninutdectcumaregreutate;nfiecarecliptrebuia
sfiecorectatcucompasul.Dinfericire,nusentmplniciunaccidentct
timpseaflarnbezn;numaiBellipierdunclminteadezpadcarese
sfiedeuncoldestnc.
Zu,aa,spuseJohnson,credeamc,dupceamavutdeafacecu
MerseyicuTamisa,avemdreptulsneartmpretenioinmateriede
ceuri,darvdcmamnelat.
Eibine,rspunseBell,artrebuisaprindemfcliicalaLondrasauca
laLiverpool.
Decenu?replicdoctorul.Eoidee;namluminapreamultdrumul,
darcelpuinlamvedeapeghidineamorientamaidirect.
Darcumsfacemrostdefclii?ntrebBell.
Fixndclimbibaicuspirtnvrfulbastoanelornoastre.
Bunidee,rspunseJohnson,inarduramultslefacem.
Dupunsfertdeor,miculgrupicontinudrumulcufcliinmijlocul
ntunericuluiumed.
Dardacaunceputsmeargnirmaidrept,nunsemnacmergeau
mairepede,iaraburiiacetiantunecainuserisipirnaintede6iulie;nziua
aceea,pmntulrcinduse,unvntcarebteadinsprenordlucusinetoat
ceaa,capenitefiidestofrupt.
Imediatdoctorulstabilipoziiaiconstatcprinceacltoriinuau
parcursnicimcaromediedeoptmilepezi.
nziuade6,segrbirsrectigedintimpulpierdutiplecarcu
noapteancap.AltamontiBellireluarpostuldecercetai,sondndterenul
idescoperindvnatul;Dukinsoea;vremea,uimitordeschimbtoare,se
fcuseiarfoarteseniniuscati,deicluzeleerauladoumiledesanie,
doctorulnupierdeadinvederenicimcarosingurmicarealor.Afostdeci
miratvznduicseoprescbruscicrmnnemicai;preaucprivesc
atentndeprtare,caniteoamenicarescruteazorizontul.Apoi,aplecnduse
sprepmnt,lcercetaucuatenieiseridicaumirai.SepreacBellvoia
chiarsmeargnainte,darAltamontlineademn.
Ei,astai!Cefaceoare?lntreabdoctorulpeJohnson.
Muitieulaei,caidumneavoastr,domnuleClawbonny,rspunse
btrnulmarinar,inunelegnimicdingesturilelor.
Augsiturmedeanimale,rspunseHatteras.
Nupoatefiasta,spusedoctorul.
Decenu?
PentrucDukarltra.
Totuisuntniteurmepecarelestudiaz.
Smergem,spuseHatteras,vomaflancurnddespreceevorba.
Johnsonimboldipeciniinhmailasanie,careopornirmaiiute.Dup
douzecideminute,ceicincicltorierauadunailaunlociarHatteras,
doctorul,JohnsonmprteausurprizaluiBelliAltamont.
ntradevr,niteurmedeoameni,vizibile,carenuputeaufipusela
ndoial,iproaspete,caicumarfifostfcutenajun,apreaumprtiate
pezpad.
Sunteschimoi,spuseHatteras.
ntradevr,rspunsedoctorul,iaturmelerachetelor*lor.
Credei?spuseAltamont.
Eabsolutsigur!
Bine,darpasulacesta?continuAltamont,artndoalturmcese
repetademaimulteori.
Pasulacesta?
Puteiafirmacaparineunuieschimos?
Doctorulpriviatentifuuluit;urmauneinclrieuropene,cucuie,
talpaitocurilesale,erauadncspatenzpad;numaincpeanicio
ndoialcuneuropean,unstrin,trecusepeacolo.
Europeniaici!exclamHatteras.
nmodsigur,rspunseJohnson.
itotui,spusedoctorul,eattdeimprobabil,ncttrebuiesne
gndimbinenaintedeanepronuna.
Doctorulexamina,aadar,urmadedouori,detreiori,ifu,n
consecin,obligatsrecunoascorigineaeiextraordinar.
EroulluiDanielDefoenafostmaiuluitcndantlniturmaunuipicior
apsatnnisipulinsuleisale;dardacceeaceasimitelerateam,
sentimentulluiHatterasafostdezamgirea.Uneuropeanattdeaproapede
pol!
Mersernaintenrecunoatere,dupurme;eleserepetaupeparcursul
unuisfertdemil,amestecatecualteurmederacheteimocasini;apoise
ndreptausprevest.
Ajunilaacestpunct,cltoriisentrebardactrebuiauslemai
urmreasc.
Nu,rspunseHatteras,smergem
Afostntreruptdeexclamaiadoctorului,caretocmairidicasedinzpad
unobiectimaiconvingtorasupraoriginiicruianuaveaucumssemai
ndoiasc.Eraobiectivuluneilunetedebuzunar.
Dedataaceasta,spuseel,nusemaipoatepunelandoialprezena
unuistrinpeacestpmnt
nainte!strigHatteras.
irosticuattaenergievorbaasta,nctlurmarcutoii;saniai
reludrumulntreruptoclip.
Fiecarescrutacuatenieorizontul,afardeHatterascare,cuprinsdeo
furiesurd,nuvoiasvadnimic.Totui,cumexistapericoluldeanimerin
mijloculunuigrupdeexploratori,trebuiausiiamsurilenecesare;nsemna
ntradevrsaiunghinionngrozitorcasvezicialuatocinevanaintepe
acestdrumnecunoscut.Doctorul,deinuncercamnialuiHatteras,nui
puteastpnioanumitciud,cutoatfirealuidefilosof.Altamontpreaiel
suprat;JohnsoniBellmormiauprintredinitotfeluldevorbe
amenintoare.
Hai,spusenceledinurmdoctorul,sprivimvitregiasoarteicu
zmbetulpebuze.
Trebuiesmrturisesc,spuseJohnson,frslaudAltamont,c,
dacarfisgsimloculocupat,mardezgustasmaifaccltorialapol.
itotui,rspunseBell,nuncapendoialc
ntradevr,replicdoctorul.Zadarnicamstudiatntmplareapetoate
feele,spunndumiceimprobabil,imposibil,trebuiesneplecmnfaa
evidenei;gheataastanusaimprimatnzpadfrsfifostnclatpeun
piciorifrcapiciorulsnufifostlegatdeuncorpomenesc.Dacarfi
eschimoi,treacmearg,dareuropean!
Fapteste,rspunseJohnson,c,dacnhanuldelacaptullumiiam
gsipaturileocupate,arfijignitor.
Deosebitdejignitor!ntriAltamont.
nsfrit,vomvedea,spusedoctorul.
iporniriarladrum.
Ziuaaceeaseterminfrcavreunfaptnousconfirmeprezenaunor
strininaceastparteaNoiiAmericii,nsfrit,seinstalarntabrde
noapte.
Vntul,destuldeviolent,mutndusesprenord,trebuirscaute,
pentruinstalareacortului,unlocbineadpostitntrunfunddevgun;cerul
eraamenintor,norialungiibrzdauaerulcumareiueal;treceaudestulde
aproapedepmnt,iarochiulcugreuiputeaurmringoanalornebuneasc;
uneorifiiledenorisetraupnpepmnt,iarcortulrezistacumult
greutatenfaauraganului.
Afurisitnoaptesepregtete,spuseJohnson,dupcin.
Nuvafifriguroas,cizgomotoas,rspunsedoctorul;snelum
msurilenecesareisntrimcortulcubolovani.
Aveidreptate,domnuleClawbonny.Dacuraganulnearsmulge
cortul,Dumnezeutieundeammaiputeapunemnapeel.
Aadar,luarmsurilecelemaiminuioasepentruevitareaacestui
pericolicltorii,obosii,ncercarsdoarm.
Darleafostcuneputin;furtunasedezlnuiseiserepezeadinsud
sprenord,cuoviolennemaipomenit;noriisemprtiauprinspaiuca
aburiiieind,dintruncazancareaexplodatchiaratunci;ultimeleavalane,
subloviturileuraganului,cdeaunpuhoaie,iarecourilerepetaububuiturile
lorsurde;atmosferapreateatruluneiluptepeviaipemoartedintreaeri
ap,douelementeaprigelamnie,inumaifoculmailipseanaceast
btlie.
Urechea,ncordatlamaximum,distingeantumultulgeneralnite
zgomotespeciale,nuvuietulcarensoetecdereacorpurilorgrele,cimai
curndtrosnetulclaralunorcorpuricaresesparg;nhulitulprelungal
furtunii,seauzeadesluit,precisilimpede,unpritcadeoelcareserupe.
Unelezgomoteseexplicaunmodfirescprinavalanelersucitede
vrtejuri,dardoctorulnutiacuisleatribuiepecelelalte.
Profitnddemomenteledetcerencrcatdenelinite,ntimpulcrora
uraganulpreasirecapeterespiraiacassuflecumaimultviolen,
cltoriischimbauntreeipresupuneri.
Seproducniteciocniri,spusedoctorul,caicumsarizbighearii
cmpurideghea.
Da,rspunseAltamont,sarzicecsedislocscoarapmntului.
Iat,auzii?
Dacamfifostnapropiereamrii,intervenidoctorul,aficrezutcu
adevratciorupereagheurilor.
ntradevr,spuseJohnson,zgomotulacestanusepoateexplicaaltfel.
Sfiajunsnoilacoast?ntrebHatteras.
Narfiimposibil,rspunsedoctorul;iat,adugeldupceseauzio
trosniturextremdeviolent,nusarspunecsausfrmatniteblocuride
ghea?Sarputeafoartebinesnefiapropiattaredeocean.
Daceaa,spuseHatteras,naovispornescpestecmpurilede
ghea.
O!fcudoctorul,nusepoatesnufifostsfrmatedupoasemenea
furtun;vomvedeamine;oricumarfi,dacexistoamenicarecltoresc
ntronoaptecaasta,iplngdintoatinima.
Uraganuldurtimpdezeceore,frntrerupere,iniciunuldin
locuitoriicortuluinuputusadoarmmcaroclip;noapteatrecuntro
adnclinite.
ntradevr,nasemeneamprejurri,oricentmplarenou,ofurtun,o
avalan,puteasprovoacentrzierigrave.Doctorularfivruttaremults
iasafarisvadcumstteaulucrurile,darcumsteaventureziprin
vnturileacesteadezlnuite?
Dinfericire,uraganulsepotolinprimeleorealezilei;putur,nsfrit,
sprseasccortulcarerezistasevitejete;doctorul,HatterasiJohnsonse
ndreptarspreocolinnaltcamdetreisutedepicioare;ourcardestulde
uor.
Privirilelordduratuncideunpeisajcutotulschimbat,formatdin
stncigoale,cresteascuiteicompletlipsitdeghea.Sosisevaracareurma
bruscdupiarnagonitdefurtun;zpada,rasdeuragancadeolam
ascuit,nuavusesetimpssetopeascipmntulapreantoatasprimea
luiprimitiv.
DardireciansprecaresendreptarimediatprivirileluiHatterasera
nordul.Orizontulprea,ntracolo,scldatnaburinegricioi.
Iatunfenomencarearputeasfieefectuloceanului,spusedoctorul.
Aveidreptate,rspunseHatteras,acolotrebuiesfiemarea.
Culoareaaceastaeceeacenumimnoiblinkulapeilibere,spuse
Johnson.
Cusiguran!confirmdoctorul.
iacum,lasanie!strigHatterasisnendreptmctreacestnou
ocean!
Iatunlucrucareiumpleinimadebucurie,ispuseClawbonny
cpitanului.
Da,sigur,rspunseacestacuentuziasm,nuvatrecemultivomfi
ajunslapol!Darpedumneavoastr,scumpedoctore,oareperspectivaaceasta
nuvfacefericit?
Eu!Eusuntntotdeaunafericitimaialesmbucurfericireaaltora!
Ceitreienglezisentoarserlaloculalbieii,saniafiindpregtit,
ridicartabra,ireluardrumul,fiecarecuteamacvorgsiurmeledin
ajun;dar,ntotrestulcltoriei,niciourmdepaistrinisauindigeninuse
artpesol.Duptreioreajunserlarm.
Marea!marea!strigauntrunsingurglas.
incmarealiber!exclamcpitanul.Eraorazecedimineaa.
ntradevr,uraganulfcusecureniegeneralnbazinulpolar;
gheurilesfrmateidislocatesendreptauntoatedireciile;celemaimari,
formndaisberguri,tocmairidicaserancora,dupexpresiamarinarilor,i
pluteaunlargulmrii.Cmpulsuferiseunputernicatacdinparteavntului;
pestncilenconjurtoareseabtuseogrindindelamesubiri,deachiii
prafdeghea.
Puinulcaremairmsesedinicefield,odatcunivelarearmului,
preaatinsdedistrugere;pestnciledecaresesprgeavalulselfiaualge
marineitufedecoloratedeiarbdemare.
Oceanulsentindeactputeaicuprindecuprivirea,frcavreoinsul
sauvreuninutnouslimitezeorizontul.
Coastaformaspreestisprevestdoucapuricaresepierdeaunpant
linnmijloculvalurilor;mareasesprgeadeeleiospumuoarzburasub
formaunorpnzealbepearipilevntului;pmntulNoiiAmericiveneaastfel
sseprindnapeleoceanuluipolar,frconvulsii,linititiuornclinat;se
rotunjeantrungolffoartedeschisiformaoradimprovizat,mrginitde
celedoucapurinalte.nmijloc,ostncieitnafarformaunmicport
natural,adpostitdintreipri;acestaptrundeaninteriorulinutuluiprin
albialataunuiru,drumulobinuitalzpezilortopitelasfrituliernii,plin
detorentenmomentulacela.
Hatteras,dupceidduseamadeconfiguraiacoastei,hotrsfac
chiarnziuaaceeapregtiriledeplecare,slansezebalenieralaap,s
demontezesaniaisombarcepentruviitoareleexcursii.
Treabaputeasdurezepnlasfritulzilei.Aadar,afostridicatcortul
i,dupomasreconfortant,ncepurlucrrile;ntimpulacesta,doctoruli
luinstrumentelecasdeterminelongitudineailatitudinealoculuiundese
aflauisfacreleveulhidrograficaluneipridingolf.
Hatterasddeazorculucrul,segrbeasplece,casnumaifiepe
uscatisoianainteaaltora,ncazulcndvreungrupoarecarearfivenitpe
mare.
Laoracincidupamiaz,JohnsonicuBelliterminartreabainule
mairmneadectsincruciezebraele.Balenieraselegnagraiosn
miculport,cucatargulridicat,cufocullsatjosicutrincastrnspesaul;
proviziileipriledemontabilealesnieifusesertransportate;pentruadoua
zinumairmseserdembarcatdectcortulictevaobiectedetabr.
Doctorulgsilantoarcereasapregtirileterminate.Vzndbalenierala
adpostdevnturi,iveniideeasideaunnumeacestuiportipropuses
poartenumeleluiAltamont.
Propunereanantmpinatniciogreutateifiecareogsiperfect
ntemeiat.
nconsecin,portulfunumitAltamontHarbour.
Dupcalculeledoctorului,portulsegseasituatla8705'latitudinei
11835'longitudinelarsritdeGreenwich,adiclamaipuinde3depol.
Cltoriistrbtuserodistandedousutedemiledelagolful
VictoriapnlaportulAltamont.
CapitolulXXI.
MAREALIBER.
Adouazidimineaa,JohnsoniBellncepurncrcareaefectelorde
tabr.Laoraopt,pregtiriledeplecareerauterminate.nclipacnds
prseascaceastcoast,doctorulncepussegndeasclacltoriiale
crorurmelentlniser,ntmplarecarenuncetaslpreocupe.
Oameniiacetiavoiausajungnnord?Aveauoareladispoziialor
vreunmijlocdeastrbateoceanulpolar?ivormaintlnipeacestdrumnou?
Detreizile,niciourmnudezvluiaprezenaacestorcltorii,cu
siguran,oricearfifostei,nuputusersajungnniciunfellaAltamont
Harbour.Eraunlocncneclcatdepasulomului.
Aadar,doctorul,obsedatdegndurilesale,voisarunceoprivire
asuprainutuluiiseurcpeocolinnaltdecelmultosutdepicioare;de
acoloputeasurmreasccuprivireatoatparteadesudaorizontului.
Ajunsnvrf,ipuselunetalaochi.Mareifusurpriza,nezrindnimic,
nunumaindeprtare,pecmpii,cinicimcarlacivapaideel.Isepru
foarteciudat,cercetdinnoui,nceledinurm,iprivilunetaObiectivul
lipsea.
Obiectivul!exclamel.
Neputemdaseamadeluminabrusccesefcunmintealui;scoaseun
strigtdestuldeputernicpentrucatovariiluislpoatauziinelinitea
acestorafumare,vzndulcobornddepecolinctlineaupicioarele.
Ei!Cesamaintmplat?ntrebJohnson.
Doctorul,gfind,nuputeasrosteascniciovorb;nsfritlssse
audurmtoarelecuvinte:
Urmelepaiiechipa!
Ei,spunei,cee?ntrebHatterassuntstrinipeaici?
Nu!nu!continudoctorulobiectivulobiectivulealmeual
meu
iartlunetacareeraincomplet
Ah!exclamamericanulLaipierdut?
Da!
Daratunciurmele
Suntalenoastre,dragiprieteni,alenoastre!exclamdoctorul.Neam
rtcitncea!Neamnvrtitncercineamntorspeurmelepailornotri.
Darurmadegheat?ntrebHatteras.
EdelagheataluiBell,care,dupceiaruptperecheasadesnow
shoes,aumblatozintreagprinzpadcughetele.
Eperfectadevrat,confirmBell.
Greealaeraattdeevident,ctfiecareizbucnintrunhohotders,
afardeHatteras,careeratotuicelmaifericitdeaceastdescoperire.
Amfostdestuldecaraghioi,reluvorbadoctorul,atuncicndse
potolirrsetele.Cepresupuneristraniceammaifcut!Strinipeacestrm.
Haidade!Hotrtlucru,trebuiesgndetinaintedeavorbi.nfine,deoarece
amscpatdegrijinaceastprivin,nunemairmnedectsplecm.
Ladrum!spuseHatteras.
Dupunsfertdeor,fiecareiocupaselocullabordulbaleniereicare,
cutrincadesfuraticufoculridicat,ieicutoatvitezadinAltamont
Harbour.
Traversareaaceastaamriincepeamiercuri,10iulie;navigatoriise
aflaulaodistanfoartemicdepol,exactlaosutaptezeciicincidemile;
presupunndcnacestpunctalglobuluiexistaobucatdepmnt,navigaia
pemareaveasfiefoartescurt.
Vntuleraslab,darfavorabil.Termometrulartacincizecidegradesub
zero*;eracalddeabinelea.
Balenieranusuferisedepeurmacltorieicusania;eranperfectstare
isemanevracuuurin.Johnsonineacrma,doctorul,Belliamericanul
seinstalarctputurmaibineprintrelucrurileloraezatepartepepunte,
partededesubt.
Hatterasstalaprovaifixacuprivireapunctulacelamisterios,ctre
caresesimeaatrascuofordenebiruit,caaculmagnetizatctrepolul
magnetic.Dacseapropiaudevreunrm,voiasfieprimulcaresfac
recunoaterealui.Onoareaaceastaiaparineacuadevrat.
Elobserv,dealtfel,csuprafaaoceanuluipolareraformatdinvaluri
mici,cumsuntceledinmrilenchise.Vedeanaceastaunsemncpmntul
eraaproape,iardoctorulimprteaprerea.
EuordenelesdeceHatterasdoreacuattaardoaresgseascuscat
laPolulNord.Cedezamgirearfisimitvzndmareanesigur,pecarenu
poispuimna,ntinznduseacoloundeobucatdepmnt,orictdemic
arfifost,eranecesarpentruplanurilelui!ntradevr,cumsnsemnecuun
anumitnumeontinderedeoceannedeterminat?Cumsnfignmijlocul
valurilorpavilionulriisale?Cumsianstpnire,nnumelegraioaseisale
maiesti,opartedintrunelementlichid?
Deaceea,cuprivireaaintitibusolanmn,Hatteraspriveanordul
cunesa.
Nimic,dealtfel,nulimitantindereabazinuluipolarpnlalinia
orizontului;ndeprtare,bazinulseconfundacucerullimpedealacestorzone.
Civamunideghea,gonindnlarg,preauclastrecerealiber
ndrzneilornavigatori.
nfiarearegiuniiprezentauneleparticularitistraniii.Impresia
aceastasedatoraoarestriidespiritacltorilor,foarteemoionaiipeste
msurdenervoi?Egreudespus.Totuidoctorul,nnsemnrilesalezilnice,
adescrisfizionomiabizaraoceanului;vorbeadespreeaaacumvorbeai
Penny,potrivitspuselorcruiaacesteinuturiauonfiarecareofer
aspectulcelmaiizbitoraluneimrinsufleitedemilioanedefiinevii.
Cmpialichid,coloratncelemaifinenuanedeultramarin,seartaa
fiegaldetransparentinzestratcuoputeredemprtierealuminiide
necrezut,caicumarfifostfcutdincarburdesulf.Aceastlimpezimea
apeipermiteasocercetezicuprivireapnlacelemaimariadncimi;bazinul
polarprealuminatpededesubtcaunuriaacvarium;vreunfenomenelectric,
produsnfundulmrilor,lumina,frndoial,straturilecelemaiadnci.De
aceeabalenierapreasuspendatdeasupraunuiabisfrfund.
Lasuprafaaacestorapeuimitoare,psrilezburaunnenumrate
stoluri,asemntoarecunoriigroiimari,aductoridefurtun.Psri
migratoare,psricaretriescperm,psrinottoarereprezentaun
ansamblutoatespeciilemariifamiliiacvatice,delaalbatrosulattdecomunn
inuturileaustrale,pnlapinguinulmrilorarctice,dar,cudimensiuni
uriae.ipetelelorteasurzeau.Privindule,doctorulnusemaidescurca,n
ciudacunotinelorsaledenaturalist;multedinnumeleacestorspecii
miraculoaseiscpauisesurprindeaplecnduicapul,cndaripilelor
bteauaerulcuofordenedescris.Aripileunoradintreacetimontriaerieni
aveaudeschidereapnladouzecidepicioare;acopereaubalenieracuzborul
loriexistaupeacololegiunintregidepsriacrornomenclaturnaaprut
niciodatnIndexornitologusdinLondra.
ntruncuvnt,doctorulerauluit,descoperindctiinasaavealipsuri.
Apoi,cndprivirealor,prsindminuniilecerului,alunecala
suprafaaacestuioceanpanic,ntlneaniteprodusenumaipuinuluitoare
aleregnuluianimal,printrealtele,meduze,acrormrimeajungeapnla
aproapetreizecidepicioare;eleserveaudrepthranpentruntregulneam
psrescipluteaucaniteadevrateinsulienmijloculalgeloriaierburilor
demareuriae.Ceprilejdeuimire!Cediferenfadecelelaltemeduze
microscopice,observatedeScoresbynmrilegroenlandeiialcrornumr
navigatorullaevaluatladouzeciitreidetriliarde,optsuteoptzeciioptde
biliardedemiliarde,peunspaiudedoumileptrate*.
nsfrit,atuncicndprivireasecufundanapeletransparente,
spectacolulacestuielement,brzdatdemiidepetidetotfelul,nueramai
puinsupranatural;vietileacesteabasecufundaucutoatiuealan
adncurilemaseilichideiochiullevedeamicornduse,descrescnd,
disprndcaniteirealenluciriba,prsindadncurileoceanului,urcaula
suprafaavalurilormrindusemereu.Montriimarininupreauctuide
puinsperiaideprezenabalenierei;oatingeauntrecerecunottoarelelor
uriae;acoloundevntoriidebalenesarfisperiatpebundreptate,
navigatoriinotrinicinuiddeaumcarseamadepericolulprincaretreceau;
itotui,civadintreacetilocuitoriaimriloratingeauproporiiformidabile.
Vieiidemaresejucauntreei;narvalul,lafeldefantasticcailicornul,
narmatcucolulluilung,ngusticonic,instrumentminunatcareifolosete
sferestruiasccmpuriledeghea,urmreacetaceelemaifricoase;
nenumratebalene,scondprinnricoloanedeapimucoziti,umpleau
aerulcuunuieratspecial;nordcaperul,cucoadamldioas,cunottoarele
luimaridelacoad,tiavalulcuovitezdenemsurat,hrnindusengoana
luicuanimalelafeldeiuicaiel,unfeldepetidinneamulgadideelorsau
unsoidescrumbii,ntimpcebalenaalb,mailene,nghieanmodpanic
molutelinititeinepstoarecaiea.
Mailafund,cetaceecubotulascuit,anarnaksgroenlandezi,lunguieii
negricioi,caaloiuriai,specierspnditprintoatemrile,notaun
mijloculunorbancuridechihlimbarcenuiu,sauporneaubtliihomerice,
carenroeauoceanulpeosuprafademaimultemile;physalelecilindrice,
mareletegusikdinlabrador,delfinicuaripidorsalecaolamdesabie,tot
neamulfocilorialmorselor,cinii,caii,uriidemare,leii,elefaniidemare
preaucpascpunileumedealeoceanului,iardoctoruladmiraaceste
nenumrateanimalecuaerulfiresccucarearfiadmiratcrustaceeleipetii
aflainbazineledecristaldinZoologicalGarden.Cefrumusee,cevarietate,
ctforexistnnatur!Ctdestraniuidemiraculospreatotuln
mijloculacestorregiunidinjurulpolului!
Atmosferadobndeaopuritateneverosimil;sarfispusce
suprancrcatdeoxigen;navigatoriitrgeaunpieptcunesaaerulacesta
careinviora;frsideaseamadeacestefect,eraupraduneiadevrate
arderi,desprecarenusepoatedanicioidee,orictdeslab;organismuli
ndeplineafunciiledigestive,derespiraiecuoenergiesupraomeneasc;ideile,
ntruncreiersupraexcitat,deveneaugrandioase;ntroor,triauviaaunei
zilentregi.
nmijloculacestorsurprizeiminunii,balenieraplutealinitit,mnat
deunvntmoderat,pecarenenumraiialbatroilntreineaucuaripilelor
uriae.
Ctresear,HatterasitovariiluipierdurdinochicoastaNoii
Americi.Orelenopiibteaunzoneletemperatecainzoneledeechinox,dar
aicisoarele,lrginduispiralele,trasauncercrigurosparalelcualoceanului.
Baleniera,scldatnrazelesaleoblice,nuputeaprsiacestcentruluminos
caresedeplasaodatcuea.
Fiineleviidinregiunilehiperboreenesimirtotuicvineseara,cai
cumastrulluminossarfiascunsndrtulorizontului.Psrile,petii,
cetaceeledisprur.Unde?nadncurilemrii?Cinearfipututsspun?Dar,
dupstrigteleiuierullor,dupfreamtulvaluriloragitatederespiraia
montrilormarini,urmncurndnemicareatcut;valurileadormirntro
abiasimitlegnare,iarnoapteairecaptinfluenaeilinititoaresub
privirilestrlucitoarealesoarelui.
DelaplecareadinAltamontHarbour,balenieranaintasecuungrad
sprenord;adouazinuaprusencnimiclaorizont;nicivrfurilenaltecare
semnaleazdedepartepmntul,niciacelesemneparticularecarelfacpe
marinarspresimtapropiereainsulelorsauacontinentelor.
Vntulsemenineafrsfieputernic;hulanuerapreamare;cortegiul
depsriidepetisentoarse,lafeldenumeroscainajun;doctorul,
aplecatdeasupravalurilor,putusvadcumcetaceeleiprseauadpostul
lorsituatnadncimeicumurc,lasuprafaamrii;iciicolocteva
aisberguri,ctevablocurideghearisipiterupeauuriaamonotoniea
oceanului.
Dar,totntot,gheurileeraurareinarfipututsstnjeneascmersul
unuivas.Trebuiesobservmcbalenierasegseanmomentulacelalazece
gradedincolodepolulfrigului,iar,dinpunctdevederealparalelelorde
temperatur,eracaicumarfifostlazecegradedincoace.Nimicsurprinztor,
deci,camareasfielibernepocaaceea,aacumtrebuiasfielatraversde
golfulDisko,nmareaBaffin.Aadar,unbastimentarfiavutlibertatede
micarenluniledevar.
Observaiaaceastaareomareimportanpractic;ntradevr,dac
vreodatvntoriidebalenesepotridicapnlabazinulpolar,fieprinmrile
dinnordulAmericii,fieprinmriledinnordulAsiei,ausiguranacipot
realizarepedencrctura,cciaceastparteaoceanuluiparesfieunbazin
universal,rezervorulgeneralalbalenelor,alfocilorialtuturoranimalelor
marine.
Laprnz,liniaapeisemaiconfundncculiniaorizontului;doctorul
ncepeassendoiascdeprezenauscatuluilalatitudinileacesteaattde
ridicate.
Totui,reflectndasupraacestuilucru,elera,prinforamprejurrilor,
nclinatscreadnexistenaunuicontinentboreal;ntradevr,nprimele
zilealenateriilumii,duprcireascoareiterestre,apeleformateprin
condensareavaporilornatmosferautrebuitssesupunforeicentrifuge,s
sendreptectrezoneleecuatorialeisprseascextremitilenemicateale
globului.Deaici,necesitateaieiriilasuprafaainuturilordinjurulpolului.
Doctorulgsearaionamentulfoartejust.
TotaaisepreailuiHatteras.
Deaceeaprivirilecpitanuluincercausstrpungceurileorizontului.
Erapermanentculunetalaochi.nculoareaapelor,nformavalurilor,n
btaiavntului,cutasemneleunuipmntapropiat.Frunteaisepleca
nainteichiarcinenuiarficunoscutgndurilelarfiadmirat,totui,attea
dorineenergiceintrebriplinedeneliniteghiceainatitudineasa.
CapitolulXXII.
APROPIEREADEPOL.
Timpulsescurgeanmijloculacesteinesigurane.Nimicnuseartan
faaacestuicercdeapattdecategoricfixat.Niciunpunctcaresfiealtceva
dectcersaumare.Nicimcarunfirdinierburileaceleapmntetila
suprafaavalurilor,careaufcutsitresarinimaluiCristoforColumb,
atuncicndplecasesdescopereAmerica.
Hatterascontinuspriveasc.
nfine,ctreoraaseseara,unaburdeoformnehotrt,dardestul
denalt,aprudeasupraniveluluimrii;sarfispusceunpanadefum;
ceruleraperfectcuratdecinuputeafiunnor.Aburulcndaprea,cnd
disprea,deparcarfifostfluturatdevnt.
Hatterasfuprimulcareobservfenomenul;elncadraacestpunct
neclar,aburulacestainexplicabil,ncmpulvizualalluneteisaleitimpdeo
orlprivifrncetare.
Deodat,unanumitindicesigur,dupcteseprea,iseprezentnfaa
ochilor,ccintinsebraelespreorizonti,cuglastuntor,strig:
Pmnt!pmnt!
Laauzulacestorcuvinte,fiecareseridic,deparcarfifostelectrizat.
Unfeldefumsenlavizibildeasupramrii.
Vd!vd!exclamdoctorul.
Da!sigurda,fcuJohnson.
Eunnor,spuseAltamont.
Pmnt!pmnt!rspunseHatteras,cuoconvingeredenezdruncinat.
Ceicincinavigatoriseuitardinnoucuceamaimareatenie.
Dar,aacumsentmplcuobiectelepecaredeprtarealeface
nesigure,punctulobservatpreasfidisprut.nsfrit,privirilelprinser
dinnou,iardoctorulcrezuchiarcsurprindeoluminrapidladouzecisau
douzeciicincidemilesprenord.
Eunvulcan!strigel.
Unvulcan?ntrebAltamont.
Frndoial!
Laolatitudineattdenalt?
idecenu?reludoctorul.Islandanueuninutvulcanicsau,cas
spunaa,fcuttoatdinvulcani?
Da,Islanda,replicamericanul,darattdeaproapedepol
Eibine,ilustrulnostrucompatriot,commodorele*JamesRossna
constatatoarepecontinentulaustralexistenaluiErebusiTerror,laosut
aptezecidegradelongitudineiaptezeciioptdegradelatitudine?Decenar
fi,aadar,vulcaniilaPolulNord?
ntradevr,eposibil,rspunseAltamont.
A!exclamdoctorul,darlvdfoarteclar:eunvulcan.
Eibine,strigHatteras,salergmspreel!
Vntulncepesnevindehac!spuseJohnson.
Schimbaitrinca,istrngeivntulctmaiaproape.
Darmanevraaceastaavudreptrezultatndeprtareabaleniereide
punctulobservatinicicelemaiatenteprivirinulmaiputurprindedinnou.
Totui,nusemaiputeaundoideapropiereacoastei.Acoloera,deci,
intacltoriei,ntrezritdacnuchiaratins,ifrndoialcnuvortrece
nicidouzeciipatrudeoreipmntulacestanouvaficlcatdepiciorul
omului.Providena,dupcelengduisesseapropieattdemult,naveasi
mpiediceacumpeacetimarinarindrzneisdebarceacolo.
Totui,nmprejurriledate,nimeninumanifestabucuriapecareo
asemeneadescoperirearfifostnormalsoproduc;fiecaresenchideansine,
ntrebndusecumarputeasaratepmntulacelapolar.Vietilepreaus
fugdeel;penserat,psrile,nlocscauteacolounrefugiu,zburauct
puteauderepedespresud.Era,aadar,attdeneprimitor,nctunptarmigan
sauunpescrunuiputeagsiacoloadpost?niipetiiimarilecetacee
fugeaucuiuealdecoastprinapeletransparente.Deundevenea
sentimentulderepulsie,dacnuchiardeteroare,comuntuturorfiinelorcare
bntuiauaceastparteaglobului?
Navigatoriifurieicuprinideimpresiageneraliselsaunvoia
sentimentelorprovocatedesituaiancaresegseau;treptat,fiecaredintreei
simicumsomnulingreuneazpleoapele.
LuiHatterasivenirndulsfacdecart.Pusemnapeecheacrmei;
doctorul,Altamont,JohnsoniBell,ntinipebnci,adormirunuldupaltul,
cufundndusenlumeaviselor.
Hatterasncercsrezistesomnului;nuvoiaspiardnicioclipdin
timpulacestapreios;darmicarealentabaleniereillegnauorifrvoia
lui;czuntroirezistibilsomnolen.
ntimpulacesta,ambarcaiuneadeabianainta;vntulnureueasi
umflepnzantins.ndeprtare,sprevest,ctevablocurinemicatereflectau
razeleluminoaseiformauplciincandescentenplinocean.Hatterasncepu
sviseze.Gndurileisentoarsercurepeziciunentrecut,intmplrile
vieiipornirssedepenecuiuealadeosebitpecareoauvisurileipecare
ncniciunsavantnareuitsocalculeze;revenicumemorialazilelescurse;
revzunminteiernatul,golfulVictoria,FortProvidence,Casadoctorului,
gsireaamericanuluisubgheuri.
Apoiseadncimaidepartentrecut;ivzunvisvasulForward,
incendiat,tovariilui,trdtorii,carelprsiser.Cesentmplasecuei?Se
gndilaShandon,laWall,labrutadePen.Undeseaflau?Reuiser,oare,s
ajungprintregheurilamareaBaffin?
Apoiimaginaialuiplutinvisimaideparte,napoi,iseregsila
plecareadinAnglia,iarapoincltoriilecareoprecedaser,lancercrile
nereuite,lanenorocirilentmplate.Atunciuitdesituaiancareseaflan
momentulacela,dereuitaluiapropiat,desperanelepejumtatemplinite.
Delabucurie,visullarunciarnnelinitilelui.
Rmasenstareaaceastatimpdedouore;apoigndulluiapucun
drumnou:ldusenapoilapol;sevzu,nsfritpunndpiciorulpeacest
pmntidesfurndpavilionulriisale.
ntimpcedormitaastfel,unnoruria,deculoaremslinie,urcanzare
ntunecndoceanul.
Edenenchipuitcuceiuealfulgertoareseabaturaganeleasupra
mrilorarctice.Vaporii,zmisliininuturileecuatoriale,secondenseaz
deasuprauriailorghearidinnordiatragcuoviolenirezistibilmaselede
aercaresinlocuiasc,nfelulacestasepoateexplicaenergiafurtunilor
boreale.
Laprimasuflareavntului,cpitanulitovariisisausmulsdin
somnullor,gatademanevr.
Mareaseridicanvalurinalte,cubazpuindezvoltat;baleniera,
zvrlitdecolocolodeohulviolent,secufundanhuriadnci,sause
cltinapemuchiaunuival,nclinndusesubunghiurimaimaridepatruzeci
icincidegrade.
Hatterasapucdinnoucumnsigurechea,caresemicazgomotosn
capulcrmei;uneori,echea,prinscuviolendevreodevierebrusc,l
mpingeantropartesaulfceassendoaiefrvrerealui.JohnsoniBell
seocupaufrrgazcugolireaapeicareumpleabalenierantimpulcnd
valuriletreceaupestepunte.
Iatofurtunlacarenuneamateptatdeloc,spuseAltamont,
inndusecuminiledebanchet.
Peaicitrebuiesteatepilaorice,rspunsedoctorul.
Acestevorbeleschimbauprintreuierturilevntuluiivacarmul
valurilor,alecrorcresteviolenauraganuluiletransformantroimpalpabil
pulberelichid;deveneaaproapecuneputinsseaudunulpecellalt.
Eragreusiidirecianordului:ceuriledesenupermiteausvezi
mareamaidepartedectevaprjini;oricepunctdereperdispruse.
Furtunaaceastasubit,aprutnmomentulcndintaaveasfie
atins,preasnchidneaavertismentesevere;pentrunitemini
nfierbntate,apreacaointerziceredeamergemaideparte.Voiaoarenatura
smpiediceaccesullapol?Punctulacestaalglobuluiera,oare,nconjuratde
unziddeuraganeifurtunicarenungduiausteapropiideel?
Totui,vzndfiguraenergicaacestoroameni,nelegeaicnusevor
dabtuinicinfaavalurilor,nicinfaavntuluiicvormergepnla
capt.
Luptarnfelulacestactaduratziua,nfruntndmoarteanfiecare
clip,nectigndniciunpassprenord,darnicipierzndcevadinceeace
dobndiser,udaideoploaiecldicicidevalurilemaricucareimproca
marea;uierturilevntuluiseamestecauuneoricusinistreleipeteale
psrilor.
Darchiarntoiulmnieinspriteavalurilor,ctreoraaseseara,se
produseoacalmiebrusc.Vntulsepotolicaprinminune.Mareasenfia
linititineted,caicumnarfinvolburat,timpdedousprezeceore,de
hul.Uraganulpreasficruataceastparteaoceanuluipolar.
Cesentmploare?Unfenomenneobinuit,inexplicabil,lacareafost
martorcpitanulSabinentimpulcltoriilorsaleprinmrilegroenlandeze.
Ceaa,frsseridice,deveniciudatdeluminoas.
Balenieranavigantrozondeluminelectric,unimensfocSaint
Elme*,strlucitor,darlipsitdecldur.Catargul,vela,palancurile,toatese
profilaunegrepefondulfosforescentalceruluicuonemaivzutprecizie.
Navigatoriirmneaucufundaintrobaiederazetransparente,iarfigurilelor
eraucoloratedereflexeaprinse.
Acalmiabruscaacesteiporiunideoceanprovenea,desigur,din
micareaascendentacoloanelordeaer,ntimpdefurtuna,detipul
cicloanelor,senvrteacumareiuealnjurulacestuicentrulinitit.
Daratmosferaluminatdeflcrifcustreacoideeprinmintealui
Hatteras.
Vulcanul!exclamel.
Ecuputin?ntrebBell.
Nu,nu,rspunsedoctorul;amfifostnbuiidacflcrileluiarfi
ajunspnlanoi.
Poatecereflexulluincea,spuseAltamont.
Nu.Artrebuisadmitemcamtrecutaproapedepmnti,ncazul
acesta,amfiauzitvuieteleerupiei.
iatunci?ntrebcpitanul.
Eunfenomencosmic,rspunsedoctorul,fenomenrarobservatpn
acum!Dacnecontinumdrumul,nuvaduramultivomieidinzona
aceastaluminoasivomdadinnoudentunericidefurtun.
Oricearfi,nainte!rspunseHatteras.
nainte!exclamartovariilui,carenusegndirmcarsimai
tragsufletulnbazinulacestalinitit.
Vela,cucuteleeicadefoc,atrnadealungulcatarguluistrlucitor;
vslelesecufundarnundelearztoareiprurcscotjerbedescntei,
formatedinpicturideapviuluminate.
Hatteras,cubusolanmn,reludrumulsprenord;ncetulcuncetul,
ceaapierdudinluminozitateaei,apoidintransparen;mugetelevntuluise
fceauauzitelaodistandectevaprjinii,ncurndbaleniera,aplecndu
sesubloviturauneirafaleviolente,intrdinnounzonafurtunilor.
Daruraganulsemutase,dinfericire,cuungradmaispresudi,nfelul
acesta,ambarcaiuneaputusgoneasccuvntuldinpupa,dreptsprepol,
riscndssescufunde,daravntndusecuoviteznebun;primejdios,o
stncsauunblocdeghea,puteasaparnoriceclipdintrevalurii
balenierasarfifcut,frndoial,buci.
Totui,niciunuldintreacetioameninuridicvreoobiecie;niciunulnu
fceasseaudglasulprudenei.Eraucuprinidenebuniapericolului.i
copleeaseteadenecunoscut.Mergeauastfel,nucaorbii,ciorbii,gsindc
nfricotoareaiuealaacesteicurseepreaslabfadenerbdarealor.
Hatterasineabaracrmeindireciesaneclintit,nmijloculvalurilorce
spumegaubiciuitedefurtun.
ntimpulacestasesimeaapropiereacoastei;naerpluteausemne
ciudate.
Deodatceaasecrpcaoperdeasfiatdevnti,timpdecteva
clipe,repezicafulgerul,seputuzrilaorizontunimenspanadeflcri
ridicndusesprecer.
Vulcanul!Vulcanul!
Acestaafostcuvntulcareaizbucnitdinguratuturor;darfantastica
viziunedispruse;vntul,mutndusesprenordest,mpinseambarcaiunea
delatraversioobligsfugiardeinutulacestadecarenuteputeai
apropia.
Nenorocire!fcuHatteras,schimbndtrincancellaltbord.Eramla
nicitreimiledecoast!
Hatterasnuputeasrezistelaviolenafurtunii;dar,frsicedeze,
ocoleavntulcaresedezlnuiacuofuriedenedescris.Dincndncnd,
balenierasenclinantrunbord,fcnduisseteamcanucumvachilas
iascutotuldinap;totui,pnlaurm,seredresasubaciuneacrmei,ca
uncaldecursecruiaislbescgenunchiiipecareclreullridiccufrul
icupintenul.
Hatteras,cuprulvlvoi,cumnalipitdeecheacrmei,erasufletul
acesteibrci,prndunacuea,caomulicalulpevremeacentaurilor.
Deodat,privirileifuratrasedeunspectacolnfricotor.
Lamaipuindezeceprjinideprtare,unblocdegheasecltinape
creastaagitatavalurilor;urcaicoboranritmcubaleniera;oameninacu
cderealuiiarfizdrobitodoarlasimplaatingere.
Dar,odatcupericoluldeafizvrliinabis,maiapruseunul,numai
puinteribil;ccibloculacestadeghea,caregonealantmplare,era
ncrcatdeurialbi,nghesuiiuniinaliiinnebuniidegroaz.
Uri!uri!strigBellcuovocesugrumat.ifiecare,ngrozit,vzu
ceeacevedeaidnsul.
Sloiuldegheafceamicrinspimnttoare,ncoloincoace;uneori
senclinaattdetare,nctanimaleleserostogoleaungrmdinduseunul
pestealtul.Atunciscoteaunitemormielicareseluaulantrecerecu
vacarmulfurtunii,iunformidabilconcertseauzeadinspreaceastmenajerie
plutitoare.Dacplutaaceastadegheasarfidatpestecap,urii,repezindu
sespreambarcaiune,arfincercatsseurcenea.
Timpdeunsfertdeor,lungctunsecol,balenieraisloiuldeghea
plutirmpreun,cndlaodistandedouzecideprjini,cndgatasse
ciocneasc;uneori,unulodominapecealalt,nctmontriinaveaudects
facunsalt.Ciniigroenlandezitremuraudespaim.Dukrmneanemicat.
Hatterasitovariisistteaumui;nicinuleddeaprinmintes
puncrmasubvntcassendeprtezedeacestvecindetemut,ciivedeau
dedrumullorneabtui.Unsentimentnedesluit,maimultmiraredect
spaim,pusesestpnirepemintealor;eraunadmiraienfaaspectacolului
acestanfiortorcareleddeaoimaginecompletalupteielementelornaturii.
nsfrit,bloculdegheasendeprttreptat,mpinsdevntulcruia
balenierairezistacutrincantinstoat,idisprunmijloculceurilor,
semnalnduidincndncndprezenaprinmormiturilendeprtateale
monstruosuluisuechipaj.
nclipaaceea,furtunadevenidedouorimaiputernic;sepetrecuo
dezlnuitedenedescrisaundeloratmosferice;ambarcaiunea,ridicatpe
deasupravalurilor,ncepussenvrteascnloc,cuovitezvertiginoas;
trinca,smuls,zburnntuneric,caopasremare,alb;ogroapcircular,
unnoumaelstrom,seformnviitoareavalurilor,iarnavigatorii,nchiin
mijloculacestuivrtej,furminaicuasemeneaiueal,nctuvoaieledeap
lisepreaunemicate,nciudaincalculabileilorviteze.Senfundauncetn
fundulvrtejuluiseproduceaoatracieputernic,oaspiraieirezistibil,carei
atrgeaiinghieadevii.
Seridicasertoicincinpicioare.Seuitaucuoprivirengrozitoare.i
apucaameeala.ncercauacelsentimentdenedefinitalabisului.
Dar,dintrodat,balenieraseridicperpendicular.Provaeidomin
uvoaielevrtejului;vitezasaoproiectnafaracentruluideatraciei,
scpndprintangentacesteicircumferinecarefceamaimultdeomiede
tururipesecund,fuazvrlitafarcuiuealauneighiuleledetun.
Altamont,doctorul,Johnson,Bellfurrsturnaipebanchetelelor,cnd
seridicar,Hatterasdispruse.Eraoradoudimineaa.
CapitolulXXIII.
PAVILIONULENGLEZ.
Unstrigt,pornitdinpatrupiepturi,urmdupprimulmomentde
uluire.
UndeiHatteras?ntrebdoctorul.
Disprut!rspunserJohnsoniBell.
Pierdut!
Privirnjurullor.Nimicnuapreapemareaaceastacuprinsdehul.
Dukltracudisperare;voiassearuncenmijloculvaluriloriBelldeabia
reuislrein.
Trecilacrm,Altamont,spusedoctorul,isncercmtotcee
omeneteposibilcaslregsimpenefericitulnostrucpitan!
JohnsoniBellireluarlocurilepebanchete.Altamontapucechea
crmei,iarbalenierartcitoarefcudrumulnapoi.JohnsoniBellncepur
svsleascdintoateputerile:timpdeoornuprsirloculcatastrofei.
Cutar,darnzadar!NenorocitulHatteras,luatdeuragan,erapierdut.
Pierdut!attdeaproapedepol!attdeaproapedeintapecarena
apucatdectsontrezreasc!
Doctorullcheam,strig,trasefocuridearm;Dukialturjalnicele
luiltrturi;darnimeninurspunsecelordoiprieteniaicpitanului.Atunci
Clawbonnyfucuprinsdeoadncdurere;ilscapulnminiitovarii
luilauzirplngnd.
ntradevr,laaceastdistandepmnt,frniciovsl,frnicio
bucatdelemndecaresseprind,Hatterasnuputeasajungviuperm,
idaccevadinelarfiatinsnsfritpmntulacestaattdedorit,nuputea
sfiedectcadavrullui,tumefiatistlcit.
Dupoordecutri,trebuirsiadinnoudrumulsprenordis
luptempotrivaultimelorfuriialefurtunii.
Laoracincidimineaa,nziuade11iulie,vntulsepotoli;hulaslbicu
ncetul,cerulirecaptlimpezimeasapolari,lamaipuindetreimile,
pmntulapruntoatsplendoarealui.
Acestpmntnounueradectoinsul,sau,maicurnd,unvulcan
nlatcaunfarlapolulborealallumii.
Muntele,nplinerupie,vrsadinadncurileluiogrmaddepietre
fierbiniidebucidestncincinselarou;preasseagitepradunor
scuturturirepetate,carespiraiaunuiuria;pietroaieleerauazvrlitenaerla
marenlime,nmijloculjeturilorintensedefoc,iarlavatopitcurgeape
pantentorentenvalnice;aici,erpiaprinisestrecurauprintrestncile
fumegnde;dincolo,cascadearztoareserostogoleaunmijloculunoraburi
purpurii,iarmaijos,unfluviudefoc,formatdinmiideruriaprinse,se
zvrleanmareprintrogurcarefierbea.
Vulcanulpreasaibuncraterunicdincareneacoloanadefoc,
tiatdeacurmeziuldefulgeretransversale;sarfispuscelectricitateajuca
unrolnacestmrefenomen.
Pedeasupraflcrilorgfitoareunduiaouriatrmbdefum,roiela
baz,neagrnvrf.Seridicacuonemaivzutmreieisedesfuralarg,n
rotocoalegroase.
Cerul,aflatlaomarenlime,eradeculoarecenuie;ntunericuldin
timpulfurtunii,decaredoctorulnuputusesideaseama,proveneanmod
evidentdelatrmbeledecenucareacopereausoarelecaoperdeade
neptruns.iamintiatuncideunfaptasemntor,petrecutn1812,peinsula
Barbados,care,nmijloculzilei,fucufundatnceamaiadncbezndemasa
decenuzvrlitdecraterulvulcanuluiSaintVincent.
Aceaststncuriacarescuipafoc,aprutnplinocean,eranalt
deomiedeprjini,avndaproapealtitudineaHeclei.
Liniatrasdinvrfuleisprebazformacuorizontulununghidecirca
unsprezecegrade.
Preasiaspuinctepuindintrevaluri,pemsurcebalenierase
apropiadeea.Nuprezentaniciourmdevegetaie.ilipseauirmurile,iar
coastelecdeauperpendicularnmare.
Vomputeascoborampepmnt?ntrebdoctorul.
Neducevntul,rspunseAltamont.
Darnuvdniciunpeticdeplajpecaresputempunepiciorul.
Aaparededeparte;darosgsimloccasneadpostim
ambarcaiunea;etotcenetrebuie.
Atunci,smergem!rspunsetristClawbonny.
Doctorulnumaiaveaochisvadacestuscatstraniucaresentindean
faalui.Pmntulpoluluieracuadevratacolo,darnuiomulcarel
descoperise.
Lacincisutedepaideprtaredestnci,mareafierbeasubaciunea
focurilorsubterane.Insulapecareonconjurastotfiavutocircumferinde
optpnlazecemile,numaimulti,dupctseputeaaprecia,segsea
aproapedepol,chiardacaxalumiinutreceaexactpeacolo.
Apropiindusedeinsul,navigatoriiobservarunfiordnminiatur,
suficientcasadposteascambarcaialor;sendreptarimediatntracolo,
cuteamadeagsicorpulcpitanuluiaruncatpecoast,defurtun!
Totui,preagreucauncadavruszacaici:nuexistanicioplaji
mareasesprgeadestncileabrupte;ocenudensineclcatdeniciun
pasomenescleacopereasuprafaa,dincolodebtaiavalurilor.
nsfrit,balenierasestrecurprintrodeschiderestrmtntredou
stnciaflatelasuprafaaapeiiacoloseaflperfectadpostitdefuria
talazurilor.
AtunciurletelejalnicealeluiDuksenteir;bietulanimalichema
cpitanulngraiulluiemoionant;lcereanapoiacesteimrinemiloase,
acestorstncifrecou.Ltranzadar,iardoctorullmngiafrsipoat
liniti,cndcredinciosulcine,caicumarfivrutslurmezepestpnul
su,fcuunsaltuimitorisearuncprimulpestnci,nmijloculuneipulberi
decenucareseridicnjurulluicaunnor.
Duk!Aici,Duk!lstrigdoctorul.
DarDuknulauzi,idispru.Trecuratuncilaoperaiilededebarcare;
Clawbonnyiceitreitovariaisipuserpiciorulpepmnt,iarbalenierafu
solidlegatdermcuparma.
Altamontsepregteasseurcepeunuriamormandepietre,cnd
ltrturileluiDukseauzirlaoanumitdistan,cuoenergieneobinuit;ele
nuexprimaufurie,cidurere.
Ascultai,spusedoctorul.
Sfidescoperitvreunanimal?ntrebefuldeechipaj.
Nu!nu!rspunsedoctorul,tresrind,eunvaiet!suntplnsete!Corpul
luiHatteraseacolo!
Laacestevorbe,ceipatrupornirpeurmeleluiDuk,princenuacarei
orbea:ajunsernfundulunuifiord,laodistandezecepicioare,unde
valurilemureaupenesimite.
Acolo,DukltralnguncadavrunvelitnpavilionulAngliei.
Hatteras!Hatteras!strigdoctorul,aruncnduseasupracorpului
prietenuluisu.
Darimediatscoaseoexclamaie,cuneputinderedat.
Trupulacestansngerat,naparennensufleit,micsubminile
sale.
Eviu!eviu!strigel.
Da,rspunseovoceslab,viu,pepmntulpolului,pecarema
zvrlitfurtuna,viu,peInsulaReginei!
UrapentruAnglia!strigarceicinci,ntrunglas.
ipentruAmerica!continudoctorul,ntinznduiomnlui
Hatterasicealaltamericanului.
Duk,strigielura,nfelullui,iaclamaialuifutotattdevalabil.
nprimeleclipeacetioamenivitejifurcugndulnumailafericireade
airevedeacpitanul;isimeauochiiplinidelacrimi.
DoctorulseasigurdestareasntiiluiHatteras.Nueragravrnit.
vntullmpinsesepnlacoast,undeabordajulerafoartepericulos;
ndrzneulmarinar,carefusesezvrlitdemulteorinlarg,reuisenceledin
urm,cuunmareefort,sseagatedeobucatdestncisseridice
deasupravalurilor.Acoloipierdusecunotina,dupcesenvelisensteagul
lui,inuirevenisensimiridectlamngierileluiDukilazgomotul
ltrturilor.
Dupprimelengrijiri,Hatterasputusseridiceismearg,sprijinit
debrauldoctorului,sprebaleniera.
Polul!PolulNord!repetael,ntimpcemergea.
Etiunomfericit!ispusedoctorul.
Da,fericit!Dardumneata,prietene,nusimifericireaaceasta,bucuria
deateaflaaici?Pmntulacestapecareclcmepmntulpolului!Mareape
careamstrbtutoemareapolului!Aerulpecarelrespirmealpolului!O!
PolulNord!PolulNord!
i,vorbindastfel,Hatteraserapraduneiexaltriviolente,aunuisoide
febr,iardoctorulncercazadarnicslliniteasc.Ochiiluiaveauostrlucire
extraordinar,capulifierbeadegnduri.Clawbonnypuneaaceaststarede
surescitarepeseamangrozitoarelorpericoleprincaretocmaitrecuse
cpitanul.
Hatterasavea,cusiguran,nevoiedeodihnitovariiluisaungrijit
scauteunlocpentrutabr.
Altamontgsincurndogrotformatdinstnciprbuite,Johnsoni
Belladuseracoloproviziileilsarnlibertateciniigroenlandezi.
Ctreoraunsprezece,totulerapregtitpentruprnz;pnzadecort
serveadreptfademas;prnzul,alctuitdinpemmican,carnesrat,ceaii
cafea,erantinspejosinuateptadectsfienghiit.
Dar,mainti,Hatterascerussefacreleveulinsulei;voiastieexact
poziiancareseafla.
DoctoruliAltamontiluaratunciinstrumentelei,dupmsurtori,
aflarcpoziiaprecisagroteierala8959'15latitudine.Longitudinean
acestpunctnumaiaveanicioimportan,ccitoatemeridianelesentlnesc
lactevasutedepicioaremaincolo.
Aadar,nrealitate,insulaseaflasituatlaPolulNord,iaralnouzecilea
graddelatitudineseaflalanumaimultdepatruzeciicincidesecundede
acolo,maiprecis,latreisferturidemil,adicsprevrfulvulcanului.
CndHatterascunoscuacestrezultat,cerucaelsfieconsemnatntr
unprocesverbal,fcutndubluexemplar,caretrebuiasfiedepusntrun
cairn,pecoast.
Deci,peloc,doctorullupanairedactaurmtoruldocument,dincare
unexemplarsegseteazinarhiveleSocietiiregaledeGeografiedinLondra:
n11iulie1861,la8959'15latitudineseptentrional,afostdescoperit
InsulaReginei,laPolulNord,dectrecpitanulHatteras,comandantul
briculuiFORWARDdinLiverpool,careasemnatmpreuncutovariilui.
OricinevagsiacestdocumenterugatslfacsajunglaAmiralitate.
Semnat.JohnHatteras,comandantulvasuluiFORWARD,doctorClawbonny,
Altamont,cpitanulvasuluiPORPOISE,Johnson,efdeechipaj,Bell,dulgher.
iacum,dragiprieteni,lamas!spusecuvoioiedoctorul.
CapitolulXXIV.
CURSDECOSMOGRAFIEPOLAR.
Edelasineneles,cpentruastalamas,seaezarpejos.
Dar,spuseClawbonny,cinenardatoatemeseleitoatesufrageriile
dinlumecasiaprnzulla8959'15latitudineboreal?
Gndurilefiecruiadintreeiseconcentrau,ntradevr,asuprasituaiei
prezente;spiriteleeraustpnitedeideeaizbndeinatingereaPoluluiNord.
Pericolelenfruntatecasajunglael,primejdiileceiateptaulanapoiere,
toateerauuitatenfaaacestuisuccesfrprecedent.Ceeacenicianticii,nici
modernii,nicieuropenii,niciamericanii,niciasiaticiinureuiserncsfac,
acumsenfptuise.
Deaceea,doctorulfuascultatcuateniedetovariiluicndlepovesti
totceeacetiinainesecataluimemorieipuneauladispoziienlegturcu
situaiaactual.
Afostunadevratentuziasmcndpropusemaintiuntoastpentru
cpitan.
PentruJohnHatteras!spuseel.
PentruJohnHatteras!nchinartovariisi,ntrunsingurglas.
PentruPolulNord!rosticpitanul,peuntoncarepreaciudatpentru
omulacestaattderece,attdereinut,icaresealiaacumnpradaunei
mariagitaiicreianuiputearezista.
Ciocnircnileitoasturilefururmatedeclduroasestrngeride
mn.
Iat,aadar,spusedoctorul,evenimentulgeograficcelmaiimportant
alepociinoastre!Cinearfispuscaceastdescoperirevaprecedapeceaa
centruluiAfriciisauAustraliei!Hatteras,eticuadevratmaipresusdeStuart
iLivingstone,deBurtonideBarth!Cinstedumitale!
Avei,dreptate,doctore,rspunseAltamont,separec,datorit
greutilorpecareleprezintoasemeneaexpediie,PolulNordarfitrebuits
fieultimulpunctdepepmntcarespoatfidescoperit.nziuancarevreun
guvernarfivrutneapratsdescoperecentrulAfricii,arfireuitacestlucru,
frndoial,punndnmicareoameniibani;pecndaici,nimicnueramai
puinsigurdectsuccesuliputeausseiveascobstacoleabsolutde
netrecut.
Denetrecut?!exclamHatterascuvehemen.Nuexistobstacolede
netrecut,existvoinmaimultsaumaipuinputernic,astaitot!
nsfrit,tcuJohnson,neaflmaici,iastaibine.Dar,nfine,
domnuleClawbonny,miveispuneoareodatcearepolulattdespecial?
Ceare?BravulmeuJohnson,arecesingurulpunctdepeglob
nemicat,ntimpcetoatecelelaltepunctesenvrtesccuoiuealextrem.
Darnumidauseamadeloc,rspunseJohnson,csuntemmai
nemicaiaicidectlaLiverpool!
CailaLiverpool,nuidaiseamademicare;astadincauzc,n
ambelecazuri,participichiardumneatalaaceastmicaresaulaacestrepaus.
Darfaptulnuemaipuinsigur.Pmntulenzestratcuomicarederotaie
careserealizeazndouzeciipatrudeore,iaraceastmicareesocotitc
seproducenjuruluneiaxe,alecreiextremititrecprinPolulNordiprin
PolulSud.Fiibine,noineaflmlaunadinextremitileacesteiaxe,caree
neapratnemicat.
Aadar,spuseBell,ntimpcecompatrioiinotrisenvrtescrepede,
noirmnemnrepaus?
Aproape,ccinuneaflmnmodabsolutlapol!
Aveidreptate,doctore,spuseHatteraspeuntonsolemnicltinnd
dincap,maitrebuiescncpatruzeciicincidesecundecasajungemla
punctulexact!
Eunfleac,rspunseAltamont,iputemsneconsidermnstarede
imobilitate.
Da,interveniiardoctorulndiscuie,astantimpcelocuitoriifiecrui
punctdepeEcuatorfactreisutenouzeciiasedeleghepeor!
ifrsfiemaiobosiidinaceastpricin!fcuBell.
ntocmai!rspunsedoctorul.
Dar,reluJohnson,independentdeaceastmicarederotaie,
pmntulnuenzestraticuoaltmicarenjurulsoarelui?
Bada,cuomicaredetranslaie,pecareoefectueazntimpdeun
an.
Emairapiddectcealalt?ntrebBell.
Infinitmairapiditrebuiesvspunc,deineaflmlapol,ne
antreneazipenoi,capetoilocuitoriipmntului.Aanct,pretinsa
noastrnemicarenuedectoiluzie:nemicainraportcualtepuncteale
globului,da:darnraportcusoarele,nu.
Bine!spuseBellcuunaccentderegretcomic,ieucaremcredeam
aalinitit!Trebuiesrenunlaaceastiluzie!Hotrtlucru,pelumeaastanu
poiaveanicioclipdeodihn.
Chiaraa,Bell,replicaJohnson;ineveispune,domnuleClawbonny,
careevitezaacesteimicridetranslaie?
Efoartemare,rspunsedoctorul;pmntulsenvrtetenjurul
soareluideaptezeciiasedeorimairepededectoghiuleadecalibru
douzeciipatru,carefacetotuiosutnouzeciicincideprjinipe
secund.Vitezasadetranslaieestedeaptelegheiasezecimipesecund;
precumvedei,ecutotulaltcevadectdeplasareapunctelordepeEcuator.
Drace!exclamBell,snuivinscrezi,domnuleClawbonny!Mai
multdeapteleghepesecund,iastantimpcearfifostattdeuors
rmnimobil!
Ei!tcuAltamont,cumpoisspuiaaceva,Bell!nacestcaz,nar
maifizi,narmaifinoapte,narmaifiprimvar,nicitoamn,nicivar,nici
iarn!
Frsmaipunemlasocotealunrezultatdeadreptulnfricotor!
intervenidoctorul.
Careanume?ntrebJohnson.
Camficzutpesoare!
Sficzutpesoare?replicBell,surprins.
Frndoial.Dacaceastmicaredetranslaiesaropri,pmntul
sarprvlipestesoarenaizeciipatrudezileijumtate.
Ocderedeaizeciipatrudezile!seminunJohnson.
Nicimaimult,nicimaipuin,rspunsedoctorul,cciedeparcurs
pnacoloodistandetreizeciioptdemilioanedeleghe.
Careeste,deci,greutateaglobuluipmntesc?ntrebAltamont.
Ei!fcuJohnson,iatnitenumerecarenuspunnimicurechilor!Nici
nulemaipoinelege.
Deaceea,stimabilulmeuJohnson,osidaudoitermenide
comparaiecareivorrmnenminte;aflcenevoiedeogreutatede
aptezeciicincideorimaimaredectlunacasatingigreutateapmntului
iogreutatedetreisutecincizecidemiideorimaimarecaapmntuluicas
atingigreutateasoarelui.
Toateasteasuntstrivitoare!spuseAltamont.
Strivitor,aceastaicuvntul,ntridoctorul;darrevinlapol,deoarece
niciodatvreoleciedecosmografiedespreaceastparteapmntuluinarfi
maipotrivit,dactotuiastanuvplictisete.
Hai,doctore,continuai!fcuAltamont.
Vamspus,reludoctorul,cruiaiplceatotattdemultsinvee
pealii,pectdemultleplceatovarilorsisseinstruiasc,vamspusc
poluleunpunctnemicatfadealtepunctedepepmnt.Eibine,nuechiar
exact.
Cum!spuseBell.Trebuiesolsmmaimoale?
Da,Bell,polulnuocupmereuacelailoc;odinioar,steauapolar
eramaindeprtatdepolulcerescdectesteacum.Polulnostrueste,deci,
dotatcuoanumitmicare,eldescrieuncercnaproximativdouzeciiase
demiideani.Astasedatoreteprecesiuniiechinociilor,desprecareosv
vorbescimediat.
Dar,ntrebAltamont,nusarputeantmplcapolulsse
deplaseze,ntrobunzi,maimult?
Ei!dragulmeuAltamont,rspunsedoctorul,aiatinsomareproblem,
pecaresavaniiaudezbtutomultvreme,nurmauneidescopeririciudate.
Careanume?
Iat:n1771,afostdescoperitleulunuirinocerpemalurileMrii
Glacialei,n1799,alunuielefantpecoasteleSiberiei.Cumdeaupututfi
gsiteacestepatrupededinrilecaldelaoasemenealatitudine?Deaicio
stranierumoareprintregeologi,carenuerauattdesavanicumafostmai
trziuunfrancez,domnuleEliedeBeaumont,caspoatdemonstra,aacum
afcutel,canimaleleacesteatriaudejalalatitudiniridicateictorentelei
fluviileleautransportat,purisimplu,leurilenloculundeaufostgsite.
Darcumaceastexplicaienufusesencemis,ghiciiceainventat
imaginaiasavanilor?
Savaniisuntnstaredeorice,spuseAltamontrznd.
Da,deorice,casexpliceunfenomen;eibine,aupresupuscpolul
pmntuluifuseseodinioarlaEcuatoriEcuatorullapol.
Eia!
Aacumvspun,inmodserios;or,dacarfifostaa,cum
pmntuleturtitlapolpeontinderedemaimultdecincileghe,mrile
transportatelanoulEcuatordeforacentrifugarfitrebuitsacoperemuni
dedouorimainalidectHimalaya;toaterilecaresenvecineazcucerul
polar,Suedia,Norvegia,Rusia,Siberia,Groenlanda,NouaBritanie,arfifost
necatesubcincileghedeap,ntimpceregiunileecuatoriale,mpinselapol,
arfiformatpodiurinaltedecincileghe.
Ceschimbare!spuseJohnson.
O!aceastanuinspimntadelocpesavani.
icumexplicaueiaceastperturbaie?ntrebAltamont.
Princiocnireacuocomet.CometaeDeusexmachina*;oridecteori
sentmplsnutepoidescurcancosmografie,echematnajutoro
comet.Eastrulcelmaiserviabilpecarelcunosci,lacelmaimicsemnal
vreunuisavant,sederanjeazcasaranjezetotul!
Atunci,ntrebJohnson,dupprereadumneavoastr,domnule
Clawbonny,perturbaiaaceastaeimposibil?
Imposibil!
idacsarproduce?
Dacsarproduce,Ecuatorularngheandouzeciipatrudeore!
Bine!dacacestfenomensarntmplacum,spuseBell,lumeaarfi
nstaresspuncnamfostlapol!
Linitetete,Bell!Casrevenimlaimobilitateaaxeipmntului,
rezultdintoateasteaurmtoarele:dacamfifostaicintimpuliernii,amfi
vzutsteleledescriinduncercperfectnjurulnostru.Ctprivetesoarele,n
ziuaechinoxuluideprimvar,la23martie,nearapare(nuinseamade
refracie),nearaparetiatexactndoudeliniaorizontului,iapoiarurca
puinctepuinformndnitecurbefoartealungite;daraici,eremarcabil
faptulc,dendatcearsrit,numaiapune;rmnevizibiltimpdease
luni;apoidisculluiatingedinnouliniaorizontului,la22septembriei,ndat
ceaapus,numaievzuttoatiarna.
Vorbeainaintedeturtireapmntuluilapoli,spuseJohnson;vrog
smiexplicaiacestlucru,domnuleClawbonny.
Iat,Johnson,pmntulfiindfluidnprimelezilealenateriilumii,
nelegicatuncimicareaderotaieatrebuitsmpingopartedinmasa
mobilctreEcuator,undeforacentrifugsefceamaiviusimit.Dac
pmntularfifostnemicat,arfirmasosferperfect;dar,caurmarea
fenomenuluipecarevilamdescris,elsenfieaznformdeelips,iar
punctelepoluluisuntmaiapropiatedecentrudectpuncteledelaEcuator,cu
aproapecincilegheiotreime.
Aadar,spuseJohnson,dacarvreacpitanulnostrusseducn
centrulpmntului,amaveacincileghemaipuindefcutcasajungem
acolo?
Aacumspui,prietene
Eibine,cpitane,eundrumctigat!Iatunprilejdecaretrebuies
nefolosim
Hatterasnurspunse.Eravditcnuasculta,saucascultfrs
aud,
Zuaa!exclamdoctorul.Dacnelumdupspuseleunorsavani,
poatecarficazulsncercmaceastexpediie.
Aae!fcuJohnson.
Darlsaimstermin,spusedoctorul;astaamsvopovestescmai
trziu;vreausvexplicmainticumsefacecturtireapolilorecauza
precesiuniiechinociilor,adicdecenfiecareanechinoxuldeprimvarvine
cuozimaidevremedectdacpmntularfiperfectrotund.Aceastase
ntmpl,purisimplu,pentrucatraciasoareluiseproducentrunfel
diferitasuprapriiumflateaglobului,situatlaEcuator,careareatuncio
micareretrograd.Ulterior,astaeforacaredeplaseazpuinpolul,aacum
vamspusmainainte.Dar,independentdeacestefect,turtireaartrebuis
aiboinfluenmaicurioasimaidirectasuprapersoaneinoastreidecare
neamdaseamadacamfifostnzestraicuosensibilitatematematic.
Cevreisspunei?ntrebBell.
CsuntemmaigreiaicidectlaLiverpool.
Maigrei?
Da!Noi,ciniinotri,putile,instrumentelenoastre.
Ecuputin?
Desigur,idindoumotive:primulestecsuntemmaiapropiaide
centrulglobuluicare,nconsecin,neatragemaimult;or,foraaceastade
atracienuialtcevadectgravitaia.Aldoileamotivecforaderotaie,caree
nullapol,fiindmarcatlaEcuator,obiecteleauacolotendinadease
ndeprtadepmnt;elesunt,deci,acolomaipuingrele.
Cum!spuseJohnson,cuunaerserios,navempestetotaceeai
greutate?
Nu,Johnson,conformlegiiluiNewton,corpurileseatragnraport
directcumasalorinraportinversproporionalcuptratuldistanelor.Aici
cntrescmaimult,pentrucmaflumaiaproapedecentruldeatracie,iar
peoaltplanetacntrimaimult,saumaipuin,dupmasaplanetei.
Cum!ntrebBell.nlun?
nlun,greutateamea,careededousutedelivrelaLiverpool,narfi
maimarcdetreizeciidou.
Darnsoare?
O!nsoareacntrimaimultdecincimiidelivre!
Dumnezeulemare!fcuBell,atunciartrebuiuncriccucaresvise
ridicepicioarele!
Probabil!rspunsedoctorul,rznddeuluirealuiBell;daraici
diferenanusesimtei,fcndunefortegalalmuchilordelagenunchi,Bell
arsritotattdesuscapecheiurileluiMersey.
Da,darnsoare?repetBell,carenuirevenea.
Prietene,irspunsedoctorul,concluziatuturoracestorlucruriestec
stmbineaiciundesuntemiceinutilsnegrbimsmergemnaltepri.
Spuneainainte,interveniAltamont,carfipoatecazulssencerce
oexcursiesprecentrulpmntului!Oareaexistatvreodatideeadease
ntreprindeoasemeneacltorie?
Da.icuaceastaterminceleceamavutsvspuncuprivirelapol.
Nuexistniciunpunctdepeglobcaresfidatnaterelamaimulteipotezei
himere.Anticii,foartenetiutorinalecosmografiei,situaucologrdina
Hesperidelor.nEvulMediu,sapresupuscpmntulestesusinutdenite
piroanefixatelapoli.njurulcrorasenvrtete,darcndaufostvzute
cometelemicnduselibereprinregiunilecircumpolare,sarenunatlaideea
unuiasemeneamoddesusinere.Maitrziu,sagsitunastronomfrancez.
Bailly,caresusinucatlanii,poporulcumoravuriblnde,astzidisprut,de
carevorbetePlaton,arfitritchiarpeacestemeleaguri.nsfrit,nzilele
noastre,sapretinsclapoliarexistaouriadeschidereprincarenete
luminaaurorelorborealeiprincaresarputeaptrundeninteriorulglobului;
apoi,nsferascobitsapresupusafidupplanete,PlutoniProserpina,io
atmosferluminoas,caurmareaputerniceipresiunepecareosuport.
Sauspustoateastea?ntrebAltamont.
Bachiarsauiscris,incfoarteserios.CpitanulSynness,unul
dintrecompatrioiinotri,leapropuschiarluiHumphreyDavy,Humboldti
Aragosncercecltoria!Daracetisavaniaurefuzat.
ibineaufcut.
Credieu!Oricumarfi,vedeidumneavoastr,dragiprieteni,c
imaginaiaiadatfrulibernlegturcupolulictrebuie,maidevreme
saumaitrziu,sserevinlasimplarealitate.
Dealtfel,vommaivedea,spuseJohnson,carenurenunaselaideea
lui.
Atuncilsmpemineexpediiile,spusedoctorulzmbind,pentruc
lvzupebtrnulmarinarpreapuinconvins,iardacexistvreodeschidere
specialprincaressepoatmergesprecentrulpmntului,vommerge
mpreun!
CapitolulXXV.
MUNTELEHATTERAS.
Dupaceastconversaieplindemiez,fiecaredinei,instalndusect
putumaicomodngrot,adormiimediat.
Fiecare,afardeHatteras.Deceomulacestaextraordinarnudoarme?
Oarescopulvieiisalenufuseseatins?Nuirealizasendrzneeplanuri
carelpreocupaseratt?Decesufletulacestapasionatnuseliniteadup
frmntareadepnatunci?Nueranormalscrezic,odatcurealizarea
planurilorsale,Hatterasarfiintratntrostarededestindereicnerviilui,
relaxai,arfidoritsseodihneasc?Dupsucces,arfipututchiarnormals
fiecuprinsdeacelsentimentdetristeecareurmeazntotdeaunadup
satisfacereadorinelor.
Darnu.Elseartaafiimainervos.itotui,nuideeantoarceriiera
ceacarelfrmntaaademult.Voiasmeargimaideparte?Ambiialuide
cltornavea,oare,niciolimit,igseaclumeaepreamicpentruci
dduseocol?
Oricumarfifost,nuputusdoarmcutoatecaceastprimnoapte
petrecutlapolulborealallumiiafostlimpedeilinitit.Insulaeraabsolut
pustie.Niciopasrenatmosferaeincins,niciunanimalpesoluleide
cenu,niciunpetenapelecarefierbeau.Numaindeprtareseauzeau
uruiturilesurdealemuntelui,nvrfulcruiasedespleteautrmbedefum
aprins.
CndBell,Johnson,Altamontidoctorulsetrezir,nulmaigsirpe
Hatteraslngei.Nelinitii,prsirgrotailzrirpecpitannpicioare,pe
ostnc.Stteacuprivireaaintitsprevrfulvulcanului.iineanmn
instrumentele;fcuse,sevede,releveulexactalmuntelui.
Doctorulsendreptspreelitrebuiesiadresezedectevaori
cuvntul.naintedealscoatedinstarealuidecontemplare.
nceledinurm,cpitanulpruclnelege.
Ladrum!ispusedoctorulcarelexaminacuoprivireatent,ladrum!
Haisfacemocolulinsuleinoastre;iatnegatapentruultimanoastr
excursie.
Ultima,rspunseHatterascuaceaintonaienglasaoamenilorcare
viseazcuglastare;da.ntradevr,ultima.Dar,continuelcuomare
nsufleire,iceamaiminunat!
Vorbeaastfel,frecnduifrunteacuamndouminile,casicalmeze
clocotulluntric.
nclipaaceea,Altamont.JohnsoniBellajunserlngel;Hatteraspru
siasatuncidinstareadehalucinaiencareseafla.
Dragiprieteni,spuseelcuglasemoionat,vmulumescpentru
curajulvostru,vmulumescpentrustruinavoastr,vmulumescpentru
eforturilesupraomeneticareneaungduitspunempiciorulpeacest
pmnt!
Cpitane,spuseJohnson,namfcutdectsidmascultarei
numaidumitaleirevinecinstea.
Nu!nu!continuHatteras,cuoviolentefuziune,visecuvineivou,
lafelcaimie!LuiAltamont,cainoututuror!Caidoctorului!O!lsaim
smidescarcinimanfaavoastr!Nuimaipoatezgzuirecunotina!
Hatteraslestrngeaminilevitejilorsitovaricarelnconjurau.
Umbladecolocolo,numaierastpnpesine.
Nuneamfcutdectdatoria,spuseBell.
Datorianoastrdeprieteni,rspunsedoctorul.
Da,reluHatteras,daraceastdatorienautiuttoisio
ndeplineasc.Uniiaucapitulat!Totui,trebuiesiiertmpeceicareau
trdatcaipeceicaresaulsatantrenaipepantatrdrii!Bieiioameni,i
iert.Mauzii,doctore?
Da,rspunsedoctorul,pecareexaltarealuiHatteraslnelinitean
modserios.
iacum,continucpitanul,nudoresccaeispiardmicaaverepe
careauvenitsocauteattdedeparte.Nu!Nusevaschimbanimicdin
dispoziiiledatedemineivorfibogaidacvormairevedeavreodatAnglia!
ArfifostgreusnufiimicatdetonulcucareHatterasrostiaceste
vorbe.
Dar,cpitane,spuseJohnsonncercndsglumeasc,sarspunec
vfaceitestamentul.
Poate,rspunsesolemnHatteras.
Totui,aveinfaadumneavoastroexistenglorioas,lungi
frumoas.
Cinetie?griHatteras.
Cuvinteleacesteafururmatedeotceredestuldelung.Doctorulnu
ndrzneasdeavreointerpretareacestorultimevorbe.
DarHatterasilmuriimediat,ccicuunglasnfrigurat,deabia
stpnit,continu:
Dragi,prieteni,ascultaim.Amfcutmultpnaiciitotuimai
rmnemultdefcut.
Tovariicpitanuluiseprivircuadncuimire.
Da,suntempepmntulpolului,darnuneaflmchiarlapol!
Cumasta?ntrebAltamont.
Astaibun!exclamdoctorul,caresetemeasghiceascsensul
vorbelorcpitanului.
Da!rspunseHatterascuputere,amspuscunenglezvapune
piciorulpepolulborealallumii;amspusacestlucru,iunenglezovaface.
Cum?ntrebdoctorul.
Neaflmnclapatruzeciicincidesecundedepunctulnecunoscut,
continuHatterascuonsufleiredincencemaimare,iacoloundeseafl,
acolomvoiduce!
Darenvrfulacestuivulcan!strigdoctorul.
Mvoiduce!
Eunconinaccesibil.
Mvoiduce!
Euncraterlargdeschis,nflcri!
Mvoiduce!
NupoatefiredatconvingereaenergiccucareHatterasrostiaceste
ultimecuvinte.Prieteniisierauuluii;priveaucugroazmuntelecarei
legnanaerpanaulsudeflcri.
Doctorulinterveniiar,insist,fcuoricecaslconvingpeHatterass
renunelaplanullui;ispusetotceeaceeranstaresimagineze:dela
rugminteaumilpnlaameninrileamicale;dartoateacesteanuavurnici
unefectasuprafiriinervoaseacpitanului,cuprinsdeunfeldenebuniecare
arputeafinumitnebuniapolar.
Nulemairmneadectsfoloseascmijloaceviolentepentrualopri
peacestsmintit,carealergaspreproprialuipieire.Darprevzndcacesteaar
aveadreptefectnitedereglrigrave,doctorulnuvoislentrebuinezedect
ncazextrem.
Elspera,dealtfel,canumiteimposibilitifizice,obstacoledenetrecutl
voropripeHatterasdelarealizareaplanuluisu.
Dacaastaulucrurile,tevomurma.
Da,rspunsecpitanul,pnlajumtateamuntelui!Numaideparte!
NutrebuieoaresduceinAngliacopiaprocesuluiverbalcareatest
descoperireanoastrdac?
Totui!
Amhotrt,rspunseHatteraspeuntondeneclintit,i,deoarece
rugminileprietenuluinuvajung,vordoncpitanul.
Doctorulnuvoismaiinsistei,dupctevaclipe,miculgrup,echipat
pentruoascensiunegreaicuDuknfrunte,seporniladrum.
Cerulerastrlucitor.Termometrulartacincizeciidoudegrade*.
Atmosferaseimpregnadinbelugdeluminaproprieacestuigraddelatitudine.
Eraoraoptdimineaa.
Hatterasolunainte,nsoitdecurajosulsucine;BelliAltamont,
doctoruliJohnsonlurmarndeaproape.
Miefric,spuseJohnson.
Nu,nu,naidecestetemi,rspunsedoctorul,suntemnoiaici.Ce
insuliciudaticumsiredainfiareaattdespecial,careeransui
neprevzutul,noutatea,tinereea!Vulcanulnupreabtrn,iargeologiiarfi
pututsconfirmecnaterealuiededatrecent.
Stncile,agateuneledealtele,nusemenineaudectprintrun
echilibrumiraculos.Muntelenuera,propriuzis,dectoadunturdepietre,
czutedesus.Niciunpicdepmnt,nicicelmaimicmuchi,nicicelmai
jigritlichen,niciourmdevegetaie.Acidulcarbonic,pecarelvrsacraterul,
navusesencvremesseuneasccuhidrogenuldinap,nicicuamoniacul
dinnori,casformeze,subaciunealuminii,materieorganic.
Insulaaceasta,pierdutnmare,nuidatoraexistenadectaglomerrii
succesiveadejeciilorvulcanice;nfelulacestasaunlatmaimulimunipe
glob;ceeaceauzvrlitvulcaniidinstrfundullorafostdestulcasiformeze.
AasantmplatcuEtna,careavrsatpnacumunvolumdelavmultmai
maredectnsimasasa;totaaeiMonteNuovo,lngNeapole.Nscutdin
zgurntrunscurtrstimpdepatruzeciioptdeore.
AdunturaaceastaderocidincaresealctuiaInsulaRegineieranmod
evidentieitdinmruntaielepmntului;aveancelmainaltgradun
caractervulcanic.Peloculundeseafla,sentindeaaltdatmareauria,
formatdinprimeleziledincondensareavaporilordeappeglobulrcit;dar,
pemsurcevulcaniidinlumeavecheidinlumeanousaustinssau,mai
binezis,sauastupat,trebuirsfienlocuiidenoicraterecarevarsfoc.
ntradevr,pmntulpoatefiasimilatcuunuriacazansferoidal.
Acolo,subinfluenafoculuicentral,senasccantitiuriaedeaburi,
nmagazinailaopresiunedemiideatmosfere,carearfacessarglobuln
aerdacnarexistasupapeledesiguranspreexterior.
Acestesupapesuntvulcanii;cndunulsenchide,altulsedeschidei,
ndreptulpolilorundefrndoial,dincauzaturtirii,scoarapmntuluie
maipuingroas,nuidemirarecaunvulcanssefiformatpeneateptate
prinridicareamasivuluideasupravalurilor.
Doctorul,ntimpcelurmapeHatteras,observurmtoareleciudenii:
piciorulluiclcapeuntufvulcanicipedepunericadepiatrponce,formate
dinzgur,cenu,rocieruptive,asemntoaresienituluiigranituluide
Islanda.
Dardaciatribuiainsulieioorigineapropiatdeepocanoastr,era
pentructerenulsedimentarnuavusesenctimpsseformeze.
Lipseaiapa.DacInsulaRegineiarfinumratmaimultesecolede
existen,dinmijloculeiarfinitizvoaretermale,aacumsentmpln
jurulvulcanilor.Or,nunumaicnusegseaniciomoleculdelichid,dar
vaporiicareseridicaudinruriledelavpreausfieabsolutlipsiideap.
Aadar,insulaaceastaeradeformaierecenti,aacumaprusentro
bunzi,aaputeasdisparnaltaissescufundedinnounapele
oceanului.
Pemsurceurcau,ascensiuneadeveneadincencemaigrea;coastele
munteluiseapropiaudeperpendicularitrebuiasfiicuochiinpatrucas
teferetidesurpri.Adesea,coloanedecenusersuceaunjurulcltorilor
iameninausiasfixieze,sautorentedelavlebarautrecerea.Pecteva
terenuriorizontale,rurile,rcite,isolidificatenparteasuperioar,lsau
lavassescurgfierbintesubcoajalorntrit.Fiecaredineitrebuiadecis
sondezeterenulcasnusetrezeascscufundatpeneateptatenaceste
materiinplintopire.Dincndncnd,craterulvrsabucidestnc,
nroitedegazeleaprinse:uneledintreacestemaseexplodaunaercanite
bombe,iarsfrmturilelorsemprtiauladistaneuriae,ntoatedireciile.
Elesnedenchipuitdectenenumratepericoleeraameninataceast
ascensiuneictdesmintittrebuiasfiicasoncerci.
ntimpulacesta,Hatterascontinuassecarecuoagilitate
surprinztoarei,nesocotindajutorulbastonuluicuvrfdefier,urcafr
ovirepantelecelemaiabrupte.
Ajunsencurndlaostnccircular,unfeldeplatoularg,camdezece
metri;unfluviuincandescentonconjura,dupcesebifurcasentlnind
mucheauneistncidedeasupra,inulsadectotrecerestrmtprincare
Hatterassestrecurcundrzneal.
Acoloseopri,iartovariisiputurslajung.Apoiprusmsoare
dinochispaiulceirmneadestrbtut;nliniedreaptnuseaflalamai
multdeosutdeprjinidecrater,adicdepunctulmatematicalpolului;dar,
pevertical,maieradeurcatmaimultdeomiecincisutedeprjini.
Ascensiuneaduradetreiore;Hatterasnupreasfieobosit;tovariilui
eraulacaptulputerilor.
Vrfulvulcanuluipreainaccesibil.Doctorulhotrslmpiedicecu
oriceprepeHatterassurcemaisus.ncerclanceputsliacublndee,
darexaltareacpitanuluiatinsesedelirul,ntimpuldrumuluiddusetoate
semneleuneinebuniicarecretea,icinelacunoscut,cinelaurmritn
diverselefazealeexisteneisalenuputeafisurprinsdeacestlucru.Pemsur
ceHatterasseridicamaisus,deasupraoceanului,starealuidesurescitarese
accentua;numaitriansferaoamenilor;isepreacsenalodatcu
muntelensui.
Hatteras,ispusedoctorul,ajunge!numaiputemurca.
Atuncirmneiaici,rspunsecpitanulcuunglasciudat;euvoi
mergemaisus!
Nu!ceeacefacieinutil!TeafliaicilaPolulNord!
Nu!nu!Maisus!
Prietene!ivorbesceu,doctorulClawbonny.Numrecunoti?
Maisus!Maisus!repetsmintitul.
Eibine,nu,nuvomngdui
Doctorulnicinuterminceaveadespus,cHatteras,printrunefort
supraomenesc,sripestefluviuldelavinumaiputufiajunsdetovarii
si.
Acetiascoaserunipt;lcredeauprbuitntorentuldefoc;dar
cpitanulczupemalulcellalt,urmatdecinelesu,Duk,carenuvoiasl
prseasc.
Disprudupoperdeadefumiseauzeadoarvocealuicaredescretea,
ndeprtnduse.
Sprenord!Sprenord!strigel.PevrfulmunteluiHatteras!Amintii
vdemunteleHatteras!
Nuseputeaugndislajungpecpitan;existaupentrueinumeroase
ansedeaeuaacolopeundeeltrecuseajutatdenorocicundemnarea
proprienebunilor;eracuneputinssaripesteacesttorentdefocde
asemeneaeracuneputinslocoleti.Altamontncerczadarnicsltreac;
fuctpecespiarpecndvoiasajungdincolodefluviuldelav;tovarii
luitrebuirslreinmpotrivavoineisale.
Hatteras!Hatteras!strigadoctorul.
DarcpitanulnurspunseidoarltrturileluiDuk,abiadesluite,mai
rsunaupemunte.
Totui,Hatterasputeafivzutdincndncndprintrecoloaneledefum
isubploaiadecenu.Cndbraul,cndcapuliapreaudinmijlocul
vrtejului.Apoidispreaiapreamaisus,agatdestnci.Siluetaisefcea
dincencemaimic,cuaceaiuealfantasticaobiectelorcareseridicn
vzduh.Dupjumtatedeor,preareduslajumtate.
Atmosferaseumpleadezgomotelesurdealevulcanului;muntelersuna
iduduiacauncazannfierbereisesimeacumitremurcoastele
Hatterasurcamereu.Duklurma.
Dincndncnd,nspatelelorseproduceaosurpareicteostnc
uria,cuovitezdincencemaimareisrinddincreastncreast,se
prvleapnnfundulbazinuluipolar.
Hatterasnicimcarnuntorceacapul.Seservisedebastoncadeo
prjindesteag,decarelegasepavilionulenglez.Tovariiluinspimntainu
pierdeaudinvedereniciunadinmicrilesale.Dimensiunileluideveneau,
puinctepuin,infime,iarDukpreareduslamrimeaunuiobolan.
Afostunmomentcndvntullsasupralorouriaperdeadeflcri.
Doctorulscoaseunstrigtdegroaz;darHatterasreapru,npicioare,
fluturnduisteagul.
Spectacolulacesteinfricotoareascensiunidurmaimultdeoor.O
ordeluptcustncilecaresecltinau,cuhrtoapeplinedecenuncare
acesteroualimposibiluluidispreapnlajumtateacorpului.Baseridica,
sprijinindusengenunchiinaledescobiturilemuntelui,ba,inndusen
minidecteuncolascuit,selegnanvntcaoburuianuscat.
nsfrit,ajunsenvrfulvulcanului,chiarlaguracraterului.Doctorul
speratuncicanefericitul,atingnduiinta,vareveni,poate,icnumai
aveadesuferitdectpericolelentoarcerii.Strigpentruultimaoar:
Hatteras!Hatteras!
Chemareadoctoruluiavudarulslmitepeamericanpnnfundul
sufletului.
lvoisalva!strigAltamont.
Apoi,dintrosritur,trecndpestetorentuldefoc,curisculdeacdea
nel,dispruprintrestnci.
Clawbonnynuavusesetimpslmaiopreasc.
nvremeaaceasta,Hatteras,ajunsnvrfulmuntelui,naintadeasupra
prpastieipeostncpovrnitpesteea.njurulluiplouacubolovani.Dukl
urmamereu.Bietulanimalpreacncepusesfiecuprinsdeatracia
amenintoareaabisului.Hatterasifluturasteagul,luminatdereflexe
incandescente,iarpnzaroiefluturanfaldurilungilasuflulcraterului.
Hatterasllegnacuomn,cucealaltartasprezenitpolulsferei
pmnteti.Totui,preacovie.Maicutancpunctulmatematicncare
seaduntoatemeridianeleglobuluiipecare,nsublimaluindrtnicie,voia
spunpiciorul.
Deodat,stncaseprbuisubel.Hatterasdispru.Uniptnfiortor,
scosdetovariilui,urcpnnvrfulmuntelui.Trecuosecund,ctun
secol!Clawbonnyisocoteaprietenulpierdutingropatpevecienadncurile
vulcanului.DarAltamonteraacolo,Dukdeasemenea.Omulicinelel
prinserpenefericitulcpitanchiarnmomentulncaredispreanabis.
Hatteraserasalvat,salvatfrvoialuii,dupojumtatedeor,seodihnea
nensufleitnbraeletovarilorsicuprinidedisperare.
Cndireveninsimiri,doctoruliseuitnochicuonelinitemut.
Darprivirealuiincontient,caaceeaaunuiorbcareseuitfrsvad,nui
rspundea.
Dumnezeulemare!spuseJohnson.Eorb!
Nu,rspunseClawbonny,nu!Bieiimeiprieteni,namsalvatdect
corpulluiHatteras!Sufletuliarmasnvrfulacestuivulcan!Mintealuia
murit!
Nebun!exclamJohnsoniAltamont,consternai.
Nebun!rspunsedoctorul.
iplnseculacrimigrele.
CapitolulXXVI.
NTOARCEREANSUD.
Duptreioredelaacesttragicdeznodmntalaventurilorcpitanului
Hatteras,Clawbonny,Altamonticeidoimarinarisegseauadunaingrota
delapoalelevulcanului.
Acolo,Clawbonnyfurugatsideaprereadesprecelecetrebuiaus
fac
Dragiprieteni,spuseel,nuputemsneprelungimedereapeInsula
Reginei;mareaelibernfaanoastr;avemproviziincantitatesuficient:
trebuiesplecmisajungemnceamaimaregrablaFortProvidence,
undevomiernapnlavaraviitoare.
Eiprereamea,rspunseAltamont,vntulefavorabilichiarde
minevomporniiarpemare.
Ziuatrecuntroadnctristee.Nebuniacpitanuluieracaunsemn
ruoridecteoriJohnson,Bell,Altamontsegndeaulantoarcere,sesperiau
einiidestareadenepsarencareseaflau,sengrozeaudedezgustulcei
cuprinsese.LelipseafireantreprinztoarealuiHatteras.
Totui,ntimpulacesta,caniteoamenienergiciceerau,sepregtirs
luptedinnoumpotrivaelementelornaturiiichiarmpotrivaproprieilor
voine,dacvreodatarfisimitcvoinaleslbete.
Adouazi,smbt,13iulie,echipamentuldetabrfumbarcatitotul
fugatadeplecare.
Darnainteeaprsiaceaststnc,pentruanuomairevedea
niciodat,doctorul,respectnddorineleluiHatteras,dispusesridiceun
cairnchiarnpunctulundecpitanulatraslamalulinsulei;acestcairnafost
construitdinblocurimari,suprapusenaafel,nctsformezeoconstrucie
perfectvizibil,unreper,dactotuineprevzuteleschimbriprovocatede
erupielarcrua.PeunadinpietrelelateraleBellgravcudaltaceast
simplinscripie:
JOHNHATTERAS.
Copiadocumentuluiafostdepusninteriorulcairnuluintruncilindru
detablperfectnchis,imrturiamariidescoperirirmaseastfelprsitpe
acestestncipustii.
Apoiceipatruoameniicpitanulunbiettrupfrsufleti
credinciosulsuDuk,tristiplngtor,sembarcarpentrucltoriadin
ntoarcere.Eraorazecedimineaa.Dinpnzacortuluiaufcutovelnou.
Baleniera,alunecndcuvntuldepupaprsiInsulaReginei,iarseara,
doctorul,ridicatnpicioarepebanchetasa,trimiseunultimsalutMuntelui
Hatteras,alecruiflcristrluceaulaorizont.
Traversareaafostfoarterapid;marea,pestetotliber,leangduito
navigaieuoaripreacuadevratmailesnesfugidepoldectste
apropiideel.
DarHatterasnueranstaresmaineleagceeacesentmplnjurul
lui;rmneantinsnbaleniera,mut,cuprivireastins,cubraelencruciate
pepiept,cuDukculcatlapicioare.nzadariseadresadoctorul.Hatterasnul
auzea.
Timpuldepatruzeciioptdeore,vntulafostfavorabilimareadestul
delinitit.Clawbonnyitovariisiselsaunvoiabrizeidenord.
La15iulie,recunoscurAltamontHarbour,spresud;darcumoceanul
polareradegajatdealungulntregiicoaste,nlocstraversezecusania
inutulNoiiAmerici,hotrrslocoleascisajungpemarelagolful
Victoria.
Drumuleramairapidimaiuor.ntradevr,distana,pecarecltorii
ostrbtusercusaniancinsprezecezile,oparcurser,navignd,doarnopt
zilei,dupceurmarerpuirileuneicoastedantelatedenumeroasefiorduri,
acrorconfiguraieofixar,sosirluniseara,la23iulie,ngolfulVictoria.
BalenierafuancoratputernicdermifiecareserepezispreFort
Providence.Darcedezastru!Casadoctorului,magaziile,depozituldepulbere,
fortificaiile,totulsetransformasenapsubaciunearazelorsolare,iar
proviziilefuseserprdatedeanimalelecarnivore.
Tristidezamgitorspectacol.
Navigatoriiiterminaseraproapeproviziileisebizuisercilevor
refacelaFortProvidence.Imposibilitateadeaipetreceacoloiarnadeveni
evident.Caoameniobinuiisiarepedeohotrre,decisersajungla
mareaBaffinpedrumulcelmaiscurt.
Navemaltsoluie,spusedoctorul,mareaBaffinelaniciasesutede
mile;attatimpctnunevalipsiapa,vomputeanavigacubalenieracas
ajungemlastrmtoareaJonesideacololaaezriledaneze.
Da,rspunseAltamont,sadunmceneamairmasdinproviziii
splecm.
Cutndbine,gsirctevalzidepemmican,risipiteiciicolo,idou
butoiaedecarneconservat,carescpaserdedistrugere.ntruncuvnt,
aveauproviziipentruasesptmniiprafdepucncantitisuficiente.
Toateasteaaufostadunatengrab;auprofitatdeziuaaceastacasi
clftuiascbaleniera,sopundinnounbunstareiadouazi,24iulie,
luariaridrumulmrii.
Uscatullalatitudineade83senclinasprersrit.Eraposibils
ntlneascaceleinuturi,cunoscutesubnumeledeinuturileGrinnel,
EllesmereiLincolnseptentrional,careformeazliniadecoastamriiBaffin.
Seputea,deci,consideracaunlucrusigurcstrmtoareaJonessedeschidea
ctremrileinterioare,caistrmtoareaLancastre.
Balenieranavigadeatuncifrmarigreuti;eaevitacuuurin
gheurileplutitoare.Doctorul,prevzndposibilitateaunorntrzieri,lereduse
tovarilorsiraialajumtate;dar,nfond,acetianuseoboseaupreatarei
sesimeausntoi.
Dealtfel,nusentmplsnutragicteunfocdearm;vnarrae,
gteigariicarelefurnizauoalimentaieproasptisntoas.Ctdespre
rezervalordelichid,orefceauuordatoritblocurilordegheadinapdulce
careleieeauncale,cciaveaumereugrijsnusedeprtezedecoaste,
balenieranengduindulesseavntenlargulmrii.
naceastperioadaanului,termometrulsemenineaaproapenmod
constantdeasuprapunctuluidenghe;dupcevremeafuseseadeseaploioas,
ncepusningissentunece;soarelecoboraspreorizont,iardisculluise
lsaciuntitdinzinzimaimult.La30iulie,cltoriincetarpentruprima
oarslmaivad,adicavuronoaptedectevaminute.
Totui,balenieranaintanbunecondiiuniiadeseaparcurgeauaizeci
icincidemilendouzeciipatrudeore;nuseopreauniciunmoment;tiau
ctearfiavutdendurat,ctepiediciarfintmpinatdacarfitrebuitsia
caleauscatului,iaracesteenalestrmteaveausdevinncurndosingur
ntindere;icicolo,seiformasergheurinoi.Lalatitudinilenalte,iarnavine
bruscdupvar;nuexistniciprimvar,nicitoamn;anotimpurile
intermediarelipsesc.Trebuiau,deci,ssegrbeasc.
La31iulie,cerulfiindlimpede,dupapusulsoareluizrirprimelestele
nconstelaiilezenitului.ncepnddinziuaaceeadomnioceapermanent
carengreunaconsiderabilnavigaia.
Doctorul,vzndcumsenmulescsemneleiernii,devenifoarte
ngrijorat;tiaprinctegreutiatrecutJohnRosscasajunglamarea
Baffin,dupceiprsisevasul;lsndoncercarestreacprintregheuri,
acestmarinarndrznefusilitssenapoiezelavasulluiisiernezeapatra
oar;darcelpuinaveaunadpostpentruvremearea,proviziiicombustibil.
DaclisarfintmplatsupravieuitorilorluiForwardoasemenea
nenorocire,dacarfifostsiliisseopreascsaussentoarc,eraupierdui;
doctorulnuspusenimictovarilorsidesprenelinitilesale,darigrbis
meargctmaidepartespreest.
nsfrit,la15august,duptreizecideziledenavigaiedestulde
rapid,dupceluptasertimpdepatruzeciioptdeorempotrivagheurilor
careseadunauprinenale,dupceiriscaserdeosutdeoriubredalor
baleniera,navigatoriisevzuropriicutotul,frspoatmergemaideparte;
mareaerangheatdintoateprile,iartermometrulnumaiartanmedie
dectcincisprezecegradedeasupraluizero*.
Dealtfel,pestetot,lanordiest,erauorderecunoscutapropiereaunei
coaste,duppietriceleleplateirotunjitepecarevalurilelelefuiescperm.
Deasemeneasentlneatotmaidesgheaadeapdulce.
Altamontlurelevmentelecuoprecizieriguroasistabilicseaflaula
7715'latitudinei852'longitudine.
Aadar,spusedoctorul,iatpoziianoastrexact;amatinsLincoln
ulseptentrional,chiarlacapulEden;intrmnstrmtoareaJones;cucevamai
multnoroc,amfigsitoliberpnlaMareaBaffin.Darnutrebuiesne
plngem.DacbietulmeuHatterasarfintlnitdelanceputomareattde
uordestrbtut,arfiajunsrepedelapol.Tovariiluinularfiprsit,iarel
nuiarfipierdutminiledincauzaattorfrmntri.
Atunci,spuseAltamont,navemdeluatdectosingurhotrre:s
prsimbalenieraisajungemcusaniapecoastaorientalainutului
Lincoln.
Bine,rspunsedoctorul,sprsimbalenieraislumsania,dar,
nlocstraversmLincolnul,propunstraversmpegheastrmtoarea
JonesisajungemlaDevonulseptentrional.
idece?ntrebAltamont.
Pentruc,cuctnevomapropiadestrmtoareaLancastre,cuatt
vomaveaansemaimarideantlniacolovntoridebalene.
Aveidreptate,doctore,darmtemcgheurilenusauunitnc
ndeajunsdebinepentruaneoferiotrecerelesnicioas.
Vomncerca,rspunseClawbonny.
Balenierafudescrcat;BelliJohnsonmontardinnousania;toate
pieseleeraunstarebun;adouazifurnhmaiciniiioluardealungul
coasteicasajunglaicefield.
Rencepucltoriadeatteaoridescrisobositoareinceat.
Altamontavusesedreptatesnusencreadnstareagheii;nuputurs
traversezestrmtoareaJonesitrebuirsmeargpecoastaLincoln.
La21august,cltorii,tinddrumuldeacurmeziul,sosirlaintrarea
nStrmtoareaGhearului;acoloseaventurarpeicefieldi,adouazi,
ajunserlainsulaCoburg,pecareostrbturnmaipuindedouzilepe
vremedeviscol.
Atunciputursiadinnoudrumulmaiuoralcmpurilordegheai
nfine,la24august,puserpiciorulpeDevonulseptentrional.
Acum,spusedoctorul,nunemairmnedectsstrbatemacest
inutsajungemlacapulWarender,laintrareanstrmtoareaLancastre.
Darvremeadeveningrozitoareisefcufoartefrig;rafalele,vrtejurile
dezpadireluarviolenadintimpuliernii;cltoriisesimeauajunila
captulputerilor.Proviziileleeraupesfriteifiecaretrebuisireducraia
laotreime,caspstrezepentruciniohranproporionalcumuncalor.
Naturasoluluicontribuiamultlaobosealacltoriei;acestinutal
Devonuluiseptentrionalerafoarteaccidentat,trebuirsstrbatmunii
Trauterprinnitecheidenetrecut,luptndmpotrivatuturorelementelor
naturiidezlnuite.
Sania,oameniiiciniierauctpeacisrmnacoloi,nuodat,
dezndejdeapusestpnirepemiculgrupattdeclit,totui,iattde
obinuitcutrudauneiexpediiipolare.Dar,frsideaseama,acetibiei
oamenierauuzaiattdinpunctdevederefizic,ctimoral;nusepot
suporta,frsresimiurmrile,optsprezecelunideeforturipermanenteio
succesiuneenervantdesperaneidescurajri.Dealtfel,trebuiesremarcm
cmersulctreintsefacecuunavnt,cuoconvingereioncrederecare
lipsesclantoarcere.Aacnenorociiideabiasemaitrau;sepoatespunec
umblaudinobinuin,mpinideunrestdeenergievital,aproape
independentdevoinalor.
Abiala30augustieir,nfine,dinhaosulacestademuni,desprecare
descriereazonelorjoasenupoatesoferenicioidee,darieirdeacolostlcii
ipejumtatengheai.Doctorulnumaireueasimbrbtezetovariii
chiarelsesimeasfrit.
MuniiTrauterseterminauntrocmpieplinderidicturidetereni
gropi,rmasastfeldepevremeacndsaridicatmuntele.
Acolotrebuirsfacneapratunpopasdectevazile;cltoriinumai
puteausfacunpas;doidintreciniinhmailasaniemuriseristovii.
Aadar,sauadpostitndrtulunuiblocdeghea,peunfrigdedou
gradesubzero*;nimeninuavucurajulsntindcortul.
Proviziilesereduserfoartemulticutoatzgrceniamaximcucarese
distribuiauraiile,nuputeausajungpentrumaimultdeoptzile;vnatul
erarariserefugiase,pentrutimpuliernii,ntrunclimatmaipuinaspru.
Moarteaprinfoameseridica,deci,amenintoare,nfaavictimelorei,sfrite
deoboseal.
Altamont,careddeadovaddeunmaredevotamentideoadevrat
abnegaie,profitdepuineleputericareimairmseserihotrsprocure,
vnnd,cevahranpentrutovariisi.
ilupuca,lstrigpeDukisenfundncmpiiledinnord;
doctorul,JohnsoniBelllprivirndeprtnduse,aproapecuindiferen.
Timpdeoor,nuauzirnicimcarodatdetunturaputiisaleilvzur
ntorcndusefrsfitrasmcarunfoc;daramericanulveneaalergndca
unomngrozit.
Cesantmplat?lntrebdoctorul.
Acolo!Subzpad!rspunseAltamont,cuospaimnglas,artnd
ctreunpunctalorizontului.
Cee?
Ungrupntregdeoameni!
Vii?
Moringheaiichiar
Americanulnundrznisiterminegndul,darfiguraluiexprimao
groazdenedescris.
Doctorul,Johnson,Bell,rensufleiideaceastntmplare,gsir
putereadeaseridicaisetrrpeurmeleluiAltamont,ctreaceapartea
cmpieipecarednsuloartasecumina.Sosirncurndntrunspaiu
nghesuitnfunduluneialbiiadnciiacolo,cespectacollisenfi
privirilor!Cadavreepene,pejumtatengropatesublinoliulalb.Ieeauicii
colodesubstratuldezpad;aiciunbra,dincolounpicior,maidepartemini
ncletate,capeteceipstrauncfizionomialoramenintoareidisperat!
Doctorulseapropie,apoiseddunapoipalid,cufaarvit,ntimp
ceDukltracuospaimsinistr.
Groaznic!groaznic!exclamel.
Cee?ntrebefuldeechipaj.
Nuiairecunoscut?ntrebdoctorulcuglasschimbat.
Cevreisspunei?
Privete!
Aceastalbiefusesecndvateatruluneiultimelupteaoamenilor
mpotrivaclimei,adisperrii,chiarmpotrivafoamei,cci,dupanumite
resturinspimnttoare,aunelescnenorociiisauhrnitcucadavre
omeneti,poatechiardintrupuricemairespiraunci,printreei,doctoruli
recunoscupeShandon,pePen,jalniculechipajalluiForward;nefericiii
acetiaipierduserputerile,alimentelelelipseau;balenieralorfusese
probabilstrivitdeavalanesauzvrlitntroprpastie,aacnuputuser
sprofitedemarealiber;semaipoatepresupune,deasemenea,csau
rtcitnmijloculacestorpmnturinecunoscute.Dealtfel,niteoameni
plecaicugndurimieletinuputeaufimultvremelegaintreeiprinacea
unitatecareipermitesnfptuietifaptemari;unconductorderufctori
dispunedeoputerendoielnic.i,frndoial,Shandonfuseserepede
depitdeevenimente.
Oricumarfi,echipajulatrecutcusiguranprinmiidechinuri,miide
momentededisperare,casajunglaaceastcatastrofnfiortoare;dar
secretulmizeriilornduratearmasngropat,odatcuei,pentrutotdeauna,n
zpezilepolului.
Sfugim,sfugim!strigdoctorul.
iitrasetovariidepartedeloculacestuidezastru.
Groazaleredasepentrumomentenergia.Porniriarladrum.
CapitolulXXVII.
NCHEIERE.
Lacebunsneoprimpreamultasuprasuferinelorcaresauabtut
ntrunaasuprasupravieuitorilorexpediiei?Nicichiareinaumaipututs
gseascnmemorialoramintireaamnunitaceloroptzilecaresauscurs
duporibiladescoperirearesturilorechipajului.
Totui,la9septembrie,printrunmiraculosefortdeenergie,segsirla
capulHorsburg,lacaptulDevonuluiseptentrional.
Mureaudefoame;numncaserdepatruzeciioptdeore,iultimullor
prnzlaupregtitdincarneaultimuluilorcineeschimos.Bellnumaiputea
sicontinuedrumul,iarbtrnulJohnsonsimeacmoare.
EraupermulmriiBaffin,nparteangheat,adicpedrumulspre
Europa.Latreimiledecoast,valurilemriiliberesesprgeaucuzgomotde
muchiileascuitealecmpuluideghea.
Trebuiausateptetrecereandoielnicavreuneibaleniereicinetie
ctezilemaiputeasdureze!
DarCerulsendurdeacetinenorociicci,adouazi,Altamontzri
desluitovellaorizont.Setiectenelinitinsoescasemeneaapariiide
vase,ctetemerideanusuferiodezamgire!Vasulcndparecseapropie,
cndparecsendeprteaz.Ceeacedloclaoalternarengrozitoarede
speranidedisperarei,preaadesea,nmomentulncarenaufragiaiise
credsalvai,velantrezritsendeprteazidisparenzare.
Doctorulitovariisiautrecutprintoateacestechinuri;ajunserla
limitavesticacmpuluideghea,maimultmpingnduseunulpealtul,i
vedeaucum,ncet,ncet,dispareacestvas,frslefiobservatprezena.l
strigau,darnzadar!
Iscusitulspiritaldoctorului,carelslujisentotdeaunaattdebine,avu
atuncioultiminspiraie.
Unsloi,luatdecurent,tocmaiseciocnideicefield.
Sloiulacesta!fcuel,artndulcumna.Ceilalinulauneles.
Snembarcm!Snembarcm!strigel.Atunciseluminarcu
toii.
Ah!domnuleClawbonny,domnuleClawbonny!repetaJohnson,
strngnduiminiledoctorului.
Bell,ajutatdeAltamont,alerglasanie,adusedeacolounadintlpicile
ei,onfipsenbloculdegheacapeuncatargiofixcufunii;cortulfu
sfiatcassefacdinel,debine,deru,ovel.Vntulerafavorabil;
nenorociiiserepezirpeubredaplutipornirnlarg.
Dupdouoredeeforturinemaipomenite,ultimiioamenidepeForward
erauculeilabordulluiHansChristian,unvasdanezdepescuitbalene,care
sendreptasprestrmtoareaDavis.
Cpitanulprimiplindeomenieacestespectrecarenumaiaveau
nfiareomeneasc;lavedereasuferinelorlor,lenelesepovestea;leacord
celemaiatentengrijiriireuislesalvezeviaa.
Dupzecezile,Clawbonny,Johnson,Bell,AltamonticpitanulHatteras
debarcarlaKorsoeur,nSeeland,nDanemarca;unvascuvaporiidusela
Kiel;deacolo,prinAltonaiHamburglaLondra,undesosirla13ale
aceleiailuni,deabiareveninduidinlungilencercriprincaretrecuser.
PrimagrijadoctoruluiafostscearSocietiiregaledeGeografiedin
Londrafavoareadeaifaceocomunicare;afostadmissparticipelaedina
din15iulie.
Putemsnenchipuimuimireaacesteisavanteadunriiuraleleei
entuziasteduplecturadocumentuluiluiHatteras.
Cltoriaaceasta,unicnfelulei,frprecedentnanaleleistoriei,
rezumatoatedescoperirileanterioarefcutenregiunilecircumpolare;lega
ntreeleexpediiileluiParry,Ross,Franklin,MacClure;completantre
meridianulosutimeridianulosutcincisprezecehartainuturilor
hiperboreeneiseterminalaPolulNord,acelpunctalglobului,neatinspn
atunci.
Niciodat,nu,niciodatvreonoutatemaisenzaionalnafcutatta
vlvnAngliauluit!
Engleziisuntpasionaideacestemarievenimentegeografice;eisau
simitmicaiimndri,delalordpnlacockney*,delaprincemerchant*
pnlamuncitoruldindocuri.
tireamariidescopeririserspndiprintoatefireletelefonicealeMarii
Britaniicuiuealafulgerului;ziarelenscrisesernumeleluiHatterasnfruntea
coloanelorlorcapecelalunuimartir,iarAngliafremtadeorgoliu.
Doctorulitovariisiaufostsrbtoriiiaufostprezentaigraioasei
salemaiestidectremarelelordcancelar,naudiensolemn.
GuvernulaconfirmatnumeledeInsulaRegineidatstnciidelaPolul
Nord,MunteleHatterascucareafostbotezatvulcanuliAltamontHarbour,
datportuluidinNouaAmeric.
Altamontnusamaidespritdetovariisidesuferinideglorie,
careiaudevenitprieteni;iurmpedoctor,peBellipeJohnsonlaLiverpool,
careiaclamlantoarcerealor,dupceicrezuseattavrememorii
ngropaingheurilevenice.
DaraceastgloriedoctorulClawbonnyoatribuiafrncetareceluicare
omeritacelmaimultdintretoi.nrelatareacltorieisaleintitulat:The
EnglishattheNorthPole,publicatnanulurmtorpringrijaSocietiiregale
degeografie,elfcudinJohnHatterasegalulcelormaimaricltori,emulul
aceloroamenicurajoicaresesacrificcutotulpentruprogresultiinei.
ntimpulacesta,tristavictimauneipasiunisublimetrialinititn
casadesntatedinStenCottage,lngLiverpool,undelinstalasechiar
prietenulsu,doctorul.Nebunialuierablnd,darnurosteaniciuncuvnt,
numainelegeanimic,iardarulvorbiriipreasisefidusodatcumintea.
Unsingursentimentlmailegadelumeaexterioar:prieteniasapentruDuk,
decarenauvrutsldespart.
Boalaaceasta,numitnebuniapolar,iurma,deci,cursulinu
prezentaniciunsimptomspecialcnd,ntrozi,doctorulClawbonny,carel
vizitapebietulsubolnav,afostizbitdenfiarealui.
Dectvatimp,cpitanulHatteras,urmatdecredinciosulsucine,care
lpriveacuochiisiblnziitriti,seplimba,nfiecarezi,orentregi,dar
plimbarealuisetceanmodinvariabilntrunsensanumitindireciaunei
anumitealeidinStenCottage.Odatajunslacaptulaleii,cpitanulse
ntorceadeandrtelea.Daclopreacineva,elartacudegetulunpunctfix
pecer.Dacvoiacinevaslobligessentoarc,seenerva,iarDuk,
mprtinduimnia,ltrafurios.
Doctorulobservcuateniemaniaaceastaattdebizarinelesen
curndmotivulciudateiluincpnri;ghicideceplimbareasefceamereu
naceeaidireciei,casspunemaa,subinfluenauneiforemagnetice.
CpitanulJohnHatterasmergeaneclintitsprenord.

SFRIT